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La crise de leau illustre en 5 graphiques

LONU appelle, lavant-veille de la journe mondiale sur leau, conomiser cette prcieuse
ressource. Sans quoi le monde devra faire face un dficit hydrique de 40 % ds 2030.

Y aura-t-il demain assez deau pour tous sur notre plante ? Thoriquement oui, mais il est urgent
de changer radicalement la faon de lutiliser et de la partager, prvient lOrganisation des
Nations unies (ONU) dans son rapport annuel 2015 sur lor bleu, quelle a rendu public vendredi
20 mars, lavant-veille de la journe mondiale de leau. Sinon, au rythme actuel, le
monde devra faire face un dficit hydrique global de 40 % ds 2030, crivent les experts du
Programme mondial des Nations unies pour lvaluation des ressources en eau.
Inextricablement lie au changement climatique, lagriculture et la scurit alimentaire,
lnergie, la sant et mme lgalit entre les sexes, leau est peut-tre le thme qui illustre le
mieux les trois piliers du dveloppement durable, quil sagisse de la lutte contre la pauvret,
du dveloppement conomique, ou de la prservation des cosystmes. Il sagit de dfis
essentiels. Le rapport souligne ainsi quel point la pnurie et la mauvaise gestion de cette
prcieuse ressource cristallisent les tensions et les conflits autour du monde.

Un stress hydrique qui touche une large partie du globe


Le stress hydrique autrement dit, une ressource insuffisante pour rpondre aux diffrentes activits
humaines et aux besoins de lenvironnement commence lorsque la disponibilit en eau est infrieure
1 700 mtres cubes par an et par personne. Quasiment les trois quarts des habitants des pays arabes
vivent en dessous du seuil de pnurie tabli, lui, 1 000 m3 par an, et prs de la moiti se trouvent dans
une situation extrme avec moins de 500 m3, enEgypte, en Libye notamment.
Les pays en voie de dveloppement ne sont pas les seuls touchs. Comment lOuest amricain,
certaines provinces de Chine, le Mexique ou encore le Sud mditerranen vont-ils faire dans trente
ans ? sinterroge Richard Connor, expert pour lONU, qui participe pour la quatrime fois au rapport
annuel sur leau. Le stress hydrique peut avoir des consquences incalculables. Par exemple, en 2010,
les scheresses et les feux de fort dans les steppes deRussie ont fait chuter les exportations de
bl. Rsultat : le prix du pain a doubl, ce qui a dbouch sur le printemps arabe.
Les projets de centres de dessalement se multiplient pour produire de leau potable dans les rgions du
monde qui en ont les moyens, comme en Californie ou dans les pays arabes. elle seule, lArabie
saoudite souhaite se doter de 16 nouvelles usines fonctionnant lnergie nuclaire.

Les eaux souterraines de plus en plus surexploites


Les aquifres souterrains fournissent de leau potable la moiti de la population mondiale. Mais un sur
cinq est surexploit. Largement dvolus lirrigation intensive comme dans le nord de la Chine o le
niveau de la nappe phratique est descendu de 40 mtres en quelques annes , les prlvements
excessifs accentuent les risques de glissement de terrain et favorisent surtout les entres de sel, rendant
terme leau inconsommable. Avec llvation du niveau de la mer, des grandes villes voient ainsi la
qualit de leau douce de leurs aquifres menace, notamment Shangha, en Chine, et Dacca,
au Bangladesh. Et des les du Pacifique comme Tuvalu et Samoa sont contraintes dimporter de plus en
plus deau douce. La pntration de sel reprsente aussi une inquitude pour les rgions
mditerranennes franaises.
LInde est souvent cite en exemple au chapitre de lexploitation non-durable de la ressource souterraine.
En 1960, le pays tait quip de moins dun million de puits ; en 2000, il en comptait 19 millions. Toute
cette ressource prleve au moyen de pompes a permis daccrotre fortement la productivit agricole et
de rduire le niveau de pauvret. Mais le choix de lirrigation se paie aujourdhui non seulement par de
graves pollutions, mais aussi parce que les pannes dlectricit dues au manque deau pour faire
fonctionner les centrales thermiques sont monnaie courante.

Une amlioration de laccs leau potable

Objectifs du Millnaire pour l'accs l'eau potable dans le monde. Rapport de l'ONU-Eau

En vingt ans, le nombre de personnes ayant accs un point deau potable amlior a augment de
2,3 milliards. Les rapporteurs de lONU parlent de progrs impressionnants alors que laccs leau
tait lun des objectifs du Millnaire pour le dveloppement pour 2015. Ils citent par exemple la mutation
de Phnom Penh, au Cambodge, o la gestion de la distribution de leau a cess dtre catastrophique et
corrompue pour devenir trs performante.
Pour autant, ce chiffre fait dbat, dans la mesure o il englobe aussi bien les personnes qui
sapprovisionnent une borne commune, un puits dans ce cas, quelle distance leur faut-
il parcourir pour aller remplir leur seau ? ou un robinet chez eux aliment combien dheures par
jour ?
Dans le monde, 748 millions de personnes restent prives deau potable. Dans les agglomrations qui
stendent une vitesse vertigineuse avec leurs lots de bidonvilles, le nombre de citadins sans accs
leau est pass de 111 millions 149 millions entre 1990 et 2012. Et lAfrique subsaharienne continue
de souffrir de la pnurie, dans les cits comme dans les campagnes. Les femmes et les filles surtout : ce
sont essentiellement elles qui se chargent de la corve deau, elles y consacrent encore deux quatre
heures par jour en moyenne dans les zones rurales. Le principe de lquit, peut-tre davantage que
nimporte quelle recommandation technique, porte en lui la promesse dun monde o la scurit de leau
deviendra une ralit pour tous, crivent les rapporteurs. Globalement, 36 % de la population africaine
ne dispose toujours pas dun point deau accessible.

Des progrs en matire dassainissement

Objectifs du Millnaire pour l'assainissement des eaux uses. Rapport ONU-Eau

La situation de lassainissement se prte nettement moins un satisfecit. Cet objectif-l aurait besoin de
53 milliards de dollars (50 milliards deuros) dinvestissements par an pendant cinq ans pour atteindre une
couverture universelle, selon lONU. De plus en plus dONG se saisissent de la Journe mondiale de
leau pour attirer lattention sur labsence de toilettes et de latrines dans le monde, avec des
consquences pouvantables sur la vie quotidienne dune bonne part de lhumanit et sur
lenvironnement. Un milliard de personnes dfquent en plein air, faute de mieux. Et 2,5 milliards vivent
sans aucun raccordement un systme de collecte. Sans compter que celui-ci, lorsquil existe, ne
dbouche souvent sur aucune forme de traitement avant le rejet dans la nature.

Qui consomme le plus deau ?

Consommation d'eau par secteurs et par ensemble de pays. Rapport ONU-Eau

Dici 2050, la demande en eau devrait augmenter de 55 %, non seulement sous la pression dune
population croissante (la Terre comptera alors 9,5 milliards de personnes), mais aussi parce que
la consommation senvole. Les besoins de lindustrie devraient exploser de 400 % dici-l. Quant au
secteur agricole, ses prlvements actuels ne sont pas soutenables, estiment les experts. Entre 1961 et
2009, les terres cultives se sont tendues de 12 %, tandis que les superficies irrigues augmentaient de
117 %.

Il faudrait rendre lagriculture moins gourmande afin quelle puisse nourrir de plus en plus dhumains,
sans contaminer pour autant la ressource ni polluer davantage lenvironnement. Avoir recours aux eaux
uses, une fois traites, pourrait contribuer relever ce dfi.
Enfin, les rapporteurs de lONU rappellent limpratif daccrotre les efforts pour mnager les ressources,
car les cosystmes sont en dclin, en particulier les zones humides. Or, celles-ci rendent des services
sans commune mesure. LONU-Eau cite une tude de 2014 qui value 20 000 milliards de dollars
(19 000 milliards deuros) les pertes dues leur dtrioration, et qui montre quinvestir pour la
prservation de lenvironnement savre trs rentable.