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Alors que l'Europe se dbattait dans un Moyen ge de

conflits et de blocages, le monde arabe tait le thtre


d'wle admirable civilisation fonde sur les changes co-
nom iques, intellectuels et spirituels. Dans toutes les dis-
ciplines - mathmatiques, astronomie, mdecine, archi-
tecture, musique et posie -, les Arabes multiplirent les
plus prodigieuses raJisations.
Passant par l'Italie, la Sicile, l'Espagne et autres terri-
toires soumis la domination ou l'influence arabe, par
l'entremise des grands princes, comme Frdric Il de
Hohenstaufen, ou par le canal de nombrelL'< \'oyageurs
(ngociants, plerins, croiss, tudiants), les ralisations
de cette prestigieuse civilisation ont peu peu gagn une
grande partie de l'Europe o elles jourent un rle dter- Sigrid Hunke
minant dans l'closion de la civilisation oooidentaie.
Sigrid lI unke brosse un tableau saisissant de cette ren-
contre entre l'Orient et l'Oident. L:influence dcisive de
Le Soleil d'Allah
la civilisation arabe - influence trop souvent passe sous
silence, sinon ouvertement conteste - est enfin mise en
brille
pleine lumire.
sur l'Occident

Espaces libres Albin Michel


Albin Michd
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10 Le sokil d'Allah bdlh sur l'Occ/rol / ntrodur.ton 11

millo:ure le flambeau de la civi&'ltion. qu'ils aient donc sible que parce que notrt hor:i:on commence lentement s'lar-
connu unt p6-iode de splendeur rlr.u:~ rois p!us longue que lle gir, tandis que l'ide d 'un jugcment quitable se fraye peu
des Grecs, qu'ils "aient en vrit inOuenc l'Occident plus direc- peu son chemin!
tement et plus diversement que ct':s dernier!, qui ~tc rt soucie? Du d!:!tin du mond!: arabe, qui une fois dj a chang la
On ne leur accorde \lnt certaine importance qu'cn fonction race du mond!:, peut-tr!: Ic ntre va-t-il trh bientt dpend re
de leur rle vis--vU des C[ecs : ce sont eux qui ont transmis )t troitement. Ne serait-il pas telDps ds lors de nous inlerroger,
l'Occident les tr60rs des Anciens. Cette simple phrase qui au-dell de ce qui nou! spare, sur ce q ui nous lie, sur ce que
prtend rendre h omm.-age au service que les Arnlx:s ont rendu nous avons de commun?
l'Occident ne russit en fait qu' les amoindrir en ruis3.nt
leur rle celui de simples intermdiaires IOut en passant sous Cct ouvrage pariera des Arabes lt et de la civili!ation
.ilcnce ('essentiel de leur uVTC. arabe , non de la civilisation islamique , car il est notoi re
Car il ne s'agit pas seulement d 'largir notre horizon histo- q ue non 5cukm!:nt des chrticm, d es juifs, da parsis et des
rique mais encore, en un temF-l o nous cherchons dans l'en- Sabens ont contribu cette civilisation mais qu'encore bon
nemi d 'hier l'ami d e demain, de fr:mchir les vieilles barrirts nombre dd plus clatantes r.1.lisations d e celle-ci se sont pr~
difies pat la religion, de faire preu,:e d'une plus grande tol- cisment efft:etues contre l'Islam orthodoxe. En effet, bon
rance et, par-dessus les qUe<tio r.5 de croyance, de porter notre nombre des l ~menls etui comLtuent Je gnie spcifique de cet
anenlion sur les ft te3 humains. univers spirituel existaient dj dans le caractre de l'Arabe
Serai~il encore trop tt pour rendre justice ! un peuple des temps prislamiques.
auquel, par fanatisme religieux, nous avons refus son droit Le prsent ouvragc parlera de l' Arabe '1) et de la civili-
un jugement objectif et quitable, dont 1I0US avons systma~ sation arabe en dpit de ce que les crateurs de cette der-
tiquement dnigr J~ remarqu:tbles ralisations, dont nous nire n'aient pas tous t citoyens de cette nation qu'Hrodote
avons masqu et escamot la contribution essentielle notre dsignait dj sous le nom d ' Arabioi , mais galement
civilisation? La nature des rapports entre l'Occidcnt et le Pe1'SC!, Indiens, S)'riens, gyptiens, Berbres et Wisigoths.
monde arabe depuis la procl3mation de l'Islam jusqu' nos Car tom les peuples auxquels les Arabes avaient impos leur
joun mon tre de fao n exemplaire quel point les se."uiments dominalion taient unis tant par une langue et une religion
ct les passions peuvent dicter la faon d'crire l'histoire. C'tait CQtrununes, la langue et la religion arabes, que par la mme
chose comprhensible en un temps oil toute influence hte. profonde empreinte dont le vigoureux g~ni!: arabe les avait
rodoxe tait considre comme indsirable parce que dange- marqus, d'o leur unit culturelle d'une splendide harmonie.
reuse. ~ ce point de vue, valable sans doute au Moyen Cct ouvrage parlera donc de la civilisation a rabe comme
Age, ne devrait plus a.'Oir COIU'! aujourd'hui. Or il est certain on parle de la civilisation amricaine Il ne qualifiera pM plu,
qu'une sorte de malaise d'origine religieuse, incorueient le plUJ de Pene lt un Ar-Rasi ou un Ibn Sina (tous deux issus de
JOu"en t mais profondment enracin en nous, lim.ite notre familles perses tablies depuis des gnratioru en pays arabe)
horiwn et nOlU indispose l'gard d'individus auxquels la qu'on ne songerait qualifier d' Allemand)l l'ex-prsident
p ropag:lt1de a confr l'aspect d'inndiaires, d 'idoltres et de des t tats-Unis d'Am~rique, Dwight D. Eisenhower.
sorciers. Tout rcemment encore la controvcm acharne sus-- Cet ouvrage a pour but de s'acquitter (nven le monde
cite pr la simple question des origines du minnlJang '" a pu. arabe d 'un!: trb ancienne dettc de ronnaissanee. Et si, pour
nous donner une ide de la rpulsion que nous prouvons tou~ ce fair e, il traite d'un grand nombre d 'influences di rectes ou
jours admeltre l'e"Slence d 'un hritage a rabe et des p~ indirectes de la civilisation arabe - quoique ne pouvant bri-
sions que cene rpulsion peut encore dchainer au xxe s.i.cle. demment les citer toutes - cela ne signifie pa.s pour autant
ReconnajssoDl du moins qu'une teUe controverse n'a t pos- que nous 1ui devions tout! Et cela ne lignifie pas non plus que
nous songions ng;igcr ou minimiser l'importance consid-
'" Le pome ClOUrtoU du Moym Age al1cnwxi (N. d. 7.). rable dd influences grecque et romaine, chinoise, indienne ou
12 U .mleil d ~lllah /nifif sur l'Oa:idml

juive. Pas plus d'ailleurs que noU! ne songeons nier l'~ol u


tion propre et la vigueur du gnie des peuples germaniques
et romains qui surellt puxr dans les apports trangers de quoi
se raliser euxm~ma. Dcaucoup de mains tissent le grnnd
tapis. de la c,ilisaton. Chacune d'elles contribue au travail
commun et a droit de ce fai t notre gratitude. LIVRE PREMIER

L'ASSAISONNEMENT DU QUOTIDIEN

SIC.! man "lm up/mlt t,Ill, C(I1t!_,


jnuffil, muscaJ fa, gn"oun WIll, jf JIMUIf
dwrh dn! Luit _wr.
\','OLFMlI VOi'f [ 5CHL"""OI,
Pan:lal.

Dea noma artlb68 pour des dons arabe",


Permetltt-moi de vous inviter prendre quelque cho.se dans
cc taf, cht re madame! Enlevez donc votreiaqudk et prenez
piace lur le sofa au maulas garni d'une toffe ca,min. Le ((ifdirr
.'empressera de vous servir une tasse de al1 avec deux pcti tJ
morceaux de silcre, 1 moins que vous ne prfriez une ,araft
de limo1UUft ~i~n glac6e, ou ~ncore un peu d'alcool.' Non? Mai3
vous accepterez certainement une tarte aux abricots ct aux
banJJ1I.ts!
Mais bien sr, cher ami, VOWl ta aujourd'hui mon in... i t~!
Puis-je vous offrir pour commencer un $orbd l'orangll J e
crois que des attidlauts ferai ent une entr6e fort agrable. Et
que penseriez-vous d 'un chapon accompagn de rk et de bar-
quettC1 aux lpi1llJrdJ? Pour le dessert je ne saurais trop vous
recommander ce glttau la ~u d'craeK. Et pour dore le
repas : un mMa .. . Mais, je voU! en prie, installez_vow sur le
di~cn.
Pourquoi, certc;" ne vous sentiriez-voU! pas parfaitement 0\
l'a.5c, alors que tout cc qui vous entoure conune tout ce que
je vous offre sc trouve sur la liste des articles depuis longtemps
inventori6 qui font partie de notre existence, et cela bien
que nous les ayons ~prunt s un monde Hrangtt savoir
le monde arabe? Le 'tif; qui \'ous !crt quotidiennement de
stimulant, la tcm dans laquelle vous VtT'3eZ ce noir breuvage.
14 11 soleil d'Allnh bn'lle sttT l'Occident L assais01t11n1Jel l l du quutidim 15
le SUQI sans l~uel vous ne sauriez aujourd'hui imaginer un Vous ne sauriez donc nier phu longtemps que le grand
menu, la lilM11tuk et la. taraft, lajaquelU et le fflQtlfos. c'est ault nombre de nonu arabes qui maillent notre langue dsignent
Arabes que nous devons de les connatre. Et cc n est pas tout 1 dd articles d 'usage courant dom la Arabes nous ont rvl
Dans la presque totalit du monde civilis ces articles portent 1 '~iSlCn~. ~j 9-u~ ~es arti~les aient apport l notre vie quoti-
encore leur nom arabe! De mme pour candi, hrrcamou, ortmgt. dienne, Jadis inSIpide, vOire un peu sordide, maints a~_
qwlslhl, etc. menu dlicats qui l'ont littralement assaiJonne, embellie par
Rien d'tonnant, me dircz ..'Ous sans doute. ce que certains la,couleur et le P~rf\un, ni que celle-ci leur doive d'ttre plw
fruiu originaires des pa)'ll chauds (tout comme certains ali laine et plus h yglmque en m!me 'eIDp$ que plus riche de
ment! ou boissons) nous viennent de l'Orient; et poulquoi, confort et d'lgance.,
dans ce cas, ne <:onserveraent-ils pas leur appellation d'origine?
Et lonque vous avouc;I: que, mat par la fatigue, " ous vous
tendez rur le sofa, le dil)atl, l'ottomane ou da ns l'ah6o!, vous Un Occident. indigent.
m'assurez que n'importe quel enfant sau",it reconnaitre l'ori- A l'omhre du commerce mondial,
gine trangre de termes aussi extnwagants. Mais savez-vous
que sans le vouloir, \"Ous avez employ un autre mot arabe, Nous sonunes en l'an de grce 973, Longeant la c6te occi-
un t~rmeiS!u dujeu d'klrtcs (jeu que les Arabes nous ontappru, den tale de la France une gnlhc double le cap Gris-Nez et fait
l'missaire d'Haroun al-Rachid l'ayant. dit-on, intnxh"it lia route vers le nord-:st. Comme dj Bordeaux et Rouen, elle
cour de Charlemagne) , qu'/lt, vient de shah (le roi) et qu e va dcharger Utrecht ct Slesvig Ill. pticieuse cargaison faite
le mot mati que vous avez: employ vient de mal qui signifie avant tout d'huile d'Andalousie, mas aussi d'alun castillan
tout simplement: Il est mort? AJors, vous voyez : chec pour le tannage, de figues et de vin de Malaga, de poivre et
et matI de cblCl. Ceote galre transporte galement, la t~te de l'am.-
Saviez-vous en outre que les sacs de montfJuin que vous voya bam.de du caljfe AJ-Hakam II de Cordoue, Sidi Ibrahim ben
dm; ce magasin portent encore l'cst..'lmpille des Arabes? Achmed at-Tartoucru,
Quant aux toffes expostts dans cette vitrine, en dehors des Cette Ambassade doit en effet rejoindre en Saxe la COr de
tolc1lnadu des mDIUItlillu. du mohair souple et duvetewr, "ous 4( Hauto:., l'illustre empereur romai n d'Occident. Car, ren-

pouvez f~re votre choix entre le satin lgant, le I4ffitas ~is trant de Rome o il a assist au mariage de son fib avec
tingll. la mort: chatoyante et le dmnas somptlleux (de la VlUe Tbeophano, fille de feu l'empereur grec Romain JI, en mme
de Damas), qui talent vos yeux toute une gamme de nuances temps qu'aux puisantes crmonies de leur couronnement
dpuis Je jaune safran jusqu'au lilas en passant par l'orang, et l'empereur du Saint-Empire romain Otton lU Ic Grand vient
le cttJIMsi, Autant de dlicates invites ll nous souvenir de d'arriver Quedlinburg dans le Harz. Le vainqueur' de la
ceux auxquels nous devons des toffcs aussi utiles que pt&. Lech, rnovateur dc l'empire d'Occident, est au 2nith de sa.
cicu5Ct sous !cura coloris clatanu, c'est--dire aux Arabes. puissance et de sa gloire. Des missaires du Danemark, de la
Sa~-vou1 que lorsque vous entrez: dMS une pharmacie ou Pologne, d~ Slaves, de la BoMme, des d~puts de la Grce,
une droguerie, VOUI y trouvez quantit d ' 4C in\'enUons ~ arab~? de la Bulgane, de la H ongrie et de l'I talie!e pressent dans le
U n simple CO\lp d'il aUX caisses et aux flacons du tfTtJguutt chteau imprial dc Quedlinburg pour rendre hommage au
suffira voU! en convaincre : vous y verrez de la mwwJe, d u plu! grand sou\'erain de l'Occident.
almin, de l'utragon, du sqfTan, du ,ampllre, de la helLtine, de Au dbut d 'avril, l'empereur tran ~fre sa cour Merseburg,
l'aktdi de la sowk du bltrlJX, de la uu:cMru, de l'ambre et bicn Et c'est l que, partie d' E~pagne et conduite par Ibrahim
d'autr~ grogrgs ar~bes dont vous usez quotidiennenH:nt, Savez- ben Achrncd at-Tartouchi, la dMgation du 4( SouverAin des
vous que nous dsignons encore sow son nom arabe de laqw Croyants ~ vient honorer le premier prince de la chrtient.
Je vernJ dont nous couvrons nos ongles, que l'aniline, la g4(.t, L'empereur Ouon 1er rserve un aimable ac:cueil &eS htes
le ttd, et l'~ sont autant de nOm5 arabes? arabes et accepte leun; prsenu, les phu p rcieux qu'il ai t
16 Le 50kit d'Allah brilk .lur l'Occhnl L'assaisOllnemmt du quotidien 17
jamais tew. Cette dttption de la dl~tion arabe sera l'un J usques et y compru la sauge, les condiment:! comme les
de. derniers actes officicb accomplis par l'empereur. Quelques p lantes mdicinales et aromatiques que l'on emmagasinait en
joun aprs que l'ambassade, comble son tour de cadeaux telles quan titb dans les caves du monasthe devaien t pour la
princicn, eut p r!l cong de lui, le grand souverain fel'nlcra les plupar t effectuer un long "'oyage, <{ depui1l le trfonds de
yeux Memleben. l'Orient j usqu'au fin fond de l'Occide nt~; denres dont l'uti-
Les diplomates maures regagnent leur patrie par voie de ~ation quotidienne reprsentai t dj une ncessit si imp-
terre. Ce voyage de re tour mhte At-T artouc.hi, par Soest, n eusc que non seulement le clerg des innombrables glises
Paderborn et FuJda, jusqu' Mayence. Et l, quelque chose tait dsempare: quand ces produits d'Arabie venaient lui
li ent lui rappeler d'~mouvantc fa~on son pnys natal. Dan! manquer, mais qu'encon: les moines eux-mmes n'auraient:ru
cette 4( ville de Franconie, situe au bord d'un fleuve qu'on s'en piJSSCr table.
appelle le Rio , un marchand lui met deux dirhams arabes li leur a bien fall u pourtant renonce r pour longtemps de!
d3.nll la main. Stupf~it, il en examine les caracl ~res cu!lques, bienfaits si apprcis de l'Orient !
lit Je nom de celui qui a battu la monnaie et sa date de frappe : La liste de Corbie date, en effet, du temps des M rovingiens.
gOI et 302 apra l'h~irc ! Aucun doute possible, il tient l Elle fut d~e pro de trois cents ans avant le voyage de
dans le Cf'eUJ: de sa main des pices d'or de Samarcande fi'applcs Tartouchi. Et durant ces trois ecnts ans beaucoup d 'cau a
une soixantaine d 'a~es plw tOt! Ces pikel do\.'ent venir du .ooul dans les lits du Rhin et de la Somme. Et notre monde
Samanide Nassr ibn Achmcd ~, dclare-toi!. MaU l ne l'arrtte a ~nnu pendan t ce laps de temps de grandes transformations,
pu sa surprise. plus grandes peut-tre qu'au cours de tous les sil:cles prt--
.: Il est trange gakment de dcou"Tir Mayence, au fin dents. ~Jus b'l'8nd.C3 en fait que n 'en a suscit la migration des
fond de l'Occident, des condiment:! qu'on ne trouve qu'au Germailli desndus du Nord pour envahir l'lmptrium &ma-
trfonds de l'Orien t, savoir du poivre, du gingembre, da num, plus grandes que celles provoques par la chute du tout-
clous de girofle, d6 racines de COMUS et de galllnga, ... puissant Saint-Empire romain fond sur l'unit mdi,erra-
nttnnc.
SaIII doute JOn ftonnement e{lt-il t port I50n comble A moins que les invasions des Germains n'aient au oontraire
l'il avait pu ,,-oir le relev des denres que le frre cellrier du r6ellement provoqu des trarufonnations dlenninantcs? Que
monastre de Corbie dans la Somme - donc presque au bout les peuples du Nord n'aient renvr.m J'ordre ancien, bris
du monde! - avait coutume d'acheter pour sa euisine dans l'unit de l'ancienne civilisation? Non, puisque s'incorporant
la ville piscopale de Cambrai, distante de lIOixantc--dix kilo- dans l'tat de choses existant ils en avaient t les conti nua-
mtres. Sur cette wte, voici en effet ce qu'il aurait lu : teurs. L'unit religieuse avait.elle t branle par la chute
du vieil lmprrium et la nouvelle puissance dirigeante de l'Em_
600 ti"Tes de cire, 10 livres de rha ponticum, pire d 'Orient ? L'unit conomique mditerranenne avait-elle
1!20 livres de poivre, JO livres de percrum, t entame?
n o livres de cumin, 10 livn:s de Ceuilles de sauge Bien au contraire. Le commerce d 'O rient, qui jadis, passant
70 livres de gingembre, 10 livres de champignom, par Osti~, dbouchait dans la mtropole romaine et le port
10 livn:s de clOu.!. de girofle, 10 livres de pomicar, de 1-faneille. Cl t alors plus lIorissam que jamais et s'tend beau-
1,5 livres de eanndle, 10 livres de styrax calamita, coup plus loin qu'autrefois : au-del des Alp!!s et travers la
10 livres d'enceru, 5 livn:s de cotzurnber, Gaule il atteint Cambrai et le cur de la Germanie. Sans
10 livres de IlU\5tix, 3 livn:s d 'opperment, doute n'est-ce plus Rome qui donne le ton, mais Byzance. Sans
3 li"Tes de mYrThe, 3 livra de sang-dragon. doute l'ancien monde est-il intrieurement las et pourri. !-.-lais
la livres de costus, 3 livres d 'indium, extrieurement il est demeurf intact.
J O livres de galanga. .\1 livres de thymiama. Son unit ne sera brise que lonque, surgie de l' Arabie du
Sud, l'invasion arabe, stimule et di5ciplinc par' Je Propb~te
18 Le soleil d. i tLlah brilh sur l'Occident L'a.ssaisomlnMnt du quolidim 19
Mahomet, 1000geant les ctes de la Mditerrane j usqu' l'At.- Les qwes elle!l-mmes doivent sc: priver de l'essc:ntiel. L 'en-
lantique, occupent fermemen t l'est, le sud ct l'ouest du bassin ccns.le vin et l'huile d'clair age sont dsonnais produib introu-
mditerranen, faisant clater du mme coup l'anciii bloc vables. A l'avenir, on utilisc:ra unt( ersatz : la cite des aiJIes
de civilisation. sauvages. Boniface en est rduit aux modcsto prsents de ses
Les co~ucoc~ en seront incalculables. La victoire de amis de R ome qui tan t t lui procurent un peu d'encens ou
l'Islam boulcvcrKra l'existence d'un monde tourn depuis u n une poignee de cannelle, tant6t un peu de eostw aromatique
millnaire et plus vers l'Orient. Face l'agres.ion islamique, ou quelque chantillo n d u baume tir~ d'u n balsamier arabe,
l'Occident abaisse un rideau de fcr derri~re kquel il , 'en- articles qu'un juif peUl-tre sera. venu proposer daD:l la m tro-
fermera hermtiquement pour plusieurs si~cles. Le nouvel pole ehrtit:nne.
empire mondial arabe se drme pour la premire fois en tant Seuls les, juifs, en effet, qu'ils soient ngociants en gros ou
qu' Orient ~ face l' t< Occident . contraignant celui-ci 6ninaires des Carolingiens, maintiennent encon: un semblant
,'isoler l -. de liaison entre l'Orient musulman et l'Occident chr~tien . 11
Que nul ne s'aventure en Syrie ni en tgyptc! T elle est n'est pas de lieu o ilJ ne n!ncontrent des corel.igionnaira tout
la $vre comigne dicte par Rome et Constantinople. La prts leur venir en alde. En outre, comme le r emM'que Ibn
propagande acmplit son a:uvre de $Cinion. Que des ch~ Chordadhbeh qui ~tait vers l'an 900 chef de la police et des
tiens puissent saIU incident continuer d'aller en ~lcrinage au postes de l'Irak: Ils parlent le penan, h:: romai n, l'arabe,
Saint$pulcn. que le calife Haroun alRachid vienne prt!:ci- le franc, l'espagnol et le slave. Par "oie de terre et de mer, ils
i!rnent de remettre l'empereur Charlem.1gne par l'interm- vont d'Occident e n Orient et d 'Orient en Occident, traver-
diain: du Patriarche de J rusalem (lequel continue de remplir sant l'Espagne et gagnant l' ~gypte par Ceu ta. Ils transportent
librement J,es fonctions) les clefs de la Ville sainte et lui ait d 'O ccident en Orient des eunuques, des. esclaves, de jeunC'1
tra.rW"r la protection des Lieux saints, voil qui n'empche garOllll, de la soie (de Byzance), des fourrures et des pe
pa! d'accuseT au mme instant les InfidHes)) de profaner I ls ,'onbarquent en pays frane lur la mer occidentale et
cette mme Jrusalcm, cela afin d'effrayer les boilll chrtiens poussent j usqu' Farama {?Ort situ aux environs de l'ac-
et de leur enlever toute vellit de voynge, Cependant que, y tuel Port-Sad)." Au n!tou r, ils chargent de la muscade, de
comprB l'Inde et la Chine, l'immcrue Orient restant ouvert l'alos, du camphn!, d e la cannelle e t autres produits des pays
aux marchands arabes, ceux-ci n'prou\'Cnt assur.-nent pas la d'Orient.
Dttwitt!: de commercer a\'ec l'Ouest. AWoSi n e sont-ce pas les Mals pour l'Europe ce ne sont l que des gounes d'eau
marchands qui cherchent;" abordcr les ctes de l'Europe mt!:ri- dam la mer. Le commun des m ortels n e peut ,'offrir aucun
<onalc, mais seulement les pirates. de ces produits qui, au march noir , atteignent des prix
Les ports par lC!qUe.15 pnHraient les marchandises venue:! exo rbitantll. Voil pourquoi Tartouchi a d 'excellentes raisons
d'Orient 30nt dsormais dserts, e t vides les entrepts, vides de ,'tonner de la prsence d 'tpicC$ orientales dans la ville
les caves de Corbie o le frhe cuisinier ne pose plus sur la de Mayence.
table que de fades soupes aux choux. Plus lc moindre ngoci an t
pour proposr.r d u poivre, du gingembn:, du vin ou rnme de En fait, les pa}'! chrttiens se trouvent, son ~poque, en
la iIOi~. Plus- rien de ce quijusque-lil avail agrmcnt l'existence . marge d'un commerce oriental des p lus florissants qui, par-
L':at nlme cle ngociant a disparu : il ne rtstc plus ricn del la mer Caspienne, r emonte le cours de la Volga et rayonne
n ~cier. Le pa)~n payl: le pa)'san en b~tail et en ctrc!ale!l, jusque dans Je Nord paen, toucha.nt toutes les ctes et iles de
bien rarement en picc, d'argent, QUll:lt l'or, il ne passe la mer Baltiq ue. Le sol des pays- n ordiques nous a restitu dei
plus dans aucune main. L 'existence , 'est faite pauvre, fruste millien sinon des millions de pittes de monnaie arabes dei
ct iaine. JXI, XOet XI" sicles : autant de tmoiru du rayonnement mondial
de la civilisation arabe et d ' un commerce qu'aucun prjug
Lea DOtellOllt reporta 0;:0 fin de w lumc. religieux n'mtravalt. Les promoteun de ce corwnen:e taiellt
20 i.L sokil d 1\1Iah DriUe sur l'Occident_ L 'ossaisonnmuml du qUQlidum 21
le! V ikings ou Nonnands qui, en d'audacieuse! c:xpclitions, disn et de pitts de monnaie courantes pour leur acheter dei
descendaient de Norvge, d 'Islande. de Sude et du Danemark esclaves, de Utain ct diverses fourrures.
pou r ptnftrer fort avant en Orient. C'est ainsi qu'ils fond~rcnt Peut-tre Sont-ce les Ril! cull:-mmes, sinon des Praguois, qui
un pumant tlat dan!lles vasles tendues de 1:.\ RUS.'lie, laquelle ont apport .Mayence les fameul\; condiment! et les famcu~s
doit son nom ces matres d'antan qll'on appc:laitHros ou Rs. pices de monnaie qui en l'an 973 eurent le don d'mouvoir
Guerrien et marchands tout la fois, ils fondent de grands si grandement l'Arabe Tartouch.i, lui rappelant sa terre natale
comptoirs: Novgorod, K iev. liJ font parvenir jwqu'cn la loin- en plein cur d'u n pays tranger et lointain..
taine Thul toffes, feutres, parures d 'argent, cauris, armes,
harpons et pices originaires des provinces arabes. En hange
de quoi ils rapportent aux Arabes de l'ambre jaune. des fanons Venise fone le blocus.
d e baleine, de la colle de poisson, du bois d 'rable, de l'corce
de bouleau, des autours vivants pour la chasse, des bonnets Cependant, l'insu des peuples de l'intrieur, ommence
de renard noir et d'nonnes quanritO; des plua somptueuses s'qlliper pour le commerce une petite puissance qui va, sur
fourru res. Now arri\'aicnt dos d'ne du castor et de la ce terrain, remporter la plus prodigieuse des victoires. Meta.
zibeline en quantits tcUes qu'on ne pouvait la dnombrer; mauco, ville btk au milieu da lagunes de l'Adriatique, t t
et tant d'hermine qu'il tait impo$!;ible d'en estima la valeur; b:llaye par les guerres civiles et la mer, va resmsciler sur les
du remu roux j ct da poulains encore jamais ferrsi des peaux 1103 du Rialto sous le nom de Venise, nom que protgera dl:s
de lynx qHi clairaient la chambre coucher conune le jour lors son patron saint Marcdont les ement3 ont t clandesti
lorsqu'il y.rce l'obscurit de la nui t. nement ramens d' ~gypte. Sa situation gographique la tourne
Toutefoi~, enclav entre l'empire des RJ. l'empire arabe tout nature.llement vers le commerce. Celui-ci, limit d'abord
et l'empire romain d'Orient, s'tend l'ttat tampon des Kha~ fort peu de chose, le sel et la pche, va trb vite connatn: un
um. Depuis des 5ides il a recueilli les juifs cha!ss du Proche- triomphe sans pr&dent. Les meilleures armes de la ville sont
Orient, et ce sont des roi.! de confeuon j uive qui rgnent sur d'une part son ~nie du commerce et de l'autn: les marehandists
cc peuple compos de juifs, de chrtiens, de mahomtans et d'Orient et d'Oident q ui en font l'objet. Sa victoire? Une
de paens. Sur la mer Caspienne, I til sa capitale contrle l'em~ fabuleuse richesse, unique en Occident et presque gale celle
bouchure de la Volga, cc qui est d'une importance primordiale des Arabes.
pour Ion commerce, car l'immerue richC55C de cet Etat repose Par 5vite de l'extension de l'Islam, la mer constitue une
sur les droits de transit et de douane qu'il prlve sur les mar- frontire entre deu.""'t mondes, et c'est Venise qui jetant un
chande d 'ott qu'elles viennent. pont entre eux va de nouveau permettre l'Orient d'inonder
D cpui.! que l'empereur Otton lor a mis dfinitivement hen de ses trson, tant regrettk sinon encore inconnus, un Occi-
d'tat de nuire les hornes magyares qui dvastaient le conti- dent indigent_
nent, un ramea u du puissant ct florissant commerce arabo. VenVle est en eiTet rattache l'empire d'Orient, et celui-ci,
nord iq ue a finalemen t runi se frayer un chem.in, par-del invaincu sur mer, a su maintenir la libert de ses communic.'t-
l'~tat des Khazars et celui des Normand5 russes jusqu'aux tion.~ ave ~es points d'appui italieru. Mais l'empereur de
monastres et aux villes d 'Europe centrale. Car de grandes Constantinople est loin, ta n(lis que celui des Francs est dange-
routes commerciales mnent djjwqu' Prague, comme nous reusement proche. Les deux rouvcrairu sollicitcnt galement
l'apprend le juif lbrahim ibn Yacoubqui, l'issue d'un voyage les lvel!r"S de Venise, par la menace au besoin. Mais Venise
travers les pays dava, arrive Merseburg chez le of( roi joue alternativement sur les deux tableaux, et grce cet habile
des Saxons H outo en mme temp! que les mis.saires d'Al- jeu de bascule gravit chaque occasion un chelon de plus
Haluun II.<< Venant de Cracovie, les R s ct les slaves arrivent n lr la voie de l'indpendance; jusqu'au jour o son doge
Prague avec des marchandises, tandis que des mahoml:ms, pourra tTaitcr d'gal gal avec les autres princes de la tem:.
des juifs et des T urcs viennent chez eux porteurs de marchan C'est .lors que Venise, comble d 'hommages, peut enfin se
22 Le soleil d'Ailah brilk sur l'Occident L'asrai$nnru:mcrd du quotidien 23
pennettrc de porter ailleurs ses regards; grce aux multiples la meravecunecargaison de bois en grumes.. mais deux d'entre
randonnes de ses navires en Mditerrane, die va s'intrc:nCl' eux vC!o8Uc:nt vers Machdija en Tunisie tandis que le troisime
aux ports arabes dont la richesse est manifeste. Et cria, bien fait route vers la \"lle nord-africaine de Tripoli. Or, ce n'est
qu'il ne convienne gure une ville clldtienne d'entrer en que par dlarit chrLienne envers les ouvriers du port, des
relations avec les Infidles. Mau enfin Naples a-t-elle hsit hommes si besogneux, qu'on a donn l'autorisation de char-
donner aux Arabes un lger C()UP de main, pour ne pas dire ger, mais pas question d'en IhTer la moindre parcelle au Levant!
plus, lors de leur conqute de la Sicile? Pise n'a-t-elle pas D 'ailleurs, les crh'ains arabes du xe sl:cle nfirmeront le
conclu des accords avec les Sarrasins contre Gnes, et Naples, fait: Venise, Amalfi, Palenne ct Messine commercent avec
encore elle, ne s'est-eUe pas allie eu."t contre leur rivale les Arabes: d'Mrique du Nant De Kairouan, de Sousse et de.
Amalfi? Et de leur ct, les navires d'Amalfi n'ont-ils pas t Gabs, leurs galre introduisent en Europe rideaux de soie,
jusqu' attaquer la cte romaine a"'ec ceux des Infidles sans nappes d'autel, toffes noires ct \'lcments bleu 4Qd. A Monte
qu'aucune menaee d'excommunication papale russisse les Cassino ct dans certains monastres ou glisCl de la pninsule
en dtourner? Or, il s'agit somme loute pour Venis~ d'une apenninc, on peut encore admrer de nos joun maintes pierres
action strictement pacifique! Et d'ailleuB le commerce a -t-il prcieuses tout droit venues des pays arabes..
quelque chose 'lioir avec la religion? En quoi cette jeune sou- Mais le Nord reste priv de CC! marchandiS(:5. Car qui leur
veraine des men devrait-clle tre implique dans la tortueuse ferait franchir les Alpes?
politique du \--1eillard inconstant du Bosphore? C'est alors que deux vnements capitaux vont profond-
Devrait~ellt sc soumettre purement et simplement aux tra- ment modifier la situation.
casseril:S de la commission qui, sur l'ordre de l'empereur Jean En 95r d'abord, Byzance met fin la domination arabe sur
Tzim:!ks, fouille les navires pri!;ts quitter le port du Rialto la Clte. La route du Levant est donc libre et nul alTit imp-
poUf ,'assurer que leur cargaison ne mporte ni armes ni rial ou papal n'a plus dsonnais de raison d'empcher qui~
bois? Sans doute la colre du basileu9 qu'ont dchalne les conque de renouer des relations d'affaires avec les Arabes de
toutes rcentes attaques du calife des Fatimides ne peut-eUe l'Orient, ni de tirer profit de l'tendue de leur commerce et
tre plus terrible que celle qu'il prou\"e l'encontre des Vni- de l'accroissement constant de leur richesse. C'est ainsi qu'en
tiens qui - il le sait de IOUrcesre - soutiennent ks Infidles, 991 le tloge Pierre II Orscolo marque son avne.-nent au pou.
ses ennemis, par des livraisons d'atmes et aussi de bois destin voir par l'envoi de dlgations auprs de tous les princes arabes
la construction de leurs na\"res de guerre. Il vajusqu' mena- dont il tient sc ncilicr ICI bonnes grces en faveur de Vense.
cer de brler corps ct biellli toute galre bord de laqueile Et bientt les navires de commerce vnitiens et gnois abordent
on dcouvrirait de la marchandise de contrebandel rgulirement en Syrie et en gypte. Le calife fatimidc Al~
Les Vnit ien~ toutefois n'ont pas la moindre envie de lie Moustansir, ami des chrtiens, va jusC;:J' concder tou t un
laisser trancher une tte qu'ils sont prcisment en pa~se de quartier de J rusalem aux plerins et aux marchands.
poser bientt rur un coussin de velours et de soie. Afin de Cette mt$ure se justifie, car chaque alme, dbut septembre,
prendre l'empereur de vitesse, le doge dcide de ruser. Il se sit.t que la grolSe chaleur commence cder, des convois de
hte de promulguer un dcret interdisant la vente des armes navires. quittent \cu r port d'attache italien et, quatre ou cinq
sous peine de mort, et limitant celle du bois des planches semaines plus tard, jettent l'ancre au Le'v-ant. Et cc n'est pMI
dont la taille ne devra pas excder cinq fois un demi-pied avant le milieu du printemps que les voiles seront de nouveau
(mesure non suspecte!) ainsi qu'aux louches, cuelles et baquets. huses pour le voyage de retour. Les marchands passent do!1.c
Le doge s'empre--..se d'ailleurs de ddarer la commission tout l'b.iver en Oricm. De Syrie et de Palestine ils poussent
de contrle qu'en vrit le bois n'a jamais Lenu Ulle place j usqu' Engdad, voire jusqu'au golfe Persique, moins
importante dans le commerce vnitien et que surtout nul n'a qu'ils n'aillent directcment au Caire ou Alexandrie; l o
jamais song en vendre au califc! Sam doute, peu avant l'ar- aboutit, en provenance de l'Inde et de ,Madagascar, le trafic
riv~e de ces rncssieunde COlutantinople, trois navire:s ontils pris des prcieuses pices, sourCe de substantiels profits. {Ce pour..
1
24 Le s"Qwif d'Allah brille SUT l'Occidtmt L o ssaisQuuC"mt!nl du. qull/idim 25
quoi les Croiss essayeront plus tard leur tour de conqurir r6erve un tablissement o ils peuvent la fou SI': loger et trai~
la Palestine en ~gypte .) ter leun affaires. Or, Venise, ce genre d 'tablissement porte
Quiconque n'est pas tenu par contrat de rentrer SUl' le Je nom que les Arabes lui donnent che.,; eUlI. Le fondouk des
mme navire prolonge parfois son absence plusieurs ann6:s Allemand!, Fml.lv.cQ J Ter/nchi, btiment appar tenant l'tat,
durant. En tout Cali, il n'est pas de marchand vnitien ou gnois comprend cinquantesi;>.: pi ~ces d'habitation qui permettent
qui ne passe au moins six. mois de l'anne parmi. les Arabes, d'abriter hommes et b~tes, un four priv e l les locaux nt<:es~
s'initiant du mme coup leur mode de vie el leur civilisa- saires aux occupations profc~sionnelles : entrepu et m2gasins
tion. Aussi, lorsqu'il remonle bord de son navire, ce maT- de vente. Une petite colonie en soi.
c1lfUld remporte-t-il vers sa patrie plus que la cargaison achete C'est l en quelque sorte la tte de ligne de tow les mar~
entre-temps, plus que le coton de Syrie, la toile d'Antioche, chands itinrants. J..orsque Conrad Eisvogel, de Nuremberg,
la verrerie et la cramique de Tyr, les pains de sucre de Tri- arrivera Venise, c'est au Fondaco dei Tedeschi qu'il devra
poli ; plus que le poivre, la cannelle,la noix muscade, le camphre, I~r, c'est l qu'aprs avoir acquitt son dro it d'entre il
l'encens, la myrrhe, l'indigo, l'alun et le bois de santal foUrnis vendr.."l ses cuivres, ses articles de q uincaillerie, ses fourrures
par les comptQirs gyptiens ... ct ses toffes brabanonnes. Qui plus est - . l'image de cc
Tandis que grce cette premire srie d'vnements le qui se fait chez les Arabes - il ne pourra effectuer ses transac-
commerce a repris avec l'Orient, Otton Jer de son ct, p ar tions que sous la surveillance du dlgu omcie1 dugouveme~
sa victoire sur la Lech en 955. a dfinit\'ement cart la menace ment, le salUaI, homme expert en tarifs de marchandises. En
constante d'invasion des hordes magyares et rendu ainsi la outre, et toujours en prsence du sansal, l'homme de Nurem-
scurit aux agglomrations et aux routes d'Europe. Les cob berg devra sance tenante convertir le montan[ de sa recette
des Alpes deviennent alors des voies fort frquentes. L'empe- en marchandises: condiments et drogues de toute sorte, toffes
reur accorde le droit de tenir march et de battre monnaie et ....lements broch6 d'or ct de soe.
bon nombre de localit6 situes tant au pied des Alpes qu'au~ Car la faveur insigne de commercer avec Venise ne peut
tour du lac de Constance et le long du cours infrieur du s'obtenir que moyennant la scrupuleuse ob~rvance d'un r~gle~
Rhin. La route est libre desormais qui pennettra aux marchan~ ment des plu~ stricts, St Conrad F.svoge1 ~ut en effet rempol"~
dises ent reposes Venise de s'couler vers le nord. ter des marchandises N lIremberg, il ne peu t en r~anehe
Mais si, pour y \'endrc leurs marchandises, les Italiens par- sortir le moindre argent de Venise. S'il a le droit d'ohsene.
courent en effet la Dourgogne, la France et la Flandre, o n ne depuis les loggias de son fondaco les mts des navires qui
les voit gure par contre en Allemagne. Quant aux j uifs, ils arri~'ent de T}'l", A!exandrie, ~fachdjja ou Ceu ta, il n'est par
se cantonm:nt de plus en plus dam un rle sdentaire d'usu~ contre nullement autoris s'approcher rIes btiments l'ancre.
rien ou de courders, achetant e t revendant chevaux, btail Il lui est dfendu d'tchanger le moindre mot avec les qui~
ou articles d'occ:uion. Les marchands aUemancls prennent alors pages. Pas plus qu' il n'a le droit d'approcher, ft-cc pone
l'offensive. Ils franchissent le Septimer ou le Grand-Saint~ de voix, un marchand de Bourgogne ou de Bohme, de Milan
Bernard pour gagner la valle du P, ouvrant ainsi aux mar~ ou de Florence. En contrepartie, Venise s'engage n'acheter
chandises d 'Orient un norme d bouch. de marchandi~es allemande;., qu' l'intrieu r de ses murs ct
L'objectif cssc:ntiel des marchands allemands est, bien elltendu, ne pas (!couler d'articles ,'ntienssur le sol allemand . A l'in~
la Rpublique de San Marco. Qu'ils viennent de Constance, trieur de son empire insulaire toutefois et dans l'Adriatique,
Schaffhowe,Ravensburg, Regensburg,Nuremberg,Augsbourg, elle sc rserve titre exclusif le rle d 'intermdiaire entre
Ulm ou mme Cologne, tous sont attrs vers le plus grand l'Orient c t l'Occident. Voil donc la rgle du jeu, et Venise
entrept europen des prcieuses marchandises arabes. Ils veiUe que ses htes l'observent; elle n'ignore P.1S, en effet, que
arrivent en si gran.d nomb re qu' l'instar du 5uhan gyptien c'est en eUe que rside Je secret de sa puissance.
qui depuis longtemps met bdisposition dM marchands chr La Rpublique de C~nes en re\'anchc sc montre plu, librale,
tiens des flYl/.dwk.s persounelJ, la Rpublique de Venise leur plus ginreuse. Son commerce avec l'Orient, 10iD. d' tre un
26 Le soleil d'Allah brille sur l'Occident L'assaisonnement du quotidien 27
monopole d'ttat, repose 3ur l'initiative: prive. Auw, comme nir un cbamp de bataille, tandis que des transports de troupes
comptoir, Gnes est-elJe ~emcnt trb recherche par tous en route ven l'Islam ne cesseront de sillonner la Mditerrant!e_
ceux que leur esprit d 'entreprise tourne vers l'Espagne, l' Mrique Les Rt!publiqucs maritimes italienncs n'en pounuivent pat
du Nord ou le Levant. moins leur commerce lucratif avec les Arabes, l'exception
des quelques annt!es au cours desquelles le pontife de Rome
Il l'av~re donc qu'cn fin de compte les pices araba sont dcida de punir tout commerce quel qu'il f(lt. avec les "enne.
partout la source de la richesse, de la puissance et de l'in~ mis de la foi. En effet, synodes et conciles proclament sans
Auence conomiques. Il est certain qu'avee le poivre la nouvelle rt!pit que bois, armes ct mtaux sont marchandises de contre.
prospritt! de l'Occident sort des couffins arabes. bande, puisque destines liOutenir les pakns dam la guerre
L'absence de marchandises d'Orient avait engendr le ma qu'ils m~nen t contre les soldats du Christ. Mais les proclama.
J'Mme du commerce et la disparition des marchands en mme tions apostoliques n'obtiennent gure de r sultats. Ne voit-on
temps que l'~t de la circulation de l'or. Ds l'instant 9 les pas des marins chrtiem s'offrir tenir la barre des navires
relations avec l'Orient avaient t rompues, l'Occident tait de guerre arabes? Et Gnes ne souligne-t-clle paS sa scanda.
r etomb au stade rural. Aussi la rapparition du po\Te, de leuiC amiti pour les musulmans en ~uipant, la requte du
la muscade et du sucre d'Orient va-t-clle fare plus que conten_ sultan du 1vfaroc, dix-huit galres destines porter 4S$istance
ter le palais et assaisonner la soupe aux choux des Occiden- au Souverain des Croyanu )t contre des Croiss qui ne rven t
taux. Ds le retour des marchandUes d'Orient, les petits mac que de pillage? ..
cMs ruraux, qui, Ol\'eC leunctralo et leun o::u&, leun poteries Et pourquoi d'ailleurs les Rpubliques italiennes s'en pri.
et leun vtements tisss domicile, avaient suffi couvrir les ', eraient-elles? Le rle d'un marchand n'en-il pas de commer.
besoins locaux, vont faire platt des foires ct des entrepts cer, de guetter et de saisir toutes les occasions favorables? Le
rpond::tnt aux exigences les plus ambiticUlle$, o se pressera transport da vingt mille, puis quarante mille soldats de Dieu
une foule dc marchands venus parfois de trs loin. La richesse qui se pressent sur la place Saint-Mare en auendant d'!tre
ne va. cc:ur dt: s'accroitre et avec clic, ses enfants gts, le emmens "'ers A.kka et Damiette n'apporte.t.il pas une contri-
confort ct le luxe. L 'argent se remet circuler, engcndrant bution suffisante la grande cause chrtienne? Sans doute
sam effusion de r.ang une vritable rvolution sociale. s'agit-il l d 'une bonne affaire. Comme il s'agira encore d 'une
Il est absolumr.nt certain quc jamais Venise ne serait devc. bonne affaire lorsqu'en 120!h JOUI la conduite des Vtnitiens,
nue cc qu'elle devint sans son commerce avec les Arabes. Sans les Croiss craseront Byzance toujoun menace par l'Islam.
leur cannelle et leur cumin, sans leur kerms ct leur indigo, Un crivain ch ~tien qualifiera cttte froce caricature de croi.
elle n'auraitjama pu conqurir sa place de !uprErne puissance 3ade de la plus dvastatrice qu'on ait jamais vue depuis que
conomique de l'Occident. Ajoutons l cela qu'elle saura lar- le monde est monde~ . En effet, 10 chevaliers se livrent des
gement profiter d es circonstancts qui lui am~ neron t la gigan. orgie:J de destruction - bien pire.tl que ne seront p lus tard
tdque affaire de transport des librateun de la Terre sainte. celles d c=s Tur~ - parmi les dbris d'antiques bibliothques
En elfct, le jour o une tri bu turque fond, tel un ouragan, et ~u\"te3 d'art. Le fait est que, dam le camp de la chrb-
lrur les pays arabes, elle met brutalement fin la fois au r~gne tient, Venise et ses rivales italiennes seront les seules sortit
du gnreux Al-Moustamir et l'extr!mc p~venance dont victorieuses du complet dsastre que furent les Croisado.
cclui-ci faisait montre l'g3rd des chrtiens. La chute de Et finalemen t tous s'puisrent sans avoir atteint leur but :
J rusalem entre les mains des Seldjoucidcs ct la menace que c'cst par ces mou que le moine franciscain espagnol Ramon
ceux..ci font peser sur l'empire d 'Orient dterminent l'Occi. Lull tire la sonune des efforts sculaires ct vains de la ch~tien t
dent chrtien passer l'attaque. Or, en Palestine et jusqu' pour rq>rendre le Saint-Spulcre, 4C anantir ou convertir les
l'av~ncment du troisime Fatimide Al.Hakim, aUS! fanatique paens _ ct tablir sa. propre suzerainelt en T erre sainte.
que dment, musulmans et chrtiens avaient pacifiquemen! Mai! la sage Venise, elle, ne s'est pas pu~, loin de ll
vcu cte cte. Et voil que pour des sicles cc: pays va dcve Un bruit ourt d 'ailleurs en Occident : aprk la d6lastreusc
28 u soleil d'Allah brille .m r l'Occident L'assaisonnement du quotidien 29
issue de l'oc:pdition, ICI Vnitiens n'ont-il, pas l'intention de les ancetre! de la bmnche la plus prospre de cette dynas tie,
s'allier l'Islam? Il ~mble bien en tout cas qu'ils aient ft celle des Fugger von der Lilie, j etleront les bases de l'immense
avec exubrance la terribledfaitcdu roi Saint Louis de France! fortune qui leur permettra de j ouer un rle dans l'histoire de
faire des empereun et des rois, de financer des papt5, en mrite
temps que d'assister ceux de leurs co!lcitoyens qui sont dans
A l'cole des Arabes . le besoin. Ce nom de flcur qui orne leur patronyme, les frres
Ulrich, l\.farx, Peter, Jrg ct Jakob Fugger le doivent aux
Le triomphe de Venise est pour une large part celui du bons florins qu'Us mirent b. disposition de l'empereur db:i-
commerce arabe car c'cst finalemen t lui qui, jetant un pont reux de faci liter le mariage de son fils Maximilien avec Marie
d'un monde l'autre, va finalcmcnt relier ceux-ci entre eux. de Bourgogne, ceci au moment prcis o le roi de France
Dj l'origine de l'cssor du oommerce italien, c'est celui cherchait obtenir la main de cette riche hritire pour son
d'A11~ag ne, de :France ct de H ollande qu'il conduira ensuite fils Ag de lept an!. Mais ils le doivent aussi une coutume
la prospril; tel un courant vivifiant, il iniguera un rseau arabe introduite en France en 11 30, puis en Allemagne e n
de plus en pha deme de villes et de routes qui s'allongera jus- 1170 pa.r les .Croiss : l'octroi d'armoiries. Sans doute l'usage
qu' l'Angleterre ct la Scandinavie. autalt' ll dj chez les Germains d'omer leun banni~rcs de
A l'image de ce qui s'cst pass cnltalic, de nouvelles indus- guerre de rcpr6cntations d'animaux; mais ds Ion, l'exem ple
tridi sc crent au nord des Alpes, seule fin de travailler la de la chevalerie arabe, celle d'Occident, fort sen.llible aux hon-
mat.i ~res premires arabes selon des procds arabes. Qu'il neurs, cre d'innombrables anooiries 'o naitra une vritable
s'agwe cntre autres du colon dont les Arabes ont introduit la science hraldique au langage symbolique tr particulier.
culture; en Sicilc et cu Espagne ou de celui, plus dlicat, import Le blason des Fugger avec son lys bleu et or, que le pre
de Syne etde Khorassan. La pomes de Neil<\rls von Reuen- de Maximilien,l'empereur Frdric lU, leur conftre en rcom-
thal nous apprennent qu'am;: environs de 1!.l:()O dj les belles pense des selvices rendus, s'approp rie le dessin stylis, si cher
portaient des vtements de fu taine, toffe tisse Milan et aux Arabes, d'une fleur originaire de la Mditerrane orientale,
vendue dans les foires de la Haute-AHemagne. Or, il ne faud ra fleur que l'on retrouve aussi dans les armoiries du roi de
qu'un sicle . peine pour que, par-del. Constance, Ble, Ulm France. C'estgalemcnt aux Arabes que fut emprunt l'trange
ct Augsbourg, l'industrie de la futaine s'tende toute la emblme qui devait devenir le symbole de la souver.unett de
Souabe:. maints emoira dont l'empire allemand. la monarchie austro-
Cent ,\lU pl~ tard encore, deux fUlainiers, deux frres, quit- hongroise et la Russie impriale: l'aigle deux ttes. Existant
teront leur VIllage de Graben pour ,'installer il. Augsbourg. dj lur I~ monuments sumriens ct hittites, il figure aussi sur
L'ain, Ulrich, mourra assawn par l'un de ses ouvriers. Le les mODnaJes arabes. Au dbu t du XW' si:.le, les sultans scld-
cadet, H ans, dcide un beau jour de ne plus se cantoruler dam j oucides en ornent leur blason, et l'empereur germanique au
son rle de tisserand mais de vendre lui-mme sa marchan- XlV' side, s'en empare son tour. '
~isc. De Syrie et de Chypre, des baUes de coton a1Thent rgu-
lin:ment dans let a teliers; elles en ressortent sous forme de A condition d ~ bien ouvrir ICI yeux, quiconque voyage A
coupes d'toffe de~tintts A la confection de jaquettes, de sar- l'c!:tra.n8er est sOr d 'y dcouvrir des ides foison qui attendent
raus ct de casaqums dont la mode fait furcu r. 1ofai, ses 6ls, depws longtemps d'ttre saisi=s a u vol, id~ toutes susceptibles
eux, voient dej plus loin: le conuncrce des pices les auire de rendre l'Occident d 'inestimables service!.
ct les fascine par la mY'triewe pus5ance qu'il semble conf- . Il Y a :ort 10ngteJ!l~ dj - au xne sicle - que des ~le
rer. Et c'est ainsi que lur des balles de COlon ct des corbeilles nos .parus sc recueillir sur la tombe de l'aptre Jacques,
de poivre, une famille de petit! artisans va difier l'une des Sa~t1ago de Compostela, ont rapport de Galice les premi~rel
puissances financires les plus influentes du vieux monde: celle feu~es de papier que leurs coreligionnaires achtent l'Anda-
des Fugger. Grce en effet aux pices, au coton et la 5Oie, IOllS.le arabe. Chez les Arabes, leur a-t-()n dit, seuls les calli-
30 Le soInl d'Alloh brilk .fUT l'Occident L 'assaisonnemtnt du quotidim SI
graphes ut:ifucnt Je coteux parchemin pour la oonft(:tlon des la rdaction sur papier du prrnUer document d'un ttat ehr-
Livres sainu; toUl Jes autres - et ib $Ont nombreux, puisque tien de l'Occident, en togotrbexactement? A moinsque la Sicile
lbat tout le monde apprend ttrirc: - n'emploient q ue' ces que les Normllnds viennent tout juste de ravir aux Arabes,
minces feuillets. Il. en ont tant vrai dire qu'ils vont mtme et qui est encore musulmane, ne doive plus tre considre'
j usqu' les utiliser pour l'emballage ! comme faisant partie de l'Occident?
Entre-temps les condiments de choix. les parfums enivrants A Palenne, en ft 15. Roger Il, second roi nonnand de Sicile
et les vitements de vdoun et de soie ont en Europe reconquJ et petit-fIls de Tancrde de Hauteville, renouvelle et ratifie
vive allure les mlln:hb et les coeun. 11 est rtain que l'app!:lit un document ma.n.mt de 80n ~re, le grand comte Rogcr,
de confort et de: luxe y a pris le pa.! sur les e~ces de l'es ct datant de l ogo.. parce qu'il tait rdig sur papier . En
prit, Mais dep uis NcrouJement du commerce en Occident, le effet, ICI propritaires d u document, habitu6: au solide par.
papier figure encore: sur la liste des articles manquant:!. C<hemin, n 'ont pas COJlSCfV avec suffisamment de soin le lger
Au temp!! des M~rovingiellS, les scribes qui taient au service papier de coton de Kairouan. Il est f~oiS&, d ~r, peu prs
des marchands, des notaires et des CQuvents se servaient de illis.ible, e t par endroits m&ne le texte en a t gratt ct retou-
papyrus dont des cargaisons arrivaient rguli~IIlCllt d' tgyptc ch. Tout au long de son r~gne, le roi fera examiner et rcrire
par le port de Maru:iUe. les documcnu tablis par ses paruts ou par luimeme au dbut
Mais les a rrivages cessrent subitement. Aucun navire n'abor- de son rgne. En J 102 dj, il a d faire reproduire un acte
dait plus dans les ports. Il faUu t db lors mnager avec soin drm l'annfe prcdente par sa m~. la comtes!C Adeh..,ie
Jes stocks exisanlll, sous peine d'en l:tre rduit util~r le (elle avait fait don au couvent San Filippo d'un moulin cons~
coteux parchemin ou grRtler d'anciclU manuscrits. ~it par un Arabe) et cela parce qu'il tait rdig sur papier .
Le parchemin n'avait jamais t un article de coIlUIlCrce ~Jou tons que les Arabes taient des spcialistes de la construc-
courant et, d'aillcun, l'art d'crire s'tant perdu de plus en bon des moulins et qu'ils firent largement profiter l'Occident
plus, point n'tait besoin d'en dvelopper la fabrication .. Mais de leurs multiples inventions dans domaine: moulins cau
n'tait-il pas devenu temps, cinq ou six sicles plus tard, de et vent mobiles, pour ne citer que ceux.l.
possder enfin une mal~re moins coteuse? Mais avant de paryenir sur le continent europen, la pre-
Depuis que dei plerins CD.t rapport d'Espagne quelques mire feuille de papier avait dj parcouru un long et aven~
chantillons de ces min~ feuiUets, c'est qui en dniche ra tureux priple. Comme bien souvent, la nccssit de rempla~
dans quelque comptor arabe, ct chacun de revenir nanti de (Xl' une mati~re coteuse par un produit moins onreux fut
quelques rames de papier andalou. Depuis deux cents ans, des la base de cette grande invention. C'est en Chine que le!
citoyens de Nuremberg ct de Raveruburg, de Ble et de prix levs de la soie rendirent ncusaire la dcouverte d 'un
Constance descendent couramment jusqu' Barcelone, linon enatz . Il semblerait que cc ft le tapis de selle en poils de
m~me Valence:. Or, on fabrique aux environs de Valence un chhtre et de vache d'un nomade turc qui un beau jour inspira
papier qui, aux dires du grand voyageur et gographe arabe l Ts'ai Lun, directeur de la manufacture d'armes impriale,
Idrissi, n 'a pas son pareil au monde. WlC idfe proprement gniale. En l'an 100 aprb J ous-ChriJt,
Mais c'est Ulman Stromer, fils le pillS clbre d' une grande il entreprit de rduire en tout petits morceaux de l'corce,
famille de marchands de Nuremberg - il pratique le com- du chanvre, des chiffons ct de vieux filets de"ptche, puis de
merce des ~pices et va rgulirement en Espagne acheter du fabriquer partir de l une pte papier qui allait remplacer
&aftan - qui Je premier d~cide de fabriquer lui~m~me du la coteuse soie.
papier. En 138g, il fonde Nuremberg la GttmUhlt, premier En 751, les Arabes internent Samarcande det prisoruers
moulin papier coNfruit en Allemagne. 11 fait venir d'Italie de guerre chinois. Or, le jour o l'on donne ceux-ci le droit
des ouvriers spcialiss. Or, ce sont des ItaliCIU qui en 1340 de se racheter par l'exercice d'un mtier, c'est pour constater
dj ont construit le premier moulin papier d'Europe. qu'un (Xrtain nombre d'entre eux IOnt des spcialistes de la
Dj? Deux slcles et demi ne sc sontih pas couls depuis fabrication du papier. Et bient6t une industrie d u papier fort
32 Le loleil d'Allah brille SUT l'Ouidntf L o.uoisonllemetzt du quotidim 33
pro5~rc sc dveloppe dans tout le: pays. On am~liore rapide. dio:sc ralisation. Grce quels instrument! le V1Zlr Alxl
ment les procds de fabrication. A panir de fibres de lin et ar~Rahman III faisaiti1 rtproduirt les document! officiels des-
de coton on obtient les papien blancs les plus fuu. Th vont tins SC! aervices d'Andalousie? Voil. ce que nOU5 ignorom.
sous peu inonder l'empire abbas~ide et cl~brer leur premier Mais nOU3 .avons en revanche que sur leurs presses d 'impri.
triomphe dam sa capitale. Bagdad. Or, comme par la suite merle les Arabes fabriquaient du papier-monnaie ct des jeux
il faudra l'Occident analphabte plusieun sikles encore pour de cartel. Or, conune tant d'autres jeux de socitf arabes, tels
passer de l'initiati(m pmnitre l'importation, puis de J'utili- les checs e t les dames (mot d'origine arabe lui alWi, si surpre~
..ation la fabricaticIH, le papier passera . tort aux yeux de nant que cela paraisse), les cartes $C! sont introduiteS chez now
tous pour l'un des grands titra de gloire du gnie arabe. par le canal de l'Espagne.
Considrant l'importance da besoins de ses lavants et de
ses scribes, de ses marchands ct de ses fon<:tionnaires, le calife Flavio Gioja, originaire d'Amalfi, fut longtemps considfr
Al-Mamour (745-775) a. tt fait de comprendre l'intrt pri- comme l'inventeur de la boussole. Mais c'est en fait aux Arabes
mordial que le papier prsente pour l'quilibre de son budget. qu'il dut de connaitre cet instrument; d'autres Europens d'ail.
Grlce lui, il pourra sup?rimer toute importation de papyru. leurs l'avaient vu avant lui.
d'tgypte. Aussi proscrit.iI dans les chancelleries l'emploi des Au JUil si~c1e, les Chinois savaient dj. que l'aiguille aimante
rouleaux de papyrus et ordolU'le-til de ne plus utiliser l'avtnir indiquait le nord. Cependant, selon leurs propres rcits, ce sont
que l'&:ooomique papier. Sous le rgne de son fils Haroun des 4( trangen qui leur ont appris se servir de la boussole
ru.Rachid, l'emploi de ce nouveau produit s'est dl!:j tellement en tant qu'instrument de navigation. Or, conune cette fpoque
repandu qu'en 794 le vizir des Barmcidcs, Yaya ben Fadl, les navires de commerce arabes rgnaient en maltres sur
construit Bagdad le premier moulin papier. A traven la l'ocan Indien jusqu' l'Empire du Milieu, on a tout lieu de
Syrie avec les manufactures de Damas et de Tripoli, traven croire que les navigateun trangers en question taient des
la Palestine et l'tgypte, l'industrie du papier entreprend sa Arabes. Et d'aiUeun da documents arabes contemporains
marche triomphale ven l'Ouest, conqul!:rant tour tour la confirm~nt l'utilisation de la boussole sur leurs navires. C'est
Tunisie, le !\taroe et l'Espagne. Et c'est finalement par l'entre. au retour de la Croisade que Pierre de Maricourt, maitre de
mise des Arabes de Sicile et d'Andalousie que l'Occident s'initie R oger Bacon, rapporte directement en France les connaissances
J'existence de cet article indisperuable. Le papier se rv~ le. qu'il tient des Arabes sur le magntisme el la boussole, 5a\"Oir
en effet, l'un des 1menu les plus importants de la civilisation qu'il rv~le l'Occident en 126g dans son Epitlolo dl magrute.
en Ulntqu'irrtmplaablerupport de la vie intellectuelle. L'exis- Or, tt n 'est que trente-trois ans plus tard - en 1302 -que
tenCi: du papier ouvre une e nouvelle. Cessant d'tn~ le pri. Flavio Gioja ,'intressera la. boussole. Mais Amalfi at avec
vUge d'une caste, la science invite tous les esprits venir Venise la premire des villes maritimes entretenir avec les
elle. Arabet un commerce important et implanter l'est comme
Support Tem.p1aabJe de la vie intellectuelle, le papier l'.ouest des comp~irs dans les ports arabes. l\lme unefois
l'est encore de nos joun. Car, sans lui, pas d'imprimerie avec rvolue sa piriode de splende ur, et jusqu'au temps de Frd~
toute les pcmibililJ qu'elle offre, don t celle de permettre iL rie II, ses citoyens compteront parmi les navigateun ct les
l'h\lmanite la multiplication et la propagation aussi bien des marchands les plus actifs et les plus fa\"QrsCs de l'Italie m~ri
produiu de la perue que des infonnations et de la documen dionale. Et c'est ainsi que le navigateur Gioja ayant puis son
ta tion;eeci mme l'poque de la radio et de l'lectronique! savoir en Oritnt a ensuite transmis l'instrument arabe J'Occi
L'usage du papier dcle.nche effectivement en peu de temps dent (ceci, ajoute.t-on, pour redorer un prestige quelque peu
l'invention de la typographie, et pas seulement en Occident. terni), non sans l'avoir considrablement amlior au point d'en
Avec un zle qui jamais ne se d6nent. Chinois et Arabes d'un faire le guide sr qui. traven les ocan,_ mnerait les hommes
ctf, Euro~N, tels le Hollandais Costcr et l'Allemand Guten vers de nouveaux rivages.
berg, de l'autrt, prtent tour tour leur concoun -cette gran.

l
34 Le soleil d'Allah brillt sur l'Occident L 'as.saiMJnut!1nent du quoticlihl 35
T and.i3 que nous :m!toIl! aujourd'hui avec stupfaction aux comme dam d 'autre:!l milS miJilam de l'poque, il n'cst
progr ahurissants de la te<:hnique moderne en matire de question que de matires u plosivC$ et d'armes feu , d'uf,
fuses. c'est peint: si nous songeons ceux qui nous onl gra. qui se propulsent et brlent, qui partent en crachant du fru
tifi~. de cette invention, et encore moins au fa t que nous, u font un bruit de tonnem:t : les prem.ien projectiles mus
O ccidenta ux, sommes fort probablement ct sans nous en dou- par fus!e. Grce des traduc tiON latines, les premires infor.
ter son origine. L'ide: de propulser des projectiles l'aide mations relatives aux mlanges tonnaDIS et fulgurants ailUi
de la force explosive de la poudre a- t-elle pris naissance clic qu' de mystricux ~ jouets parviennent en Occident . R oger
auui cn Chine? Tout ce que nous savons c'est qu'en 1232, Bacon et Albert le Grand, l'rudit comte allemand de Boil.
la bataille de Pirn-king o la Chinois livrent aux Mongols ,taedt. Et c'est probablement celuici qui, au eoun de ses pr--
un combat dsespr, les premien usent soudain pour la pre- grinadons, transmet ses connai"ances sensatiotUlella au soi.
mire fols de flches tires J'aide d 'une comp05ition fusante d isant inventeur de la poudre canon, le moine franciscain
" b3.se de sal~tre. En 1270. les Mongols utilisent leur to ur Berthold Schwartz, de Fribourg-en-Brugau.
J'effet explosif du salptre, et pour la premire fois dans l'his- L'na.ltante thorie at aussit6t suivie d'une mise en pra.
toir, au ,i~ de fantsching, des projectilts propulss par tique qui va rvolutionner le monde. :s Arabes d'Andalowie
la poudre dttident de la victoire; c'est donc. par l'emploi sont les premiers fabriq uer des pices d'artillerie et, dans ce
de cette n ouvelle arme que le Mongol Koubilai-Khan est par- domaine encore, ce u:cont eux les prcepteun de l'Occident.
venu briser l'ultime rsistance de la Chine. Et ceci grce Mais cette fois celui-ci se rvlera un brillant lve. En 13~5,
qui ? Nous allons l'apprendre de la bouche de Rachid ad-Din, 1331 et 1 34~, les canons des Arabes sment succcssi\'emen t
historien la cour du sullan araLe: ~ Koubila-Khan nous l'pouvante et la panique dans les rangs adverses Baza, Ali.
demanda de lui envoyer Abou Bekr, ing!nieur dj clbre cante et Alg$iras. Mais ds I.H 6, c'est-d ire quatre ans plus
Balbek et Damas. Les fib de cet ing!Ieur, I brahim et tard seulement, la fameuse bataille de Crcy, le diabolique
Mohammed, construisirent avec l'aide de leurs compagnons canon arabe qui a fai t tfCll)bler les Anglais Algsiras dcvient
aept grandes machines qu'ils transporrent devant la ville entre les mains de ceux-ci l'jnstrument de leur crasante vic.
8Ssi~ge.:t ttaient-tt d !j les ingnieurs arabes qui avaien t lOire sur l'arme de la chevalerie franaise. Sur le plan mili-
mis leurs connaissances la d isposition des Chinois lors de la taire, une re nouvelle s'ouvre avec la dcouver te de cette
bataille de Pien-king? Et lors de la maiheureuu: u:ptif:me croi arme prodigieuse dont, jour aprs jour, depuis la Deuxime
sade, le gnral gyptien Fah r ad-D in. ami de Frdric Il, Cue~ mondiale, ICI progrs vertigineux nous laissent en tC
avait-il utilis des projC1:tiles explosifs de fabrication arabe ItUpfaits.
pour la fi: chaude:t rception qu'il rbava en 1249 l'anne
franque et son roi Saint Louis? Chaque fois qu'un nouveau Le souvenir de l'poque o l'Occident bn!ficiait des lumires
projectile frappait, relate le chroniqueur militaire franai" le et des richesses d'un monde arabe l'avantgarde de la civi-
roi de France, terriblement impressionn, s'criait: Seigneur lisation survit encore sous de m ultiples aspects.
j sus-Christ, protge-moi ainsi que mts gen~ ! Jo' Il en est ainsi des nombreux. termes de navigation que le
Quoi qu'il en lIOit, ds le xn e s.icle les hommes de science ctlmmeree mditerranen enseigna l'Europe, noms de types
arabes tablissent la formule de la poudre canon. En vertu de bateaux tel:! que dhau, dinghy, caraull" ftlouque, tennes tels
de l'amre n&mit. o ils se trouvent de se dHendre sans que c4hl" arStruzl. amiral, calfatage et mne goglulin, l'homme
cesse contre les agt"CS5ions de l'Occident, les lIOuverans arabes qui en frappa nt avce son maillet de caifat indique au matelot
intiment kun fameux chimistes l'ord re d 'tudier l'effet cor charpentier les rparatiolU &ectuer pour viter tout risque
rosif, incendiaire et explO!if des moyens de combat chimiques. d'avarie. En tmoigne gaIement la fonne des gondoles vn.
Il est certain que ds la deuxibne moiti d u XIne sicle les tiennes, aimable rappel du ru n que Venise entretint avec
Ara bes sont capables d'utiliser la poudre comme moyen de l'Orient.
propulsion des fus!es. Dans l'ouvrage d'H assa n arRammah Ainsi encore du pigeon-voyageur qui, ~ plus rapide que
36 Le soltiJ d'Allah brille sur l'OccitJ~t L'assaisonnement du q,w'illiLn 37
l'ttlair, plus prompt que la nue.", ,'acquittait chez les Arabes maquillage (3an.s doute anttneurcment dfj connu) et l'usagt:
du service poctal et 5eJVait d'agent de liaison au service secret des parfums. L'Orient ne met-il pas la disposition des parfu-
des renseignements. Il fu t introduit en Europe par les Croisb, m~un toute une gamme d'es!Cnco avec leur mode de prpa_
et aujourd'bui encore nous Je voyons, une lettre dans le bec ration? Les hommea aussi rendirent hommage aux Arabes par
- symbole de l'amour - omer les pains cacheter- multico- le port de la barbe qui aprs lea Croisades, ornant des vi!agel
lores de nos enfants. jusque-I rasb, devint pour longtemps l'un des tlbnents essen-
Ainsi enfin de l'horticulture europenne, }'cnrichiJsement tiels de la mode masculine.
de laquelle n'ont cess de contribuer des sicles durant non Dans l'acte de se dtvetir, de se baigner, l'Occident ctlbre
seulement les pays arabes, mais galement l'Extrme et le en quelque sorte l'in!ention des Arabes une ftte commmo.
Proche-Orient. ceci par l'introduction de multiples ~ces det- rative d'un genre particuliu. Pour les Germains, g~ns aguerru,
tin~ la consommation, telles que concombre, courge, melon, le bain du matin pris ds le rveil et parfois mme chaud
articllaut, lpin4rd. cprt, citron, orangt, ~che. quttsdu, tit. stifran faisait partie, comme nous l'apprend Tacite, de la routine
et canne A suerl; par l'apport de plantes dcoratives telles que qu?tiw,enne. Aprs Csar, et en dtpit du climat froid, on se
marronnier d 'Inde, liIu, jasmin, rose, tulipe, ,amllia, rsda, baignait souvent dans les rivires, hommes et femmes s'y
fonythia et jacinthe; mais aussi et surtout par l'enseignement retrouvaient sans la moindre honte .
de leun mthodes d 'irrigation avec poUf corollaire ces jeux Mais lonque Tartouchi parcourt la Franconie, e'est un tou t
d'eaux raffins dans l'invention desquels les Arabes taient autre spectacle qui l'offre sa VIle et lui fait drnsc:r les cheveux
passs matres. L'hritage arabe sc retrouve mme dans cer- sur la tte. N'oublioru pas qu'en tant que musulman il est
tains rites religieux, tel celui de dire son chapelet qui est passe ~treint aux ablutions avant chacune de ses cinq prihes quoti-
de l'Inde ~ l'tglise romaine travers l'Islam; dans certains dlennes! Tu ne saurais rien imaginer de plus sale que ces
instrument! liturgiques tels qu'encensoirs ct parfums ~ y br- gens-l! Ils ne se lavent qu'une ou deux fois par an l'eau
ler : encens et myrrfu; dans les tissus de soit et les broderies froide, Ils ne lavent jamai3 leun vtements; une fois qu'ils les
qui dcorent les autels des glises occidentales, dans b somp- ont endosss ils les gardent jusqu' ce qu'ils tombent en lam-
tueux vtements sacerdotaux des prtres et prlats chrtiens beaux. lt Depuis qu'on avait enseign la chastet aux Ger-
qui, aujourd'hui encore, par leur magnificence et la surcharge mains, qu'on leur avait appris avoir honte et .Il considrer
tout orientale de leurs omement!, rehaU3sent l'atmosphre de que la ~e d'un corpII nu excitait les apptits sexuels et le got
solennit du culte catholique. Mais oui, le m<l t baldaquin, qui d~s plaUIl'S chameb, le bain, les ablutions et jusqu'au simple
dsigne un dais drap d'une toffe de soit tisse d 'or, est d 'ori- fa it de se dtvlir a l'abri dCll regards avaient tlt marqus du
gine arabe: baldac , toffe dc soie originaire de Bagdad . sc~au du pcbt, alors que du mlme coup l:\ salclt vous conf-
La force de l'influence arabe se retrouve aujow-d'hui encore tait en quelque sorte Wle rputation de chastet.
dans notre habillement, dans maint! costumes nationaux: ~mment l'Arabe, pour qui la propret du corps rpon.
datant du Moyen Age, dans nombre d'toffes dont bien sou- daIt non seulement .Il un devoir religieux mais encore, dans
vent le nom seul 5uffit dceler l'origine orientale, mais un climat chaud, une ncessitt; comment l'Arabe cCit-il pu
aUS$i dans divers "o'tement! dont le nom ne saurait par contre comprendre et admettre ce raisonnement? Une telle absence
nous rvler a premire vue leur origine trangre:, et encore de soins corpore tait proprement inimaginable pour Ics habi-
moins leur origine arabe, teb cette blmue que Jeanne a cou- tants d'une ville commc Bagdad qui, db le J(' sicle, mettait
tume de porter sous sa Jo.qutlle, ou cc vieuxJumper anglais que la disposition des hommes comme des femmes des miili!'1'
Jack encloue pour laver sa voiture ou encore - pardonnez- de hammams avec baigneun, masseurs et coiffe:urs, Ce n'est
moi, chre madame - ce Jupon qui, par une dcision 5aru que lorsque les Croi.s et les voyageurs ramenhent d'Espagne
appel de la mode franai.l;e, a conquis une place d 'honneur ct soutinrent contre une vive rsistance les habitudes arabes,
dans \'olre habillement. que celles-ci purent en Occident rouvrir la voie la propret
Les dames rendent encore hommage aux Arabes par leur et a une meilleure hygilne.
38 Le soleil d'Allah briUe SUT l'Occidmt

En deruutive, le blocus que l'Europe chdtiennc avait voulu


6:lifitr contre l'lslam fut tant de fois forc que, par centaines
de mille et pour l'avoir contemplb: de leur! propres-yeux, les
Occidmtaux devinrent l,es prisonnim, les admirateurs, voire
les disciples de la civilhation arabe. LIVRE II
Grce au pont jet par les navires italiezu, grce aussi .
l'entrttnise da ~1erin3 et des marchanc, des Croisb et des LA NUlllRATION CRITE UNIVElISELLE
\"oyageun, le monde arabe eut par Ion apport de biens mat-
riels une action la fois enrichW.a.nlc ct stimulante sur l'exiJ.. Gr4u d ~~i DOW' /ImtOt-l! ((J1JIpUr
tenec quotidienne des Occidentaux. Et I~primer /QuJ' s twmbnr.
Et grce enfui. l'apport intellectuel de la civilisation ara~. (Mthode de calcul m6dinl.)
le grand essor tconorniquc initia! allait lrc suivi, sur le plan
culture1, d'une ascension d'autant phu significative qu'en rai-
son de leur origine les 1menu en avaient t accueiJl.is avec H6ritago indien.
plus de circonspection.
Comment sc fait-il qu'cn Allemagne tout jeune o1ier tr-
buche d~ ses premiers essais d'exploration de l'univen dei
nombres? A peine, en effet, a-t-il appris se dplacer sur la
plaine lgl'ement et graduellement incline des units qu'il
bute sur un premier contrefort, celui dc:s dizaines. Pour ilUcrire
sur l'ardoise le nombre trois et vingt (23), il lui. faut enjam.
ber une case pour crire d'abord le 3 dans la suivante et ne
remplir qu'en5uite la case reste libre en y jnscrivant le 101. Car
li jamais, emport par son ardeur, il ne fait pa! attention et
inscrit les <:hiffres dans l'ordre o il tes ent~d e l les prononce,
il s'aperttvra que le trois et vingt s'est chang en 3101.:MaiI
l'preuve ne ,'arrtte pas J et notre vaillant petit ~lierva
rencontrer de nouvelles difficults ds qu'il , 'attaquera aux
ntaines. A pcine vient-il de s'habituer lire le nombre
cinq et quatre-vingts (85) d'arrire en a""l1llt, c'est--dire
de droite " gauche, qU'Wl nouvdobstacle se dresse devant lui :
pour crire le nombre cent trois et vingt (123), H lui faut
almmCfiCCl' par le 1 des c:c.ntaines pour sauter eruu.itc brusque.
ment au 3 des unitu et re"'enir tout aussi. brusquement au 2
des dizaines. Plus tard. il <:oOlItalera non sam tonnement que
les autres peupla n'ex<:utent nullement <:0 sauu de cabri.
Avec logique et esprit de suite, le Franais descend l'escalier
qui m~ru: des centain~ aux units en passant par les dizainu.
Il pronoo<:e : vingt-trois~. l'Anglais : twmty-tJllll . le
Russe : dwcukafi iri , ,culs: les Allemands disent: ." drri ulld
.ouan.tl .
40 Le soleil d'i\llah brille sur l'Occident La n umration crite universelle 41

Cette habitude l,les All~mands la partagent avec les Arabes vertical rIXt. Le nombre 4- tant reprsent par un trait
qui, crivant leurs lettres de droite gauche, disposent dans horizontal, le nombre 8 l'tait par la superposition de deux
le mme SClllI les chiffres qui composent les nombres jusqu' traits horizontaux. L'eruemble de leur numration crite tait
cent. Or, ce ne sont pu seulement les Allemands, mais tous base sur la succes~ion de traits et de points et, pour dix, cent
les peuples civiliss de l'univers qui ont emprunt leurs signes et mille, sur la combinaison de ceux-ci avec de.! signes hira-
numriques aux Arabes. . liques issus des hiroglyphes.
Tandis que Charlemagne disait encore .tI~g inti finf~g Les BabyJoniem crrent une numration ba~e sur trois
inli thriu , cent-c:t-cinquantc-c:t-trois, on devait longtemps par figures seulement. Ils usaient d'une succession d'angles aigus
la suite h6iter sur l'ordre adopter pour J'nonciation des et d'angles droits tantt horizontaux et tantt verticaux. Leurs
dizaines et des unit~ Avec l'introduction des signes numriques nombres et leurs positions respectives dfinissaient la valcur
arabes, le moyen'Mut-aliemand adopta la lecture l'arabe, numrique.
et c'est cet usage qui finalement prvalut en Allemagne. Quant aux Gre<:s, depuis l'poque de Solon jusqu'au lU si~cIe
Toutes les natioll-' civilises, et pas seulement l'Allemagne, avant Jsus-Chrin, ils utilisrent les initiales des noms de leurs
utilisent aujourd'hui les chiffres arabes. Sans- eux, nous ne nomb~es. En raison de la ncessit o ds lors ils se trouvaient,
saurioll3 imaginel' un annuaire du tlphone, une cote de pour reprsenter des nombres de plusieurs chiffres, de juxta-
Bourse ou mme tout simplement l'tiquette indiquant le prix poser une grande quantit d 'units, de dizaines et de centaines
d'un objet. Sans eux, le prodigieux monument de! sciences, - systme videmment fort incommode - il Y avait un abme
mathmatiques, physique et astronomie, n'aurait pu s'difier. entre la numration crite et la numration parle. Mais ds
Pas d'avion supcnonique, pas d'aronef interplantaire, pas 500 avant J sus-Christ apparalt chez eux un nouveau systrne
de physique atomique. N'avons-nous pas d'ailleurs lev un de numration qu'ils n'utiliseront d'abord que dans [es sciences
monument au peuple auquel nous devons cet instrument e!scn- mathmatiques: il sc compose des vingt-quatre lettres de l'al-
!ie1 en dsignant celui-ci SOUII le nom de numration crite phabet ct de trois signes supplmentaires d'origine smitique.
arabe ? Cette criture alphabtique, ce ne 30nt pas les Grecs qui l'ont
Quant eux, pourtant, les Arabe! n'ont jamais laiss pla- invente, C'est en effet aux Smites, Phniciens et Hbreux,
ner le moindre doute sur le fait d'avoir emprunt leur numra- qu'ils ont emprunt la fois l'alphabet et la mthode permet-
tion aux Indiens. Ne ddignent-ils pas les chiffres arabes tant d'difier un syst~me de numration ulilisant les lettres
sous le vocable de chiffres indiens? de cet alphabr.t.
Nqus allons swvrela marche triomphale dt3 chiffres arabes Il semblerait premire vue que I~ Romains aient eux aussi
depuis leur cration par les Indiens jusqu' leur adoption par utilis leurs lettres pour compter. Mais, en fair, l'analogie de
l'Occident qui devait en tendre l'utilisation au mone entier. leurs lettres et chiffres est purement fortuite. A l'origine, les
Nous se!'Qns les temoins de la progression difficile de leur avant- chiffres romains taient de simples enroches, des trai ts verti-
garde camoufle et des combats acharns que se livrrent ces caux qu'on alignait, de telle sorte que huit encoches par
annes abstraites : les systmes de numration. Nous n'en exemple donnaient prcisment le nombre 8. Puis on ras-
connaissons de nos jours que le rsultat, c'est--dire l'issue du sembla)~ ~ encoches pour les remplacer par le signe X, q ui
combat car nous pensons et crivons en chiffm arabes comme n'est que le croisement de deux encoches-units. Le nomhe 5
nous ~ruons et crivons dam notre langue maternelle. Mais fut alon reprsent par la moitie du signe X, e'est-dire V
que savons-noul! de leun avatan, de leun promoteurs et de ou A. Ces symboles de base sont les mmClo chez le-s Rorrm:ns,
leurs advenaires? Enfin, savons-nous pourquoi c'est en .tIe- les f:trusques, b Osques et les Ombriens, cela prs que les
magne qu'ils ont trouv tels quels une patrie d'adoption? . Romains utilisent pour dsignCl" le nombre 5 la moiti sup-
Les peuples civiliss du bassin mi:diterranen ne possda1ent rieure du ,igne X : V, et les Etrusques sa moiti infrieure : A.
pas de chiffres proprement parler. Les gyptiens reprsen- Les autres signes jusqu' mille seront ronnes pu le croisement,
taient les valeurs numriques un, deux et trois par un tIait la courbure ou 1., division des signes de base. Cet ensemble
42 Le sol~il d'Allah brilfe .~ur l 'OccidnJ l La numratwn crite unillDUlle 43
de caractres, oommun tous les peuples italiques - avec de Grce l c:ettc criture de position~, les I ndierus pouvaient
trt l~~res variations de forme - relllonte une fpoque o transcrire toute va1eur nwnrique qui ft simplement pensable.
en Italie l'alphabet ~tait encore inconnu, C'est plus tard seuR Les Chinois, qui possdaient tgalement une criture de posi.
lemcnt que les anciennes encoches pouseront la ronne des tion, la renroraient encore par une indication supplmentaire,
lettres de l'alphabet: 1 ( 1), V (5), X (ro), L (sa), C (100), l'ordre tant dfini par une lettre place c6t du chiffre. lb
D (soo), M (1.000). L'analogie toule fortuite entre les lignes crivaient 3.9S~ de la faon suivante-: 3MgC5L~.
repr6cntant les nombres 100 c t J.OOO ct les initiales de untum: En: d':lUtrcs tennes : alon que le Romain n'crit q ue les
C, et de mill, : M. facilita sans nul doute l'volution ven une ordres r ( r), X (ra), 0 ( 100), M (1.000) et leurs 'valcurs
gmbalisation de.l'emploi des lettres de l'alphabet qui, au intermdiaires V (5), L (so), D (500). et doit donc transcrire
Moyen Age, s'imposera d~finitivcmcnt. le nombre d 'lments nttau.ire dans chaque attire, de
Mais l encore, quelle diffrence entre la numration &:rite mme qu'il alignerait sur la table une certaine quantit de
et la numraon parlel Chaque nombre, mtmc ai cc o'at pices de monnaie de valeur decroissante (si bien que notre
qu'un chiffre, ae compose d'une certaine quantit de chacun DOmbreS'952 seprsentesouslaronne de :~{MMDCCCCLII),
des Ignes q u'il faudra compter isolment, telles des pittcs de le Chinois, lui. mlange unitts ct ordres; cn plaant ;\ ct
molJJlaie d 'gale valeur. En effet, si le Romain dit : Quo- de l'urut l'ordre auquel elle appartient, il dfinit la valeur
dringmti toginJ4stptm (quatre ecnt quatre--vingt"'!cpt), iltcrit de position de cette unit: ce qui pennet de reconnattrc que
cependant : cent-cent-nt-ccnt-cinquante-dix-dix-dix-cinq. SM = trois mille, gO = ntur cents et SL = cinquante. Plus
un-un : CCCCLXXXV1I. Autant a.a numration parle tard, l'Occident wcra son tour de cct expdient av;mJ d'oser
est d'une structure claire et maniable, autant sa numration faire sien le systme indien de numration crite. Car, con trai~
rite at borne et gr0S3ire. De plus celle-ci ne permet rement aux Romains et aux Chinoi~, les lndiens n'crivent
aucun calcul crit, li simple soitil. que les units sans indication de l'ordre.
Un tel systme de numration trouve m:casairement .. fi n 'y avai t que les Indiens et les Mayas qui fussent parvenw
limite d~ qu'une valeur numrique dpasse la signe. di!:po- l cette pure criture de position ~ qui rend seule possible
lbJes, ceci tant qu'aucun signe nouveau n'a tt mt pour Je calcul tcrit.
reprs.entu cette valeur. Sur la Columna RosITa/a, ornte de Cc ne pouvait !tre Il l'uvre d'un $...'UI homme. Pour la
proues de naviI"CS carthaginois pris l'ennemi ct qui, 6::\ifite parach~r, et bien que rort dou pour les mathmatiques, .le
aur Je Forum romain, dltbrait le souvenir de la premire peuple mdien n'en dut pas moins ,'cngager sur une voie qu'il
victoire navale des Romains au large de Myles en 260 avan t mit un 1.~le parcourir.
J~us.Cbrist, pour exprimer le nombre 2.200.000 il n'y avait Car l'Inde aussi avait utilis le proc6:l primitit de la jUJ:ta~
pas moiN de vingt-dcux signes cent mille ciselo cte e'
position de l'assemblage jusqu' cc qu'eUe se mIt, aux envi-
cOte. n D'existait pas encore alOI$ de signe pouvant exprimer rons dc 300 avant Jsus-Christ, difftrencier chacun de Sel
un nombre phu &v. signes numriques.. Longtemps encore d'ailleurs die devait s'en
Dans l'h~sphre occidental, les IndiCfl! taient les seub ;\ tenir au tyubne chinois d' criture de position concrtte lt.
avoir dpass le Jtade primitif de la rpttition et de l'assem- Jusqu'au jour 00 (Vie sicle aprs j .. C. au p lus tard, voire
blage d'ltments isolo : ils attribuaient - exactement comme plus tt) elle ne conservera plU! que les chiffres de 1 9, crant
Je fait la numration parle - chacune des neuf unitb de cc fait la pure criture de position.
son ligne propre, ralimnt ainsi l'une des inventions les plus Car en 662 dtj Cct neuf chiffres sont connus aillcun qu'en
importantes de l'esprit humain, Car ces units immuables et Inde. Le savant syrien Severus Sabokht qui, m r les bords de
qu'on ne: pouvait confondre prenaient alorl, par leur scule l'Euphrate, exerce les fonctions de suprieur d'un monastre
position,. au sein de l'ensemble, leur valeur en tant qu'unit, et de dirttteUt' d'u ne cole d'rudiu. mentionne l'ingnieuse
dizaine, centaine, millier et ainsi de suite eo une progrtssion mthode de c.a.lcul indienne, lupicure toute autre, celle
illimite, dca ucW'aignct lt, Prcm.il'e louanae que J'C'tue.iUircnt les IndiCIllI
44 Le loltt d'Allah Inille sur l'Occident La numration tcl'ite unilJErsr.lle 15
A l'aide de ces neuf signes, Severw put calculer scion de l'ordre de traduire ce livre en arabe, puis de composer d'aprs
DOUvelles mthodes ct powstr la luite des nombres jWiqu' lui un ouvrage que les Arabes pourraient utiliser pour l'I!tude
l'infini. du mouvement des plamtcs. Ce fut Mollammed ibn Ibrahim.
Et pourlant, si ingnieuse qu'dIe mt, cette mthode ne l'tait al-Fasari qui fut charg~ d'excuter ce travail : il composa un
pas encore aslCZ pour penneurc d'crire tous les nombus! ouvrage que les astronomes dsignent SOUli le nom de Graml
Car si leur position,. salle confrt: aux ncuf s.ignes num- Sindltind. Dans la langue des Indiens, Sindhind signifie: durte
riques leur valeur relative au scin de l'ensemble, c'est--dire ternelle. Le Grand Sindhind devint un ouvrage de base pour
que dans le nombre 3.952 le 5 vaut cinquante, le 9 ne uf cents les savants de l'poque ct jusqu'au rgne du calife AlMamoun
et le 3 trois mille, par contre dans le nombre 408 il faut que la (813-83:. Il fut remani leur intention paT Mohammed ibn
case vide de l'ordre da dizaines soit marque, mwn le nombre Mousa alK hovaresmi qui l'utilisa d'ailleun pour conrection-
en question devient 48. ner :leS tables devenues cl ~bres dans tout le pays d'Islam.
Et c'est l. qu'intervient la ralisation la plus mportante des T ous le~ astronomes qui employrent la mthode du Sindhind
Indiens dans ce domaine, car c'est elle qui permettra d'amener appr~~rent si grandement l'ouvrage qu'ils n'eurent de cesse
leur systme de numration crite son plus haut degr de de le diffuser.
perfectionnement. Or le livre que l'rudit indien a apport Bagdad, et qui
POUf indiquer la place vide, il leur fallait repr&enter ce veille la curiosiU du calire, n'est autre que le SiddIstmUJ de
t: vide,. luimme. Ils lui donnrent pour symbole le cercle Brahmagupta. Aussitt traduit en arabe sous le nom de Si1Id
ou le point, qu'ils dignhent sous le nom de sunya et lunya- hind et avidement tudi, il connart trs vite la notorit, il
binda (le vide) ou sous celui de kha (le trou). stimule en outre les recherches personnelles des iUtronomes que
Ce cercle - notre 0 - qu' l'origine les Indiel1ll utilisrent le calife subventionne largement.
uniquement pour indiquer l'absence de valeur figura bien- Grace cet ouvrage, les Arabes se familia risent avec la
tt dans leur 'ystme en tant que chiffre autonome. Severus numration indienne. Lonqu'en 706 le calife Oualid 1er - sou,
Sabokht ne le connaissait pas encore et nous ignororu comment le r~e duquel la domination arabe s'tendit jwqu' l'Es.
il russissait s'en passer. pagne - avait interdill'emploi de la langue grecque au profit
Aux environs de 400 aprs J susChrist cependant, ce chiffre de la langue arabe dans la rdaction des registres publics de
avait d~j fait son apparition dans des ouvrages indieru. Le son empire, il avait d nanmoins faire une exception pour
grand astronome Brahmagupta, n en 598, crivit l'ge de les nombres et, faute d'une meilleure numration, autorlscr
trente anl son c~lbre SiddJuznta , expos d'un s}'Stbne astrono- les teneurs de livres li. continuer d'ut:ilUer les caractres grecs.
mique dans lequel (nous le savons grce aux traductions) il :Mais les chiffrt.. indiens, qui, grce au Siru1llind, apparaissent
donnait ~alement certaines indications sur le calcul au moyen db lors dans les ouvrages savants, les supplantent rapidement
des neuf signes numriques et du zro. dans ln calcub des ronctionnaires de l'administration aussi
bien que dans ceux dei marchands.
En 773, un astronome indien du nom de Kankah se prsente Qp3nd on songe aux difficults qu'il rallut surmonter et aux
A la cour d u calire AI-Mansour <745-775) Bagdad. m u tanteS qu'il fallut briser pour introduire l'usage de ces
ltvl!ncment d'une importance capitale pour le peuple arabe chiffres en Ocetlent, on s'aperoit qu'en passant de l'ancien
et qu'Ibn al-..<\dami, qui vcut aux environ:!! de 900, a consignt systme au nouveau, qu'en saisissant le sens de l'criture de
dans un ouvrage d'astronomie au titre sdu5ant : le Ccllur th position et le rle du dm, les Arabes accomplirent un vri-
palu. ~ En l'an 15' de l'hgire se prsenta devant le calife table exploit. Car il ne s'agissait pas simplement de remplacer
Al_Mansour un homme vcrunt de l'Inde qu i connaissait l~ .Iignes anciens par de nou\'caux; pour pouvoir, en effet,
fond la m~thode de calcul appele Sindhind, laquelle se rappo rte ullhser cette numration trangre, les savan!! comme les
au mouvement des toiles. 11 prtendait avoir tir son livre des marchands devaient s'adapter un mode de pensie qui leur
Kardagas qui portent le nom du roi Figar. AI.Mamour donn" tait compltement lranger.
46 Le J(J/"i/ d~lllaJI brillL SUT l'Occident La nmniraJion critt unim:selk 47
Pour expliquer aux banquicn, aux mareh:mcb, aux arpen~ dcouvert daN un couvent de Salem, e3t comeNt Heidel-
teurs la m anire d 'utiJiJer les signes numriques indieru, berg. Voil donc qu'entre-temps ~ Algoritmi,. est devenu un
AIKh ova~mi. que J'auteur du Collin & Pales appelle le homme rpondant au nom d' fi; A1gorizmu5!
rnovateur du Silldhind, composa un trait contenant non On alla mboe jusqu' crire des vers sur les chiffres et le
seulement dts directives mai) aussi des exemples pratiques. ea.1c ul indicru. Le Carmm de aIgOrlsmO d'Alexandre de Villa
Les ex.b:uteurs teslamcl\taires qui se heurtaient aux difficuJtt:; Dei, datant du milieu du ~ licle, dbute ainsi :
soulev~ par le Coran cr. matire de droits de 5Uc~5sion trou-
vrent dans ce trait nomb~ de directives et d'eJ(ercices concer- Ha algcnsmus ars/musms dicifur in tJIla
nant tout particulirement les questions q,incuses du partage rc1ibus f;uJorumfllMUn bis qllinque f.guris.
des hieru et de l'mancipation des esclaves. - 11 5e nomme nJgorimlus, cct art nouveau qui DOW
A]-Khovaresmi fut sans nul doute J'un des esprits les plus offre les deux fois cinq chiffres que voici.
brillants parmi les rudits que le calife A1-Mamoun, grand
protecteur des sciences, avait aUt'6 sa cour. Il composa des AJ-Khovaresmi n'est pas mmorable par son seul enseigne-
ouvrage! de gographie et d'a_,tronomie qui, trois sicles plus ment. k nom mme de ce savant arabe qui rv~a l'Occi-
tard, furent traduits en latin par l'Anglais Athelhart de Ibth dent la nouvelle nu mration et la nouvelle m thode de calcul
et n:ndus airui accessibles aux savants de l'Occident. s'est perptu dans cet art nouveau,. et 5urvit encore aujour-
M ais ce sont deux de iCS ouvrages de mathmatiques qui d'hui daN le terme d 'algorith~. Ses parti~ru qui, tant en
l'ont inunortalis~. Espagne qu'en Allemagne, en Angleterre ct cn France, livrrent
Le premier est un recueil d 'exercices pour la vie pratique, un long eombat <lcham~ <lUX fi; abaciste!l , dfenseurs d'une
dont Je titre cependant rcnd un son trs thtlrique : Algabr autre mthode de calcul, donnhent finalement la victoire au
ollalmGuqabalah q ui signifie rcmise en place et galisation , calcul numral bas sur le s}'Stme des valeurs de position et
autrement dit: simplification des quations. Lorsque au Moyen l'emploi <lu zro ; Hueront dsigns par l'Histoire sous le nom
Age cet oU\'fagc sera traduit en latin, le traducteur COOSel"vera d'a lg()filhmiatn.r.
MIll plus de faon le titre arabe. Et c'est ainsi que le mot Mais l'Histoire avai t la mmoire courte. Au xme sicle,
algabr deviendra pour toujours l' alg~bre . l'o~ne et la lignification du mot i< algorithme" taient dj
Le scco~ ouvrage qui devait immortaliser le nom d'AI- oublu!es. Il est mme fort distrayant de suivre dans leur chasse
Khovaresmi est un petit trait d'arithmtique dans lequel aux indicc5 les tymologistes qui s'efforcrent iAnJ rpit de
l'auteur explique l'emploi des !ignes numriques indiens et dmasquer les origines de ce terme. Signe symptomatique:
enseigne le cc calcul indien , savoir l'criture des chiffres, cc:' e ~'.Juteurs ne s'informhent jamais qu'augrs d'auteurs
l'additio n et la sou,traction, le redoubJement et le ddouble- 5l'.lenlifiques autoriss. Il ne leur vint jamais l'esprit de reeher-
ment, la multiplication el la divisilSn, le calcul des fractions. c!-;er le moindre indicc chez. les Arabes.
Ce petit livre gagne l'Espagne o au dbut du XD1I siecl.e L'un croyait recormaitn: daN algorithme,. : dUeDs (tran-
il est traduit en lati n. La traduction dbute airui : ger) e~ g"rOJ (c(msid~tion) : il se serait done agi d'une mani~re
+: Dixit algoritmi : laudes deo rectori nO!ltri atque defenson de \'Ol~ trangre. l'on, affirmait un autre, ce mot est form
dicamU$ dignas." par : /J'gis (grcc) et mas (coutume), parce qu'il s'agit l d'une
fi: Ainsi parlait Algoritmi : adressons Dieu, notre seigneur coutume grCf:que. Erreurl dclarait lc troi~imc, le mot vient
et protecteur, les louanges qu'i l mrite." e dru (la force) et ,illTWs (le nombre). Mais le quatri~ avait
C'est au XII' sicle t:galement qU'OI.pparaissent en Allemagne une id~ bien meilleure encore ct qui pouvait paratre conva in-
les premi ~m copies de lOI. traduction cnlatin d u trait d'arithm- ~t.e : dans algoritiune,., il dcelait le mot ~ tJlgOI, qui
tique d'AlKhovaresmi. Le mOl.nuscrit le plus ancien, qui se ' 'lnifie sable blanc, accol rilnws (le nombre), allusion au
trouve dans la Wiencr H ofbibliothek. date de l'anne 1143. calcul cfTeclu .urda tables saupoudrffi de ,able blanc comme
Un ~cond man uruit, le f.iber algorkmi, le Li1:re d'AlgoriJ:mul, c'uit l'U5<lge chez les Anciens. Un cinquime dco~posa Je
48 Li! soleil d'Allah brille SUT rOcciden.t
lA numration cri lmillrrsdll' 49
mot d ont l'rymologie tait si chaudement di.scut6e en : algos
(l'art) et rodtJs (le nombre) , autrement dit: la thorie des Nous aurons encore 1'0cca5ioD de voir, dans d'autres ouvrages,
nombres! Le CaTlM1 dt algrlfismll proposait une tou t autre !olu- que les traducteurs transcrivirent textuellement en latin les
tian: J'inventeur de cel art )) aurait t un roi de l'Jode du sourct$ araheJ et que, ce faisant, ils u tili$rent l'criture de
nom d'Alguros. Mai! le droit d'auteur fut ~aJemcnt attribu droite . gauche pour les lettres comme pour les chiffres.
un lgendaire roi chrtien de Castilte du nom d'Algot ainsi Toutefois, Al-Khovare&ni ne fut pas le premier trans-
qu' un certain philosophe Aigus, Faisant preuve cependant mettre les chiffra arabes l'Occident, Un sicle et demi plu!
d'une grande pntration d'esprit, un intcrp~te uhric\1r tt en effet, la fin du x' &i~e, un Occidental qui les avai t
effleura la vt':rit; puisque, depuis la traduction en arabe du utiliss en avait enseign " emploi . ses oonlcmporans, salU
cl~brc ouvrage en treize volumes de P tolme. le nom btard rencontrer il est vrai uoe: large adhsion. Il y avait cela une
d'Almagute lui tait rest dMintivcrncnt a ttach, et cela par raison particulire.
la runion de J'article arabe al et du superlatif grec Ilytatot;, Cet rudit et professeur, d 'origine fort modeste, devait deve-
pourquoi 4( algorithme ne se seraitj( pas aussi bien compos nir l'un des hommes les plw minent! de son temps. Il compta
de l'arabe al et du grec ari/hm.os (le nombre) ? Qp.ant ]a pr-- ltolll emJlCI'cun allemands au nombre de ses protecteun et fut
.ence d u C intercal entre les deux mou, inutile de se m eUre finalement lev la plus haute dignit de la chrtient : la
martel en tte puisque daru les traductions du grec en arabt. papaut,
ou de l'arabe en latin chacun savait qu'il Callait s'attendre Avant l'intervention de cel homme, il n'existait pas de vri~
tout! table science mathmatique en Occident. En raison de la
Ce n'est q u'en 1845 que le Franais Rdnaud redcouvrit dCfiancc que les milieux ecclsiastiqucs dirigeants prouvaient
dans a1goritlune le nom cl' Al.Kh.ovarcsmi. l l'gard de toute culture intellectuelle d'origine paenne, les
Il est certain que lorsque le nouveau sysUme de numra- mathmatiq ues grecques et romainC3, malgr leur brillant essor,
tion Cut prsent ' pour la premire fois l'Occident, il le fut n'avaient pas pntr l es monastres d e l'Occident. On ne
dans la fonne mme sous laqueUe les Ambes a ...aient coutume trouvait dans les bibliothques monacales que peu d'ouvrage,
de l' utiliser, la lecture des chiffres se faisant de drote gauche. et encore eeux-ci taient-ils a ttachs par des chairle1, eu gard
unitb d'abord, dizaines ensuite. AI-Khovaresmi en a comign leur ra ret. Parmi eux l'A,ithmltiqu.e du philosophe romain
la preuve daru le passage de son livre qui u aite du rle du zro BcX:, ami et ministre du roi Thodoric, qui fut excut pour
dans l'add ition et la soustraction. menes subvenives avan t de devenir plus tard l'idole du r\'loyen
Un exemple: Age chrtien. C'tait d 'ailleurs un ouvrage embrouill et
confus, nettement infri~r sa JOurce grecque. En plus de
cene arithmtique, on tro uvait quelques ouvrages romains de
valeur encore moindre. Ce qu'on enseigna it dans les monas-
'0 t ~n:s se limitait au calcul lmentaire sur l'abaque (table
S'il ne reste rien, crit AJ-Khovarcsmi $l"lon la tradm: tion calculer romaine), la mystique des nombres de Pythagore,
latine, pose alors le petit cercle pour que la place ne reste pas A la dtermination de la date de Pques e t de J'orientation du
vide. H faut, en effet, que le petit cercle occupe la place vide chur des glises, Les Isidore, Bde, Alcuin, Hrabanu5 Mau-
pour que les dizaines ne risquen t pas d'tre prises pour des rus et autres Strabon n'ava ient rien apport qui pt relever de
units H, autrement di t que le :2 ne $O t pas pos .\;;. prrmire faon apprciable un ni"'eau scientifique des plus m&liocres.
place ct considr comme unit. Il faudrai t ajouter : la pre- Quoi d 'tonnant ce que cette m fdiocri t ne pt ~ti! faire
mihe place partir de la droite " , car ceUe phrase n'aurait un esprit c urieux ? O r, Gerbert d'AuriUac tait juuement un
aucun sens si le 0 de\'ai t tUe pos la premire plaee partir homme pris de savoir, un esprit ouvert toutes Jcs ides
de la gauche, le 0 plac dt!\.'an t un nombre - o~ - ne chan- nouvclks, fusscnt-ellcs d'origine tra ngre. toujours prt les
geant pas la valeur de ce dernier, assimiler pour largir encore le champ de 5CS connai5~ n ! .
L'tendue de son rudition, peu commune cn son temps. lui
50 u yQ/til d'Allah hrille JUT l'Occident La numraton krill: unif/mtlle 51

:tttira beaucoup de disciplet. Professeur remarquable, il sut Hatto de Vith, ~rbert, di t..an, tudie avec le et succs ,.
veiller en eux le gctlt dea ~tud el mathtmatiqucs. Il nsuflli( les mathmatiques et l'astronomie. Il entend parler de chosct
la vie l'enseignement et au travan de copiste, comme un dont on ne souponne mme pas l'existence dans son pa)'s, et
premier j our de printemps ranime la tClTe engourdie par l'hiver. c'est alors qu'il apprend .. connattre les signes numtrique:s
~"".
En 97 f , il accompagne le marquis et l'Yque R ome o
Le pape calcule eD arabe. a lieu la rencontre qui crera entre Gerbert et la famille imp.
riale allemande un lien q ui ne ilC relchera jamais, que ce soit
En 9-;.5, une main inconnue d~se devant la poTte du avec l'empereur Olton le Grand ct son pouse l'impratrice
monaslhe d'Aurillac 01 Auvergne, un enfant envelopp dans Adlade. lear fils, ou leur petitfils Otton Ill . Gerbert pro-
ses langes, Les oons moines recueillent le pauYre petit garon fesse ensuite Reims dont en 991 il dcvicnt archevque.
et le baptisent du nom de Gerbert. Cdui-c::i, elev au monas- O tton III attire.. la cour impriale cet rudit admir de tous.
tre, y fait ses tudes jusqu'au jour 0\\ le marquis Borel de En 998, pie fait nommer nrchevque de Ravenne avant de le
Barcelone, " enu en plerinage Aurilltc, ttmarque ce jeune hWcr en 999 lur le sige pontifical sous le nom de Sylvatre II.
homme de vingt ans extraordinairement dou. Gerbert obtient La ponfrit comidcrerac:ette prodigieuse ascension comme des
de ses suprieurs J'autorisation d'accompagner le marquis dans plus sujettes . caution. La personnalit de cet homme, dont
son pays d'outre-Pyrncs. l'rudition avait stupfi ses contemporains et qui avait cu
Cette province frontire espagnole reste encore marque par l'audace d'user des ins truments diaboliques des Sarrasim pour
la guerre qui vienl toutju5te d'y prendre fin. Le marquis Berd ~plorer l'uvre de Dieu, devait paratre tout la fou .!wpccte
a essuy plus d'une clffaite au cours des combats qu'il a d et inquitante aux gnrations swvanta.
livrer au puissant souverain d'Andalousie. A l'exemple des Cet homme, d ira.-t-on, fut un sorcier vouf la magie noire.
princa chrtiens de Castillc, de Lon et de Navarre, il s'est O r ';lui, sinon les Arabes, au rai t bien pu l'initier de telles
finalement vu contraint de dtpchcr Cordoue une ambas- prallques indignes d'un chrtien? C'est m soudain par Je
&ade chargfc d 'y ngocier de3 conditiom de paix. dl.ir d'ftudier l'astrologie et d'autres sciences auprs dCl Sarra..
Le nouveau matrc de Gerbert, l'vque Hatto, souffre encore sin, - racon te la lgende - qu'il s'enfuit nuilamment de son
de l'hwniliation qui lui fut imposte de aire amende llOnorable monaathe pour gagner l'Espagne. Et c'est l-bas qu'il appri t
devant le lOuverain des Incroyants, A!-Hakam Il, auqud il voquer les dmoIl5 de l'enfer, qu'on lui enseigna tout ce
dut mme offrir, au nom de son seigne'..lr, de dmolir toute! que la curiositf humane cherche dcouvrir sans faire de
les forten::sses espagnoles bordant la frontire andalouse. Et diffrence entre le nuisible ct l'utile. C'est l-bas q'il obtint
pourtant, quel accueil lui fut roervf l Quel faste impression- par ruse un trai t de magie !ecr~te soignCU5CJD.cnt conserv
nant que celui de cette COUf des Milleet Une Nuits! Le jeune par un vieux magicien, puis vendit son me au diable pout'
Gerbert ne cose de prir son paternel ami de lui parler du s'assurer sa protection contre la vengeance du magicien frustr,
fameux prince musulman, Iiput pour tre homme de science Or voici en quoi consiste, en partie, l'rt de sorcellerie que
plus qu'homme de guerre: un grand hinoricn, dil-on. Il aime ce grand rudit acquiert chez les ennemis de la chrtient :
l'entendre parler aussi de J'essaim d 'rudits et de potes qui Gerbert en le pre:nicr Occidental calculer avec les neuf
gravite au tour d 'Al.Hakam, des chrttiem minents qui admi- signes dont l'existence lui a t rb'le pendant son sjour chez
nistrent la grande ville de Cordoue, c!e leur archevque et de le marq uis de Barcelone. Sur l'abaque, table de calcul dont
leur juge suprme qui :y.priment et sc component C<lmme se servaient dj les Grecs et les Romains pour des oprations
des Arabes et savent parler mathmatiques el sciences natu- trb simples, il assigne aux chifffCI arabes un rle insolite.
relles arabes aussi loquemment que les profeun des univer- Des lignes verticales divisaient l'abaque en colonnes rser..
ailb ulamiques! vea aux unitfs, dizaines, centaines, etc. On plaait dans cha~
Sous la direction d'un homme aussi clair que l'v.!:que cune de CCI colonnes un nombre d e j etom de pierre, de vern:
52 IL soleil d'Allah Imlk sur l'Occident La nll1/1/:ml;oll rile ullil/~rulle 53
ou de mtal correspondant au nombre voul4 d'unit&, de coruidtration due aux inventeurs, le trad de cette table com-
diiaines ou de centaines. On pouvait donc additionner et mence droite pour se poursul\'Te \'en la gauche!
soustraire au moyen de ces je!ons. el quiconque possdait
ruffisamment de dextrit dans la pratique de J'addition pou Un lvc de Gerbert, Bcrnclinus, qui a publi l'uvre de
vait mme u tiliser ces jetON pour multiplier en rptant l'ad- 1011 matre intitule: RJglt; dt ltz tDbh d talculn, 3. ~galement
dition le nombre ncwaire de fois. Celui qui toutefois n'osait compost. lui-mme un O\I~Tage sur l'abaque, cuvragc qui ItOUS
,'aventurer dans une oprntion aussi complique pouvait uti- mcntre clairement pourquQi la nouveaux signes numriques
lisu dei tables d'addition ct de multiplication toutes faites. ne pouvaient encore quitter le cercle des savants pour pntrer
Mais pourquoi donc ces tas d'incommodes jetons que l'on dans la masse.
doit compter un par un, cc qui exclut toute vue d'ensemble? On ne pouvait, en effet, , 'en servir ni pour crire ni pour
Par contre, :Ii l'on peint les neuf chiffres sur les jetons, grce calculer.
au jeton 5 plac dans la colonne des unitb et au jeton 6 plact Sans doute Bernelinus dcrit-il les cbiffres ara bes destins
dans celle des dizaines, un simple coup d'ccil suffit pour lire figurer sur les j etons de l'abaque. Mais ds qu'il veut donner
aussitt le nombre 65. des I!:IlCDlples de calcul, illC voit nouveau contraint de recourir
Lorsque Gerbert commande un fabricant une table de aux chiflres romaim. Cda, pour une raison bien simple :
calcul en cuir, san! doute utilis~t-il encore, scion la coutume, Gerbert ne connaissait pas le zro.
ICI I, X, C romains pour les cn-ttes de colonnes des units, S'il s'agissait de fonner par exemple sur la table calcul
des dizaines ct des centaines, mais!ut les mille jetons qu'il fait le nombre J .O(Y.;l, cela n'cHiait aucune difficult: il suffisait
tailler dans la corne, il inscrit des lignes tr~ tranges que de lawer vides la colonne des dizaines et celle des centaines.
pencnne n'a, cne ore jamais VU!. L'absente de jeton dum ces deux colonnes permettait de recon_
Les noms de ces signes sont d'ailleurs tout aussi tranges naitre 5alUl erreur posaible que le nombre indiqu tait L 002.
que leur forme. Ce n'cst pas Gerbert qui nous Ics a transmis. Mais faute d'un signe indiquant l'absence de valeur, autrement
Un ouvrage ultrieur de Radulph de Laon, crit au xne sicle, dit sans zro, on ne pouvait transcrire ce nombre l'aide de
les num~re ainsi: 1 se nooune igin, 2 mul,as, 3 urmu, 4 a,bas chiffres. 11 est vident qu'ignorant le zro Gerbert ct ses lhes
(de l'arabe tlTba'a) , 5 guitrw(de l'arabe rhamsa), 6 eaktis, 7.unis ne pouvaient absolument pas saisir le wu de la numration
(Ibis, de l'arabe .ttba), 8 ftmmias (de l'arabe thamania), 9 .(tnlis, crite trangtre.
nems singuliers en vrit dans lesquels il est difficile de recon- T oute possibilit de progresser plus avant dans ce 5y!t~me
natre ceux des chiffres arabes, le plus souvent tronqus et de nummtion leur tait donc interdite. Leur bref dbut sur
dnaturs. Et Radulph ne fait que rendre plus profond encore la !C~ne de la table de calcul fi ressemble l'enlr~ en 3d:ne
le mystre qui entoure ces nombres en leur attribuant une ori- d 'une troupe d'acteurs trangen auxquels en impose des rles
gine cbaIdmne. Voil qui va donner bien du tintouin aux qu'ib ignorent tout en les emp&hant de j ouer leur prop re
rudits de l'aveni r, jusqu'au j our o l'on constatera que les pike'.
contemporains de Rad ulph trouvaient souvent plus lgant 11 est certain que Gerbert ct ceux qui sortirent de son cole
d 'attribuer une crigine chaldenne ce qui provenait en fait stimultrcnt vigoureusement la. pcwte mathmatique. Le fait
de la lointaine Arabie. d'avoir diffus le calcul par colonnes sur l'abaque roman leur
C'est ainsi que Radulph va mme jusqu' attribuer, tort valut le nom d' 4( abacistes~. Mais IC$ chiffres I!:tranges dcnines
bien sOr, ses chen Chaldens la dcouverte de l'abaque. par Gerbert ne reprtsentaient gtl~re plus qu'un savant entre-
E t l'on maUTC: cette occ.asion la forte impression que l'kri- lacs. La souverainet des chiffres romains ratait nc.cntale.
ture arabe de droite gauche a produite rur les apprentis Ce n'est que lorsque le combat ,'engagera un aittle plus tard
occidentaux. Lol'5 de l'anu!nagement de sa table de calcul entre abacistes et a1gorilhmiciens (lesquels auront appris entre_
Radulph adep te la formule des roi-disant inventcurs~ qui cri- temps d'Al-KhovaremU le calcul au moyen des fi deux fois
vaient de droite gauche . C'est ainsi qu'en vertu de la cinq signes ) que la preuve sera faite que l'crdre de bataille
54 Le soleil d'Allah brille sur l'Occidenl La numralion icri/e universelle 55
si peu mobilecles colonnes romaines n'tait pasdeforce rsister disparu aprb nous avoir fourni les mod~les de nos chiffres
lcngtcmps la souple tactique: du calcul numt:raL arabes actuels.
Mais comment se fait-il que ledixi.tme signe numrique -
le zro - ait pu chapper Gerbert Ion de sa tudes en Le renom que Ger1x:rt s'tait acquil pour avoir le premier
Espagne? transmis les chiffres arabes l'Occident fUI soudain CQmpl~tOo
C'cst qu' son poqu, en fait, les Arabes de l'Ouest ment effac, el pour une dure de prs de huit cents ans, par
ne connaissaient pas encol'C le zro. Pour crire des nombres de la faute d'un ouvrage qui de nos joun et donn fort faire
plusieurs chiffres les Andalous plaaient un, deux, trois peints aux tribunaux. Abusant plusieun gnrations de .savants, cet
ou plus au-dessu~ des units, dizaines, centaines, etc. et, grce ouvrage provoqua de fau!5es interprtatiorul d'une grande porte
cette mthode, se tiraient trs bien d'affaire saIl!! le ro. Ce historique puisque aussi bien un homme conune Alexander von
n'est qu'aprs avoir appris des Arabes de l'Est le calcul bas Hwnboldt s'y laissa prendre parmi tant d'autres. 11 s'agit de
sur les valeul'$ de position CJu'w ajoutrent le zro leun la Glomllrit de Boce.
autres signes. Indpendamment de son Arillunitique, ouvrage qui n'est
Leurs autres signes? Les signes numriques que Gerbert avait qu'un remamement maladroit de l'Arhmltiqut de Nicom.aque.
imports d'Espagne taient en fait pIus anciclU que les dix c'est sur ce trait de gomtrie dont il tait soi-disant l'auteur
signes d'Al.Khovaresm, et la plupart des chiffres arahes et qui utilisait dj les chiffres indieru sous une forme trange-
occidentaux diffraient considrablement dans leur forme des ment alambique que se fonda l'extraordinaire con3idration
chiffres arabes orientaux. Avant mme que l'astronome indien dont Boce jouit au Moyen Age.
Kankah apportt Bagdad les dix dffres, il est fort probable n y avait bien J de quoi enthousiasmer les rudits. Cela
que des marchand! avaient transport d'Inde en Espagne via prouvait en effet qu'au temps de Boce, Thodoric rgnant sur
Alexandrie ces neursignes que l'on nomme les chiffres gohar. j'Italie, donc au dbut du VIe sicle et, par consquent, long~
Quand cela s'est-il produit, et pourquoi l'absence du zro? temps avant que les Arabes n'en connussent l'existence, l'em-
En envahissant l'Espagne, le!! Arabes y avaient-il! dj apport ploi des neuf chiffres tait dj connu en Occident. Boce les
ces signes tels que Severus Sabokht les connut? Ou bien le zro avait utiJis~s pour effectuer des oprations b:ucs sur le ~YS1~me
fut-il victime de l'incomprhension des trangers quant son indien de la valeur de position. Mais l'Occident avait perdu
rle particulier et, de ce fait, abandonn? Le mystre de un savoir que le XJ:O sicle, en redcouvrant l'ouvrage de Boce.
l'absence du zro n'a jamais t totalement clairci. restituait la p05t~rit~!
Nous savons qu'en Inde mme, non seulement la fonne des De plus, cette conception proprement rvolutionnaire, selon
lettr6, mais aussi celle des signes numriques variait d'une laquelle Boce aurait dj dispos des neuf chiffrC5, pouvait
rgion l'autre. Nous le saVON par un contemporain de entraber une autre supposition, et ce fut Humboldt qu sou
Gerbert, le grand mathmaticien a rabe Al-Birouni (976-1048) leva la question dans son CosmOJ (t. III p . 263). N'~taiton
qui ds sa jeunesse, puil au cours de nombreux voyages, se pas en effet en droit d'infrer que la grande ralisation l'indice
ramiliarisa avec la langue et la science indiennes. Selon lui, tutlle ayant abouti, grce l'emploi de chiffres concreUl, au
les Arabes n'ont emprunt aux Indiens que les chiffres les plus systme de la valeur de position s'tait b m~me poque
utiles... mais Ionqu'on ne connait que leur s.igrification accomplie simultanment quoique .sans corrlation, en dcux
interne, leur forme n 'est pas dtenninante . points diffrtnts de la terre, en Orient et en Occident?
Quant aux Arabes, AI-Khovaresmi nous rvle qu'ils ~bis cette supposition optimiste n'tait en fai t qu'une chi~
employaient deux types de numration indienne qui se diff. J:t~re. Il ,'av~r~, en effet, que la prtendue Gkmllri( de Boce
renciaient par les formes du 5, du 6, du 7 et du 8. 41 Mais en n'tait qu'un raux forg au XIe sicle, qui se donnait des ain
cda ne rside aucune diffkull~, ajoute-t-il. d'tre n de la plume du c!:\)re et v~nr R omain. Pour
De nOll jours ce sont les signes des ArabC!l de l'Est qu'utt. composer ceue sonune, son auteur a\'ait puis dans maints
ment tQUI les peuples arilb~. Cewc. des Arabes d e l'Ouest ont t; livragcs d 'poques diverses, tout en se gardant bien cie jamais
56 Le JoI~il d'Allah brille $ur l'Ouident La numro/ion TilL wlirlt'TStlll' 57
indiquer ses 5Ours. Or, parmi ctUes-ci figuraient les uvre:! certains cercles laiqut'!. Nous en ~ns un tmoignage
de Gtrbert auquel notre faussaire devait les rgles de la divi. tangible dans les illustrations qui ornent le pome didactique
sion et, somme toute, la connaissance des chiffres arabes. moyen-haut...allema.nd de Thomasin de Zerdaere l' HOte Wtlehe.
C 'cst un jeune chanoine d'Aquileja, en V~n~tie, chaud parti.
C'est css.::ntidlcmcnt trois noms que les Arabes doivent san da Allemands qu'il admirait pour l'austrit.e de leurs
d'avoir COMU la numration crite qui devai t un jour s'appclcr murs, q ui a compos6 dans leur langue, l'intention des
numration arabe: ceux de Severus Sabokhl, de Drahmagupta princes et chevaliers, le tmit6 de morale versifi, ddi en ces
ct d'AlK.hovaresmi. Or, c'est galement troi, noms qu'est termes la nation allemande:
lie cn Occident l'apparition de la mme numration.
A croire que l'Histoire a obi un bizarre caprice cn pro- T!wellllant, tnp1uW wol,
cdant de faon identique, c'est--dire en trois tapes, d ans Je ols tin gUbt husvrOrlUll spI,
monde arabe comme en Occident. dium dUlm wt/schm last,
Gerbert, professeur R6ms et pontife mathmaticien, fut dtr din nt miMlI etut.
bien le premier enseigner tes chiffres arabes l'Occident. Mais
pas plus que Scverus Sabokht, suprieur d'une cole monastique Thomasin commena son ~me en 1215, l'ge de vingt.
des bords de l'Euphrate qui, pour autant que nous sachions, huit ans. Dix mois plus tard, au dbu t de 1216, il avait termin
fut le premier enseisnet aux Arabes la num~ration indienne, une UVTC comptant plus de douze mille vers. Et la ml:me
Gerbert ne put tcndn: son aClion : 10US deux connassaient anne l'un de ses amis illu5tra le manuscrit de plus de cent
bien les neuf signes mais ignoraient le 2~ro. dlicates miniatures en couleur. Parmi les sept art! libraux lt
Cc fut un livre, ici comme l, qui transmi t l'indispensable reprbcntb figurent Pythagore et l' Arithm~tique~, tous
complment: deux draps dans des vl:ternentll de l'~poque romaine et l'index
En 776, cenl quatorze ans aprb SC\'crus, le SiddJumta de point vers une table de calcul qui va se rtrcissant en escalier.
Brahmagupla, qui parait en traduction arabe, prsente les dix Sur cette table sont inscrits en chiffres arabes les redoublements
signes au grand romplel. Cc sera le livre de chC\-"CI de tous de la srie l , 3, 9, 27. Ailleun, sur l'illw:trationde la Musiquelt
les rudits de l'poque jusqu'au rgne du calife Al;\famoun. apparaissent sous la mme forme les chiffres des vaIeun inter
De leur e6 t~, et plus de cent ans aprs Cerbert, ce seront les mdiaires ainsi que la date 1216. Il ne subsiste aueun doute
traduetiollS latines du Lit." t/.'orithmitiqtu d'Al-Khovarcsmi _ le 1 en juger par le grand choix des motifs et la reprsentation
libtr afgoritmi - qui apporteront b. l'Oo::ident, par J'entremise de scnes religiewa, aolwnent inwi!e dans les milieux
de l'Espagne, la connaissance du ca1cul ~cril au moyen des monastiques, que le dessinateur, m.'\nifes(~ent trs rudit,
neuf chiffres ct du zro, connaissance que l'Uale dt:! algo- ait appartenu au monde laque. Or, en 1216, et de faon
rithmicieru se chargera de transmettre aux gnrations futures. apparenunent tou te naturelle, cet homme utilisait exchuh'l>
Daru l'empire arabe, la nou\'elIe science, saru rester plus ment les chiffres arabes.
longlemps l'apanage des seuls astronomes et mathmaticiens, Mais ( l'art des deux fois cinq signes tait loin encore
russira sc rpandre au cours des annes suivant la parution d'erre pratiqu par tous les gens instruit!, et afortiori par la
de l'ouvr-olge. Pas avant toutefois que ne soit apparu un homme ma"e, C'('St alor.l qu'apparut l'homme qui allait permettre
capable de mettre ce savoir b. la porte de la masse sous une la nwnration arabe d'entreprendre sa marche triomphale
forme assez claire et o.pres.sive pour que son application pas5e tr.lvcn le monde : Lonard de Pise.
dans la pratique de la vie quotidimne, Cet homme, qui vit Cet homme, qui n'avai t pa.! puis~ son savoir dans les monas-
li. la cour d'Al. Mamoun, c'est Al-Khovarcsmi; il deviendra 100 ttes, n'crivit pas pour les ruditll. Premier math6naticien
tour le Brahmagupta de ]'Oidcnt. indpendant de l'Occident, et le plus g~nial de toute l'Europe
En Europe, la connai5sance de la. nou\'elle num~ratio n rus-- jusqu'au xvm e sicle, c'~t3it un homme du sicle. Ce fut a u
sil fgalcmellt li. franchir 10 murs do monastres pour pntrer coun de SCI nombreux voyages qu'il acquit aux sources mmes
58 Le soleil d'Alwh brille sur l'Occident La nu.miration crite universelle 59
IC!l lmenU de son "Savoir, et XJn enseignement fut un ensei. mal aux mthodes d'criture et de calcul de ses collgues arabes
gnement pratique. -du bureau des droits m.aritim~!. De bonne h~ure; il appelle
Les premiers filets d'eau s'taient- infiltrs en O ccident auprs de lui son jeune fils Lonard, lonnamm~llt prcoce.
travers l'Espagne, mail le flot qui submergea eruuite celui-ci li ....a de soi que celuici est destin s'embarquer son tour
prit sa source en Italie, et plus prcistment la cour de Fr- dans quelque entreprise commerciale Horissante. Bonaccio fait
dric II, empereur des Hohenstaufen. donc instruire l'enfant par un professeur d'arithmtique arabe.
L'Occident avait trouv son AlKhovaresmi. Le calcul au moyen des chiffm indiens enthousiasme aussitt
le jeune LQnard auquel il ouvre des possibilits jusqu'alors
insouponnes.
Un marchand instruit L'Occident. Que peut-on faire avec les chiffresromains? Un peud'addi~
tion et de soustraction toul au plus! Mais c'est la fois compli-
Uonard est n Pise en 1180. Cette ville que les trusques qu ~t limit, alors que les mthodes en usage chez les Arabes
ont fonde l'embouchure de l'Arno abrite une population :sont aussi maniables que diveI"$CS! Bientt, Lonard sail mul~
des plus panaches. tiplier et diviser, tout comme les Indieru. Et non seulement
Les Romains. les G:lthll, les Lombards et les Franca ne .ont des nombres entiers, mais enoore des fractiOn! (de l'arabe
pu seuls y avoir laiss la trace de leur domination. Un moine k4sr, kaJQTa : fractionner). C'est par ce terme que son profes-
du xu' si~le vitupre les monstres paiens . venus de la mer, stur, sidi Omar, dfinit le rapport de deux nombres. Et le
taU! ces sales T urcs, Libyens, Parthes et Chaldens - comme professeur d'expliquer son l\'e attentif que depuis peu les
il sc plait dsigner les Arabes - qui :Je pressent dans les rues rudits des grandes coles de Bagdad et de MaMoul sparent
de Pise, donnant la ville un aspect sauvage et ,,'olcnt de les deux nombres posb l'un au-dessus de l'autre par un trait
Gorgone. horizontal, la barre de fraction. Uonard apprend le calcul
A l'occasion de ses combats contre la Arabes de Sardaigne des puissances, l'extraction des racines; il apprend rsoudre
et de Sicile. cet. ancien petit port de pche a acquis puissance les quations une, deux, trois inconnues et plus, les quations
et richesse. Et maintenant Pise tire profit de la force d'attrac- diffrentielles et intgrales, d u second ou m~me du troisi~me
tion qu'exerce la Terre sainte, vers laquelle se rue une foule degr, telles qu'Abou Kamil, Omar al-Hayam, Ibn Sina,
qu'entrainent des mobiles plus ou moilU sacrs. Pise s'engage A}-Baroun et AIKaradchi les avai~nt poses. Pendant que ses
rsolument daru la plus grande affaire de ltansport de tous 1e5 petits camarade:s se battent dans les rues et sur les quais, pen-
temps, elle organise le oommerce entre l'Est et l'Ouest, 0010-- dant qu'ib ,'amusent entre les arunaux et les tn4gasins, Lonard,
DlIe les villes du littoral le mieux situes et installe ses fon- lui, joue a....ec les nombres.
douks tout le long de la Mditerrane depuis Constantinople Sa pa&!ion prcoce pour ce jeu fascinant le domine totalc-
jUKlu' Bougie et Ceuta en. passant par Tyr et Alexandrie. ment, tandis que de son ct son pre le familiarise avc<: le
Le pre de Lonard dirige le comptoir que Pise a i nst~ mtier de marchand. Elle l'accompagne dans les voyages d'af
. Bougie sur la cte algrienne. Son nom de famille n'a pas faires en tgypte, eh Syrie, en Grce, en Sicile et en fupagne.
tf. transmis la postrit. Nous ne connaissons que son sobri_ A Tyr et Corinthe, Ceuta et TurW il.'installe lui.mme
quet : Bonacdo, le bon _, et cela parce que dans son ouvrage au ccmptoir et surveille de tr pr~ ses partenaires. Il furte
le plus clbre, le L,'ber obaci, son fils Lonard se prOtnte ainsi: dans les bibliotMques d'Alexandrie et de Damas. Au Caire,
Leonardus filius Bonacci. _ Une contraction ultrieure a tir il discute avec les rudits de la cour. Toujours possd par sa
de l. ; Lonard Fibonacci, nom sous lequel le grand Pisan est pa55on det mathmatiques, il tudie tout ce que les manuscrits
entr dans l'Histoire. ancieru ct la pratique des affaires peuvent lui apprendre ~ur
En qualit de secrtaire de la dlJU(l!U et du fait de ses rap. k calcul grec, indien ou arabe.
ports constants avec les marchands de cuin et peaux saharieN 1( Afin que le peuple des Latins ne soit plus jug ignorant

et maghrebinl,le pte de Lonard a da Je (aire tant bien que en ces mati~res., ce jeune honune de vingt.troia &ni campeac
60 11 soleil d'Aflah bllt sur l'OcciJrol 61

en langue latine le livre qui tablira S3 renomme: le Lilm L'audience se rvle un triomphe saM prcdent pour L0-
tJbuci. Quel ouvrage! lt s'crie l'historien s mathmatiques nard. Les personnes prsentes constatent avec stupfaction la
M oritz Cantor a prs avoir oomprl'extraordinaire valeur scien- prodigieuse ingniosit avec laquelle le fils d u marchand de
tifique de ce volumineux trait. Nous connaissons un nombre Pise vient bout de problmes qui les dpassent cJles-mfmo.
auez consid~rablc d'ouvrages antrieurs dans les langues les Seuls l'em))l!rtur et Tb~ore (iM d'Ibn Younis, celui(:j
plus diverses, mais qu'ont-ils de commun avec celui-ci? C'est connat fond les ouvrages d'AlFarabi, d'I bn Sina, d'Euclide
sc demane~ ce q~e "on ~oit le plus admirer: le r:1it qu'un et l'AlrnagtJ"te de Ptolme) souponnent quel point Lonard
tcl ouvrage lut pu etre cnt au dbut du Xlne sicle ou la a dpasst'! les travaux des Grecs et dC3 Arabes.
comprhcnsioll dont la cour impriale fit preuve qua~t sa L t'!onard a lui-m~me consign dans deux oUVTages de math-
porte '. matiques cette premire et mmorable rencontre avcc son
Rien d'tonnant ce qu'un ouvrage qui va faire poque empereur et mattre . Il y a cit les donnes des problmes
attire J'attention de Frdric Il, empereur des Hohenstaufen et indiqu les mthoda par lesquelles il les a rsolus. Or,
lequel depuu sa prime jeunesse s'intresse passionnment au~ malgr cela, on n'a toujours pas russi de nos j ours . luivre
m:l.lhmatiqucs ct a~ scie~~ naturdl~ arabes. Lorsqu'cn dans certains ca.! le cheminement de sa pense jusqu'A des
1228 parait la deUXJeInc &htlon de ce livre - il connait un solutions dont l'exactitude ltupfie encore. les mathmaticiens
immense aucels - , dition ddi&: Michael $cotus philo- modernes. Aprb avoir rtdig~ un compte rendu wr l'Aba&llS
sophe arabisant de la cour de l'empereur, nous vovo~ ~ de Lonard, nOUI avons CT\! avoir. le droit d'exprimer no tre
nard entrer en relations ~Iroites avec Fn:dric. Celui:ci l'invite admiration, crit l'hiJtorien Cantor, d'ordinaire fort avare
venir r~ulirement sjourner sa cou r o ses thses font de louanges. Mais nOU9 voici sur Je point de le regretter car,
l'objet de discussions animes la l.'lble de l'empereur. aprO! avoir pris connai.nance de tes deux nouveaux ouvrages,
Dj en 1220, ann&: du couronnement de l'empereur des conunent trouver des mots assu logieux pour leur auteur'l ,.
Hohenstaufen, Lonard, . la demande de Dominicus Hispa-
n~s, :u~logue de la .cour,. avait compos une PralifJIU rh la Dans une lettre l'empereur qui fait alltuion . la premire
Gtometrzt, ouvrage qw aV3J.t d onn~ l'empcrc:ur, tout Juste riccption au palais imprial de Pise. Lonard uit : En
rentr d'AJlemagne, le d~ir de faire la connaissance d'un prsence de Votre MajC5t~, glorieux prince Frdric, votre
aussi brillant esprit. philosophe, le magister J ean de Palerme, s'est longuement
Le mag:ller Jean de Palerme, philosophe de la cour a soi- entretenu avec mol des qualits des chiffres. )jo
gneusement prpar la rb:eption au palais imprial de Pise. Il Le premier chapitre de son volumineux libtr ahaei traite
a 1~ ,,:vec une .attention scrupuleUJC les uvres de Uonard, des chiffrtS que !IOn maUre arabe lui a enseigns et dont il a
malS ~ connawances matht'!mntiques ne sont pas sufflsanles tudi l'e'''ploi l'occasion de longs voyages d'affaires.
pour lUI permettre de ~ mesurer au glorieux fils de Pise. Il Les neuf signes numriques des Indiens sont les suivants
connatt toutcfois un Arabe panni les rudits de la cour: Tho- 9 8 7 6 5 4 3 2 1
d~ore d'Anti~e. qui a t.udil Mossoul, auprs du c:lbre . Au moyen de ces neuf chiffres et du signe 0, qui sc nomme
K emal ad-Dm Ibn Yourus, les ouvragel dC3 mathmaticiens tifT en arabe, on peut crire n'importe quel nombre.)}
arabe. Or, attir par la renommc!e du roi des Francs Iml- L'ordre dans lequel les chiffrel sont indiqus a de quoi
rour ~ (Jmperator) hautement considr par les Arabes il a nuprendre : la srie ne commence-t-elle pas, en effet, par le 9
quitt l'Orient pour suivre Ion de son retour la co~r de pour sc terminer par le I? Pour nous, certes! ~fais Lonard,
Pise l'un des musaires de Frdric I I. De concert avec leur lui, la lisait dam l'autre leM. A l'e:xemplc des Arabes, il avait
lOu'o"Cran imprial, Jean de Palerme et Thodore d'Antioche
cho5SSent les problmes qu'ils soumettront au g.!;nial candidat
afin qU'il.pr:'uve ~ talents en. prsence de Sa l\.1ajot; ils
mme coutume de placer le nombre entier d'un nombre frac
bonnaire droite de la fraction, donc d 'mire unet demi :
De mme que son maltre lui avait enseign dam sa jeunesse
* J.

dressent aUlSl une fute de question! fort compliques. crire les chiffres la manire arabe, c'est-dire de droite
62 Lt soleil d'Allah brille sur l'Occident La numration crite universel~ 63
. gauche, de m!me Uonard let enseigna daM cet ordre un IOnt pa! m oins tous appelt ehiffres" par J'eruemble da
Occident avide d'apprendre la nouvclle numration a....ec cc gens incultes. Et pourtant, les neuf signe, sont dea figures'
ligne 0 qui se nomme sif, en arabe:t. C'est ainsi qu'en Allemagne on dsigna le 0 sous le nom
Qui IC nomme sifr en arabe ? de flulla figura (nul signe). Et tandis que, ten ... nt tte aWt ru-
L'histoire de ce tenne mrite qu'on ,'y arrte, car dIe se dits, le bas peuple parmeux continue d'appeler chiJfrtS lu
termine prtc~ment par un mot dont nous now scnrons tout Dtuf signes dot&; d'une valeur , le dixibne l igne auquel ce
propos. sans m&nt en connatre la vritable signifi~tion, le nom de ,",i.1lr, a ppartient de par b. loi se dgrade peu . peu
m ot chiffre. tt de RMlItJ figura devient (Wlia. et finalement rwU.
Les Indiens avaient le 0, le cercle, qui symbolisai l'absence
de valeur, le nbnt, ct qui se nommait J'WI.14 (le vide). LonlJ.ue
Jes Arabes apprirent connaitre ce signe et sa signification, Le combat dea chifIres.
ili le tradu~nt litt~ralcmcnt : J'arabe as.sifr signifie Je
vide:.. Mai. Lonard, lve des Arabes auxqucb il devait L'Italie une fois conquise, C'tst grce . la comptabilit ~
$On prtcicux outil, ne le tradlJit pas plus qu'il n'avait traduit partie double que la notation arabe prne par les voyageun
l'criture de droite gauche dcs Arabea en l'criture de gauche va s'introduire dans les maisons de commerce d'audel dCIII
droite des Occidentaux. JI fit sien le mot arabe sift en se Alpes. Ce mode de comptabilit {tra bientt autorit dan.
contentant de Je latiniser sous la forme de eephinIm. Il crit, t.:>ote l'Europe. Mais la numration arabe n'est toutefois
cn cm::t, dan.! son teJC.te latin: Cum hoc signo 0, quod ara- pas admise sans une certaine rticence, voire une certaine
bice cepbirwn appellatur. ~ clefiance, car quoi de plus simple e n vtri t que de transformer
En lulie, le cePhirvm de l'ouvrage de Uonard devient ~iftrO un 0 en 6 ou d'ajouter un cJlilTre un nombre? La falsifi cation
et finalcm.ent (,ro, de mf:me que livra a donn lira. En France, e'une leUre de change n't st-elle p as ds lors la porte de
il devient chiffre , mo t qui prit bientt le sens de caractre n'importe qui ? N 'est-ce pou donner libre carrire la fraude?
lectet qui lurvit dans chilfrer~; cette quivoque ncessita Sans doute est-ce l une mthode de calcul commode pour
l'adoption lupplm.entaire du (tI'O italien. Transporl6 en Angle.- l~ marchands, mais ne de\'Tait-on pas interdire l'emploi de
terre, ils d evll'C~ nt tip,," et t m . En allemagne : tifftr, ces nouveaux chiffrtS dans la rdaction des contrats?
A l'origine, seul le 0 ttail le chiffre)t, Pour le vulgaire, Ils commencent pourt,,"! dj s'implanter e t l et il
qui ne calculait pas par crit et ne connaissait les n~uveaux n'est pas rare de voir quatre signes insolites indiquer sur des
&ignes que par oui~ire. le chiffre II< - membre parfaitement edifices religieux ou Jaiques l'anne de leur oomlruclion. Q'n
t nigmalique de cette Hrange socit~ de aignes, qui de plus les retrouve galement sur les pic:rres tombales, les monnaies
n'tait pas un nombre mais rien II< - devint en somme Je cu les jetons des bureaux de comptabilit nationaux ou muni
aymbole des signes tra ngen, Au XI\>e si~c1e dj, on dsigna t paux. Daru la p agination des livrd, ils vincent les ancieru:
sous le nom de chiffres les dix signes numCriques nra Les, chiffres qui occupaient vraiment trop de place: qu'il soit plus
gnralisation qui, nous venons de le voir, se traduisit en facile tt plw rapide de lire 99B que DCCCCLXX>..'XVIIl,
France par le mot chiffre et en Angleterre par le mot .tip~, voil. cc que le plus entcl des hommes ne saurait nier, pour peu
d'o la ntcessit dans e.ea deux pays d'importer le QlO Italien qu'il connaisse les nouveUes figures et leur &ignification .
pour dsigner le o. . [1 pourtant, da si~des s'couleront avant que les nouveaux.
Celte fllcheuse interprtatio n, qui cra p lus de confUSIon tignes l'emperlent dfinitivement sur les chiffres romains.
encore que n'en avaient dtj provoqu les mystrieux intrw, C'est une guerre longue et acharne qui s'allume entre les
devint la bte noire des homme! de science. Bien q ue de par \ieux compagnons et lts intrus.
la loi, seul le dixi~m.c signe doive sc nommer clffre - le Du plus loin qu'on s'en souvlnt,la numration romaine avait
fameux 0 - et les autres des figures~, s'indigne l'auteur toujoun "t le systme officiellt. la monument! de J'armtle
d'un ouvrage d'rudition paru en 1356, les dix signes n'en d'occupation romaine tt les monnaies dc::s marchands romains
64 Le soleil d'Allait brilk sur l'Occidmt La mnnmlon aite unhJerMlle 65
avaient foumi le SUppoTt de leur enseignement vuel au-del le pcu\"oir et le rble des positions dans lesquelles les elliffres
des A1pes. Et peu peu die avait remplad les chiffres popu- sont plac6l. La juste comprlhension de la valeur de position
laires plus ~impl(3 mais que l'on juxtap01ait et wemblait selon est certes l'une des grandes difficultls awcqudles se heurtent
le mme procd. Chaque fois qu'on n'crivait pas les nombres les apprentis. Et les traits d 'ari thmtique destins au commun
en toutcs lettres - ce qui tait le plus fr~uanment le cas- des mortels ,'vertuent il imaginer toutes sortes d'explications
on utilisait la numration romaine, si bien que celle-ci n'tait ct de simplifications susceptibles de lui permettre de saisir le
m&ne plus coruidirte comme un apport trangtr. En Alle. ~ rle de la position
magne, on avait si compltement perdu de vue l'origine tran. ~.fais il arrive que la plus grande confusion persiste rgner
ghe de ces signes qu'on dfendit avec acharnement les chiffrn dans les cerveaux. On dispose alon ~1e-m~1e anciens ct nou-
romains en tant que chiffres allemands ~ contre les chiffres veaux chiffres et l'on mlange valeur de position et juxlapo5i-
arabes. tion. On crit par exemple la date 1482 : MCCCCtU I, la
On trouvait d'ailleun si difficile d'apprendre crire ces date '515 : ISXS et la date 1504: J5I III.
dix nouveaux: caractres arabes et de se les graver dans la L'auteur d'un manuscrit da tant de 1220, qui a dj entendu
mmoire qu'on utilisait pour ce faire un procd mnmotech- parler du systme des valeun de position, tente de l'appliquer
nique : une strophe, o mots latins ct allemands taient dis-- aux chiffres romains, mais saN parvenir nanmoins se librer
poss ptle-m~le, iJlu.!trair par des images la forme qui tait compltement de la juxtaposition romaine. C'est ainsi qu'il
l'lpoque celles des chiffres arabes : crit le nombre 2814 : Il.DCCC.XI1n.
On veut bien la rigueur admettre l'&:riture de position
Urw:m dal ngtl (1), kn:k (2) :uJ signi/i&Dbit, mais quant rerumcer~ aux chiITres allemands habituds au
S1LfW(J1ICqw (3) tria, wuersifuel (4) dat libi fiere, profit de ces signes trangers, voil qui est bon pour les snobs!
rtffitab (5) datfimft, WddtT (6) dallib; sulu" Et c'est ainsi que sur le mur d'une glise on pu t voir la date
Subm gtspur, (7), tlhwe kt/le (8), r.un ,Dib (g) sig"i/icabit. de 1505 inscrite de la manire suivante : IVoV. A la place
Ringtl (0) cum t:ingel (1) libi 4mm Jgnifkabit. du 0 qui ne se prononait pM et don t il n'avait manifestement
Si ngtl (1) tUsit, ri,,&tl (0) nibil signi{i&ahit. pas compris le raie, l'auteur de l'inscription a\'ait timidement
iruT un petit signe cent .
(La languette te donne le l, la ~quiUe le 2, la queue de
porc le 3. la Uoucisse te donne le 4, la fourche le 5, la corne Le 0, ee signe diabolique, n:prbentait en effet un obstacle
de blier le 6, le chevron caractrise le 7, la chaine le 8, la de plus la comprhen5ion de la nouvdle numration. Ce
crosse le 9. L'annelet accompagn de la languette caractrise chiffre . qui n'tait rien tout en possdant ~anmoiru le
le 10. S'il n'y a pas de languette, l'annelet signifie : ren.) pouvoir de d&upler, centupler, rendre mille fois plw grand
Mais il ne suftis...it pas d 'avoir appris les chiffres par cur le nombre premier n'tait-il pas quelque chose d 'inquitant
et de pouvor les crire. On ne pouvait se contenter de remplacer ou pour le moins d'incomptihensible?
tout bonnement les chiffn:s romaiN par ces nouveaux signes. En somme c'tait un chiffre sans en tre un. Et un Franais
Quiconque voulait les manier devait rviser compltement sen du xv4! siele de le railler : ..: De mfme que la chrysalide se
mode de pense. Car celui qui jusquel n'avait jamais eu vo ulait un aigle, l'olne un lion, la guenon une reine, le tifra
affaire qu'aux ordres de grandeur - 1 V X L C D M- ct se voulait un chiffre! En tout cas, dclare un & rivain
leurs combin300ns, n'avait phu ds lors sa dUpruition que allemand. c'est un chiffre d'une autre elIpce que les autres,
des unit6 dont la valeur ne pouvait ttre dcuple, centuple qui se nomme nulta (o), qui ne signifie rien en soi mais donne
que par leur position. Wle plus grande signification aux autres chiffres.
Qui veut apprendre calculer au moyen des nouveaux Et pour comble il se tient silencieusement l'arrire-plan
ehifTm doit d'abord connatre leur forme , dit un auteur d'c il at!rct son pouvoir nigmatique, car on ne l'exprime
allemand mdival, qui poursuit : ~ Il faut ensuite apprendre jamais :
66 hl ~'ofeil d'Allah brille $lIr l'Occidmt La numralion icri~ universelle 67
VD)'tl! Ry ~ nmJ~fUTtS Cet agr~t de l'eriture de position et des ordres de gran~
Qvi s'txprimml S4JIS ptUrt. deur romains, grce auquel on hitc d'employer le 0, engendre
Af(Ju, pmu:. gaule, ,6/1 d'tilts- parfois de singulires combinaisons, ai nsi XV.C et Il :. pour
S~ t,~ UII nulla inexprimable. 1502. Dans ce cas preis cependant, l'auteur pouvait encore
Il Il tXQCttmmt IofurtM d'un o. sc rclamer en toute conscien<:e de la numration parle qui
Or ului-&, tomJ",1Ill-m!li hint, passe sous silence le 0, cet inexistant, et prononce t: quinze
Prend fil place d'une figure p,es. cent deux .
Et dieuple dlbrs sa voisnt, D 'autres, au contraire, se familiarisent plus vite avec Je 0
Grtiu d quoi WILl' poUDtl tompW qu'avec scs fracs plu! orgueilleux. Les tenaces partisans de
Et exprimer tcuJ lt.J nom6ru. l'ancienne tradition, qui veulent namnoiru ttcr de la nouveUe
criture de position, insrent sans plwi de faons ce petit cOrpl
Mais, une foi! encore, le 0 ne pouvait prendre la place d'une tranger entre les ehiffres romains qui leur sont familiers. Cc
figure que vers la droite, dcuplant ainsi la figure immdiate- qui engendre ~idemment de curKuSCS combinaisons hybrides
ment place sa gauche. Pour crire le nombre 2 0, les dbu- qui eussent p long n 'importe quel Romain dam la plus pro-
tants allemands du Moyen Age, fidles au sens de l'criture fonde perplexit. Ainsi; IVo U pour 150'2, Ct JoVllIIX pour
arabe, apprenaient inscrire d'abord le 0, pus le 2. Ils appre- 1089. Il ~n est un qui va mbne jusqu' faonner un monstre
naient :rire 23 de droite gauche et . lire trois-et-vingt. aussi impntrable que le sphinx: ICCoo pour exprimer le
Comme il preoccupe dcidbnent les esprits, ce 0 qui jus. nombre 1200! Non CORlent de fondre dans le MEme moule
qu'alors n'existait pas et qui, non content de faire son appa- des signes numriques indieIlll et romains, il a de plus ama14
rition, prtt:nd encore jouer un r [e d'une te:lIe importance! gam l'<:riture de position indienne (par l'emploi des unit! l
Objet de suspicion chez les uns, sujet de moquerie pour les et 0) et la juxtaposon romaine (les deux ordres de cen~
autres, il n'inspire confiance personne, Son existence ambi- raines : CC) 1
gu va m~meju.squ' susciter des spulatioru d'ordre mtaphy_
sque, Dans la traduction en latin du trailk d'aritbm~tique Devant tant de ti,istancn ct de malentendus, il semble
d'AI-Kho\'aresmi, ouvrage dcouvert dans le monastre de presque miraculeux que let chiffres arabes aient pu sortir
Salem et da tant des environs de 1200, l'auteur exprime les vainqueun de la lutte contre les chiffu:s allemands . Pour
ides trh persoMelles que ce chiffre lui inapire ! sc faire une ide d u refus auquel ils se beurtmnt longtCIDp!I
t: Chaque nombre tire son origine de l'unilk, mais celle-ci encore de la part des jgnorants qui ne savaient ni lire ni rire,
tire la sienne du zro~, dclare-toi] . Ce qui est faux videmment il n'y a qu' voir le souverain mtpris qu'prouve l'gard
du point de vue arithmtique. Et il poursuit; t: Sachons qu'il de la nouvelle numration l'admirable fripire 1farguerite, de
y Il dans le zEro un grand mysthe sacr. I L ell symbolis par Gottfried Keller, dans son roman k VIJ't Hnlri ' :
ce qui n'a ru commencement ni fin. Et de mlme que Je zro Dans la maison d 'en face il y avait une sombre galerie
n e ,'accroit ru ne jC rd uit, IL ne connat ni flux ni reflux. Et remplie de bric- brac... Tout au fond, une grosse ferrunc ge
de mame que le zro dcuple tous les nombres, IL dcuple, et vtue de faon archaque restait assise longueur de jour-
centuple, oui je diJ bien, IL cre toutes choses i partir d u ne... EUe n e lisait qu'avec peine les caractres imprimJ ct
nbnt, les mattrise et les gouverne. )10 ne savait ru crire ru compter en chiffrn arabe!. J amais elle
D'aucuns feront longtemps encore un wge: dtour pour ne parvint se mettre Cet chiffres dans la tt~ . Toute son a rith-
viter ce signe. Plutt que de tracer le 0 du nombre 202, ils mtique se limitait un un, un cinq, un dix et uotent romains.
criront CC2. Pour le nombre 300, Sbastien Frank place le III Ca quatre chilfro qui, trarumit par une tradition millnaire,
romain devant l'ordre des untaincs et tcrit I1IC. Expdient lui avaient t cnseignb dans !a prime jeunesse en quclque
qui ne now est pas inconnu : c'est celui auquel les Chinois. contre lointaine et oublie, die les maniait a~ une remar.
eurent recourt, la notion du 0 ne les a}'ant jamais effleurs. quable dextrit. Elle ne tenat aucun livre de compte!, ne
68 I..r. soleil d'A/{oh brillJ' mr l'Occidt'TIt La numration lenfe u.nt'r.,-s/:lle 69
notait rien par crit, mais tait capable lout instant d'cm Bamberg l'.1nne matc o prenait fin la domination arabe
brasser d'un coup d'il l'ensemblc de ses avoirs qui ,'levaient sur l'Espa!Ie, et fut professeur d';'!.rithmtiq ue Erfurt. Dans
souvent ~ plusieurs miUien rpart i;, en tout perilS lots. Tirant ces traits d'arithmtique on trouve des tableaux comparatifs
un morceau de craie de sa poche, elle couvrait rapidement Je o chiffres romains et arabes figurent fa'.c fa ce oommf! dans
dessus de sa table d 'une quanlt imposante de colonnes de un lexique afin que lu puis5c:S apprendre les reconnatre
nombres composs dts quatre chiffm qu'elle connai.ssat. Aprs par la comparaison et t'en servir .
avoir ai nsi transcrit de mmoire toutes ccs sommes, clle addi- Les ~ chiffres arabcs , ayant conquis l'O~cident , assument
tionnait rapidement chacune des colonnes qu'elle effaait au desonnals leur rle fondamental dafU le dveloppement des
rur et mesure: de son doigt mouill, non S3llS a\'oir pris sciellees el lechni(!ues, comme dans l'extension (le J'industrie ct
soin de reporter dans un coin chacun des multats obtenus. du commerce de tous b peuples cjviliSl!:s de la terre.
Elle sc trouvait alon en prsence d'un nombre plus restreint
de groupes de chiffres dont penonne, hormi.! elle-mme, ne
connaissait la signification ni mme la dnomination, car les
profanes ne pouvaient " oir dans le curieux assemblage de ces
seuls quatre chiffres autre chose que des fonnules de sorcellerie
paenne.
Si, au dbu t, ce sont les chiffres nrabes, envelopps de
sombres mystres, qui inspir1!nt un sentiment de malaise aux
mes simples, telle celle de la fripitr1!, plus tard c'est ln dfroque
mise au rebu t de la numration romaine qui fera l'effet d'un
instrument de sorllerie. :Mai:! oui, et des propos d'une ironie
morda nte se dverseront dt:sortIlais sur I~ rudiu qui en sont
encore utiliser ces ridicules jetons de calcul et qui, longtemps
aprbl la dcouverte de repas dcenu, persistent sc nourrir
de glands .
Avec le dvdoppement des villes ct du ngoce, la ncessit
de jouir d'une cuhure plUll gnrale et d 'un saVOLr plus tend u
s'i mpo~e de plus en plus, aUli6i les connaissances franchissalt-
ello les murs des monastres pour pntrtr 10 villes. Les fils
des mar<:hands allemands. nerlandais. franais et anglais rap-
portent dans kur pays J'erueignemcnt recueilli par eux daru
les maisons de commerce italiennes que l'on tient pour des
modles du genre. Enfm le savoir. jusque-l accessible aux seuls
initis des lcs monastiques et des universits. et qui ne s'in-
fi ltrait que goutte goutte dans lC3 villes, y pntre flots
depuis l'invention de l'imprimerie. Des professeurs d'aritlun-
tique, nomms par les municipalits, veillent paf leur enseigne-
ment dans des coles s~c:i~s et par leun traits d'arithm-
tique la large diffusion de la nouvelle numation et des
nouvelles mthodes de calcul qu'elle a utorise. Les Allemands
d'aujourd'hui font encore appel l'autorit de l'un d'entre
eux cn matihe de calcul rigoureux : Adam Riese. qui naquit
LIVRE lU

LE CIEL AU-DESSUS DE NOS TtTES

PaT la s~, dlJ IlS/US l'homme (Ud, d


Ir: PUllt, dl l'II7IilJ d, D~ d li la eo/IIIaiJ-
JQnU Iilla JmldiPUJI gya1f(/nJt, d, {a lubiinr.
JlI~. dl Ua paSJatll d tU la Jmfu/~
de &11 o21Il1'
AL-BATTANI (877-91 8) .

Les trois fUs de Moussa l'astronome.


Nuit aprs nuit, aussitt acheve la dernire prire la
mosqu~e de Khorawn, le cavalier fantme fonce au grand
galop travers le dsert. Son cheval est roux comme le henn
dont UlIcnt les femmes, et il en a envelopp les sabol.! de linges
blanC!. O que ce soit, avec l'apparition subite du cavalier
masqu enm ICi collina b:uses. disparawent quitude et scu-
rit. La boune et les armes des bdouinll qui regagnent leurs
lentes au retour du souk sont aussitt sa proie.
Depuis bien da annes, Mowsa ben Chakir frquente assid-
ment le pJ.lais du calife. Ami personnel du grand AI-:Mamoun.
il est panni les astronomes et gomtres de la cour l'un des
phu estim,. Mais sa. prire du soir la grande mosque l
peine tennine, Mous.sa ben Chakir 5C mue en brigand. Les
chaines dores de la cour qui l'entravent solidement (n'est.il
pas Je favori du calife?) ne peuvent cependant lui faire oublier
que ses parents et ses aeux llutrefo1s repomso du dsert de
Koufa vers l'csl de l'~mpire - Allah seul sait quand - furent
des bbiowns, des errants. Rien ne peU l Jui faire oublier qu'il
est lui-mme un enfant du dsert...
Chaque nuit donc, Moussa retourne au dsert. Chaque nuit
il "'it de nou\'t:.au selon les lois sculaires qui font de la rhtJJ;)'4
(notre mot rau:ia), excute $uivJ.nt des rgles strictes et cho-
72 I.e soleil d'Allah briUII .\"tIr l'Occident Le ciel au-den'us de nos lill:s 73
valcresquo, le glorieux exploit d'un honune courageult, hardi paiens avaient ainsi lu dans les toiles, c'tait leun doctes
mais rflchi. . fils qu'incombait dsonnais le soin de l'exploiter la lumire
T out au long de la nuit, chevauchant sans bruit dans l'obs~ d'une science en plein essor.
curit, Moussa n'a pour seuls guides et pour seules amies q ue Les Arabes du dsert accordaient be?ucoup plus d'impor.
les Hailes qui depuis des millnaires onl dirig son peuple tance aux toiles que les Grecs, les Romains ou les Germains,
travtr.'l les espaces infinis du dsert. beaucoup plus qu'aucun autre peuple en v~rit! Car, sans
Mais sitt que point le jour, l'anonyme cavalier fantme demeure fixe, cheminant sans cesse- travers un espace infini,
doit redC','cnir la Rsidence celui que chacun connat. Ds de leur naissance leur mort, ces Arabes n'avaient pour toit
que l'il peut diffrencier un f blanc d'un fil noir, et tandis que la vote cleste. Et dans l'air sec du dsert, celle-ci dployait
que le muezzin appelle le peuple la prire du matin, Moussa leurs yeux une magnificence qu' nos latitudes nous Ile sau
ben Chakir court 5C prosterner dans la mosque et remercier rions imaginer. Dans la journe, il n'existait pas de repre
Allah d'avoir bien voulu placer sur son chemin la troupe de auquel leur regard pt s'accrocher. Ni montagne, ni rocher,
cavaliers qui a pourvu son butin. ni arbre, ni lac, ni mer proche. Rien que le lointain horizon
AI.Mamoun souponne-t-il celui auquel il a accord une coup p<tr ces mirages trompeut! qui s'loignent au fur et
place privilgie sa cour comme dam son cur de meneT mesure qu'on avance. Au sein de la vaste tendue monotone
une double vie? du d6ert de pierres ou des dunCll mouvante1 de la mcr de
Lejour arrive cependant o, les attaques nocturnes se multi sable, leur regard ne dcouvrait aucun indice qui leur permit
pliant, les victimes portent plainte. Une enqute devient nces de se situer dans l'espace ct dam le temps, sinon le lever e!
saire et les soupom 5e portent sur l'astronome 1\10ussa hen le coucher du soleil ou de la lune ainsi que la position et le
Cha.kir. Mais la communaut atteste que celuici ne manque mouvement des toiles.
jamais, comme tout bon croyant, de prendre part tant la Force leur tait de se soucier aussi des changements subits
prire du soir qu' celle du malin; et le calife ne dit mot. de temps et de temprature, si lourds de consquences pour
Qu'il ait t un homme aussi rflo:hi que hardi, Moussa eux et leurs troupeaux. Et d'anne en anne, le rythme de
l'a bien prouv. Avant mme que la vengeantt de ses victimes leur vie nomade s'inspirait du retour priodique de ces points
ail pu s'abattrt sur lui en l'empcbant de prendre soin de ses brillants qui cheminaient au-dessus de leur tte.
jeunes fils, il a confi leur tutelle son ami, le calife lui-mme. Il tait, ds lors, tout naturel que ct! tribus de bdouim
Or, Al.MaIlloun dHendra elfutivement les droits des Beni attri buassent une puissance divine certaines plantes ou
Moussa qui compteront plus tard au nombre des astronomes toiles fixes, la rougeoyante AlDabaran par excmple
et des savants les plus clbres de la cour de Bagdad. - qu'ils appelrent le C.ortge ~ (la Pliade) ou encore ( le
Grand Chameau - dont l'apparition prcdant de peu la
Cette histoire est vridique '. EUe s'cst doulte l'poque o saison des pluies apportait donc la promes.se d'une abcn
l'empereur d'Occident, Charlemagne, s'teignait. Elle eut pour dante piture, ou qu'ils vnrassent ( Ach-Chira al-Abcur ,
cadre, au bord du Mourgab, la lointaine oasis de 11erv qui c'ct--dire Sirius, de la constellation du Grand Chien, qui
fut la rsidence d',.\l-Mamoun jusqu' la mort de son pre tincelle travers la Voie lacte , parce que 'tait J'toile la
Haroun al-Rachid. Aprs quoi, le nouveau calife s'installa plus brillante du ciel. Mme aprs l'avnement de l'Islam,
Bagdad d'o il entreprit le remembrement de son empire certaines secte! demeures paennes continurent plusieurs
menac de; dsagrgation. sicles durant vru!rcr les toiles. Entre autres, les Sabens
!vIais l'histoire est galement vraie d'un autre point de vue: qui ne s'en consacrrent pas moins aux tudes scientifiques et
en tant que parabole. Tout ce qu'au cours de nuits passes produisirent quelques-uns des plus grands astronomes arabes :
garder leurs troupeaux ou effectuer des taZ'Zas aprs la dis Thabit ben Qourra et Al-Battaru, le clbre Albategnius du
parition du globe de feu, et alors qu'une douce fracheur des M oyen Age .auquell'Occident accordera une place d'honneur
cendait d'un firmament tincelant, tout ce que leurs anctres parmi ses maHres arabes.
74 u soltil d'Allah bn'lh sur l'Occidml u ciel aU"ile.t\'W de "OS liles 75
L'imagination potiquc"des H d11t$ avait placE dans le ciel kls qu'AldibtmJ1t, Algbtib. Al'Dl, AkDT, Atair, WIga, lJiulgtust,
les personnages des mythes grea et pour ce faire avft 8mb- Dtnlb, FomallllJlJ./, Rigel, etc.
reusement assembl les toiles en des.ns homognes, le plus Il n'y a d 'ailleurs pa! que les noms d'~tojl~ qui soient
souvent "'-ru trop se soucier de leur appartenance une constel~ d'origine arabe, mais galement bon nombre de termes d'IIS-
Jation. L'imagination plus prosaque des Arabes agit diff- tronomie dont J~ profan~ cuxmmes u:5ent couramment :
remment. Ln bdouins peupl~rent la voo.te c.leste des c!tres z,ln.ilh, a.rimut, nadir, a/mi,anlatat, alirkde, thDdolite.
et des objets de leur uni"ers quotidien, attribuant parfois dans En effet, stimuls par l'enseignement des Indien! et d~
le tableau cr par leur imagination un role rsolument dra. Grecs (le SiJdhanta de Brahmagupta et l'AfmageJu de Ptolme),
matique certaines toiles. les Arabes entreprirent leur tour, sow l'~side des califes
L.bas. vers le nord, un berger accompagn~ de son chien Al.Maruour, Haroun al Rachid et surtout AI-Mamoun. de
fait patre un troupeau de mou tolU, plusieurs veaux, des chvres procder une observation systbnatique et une recherche
et un bouc, quatre chamelles avec un chamdoD, et un seul mthodique qui devaient librer l'astronomie arabe de l'tat
chameau; autour de ce troupeau r&ient furtivement Wle hy~ne infantile o J'avaient confine les bdouins et placer les Arabes
~e el deux femelles accompagnes de leurs petits, ainsi que l'avant-garde du progr.s en matire d'astronomie, cela pour
deux chacals qui tendent un pige au chamelon. Et l o le plwieurs sicl~.
fleuve tridan brille da[]J le cicl, on distingue un nid d'au~
truche; prs du nid cinq autruches femelles et un peu plus
loin deux autruchcs mlcs ras.!emblant quelques.uns de leurs
petits; on voit aussi des u& d'autruche et, proximit du
nid, des coquiUes brises.
.'.
A sa mort, Mowsa laisse trois fils mineurs. La nouvelle du
dcs de son ami parvient au calife AIMamoun alors qu'il est
Voil donc des scnes qui, ti~es dc l'existence quotidienne, engag dans une expdition militaire en Asie Mineure. Il
n'ont ricn de commun avec les tableaux sid~raux grco- charge aussitt son gOU\'emeur de Bagdad de prendre loin des
babyloniens. A l'exemple de leurs maitru babyloniens, les jeunes enfants et dans aucune de ses mWives n'oublie de .'en-
Grecs .'taient sen."I, en effet, de groupes d'~toiles pour dessi. qurir du bien-tre de ses pupilles.
ner le contour d'un personnage (dieu ou hros) ou d' un ani L'homme dont Mamoun a fai t la nourrice des Beni Moussa
mal lui appartenant. Et, quelques rares exceptions prs, ili (c'est en ces tennes que le gouverneur de Bagdad ironise lui-
avaient chiffr et catalogu les toiles solitaires uniquement mme sur sa nouvelle charge) confie l'ducation des trois gar_
d 'aprs leur pOlition l'int6-ieur de la constellation. Ainsi : ons Yaya ben Abi Mansour. l'astronome du calire. Yaya
l'~toi1e ). l ur l'omoplate gauche du Sagittaire ou l'toile r ~ur dirige Bagdad J'acadmie fonde par Al. Mamoup. : ~ Bat
le dos de Pgase. Les Arabes, en revanche, donnrent un nom alhikma (la maiwnde la science) . C'cst dans la bibliothi!que
chaque toile, mme aux toiles fixes isoJ6cs, si bien que de cette acadmie qu'Al.Khovaresmi composera son rsum
leur rpertoire d 'toiles fut bicn plus riche que celui des du Siddhanla, perfectionnera les tables astronomiques de Ptol-
Grecs. me et ttdigera les cli!bres ouvrages d'arithmtique et d'al-
Lorsque, au temps d'Haroun alRachid et de son fils Al. gbre qui jusqu' la Renaissance feront autorit en Europe.
Mamoun, les Arabes traduisirent dslU leur propre langue l'As- Et c'~t l, aux sources mbncs de l'rudition, parmi des mil
ttolllmlie du grand Hipparque ainsi que IOn catalogue d'toiles liers de livres et d'instruments tranges, au cur des conver-
(remani par Ptolme dam son AlmagtII,), les noms d'toiles sations et controversa de savants appartenant aux d isciplines
grecs traduits en arabe se fondirent avec ceux des ~toilcs fixes les plus diverses, c'est dans cette atmosphi!re que grandiront
transmis par la. tradition. Ce qui explique que la plupart des les garoru, tous trois prodigieusement dous. Aussi n'a-t-on
DOIDJ d'toiles utis6 de nos jours soient d'origine arabe. En pa! lieu de s'tonner si plus tard les fils de l'astronome et bri
effet, l'Occident qui .'instruUit l'kole des 8Jtronomes mwul- gand du dsert MOU$Sa ben Chakir, pupilles du Souverain des
mans le sert aujourd'hui encore des naIn! arabes d'toiles fixes, Croyants, se rvlent de grands matres de la science.
76 U loleil d'Allah brille sur l'Ot cidlml U cl aU ~$ !fS <k 1"10$ lite$ 77

M ohammed ben MouS$3., J'ain d es trois frres, et le plus indpembnt doubl d 'un grand seigneur, Q uant l'argent...
remarquable, deviendra un gr:mel seigneur doubl d'un poli- ma foi. les troLs frres paraiiSCnt fort J'aise ! En tou t cas,
ticien avis ct sua, CQmme son ~re, le confident des califes. ils possdent leur propre observatojre prs du pont TigtU .
Al-Mamoun a rai t difier d:lIl11 le quartier le plus ~Iev Bab at~Taq (la porte de la Couronne) !
de Bagdad, pro de la porte: ChammassiY:l, un observatoi~ C'est l que l\'(ohammed se conSacre avec acharnement
leS observations et ses calcul.!l. II tend tous les rC!SOrts de
d 'o, sous la direction de Vara, ses astronomes surveillent
mthodiqucmcnt le mou\'(~ment des pla ntes. Sur la base de son esprit avec une persvrance inbranlable ~, crit l'un de
mensurations tonnamment pmises, simultanment excut" ses oompatriotes. C'est J. qu'il compose ses OUVl'3ge5 d'astrono-
Bagdad et . Goundichapour et refaites trois ans plu! tard mie, le premier trait arabe sur le thorme des tra~nalCl
pour cont rle li. l'oh!:ervatoire du mont K asiyoum prs de: ct, en collaboration avec ses frhes, un ouvrage sur la mensu-
Damas, le! astrnnomes d'AlMamoun drascnt les ta bles dites ration d,es surfa.ce:! pla nes et sphriques qui Kra traduit en latin
prouves)t OU marnouniques qui sonlun audacieux rema- par Grard de Crmone ct connu par tout l'Occident mMi~al
niement des tables astronomiques de Ptolme. sous le nom de Lir:re des TriliJ Frires (Liher t,ium fr41rum de gtfJ-
A peine a-t-il tennin ses tudes sous la direction de Yay3. mttritllj.
que M ohammed ben Mou~5 a est a utoris par le calife se M ais z...fohammed n'est pas f)u'astronome et mathmaticien.
joindre ceux q ui vont entreprendre de mesurer la-circonf- Il s'intrCS!!e galement la philosophie, . la logique surtout,
rence: de: la T erre. Il part avec un groupe d 'astronomes dalU la et rdige un ouvrage sur les principes premiers tic l'univers.
plaine de Zindchar l'ouest de MoSllOul. ratosthne avait, Il tudie la mtorologie et se livre des observations SUf l'at-
le: premicr, valu le mridien terrestre par la mesure de l'anale mosphre. Il se passionne pour les constructions mcaniques
des rayons solaires_ Les :utronomes d'AI-Mamoun vont essa;er - marotte de !on frre puin Achmed - et, danS un ouvrage
d 'un autre procd, Pattant d'un m~me point, un groupe se fu r la balance romaine, accroi t considrablement les connais-
d irige vera le nord et l'autre vers le sud jusqu' ce que le lAnces hrites des Aneiem,
premier voie l'toile polaire ,'lever sensiblement et que le
second la voie descendre du mme nombre de degrs. D 'aprs Cet Achmed est le technicien passionn et le gnial bricoleur
la distance qui spare lcurs deux groure', les obscrya tcurs de la famille. Il dcouvrit en ma tii!:re de technique, dit un
calculent un degr du m ridien, et cela avec une: prcision auteur arabe, des choses 'lue ni lIOn frre Mohammed ni aucun
tout fait tonna nte, de scs prdceueun - (L Hron entre autres - n'avaient su
Bierllt cependa nt, gnke leurs travaux pcrsonneh, Moham- dcouvrir en dpit de leurs tudes npprofondies des dispositi
med e l K S frres vont se fa ire un nOIn : leurs calcub efface- ingnieux et des instruments automobiIt-s. Son ..-olumineux
ront non seulement les rbullals GOlUigns par PlOlmte mail L iure QlS disfJOtilifs ir.glnieux !rapoc d'tOnnement les Arabes
a ussi C(:\lX de l'astronome de: la cour, ~.ravarouzzi. J e consi- techniqllonent les plus dous, qu t" rcxploteroo( d'ailleurs a\'ec
dre, dclarera cinq cents ans plus tard leur clbre compa- enthouli3$me.
triote .'\l-Birouni lui-mtne, q u'il faut se ficr a'.-a n! tou t aux Prod igieux. le Jitnie inventif de cet homme qui jamais ne
o m ervat lo lU des .Br.ni M oui'Sa, car ceux-ci ont concentr tous le !;wc de fabr{!'Jer partjr d'lments les plus simples une

k UIS e!Toru sur la cleou\'erte de ia vrit. Il! furent les seuls lgion d 'ustensiles no uveaux et pc:rfcctionn6i destna il. l'usage
en lt':ur te~nns cc nru. itte et ;\ cmolovc r :nllnicuscment ceT- oourant, u5tensilrs q ue toute ftnune: rJ'intrieur moderne el
t.-unes m:hO<:! u lrollomiqua, et ' nO~ls sa~-ons en outre oue tOUt ra~'1a r. H:m :e:n !1('u:"('ux de ~r.!{'"r. ai ns q ue des j<JUe u
d':\Uttc,s !..wanu ql les ::w!taient e:t oualit d e It mins pou::" ie r:. i \e~ IS!C mcrlt J e .:na cu:l q lii t ra:ent a njr:urd' ~llIi
oculaires sc ?Qrtrcn! gara nts de l'e:uctitude de leurs obscr~ encore je bonh:::ur cit: t'l:.n :M e nf<llll.' !
; alieflS. 1) 'Ici, C' es t un~ a uge o ~c tlls l.cs petits animaux peuv(nt
J:nlfe-tc:mps, les lkr.i Moussa ont f!uiu le vieux Vaya et ,'acreuvrr. l' r:tr.1 usitm d u O! ros -~t!l.j l. L, !les !; l'')CS ":'Qur le
:",:,,:1 (): "~rv il t')tr".
Car :Moham.'\leO C!.t un :Iomme !"oncih eruent ?'\Il ou c es po iS VIII d"ou l'on peut mer dc~ o1 uantut p rcises
78 Le soleil d'Allah brilh .~ur ['Occident Le ciel au-ofjJus de nos ttes 79
de liquide, cependant qu'entre la coulemenl$ ,ucces.sW ,'ef- blbnes que personne avant lui n'avait jamais rsolus. 11 s'ab-
fectue une pause d 'un temps donn. Ailleun, des vases qui sorbait parfois Ji profondment dam sa pens~ qu'il pouvait
permettent de alculer Je poids spcifique de certains liquides; olon s'abstraite compltement du milieu o il le trouvait et
un dispositif qui remplit automatiquement un vase ds qu'il parmi une nombreuse compagnie, ne rien entendre de ~
est vide; des bouteilles d'o selon son bon plaisir on peut faire qu'on disait, voire ne pou s'apereevoir de la prsence des
couler le vin et l'eau sparment ou mlangs; des lampes . autres. Il raconte lui-mme que lorsqu'un problbne le
d'o la m!che sort d'elle-mme, dans lesquelles l'huile coule proccupe, il lui am'le de \"Oir le monde s'assombrir deYant
d'dle-mbne et qui ne s'teignent pas dan' le vent ; un instru- mo yeux et de me croire b..moul Ou plong dans un r!ve~.
ment employ pour l'irrigation qui met automatiquement un Un jour, en prsence d'Al.Mamoun, il se prend de bec avec
aiffiement ds que l'eau atteint un certain niveau. Enfin, les Mavarouzzi, l'un des astronpmes qui se consacrtnt li. D:unas
typa les plus varis de fontaines jaillissantes et de jeux d'eau 1'0bservalion du soleil. Sans doute Mavarouzzi a-t-il tudi:
aux figures sans cuse changeantes. Achmed ose mme s'atta- ~ fond 10 El/mml! d'Euclide et l'A/magtstt de Ptolme, mais
quer la. un ouvrage d'Mtronomie dans lequel il rfute l'opinion il a de la peine risoudre par lui-mme tout problme de
des Gn:c." selon laquelle une neuvime boule entoure les matMmatiques. Hassan le convie li. lui poser un problme de
sphres . geomtrie <:ondition toutefois de pouvoir son tour en poser
Il est naturel que ce fils de l'astronome Moussa ben Chakir un I\.f.avarouzzi. Celte proposition met le pauvre homme
mette son tour ses capacit~s au service de l'astronomie. dans un cruel embarras auquel il cherche se soustraire en
En collaboration avec Mohammed, il fabrique une horloge se tournant venAl-Mamoun pour dclarer d'un ton accusateur:
de cuivre aux dimeruions gigantesques. Tandu que Moham.. - 0 Souverain des Croyanls 1 saiJ..tu que cet hommc n'a
mea observe ICI c:hangemcnu cycliques dCl levers ct couchers lu que si;ll; des livres d'Euclide?
des toiles la plw importantes, Ac:hmed adapte les calculs A1-Mamoun, persuad que son cher H aS!an a, conform6-
extrnement compliqu~s de son frre un appareil d'un raffi- IDC?t ses ?rdrCl, tud! l'uvre enti~rc d'Euclide, ne peut
nement gnial et d'une prcuion parfaile : chef-d'uvre unique crolte au blenfond dune tellc accusation. Il tourne vers
en son genre qui provoque l'admiration gnrale. C'est avec l'accus un ugard interrogateur et visiblement sceptique. Alo1'1
stupfaction que le m~decin Ibn Rabban atTabari le decouvre Has.san s'crie:
dans la nouvelle rbidence du calife: . - Par Al~h! li Souverain des Croyants! lijevoula mentir,
Devant l'observatoire de Samarra, j 'ai vu un appareil Je d&:lart'ra.!s que ks dires de cet homme sont faux et je le
construit par le:! fr~res Mohammed et Achmed ben Moussa, mel?,ais li. l'p~euve, car.il ne m'a cit aucun des problmes
tous deux passionns d'ast ronomie et de mcanique. Sur cet prues dans les livres que Je n'ai pas tus. M'eCit-il pos l'un de
appareil en forme de sphre sont reprsents les constellatioru cC! ~roblmes. que je l'eusse instantanment rsolu devant lui.
et les signes du zodiaque. Il est mu par la force hydraulique. Je lu~ eussedo~c prouv que je ne perdais rien ne pas connatre
A l'instant mme o une toile se couche dans le ciel, son ces livr~ pwsqu.e ce ge~ de problbnes ne presente jamau
image dUpant! sur l'appareil en descendant sous une ligne cir- pour mOi la m omdre difficultl!:. :Mais le point faible de ctt
culaire qui reprsente l'horizon. L'toile remonte-t-cl.Je dans homme. c'est prcisl!:ment de ne pouvoir rso udre Je moindre
le ciel, son image rapparait aussitt sur l'appareil au-dessus problme quel que soit le ternI" qu'il consacre son tude.
de la ligne d'horizon. AI-Mamoun est bim oblig de l'admettre mais Ile saurait
pardonner Ha5.'l3.n de n'ayoir tenu aur:Wl compte de ses
Le troisime frre. Al-Hassan, dit un auteur arabe, ta.it ordres.
extraordinairement dou pour la gomtrie, plw qu'aucun Au nomb~ de ses travaux personneb, donc composs sans
autre des nombreux savants qui l'entouraient. C 'tait un auto- la c?lIaboratlo~ de s~ fr~~, figure un ouvrage sur les sections
didacte dou d'une mmoire tonnante. Il po53dait une telle COIllques. Et c est lUi qw Inventa la constr\4ction de l'ellip~e
puissance d 'imagination qu'il parvenait raoudre des pro- dile du j ardinier .
80 Le soleil d'Alloh brill~ sur l'Occident Lt ciel audessus f nos tif.es 81
Les re<:hercbCl personnelles des Beni Mousaa ne furent pas A ct d'eux:, cependant, unjeune traducteur dcouvert par
seules toutefois tablir leur renomme. Ils rendirent gaIe- M ohammed dt!ploie dans la demeure da Deni MouSlla une
ment de grands services 3. la .cience grAce .. leur richesse: poti- t!tonnante activit: le j eune Thabit ben Qourn, membre d'une
tivcmcnt astronomique. Bien qu'encore relativement jeunes, secte paenne de Sabens qui vnre les toiles. Il comptera
toUlI trois le r\.-tlcnt dj1 des mcnes d' une tonnante #n- un jour au nombre des plus grand! &avants arabes.
rosit. A leurs propres frais, ils dpb:hcnt ven l'empire byzan- T oujours en qutle de manuscrits anciens, Mohammed ben
tin des messagers charg d'y rechercher d'ancicl'II manuscriu Moussa avait penonne1lement parcouru la Grce et J'mie
de philO5Ophie, d'astronomie, de mathmatiques et de mde- Mineure. Lors de son voyage de retour, travm l'H amm il
cine. Ils font acheter cn bloc, et prix d'or, les ouvrages des avait rencontr par hasard Kafartouta le j eune Thabit qui
Grecs et les font rappo rter Bagdad dar leur demeure de Y Cl:ploitait un bureau de change. M oharruned remarqua l'i n~
Bab at-Taq. C'est l, ainsi que dans la proprit qu'AI-Mou- telligcnce e~ la vivacitt! d 'esprit de ce garon capable de s'cxpri.
taouakkilleur a donne au voisinage de son palais de Samarrool, mer en plun curs langua ct de calculer une "teue vertigineuse
qu'ils offrent en permanence l'hotpitalit tout un essaim de danl les monn.'\ia les plus diverses. Ce garon tait exacte~
traductc:un venUl det paYI les plus di\'crs et qu'a attirs leur ment ce qu'il lui fiillait : calculateur mrite et traducteur
gnt!rosit. Cela, l'exemple d'Al-Marooun qui lui aussi col- habile. Moh:unmed ramena s.a trouvaille Bagdad et lui offrit
lcctionna ICI manuscriu anciens et fonda des coles de tra~ l'hospitalit. Il prbenta son protg au calife A1~Moutadid qui
ducteun. le prt!fra, bientt tous les t!rudits de son entourage.
Comment leur est-il ponible de mener ce train de vie qui Thabit traduit pour le ccimpte des Beni M oussa toute une
les place presque sur le mlme pied que le calife? Leur enfance s'ie d 'ouvrages d'astronomie, de mathmatiques et de mb::le-
ne fut-elle pas des plus hwnbla? Moussa ben Chakrr n'a-t~if cine : manu$Clits d'Apollonios, d'Archim~e, d'Euclide, de
pas men avec les siells une existence fort modeste? Le traite- 'I?t!odose, d 'Aristote, de Platon, de Galien et d'Hippocrate,
ment mensuel de cinq cents dnan que les Beni Moussa allouent auui que la Glographi, de Ptolmc. Il perfectionne les traduc-
cllacun de leurs trad ucteun et reprsent pour eux, dans tions e H ounain ct de son fils puis se lance dans une t!norme
leur jeunesse, une vritablefortune. Cinq cents dinars corres~ produ~ton d'ouvrages pmonnels ..... il aurait compos environ
pondant sept mille cinq cents mark.!-or, cela fait donc quatre~ cent clOquante ouvrages arabes ct di.1 syriens. Sa trait6 d'as-
vingt-dix mille mar]u-Qr par tf le et par an - traitement royal O"Onomie, de .mathmAtiqUes et de mdecine vont le placer au
en vrit! Mlme li les revenus des trois r~res IOnt importants, tout premier rang des savants musulmans de IOn poque et
ils ne sauraient lufflre! alimenter le60t desdt!penses auxquelles mlme de tous les temps.
ils ont faire face pour les seules acquisitions et traductions
d'anciens manuscrit. grecs retrouvs. lb ont donc certaine~ Si now av'Ons relat l'histoire des Beni M oussa, ce n'est pas
ment une autre source de rn'cous! seulement pour l'amour d'eux. En effet, parmi les cinq cent
Mais qu'est~i1 donc advenu prcist!mcnt de l'or de Moussa, trcnte-quatre astronomes arabes dont l'H istoire nous a conserv
de ce butin ~ par !ui nuit aprs nuit <ks annes durant? les. noms - .ph~lan~e dont bien peq de peuples civiliss pour~
De son vivant, nul n'a jamais vu le produt de ses raz.zias! talent fourrur 1 t!qulValent - nomt. reux sont aux qui ont
La fortune amasst!e par ce brigand du dt!sert au coun de ses accompli une Uvre plus essentieUe tant pour le pro~s de
randonnes nocturnes n'at-el.lc pas finalement servi finan~ la lcience dans leur propre pays que pour le d\,'doppement
a:r un acte de sauvetage ICientifique d'une porte historique de celle-ci en O ccident.
capitale? Mais l'histoire des trois fils de Moussa ben Chakir oonstitue
Panni les rudits qui travaillent pour le compte des Beni un exemple typique.
Moussa, fi mettant au jour les merveilles de la science~, les Ces trois frttc.l talsernblent, en effet, les dispositions d'esprit
plus productifs sont Hounain ben l chaq, Icbaq ben H ounain grce auxquelles, les Grecs s'tant dfinitivement tus, les t!rudits
son flli, et Houbaich ben aIHa mn 50U neveu. musulmans vont insuffler la sciene astronomique une vigueur
82 soleil d'Allah brille sur l'Occident 83
nouvelle dont profitera bientt l'Occident COut entier. Citons Si les Babylolem taient trop empiriques, les Grea, eux,
entre autres : pttbaient par excs contraire : leur esprit th&>rique, ne se
- Leur got de la compilation et de la trad uction griee laissan t \'Olontiers entrainer ni des observations prolon8'!:es
auquel ils arracheront l'oubli les richtsSes scientifiques des ni des CAlculs minutieux, prHrai t de" beaucoup sc lancer
Anciens; ct:lles.c leur fourniront ln prcieux I!lments indis- dans J'i nterprtation philosophique des phnomnes. Ainsi
pensables l'dification d'une uvre dont hritera fina1ement taientils dj parvenus, ven 500 a\'ant J au~Chri!t, para-
l'OccKlent. chever leur reprsentation de la vot~ cleste visible en l ui
- Leur gnie inventif qui, sur le plan technique, leur per- attribuant la ronne gromtriquement la plus pure, image d e
m ett ra de perfectionner les instrumenl$ dj connus et d'cn la perfection divine : celle d'une sphb'e au centre de laquelle
inventer de nou\caux, condition prliminaire d'wu: part . la Terre, conue sous la forme d'un cylindre, restait suspendue
l'tude mthodique et prcise des phnom ~nes natlU'tb - du daIU l'espace. Et cela jusqu'A cc qu'au lire sicle avant Jsus-
baut de leurs observatoires, ces Ds u umenlS leur permettront Christ Aristarque de Samos mit le Soleil la place de la T erre
en bien des domaines de dpas.scr les mullau dj acqu~s par au centre de l'univCl'S. Si grandiose que ft une telle image
les Anciens - et d'autre pari l'entn::prise d e recherches bases du monde, le gros des savants ella masse du peuple refu5trent
sur des ex~riences mthodiques. obstinment d'admettre un uni\'en dont la Terre ne serat
- Leurs dons remarquables pour II!J mathmatiques et leur pas le ntre, cette Terre qui avait en~ndr l'homme. On
enthowiasme rsoudre les probl~mes par voie de calcul, s'aperu t bien alors qu'en l'ah'>Cl\ce de toute preu\'e d'ordre
toutes dispositions qui leur pem1ettront de dvelopper de nou~ scientifique, la simple raison ne pouvait suffire taycr une.
veUes branch~s des sciences mathmatiques ct d~ crier tant aussi audacieuse affirmation.
pour euxmEmes que pour l 'Occidcnt les principes fondrunen La T erre relta donc le foye r sacr de l' UIVCrs" et elle
taux p ropres aux calculs astronomiques, l'tai t encore un li~cle et demi avant J susChrist IOl'K}u'un
homme d 'Asie Mineure, premier en so n genre et rort peu
fid~le en cela au gnie grec, le livra une m as5C d'observa tioru
Le premior fUs : le m6eanicien . de mensurations et de calculs d'une c:xtr me minule mis a~
service d'une 5crupulewe prc!ion. Cet homme, qui fit entrer
Cc fut un GrtC, mais bien peu grec vrai dire, qui fond a l'as-- l'astronom ie dam une phase nouvelle et fonda la vritable
tronomie scientifique. Jusque-I, chez les Grccs l'observation lC.ence asuonomique, cet homme se nommait H ipparque. Il
des toiles, purement sp<:ulativc, avait manqu de mthode. observait inlassablement le cid constell d'toiles, et pour
Le gnie grec, ax sur l'harmonie, l'ordollnance et la confor~ effcctuer ses minutieux calculs wail d'instruments de mesure
mit des lois, avai t 1 travers les sicles difi un systbne uni~ poUt la p lupart de son invenlon. Cet inlassable travail de
\'ersel de plus en plus ratioru'.wt. Il avait accIidit une fois fourmi l ui permit de drt'sser un catalogue dtaill des toiles
pour toutes l'KI~ d'une ordonnance de l'univen, du cosmos., ct de. fournir une masse d 'enseignements qui allaient servir
, m ctement conforme aux lois. Cc besoin de soumc:~ les phb de mttre et de base toute l'astronomie d~ sicles suivants.
oom~es naturels des lois, d'appliquer ccUes-ci un tout Le p lus scrupuleux des hommes ~. c'est airui que le qualifia.
rationnellement intcUigible, diffrenciait proron'dment les sages deux cent soixantc-.cinq ans plus tard J'~lien Ptolme qui
grca de5 astronomes vivant sur les bords du T igre tt de l'Eu- parlait rtes en connaissance de cause.
phrate. Ce d.ernier travailla, en effet, sur les donnes d'Hipparque
Les Babylolens taient des oservateurs :lchams et mti- lorsqu'il labora son clbre Alm.cgtIle, trait qui embrassait
culeux. Ils avaient ohsen: avec une grande prcUion les ph- tout le savoir de son temps ct qui, effaant du meme coup les
nom nes clestes et leurs eITets, sans jamais chercher pourtan t ralisa tions de tous se!I devanciers, marqua le point culminant
les soumettre des lois et encore moins A tirer parti des rsul de l'astronomie de l'Antiquit. C'est ben plus tard seulement
taU de leul'l observatioo.l, que lC$ rudil5 d 'Occident dcouvrirent .sous J'humw la trace
84 Le soleiL d'Allah brille sur l'Occident u cid ou&s.sus d~ IIOS ttes 85
de divers savants, celle d'Hipparque en particulier dont les la seule observation attentive de la voo.te cleste. Le Prophte
ouvrages, dsormais superflw, avaient disparu. Ne possdait-cn avait donn des instructions prcises quant aux pratiques reli-
pas en effet l'Almagult .' gieuses, et seule la scrupuleuse observance des commandcments
Cet ouvrage demeura pour plusieun sicles la dernire donnait au croyant l'assurance que Dieu entendrait ses prires.
grande production de la science astronomique. Pa! plus que Or, la ponctualit dans la prire revtait une grande impor-
les Romains les Indiens ne contriburent au dveloppement tance. Tou t muezzin sc devait d'ltre un astronome au petit
de cdlc-ci. Pour qu'une impulsion nouvelle lui ft donne, pied dou de connaissances pratiques rur la science des
il fallut attendre l~ Arabes. momen ts pr~~. fi devait saVQir manier as!e2: habikment ses
instruments pour pouvoir. selon la position du soleil, appeler
~ astronomes arabes, r~po ndant l'un ct l'autre au nom ponctuellement les fidles aux cinq pri~.s quotidiennes. Il
d'Omar, taient un jour assis sous l'arcade de la cour d'une devait tre aus,i c."\pablc de calculer le dbut ct la fin du
mosque lorsque plusieurs thologiens p assa nt devant eux Ramadan d'aprs la rvolution de la lune et, pendant toute la
s'arrtrent leur hauteur pour leur demander : dure de ceUe lunaison con,acrte a u jene, annoncer sans
_ A quelle. source rafrachissez-volIs donc votre esprit? erreur le le....er et le ooucher du soleil qui marquent le d but
A quoi l'un des deux Omar rpondit : et la fin du jcne quotidien. Il hli fallait galement tenir
_ Nous lisoIlll k commentaire d 'un verset d u Coran : compte des cliJ>5CS de soleil et de lune: qui imposaien~ des
devoirs rituels prcis; mau avant tout, chaque croyant devait
E' nt amsidim; pas u cUI itre capable de se tourner ....en La Meeque pour prier, et cela
Tt! qu'Il ra Hnlslruit! quel que ft le lieu o il se prosternt devant Allah. En somme,
l'observation dcs phnomnes clestes tait un certain point
(Surate 88, 19.) d~ vue plus ncessaire aux musulmans que leur pain quoti-
dien.
Pour le musulman, en effet, l'astronomie Il une profonde Aussi. taientils toujours soucieux d'acqurir toute connais-
signification religieuse. Le: mouvement prodigieux des toiles., sance d'o qu'elle vint, Et u ne fois que la nassit d ' tendre
du soleil et de la lune ~t pour lui la preuve manifeste de la le champ de leur 5:1'\'oir eut veill en eUlt le got de J'tude
toute-puissance: et de J'omniscience de Celui dont le Prophte pour eUe-mmc, l'astronomie devint l'une de leurs sciences
a dit: 1L a cr le cid et la terre, la lumire e t les tnbres, fa\'orites. T out comme a,\'ait fait le g~nd H ipparque, ils se
et SA connaissance embrasse l'univers tout entier, plong~rent avec Ilne fervt'ur extraordinaire da ns les observa~
Aussi, selon l' un des plus grand s astronomes a~bes, Al-Bat- lions, les memurations et les calculs.
tani l'astronomie vient ..dle aus~itt aprs tout ce que chaque Ils constr\1i!ir<-nt des observatoires dont les plU! cl~bres
indi~idu doit connaitre des commandements de la rdigion, f\l~nt ceux d'A1 - ~'l amoun Bagdad et Damas, ceux des
car c'est par le truc.'lcment de cette science: que l'homme accde califes fatirTdc:s AJAsis et AJHakim au Caire, celui que le
la preuve de ;.'unit de Dicu ct la connaissance de la pro- sultan Adoud :>td .. Uaoula fi t construire plus tard;\. Bagdad
digieuse grandeur, de la sublime sagesse, de la puinance et de dans le jardin de $00 palais, cclui du Stleucide Ma.lik..sha h
la perfection de sos uvre . ~ i\"aichapour en Pene or ientale, celui du Mongol H oulagou
:'-lais pour !es musulma n$, l'astronomie a ~alemenl une a Marngh3. en Pt'tSe occidenlale et enfin celui du urince des
signi ncation bnim:mrnent p r~l.(i<lue. TarTare, Oll loul{h bcy Sam:u'.;-ande. .
En effet, si ~CUl r.omme celle des fell:l.hs sdentaires la vie Setl l HOllt;\~oU ~embie n 'avoir pas t tr6: convaincu de
des bdouins nomades, doenaan t des faveun du cid e t de i'intcrt nr$ent :Jar J'exoloraton au de.!. Lor! e son avance
sC5 cap riccs, ies aVll.lt ds l'Qrigille orients ve n une a~troncmie ~ iom~hal e Jllsqu'au ca:u~ ue l"emplre arabe, ce peut.. fUs de
applique.. en re'<;\nche et ~ep cis L"\ fonatio~ de ~' hl3.I:l. les C"oengis Kh:m a"ait SOUtnlS les prin ~ 'Oersans. pass a u fil
obligaticns quoriCiennes roe la religion rclKlalent msuffi.sa nte de l '~ ie grand :l'mi cre (les ismailiert.5, ?lll et brl Bagdad,
86 soleil d'Allah brilk sur l'Ouident u cUl au-di!$Sus de nos lites 87
en punant grand soin d'extennincf la famille du calife abbas de DOuvelles tables a!tronomiqucs. Et cela, dans tes plus b~
side. Cependant. le haut degr de civilisation des Arabes en dlaU, ordonna le souverain.
imposa & ce parvenu de la steppe, et il crut bon, afin d'accrotre Une observation romplHe des plantes, objc<:ta Nasir-
l'clat de sa renomme, de s'adjoir.dre tout ce qui psdait Eddin, ne demanderait pas moins de trente ans, dure approxi.
un nom et IIne rputation dans les sciences et les arts. Aprs rnative de la rvolution de Saturne. }.fu$ le khan tait bien
avoir fait dcapiter le prince ismailiend'AL'Unoutil fit de Nasir- trop impatient pour admettre un tel dlai. 'i< J 'exige que Jet
Eddin at-T oussi (120 1-1274), astronome et mathmaticien de observations soient termines d'ici douze am! dclara-t-il
gnie alors au service de ce prince, son vizir et ministre des froidement. Et de faie,les tables ilkhaniques furent dresses
FinanCe!. dam le dlai imparti!
Nasir-Eddin cependant dsirait pounUiVTC ses reherches Nasir-Eddin al-Tou5:D avait obtenu de son m:ltre un obser-
scientifiques ct, pour ce faire, avait besoin d'un observatoire. vatoire auquel nul autre ne pouvait tre compar. La. haute
La requtc de son mir..i(tre des Finances accompagne de qualit des irutrumcnts d'observation dont il fu t quip contri-
l 'valU.3.tion des Crais qu'entrainerait son accepta tion fit nallle bua par..(lessUli tout l'immense renomme dont il jowt dans
des doutes dans le CteUr ombrageux du barbare. L'utilit: d'ua tout J'Orient.
observatoire tait-dIe proportionne aux normes capitaux
qu'engouffrerait un tel tabli~ment? Les Arabes, Achmed ben Mouua l'avait prouv, taient de
_ L'utilit de l'astronomie, lui rfpondit N:uir-Eddin, je te remarquables techniciem A l'imagination fertile, doubls d'ha_
la prouverai WUJ peu. biles m&aniciens. lb dployrent une ingniosit infinie ..
Avec la permission de HouIagou, Na:sir-Eddin fit secrte-- domestiqucr l'cau dont leur existence d/!pendait si troitement.
m(;nt h isser un grand bassio de cuivre sur le toit du palais. Pour irriguer le sol, ils corutrullirent tout un assortiment de
Et le soir v(;nu , o.!0rs que tous les grands dignitaires taient roues godets, pompes, fl\'ateun d'cau, voire de dispositifs
rassembls autour de l'Il-khan, il donna leur insu l'ordre capables d'utiliser le feu pour tirer l'eau.
de faire basculer le basllin du haut du toit. Ce que l'on ignore, en gnfral , c'cst qu'ils cherchrent m~e
La chute de l'objet provoqua un effroyable vacarme qui s'assurer la matrise dei ain. En 880, le mdecin Ibn Firnas
glaa d 'pouvante toute la. compagnie, l'exception bien construisit en Espagne la premle machine volante faite
entendu de Houlagou et de Nasir-Eddin. d'f toffc et de plwno. Il russit pl.usie urs fois se maintenir
- Vois-tu, dit cdui-ci $On maitre, seul demeure impu!ible un eenain temps dans les ai1"'5 en Vol plan, jusqu'au jour 0\1.
cdui qui connat Je pourquoi des chOSC$. Or, l'un des avantages il s'abattit. A peine ralis, le vieux rve d'Icare se brisait de
de l'astronomie r6ide prcisment dans le fait que l'initi, nouveau sur la terre.
comprenant ce qui !oC passe, peut obscrv les vnements avec 1lais c'tait aux instruments d'astronomie que s'intressaient
sang.froid &ans se Jai3ser effrayer c::omme l'ignorant. essenticllement les Arabe3. Pour rooudre en efit 10 problbmes
L'II-khan fut confondu par le lasonnement de son ministre qu'ils sc pm:aient, ceux qu'ils tenaient des Grecs ne leur su!
des Finances. Ds 101"'5 rien n'alla plus assc1. vite pour lui. Il firent bientt plus. SaN doute ne cessrent-ils pas de les perfec.
mit la. disposition de NasirEdin des sommes c::onsiMrables tionner ct de les compl~ter; ils en inventrent nanmoiN de
pour que ft difi sur-le-champ un observatoire muni de tout nouveaux qu'ib porttent un degr de perfection tel que Ce
l'quipement adquat. Lo~que la construction de cette ~ m er f'lmot les seub instl'lllMnts employb par l'Occident jusqu'
veille,. fut acheve, H ouIagou, ivre de joie, offrit encore vingt l'invention de la longue-vue.
mille ducats $On minutre. Quatre eent mille volumes, vols Du temps o le fib de N:uir-Eddin dirigeait l'observatoire
Bagdad, en Syrie ct en M60potounie furen t entreposs dans de l\!aragha, un visiteur nous rapporte avoir t stupfi
la bibliolque de ?-.iaragha. Houlagou fit venir d'Espagne, par la \'Ue ~ de nombreux instruments d'ob$ervation, dont la
de Damas, de Tiflis et de M()SS()ul maints savants renommb sphb-e armillaire c::ompose de cinq anneaux de cuivre. Le
qui, sous la direclion de Nasir-Eddin, ~urent l'ordre de dresser premier, fu. au 101, reprisentai t le mfridicn, le second l'qua~
88 1., soleil d'Alla" inille .tur l'OcciJnd LL ciel flude$Slu tk IlOS tites 89
teur, k troisiW1c l'cliptique, le quatrime le paraUeJ et le Mll~r, Allemand natif de K nigsberg en Basse-Franconie
cinquime le cercle de dclinaison ou colure des quinox.cs. - connu sous le nom de Regiomontanus - le r eproduit en
J'y vis aussi le cercle azimutal grce auquel on drnune 1450 Nuremberg en se basan t Sll r la description de Dchabir
l'azimut des toilu . lui-mme.
Les Arabes ne cessrent d'agrandir les anneaux constituant
la sph re armillaire, la propritaire des armcaux)lo. ainsi q\IC A l'poque O, en Perse, Nas.i rEddin at.To~i observe les
l'avait n ommee PloUm te. d'affiner !cun graduations et de pr- toiles du h aut de l'observatoire de Maragha, vi t Burgos,
caer leun mesures, Leurs anneaux de cuivre atteignirent un au nord de l'Espagne, un roi chretien qui, pour les avoir vues
diamtre de trois mtreS ct demi sinon davantage. d~ ses p ropres yeux, s'est fail u ne ha ute ide des ralisatk>os
On en vient se demander commen t ib parvinrent fabri- des peuples musulmans e t ne craint pas de les utililler. Ce
quer d'aussi gigantesques anneaux, alon que de la prcisio~ chrtien qu i admire l' uvre d e ses ennemis arabes n'est autre
de leur e~cution dpendait tout le reste. Sans doute posse- que le roi Alphonse X de Castil1e. S'il fut dit AlpholUC le
daient-ib des toun propres dkouper des cucles dans des Sage, ce n'c t p as tant pour so n discernement politique, ni
sphb-cs. Mais pour tailler un spcimen aussi grand ct lourd mme sa cultu re QII son rudition, qu'en raison de son amou r
que l'anneau de cui\'fc de cinq ~tr~ de ~i:l.m~tre 9u' Ibn pour ces sciences qu'il crot susceptibles de lui r brler le des-
Q;araqa fabriqua vers 1100 au Calle, Ils aValent unagm des tin de l'humanit. N'a- til pas dit lui-mme qu' alors qu'il tu
machines assez semblables aux dcoll~teu!CS modernes dont diait le cid, il abandonnait la tetTe?
en tournant l'outil d 'acier dco upe des a nnuux dans des L'ocmple des Arabes a veill l'intr~ t d'A1phcnse X alors
plaques fixes. . . que l'Occid ent n e songe mme pas encore tudier les ph.
Le jour 0\1 I bn Q,araqa lOstalla son I!:norme mstrument au nomnes clestes sur le plan scientifique. A en croire ses conseil
Caire, le sultan l ui demanda: . lers juifs il se doit, l'iJlstar d es so u\'erains arabes, d'tre le
_ Pourquoi n 'avoir pas dcoup un anneau plus petit? Tu premier dam son royaume possder un observatoire. Mais
te:serais I!:pargn bien de la peine ! le sien doit tr c encore plus grand, quip d ' instrument! encore
A quoi Ibn Qaraqa r pondit : . . plus parfaiu, lcs mcillcun que le monde ai t jamais connus.
_ Si j 'avais pu l~ faire ;wez grand pour COUVrtr la dIStance Pour cela toutefois, Alphonse X a besoin de l'exprienee, voire
sparant les p)'ramides du T ann01;lr, de l'autre ~t du Nil, du concours ac tif des Aralxs e t des savants Ju ifs qu'ils ont
je l'~usse fait. Plus grands som les IIls tr~ments ~ t 1?;us ~nd.e forms. Aussi fai t- il traduire en languc vulgaire, le castil-
est la prcision du travail. N e r es tent-ds pas touJours IIlfiru- lan, tous les nlanuscril$ arabe<; qui lui sont acceuiblcs ; aprh
ment petits par rapport la dim~nsion de l'u nivers? quoi, il fait construi re selon Je p rocd d es Arabes la sphre
N on eontents de porter leurs armillaires au plus haut d egr armillaire la p lus parfaite qu'on a il jamais connue.
de perf~clion technique, les Arabes imaginrent de les pour- L'Occid ent, cependant, n~ prta au cune attention aux tra
voir de trois anneaux supplmentaires leu r penneuant d:effec. vaux de ce souverain qui, bien qu'galement roi d 'Allemagne,
tuer des ffiUUres partir de l'horizon. l b inven t ~rent l 'alida~,;. M mil j amais le pied sur le sol allemand. Ce qu'iJ avait difi
cc bras mobile qui, apable de m esurer les ~I e,~ palliait au prix de gr.mds efforts, d e d penses considrables et d'une
dans ce dma ine les insuffuancC$ de la sphre arnHllaire. Pour sage amence de prjugs vis-vis des ennemis de son pays et
accrohre encore la prcision de leurs mesu res, ib crrent de sa foi demeura ignor au-del des frontires linguistiqu es
puis. perfectionnrent de nO,u veaux instruments destins ~ l'em- castillanes. Si bien que, lorsque vers le milieu d u x ..... sicle
p loi de nouvelles mthodC1 d'observation. Le cadran aZllllutal Regiomontanus fabriqua Nuremberg une sphre annillaire
de l'ob5elVa toire de M aragha n'est jamais q ue l'un de ces n?m- inspire de la formule de P tolme, son instrument!IC rvla
brew: instrument! JXlusss un trs haut degr de perfection. trh infrieur au;\( armillaires arabes.
L e cadran azimuta l coNtru it par Dchabir ben Afiah conte- Les clbres tabla alphonsincs ~ connurent un sort pl us
nait d j les l6uents de notre thodolite moderne, et Johann en,,iable. Elles taient, en ralit, l'uvre de l'astronome arabe
90 Le soleil d'Allah lmlP sur l'OcciMnt Le ciel aU-fkss,LS lU nos tites 91
As-Sarqali qui avait travaill . Tolde deux Db aN plus C'est au cours du xe li~c1e qu'en souvenir de le~ sjour daw
tht; elles furent traduites en castillan par le m6decin du roi, le. univCl'Sitb arabes, de jeunes tudiants rappol'I~ceot co
don Abraham. Les astronomes de l'Europe entire les utili- Europe les premi~rcs de ces au\'fCS d'art finement ciseltes.
srent. Nicolas de Cusa se basa sur clles pour soumettre au Et db la premire moiti du XJ4I sicle, un Allemand rdigea
synode, en t436, une: proposition visant au remaniement du deux expG'ls farcis d'exprcssiom arabes lur l'emploi de l'aslto-.
calendrier. Nanmoins, Jes donnes ncessaires l'laboration labe et son utilit.
de nouvelles tables astronomiques manquaient totalement. Et L'auteu r de ces curieux ouvrages tait le fils d'un comte
bien que d6Jesprfment archaiques au temps de Copernic, les souabe rpondant au nom de Wolverad. D epuis son plus jeune
tables aiphoruincl durent encore servir de ~ l'laboration ge, une maladie de la moelle pinire contracte sa nais-
des calendrien. Ce n'est qu'en l55t que le professeur Reinhold sance clouait le malheureux sur une chaise porteurs. Sa
de Wittenberg rua une tentative, cncore imparfaite salll doute, paralysie tait telle qu'il ne pouvait rome pu changer de
pour les remplacer par ses tables prussiennes lt. position sans le secours d'autrui, et qu'il avait du mal s'expri-
Panni les instruments quipant l'observatoire mod~e du mer de mani~rc intelligible. A l'ge de sept ans,lejeune comte
roi Alphonse, tous copiC! d'ailleurs sur ceux des Arabes, ftgu- Hermann avait t transport dans le mOlWte de Reichenau
raimt galement diverses sorte d'astrolabes dont le sp&:imen o il vcut jusqu' prs de quarante-deux ail!. Ce corps si
le plw plllS: ~tait l'astrolablm rtl/Mac, l'astrolabe sphrique. misrable n'I:n renfennair pas moins un esprit alerte et vigou_
reux. De plus, Hermann le Paralytique ou H ermannus
L 'astrolabe plan, instrument pIus petit et plus maruable que Clntractus (nom qui lui fut donn plWl tard) tait d'une
J'astrolabe armillaire, tait beaucoup plWl rpandu que celui-ci DaNce li affable et si enjoue qu'il devint le professeur le
chez les Arabes. Tandis que l'nonne sphre anneaux n'tait plus apprci de tout le monast~re .
utilisable que sur les observatoires, cette boite mtallique plate, Et, si trange que cela puisse paratre, c'cst prcisment cet
pourvue d'un anneau destin la suspendre, rendait les Inernes infinne, incapable de se dplacer, qui, tel un diaphragme,
prcieux letVCO qu'une montre. GrAce . elle, tout musulman capta 10 ondes du gnie arabe. Est-ce par le truchement d'tu-
pouvait calculer l'heure exacte et, o qu'il se trouvt, dter_ diants qui, au retour d'un sjour daf13 les universits aralJes,
miner aussi bien le moment de la pri~re que la pmition de se faisaient Mbergcr au monast~re de Reichenau qu'Hermann
La Mecque, donc la direction ven laquelle il dCNait se tourner eut cotre ICl mains des astrolabes et autres '.J.rieux irutrumtnts
pour accomplir son dC\'oir rdigieux. Elle penncttait, en outre, arabes? Est-ce par la mtme \"O.e que lui sont venues aux:
d'effectuer d'innombrable! calculs tant astronomiques qu'astro- oreilles les tournures de phra5C1 et les cxpres.sions techniq ues
logiques. Ce capteur de! toiles , comme l'appelaient les dont ceux qui voyageaitnt au loin avaient coutume d'maUltr
Grea. tait l'inmument de mesure prflr des Arabes. Iturs discQurs et leurs rcts? Dans Jel ouvrages d'Hermann,
C'tait aussi l'instrument aux utilisations les plus varies. on retrouve quantit de termes arabes mutil~, sinon dforms
Alors que les Grees ne connaissaient que fort peu de manihes au point d'en l:tre mconnaissables. Mais. mtme abstraction
de s'en SCl'V'ir, un OUVTage d'Al-Khovarami sur l'astrolabe en faite de leur vocabulaire bigarr, ses traits n'en trahissent pas
cite d j quarante-trois et peu apch un autre ouvrage en dcrit moins une influence arabe certaine.
prs dt mille. L'irutrument lui-mme fut d'a illeurs perfectionn Bil:n qu'Hermann et cJ"irement d&:rit l'astrolabe dans ses
par les Arabes et dot de fonnes varies adaptes aux divers ouvrages, on n'osait encore en Occident se lancer dans la
usages auxquels il tait destin. Outre l'astrolabe plan et l'a,s. fabrication de tels cbronomncs, si prcieux fuS!~nt-ilJ . Pendant
trolabe sphrique. les Ara bes fabriquhent des astrolabes en trois siles on se conttnla de les importer. Et les musulm ans,
fonne de lentille, d'a:uf. de IlKlon ou de bton. Il n'y eut sachant combien les chrtiens recherchaient leurs articles, en
gure d'utronome musulman qui ne se ft intress leur fabriquaient tout spcialement pour l't'xportation qu'ils ornaient
fabrication ou 11. leur utili5ation. d 'inscriptions latines. Cc n'est qu'au JUvf' siclt que l'astrolabe,
L 'astrolabe fut chaleureusement accueilli par l'Occident. objet miraculeux tellement convoit, commena. t: tre fabriqu
92 Le Jll:il J:AUah Imlle l'UT lOa:nl LA ,~I flU-tk.UU.f rie M S ,i~ 93
en Occidbll. On avait fini par comprendre que c'tait l un en demi-cercle, au moment o un croissant de lune passait
inslnunent indispemable tout calcul prcis de prdictions devant elles. En l'an 807 Aix.la-Chapelle, un Arabe du nom
astrologiques. JI y avait longtemps qu'il s'tait rvl d 'une d'Abdallah, missaire d'Haroun al-Rachid, remit une de co
valeur incstirn:\ult: pour les mariN qui "oulaient dterminer merveilles l'empereur Charlemagne. f( L'horloge c!lait en
la fois leur position et l'heure locale. Les navigateurs chrtiens cuivre j aune, rapporte d:ms ses AMiflu Einh."lrd, chroniqueur
l'ulili~rent encore jusqu'au XVIIe si~de, poque o d'autres de l'empereur, et excute avec tlne O:lraordinaire adresse.
instruments finirent par l'vincer. Une clepsydre maurait fecoulemeut des dOilze heures. La
A partir du cadran trs simple de PtoUm~. les Arabes rvolution accomplie, douze petites boules faisaient en tom-
crirent de nou\'eaux instruments : le cadran m ural, le cadran bant rbonner une cymbale fixe audessous de la clep1rdre.
azimutal et le cadran portatif d ont il n ' a pas exist moins de De plus, chaque heure, un parmi douze ca"alien bondissat
dix-huit modles d iffrents. AIBimunt utilisait un cadran travers l'une des douze portes ouvertes dout le passage
mural de sept mtres et demi de d iamtre. Mais ce n'tait dclenchait aussitt la fennetu rc:. Il y avait bien d'autres choses
rien encore ct de celui de l'observatoire d 'Oulough bey remarquables encnre sur cette horloge, mais cela me mnerait
dont le diami';tre tait de quarante mtres. Le sextant t:t l'oc- trop loin de les numrer ...
tant sont 4,ralement d ~ inventions arabes. D ans le premier N'cst-ce p as avec ravissement que de nos joun m~me now
observatoire d'Oecident, celui que Tycho Brah difia dans MW alTtom devant la faade de .:ertairu htels de ville pour
l'He Hvecn, sur la mer Baltique, noUll rctrouvON les instTU.- y voir, l'heure IOnnantc, une plaque toumante se mettre
menti arabes. Mais c'est H ermann le Paralytique que revient en mou\I'CJJlent et de dlicats peti ts penonnagcs dfiler devant
le grand m rite d'avoir le premier rvl l'Occident l'exis- nos yeux, fils du gnie inventif de ces Arabes que passionnait
tence de ceu;oI;-ci. tout ce qui s'apparentait au jouet mcanique?

Ln Arabe!, usant de la trigonomtrie sphrique et de tables


qui leur donnaient tout marnent l'exacte position du soleil, Le second fils : l'astronome,
deployrent une ingniosit toute pa rticu1i~re dans la confec-
tion de cadrans solairo: de d\'en types propres leur indiquer Il n'tait pas daR! le temprament da Ara bes d'adopter
l'Jleure avec prcision. Dans ce domaine, leur cr~a tion la plus aveuglment les acquits scientifiques r e,U5 de l'~tra nger. Pas
originale fut un cadran sobire portatif de forme cylindrique, pluslc:s connaissances que la instruments. La d6involture avec
Ce 4( cadran solaire de: voyage,. parvint lui aussi au monast~re laquelle ils entreprirent db le dbut, sans jamais se laisser
de Reichenau jusqu'entre les mains d 'H ermannus Contractus impressionner par quelque autoritc! que cc ft, de "'ifier tous
qui en oonru une description dtaille. Des spcimens de ca les rbultau, de rectifier toute! les CfTeurs et de reparti r de
premihes montres de 1..o)'age ne ccsshent par la suite de surgir l'avant sur de nouvellC!l bases, a de quoi J tu~fier.
et l en Occident. Leur refus de rien admettre pour vrai qui n 'ait t confirm
L'amour d es j ouets mcaniques, si intense chez les Arabes, par l'ex~rience, l'audace avec laquelle ils se permirent de
trouva un vas te champ d'application d ans l'excution de critiquer des traits qui faisaien t autorit, fUS5ent-ih d'un Aris-
cadrans solairo:, mais plus particuli~rement dans la fabrication lote ou d'un Ptolme, nous en voyons la preuve dans certains
d 'horloges suivant le ca! mues par l'cau, le mercure, des chan- ti tres d 'ouvrages de T habit ben Q ourra tds que: Sur te tpU
delles allumes ou des poids. Jls construisirent des cadrans Thion. a omis dan.s u tlJ:U{ du lipsts dt slIlnl et dt IUlll OLI encore:
solaires annonant l'heure de midi par un son de cymbales, Sf/T {a rIJuon du rtmjJlactmmt dts tlJbfu d6 Ptolimit par du ta6ks
des clepsydres qui d'heure en heure lanaient d es boules dans ,,"OUWts.
un gobelet de mtal et, sur une plaque tournante, menaient Leur esp::-it pratique les POWsaI irrsistiblement vers l'obser
les plantCl travers le zodiaque, ou bien encore faisaient vation personnelle. Si les Greo: avaient toujours en vue l'uni
s'c!claircr la. nuit l'une aprs J'autre douze fe~tres dpos~ versalit, si pour ew: l'essentiel tait de reconnatre dan! toUI
94 Le sule;l d 'tllkth brilk sur l'Ocdenl Le dei au-dmus de flOS tites 95
phblom~e naturel sa conformit aux lois gnrale!, les Arabes l'e:xtr~m e limite qu'on ft en mesure d'ancindrc sans lentille
e n revanche: cherchaient toujours dcouvrir la dpouse unique ni 10ngue.\'Ue . Mais tous ces savants ne trouvaient pas nccs.
une: qu~nion Kientifique donne, et cela non par une acule Jaircment un traducteur susceptible d'introduire leurs ouvragea
ni m~me une douzaine d 'observations, mais bien par des en Occident. Au nombre de ceux dont les traces nous conduisent
centaines. Et comme ils visaient avant tout la l'utilisation pra directfment aux origines dc l'astronomie occidentale, figu re
tique des rsultats acquis (observation ponctuelle des heures AI-Farghani qui se livrait des tudes u tronomiqucs Bagdad
de prire, premire: apparition de la lune au mois du Ramadan, au temps des Beru Moussa. Il calcula les longitudes terrestres
direction suivre dans le dse rt o la moindre errtur peut et fu t le premier dcoU\rit que le soleil et les pl... nhes dcri-
coflter la vie), la pr&ision de tels rsultats revtait pour eux \-aienl des orbites en selU contraire du mouvm,ent diurne.
une importance capitale:. Ccci au contraire: des Crecs qui, ~u Les t limfflll d',lJlrrmorr.~ d'Alfraganus (nom donn AlFar-
soucieux d'exactitude, vitaient volontiers de: s'adonner de ghani par l'Occident mdival) furent divencs reprises tra-
minutieux calculs. duits en latin, puis tirs de l'a::uvre pruthume de Regiomon-
Dictes par les ncess.its de la vie quotidienne, les observa- tanus par Melanchthon qui les rdita Nuremberg cn 1537.
tions astronomiques des Arabes se ruent donc de plus en plua Au nombre de ces astronomes figure galement le plus fameux
n ombrcu~. Le perfC{;lionncmcnt sans cose croissant de leurs des lves de Mohammed ben Moussa, Thabit ben Qourra,
inslrUments d'observation ct le soin toujoun plus grand qu'ils qui calcula la hauteur apparente du soleil et la longueur de
apporlaient l'exploration du ciel leur pcrmirenl avec le temps l'anne solaire. Mais surtout A1-Battaru (87-9t8). le trs
d e dterminer c t d'valuer de faon toujours plus prcise les cll:bre Albategniu5 du Moyen Age et de la Renaissance. Il
orbites du soleil , de la lune et des plantcs. Les Arabes ne C~ complta les rsultats obtenus par Thabit en calculant trb
sn:nt de vrifier ct de perfectionner non seulement les tables aactement les diffrences de longueur de l'anne tropique ct
de Flolme mais aussi ceUes de leurs props savants. Les de l'annte s.idrale, diffrences qu'il dcouvrit en mesurant
prince. qui s'intressaicm au dveloppement de l'astronomie la r~lution de la. Terre autour du Soleil par deux procds
encou ragrent les longues sfries d 'o!crvations et mirent des diffrentl. Il penectionna les tudes astronomiques d'AlKho-
sommes coruidrabla la disposition de leurs astronomes. La var=i par de nouvelles recherches sur l' ~p parition de la
mission de collaborer une tc.he de cttle envergure, qui nouvelle lune, sur les lipses de soleil .ct de lune et . ur les
pouvait se prolonger des dizaines d 'annes du rant, quivalait panllues. Il crivit une Introduction aslronimliue ses clbres
une a$Surance sur la vie, tant pour le sa\'ant lui*meme que tables sabenncs, quj fut traduite en latin. R egiomontanus la
pour toute sa famille. Quant au prince, c'tait ass urer son dota d'un commentaire et, conjointement avec les lStbntnts
nom une gloire ternelle. tI' ~lronorr.u d'AJFarghani, elle fu t publie Nuremberg
w tables astronomiques arabes les plus elbrcs - que en 1537. En r645, elle parut de nouveau, seule cette fois,
l'Occident u tilisa pour la plupart jusqu' l'poque de Copcr. Bologne sous le titre de : L'or.vrag' J, Mo/umM Atbatmis SUl'
nie, et cela avec d'au tant moins de r6crve qu'il n'tait ab$o- flll frDnomll, cwtC utlfJlIlS additifs dt J ohann R,giomontonus. Coper-
lument pas c.a mesure de procder luimme des observations nic, bien entendu, tudia fond lui aussi les ouvrages des
.aWfaisantes ct encore moins de dresser des tables originales - savants arabes, et, en 1780. le Franais Laplace utilin pour
Iurent les tables d'Al-Khovaresm.i. les tables mamouniques, ses travaux les OU\Taga d'Ibn Younis du Caire a u ml:me titre
les tablCi liI.bennes d 'A}*Bauani, les tables hakimides d'I bn que ceux de Copernic.
Younis et les tables toldanes d'AsSarqali qui 5crvjunt de base A1Battani calcula galement avec plw de prcision encore
.aux tables alphonsines. l'obliquit de l'cliptique et dcouv rit de nouvelles mthodca
Les observations mthodiques du domaine cleste aUJ:.quelld propres dtenniner la latitude d'un lieu. Ibn al-Hailham
se livrrent les Arabes donnrent des r6ultaU de toute prcmi~re astronome de gnie, imagina lui aussi dans ce domaine de
importance. Selon l'orientaliste franais Sdillot, .c les Mt~ DOUVeaux proo.6; bass sur sa fameuse thorie de la rHraction.
nomet de Bagdad taient djl\ par.cnua la fin du x' sicle Cet Ibn alHaitham (965*1039) {ut,1OW le nom d'Al.Hazen.
96 Le sakil d'Allah fm'lle.ruT l'O,cidrnt Le ciel au-dww d~ nfl.~ lite.s 97
l'un des matres qui ont le plu! influ enc l'Occident. Il conut malheur voulut qu'ayan t un jour corrunis une erreur il dt
une th roric des mouvements plantaires qui intercSJa beaucoup ~ faire passer pour fou afin d'chapper la col~re d'un sou-
cclui-ei, On en ri::tTOUYC la lrace dans un couvent :ritu prb verain d6j luimmc m enac par la d6rnence et donc capable
d 'Innshrilck o, su r une grande table de chne fabrique de ractions aus:!li violentes qu'imprvisibles. Sa ruse rtwit.
Augsbourg en 142B. I(5 mouvements c!e six plan~tes 5Ontrepr- Mais il n'en fut pas moins enferm chez lui e t plac sous bonne
sents conformment sa thorie. garde. Ses biens furent confisqu6 . Plus tard sans doute, aprs
Mais ce qui tablit surtout la renomme du grand, Ibn que le calife ellt fort m )'lt&ieusernent disparu au cours d'une
al-Hatham, ce fut sa dcouverte, infiniment plus importante promenade cheval sans qu'on pt jamais retrouver sa trace,
pour J'astronomie, selon laquelle tous les CO~ cleste:! y il recouvra sa libert et J'installa dans une nouvelle demeure,
compris les toiles fixes mettaient leur propre lumire, la lune proche de la m osqu6e AIAzhar. Il n'en dut p<U moins gagner
seule recevant sa luminosit du soleil. Ce (lui J'amena bientt pniblement sa vie comme copine. Or c'est ce mme homme
une autre d~u"'ertc, proprement rvolutionnai re, qui con~ qui, astreint j wqu' la fin de lesjoun calligraphier pour ses
d isait formellement les. thories des deux plus grands savant! conunettanls 1(:1 liments d'Euclide et l'All7lDgutt de Ptolme,
d 'Alexandrie, Euclide ct P tol6ne - ceux prtti56ncot dont ccci seule fin de pouvoir subsister, e'st lui qui se vit, cn
il rut oblig de diffuser les thJes pour pouvoir mener bien conscience, contraint tle rHuter sur un point essentiel les Ihories
ses propres reche rche! des deux pilier.; de la science hel16nique.
C'est le Nil qui est l'origine de 1'6trange histoire de cette Euclide ct Ptolme avaient soutenu que l'il 6mettait des
d6couvertc, ou plutt les th60ries d'I bn al-Haitham quant rayons visucb en direction des objets percevoir. Ibn al
ses crues an nuelles et la faon dont on dev;f.it pouvoir les utiliser Hatham s'leva contre cette afTltmation : ~ Ce n 'est pas un
pour fertiliser le pays. ]l vivait alors J3asrtl sur le golfe Per- rayon partant de J'il qui produit la vision. C'est au contraire
sique, o il cumulait les fon ctions de mdecin et d'officier de l'objet peru <lui em'oie ses rayons venl'ceiJ, lequel les: 3S$imile
la cour. Un beau jour le calife fatimide AI-Hakim, qui rbida.i ! par le truchement de IOn corps transparent. ~
au Caire, apprit l'existence de cct homme susceptible, lUI Il s'agl~i t l d'une dko u\'erte qui allait le mener bien
.murait-on, de r6guJariser les crues du Nil et de rsoudre de au-del des connaissances des Anciens, tant sur la nature et
ce fait un problbne apparemment insoluble quoique vital pour la fonction des 0I1:l'anes des sens que :;ur tou! Jes types de
l'tgypte. Le calife fi l veni r au Caire le ~vant de Basra. Outran- phnom~nes lumineux; de la d6couverte d'u ne loi dont il
cier comme il l'tait en toule chose, il le reut avec des hon- confirma la vracit par toute une srie d'expriences exU'~
neurs dignes d'un roi et mil sa disposition des moyens consi- memcnt varies. Pas plus R oger Bacon que lord Verulam
drables. I bn al- Haitham rtmonta Je cours du Nil a\'~ tout Bacon, pas plus Lonard de Vinci que Galilte ne sont les
son tat-major de collaborateurs. Il tudia la force du courant fondateurs de la science e:OI:p.!:ri me ntale. Sur ce terrai n les
Assouan ct plus loin encorc dans le sud du pays. Or, que Arabes les ont devancts. Tout conune les naturalistes modemes,
vit.il tout au long de sa route ? Des tombeaux miJlnaires, des ~ Al-Hazen allie avec le plu! grand bonheur la doctrine th6<J-
temples et des pyramides grandioses qui foraient l'admiration rique l'exprience mcthodiquc. D urant toules ses ann~eS de
e t le respect. En prsenr.e de monuments aussi fabuleux, dtention volontaire, puis de libert recouvre, Al-Hazen
tmoins combien convaincants de la haute comptence tant explore les diven domai nts tic l'optiquegomtrique et dfriche
m athimatique q ue technique de leun bati!seurs, I bn al-Hai- tout un champ scientifique.
tbarn comprit que si un peuple aussi prodigieusement dou6 Comment expliquer les clipses lunaires si la lune ne produit
n'a vait pu rsoud re le problme de la r6gularisation du Nil, pas ellem~me sa lumire mais la reoit du soleil? Problme
il ne le pourrait lui-m~me pas davantage. H onteux et deou~ d'astronomie qui conduitAI-I-luensa thorie sur la projection
rag, il rtntra au Caire o son rtnOnccmenl lui valut la plus
totale di!grce. 11 fut condamn un travail administratif Che'/: la musulrnam, le (011 _ le FIItIwJf - , GOn5idr comrue
rebutanl pour un esprit d'une aussi vaste envergure. Le un illumin, a t sacr (II'. d. 1:) .

i
98 Le soleil d'Allah brille sur l'Ocdmt Le ciel Qu-dmus de nos rites 99
de J'ombre par des corps lumineux oblongs. 11 en vient alon, quation du quatrime degri, preuve de ses hautes capacits
au cours d'une longue $~rie d'oc(>trienccs mthodiques, lu algf briques i' Il ne: s'agissait de: rien de: moins que de calculer le
dia tout ce que les sources de lumihe peuvt:nt lui enseigner point d 'un miroir sphrique o un objet plac une dista nce
4( l ur la nature de la projection de l'ombre (titre de son donne se rflchit selon une image donne.
ouvrage) . Il est le premier ~ se servir pour ses exprienccs d'une
chambre noire - andtre de l'appareil de prise de vues - qui Or, il ue Caut pas oublier que les Ar.tbes ell taient encore
lui fournit la preuve de la trajectoire rectiligne du rayon lumi rduits omerver le ciel l'il nu, ce qui rend d 'autant plus
neux ct, c'est pcine s'il ose en croire ses yeux, du renverse- tonnant le nombre considrable de points lumineux q u'ils
ment des images. Lonard de Vinci utilisera plus tard Itl di$tingul:rc:nt, Hipparqu e en a\-ait dj compt et localis plus
mtmesIntthodesexpri mentale:s.AlH azen dcouv re galement de mille. A Hagdad, ven le milieu du X" sicle, Abd arRahman
l'explication de la ~rraction de la lumihe IOn passage d'un .u-Soufi (903-986) rvisa le catalogue d'toiles d'Hipparque.
milieu dans un autre, de l'air dans l'eau par exemple, dcou- Le sultan Adoud ad-Daoula 3vait fait difier dans le jardir.
verte qui lui permet de cakuler avec une tonnante prcision de son palais un observatoire du haut duque:!, nuit apr nuit,
l'paisseur de la troposphre qu'il val ue quinze kilomt tres. son atlronome owervait les toiles et les comptait, mesurant
Il tudie les causes du halo lunaire, de la formation du cr- leur longitude et leur latitude. Son exploration mthodique
puS(;ule, de l'arc-enciel dont Aristote n'avait pa! russi percer du domaine cleste lui permit de dcouvrir toute une srie
le myst~ re . Il applique ses oonnaiMances la Cabrication d'ins-. d 'toile. fUcs qui avaient chapp aux yeux perants d'Hi~
truments d 'optique. Il tudie ct calcule la rflexion dans le parque. A l'intention de son prince, As-Soufi calcula ave<: le
miroir concave du segment sphrique et de la section oonique, plus grand soin les pos.ition et grandeur des toiles fixes nou
et dcouvre les lois de la projection lumineuse. Il tudie le vcllement dcou.... erh:s et prcisa de son micux le degr de lumi-
pouvoir calorifique et grossissant tant du miroir COnC8\'C que nosit de chacune. Il dressa alon un nouveau cat'aloguc d' toiles
de la loupe, et imagine la premi.re paire de lunettes. Il prouve d'o. furent bannies bien dei erreurs et imprcisions transmises
sa h aute maitrise aussi bien sur le plan thorique qu'expri- depuis Hipparque et PtOlme, ef 0.:J. fu~nt incluses bon nombre
mental par son tude de la trajectoire d'un raron lumineux d 'toiles fixes inconnues jusque-I.
J'intrieur d'une sphre, tude quc son commentateur Kama.! C'cst aux astronomes arabe! que l'on doit tgalement d'avoir
adDin poursuivra deux sidcs plus tard dans le mfme esprit. remarqu les variations de ccrtairu phnomnes clestes que
L'infl uence sur l'Occident de cet Arabe de gnie est oonsi- les AncieN, idalisant san" doute leurs observations, avaient
drable. Ses thories dans Je domaine de l'optique domineront dclarJ immuables. C'est ainsi que, gr:lct: leur patience infinie
Jascieuce europenne jusqu'aux temp! modernes. C'est sur l'OP. ct leur flair dans la recherche des plus infimes diffrcnOOl,
tictu thtsaunu d'AIHazen qu'cst fonde toute l'optique depuis ils d&ouvrirent que l'o bliq uit~ de l'cliptique - c'esl.b.-di.re
les travau."I: de l'Anglau R oger Bacon jusqu'. ceux du Polonais J'angle: d 'inclinaison q ue l'orbite apparenre du soleil forme avec.
Vitellio. En Italie, Lonard de Vinci, oonsid.!:r oommc l'in- l'quateur cleste, angle qu'ils mesurrent d'ailleurs la aonde
vente ur de la camtfa dSCO,Jf(l, de la pompe, du tOUT et de la pr~ pr - d~roit trs graduellement, Le mrite de celle dcou.
mire m achine l'olante, doit en fait beaucoup a ux Arabes et \'crte revient AI-Farghani. Les Arabes furent galement les
en particulier (la preuve en Il .!:t faite) l'ouvraged'Al.Hazen. premiers i\ observer les variations de l'apoge du soleil, c'cst-.\_
Et c'cst encore la grande ombre d'AI-Hazen qui sc d resse de.r~ dire du point de son orbite apparente o. il se trouve le plus
riac: J ohann Kepler quand celui-ci, aux environs de 1600, Boign de la Terre, point dont les Grecs prte ndaient avoir
nonce les lois qui pcnnettront Galile d e dcouvrir au constat qu'il tait immuable.
moyen de ~ lunelle :utronomique des toiles jusqu'alors tota.. Sans doute: ceux-ci n 'avaient-ils pas apport leurs obscr-
lement inconnues, Enfin, n'intitulons-nous pas encore de n05 \OJ.tions la mme patience ni la m~me pcrs\'rance q ue leurs
j oun problme d 'AlHazen ce complue problme physico- lves ara bes, As-Sarqali ( 1028-1087) constata::\ Toltde _ il
mathmatique qu'Al-HaMan ibn al-Hatham rbolut par une s'agissait l d u r&ultat de rien de m oins que quatre cent deux
100 soleil d'AUI/II briUe su.r l'Occident Le dei aud~s$ us de nos tilts 101
observations _ que l'apog&: du Soleil concidait avec l'avance laiman, et selon laquelle les corps sont d ivisibles l'infini
du moment de l'quinoxe due une rotation uniforme de la sam qu'on puillie jamais par.... enir quelque chose qui ne soit
ligne da quinox~ dans le plan de l'cliptique, autrement dit pas divisihle )). De mme pas.shent totalement inaperus, du
avec la prcession des quinoxes, Il avait ml:mc dtermin avec moirul jusqu'en 16 10, les oh5C!'vations de taches solaires faites
prcision la valeur de cette prcession. L'ouvrage d'i\s-Sar par les Ar3.ba et IcuN comptes rendus sur la nutation de
qali fut traduit en latin par f3rd de Crmone et, cn 1530, l'axe ttrTt5tre que !cs hommes ne remarquent pat en raiSOIt
Copernic cite cet astronome en mme ternps qu'Al.Bauaru de la. grandeu r de la. TClT'C .
dans son clbn:. trait n, ftVOlutm.ibzu orbium cvlllst lll1I . Quant la ctll!: bre th&>rie de Copernic sur fa rotation de
L'minent astronome de Tolde, que l'Occident accueillit la Terre autour de son axe ct autour du Solcil, elle avait dj
dans les rangs de ses maitres sous le nom d'Arzachcl, fut en t conue ven l'an 1000 par Al-Birouni (9i3-f 048) mail tait
outre un fabricant d'instruments llstronomiques fort rpu t. galement passe inaperue. A vrai dire, troi! sicles avant
C'est lui que J'on doit l'invention du noble instrument J sus-Christ, Aristarque de Samos ct, cent ans plus tard, le
safilw qui 30\15 le nom d'astrolabe d ',\rzache1 jouit d'un Chalden Sileucos de Babylone J'al'aknt dj entrevuc. Et ee
prestige tout particulier et dont R egiomontanus fit les pl':5 que le gnial Copernic redcouvrit l'poque de b R enal.!-
grands l.og~. Ce dernier publia mme au XVII sicle un recueil sance, l'Arabe Al-Birouni l'a\'ait dj affinn cinq cents ans
d 'oprations fi. rsoudre au moyen du safiha. En 1504, l'astro- plus tt. M;'!.is tous ceux qui s'etaient aviss de dplacer le
nome bavarois J acob, Ziegltr rdiga un commentaire l'ou- foyer saer de l'univers taient, chacun son poque, rests des
vrage d'Anachel et en 1534 parut fi. Nuremberg une nouvelle lols que personne ne oomprena't n i ne pouvait comprendre.
traduction en latin de cette ceuvre due Johann Schoner et Le clbre trait de Copernic luimme ne souleva-t-il pas un
intitule: la Thiori, du Jdrt de fastronomil: Alrysakh Ar4tUhel SUT concert de protesratiom? L'O ccident ch rtien le condamna
le saliM. parce qu'il avait pch contre lc dogme de 1'J::glise et les
Al-Kind i (mort en 873), compatriote d 'Ibn al-Hai~am Sainte:! tcritures. Mal.!, abstraction faite mme de la rsistance
dont en aucun point la renomme n 'clipsa la sienne, se livra ouverte ou sourde que suscita une affi:rr",tion aussi hrtique,
galement mainles tudes scientifiques. SoWl le nom d'Allun- faute d'instrument3 adquats Copernic pas pJus qu'aucun de
dus, il fut cowidr comme le philosophe dCl! Arabes . Au ses collgue:! n 'tait en mesure d'en prouver la vracit. ft-ce
nombre de SCl! deux cent soixante-cinq ouvrages, col15acrs parune se:ulejustification. Plus d 'un sicle devait encore s'cou-
"'utes les dUciplines sci<!ntifiquOl. figure un trait sur la Ritrr:- ler avant qu'elle ne parvint ta remporter de hautc lutte l'adh-
gradation des plar.UII, cene trs Mcienne nigme de l'as~rononu~ sion gnrale. Conunent ds Ion AI-Birouni aurait-il pu
sur laquelle les Gre<:s s'taient tOIlScass les dents. A I-BI1n?u~ch l 50n poque, donc al'ec de:! moyens d'action encore pluslirnit6,
d 'Andalousie fut le premier la rsoudre, rfutant auw la tayer une hypothse qui, aux yeux de tous, faisai t figure d'h-
c.lbre thhe de Ptolme sur les orbites plantaires. et les rsie?
cercles excentriques et ouvrant du mme coup la voie Coper- Et la Terre resta la place qu'on lui assignait dj au temps
nic. La 4< sphricit d'Alpetragw (airui dnomm par l'Occi- d 'Hipparque : corp5 fixe sis au centre de l'univers. Disciples
dent) fut traduite en latin en 12 17 par!'vl.icha.cl Scotus, astro- d 'H ipparque en cela qu 'ils se livrrent comme lui une obser-
nome la cour de l'empereur Frdric II . vation srstmatique de J'unvers stellaire, les Arabes le furent
Al-Kindi introduisit dans la gomtrie la dtennination des galement du fait qu'ill n'essayrent pas plus que lui d'branler
angles au moyen du compas, calcula les poich spcifiques ~e l'ancienne cosmogonie.
divers liquides ct procda. li des exprienca bases s~r les !OJs Cc n'est qu'au xn' sicle que le doute et la critique com-
de la gravitation et de la chute des corps. Sur cc derruer poant, mencent branler les fondements de la conception ptol-
son ouvrage ne russit touterois p as veiller l'intrt des tra- menne de l'uni ven:. Des voix s'lvent alors, en Espagnc et
ducteurs. Pas plus d'ailleun que la. thorie de l'atome au Maroc surtout, qui, influences par Aristote, mettent en
conue ven l'an 1000 par u n mdecin du Caire, Ali ben Sou- doute les hypothse:! de Ptolme. Le philosophe Ibn Badcha
102 Li soleil d'Allnh brille sur l'OCcl'knl Le t'kI lIu-dI!SSlLS th 1IOS lites 103
(Avempace) de Saragosse donne le signal de la l'boIte et Sans doute les Arabes avaient-ib eu beaucoup de chance
.uscite un dsir d'explications plus naturelles,. des phno- de les connaitre ds le vmfI sicle, mais ils a.vaient eu aussi
m nes dictes, d6ir q ui se transmettra travcn trou gn- 1'0tcllig~nce, mesurant l'utilit pratique de CCI petites figures
rations de savanu. La lune entre deux conceptions, celle qUI OOlalent le pr6ent apport par Kankah au calife Al.Man_
d 'Aristotc"et cdlc de Ptolme, mentt au nom d'ArJto te par sour, de ne pas les laisser de ct sous le prtexte qu'il ne
les dixiplcs d'Avonpace : Ibn Toufal (Abubacer), Ibn Roucbd s'agis.sait l que d'une curiosit exotique. A Alexandrie tt dans
(Averrob) et Al-Bitroudchi (Alpetragus). ceue luttc se potU'. les ~les sr-i e~nes, o on les connawait depuis longtemps,
suit aux XliX- et xrvt sittles en France, en Allemagne et en ces SlgneJ n aV:llent pas provoqu la moindre raction.
Angleterre. Mettant en lice des combattants tels qu'A!bt:rt le !v~ai.s l~ Ara.~s avaient un tcl sens des math6natiqucs que.
Grand, Thomas d'Aquin, Roger Bacon, Jean Buridan et Die- salSusant IInmrllatement ce que ces cbiffra allaient leur pu-
trich de Fre,ibug, die branlera fortement les esprits traven mett~e d'entreprendre - et c'tait bien l l'csscntiel..-. ils
tout l'Occident. ap~rlrent sans peine s'cn servir. CClt ainsi q u'enlre les
malUs des Arabe. ces chilfres devinrent toUS peu un outil
Le troisimo !Ua : le mathmat.icien. d'une immense efficacit.
Chacune de leurs COlUtruclions, chacune de leurs ~tudes
Plus important encore que les p~ et les dcouvertes astronomiques ~ physiques tat ba:!e darithm~tique. Or.
des savants araba partir de leun observations astronomiques, les Arabel A\'alent une passion pour tout ce qui relevait dl.l
plus ilXIportant Clcorc que leurs in..entions dans les domaines calcul. .Bien. da bauches d'instruments astronomiques qui ne
de la physique et de la technique fut le dveloppement d~s ~ent JamaIS men~es leur terme IOnt nes, moins de l'inten-
outils mt~Uctud3 dont ils sc dotrent avant de les transmettre tion de fabriquer un outil utile que d ..... plaisir de rsoudre
l'Occid~nt. Sans compter que ces outils furent l'origine de des problmes de calcul. Leur amour pour la plus belle des
leurs rawatioos en matihe de physique ooUlllle ~D tccbnique disciplines,. conduisit, en effet, les Arabes rsoudre des pro-
blnes d'arithmtique que les plus grands mathmaticiens de
PU:i'opp det Romains qui n'aboutirent qu', det r6uItats l'Antiquit eussent lenus pour insolubles.
imignitiants, les Arabes taient devenus des matres mathma- yoil qui peul paratre stupfiant. Car arithmtique est
ticiens. D 'autre part, tandis que les Grea se coruacraient sur:. un .mot grec. Il signifie .: p laisir manier les nombres ,
tout la gomtrie, au point mEme de revtir leur algbre ~f.ais pour les Grea, d'esprit spculatif, le commerce avec les
d'une forme gl6cmtrique, que les Indiens de leur ct, exdu~ nombree uit tn quelque sorte un luxe intellectuel. FiUe
sivement dou1 pour le calcul, allaient en purs arithmticiens claire de la mystique des nombres, leur arithmtique tait
jusqu' traiter par l'arithmtique la trigonomtrie des Grecs, axe.sur la thorie ~t la 5ytp.bolique des nombres. Elle .'inl-
les Arabes, eux, semblent avoir alli le sens des quantit6l num- ~t aux nombrCli pairs el impain, amiables el parfaits, au:.:
riques celui des quantits gomtriques. C'tait l un doo sw.tcs et aux combinaisons d e nombres mais non au calcul
que le plus jeune des Beni Moussa, Hassan, possdait un pratique, celui auquel le commerant' a recours dam lItS
estrmc degT. Grce cette aptitude particul;re, les Arabes tractations. L'arithmtique pratique relevait pour eux d'un
furent . mboe non seulement de crer de nouvelles branches domaine qu'ils n'exploiltn:nt que fort peu tt tardivement,.
dans le domaine scientifique, mais aussi d'co dvelopperd'autreS czlui de la logi:!tique,
jusqu' un point de maturit jamais eocore atteint, ni par les EUe tait par contre la science prfre des Indiens. Cc
Grea ni par les Indiens. _ Voil pourquoi ce JOni les Arabes, peuple si dou pour le calcul avait obtenu des rsultats rcmar.
et non les Grecs, qui furent ICi professeurs de matbmatiquea qual;Ha en la m~tire: Mais quels taient.ils? Et quel intrt
de notre Renaissance. ptatlqut prsentaicnt--ils? Les Indiens ne s'taient pa3 contents
Pour assumer cc r6le, les chiffres indiens leur flUent d'un - comme certains autrC3 peuplC3 dont les Arabes - de couler
"aM """"'- leur religi.on et leur philO5Ophie dans un moule pXtique. Ils
J04 Le .soieil d'A lJnh brille Sllr l'O,rident u atl au-demt.S de ,W.~ tiltS 105
avaient galement fonnul leur ~stronomie. voire .I~~ . math eussent trait sous une forme g&lm~ tri que intuitive des pro-
maque, en un langage accesalble aux &euls nu ues : des blmes tels que la rsolution d'une quation du sc<:ood degr,
ven mystrieux et obscurs. la. trisection d'un angle ou la dh.-ilion d'un cercle en cinq
Seule l'intelligence lucide et ptntrante des musulmans sut parties ~es, les Arabes mirent ces problmes en quations
confrer ce joyau une transparence criualline. Al.K.ho~a algbriques qu'ils rsolu rent par le calcul. Cette algbrisation
resm.i fut le premier systematiser l'aritlun~iquc aussi bien et arithmtisation dC!l mathmatiques accomplie p l\r les
pOUf l'u~ge pratique quotidien que pour la ~ICfl:CC p~rc . Avec Arabes sera adoptt-e par l'Occident et conserv~ jusqu'aux
ce que les savant.! arabes, les Persans en parucuher, aJou~~n t temps modernes.
son uvre au cours des si~dcs suivant.!, celle-ci deVlnt le C'est aux Arabes encore que l'on doit ce trait de gnie:
fondement de l'arithmtique occidentale don t Al-Khovaresm. plactr les dcimales ~ derrihc la virgule . L'astronome Al
est airui l'aieu!. Kaehi porta le systme des valeurs de piton $On plus haut
Quant l'alg~bre, galement mi'!e en ,systme p~r Al- degr dc perfection en transposant les fractions en criture de
Khovaresrni. cc sont encore les Arabes qUI les premIers en
firent une science exacte. C'est dans les ouvrages d'algbre position: 2 ~
125
de\'enant 2 ~ ct finalemen t 2,08. I nnovation
JOO
d'Abou Kamil, d'AI-Birouni. d' Ibn Sina et d'Al.Karad~hi que sans L1.quelle notre m.vchande d'ceufS: pas plus que notre
Lonard de Pise puisa ses connaissances sur les quatJ.ons du laitier ne 'viendraient bout de leurs oprations, et sans
second et du troisi~medegr, connaissances qu'il consigna dans laquelle il ne pourrait non plus lre question de calcul loga.
son Libtr abaci. L'algtobre atteignit le point eulminant de son rithmique.
dveloppement grce WI homme que 1l0W connaissons surtout Aujourd'hui encore le visage de notre algbre porte une
comme potte, auteur de quatrains tantt profondment ~~. marque de naissance arabe: l'x qui dsigne l'inconn ue d'une
tiques, tantt d'un athisme frivole: Omar Kheyyam. ongl" Cquation. Ce signe auquel, par amour de l'ordre alphabtique,
naire de Niehapour en Pene. Il hissa l'algbre sur un sommet nous avons adjoint un y pour dsigner la deuxime inconnue
que pcrsonnejusqu' Descartes n'allait pouvoir atteindre. et un .{ pour dsigner la troL5ime, s'est introduit chez n ous
L'algbre europenne lui doit moins toutefois qu' sa deva~ SOUll un tr.:J.vesti. En effet, il parait premire vue d'autant
clm. :UOnard de Pise, en effet, tait l'obli~ d'Abo u Kamll plus impossible de lui attribuer une origine arabe que la lettre le
plw que de tout autre, tou t comme l'cole des fi .algorithmi- n'existe pas dans l'alphabet arabe. C 'est pourtant bien le cas.
cleus ~ doil son nom et sa thorie Al-Khovaresml. Le comte Les Arabes appelaient "inconnue, la quantit cherche: rJu:i
allemand d 'Ebentein, gn~ral des Dominicains q,ui, au C?UlS (la chose), en abrg: ,II. Or, en vieil espagnol, le signe %
du XII ~ sicle et sous le nom deJordanus NemorarnJ5, ellSCigna correspond au son ,t.. Et voiL'\. pourquoi aujourd'hui encore,
l'Occident l'arithmtiq ue et l'algbre det Arabes, ~t l'au- et ds la classe de quatribne au plw tard, nous: apprenons tous
teur de deux livres extrmement utiles : De Poruri et De ! manier la chose arabe sous son tra....esti espagnol.
LinN Dolis. Or, ux-ci sont bass sur des ouvrages arabes,
to ut comme sa g~omtrie l'est sur le Liblr Trium FratTum (1.'" Les Arabes furent galement les fond.1teurs des trigonom-
gomtrie des Beni " 'foussa) et sur les ouvrages de Thablt tries plane et sph~rique , branche des mathmatiques qui
ben Q ourra, dnomm ,' Euclide des Ar~bes~. . proprement parler n'existait pas chez les Grecs. Leur d~vclop"
Le style mathmatique enseign IOcodent talt en panent, 6ttimement fructueux, fut $Iimul par le thorme
fait une innovation. Les Grecs avaient revru leurs mathma- de Mnlas (gomtre de l'cole d'Aluandrie), portant sur
tiques d'une fonne purement gomtrique; les Arabes la rem- les rapports des segments determins par une transversale
placrent par uneforme a1gbr~rith~tique: Sans ~'attardtt un triangle. Les Arabes mnplachent cc thb>rne par la dfi-
la seule considration des figures gwmtnqucs, lis prf- cition du sinus et de la L'lugente ct par les figures fondamen-
rrent de beaucoup exprimer les rapports gomtriques co ales de la trigonomtrie, dfrichant ainsi un vaste terrain
chiffres et en formules mathblllltiqucs. Alors que les Grecs jusque-l demeur inculte, tous travaux qui se rvlrnnt de la

1
106 u soitil d'tillaI! brilk sur l'Occident u ciel au-dmus de nw tit'-l 107

plus haute importance pour l'astronomie. la navigation et la d'iUments nouveaux dont personne avant lui ne s'tait encore
topographie. avis,.. Il examina les probl~mcs des grandeurs infiniment
Les traductions du De M O/Il Stlf14rum (ou De ScienfJ Sulla- peti tes aussi bien dans le domaine rcligi~ux que dans celui
rlml) d'AI-Baltani, ouvrage prn tant par S~ compatriote$ de la phpique et des mathmatiques, probltrncs qui. a.u
que par les ~rudilS d'Occident, introduisirent le terme sinus,. XVlJ'I .iclc, menrent la dcouverte par Newton et Leibniz
dans le vocabulaire mathmatique de tous les peuples. Encore du calcul infinitsimal.
un mot nrabc travesti. C'ot la traduction cn latin de tkluJib 'q ui AI-Farabi (8700950), considr comme le ptu5grand maltre
signifie ~ pli,., A la place: de:! cordes d'arc du quadrilatre aprs Aristote, tait un philosophe et unmathimaticien hors de
sphrique, les Arabes employrent le sinus des cts et des pair d oubM d 'un excellent musicien. Il tait connu pour l'in
angles du triangle sphrique. Ils dtcnninb"ent les fonctiofU gniosit qu'il dployait au cours de scs controverses avec l es
cosinus, tangente et cotangente et d ressrent des ta bles des rudits de la cour de DamaJ, controverses dont il sortait imman
sinus et l3-ogcntes. Le Persan Abou-O ual"", poursuivit l'a:UVTC quablement vainqueur, ccci la plus graede joie du sultan
entreprise par AlBauani et inventa pour les tables de ~inus et de la haute socit. Ses compositions musicales pour le
de nouveaux procMb de calcul qui lui permirent de calculer tdllll, une harpe de son invention, le rendi rent galement
les fractions dcimales jusqu'au millibm:. Ce fut encore un cl~bre. Elles lui servaient apaiser les esprits de ses adver
Pell3-D., Nasir.Eddinal.Toussi, min5tre des FinaDces de Houla saires chauffs par la discussion et rendre ~es forces aux
gou, qui perfectionna la trigonomtrie jusqu', un niveau que auditeurs extnus. Ses tudes sur la thorie muucale, les
l'Occident mit da sicles attdndre, puis ;\ d pas:!cr. . accords et les intervalles le conduisirent un cheveu de la
Et ce fut de nouveau le mme processus que flOur l'algbre: dcouverte du logarithme, prfi gure dans ses limm/.J des ar/.J
la gr"ndcs ralisations des Persaru:, qui donn ~re nt aux crations muaux. Il at peu vraisemblable cependant que la prifigu.
arabes leur fonne dfinitive, deme ur~re nt l'intrieur des l'ron ration d'Al.Farabi, pas plus d'ailleurs que la thorie d'Avi
ti~rcl du monde arabe sans pntrer en Occident. Ce dernier cenne eur les grandeurs infiniment petites, ait irupir direc.-
se ronda donc, non lur leurs ouvrages, maiJ essentiellement sur tement les savantS d'Occident qui, des sicles plus tard,
ceux. de leurs dC"'<lnciers et inJtigateurs. approfondirent ces doroaiJ;les et en exprimrent valablement
C 'est galement aux astronomes arabes que l'Occident doit les donnes.
le calcul sexagsimal ct la div~ ion du cerde en soixante degrs. Mais mme si toutes l~ itincelles du gnie arabe ne provo-
Le calcul scxagaimal encore imparfait des Babyloniens, que quhent pas d'embrasement, la lumire qu'elles rtl:pandirent en
les Grecs avaient incorpor au calcul dtl:cimal, fut men son Occident n'en fut pa.! moins consid6'able. C'est par le tru.
point de perfection par les Arabes et devint gr.1ce eux le chement des Arabes q ue l'Europe: prit connainance des ouvrages
Ci( calcul des astronomes . les plus importants des Anciens. Grce leurs traductions de
Sept cents ans dtl:j avant qu'un Anglais et un Allemand manuscrits grecs, leurs commentaires ct leurs propres icrits,
ne crassent le calcul diffrentiel, da savants arabes en avaient les Arabes attisrent en Europe un esprit de recherche scienti-
tudi la problmes fondamentaux: d'une part Ibn Sina (980- fique qui ne demandait qu'. tre veill et nourri. En trans.-
1037), aussi 6nlnent mdecin que philosop!le et l'un des plus mettant l'Occident leur numi ration, leun; instruments per-
grands gnies arabes qui. sous le nom d'Avicenne, fut l'un fectionna, leur arithmtique, leur algbre, leur trigonomtrie
des matres les plus influentll de la scolastique. ct d'autre part sphrique ct leur optique eufin, les Arabes l'ont mis en mesure
Je thologien orthodoze AlGhasali (1053-1111 ) , connu JOUI d'usumer son tOut, grce aux dcouvertes et inventions de
le nom d'Al-Gazel. Tous deux d'ailleurs d 'origine penane. Ibn ses filJ, ton rle de guide daN le domaine scientifique.
Sina, qui db l'ge de dix ans avait appris le calcul indien
cbez un marcband de charbon, fut t:galement un mathana
licien et un a.Jtronome aux ralisatioD.5 aussi diverses que frue-
tueUleS. II enrichit lOuta les branches dei sciences naturelles
108 Lt: .wleil d'All(1h briUe SUT l'Occident u cUL l'lIvM.UUS de nru ttes 109
utilisa Rome pour mesu ~r la hauteur du soleil el les II f C.
La demi-s ur : l'astrologio. d u jour et de la nuit. Instrument qui lui valut sa rputation
d'avoir t Cordoue l'lh'e du diable. Quelle condamnation
En raison mme du but vers lequd tendaien t ~ aspirations la fois d'un pape et de l'astronomie!
le Moyen Age chrtien n'prouvait aucun intrt pour l'tud~ :!\.{ai" l'tslise avait plus d'une raison d 'prouver quelque
de la nature ni mme pour l'exploration d u ciel. T oute sa soif crainte et de ressentir beaucoup de mfiance. Cc:rtains passages
de connaissance se tournait vers D ieu et par voie de cons- des r.c ritures Saintes admettent, en eeret, l'influence des toiles
quence vers l'me humaine. Quelques connaissaoces trs suc- sur les vnements terrestres. La plupart des P~re5 de l'~gl ise
dnctes lui mffisaient pour calcultt chaque anntt les dates des .s'taient efforcs de restreindre cette influence au seul dvelop..
fle! religieuses mobiles. En revanche, s'occuper du Soleil, de pement des plantes et des animalU. Mais certains d'en tre eux,
la Lune, de Vnus! de Jupi ter et autrts faux dieux n'tait pa3 esprits moint sc.rupuleu.x, rendaient les comtes, les clipse! et
sans d?nger : CelUI par exemple de s'garer sur le chemin d u .aUITCS phnomnes clestes exceptionnels r~'ponsables auni des

pagam9me. Dam les sminaires, les j eu nes thologiens sc nour- maladies, des guerres et dC3 catastrophes de tou t acabit. O ffi -
rissaient des m:aigres rsidus de 1.1 civilisation romaine dca- ciellement, l'~glise se dev"it de r~user toute influence sidrnle
dente. Aussi, pour J ordanus !I,'cmorarim, dont les emprunts .sur des cratures dont le sort tait uniquement sownis la
alLx Beni Moussa et aut res savants arabes avaient choqu ses toute-puissance dhjne. Mais ses efforts ne furellt pas toujours
dominicains, rallmi] instituer une faveu r ~pciale, En effet, c.ouronns de s\lccs. L'attitude hsitante de ses reprsentanl!l
lorsqu'en 1228 la r~~te dominicaine interdit tout contact avec facilita l'infiltration de l'astrologie qui trouva dans cette atmo-
les civilisations paennes, les dominicains admi rent de fermer sphhe trouble un terrain favora ble, surtou t auprts de p ros~
les yeux sur J'activit de leur ~n~ra l : Les membres de lytes plus permable.! aux spculations mys tiques conune aux
l'Ordre ne doivent pM ~tudier les philosophes paens.,., ils explicationJ de l'incomprhensible et de l'inquitant par des
ne doiven t pas cultiver lt! pretendus arts li beraux (donc pas ph!!nomble.! appa~nts.
davantage les pratiques l~mentaire5 telles q\le J'arithmtique Auu i les traductions de tables astrologiques et de calen-
elle comput~, c'est--diN'! l'ensemble des calculs pennettant driers, qu i franchirent les Pyrncs en mme temps que Ir.!
de dtterminer chaque anne les dales des ri!te~ ecclsiMtiques), ouvrages d';utronomie, furent-elles hautement apprcies.
ct seules quelques personnes se \'crront :l.ccorder une autorisa- L'hlam ne se mont ra gure f~ru das trologie. A l'adoration
tion spciale. ,. des toiles, le Prophte avait substi tu celle d 'un Dieu unique,
O r, comme on ~rait trb: stric t sur l'application de tels rgle- matre de l'unhoen et criateur du ciel etde la terre.~ Esldaor-
ments, pour pl!U que l'observa teur responuble ai t manqu le m ais rprouve toute croyance une infhlence des toiles due
lever de Ja. p leine lune de printemps, Je Saint-Pre se vo)'ait leur n::ltu~. Il est dsormai5 interdit de croire l'action
dans la pnible obligation de d~p~cher une a mbassade en personnelle dCl toiles et de k'S :u.!orcr.
Espagne aux fins de s'informer auprb dt! Arabes, ces ado- En revanche, ncC'!:aire est l'tude de l'astronomie ~. Allah
rateurs du diable , des dates de la semaine sainte et de la fte luimme av'ait jncjt les hommes observer le cid. Et c'tait
de Pques! au nom de Dieu qu'on tudiait les mouyemcnts des ~toij(s,
Et, ce qui prouve bien qurl point le Moyen Age chrtien se en son nom qu't.ait entrepris chaque ou,-rage Kientifique,
sentait peu enclin explorer le domaine ctles'C, comme aussi L'avantage des Arabes sur la chrtient occidentale, c'tait le
la mtfiancc qu'il prouvait ;\ l'gard de ceux qui se consa- niveau lev de leur culture scientifique qui allai! lu p rserver
craient cette tche, c'est le flot de c.a.lomnies dont fut vic- d e J'enlisement dans un my5tici5tne touffant. C 'est d'aille urs
timeGerbert d'AuriUac, relavant ~ rudit que sa fidlit:\ l'em- ce qui explique que r astrologi~ et l'art de prdire l'avenir
pereur avait nanmoins pla,." 10, tte de la chrtient. C'est n'aient pas cu sur 1C3 Arabes, rt!n~his et ralistes, l'effet de
avec tonnement ct ~m o l i (Ul \! ue nous contemplon5 auj ourd'hui sb::\uction auqud on aurait pu ,'attendre cu gard au succs
l'astrolabe arabe conscrIt li FJo~nCt': et que le pape SylvCltre II remport en Occident par leun ouvrages d 'astrologie. L'as
110 Le .fllil d'Allah brilk SUT l'Occident Le ciel au-dessus de 7W5 ttes 111
trologie arabe fut e!S~ntiellement, et phu que tout autre fru it d'interroger les toiles sur le moment le plus propice la
de la civilisation musulmane, l'oeuvre des Perses et leur enrant (\ naissance de la ville et de dterminer par la mme occasion
gte. Ce sont eux qui ont introduit l'astrologie dans le monde le meiHeur emplacement pour ses fondations .. L'enfant qui
musulman. naquit sous d'aussi heureux auspices reu t le nom de Dagdad.
L'astronome Yaya ben Abi MalUOur, qui fut, ds lrur plu:!. la ville du bonheur ..
jeune ge, le prcepteur des Beni Moussa, tait d'origine per- Le calife leva son servitcur m ritant au rang d'astrologue
sane; et comme presque tous ceux de ses frres qui se consa- de la cour. Sous le nom d'An-Noubart, le savant persan devait
craient l'exploration du ciel, il pratiquait galement l'astfOoo tire l'anctre de toute une ligne d'astrologues qui surent tous
logie. Il est donc significatif qu'aucu n des trois fits de M oussa s'imposer comme les indisperuables conseillers de leurs souve-
ben Chakir ne se soit souci de cette marotte de leur pre raim ..
adoptif. San! dou te leur espr.it tait-il trop raliste et leur sem. C'cst ainsi que pour le profit de leurs princes arabes, des
critique trop aigu pour que ce genre d'lucubraticn les int- Pe~es rassemblrent des lment! d'astrologie pris aux soun:es
resst. 1c3 plus diverses: l'Antiquit, l'Inde, Babylone et la Chal-
de. Leur reprsentant le plus minent n'en restera pas moins
Zarathoustra avait inculqu aux Perse; l'ide qu'en route Machallah, qui plus tard en Occident s'attirera la reconnais-
chose, bonne ou mauvaise, le! corps clestes exeraient Ieut'" sance d'une import.ante communaut.
infl uence. Selon lui, les plantes et ks toiles filantes sont
nrastes : ce sont les c~t ures d'Ahriman, le principe d u mal.
Celui ..<:i s'efforce par leur truchement de dtruire l'ordre unip L'astrologie arabe parvient son plein panoui!OSement
versel. Les sept plMtcs ont pour rle de corrompre les hommes. une ~que o sa sur, l'astronomie, commence tout j uste
L'astrologie naive des Babyloniens, pieusement convaincus sortir de l'enfance. Et ce sont toujours - une exception prs-
du caractre sida1 de leurs dieux, amalgame au schma des Persans ct des j uifS qui se consacrent cette science: les
aussi rigide qu'tranger toute exprience conu par les Grecs Persans Abou Bekr ben at.Rhasib el Abd alAziz al .. Kabis qui
sous l'influence de leur passion pour les rgles gwmtriques, sous les noms d'Alboubalher ct d'Alcabitius jouiront plus tard
tait la base de cette thologie scientifique du paganisme d'une grande inRuence sur l'Occident, le juif Sahl ben Bichr
dcadent qui, chu k s Pencs, avait trouv ses aptres et ses (Zahel), lve de :MachaUah Albohali ct, dominan t tous ses
plus fidla gardieN!; devanciers, le j uif persan Abou Machar (mort en 886) qui
Et c'est charg de cet atrirail bigarr que l'astrologue per- sous le nom d'Alboumassar sera considr comme le plus
san Naoubart (mort vers 717) se prsenta en 760 la rsidence grand as trologue des Arabes .
d u calife arabe AI .. Mansour. D epuis que les Abbassides s'taient Aucun de ses prd~cesseurs ne s'en tait tenu un seul
empars d u pouvoir, le centre de gravit politique de l'empire de.! systmes connus., fort dissemblables selon lems orjgin~ et
a rabe s'tait dplac vers l'est, s'loignant de Damas, r6idence leurs procds. Abou Machar. lui,jeue dans une mannite tous
des califes ommcyades dtrns cerne par Je dsert. Al-Man- les lments qui lui tombent sous la main et, si inconciliables
sour avait dcid d'&ifier sa nouvdle capitale sur la rives qu'il! puissent paraitrc, mlange le tout en un magma informe.
du T igre, dans la rgion la plus ferlile de l'empire. C'est alors Ce faisant, il s'empare sans la moindre vergogne de la proprit
que -Naoubart convainquit le calife de ce qu'ava nt d'entre-- intellectuelle de SC! confrres et fait paiISCr pour !iens les oUVTages
prendre les travaux il tait prfrable d'tudier la position des de son ancien coreligionnaire Sanad ben Ali. Cela explique (et
toiles; en calculant l'heure la plus favorable la fondation aussi sa longvit, car il atteindra l'fige canonique de cent ans)
d e la ville. on carterait du mme coup toute influence mal- qu'il soit parvenu produire une o:uvre co!Uidrable dont
fique .. Conj ointement avec le juif persan Manass, qui converti presque loutes les grandes bibliothtques d'Eu rope possdent
l'islamisme avait pris le nom de Machallah (<< comme Dieu au moiru un exemplaire .. Plus qu'aucune autre o:uvre d'astro-
veut ) , Naoubart ful charg par le Souverain des Croyants logie, celle d 'Alboumassar s'est rpandue travers l'Occident
112 u soleil J'Allah !nille sur l'Occident 11 3

chrtien o elle s'cst acquis, forte de J'oh3curit de $On contenu, avait le 30uci de l't:quit. Se laissant flchir, il accepta donc
une coruidralon toule particuli~. de porter secours au.'{ deux frres, mais la condition qu'ifs
Nous ne trouverons en revanche qu'un seul Arabe qui se commencent par restituer ses livres AlK.indi. Pouda seconde
soit fait un nom dans l'astrologie: le philosophe Al.Kindi, foi.! en ce jour d'infortune, Mohammed se vit donc contraint
ci par son ouvrage sur les pronostics mtorologiques, domaine de dompter sa fiert et de faire amende honorable. Il aUa
qu'aux temps prislamiques les Arabes du d6crt avaient dj trouver AI-Kindi puis revint pOrteur d'une nore de la main
explor. El c'est sur ce grand rudit, descendant d'une branche de celui-ci reconnaissant qu'entire satisfaction lui avait t
de la royale Kinda ct apprent l'ancienne mauon prin- donne. Et l'astucieux Sanad ben Ali dvoila alors aux deux
cire de Ilahrcin, que se sont concentres la haine ct l'hosti- frh cs le plan qu'il avait conu. Il me fallait avant tout obtenir
lit de sc contemporains. de vous la restitution des livres appartenant Al-Kindi. Main.
tenant que c'cst chose faite, vous tes en droit d'apprendre de
moi un dtail qui vous avait chapp. L~erreur commise dam
Fut- par ambition et par jalousie que les Beni Moussa le percement du canal n'appan:tra pas avant quatre mois;
dtestrent eux 3llS.! AlKindi? Quoi qu'il en soit, leur aver- jusque-l, en effet, elle sera dissimule par la crue du Tigre.
,ion pour le personnage les entrana lui jouer un mauvau Or, d'aprs les calculs des astrologues, le Souverain des Croyants
tour qui fut loin de tourner leur avantage. Aprs la mort ne vivra pas jusquel. Pour pargner VOl vies, je dclarerai
du libraI Al-:Mamoun, un C(lurant plUl orthodoxe prvalut au calife qu'aucun de vous n'a commis d'erreur. Si les astro-
dont les Beni Moussa profl:rcnt pour faire saisir chez AlKindi logues ont dit vrai, nous en rchapperoIl3 tous les trois. Mais
l'ensemble de ses uvres. Or, le calife Al-Moutaoua.kkil venait s'il.! ont menti et si notre maltre vit encore au moment de la
justement d'ordonner Mohammed. et Achmed ben Moussa dcrue, nous lierons perdus tous le! trois.
de percer un canal alimente par le Tigre. Pour l'ex{:ution des Sanad ben Ali dclara donc Al Moutaoua.kkil n'avoir
travaux, les deux frres s'adressrent l'homme qui venat de dcouvert aucune errcur dans le percement du canal. Le Tigre
se signaler en gypte par la construction d'un nouveau nilo monta et l'eau dissimula avec bienveillance le dfaut de cons-
m~tre : Ai.Farghani (notre AIfraganus). Pourtan t, ce construc- truction. Deux mois plus tard, le calife ayant t assassin, les
teur expriment commit cette fois une lourde erreur. Il fit Beni Moussa et leur conjur taient sauvs.
percer un canal dont en un certain point le niveau tait plus
lev que celui de son amorce dans le Tigre, si bien qu'en Mais voyons". Sanad ben Ali, astrologue luimme, ne se
priode de dcrue .l'eau eoserait de s'y couler. Il tait trop fiaitil donc pas aveuglment aux prophties astrologiques?
tard pour que les remontrances des Beni Moussa pussent y, Daru le cas prsent, les astrologues pouvaient se vanter
changer quelque chose, et la colre du calife, qui avai t investi d'avoir eu de la chance: le meurtrier avait oonfinn l'exacti-
une fortune dans l'affaire, clata sur leur t te. Il les fit venir tude de leur prdiction. Mais ils se trompaient si souvent qu'ils
et, cn leur prsence, chargea l'astronome et astrologue juif taient devenUlla rise des savants. Le terrible dolastre qu'an.
Sanad ben Ali de procder une enqute. Si les deux frres nonait pour J'anne 1 t86la conjonction de toutes les plantes
taient reconnus responsables de .l'erreur commise, il les ferait dans le signe de la Balance n'eut pas lieu, pas plus que n'cla-
crucmer au bord du canal. taient la plupart du temps les rvolutions; guerres et cata-
Leur situation paraissait vraiment dsespre. Car Sanad clysmes prophtiss. Quant aux morts subitC3, aux meurtres
ben Ali, cet rudit dont Abou Machar avait plagi les ouvrages en particulier, c'tait encore une autre histoire ...
scientifiques, tait leur ennemi dclar en mme temps que Le prtjudice que ces parieurs, qui se prenaient pour des
celui d'AIKindi. Et leur vic dpendait dsonnais de son hommes de science, causaient la science vritable exasprait
verdict ! lC3 savants. AIBirouni stigmatise violemment les folies com-
Dans leur dtresse, ils conjurhent Sanad ben Ali d'oublier mises par Abou Machar et l'usage de procds non scienti-
leur hostilit son gard et de leur sauver la vie. Or, Sanad fiques dont se tendent coupables il. ca gensl". Ce sont ces
11 4 Le soleil d '!lUall brillt sur l'Ocddenl U ~l au-dessus de nos tius 115
m~01C:S pe:r5Ormages, dit.il, qui discrditent les astronomes et Jogic. Si l'astronome danois T ycho Brah (1546-1601) quipa
les mathtmaticiens en se cons:dirant comme des leurs, cela son ob.scrvatoire des nstruments d'observation les plu, perrec.
bien qu'ils soient incapables d'exercer la moindre influence tionnb q u'on pt trouver l'poque, cc fut essentiellement
IUf quiconque possde un soupon de culture scientifique. >' pour pouvoir fournir son roi la horoscopes ct les pronostics
As-Sarqali combat les astrolcgt:es avec acharnement. Le poHe politiques qui lui permettraient de tenir toutes catastrophes
As-Saimari I!:crit un oUVTage intitul Dt la rifU/{ljirm da asl,~ loignes de son royaume .
IOlua, et Youssouf al-Heraoui pour sa part en compose un Mais les princes ne furent pas seuls se laim:t sMuirc par
SN' US tfupnies astrologiquI. Ibn Sina enfin, $avant et philO5Ophe ~'aslrologie. Certains papes eux-m~me$ montnrent un grand
aux connaissances les plu. vastes, ami intime d'AlBirouni et mtrt son gard. Loon X fonda une chaire d'astrologie
comme lui originaire de Perse, rclame l'abolition de l'astro- l'Universit de R ome. D es nstrologues du Saint-Sige d ci_
logie. d~rent pour Jutes II du jour de son couronnement et calcu-
Et le fait est que le nombre des gra nd. astrologues qui pr3M lrent pour Paul I V les moments favorables aux runions des
tiquent officiclkment cette science ne cesse de diminuer, ct consistoires. Longtemps encore l'a3 tronomie et l'astrologie
'cela Jans qu'aucune mesure d' interdiction soit venue les frapper. avancrent de conserve. 1-ilanchthon traduisit Jes ouvrages
l is disparajssent en raison inverse du dveloppement de l'astro- astrologiques de Ptolbne et donna Wittenberg une srie
nomie et dans la m.esure oi). les astronomes arabes peuvent voler de confrences sur l'astrologie. Le disc.oun d'inauguration de
'de leun propres ailes. Vrus d'un habit de poil de cMvre garni Tycho Brah l'Universit de Copenhague fut une clatante
de paillettes ~giques, la astrologues dbmbulent dans la rue, profession de foi en faveur de l'astrOlogie. Au xvue sicle encore,
xn l ~s aux marchands. Du moins fournissent-ils aux passionnb Galj~~ (lS64-1?f2) et Kepler (157 t-1 630) gagnaient leur pain
de calcul l'occasion de faire une orgie de chiffres et de dresser quotidien en faISant de! horoscopes, sachant pourtant bien que
les 'tabla; et calendrien indispeOS<i.bleB toute prophtie dsi. ccl~ qui veut obtenir des toiles seules la rpon!e de tellC3i
rcuse d'inspirer confiance. qUC5hons, san! tenir compte du caractre ni du libre arbitre
L'astronomie arabe, grce au niveau lev de ses mthodes de chaque individu, celui-l n'a pas encore appris se servir
de calcul - la trigonomtrie sphrique en particulier - ct de la raison que Dieu lui a don ne~. ~-f:ls, comme leurs
au soin qu'elle apport'ait ~ notet les moindres dtails, mettait confrres, s'ils ,"ouIaient gagner de 'quoi vine ct poursuivre
la disposition de J'astrologie arabe des tables qui lui conf- leurs recherches, ils devaient satisfaire la curiosit des igno.
raient une grande supriorit sur les astrologies babylonienne, tants , Et K epler de gmir: L'3ltrologie est une tille folle,
indienne ct grecque, lesquelles ne p~chaient certes pas par mais que deviendrait sans elle sa mre sage, l'astronomie? Le
excb de prcision. Ce fut l d'ailleuI'I le seul progrs effectif monde est encore bien plus fou, si fou qu'on ne peut accrditer
accompli par l'astrologie entre les mains des Arabes, moin! la mre sage aupr~ de lui que par les bouffonneries de sa fille.
qu'on ne veuille leur trouver un mrite dans le fait d'avoi r Les traitements des astronomes sont si ba.! que la mre ne man-
u compiler ct mler tous les rbidw de croyance vieilli.5 ct querait pas de mourir de faim si sa fi lle ne la nourrissait....
dcao~ des religions aidrales disparues. Rcprcr.ant les argument! d'AI-Birouni et d' l bnSina, L ut her
s'en prit aux t< subtiles fariboles)t et t< l'art pitoyable des
L'ruJtrologie arabe 6t une profonde impression sur l'Occi- ZJtrologues qui n'a rien d'une science, car il n'a\"ance aucune
dent. Elle y russit d'autant mieux que les matres eccltsias- preuve sur laquelle on pui3se ~'aj)puyer sam risquer de perdre
tiques ct les moines qui, l'poque, dtenaient le monopole pied .
de la .denee taient en fait, d'MC ignorance que cette fasci- En dlrnant la terre, la \'ictoire fi nale de la conception
nante discipline laissait dsannc. Au lieu d'opposer l'astro- copernicienne de l'univers spara dfinitivement la mhe sage
logie des arguments scientifiques bass sur des observations e sa fille folle. La science moderne renvoya l'astrologie dans
aitiques. l'astronomie devint au contraire sa servante. Au !.a rue O, se prvalant de !On grand ge et de sa sagesse scu-
point que l'astronomie ne p rogrnsa p lus que arce l'astro-o laire, eUe vaque ses occupations, tOltioun vtue de son vieil
116 Le .soleil d'Allah brlI~ su r l'Ocr.lellt

habit rp. Elle n'en est p as moins l'origine de l'extraordi-


naire essor de l'astronomie, science temeUemcnt jeune et plus
jeune chaque jour. Cela d ie, l'une et l'autre ne seraient rien
aan5 l'apport du monde arabe.

LIVRE IV

LES MAINS QUI GURISSENT

G'UI J;(/IJrqf#J les tra;t!s d'AlliuMI, tk


Rf4Jis et d'ArerrMs firtrJ. a~IMiJI r.u mltM
filre q~ uux d' HiPPOt,,, li at Galien d
1'(/IJ('lmu ~1I Id (rMit qu'lm jJCIll'lli! dire dt
t""t mtMeitl r.wm! la prltmtim de lu ;gllQr~r
qu'il roiMil le bim p"~lic.
A GRIP PA DE NI!T1'ESUI!ThI.

L' (1 admirahle science Indicale des Francs.

Dix jours peine s'taient &ouls, et Thabit tait dj de


retour chez mon oncle. Nous q\1 le croyions au Liban cn train
de soigner les Francs! MM. les Croiss n'ayant qu'une confiance
trs limitle dans les capacits de leurs compatriott:s prfrent,
en effet, demander nos mdtcins, ici en Terre sainte , de
soigner leurs ruptions cutanes, leurs coliques et leurs diar-
rhes. Et comme ils ont raison (qu'Allah les maudisse) ! M OIl
oncle,l'mir de Chai,ar, qui entntient de bonnes relatio!lS avec
son voisin franc la casbah de Mounatira, ayant cd aux
instances de celui.ci, lui avait lai!iS pour quelque temps notre
talentueux l'habit afin que celui-ci prodigut ses soins aux
malades de la garnison fra nque. Mais voil que Thabit tai t
dj de re tour ! Stupfaits, nous lui demandmes :
- Comment as-tu fait pour gurir aUlJsi rapidement leurs
malades ?
Il nous rpondit alon :
- O n commena par m 'amener un cavalier qui avait un
abcs une jambe et u nefenune atteinte de fivre hectique. J e
posai un empltre suppuratif sur la jambe du cavalier; l'abc~s
creva et l'volution s'annona comme devant tre satisfai-
sante. Q uant la femme, je lui prescrivis un rgi me alimentaire
uniquement compos de lgumes. Sur ces entrefaites arriva
118 Le soleil d'AUah brilk sur l'Occident Les mains qui gurissent IJ9
un mdecin (rane qui dlara que je n'y connaissais rien. Se tout bonnement de lui ouvrir le ventre pour en extraire la
tournant vers le cavalier, il lui demanda: Que prfres-tu : graisse superfiue. Traitement tout aussi radical et funeste que
vivre avec une seule jambe ou mourir avec les deux? Et le celui du mdccia franc de Terre sainte.
cavalier de rpondre: Vivre avec une seule jambe.)t Sur ce, Non vraiment, aprs tout ~e qu'il a vu et entendu sur la
le mdecin franc dclara: Qu'on m'amne un vigoureux faon de soigner les malades chez les Croiss, l'mir arabe
cavalier avee une hache bien affte! ~ J'tais encort l quand Oussama n'a plus guhe foi en la valeur de la mtdecine franque!
le cavalier arriva. avec la hache. Le mdecin po!a la jambe Et juste titre! Car, en vrit, exUte-til ailleurs dans le
du patient ~ur un binat de bois et ordonna au robuste cavalier: monde des mdecins aussi qualifi& que ceux de l'empire
Tran<:he-lui la j ambe d'un bon coup de hache! )t J e vis le arabe? Peut-on trouver ailleurs une science mdicale aussi
cavalier lui assener un terrible coup qui ne suffit cependant dvclopp6e, un service de sant et de pharmacie aussi perfee--
pas 1. trancher la jambe. Il porta alon u n second coup, tout tionn? Les hpitaux modernes des villes arabes. ont-ili leurs
aussi violent, et je vis la moelle s'couler du tibia. Le malheu- pareils en quelque autre lieu de la terre? En vrit, le niveau
reux mourut rur.le.champ. Ap r~ quoi le mdecin examina de la thrapeutique des Arabes n'a rien envier celui de
la femme et dclara: Un dmon s'est pris d'die et s'est leur recherche scientifique, et leur hygine est un modle du
log dans ,a tte. Coupez-lui les cheveux! ~ On les lui coupa, genre. Aussi n'y a-til pa!! lieu de s'tonner que les Frana
et eUe se remit manger la m!me nourriture que sc::! compa- aient prfr tous autres leurs soins 'mdicaux.
triotes, agrmente d'ail et de moutarde. La fivre monta. Le: Car sinon, que penser de l'histoire qu'Oussama a entendue
mdedn dclara: Le dmon s'est traruport au cerveau. - de la boudle du seigneur Wilhelm de Bren? Au cours d'une
Saisi~ant alors un rasoir. il lui fit sur la t~te une incision en randonne ch~al clans la rgion du lac de Gnsareth. Je
forme de croix et lui arracha un bon morceau de cuir chevelu. seigneur 'Vilhelm raconta ses deux compagnons, Oussama
dnudant aimi l'os crnien qu'il frotta avec du sel. La femme et l'ami de celui-ci, le sou....erain de Damas Mouin ad-bill,
mourut dans l'heure. Je demandai alors aux autres : Avez- l'histoire suivante qui ne laissa pa!! de les stupfier : 11 y
vous encore besoin de mes servis? - Non , me rpondirent- avait dans mon pays un chevalier trs puw ant. Il tomba
ils. Et je m'en fm. conscient d'avoir appris auprs de ces gena malade, et sa fin paraissait proche. Nous allmes trou....er l'un
bien des chose. que j'a'\ai.s ignores jusque-l 1 de nos prtres l~ plus considirs et le primes de venir prendre
soih du chevalier Untcl. Volontiers , nous rtpondit-i!, et il
C'est le neveu du souverain de Chaisar, l'mir OUSilattla ibn nous accompagna. Nous tiom convaincus qu'il russirait
Moukidh (1095-1188) qui, non sans une crueUe ironie, nous sau.... er le malade par la simple imposition des mains. Or.
rgale de cette sinistre exprience de jeunesse, histoire qui apr~$ avoir observ le chevalier, il ordonna : Qu'on m'apporte
illustre on ne peut mieux l'admirable science mdicale des 4( un peu de cire! ~ Now lui en procurmes aws.tt. Il la

Francs . nmIollit et la divisa en deux morceaux: auxquels il donna


Il ne s'agit point l, comme on pourrait le croire, ae propa- la forme d'une phalange. Il les introduis.it alors daru les narines
gande contre l'ennemi. Pas pha que du dir incorucient de du patient. Le chevalier mourut. Lorsque nous annonmes
dprcier un advenaire qui, pour considr q~'il ft, ~'en ~n dcs au prttre, celuici now rpondit: Oui, pour lui
restait pas moins l'ennemi des Arabes. Un chroruqueur digne pargner de plm grandes souffrances je lui ai bouch le nez
de foi ne nous apprend-il pas que prs de cent an, plus tard afin qu'il meure et repose en paix.
le margrave Dedo II de Ro~h1it:z et Goiz, petit homme g~
et poussif, mourut de mort Vlolente parce que. ayant t chom Imposition dei mains, exorcisme, prire. tels taient les prin~
pour escorter l'empereur Henri VI qui aUait chercher femme cipaux modes de traitement grce auxquels, sous l'habit de
en Apulie, il apprhendait tes fatigues du voyage et la ~haleur prtre ou de moine, les mdecins d 'Occident s'efforaient de.
italienne - en raison preisment de JOn embonpoint. Le cili".CT les hommes de leun maux corporels.
med~in que le pauvre petit margrave colllulta ce sujet dcida. Lac: de nberiade (N. 1/. T.).
120 iL sQ/eil d'Artnh brilk .fUr l'OcciMnt Ln mains qui gurissent 121
Quelqu'un pam vous tombe-t-il malade? Qu'on appelle ,impIe saign~, cette ignominie! Href, par la volonM de
aussil()t lei anciens de la ccmmunaut~ afin qu'ils prient pour l'glis.e, l'exercice de la chirurgie ~ta it interdit au clerg_
lui aprs l'avoir oint au nom du Christ, et la prire faite avec Elle abandonnait cet infme mtier des praticiens plus
foi sauvera le malade , tel avait t l'enseignement de saint ou moins comPttents, plus ou moirul habiles, et qu'eUe mpri.
J acques, l'aptre du Seigneur. Jt:SU! lui-mE:mc, mdecin du sait profo nd ~ment. Ces chirurgiens :se transmettaient le phu
torps et de l'me, Rvait donn, tant l}. ses disciples qu' ce\lX souvent lcur savoir de p~re en fils, et pour le peuple c'taient.
qui 'Ioulaient le servir, l'cxemple de la gurison des malades eux les II( mdecins " . N'taient-ils pa, bien souvent les seub,
par l'exorcisme ct l'imposition des mains : il avait fait clispa-- s'il plaisait Dieu, pouvoir apporter un secours quelque peu
rallrc maladies nerveuses et mentales, lq,re et d)"senterie, efficace aux malades?
hydropisie et hmorragies. Mais le Sauveur ne ,'tait pas L' E.glise se dfiait profondment de ces gens comme de toute
amtc:nt d'accomplir de me ..... eilleuses gurisons, il avait gaJe- mdecine CJl:uce hors de , on sein. Quiconque ne cherchait
ment communiqu la grce divine ses d isciples. Il leur avait pas avant tout alUger les souffrances, mai! en provoquait
donn le pouvoir cl 'agir lur les npriu impurs, de les cruuscr, mme de plus cruelles en s'attaquant directement la lsion,
et de gurir ainsi toute espce de maladie et d'pidmie~ . celui-l pchait contre le malade. Pour la science de ces ro~e.
li kur avait confi une mission: Gurissez les malades, puri. cins laques. qui maniaient en outre de dangereux imtruments
fi ez les lpreux, ressuscita: les morts et chowez les dmons. tels que couteaux et aiguilles, l'vquc Crgoire de Tours (538-.
Cela n'exigeait que toute la force de la foi. La foi ~tait le 594) n'prnuvait qu'un inflexible mpri3. QJIc peuvcnt les
ferment de la gurison. Quiconque avait la foi devait ~tre mdecins avec leun inslrument!? Tlssont plus aptes provoquer
~oouru, tel tait l'emeigncment de l'tglise. Et elle se savait la souffrance qu' l'apaiser. Quand ils pratiquent une incision
seule investie "du soin de veller au salut de l'me et du corps. dans l'il avec leur lancette, il est certain qu'avant de procurer
N'tait-ce pas la preuve d'un manque de eonfian ce l''~gard au malade le recouvrrmrnt de la vue ils font passer devant ses
d u Tout-Puissant que de II( se fier aux remdes profanes, aux yeux les affres de la mort, S3Tl$ compter que si toutes les mesures
hubn et aux racines,.? Seuls les dmons, qui cherchent de prcaution n'ont pas te prises, l' il du patient est dfi-
dtourner l'homme de D ieu, incitent les fO UI et les ti~es niti~'Clnent perdu. l\'otre cher saint, en revanche, ne possde
recourir de tels moyem. ft L'art m~ical sous toutes ses fonnes qu'un seul instrument d 'acier : sa volont, et qu'un seul
tire son origine de ceue duperie , c'cst en ces tennes que le onguent : son don de gurisseur. ,.
docteur de l'glise Tatian stigm;nise l'emploi paen de remdes
tirs de la nature, car ai un individu peut tre guri par une Un vent frais soufRan t d'Italie sembla un moment vouloir
substance en laquelle il met la confiance, ne sera-t-il ~ mieux dissiper l'atmosphre, touff."\nte pour la mdecine, engendre
guri ellCore en le fiant la puissance de Dieu? Pourquoi, au par cette croyance en la ~eu le gurison miraculewe qui avait
lieu de t'adresser au Seigneur tout-puiss."lnt, prfhes-tu te prolifr avec une telle exubt!;rance. L'Italie, gouverne par un
gurir comme le ehien par les herbes, comme le cerf par les Ostrogoth, avait conserv de l'poque romaine un COf"p5 mdi.
serpents, comme le porc par les crevisses ou comme Je lion cal laque qui aUait desonna3 compter daTl$ ses rangs certains
par les ~? Pourquoi difies-tu des choses terrestres? mclecins germaniques : des Lomb:l.rds. Sous le rgne de Tho--
Utiliser d'autres moyens curatifs que ceux 3pports par doric le Grand ct de son ministre Ca1Siodore, les anciennes
l'l!glisc, d'autrcs remfes que ceux de l'esprit, exercer la mde- coles c.onnurent un regain dc .prosprit; ..o\malasollte - et
cinc manudlement et oprer avec des i1utruments, autant Athalane - - se consacrrent aux sciences et aux tablisse.
d'actes indignes du clerg. Inhonestum magistrum in medi menls d'cnseignement. Au moment historique o, en Oricnt,
dru manu operari. Opinion qui fit autorit chez plusieurs l'empereur J us tinien fermait le dcrnier refuge du gnie grec,
gn~rations de m&lccins qui pourtant avaient dj acquis
d'assez vast~ connaissances : il tait dshonorant pour u n Fille de 1todoric. (N. d. T.J
homDle de l'art de travailler de ses main!. Ft-ce pour une _. Fils d'Amalasonte. (N. d. T.)

,
122 Vno{eil d'Allah brille SUT l'Occident Les mains qui gurissent 123
l'Acadmie d'Athnes, Benett de Nurde fondait sur une mon- sans fiert Id servlcel au saint homme: L'un de tes j uifs a
tagne au-dessus d~ Naples le monastre du Mont-Cassin, ber- dit: mieux vaut se fier Dieu qu'aux hommes. Du moment que
ceau d'un ordre alors plus pris il e$t vrai de miracles que je me fic Dieu et Notre Seigneur Jsus-Christ, je n'ai que
d'rudition. Mais le premier ministre du souverain ostrogoth, faire de tes remdes. ~
Cassiodore, qui s'efforait d'obtenir la fondation d'acadmies Contemporain de l'mir arabe Oussama ibn M oukidh, saint
. R ome et en Italie du Sud, veilla qu'on cultivt dans ce Bernard de Clairvaux (1090.1153) , qui prcha la Dcuxi~me
monastre les m ooate:s petites fleurs de la science: populaire Croisade, acComplit alors qu'il tait suprieur des Cisterciens
qui avaient survcu la dcadence de l'Empire romain; plu- force gurisons miraculeuses. Lorsque ses moines tombaient
sieurs sicles durant, dles allaient nourrir l'esprit des moines malades, chose frquente en raison de l'insalubrit du climat,
de l'O ccident. il leur dfendait expressment de recourir aux mdecins et
Au programme des ~tudt:5 monastiques. la mb:lecine figu- leurs remdes sous prtexte qu'ils 40( ne devaient pas mettre
rait en queue de liste. Si les mathmatiques et les sciences en danger le salut de leur me en usant de secours terrestres .
naturelles taient assez mal partages. la ~cience mdicale 11 ne s'agissait point en l'occurrence de l'article de foi de
l'tait moins bien encore. Le peuple romain n 'avait pas cr quelques fanatiques 00161, mais bien d'un concept profond~
de matire propre un emeignement mdical. T out ce dont m ent ancr dans la conscience du clerg de l'poque, concept
on avait hrit de l ui dans cc domaine sc rsumait . de fort motiv par les dcrets et digestes de l'tglise; il provoquai t
mdiocres traductions, des remaniements souvent dfcc tueu."( d'arden tCl discussions thologiques: certes, conserver la sant
de textes grecs et byzantiru ains qu'. quelques recueils de du c,?rps, c'est -suivre un commandement divin parce que la
prescriptions peine utilisables. Quant aux prcieuses reliques m aladie drobe le chrtien au service de Dieu ; mais il est bien
de l'Antiquit sauves de la destruction et qui, deux ou trois plu, important encore de veiUer au salut de son me.
ccnt!! ans plus tard, allaient avoir une telle influence sur le Par consquent un malade, fQtil dlirant de fivre, ne doit
dveloppement de la mdecine arabe, s'il n e manquait pas pas recevoir de secours mdicaux ava nt de s'tre confe~. La
de gens capables de les traduire, il en manquait bien plutt question fut d'ailleurs tranche en 895 au synode de Nantes :
qui les pussent comprendre. En rc\"anche, l'encyclopdie .de d~ qu 'iJ app~nd qu'un membre de sa paroisse est tomb
Celse, seule ralisation vritablement importante des R omams malade, le prtre doit se prcipiter son chevet, l'asperger
ct que les membres des m on astres eussent donc pu tudier d'eau bnite, prier avec lui, le colwer non sans avoir loign
di rectement dans le texte, passa compltement ina~ue. la famille, et l'exhorter mettre de l'ordre dans ses affaires
Ainsi les ressources de la mdecine taient-elles encore plus tant religieuses que temporellcs. Sans confession pralable,
maigres q ue celles des autres disciplines. Et comme les frres poio; de traitement. Ce qui tait devenu une habitude plus ou
des monas:res ne cultivaient pas les sciences, la m6dicale moins constante sera rig en un devoir des plus stricts par le
comprise, pour l'amour d 'elles-mmes - touta con?amnes pape Innocent III au Concile de Latran ( 1::11 5) : Sou9 peine
au contraire ne jouer qu'un rlc subalterne au seMce de la d'excommunication, il est interdit . tout mdecin de soigner
foi _ on ne pouvait gu~re s'attendre au moindre dveloppe. un malade si ce dernier ne s'est au pralable confwl Car la
ment, au moindrc re ndement des disciplines scientifiques. maladie est issue du pch, comme J sw l'a lui-mme confirm
T oute l'activit scientifique se bornait en somme copier, lorsqu'il s'en adress en ces tennes au miracul: Vois, tu
transcrire et compiler. as recoum la sant; ne pche plus dornavant afin que rien
La renonciation au monde et l'avmioD pour les choses d'ici- de pire ne t'arrive (Jean V. 14). J ean Chf}'30Stome dj,
bas ne cessaient de se rpandre, crant une mentalit propre l'Uivant la parole du Seigneur, avait reconnu dans le pch de
favorner, outre le mpris des r emdes terrestres , le recours l'homme le genne de la maladie. Si le malade loigne la cause
la seule panace religieuse. Saint Nilus de Rossano conduisait de la maladie ct le dcharge par la. confession du poids de ses
froidement le j uif DanDolo (gIOoIOOS) qui, ayant suivi les pehb, alors - Celsante C/lUSa ceJSat alfatus - la cessation de la
COU11 de mdecine d 'un Arabe en Italie du Sud, offrait non cauae entratnera la cessation de l'effet, et la souffrance phy.
124 11 5o/eU di!.lw.h I"in,. SUT ['Ocwmt s mains qlli gurissent 125
sique disparatra. S'il refuse de sc confesser ct que, docile, le des meilleurs hpitaux de l'Occident tait l'Hlel-Dieu de
mtdecin renonce il. le soigner, au patient de voir s'il trouye Paris.
quelqu'un pour lui venir en aide. Q uiconque s'avisera de se ft Le sol pav de brique tait recouvert de paille, ef les malades
faire soigner par un mdecn non chrlien,juif ou sarrasin, ttra ,'entassaient sur ces litires, les pieds de:! uns contre la tte
frapp d'excommunication, car le salul de 50n me serait alors des autres, ~es enfants c6to)'ant des vieillards et, si incroyable
directement menac . Qu'une (eHe doc trine puisse soulever ~u ~ ~ela pUlSS~ paratre, homme:! et femmes ~lc . mle ... Des
parfois de terribles problme, de con.sCence, une lettre de Ber. rndlvldus attemts de _m aladies contagieuses en _coudoyaient
nard de Clairvaux en fait foi : un moine .'I!tail rfugi auprs d'autres qui ne soulTraici que d'une lgre ndsp:ition.
de lui apn:s avoir quitt son monastre a u comble de l'indigna- Serrs les uns contre le! autres, une femme gmissai t dans les
tion. II s'tait plaint en termes vhments de son suprieur qui douleurs de l'elalllement, lin nourrisson se tordait dans des
prtendait exiger de lui qu'il prtAI assistance: awc tyrans :::O!lvuhions, un typhique brlait de fivre, un phtisique tous-
hrigandt et excommunis ... sait et un homme atteint d'une maladie cutan~, souffrant
Telle tait donc l'attitude de5 Francs, qu'un Sarrasin d'effroyables dmangeaisons, s'arrachait la peau grands coups
n'et certes pas comprise. Car comment I bn Ridouan, direc- d'ongles ... Le! malades manquaient souvent de l'essenliel. On
teur du corps mdical du Caire s'tait-il exprim sur les devoir! leur donnait une nourriture infecte en quantit insuffisante
du mklecin? II doi t soigner ses ennemis dan' le mme esprit, et intervalles irrgulien. Ils ne mangeaient convenablement
ayec le m~me intut et la mtme sollicitude que ceux qu'il C),ue Jonque de charitables citoyens leur apportaient des provi-
.ume. slons ..A ce~. effet les po:tes de l:hpital restaient ouverte! jour
Quant aux Sarrasins de J rusalem et de Dam"" il! ne et nu~t; n I~port~ q~l poUVait entrer e t appor ter ce qu'il
comprenaient pas davantage ce qui se passait l'hpital fond voula.lt, e.1 SI certal~s ~ours 1;S mal?des mouraient quasimen t
Jrusalcm par les chevaliers francs de l'Ordre de Saint-Jean. de f,um, Il leur arnvalt aUSJi de f;ure des excs et de mourir
Les blesss gr.wcs qu'on y transportait devaient, disait-on, tout fait d'indigestion. La vermine grouillait littralement
commencer par confesser toutes les fautes qu'ils avaient com- partout, et dans les salles de malades l'air rait si pestilentiel
mises puis manger du pain qu'ils appel:&ient le corps du que les $ur....eillants et les infirmiers ne s'y aventuraient qu'une
Seigneur . Aprs quoi Sl!ulement on consentait leur daMer ponge imbibe de vinaigre devant la oouche. Les cadavres
une couche et un pn!mlu secoul'!... a!tendaient ~u moins vin~l-quatrc hcuU;S e t souvent davantage
leur vacuah:ln, et dans llOteryalle les VIVants devaient cto)'Cr
En O ccident c'tait aux Mndietins qu'incombait la charge les ~rt$ qUi, ~ans ne. atmosphre ilernale, commenaient
de prendre soin des malades 8. La charit chrtienne, stimule trh vite ~nllr mauvaIS et . se couvrir de grosses mouches
par le dsir unanime de travailler au salut de son me, a\o4t i viande verdtres 1
contribu la fondation d'un certain nombre d 'hospices :
asiles destins. abriter les voyageurs ct les plerins, les enfants
trouvs et les orphelins, les infirme. et les pauvres, ct bien Hpitaux et. mdeein!l
entendu les malades aussi. Afais on ne trouve pas en Occident commo le monde n'eD avait encore jtUnais VIl.
d'h6picaux exclusivement rservs aux malades avant la fin
du XII- sitc1e. Ce n'cst qu'avec les Croisades que, prenant Mon cher ptre, tu me danandes si tu dois m'apporter de
exemple mr les Arabes, les Occidentaux fondrent des hpi- l'argent. Saehe que lorsque je quitterai l'hpital je rece\Tai
taux r6ervs aux seuls malades et leur entretien, sam toute- un vtement neuf e t cinq pices d'or qui me permettront de ne
fois qu'il y ft encore question de soins mdicaux. Pour le pas me tcmettre aussitt au travail. Inutile donc de vendre
clerg, il s'agissait d'allger les souffrances plus que de gurir une ~te de ton troupeau. Mai.! il faut te dplcher si tu veux
l proprement parler. me trouver encore ici. Je luis dam le service d'onho~die
L'un des pn!miel'! et, selon l'avis des contemporaio.!!, l'un ct de la salle d'op!:ration. Pour me trouver, aprs a~ir
126 U $olei1 fi 'Allah brille sur l'Occident U:s mains qui gurissent 127
franchi le portail prind pal, longe la galerie sud. C'est 13 qu'est des installatiON juges indispeI1$.ables dans chaque grande ville
silute la polyclinique o l'on m'a tratl!lport~ aprs ma chute:. arabe. A elle seule, la ville de Cordoue comptait au milieu
C 'est l que les malades sont ~rnin~ leur arrive par le!! du x U sicle cinquante tablissemenu h<nIpitalien, surpassant
mdecins assistant! ct les tudiants. A ceux qui n'ont pas ainsi Bagdad pourtant cite en exemple pour ses fameux
besoin d'tre ho5pitaliss on rtnJ,el une ordonnance qu'ils hpitaux datant du rgne d'Haroun al-Rachid.
peuycnt faire p rparer li. ct, dans la pharmacie de l'hpital. Pour qu'ils rpondissent aux meiUeures conditions d'hy.
Aussitt l'examen termin, on m'enregistra puis on m'amena gine, l'emplacement des hpitaux tait cho$i avec le plus
devant le m&l.in chef. Aprb quoi un infirmier me transporta grand soin. Il allait de soi que .toutes les pices devaient avoir
dans la section des hoouncs, me fit prendre un bain ct me dOMa l'eau courante (amene du Tigre) pour les bains et les ablu-
un vl:tement d 'hpital propre. tions quotidiennes. Lorsque le sultan de Bagdad Adoud ad.
Puis tu laisseras main gauche la bibliothque et le.grand Daoula decida de fonder un nouvel hpital. il chargea le
amphitht!tre o le mdecin chef fait ses cours aux tudiants. mdecin Ar-Rasi de dfini r ut effet l'emplacement le plus
Sans cesser de tenir ta droi te, tu longeras le semce des maladies favorable. Ar-Rasi envoya ses serviteurs suspendre dans les
intemel e t le SCJ'\'ice de chirurgie .. Si tu entends de la musique diffrents quartieI'J de Bagdad des morceauJ: de mouton
ou des chanu traven une cloison, pntre dans la pice. - paule, poitrine, <:tclette, filet - prlevs sur des btes de
Il se pourrait que je sois dj. daM la salle de sjour r1erve mme ge et qu'on venait de tuer, Et c'est dans le quartier
aux convalescents o l'on se divertit avee de la musique et o vingt_quatre heures plus tard la viande tait reste la plus
des livres. fraiche que: fut corutruit l'hpital Adoudi, Lorsque au Caire
4( Ce matin le mdedn chef est venu conutte d'habitude faire le sultan Sal ... h ad-Din d cida de transformer l'un de ses palais
la tourne, accompagn de .es auiitana et d e ses infinniers, en hpital, il choisit celui dont les salles et les rserves souffraient
Aprs m'avoir examin il a donn mon mdecin traitant le moilU des invasions de fourmis; ce fut l'hpital Nassiri.
un ordre que je n 'ai pa!: compris, Celui-ci m'a ensuite appris Les tablissements hospitaliers fonds par la <Alifes et les
que je , erai autoris05 . me lever demain et que je sortirai sultans taient conus avec un luxe gal celui d es paJais
bientt de l'hpital. Mais sache que je n'ai pas la moindre royaux. Le confort prsidant l'irutallation des chambres et
envie de m'en aller, T out ici est si clair et si propre! Les lits des salons des hauts dignitaires du royaume se retrouvait dan!
.ont moelleux, 10 draps de damas blanc et les couvertures les chambres de malades des hpitaux ouverts toute la popu-
aussi douces que du velours, Chaque chambre a l'eau courante lalion, Lorsque fut ache\'e la construction de l'hpital Man-
et est chauffe db q ue les nuits deviennent froides, A tous souri du Caire, le sultan AlMansour Qalaouin se fit apporter
ceux dont l'estomac le supporte, on ~rt presque chaque jour un gobelet de vin de l'hpital, le but et dclara: J'ai fond
de la. "'olaille ou du mouton rti, Mon voisin , 'tait fai t passer cet hpital pour mes gaux et pour mes infrieurs, je le destine
pendant toute une semaine pour plus malade qu'il u'ttait, au maitre et au serviteur, l'mir et au soldat, au grand et
ceci uniquement pour pouvoir lavoyrer quelques jours de plus au petit, J'homme libre comme l'esclave, aux hommes
ces dlicieux blancs de poulet! ?\"lais le mdecin chef ayant oomme aux femmes.
dcouvert la supercherie l'a renvoy chez lui hier, non sans Au confort de l'installation correspondait une nourriture
l'avoir autoris manger une miche de p<tin et une poule pri nci~re. Les mdecins de Damas racontaient volontiers, tant
entire pour preuve de sa bonne sant l eUe les amusait, l'hu loire de certain gentilhomme penao dou
4( Ne manque pas de ..'enit avant qu'on ne fasse r tir ma d'un applit aussi solide que facile exciter. Alors qu'il v$i-
dernire poule ! tait l'hpital Nouri, le parfum d'un poulet rti \int dlicieu-
Nous n'hsiterions pas gratifier notre cher xx.U sicle des Itment chatouiller les narines dudit gentilhomme qui dcida
renditions d 'hospitalisation auxqudles Cette: lettre fait allusion. aussitt de tomber malade sans plus attendre, Il rentra dans
Et pourtant il s'agit l en fait d 'un des h6pitaux qui, il y a l'hpital en gmissant. Le mdecin de service l'examina 10 0.
mille an" e:t de l'Himalaya aux Pyrnes, figuraien t au nombre guement quoiqu'en vain, jU3qu' ce qu'enfin certaines qu~
128 u soleil d'Allah brille S'lr l'Occident Les main,{ qui gursntt 129
tioIll ambigub po5~es par le patient lui ouvrissent les yeux Fourat de Dagdad difia ses propres fraD une polyclinique
lUr les espoi~ du gourmet ct sur la v~rjtablc: racine de son mal. r6erv~ son personnel qui y recevait gratuitement corucib:
Le mroecin en blouse blanche ne laiua tou tefois rien parnttre ct tratternent! mdicaux. A Miafarquin, la fillette du gOliver-
de sa dcouverte. Il installa son malade dans le service nCl!r tait l'agonie. Le malheureux pre promit au mdecin
des maladie! internes et lui prescrivit deux fois par j our ptes qUI sauverait sa prfre de lui donner le pesant d'OT de l'en.
feuillete!! au miel; foie de volaille, chapon, compote, 30rbet fant. Sahid al-Oulama gurit celle-ci mais colueilln au gou-
ct autre!! sortes de friand ises. Le ft malade ,. tait, cela va sans verneur. de consacrer son o~ l'dification d 'un hpital. Et
dire, dam le plu~ complet ravissement. Aprs trois jou~ d'un pour lUI prouver sa reconnalSSallCe, Nassir ad-Din investit des
rgime qui avait presque bris la force de rsistance de cdui-ci sommes considrables dans l'achat de domaillC$ don t les reve-
non sans faire courir de ~rieUlc. dangers son estomac, le nus serviraient l'entretien de l'tablis:!ement qu'il fit cons.
mroecin dclara : Les trois jours d'hospitalit arabe sont truire plus tard.
couls! Va en paix ct que Dieu te prot~ge! .Car les patients, qu'ils fussent richC3 ou pauvres, taient
L'hpital Adoudi de Dagdad, comp: de nombreux pavil- SOigns gratuitement. Traitement mdical logement nourri-
lons espacs, l'hpi~l Nour de D amas, dispmant lui aussi tu~e et mdicaments ne leur cotaient pu ~n dirham.' l is rece-
d'un pavmon distinct pour haquc service, et la perle de tOtl8 vaient mme au moment de quitter l'hpital des vtements
les hpitaux: le Mansouri du Caire. taient les tablissements et un pcule suffisant pour pouvoir subsister un mois ~ tra-
les plus clbres en mme temps que les centres m dicaux du vailler.
monde arabe. Le sultan Nom ad-Dio Sengi (11.;6-IJ74), sou- Mais d'o provenait l'argent ncessaire? L'entretien d'ta-
verain humain ct soucieux du bien-tre de ses sujets, avait blissements g.!:rs .avec une telle larg~e ne nces.!itait_il pas
difi l'hpital Nouri avec la ranon verse par un roi franc des sommes exorbitantes? Le Mansoun lui seul cngloutissait
pour le rachat de sa libert. C'est l'hapital Nouri qu'on vint un million de dirhams par an.
chercher les mdcamenu destins Al-Mansour Qalaouin, C'est que lOIS de leur fondation, les hpitaux taient tous
jeune gtnral .!:gyptien s.!:journant alors non loin de Damas, dots de magnifiqUe! domaines dont les revenus ,en'aient
et qui souffrait de gra.v~ coliques hp.\tiques. Aprs sa gu.!:ri50n, parer leuT entretien. L'admini5tration des terres tait confie
Al-Mansour se rendit cheval l'hpital, et ds Ion l'image de ~auts dignitaires. sur lesquels l'tat excr.,it une troite
de cette oasis de paix, le souvenir de ces salles fraches et 5urveIUan~. Et un prmce ou un notable tait charg cn qua-
accueillantes aux Jiu moelleux ne le quittrent plus, ut-ce au lit de ~ire~teu~, de superviser la gestion de l'hpitai. Le sul-
milieu des plw rudes combats. Il fit vu, si Diel.llui en accor- ta~ se livnut .lw-m&n~ . de frquentes inspections, enqutes
dait le pom'oir, d'difier il 50n tour un hpital en tout point et mte.rrogato:ra, et exJgealt un contrle rigoureux et constant .
semblable celui-l. l'arvenu au sultanat, il tint sa promesse Le Jour o le mMecin chef de l'h6pital Adoudi de Bagdad
avec la gnrosit princihe qui le caractrisa. A grands frais, Thabit ben ~inan ben Thabit ben Q ourra, constata q~e l~
il fit construire l'hpital Mansouri en bordure de la route revenus rguliers en pro\'enance des domaines ne cC3Saient de
reliant les deux citadelles du Caire, vritable palais d'un s'~enuiscr~ ~I en~'oya u n rapport crit qui de droit, c'est.
confort inout qui tait bien l'hpital le plus riche et le plw dlre au vl z~r Ail ben Issa. Rapport qui exposait en termes
moderne du monde. svtC$ I:omblen les malades souffraient de la rarfaction du
:Mais les fonda leun d'hpitaux ne se recrutaient pas seule;.. charbon et des couverturcs, de la nourriture et des mdica-
ment parmi les califes, les aultaru ou les riches particulieD. mc.Dts. ~ vizir, gnreux fondateur Bagdad d'un h6pitaJ
Des mdecins, ~els que Sinan ben 'l'hab:t et T habit ben Sinan, qUI port llt son nom, retournant d 'un geste nergique la feuille
fib: et petit-fils du clebre astronome Thabit ben Q ourra, non de papier, 6crivit au dos une lettre destine l'administrateur
seulement construisirent des hpitaux mai5 encore cr~rent des des domaines, Abou as-Saqr, et r'dige en termes explicites :
setVices sanitaires ambulants qui desservaient les villages, ainsi yeux-tu (qu'Allah te prot~ge!) lire soigneusement ce rapport
que des infirmeries dans ks prisons. En 923, le vair Ibn al digne de la plus grande attention. Il fau t qu'en tout tat de
130 Le 'soleil d'AUalt brille SUT l'Occident Les mains qui gurissent 131

cause l'hpital reoive sa part entire de revenus. Car il s'agit hauts fonctionnaires du gou .... ernement. Puis il retournait
l d'un tabli~!ement dont les malades allendent les secours l 'hpit~1 o il s'installait dans le grand amphithatrc pour y
et les bienfaits qu'il est cens leur disperuer. Fais-moi savoir lire et pr~parer ses cou~. Kour ad-Din (que Dieu veille sur
(qu'Allah te prot~e!) ce que signifie cette mauvaise plaisan- son me!) avait install dans cet hpital une importance biblio.
terie : rduction des envois d'argent et rarfaction des livrai. thque compose d'un grand nombre de livres et de manus
sons de produits durant C~ derniers mois. c'est--dire prb:.i- crits rangs dans les hautes armoires dc la galerie centrale.
lIment en plein hiver, aloI"! que le froid 2.ugmente! Fau tout Mdecins et tudiants ..'en aient retrouver Abou alHakam et
cc qui c~t en ton pouvoir pour hter le paiement de la part s'as~yaient ses pieds. Celuici instruisait ICI tudiants et dis-
qui revient j'hpital afin que les malades reoivent de nou- cutait avcc les mdecins des CA3 intressants qui s'taitnt pr-
veau la quantit voulue de couvertures, de vtements et de sents parmi leur clientle ainsi que de di"'en sujets mdieaux. "
charbon l'':t qu'ils aient une nourriture. un service et des trai- Les hpitaux les plus importants taient en mme temps
tements mdicaux satisfaisants! Fai!-moi part des mesures que de grandes c:coles de mdecine. Ce qu'Hippocrate et Calien,
tu comptes prendre ce suj et! ce que leurs propres grands mdecins avaient enseign, les
Les revenus en question sen'aient galement rgler ks jeunes mdecins arabcs en taient instruits lors de confrences
ap pointements des mdecins, assistants, infirmiers et domes- publiques faites sous les arcades des mosques, dans des coles
tiques. Les directeun des hpitaux tenaient soigneusement de mdecine pri .... es et surtout dans les salles de malades et
j our les registres o l'on inscrivait le reh:v de toutes les dpenses les amphithtres des hpitaux.
courante5. Registres qui noua permettent de connatre aujour- Tandis que dans les coles religieuses de l'Occident les ru-
d'hui aussi bien le budget des hpitaux que le montant des dits se contentaient d'une science livresque insipide, c'taient
appointements des mdeciru et le cot des mdicaments et chez les Arabes les praticien9 qui inculquaient cene science
irutruments. leurs li:ves. )ohis il ne s'agissait pas de la thorie dessche et
La supervision de l'hpital sur le plan proprement mdical strile dont souffrait tant la science mdicale des rudits cccl-
incombait au mdecin chef. Celui-ci tait choisi pann.i ses liastiques d'Occident; mue par son orgueilleux ascti3me,elle
confrres aprb un examen approfondi de ses capacits. Avant croyait devoi r viter tout contact avec la crature de chair et
que lui ml attribu le poste de mdecin chef, Ar-Rasi de sang. Au chevet des malades des hpitaux arabes, la thorie
avait d prouver ~a supriorit sur une centaine de concur- pouvait toujours tre confirme par l'exprience, la sciellce
rents. Comme titulaire du poste, il disposait d'un tat-major mdicale tre tudie directement sur le corps humain et les
de vingt.quat' spcialistes - ma.ladies internes, maladies ner- Ca:! les plus pineux tre discuts en mJr.e temps que les
veuses, chirurgie, orthopdie ct ophtalmologie - qui assuraient diverses faons de les traiter.
le fonctionnement de leur section ct taient de service 'tour Oussaibiah raconte qu' l'poque otl il f."lisait ses tudes de
de rle. De la plume du mdecin et pote Oussabiah qui fit mdecine Damas, ses camarades et lui ne manquaient jamais
ses tudes de mdecine Dam.-u, sa ville natale, nous poss- d'accompagner le patron durant sa ... isi l'hpital, ni d'as:.
dons le rapport d'un tmoin oculaire sur les tches quotidiennes sister sa consultation la clinique o il eX:lminait les malades
d 'un mdecin chef, rapport qui pourrait tout aussi bien avoir et prescrivait les traitements; ils ne rataient jamais non plus
t crit de n05 jours : J'occasion de l'couter confrer avec un certain confrre fort
~ Abou alH:lkam, mdecin chef de l'hpital Noun de rput car lorsque ces deux: grands mdecins discutaient
Damal!, avait pour principe de rendre visite aux: malades tous devant nous des divers cas et de la manire de les traiter, la
les matios; il s'informait de leur tat de 3ant el coutait leurs visite pr6entait alors pour nous un double intrt .
dolanCC5. Il se faisait accompagner par ses assistants et inlir Grce aux leons cliniques quotidiennes au chevet des
miers, et tout ce qu'il prescrivait comme mdicaments ou rgime malades, les tudiants se familiarisaient ds le dbut avec
alimentaire tait excut la lettre illico. Sa toume termine, l'exercice de la mooccine. Et c'est ainsi que se constitua un
il se rendait la casbah pour y soigner les notables et les corps mdical comme le monde n'en avait encore jamais vu ...
132 Le sokil d'Allah brille sur l'Occitlenl 11..1 mains qlli guirissent 133
et ne devait en revoir qu' l'aube des temps modernes. la discussion? Cela noua pennettrait de nous rcnseignu .ur
Sa rputation fut d~fendue par une rigoureuse slection. l'tendue de ses connaissances mdicales!
Se prcipiter, jeune homme imberbe et frais moulu de - Comment? fit le cheik en portant la main son oreille.
l'cole, daM l'exercice de la mdecine, soigner des malades Quelqu'un auraitil dit q uelque chose que je n'ai pas saisi?
sans possder une formation adquate, voil qui tait consi. Cela m'3rri"e souvent.
dr comme une escroquerie parfaitement incompatible avec - Quel est ton professeur de mdecine? lui demand3 Ibn
la grande mission inoombant au mdecin. Les tudiants ayant atTalmith C!l levant la voix.
rgulirement suivi les cours de leurs professeurs recc..:aient de - Ql.1and un homme 3 ,atteint mon ge, lui rpondit le
ceux-ci des attestatiON crites, et la t'm: dmdi, la permission cheik, il est poli de lui demandcr : Combien d'tudianl:l as.tu
d'enseigner, faisait l'objet d'une licence spciale. Afin d'exclure et quel est le plus rput d'cnlre eux? Mes p:-ofesseurs sont
dans l'exercice de la mdecine toute espce de charlatanisme tous morts depuis longtemps.
ou de mdiocre demi-savoir, on exigeait de tout m&lecin dsi- - L 'usage veut rnalheurcuacment que nous posions cette
reux de s'tablir qu'il produist un certificat d'aptitude officid. qUClltion, et crois bien que ce faisant MUS n'avons pas pens
Loi califienne dans l'est de l'empire et ordonnance suprme mal, fit lbn atTalmith prvenant. Ds-moi nanmoins, 6 vn.
des souverains d'Espagne. C'tait Bagdad que cette mC!lure rable cheik! quels sont les livres et manuscrit~ mdicaux que
avait t prise en premier lieu. tu as lus.
En l'an 93 1,1e calife A1-~o[ouktadir apprit qu' un mtdecin de - Lou soit le T outPui:ss:ant! N'est-cc pal de l'enIantiUage
Bagdad avait commis une faute profosionnelle arant entran que de demander un homme comme moi : Quels sont les
la mort du patient. Il exigea qu' l'avenir tous 10 mdecins, livres que tu as lus? A un homme de mon age mieux vau-
hormis ceux qui taient au service du gouvernement, fussent drait demander : Quels IOnt les livres et Jes articles que tu
soum~ un examen dont le ~uccs entralnait li\ dlivrance as crits?... Je vou qu'il me faut d'abord me prsenter toi!
d'un certificat d'aptilUde profcssioundle_ 11 institua un ordre Sur ce, , 'approchant d'Ibn at-Talmitb. il lui glissa voix
des mdecins, en nomma prsident Sinan ben Thabit auquel b=e :
il ordonna de n'autoriser un mdecin exercer que dans la - Je suis un homme g. j'ai une nombrcwc famille et
seule branche Oll il avait prouv 53 comptence. A Bagdad lUis connu comme mdecin depuis fort longtcmp~. Toute
seulement, le nombre des mdecins s'levait a,lors huit cent ma science consiste en quelques Irat{'ments simples et pra-
aoixante, sans compter. les mdecim au service du gouverne-- tiquCl qui me pennettent nanmoins de faire vivre ma famille.
ment, ceci une poque o l'on et vainement cherch un Je t'en prie, ne me compromet! pas devant tous ces gcns!
mdecin travers toute la province rhfnane ! Ibn at-Talmilh lui rpondit lur Ir: mme ton:
Au XlI" sicle, deux cents aIlll 3prs Sin3n ben Thabit, c'tait - A la condition expreue que tu ne t'avises jamais de
Ibn at-Talmith (mort en 1164) qui prsidait l'ordre des mde- traiter un cas auquel tu n'entendrais rien, ni d 'ordonner ulle
cins de Bagdad. Et voici l'histoire sa\'oufC\UC qui lui arriva purgation ou une saigne sauf dans des cas trs simples.
un jour qu'il faisait passer des examCIU, histoire galement - Cc fut toujours mon principe! se rcria le cheik. Je
rapporte par Sinan avec quelques variantes : n'ai jamais prescrit autre chO!le que du sucre candi ou de l'cau
~ Parn ceux qui se prsentaient l'examen 5e trouvait de rose.
un vnrable cheik aux ehC\o'eux blanC!. Sans "doute avait-il tl~nt alors la voix afm que ehacun pOt l'entendre, Ibn
quelques connaissances pratiques sur la faon de traiter les al-Talmlth dclara:
cas les plus 3imples, mais aucun vritable savoir d'ordre mdi- - Exeusc-nou5, 6 cheik! Maintenant nous te oonnaissons
cal. Quelqu'un s'tait avis de ce qu'il ne possdait pas de cer- bien. Tu es autoris J)()ursuivre J'exercice de la mdecine...
tificat l'automant cureer sa profasion. QJand vint son tour, Et tandi, que le vieillard s'~loignait, Ibn 3t-T3lmith
Ibn at-Talmitb lui demanda: ,'adreua au candidat suiv.:mt :
. ~ - Pourquoi le respectable cheik nc prend-il pas part .. - Que! a t ton professeur?
134 Le soleil d'Allah brille sur {'Occid.Lnt Les mains qui gurissent 135
4C - Le cheik que vou! venez d'examiner, lui r~pondit le de fins crochets. ({ Coupe lentement et doucement pour sparer
candidat. la tumeur du tissu environnant. VeiUe ne pas endommager
Ibn at-TaImith clata de rire. un vaisseau ni . sectionner un nerf. Si tu as touch une veine.
_ Un vaillant cheik! s'cria-t-il, une foi, calm. Te ligature.la soigneusement pour que le sang ne te cache pas
conformes-tu bien ses principes? le champ opratoire et ne t'empche pas de travailler avec soin
Le candidat rpondit affumati\'enlcnt. Ibn al-Talmith lui et prcision. Une fois la tumeur extirpe, introduis ton doigt
dit alors : dans l'ouverture pour' t'assurer qu'aucun dbris n'ut rest .
- Veille ne jamais les enf~indre! l'intrieur. Le cas tchant, extraiele prudenunent. Aprs
Et il poursuivit l'examen des autrts postulants. t'tre ainsi assur d'avoir tout nettoy, runis les bords de la
plaie (enlvc un peu de la peau superflue) et recoud3 avec du
Tracer ses propres limites et ne jamais les franchir, td tait tendon de chat. Td est l'enseignement d'Ali ben Al-Abbas.
le principe qui inspira les premiers examens imps aux sp. ~ M!\is dans le: cas d'un cancer - o l'on ne saurait compter
cialistes. T out chirurgien, par eJ:.cmple, subissait une preuve sur l'effieacit des mdicaments - il te faut loigner toute
destine rvler s'il avait tudi les traits d'anatomie et de l'excroissance de l'or,~ane en <oupant largement autour de la
chirurgie de Paul d'J::gine ou d'Ali ben Al.Abbru, s'il savait tumeur cancreuse afin d'tre sr d'en avoir extirp toutes la
rduire une fracture, traiter une luxation, extraire des calculs, racines. Un linge imbib de vin doit obstruer la plaie afin
p rocder l'ablation des amygdales. oprer de la cataracte. de prvenir les risques d'infection.
ouvrir des abcs, amputer et trpaner. Il est bien bident que l'examen propratoire doit tre
Vuici en quels termes est rdig le diplme d'un spcialiste entrepris avec le plu, grand soin. Loin de se contenter d'exami~
arabe de petite chirurgie : ... Aprs avoir pri Dieu de le ner l'organe d ouloureux, on dewa procder un examen
guider, nous lui donnons pouvoir de pratiquer la chirurgie complet du malade. De quoi te plains-tu, eonunent vis-tu>
dans la maure de ses comptences afin qu'il tire satisfaction quelles sont "tes habitudes, queUes maladies as.-tu contracte ,
et succs de l'exercice de sa profession. Nous l'autorisol'Ul donc quels sont le! maux dontsouffrc ta famille? Tous rerneignements
soigner les plaia jusqu' leur complte gurison, . faire des qui doh'ent tre consciencieusement nots.
saignes, . enlever les hmorrodes, arracher les dents, AilUi donc le mdecin soumet son patient . toute une srie
recoudre les ble!oSures ct circoncire les nourrissons... Mail de questions (en va_lil aUlremem de nos jours?) tout en exa-
pour le reste, il doit col'Ululter ses suprieurs et ses maltre& minant de pris son teint, l'tat de sa peau et de S~ cheveux.
plus expriments que lui. la qualit de sa respiration, ceci afin de se faire une ide de la
Les conseih de mdecins, runis pour dlibrer sur les cas personnalit du malade, de sa constitution et de son temp-
pineux, constituaient une assurance supplmentaire contre rament. Informe-toi de la disposition d'csprit du patient,
d'ventuelles erreurs et permettaient d'3ccroitre la so.ret du Pose-lui un certain nombre de questions et efforce-toi de
diagnostic et la valeur de la thrapeutique. Le membre le plua dcouvrir si ses rponses sont raisonnables ou non. Ordonne-lui
g du conseil en assurait la pr6:idcnce, au plus j eune incombait de faire un certain nombre de choses pour contrler ses facults
la tche de rdiger le protocole de la sance. intellectuelles et sa docilit (airui sauras-tu si tu peu.x compter
sur une exacte observation de les prescriptions). Efforce-toi
Pour les grosses oprations, comme chez nous de nos jauni. de connaitre la nature de son caracti:re, de savoir ce qui le
le chirurgien se fait assister par des confrres. L'un humecte stimule et ce qui le dprime. De nos jours, aucun mdecin
l'ponge d'anesth6ic, imprgne de haschisch, de jusquiame n'examinera plus particulirement ni plus intgralement son
et de vesce, et la tient devant le nez du patient, Un autre: parient que ne le fai~ait Ibn Ridou:m, homme d 'une laideur
surveille le pouls, Le troisime entreprend l'opration; J'in_ clbre et prsident du corps mtdical du Caire. Parle-lui li
cision est faite avec la plus utrme prudence, ni trop grande voix basse d'une certaine cfutance pour vrifier la qualit de
ni trop profonde. Un assistant tcarte les lvres de la plaie ave," Ion audition; dcmande-lui de regarder success.ivemcnt d~
136 Le sokil d'AUoh lnill sur l'Occident Les mains qui gun-sml 157
objets proches et tloignb afin de ~rifier l'l!lal de sa. vision; taux on dressait soigneu!Cmcnt un procs-verbal de l'examen,
examine sa langue. Contrle la force en lui faisant soulever du dia~nostic, des prescriptions ct de leur effet, de l'volution
des poids, saisir des objets et les romprime~. Fa~-le aller ct gnrale, bref un tableau synoptique rigoureux de chaque cas.
venir pour I)bxrvcr ses mouvements. t.tudie soigneusement De J'ensemble de ces dossiers m~icaux des grands hpi-
son pouls pour connatre l'lat de son cceur. Dcmandc-lui de taux de Bagdad au cours du premier quart du x" siclc, naquit
s'aJlonger sur le d~. bras ct jambes raidill, pOUf vrifier l'tat un colossal ouvrage mdical qui, des sicles durant, servi t de
de ses mu~cles. Palpe le Coie et les rcins et procde un examen manuel au corf" mdical europen; ouvrage de compilation
rigoureux de l'urine et des sclIo.)~ compos pour son usage personnel et pour l'instruction de ses
Il cst tonnant de comtater le nombre de renseignementJ lves par le plus grand mdecin du l\'Ioyen Age et ~ l'un
que le, mMecins arobes savaient tirer de l'tude d u pouls et de des plu3 grands mdecins de tous les temp' lt.
l'examen de l'urine.
4( Un malade a+il un mdecin iJprk Dieu, si ce n'cst

Ibn Q ourra? C'est par ces mots que commence le pome L'nn des plus grands mdecins de tous les t emps .
qu'Aboul-H assan as-Seri ar-Rassa ddia Ibrahim ben Thabit
ben Qourra - fils de l'lUtronomc et mMecin minent - qui li Y a &ix cents ans, la Facult de mdecine de Paris pc.s sb
avait guri le pote d'une pricardte : clait la plus petite biblioth~ue du monde : un seul ouvrage.
Et c'tait celui d'un Arabe.
Ji ptiRl lui t".JI-je Undu mon vmt d'uri",
Ouvrnge !i prcieux cependant que Sa Majest Tr Ch*
Qu'il lut" qui u ,aeluJit mtre lu ,6/1J et le pirUarM. tienne le roi Louis XI en personne dut dposer une caution
Il t'oit t4 maladj~ rachle comm, fail wit
de dou1.c livres d'argent et cent i:<:us d'or pour (lue lui ft
lA Touge dimrdant Jiul dam un tapis multicoWre.
confi Ci: trsor. Sa Majest dsirait que ses mdecins pl.WCnt
Ici aussi la plus extrme minutie est dc rigueur. N ous ne le consulter chaque foi:! qu'elle tomberait malade.
de'/ons nous fier aux indications obtenues par l'ex.."Ullen de Cet ouvrage qui constituait lui seul tout le fonds de la
l'urine, dclare Ibn Sma, que dans Ci:rtaine5 conditions trs biblioth}ue n'en embralsait pas moins l'ememble de la science
prcises: il faut que l'urine ~i~ la premib'e de la joum~ et mooicalc depuis l'Antiquit jusqu'en 925 aprb J susChrist.
qu'elle soit analyst!e bref dlai. Il ne faut pa! que le patient Les quatre sides suivants n'ayant pour ainsi dire rien apporl~
ail bu trop d'eau ni qu'il ail mang un Illiment contenant une dan! ce domaine, cct ouvrage colossal issu de la plume d'un
substance colorante, telle que safran ou la grenade... JI ne Arabe c.ompensait largemellt l'ensemble des i:<:rits K'COndaires
doit pas avoir excut de mouvements ni accompli d'actions dont les bibliothques des monlUtres etaient pleine!.
ne corrnpondant pas sa forme de vie habitucllc, comme de Les Parisien! connaissaient la valeur de Icur trsor. La preuve
jener, sc lever tard, faire un effort physique immodr, car en est qu'ils le\'rent une statue la mmoire de son auteur
tout cela peut influeT sur l'urine au mme titre que la faim dans l'audi torium maximum de leur tcole de mdecine, si
ou la colre. Les rappo rts sexuels troublent l'urine; les nawes bien qu'auj ourd'hui mme, chaquc foi! qu'ils se.ri:unissentdans
et les vomissements peuvent altrer sa nature et sa couleur ... le grand amphithtre du boulevard Saint-Germain, l~ ~tu
Les indications obtenues par l'examen de l'urine sont bases <liann en mdecine ont l'image de cet Arabc devant les yeux.
sur sa coukur, sa consistance, son aspect clair ou trouble, Ses compatriotes J'appelaient Ar-Rasi (RhasC1 pour l'Occi-
son di:pt, son volume, sap odeur et sa mousse. ~ dent). Il se nommait cn ralit Abou Bekr Moharruned beo
La moindre anomalie, lc moindre changement dans l\~ tat Sakeriya. Il tait n Raj dans la province de KhorallSall
de cho!es h~bitud tait aussitt consigne par crit. Car le fai t - lgrement l'est de l'actuel Thran - au milieu du
de col'.finner noir sur blanc ct de ...erser au dossier les lments txtI sicle, c't$I--dire l'poque o en O ccident I~ petits-
fugitifs de la conversation ou la chatr.e fragile des observations fJs de Charlemagne dbnembraient le royaume carolingien.
liminait toute fausse interpri:ution ultrieure. Dans les hpi- Des Scythes grands et blonds que les Ambes appelaient les
138 iL .wleil d'Alh:h. brilk sur rOaidetll Les mains qui /:,''Uriucnt 139

~ renards toUX" de Raj .... ivaient alors dans le! casbahs de la biah. on racontera encore l'histoire suivante: Un jour qu'il
montagne, et ArRasi tait l'un des leun.. . faisait route ven Bagdad, un jeune homme s'est mis cracher
Adolescent Ar-Rasi ne parat pas plus partIculIrement dou le sang. Affol, il se p rcipite chez Ar-Rasi. Trs inquiet sur
que bon no~bre de ses compagnon:;, Co~e eux il .tu~He son sort mais peI'l!uad nanmoins qu'il ne saurait se mettre
la philologie, la philosophie ct lM mathmatIques, ,maIS nen entre de meilLeures mains, il montre son crachat au mdecin
n'indique encore qu'il soil n pour une 1V;mdc dcstme. S.cul et lui dcrit ses symptmes. Ar-Rasi l'examine fond, mais ne
son talent de musicien semble assez dvelopp. Il acqUiert trouve rien qui puisse permettre dt songer soit une phtisie
unc ttrtaine notorit locale de chanteur et de cithariste tout galopante soit une tumeur cancreuse. Dans l'incapacite ail
en assurant sa subsistance comme employ d'ml -bureau de il se trouve de formuler un diagnostic, Ar~Ra5i demande au
change. Existence qu'il mne jusqu' l'ge de trente ans. Peu jeune homme de bien vouloir patienter un peu pour lui laisser
satisfait l outefois de cette vic au ralenti et dsireux d'accomplir le temps de la rflexion. Le patient se met alOI'l! crier et
de grandes choses, il tourne alors le dos au bU,reau de change .se lamenter: Si le meilleur mdecin du monde ne peut
et sa ville natale pour gagner Bagdad, la Ville du bonheur ~ jdentifier mon mal, ks pleureuses pourrant bientt s'enrichir
ven laquelle tant d'autres avant lui qui briguaient le succs . mes dpens!
se sont galement tournts. Et Bagdad va effectivement marquer of( Ar-Rasi s'absorbe dans une longue mditation,

son de1tin. - Quelle eau 3.!i-tu bue durant ton voyage? demande-t.i1
Avec une ardeur qui ne d emandait qu' s'employer, Ar~ finalement.
Rui sc plonge dans l'tude de la mdecine. Sous la directio~ - - J 'ai puis de l'eau ici et l, dans des puits ou des mar-
d'un daciple de Hounan ben l chaq, chef traducteur des Beru cages.
Moussa. et de plusieurs califes, il assimile les mdecines grecque, - Dans ce cas tu a!I d avaLer une sangsue qui s'est fixe
perse, indienne et arabe. Une fois nanti d'u?c ,soli?e instruc- daru ton estomac. Reviens demain pour que je t'applique le
tion et d'une vaste culture, il retourne Ra] ou lm est confi traitement ncessaire et d'jci-l exige de tes serviteurs qu'ib
le poste de directeur de l'hpital de la ville. Mau. pas pour se conforment strictement mes instructions.
longtemps, car il solci.te bien.tt I~ p05t~ ~e mdecll: c~ef d u fi Le lendemain matin, et conformment ses ordres, les
grand hpital de la capltalc:, Ville d un milhon et derru ~ m~, strvteurs du jeune homme apportent au mdecin un gros tas
Il est choisi parmi cent postulants. Et, de plus, le palau cali~ de mouue. ArRa~i fait absorber celleei son patient, qu 'il
fien lui ouvre ses poncs : le voil promu mdecin uaitant d u avait pris soin de laisser jeun, j usqu' ce que celui-<:i en soit
lOuverain. compltement gav. Apr! quoi il le fait vomir. Et dans la
Sa rtnonune, tant de mMecin que de professeur, est si mousse rejete apparait effectivement une sangsue. Soulag
extraordinaire qu'elle lui auire des lves de toutes les pro- l'ide qu'aucune femme ne viendra pleurer sur sa fin prcoce,
vinces de l'empire. A l'hpital, une longue .file d'tudiants et le jeune homme va partout glorifiant la sret de diagnostic
de mdecins, avides de profiter de son saV?I!, et de ~o? exp- du Prince des mdecins . de i' - Hippocrate des Arabes ,
rience se presle derrire lui pendant sa VISite quotidienne du Gurisseur des croyants. Mo
l'hpi;al. Ses cours et ses leons cliniques som suivis par Aucun mdecin depui~ Galien n'a possd un savoir md ical
une assistance considrable, compose nOIl seulement de ( Sd ~'.lS5i vaste qu'Ar-Rusio Infatigable, celui-ci ne cesse d'tendre
propres tudiants, mais aussi des lves de ceux-ci et dt bien le champ de ses connaissances. Non content de se pencher sur
d'aut res encore. J amais on n'a rien vu de tel. Dans tou!. les les malades durant le jour et sur des livres ou d es expriences
cas douteux, c'est le jugement d'Ar-Rasi qui fait autorit .. Il de chimie durant la nuit, il entreprend awsi de grands voyages
reprsente le dernier espoir de ceux que les autres mdecUls rudes. Il entre en rapports avec les rudits lc~ plus minents
ont condamns. On vient le chercher de trs loin, tant est de son temps. Il inculque ses lves une haute conception
rpute l'infaillibilit de son diagnostic. ,_ morale de la profession mdicale et par la parole et par la
C 'est ainsi que deux cents ans plus tard, au temps d Ouss:u plume lutte contre le charlatanisme . Le jeune h omme qui
140 Les maru 'lui gurissml 141
s'adonnait la rnwiqut et au courtage est devenu un mdecin thologie, de philosophie, d'astronomie, de physique et de
v~n~, favori des princes, enfant chri du peuple et idole mathmatiques.
des pauvres gens qu'il ne manque jamais d 'aider financire> Entre autres, un trait lur le vide qui a pour titre lA raistm
ment aprs leur guriron alon que luimme vit fort modeste- pour LDqru/{, lin aimant attire lt jfT; un Lm: sur LDjor/1U dt t'unwrs
ment, presque dans l'indigence. o la preuve est faite que la Terre tourne autour de deux axes
Il meurt en 925 dans Je plus complet d ~nuement. Sa gn. et qu'clIe est plus petite que le Soleil et plus grande que la Lunc;
rosit sans bornes a fini par le r&:luire luimme la mendi- une Critiqcu du Rtligions; la $cia.ce dicine, ouvrage dans lequel
cit. La .. indicte d'envieux confrho:, qui n'avaient mme pas ArRa.si admet l'existence de cinq principes divins qui grent
besoin de chercher un prtexte pour $e dbarrasser d'un phi- le monde - quelle hrsic l'gard de l'lslam! - , un ouvrage
losophe aussi libn: penseur sur les plans religieux et politique, qui se prononce en fa"eur d'une morale affranchie de toute
J'avait depuis longtemp' ch:me de Bagdad et mme de tout religion et enseigne affron ter courageusement la vic sans se
poste officiel Raj. laisser troubler ni par la menace ni par la promesse d'un
Chadicha, sa mu r, hberge l'homme priv de toutes res- au-del car, la raison et la science l'ont prouv~, il n'y a pas
sources. Autant le milieu cie sa vie a t brillant, autant sa de vie aprs la morl, A ct de ces ouvrages, de! posies lyriques
fin est lamentable : celui qui a secouru des millien de gens et ... dei livres de cuisine.
devient aveugle. Un coup de fouet dont l'a gratifi le matre Mais ce n'est pas lut. Chadicha a galement un coffre
de la. province de Khorassan, le cruel AI-Mansour ibn Ichaq, rempli jusqu' ras bord de paquets de notes manuscrites.
pour avoir manqu cerlaines expriences chimiques, teint len- Chadicl.a sort un feuillet et lit : Abdallah ibn Saoudabah
tement sa vue. souffrait d 'accb de fivre intermittents, qui revenaient soit
- Dis-moi combien de membranes limitent l'il humain? tom les six joun, soit tou., les quatre jours, soit tous les deux
demande Ar-Rasi l'ophtalmologiste qui doit l'oprer. Pris jeun, parfois mme tous les jours. Durant ca accs de fih're
de court, cclui-ci bredouille. ~ Nul ne touchera mes yeux qui qui s'accompagnaitnt de lgers friSSON, le malade urinait
ignore cda! On ft beau lui 3SSllrer que l'opration pourrait beaucoup. A mon avis, il s'agissait soit de la malaria soit d'un
lui rendre la vue, ArRas.i persiste dans son refus. 4( J 'ai tant abcs du rein. Au bout d'un certai n temps, je dcelai du pus
vu de cc monde que j'en suis fatigu. dans l'urine de mon pztient, auquel je pus alors dclarer que
Son esprit devance son ame et ses yeu."t morts regardent ce la fibTe ne reviendrai t pas. Prvision qui se vrifla. Cc qui
que la. plume itLKrit sur le papier : m'avait tout d'abord. cm~ch de diagnostiquer sans hsiter
un abcs du rein tait le fait que le patient avait d j~ souffert
Un jour vmdrtJ au paravant d 'accs de fivre intermittente. Or, l'vnement
O je nt SeTai plus, confirmait le bienfond de mon opinion premire selon laquelle
CaT du limon cette fivre pouvait avoir une cause inflammatoire. J'ajouterai
."don 6mt s'iUiJt. que !e patient avait omis de me signaler qu'tant debout il
Vm quels ,ina? ressentai t un poid:! dans la rgion des reins, question que de
VeTS quels riMgtl? mon c6l j'avais omis de lui poser. La frqueJ;lce avec laquelle
Oman t1m1! dis-le-mai, il urinait m'et confirm dans mon ide d'un abcs du rein si
O 111/tJ rtlrtJile qui t'tJ~lf j'avais lU que ~n pre souffrait d'une faiblesse de la vessie
et que mme dam les momenll Qi."t il se portait bien mon client
La moisson de cette existence, voue un travail forcen, ~tait proccup de ce ct.-l. Ce qui prouve une fois de plus
est nonne. Chadicha ne possde pas moins de deux cent q ue jamais nous n'agirons avec trop de soin ni de circolUpection
trente gros ouvrages, monographies et \ratts de moindre impor_ - qu'Allah ToOUS guide! Je prescri,'is ensuite un diurtique
tance. Ouvrages qui Wn[ loin de ne concerner que la mede- m on patient jusqu' ce qu'il n'y eut plus aucune trace de pus
cine et la chimie, car prh de la moiti~ d'entre eux traitent da dans l'urine. Puis je lui fis prendre de la glaise, de l'enceIU et...
142 U so/Lil d'Allah bl'illt sur l'Occident Les maltI.J qui guirissenl 143
La note ,'arrte l. Chadicha prend les suivantes ~ Abou propos de cette discussio n : " Q uelques-uns des mMecins pr-
]kkr ben H i1al sc plaignait de douleurs dans la rc!gion de sents dclarhen t que Je traitement d'une maladie demandait
l'estomac .. M ohammed ben Issa souffrait d'uneooxalgie.. u n t~mps ga! celui de sa formation. Opinion qu'ils n'met-
Un non-sens que de vouloir examiner et ranger tout ccla! taenl qu' ~ule 6 n de compter a u patient un grand nombre
Le coffre reste ferm pendant de longues annes, i'o.fais un de visites, donc d 'exiger de lui des honoraires levs. Le vizir
beau jour lbn al.Amid, vizir d u sultan, arrive Raj et pntre fut. stu~fait de ~'en lendre dire que c~rtaines maladies pou-
dan:l la maison o Je clbre mdecin , 'est teint. Il remet Vai ent ctre gunes en une h~u re et me pria d'crire un livre
Chadicha une Iorte somme d'argent, en change de quoi il SUl" ce sujet. Le ,"oici.
c:nporte le coffre. Runissant alon ln mdecins de la ville Son Lit." POUT ,tu:c qui 1I'ont pas dt rrrldtn li proximit jouit
qui furent les lvca d'Ar.Ras, il les charge d 'examiner toWi galement d'une gran<k popularitt. C'est Je premier diction.
ces paquets de nota, de les classer e t, partant de l, de rdiger naicc. mdical l'usage des familles. Il dcrit avec prcision
un manuel l'wmge des membres de leur profC3sion. les diverses maladies et indique les remdes que l'on peu t se
Cet ouvrage en trente volumes, encyclopdie complte de procu rer paltout sans oublier ceux que l'on trouve pone
la mdecine depuis H ippocrate j usqu' Ar.Rasi, a pour titre de la main dans sa cuisine.
arabe Al HaJiui (le R servoir de la m~decine). En Occident, Sa monographie de fonne figurative sur la Variok Il la Rou-
on le nCtmmeta : COlltintTIS. Q ud prodigieux uvoir que celui geole s'attire une renomme durable. Voil qui est vraiment
de. cd homme! Ar-Rasi a lu tous les traits mdicaux qui nouvea~. Ici, le clinicien Ar-Rasi a pu, lib~ de tous prjugs
lui furent accessibles. Pour chaque cas ~tudi, il a transcrit dopnahq~es ct de toutes spculations thoriques, explorer lui.
dCll extraits des ouvrage! grecs, indiens, penes, syriens et arabes meme le liVre de la nature, se fier ses yeux e t ses expriences
s'y rapportan t, avec l'indication preiJe de ses sources. Et il personnelles. On n'avait rirn vu de tel depuis des sicle! :
a galement not ses propres rflexions ct ses propres exp. description d'une maladie prisr sur le vif et expos des mesul"Ct
ricnces .rur les mtUla sujets. Le tout dan$ , on esprit tait des-- thrapeutiques prendre cn fonction d e cette description et
tin constituer les t lcmenb d 'un vaste ouvrage de mdecine d'dIe .seulement. Vrai petit chef-d'uvre donl en Occ.iden: on
ql. ,etait Je couronnement de sa carrire. Seules, la ccit ct a imprim plus de quarante ditions de 14gB 1666. A cet
li mort l'empchrent de mener tttte uvre son tcnnc. ouvrage se rattachent des traits annexes sur le rhumatisme
Entre les mains de scs l~ves., cet amas de notes s'cst mu articulaire, les calculs et les maLwes de la. vessie et des rens
en un ouvrage norme sans doute, mais dcousu, peu maniable, Jes maladies infantiles. '
et dont la. structure ne saurait en tout cas se comparer la Ar-R.a$i tudie galement les influences climatiques sur l'tat
belle architecture, la concision mthodique de! autres OU\Tages sanitaire des individus. Il indique Irl conditions d 'hygine aux.
du maltre. quelles doivent satisfaire les logements et recommande de les
C'est ce ql. explique d 'ailleurs que ses d eux autres manuels muir de bains. Il s'inquite des problbnes d'assainwcment
de mdecine (description des maladies, de leurs symptmes, de l'air, de l'limination des mauvaises odeurs. de J'ara tion
de leur volution clinique el de leur thrapeutique) se soient el de la trmpratu re des chambres de malade. 11 jnsisie sur
rpandus plus largement et aient t plus frquemment tra. la n~enit de ne boire qu'une eau potable irrprochable el
duits q ue ce Goliath, savoir : le Li6tr pretwsw et le Liber de falCC de frquentes ablutions. Des ablutions ! Vice combien
f1Udi&inolis ad AlmllJlJorrm (en abrtg : Liber AlmollSOrU) , ce der- odie.ult a u...: yeux des Pres de l'.tglise, ct jusqu'au temps des
nier ddi - aux. temps heureux - au gouverneur de la pro- <:roUlades condamn. par le M oyen Age chrtien, au mme
vince de Khorassan. btre que la gymnastique, couune une forme de libertinage e t
Un autre ouvrage d'Ar-Ra5. connut galement une grande d'impudicit.
vogue : Guiruso,...s III uu hturt, ~ait la rcqute du vizir Aboul ~~Rasi prfe toujoun les plantes m&Jidnales aux drogues
Qasim ibn Abdallah 3prb une discussion sur la durte des trai- chIID 1~~es. Il compose des ouvrages dc dittique el des livres
tements mdicaux. Voici d 'ailleun ce que raconte Ar-R.ui .. de CUlSme. Il dOMe des conseils lut la faon la plus laine de
144 u soleil d'Allah briUe .{Ur l'Occirknt 145

prtpan!T les aliments. .c Il ne fau t pas" dit-il, ~u i~e l a haricots fallutil a ttend re six ans pour voir s'instaurer les examens obl i~
secs daN l'cau o ils ont tremp, CCCl afin d viter toute fcr~ gatoires et les autoru ations officielles d'exercer. l\{ais il ne fai t
menlation intestinale.... Il donne d:s r(cettes pour la conser- aucun doute que la campagne qu'il mena contre le charla~
vation daN le \'jnaigrc des aJl~rgCS, aubergi nes, oignons. tanisme mit en vidence aux yeux de tous l'urgence d 'un ne t
concombres et piments, ainsi que des indications pr0iSdi sur d!!pa rt entre les charlataN vnaux et les vritables m&lecins,
la faon de prparer les confitures d 'oranges, de. mlrabelles~ et qu'clle accrut lescxigcnces relatives la formation des jeunes
de rosts de cMm!! et d'abricots. AUJCjcunes mdca.N, Ar-Rasl gnrations de praticiens.
prodigu'e des consdls pleins de s3g;sse : ~ Cha~uc fois que ~ Ar-Rasl n'avaitil pas de tout tem ps mis en garcle ses lves
peu,," soigner g rce u n simple rgime ahmenlaltt, ne prescrlS contre la rurestimation d'un diagnostic uniquement bas rur
pal de mdicament, et chaque fois qu'un remkl.e banal peut l'examen de l'urine, examen don t on ne se contentait que trop
suffire, n'en prescris pas de complexe. ..... . volontiers depuis l'Antiquit? Sur cc point, Ar-Rasi dploya
D'ailleurs Ar-Rasi Iuimme ne prcscnt JamalS de nouveaux toute la force psychologique de ses arguments pour lutter contre
m~dicamen;, sans les avoir d'abord consciencieusement ~pr,:)U ICI escrocs profcsskmncJs, contre ceux qui affirmaient qu'un
vb : il les exprimente sur des anim~ux afin d ' tudi:T l'action simple vem: d 'urine suffuait leur rvler le pass et l'avenir
des substances chimiques sur l'organume. Je ne crou pas que de leur client, contre ces individus qui poussaient l'effronterie
le mercure soit trs nuisible, dc.L'Ue-t-il (Ii tort assurment). j usqu' engager des espions chargs de s'infonner des condi~
Sans doute provoque~t-il de violentes douleurs . dans le bas: tians d'existence de leur malade dont ih taient ainsi secrHe-
ventre mais l'organisme l'limine parfaitement bien, surtout Sl ment i nforms. M oins un escroc de cette espce posait dei
le sujet se donne du mouvement. J'en ai fait absorber ~ un q ues tions Ion de son examen , plus la masse ignorante avait
singe que j'avais chez moi e t tout ,'e~t l?am ,e0lIl:me prevu: foi en des capacits a twi sumarurelles.
j 'ai pu COllstater que l'animal se tOrlillalt, gnllalt des dents A r-Rrui r aconte non sans humour : Lors de mes dbuts
et pressait ses mains sur son ventre. Par contre, le calomel dans l'exercice de la mdecine, j e m'tais promis de ne poser
(protochlorure de mercure) et surtout le sublim (bichlorure aucune question au malade partir du m oment o. j e serais
de mercure) sont des poisons trs actirs ct trs dangereu~. Ils en possession de son urine, grce q uoi je fus un mdedn
pro\'Oquent de violentes douleurs dans le bas-ventre, do; coliques trs considr. l\.1ais plus tard, lonque je m'avisai de changer
et des sclles sanguinolentes. La vapeur de mercure peut mlme de mthode et de queslonner mon patient, mon prestige dimi-
ocC31ionncr des paralysies... ,. . nua sensiblement. On me le fit d'aiUeurs com prendre. sans
Ar-Rasi ne fu i pas :seulement un gy-and mdecill. Il fut ~ detour : f( Nous perWons qu'il te suffi rait de voir notre. urine
Icment l'un des premiers chimistes dignes de ce nom., S~r la pour te prononcer lur notre cas. Or, Mtu COnstatoN le
base d'expriences mthodiquement prpares, cet em~nent f( contraire ... J 'essayai, mais en vain, de leur expliquer que
savant sut d barrasser la chimie de to uS les lmenu mystiques le RUt examen de l'urine ne pouvait suffire assurer un dia-
dom les alchimistes ,'avaient affublee. Il fut !!galement le pre- gnostic et qu'ils avaient eu tort de se laisscr sduire par les
mier mettre la chimie a u service de la mdecine. . boniments des charlatans. Car si un mdecin peut en effet,
Et pourtant, parmi les geN du peuple que cet horn:ne SI grAce aux symptmes, dceler bien des chosCll que son malade
gnreux sCGOurait par tous les moye ns en so~ pouvo~r, la lui tait, il ne saurnit cependant connatre le m~me succb
Ugende courait qu'Ar-Rasi avait dcouvert la pierre p~loso q u'un charlatan qui dclare: Celui qui a vacu cene urine a
phale lui pennettant de transfonner lc?U5 les m~aux vils e n dormi hier avec une vieil!e fenune, ou bien : I1 a pass ta nt
or. El J'on allait racontan t que ses aliments, CULU dans du d'heures de la nuit couch sur le ct droit, et autres sornet tes
ma rmites d'or, lui taien t servis dans de la vaisselle d'or! dU 'mme genre... Les malades exigent que Je mdecin, tel un
magicien, les gurisse lur-le-champ, car seul un rsuUat patent
M Mecin par vocation. Ar-Rasi s'cst senti rcsponMble de ct immdiat les impressionne, et ils n 'ont que peu d 'estime
l'thique de la profmion mdicale. Sans doute, aprb sa mort, pour l'homme auquel chacun de ses actes mdicaux pose un
146 Le sofeil d'Allait briUe sur l'Occident s main.s qll; gu.iris~nl 147
cas de conscience. Le public ,'ex.wic sur certaines mervcil culirtment les malades mentaux, tcoU! les un! et les autres
leuses gurisons accomplies par des charlat.ans, mais oublie ou pour des pouds du diable, furent les pitoyables objets e la
tait leurs mecs. thb e, combien funeste, de la punition divine du pch.
Ce mdecin !'csprit observateur ct pntrant tait un grand Gurir les troubles psychiques ou mentaux, cela se rsumait
seigneur ct - cc qui ne va pu tlces.uiremcnt d e pair - un chaucr les dmons qui t( ~Iaient Je malade. Les fou s
tre prorondment humain. Sans doute l'Antiquit avait-cllc inoffensifs - ceux du sexe masculin tout au moins - que tout
dl!:j soumis les mdcciru UDe thique: leve: tout jeune gamin des rues pouvait ai5ment rcconnaltre leur aceou-
mdecin devait prter le fi: serment d'Hippocrate Apollon, trement (v~tcmen t bigarr et orn de grelots) taient laiub
Asclpios ., H ygie, Panade, toUlS les dieux et desses a l libert, une libert penible cependant, car la foule ne leur
(<< Je jure de venir en :ude aux malades dans t~u tes les ma,OOnt mnageait pas ses quolibets. M ais qui statuait sur la gra\'iti:
qucje visiterai ), mais elle ne leur demandalt pas de soigner du CM? Qui d&idait si le fou tait inoffensif ou non ? En t498,
les incurables. Leur devoir au contraire tait d e leur refuser le conseil de Francfort pria le couvent de Sain't-Amtatt de lui
toute assistance. Hippocrate disait: te La mb::lccine est l'art envoyer un pr~tre pour examiner le patricien et chevin J acob
de dlivrer les malades de leU" souffra nces, de diminuer la Ceuch, soupo~ de tenir des propos incohrents, et juger
violence du a tt.1qucs du mal, mais eUe exige aussi qu'on l'il tait ou non possd du dmon. Aprs quoi, d'ailleurs,
n'approche pas ceux que la maladie a dj vaincus, car on Je mali\de {ut transport dans le couvent afin d'y tre exorcis.
sait bien qu'lon la m~dedne est impuissante.)J Dans les tas graves de po5Scssion , c'est--dire lorsqu'on
Et cc fut un musulman, Ar-Rasi, qui le pttmier insista n'avait pa! russi exorciter 1e:5 malades, ceux-ci ti\cnt enchai_
pour que le m~deci n secourt au"i les incurables. Consid- nb et soit emprisonns, soit internbl vie dam de:5 a!iles
rant qu'il s'agissait l. d 'un devoir de la plus haute impo~tan c7' d'alins o ils tombaient sous la frule de gardien! grossiers
il exprima son opinion en CC5 termes: Tout mdecm dOit et brutaux. Si on les malmenait c'tait, disat.()n, pour briser
persuader son patient qu'il gurira et enttttenir en lui cet leur rsistance. En 145J, Francfort, un fou accus~ d'avoir
espoir, m~mc si l'issue est des plus douteuses. L'esprit imposant maudit le saint sacrement fut chti avec la m~me svrit
sa volont au corps, le mde<:in doit encourager celui que la que s'il avait t en pleine possession de !Cs facults mentales.
mort a dj marqu pour lui insuffier un regain de vigueur. ~ En I49O, Contz Fage!, lpreux atteint de maladie mentale, fut
Quelle audace et quelle mal honn~tet! riposte Geyler de mis . la torture pour avoir blasphm.
Kaisersberg. Le mdecin, qui au lieu d'appeler l'attention du Alors que chez les Grecs l'alin tait confi aux soins de sa.
malade sur sa fin prochaine lui fait au contraire e:5pru la propre famille, chargc de l'isoler et de le mettre han d 'tat
gurison, le dtourne ainsi de se remettte temps entre les de nuire. aJon que dam les pays arabes il bneficiait., dans
mains de Dieu ! " le service des maladies nen-ewcs des hpitaux ou mme, comme
Chez les musulmans, le point de vue est diffrent. lIn c'tait le cas Bagdad et au Caire, dans des cliniql.les spca-
m&:lecin ne d oit jamais bisser paratre que son patient est lises supervises et inspectes chaque semaine par le sultan,
condamn sanJ espoir~, dclare Ibn Sina, rompatriote d'Ar- d 'un traitement appropri appliqu par un spcialiste, en Dcci.
bi. dent et j usq u'au XIX" si~cle, les malades mcntaux furent jets
Ar-Ra,si ct ses confrrrs arabes avaient largement devanc dans des cuJs.de-basse-fosse et traits en criminels_ On ne trou -
l'Occident d anl le traitement psychique da malades, incu- nit guhc qu'en Espagne, reliquats d'ailleurs de l'occupation
rables et alins. Mais leur exemple passa peu prb inaperu. arabe, des hpitaux rservs aux innocents:t. En 175 1,
L 'O ccident rcoltait ce q u'il a~'ai t sem~ : une moisson vri- l'Angleterre fit une timide tentative pour que soient accordl
tablement sinistre. T out a u Jong du Moyen Age, et jusque aux malades mentawc. les soins appropris. En France, la
fort avant datU Je cours du xvwt skle, les incurable:5 et parti- fin du xvme sicle, le mdecin Philippe Pinel arracha la
Convention nationale l'autorisation d'extraire les alins des
Esculape. (N. d. T.) prisons pour les hrupitaliser.
118 Le s()/~il d'Allah briUe sur l'Occident l.e$ maill.f qui gltirismd (49

Outre les maladies psychiques et mentales, d'autres maux mdecine fonde par les Sa!Sanides : le phe, puis l e fils Bar-
encore mal connus, auxquels on attfjbuai ~ de ce rai! des causes lichou, dont la descendance aUait fournir jusqu' la quatribne
dmon iaques~. \.llcnt traits par l'exomsmc conllldr co~me (lU cinquime gnration I~ mdecim traitants des ca.life3.
unique remde. Au xrx8 sicle encore, le p:te et mdcan de Tous deux amenrent Bagdad l'h6-itage des Grecs, conserv
Weinsbcrg, J us tinw K erner, ami de, G ~e. les professeun et en tretenu Goundichapour. C'est ainsi d'ailleurs que le
munichois Schubert, Baader et von Rmgscu, Eschenmaycr de mdecin indien Mankah et son compatriote Salih ben Dahleh
T bingen et le professeur H eiroth de Leipzig aiguisent leur (qui arracha la mort l'oncle d 'H arou n al-Rachid) appor_
plume pour approuver la thorie scion laquelle tout malade trent la cour de Bagdad les connaissances mdicala des
mental est un possd en .tat de p<:h, cura~le seulement Indie ns.
par l'exorcisme, la pri~re et l'in\'~a~on des samt!. El'!' r824, Un sicle s'tait couM depuis lors. Les Arabea . 'taient fami-
le professeur Windischmann. de LeipZIg clbre le manage de liariss avec la somme du savoir des Grecs, des Indiem, des
la mdecine ct de la thologie chrtltcnne en ces tennes mmo- Syriens et des PttSC$. E t lorsque Ar-Rasi arriva pour la pre-
rables : La maladie a ~n vritable sige dans l'me que l~ mire fois Bagdad. en 880. il Y trouva dj de nombmuea
dsir a chau ff~ et finalement dglc. Tout mdecin qUI et Cllccllcntcs tradUClt(lJU de tous les ouvrages mdicaux des
ignore la nature ct le pouvoir de l'exorcisme se prive d'un Anciens. En outre des mdcciru arabes. tels qu'Al-Kindi,
remde essentiel. D'o la nces!it d'une mdecine chrtienne. Al-Kirani, Ya)'A ben MassaouaIh, Thabit ben Qourra et
Une maxime arabe disait:.c Celui q ui manipule des perles Hou nain ben Ichaq avaient dj fait leurs prem.irCl armes
doit veiller ne pas en dtruire la beaut. De ~me, celui qui dans Je domaine m dical. La mdccine arabe commenait
veut gurir le corps humain, la plus noble criabon de la terre. sortir de l'enfance. V int alors Ar-R asi qUi lui confra sa majo-
doit l e traiter avec prudence et amour... rit, T out comme H ippocrate avait prsid J'panouisse-
ment de la mdecine grecque, Ar-Rasi prsida celui de la
La puiS:!'ante personnalit d 'Ar.Rasi reflte tout ce.qui consti~ mdecine arabe, Ma$ ce n'cst pas l leur seul trait conunun,
tue le C'M&etre I~e ifique et la valeu.r de la mdeCine a~abe : Avant de voler de leurs propres ailes, les Grea avaient puUt
Ar-Ras est le type mme du mdeClll profond6nent. pentr les premiers lmenb de leur science mdicale en !gypte et
de H. vocation ct de ses responsabilites, de celui qUI secourt en O rient. Hippocrate lui-mme, auq uel la postrit dcerna
toutes les dtressa. Il est la fois l'ducateur de toute une par reconnaissance le titre de pre de la mdecine., n'tait
gncration d'accllents mdecins, l'encyclopdiste qui taS$emble qU'lin maillon, et non le premier, d'une solide chaine. Cc ne
et remanie le vaste savoir mdical de ses prdcesseurs, le furent pas des innovations sur le plan mdical, des foC faits
clinicien observateur et rflchi, le chercheur et le chimiste nouveaux )) qui le rendirent clbre aux yeux de futu rs conIrrCI
qui ralise des exprienca multiples, l'organisateur e~n qui poss~ant dj d'Ulez vastes c:onnamances m~iaJes. Les
ordonne clairement et mthodiquement touk:5les conruUS$3nces crits hippocratiques. runis plUl! tard sow son nom A
mdicales de 80n temps. Alexandrie renfermaient le patrimoine lgu par la tradition.
Mais ce qui faisait la valeur.fondamelltale de ces crits, c'~ tai t
l'enseignement par eux prodigu au mdecin qua nt l'attitude
Les chaiDes des Anciens . qu'il se devait d 'adopter tant vis---v~ des malades que de la
maladie.
Les troubles digestifs chIoniques du calife AI-Mansou r et, En cc temps-l dj, on sc plaignait d'avoir affaire des
vingt ans p lus tard, les violentes rnigraillCS. d 'Haroun .al- imposteurs, lmena irresponsables ou charlatans. H ippocrate
R achid avaient donn le branle. Par deux fOIS, les courm:n leur opposa l'image idale du mtdccin indpendant, exempt
du palais de Bagdad avaient enfourch leur1 chevaux ct par- de toute influence religieuse et profondment conscient de son
couru la longue route menant Goundichapour, prs du golfe devoir professionnel, devoir qui a li depuis lors les mdecins
Persique, pour y qu6"ir le directeur de la clbre <:olc de de tOUl! les pays ct de tOUI les temp'o
150 U joUi[ di111llh bri/k rur ['Occiden t Les mai71S qui gl~riSSe/lt 151
M ais c'est un autre titre encore qu' H ippocrate doit d'tre les grands philosophes, avec Platon et Aristote surtout, la
mt un moo!!:k imptrissabIe. C'~t son nom, en effet, que dduction l'emporta sur une exprience clinique exempte de
se rattache une conception prcise de la maladie ct du traite- prjugs. EUe confra la mdecine l'tlgante apparence d'un
ment des malad6. L'opposition de deux tendances, qui sc systme scientifIque mais, forte de l'imposante autorit des
prolongera travers toute l'histoire de la mdecine ct atteindra plus gmnds philosophes de l'Antiquit, gara ceUeci sur lcs
son apoge au Moyen Age, se mLnifestait dj de faon patente fausses pistes qu'elle allait alUgrement emprunter un mill-
dans la lutte qui mettait aux prist:s les oks asclpiades de naire et demi durant.
Cnide ct de Cos. Ce fut Galien ( r30-2ol) qui ralisa le grand projet d e
Hippocrate., le Sage de Cos, :l\l1it d~l le daro.ger que pr.- construire avec une logique toute mathmatique un difice
sentait le temp6-ament particulier des Grecs : tendance scientifique tanche selon, pourrait-on din", une mthode go-
noyer l'image empirique sous un flot de thories philosophiques mtrique; un difice constitu par tous les matriaux des
et de spculations arbitraires, tendance: partir d'un tout dress poques antrieures embotb les uns dans les autres sous l'gide
en postulat pour par....enir par voie de dduction au phnomne d'une certaine conception de l'univers, l'aide ai ol;C5Sairc
ooI, procd que les naturaliues et la plupart des mdecins de procds dialectiques.
grea se plaisaient 1 employer. U ne science exacte oorrune les Cet difice monumental de la mdecine antique exera sur
mathmatiques pouvait sans doute en tirer un certain profit la postrit la mme fascination que celui de l'astronomie
mais certes pas une science opCrimentale comme la mde- .1ntique, l'Almagl$lt de Ptol6nc. Qu'il s'rige-lt sur des tho-
cine. De l'avis d'Hippocrate, une telle mthode ne pouvait ries philosophiques fragiles et non sur les bases solides de l'exp-
qu'garer la mdecine sur une fausse rou te. Selon lui, ce n'tait rience clinique, voil qui n'aurait- su dgriser personne ! Que
pas la voie de la spculation, dgage de tou te entrave, qui Calien ait parfois ciment 10 pierres de l'difice avec quelque
pouvait mener la mdecine a u rsultat recherch, mais bien audacieuse tentative mais le plus souvent bouch les inter-
celle .de l'observation et de l'exprience pratique au chevet stices avec une matihe poreuse, en l'espce des cratiolU de
d es malades. Plutt que quelques sch6nas rigides conus !Ur l'imagination, qui s'en souciait? Un millnaire et demi durant,
un plan purement philosophique et rsumant les maladies on s'inclina respectueusement devant ce virtuose de l'argu.
types ct leur \'Olution, c'tait chaque cas individuel consi mentation dialectique.
der en fonction de son m ilieu individuel qui devait guider L'influence prdominante de Galien ne s'effaa qu'au dbut
le mdecin. du xvu' si~dc lorsque s'instaura une science mdicale exempte
H ippocrate n'en avait pas moins adopt la. Cheorie d'ErnA de toute spculation, de tout prijug, avec la dcouverte des
pdocle !uc les quatre lment.! : c.hez tout homme bien por loia de la circulation du sang par l'Anglais William H arvey.
tan t sont mles, dans de j us tes proportions, les quatre humeurs L'id~e de la circulation du sang n 'avait jamais effie~
cardinala, eavoir le sang, la pituite, la bile et l'atrabile, l'esprit de Galien. Obsd par sa thorie du pneuma, voici
chacune de ces humeurs ayant !cs qualits propres. La maladie les conclwions auxquelles il etait pan'enu :
rsulte d'une altration des proportions h armonieuses d u 4( C'est l'inttrieur du foie que, grce la chaleur ambiante

mlange. Par cette concession la tendance de 5<:S cornpa (le pneuma), la nou"iture: se transforme en sang. Une partie
teioteS spculer, A manier ingnieusement images et ides, de cc sang s'coule dircctement par les vdnes dans l'ensemble
H ippocrate avait rendu hommage la philosophie grecque . des organes ec des membres, mais une autre partie lIlQntc dans
et laiss le cbamp libre aux spculateurs de l'avenir! l~ vell tri cule droit du Cur par la veine hpatique et la ..eine
cav~. L, le pne1.!ma fait cuirc le sang et le purifie, el les rsidU!
Ceux-ci ne sc firent pa!! attendre longtemps! Dj les propres s'coulent sous ronne de suie par la veine pulmonaire et le
disciples d'Hippocrate abandonnaient la voie trace par leur pownon sous l'effet d~ l'expiration. Une partie du sang purifi
mailre. La tMorie touffa. la pratique, thorie congele dans sort du vencricule droit et emprunte l'artre pulmonai re pour
la formulation doamatiquc de la doc:trine des humeurs. Avec aller DOW'rir le poumon. Le reste eD1ln pa.ue traVCl"lla cloiwn.
152 Le su/eil rl:'H!ah b,int sur l'OcclclI/ UJ mainJ qui gubSr.1d 153

poreuse dans le cur gauche ~ il ~ ~fla~ l'air inspir, T ous deux taient nb et avaient grandi il. D amas. Lorsque
amen par la vcine pulmonane. Spmtualis pn le pneuma Ibn anNam naquit en T2l0, Oussaibiah tait g de sept
et devenu principe vital, le sang pntre alors par le t ruch~ ans. T ous deux tudirent la rn&l.ecine sous la haute aUlO-
m en t de5 artr(S dam: loutes les parties du corps. rit d' Ibn adDachouar, mdecin chef de l'hpital Noun . Ibn
Tel tait le point de vue de la physiologie galniste. Ce ad-Dachouar avait acquis une grande rputation en raison
n'est qu'en 1616 que William Harve}' mettrd dfinitivement non seulement du brio de ses conferences, auxquelles on se
en pices ce tis.su d'erreurs et d'imflO!'Sibilits. Soixanto-trois pressait cn foule, et de l'excellence de ses leons cliniques, mais
ans plus tt tOutefois - en 1553-l'Espagtlol Michel Sel"\let encore de sa richesst! fabuleuse qui lui avait permis, lant sam
avait mu pour la premire fois l'ide d'une circulation du descendance:, de transformer 51\. vaste demeure en &Ole de
sang et dcrit ce qu'o n est convenu d'appeler la petite cir- mdecine avec clinique priv6e, enfin de financer le tou t grce
culation ou circulation pulmonaire . Et, peu de temps aux revenus de scs propri~ts foncires et immobilir(S. Suivant
apr, les Italiens Colombo et Ccsalpno avaient apport les di reclives d'Ibn adDaehouar, OUlllaibiah et Ibn anNa6s
d'autres COfTe<:tiOn5 essentielles la th60rie emln~ de Galien. tudirent les ouvrages d'Ar-Rasi, d'Ibn Sina et ceux b ien
Voil. ce que nous apprend l'histoire de la m&tecine, ou plu- entendu de Galien, cher au cur de leur profe!lseur qui le por_
t6t ce qu'elle nous app renait jusqu'cn 1924. tait aux nues. ) lu5 lard, Oussabiah dcvait dire d'un Ion
moqueur en parlant de son maitre : D s qu'il entendait
En 1924, en effet, un jeune Arabe de la Facult de mde- noncer l'un des jugements ports par Galien, il s'criait aussi-
cine de F ribourg~n.Brisgau rdige en langue allemande une tot : a, c'est de la mdecine!
thse surprenante. Il nc fait aucun doule que si les conclw;ions Nous retrouvons ensuite les deux jeunes mdecins au Ca in:,
de ce jeune mdecin arabe se confirment, il sera ncessaire de II. l'hpital N:miri fond par le sultan Salah ad.Din. Mais OU5-
remanier lc prsent chapitre d'hutoire de la m&l.ecine. saibiah quitte bienlt l' ~g'l'p le pour les confill.l du dsert de
Les quelques professeurs allemands qui ont lu son expos Syrie o il sc met au ~tvice d'un mir syrien. Il perd alors
s'empressent d'aller dterrer de vieux manuscrits :\ la Biblio- de vue son jeune ct brillant confrre qui s'efface peu;\ peu de
th~que Nationale, I ls ex:uninenl, comparent, ct force leur est sa mmoire.
de n:oonnaitre que le mdecin gyptien At-Tataoui a dit vrai : Ibn an-N'afis, plu! heureux, exercera longtemps les fonctions
au xme sicle, un Arabe avait remarqu les dfauts d e construc- de mdrcin chef de l'hpital Nassiri. Des d b:aine.s d'annes
tion de l'difice de Galien et y aYait apport des amendements durant, il occupera aUJisi le poste de chef des m&teeiru du
vritablement gniaux. Quatre cents ans avant H arvey et troill Caire o il improvisera mainles confrences sur Galien et Ibn
cents ans avant Ser.'et, le mdecin lbn an-Nafts avait conu Sina.. Ceux qui l'ont \lU composer des ouvrages mdicaux
l'ide de la. circulation du sang ct l'avait prouve. Quelqu'un rapportent qu'il crivait :\tI courant de la plume tel un flot
d 'ailleu!"! lui avait coruaer cette pitaphe : Sur la terre tumultucux ct sans consulter le moindre ouvrage . Un j our
entire il n 'a p:u eu $On pareil! que, dans l'un c!cs doute cents hammams du Caire, il t':tait
L'historien de la mdecine arabe Oussaibiah (1202-127) , prft se laver avec un bon ~a\'on J'huile d'olh'e, il sortit
fil. d'un ophtalmologiste et neveu du directeur de la clinique pr&ipitalOment du bain et remonta dans l'antichambre. Il
ophtalmologique de Damas, now a transmis les noms et bio- s'y fit donner du papier, une plume ct dc l'encre: et entreprit
graphies de trou ccnt quatre.vingt-dix.ncuf mdecins arabes d'crire un trait sur le pouls. II ne re tourna se laver qu'aprs
renomms. Pour quelle raison a-til pass sous silence le nom l'avoir termin. 11 tait grand el svelte, ave<: un visage de
de ce grand savant ? Voil q ui reste son secret. M ais le fait est ~~'anl mince ct distingu. En plus de la mdecine il enseigna
d'autant plus trange qu' Ibn anNafis tait le contemporain la granunllirc, la logiflue, la philosophie et composa des ouvrages
et le oornpatriot d'Oussaibiah, plus encore : son condisciple trailanl de ces divcn~ discipline5, En outre, professeur de droi t
l'cole de mdecine et plw tard son confrre 1 l'hpital renomm, il fi t des cours l'cole de droit AlMasroui ya.
Nusiri du Caire.
154 soleil d'Al.loh brille sur J'Occident Les tlUJins qui b,'Uirisunt 155

Cet homme qui initia les jeunes mdecins d'tgypte aux celles de la veine pulmonaire et rorm~ d'une double couche,
ouvr:Lgcs des matres rcconnw de la mdecine et qui possdait Remarquables d~~'eItts d' Ibn anNam que l'on avait
praque par cur son Galien et son Ibn Sina restait un ~pri t coutwne d'attribuer Servet, mais voici la plus KnSationnelle :
indpendant, ne sc soumettant pas en aveugle aux grandes 6. La cloiron du cur n'est pas poreuse! Le sang accomplit
autorits unanimement rvrffl. A J'inverse d'Ibn adDachouar au contraire une rvolution : Il n'y a pas de communication
et de la plupart de ses confrres, il nc pensait pu grand entre les deux ventricule., car la cloison du cceur est tanche,
bien de b faon de s'exprimer de G:iliCOj il reprochait elle ne possde ru ouverture visible, comme eertaim le croient,
celleci ~ faibleue et une verbosit ne recouvrant que du vide . ni ouverture invisible, conune Galien l'a cru. Le cur n'est
Si anciennes et ai respeCtables qu 'elles fuuent, il ne trarumettait absolument pas poreux, et le ~ng y est pais. Il ne fait d'ail
pa! telles quelles les opinions reues. Cette mtme volont de leurs :meun doute que ce sang. ap rts s'tre dspaissi, ,'coule
secouer le joug des vnrables conjectures de J'Andquit ncessairement par J'artre pulmonaire dam le poumon pour
qui, en matire de recherche, devait inciter H arvey ouvrir l'irriguer et se mlangu l'air qui le purifie. Il est certain
la porte sur 1... libert dtermina Ibn an-Nafu fonnuler des ~ lcmeDt que ce Jang parcourt ensuite la veine pulmonaire
jugements indpendants: Pour d~n: l'uJIlge d'un organe, pour pntrer daru Je ventricule gauche aprs s'tre mlang
MUS nous blUOllS sur une observation scrupuleuse et une etude l'air...
honnte. sans nous demander si elles correspondent ou non Voil. une description la foi, claire et simple d e la petite
aux thories de nos prdcc::sseun. D'une maniere tout hip- circulation du sang. E t Michel Servet la rc prendnt plU5 Tard.
pocratique, ainsi que l'avait fait Ar.Rasi, ainsi que devait le dans des tcones peu prts identiques! Le seul progrb accompli
faire William Harvey, Ibn an Nafu interrogeait la nature seule. par l'Espagnol !eta d'avoir constat la coloration plus claire
Il y a des diffrences dans la structure dei divers animaux. du sang dans la veine pulmomlire, A part cela, la concordance
Il nous faut une anatomie compare qui tienne compte de ces de vues est a hurissante, d 'autant plU5 que l'ouvrage dans lequel
divergences 1 dclare Ibn an-Nam. Ibn anNafu a consign sa thorie n'a....ait piU t jug digne
Et la dissection prouve cet observateur scrupuleux, qui par l'O ccident d 'tre Iradtl cn latin.
sait galement - et cc: n'est pas le moins important - inter- Cette surprenante similitude de vues cst-elle l'effet d' un
prter sans partialit ni prjug le rbultat de ses expriences, simple hasard~ Ou bien ce Michel Servet qu'en vertu de sa
dcouverte de la petite circulation les manl;e]s d'histoire de
qUI~ ~ L'alimentation du cur se fait (non comme on l'avait la mdecine faisaient figurer jusqu' ces tout demien temps
CN jusque-l dans le ventricule droit mais) par le sang qui parmi la immortels de la mdecine, ce Michel Servet a ~il
coule dans les vaisseaux. ceux~ irriguMt le muscle car- eu connaissance du Cwtmmtajfl d'I bn anNafu?
diaque, En quoi Ibn anNafis a dcouvert la circulation Michel Ser....et (en esp3gnol : Miguel Servede) est n en
coronaire. 1511 d'une famille noble Villanueva en Aragon. Dix-huit ans
li , Le sang pntre dans le poumon pour s'y alimenter en aprk que les Arabes eurent t chasss d 'Espagne. Donc
air. non pour nourrir le poumon (point que Harvey soulignera l'poque o le conflit entre la rpulsion et l'attrait exere6J par
plus tard) . le monde arabe atteignait son point culminant, o l'on re pre-
g, Il existe entre l'artre pulmonaire et la veine pulmonaire nait possess.ion du pa)', des merveilles vid et ravag, hainable
des communications qui ferment le circuit l'intrieur du et sduisant, o l'on tait contraint d'assimiler les Maures
poumon (dcouverte que Colombo revendiquera plU! tard demeurs sur place 10, Il y avait longtemps que la langue infi-
pour sienne). niment harmonieuse de leurs P.lchellx voisins tait en vogue
4, La veine pulmonaire ne contient ni air ni suie. (qui chez la chrtiens. Et l'vque de Cordoue de dplorer: T ous
de l'avis de Galien ,"'Ont mme j wqu' parcourir la veine en les jeunes chrtieDs qui tmoignent d 'un rd talent ne con.
~ns invene), mais du sang. nainent plUll,hliU! que la langue et la littrature arabes. Le
5. Les parois de l'artre pulmonaire sont plus paisses que grand compatriote de l\iiJuel Sen.ede, le mdecinArnaJdo de
156 LI soleil J'II.llah brilfe Stll"l'O,tiJenl Us mains qui guiris.sent 157

Villanuev~, parlait et lisait ai couramment cette langue que, faut-il en dduire qu'une fois de plus une dcouverte arabe
sans se faut aider du moindre Arabe ou juif. il avait traduit avait directement influenc la science de l'Decident?
en se jouant toute une srie d'ouvrages m&licaux arabes. Car voici qui est trange : alors que d'ordinaire Servet
Depuis trois s:.icles, les Arabes fournissaient en Dla.nuds dcoche ses traits avec une tonnante prcision, nulle attaque
toutes les universits d'Europe. Les incomparables biens spi- contst: Galien ne vient entachc.r un expose: concis et dnu de
rituels d'un ennemi qui, bien que militairement vaincu n'cn toute passion. En revanche, son S'uccc~r Colombo, qui de
restait ~ moins profondment admir n'exttaient. ib pas l'avis gnral n'a paS' connu l'ouvrage de Ser.~t, se livre de
plus qucJamais leur attrait, et ccci bien que l'aveu d'une trop violentes attaques contre Galien. Michel Servet toutefois tait
vive sympathii: risqut d'tre: dangertuse? un hrtique de temprament, un hrtique prdestin. Toul
. Ce qui explique, par exemple, la paUtion de certains \'is-~ semble indiquer qu'il a dO connatre Je tableau de la circulation
vu du d0s,me de la Trinit: Ds l'ge de vingt-cinq ans, Miguel du sang conu par l'anatomiste arabe, ce qui l'aura prcis-
Servede s lve contre lUI. De gra\'cs menaces contraignent ment dispens de croiser le fer avee Galien, lequel pourtant
bientt la fuile ce n~gateur du fondement mme de la foi pretait largement le flanc ses critiques.
chrtienne. Couvert par un nom d 'emprunt, il gagne la France Bien que le Commentaire d'Ibn an-Nafu ft cOlUidr par les
et se cache dans une imprimerie. 11 rencontre alon l'homme Arabes comme le meilleur de tous les commentaires consacrs
qui va dcider de 30n 30rt en le replongeant dans le conflit l'ouVJ"3ge d'Avicenne, scu ls les Indiens lui ont fait l'honneur
,!ui oppose l'Occ!dent au monde arabe, un mdecin franaill de le trad\lire. Les manuscrits o.rabes, en revanche, tombst:nt
libre penseur. qm sc coruaere . la comparaison critique des comme tant d'autres en poussire dans les bibliol h~ues d'Eu-
ouvrages m<hcaux grs ct arabes. Villanovanus, oliM M iguel rope et d'Orient, aussi peu apprcis des rudits arabes que
Servede, dcide d'tudier la mdecine Paris, puis Vienne de! arabisants d'Occident, cela jwqu'au jour o le ward
et Pa?oue. Sous le couvert de son pseudonrrne, il peut voulut que l'un d'eux, qui joignait ses connaissances linguis-
un certam temps exerr la mdecine ct, sans crainte d'tre tiques la. comp~tence professionnelle ncessaire, donn t corps
inquit, publier plusieun ouvrages mdicaux. Mais lorsqu'en au pressentiment qu'aurait, dit-on, prouv Ibn an-Nafis : Si
1551 paraIt son ouvrage Varia/ions sur la Trinit, c'en est fini j e n'avais pas t sr que mes oUHages me survivraient prk de
de son incognito. Et son deslin va s'accomplir. dix mille ans, je ne I~ aurais jamais crits. A quoi le chroni-
Calvin dnonce, CD effet, l'auteur de cet ouvrage comme queur, prudent, s'empreuc d'ajouter : Celui qui porte la
tant l'infme Servet. Il le fait saisir par ses sbires et incarcrer resporuabilil de cette d&laration C!t l'homme qui affirme
Genve. Sounrant d'une hernie, de coliques et d'autre! l'avoir entendue de la bouche de son auteur! )t
m~res ctlrporelles que je prfe taire , demi dvor par L'histoire de la dcou\'~rte oublie, puu r~trouv~, d'un
les puces, sans chemise de rechange, tremblant de froid dans chercheur arabe du xllJi' sittle prouve quel point tout juge-
ses vtemenll d6chirb, mais fort de son bon droit, il ose dfier ment port sur la valeur de la science ct de la mdecine arabes
Cahn. Ce qui le ml:ne tout droit au bcher. En 1553, il est est ncezsairement alutoire et contestable. Elle prouve aussi
brl. ,:if Ge~~c .. Et av lui son livre rcemment paru, que l'opinion couranunent admise selon laquelle les Arabes,
Rtsh tlllW11 du thrutUl:USnu, ouvrage qui renferme entre autre! sa loin d 'avoir cr une science originale, ne firent jllma.iJ que
cH:bre desc~ption de la pctite circulation du sang. reprendre servilement l'hritage des Grecs, fut avance la
Servet avall contest rtaines thories mdicales des Arahcs lgl:re et parfaitement torl. L:!. dcouverte tardive d'At-
qui f~ient pourtant .autorit. : il avait viol~ent critiqu Tataoui prouve que les &avants arabes se sont au contraire
la thotle arabe des Slrops qUi accll:rent la cuisson du sang)t astreints, plus franchement ct plus rsolume nt que leurs col-
de mme que la thorie gal~niste lur l'bullition des humeurs lgues du Moyen Age chrtiell, un examen critique, une
cardinales. Le fameux Commmtllirt d 'Ibn an-Nafis au grand observation rigoureuse et une recherche exempte de pr~ju
ouvrage mdical d'.,\,icenne (dont une copie est conserve ges sans se demander si cela correspondait ou non aux tho-
l'Escurial de Madrid) lui tait-il lmIX entre les mains? Et ries de Icun prdecesseurs .
158 U Jokil d'AI/ah bril stn' l'Occident Les mai/ls qui gurissent 159
fecti~ns aigu! e t ?o~ner une description diagnostique diff--
Sur des voles indpendantes. renudle, de la IIl:tn~ngl te ~r~ro-5pinale e t de la mningite
seconda~re, dcscnptton qUI, faite de nos jours, serait pcine
Car - si profond que soit notre respect pour Galien - p lU! claire et plus complte,
nous prHrons en croire nos propres yeux. Ces tableaux synoptiques de maladies dont certaines taient
~t aveu dpourvu d'artifice nous ..ient d' un mdecin origi. ro~ues mais d'a1;'tres ignores des Anciens prouvent quel
naire de Bagdad, Abd alLatif ( 116:1-1231), qui faisait partie pomt la p:uhologle arabe surpassait celle des Grecs donc de
du cercle de Salah ad-Dio et avait enseign dans presque Galien qui, s'il a ....ait sail! doute runi de brillantes' anah-scs
toutes les mdersas des grandes villes de l'empire oriental. n'en .luail pas m oins gaspill son ingeniosit disposer les 'fai~
En quelque lieu que son existence mouvemente le condui3it, - quoi qu'jl en coutt - de faon obtenir un encha.l~
il sc lervait de ses yeux et d'un jugement aussi sain qu'exemp t ment de pl'f:uves favorables ses tbories,
de tout prjug. Un jour qu'il tait au Caire. on lui parla Ar-R asi avait enseign aux Arabes la ncessit d'un examen
d'un tertre situ \loe certaine distance au nord-ouest de la libre ?e tO,ute p,rvention. Dans son trait sur la rougeole et
ville et sur lequel s'levait une vritable montagne de squelettes. la variole, tl aV~lt tabli, base sur une observation rigoureuse,
Abd aI-La tifne se le fit p;u dire dcuxfois. Des squelettes? Mais une nosographie complte de ees affections, Bien des md~
c'tait exactement ce qu'il cherchait! Nous sommes sanis Cru du xvme siWe col1llidreront encore ce trait comme l'un
de la ville et avons gagn le tertre en question. Nous y avons de,s mein~urs, ~u ~nre. C'est Ar-Rasi galement qui Je pre-
trouv, en effet, des milliers d'~ents, Nous les avons mier ava,lt dlITerencl la goutte du rhumatisme,
examins avec le plw grand soin et avons certainement tir Ibn 5ma effectue la distinction diagnostique diffrentielle
de cet examcn approfondi des connaissances beaucoup plus I~ p~us remarquable entre la pleursie, la pneumonie, la nvral.
vastes que celles que nous pourrions puiser dans les livres, gle mterCOlltale, l'abcs du foie et la pritonite, Il diffrencie
Galien nous a\'ait enseign que la mAchoire infrieure se compo- lt'S symptmcs da co~iques inlcstinales de ceux des coliques
sait de deux os relis par une suture. Or, nous avolU examin n p~rllq\les. 11 ?bht que les paralysies de la face peu.."Cnt
plus de deux mille m choires infrieures sans en trouver une avoir des causes mternes ou locales. Confonnment . leur
seule qui se compost de deux os, La mchoire infrieure est th ~rie des quatre lements, les Crees avalent soign la para-
faite d'un seul os, sans la moindre suture! Quant au sacrum, lysie par l'applicalion de produits chauffants. Ibn Douchr en
il ne sc compose pas de six 05 comme l'ajfmnait Galien maLI re\'an~he rec~nnu t la 'valeur Curative de l'eau ainsi que des
en rgle gnrale d'un seul, .. Les preuves que nous fournissen t produJU humldea et rafrakhissanrs. ~ Il obtint de tels succs
nos sens sont beaucoup plus convaincantes que celles qui ru: que, d~ simple chirurgien assistant, il devint en peu de tempa
se fondent que sur l'autorit ci'un homme. m~ccm ehe~ de l'hpital et que plusieurs rois eutent recours
Alors qu'Hippocrate et ses discip!es prtendent que l'enfant If
lUI: suppn~a lO~5les produi~ 6::h~uffants et mit ses patimts
sor t spontanment du vcntre de sa m~re, AJi ben al-Abbas au reg',m: de 1 c~u d orge et dea InfuSiOns vgtalea, accompu.,..
dcouvre que c'cst la contraction de l'utrus qui expulse le ~ant amSI de mll"3culeuses gurisons,)t
ftus, 11 redige des trait6! sur les abs de l'utrus e t du col , Le gr,and philosophe I bn Sina donne: la premihe descrip-
de l'utrw, ainsi que sur le cancer de la m.!lTfCC. Dix sii:cles tion claire et complte de la splnite infectieuse qu'il nomme
avan t Dam'in, il parle de l'origine des espces par "'oie de fivre pcrs:me" Il d,resse un tableau de diven~ maladies qui
slection naturelle. cnge~drenl la ~aumsse ct donne une description du filai re de
De l'avis du Anciens, lu tissus lches comme le cerveau et Mcdme, par3Slte du tissu cellulaire sow-cutan.
les tisJus fermes comme J'os ne peuvent subir d'inflammation . M arcllant dam le sillage d'Ar-R3$i le clinicien At-T abari
4( Cette thorie est faussel dclare lbn Sina qui affirme au dcouvre l'agent pathogne de la gal~ : l'acarus de la gale
contraire avoir constat l'inflamma tion des 01, Il est le premer ou Ml"COpte. Ibn Sochr (dit Avenzoar) dcouvre en Espagne
diffrencier la mningite infectieuse des autrc:l fonnes d 'in- une mdication ralionnclIe contre ee parasite.
160 Le soleil/l'Allah brilh .fUr l'OcrUlll Les tlUlm qui gu6-issent 161
C'est ce mdecin et philosophe andalou, qui avait de pour une maladie contagieuse. Beaucoup de mdeciru arabes
grandes afTinit6 d'esprit avec Ar-Rasi, q ue la mdecine doit te penchtrent sur la lpre, entre autres I bn al.Dchessar, de
la premire dC5Cription diagf105uque vraiment claire de la ~airouan, qui rdigea un trait sur ses causes et sa th~rapeu_
mdiastinite, ainsi que des pricardites sche et humide qu' il ttque. Les Arabes isolaient les lcpreux dans des hpitaur. o
distingue des affections pulmonaires. Elle lui doit aussi la gn- ils ICI traitaient en hommes et cn malade:!! et non comme en
ralisation de l'emploi du lavement nutritif et de l'alimentation Occident, en btes froces ou en proscrits qui, b~nnis de la
artificielle dans tous les cas de paral}"c de l'sophage, para~ aocit~, iraient exclusivement soumi~ la juridiction ecclsias-
lysie d ont il nous a d 'aiUcun laiss un commentaire dtaill. tiq~le.
11 a dress enfin une rema rquable nosographie du cancer de Car, en Occident. c'tait bien au clerg que revenait le
l'estomac, fruit d'une longue observation effectue cn prison privilge. d'exclure le~ lpreu.l[ de !a.comlnunaut~. Le diagnostic
su r un codtenu. mcomblUt aUJl: autorlts tant relIgIeuses que laques. Une fois
C'cst Ibn Sina que l'on doit d'avoir constat le p remier p ris en charge par les gens d'tglise, le malade n 'avait plus
qu'u n cancer localis cu souvent la. manifestation d 'un tat qu' se considrer comme un cadanc vivant. En France, a va nt
cancI"l:uX gnralis de l'organisme. C'est lui aussi qui rvle de J'adure dfinitivement de la communaut chrtienne et
Je caracthe contagieux de la phtisie pulmonaire ct le danger ce faisa nt, de le rayer du nombre des vi~'ants, le clerg accordai;
que les phtisiquCJI encourent en s'expoiant au soleil. au lpreux une messe de Rtquitm, puis expdiait le malheureux
Que certaines maladies jnfectieuses, telle la variole, confrent a u cime titre o il dCS(';cndait dans une tombe ouverte. Le cur
celui q ui en Ci l a tteint l'immunit vie, c'est ce que rvle lanait alors sur lui, comme il l'et fait sur un mort, trois
le mdecin ct philOJOphe ara be Ibn Rouchd, de Cordoue (le pelle t~es de terre. Sur quoi, quittant ceue vie, le l~pre u x par.
grand Averrob d u Moyen Age), cc qui, deux cenl! ans plus ta it aussitt pour une lproserie relgue loin de to ut lieu
tard, n'empchera l'empereur Maximilien 1er ni de promulguer babit6. Selon le tbnoignage de Geyler de K aisersberg, c'~t4li t
un dit attestant que l'pidmie de variole qui s'est abattue toujoul"3. l' tg~e .qui au xe sicle dcidait du sort des lpreux,
sur son p,ays est un chtiment divin ni de menacer du pilori car aUJourd hw enCQre la cout ume veut que seuls les prtres
les sacril~ges qui se permettraient d 'en douter. La vaccination soient juges en la matitre :t.
prventive contre la \'ariole, q ui pour se frayer son chemin Une des pidmies les plu3 mt:urtrires qui fondaient rguli-
dev ra attendre cha noua la fin du XVIut! sicle, tait dj rement sur le monde et don t l'offensive la plus foud royante
pratique par les Arabes aux temps prislarniques. Elle tait causa au XJVi' sikle de terribles ray~ges, la peste, ne proCl!:dait
base sur le m!me principe ct la mme techniquc que les ~u r les Arabes, depuis longtemps familiariss avec les dangers
mthodes modernes de vaccination : provoquer la rsi,tance de la cor:tagion, d 'allcun,? cause mtaphysique sinon IIl3gique.
de l'organisme par l'inoculation d'agents pathognes viru La fronutre sp:lrant le Jugement sain de la superstition p3.$-o
lence attcnue ct lui confrer l'inununit grce une a ffection sait - c.'est triste ~ dire - ('lCRetement entre le mone arabe
bnigne artificiellement pro\,(Ktue. Mais alors que les Chinois 1::lair et la chrtient do nt l'~rit etait maintenu en tat
fourraient dans les narines de leurs enfants des tampons imbi d,e sou~~eloppcment,.. Selon l'opinion mise en t 348,
bs de pus variolique, les Arabes utilisaient un p rocd beau- c e)t-dU'e 1 anntt o la peste svit le plus durcmt:nt, par un
coup plus savant. lb pratiquaient une lgre incision dans la professeur de l'Universit de Montpellit:r, le responsable de la
paume de la main, entre le pouce et le poignet, prlevaient propagation de la maladie ~tait le regard du pestif~r~. Aussi
u n peu de pus sur une pustule peu virulente chez un parent le mdec.n ou le prtre de\ait j} exiger avant tout du patient
ou un voisin, le dpoiaient sur l'entaille de la main et l'intro- qu'il ft:rmt Ics yeux ou $C les lain.-\t bander, aprs quoi il
d uisaient sous la peau par frottement. pouvait ~'cxami nu . loisir sans le moindre risque.
Au cours de la premitre moitt du rxO sitc1e, M;uaoueih En SU1SSe e ~ d.ans 1<: sud de la France, le peuple cn imputa
dressa un bilan complet d e la lpre, qu'il ne tenait ni pour la .faute a ux JUIfs q U I furent brls par centaines, exemple
une maldiction ni pour une bndiction du cid , mais bien qw, phu effroyable encore q ue l'pidmie elle.mme, conta.
162 Le soleil d i1 Unh hrilk sur l 'Oail:fll 163
mina Je nrincnt tout entier. A Narbonne et li Carcassonne. son,ne i sa. per~. Une fois qu'cUe a fait irruption dans une
la colre de la popuhltion fondt sur les Anglais, ennemi:; du maoon de la ville, la maladie touche bientt ceux qui ont
royaume, qui furent attaqus dans leurs mun et livrs aux affaire ?u malade puis ses voi,ins e t tous ceux qui ont pntr
flamme!. chez Iw, de telle sorte que la tachc ne cesse de s'largir. Enfin
Fume ftide qui d esccndait du ciel, disait-on de la f><:3te, la prcu\.'e est fai,te qu'en dbarquant, le yoyageur qui yient
ou bien encore: vapeurs empoi.sonn~ que dversaien t des d ' un p ays o sVit une pidmie introduit l'jnfection ct conta~
m to~ aprs leur chute ou qui, selon l'avis de K unrat de mine les habitants du plrt l'exception de ceux vivant tota-
Mcgenbcrg, jaillissaient des ~ v~es de la ~erre apm les, lement i l'art, ,.
s~ ismts. C 'est la g rande conjonction de J upiter, de Saturne En rttonnaiS$~t I~ caractre contagieux des pid6nies, le
et de Man le 20 man 1345 treize heu res $Ous Je quatorzime monde arabe a ralis sur les Anciens un progrs d es plUll
degr du Verseau qui est responsable du tltau, dclara le remarquables tou t en rendant un sc:rvicc inestimable l'huma-
mdecin belge Simon de Covino, et ceux qui &Ont placs rot.
sous l'influence de la plus hos tile de toutes les plantes, savoir A peu prs l'poque o le vizir du sultan de Grenade
Saturne. seront les premires victimes de l'ange de la mort ! expose ses vues sur la contamination, I bn Chalirna mdecin
Daru le rapport qu'il rdigea sur l'pidmie de peste de la ar~bc ":lmeria, en Espagne, crit = C( Ma longue ~pricncc
terrible anne J348, Boccace rsuma ainsi l'opinion quasi ru a penna de comtalcr que chaque fois qu'un individu entre
g~ n~rale : C'eit en I::h5.tment de leurs actes impies que la en con tact avec un malade, atteint wn tour il prbentc les
j m te colre de D ieu a frapp les mortels", Aucune science, m mes s}'mp t~md, Si ,le premier crache le sang, le second en
aucune initiative humaines n'y pouvant porter remde, on fera autant. SI le prcrrucr souffre d'un abch, le sa:ond en aura
organisa maintes proc::cssions en vue d 'obtenir le pardon, de un ,on tour. Et le second malade transmett ra son mal
Dieu . ,. Il va sans dire que ces rassem.blcmcnt.s n e pouvaient d'autres de la m me faon,
que favorscr la diffu.sion de l'fpidmic! Et voi,l q ~e vers la fin de cc xrve sicle, alors qu'une nou-
Et c'est alors un Arahc qui invite l'humanit angoiss . velle fpldUll.e menace l'O ccident. celui-ci semble lOudain
abaisser son regard du ciel sur la terre et . prendre un certain avoir enfin compris !
nombre de p~utions lancnta~. Sans doule n'a~t-on pas attendu j usque.l pour fuir la
En celte anne 1348, celle o la peste fait le plus de ravages, prsence d 'un pcstlf~r, m ais cette fuite tait p rovoque par
l'homme d'~tat, historien ct mdecin andalou Ibn al-Chatib une peur non ~fime ~e caractre m ystico-oosmiquc, et les
( 1313-1374) , Vizir tout,p uissant du sulun de Grenade, compose geru ne comptaient touJours que sur ks amulettes et les talis-
un trait o il expose avec une logique ct une clart rema r-- mans pour sc prserver des auellte. du mal, sur Je, parfums
q uables que la contamination se fait par le contact avec le ct I~ senteurs pour chasser le souille empoisonn de la terre
malade ou ses djections. La ralit de lii contagion est les miasm~ li) des GreC!. '
prouvfe de faon irTfutable par l'expriel1(:e, la recherche,
l'observation appu}'e sur des tmoignages dignes de foi, ct
:r a ndi ! , qu'en IS8l1 cette fois, aprs la seconde grande pid_
nue ,du Sicle, lorsq?e Chalin de Vinario, professcur . l'Uni-
l'autopsie, Un chercheur sera d 'autant plus aU6nent persuad \'ersl~ de Montpellier - laquelle, td un tampon plad la
du caractre contagieux d'une aITa:tion qu'il aura su faire un ~n tlre SU?-oucst de l'Occident, .'imbibe de tou t Ce qui vient
certain nombre de conSlatatioru : l'homme qui entre en contact d Anda!ousle - compose !IOn ouvrage sur la peste, il ne cannait
avec ceux que la maladie a frapps tombe malade son tour, plus qu un seul responsable de S3 propagation : Aucune autre
tandis que celui qui vite tout contact avec les malades reste ca~7 que la comagion ne peut tre l'origine d e la traiU-
indemne, La transmission dc la maladie dans une maison ou munon de la maladie,
un quartier s'effectue aw bien par le truchement d 'un vte- Et cctte fois les autorits prennent des m esures dfensives
ment que d'un rcipient, si bien qu'une lmple boucle d 'oreille efficaces, C'CS t vrai surtout dans des villcs italiennes comme
peut apporter la mort une femme et entralncr toule la mai~ Veoise o~ le commerce direct avec l'Orient a cloair les espritS
164 Le soleil dJ1llah bri/k su.r l'Occident Us mains qui $;Urissenl 165

et o l'on 3 charg des mdecins arabes d'tablir un rgle- son domestique la trach~tomie horizontale. Quant :\ la liga_
ment sanitaire analogue celui dicte dans leur pays. tute des artb'es qui fit la renomme du grand chirurgien fran -
Et le vizir andalou lbn al.Chatib, qui, soit dit en passant, ais Ambroise Par ('5 17-1590), le premier dit-on l'avoir
lainera Ull ouvrage sur l'origine de J'embryon, mout une entreprise en '55', en ralit Aboul-Qa5im l'effectuait dj
nigme jusqu'alors demeure obscure : f( Pourquoi certains six cenU ans plus tOt dans les cas d'amputation, ouvrant de
individus, en dpit de nombreux contacts avec des pestifrs, ce fait cette opration une re de progrs considrable!.
chappent-ils la maladie ? Selon la rccplivit de l'organisme, Il mseigne !!gaIcment aux jeunes chirurgiens divers types
dit-il, la peste se d&lare soit rapidement soit lentement; chez de suturts : la suture par surjet, la SUIUTC en forme de 8 pour
les uns elle prend un caractre virulent, chez d'autres mieux les plain du ventre ainsi que la suture sur tiges. Pour la plaies
adapts~ die garde un caractre: bnin, d'autres enfin sont intestinales, il recommande l'emploi de fil en boyau de chu,
pargns. Quant au rait que le malade en rchappe ou non, notre catgut actuel. Pour IOuta les sutures et interventions chi-
tranger aux prires ou la conjonclion des planttes, il tient ru rgicales pral i qu~es au-de~soU5 de l'ombilic, il est le pn:mier
uniquement la force de rs.Uumce du patient. recurnmander la posilion inclinte qui permet de dcouvrir l3.
cavit pelvienne: position de Trendelenburg , innovation
JI Y a plus d'une leon prendre auprs de CC3 chiens de arabe dont l'Occident s'est aussitt emp.u pour final ement
Mauus, voil qui csl certain! lui donner, ail dbut du ne sicle, le nom du grand chirurgien
Le chirurgien andalou l\boul-Qasim (mort en 1013) n'enri- allemand Frdiric T rendelenburg (1844-' 924). Quant au grand
chit-il pal! cotu:id~blement la mdecine par sa description de chirurgien arabe, l'Occident ne s'tait gure souvenu de lui !
l'hmophilie dont il a olerv plusieurs cas dans une mme C'est Aboul-Qasim enfin que l'on doit le procd COIlll5-
famillt:? Sept cents aru; avant Percivall POt( (17 ' 3-'788), il tant pratiquer dans le pltre, par ailkurs S<ligneusement
poursuit des recherches sur la tuberculose des vertbres, mala- rembouIT, une fentre qui, dans les ca.<! de fractun:: ouverte,
die qui plus ta rd, sous le nom de mal de Pott, perptuera la pelTllelte de soigner la plaie.
mmoire du savant anglais. En plU5 de ses nombreuses ilUl()o Grce aux nombreux types d'ilUtruments chirurgicaux qu'il
valions en matire de chirurgie gnmJe (cautrisation des lgua l'Occident, Aboul.Qa"im plaa entre les maillll presque
plaies, destructio n des calculs de la vsicule, dissections et vivi vides de nos chirurgiens, ophtalmologistes, stomatologistes et
sectiom), il contribue largement au dveloppement de la gyn- autrales outils de travail dont ils avaient un si pressant besoin.
cologie, spcialit que les Grecs avaient laisse stagner, et cda Mais c'est en ophtalmologie, domaine o ils surpassrent
gt"ce de nouvdlea mthodes et de nouveaux instruments. largement le! Crecs, que les Arabes aecomplirmt les progrs
li invenle ~Iement de nouveaux procdts de manipulation les plus importants. Ils se penchrent, en effet, tout parliculi~
et d'intervention obsttricales destins donner au fa::tus une rement sur cette branche de la mdecine qui, tay\'! par les
prsentation normale. Il est le pronier recommander pour d&ouvertC5 primordiales des physiciem arabes en matire d 'op-
l'accouchement une position laquelle SoranU5 comme ses tique, peut tre vritablement considre comme la criation
prdcesseurs s'taient forlernent OppoK! et que l'on nomme des Arabes. L 'ouvrage d'ophtalmologie le plus ancien que IIOUS
aujourd'hui la position Walcher du nom d'un gyncologue possdions eut pour auteur Hounaill ben lchaq. A cOt des
de Stuttgart (1856-1935) : allongement lur le dos,jambes :ar ouvrages d'Ali ben Issa et d'Ammar de Msoul, il constitua
tes et surleves.. IlIa rerommande d 'ailleurs pour toute inter- l'un des lments rondamentaux de l'ophtalmologie ocidcn-
vention obntricale. Il pratique la colpoc.ystotomie, invente raie jusqu' la lin du xvmO sicle. Aujourd'hui encore, les
un spculum vaginal ainsi qu'un instrument, le colpeurynter, pays arabes, o svissent plus qu'ailleurs les maladies des yeux,
destin largir a rtificiellement le vagin et dont l'usage se nous fournisscnt des remdes prouvs tels que les gouttes tires
rvle prcieux en obsttrique. 11 erueigne le traitement dei de la cinraire gyptienne et utilises dan:!- le traitement de
malrormations de la bouche et de la m choire. li se sut de la cataracte et de la migraine.
crochets pour extirper les polypes et pratique avec mccs IUT L'orthopdie doit galement aux Arabes de r~rquables
166 Le lolel d 'A llah hrith lUT l'Occident Les mains qui guriJ.smt 167

r&1isations. La m Elhode qu'ils employaient pour le rembotte pocrtc. Mais cette thorie Ibn Sina opposa celle du traite--
ment d e l'paule est aujourd'hui encore dEsigne sous !e nom ment des plaies sans suppuration.
de mthode arabe. Aux traitements hyd rothrapiques djjl. pra Ses multals confinrent au miracle. Alon qu'auparavant,
tiqub par les Anciens, I bn Sina ajouta le traitement p ar bains des semaines ou mme des mois durant, le patient prouvait
alternativement chauds ct froids. Il imagina galement la de cuisantes douleunjusqu' cicatrisation complte de sa plaie,
seri ngue lavement ct la vessie glace. Quant l'emploi du on assistait ds Ion des gurisons en l'espace d'une nuit.
ston ~ dont les chirurgiens du Moyen Age lirent Wl ample Loin de favoriser la suppuration de la p laie, lbn Sina vitait
usagc, il remonte ArRas.i. toute excitation mcanique ou ch.imique superflue ct prvenait
la suppuration par l'application de compresses chaudes trem ~
pcs dans du vin rouge, vieux et fort. La valeur de ce remMe,
Pour supprimer la douleur, les Arabes avaient dE~ou"ert un dont le puissant effet strilisant ne fut redcouvert qu'en 1959
procd original ct remarquablemcnt efficace, fort dJff~cnt de par le profC!Seur Masquelier de Bordeaux, a t reeonnue tgale
celui q u'utilisaient les Indicns, les, Grea ct les Ro~, les celle de la pnicilline.
quels sc contentaient d e faire absorber au maladc des boUSOIlS Nul ne ~urai t contester aux Arabes un don particulier pour
cnivranta. D 'aillcul'$, les Arabes ne l'cmployaient p as seule le traitement des plaies, traitement auquel depuis dei-temps
ment pour a ttnuer la douleur d'une mani~re gnrale mais crs reculs ils accordaient une attenon tou te particulire. Ils
galemen t pour t< prparer lt le patient subir une opration exploitaient d'ailleun il. merveille ce don, grce leur gnie
indolore. Une fois de plus, on attribua un mdecin europen, invcntif. Avant mme la fondation de l'Islam, les Arabes avaient
un Italien en l'ocCU!rence, une recette que l'on devait en rait trouv pour le traitement des plaies infectes un remtcle que
aux Arabes: tremper des morceaux d'ponge dam un mlange l'Occidcnt ne redcouvrit qu'au ne si ~cle : l'antibiotique, der-
de j us de haschisch, de vesce ct de j usqui rune, ct la faire scher nier cri de la mklecine moderne.
au soleil. Puis, avant l'intervention chirurgicale, humecter J eux I ls prle\'aicnt sur les harnachements de leun lnes et de
de ces tampons et les introduire dans les fUlrines du patient. leurs buffles la moi5wures de pnicilline ct d 'aspergille. Ils
Les muqueuses absorbant la. dissolution, le patient sombre en faisaient une pommade qu'ila appliquaient lur les plaies
bientt dans un profond sommeil grce auquel il ne ressent infectes. Pour soigner une laryngite, ils soufflaient dans la
pas les intcdrables douleurs de l'opration. :'8 bjenfai~te gorge du malade la pouS!i~re verdtre d u pain moisi, procd
pratique de l'anesthsie totale pntra en O CCident par dIVers que les bi:douins utliKllt encort de nos j ours. Alon qu'il y
cherniru, mais n'y survcut que peu de temps avant de tomber a cinquante ans peine ce genre de m&lication noul et rait
rotalctLent dans l'oubli, u<:i j usqu' la dcouverte en 1844 de frmir, nous ne pouvons qu'admirer aujourd'hui une conna.
l'anesthsie par inhalation de gaz. sanet: aussi ancienne de l'effet antibiotique ct antiinfecticuxde
Ce sort malheureux, l'anesthsie le partagn avec une autre cCI1airu microrganismes, car il s'agit l d'un lavoir qui repr6-
conqute arabe : l'asepsie, base indispensable ~ tout progrs sente pour nous un sommet de la science mdicale, en attcn~
tant en chirurgie que daru le traitement dei ploucs. Les Arabes dan t bien sr qu'un nouveau sonunet dpasse celuil.
l'introduisirent en Italie du Nord o elle brilla d'une belle Les Arabes soignaient galement les maladies mentales selon
mais brve flamMe avant de disparatre subitement sans I~ des mthoclcs qui renden t pour nous un son d'actualit. Ils
1Ct' de traCCl pour une durtt de aix cents an traitaient les obsessiom ct autres troubles mentaux par des
La fcheuse thorie grecque des quatre humeul'1l cardinales cures de sonuneil provoqu par l'opium, somniftre dont D05
avait engendr l'ide singulie que la suppuration d~ la p~aic mdecins uscnt encore couranunent. T ous les rapporu rtdi-
tait le processus naturel, souhaitable m me, de sa purificauo~. gO par des Arabes l UI le traitement des maladies mentales
Le mdecin d evait donc l'entretenir artificiellement ct, si besoin concordent sur la n~it pour le mdecin de se meure . la
tait, la provoquer. Sur ce point, ct pendant plus de mille a~, place du patient, de le comprendre et, daM toute la mesure
la mdecins avaient fidHement emboit le pas au grand Hi~ du pos:lible, d e chercher le gurir par des moyens psychiques,
168 Le soleil d'Allah brille ,{ur l'Occitknt ILS mo;ns 'III; gllirissent 169
La psychothrapie jouait chez eux un rle trs important. sont fragmentaires, O. et comment l'tudiant pourrait-il y
rnfme lorsqu'il s'agissait de rcm~dier aux souffrances phy~ trouver les 16n1!!nts d'une vue d'ensemble?
siques. Une littrature spcialise traitait des mdicatioll$ Pnnni tous les ouvrages mwicaux, ancien! et modernes,
psychiques. Ibn al_H atham, grand physicien qui fut d'abord que j'ai p:m's en revue, je n'en ai pas tfQuv un seul qui ft
mdecin. tudia l'effet de la musique rur l'homme et la vraiment complet, qui embrasst l'ensemble des connai~anccs
bte . Des remMes psychiques doivent seconder la thrapeu- ncessaires J'tude de la mdecine , d clare Ali ben al-Abbas,
tique mtdicamcntcWlc ct la complter en accroissant la capa- mdecin lraitant du sultan M oud ad-Oaoula et contemporain
cit de r~.lista ncc du malade, dclarait Ibn Sina. Nous devons de Gerbert d'Aurillac. Et il poursuit: Les crits d'H ippo-
comidrer que l'un des meilleurs traitemenu, l'un des . plus crate sont trop succinCtll, ct beaucoup de ses figures de rhEto
efficaces consiste accrotre les forces mentales et psychiques rique, par tfOp obscures, ncessiteraicnt un commentaire ... Les
du pati~nt. l'encourager la lune, . crer autour de lui ouvrages de Galien sont nombreux mais chacun d'eux ne traite
une ambiance agrable, lui faire couter de bonne musique, que d' une partie de la mdecine ; ils sont d'ailleurs beaucoup
fi. le mettre en contact avec des personnes qui lui plaisent. * trop diffus et fourmillent de redites. Je n'ai pas trouv un seul
ouvrage de Galien qui ft propre instruire un futur prati-
cien... Ali ben al-Abbas examine soigneusement, un par un,
Les livres font l 'histoire. tous les ouvrages des Grecs, mais se voit dans l'obligation 11(';
les rcuser l'un apro l'autre: Oribase, Paul d'~gine, elc. Les
Et cependant, mis part leurs chiffres, leur algbre et leurs ouvrages de Paul d'gine sont certes crits dans un I.o.llga~:e
astrolabes, aucune d es crations de ces grand! pionniers n'a clair, mais sailli aucune mthode; un tudiant aurait beaucoup
obtcnu le copyright de l'Occident. Bien au contr:tire, bon de mal s'y re,trouve r. 11 examine ensuite le! ouvrage,
nombre d'inventions arabes portent aujourd'hui une marque modernes, ceux d 'Ahron, de S~rapion, de Masaoueih, d'Ar-
de fabrique anglaise, franaise ou allemande. R:ui. Dans son AI-"\{IInsOll,i, Ar-R:ui n'a certes rien omis, mais
En revanche, leurs li....res d'crueignement, rdig6 l'inten- Je proctd~ e~t par trop expditif. Son AI./{atmi, en revanche,
tion des tudiant'! en mdecine de Bagdad et de Cordoue, est aussi complet qu'u n livre ~ut l'tre. Tous les ouvrages
servirenr i l'instruction d'innombrables ginrations de mde- sont contenus dans l'A I/{a!)Ui, >> Ce serait le livre idbl ai son
cins occidentaux, et ceci avec un succs que le plus ambitieux contenu n'tait prsent d 'une faon aussi dcousue et avec
de leurs autcun n'et jamRis os esprer. une telle absence de m thode . Et Ali ben al-Abbas de s'ton-
Tand~ que, vers la fi n du xe sicle, le grand rudit Gerbert ner qu'Ar-R nsi n'ait pas $ubdi\'is son oU\'fage en sections et
d'Aurillac s'offre le luxe d'acqurir un savoirm~dical purement chapitus, ce que l'on tait pourtant en droit d'attendre d'un
thorique, la mme poque en pays arabe, les eonn a~nees homme de science aux connaissances mdic.1.les si vaste!. d'un
m dica!es wnt aus~itt mises en pratique d ans la lutte livre honune dou d 'un si remarquable talent d'crivain )t. Et il
11\ maladie et la mort. Le traitement des malades est en ajoute: Il s'est probablement pass l'une des deux choses
pays arabe un facteur social important, Le service des hpi- suivantes : ou bien Ar-Rasi a conu cet ouvrage comme un
taux y est d' une qualit~ qui n'a ~ son pareil dans le ~o~e. aide-mbnoire pour ses v:icux jours en pr.... ision du cas or... le
Par voil!! de consquence, on y CXlge beaucoup des mroecms. hasard vo udrait que sa bibliothque ft dtruite, ou bien (ce
Leur formation' doit tn:: telle qu'ils n'nient jamais redouter qui me parait plus vraisemblable) cet ensemble de notes tait
de subir un contrle des 1\\ltorits; elle doit meme les prparer, destin servir de base li. un ouvrage qu'il comptait crire
da ns tou te la mesure du pmsible, exercer dans les hpitaux plus tard et qu'il aurait cette fois compos avec ordre et
et mtruire les tudiants. D'o la ncessit d 'une matire mthode si une mort prcoce ne l'a\'ait empch de raliser
d'enseignement qui pennette aux novices de possder une base son projet.. . Et nous nous trouvons de ce fait cn prsence d'une
de dpart valable. O r eette matire, quelle csteUe? oompilation dbordonne dei opinions de 10US ici mdecins
Sans dou te les ouvrages des Grecs sont-ils p~eux. mais ils sur chacun des cas tudi&, farcie de remarques superflues, ct
170 lA: sokil Il 'Allah brille sur l'Occident Le.s mains qu i gwirissmt 171
si volumineuse que bien rares .ont ux qui peuvent s'offrir Quoi de plus commode pour les mdecins que les tableaux
un ouvrage aussi onreux. En ce qui me concerne, j'ai l'nten- synoptiques d 'un Ibn ad-Ikhessar qui f( Y avait catalogu les
tion de traiter dans mon livre de tout ce qui est n~essaire au maladies comme on catalogue les toiles dans les tables astro-
maintien de la sant~ et la gumsondesmalades.. autrement nomiquQl ? Chaque page de l'ouvrage offre une we d'en _
dit de tout ce qu'UJl m&lecin C<lmpttc:nt et consciencieux semble des causes, symp tmes, pron03tics et modes de traite~
devrait savoir. ,. ment (diffrents selon la bourse du patient) d'une maladie.
Et c'est ailui qu'Ali ben al-Abbas ~afue le projet qu'avait Et l'ciUCmble en dcrit trois cent cinquante-deWl:.
caress Ar.Ra3i. Son ouvrage tient le jUlte milieu entre la trop Quoi de plus utile galement que les tableaux synoptiquCl
grande minutie de l'AI-Haoui ct la trop grande concision de d'Ibn Botlan 3ur les influences heuttuses ou nfastes dl1 climat,
l'AI-MansDN,i. Il est ddi au sultan Adoud. ad-Daoula, fonda- des aliments, des motions, du mouvement ou de l'inaction"
teur du grand hpital de Bagdad et ~ protecteur royal,. des du sommeit ou de la veille, et sur les moyens propres ttarter
sciences, pour lequel AJ..Soufl dnombre les toiles fixes. Il les facteUrs prj udiciables?
.'intitule AI-Kitab .A.lMaliki (le Livre royal); ouvrage royal I bn Bollan exerait Bagdad l'poque O Ibn Ridouan
en vtrit qui aujourd'hui encore mrite toute notre admiration. remplissait au Caire les fonctions de chef du corps mdica1.
Les traitb ct cncyclo~dies. les guides composb &ous forme O r, ces deux personnages entretinrent une correspondance des
de question, et de n!ponJcs . l'usage des tudiants, les prcis et plus pimentes. La grcomanie d 'Ibn Ridouan constitua le
tableaux ai); toutes les connainances, anciennes ct nouvelles, casus belli qui fut l'origine de la fort diverriMante polmique
ont t passes au crible ct ordonnes avee une clart et une qui opposa nos deux praticiens. II prtendait, en effet - afftr~
hannone exemplaires, tous ces ouvrages arabes qui font d'excel~ mation combien choquante pour des oreilles arabes - que la
lents liv~s d'enstignement t6noignent de l'indniable esprit seule tude des ouvrages mdicaux des Anciens suffuait for..
scientifique de leurs auteurs: lucidit, ordre, esprit d'observa~ mer un m decin digne de ce nom.. Il semble qu'lbn Ridouan
tion. Ce sont les Arabes, affinne l'historien Neuburger, qui ait voulu faire du dnuement dont sa jeunesse avait souffert
ont introduit ordre et clart dans les ouvrages des Anciens, un tat vertueux univtrsellerm:nt rpandu. Fils d'un pauvre
conus le plus souvent de faon obscure et fragmentaire. Ils porteur d'eau, l'ancien tudiant avait pniblement gagn par
ontsllbstitu aux exposs mcaniques, aux compilations dpour .. des prophties <utrologiques de quoi se procurer les livres de
wes de sens critique, aux recueils embrouills des Byzantins, mdecine dan, lesq uels il avait, faute de ntieux, exclusivement
de. manueh vraiment complets oi); toutes les spcialit~ sont puis tout ,on savoir. Ma u, si opp03s que fussent leun points
traites sparbnent mais reli~ entre elles par un principe de wc, ces deux hommes n'en taient pas moins trs proche!
de base. I ls ont russi l produire des livres d'enseignement l'un de 1':l.Utre par leur talent potique et leur goOt trs vif
de fonnes divc:nes et trouver dans leur propre langue - un pour les traits acrs. Le belliqucWI: I bn Ridouan surtout
idiome vivant et non mort - une tenninologie scientifique prouvait un plaisir malin attaquer son adven:aire de Bagdad
exemplaire. la moindre occMion, bonne ou pas. C'est ainsi que, non
Voil pourquoi l'Occident, les ayant choisil pour mattres, sans arrogance, il nota en exergue de l'une de ses factieuses
a prtfr puiser ses connaissances mdicales dans leurs ouvrages compositions : <te Compare cclle d'Ibn Botlan, l'ignorance
plutt que dans les b:riu ob.curs et dcousus des Grecsl d 'Ibn Rdou.'\n est de l'rudition. " Une autre fou: <te Ibn
Les manuels CClmposs l'intention des tudiants arabes sous Botlan .est incapable de lire ses propres crit!!,. ou Message
forme de questions et rtpotlSCl par Hounain ben Ichaq, Thabit aux mdecins du Caire sur la dernire trouvaille d'Ibn Bollan
et cent autres n'taient-w pas de loin les mcilleun? le tout sans dsemparer. La victime de ces latea!mes prit sa
Quel ouvrage mieux que l'lsagogve de H OUDain ou les prcis revanche en composant un pXme satirique sur le cro<:odile
d'Ibn Ridouan pouvait donc initier les tudiants aux thories du diable ~ (sobriquet dont il gratifiait volontiers son corres-
de Galien, .. l'orip disperses daN plut de cent volu.mct pondant connu pour ~tre d'une laideur repoUSlante). La
cliffentl? contre-attaque tai t cruelle:
172 Le soILil d'Allah brilk sur l'Occident lA mains qui guo.vmt 173

A prine turenJ-tlln QP6fU san tJjfrtwr. woge rala/ini tn::ne, l'At-Taysir (soulagement par le traitement m&l.ica1 et
Que lu sagu-Jtmmu IuJrJfilStS bawt1Il III /}te le rtgime alimentaire), vadcmecum du mdecin qui rvle les
E t glmirmt : ~ JI tt 171Uux mlll /Il' MW" quali ts de son auteur, avan t tout anatomiste de premier plan,
Qu'jlftt mU cnl il lloi1! mais ~galemen t remarquable clinicien. Ibn Sochr est a~c
Ar-Rasi le mdecin arabe qui poMde le phu d'affinits avec
Lt Guide MSpaULTts, ouvrage t rs po pulai re n de la pratique Hippocrate, insistant comme celui-ci sur la ncC3sit de tenir
et desti ne la pratique, numrai t avec clart et concision la mMecine l'cart de la philosophie et de la religion, sur
les causes e t Iymptmes des maladies les plus courantes su:sccp- celle de faire abstraction de tout pr~jug et sur l'importance
ti bles de vous surprendre en chemin, ainsi que les remdes de l'indpendance totale en matire d 'ob~ rvation et de rai.
propres . les gurir. L'auteur de cet ouvrage, I bn ad-Dchessru-, sonnement. 11 ddia son u.... re son ami. et lhe Ibn R ouchd
y ava it transcrit le fru it de sa propre exprimce. Chaque t, (11 26- 1198), don t la ct1~bri t fut plus grande encore que ceUe
en effet, quand les navires qunalcnt le port de Tunis pour de son matre et qui remercia ce1ui-ci de son compliment en
quelque expdition contre les I nfid~es, Ibn adDchmar inter- lui ddiant . son tour le KculiiddU1.lfi't.-Tibb (Directi.... es de la
rompait l'exercice de so fonctions Kairouan et, en quali t science mdicah:), vricable fY$tme mdical d'une remar.
de mdecin de bord de la flouc satTa5ine, faisai t voile vers les quable ordonnance.
ctes de l' h alie centrale ou septentrionale, de la FrAnce mri- Et cependant, tous les ouvrages des mdecins arabes les
dionale ou de l'Espagne scptenlrionale. Peut-tre une fois plu! minents, le Lj~.,e rOJal y compris, au mme titre que les
remonla-t-il mme le cours du Tibre jusqu' Rome et Saint- crits des plu~ grans panni les Grecs ct les Alexandrins
Pierre. L'exp~rien ce acquise au cours de ces expditions, l bn plissent devant le Carn", d'Ibn Sin:;!., L'inRucnce p rpondrante
ad-Dchessar J'accru t encore llocr.asion de nombreux pleri- que cet ouvrage du Prince des Mdecins il exerce des sicles
nages. Son ouvrage, dont l'utilit tait si ~vidente, fu t trs durant ta nt en Orient q u'en O cciden t est sans exemple dans
vite traduit non seulement en latin et en hbreu mais aussi l'histoire de la mdecine.
en grec, d 'o J'on s'empressa bien entendu de dduire plus C'est d 'une faon proprtment gniale et unique que, lans
tard que l'exemplai re arabe n'tait que la trad uction de l'uvre omettre une seule de ses spcialits, Ibn Sina il rdig une
originale grecque. IOmme de la mdecine thorique et pratique qui est une uvre
Le but essenlid n'en dm;teurai t pas moins d'crire un mo numentale l'architecture aussi noble que rigoureuJt, crite
OU\Tage absolument complet qui traitAt de l'ensemble du qui plus est en un slyle ~blouissant. M erveilleux ensemble
l''vo'ir m&lica.1 de tous les peuples et de tous les temps et le conu d'un seul j ct, exemple uniq ue dans la littrature mdi.
fondi t en un tOut parfaitement coh&enc Avec son L hTt royal, cale de tous les temps (Sudhoff).
Ali ben al-Abbas a offert au monde mdical un om'Tage sans Un recueil d'observations et de rccherches pcrronnelles
prcdent. qu'Ibn Sina voulait placer en appendice au Canon fut gar
Et ds lors, nombreux seront les mules d 'Ali ben al-Abbas. avant mme d 'tre publi. L'tonnante composition de ce
A la cour d'Al-Hakam II, Cordoue, la grande vedette de ch~r-d'llvre, la vigucur et l' ~Ugance de son style ont telle-
la chirurgie arabe, Aboul-Qasim (930' loI3) compose son At- ment hloui la postrit, qu'au dcl de l'incomparable cri-
T 4Sfif, volwnineux ouvrage de m~d ecine o l'auteur exploite vain elle n'a pa..~ su estimer sa juste valeur l'observateur ct
bon nombre d'ex~rien ces perronnelles, et dont la troisime le chercheur. Elle admira en lui ce qui lui 'rappelait Galien,
parlie Jettera un j oUI' les fondements de la chirurgie euro- hros de l'Antiquit. EUe clbra en lui l'homme qui avai t
penne. De mprise qu'elle tait" celle-ci, base sur l'ana- porl le galnisme son phu hau t degr~ de perfeclion.
tomie, acquerra chez nous en tant que branche indpendante Sans doute cet ~Ioge tait-il parfaitement {ond. Car en
de la mdecine l'galit des droits avec les autres disciplines. matire de systmatisation e t de daMifiea tion, de clart de
T oujours en Andalousie, Ibn Sochr (Iogi - i 161l:) , issu d'une l'ensemble, d 'ordre et d'hannonie, Ibn Sina surpassait de loin
vieille famille de m&l.ecins svillans, compose son uvre mai- l'iwupportablc bavard,+ qu'tait Galien (c'est ainsi que \'on
174 u soleil d'Allah brille SUT l'Occident Us mains qui guirUsml 175

Wilamowitz..Moellendon qualifia le m&lccin de Pergame dont Car l'cole de m decine de Salerne at une enclave intt,l;gra--
le 5tyle effroya.blement ampoul et l'interminable verbiage par- lment laique daN! un monde d 'autre part soumis a u monopole
faitement strile JIU' les humeurs et autta le mettaient au de la mdecine ecclsiastique. Ses administrat.eurs et profes.
dsespoir) . seun, pamU lesquels on compte tgalement des femmes, ne
I bn 8ina a russi clip&er pendant plusieurs sicles la sont pas astreints au clibat. Se5 portes sont ouvertes aux. rasor~
renomme de Galien et de t OUl! les G recs. Le second Arabe tissauts de toutes les nations, aux adept~ de toutes les croyances.
qui trne aux cts d'Ar-Rasi contre le mur de l'amphithtre Son origine se perd dan. les brou.uailles de la lgende. Mais
de "&ole de mdecine de Paris n 'est autre que lui, le grand comme toutC5 les lgendes, celle-ci renferme un fond de vri t.
Avicenne, qui sept cenis ans durant fut le professeur de mde- Une ancienne chronique attribue la fondation de l'cole l
cine incontest de l'O ccident. quatre ~rsonnag es : un Grec, un Latin, un juif et un Arabe :
Adala. (dfomation d 'Abdallah trs certainement). Cha~
cun, dit-on, instruisait ses compatriotC5 dans leur langue ma ter-
L'veil de l'Occident. n elle.
Qu'un Arabe ait collabor la fondation de la dl~bre
CIuJ~n le sait: irrJTUlrltfu est la f'tTlcmmk th $akme mie de Salerne, quoi de plus naturel pU3que l'Italie d u Sud
O tJ.1fllltTIt Us mtJWes du ml/ndt tIIHn-. a subi tout au long du [Xe sicle l'occupation arabe et qu'eUe
L'lllStiglUmenl pratiqul Salerne j Duil - fut mme un sultanat. Le seul fait que Salerne ait entreleRI!
Je u CtJr.CUI - d'ulIllgflu rmommle.. , dCI rapport$ avec la Sicile a rabe justifie cette conjecture, mme
si ec:s rapports ne se manifestrent que sporadiqueme nt, comme
voil cc qu'en 1162 le fils d'un chevalier 1\1Iemand dclare dans le ca. du peti t juif Donnalo q ui, prisonnier des Arabet
fort lyriquement au chancelier de l'Empire Reinald von Da!- Palenne, y apprit leur langue et, une fois remis en libert,
sd, lorsque l'ge de vingt.trou ans, malade et sam ressource!) fit ses tude, de mdecine en l talie du Sud sous la direction
mais tout imbu encore de ses tudes l'cole de mdecine du d'un mt,l;din arabe 6ni~ de Bagdad. J..! ais d'au tres raisons,
golfe de Paestum. il rentre Cologne auprs de son bienfai~ plus patentes, militent en faveur du rle jou par les Arabes
teur princier. dans la fOlldation de l'cole de Salerne.
Au x n C sicle le paune H enri )t de H a rtmann von Aue, Sans doute, dl avant le ~ sicle, la faon alUgrement non
ayan t en "'ain cherch la gurison ;\ Montpellier, place son conformiste dont les mdecins de Salerne CJlploitaient Je maigre
cltime esprance dans le &avoir des mdecins de Sakrne. C'cst hritage romain avait~lle frapp d'tonnement les Occiden~
Salerne ~I ement que GuiUaume le Conqut,l;rant, futu r roi taux ,i peu gl sous ce rapport. Mais ce qui, dam les an nes 70
d'Angleterre, va fa ire soigner une blessure de guerre. Et ce 80 du Xlt sicle, va lubitcmentjaillir Salerne, e t Salerne
IOnt encore les mdecins de Salerne, II. rputs daru le monde exclusvement, pour confrer ee lieu une t( renonune immor-
entier pour l'ampleur de leurs oonnawances mdicales~, telle , ce n'cst pas l'hritage de R ome ni mme celui d 'Athnes,
qu'cn 110 1 le duc Robert de Normandie, bleM devant Jru~ mais bel ct bien l'hritage du monde arabe.
salem, ~ trOUVCl' avec ses compagnonJ au retour dda Premire Un si:cle et demi avant que Uonard de Pise transplan-
Croi!ade en T erre sainte. tt en Europe l'arithmtique arabe, le Carthaginou Constantin
Pour tOU5 les malades de la chrtient, Salerne at une oaliis avait import d'Afrique . Salerne les connaissances mdicales
unique au sein de l'aridit du desert. Pour les tudianlll en ~ cs Arabes. Et c'est de Salerne q ue le flot devait irriguer l'Occi-
mdecine, l'cole de Salerne est seule capable en Occident de dent.
les do ter d 'une solide formation, bien qu'elle ne- puisse, tan t Si, dans l'histoire cultureIle de l'Europe, Corutantin ,'est
,'en faut, le mesurer avec. 10 ecoles islamiques de Damas et acquis un renom infiniment plus grand q ue celui de Uonard
de Cordoue. Bref, on ne trouve plU mieux en O ccident, et ce de Pise, ce n'cst pas son gabarit intellectuel qu'il le doit car,
n'cst pas un simple effet du hasard. sous ce rapport, le Carthaginois est a u Pisan ce que le moi~
176 sokil d'Allah "rilh sur l'Occident Les moilU qui gurissent 177
neau est au faucon! Ce surcrot de clfbrit. Constantin le doit compose: ouvrage sur ouvrage qui tous soulvent l'admiration .
au fa it que ses concem[>orains se sont gentiment laiss berner Cet h omme doit ! tre un grand parmi les grands !J amais Salerne
par lui. n'~ connu crivain aussi fcond. Pour pouvoir travailler en
Et voici son histoire, telle qu'on parvient la dcortiquer pauc:, Comt3ntin le retire dans Je silence de! montagnes. Et
du rcit tout enjoliv d'aventures fl atteuses que nous a laW c'est au. mont CaMin, sans le moindre rpit, qu'il compose
son chroniqueur. ~ admrrablcs ouvrages de mdecine. Les moine! Atto et J ean
En 1020 - anne de la naissance du moine H ildebrand, rudent le fetre lai Constantin transcrire en un style lisible
le futUf pape Grgoire V II - Constantin voit le jour Car- son latin cahotant .
thage. Chrtien ou musulman ? Homme libre ou Mave qui, Une seule fois, peu avant la mort de Constantin, une bruyante
une fois affranchi, acrnbra.!~ le christianisme? Nous l'ignorons, troupe de cavaliers, o de blonds Vi kings sc mlent;\ dc !ombres
tout comme nOU5 ignorons son nom vritable. Tout couune fils?u dbc rt, vient rompre le llcnce du monastre. C'est Robert
Uonard, il grandit dans une ville qui sert de point de jonction GUISCard en personne qui c:ntre lm mOllt Cassin, escort de
aux commerces ~dlerranen ct levantin. Et wmme Leonard ses grnnds et sveltes sides Donnand3 c:t sarrasins. A ct de
encore, plus de la moiti de sa vic durant, assoiff de science lui avanc,e un vieillard e!1 h:!bi,t de moine. Le: grand ge et
ct d'aventure, il parcourt l'Orient ensorceleur. Marchand de I ~ maladie semblent aVOir petrlfi la cruelle s"rit de son
d rogues et d'onguents, il est en conlact troit et permanent VISage sam grce. ~1ais nul n'a pu courber le dos du grand
avec les mMecins arabe;,. Ibn SiM ct Ibn a1-Haitham viennent malade qui fra.nch.i t d'un pas fenne la cour du monast~re le
de mourir trs peu d'intervalle. A Bagdad, et plus tard ;\ regard fix droit devant lui, affich3nt cette mme rsolution
Alep, Antioche et Chesar, Constantin rencontre Ibn Bodan qli~ jamais ne lui fit dfaut pour transgresser les ordonnances
alors au service: de l'mir de Chesar, le bisaeul d 'Oussama. dlcta par tout autre (lue lui-mme.
A la m~me poque, Ibn Ridouan, le crocodile du diable M- La troupe des cavaliers se relire avec le duc. Seul le vieillard
est profcsseur de mdecine au Caire. demeure au monastre, et le silence qui s'y rtablit est celui
Toujours en qualit de ngociant en mdicaments, Constan- de la I?ort. L'~rivain Consfantin il hrit d'un patient. Mais
tin alors ~ de quarante ans dbarque en Sicile, encore SOWi le dclin phySique t.t men!.,,1 de cdui~i progresse inexorable-
l'occupation arabe, puu de l gagne Salerne o il Ioule airui ment .. On descend alors le vieillard de la montagne glacee dans
pour la premire fois le 5011( franc . A l'occasion d'une conver- la plame plus tempr!!e o 011 le c()nfie aux l~bres mbJecins
sation avec le f: re ct mdccin du prince de Salerne (grce de Sal~n.e. Et c'est l qu'en mai 1085, banni par le Saillt-
aux bons offices des intcrpri:tes arabes de la cour), Constantin Pre, ViCtime de la l'engeance des Romains rvolts contre lui
mesure l'immcnse: foss qui spare la m&lecine d'Orient de pr~cipit par l'empereur, son ennemi morlel, du fatte de I~
c~ lIe d'Occidcnt. Il en est tellement impressionn qu'il promet, puwance au plw profond de la m isre ct de la solitude, c'est
lors de son prochain voyage, d'apporter au corps mdical d~ 1\ Salerne q~e meurt ce pay~n de Toscane qui rcemment
Salerne non point les d~es mais les lumires des Arabe;,. encore portait le nom deGrgoJre V I I (. Saint Satan comme
Constantin :,etourne en Egypte. Et si dans sa jcuncssc il n'a disait en f~missant q,uelqu'un de son propre entourage) .
que rarement cherch profite r de l'elUCignement mdical Corutanhn ne sur....,t que deux ans Grgoire. Pendant que
qui s'offrait l ui, A l'ge mr en revanche, ct plusieurs an- ~to~e. du second choit verticalement, cdle du premier monte
nes duran t, il frquente as,idment les coles de mdecine ~s,stlblcment au rythme de ses ouvrAges qui, du mont Cas-
d'Orien!. Sin, dferlent sur Salerne comme autant d 'illuminations.

Une pilc de volumes sous le bras, il retourne pour la seronde Sans doute Ce! ouvragc sont-ils rdigs dans un lati n bar_
fois Soeme, place p resent comme tou te J'Italie d u Sud bare.. Mais cl~ q:-,elle sc~~,!c~ tonnante. tmoignent SOD Ophkll-
sous la domination du duc de Normandie Robert Guiscard. mologle, sa Chume, sa Dldrllqut, ses rralrls sur fU,jM el la {ibm!
Une fois suffisamment instruit dans les deux langues, la natio- Q.ielle extraordinaire maitrise ct quelle originalit sc r1.~ent
nale et la savante, il &e met au travail. Sam dsemparer, il dans son GNich du V'!)'agl'llT (Jlialilum) et dans son ccuwc mai-
178 Le sok d'Allah brillt! sur l'Ouident Us mains /fui guirissent 179
tresse, le Liber Panflgni qui renferme toute la science mt.di~ tout autre I!:crivain de s'attribuer les fruits de son labeur.
cale! Que voil bien un homme de gnie! Faut-il donc le considl!:rer comme un escroc, suffu:am ment
Renomme qui dure exactement quarante ans. habile et prl!:voyant pour crier: Au voleur! au moment oi);
Car c'est alon qu'on dcouvre Je pot aux rmes : le Car- il se hte de fourrer son butin da ns ses poches?
thaginois n'tait pas le mairre qu'on croyait, mais un ngo- A qudquC1 exceptions prs, les gens de son I!:poque, dans la
ciant rus qui, par un simple changement d 'emballage, a lU ~esure d 'aillcun o ils .en furent informes, ne lui tinrent pu
donner l'aspect du neuf ulle marchandise usagtt. 11 faut d ire ngueur de sa superchene. En ce temps-l, on tait beaucoup
qu'cntre-temps, la Premitre Croisade a rvl J'Orient et sa. moins strict qu' pr6ent sur l'inalinabilitl!: de la propril!:t
langue plus d'un Euro~en. La spcialit de Constantin n'cst Iittiraire, L'arche"ique de Salerne. Alphanus, protceteur de
plus l'abri de la concurrence. Et c'est""U moment oi:l Constantin, ne lui avait-il pas donn l'exemple en taisant lui-
Antioche le mdecin lombard Stphane de Pise dcide de mme le nom de l'auteur gree dont il avait traduit lesollvragcs,
, 'emparer au profit de la chrtient de l'un des trsors mMi. en latin?
caux lu plus prdeux des Infidles, c'est alors que le renom Le grand historien franaill de la mdecine Daremberg a
d e Constantin oommence dangere u~ment chanceler. prononel!: son sujet les paroles la fois les plus dures et les
Alors qu'en Il::17 Stphane traduit cn un latin passablement plus conciliantes. Bien qu'ayant violemment atlilquc Constan_
ptdant le Liurl int/trol Jt la Mid~.nt, savoir le Lim ro)'al tin pour spoliation de biens inteUeetuds, il a pounant ju~
d'Hall, fils d'Ab bas, il .'aperoit que son COlltenu lui est dl!:j qUitable de propo!ler l'dification sur une minence dominant
on ne peut plus familier. Il se retrouve bien en pays de connais- Saleme d'un m onument il la mmoire de celui qui, par ses
sance, car c'est justement Salerne, dans la fameuse cole traductions, fut le premier transmettre l'Occident les
du golfe de Paestum, que St':ph ... ne a budil!: la m&lecine et ouvrages des Arabes et, ce faisant, il tirer notre mdecine de
que trois annl!:es duran t il s'est consacrl!: avee vl!:nl!:ration ;\ SA ltha rgie.
l'I!:tude des ouvrages d u matre Constantin! Et c'est alors Deux hommes avaient aid Constantin traduire J'arabe
qu'a\'ec des mots cinglants il arrache le matque du soi-disant en latin: d 'abord son I!:lve fa\'o ri, le jeune Arabe Vaya. ben
a uteur du Lib" Partllgni. Allah que Constantin avait sauv de la m ishe et pri, JOlIS
MaU ce n'cst l qu'un dl!:but. sa prol~ tioll , Ayan t embrass lc christianisme, celui-ci rt:ut
En Sicile, le traducteur Dbnl!:tris d.ouvre que le Dt le nom de Jcan Affialill5 ou Saracenll5. Aprs la mon de mn
O'util de Constantin n'est autre que le TroiU d'liPhtalmologie maItre, il de\'int Salerne un mdecin rpUl et .'occupa des
de Hounain, son Viatitum: le Guide dt! p(lu~m d'Ibn ad-Dcho- uvres posthumes de Con~tantin. Ensuite, un au tre de ses
sar, sa Diitiliqut et ses T,aiJlr sur l'urint d la fitvr,: une trad uction I!:lves, Atto qui, phu ta rd, ml!:decin tmitant et chapelain de
libre des I!:crits d'Isaac J udaeu!. La Chirurgie de Constantn est J'impratrice Agns, transcrivit pour die cn vers romallll Ica
en ralit de la plume d'Ali ben al-Abbs (Haly Abbas, ainsi traductions de son matrc. Un troaime elve de ColUtantin,
qu'on le nomme dsormais), ct $3. Chimi, est signl!:e Ar-Rasi Bartholoml!:e, basa 5(3 propres ecrits su r ces mmes traductions;
(Rhases) , sa PrQt:t(a fut bie~tt Ir::duite en haut allemand, en bas aUt>
Les quelques rares crits d 'Hippocrate et de Galien que mand et CD danou, gr5.ce quoi dh le xnre sittlc la science
Constantin avait introduits en Italie par le truchemen t dc mdiea!e arabe pntra largement en O ce;dent. En 1250 dj,
tradUl: rions arabes duel il H ounain ben Ichaq et il son neveu le prl!:dlcateur Berthold VOII Regensburg a.ssociait dans ses ser-
H oubaich, ces ouvrages, le Carthaginois n'avait pu s'offrir le mons cerL'\ins no;;'fU arabes c~ux de Constantin et de B.1rtho-
luxe de se les approprier. En revanche, les norru des auteu~ lom~, Sans d~u te ':le ~'as:issait-ill que des premires gouttes
arabes tant inconnus ;\ Salerne, il les avait san, h6iter passs de 1 averse qUl alla.t 5 abaun: avec violence sur un $01 aridc.
sous silence. Non content d'I!:liminer tous la noms susceptibles L'action de ceUe al'ern: fut prodigicusement fl!:conde. Il
de pertnettre l'identification de ses sources, il leur avait mme n't~it de mfdin Salerne qui ne ti rt des ouvragCJ :trabes
le plia sou,rent substitul!: le sien, afin, disait-il, d 'interdire un urunense profit. Sur eux s'appuyaient lOiidernent tous 11:$
IBO Le srkil ,l'Allah brille sur l'Occident Us main.i qui gviriJStnt 18 1

nouveaux traits de mdecine que l'on vit soudain clore en C'est au contact des mthod~ chirurgicales arabes que Hugo
abondance' J'heureuse fusion de l'ancienne tradition de Salerne s'aperoit son gr.and effroi que tout cc qu'il a appris et pra-
et de l'a~rt arabe enrichissait prodigieusement ceux-ci. tiqu depuis cinquante ans, tout ce que l'on avait considr
Enrichissement que les Ivresne furent pas, seuls , ~jguer. depuis le grand H ippocrate jusqu'au matre Rogt:f' de Salerne
A tout mdecin dbircux d'entreprendre des mvesbgatlOllS per- comme le fi n mot de la sagesse, n'tait qu'(tTCur : oui , c'est
IOnneU~ les occasions ne manquaient pas. . UDe erreur que de provoqUt:f' la suppuration des plaics et de
J..a scne suivante se situe en :F:gypte Ion de la fu neste cm- les ferm(r avec du blanc d'ceuf et de l'essence de roses pour
quime Croisade. entretenir la recommandable suppuration. Dangereu....: pro-
cd qui a dj fait tant cle victimes ! Lt3 chirurgiens gyptiens,
en re vanche, obtiennent de merveilleux rbullals : leUr! pame-
En l'an 1'2 18, le chirurgien ;wennent de Bologne arrive ments imbibes de vin chaud fortement alcoolis et mme les
en TClTc ~inte avec les Croists italiens. En vertu de 2 charge, pansements simples qu'ils Ia!.sent souvent sans y toucher de
H ugo de Borgognoni, septuagnaire des~endant d'une. famiUe cinq sixjoun su r la plaie entranent une gurison plus rapide,
noble de Lombardie etablie Lu a, dOit, pour un tr.u tement exempte de danger, et une cicatrisation bien lisse, sans dpres-
unique et vic de six cents lires. non seulement exercer hui t sion ni relief, mme en cas de Ibion d'un nerf ou d'une arthe.
mois de l'anne Bologne et s'y tenir la disposition des tribu': Pour soigner les frac tur~, ils n'u t i li~nt aucun des instruments
naux en quali t d'exp(rt. mais encore accompagner la guerre, de lorture meurtrier! dont les rnMedns chrtiens ont coutume
au titre de chimrgien militaire, le contingent bolonais. de se servir. Et H ugo voit celle fois de ses propres yeux ce
Si dj le long sige de Damiette sur le delta du N il, avec que l'on ne connat en Europe que par oui-dire : avant d 'am-
la famine le froid ct les pidmits, le surcharge de besogne, puter un bless grave, le chirurgien arabe l'endort au moyen
que &era~ lors dcs combats saugbats qui seront livrs autou r d'u ne ponge imbibe de haschisch, de jwquianle et de man-
de la place forte, puis de la dfaite cr:uante que l'armc du dragore, pargnant ainsi au patient d'inhumaines souffrances.
sultan prpare aux envahisscun? Trois longues ann&s durant, Hugo n::n tre dans sa patrie en 122 1 et durant les trente
H ugo de Lucca va raccommoder les os ct panser les plaies de annes au coun doqucllcs il continuera d'exercer sa charge,
ses Bolonais. il fera profiter de l'exprience acquise pendant la Croisade aussi
Cc que faisan t, il est bien oblig de constater ~ue nombre bien lC3 malades de Bologne que tous C(ux que le bruit de ses
de grands seigneurs lui prfrent ses confrhes de 1 autre bord. Nccb exceptionnels attire au pr~ de lui. Et il ~nseigne ses fils
Et cela, quoi que pUSSCJ1t dire les prtr ~ ct le, synodes d'un et petits-fils ce que les Arabes lui ont appris: viter toute inflam.
tel acte d 'insoumission visvu de la Sainte tghse. C'cst en mation et surtout toute suppuration des plaies, trai ter les frac_
vain que le clerg ne cesse d'interdire, dt; mettre en ga~e ~u tur(S par la mthode simplific el, en cas d'intervention chi-
de menacer: Sous le "'''CIile de leur mdeone, de leur chirurgie rurgicale, anesthsier le patient au moyen d 'pongC3 imbibes
et de leurs remdes, les russ paens espionnent les .ch.reti~ ns de narcoques qu i pf.ntrent les muqueuses. Lorsqu'il meurt,
afin de leur nui re et mme de les occire aprb les avoir habile- centenai re, il laisse Bologne une cole de chiru rgie qui pour-
ment circonvenus! :. 1fais ce danger lui-m!me ne retient pas sui t son travail dans le m~me esprit. Son \'~ritable successeur
les chrtietu d'aller se faire soigner dans le camp adv~. n'cst autre que son propre fib Thodric.
Voil qui n 'est gum Ha ueur pour un chirurgien militaire Thodric de Borgugnoni est prttre. El, de cc fai t, il lui
et mdecin auerment blanchi 10US le harnois. Au cours de faut une autorisation spciale pour exercer un mtier interdit,
ces trois annes, Hugo trouve plus d'une occasion de voir l'illhD1ltJtum, interdit parce qu 'il expose ncessairement le clerg
l'uvre ces chirurgiens arabes aussi clbrs que deri b , car des propos m3lveillants en raison des checs invitablC3
il lui advien t mme de visiter les hpitaux volants de l'ennemi, auxquels il doit faire face. 1-lais, grce aux nouvelles voies que
sj merveilleusement ~quipb ct transpor tb en campagne sur Je son phe lui a tracm, Thodric ne subit gure d'chec. Il
d de trente quuante chameaux. est d'ailleurs si passionn de ~ccint: que mme une foi s
182 Le sflkil d'Allah brille sur l'Occident US mains qui guriSStllt 183
intronis~ b~que aux environs de Ravenne, il n'en continue ~e poque, l'ArehipottiJ aUem.and, jeune ~tudiant en mde.
pas moins d'exercer la chirurgie Bologne. cine de Cologne, avait chant~ les louanges de l'cole de Salerne
Mais l'he nouvdle aborde sous d'aussi heureux auspicc:s qui s'~panouissait sous le soleil arabe.
est dj conclamnte n'tre qu'un pisode. Guil!allme de Sali Grard de Crmone avait ~t charg par l'empereur d'aller
oeto qui vit et enseigne un certain temps Botogne et qui qurir Tolde l'A lmagutt de Ptolme. Mais f.lScin par les
est encore le tmoin. de la fructueuse entreprise du vieil Hugo trsors accumuls daiU cet ancien foyer de la science arabe,
puis d son fi)j, rdige un trait de chirurgie dans lequel il il y demeura prh de vingt ans. Non contwt d'avoir traduit
les ignore tous deux. E3t-ce la jalousie qui a ferm la bouche de l'arabe l'Almdgtrlt en latin, il rapporta dans son pays plll3
de GuiUaume de Saliceto? Pas un mot pour mentionner le de qualte-vingts traductions, avant de s'tr:indre Crmone
traitement des plaies 's ans supputation au moren de vin chaud, en 1187, donc cent ans uactement aprs Constantin.
ni l'anesthsie au moyen d'ponges imbibes de narcotiques. Ce que Grard 9,e Crmone rapportait dans son pays avait
Et son fameux lve Lanfranco n'en parlera pas davantage. ~ I slectionn panni les ouvrages les plus pr~cieux. Alors que
Seul Henri de Mondeville, qui fut l'lve de Thodric, dcrit son prdcesseur n'avait import~ que le Livre royal et quelques
avec enthousiasme ses mthodes de traitement aseptique et productions secondaires, Grard de Crmone quant lui offrait
les merveilleux r6ultat5 obtenus. Sa description est une v~ri aux mdecins d'Occident non seulement presque tOIlS Jes
table glorification de la rapide cicatruation des plaies sans ouvrages d'Hippocrate et de Galien traduits en arabe par
purulence. Mai.! elle en est, h~las! la dernire, et six sicles Hounain ben Ichaq avec commentaires arabes l'appui, tds
durant on n'a"istera en Occident aucune amlioration du ceux d'Ibn Ridouan, mais egalement les chefs-d'uvre d'au
traitement des plaies, traitement qui en dpit de la' meilleure teUl'S arabes intressant toutes les branches scientifiques, dont
volont des mdecins continuera d'exiger victin;le sur victime, le Li/ur Al1l1/lNor de Rhascs, la Chirurg d'AbouIWis et le
absurdemcnt. Canon d 'Avicenne.
L'anesth!ie, en revanche, connat un son un peu moins Le Rot des traductions ne tarit plus. Use dw:fse d'Espagne,
IOmbre. On retrouve, en effet, la formule arabe dans de vieux de Sicile, d'Italie du Nord. De Padoue vient le KoullidchiJt
recueils de mdications, tel l'AnzidotariulII ,N'colaf. Elle sera d'Ibn Rouchd, latinis sous le nom de Colliget d'Averros. Le
encore employe et l jusqu' cc que sans doute des erreurs Taysir d'Ibn Sochr, prsent dnomm Avenzoar, est traduit
de dosage (atales, mai.! surtout la superstition entretenue par deux fois coup sur coup. De Sicile vie.ot en 1279 l'ouvx-age
l't-glisc, qui d~noDce l'usage des plantes somnifres comme monumental d 'Ar-Rasi : l'AI llcoui ou ConMms Rhasir, ouvrage
autant de recettes de sorcellerie, privent l'humanit des bien la traduction duquel le juif Faradch ben Salim, form
faits de l'insensibilisation la douleur. l'cole de Salerne. a ()nsacr~ la moiti de &on existence. Et il
L'enseignement prodigu par J;lugo de Lucca a laiss~ moins en va ainsi j usque fort avant dans le cours du xv& si<:cIe, des
de traces qu'une lointaine l~gende. Seule la ChiTUrgia de 59n l6nents rcents, d'autres, anciens mais non encore d~couverts,
JiIs rvHe comment le seigneur Hugo)t a pratiqu autrefois ne cessant d'enrichir l'acquis. De plus, des ouvrages ;mciens
l'anesth6ie gnrale et locale, utilis le vin et l'toupe pour dj a connus, tels le CallOn d'Avienne, le ViotiCW7l, les traits de
les pansements, blm les procds de Galien et obtenu de Rhasu: et d'Averros, seront retraduits J'll wieul"l reprilies.
grands succbJ en soignant de la mme mani<:('C qu'Avicenne)t. C'est l le d~bu t d'un irrsistible mouvement intellectuel;
C'est qu'entre-temps un deuxime courant scientifique arabe au cours des siecles 5ui'lrants, aucun homme de science ne pourra.
,'cst dvers 1ur l'Occident, Ibn Sina y a acquis droit de cit s'y IOWitraire.
IOll3 le nom d'Avicenne.
Lorsque Frdric Barberoum, dsireux de tirer parti de Ainsi parlait Avicenne.
toutcs les nouvelles connaissan~s de son temps, avait envoy
en Espagne le Lombard G~rard de Crmone, c'~tait en vue Si dplorables qu'en soient parfois les traductions li, ce Hot
de s'enqurir des dcmieD progrs de l'astronomie. Or, la inecasant d'lments nouveaux et combien prcieux, qu'on a
184 Le Jwil ,l'Allah fm"UI! sur l'O"knt u moins qui gtlbltnt 185
pris grand lOinde trier,d'tudic:r fond, d'ordonner mthodi~ membres du clerg. Or - l'exception de l'cole de mdecine
quement et de pr6entcr loquemment n'en impr~ne pas moins de Salerne et de J'U ni\'ersit~ d'tut de Naples - l'enseigne-
le sol desstch COIIlIIlC il ferait d 'une ponge. Aprs que la ment dans son ensemble est r~gi par 1'J?glise. L'obinancc au
premire yague cut permis Salerne d 'acqurir une dlhrite dogme, la foi aveugle en l'autorit tablie, sans contestation
mondiale, la seconde, aux frontires de l'Espagne arabe ct de ni critique, tel est le dcvoir des serviteurs de l' tglise, et plus
l'Occident, vdl!e la vic la ville de Montpellier, imprime qu'un devoir mme, c'est une habitude mue en seconde
une forte impulsion J'cole de chirurgie el l' Universit de nature. Le seul moyen de biaiser se rsume un rexamen
Bologne, et fournit Padoue, Pari5 et Oxford une matire dt;! faits exposs, une vrification base sur' l'observation
d 'enseignement I!o rdemmen t convoite. penonnelle, une tude de la nature, d u Wrp5 humain, du
D::Ins les c:olc:s d'E u ro~, il n'cst pn de savant qui ne sc malade mme, qui permettent de capitaliser le maximum
jette avidement sur tou t lment nouveau, contint d'ailleurs, d'expriencc. Mais, en principe, scul le chemin de l'esprit est
s'iLveut vivre avec sou temps, de l'Y attacher pour combler cens conduire. droit au but.
les lacunes de son ducation. Il n'cst pM d'ouvrage qui n'ait La mthode d'enseignement est celle mise au point par
puiJ aux sources arabes, q ui n'ait t inspir par elles, qui ne J'cole de droit de Dologne pour l'tude d' un droi t romain
trahisse leur influence par son contenu, sinon sa terminologie. revenu l'honneur: exgse, dfinition et discussion des textes
Les criu les plus frquemment tudis et cits sont ceux. grand renfort des lan<,.C5 acres de la logique et selon toutes
d'Avicenne et d'Aboulkasis, de R hascs et d'Avenzoar, de ln rgles de la joute dialectique. Voil certes une mthode
H ounain et d'Isaac Judaeu,. qui, depuis Anselme de Canterbury et la rconciliation avec
Tout comme les ouvrages gl e<:s le furent pour les Arabes, Aristote (cet Aristote que les Arabes ont rvl l'Occiden t),
les ~its grco-arabes devennent pour lc:s Occidentaux assoif- a fai t ses preuves, mme en thologie! Alon pourquoi pas
fs de connaissances l'alpha et l'omga du savoir mdical. Mais en mdecine? Ce que le crJrplJ.J Juris est au droit, ce que les
ces f1curs tranghes ne peuvent prendre racine dans la terre dogmes de l'tglise sont la thologie, eh bien, It:I thses dn
d'Occident ni s'y panouir; comprimes et sches, elles n'y Arabes, de Galien et d'H ippocrate le seront la ~ciencc midi-
peuvent tre conserves que sous la forme d 'une image fane cale de ,'Occident. Et C' tst le Cg/fon d'Avicenne qui, plus q ue
d'elles-mmes. tout autre ou\'rage, en sera l'oracle, le code, l'vangile.
Aussi ne peul<ln, vrai dire, parler d'u ne mdecine ceci- O la mdecine scolastique poovait-elle naitre sinon dans
dent:lle, alors que depuis ArRoui il existe une authentique l'air parfum d'encens de cette forternsc religiewe de la
mdecine arabe SS"ue de sa Jur grecque. Non une mdecine jurisprudence? A Bologne, T addco Alderotti englobe dans la
occidentale, mais une mh:lecine arabisante qui, malgr Para- mthode es glO5C! et commentairC3 juridiques tout l'ensei-
celse, reslera telle pendant toute la R enaissance et presque gnement traditionnel dsormais rig en dogme inflexible. Et
j usq u'au seuil des temps modernes. plu sieursgn~ rationsdurant5es l~ves manifesteront leur vn-
Si la mdeCne occidentale ne parvient qu'aus,j tardivement ntion aux aptres arabes de la mdecine par une chaine inin-
:\ un dvdoppement autonome, la fautc en incombe esscntielle- terrompue de commentaires, vnration plus particulirement
ment au carnctere dominant de l'esprit du temps, une "oue Avicenne et Rhases, et ecci jusque fort avant dans
certaine conception de l'univers qui impose des exigences draco- I~ cours du XVI~ stcle. Anima Avicennae (Ame d'Ibn
niennes ;\ chaque individu. Toute vellil de cliation person- Sina) tait pour tout mdecin d'Occident lin titre fort hono-
m~l1e est aussitt stoppc par la riXOureuse discipline inteUe<:- rifique. fi Avicenni.ua Insignis (Avicenniste Insigne), on qua~
tuelle qu'impose l'Eglise des adeptes dont elle eJcige la lifiait ainsi au XVJ8 sicle tout discipl~ du grand mdecin. Plw
soumission inconditionneUe son autorilt. En effet, alon que les d'un ouvrage mdical d'Occident fut construit aussi r.d~lemcnt
mdecins arabes sont des hommes indpendants plongs au que pmsible l'image du chefd'uvre d 'Avicenne, plus d'un
ca:ur mbne de la vie, ceux qui en Occident enseignent ou ne fut mme que la refonte de quelque ouvrage arabe.
apprennent la mdecine sont e ffectivem~nl ou nominalement Plus encore que Taddco. Pielto d'Alabano, fils d'un juriste
186 Le soleil d'Allah fniUe sur l'Occident Les mains qui gunis..wmt 187
lombard, succomba au charme de la dialcc,tique. Ce farouche Qu'on pui~, en effet, fort bien viter ceUe:s-ci, l'~gnoI
parti&ao d'Avicenne et d'Averros sut mleux que personne Arnaldo de Villanucva (1235. 1311), personnage yoJontaire et
coupler sur les rails de la logique, et de faon purement spcu- fawtien issu d 'une famille de \ \'isigoths le prouve abondam.
lative, un train de concept.!, conclusions et preuves formant ment. De sa patrie, o surgira plus tard Miguel Servede, il
une sorte de convoi rigide de vrits m&iicales fort peu sou- apporte 3. Montpellier non seulement sa totale maitrlle de la
cieux de bifurquer sur la voie de l:J. mthode exprimentaJe. langue arabe, mais une profonde connaissance de la menfa..
li usa d'argumenu ph.ilosophiques pour affirmer de manire lit~ musulmane. Par l'tendue d e son sa\uir acquis tant par
premptoire qu'on devait s'abstenir de prescrip: de l'eau d'orge la lecture d 'ouvrageslpcialiss que par la frquentation des
un malade atteint de fivre, J'cau d'orge tant une substance mdecins a rabes, il domine largement tous ses wntemporains.
tandis que la fivre tait un accident, un hasard. S'appuyant II se plie d'aiUeun moins qu'eux cncore la force d'attraction
:sur la logique, il tablit de faon irrcusable que le feu tait du courant scol;utique de l'poque. @ment fort significatif
chaud el non froid. Le dveloppement de ces petits jeux dia- en l'espce, $On amour ne va pal! lia grande toile des $Cotas.
lectiques dmontTa comment, sans fatiguer le.s sens ni l'esprit, tiques qui a abti la majeure partie des mdecins latiru:t
on pouvait par une mthode exdusl\'cment mcanique expri- et bien plus qu' Haly Abb4s ou Avenzoar il va Rhases:
mer la dernire goutte de st:vc de la mdecine jUlQu' ce qu'il dont les ouvrages sont si remarquables, le jugement si auda.
n'en restt plus que la cosse de paille. cieux, l'expricnce li vaste ~, Cc qu'Arnaldo vnre en Rhases
La s~lat io n philosophique avait tout bonnement tron l'honore lui-mme. C'est galement le cas Montpellier ail
gl la pratique. Cette dictature d'une thorie trangre . loute le modc de penser libral marchc de pair avec la prtfrence
rtalitt s'eJlerant aux dpens de l'exprience mMicale, le bon accord~e l'empiristc Rhases.
peuple la raillait en ces termes : Et c'est finalement la chirurgie qui dgagera les Arabes et
l'arabllme de toute responsabilit6 quant aux entorses scolas~
Ccliel! tt k matf" H ippflCfale
tiques don t les mdecins occidentaux se sont rendus coupables.
/lf'ont nutigni que "tSl l7Wuilli
C'est prci5bnent l'arabisme que la chirurgie doit sa surpre.
L o il J' (l de l'tau .
nante .:ucension, qu'clic doit d'tre sortie de sa condition m~pri.
Que J'il nt mMI pas, "tSl gu'il gumra.
se de profeson malhonn!te assimilable celle de boUrreau.
QIdle que soit la complai!ance mise par des ouvrages aussi Sans doute un dcret du Concile dc J 163 l'exclut-il encore
soigneusement polis que le Cenon prter le flanc la panion des coles de mdecine comme indigne de toute mdecine
dialectique, c'tait pourta nt une erreur que de rend re les honnte. Mais c'cst l l'influence arabe qu'elle doit d'tre
Arabes responsables des carts scolastiques et des culbutes parvenue au rang de science TCSpe<:table, et mme d'tre
syllogistiques de la mdecine occidentale, ce qu'on ne manqua devenue la seule branche de la mdecine dont rien n'affectera
pas de faire pourtant. plus Ja saine vigueur en tant que seuIe capale de produire
L'arabisme ne doi t en aucune faon finir dam la mbne cau des rUtilta ts concrets.
IOle de force que la scolastique. Saleme l'avait courageusement L'ascension a commenc~ avec les Lombards Rogerde Salerne
prouv en s'attaquant ;\ la raliti avec autant d 'integrit que et son lhre Roland, avec H ugo de Borgognoni et son fils
d'absence d'affectation. L'cole de mdecine dc Montpellier Th6odric; die atteindra son apog~ avec deux autres Lom-
le prouve son tou r par sa tolrance sur le plan confiormel bards, Guillaume de Saliceto et Ion encore plus minent ave
et l'lan qui l'entraine de bonne heure se modeler sur les Lanfranco. Le dclin , 'amorCe avec le Franais Guy de Chau.
unhrcnita arabes. En d pit d'un climat spirituel changeant, liac. Signe lymptomatique et qui milite en faveur de la non.
l'cole de Montpellier marquera toujoun sa saine prfrence culpabilit du grand novateur: ceUe ascension exceptionnelle
pour une exprience exempte de prjugs; balaye par le vent le fait sous l'gide d 'Abou.lkasis ct plus encore sous celle d 'Avi.
arabe qui soume toujoun allgrement, elle saura. rater hors cenne. Et e'cst finalement au nom de ce dcruicr que la chirur-
d'atteinte det maladies Jcowtiques notables. gie conclura son alliance dcisive avec l'anatomie, preparant
188 u soleil d:-i Uali lmk niT ('Oa:idnu Les 11U/in.f qui gurissent 189
ainsi la \'o;e aux grandes dtcouvcrla futures qui hisseront la Ml!me lorsque, de retour dans leur patrie, les Croiss, blouil
midecine moderne sur la sommet3. par la faon dont les Arabes soignaient leurs malades, voulurent
Une fou encore le: monde arabe est intCJ"\/enu en sauveur. aiger l'installation d 't:ab!semcnts saniWrcs dcents et que
Une foi5 encore:, J'heure du pril, c'est lui qui li riussi le pape Innocent III chargea l'Ordre du Saint-&prit de fon-
librer la mdecine de la tutelle: de la thologie ct lui entrou. det des hpitaux, le contact ne fu t plU nou pour au tant. On
vrit la pcr1.c de l'avenir, cria bien des eentm d'hc!:bergement, mais non de traitement!
})our l'ensemble du corps mtdicall'heurc de l'preuve JOnna Ce n'est qu'en 1500 que, pour la premire fou, l'hpital de
en 1382, lors de la grande pidmie de ptSIC. Pour l'Occident Strasbourg obtint la nomination d'un mdocin auitrc!:, ceci
dsarm, p;ualys, la thorie des Arn.ba selon laquelle l'infec- donc huit cents ans aprb que le calife olWlleyade A1-Oualid
lion tail la vritable cause de l'pidmie se rvla d'une impor_ eut fond le premier hpital. arabe et y eut nomme! des mde-
tance capitale. Lors dt: la seconde vague de peste, l'Occident cins. Ce fut ensuite le tour de Leipzig en l Sl, puis de l'Htel-
n'allait dj plus tre pris au dpourvu. ld navires sus~cts Dieu de Paris en 1536.
ne furent phu autorso relcher dans les ports italiens. Qu'un mdecin de Vrone, comment:atcur d'Avicenne, don-
L'obligation de se prisentcr aux autoritis, les premires qua- nt ven le milieu du XVI. sicle des leons cliniques daN un
rantainCl, l'interdiclion"des rassemblements, la dcstnlction par hpital de Padoue, voila qui ne manqua pas de faire sensation.
le feu dc, objets infects, tou tH ces dispositions indiquaient DI:$ tudiants de tous 11:$ coins du monde sc prcipitrent l
quc la ne'uvcllc th~ prcnait pied cn Occidcnt. La syst6na- Padoue pour assister aux dmonstrations exprimentales dCI
tisation d~ mesures pr\cntivel ct rpreuivo ~Iabore i tcxtes d'Avicenne ct de Galien. lise trouva m!me un m.decin
l'poque l'liait sc poursu\Te sam innovatii)f) notable jusqu'A. d 'Ingolnadt pour 3uivre cet exemple. Mais ce ne furent h\
la lgwation moderne applicable en cas d'pidmie. quc des intermdes isols, et il fallut attendre le xvll1" sicle
Il al F ~n vident que ces principcs et les rsultat:! qui en poUt que le premier grand clirucien, Hennann Boerhaave
sanction"...ient Il: bien-fond n'affectaient en rien la doctrine de Leyde, conduisit le! tudiants d'Occident, pntrs d'un
de l'J::gtise. Il n'tait absolument pas question de nc prendre savoir purement thorique, au chevet dCJ malades. Sans doute
dsormais qu'au sens figur lu paroles de J'Ancicn THtament les h.pitaux, encore effroyablement primiti&, ignoraicnt-ils
relatives au Dieu vengeur ct aux coups ports par son ange l'hygine la plus lmentaire, m a~ cette initiative nen donna
elttenrunatcur u. Il ne fait aucun doute d'ailleurs que la foi pu moins l'~tude de la mdecine un essor sans prcdent.
ajouttc ces versets entrava des siclC$ durant tout progr~
notable do recherc.hcs sur la nature de J'infection. La Rena~5ance ct la divulgation da uvres grecques origi_
Loin d'en tirer profit, l'exercice de la mooe<:ine souffrait nales auraient d, semble-t-il, balayer l'arabisme de la m&lc:-
d'un txCs d 'rudition mal digr. ksis au chevet de son cine. Or.il n'en fut rien. Contrairement aux arts ct auxscienees
malade, le trs docte mdecin d'Occidcnt savait asswtment abstraites, la philosophie en particulier, les 3cienccs exprimen_
discutcr avec unc cxtrmc virtuosi t, mais toute cctte belle ~ClI oc: pouvaient ricn tirer d'essentiel de l'hritage grec. Les
science, . quoi lui scrvait-dle? Simple cho des voix autori- Jcmcntl concre!:! des OU\-rag<:S grecs que les Arabes avaient
ses, avocat de la doctrine sclrose do humeurs, quel contact tranuni:!: l'Occiden t taient infiniment plus importOl.nt:! que
humain avait-il avec son malade? Les connaissanc!:s purement ceux qu' Byzance on avai t tirs de l'oubli. Et de plu!, il.
livl'tsques de l'tudiant, basa:s sur quelques dcuins d'imagi_ avaient t si mulooiquement ordonns ct prsents que le
nation dont la purilit nous fait aujourd'hui sourire, lui inter- lait d 'tudier directement les auteun grecs ne prsentait pa'
dirent toute intervention efficace, aussi longtemps que, sous la ncessairement une source d'enrichissement.
d irection d'un matre clair, il n'eut p;u t mu en pr&enee tchanger les brillantes compositions d'un Haly Abbas ou
de l'humanit souffrante. En O ccident, le programme d'tudes d'un Avicenne, qui non contenU d'avoir heurtusement rcma
ne prvoyait pa!, comme chez les Arabes, d'enseignement pra- ni l'hritage grec lu avaient adjoint phu d'un gran d'or,
tique, clinique. La F<lcult n'avait aucun contact avec l'hpital_ motte l'in1upportable verbosit d 'un Galien, cela ne revenait
190 U .wuil d'Allah bn'fk mr l'Occident Les mains qui gurissent 191
pu simplanent troquer une autoritt contre une autre, c~tait Rh3!CS,. ~u Co{{ig,td'A,!,e.~, de 1'lsag(Jgut de H ounain (devenu
tomber dam un nouvcl esclavage, c'tait ajourner une fois de J~a nrutiUs), de la DUfdlqllt d'Isaac J udaeus, du Libtr &galis
plus l'investigation personnelle et la lutte d'une science pour d Haly Abbas. De 1473 1500, on imprime seize foi, le Can(lfl
sa libert. alors qu'on ne Irou.... e. qu'une seule dition de Galien en deux
En outre, les nouvelles traductions directement faites partir volumes, Au sicl: suivant, on imprimera vingt fois le Camm
du gree furent au d but plus barbares cl moins utilisables et de noanaux lira_g~$ se succtderont riguli~rcment jusque
encore que ceU ralises il lfanfS l'arabe. Et pendant qu'on dans, la IttOnde ~Olti du xvn~ We. Le Z1ID1I d 'Avicenne
fouillait et traduisait Rufus, Paulos ct Celse: dont les uvres est 1O~lVrage mdl~ Je plus tudi de toute l'histoire de la
taient d4:j dpasses, on n:traduisait Je Cmon aussi bien mdwne. Et les dluons de ses ~mmmJairtS ne secomptent plUJ.
Damas qu'cn Italie.
Les productions importanles vers lesquelles l'humanisme C'cst au xvzt sicle seulement que la mdecine occidenlale
inclinait les mdecins relevaient da'o'antage de la philologie commencera rougir de son analogie a .... ec la m6deci~ arabe
q ue de la mdecine. 11 n'tait d'ouvrage qui ne ft comment do~t elle ne fut ~ongtemJ?5 qu'une m chan te copie sinon la
en. une vritable orgie d'ex~se, mais dam Jeur enthousiasme c:ancature . Ce dsir d'aut~nomie se ,tradui t de manihe symbo-
les critiques oubliaient la ncessit d'tendre leurs observations lique par l:gcste emphatique de Paracelse qui aurait, dit~.
de la forme au contenu. brl publIquement sur la place du March de 81e les ouvrages
Le divorce progressif d'avec la scolastique ne signifie pas de <?alien ct d'A\'icenne, au gr.utd mcontentement de ses
pour autant que "on abandonne les matres arabes. On ~ conQtoyens.
cerne, au conu aire, llewc que jamais quel point ceux-ci L'arabisme, c'en l'videnee mme, n'en a pas pour Autant
ont lupplant les Grecs. Parmi lcs mooecins autoriss dl! d~~ t Je cen'eau des rudits, pas plu.! d'ailleurs q ue les
~ si~Je, cc sont les arabisants qui l'emportent, ceux qui, blblio th ~ques ou la trousse des m6decins. Sans doute Miehel
admi rateurs exclusifs d 'Avicenne, Rhaus, Avtnzoar, H aly Servet condamne.t_il les s.iropl arabes bass sur la doctrine
Abbas et Aboulk.a.s.is, ont t du mme coup lllsis par la fivre grecque des humeurs, mais il propage en mme temps la dcou-
de l'tude. "'erte a~~ de la petite eireulation du s.ang, non sans omettre
Qudqu'un s'cst donn la peine d'tablir une statistique des toutefoIS d en r\'tIer les sources.
influences arnbe et grecque sur ces pionniers occidentaux de Son pr~fcsseur d'anatomie, Sylvius, compose en 1545 un
la mdecine exprimentale. Pour ce faire, il a choisi l'excellent commentau e aux ouvrages de Rhases. Le~ pre de l'anatomie
ouvrage du .comte Ferrari da Grado, professeur Pavie, dont ct ,de ~a. mded~e ?ccidentales ~ en penanne, Andr~ V6ale,
le commentaire au neuvime livre de l'Almansoris de Rhases fut medeclO belge d ~flgine allt:mande, apprend la langue arabe
le premier ouvra~ mdical . ~trc imprim, ceci en 1469. Selon et se dOlU1e la pclOe de publier une foi! encore dam sa mel.
sa Itatistique, Avicenne est cit plus de trou mille fou dans Ieurc traduction le neuvime livre de l'Almmtq:>rls de Rhases.
ICI crits de Ferrari, Rhasc:s et Galien mille fois, Hippocrate Entre 1186 et '542 se~ement paraimntcinq ditions compl~tCl
nt quarante foU. du C~tlllnlr. la volununeuse Uvre matresse de Rhases, pour..
A cet gard, il est int&essant de jeter un regard lur les tout tant ~ onreuse, sans compter de nombreux tirages de certains
p remiers incunables : ~tra!b de J'ouvrage. Son TrmU SUT la rari(Ju et ld r(Jl/gt f/le est
Au nombre de ttux-d - comment pourrait-il en!tre autre- ampnm plus d.e quarante foi.! entre 14gB et 1866 : voil donc
ment _ figure le Ca!1011 d'Avicenne, paru en fvrier 1473 l ';ln o~vragc q.Ul a .russi relenir l'auention et la faveur da
Milan ct rtimprim deux ans plus tard en mfmc temps que cr:u~lls un millnalre durant! Aujourd'hui encore, il est cons.
la Commmtaim du fameux Italien que 1'00 nommait t: l'me den; comme un classique.
d']bn Sina Jt. Une troisime ditioo du Carwn parait .avant ,Bien entendu, J,:, tableaux synoptiques d'Ibn ad.Ikhessar et
mme la publication du moindre petit ouvrage de Galien. d Ibn ~tlan talent awsi apprcia qu'un dictionnaire de
SWvcnt les prcmien tiragCl de 1'.dlm4nsoril et du C~tinms de pxhe, bien que de traduction en traduction les noms latini-
192 sokil d'A/Ioh brille lur l'Occidmt
Let mmns qui gurissmt 193
ab: de leun auttun fussent devenw mc0nnais3able3. I ls furent
~alcmcnt traduits en allemand. CIl un seul volume qui porle
cxptrienees, db:ouvertes et inventions, bim que souvent ano.
le titre d ' chiqrtim " {tJ Sant/. nymes, n'en constituaient pas moins le fonds de la. m~decine
internationale,
Quant au Lu rOJ'Ql d'Ha!y Abbas, il a sa part de respon-
sabilit dans la crtation de liclllI de parent entre deux huma-
nist~ de Nuremberg. En 1493. aux environs de NoJ, le grand ]\fais qui s'en soucie encore de nos jours? Qui sait que la
humaniste ct mdecin Hartmann Schtdel de Nuremberg reut mdecine arabe a imprim un mouvement d6::isif la ntre
de Padoue une lettre de IOn jeune ami J rme Holzschuher du j our o Corutantin l'eut introduite sur notre sol? Qui
qui y faisait ses tudes. Dans sa mis:live. celui-ci annonait corulait le rle dterminant jou par les Arabes dans le dve
avec joie avoir russi II. se procurer le famcUJ( Liure royal qu'on Joppement de noire mdecine?
venait d'imprimer VenUe dans la traducdon en lalin de Agrippa de Nettesheim, l'enfant terrible des humanistes qui
S tphane de Pise. Schedd montra cette Jeure son confrre se prnommait H enri Corneille, composa un pome . la gloire
le docteur J rme Mnzer, mededn municipal de Nuremberg des Arabes. En m decine, le, Arabes ont acquis une telle
et de plus gographe renomm, qui venailjusrcment d'adresser clbrit qu'on les a ten us pour les inventeurs de cette science.
au roi du Portugal un m~oire q ui allait donner une impul. (Tbe qu'ils auraient pu facilement soutenir, s'ils n 'avaient
sion db:isive l'exploration par Chrulophe Colomb de la utilis tant de noms et de mots grecs ct latins et n'avaient de
route maritime occidentale des Indes. Ces deux mdecins ce fait rvl leurs lOurces.) C'est pourquoi les traits d'Avi.
taient des collectionneurs p:wiOllns d'ouvrages imprim6. cenne, de Rhases ct d'Averros firent autorit au mertle titre
Mnzer - ainsi que l'a not Schedel en marge de la lettre - sc que ceux d'Hippocrate ct de Galien et trouvrent un tel cr~it
montra enchant de !'acquiJition de cc prcieux ouvrage, q u'on pouvait di re de tout mdecin ayant la prtention de les
enchant aussi de la comprhension e t de l'intrt dont le ignorer qu'il ruinait Je bien public.
jeune Holzschuher avait fil preuve. Cc qui le confinna dans Ne fautil pas coruidrer comme un prsage que les saints
l'ide de lui.j( accorder la main de sa ehhe fille unique Doro- patrons des mdecins e l pharmaciens chrtiens, auxquels le
the assure d'une trb grosse dot . C'tst aimi que l'ouvrage pape Flix IV, selon le tmoignage de la L itanie des Saints,
d'HaIy Abbas fut l'origine du mariage du patricien, conseiller ronsacra au d~but du ~ sicle une ancienne basilique sur
municip..'\' ct bourgmestre de Ku remlxrg, J r6me Holzschuher, le Forum romain, fussen t ns Arabes?
dont Drer a peint le portrait.
Le Guith diS PauU1ts, dOllt l'utilit avait dj saut aux yeux
de COl'Utanun d'Afrique, connu t aus~i un grand succs et fu I Mon uments du gnie arabe .
l'un des ouvrages favoris des traducteurs. Des sicles durant,
son tude fut puserite aux futurs mdeciru, tant li. Paris qu'
Cologne et en d 'autres univers.its. Avec l'Jsagogru: de Johan. la patrons des mdecins et pharmaciem ?
nitius, le Lib" AlmansM de Rhases, le Tapi, d'Avem:oar, le Ce serait une erreur que de voir .en Cosme le midecin ct
Colligd d'A\'errob ct le Canon d'Avicenne, il figurait, selon les en Damie n le phannaci~.
programmes cn vigueur au XVIe sicle, parmi les manuels d'en. A l'tpoque 00. vivaient ces deux fr~ra a rabes, c'at-dire
stigncmcnt des univenits occidentales. Au dbut du xvn8 side vers l'an 300, 13, m~decine et la pharmacie n'taient pas deux
encore, Tiibingf:n et Francfort sur l'Oder, Avicenne e t professions distinctes, pas plw d'ailleurs qu'au temps des Grecs,
Rhase!l cOllstituaient la base du programme d 'tudes. Tout m~decin ~tait le plus souvent son propre phannacicn.
Bien que les Arabes fusscnt dsormais tombs dans une di ... Sans doute avait-il les auxiliaires voulus pour la recherche
grce totale et dfinith'e, leurs criu - en partiulier ceux des substances mdicamenteuses ou le ramassage des racines
d'ophtalmologie - continurent d'exercer une influence sous. et des herbes, Et, bien entendu, il y avait aussi des commerants
jacente jusqu'au xvme sicle, Bon nombre de leurs prcieuses dont le ~intrain quotidien consistait vendre indininetement
remdes et condin1enu. aromates et oolorants. Mais lorsqu'un
194 Le soleil d'Allah brille lur l'Occident Us mains qui gur.wml 195
MEdecin procrivait un t'emMe son patient, il 1e lui procurait ~\U. l b furent les prcmien . emp loyer le camphre comme
sans le SCCOUflI d'aucun inte rmdiaire. slJ.Dlulan.t . d u coeur, lc bmala ccmme vermifuge. A la place
La di\'ision du travail et la partition des deux professions des VOmItifs et purgati& souvent fatals utiliss depuis des silCl
devinrent toutefois ncessai res le jonr o le nombre des remdes par les Crecs, ils prescrivirent des laxatifs lgers: feuilles de
,'accrut dans des proportions notables, le jour aussi o de DOU- stri:, Cruiudu tamarinier, cassis, alob ct rhubarbe, tous rem Mes
,-ella techniques de fabricalion permirent la confection de que nous continuons d 'apprcier de nos jours. Ma.!aoucih et
mclicamenl$ d'un genre indit el 0\:1 de nouvelles combinaisons ArRalli jourent u n grand roJc dans toutes c.e:s innova lions.
exigrent une prparation beaucoup plus laborieu~. Quant Mohammed at-Tamini de Jrusalem, il s'tait efforc
Evolution qui se fit la lumil: re de la mdecine musulmane. de dcouvrir le remde universel contre Jes intoxications.
L'rmpire arabe n'tait pas seulement le foyer d'une civ- Et cet ucellent homme A\'ait d onn juste titre au produit
marian fl.oriuante, il tait aussi le carrefour du commerce qu'il. ~va! t .Irouve pour stimuler douccul(:nt la wgestion le nom
mondial. aU~l JudiCieUx. que prometteur de Ckf de la joie et de rpa-
li tait le point d'intcnection d la plaque tournante des nowssemcnt de l'me _ !
grandes voies commerciales qui par terre et par m!!r reliaient Qu ant certaines drogues que les Grees administraient en
l'Est l'Ouesl, le Nord au Sud; il voyait passeT, soit sur des derit d 'dru. secondaires violents ct mtme fatals, les Ara~
voiliers de haute mer, soit dos de chameau ou de mulet, en ~tt('n urtnt la virultnce en les additionnant de jw de citron,
les trbon de tow les pays de la terre. Plantes mdicinales et de JUs d 'orange ou dc racine de violette. Avicenne remplaa
drogues animales qu'aucun m!clecin de l'Antiquit n'avait frquemment lu mixtures compliques de Galien par des
enferm~ dans sa vases d'argile arrivaient de Chine, d'Inde, mlanges simples beaucoup moins toxiques. On ne trouve pas
d'Afrique, de Ceylan, de Malacca, de Sumatra, de la cte moins de sept cent JOixante remdes rfrencs dans son Canon,
de Coromandel et mme des rivages de la mer Baltique. avec indications l'appui,et qui tous sans ell.cepuonsont puss
Voil assurment qui n'!tait pas nouveau. Les pistes carava- dans la pharmacope de l'Oeident. Jkaucoup d'entre CUlt
nires taient fort anciennes. Mai.J praent que le corps mdi- ont cOJUerv! leur nom arabe : l111I/Jrl, timw17U, Jafran, /Jou dl
cal !tait plus clair!, il prtendait prouver la valeur curative JQIJ/al, J'ni, cl111Iphre, wmarillier, alUs, haschisch, golonga et mus,atk,
det produits exotiques ou m i!me des drogues recueillies au coun pour ne citer que eeux-UI,
de longs voyages d'rodes. Daru les hpitaux, les mdecins En m~me temps que les crits d'Hippocrate et de Galien,
ava1wt toute licence d'exprimenter It'S nouvelles drogues. Ils un autre ouvrage, celui de Dioscoride, avait t! introduit en
avaient ordre de comigneT les rsultaU de leurs expriences Ori~nt; il dressait la liste complte des remt des Ulili$b par les
dam des livre. rberVts cet usage; ttuxci taient cruuile AncIens. Cet ouvrage paf"'nt ensuite en Espagnc l'occasion
publis sous le titre de lmldl! IProuvb et mis la di.Jposition d'unc miss.ion diplomatique d 'un caractt re particulier. En 948.
du corps mdical. l'empereur b~zanlin Constantin VII, qui recherclJait )'alliar..cc
C'est ainsi que ceruines ,ubstances mdicamenteuset,jusque- d'Abd arRahman III comre le califc de Bagdad. sat:hant
I~ inconnues, teh le caf, le camphrc,la noix d'arec, la gomme comment faire impte~ ion sur un potentat arabe, d~pE.c:ha
adragante, la manne, la gomme arabique, la noix m uscade, auprb du souverain d'Andalousie des missaires porteurs du
l'ambre, etc., furent introduites dara le fonds pharmaceutique line de Dioseoride ricbement illustr. Cependanc Abd ar-
arabe et plus tard dans celui de l'Occident. D'autres ,ub:!.tanoes Rahman, n'ayant trouv personne parmi ses rudits qui st
enfin, aUllquelles on n'avait pas jusque-l prt! la moindre as5n bien le grec pour dchiffre\" J'ouvrage, fit venir un tra-
attention, furtnt alon utilises comme remdes, offrant aux ducteur de la cour de Constantinople. En 951, le moine
praliciens de nouveaux moyens d'action. :\icolas arriva Cordoue. Du moins put.il s'entretenir en
Les mdecins arabes fu rent les premien ~ prescrire le caf6 la.tin avec les mdecins andalous, ce qui leur permit tic tra-
comme remde tonique du cur et l'utiliser sous forme de d uire de concert en langue arabe l'ouvrage offert par l'em-
poudre p our soigner l'amygdalite, la d)'Senterie ct les bkssUl"Cl pereur byzantin.
196 U $()lLil d 'A lloh brill" sur l'Occidmt Les moins qui gurissent 197
Or, l'Andalousie tait dj fon bien documente sur les .5. A ttirer particuli~rement J'attention sur chacun des
plantes mdicinales CI remtdes diven. Le mdecin tr.\itant du .remdes qui ontt!~usqu'jci soit inco~c tement emplor!, soit
calife, I bn Dcholdchol. s'empressa de rdiger un ouvrage inti IilcolTtCtement dCrits par les mfdccins anciens ou modernes
N i Dt " qUt Dwscoride a ltziul klwpptr. qui sc sont bass el::ch.l!ivemcnt sur des connaWances livrellque5.
Grce de nombreuses observations et expriences ult- 6. DOfl?lCr chaque fois que possible dan! chaque langue le
rieures, le nombre da substances connues ct wites ne CCSS3 n?~ des diverses drogues a\'~c son onhographc et sa pronon.
de crotre, au point qu' Ibn alBaHar (1197'1 248) , c'est--dire Clatlon exactes, dment vrifi!es par moimme au cours de
le fils du vtrinaire ~ ct le plus grand dOl botanistes arabes, mes voyages. )}
put fmalemcnt consigner lCII f'IOfruI, m odes d'emploi, succdans . Et .ce ~e sont p~s l de v3ins discout:'!. Nous savons pa.r un
ct formules de plus de quatorze cents drogues vgtales, ccci ttmom digne de fOl que les mthodes de travail d 'Ibn al-Daitar
indpendamment des substances animales et minrales. taient aU1Si slres que rigoureUSC3. Cc tmoin, Oussaibi:lh
Rclig avec autant de minutie que de scrupule, l'ouvrage condisciple d 'Ibn anNafi (ils eurent tow deux Ad-Dachoua:
d'I bn al-Baitar, qui renfcnnait toutes les connaissan~ phar- comme professeur de mdecine), fut aU5Si l'lve d' Ibn al.
macologiques de son temps, tait un cha-d'uvre de travail Baitar.
.cientifique. L'auteur ne s'tait pas content d 'tudier fond Ma premire rencontre avec Ibn al.Batar, dira-t.il plut
les ouvrages des cent cinquante prtdtesscun qu'il citait. tard, eut lieu D3mas en l'an 633 de l'hgire (1255). J'y fUI
Parli de Malaga, sa ville natale, et ayant parcouru toute son ltve ct l'accompagnai dans ses CXcurSiOM ootaniques. Au
l'Espagne, le Maroc, J'Afrique du Nord, l'gypte, 13. Syrie et coun de ces promenades il me citait volontiers des passages
l'Asie :Mineure, il n'avait rien !cri t qu'il n'et des centaines ?e l'oU\T3ge de Dioscoride. Il avait appris Je grec pendant ses
de fou vrifi! de ses propres yeux. etudes en pays roumi (luie Mineure) ct ses citatiolU taient
11 vaut la peine d'examiner cc qu'taient la mtbbde:! de parfaitement correctes. Chaque fois qu'il voulait me d&:rire
travail d'un Ibn alB.:litar ct de se remmorer en mfme temps l'as~ct, les c3.ract ~res distinctifs ct le rle particulier d'une
la faon dont Constantin ct les rudits d'Occident u tilisaient drogue, il comm!:nait par citer D ioscoride, pUB rapportait
l es Klurccs mises leur disposition. cc que Galien en aV.:lit di t et finalement numrait les ~m 3rqu CJ
Voici, crit Ibn al.Baitar, les intentions qui m'ont guid des mtdecins contemporains, rclev.:ln t les points sur lesquels
clans la composition de cet ouvrage : w. le tro uvaient cn contradic tion, cell."t sur lesquels ils commet-
J . D resser un ta bleau synoptique complet des remMes taient une erreur, ceux enfin sur lesquels do doutes subsis-
simples et de leurt irtdicatioru. Mon ouvrage contient 10ut ce taient. Aussi tt de ~tour cher. moi, je vrifiais ses dires dans
que l'on peut trouver dans les cinq volumes de Dioscoride ct les .divcn ou~rages cits pour m'apercevoir chaque fois q u'ils
dans les six VOlwlles de Galien, ainsi que les th&!ries des mde- !talent parfaltl': ment exacts. Et ce qu'il }' a,,ait de v!ri ta_
cim anciens et contemporains l'Y rfrant. Y sont mentionnb blement stupfiant, c'est qu'il trouvait le rn<>yen de prciser
tous let ternt:des vg!taux, animaux et minraux. Pour cha chaque fois le chapitre et mrme le conte,.;te dans le:squels Dios-
c;unc des indications fou rnies, je renvoie son auteur. coride. <?alien et les autrcl tudiaient chacune dei drogues
~ . Ne rapporter de:! thories des auteur! anciens et modernes en qucsuon. )t
que ce dont mes observations ct exphiences personnelles m'ont La phannacologie arabe avait cependant trouv une anis.
permis de vifier l'exactitude, et laisser de ct! tout ce dont tanCe surprenante d'un tout autre ct. Surprenante par l'am.
je ne pouvais contrler la vracit ou qui se r!vtait contraire pleur ct l'importance de la d!couverlc. Surprenante au!!! dt!
~ la ralit. ~ait qu'il a'agiuoot l des d!chets d'une science q ui, ayant
3. l!viter le:! rq,!titiotu, sauf daM les cas oil elles lont ech ou~, avait manqu! son v!rit.'\bJe but.
ncessaires la clart Ile la description. Trouyer la pier:e philosophale qui devait ~rmeltre d'op.
: 4. U tiliser J'ordre alphaW:tiquc pour permettre l'tu rer la transmutatIOn des m!taux vils en or, prparer l'lixir
diant d e trouver rapidement ce qu'il cherche. capable de donner sant et longvit, c'tait l. j'un des rh'es
198 Le soleil d'Allah brille .sur l'Occident La rnains qui gubsem 199
les phu anciens de l'humanit~, un espoir que l'on caressait ehimie arabe monte au firmament avec un contemporain
depuis l'heure 00 l'aD avait usist avec .tupHaction au prodige d'ArRasi que nous ne connaissons que par son pseudonyme,
du travail des ml;taux par flUion. Pas plus les tgyptiens que Ce personnage fUf, semble-t-il, un grand homme politique,
les Grea ou les Perses n'avaient rfuni concrtiser ce rve, l'un des esprits les plus minents de l'aile radicale et librale
et la Arabes comme la alchimistes de l'Occident, en d~pit de j'Is.lam, sa\'oir les Ismaliens, Sous le nom de Dchabir
de leura effons soutenus, n'y russirent pas davantage. et en qualit d'agent politique, il composa des ouvrages de
Toutefois, ce qui n'avait t pendant longtemps qu'un propagande, incorpor dans des traits philosophiques et
concept abstrait prit chez Id Arabes, gens raisonnables axts scientifiques d'une tonn:\nle indpendance d'esprit, Quoique
sur l'utilisation pratique des choseJ, la forme d'une action Arabe, il fu t incontcstablement un grand rudit,., confC5Se
mtthodique. Sans doute la croyance islamique en un Dieu bien contrceceur un menlbre de la faction hostile aux Arabes.
tout-puissant s'opposait-dIe une superstition aussi. sacril~e. Dchabir remplaa les procds simples de fusion des mtaux
Mais l'alchimie n'en nichait pas moins, sous sa fonne mystique, jusque-l. utiliss par un procd de dissolution da~ l'acide
dans le cerveau d'un tas de dcmi-savan~ cn qute de miracles az.otique, l'acide sulfurique, l'acide chlorhydrique et l'eau
et sur la langue d 'ingnieux charlatans qui - comme disait rgale. Ce qui lui permit, airui qu' lC5 disciples, d'effectuer
I bn al-Latif _ connaissent trois cenu faons d e faire. des de multiples combinaisons, de fabriquer entre autres de l'oxyde
dupes . dt mercure, du cinabre, de l'arsenic, du chlorure d'ammonium,
'fr.umnutation des mtaux, isolation des substances aetivc:s:, du nitrate d'argent, de l'alun, du sulfate de cuivre, de la potasse
voil ce qui incita l'inklligrntsia musulmane entreprendre des caustique, de la soude caustique, du lait de soufre, du foie de
essais mthodiques en vue d 'analyser les substances, de les soufre, etc. Ils djfferencirent Ica acides des alcalis. lb toruta-
diffrencier et de les dfinir, bref effectuer dans leurs labora rent l'augmentation de poids des mtaux par o;qdation et
tom une opration laquelle personne encore n'avait songt ru1furation. Ils furent les premiers remarquer que le feu
a.vant eux : l'exprience ehimique, s'teignait en l'absence d'air, lb mirent au point les oprations
Le goo.t des Grea pour la spculation les avait ineit~s chimiques fondamentales de l'vaporation, de la sublimation,
tenter d'interprter les faits empiriques par la mditation phi~ de la cristallisation, de la calcination, du filtrage, de la distilla.
losophique, faisant ainsi germer une: chimie thorique et une tion, diffrenciant la distillation directe de edle obtenue au
philnfl/'hw de la nature. L o un hellnisme plus oriental, bain-marie ou au bain de sable.
donc plus pratique, se livr.ut J'observ:uion pour runir et l b utilisrent cet effet l'inglniewe production des verriers
ordonner set txpriences. une scim, de la nature tait en voie syrCIllI et gyptiens. Ceux d'Alep en particulier ralisaient de
de formation, Mais les Arabes n'en furent pa! moins les inven prcieux a rticles d'Clt.portation; Ic:s: cornues. prouvettes et
(eun de la mthode d'observation s)'Stm.\tique dans des candi tu bes de verre pntrtrent ainsi dam les laboratoires. Les villes
tionJ artificiellement cres qu'il leur tait tout moment syrienne5 assistrent l'~osion des appareils de distillation
possible de reacr ou znodifier et de controler. II! inventrent invents par les Arabes: l'allllnh ic et l'aludd. Aboulkaw utili.
la chimie exprimentale au sens scientifique du mot et la sait pour la distillation un fou r spcialement conu cet effet,
firent progresser - selon le jugement porl par l'historien et dont le combustible se renouvelait automatiquement; il
anglais CuSlom 13 _ jusqu' un point tel qu'il ne fallut pas aJ,Surait l'tancMit des rcipients de verre embots les uns
moins que les dcouvertes de la chimie organique et inorga. daus les autres par un calfeutrage de bandes de toile.
nique moderne pour haUiSCf la chimie exprimentale au niveau La distillation permettait de purifier le vinaigre. de brlller
auquel les Arabes l'avaient leve. le vin, de fabriquer l'ara partir de jus de datte ferment,
Abandonnant le projet utopique de la fabrication de t'or, ainsi que d'purer l'eau qu'on put db lors utiliser dam la
les Ar"bes r\Wireot, dans le domaine rel et pratique, prparation des midieaments, ArRasi fut le premier .bri
dcouvrir de nouvelles combinaiSOn! et nventer de nouveaux quer par ce procd de l'acide sulfurique et de l'alcool pur
procds chimiques, Ds le dbut du tide, l'toile d e la partir de liquides eontenant cie 13 recule 011 du sucre. Jf.J&ool
200 Le soleil d'Allah brille sur l'Occidmt 201
est un mot arabe qui signifie littralement chose subtile Ar-Rasi avait ~alement tudi le moyen de vaincu led~o.t
et qui J'origine dsignait la fine: poudre d'antimoine utilise ressenti par les malades particulircmtnt sensibles cnven cer-
par les ophtalmologistes. C'est d'ailleu~ ce q~ explique le tllns mdicaments. Le rob ayant lIUIuvais got, il eut l'id~
surnom donn au clbre ophtalmologiSte Ali ben Issa : de l'enrober de sucre durci ou de mucilage de psyllium, tellea
Al-Kahal. Enfin, daN de grands v:ues d'argile l'intrieur nos drages d 'nujourd'hui. On en Vnt ainsi transformer Ic!
verniss, on distillait routes sortes d' huiles. jus de fruils en bonboru. Pour cela, on les additionna de miel,
La multitude des termcs t~hniq ues passs du vocabuJaire de sucre ou autre3 ingrdients jusqu' ce quc la com!tance
arabe dans toutes les langues et que les maitreues de m!Uson du mlanf.:e rut suffisammcnt solide pour que la gele ainsi
au~i bien que les chimistes ne cessent d'avoir la bouche obtenue pOt tl'e vers.:e sur une plaque de marbre, modele et,
rappelle aujourd'hui encore l'uvre immeJUe ~aW;e par l~ une foa refroidie, dcoupe. L' u!lIge, toujours en vigueur, de
Arabes dans le domaine de la chimie. Et d'abord: thimil et don:r ou d 'argentel' I~ pilules remonte Ibn Sina qui pres-
althimit, ensuite: : oIlImbie, dtD/i, alcool, llldihydt, alhondal, alita crivait l'or et l'argem pour fortifier le cur et activer la cir-
rine, alI/ad, alun, Ilmalga71ll, Qllil<u, G1!timow, aflU, tJZur/,. bldt~a.r, culation sanguine.
bmjoin. b~rIl, b/;;uatrJ, burax, kolar, d1ague, drlJ~. il~r, Les Arabes se montrrent galement trb ingnieux dans la
hlli, lapis-la.!Uli, Lzque, maw1tSitt, natron, dallar, soude, lk, 1111- prparation des empllre:<, cataplasmes, pansements, onguents
cal, etc. Si au cours de leun c:xpriences chimiques lea Arabes et poudres, dont iIJ ne cessn:nt d'augmenter le nombre et la
Jalsalf:nt perdre bon nombre d'lments qui eussent trouv varit. Ils J'en servaient pour faire mClrir et crever abcs et
leur emploi cu pharmacie, ce n'en fut pas moim Ar-Rasi .qui furondes, pour traiter diverses maladies de peau, ainsi que
le premier mit sciemment la chimie au service de la mdecme. pour apamer la douleur et viter la suppuration d es plaies.
Initiat.ive que Paracelse reprendra ~ix sicles plus tarcl. Dans ce dernier cas, nous l'avons dit, les Arabe$ utilisaient dj
Ar.Rlni dcouvrit qu'en procdant l'tpuration et I~ b antibiotiques, la pnicilline et l'aspergille. Ils employaient
traruformation artificielle de substances naturdlcs, il pouvaJt galement - conune now le sa"'OrllI depuis peu - le \lin, dou
fabriquer des remdes n'existant pas dans la. nature. Il confirait des mmes proprits, sans oublier le caf trs concentr aux
du mme coup ~ la chimic m6iicaIe une importance egaie multiples applications. Un chimiste allemand qui, selon sn
celle de la mdication par la plantes. Mais avant de pres- propres aires, les Arabes, il y a t~nte ans peinc, ont sauv
crire les produits obtenus paT voie synthtique, il eut soin de la \'ie avce leur caf carbonis , rapporta en Allemagne ce
les c:xprimentcr sur des animaux. Et c'cst.1insi que des compo- rrmde prodigieux, o on l'emploie avec !ucck dam le trai_
ss du mercure on tira des remdes, en mme temp! que de tement d'un grand nombre d'affcctions inflammatoires aigues
l'opium et du haschisch on extrayait des anes thsiques. L'un ou chroniques. Le! Arabes fabriquaient galement des pom-
dC!lmdiCtlments mis au point par lui reut en Francele nom de mades adhsi\lcs qui formaietlt ~mpltre cn schant.
blanc Rhases, d'o le bngage populaire tira blane raisin Il est bien vident que la fabrication en laboratoire d'une
La mdecine doit enfin la chimie arabe toute une srie aU'5Si grande varit de produits pharmaceutiques exigeait de
de nouvelles pdparations mdicamenteuses : le sircp obtenu celui qui prparait le mdicament prescrit, et portait la res-
par la distillation d'c:xtraiu vgtaux additionns de m~nne ponsabilit de sa fabrication, des connaissances partieuli~~s
ou de SUtft et qui joue ds le dbut un rle important; leJultf!, doubles d'unc longue pratique.
tisa ne rafrachissante et moins concentre que le sirop; les C'est Ollon que chez les Arabes le champ d'action du prpa.
( fruits candir (de J'ara.be qand " ~ucre), confits dans du miel rateur fut nettement spar de celui du mdecin. Une nouvelle
ou du sucre . .'\rRasi donne le nom de siif un remde pour profession tait ne, ceUe de pharmacien; par s.a formation et
les yeux prsent sous forme de pastille" le no~ de rob . des les responsabilit6 qui taient les 3iennC!l, ce praticien joui t
pilulC!l d'un transport et d'une absorption faciles et qUi sont ds lors d 'un prestige infiniment suprieur celui de. mar-
faitl'S de la sve de certaines plante!. concentr& par vapoo- chands de drogues des poques antrieures.
ration. Les Arubo furent le;, prcmieD 1 crb:r des pharmacies
202 Le soleil d'Alfa/i briUe sur l'Orcidellt Les mains qui gubsm, 203
publiques, et ccla ds les annes 80 du vttI' 1~c1e. AJ-Mansour quante ans de domination musulmane a,,-aient implant les
~nant. III 6quiprent, en outre, chaque hpital d'une phar- lois et dispositions arabes JOUS fonne de drOt ooutumier.
macie complte (dispition qui avait dj ~t prise Goundi- Lonque. l'exemple des dupositions autrefois prots Bagdad
c.hapur) el crrent des pharmacies militaires attaches aux par le calife Al.Mouktadir, le roi des Normands Roger JI
hpitaux avancs. publia en 1140 son dcret relatif au contrle des mdecins
JXpuis Al.Marnoun, c'cst--dire depuis Je rxe sicle, l'en- afin que la vie de nos rujeu ne soit pas mise en pril par
semble des services phannaceutiqucs, y compris le service de l'inexptrience des mdeciru~. il ne .fit qu'entriner ce qu'il
sant de l'arme, lait soumis au contrle de l' ~tat. De mme avait trouv son arrive,
que pour le corps mdical, on d6ignait dans chaque ville un En 12]1 et en 1240, l'empereur Frd~ric II-dont il est
do}'cn du corp.! phannaceutiquc qui examinait les tudiants dit qu'UI'y connaissait fort bien en remdes et en maladies ~
en phannacie ct leuf dlivrait une licence professionnelle. Ibn - renfora la lgislation mdicale introduite par les Arabes
aIllaitar fut de longUe:!! ann~ durant pr6ident du corps dans le royaume des Dcux-SicilCl .
ph:umaceulque d u Caire. Son successeur, AI-Kouhin alAnar Cette lgislation reprenait en grande partie les termes euct:s
(c'ot--dire Je pharmacien~) r&ligta un trait sur la phar- des irultructions donnes par Roger et relati~es l'examen
macie qu'co Ori~t on utilise encore de nos jours. que le conseU des professeun de Salerne devait faire subir
Les pharmacies elles-mmes taient rgulihement inspectes aux tudiants en mtdeciDe, mais die portait en outre la dure
par les fonctionnaires de la police sanitaire laquelle tait en des tudes huit anna et exigeait que la remise du diplme
outre subordonn l'office de contrle des denres de consom- ft soumise l'approbation de mandatairCl de l'anpereur en
mation. Cet office inspectait avec rgularit les meuneries, bou- prsence de celui-ci, En Sicile comme dans l'empire Il' abe,
langeries, laiterio ainsi que les magasins d'alimentation; il on sp.:..ra compl:tement la profeS3on de mdecin dc celle de
s'assurait de la propret des lieux et des rcipif':ntll, de la bonne pharmacien. On y instaura galement la !urvetllance par les
qualit des marchandises et de l'exactitude des poids et mesures; autorits comptentes tan t des pharmacies ellesml:mes que de
enfin, en vue de prl-'enir les intoxications alimentairu et les la prparation des mdicamenu et l'on exigea des pharmaciens
risques d 'pid~mit.l, il contrlait galement la viande aussi qu'ils se conformassent la pharmacope officielle. Le seul
bien dans les abattoin si, hon la ville que dans le. boucheries. fait qu'un tel ~ueil existt et servt de nonne aux pharmacieru
Les pharmaciens taient tenus de se conformer aux instructions pour la prparation des remtd es, prsupposait jmplicitement
officielles. donc de prparer les mdicamentllielon ICl fonnules l'cxistem:c d'une loi.
contrOles ct a<:ceptes par les autorits comptentes, fonnules Pour le reste de l'Occident, les rglement:! siciliens avaient
runies dans des recueils teil que le Grab4din ou A.nlidotMium quelque chose de fabuleux: c'tait l'i::tat en effet, et non plus
d'un Masaoueih, d'un Sabour ben Sahl, d'UJl Al-Antari, d 'un l'i::glue, qui assumait personnellement et d'une faon extrme-
Ibn at-Talmith, etc, ment stricte la direction de tout ce qui se rapportait l'hygi:ne
publique, C'tait j'empereur en personne _ tout comme les
L'hygi~ne publique des Arabes servit de modle aux peuples califes ct !ultans orientaux - 'lui, conscien.t de son devoir de
de l'Occident. Et dans ce domaine, l'exemple fut suivi avec veiller au bientre de les sujeu , sUpe1Vuait le contrle exerc
beaucoup plus d e srieux et de succs que lorsqu'il J'tait agi sur les mdecins dont on exigeait q u'ils fussent honor"blcs,
de fonder des hpitaux, ce dont le P.1pe avait charg l'Ordre consciencieux et $uffi.s.1mmenl capables . ?-'tdecins et phar_
du Saint-Esprit. La r~glem entation officielle arabe des services maciens raiellt tenus de prler serment l'empereur. 'C'tait
mdical et pharmaceutique tomba entre les mains d'hommes le gouvern=ent qui octroyait la concession d 'une phannacie
qui, instruits des besoins des malades et exemptll de prjugs et contrlait celle-ci. Le clerg, quam . lui, n'avait plus voix
confessionnels, comprirent immdiatement l'utit de telles au chapitre. C't3.it l de la provocation! Et le pape Gr-
ralisations. goire IX se trouva bel ct bien accul exiger de l'empereur
La rencontre dki$ive eut lieu en Sicile, o deux cent cino qu'il mit fin de! menes aussi !clrates.
204 Le InlRi! ri 'Alla}. brifb. sur l'Occident Les mains qui gurissent 205
La I~islarion mdicale de Fddric n'en jeta pas moins les Avicenne. 11 latinisa nom d'auteur et 500 ouvrage parut
bases de loute la I~)ation mdicale ultrie ure. Elle marqua, sous le titre prometteur de Gr(Jbadin de ,HtS""JeJ Jeu/u, ce qui
au sein de l'obscurantisme m6diva) persistant, le premier pas oc manqua pas de lui a:'~ urer la considration recht;rche.
en direction des temps modernes. Et ce n'est vrai dire qu'm Preuve supplmentaire du llrcstige de la science mdicale
fonction de J'obscurantisme ambiant que la lgislation de Frb arabe.
dtric nous parait marque d'un tel modernisme. En rb1it, Un chimiste inconnu du :uue sicle opra uoc m~tification
ceut: tte de pont d'o l'on allait progres.ser en d irection des incomparablement russie sinon mme ahurissante; il recom-
temps modernes, c'lnient les Arabes qui J'avaient construite manda scs ouvrages . l'attention loute particulire du monde
db les vme et lXe sit cles. 5Cien~ifiql.le d 'Occidcnt - ouvrage d'ailteurs importants qui
Car, au nord des t\lpes, la criation de pharmacies publiques t~mOlgnau:n.t d'une profonde connaance de l'cnsemble des
et la na m ance d 'une ve rilable profc ssion de phannacien, au tra i t~ ~ra bes professionnels - ell leur inventant poUt auteur
sens arabe et modtrm: du terme, allaie nt encore se faire attendre le clulll:lste ~rabe le plus clbre, l' Hippocrate de ia Chimie",
un certain lemp5. DIIM les J ocl!ments les plus ancf:ru o Dchablr solmme (en latin: Geber lf). C 'tai t pTicisment
l't:paf!:aa fut menti ('nn~. il ne s'agimit encore que de l'habi- le moyen le plus efficace de s'ass urer contre tous rlqucs ct
tud bazar. Ct! n'csI que plus lard que cc terme qualifia e..'tclu- d'ob tenir ce qui seul importait l'autorit.
sivement une officine de pharmacien . Il n't'-lit vidr.mment que trop naturet d'exploiter fond
la popularit~ d 'un Rhases et surtout d'un Avcenne pour s'assu-
Quanl aux recueils de reeettes ct formules, aux phannaco- rer les fnvelln e cofllemporains qui \n';:raient si profoncl.
p/.es qu'au XVIIe si(:le (:lcore ies oh:mnace.ns d'().iden t ment l~ _-'\rabes. Peu importait qu'Avicenne et t l'ennemi
uIil uaicn t pour fab riquer leurs mdicaments, c'est aux Arabes dclar dc l'alchimie! Recruter en son nom des partisans pour
qu'ils les devaient. Les roUies commercialt'3, cdh: passant par les 1uc\lbratiolU des alchimistes tait unc spculation MSIlre
Venise en particulier, lW3if:nt depuis longtemps introduit en du succb.
Occiden t les substances rn6:1icales uti!is~ par les Arabes. La C'nt eocore sous un nom arabe d'emprunt qu'a u xve sicle
proximit de la S1cile sous dominlltion musulmane et les tra- un mlecin italien qui enseignait l'co!e de Salcrr:e intro-
ductions d'ou\Tages mdicaux arabes par Corutantin d'Mtique duisit cn O ccident la prcmire pharmacope al! seN actuel
avaient donn une nOlwelle impulsion la phannaoologie du temle. Il pri t le nom de Sa:adin. Sa "nration pour les
d '{)(:cident. Les ouvrJ.S'cs du Rhn:m HiId~d de Bingen en grands promoteurs de ~a ,cienee laqutlle il se consacrai t
foumis!lCnt un cla tant tmoignage. s'eltprirne egalcrnent daN le choix. des livres qll' !on avu tout
Fidle l'exemple ara be, N icolal1S Pr:\eposilus, chef de pharmacien devnit posst!.der : cette bibliothque - selon
l'cole de Salerne, lwail, peu aprb la mort d e Constantin, lui idale - .se compose pour les deux lic."S dou\.Tages
compos un recueil de fonnu!es qui dt;\'int officinal lf pour arabes.
toutes les gnrluions futures de pharmac:ieM, ceci au mme Lcs cinq grands na ruralistes du ~foyen Age cht;\'a uchaient
litre que le Cirt;a InJlans, anlidotarium d 'un aurre citoyen de eux-mml."S fermement les l: paules des Arabe5 : le Franais
Salerne. A tra\'ers B}'tana. mme, gr aux o uvrages de Vi ncen t de Beauvais (mort en 1264), l'Espagnol Raymond
Simon Seth et dc Nkolaos ~t yrep5Ol qui pnrrrent dans Lulle ( /235-131 5) qui etai t all en Orient dans l'espoir de
les bibliothqUe! mdicales de l'Occident, ('iniiueDce arabe convertir les musulmaru au ch r ~ t i a nisme.l'~.5pa~1 Arnaldo de
agit sur la ph:mnacologic occidentale. ViUanue\"a ( /235-1 313) , enfin l'Allemand Albert de ful!st aedt
En cc temps-l, les Arabe! jouissaient d'un tel prestige dans ( t '93- 1280) dit _.o\Hx: rt le Grand , et son advenaire l'Anglais
le domaine 5cirntifique, qu'un m~decin d' Italie du Nord d6i- Roger Bi'>con (1214-1 294), qui tous delL't commentertnt les
reux d'assurer le succs de son ouvrage dans les cercles profes- ouvrages cie:! grands Arabes rUnivenit de Paris.
sionnels trouva bon de lui attribuer pour auteur un Arabe de Tous l:taient nanmoins obnllbi l6; par la croyance alchimiste
Bagdad, Masaoueih le Jeune,.. lve suppos d u clbre dans le pouvoir miraculeux de la pierre philosophale, cette
206 U l'oleil d'Allall brilh lUT l 'Occident Les mains qui guiritsent 207
pierre qui devait auMi bien fabrique r de l'or que prolonger la parut une nouvelle dition du manwcrit arabc>pcnan de l'Ar.
dur~e de la vic ! Que les Arabes riment en J'occurrence leurs mnien Mechithar, datant du :ml sicle.
garants, il ne pouvait gu~e en ~tre autrement. Si aucun de cu Aprs quoi, le fil sc coupe.
alchimistu et chimistes imbus de mysticisme, voire en proie
.. l'exaltation mystique (qu'il s'agit de spculation pure comme Mais aujourd 'hui encore: 005 hpitaux. nos laboratoires de
chu Raymond Lulle ou d'investigation personnelle - en chimie, nOl! pharmacies et n05 d rogueries sont autant de monu~
apparence du moins - comme chez Al~rt Je Grand), si aucun menti levs ~ la mmoire du gnie arabe, nos pilules et nos
d'eux n'a rtalis~ ni m~me cherch r~aliser le moindreprogrb, pastilles enrobts de sucre ou d'argent autant de petilS lOUve--
se contentant en vrit dt' confilmcr l'tonnante comptence nifS des deux plus grands profcsseun arabes d u monde mdical
des Arabes, la faute en rc..ient au culte fatal que le monde occidental.
scolMtique ,'ouait aux autorit6 d ont il ne se ~lait persan-
ncllerne,n t que l'interprte.
Parmi eux, deux hommes seulement surent prsen.'cr leur
jndpendance sur le plan scientifique ct garder leur libert
d'investigation. Concevant la pharmacologie Ct 13 chimiearabc:s
comme une science vivante, donc soumise au coura.nt de l'em-
pirisme, ils s'effor~nt de lui conserver son caractre: expri.
mental. D ignes lmulcs de Rhases, ces Ciprits libtraux qui
considraient l'exprience raisonne comme la base d'une vti
table connaissance de la nature: taient l'Anglo-Saxon Roger
Bacon et l'Espagnol Arnaldo de ViUanue\'a. A vrai dire, sur
Je plan de J'exprience chimique penonnelIc:, R oger Bacon
ne surpilSSa gure: ses contemporains. Ce qu'il emprunta aux
."rabe!, ce fut plutt le principe lheorique de l'exptriencc,
mail il n'en OU\'fI pas m oins de ce fai t .la voie li. la recherche
c:xptrimentale de la science future.
Auu i Roger Bacon et Arnaldocle Villanueva furent-ilunal-
gr tout deux points lumineux brillant dans J'obscurit mdi-
Ville. Ils avaient hrit de ce fameux esprit qui faisait dite
au vizir, mdecin et ~te arabe Ibn al-Chatib de Grenade:
Noui dt"\'ons avoir pour prineipe de considrer qu'une
preuve traditionnelle doit tre re:vise partir du moment 011
eUe ac: tToU\'e en contradiction avec ce que nos sens nous
laissent percevoir de fa(Jn vidente.)t
L'influence directe des Arabes sur la pharmaco!ogie occi
dentale survcut l'humani!me ct la Rer. . .ussance. Elle pour
suivit son action jusqu'au XIX. si~cle. En 1758 parut une nou...
velle dition d'une partie de l'ou\'tage de pharmacologie d'Ibn
aI-Daitar. En I S30, ks nQu\'elles ph:l.Imacop(cs europennes
continuaient encore pUUc:c aux sounes ara bes. En 1832,

.En frAnUs : Arnaud de Villeneuve.


LIVRE V

LES GLAIVES DE L'ESPRIT

Le miracl& arabe.
Nous sommes CIl l'an 1000.
Le libraire I bn an-Nadim vient de publier Bagdad son
CiJtafogut des Scier/us. Cet ouvrage en dix volumes rdve le
titre de tous les livr~ de philosophie, d'~tronomie, de ma l ~
l'Datiques, de physique, de chimie et de mdecine parus jus--
qu'aIon en langue arabe.
La renomme des mersas de Co(doue attire dans cette
ville les tudiants de toutes les parties de l'Orient et mme
de l'Occident. Celle au!.Si de sa famewe bibliothque dont
les cinq cent mille volumes ont t runis par l'un des phu
grands rudits de son temps, le calife Al-Hakam II, mort en 976,
qui avait charg des douloaines d'acheteurs de les lui procurer.
Une bonne partie de ces ouvrages sont d'ailleurs annotfs de la
main meme du souverain.
Au Caire, plusieurs centaines de bibliothcaires veillent
sur un ensemble de deux milliol1:l deux cent mille volumes
runis dam les deux bibliothques califiennes. La bibliothque
d'Alexandrie n'avait-elle pas autrefois compt vingt foi$ plus
de manwc::rits?
Il est notoire que personne Rome ne possde une iru-
truction suffisante pour faire seulement un huissier. Comment
celui qui n'a rien apprJ aurait-i1le front de vouloir enseigner?
210 Le soleil d'Allah brilk sur l'Occident Les glaives i l'espnt 211
, 'crie un personnage qui parle en connaissance de C.ilU5e : dpit de quoi ils n'avaient pas su faire pr05pter leur magni-
Gerbert d'Aurillac, mont sur Je trne ponfical cn 999. fiq ue hritage.
En cette m~me anne, Aboulkasis compose un oU\Tilge de Quant la Pene qui, forte du "voir des Chinois, des Indiens
chirurgie qui scn'ira de modle des sicles durant; Al-Birouni, et des Grecs, parai!sait de"oir flre le foyer d'un grand eoor
l'gal d 'Aristote par l'universalit de son esprit, discute de la culturel, elle rtSta totalement strile en ce domaine. Et pour-
rotation de la Terre autour du Soleil; AI-Hazcn d~cou\'re les lant, outre une conomie prospre et grce la protection
lois de la vuioo et entreprend des expriences au moyen de la officielle des arta et dc:s sciences comme . la fondation de
chambre noire, de miroirs et de lentilles sphriques, cylin- nombreuses coles, ce pays possdait lc climat le plus f.worable
driques et cuniques. un nouvel et grand c:!sor. Or, c'est prcisment dans un tout
En ceHe anne o la civilisation arabe monte rapidement autre climat spirituel et sous l'influence d'une tout autre civi-
vers le lnith de son ge d'or, l'Occident attend, terrifi. la fin lisation que, sur le plan culturel, la Perse devait manil'ester
du monde. Se soumettant la t~le s\'he de saint Romuald, son esprit crateur.
un jeune empereur de \'ingt ans, Otton HI, fait pieds nus le Donc Byzance pas plus que la Syrie ou la p(TSC (carrefour
~leriruge de Rome au mont Garganus pour expier s~s crimes pourtant des civiLisatioru orientale ct oa:id!ntale) ne prit la
et s'crie dans un transpor t extatique; Voici venir le Christ l ucccssion des Anciens. Cc rle chut un peuple il. peine
pour juger le monde par le fw! surgi du desert et qui sut sans conteste enlever d 'emble la
Et pendant ee temps la rcno~e du jeune Avicenne, prdominance mondiale dans le domaine culturel; position
g lui aU5.!i de vingt aos, commence . s'etendre de par le qu'il conserva huit sitcla durant, plus longtemps donc que
monde. les Grecs euxmmes.
A quels lment.! ce peuple dut-il de pouvoir accomplir un
Ce subit essor culturel des fils du dsert, en quelque sorte tel exploit? Et quelle tait la conjonction de constellatioru
mu du nan~, est l'un des vnement.! lei plus tonnanta de historiques, sociales et 3pirituelles susceptible de po:rmettre au
l'h istoire des civilisations. La prodigieUle ;uceruion qui assure miracle arabe de , 'accomplir?
aux Arabes la suprmatie lur des JXuples d~j hautement
civilis61 ejt un phnomtne unique en son genre; miracle assez En une marche triomphale s:ms pareille, les Ar.:!.bes avaient
lIupfiant d'ailleurs pour qu'il vaille la JXine de ,'y arri!tu soumis tout un univel'3. l is repr6entaient la dcrnil:rc vague,
un instant. et la. plu! puissante, d'une migration de peuples qui n'avait
Comment se peutil qu'un peuple n'ayant jamais jou de ss depuis des temps immmoriaux de franchir les limites
rle politique ni culturel, n'ayant jamais non plus fait entendre du dsert plur se ripandre dam les terres fertiles des plain(;1i.
la voix dans le concert spirituel des nations, ait eu subitement La rupture du barrllge de Marib en 54'2 et le dlabrement
l'audace de se mesurer aux Grecs? D'autres JXuples, apparem- des irutallatiolU d'irrigation de l'Arabie du Sud avaient mis
ment mieux placs pour une telle entreprise, ne l'avaient pas les tribm en mouvement. Comprime de plus en phu entre
",II deux. grandes puwances rivales, l'empi.re romain d'Orient et
Byzan ee, riche hrititre la fois de l'ancienne civilisation la Perse, cette vague 3'tait leve de plus en plus haut pour
orientale ct de la civilisation grecque, ct laquelle la langue enfin drerler irrt5istiblcment l'assaut des continents.
grecque impriale offrait en outre l'accts le plus immdiat Mais cet assaut n'tait p3ll, comme les chroniqueurs du parti
aux sources, tait jusqu'alors demeure improductive. adverse se sont fort injustement plu le dire, celui d 'une horde
Le!. Syrien" \'ritables disciples des Grea, possdaient ce dchaine de brigands et d'incendiaires. ennemis de la foi.
mme capital sckntifique dont disposeraient plu! tard les Les tribus bdouines, qui 1 l'origine guerroyaient entre elles
An.h. G rce aux traductions des OU\'fages grecs dans leur pour se disputer les pturages, avaient en peu d'annes russi
langue nationale, ils dtenaient une cxeclknte matire d'en~ coll5tituer un groupe homogne, un peuple enflamm, troi-
scignemeut et leun colo pU'!:l.icnt pow- remarquables. En tement soud par la foi islamique et uni par une IrQ ancienne
212 Le sakil d'ill/ah brille mr l'Occident 213
$Olidariti: tribale: Msormais c!1e:ndue: la communau l~ e: tous Au milieu du x~ si~~le encore, t pondant 1 l'appel du roi
la croyants: celle de: l'assisunce: mutuelle, discipline: par de lomb3.,,? Hugo, Ils pc:ntrt.nt profondbcent en Engadine o
strictes obligations morales et rdigieuse5, chacun, en r;\ison Pontl'ama, Fens Saracrna (le pont des Sarrasiru) , consct'\'e encore
de la rompense promise dans l'au-del au combattant de la la trace du passage de ces singuliers trangers.
foi, tant anim d'un invincible mt!pru de la mort. Dou~es Deux lidCl! durant, les Arabes res~l'Ten[ si fortement leur
d'une force m orale jeune et vigoureuse, place5 sous la conduIte: tau autour de,l'Italie que ttlle< stmble bien destine par.
aussi m t!thodique qu'exaltante de fortell personnalits an.isl~5 tag;r. Je sort P!topblf': de l'Espagne. Aprs ln Sicile, appc:16
d' un tat-major de grande valeur (form par Je Prophte lUI. ~ 1al~e par Naples et I~ comtes de Bnvent, ils occupent
meme) toujours raponsable dcv-ant le gouvernement central, 1Ap.ulle et la C~Jabre, menacent Rome et m&ne la pui"ante
les armes arabes taient tro suprieures aux forca auxquelles Vc,nuc:. En dtpJ~ de cert~ in~ vici!situdes, ils demeurent jus.
elles se heurtaient, ced en d pit d 'un annement extro!me~ 'lu en 9 1S Ie:! r.Ulllm de 1 Italie du Sud. Entre-temps toutCl! Jes
ment dfe(:!ueux. Leurs victoi res-clair en sont la preuve. t! n ,de la M di l er r ?:n~ occit!f'ntale tant pass~s sous b. (lomi.
A la mort de M ahomet, cn 632, l'Arabie cst politiquanent r.allon arabe, la 1fdJterranc!e elle-mme cst cet;~nue une mer
unific!e. D ~ 635, l'anne: byuntine sera .dfaite, et deux ans araloe, l'exception de sa partie orientale o Bvzancc main ~
plus u rd, en 637, une seuil:: bataille suffira &:raser l'empire tient sa sou\'eraincte; La carcas!c de l'empire ro~a in d'Orien t
pene. En 638, la Palestine tombera aux mains des Arabes et, a, e~ effet" ~enu bon. Pourlant, dpond; de ses p:rcieuses
en 640, ce sera au tour de l' J:.g)-pte d'lre: conqui!e. Survient pm'/IOCes d f.gypte ct de Syrie, cet empire n 'en eSt pas moiru
alors un temps d'arrt avec la mort du grand capitai ne Omar. un hommt': ma!J.de ct puis.
La Fortune de la guerre eS[ devenue capricieuse. Ven la lin M~is tt qui en tout cela est absolument stupfiant, jamais
du sicle nanmoins, la domination ar3.be est solidement ~ublie ~, smon .du temps d~ Cyrus le fondateur de l'empire perse,
mr toute l'Afrique du Nordjus<Ju', l'ocan Atlantique. En 711, c est le fait que les v:unqueurs ne se livrent a ucune datruc-
tandis que l'tendard du Proph te est transport ven "est tion. Le. f3.natisme qu'on leur impUle, de mme que leur pr-
jusqu'au-del de l'Indus, en Espagne l'empire wisi&'Jth tombe tcndu~ Implacable f~rocit, ne sont que lgendes destina
tel lin Fruit mr et vreux entre les mains des guerriers ara bes, scn;-er la frayeur, que pure propagane ennemie dt!me ntie par
ttci malgr leur infriorit numrique manifeste. L'hostilit ~es !?nombrabl es'preuY~ de leur lolc!mnee ct de leur gnrosit
l'~gard de l'usurpateur R oderic, la haine enven un clerg a 1 egard d~ \Ialncus. Il n'r.xiste guhe de peuple qui se soit
fana tique, l'indignation provoquee par l'esclavagisme hrit comport a\'ec autant de dmence: et d'humanit vis--vis
des Romains et mainte nu depuis Ion, ouvrent tou tes les portes d~ s;S adversai res.et des infidtles. C'est bien en grande
aux musulmans. Alors, praque sans coup ft! rir, ib occupent partIe cette atl~ tude 9ue les Ar3bcs doivent d'avoir pu
Narbonne en 720, Carcassonne et Nioles en i~5, remon tent mfluencer et pnetrer SI prorondement et durablement les
cmute le Rhne et poussent " ouest vers Bordeaux. peuples qu'ils avaient soumis leur domination. Action autre-
C'est ~n 732 seulement que Charles Martel parviendra ';lent p ~us efficace que la m!nce couche d 'mail applique: par
stopper leur avance J'intrieur de son royaume. La bataille l,heU.m.sme?u que Je. venus supt'rficic:1 lai" d'ordinai re par
s'engage Tours et Poitiers. ~1as, dans la nui t les Ar~bcs. 1 adnuOI5tratlOn rOiname. Sans doute cet immense empire sc
qui viennent de perdre leur chef Abd al-Rahman, se retirent fracli~nna. t_il bientt. Nanmoins - ~[ cela awsi {ail partie
subrepticement pour aller se retranch~ r dao" Narbonne. Cinq, du nuracle ~rabc -:- dans des pays 3 U destin aussi diffren t,
pui! sept ans plus tard Charles Martel devra de nouveau leur sur le plan a la fOlS ethnographique et historiquc, que celui
livrer combat, Avignon d'abord, puis A Nimes, sans parvenir de l'Espagne, de l'tgypte et de l'Irak c'est une dvilim.
tou tefois les chasser dfinitivement du royaume. lli se fixen t. tion uniforme et d 'une remarqua ble har:nonie qui se dve_
en effet solidement - et pour prs d 'un sicle - en Provence, loppa.
dans les Alpes occid~ntale5 et en Aq ui taine, toute, rgioo" oil Les an~iennes civilisations s'taient figt!es dans la sc!nilit.
plus tard des boutures de la ciV:Jisalion arabe prendront racine. Ds le dcbut de notre ~re. leur dclin ne pouvait plus tre
214 1.." JoInl d'Allah lrriJh sur l'Occident lA glaiw:.J tU l'tsfrrit 215
enray. Ven les ru- et rve si~des. leur force cratrice tait nelle. Voil. subitement les valeurs intellectudldl en hausse.
complUement tarie; le ressentiment des theologiens et ,des L-s rudits ont de nouveau droit la con!idration et mme
prtres chrtieru envers,le savoir des paI~n~ ~t ~ut ~n.posSlble aux faveun dS autorits. Les coles imp~tiales qu'on avaft
pou r tdndre les dermres lueurs de Clvili~uo n antIque. Et rllais!ttes sont de nouve:l.UX fr~qu e nt&:s au point de devoir
elles se seraient teintes assurment si les fils du dsert ne tre agrandies. Au COU N de COllfrences publiques, on vulgarise
s'taient htJ d'attiser la br3ise et de ranimer la flamme. les ouvrages d'Hippocr:1te et de Galien. Des Goths, qui ont
Mais le mme phnomne ne s'taitU pas produit au nord reu une solide irutruclion de base, se consacrent la mde..
de: la M&liter~e sans que pour autant de nou\'e}lcs flammes cine, la physique ct 1':l.stronome. Apr~ la. mQrt du roi,
se fussent leves des cendres refroidies, provoquant bien au l'activit intdlectuelle ne faiblit pas. Quand on entretient
contraire le dploiement d'un obscurantisme de j our en jour des actcurs, il faut savoir aussi entretenir des professeun.
plus profond? C'est en ccs tcrmes qu'Athalaric, petit-fils du roi dfun t,
justifie l'int~rt qu'il potte la science. Cette priode de
convale!ccnce et de progr~ scmble promettre un bel avenir.
L'Occident. en ltbat'gie.
cc qui aurait pu elre en effet, si son lan n'avait t toufii:
Depuis Hannibal la civili!ation romaine tait condamne dans l'uf ct - ironie du sort - bris prcisment par des
mort. C'est en ~pparence seulement que l'dification de armes grecques lIa solde de Byzance. A cette b~ve ~riode
l'empire romain en retarda le dclin. L'dat emprunt . de renouveau ne survit qu'une frle bouture:. Mais celle-ci,
l'hellnisme tombait du vieil l mperium Romanum comme un recommande aux soins des bndictins par CaniodoN:, ministre
manteau trop large. En rru()n d'un processus d'v?!urion rit~o du roi, ne put trouver, dans un sol sablonneux de quoi prendre
grade et de dissolution, la carence des forces destmes mam- racine et s'panouir. L're de prosprit ne sous l'gide de
tenir l' ttat et la civilisation s'affirmait de plus en plus; l'assaut Thodoric n'mit qu'une brve lueur la veille d'un dnue-
germanique ne fit que prcipiter la chute d 'un monde morale- ment qui, lui, devait durer des sides. Cette lueur ne fut d'ail_
ment pourri et manifestement prt s'crouler. Non seule.. leun pas la seule.
ment la couche sociale 5uprieure n'prou\'ait plus le dsir Les Vandales aussi s'~ta ient prnss sur les bancs des coles
de s'instruire, mais le nouvel objectif que le christianisme assi- de rh~torique et de grammairc; leur comte Sigisleus ~Iait un
gnait ses mditations dprciait la science, et mme l'tude protecteur des arts, pote lui-mfme. Le roi des Fra ncs, Chil-
qui en vrit n'avaient jamais trouv Rome une relle pro- pric, crivait des posies en latin ct lisait couramment son
tection. Le manque d'instruction dans les couches suprieures Virgile et son Cicron. Les l'OU wisigoth:! Wamba, Sisebuth,
conduisait un vide fatal. N'est.il pas efl'rayant de songer que Chindaswinth et ChinthiJa taient tous crivains. Partout les
les civilisations mditerranennes auraient disparu comme les Germains avaient commenc acqurir unc formalon litt-
civilisations des Incas et des Mayas si des peuples jeunes, la raire. Chcz- les Wisigoths <luss bien que chez les t'ranes, on
fois doub et dsireux de ,'instruire. ne leur avaient pas trouvait dans Jes milieux gouvernemenla\L't et administratifS.
insuffi une vie nouvelle? voire parmi Jo ngociants, des laques irutruits qui non
Deux sicles plus tt qu'aux Arabes, la cll3.nce s'offrit . seulement crivaient, lisaient et comptaient courammcnt, mau
l'Occident de reconstruire sur les ruines. Or, en dpit d'un possdaient encore des connaissances en matihe de droit. De
dbut prometteur, un millnaire entier s'ecoula 11\'anl que grandes aspiraliuru ~cientifiques laient nes et s'taient dve..
l'Occiden t ne parvint se dgager des rallgs des peuple;, loppes chez les Lombards qui plus tard devaient etre Jes pre~
sous-dvelopp6. et s'tmanciper pour manifester son esprit mien se librer du joug du clerg tt assumer un rOle impor~
crateur. tant dam les prmices de la science occidentale.
Pour la premire fois au cours des trente-trou annes du
rgne sage et juste de TMocIoric le Grand, un d,clin appar~~ Parlout daru l'empire romain, des princes germains, Tho-
ment irrsistible cMe ;\ la pous~ e d'une volution ascenslon~ doric: le premier, a..'aient essay de ranimer l'esprit antico-
2t6 U .lOkil d'Allah brille sur l'Occidt!l1 / 2t7
paien ... exactement comme les califes arabes allaient le faire irremplaables de la posie, de la littrature, de la philosophie,
bientt. Mais il y avait longtemps que l'empire romain s'tait de l'histort; grecqua et de la scie~ helln.istique disparais-
mu cn empire thritien. Saint Augustin avait prch la pri- saient, victimes de la rage de destruction d~ zlateun chTtiens.
maut absolue du pouvoir spirituel. L~ pap3\Jt imposait sa Db l'an 48 avant J 6 us-Chrillt, Jonque Jules Csar avai t
loi partout o elle avait envoy ses missionnaires. En Gaule mis le sige deva nt Alexandrie, une partie importante de la
ct en Angleterre, ds aprk l'arrive des dlgus de la Rome clbre bibliothque du Mouscion avait t la proie cl flammes.
pontificale, la culture hellnique et la langue grecque commen- Clioptre en avait daN um certaine maure compens les
chent peu peu disparaitre. R ome cherchait prc$l!;ment pertes grce la bibliothque de Pergame. Mals le ut" sicle
vaincre les lments antico-pacns, mme ceux qu'clle inaugure les destructions systmatiques. Un patrian:he ehr-
venait d'accueillir dans son sem. Saint J rme tenait le mode tien fcnne le J\'[ouseion et en eh:we les rudits. En 366, sous
de pense grec pour une uuldiction pesant S\lr J'humanit le r~gne de l'empereur by,>:antin Valens, le Caesareurn est
ct tradui5it la Bibk en la tin, la (( Vulgate devant char.scf trarufo rm en glhe, sa bibliothque pille et brille, ses philo-
H omre et Virgile da cerveaux. Par sa nature mme, l'esprit sophes pounuivis pour sorccllie. En 39 ' , le patriarche Tho-
chrtien devai t vi!cr des buts tou t diffrents de ceux de 1'0. phile demande l'empereur Thodose l'autorisation de dtruire
prit hellnique. le grand centre de pl(':rinage des Anciens, la dernire grande
Seule la rvlation divine, et non la raison humaine, pou- acadmie : le Srapion, et de livrer aux flammes son incom-
vait dbormais illuminer les mes. C'tait faire un mauvais parable bibliothquc. Un trsor irremplaable est tout jamais
usage da forces de l'esprit que de diriger celui-ci ven l'tude perdu pour l'humanit.
de la nature et de ses merveilles au lieu de l'orienter .... ers la M ais l'uvre de: destruction de chrtiens fanatiques n'(':n est
doctrine d e la nligion rvle. Car si une telle lude rendait pas termine pour autant. L'ami du patriarche Severus d'An
possible la deou.... erte de la vrit, eelleci serait dj dcou- tioche c:onfcsse !aIlS ....ergagne qu'aYllnt avec celui-ci llppartenu
verte. Ainsi raisonnait le docteur de l'~gl ise Lactance, daN sa jeunesse une association chrtienne trs active
qui poursuivai t: te M ais puisqu'elle n'a pas t dcouverte. Alexand rie a u v" sii-c1e, tous deux ont Jivr~ une lutte
quels qu'aient t le temps pass et les eHoTU dploys cette acharne llUlt rudits paieru et attaqu leun tmlples dont ils
fin, cda prouve bien l'absence totale de sage55c d'une telle brisrent les idoles et dtruisirent les installations. LC$ refuges
tude. de l'rudition heEnistique disparaissent les unsaprb les autres.
SaN d oute, de mme que l'on btissait da glises chr- En 529 la dernihe cole de philosophie d'Athnes est ferme,
tiennes avec les colonna et les escalien d'Cdificc:s antiques, en 600 la Bibliot h~ue palatine. fonde). Rome par Auguue
de mme prlevait-on dans les vestiges de la philosophie ct est brle. 1 ~1 lecture des clas.'liqucs et l'rode des IlU'Ithmatiques
de la science antiques ce dont la religion avait besoin pour sont interdi.e~, les vestiges des difices antiquCII livrs la
parvenir ses fins. Mais chercher la vrit ail!eurs que daN destruction.
la rvlation, mditer sur des phnomnes terrestres, c'tait l.orsque les Arabes pntrent dan s Alexandrie en 640, il Y
s'garer lur une voie impie, quitter la route qui seule: mne a longtemps que cette ville ne possde plus une seule grande
Dieu. T ertullien l'avait c1airffllcot exprim : Nous ne bibliothque publique.
deVON pa! .ttre curieux ni chu<:her ~rccr les m~'u~res de Quant l'incend ie de la grande bibliothque alexandrine,
la nature. imput cinq cent! ans plus tard au gnral arabe Omar, de
Rien ne &aurait confirmer cetle conception de faon plus nombreuses et ~cnl p\lleuses vrificatioru ont pem \s d'tablir
dramatique IIi plus vidente que les flammes ct les colonDCs qu'il s'agis!:tit en fait d 'une pure invention, pitoyable qui plus
de fume qui s'lC1r'rent au-dessus d'A1exanclrie, foyer seulai re est. On n'tait simpkment que trop content de se servir tic
du savoir grec et d!!sonnais sige principal de (' 1?glise chrtienne ce faux. prtexte pour WUJltrer la fureur de destruction cl'!.!
aprs Rome. Sur le delta du Nil, le ciel se colora en rouge barbares.
au-dessus de la mtropole du savoir. tandis quc des trwn Bien au contmire, Ion de sa marche triomphale, le conqu-
2JB Le .soleil d'Allah brilk .fur l'Ouident Les glaives rh l'e.Jfnit 219

rant d'Alexandrie donna de nombreux exemples d'une grande 1C3 vainqueun entravent autant que possible toute con..-ersion
tolb'an, interdisant la de;$truction et le pillage des villes et ~ la religion islamique.
_ geste 6 combien inhabituel! - garantiuant cxp~mt:nt . Mais cc sont les vaincus qui \'eulent devenir des gaux! Bien
les nouveaux sujets J'exercice de leur culte traditionnel. 4C Ce plus que ne le voudraient les Arabes, ils chen::hent <\ embrasser
t rait - ainsi t$t libell le modle des trait6 de paix arabe$ - la foi de Mahomet pour profiter des avantages I!conomiques
couvre tous les sujets chrtiens, prtres, moines et nonnes. Il et sociaux rstrvs aux mUSulrn3l'1S. Sans qu'il soit jamais q ues
leur garantit &curit et protection, en quelque lieu qu'iu se tion de contrainte, les adeptes du Christ fondent comme neige
trouvent. Protection est galement accorde leurs glises. au soleil. Ce ne sera que plus tard, au sein d'un I llam qui
habitations et lieux de plerinage, de Meme qu' touS ceux bl!bergera une vritable Ba1xl de peuples que natront Je pro-
qui visitent ces lieux, aux Gorgiens. Abyssins, jacobites, Des-. sl!lytisme et la haine religieuse. Un tel fanatisme est loin de
toriens et tous ceux qui rennaissen t le prophte Jsus. Ifs la pens~ des Arabe3.
~ritent des q;ards puisqu'un document du Prophte les a La tolrance proverbiale dC3 Arabes est d'une tout autre
honors. document au bas duquel il apposa son sceau et dans nature que l'indiffrence religieuse des Rom3u dcadent! qui,
lequel il noui exhorte i nous montrer misricordieux ct leur 5ur leur forum, offraient une petite place aux dieux de toute
garantir la scurit. ~ origine. La tolrance des Arabes, on peut mEme dire leur
Ce ne furent point l de vaines promessa. g~nl!rositl! l'gard de leun ad\'ersaircs et des infid~IC3, a ses
racines naturelles dam le vieux Fata arabe, le Gentleman-
Ideal)lo des temps prislamiques, Le dl!voucment jusqu' la
Le sceau du vainqueur. mort, que ne tem~rent ni hsit:uion ni restriction, valait alors
autant pour l'hte I!tranger que pour tout proche parent. En
Il est I!crit dans le livre de Dieu, le Coran sacr~ : te Il ne doit m~me temps que cet hte tranger - qui pouvait fort bien
pas y avoir de contrainte en mati~re de foi. Les Arabes ne tre un ennemi - la grande communaute humaine s'intro-
songent pas exiger des peuples soumis leur pouvoir qu'ils duisait au sein du cercle intime primitivement funit aux.
embrassent la religion islamique. Les chrtiens, les Sabb::ns. proches parents, et les obligations morales dicle$ par le sang
les parsis et les juifs, tous doin:nt pouvoir librement suivre s'appliquaient celui qui tait peut-tre un ennemi mortel.
leur religion. l b conservent leurs temples, leurs monastres, Depuis Mahomet, la grande communaut dC3 croyant$ a
leurs I!veques, dikhans et rabbins. C'est l quelq ue chOie remplacl! la conununaut lribale. Mais la sauvegarde que l'bOle
de fabuleux qui ne s'tait encore jamais vu! On va pouvoir pouvait ne de"'oir jadis qu' la simple clmence dpasse pr-
enfin partout respirer, en tgypte aprb la du reoppression sent la communaUl1! religieuse; un sentimc.nt d'humanit de
byuntine, en Espagne aprs toutes les Cl'U3uts endures et caractre universel est n, qui ignore les frontitres, une gn-
les persl!cutions ricentes contre les juifs. Le! nouvu,ux matres rosit dont bnficient jusqu'aux ennemis.
musulmans ne s'immiscent pas dans les affai res prives de leurs Cette gnrosit des Arabes a direttement touch et forte-
sujets. Ils sont quital::!Ies, crit au lXe siecle le patriarche de ment impressionn la chevalerie germanique. Avec son per-
J l!rusalem celui de Constantinople, ne nous mnt aucun tort sonnage du noble paen) qui, ~lIonallt la victoire, jette
et ne se livrent aucun acte de violence envers nous. )Io Ils son I!pe terre et tend la main au courageux advenaire sans
a ccordent aux nonmusulmans de leur empire toutes les se soucier des barrires nationales ou religieuses, le preux Woi.
libertb religielues et civiques pourvu qu'ils paient leun impts &am von Eschenbach a le\' un monument imprissable et
et obI!isseut leurs maitres. bnouvant la gnrosit des Arabes: c'est le paen)lo FeireflZ
Car ceux-ci sont venus pour rgner, non pour convertir et qui emeigne son hros Panifal oomm.eot atteindre Je faIte
faire dei I!gauxl de la vraie chevalerie.
A vrai dire, ne serait-ce que pour ne pas perdre le revenu Sous la douce lumire de cette tolrante et de cette ~6-
des impOli que seuls les nonmusulmans sont astreints payer. rosit du monde arabe, det peuples ct des religions dUpa rates
220 LA .n/hil d"Allal! brille mr l'Occidenl Ln glaiVl!!i de l 'eJfrrit 221

q ui parviennent vivre en bonne inlel!.gcnce commc:ncent rvler, donc parler et crire la. langue du Coran, la langue
soudain .prospt~r. Les keles chr~tienn~ par exemple, u!s des anciens ~te' arabes... la langue du vainqueur.
les .ncstoncns et les monophys.itn que l'tglise impriale A cela s'ajoute un fait que l'on il trop souvent lendance
av~t durern;nt persctlt&, peu .... ent pour la premire fou, ngliger: il y a longtemps que le petit contingent des conqu-
dli\Ttcs du Joug de l'tgwc de J':tat, rfipirer et se dve- ranU ne r~prsen te plus lui seul le peuple vainqueur. Au
lopper librement. Et de m~me qu'une plante se tourne vers coun des sicla, les ~ouins arabes n'o.m cess de quitter le
la lumire qui la fait croitre, les vaincus, m~me lorsqu'ils reslent d6ierl pour suivre la trOlce d es conqurants. De nouvelles vagues
fid les leur croyance, se conforment l la manic: de: \'i~ de se succdent sans interruption, se dvenant sur l'Afrique du
Jeun nouveaux maiU'eSjusqu' en devenir la parfaite rplique. Nord, la Sicile ct l 'F.spa~. Qu'ils soient agriculteurs, artitans,
marchands, fonc.tionnaires, profascun ou rudit!, ces Arabes
l b s'approprient la langue de leun matres. Ils donnent des pl\~tre llt les peuples trange", les arabisent et 10 marquent
noms arabes . leun enfants. l b finS5cnt par calquer si parfai- de leur sceau.
tement leur a ttitude sur celle des Arabes, tan t par kurs manires L'arabe devient bien ~ntendu la langue de l'administration,
que par leur habillement ou leurs usaga, q u'un mdC{:Ln de B3.1- des tribunaux, de la diplomatic, la langue des relations com-
bek, un marchand de M osroul et un lgiste de Grenade se ren- merciales ct de la haute wciclt. Qui \oudrait s'exclure de la
contrant dans ICI souks du Cai re seolbleD.t n'appa rterr qu' communaut en ne la p arlant pas? Qui d'ailleur.l ne serait
un seul et mme pt'uple. scmible sa bea ut., son hannonieuse sonorit, son charme
Ce n'est donc pont u ne contrante venant d 'en haut mais si particulie r ?
bien le dsir de s'ouvrir J'acck du monde dCl vainqueu rs qui Les voisins eux-m~mes succombent ce charme, les vq ues
est la base de ce rapprochement. Porter un nom authenti- apagnols ,'en plaignent amrement ! Comme les non-musul-
quement arabe, se nommer officiellement - ct d'un pr- mans se laissent volontiers entraner par le courant gn ral !
nom cormu seukment de coreligionnaires - Al.xi Allah ou La langue copte dispara t. L'aramen, la langue du Christ, fait
Mohammed, voil l"ambition et la fiert de tout chrtien, de dfinitivement place la langue de Mahomet. D s le IXI sicle,
toutjuife t de tout par.li; c'est mme devenu une coutume quasi les dcrets du pape et les rsolutions des conciles doivent tre
gnrale depuis le xe sicle, en dpit de ce quc les musulma ns traduits en arabe l'inten tion de la minorit chrtienne d'An-
ne \oient pas d'un trb bon ceil la profanation de noms qui dalOllsie qui ne sait plus gu~re le latin. Aprh la reconqute,
leur sont sacrs. l'tglise se verra m~me contrainte de traduire c:n arabe le Nou-
Dien que les peuples \'aineus (y compr.s les Berbres et les veau Testament l'intenton des chrtiens liOO6...
Espagnols) pui!!CJlt se prvaloir d'une tradi tion culturelle et D'une langue tribale est issue en l'espace d 'un sicle une
c\'iI~a~rice t~s suprieure .3 celle de leur vainqueur arabe, langue universelle.
CelUI-C I ne fait aucunemellt figure de p3.T\'enu, sinon peut-tre Mais cette langue est plus qu'un quclconque m oyen de
aux yeux. des PeT1iCS, trh infarub d'eux-mma. Sa distinction communication interchangeable ,,'Cloot, Ayant reu l'em-
rullurdle et 1011 admirable Jegance les fueinent. Sa majest preinte d'une communaut, clic marque son tour la commu-
inne de grand seigntur suffit l'imper comme: modle, naut de son empreinte. Il suffit de \'oir la fa{ln dont l'univers
donner aux vaincus le dbi r de s'lever j usqu' lui, bref de de pcnXcs, de cont:Cpts et de valeurs de la langue arabe faonne
passer pour un Arabe, Donc pour un musulman. En outre sa les esprits, imprime sa marque lur la vie intellectuelle ct mat-
foi profonde, exempte de tout prostlytisme, agit de manicre rielle, et parvient . dnllCr un aspec t uniforme aux honunes
beaucoup plus efficace que ne pourrait le faire une quelconque combien diffrents de trois continents ! Mme lorsque des matres
propagande et gagne saru CCI$(; de nOU\"eaux adeptes la svre trangers, tels les Turo, les Seldjoucides, les Mamelouks ou
religion islamique. les Tata" prendront le pou\oir, ils sc soumettront corps et
Or, qui pr.ofesse cette religion doit pouvoir lire et rciter la me la civilisation, la langue, la manire de "ivre et de
parole de Dieu dan:! la la.ngue dont Dieu s'est servi pour la penser des Arabes.
222 Le souil d'llllah brille sur l'Occident ln gmives de l'esprit 223
La force avec laquelle cet unlven intellectuel imprime sa Dieu n'a-t-il pas qualifi de folie la ~gesse de ce monde?,.
marque est COlllidrable. Nul pote arabe n'aurait pu mieux demandait en revanche l'aptre Paul. Il est crit: J e veux
traduire le temprament arabe et le sentiment arabe de l'amour anantir la sagCS!le des sages. Ce qui. parait insens aux yeux
qu'Ibn H asm, philosophe et thoricien de l'art rotique arabe... du monde, c'est D ieu qui l'a choisi pour confondre les sages ....
pourtant de sang wisigoth! Eh oui, mme le gros des OU"'Tages Deux univers aussi diffrents que l'eau et Je feu, deux con cep~
dont les rudits de souche persane enrichissent la littr'ature bons qui ont dtermin les voies spiri tuelles inconciliablC:!l de
arabe est aussi purement arabe que possible. l'Orient et de l'O ccident. C'est en leur nom que s'largit le
La force procratrice de cet univers intellectuel est elle aussi foss sparant la civilisation arabe hautement volue de celle,
consid6rable. Sous la domination chrtienne. les monastres combien infrieure, de l'Europe chrtienne contemporaine.
syriens avaient vgt; ~OU! celle des Arabe!, ils parviennent a u Q u'importrut celle-ci toute la ugcs.se du monde en compa-
summum de leur prosprit! Ce n'est pas la civilisation persane raison de la rvlation divine? Son idal tait autre, no n moins
qui produit un Rhases ou un Avicenne, c'est la civilisation arabe grand, non moins sublime, mais visant dcouvrir une autre
qui rend les hommes de souche persane capables de faire mer- vrit. J 3llpire la connaissance de Dieu et de l'me , tels
veille! taient sdon saint Augustin le! ples de toute connaissance.
Des rudits de toute confession agissent ds lors en troite Pour contempler la vr.it, c'est--dire Dieu, point n 'est be$oin
collaboration, tra"'aillant ensemble l'dification de la science d'une aide extrieure ).
arabe. Dans les bibliothques arab~, les ouvrages des musul- Pour les chrtiens, la rvlation tait la seule source de vrit
mans, des chrtiens, des juifs ct des Sabens sc retrouvent cte divine. L'histoire de la cration foumwrut toutes les informa-
OOte. Et cette mme tolrance, qui autorise la nomination tions ncessaires sur le ciel, la terre et le genre humain. Aussi,
d'un chrtien la fonction de professeur, admet m me qu'on toujours selon saint Augustin, IC:!I antipodes ne pouvaient-ils
s'irutruise aupr~ des pakns, qu'on puise aux sources grecque exister, l'criture sainte n'ayant jamai5 mentionn une telle
et indienne du savoir. race dans la postrit d'Adam .
Elle se trouve sur ce point en plein accord avec le ProphHe. La thorie paenne de la rotondit de la terre tait ds Iors
condamne. ~ Est.i1 possible, clemancl<li t Lactance, docteu r
de 1'~gJise, que des hommes soient assez fous pour croire qu'il
t( Qui a&pire au savoir adore Dieu. existe des plantes et des arbres su~pendu5 de l'autre OOt de
la terre et que le;, hommes y vivent Ir..s pied! plus haut que
.fi: A tout musulman, homme ou femme ~, Mahomet avait la tte? Pour certains, la terre tait une colline autour de
impos la recherche du savoir comme un devoir religieux. l?qllelle le 50Ieil accomplissait sa rvolution entre le matin et
D u berceau jusqu' la tombe, avaitil dit, mets-toi en qute le soir. Pour Hrabanus Maurus, elle tait un disque battu par
du savoir, car qui aspire au savoir adore Dieu. Il n'avait cess les Bots de l'Ocan. Ainsi, plusieurs sicles d'essor intellectuel
d'indiquer cette voie ses disciples. te: L'tude de la science a taient effac!, et revenu le temps d'une conception nave de
la valeur du j ene, l'ensdgnement de la sdence celle d'une l'univml.
prire. La connaissance de l'univers et de ses merveilles ne On condamnait prsent, et de plus en plus violemment.
pouvait que renforcer la vnration des Arabes pour le Cra- le seul fait d'admettre l'existence d'un principe de causalit
teur. Le savoir illumine la route de la foi.. -!( mme s'il vient dam les phnomnes natureb, on tenait pour sacrilge d'attri-
de Chine!)I> buer des causes naturelles a u lever d'un astre, une inondation,
Le Prophte en per!lonne obligea ses disciples porter leur une fausse couche ou la gurison d'une fracture, quand
regard au-del des fron tires nationales. Car la science &ert la la punition divi ne, le dmon ou le miracle taient l pour les
gloire de Dieu. Toute sagesse vient d 'Allah et renvoie Allah. motiver.
Aussi, acquiers-la, d'o qu'elle vienne ! Pour l'amour d'Al- Le potentiel intellectuel pouvait sans danger se dpenser
lah, reois le savoir, mme de la bouche d'un infidle ! dans sa qute ardente de la connair.sancc de Dieu, il pouvait
224 u soMl d'Allah briU~ sur l'Ocdent Lrs gflll.'eS de l'esPrit 225
bien, sous l'gide de la. toute-puissante th~logie, provoquer sant ses uvres. Et de ce fail, partout o l'Antiquit et l'heU4
l'dification d'imposants tablissements d'enseignement philo- nisme taient dj parvenus un haut degr de perfection,
sophique, aussi imposants que les cathdrales: l'ombre de l'Occident quant lui dut repartir de zro. Ce qui fu t conserv
ces Mifices dresss vers le ciel, conune dans tous les lieux o dans les monastres, la seule intention de copiSles obtus,
l'on tudiait, j':eglise rabaissait je niveau de connaissance des convenait bien de modestes prtentions: morceaux de litt-
choses terrestres. De la clart passe, du IcgOJ grec, dIe priei. rature populaire que n'avait pas effleurs le moindre soufRe de
pila le sa\'oir dans les bas"fonds de la croyance aux miracles, l'esprit rdui t en cendra par les zlateurs. 11 n'cn parut pas
favorisant une superstition dont nous ne souponnons mme moins nces13.ire aux prelats d'interdire au clerg sculier et
plus l'ampleur ni le funeste aveuglement. Mais la marche aux moines toute le<:ture ayant trait aux choses infrieures:..
rctrograde de la culture ne s'imposait pas au seul m~nde En 120g cncore, le synode de Pari$ dclara que c'tait pch
ccclsiltstique, en dpit du fait que cette sorte de nourrItu re pour lC$ moines que de lire des oU'oTages de sciences naturelles.
intellectuelle ne ft pas pr'\-uc pour les laiCll. A l'inter.ton de L'troitesse d'esprit touffa dans l'uf to ut g<lie crateur,
<eux-ci, on confectionnait en un latin barbare tout un ramas.- contraria toutc vellit d'indpendance et contraignit tous ceu.'C
sis (le lgendes fantastiques tires de romans grecs et de colites qui se livraient unc aetiv:it intellectuelle non conforme au
orientaux, legendes dans lesqueIlcs la croyance aux miracles dogme de l'E:glise se rtracter ou monter sur le bcher.
trouvait largement de quoi s'panouir au dtriment dcs ides C'cst l la seule explication d'un fait qui ~ans cela demeu-
saines. rerait parfaitcment incomprhemible, savoir qu'un mill-
Quelle qu'ait pu tre leur action dam le dom.'lne spiri tuel, naire a d s'ccoulcr avant que l'Occident entamt sa lente
glises et monast~rcs, loin d 'avoir sauv la civilisation dans closion, lui qui a u dpart pourtant avait, quant sC! possibi-
le domaine temnorel, ont bien au contraire entrav son essor. lits de d0..eloppcmcnt, deux ou trois sicles d'avance sur le
Les gens d'gli~e avaient pourtant les mmes facilits, sinon monde musulman. Le mot de H egel au sujet des chouettes
plus grandes encore, que les Arabes de recueillir l~imp"lant de Mincrve qui ne prennent leur vol qu'au erpm,cule vaut
hritage et de le fai re fructifier. Les textes anciens se trouvaient dj pour la science de l'he1Mnisme dcadent et 50 n tardif
beaucoup plus directement leur dispollition et, jusqu'au essor, mais surtout pour la science occidentale dont le temp!
V I C sicle, j'Occident ne manqua pas d'ecclsiastiques poss- d'incubation dura dix sicles. Il ne sau rai t en revanche s'appli-
dant le grec. Le clerg, qui daM les premien sicles se recruta quer l'esror du monde arabe chez lequel, d'trange f.1.OH,
essentiellement parmi les Romains instruits, et donc t tout la science n'est aucunement un fruit tardif de l'arbre de la
aussi. capable de traduire et de remanier l'hritage reu que civilisation .
les premiers traducteurs du califat de Bagdad!
Mais l'esprit grec leur talt tranger. En l'an 300, Eusbe, La science arabe apparat subitement, peine pass le
docteur de l'tgwe et vque de Csare, s'adrCSlait en ces tu sicle isIan:lique consacr aux conqutC! et l'laboration
termes aux naturaliste3 d'Alexandrie et de Pergame: Ce n'est t hologique du Coran. Td un ocan de fleurs, pass la sche-
pas par ignorance des chost".s que vous cstimcz, mais par mpris rc:;se hiverna le, la sciencc arabe surgit du sol et s'panouit
de votre vaine activit que nous faisoru 3i peu de cas de son rapidement un point qui lui vaut bientt une rcnonune
objet et tournons notre esprit vcndes occupations plus hauta. universe!1c.
Et c'est encore l'opinion de Thoma.5 d'Aquin au xm e sicle: ?\fais le jeune Islam, encore malhabile et ttu, ~e heurte
La plus minimc COnnals13.nCe que l'on puisse acqurir sur les partout aux aulre! confessions. Ici cc. sont d~ sectes librales
choses suprieures est plus souhaitable qu'un trb grand savoir q ui affrontent furieusement les rcprbentants de la foi ortho-
sur les choses infrieures. dm<e. L ce sont des divergences d'opinions qui, en provoquant
L'esprit grec paraissait si condamnable aux chrtiens que, la cration d'coles diffrentes, brisent l'unit des orthodoxes
non contents de renoncer eux-mmes le pnt~r, ils privrent CU)I-mmes. Voil qui aurait pu abou tir un dnouement
de son rayonnement une grande partie de l'humanit en dtrui- fatal. Cependant. le fal! d'tre contraint de mettre l'preuve

,
226 Le ,\'/I~il d'Allah brille SUT ['Occident 22 7
ses facults inteUectllel1es au cours de ses controverse5 avec des de s'approprier tout ce dont il pourra se saisir. C'est alors que
religions el des philO6Ophies en pleine maturit profitc grande. commence une coune au trsor d'un caractre trs particulier;
ment au jeune Islam. Car, pour son bonheur Ct son malhcur des expditions royales y investissent des sommes coruidrables,
la fois, il se trouvc dans une tout aulte situalion que le chris- et leun trophes 5erviront dc moyen.s d'action diplomatiques
tianisme d'alors. Il ne reconnait aucun intermdiaire entre propm appuyer la politique traDg~re arabe.
D ieu et lui, donc aucun sacerdoce en lant qu'organisation soli-
dement tablie tournant la toute-puissante autorit de tutelle.
Ou du moins, pas l'poque dcisive. En Islam dans l'ensemble, Sauvetage d'Ulle porte historique et. universelle.
la latjtude laisse aux opinions est beaucoup plus vaste, le risque
d'ut accw d'hersie beaucoup moindre, mme lorsque le Le livre, instrument politique. La science, messagre de
tenant de l'autorit spirituelle et temporelle, c'est.-dire le paix. Antrieurement ou ultrieurement, a-t-on jamais vu
calife, est partisan de l'orthodoxie, donc moins libral que ne cela? Surtout :\ une tclle cheUe?
le furent les Abb:widesdepuis AJMansour jusqu'A1-l\1am.oun. . ~oil qui .prouve en tou~ cas . quel point les Arabes appr-
D'ailleurs, chaque fois qu'en Islam comme ailleurs l'orthodoxie calent 1" hvra! Et des InTeS traitant de sujeu aussi ardus
l'emporte sur la tolrance religieuse, la science stagne aussitt. que la gromtric ou la mcanique, la mdecine, l'astronomie
Ainsi lorsque les Mongols ou les Espagnol:! exterminent les ou la philosophie.
classes intellectuelles dirigeantes d'Occident, l'orthodoxie $<:16- Alors qu'un ttat victorieux a coutume d'inclure dans les
rose qui prvaut aussitt ne manque pas de prendre la plus conditions d u trait de paix la livraison des annements el des
large part de responsabilit dans l'effroyable dcadence consb- navirel de guerre de l'ennemi, Haroun al-Rachid, aprs la
cutive de la civilisation. c:onq,ute d'Amaria et d'Ankara, n'cxigc rien de plus que la
A l'inverse, les conflits qni opposent les confessions ne CCS3ent livraISOn de tous les manuscrits greCl anciens.
de meUre les espriu en mouvement. Ils pr:servent l'Islam Alors que de nos jours on dposskle le vaincu de ses mines
de l'engourdissement, l'incitant s'armer dans le domaine de ses industries de guerre, dt ses plans relatiU la corutruetio~
Icientifique et stimuler des ftlcult6 intellectuelles qui quoique de nouvelles a ~mC3 de destruction (en mme temps qu'on
encore en sommeil sont d'une vigueur absolument insoup.- emm~ne leun IOventcur:s), Al-Mamoun, aprs sa victoire sur
onne. A cela. s'ajoutent la multiples obligations qu'imposent l'empereur byzantin Michel III, exige en guise de rparations
tant la vic quotidienne que la doctrine religieuse : n(ccssit tous les ouvrag" des ~ philosophes lt anciens non emXlre tra.
de gurir les malades el d'viter les pid ~ mies au sein de la duits en arabe, armes intelltuelles qui seront utilise, daris
population grouillante des grandes villes, d 'exprimenter de un dessein essentiellement pacifique.
nouveaux. et de meilleurs remdes, donc d'explorer le rgne Les princes arabes prouvent une vritable passion pour les
vgtal et animal, d'irriguer le sol, d'arpenter les terres, d'tu- papyrus et parchemins, si dc!labrs soient-ib. Rien ne saurait
dier le mouvement des toiles, de ,'oriente r en voyage, de mieux: acheter leur amiti que le don de quelques vieux manus-
determiner avec exactitude l'heure et le lieu.. . Dans tous CCI crits recouverts de poussire! L'empereur byzantin Corutan.
domaines, il s'agit d'apprendre et d'tendre ses connaissances, tin VII ne considra.t.il pas que c'tait encore le meilleur
o et de quelque faon que ce soit! moyen d'obtenir l'alliance d'un prince arabe d'Andalousie et
Sans scrupules parce que conscients de leur bon droit. les n'envoya-t.il pas :\ AIxl arRahman III toute une malle de
Arabes s'emparent du butin intellectuel ncessaire leur ins. vieux manuscrits au nombre desquels figurait la PJro.rmQCPUJgi4
truction. Et parlout, outre ce que peuvent leur offrir l'Inde, de Dioscoride?
la Perse et la Chine, ils recueillent des fragments des patri. La liquidation de l'esprit paien dans le monde chrtien
moines grec ct alexandrin. tant men~ a,vec la plus grande nergie, les Arabes pour pra.
Mais ce qu'il:! trouvent sur place ne suffit bientt plus i\ filer de J'aubaine ne regardent pas la dc!pense! Des tm..is!aires
les satisfaire. Une Cois ~'eill, leur dsir de s'ilUtfuire brle munn de pleins pouvoirs Cl la bourse bien garnie, q uittent
228 Le soleil d'Allah MUt .mr l'Occident 229
Bagdad pour Byza:1ce et aut res lieux, et cc. seront ?CS rudiu m itre jamais sous les yeux mmes dC3 fils de scs fondateut!
qui feront office de courtiers, tel le llrz:~nun Photlos~ lequel. dont le regard se tourne dronnai! ven un objectif qui n'est
sail di t cr. passant, prfre la cour brl.lantc et culttve des pas de ce monde.
Abbassicl(:s la morne cour byzantine. Ce que l'on a pu sauver, la postrit Je doi t en majeure
L 'acquisition de manuscrits non encore traduits devient la parne aux Arabts et leur- qute du savoir . Peu de choses
marotte des princes, des ViZID et des riches particuliers. Au :sont venUe3 s'y ajouter aprs coup du fait de Byzance. Et il
pri" de dbours considfrables, ils cn,;,o!ent ,tr3\'C,rs toute l,a ne s'agit pourtant l que d'une infime partie de la volumi-
Grce ct l'Asie ~1ineurc des COmnusS10ns cl rudits, parfOIS neuse littrature de L'Antiquit, uvre dont nous pouvons dif
mme des agents isols, chargs de dnicher t0u:' les vestiges fieilement imaginer l'ampleur. Tout au plus pouvons-nom,
susceptibles d'avoir tchapp l'uvre systmatique de des~ grce aux- encyclopdies et aux compilations, nou, faire une
truclion. ide approximative de ce qui tait dj dfinitivement perdu.
De tels trsors se cachent parfois en des lieux fo rt singulie~ .
-D ans une cave obscure d'Alexandrie que les rats et les at'3.1
gnes ont lue pour domicile, on aurait ainsi dc~)Uver t, coj~c L a traduction, a ction civilisat rice.
cntre deux pierres superpos~, un ouvrage traitant de lm-
dustrie de guerre. Un autre ouvrage est dcouvert dans une Les ouvrages qu'au cours de leurs granes oprations de
cassette, cllemi':me encastre dans le soubassement d'un mon~ sauvetage les Arabes prsen-'ent de la qisparition ne sont pas.
tre s)Tien . En Asie Mineure -~( trois journes de vo)'age simplement conservs, tels des objets de muse, l'abri de l'air
de Byzance - Mohammed ben Ichaq dcouvre une impo- et de la lumire; arrachs la putrefaction et l'oubli, ils sont
sante bibliothque dans un vieux temple ferm par une porte ramens la vie pour tre rendus accessibles tous.
de fer deux battants, la plus grande que j'aie jamais vue. En un mot: on les traduit.
En des temps recul6:, alors qu'ils adoraient encore les. toilC3 Non point dam une langue morte, trangre la nwse et
et les faux deu:<, les Grecs avaient rig ce temple o lb pro- connue des seuls initis (comme c'~t le cas pour le Juln depuis
cdaient de:; sacrifices . Et Mohammed, missaire arabe le vrne sicle en Occident) mais dans la langue bien 'vivante
la cour de B)'zance, raCQn te en ces tennes une victoire obtenue du Coran. E t c'est l la seconde racine de l'panouissement
de haute lutte : ~ J e priai un jour le souverain de l'empire intellectuel arabe: tout musulman doi t pouvoir lire et rtciter
romain d'Orient de m'ouHir ce temple. Mais il s'y refusa sous le Coran en arabe. T out musulman apprend et comprend
prtexte que nul n'y avait jamais pntr depuis la CQlI;vemon l'arabe. T out citoyen de l'Empire jouissant des droits civils et
des Byzantins au christianisme. Refusan.t de me te,?"lr pol~r politiques obtient l'accb aux merveilles de la science )qui
battu, je trouvai plusieurs occasiom de lUI rendre service, pUIS n'est donc pas uniquement rserv un petit cercle d'rudil3
rittrai ma prire par crit, et oralement enfin lors d'une sance isol du peuple.
de son conseil laquelle le rouverain m'avait pri d'assister. C'est dj vrai en 687 sous le rgne des Ommeyades, fXKlue
II finit par cder et me faire ouvrir les portes du. temple. Or, laquelle, en Occident, le pre de Charles Martel, Ppin
l'intrieur de cet difice de marbre, les murs truent couverts d'Hristal, maire du palais d'Austrasie, bat, T ertr}", le roi
d 'jnscriptions et de fresques, les plus belles ct les plus riches -fainant Thierr}' III de Neustrie.
que j'aie jamais vucs! J 'y d';couvri! aussi des cof!'r~ pleins La dception prouve par Chalid ben Yesid, contraint de
de vieux 'manuscrit:! qu'on estima prs d'un mdhe;. Une renoncer au trune califien hrditaire de Damas, a pouss ce
panie d'entre eux tombait en lambeaux, une autre tait man- jeune prince olnmeyade dans les bras de la science. Mais il
ge par les vers... ." Je refuse tudier ses amis les livres dans une version trangre.
JI s'agit l d'un &:luvetage d'une porte hlStonque et um- Le premier d'une longue thorie de mdncs, il mande des
verselle. Une civilisation tomhe en dcade nce s'est dsagrge. trudits grecs et arabes d'Alexandrie qu'il charge de traduire
Et \'oil sa trace tout prs d'tre anan tic, tout prs de dispa- dans la langue impriale les ouvrages des Hellnes et des llgyp-o
230 Le soleil d'AlllJIl brille sur l'Oaidml lA glajTJej de l'esprit 231
tieru, dcid qu'il est . ne commercer que dans sa propre identique, la question que H ounain pose sam cesse aux voya.
langue avec les esprits tr3.~rs. gtUIS dans les caravansrails. HounaIn est n A1-Hira en
L'c=uvrc que ce j eune prince a entreprise Dama! pour se Sog, l'anne de la mort d '}{arou n al-Rachid. Les inslrUmenti
consoler de sa deption, les califes abbassides la poursuivent ct les bocaux que l'enfant voit dans le laboratoire de son pre
Bagdad au profit de la religion et des croyants. Il cst d it dans veillent en lui d'autres aspirations que celle de devenir, comme
/e Collin tU fJl'r/u au sujet du SiddfuJnla indien : te Al-Mamour la plupart de ses camaradtll, un simple marchand .
donna l'ordre de traduire cc livre en arabe puis de composer Le jour vient enfin 0\1 son vieil ami, le caravanier H oubaich,
d 'apr~ lui un ouvrage que les Ambes pourraient utiliser pour sc dclare dispos, en change d'un peu de camphre, conduire
l'tude du mouvement des plan~tes.)t Lonqu'ils ont rttonnu H ounain jusqu', la capitale de l'empire.
l'utilit d'une entreprise, les souverains arabes ne sont pas gens A l'poque, la maison du grand Perse Yaya ben Masaoueih
ne s'y engager qu' demi. ib s'y lancent a u contraire corps (originaire de Goundichapur, m decin et traducteur chef sous
perdu. le rgne d 'Haro un puis d'A1-Ma moun) est Je rendez-vous de
Le travail de traduction connat une faveur au moins gale l'lite intellectuclle de Bagdad. Hounain dsire se consacre r
ccllc de la collecte des textes. Haroun al Rachid attire la mdecine e t, avec toule J'ardeur et la soif d'apprendre de
sa cour des rudi13 ct linguisles distinguo qu'il charge, sous 5CS quinze a ns, il assiste aux coun de Yaya ben Masaoucih.
la direction de Yaya ben Masaoueih, de faire: payer en man\& professeur dot d'une immense renomme. Mais HounaIn n'cst
criu par ses CWlenUs le montant des rparations exiges d 'eux pas un lve commode, tant s'en faut. Il ne ccssed'interromprc le
en contpartie des dommages subis par ses sujets. AlMamoun maitre par les q uestiON qu'il dcoche comme au tant de flcho.
fonrle une acadmie de traductcuh, ct 3CS IUC$SCUrs ri~ Masaoueih est connu pour sa verve, et .nombre de ses bou~
ront d'effora avec lui dans ce domaine. Les trois lib de l'astro- tades font le tour de la ville. Mais il est connu aussi pour avoir
nome M oussa ben Chakir investissent une fortune dans l'en~ la dent dure. Un j our, agac par les sempiternelles questions
tr<':tien de leurs quipes de collecteun et traducteuf1, donnant du jeune H ounain et incapable de se oontrler plus longtemps.
ainsi l'exemple aux autres , parmi IC:5quels le mdecin de BaIA il lui lance : ~Retoume donc l d'o\1 tu viens ! Va te fai re agen t
bek, Q ota ben Luqa. de change Hita comme 10 tiens! :Mais ne te mle surtout
Un nom est de\'cnu le Jymbole de tous les efforts accomplis pu d'tudier la mMecine. ce n'est pas une profc.sion pour
pour ranimer le patrimoine intellectuel des Anciens: celui de un Ibadi l ~
H ounaIn, fils du pharmacien Ichaq, de la tribu arabe des Hounain sort de la classe, pleurant amrement. Le3 paroles
Ibadi, qui sc convertira d'ailleurs a u christia nisme:. La tribu mprisantes de MI\S3oueih le brOlent comme autant de coups
des lbadi avait plant ses tentes aux environs d'Al-Rira . de fouet. Cc jour-l, frmissant de colre, il se jure de prouver
ancielUl.e mtropole commerciale de la rgion de l'Euphrate qu'il est C3pablc de devenir un aUS!li grand mdecin que
et r6idence ro yale des Lachmides, en bordure de la route cara Masaoueih, ou plutt non: un mdecin vers lequel ccJui qui
vanire qui 3'tire travers le bassin fluvial. l'a si profondment offens d~Ta IC\'Cr les yeux !
L'histoire pcnonnclle de H ounaIn a cUe-m&ne la valeur Il voyage en pays roumi. En Asie Mineure, il tudie la
d' un symbole. C'est l'histoire d'une humiliation et d'une vell langue grecque jusqu' la maitriler u!cz totalement pour pou.
geance:. H umiliation q u'un Perse a rrogant fit subir au fier des- voir lire les ouvrages des grands mdecins grecs dans le texte.
cendant des Ibadi, et qui contribua l'av ~nemcnt de la supr- Aupr~ du meilleur pcofCS!eur de Basra, sur le golfe Persique,
matie intellectuelle du jeune empire arabe. il perfectionne son ~rabe et apprend le persan. lJ parle dj.
l'aram&:n depuis sa plus tendre enfa nce.
D 'A1-H ira j usqu' Bagdad la distance al d 'un peu plus de Deux alUl.es 3e sont ooulc$ depuis que Je jeune H ounain
quatrevingt-dix kilomtres. Il lui suffit de traverser l'Eu a vu se refermer derrim l ui les portes dores de Bagdad ..
phrate el de marcher tou t droit ven; le nord pour atteindre sur Or. voil q u'un w ir au crpuscule Chalil ben Abdallah, ancien
k 'l'we la ville de ICI rivet , telle CIII b, rpoJUe, toujOIUl mem'ore lui auni du cercle d'luditcW'I de Mauoueih. rencl
1
i
232 Le suleil d'Alfah brille SIIr J'Occident Us gla jves de l'esprit 233
visite un ami. Les yeux baiJsb. un tranger oo.rbe noire Mais plus que ses confrences, ce sont 3C! traductions magis-
et ondule. est assis en tailleur lur sa peau de moulon. Chalil trales qui feront la clbrit de ce jeune Arabe q ui d60rmals
ne l'a encore j amais rencontr dam ks"rues de Bagdad. Absorb rurclasse, et de loin, Masaoueih. Les fils de j\'! oussasont enthou-
par son entretien avec son ami, il ne pr~le gure attention siasms par un travail aussi wlide et aussi sr. II ne s'agit point
ce penonnilgC muet. l de traductions littrales, le seM de la phra5e est rellement
1.fais soudain unc voix: s'lb"e. EUe chante. Da vers grecs. transpos dans la nouvelle langue, un arabe la fo! clair et
Des ven d'Ho~re qui parknt d'un homme nomm Ulysse. lgant . Mohammecl ben :M oussa se montre particulirement
Et c'est sa voix qui trahit le chanteur. Chalil la connat bien. auach au jeune Ibadi. Il l'hberge et lui alloue un trahemenl
L'homme qui, la tte appuye au mur orn de carrtaux de lev pour traduire en arabe les ouvrages greo que ses f~n ,
faence multicolore, chante le hros d'Homre ne peut tre ct lui-m!me se sont procurs.
Gue son ami et ancien condisciple Ho~n ben Ichaq. I,nqui.e l, Hounain se voit bientt oblig de s'adjoindre des aidCf-
.,~Iui-ci danande Chalil de garder le silence: .: Ne dIvulgue traducleun. Mais aucun livre ne sort de chez lui qu'il ne J'ai.
pas mon se<:ret. MA mission n'est pas encore accomplie.)Io lui-mme Kl'u puleuscment revu et co:rrig~. Ds qu'un nouveau
Peu de temps aprs, Chalil rencontre de nouveau son myst- texte lui parvient, il commence p;:1r le disposer dairtment, par
rieux ami. Celte fois dam la maison de Dchahril ben Bachti- le divi.ser en chapitres et alinas, mthode particulirement pr-
chou doyen du corps mdical de Bagdad. Et Chalil n'a pall cieuse lorsqu'il s'agit des ouvrages de Galien, &:rivain prfr
fini de s'tonner. En effet, le v~nrable vieillard de la trs de H OUDain.
:mcienne ligne de m Mecins de Goundiehapur traite le j eune C'est ici que l'on constate l'norme pouvoir du traduc-
Hounain, alon tout juste ge de dix-sept alU, avec la prve- teur, dont la sympathie ou l'antipathie, Je jugement personJIcl
nance, la dfrence mme, dont on n'use gnralement qu'en- ou la sphre d'intrt', en dtenninant son choix, dterminent
\'ers des penonnages haut placs. Il l'appelle<< l\hitn;. Hou- conjointement le chemin qu'empruntera une civilisation. L'af-
nain et lu prodigue tous les honneun rservs" aux hotes de fection de H OUlwn pour Galien a hiss le mdecin de Pergame
marque. . . . sur le trone de la mdecine arabe, et par l sur celui 'de la
_ Pourq uoi t'appclle-t-il Maitre? demande Chalil, IOcr- mdecine occidentale.
dule et cuneux, . son ami en sortant avec lui de la ~lon de :l\la.i.s l'activit forcenie de ce mdecin et traducteur arabe
Dc.habril. Hounain tire alors de sa poche la traducoo:'l. dont refuse de sc limiter il la , eule mdecine, Galien et H ippocrate,
le chef du corps mdical l'avat charg. Il le sent : l'heure Oribase, Dioscoride et Paul d' tgine. 11 traduit en arabe
du rtgtement de comptes a enfin $O~. ~ Prmds ces, fe~~ Aristote, Platon et l'Ancien Testamcnt grec, la {( vel'Jion des
et apporte-les Va}"a ben Masaoueih, 1 homme qUi ID a !l Septante ; il se consacre . des ouvrages philosophiques, mta-
brutalement cha~ de son coun , puis rpl:te-lui ce que tu physiques, de mathmatiques et d'astronomie. Contrairement
vieta de voir et d'entendre dans la maison de D chabril ben aux traduetcurs latins ultrieurs, H ounain possde dans tous
Bachtichou. ces domaines d!.'S connawances approfondies. U maitrise si
_ N ul tre humain n'a pu prouire une telle traduc- souverainement la matihe de ses traduetiom qu'il peut se
tion moins que l'esprit de Dieu nela lui ail inspire ! s'crie permettre d'claircir les passages obscurs ou ininte!ljgiules et
;".fou'aoueih aprs avoir examin les feuillets. Dis Hounain de doter quantit d'ouvrages d'avant-propos e t de commen-
ben Ichaq que je serais heureux d e compter au nombre de taires circonstancis.
ses amis. Ses scrupules sont teh qu'il cherche toujours - comme il
HounaTn inaugure alun ane &6le de confrt nces mdicales le rapporte lui-mme - . se procurer autant que possible trou
&gdad. Le uge Dchabril ben Bachliehou lui-mime ne manuscrits au moins de l'ouvrage en cause, ceci afin d 'en
ddaigne pas d'y assister et de s'instruire aupr de son comparer les textes et, le caJ chant, de rtablir correctement
j eune ami. Parmi les auditeun figure m~ parfois l'ancien la pa.uage:!l altrs ou manquants.
professeur de H ounain. O trouvto-t-on dans l'Antiqui ~ ou au Moyen Age, sinon
234 Le soleil d'Allait brille sur lVcdent Us glnivtS de l"eJfrrit 235
chez les Arabes, cette haute conception - qui ne cessera de de l'homme moderne se mesure aux dimensions de sa voiture
les caracttriser - des devoin d'un diteur, de sa responsa- ou de son poste de tlvision, celui de l'Arabe d 'entre les ore ct
bilit vi-vis de l'auteur, o trouvt:-t-on tt respect de la pro- Xlltl sicles est fonction de la quantit de livres qu'il dtient.
prit intellectuelle? Conception laq uelle 01) croit aujour- Il ne fait aucun doute que lonque pouss par 50n vizir.
d 'hui rendre un hommage particuliU' al la qualifiant de te trb membre de la famille des Barmcides et futur dala-lama en
moderne! kie, le calife fonde Bagdad une bibliothtuc dans la ~ai-
Lortque H ounain a betain d'un exemplaire d 'un certain 30n de la Sagesse~. il ne fait que npondre par l une nces-
manuscri t de Galien qui son poque est dj unt: raret, sit. Les bibliothques sortent soudain de terre comme des
il part lui-mme sa recherche. J 'cn avais un besoin urgent c.hampignons. Ds Sg l , un voyageur compte dans' la capitale
et parcourus de cc fait la Msopotamie, la Syrie, la Palestine plus de cent bibliothques publiques. Chaque ville corutruit
ct l'tgyp te, jusqu' Alenndde. Mais j e ne russis le dcou- dsormais une bibliothque o tout Ali, tout Mohammed peut
vrir nulle pan, abstraction faite d'une moiti de l'ouvrage que le faire prttt des livres qu'il a le loisir d'emporter chez lui ou.
je trouvai Dama!. En plus dj: 1 crit rare, dont l'original de Ji re dans la salle de lecture. Dans chacune de ces biblio-
est aujourd'hui perdu, H onnain rapporte Bagdad un grand th~ues un cabinet de travail est rserv de faon permanente
nombre d 'ouvrages prcieux. EntJ'C.temps, Al-Moutaouakkil, aux traducteun et a~x copistes, et des salles de r61Oon o
successeur d'Al-1bmoun, l'a nomm son mdecin traitant CD l'on peut converser Cl discuter y remplissent un rle :semblable
mme temps que directe ur de l'cole califienne de traducteurs celui des clubs en Angleterre.
nouvellement fonde. Au xe sicle, une petite ville telle que Nayaf en Irak peut
Ainsi, grce Jeun traductions, les rudits arabe~ prservent l'enorgueillir de pou&1er quarante mille volumes, alors qu'
de la disparition un grand nombre d'ouvrages anciens que san! la mme poque dans les momuIi::rcs d'Occident les quelque
eux la postrit n'aurait jamais connus, entre autre$ les livre. douze Iiwt:s qu'on y dtient sont enchain6 eu gard leur
d 'anatomie de Galien, les ouvrages de mcanique et de math- n rete. Il ne faut pas moins de dix grands eatalogucs pour
matiques de H ron, Philon et M nlas, l' Optiqut de Ptol-o dresser la liste des livres de la bibliothque municipale de Raj.
me, un ouvrage d'Euclide sur l'quilib~, d 'Archimde sur Chaque mosque possde .a bibliothque. Dans son hall cen-
la clepsydre et le!! corp! flottants. Le grand mathmaticien et tral, chaque hpital offre la vue de ses vwteun de grandes
mden Thabit ben Qourra, le plus nput des lves de tagb'aI garnies de livr~; il achte en bloc toutcs les nouveauts
H ounain qui lont plus de quatre-vingt-dix, sau';e de l'oubli mdicales pour que ses tudiants aussi bien que ses mdecins
trois ouvrages d'Apollonius sur les sectioru coniques. attitrs puissent rcster parfaitement la page. Pour son obser-
A la mort de H ounaIn, la majeure partie des ouvrages claJ.. vatoire de Maragha, Nasir-Eddin at-Tou.s51 runit une collec-
siques est traduite. L'inventaire et le remaniement peuvent tion de quatre cent mille volumes.
commeor. Or, ce qui vaut pour le c.:J.life de Bagdad vaut aussi pour
le plus petit prince du secteur Je plu! loign de l'empire. Un
mir d'Arabie du Sud, rput d'ailleurs pour sa vaste culture.
La p assio:o. des livres. possde cent mille ,olurnes. Aprs avoir, la demande des
mtrlet:ins traitants de Mohammed al-Mansour, sultan de Bou~
T elle une pidmie, telle la course aux automobiles, rfri- khara, prodigu ses soins celui-ci, le jeune Ibn Sina, g de
grateun et postes de tlvision qui caractrisera notre aprb- dix-huit aru :\ peine, rC(lil pour rcrompense J'autorisation de
guerre, la p assion des livres se propage . travers l'empire choisir parmi les Jivrcs de la bibliothque du palais ceux don t
arabe. Elle atteint tous ceux qui peuvent s'en offrir Je luxe. il peut avoir besoin pour la poursuile de ses tudes. Ils sont
Elle contamne les geru avec une violence ct une ampleur qu'on ranga, par spcialit, dans plusieurs salles de l'imposant
ne retrouvera gure que dans les temps modernes. difice. J 'ai trouv l des livres que la plupart des geru ne
De meme que le niVta\l conomique, aocial et intellectuel connaissent m~me paa de nom, que je n 'avais jamais vus aupa4
236 Le soleil d'AUah bn'l sur l'Occident 237
ravant et que je n'aijamai5 revus depuis. Peu de temps apr travail et ne rendai t pa! le prix de l'objet particulibement
qu'Ibn Sina cut quitt la cour du suha n, ceue prkieuse eollec~ abordable! Pour la copie d 'un omnge d'Euclide, Ibn al-Hai-
tion de livres devint la proie des flammes. Et les en~m5 ou thant, crateur de l'optique, reut 11\ somme de soixantr-quinze
les envieux de chuchoter; C'est Ibn Sina qui y a mis le feu dirhams qui lui assurrent sx mou de subsiSTance. Ibn ad-
pour tre seul pmder la science qu'il y a puile et pouvoir Dchcssar, mdecin de Kairouan ct gra:'ld amateur de voyages,
ensuite la fairc passer pour sienne. ~ laissa 5."\ mort deux cent cinqu<Lnte quintaux de parchemins
Personne toutefois, pa! m~me le calife de Cordoue qui entre~ en peau de gatclle couverts de son criture. On raconte d'un
tient pourtant dans tout l'Orient dcs agents chargs de compl- autre mdecin - et aucu n de ses contemporains n'aurait song
ter s.a collection, ne saurait se mesurer A1-As5, calife du douter de l'authenticit de cette anecdote. - qu'il se vit
Caire. La bihliothquc de ce prince fatimide comprend un d:!.ns l'obligation de dcliner l'offre du mitan de Boukhara de
million six cent mille volumes, dont six mille cinq cents ouvrages venir ;\ sa cour parce qu'il lui aurait fallu qua tre cent.! cha-
de mathmatiques et dix-huit mille de philosophie; c'est la meaux pour transporter dans 5;\ nouvelle rsidence l'emernble
plus belle et la plus cornplte qui ~jt. Ce qui n'empchera de 5a bibliotMque qui ne pesait pa~ moins de dix tonnes. On
d'ailleurs pas 50n fib, lor;qu'il montera son tou r sur le trolle, sait galement fJu'un certain rudit laissa ;\ sa mort six cents
de constimcr une seconde bibliothque rpartie dans dix-huit c.aiS5e:\ de livres trairant de .mjels scir.ntifiqurs trts divers, caisses
salles du palais. u Jourdes d'ailleurs qu'il fallut pluscur! hommes polir trans-
Comment 10 ministres et les officicn de la cour ne seraient- porter chacune d'elles hon de la maUon.
ils pas dvor6 par l'ambition d'imiter leun minents souve- H.'ll ii ne s'agit l que de co"!.s isols, de quelques penon-
rains? Une coUeetion de cent dix-5ept mille volumes, comme naget particulirement ~nJdits! objectera. t-on. 'Ue sorte de
celle que le " ir Al-:Mouhallabi lame ~a mort, en l'an 963, gens-l a bien entendu besoin de pos.~der toute une litt,.l.n:ture
n'a rien d'~ceptionncl. Un jeune collaborateur de cc vizir, spcialise! Et, quoique peut-tre ;\ un moindre drgr, de
I bn Abbad, peut ie glorifier de possder deux cent six mille teUes exceptions n'e n ont pas moins ais! de tout temps!
volumes, un cadi : un million cinquante tnille. Mme si de ~Iais non, j ustement. Chez les Arabes, 10 amateurs de livres
telles ".;alualOJU sont approximatives et peul-tre gnreuse- ne constituent pu une petite lite, car on en trouve parmi les
ment arrondies par le haut, et s'il faut bien souvent entendre gens de toute condition. T out homme instrui t, qu'il soit
par le mot volume un simple chapitre reli, il n'en reste grand personnage politique ou charbonnier, CAdi de la ville ou
pa! moins que III fIert avec laquelle on dOlUle ce genre simple muezzin,frquente as.,idClmer:.t le'! librairies. Au xe sicle,
d'informations en dit sufft.!lamment long sur la joie intense la bibliothque moyenne d'un particulier contient plus d'ou-
qu'un tel capital procure. Une j oie laquelle on croit sans '\Tages eUe seule que toutes les hibliothques d'Occide nt
mal quand on apprend qu'un certain vizir ne partait jamais r t!unies.
en voyage sans enuncner avec lui trente charges de chameaux En tout cas, on ne saurait tre riche sans possder une col1ec~
uniquement comtitues par des livres. Est-il encore bnon de tion de livres rares et prcieux! Un historien arabe raccnle
se demander o l'empereur Frdric II, ardellt admirateur ainsi la comique ms.wenture don t il fut l'u n des aCleurs dans
des Arabes, alla chercher " ide de se faire accompagner dans Je souk des libraires : Lors de mon sjour Jrdoue, je me
toutes ses exp&l:itions par sa bibliolh:que transporte dos rendais souvent ail souk des liurairu avec l'espoir d'y trouver
de chameau? un certain ouvrage dont j'avais le plus grand besoin. Un jour,
O trouve-t-on aujourd'hui des bibliothques pri\-es de l'a}'an t enfin dcouvert, je soumis inundiatement une offre
vingt ou trente mille volumes, telles qu'en possdaient Ibn au marchand, mais un autre client surenchrit aussitt, et il en
al-Mou Iran, medeein traitant de Salah ad-Din, Ibn at- fut 3imi pour chaque offre suprieure quej'avan.ai. J(': dis :llon
Talmilh, le celi!:bre pharmacien, 011 Ibn al.Qifti, l 'historien? i. mon rival ; Qu'Allah veuille bien protger M. l'J::tudiant !
Tous livres qui n'taient pas i mprim~ sur des rotatives mais Si tu as une mison trb parliculii!:re de ,'ouloir acq urir ce
crits _ la main, ce qui exigeait des mois ,inon da annes de (( lin e, je te l'au:,OOonlie n ,lonliers. L'enchhe n'a-t-elle pas

1
238 Le sfJkil d'AUah hrille sur l'Ouitknt l..ts g{aivts de l"esprit 239

d~3. d~pass la mesure? - J e ne suis pas tudiant, me A Bagdad, il est un quartier du souk, proche de la porte
rpondit-il, ct j'ignore ce dont traite ce livre. Mais je viens Basra, qui sc nomme Chez.!es LibrailU ; plus de cent d'entre
de me fare installer une bibliothque qui me vaudra J'cstime eux y tienncnt ,boutique. C'est dans cette partie du souk que
des gens de qualit et ce livre remplirait parfaitement bien se retrouve l'lite intellectuelle de la cit et celle qui, venant
une place vide sur l'une des tagres. En out~. son iUpect de tous les coins de l'empire, ne ces:se d'afHuerdans la capitale.
4( me plat: la couverture en est supttbe et l'criture trs beHe. C'est l que furte le philosophe cte e6te avec le pote ou
Que m'importe de Je payer trs cher puisque (Dieu merci!) l'astronome . b. recherche de DOu\'elles publications; e'cst l
j'cn ai les moyens? _ Oui, fis-je, les gens comme toi en ont
tIC que le mdecin. l'historien et le collectOnneur cherchent
les moyens! IJ. donne des noix ceux qui n'ont pas de dl:nicher des ditol1J anciennes; c'est l qu'on discute et
dents. ~ qu'on discourt ; c'est l le centre de transbordement du 5a\'Oir.
Ceux toutefois qui ont des dents IOnt lgion. Et c'cst &hm!gt d'iditt, td. est le titre d'un ouvrage paru en l'an 1000
bien pour cette raison qu'une teUe situation dure, non pas o sont consignes cent six conversations d'rudits. les unct
d es annes ou des dCc.elUlies, mais des sitetes. Elle reprsente entendues danS" la maison d'un philosophe arabe, les autres
un facteur important de la vie conomique uabe. Chaque dans le souk des libraires.
anne, des milliards $Ont investis dans J'achat de livres. La C'est l qu' la. mme ~poque l'un dCl libraires ICI plus
seule bibliothJue de Nisamiya. clbre Universit de Bagdad) rputs. lui-mme ~rudit de grand renom, accueille ses clients :
dispose pour l'acquisition de li\"rcs et de manuscrits d'un budget Ibn an-Nadim, l'auteur du Cato/ggut dtJ S&UII.W, f3Jl1f!USC hiblio.
annuel d 'un million et demi de francs-or. La p<u:sion dcs livres graphie de l'ensemble des ouvrages et traductiON parus en
fournit leur gagne-pain des centaines de milliers d'individU!. langue arabe. Chacun des titres a'accompagne d'une notice
Certains coputes et calligraplles sont de vritables artutes. b!ographique, due au libraire, lur l'auteur de l'ouvrage. En
Chaque bibliothque et chaque libraire emploient tout un tete de cette uvre matresse, I bn an-Nadim a plac un avant-
tat-major de tels spdillistes qui souvent sont des ouvriers- propos qui par sa brivet ct sa verve ne manque pas de dcnon-
tudiants ou des intellectucl! sans ressources dont cc travail ~cr en son 31~teur un homme ayan t l'cxpcrience de la librairie;
asrure la subsistance. Il y a les fabrican de papier des moulins :.I rend certl.lnement la pense des libraire et diteurs de tous
de Samarcande, de Bagdad, dc Damas, de Tripoli en Syrie, ~ temps: te Les lecteun veulent du substantiel, non des a\'ant-
de Tibriade en Palestine, et de la ctJbre Yativa non loin propos; ils souhaitent parvenir au but qu'ils recherchent sans
de Valence. cnAndalo usie. Il y a les relieurs qui plient le papier passer par d 'jnterminablcsintroductions. C'est pourquoijelirnite
selon le mode chinois en deux. qua tre, huit ou seize feuillets mon avant-propos ces quelques mot! qui annoncent ma dci-
- fonnat Mansouri ou in-folio, Bagdadi ou in-quarto, Souls sion d'crire le pr6ent ouvrage. ,.
ou in-octave - tout comme cela se fait aujourd'hui encore. Comme bcaupup de se confrre., Ibn an-Nadlm pos.K:de
ny a les pareurs de cuir qui confectionnent des reliure dcores une solide cultu~ scientifique. Il a a.nist aux confrences des
avec: art. Combien de Tamil de papier, combien de litres d'encre phi!osophes les plus minents de son templl, frquent leun
(mlange de suie et de gomme arabique) COf1$Omme-t-on en Dlaoons et lo cercles littraires qui, dans le courant du X- sicle,
l'espace d'un an! Combien de peaux de jeunes gazella faonne- closent un peu partout. I bn an-Nadim est J'ami intime d'Ali
l -on en parchemins souples et 5O}'eu:'JC, combien de peaux de ben Issa, le plus grand ophtalmologiste du Moyen Age, ainsi
chvres transfonne-t-on en superbes reliures de maroquin! que d'autres savants minents avec lesquels il discute volon-
Et puis enfin, il y il les libraires, dont la profession a t tiers dC$ nuits entires. Et cet homme d'une si vaste culture
invente par les Arabes. tout comme celle de pharmacien. n'est certes pM unc exception parmi des confrres qui, dans
toutes le;, villes arabes, portent la connaissance des hom.mC$
Le libraire : intenndiaire culturel, la librairie : centre le savoir de tous les temps.
culrurel de la ville... pendant longtempll on ne trouvera l'un Ils comptent dans I~ rangs des antiquaira ~aliss dans
et J'autre que chez les Arabes. l'achat et la vente d'ditions rares pour bibliophiles, ct auw,
2.0 u solejl d'AfLah bn'lk sur ['OuwmZ US glaives tU l'esprit 241
l'agent littraire n'existant pas, des libraires qui pa~urent let kidh, qui nous a lxaJuInd quelques dtantillons - proprell
villa la recherche de publications nouvelles qw leur ,per- donner la chair de poule - de la surprenante mdecine des
mettront de renouvele r leur stock. C'est ainsi 9-u'un Jo~rJ Francs! Un naufrage, puis le pillage dont il a t victinie de
venant d'Iral:: un de ces libraires {< itinrants ,. acnva au Cau'e la part des Croisb j'ont un bcaujour priv de tous su bem,
pour y achct;r des livres. Il avait entendu parle~ d'~phram C'est avec un fatalisme typiquement musulman qu'il a sup-
hl'!n as_Soufan richissime md~in et l'un des meilleurs lves port ce coup du sort. Voici ce qu'il confesse dans ses Mlmoiru:
du (( crocodile'du diable " 1 lequel faisant travaiUer un nom~n~ La benne sant de mes enfants, des enfants de mon ami ct
considrabJe. de copistes , 't.:I...t ainsi constitu ~ne splcn~~e de nos femmes m'aida me consoler de la perte: de ma for-
collection d'ouvrages m&licaux et autres. Par 1 mtcn:ntdiarre tune:. Seule la perte de mes livres m'affligea. Il .'agissait de
d 'amis communs, aprb bien des recommandations et ,des quatre mille volumes, tous prcieux. Tout au long de ma vie.
dbnarches, aprs de nombreuses ct longues convmatlOns leur disparitio n est rtste pour moi une source de chagrin. ,.
menes avec beaucoup de patience par les uns et les autru, Or, ce ne sont pas l les paroles d'un rudit. C 'est un guer-
la rencontre fut enfin m nage entn:: les deux hommes. ~ rier et un politicien qui parle, ou plus simplement un homme
libraire fit au mdecin une offre loquente, et phram enVl- q ui, comme la majeure partie de ses concitoferu, sait lire et
,agea de lui cder pour une IOmme considrable dix mille crire depuis sa plus tendre enfanee.
volumes de ,;\ bibliothque.
Cette tra.ctation parvint aux oreilles d u vizir Al-Afd~I ,
l'homme d'tat le plus influent d'gypte:. Et cet homme pUIS- Un peuple va l'cole.
sant qui tait !,ralement pmioM~ de. sence;s et d'arts en
,oufl'rit dans son patriotisme. Ce qUI aValt vu .Je Jour en gypte ttait-il encore besoin de le mentionner? Certainement,
devait. selon lui, y demeurer e t non pas C?ntrl buer ~ la rcno:n~ lorsqu'on songe qu'aux ni, xe. Xli et xn" si.les l'Europe cen-
me de l' Irak, Aussi AI-Afdal convoqua-t-Il le mdecm i!.ptu:'lm trale compte pour Je moins 95 % d 'analphatX;tes.
lx:n as.Soufan, Avec Bon loquence coutumire. il sut raplde~ Tandis que lur ses vieux joun, Charlemagne s'efforce de
ment le convaincre de son devoir de conserver son pays s'initier une: science pour lui aussi ardue qu'insolite et que
un patrimoine aussi prl:eieux. De ses propres deniers, il paya plusieurs sicles plus tard la noblesse d'Occident s'enorgueillira
au mdecin le montant dont celui-ci l:tait convenu avec l' I ra~ toujours d'ignorer .l'criture, tandiJ que dans la monas tres
kien. Le jour mme, on put voir des ~~es apporte: ~e swls quelqua moines sauront eneore manier la plwne (si bien
nombreuses caines de livres dans la bIbliothque du VIZir. qu'en 1291, de tous les moines du chapitre du monastre de
Quant Ta patience, aux bonnes paroles et aux drach~es d u SaintGall, pas un seul ne saura e!:er~), pendant ce temps
meilleur aloi sur lesquels le libraire d'I rak avai t compte pour clan:! les milliers d'coles des ...illcs et villages arabes, garons
conclure IOn march, le tout avait tl: gaspill en pure pert~. et filles de !x onze ans, accroupi.! lur leur petit tapi.!, tracent
Voil pourquoi. notera Ounaibiah cent a~ phu ta rd. Je d'une encre bruntre leurs signes sur une tablette de beiJ cir
dcouvrill un grand nombre d'ouvrages mdicaux ou autres ou pellent la vers du Coran jusqu' savoir chanter par cur
qui portaient la foili le nom d' phram ct celui d'Al-Mdal. :t les ~urates, e t peu peu s'initien t aux rudiments de la gram~
Qu'un honune d ' .!?;tat de l'envergure d'A1-Afdal s'int~ malle.
aux sciences et aux arts, s'occupe ac tivement d'astrono,rrue e~ Le dsir prouve!: par les convertis l'Islam de devenir de
mette en vers la que relle qui l'oppose son n're',voil q~1 \'rtablcs mumlnlans C! t l'origine de cel! cole,. Elles sont
n'a rien d'extraordinaire. L'int r~t porl aux nourntures SPi ' ne, spontanment, sans que personne ai t ordonn leur cra-
rituelles caractrise l'Arabe de cette: l:poque, tout co~e la lior:. Tout mwulman doit pouvoir lire l'tcriture sainte. I-: t
passion du football caractrise: l'homme moderne: qUI ne la c't'st l qu' nouveau se creuse le rossl: sparant l'Orient de
partage pas D'est pas un homme complet. . l'Occident. En Occidt'nt, le prl:tre a seul accs au livre saint
VoosvousJOuvenudel'mirdc: Cheisar, Oussama lbn M ou- de la chrtient dont la lecture est interd ite au talque, Seul
242 Le soleil d'Allah brilk SUT l'Occident Les glaives de l'uprit 243
l'ecdsiastique lit et comprend la langue du Verbe rb~l. Ds Les collgiens habitent les tages suprieurs; logs et nourris
l'an 800, les senuons en latin ne sont d~j plus compris du gratuitement, ils reoivent mme un peu d'argent de poche.
peuple, et Je synode de Tours se voit contraint d'ordonner aux Les cuisines, l'conomat et les bains sont au sous-sol. Au rez;-
prtres de prcher dans l'idiome local. L'instruction est de ce de-chausse, derrii:re la colonnade ombreuse entourant la fon-
fait rserve une mince lite du clerg, et encore ne s'agit-il taine d'une cour intrieure, se succdent les salles de cours
que de la maigre culture latine de la Renaissance carolingienne. et de lecture, C'est l que l'ambitieuse jeunesse arabe s'initie
A cette poque, non seulement le peuple chrtien n'prouve au Coran, aux traditions, la grammaire, la philologie,
aucunement la ncessilt~ d'apprendre lire et crire, mai. la rhtorique, la littratur-e, l'histoire, l'ethnologie, la
encore on ne souhaite mme pas l'duquer. gographie, la logique, aux mathmatiques et l'astronomie.
11 en va tout autrement dans les pays d'Islam. L'~tat arabe, Tche rien moins que modeste! Par leurs questions et leurs
ayant tout intrt ce que parmi Sel! suje13 les vaches soient discu'\Sions, les lves prennent une part active aux leons.
bien gardes , prend bientt l'instruction publique en main. Des supplants et des rptiteurs, choisis parmi les tudiants
Les enfants de toute condition frquentent les coles primaires, qui temUncnt ou viennent de terminer leurs tudC!!, font revoir
ceci moyennant une sorrone fort modique. MitUX encore, depuis aux lves ce que le matre leur a enseign. Ces internats, desti-
que l'ttat paie les pl'"ofesseurs, ceux-ci doivent instruire gra~ r.s recC\o'o' le nectar de la sagesse pris aux mille fleurs
tuitement les indigents. Dans bien des rgions d'ailleurs, et ,e la science ressemblent de vastes ruches bourdonnantes.
notamment en Espagne, l'enseignement public est entirement C'est la que S~ forme l'lite intellectuelle et poiitique. Je
gratuit. En plus des quatrevingts coles publiques existant dj ne suis pas pass dans une s~ule ville ni un seul bourg sans y
Cordoue, en 965 AlHakam II en fonde vingt_sept nouvelles trouver un de mes anciens lves la tte d'un emploi impor-
rserves aux enrant'!! des pauvres. Au Caire, Al-Mansouf !ant . rapporte un professeur d'internat son retour d'une
Qalaouin fait amna~r une cole d'orphelins l'intrieur de cllssion ofiicielle travcrs une province de l'empIre.
l'hpital Mansouri et ordonne que soient remis chaque enfant Pli,;S d 'un fdlah conne MI n fils un professeur de la ville
.j( une ration de pain quotidienne, un vtement p our l'hiver qui prend l'enfant chez lui moyennant une pension payable
et un autre pour l't . On trouve jusque chez les bdouins en argent ou en denres alimelltaires. Le professeur promet
des tudiants itinrants qui instruisen t leurs enfants. O pour- e faire de l'ltvc, selon ses dispositioru, un canJidat quelque
raiton dcouvrir un trou dans ce filet aux mailles serr&s qui :.~c tion publique; futur cadi ou peut~!re officier de cour.
couvre J'en:scmble des peuples de l'Islam? L'lve se rend utile dans la maison, se charge des aehal.$
D'ailleurs, l'instruction des Arabes ne se limite pas ce .. n.s le~ souks et, tel un fidle cuyer, trotte derrire son maitre
degr lmemal'"e, Et c'est la politique, cette fois, qui est gn- c;,~and celui-ci sc rend au hanuna m ou la mosque, On
raldee de progrs, raconte que, pour le remercier de sa fidlit, un professeur
La luite que, pour se gagne'!" les faveurs du peuple, sc livrent s::.igna 30n lve lorsque celuici tomba malade, vendit son
l'opposition et les partis gouvernementaux provoque un consi- ne pour avoir de quoi payer les mdicaments nees5aires, ct
drable relh'ement du niveau d'instruction de l'ensemblc de :;ne fois le garon cn convalesccnce le porta sur ses paules
la population. Ds le x~ side, les partis de gauche prennent ?Jur l'cmmener au hammam,
l'initiative. Afin de rendre plus efficace kur propagande contre Plus d'un pre fait nslrJlire ses enfant" domicile par un
les orthodoxes, ils inscl'"ivent leur programme l'instruction precepteur. Sans doute un enfant prodige comme le petit Ibn
gnralc des masses. I ls organisent des coles secondaires ana- 5i..'la qui, dt$ l'gc de dix ans, connat p.1r cur le Cora n et
logues nos lyces modernes ou plutt aux collt ges anglais, vcrs ouwages de philologie auraitil fait clater le cadre de
Il va de soi que l'cnseignement y est gratuit. Alon, pour faire tC-ute colt>. Aprs avoir pouf'Suivi dcs tudes de droit avec
t;n prcepteur et appri~ l'arithmtique chcz un ngociant en
contrepoids la propagande adver:sc, l't.tat sai5it aussitt la
baUe au bond, C'est ainsi que dam toutes les grandes ville$ c.iarbons, il tl'"avaHle T,hez lui avec \11'1 personnage du nom
de nouveau.'\: collges voient le jour. .'.-\bou Abdallah an-r\athibi qui se dit p~ilo50phe. Il corn-

i
244 Le lokii d 'All-nh brillr. .mr l'Occident 245
mena. par l'Isagogul de Porphyre, mais l'lve en sut bientt rompre le professeur poue lui poser une question ou soulever
plu! long que 50n nultre, rc!pondant mieux RS question5 une objectioll. Ce qui ne manque pas de contraindre, fort
que cduici n'aurait pu le f.'\ire. Lorsqu'ils en vinrent la salutairemf':nt, le C()nr6renci~r une prparation d~ plus rigou-
logique, I bn Sina ,'aperut qu'An-Nathibi ne comprenait pas reuses. Sam doute tout homme qui s'estime suffisamment
grand-chose au~ fin~5es de cette science; il prfra ds IOnl comptent peut-il en principe se proposer comme confren_
l'tudier seul l'aide d'un commentaire. Et lorsque son matre cier, mai.s un auditoire 'lue 1'011 sai l e.-ugeant ct toujours prt
lui en eut expliqu cinq ou six figures, il tudia galement la critique empl:cbe les novices et meme les dcmi-sa.vanls de
:5CU1 les OUVr:1gct d'Euclide. Puis il s'attaqua . l'Almagtsfr, ct prendre la parole.
An-Nathibi lui dit : Quand nous en aurons termin avec Sous les arcadcs de la mque, l'tudiant a toujours l'occa~
..:l'introduction et que nOllS en r.uoM aux figures gomtriques, sion d 'entendre les confrences d'minents professeun de pas-
f( tu pourras tudier ce livre tout seul. Aprb quoi, tu me l'exp<)-" u.ge, lesquels viennent lOUvent des rtgions ies plus loignes
lI(~ras pourt'juc je corrige tes fautes. ~fai! ce projet n'eUl pas de l'empire arabe. rudits qui, en route vera La. Mecque
de suites, An-N3thibi ayan t pw ap r~ quitt Boukhara. I bn - plerinage prncrit tous les musulmans - passent par l'un
Sina se lana alors dans la physique ct la mtaphysique qu'il des centres de la , 'ie intellectuelle, ou exp!orateurs qui, en
tudia avec acharnement; puis, sous la direction d'Issa ben q uali t d'historiens, de gographes, dc botanistes, de rasscm_
Yaya nl-Mossihi, il se tourna ven la mdecine. H int les ouvrages bleurs des tradi tions islamiques ou de l'ancien patrimoine
mtlicaux les plus ardus, ce qui ne l'empcha pas de dclarer littraire, parcourent le pays depuis les ctes de l'Atlantique
que la mdecine n'tait pas une science difficile puisqu'il avai t jusqu'. la me r Ca!pierme, tous saisissent l'occasion soit d'en-
pu l'apprendre en si peu de temps. Il avait seize ans l'poque tendre les professeurs les plus minents de Dallla! ou de Dag_
et pa!!a encore dix-huit mois il pntrer plus avan t le domaine c!ad, soit de faire euxm&nes une confrence la rno3<Jue
scientifique, en particulier approfondir la logique e t lCli dive= AlAzhar du Caire, la K arao uin de F~ ou la Seitouna
autres brancha de la philosophie. C'est alou qu'il gurit le \l'Oli\'ier de la Sage<..3C) de T unis. Ces voyageurs rpandent
sultan qui, sur le conseil de $CS mdecins, l'avait flt appeler aux quatre vent! les ides nouvelles. Ainsi, point n'est besoin
en consultation, et qu'il profita de la bibliothl:que du souve- d'une revue- 'pciali!:&: pour porter rapidement la connais-
rain pour perfectionner $CS connawanCC5. {( A dix-hui t ans, il sance des rudits de Basra, de F! ou de Cordoue les thories
avait termin ses tudes. conues . T olde o u Raj.
Mais il s'agit l bien entendu de la carri~ cxc:eptiOlUlcUe Mais transmi.se ainsi de bouche en bouche, une thbe ne
d'un esprit suprieur_ risque- t-elle pas d'ftre plagie, une C:eCOU\'erfC d'tre indment
revendique? Il D'cn est rien: le nom de j'auteur est toujoutll
Le chemin US\ld emprunt par celui qui veut approfondir r:-ansmis avcc une mouvante fidlit. Yaya b en Ina m 'a
ses connaissances dans une spcialit bien dtermine afin de c il a\'01r entendu Aboli Bekr al- Ihgdadi raconter COOUJlt;nt
pouvoir un jour l'enst:igner lui-mi:me le conduit i la mc.sque. I~ cheik Said ben Yaqout avait expliqu Ion d'une sance
Celle-ci n'est pa.s seulcmt.nt un lieu de pril:re, elle abrite tga- publique ...
lement la science qui, a u d ire du Prophbc, trone bien au-dcssw Un ATabe ne commet jamais l'indiscrtion de diffuser des
de la dvotion a~cuglc. Mahomet n'tait-il pas all jusqu' th-ses dont il n'est pas l'auteur. Quiconque veut baser 53 leon
prononc~r ces paroles qui, Rome, l'eussent conduit devan t r..tr l 'ouvrage d'un tiers doit avant tout obtenir de l'auteur
l 'Inquisition: 4( L'en cr~ de J'lve est plus u,cr6e que le sang j'autorisation crite de le fa ire. Nul conferencier n'a mme
du martyr? le droit de reprendrl': les dveloppements oraux de son rnaitre
Dans la cour de ta mosque, le prof(S,!;~ur ~n assis au pied sans avoir en main le consentement fonncl de cdujci. Penonne
d'une colonne, ses auditeurs groups en demi-cercle autour de n'est autoris 11 rciter les vers d'un potte si - comme l' usage
lui. Le cours a lieu, en quelque sorte, toutes porles ouv~rtes. en tait dj rp3ndu aux temps prisJamiques - il n'a, en
Chacun, homme ou fcnune, pcut y assister. Et chacun peut inter- 1 <!,ualit de \( raoui (l\'c d u pote), obtenu personnellemcnt

246 Le soleil d'Allah brille surl'OccUknt Les glai,,,,s de l'esprit 247
de son maitre le droit de les divulguer. C'est dire j usquot). ~is leur gard une injustice cri:mte : u n pch par
en enracin le respect de la cration et de la proprit ntellec- OII1lS$lon.
tuelles ! Interm&liaires , les Grecs l'taient dj, et les Indiens
Chatun sans exception jouit de la garantie du droit d'au- aussi. Tha lb et Pythagore, q ui devaient lcurs connaissances
teur. L'auteur seul - ct aprs lui son hritier - dispose des mathmatiques et astronomiques aux gyptiem et aux Baby.
fruits de sa mation intellectuelle. Lui ~ul peut les lguer !~nieru:, s'taient appropri les rgles inventes par ceux-ci.
xs fils ou l'exclusion de ceux-ci, a son meilleur lve. D'un Ih ~ent les hritiers de l'ancien Ckcident, tout comme les
pr()fesscu; qui dlivrait ses licences avec UOt particulire l.i~ Ambes sont ceux de leurs devanciers grecs et orientaux, et
ralit ses tudiants disaient qu'il couvrait la terre de tmOl- l'Occident celui des Araba et des Andens.
gna~ aUl ce qu'il avait entendu et de licences d'enseigne- Chaque poque ~ 'empare du patrimoine scientifique pr-
m t lit o:istant. Et dans la mesure o il tombe cntre dcs mains cra-
Car toute autorisation de propager des ides lues ou enten- trices, celles-ci en modlent la substance et la transforment
ducs quivaut poUl l'lve un certificat d'Ilptitude. Qu~ scion leur loi. Thalb reconnait dans les rrg/es gomtriques des
conque obtient une licence ~bti~nt du ~me ~up ,le ,droIt tgypens les thiormus Ilnittutls. Dans tous les domainea, et
d'enseigner publiquement : l"mlla r/lJtnub. Et c est auw qu.e conformbnent s.a nature, le g.tnie grec s'.tlance du parti-
le droit d 'auteur . , transmis travers les mdersas aux um- culier au gnral, du chemin powsireux de l'empiriime vers
versits occidentales. o t l'origine de notre grade acadmique une reprsentation abstraite de l'id&: pure. C'est en ce.la que
de licenci et probablement aUMi de notre f( baccalaurat , ~de son originalit, son accomplilsement. TOUla les civili
le bihafq-a.r-ritnJa)'4 de. Arabes (droit d'enseigner sous l'autorit sations, l'gyptienne, la babylonienne et la grecque aussi bien
d'un autre) . ,!ue les civilisations arabe et occidentale, ont leur entit propre;
Lell univemts :trabes qui fieurwaient depuis le IJtiI sicle elles sont l'expression originale et inconvertible de leurs cra-
et qui, de puis l'avnement de Gerbert la papaut, attiraient =n.
un flot sans celSe c[owant de visiteun clandestins venus d'au- Et c'est commettre une injwtice que de \'OuJoir mesurer
del des Pyrnes, ont plac SOull les yeux de l'Occident un l'une l'cheUe de l'autre.
modle d'institution scientifique temporcUe, qu'il S'3giMe de Si le trait dominant de l'esprit grec est une intuition gniale
mthodes d'enseignement, de l'octroi des grades universitaires qui lui permet de dcouvrir l'essence mme des choses et des
ou de la divwon de l'univenit en facults. tres. si oc faisant cet esprit, parce qu'iljuge indigne de l'homme
Mais l'Occident, en plus du contenant, ils ont tgalcm.ent I.:bre le travail manuel de l'esclave, se d robe au pnible che
trarumis le contenu : la matire d'enseignement. minement de l'empirisme et cherche s'lancer tout droit ",'crs
l'Olympe des lois et ides gnrales, force now est de rtcon
cai.tre que c'est en cela qu'il a accompli une ~ grandiose,
PmeJlte ofle$ l'Occident. un immortel aploit. Et il serait absurde de lui rep rocher son
~bsence de mthode exprimentale. Bien entendu, les Grecs
Cette matire d'enseignement, quelle est-eUe? La grecque, $le $Ont livrs eux aussi des observations ct parfois mme
naturellement. C'est l un fait admis, mille fois reconnu : les des expriences, Aristote s'est efforc d'tudier le fait isol,
Arabes ont transmis la po!Itriti: les ouvrages philosophiques mais la 51ructure de la science gre(;que n'en a pas t modifie
ct scientifiques des Ancicru. pour autant. La muecine, la phYlique, l'alchimie, la zool~
loge qui, ngligeant carrment la puticipation person- ge et la botanique")' gardent un caractre philosophique, donc
nelle des Arabes l'closion de la science occidentale, a permis cs:sentiellernent grec. Il est bien vident que le gnie grec s'est
nos historiographes de se drobe r une apprciation qui engag sur une autre voie que le gnie oidental, Jur une
leur et cotlt. T out en dOM ant une petite cape amicale et autre ...'Oie que Je gnie arabe.
paternelle lur J'paule clet t: inten:nrJ.iainl_ araba, h ont il Clt d.e ce fait tout aus abuU"de - comme on l'a fait
248 Le suleil d'Allah brillt: !illT l'Occident ~ gl(lh'tJ de {'espri f 249
jusqu' prsent - de \o"Ouloir mesu rer le gnie arabe selon le sans doute le plus prcieux de tous : une mthode de recherche
m~me critre que le gnie grec ct de lui reprocher l'absence scientifiq ue qui a pr~par la voie l'actuel dveloppement,
d'une intuprtation philosophique de l'univcn. Il est de m !me combien prodigieux. de la connaissance et de la maitrise de
tout au~i inadmissible de dcrter que la science arabe n'est !a nature,
qu'une ple imitation de la science grecque. Elle s'puise a ussi
peu s'approp rier et transmettre l'hritage grec ou ind~n L'un des premiers grands de l'Occident qui, touch par le
que la production d'un Thals ou d 'un Pythagore st puise ~;)u me
vivifiant de l'esprit arabe, ne craignit pas de s'allier .
reprendre la science gyptienne ou bab)'lonien.ne! ::.:.i fut en mme temps l'un de ses plus grands empereurs.
Par l'ob$t'rvation et l'clI:ptrience, les Arabes ont d... clop~ i savoir Frdric 11 de H ohenstaufen.
les donna scientifiques Mritts des Grecs. Ce sont eux les
inventeurs de l'exprience au sens strict du mot, ce sont eux
les vritables cn!:ateurs de la recherche expttimentale.
Mme s'il doit encore rester subordonn la spculation
thorique, le sens de l'olHen'3tion exacte s'aiguise dj cbez
let hommes de science hdltncs qui d 'ailleurs sont pour la
p lupart d'origine ori~ntale et non grecque. Mais ce sont les
Arabes qui, les p~miers, fon t de faits isols de leur contexte
Je point de dpar t de toute recherche. C'est alors seulement q ue
la p atiente asceruion du parti~u1ier au gnral, la mthode
i nductive, devient la mthode scientifique fondamen tale. D 'in
las.sablcs observatioru permettent de cerner ICI faits. D'irulOm
brable5 expriences, pratiquCll avec mthode et rptes a vec
u ne infinie p.ltience, pennettent d 'examiner, puis de recti
fi~r sinon de remplacer le! thorie! et le! ides gnralement
admises. et cda grce. J'audacieuse indpendance de pense
e t d'investigation q ui. huit sicles plus tt q u'en O~cident, se
manifcste en ces tcrmes: La condition prliminaire du savoir
Clt le doute.
C'cst sur l'obser\'ation e t l'expri~nce q ue reposent ICI rbli-
salion!l des pionniers de la science arabe:, rbJisatioru qui dter-
mineront le premier mouvement de libration de l'esprit occi-
dental . travers R oger Bacon, Albnt le Grand, Lonard d e
V inci et Galile.
Loin de se contenter d'avoir sauv le pa trimoine grec de la
disparition et de l'oubli, puis de l'avoir transmis l'Occident
une fois mthodiquement ordonn, le! Arabes ont cr la phy_
sique et la chimie exprimentales, l'algbre e: l'arithmtique
au sens actuel du tenne. la trigonomtrie sphrique, la golo.
gie et la Sciologie. En plus d'innombrables dcouvertes ct
in,,'entions prcieuses dans le domaine des sciences ~xprj
m entales, dcouvert"" el inve ntions souvent plagies et faussc;~
ment attribues d 'autres, il, ont lgu la postrit Je prsent
LIVRE VI

TRAIT D'UNION
ENTRE L'ORIENT ET L'OCCIDENT

'1:1# tous poussmt IS cris d'lIlUtrWI et


fll lJi.ttnl Il Srigntur, '(If ,'esl I/IU' Ji)r~ plus
prorfigitu." f/II' la tml~Jure qlli a JHrmif
d'u.mnnplir celle <rI/t'rt .'R"lW/iU1I du puis-
Sll/Ils Je ce mcr.de 1I'"",nl III Crlpaltll d'p_
mplir".
MMifisu de Fawwc II,
Jrusalem., 1228.

L'ttat. normand: un royawne ent.re deux univers.

A son retour d'Italie, l'empereur H enri VI de Hohemtaufcn


a adjoint quelques pices tralLges aux joyaux de la couronne:
les vtements donl, premier d 'une longue suile d'empereurs
et de rois d'Occident, son fils Frdric Il se parera pour rece-
,'oir Rome la couronne impriale. Le plus beau et le plus
pricieux de ces insignes du Saint-Empire romain est le man-
teau imprial.
Au cenlre de l'toffe pourpre un palmier-dattier porte des
fruits d 'or. De chaque ct de l'arbre un lion puissant crase
de ses lourdes pattes un chameau jet terre. Le champ de
bataille rouge et or, garni d 'une l isi~ re brune et d 'une double
nngee de perles, est ourl d'une large bande sur laquelle le
brodeur a inscrit en lettres d'or le lieu et la date de l'excution
.e cette admirable uvre d'art: Excut dans l'atelier royal
o bonheur et honneur, prosprit et perfection, mrite et gloire
Ollt leur sige ... (telle est sa marque de fabrique) dans ia ville
de: Sicile en l'an 5I1.
lin manteau datant du r~e de Thodoric? Nullement.
1
1
252 / .,soltil d'Alfan brillt' slIr l'Occident T,ait d'union mtrt l'O,inl.t tll 'OccidtnJ 253
L'inscription qui orne le passtpoi! du mant~a.u imprial alle- guirlande de casbahs feriques et de mosques fabuleuses (le
mand est brod&: cn caraclo-es arabes, et le brodeu r arabe, gographe I bn Haouknl n'en compte pas moins de troi:s cents
habitu . c::omptcr le! ann~es lunaires dater tle la fuite de pc.ur ln seule ville de Palenne en 9(0). Pruais t~ mosques s'y
?-.'1ahome t de La Mecque ?-'.fd ine, a d'autant mOns hsit ~n\"o}'a!cnt l'cho des voix claires de nombreux poCles et
qu'c n Sicile: In frappe de la monnait d ' l!t.lt es: elle-mme mill- cr.nntcurs, tandi, que philo.rophes et rnCdecins, naturalistes et
simt!e d 'aprh l'hgire. Pour quc:l 5Ou\'cl':un Je brodeur a-t-il ~a!htm aricien! )' dispensaient leur savoir. C'tait l que les
donc orn un p rciC\L'Ii: mantea u pourpre de ces deux animaux rudits ~crjv:uen t leurs uvres sur des feuil lt, blanches et
du dsert, le lion et le chameau ? Snts, prtmier pnpier parvenir su r le continent bien avan t
L 'anne 5 11 tIc J'hgire correspond:\ l'anne 1133 de l're que l'Espa.gne ne le tra nsmit l'O ccident. C'tait l que les
chrtienne. Dans la ville de Sicile (c'est--dire Palerme), potes composaient leun vers dlients, crits dans un style que
vient d 'l:tre couronn avec [oule la pompe d'un polentat orien- ni Grecs, ni Latins, ni GCnn.1ns n'avaient connu, t t dont le
ta l le roi Roger II, lits du comte nomuand Roger l. r, conqu- Iy rume devait bient t inspirer l'art potique de tous les peuples
ranI de l'le, lequel dpossb:b. les Ar."lbes de leu r domination eh"iliss.
longue de prb de deux sicles et demi sur cette extrmit Celle le qui leur .avait Orrtrt bonhtur, prosprit et renom-
mridionale de l'<:cident. C'est la veuve de Roger 1er, la c.e ~tai[ dC\enut; leur patrit;. Et lorsque le lion normand se
eomtC5:1e Adelasia, femme nergique ct intelligente, qui la pre- je:a SUt elle, nombreux furent ceux qui crurent ne pouvoir
mire a fait de Palenne, ancienne rsidence du calife, la capi- supporter le joug cruel des vils chrtiens et, unt fois exiles,
tale d u royaume norOland . En dep'apn t ainsi le centre de le consumrent de nostlligic pour leur lointaine patrie o le
gravit d u jeune f. UI.t de la rgion orientale grco-hp.an- ~aron de soleil dispense aux plantes une ardeur amoureuse q ui
tine, S.l.voir de Mt':!isine, vers le foyer a rabe de l'Lle, elle a N:mplit l'air de parfums, Q l'on gote un rnvsstment qui
dLCnnin~ du mt me coup la voit'! suivre. Et son fils R oger II . ch nuc tous les souc., o l'on prouve une joie qui a nantit
aprs avoir :uUlcx l'I talie mrid ionale au r!Jpume hrit de le moindre petit grain d'adversit .
son pre, pourra ds lors exiger du pape, son suzemin, d'tre
couronn 3. Rome. Tt! un plJ1N tU {MljJJjurl"'l( rUan t datu ltsJorls
Ce fut donc pour son sollverain Roger n , roi des Deux.- Et d,a.Hallt tGut slir s~n PasJOgf,
Sicilcs , qu'Abdallah, Je brodeur a rabe, conu t ce fier S}'Ul- tndhmr s'abat diJDrmaS
bole du pouvoir royal : le lion, animal hraldique de la dynas- Sllr us champs de S;ifl et us dbolt.
tie normande, pieLllant le chameau.
C'C'lt ainsi que le pote I bn Harndis, migr Sville, se
Mais ce mme brodeur n'aurai t pu, quant lui, fournir le
rcpr.:sentait les horreurs du nouveau rgimr.
moindre exemple d'une aussi cnlelle tyrannie!
Tu me dsim:.dts 11/1 paradis
Deux cents aru plus tt les anc lr~ d 'AbdaUah a\'aicnt quin o IIlfr! slir lM aul,e rivage.
Kairouan, capitale de la Tunisie depuis le rgne de sidi Okbas, J e nt COI:naUSa pa.s la sO':J.jJranu, mai.! sttllt~ll'al!'grtsJ~
conqurant de l'Afrique du Nord, et nvaien t fa it ..."Oile vers la. Dans ma loir.taint palrit bicnaim.
Sicile. Grce leur) puits ct li. leurs norias, ils avaient russi.
transformer le sol aride de l'le, si sou\'cnt pitin~ par IC5 AUI,tjO, IOTslj1U j'J dnn""ais,
armtC5, en un magnifique jnrdin gorg d 'cau. Ils avaient J 'y ttlyau brilltr ft saltil Itt411f,
enunen avec eux de T unisie en Sicile des palmiers-dattiers Alais mainttr.anl, eU, m.prau li la trUteJH,
ct des frnes , avaient plant des orangers, des pistachiers; des J e ne !IOU p!us que k ,tAtil d SOli di"in.
bananiers, de la m}Tfhe et du safran. l b avaient offert ce
pays appnuvri, ruin, une nouvelle richesst en y aploitant des Oh, puisqu' il ru m'ul plJ.J jJtrmu
champs de coton ct de cnnne suett, Ct l'a ....aient par d'une De tTar;tTSI1 la nitr pou, gagner mlmpo)'J,
254 u soleil dil.llah brille sur l'OL"Cident Trait d'unitm entre fOrienl et ['Occident 255
Ce qui pour!o.nt Ttpondrait mon d'sir, plu! volontiers sur les traces des mil1l a rabes, Ils ne secontenten t
CcmbTait mon t'u, I/WII seul tiIllI, pas d'occuper les casbahs f~riques de ceux qu'ils ont soumis.
ns btissent leur tour dans le mme esprit que leurs devan-
J e m'embarqllua dOT/4 rur U/I (f"usant tk luru ciers; au cur de jardins magnifiquOi parsems de fontaines
El SUT lui gagnerai us edtes de Sicile C1. de jeux d 'eaux, s'lvent de nouveaux palais dont l'orne-
Et lil, dans te pays qui de ii loin m'apJ1tlle, mentation architecturale reste typiquement musulmane: sta-
L. je me jellerai dans ln bras du soleil. lactites et ogives. Ils ne craignent mme pas de donner ces
palais des noJru arabes, ni de les consacrer au nom d'Allah
En dpit de sa profonde nostalgie, le pote cependant refuse
de retourner dans sa patrie soumise des trangers. Au nom du Ditu clment et misricordieux!
Arriu-Io il regardt!
Quand je pmu au pays Tu dk~u/JrililS un spkndith ltii/iu
0:) lu OJJtmmts de tous lu mims Q.ui appartient au meilleur roi de lfJ WU, Guillaume II.
&posmt et tfm/bmt ni poussifre
Je nt pu m'tmpicher dl plnutT. Pour ddaigner de troquer le rugueux pourpoint de Jaine
contre un vtement de soie souple, lgre et vaporeuse, il fau-
Les plaies de ceux qui sont rest6J dans l'Ue sont cicatrises, drait un asctisme pour lequel pas plus les barons nonnands
leurs larmes sches, Les vainqueurs se sont mus en vaincus que leurs pouses n'prouvent le moindre penchant. N'est-il
de leun nouveaux sujets, en disciples de leur civilisalion .. pu plus naturel, au contraire, qu'ils aient prfri s'initier au
Mais oui: peine dbarqus en Sicile, voici les Nomtands raffinement du monde q u'ils venaient de dcouvrir?
plongs au sein d'une beaut et d'u ne lgance qu'ils ne soup Il est une chose cependant qui ne semble pas naturelle
onnaient mme pas, saisis par la splendeur de l'architecture, l'Occident convaincu de mener une guerre sainte contre 101
fascinb par la sensualit tendre et passionne de la langue ennemis de la foi, une chose qui parait mme incomprhensible
potique, subjugus par la qualit de l'rudition, si bien qu'ils 1 ces Croiss qui, Jrusalem comme Damiette, pataugent
ne se laissent prendre que lfOp volontien aux sortilges d'un dAns le sang des I nfidles: pour la premire fois dans l'histoire
univers enchanteur. Pourquoi d 'ailleurs la prodigieuse force de la chritient, les Normands font preu'le l'gard de ceux
d'attraction de cet univers laquelle tow les non-musulmans, ui ne partagent pas leur croyance d'une tolrance et d 'une
quelles que soient leur race e~ leur religion, succombent ds qu'ils magnanimit comparables celles des Arabes. Voil q ui les
entrent en contact avec elle, ne s'exercerait-elle pas aussi sur hausse au~essU5 de tous les conqurants chrtiens et qui cel'-
eux? Les chevaliers chrtiens en T erre sainte, leur roi Bau- aincment explique l'extraordinaire essor de leur ~tat, e:!sor
douin en tte;, n'ont-ils pas abandoIUl tout esprit de crollade ans pareil en Occident et qui portera des fruits somptueux.
et ddaign les 5vrts remontrances du Saint-Pre pour adopter Est-ce uniquement par opportunisme politique que les Nor_
les us et coutumes de leurs eIUlemis, depull le bannissement ma.nm ont vit de dtruire, d'gorger les paens ~ soumis
de la viande de porc jusqu' la frappe de monnaies graves leur domination? Sont-ce les croonstances qui ont contraint
de maximes tires du Coran? Sans renoncer d'ailleurs pour la Normands une modration dont ils n'ont gure donn
autant ft lever le poing ann contre les ennemis de Dieu)). d'ezemple lors de leun sauvages incursions travers l'Europe
ils se sont si. bien assimils ceux-ci que leur chroniqueur de Imlant l'effroi partout sur leur passage? Ou bien estoCe la
J rusalem peu t aIUloncer firement: Nous qui tiow des contagion de la magnanimit arabe qui les a oontamins? Res.
O ccidentaux sommes devenus de vritables Orientaux. pttt? Admiration?
Quant aux nouveaux matres de la Sicile, bien que vassaux En tout cas, l'attitude des Nonnancls vis--via de leurs sujets
d u Saint-Sige, nulle obligation religieuse ne leur posant de mwulmans (attitude qui veille un profond I!cho dans J'enga_
problme de conscience, ils ne peuvent que marcher d'autant gt:mcnt d'h onneur du Germain vis--vis de l'adversaire comi-

256 iL Joleil d'Allah b,ille sur l 'Occidnlt Trait d'union eJl.lrl~ l'Orirnt l'll'Occirknt 257
dtr comme un pair) se caractrise par une tolrance absolu~ dvoutt, qui rprime l'une apr l'autre le mutineries oes
ment inconcevable pour Je rate de l'Occident thriticn, qu'il barons apuliens. Le concours de ses sujets arabes lui est indis-
s'agisse des chevaliers teutoniques ou mme des reconquisu. pensable.s'il veut organiser et cOlUOlider son j ewle tat. 11 les
dom espagnols. Ne croirait-on pas rentendre les paroles du admet aux charges 10 plus hautes, non seulement de l'admi-
capitaine Amr avant la capitulation d'Alexandrie lorsque, som nistration mais encore de l'anne et de la cour. Cc ql..le fai-
les porta de Palerme, le duc Robert Gui.:ard accorde aux SUlt, crit u n chroniqueur arabe, of( il adopta les usages dCI
m usulmans aMig6 la vic sauve et la cOllSelVation de leurs rois musulmans et introduuit sa cour de nouvelles eharges
bicllI en mme temps qu'il leur garantit le libre e:l:ercice de que les Francs ignoraient . T elle la charge d'amiral.
leur religion? D'autant que, la reddition consomme, il tient Une fo5 l'le soumise, il faut, en effet, une flotte penna-
sa promesse! Ne se croirait-on pas en pr6encc de la magna- oeute capable d'cn assurer la dfcrue, u ne flotte comme celle
nimit 3rabe Jonque le comte R oger, frtre de Robert, remet des Arabes. tant la ville maritime la plus ~portante, c'est
entre les mains de l'mir arabe vaincu l'administration de la hle:rme bien entendu qui fourni t le corp:! d'lite des forOCI
capitale qu'il vient de conqurir? Et lonque le comte: Roger 1er n&\-ales, ct l'mir de Palerme a tou t naturellement la charge
assure expressment ses sujeu non chrtiens leurs libert6 d' mir , de commandant, de la fiolte : il est amir ar-rolll,
religiewes et civiques traditionnelles, ne se croirait-on pas c"cst4-dire amiral.
rC'\"enu au t~ps o les vainqueun arabes autorisaient leurs Sous le r~ne de Roger Il, l'amiral occupe le poste le plus
sujets non musulmans vlVTe selon leur propre loi et leur foi? & -e d.e l'ttat et jouit de la confiance tOlale du souverain.
11 existe toutero5 une lgre diffrence ent re le pass et le pr- Or, le premier reproentant de "amiraut (charge d'origine
sent, car cette foa ce ne sont plus les v3inclIS qui prennent lcun &."'abe) n'a pas t choisi parmi les commandants prouvs des
vainquc un pour modles l Ce sont au contraire les vainqueun, Bottilles de drakkars nonnand,. Le premier amiral de la
des vainqueun chrtiens, qui adoptent le mode de vie de cewt marine chrtienne est un Arabe con....erti, Abd ar-Rahman an-
qu'ils ont vaincus, donc cette fois encore celui des musulmansl :\asrani, plus connu sous son nom grro-catholique de Chris-
Il s'agit bd et bien d'une mentalit issue de l'esprit illa- todulos. D ej som le rgne de la mre de Roger, il commandait
mique - identique sur cc point la manire de voir du roi la forces navale ct telTCJtrcl. Mais Roger II confie galement
germain hritique T hodoric : Pcnonne ne peut tre contraint i son side la chargct de juge suprfme, de protonohilissimus
de croire contre son gr - lorsque le comte normand interdit ct de protonotaire.
de dtourner ses sujets musulmans de leur religion par la Le successeur de Chrutodulos, second amiral du royaume
contrainte ou la penU115ion. L'vque anglais An$elme en normand, Arabe lui aussi, accdera de plus hautes dignit.s
pntrnnt sous les tentes arabe-,; plantes devant les: mu~ de t:XOre, de plus grands honneun. Georges d'Antioche ctt
Capoue, es:!uie la colre du prince des Normands qui l'acewe !i. fois un organisateur et un financier prodigieusement dou ~.
d'amir essay de catchiser ses soldats arabes. A quel mobile en que chrtien, il est parvenu trs jeune au rang de viz.ir
le comte Roger de Sicile obit-il en ne tolrant pas qu 'un tou t.pu5sant du souverain siride de Mahdia. prs de T unis.
mwulman embrasse le christianisme, je ne vewt pas chercher I t cc penonnage nergique et entreprcnant qui, la mor t de
te .5.1.Voir, mais Dieu en jugera! crit le biographe de saint s;>n maitre, voulant chapper l'i ntolrance de son nouveau
Anselme. lCgneur, offre ses services la cour royale normande est
AbdaUah, le brodeur d'or du roi Roger II, sait fort bien et aaetement "homme dont Roger a besoin. A J'heure 011 la
depuli longtemps que la pression exerce par le lion normand CO".lf et 1(3 citoyens de Mahdia sont runis dans la grande
ne pse que lrs lgererm::nt sur les paules de ses compatriotes. mosque pour la prire du ~enCredi, dguis en marin, le
Cc-.lx-ci frtquentent librcment leun OIes, leurs lllO!<Juo:, 1 :linistre des Finances monte secrtement avec ses compagnons
leurs hanunams et 'eu~ souk,. Le roi leur accorde toute sa
::onfianee. Il recrute dans leu,., rangs de hauts fonctionnaire
de l'administration et une arme de mercenaires, totalement
! i. bord d'un courrier normand de Palerme venu le chercher
lDIlS couvert d'apporter un message au prince de Mahdia. Et
ia vague qui dh ~a jeunu a emport cet homme vers 10
1
!
258 Le soleil d'Allah Uri/IL sur l'O,cident Trait d 'union enlre l'Ori""l tl l'Otcident 259

cimes du succ~ l'enlve nouveau, Le tout-puissant amiral tgeait contre les Francs, Awai, les mWlu!maps aimaient-ils
Christodulos commence par metlTe le gnie financier du M!.l- leur souverain.
veau venu au Krvice de l'administr3tion des impts, 11ais son Ce sont des Arabes qui crivent des pomes 3a gloire, cc
sens aigu de la diplomatie et du ngoce, mis en lumire par ~ nt dC3 Arabes qui, la mort de !IOn fils ain R oger, le plus
l'heureuse issue d'une m:mon auprs du sultan d'l1gypte, i!l.leUigent et le plw dou de ses enrants, compo!ent d'mou-
dsigne Georges d'Antioche aux faveurs du roi, Il r~it d'abord \'antes lgia, ce :!Ont de3 fenunes arabo des plWl grandes
un commandement dans la marine, Mais avec sa rapidit cou- familles qui, la mort de :!On dernier fils et !ucccsseur, sc
tumire, il brle les tapes pour se hnuuer b ientt au-dessus grouprent en vtement:! de deuil autour du palais, te! cheveux
de tous ses suprieurs, au-dessus n'lI! me des amiraux arabes paIS, raisant retentir l'air de leurs plaintes dchirantes, tandis
Eugne etJean, le pre et le fils, quise partagent /es mirats lt que leurs servantes allaient travers les rues de la ville en
de la Aotte et de l'arme, Sous le commandement suprme de chantant des complaintes . Et ce iMlnt encore des Arabes qui
Georges d'Antioche, lev au grade d ' amiral des amiraux lt, ont gra\' son image dans la m moire de la postrit, non pas
et grce son blouiwnt talent d'organisateur, la flotte sici- une image impersonnelle idaliste, comme celle que l'on gra\'e
lienne devient, l'image de la flotte arabe, une formation sur les monnaies, mais un portrait affectueusement pcint d'aprs
permanente et une anne d~terminanle; elle rera route un jour l'incomparable personnalit de ce souverain, homme d ' Etat
,,-en les ct.es nord-africaines pour y conqurir des bases op. et I~i.date ur, esprit 3Cientifique pa.ssionn de mathfmatiques,
rationnello, et !IOrtira vainqueur de son premier engagem~t . d'astronomie ct de gtographic, protecteur aussi des arts.
Si cet Arabe minent, qui procure l'.tlt normand un outil C 'est galement SC! sujets araoo que Roger .II, le plWljeune
aussi essentiel, est particulirement proche du roi, ce n'est pi\S :souverain d'Europe, doit d'en tre aussi le plus riche : il le
seulement en raison des services qu'il a rendus la nation. En doit leur habilet mettre le sol en valeur, leur esprit
quarante ans, Roger a appris il apprcier en Ccorges d'An- industrieux, l'incomparable organisation en matire de
tioche, et plu! qu'en aucun autre personnage de sa cour, une finances et d'impts qu'il leur a emprunte en mme temps
droitl,U'e sans dfaut, un profond sentiment du devoir et une ,>ue leurs mthodes d'administrawn et leur lgislation. A
inoorruptible probit. Ds 11 32, H parle dans un document l'origine d.e cette richesse vritablement fabuleuse, on relve
de son grand amiral Georges comme du 4( premier personnage aw.si les ressources provenant des impts fonciers pays par
du royaume . Longue, vingt a ns plw tard. cet homme indis- les Arabes des cOles d 'Afrique du Nord, ceux que le crateur
J>CIU:lble auquel le roi doit pha qu:' tout autre vier.c:lra de la flotte, l'amiral des amiraux Georges d'Antioche, a su
.'tcmdre, l'un de les emtems se verra, quoi qu'il'cn ait, obli,sr! placer, grce une attaque rapide et audacieuse, SOWi la domi
de reeonnah rc Ciue Ci( le roi de Sicilc c'avait penonne me!tre nation de Roger; lequel a:pendant, avec l'esprit de tolrance
sa place . qui lui est propre, laUse aux go uverneurs du cru le soin d'ad-
L'amiti qu'prouve le !OUll'erain pour des hommes amsi ministrer leur territoire. C'est donc en fin de compte un
minents, l'admiration que aw;ctent en lui leUr! eap:.citd Arabe qu'il doit de pouvoir, conscient et fier de sa puiuaoce,
et leurs connaianccs ne doiv~ t-el!es plU veiller en lui se nommer ~ roi de Sicile, d 'Italie et d 'Afrique .
une sympathie, "oirc un vif intrt pour leun compatrio\es?
Ceux-ci ,,'ont et viennent librement chez le roi qui s'entretient Voil qui ne pouvait manquer de lui inspirer le dsir d'em.
avec eux, leur demande informations et conseils, attire . 3a brasser d'un seul coup d 'il l'uni'''en dont il tait le matre;
cour leun ptes et leun rudits et charge a:ux-ci de traduire ide qui ne pouvait gu~re genner qu'en Orientl Et c'est un
partir de leur langue maternelle les ouvrages arabes et ~co Arabe, en effet, qui dessinera pour lui J'image de la lerre, comme
arabes; quitte mcontenter ses Normands, il prend plus d'une l'ont rait soixame-dix gographes de Bagdad pour leur souve_
C?ls le parti de musulmans qu'un diffrend opp,e des chi- rain Al-Mamoun. Le roi de Sicile, d' Italie CI d'Afrique fai t
tlCN, Il respectait les musulmam, note l'hi.!torien arJ.be Ibn nnir la cour le grographe arabe le plus rput de IOn ttmps,
al-Atir. entretenlit avec eux d'excellentes relations et lc.t pro- Idri!3i c C~uta , Et voici cc qu'cr Idrissi :
260 Le soleil d'AUah brille .sur l'Oidenl T'oit d'/miOIi enlre l'OrUmt ('Il'O,;r.idcnt 261
Aprs avoir soumis les pays d'Italie et Itun populations Or, si minent soit-il, Idrissi n'cst pas une l:xception.
son autorit, le roi dcida de se faire unc ide prcise de la Depuis les grands voyages accomplis en Chine par Soula-
configuration de son royaume. Il voulait en connaitre exacte- man, et travers toute l'Asie mridionale et orientale par
ment ICi fron tireJ. les routes maritimes et terrest res, savoir le d 'autres navigateurs, ceci plus de quatre cents am avant Marco
climat de chaque province, q uelle mer et quel golfe baignaient Polo, la gographie arabe connat un brillant ~sor. Les Arabe3
chacune d 'elies. Mais il \"ClUlait aussi connatre les territoires IOnt fort pris de voyages. La prodigieuse expamion de leur
qui n'taient pas soumis son autorit ... Il donna l'ordre de c:npire, o ils sont srs de rencontrer partout des corcligion-
compos!"f un ouvrage qui re nfermt la description complte r.aires parlant leur langue ct prts leor offrir l'hospitalit,
des villes ct des campagnes, des m<:n, mon!agnell, fleuves, rpond leur dsir de prendre la route, de rassembler de nou-
plaines et valles, qui indiqut la densit de la population. "elles connaissances, de rendre visite des professeurs rputs
Le livre devait contenir en outre une tude sur ks diffrente!! tou t en acq urant une renomme de grand voyageur .
c,pces de crales, de frui t.!l et de plantes produits par chacune Gdce aux dcscription3 chaq ue jour plu! prcises du vaste
des rgions, sur ks arts et les mtiers plw: particulirement e!lpire islamique rappo rtes par les plerins, les .marchands
exercs par les habitants, sur le commcrce d'exporta tion et Coll les fi: tourutes corieux, grce aussi aux rfcits venus de
d'importation, sur le caractre de la population, ses us et lointaines rgions, dont certains assez fantaisistes parmi d'autres
coutumes, ses religions, ses langues et son habillement. p!us objectifs, une gographie descriptive s'est peu peu consti-
Aprs avoir fait ses tudes Cordoue, Idrissi a entrepris de t::tt. Tandis que, derrire les murs des monastres d'Occi-
longs voyages entre l'Asie et la c8te ouest de l'Angleterre, il a dent, la gographie se limite aux crits des Anciem et des
mme profondment pntr l'intrieur du continent noir. e:ucubrations purement thoriques, un rudit te! que Mak-
Il pa55e quirue ans Palerme pench sur ses calculs, ses croquis is5.i roule sur IC$ vagues houleuses de la vic. Au x ' sitcle, il
et l'amas de notes rsultant de ses observations personnelles. crit une gographie et une ethnologie qui ne puisent qll' la
Le roi. qui porte un intrt passionn tout ce qui touche rule source de ses observations personnelles. J'ai fa it des
la gographie, prend une part active au travail d'Idrissi. coun d 'instruction gnralc et de morale, des tournes dc pr-
Il ne laiMe repartir aucu n visiteur tran~r, missaire, marchand c:cateur et j'ai, du haut des minarct.!, appel les fi dles la
ou voyageur, sans l'avoir auparavant fait questionner fond pril"C. J 'ai assist des confrencc! d'rudits et dn dbats
Bur sa patrie et sur tout ce qu'il a vu au cours de ses randon- !digieUlt. J'ai partag le repas des sautis aussi bien que celui
nes. Il ordonne ses fonctionnaires arabes du cadastre, gens des moines ou des mariru. Aprl avoir frquent les ermil.e!l
fort comptent:l, de mesurer travers tout son royaume les du Liban, je sois revenu vivre la cour princirc. J 'ai aussi
villes, les minences et les fleuves principaux. particip dC9 guerres, ai t fait prisonnier et jet au cachot
Cet ouvrage considrable est men son terme au dbut JOUS l'inculpation d'espionnage. Des princes et des ministres
d e 1154. Le Ptolme arabe remet son commettant, dj m'ont accord audience. Je me suis enfin joint une bande
m arqu par une mort imminente, soixante-dix cartes gogra- de brigands avant d'ou vrir boutique au souk. ))
phiques qui sans conteste, et en dpit des e~urs qui y sub- Ceux qui contri buent pour la plus grande part J'extension
sistent encore, dament le pion la mappemonde du clbre ~ connaissances gographiqoes parce qu'ils rectifient les ides
gyptien, tant en pf'cion qu'en ampleur. Mais la perle de !atI$5CS et les erreun bicn enracines, ce sont avan t tout les
la production d'IdrS3i est coup sr son planisphre terrestre, grands voyageurs du type Ibn Battouta (parti se promener
grav sur un disque d 'argent de deux mtres de diamtre ~1lIlt les portes de Tanger sa ville natale, il ne rentra chez
et pesant le poids de deux adultes. Idrissi a joint son atlas l:ni qu'aprs vingt-qualre annes d'aventures), ou les grands
un commentaire des plus prcieux, passe-temps pour celui irudits du type Al-Massoudi de Bagdad que de srieux. pro-
qui voudrait sam bouger parcourir le monde )~. ouvrage consi- l:kmes gographiques, tel celui de la jonction de la Caspienne
d rable et connu dam le monde islamique IOUS le nom de iI.~ la mer Noire, ont incit explorer le monde de la mer
Ktab ar-Rorukhouni, le LiDTe I Roger. 1 d'Ara! Zanzibar et de la Chine l'Espagne.

l
262 Le soleil d'Allah brille sur l'Occident Trait d'unWn. entre l'Orient et l'Octdent 263
A ct de la gographie: purement descriptive, la gographie lit. J'~i ()b!erv.. J'ai vu de mes propres yCIL~ , voil
astronomique: des Al-Battani, lbn YOtlM. AI-Birouni, Ibn Said ce qu'6:rivent les Ambes. Parfois le lim()n se dc~che pour
et autres Yakout, ce dernier contemporain d'Jdrissi, accomplit St: transformer d'abord en quel:}ue chose d'intermdiaire entre
dc"grands progrs sur les ralisations des Ancieru en russinant la pierre et le limon, c'est--dire en pierre molle, cnsuite seu
avec une tonnante prcision dtenniner par ses coordonnes lement en pierre vritable. Dans ma jeunesse, j'ai vu sur la
la position gblgTaphiquc d'un lieu quel qu'il soit. II est bien rive de l'Oxus des gisements de limon que les autoclltones
naturel que les Arabes, passionns de calcul, se lancent a ....ec utilisaient pour se laver la tte. Plus t:!rd - savoir au bout
enthousiasme dans l'excution de tclles tables gographiques. de vingt-trois ans - je comtat.li que ce limon s'tait trans-
Si lu mesure! de Ptolme ont comport des erreurs de plu.- fOrr.J en pierre molle.
sieurs degrs, les Arabes en revanche parviennent limiter Mais les ob~!'!rva tons pmoo:leUes et le!! remarques h,con~
les leu~ un maximum d'une minute ou deux. C'est ldrissi grues d'Avicenne n'in tressent gure le traducteur mdival,
qui tablit la liaison entre la gographie descriptive et la &,o- pas plus d'ailleurs, selon lui, que ses lecteurs. Alors qu'arrive--
graphie mathmatico-astronomique. t-il, non seulement dans le cas prsent, mais chaque foi ! qu'un
Cependant, Avicenne et Al-Birouni avaient cr une nou- propos rvle le got de son auteur pour la mthode expri-
velle discipline : la gographie physique: ou gologie; ils mentaIe? Le traducteur, jetant froidement le passage par-
l'avaient enrichie de notions importantes et dj tr e."tactes, dessus bord, le remplace pM une phrase succincte purg&: de
relatives par exemple i la formation des montagna et de! sua- tout souvenir d'enfance, de toute allusion un quelconque
rifieatiol15. La formation des montagnes, dclare Avicenne lavage de ~~te : Scimus qlloque quod in terra illa.
en l'an 1000, peut s'expliquer par deux phnomnes diff- Pendant longtemps encore on ignorer.l en Europe toute
rents. Ou bien elle est due des plissements de la crote ter- gographie base sur l'empirisme. Et c'est pourtant l'atlas
restre, tels qu'en peut produire un violent tremblement de d'Idrissi (Icquel, concevant la terre com!ne une hou!e, ,'est
terre; ou bien eUe est due l'action de l'eau qui ,'en fray autant que possible bas sur son exprience personnelle ~u
de nouvelles voies en creusant les valle$. Les strates sont d'es- lle d'autrui en mme temps que sur des donnes mathma.
pces diffrentes, les unes molles, les autre$ dures; les vents et tiq~es) qui finira par vincer les mappemones des monastres
les eaux rodent les premires... Que l'eau soit la cause prin- dessines d'aprs la Bible: disque baign par l'oean au
cipale de tels effets, l'existence de fossiles d'anmaux aqua- milieu duquel sc trouve le Paradis, Ce n'e&t donc pas Ptol-
tiques sur' beaucoup de montagnes en fournit la preuve. ~ La me, mai5 le gographe arabe de la cour du roi de Sicile qui
gologie d'Avicenne est marque du sceau des deux qualil6 devient le vritable matre e l'Occident. Son atlas comblera
caractristiques de la science arabe du xe comme du xr.~ sicle, le vide t rois sicles durant et servira de modle ailX prcmirC3
qu'elle ~it fille de l'Esi ou de l'Ouest, d'Tspahan ou d'Anda- recherches ori,tl'i nales de l'Occident. Quant l'ouvrage d'Avi-
lousie : d'abord une visjon de J'univers sans rien de statique, cenne sur les minraux, il constituera jusqu'au xvme sicle La
wentiellement dynamique au contraire, et qui conoit tous base esscntielle de ~la gologie eurcpenne.
les vnements de la vie comme un perptuel devenir, comme
t< un fleuve ternel de la cration divine~; ensuite un got Et voici ce qu'Idriui rclste sur le pays o il a compos son
marqu pour l'exprience et la recherche personnelle, l'inter_ ouvrage: Nous disoru que la Sicile ClIt la perle du sicle en
prtation de la ralit, le renvoi aux causes, penchant qui ne richesse et beaut, le premier pays du monde par la fertilit
~urait l'appuyer que sur des preuves irrfutables et qui, de son sol, la densit de sa population et l'anciennet de sa civi-
le cas chant, se rclame de tmoins oculaires dignes de foi, lisation. D e toutcs parU, voyageurs et marchands yaffiuen t.
propos par exemple de la chute d'un mtore dont un avocat qui s'accordent vanter les grands mrites de la Sicile, cl-
avait t tmoin . Et cela une poque ? l'Occident est brant sa. prestigieuse beaut, ses nombreuses perfections et
toujours cent lieues de la conception du ph nom~ne naturel,
et phu lein encore de son exp'licalioD par le principe de causa- AmouDaria, (No . T.)
264 Lt soleil d;J,. lInh brillL sur l'Occidt:tll Trair d'unm Imrrt "Orim! et l'Ouidmt 265
l'attrait qu'clleexerce sur les citoyens de tous les PA)'! ... Palerme, sur de fringants coursiers, chacun d'cux ayant son escorte, sa
l'ancienne rhidenu royale, est sise au bord de la mer; elle est domesticit ct sa clientle. Le roi Guillaume possde de somp-
cn50ldlle et riante, environne de montagnes et par&: de tueux palais entours de magnifiques jardins, Palenne en
somptueux difices. Les voyageurs viennent de fort loin admirer particulier. JI prend modle sur les princes musulmans, non
son exquise an:hiteclurc : p3Jais couronns de IOurs, somptueux seulement pour les divertissements de sa cour, mais aussi en
et fien, m05qUm, rr.aisons de com!Jlctce;bains ct magasins... matire de lgislation, dc mthode de gouvernement, de hi~rar
C'est peine si l'on peut sc reprettnter la beaut que rtttle chie, d'~tiqueue et de pompe royale. Il lit et ttrit l'arabe.
la grande mosque Dchami, sa superbe ornementation, ses 11 a - comme nous l'a racont l'un de ~ plus fid les servi-
sculptures et peintures. extraordinaires, uniques en leur genre, teun _ adopt la devise: Allah soit 10u! J uste est sa louange!
SC! enjolivements muhicolorcs ... Alentour, la campagne est Les servantes ct concubines qui habitent son palais sont toutes
sillonne de cours d'cau, et partout jaillissent des sources. des fidles . Le serviteur auq uel nous venons de faire allu-
Palerme regorge de fruits ... On ne saurait d&rire la fascinan te sion se nomme Yaya, il est le fil, du brodeur en or qui brode
splendeur de ses difices et de ses gracieuscs villas. En un mot, le'!! vtements du roi; il nous a cont u propos une anecdote
c'est une villc qui blouit !CS visiteurs.:. ~tOlUlante, savoir que les chrtiennes franques qui habitent
Au nombre des ....oyageurs !duic5 par Je charme de Palerme, le palal' royal onl ~t convertics l'Islam paf lcurs scl"\oantes.
~ le Coquillage d'or~, figure en 1185 l'crivain arabe Ibn Et le mfme Vara nous a racont qu'un jour, rUe ayant H le
Dchoubar, de Grenade. Nous possedons de lui un rcit trs thtre de phnomnes sismiques, le souverain, affol, pris de
\,oc..'\teur sur la cour, le souverain et la capitale du royaume panique dans son palau, avait soudain entendu IC! voix de
normand, tcls qu'il les voit Irenle ans aprs le chant de louanges ses femmes el de ses serviteurs invoquant Allah et le Prophte.
enlonne par Idrissi. Le roi Roger II l'st mort entretemps, Il ~ tait entr dans la pice o tous sa vue avaient t saisis
l'anne mme o Idrusi lui remettait son ouvrage termin ~ t d'effroi; mai! i1 leur aurait dit: Chacun de vous peut invoquer
recevait de sa main des prsents inpuisables CQmme la mer le Dieu qu'il v~n~re. Qui croit en son Dieu a l'me en paix ...
ct bienfaisants comme la pluie:.. Aprs le rgne fort bref de Et Ibn Dchouba.r poursuit: Les femmes de Palerme ont
son fils GuiUauroe It r, c'est son petit.fs Guillaume II qui lui adopt en tout POint les murs des femmes musulmanes, elles
a succd sur le trne. ont la mme faon de se draper dam leurt robes, de !C voiler
Ds lors, et un sicle durant, le lion norma.nd va rgner sur la le visage et de s'aptimer avec lgance. Le jour du Nou'o'e1
Sicile. Sicle pendant lequel- on ne saurait IrOp le souligner An, elles portent des vtements de soie dore et, pares de
_ ICI rapports entre la maison rgnante et ses sujets arabC! manteaux lgants, de voiles de coukur, les pieds ehauus de
se fe ront de plus en plus troits. t tat de fai t qui ne manque pas souliers dors, couvertes de bijoux, fardes et parfumes, elles
de sauter aux yeux de l'homme de Grenade. Et lui qui croyait paradent dans leun glises, l'instar des femmes musulmanes. ~
d~barquer dans un pa)'s rgi par les Francs! Or ce qu'il Les musulmans de Palerme veillent au bon entretien de
constate, avec une 5lupfaction et une satisfaction non dissi leurs mques. Ils s'y runissent pour la prire ds que le
mul~es. c'est que le roi accorde une amolue confiance aux muezzin les y appelle. Ils ont en propre certains quartiers de
musulmans. Cc sont eux qu'il choisit de prf~rence comme la viUe o ils vivent avec leurs familles, . l'cart des ehrtiem.
mdecim ou astrologues. C'est . eux qu'il confie les plus lourdes Ils tiennent et frquen tent leun propres souks. Les musulmans
responsabilits : le su ......eillant des cuisines roy"les est musul ont Palenne un cadi qui tranche !Cul leurs diffrends. Durant
man; la garde du corps du roi, musulmane elle aussi, C!t place tout le mois saint, ils sc runwent pour la prire dam la grancle
soU! le commandement d'un musulman. Les Arabes sont les mosque illumine. Les autres mosques sont si nombreuses
piliers de l'ttat. C'est dans leun rangs que le roi recrute ses qu'on ne saurait les numrer. La plupart d'entre elles servent
foneliOlmaires, ~es officiers de cour, ses vizirs et ses intendants. d 'coles aux enseignants du Coran.
A elle ~eule leur apparence suffirait :\ prouver la splendeur il: Vule ancienne, pleine de fa.!lte et de gr!ce 3, c'est en
de ce royaume, ear ils se parent de riches vtements, galopent ces termes que celui dont les yeux sont h abitu6 admirer
266 Lt salt d'Allah brilk sur ['Occident Trait d'union entre l'Orient et l'Occident 267
les incomparables trsors de l'architecture andalouse ctlbre minables convenations, b confidentielles, menes d'ailleurs
Palerme, qui se d:nse firement cntre ses places ct ses j:mlins. en langue arabe. Et personne ne sait ct: qui se trame sow cette
Scs avenues sont spacieuses, et larges ses rucs ; scs visit!::urs :ente.
restent blouis par tant de beaut.. Les sources qui jaillissent Penonne non plus ne sait cc qui se passe derrihe le large
alentour la parent d 'un diadme. Le roi a fait de cette ville front du chef suprme dont l'adversaire, le Saint-Phe, ,ape
qui constlue t out un monde la c.apilclc: de son royaume d::r- l 'autorit~ et le crdit par tous les nloyens en son pouvoir. Il
tien. Les palais royaux s'grnent autour de la viUe corr.me les fait passer l'empereur pour mort et dtlie $CS sujets de leur
perles d'un collier autou r du cou d'une j olie fille, de serie que serment. Les soldau du pape envah~nt son royaume, le
le sou\'cr.lm peut sa guise passer d '1L'l j ardin dans l'autre, clerg syrien et les barons lui opposent une rsistance ouverte,
d 'un clllltcau de plaisancc l'autre .. des traltrcs l'espionnent dans son propre camp et, les tran.s--
paru de vivres ayant ~t entravs par le mauvais temps, il
Daru tttte ne, au milieu de ses chteaux et de ses parcs, ne sait plus comment nourrir son arme affame. M ais, racon-
d am les larges avenucs de Palerme et les rues de ses quartiers teratl plus tard, fi: nous dissimulions nos souffrances derrire
araba, grandit un orphelin Ih'T lui-mme: un autre petit- une mine djouie pour que nos ennemu ne pussent triompher)t.
fib du roi Roger U, qui en en mme tcc:aps le pctit-fi.ls de l'em- En dehon du matre de l'Ordre teutonique Hermann von
pereur Frd."'ic BarbcroUSllc, Frdric Roger. Salza et du comte lombard T homu d'Aquin, ses deux plWJ
Succdant san COw1:l normand le ro Guillaume rI et 6deles partisans, un seul homme connat les !OUcis qui ne sont
son pre allemand l'empereur Henri VI, il monte en m&ne pas loin d 'craser Je som'erain. C'eU cc gentilhomme arabe,
tempos sur le lronc sicilie!l et, sous le nom de Fridc:ric II, sur Fachr ad-Din, qui, en qualit d'missaire du sultan gyptien,
celui du Saint-Empire romain. Souvent rprouv Ct souvent a renoonl r l'empereur il y a fort longtemps dans sa rsidence
admir, il mivra sa route IIOlitaire entre deux mondes hostiles apulienne de Foggia pour lui p roposer une convention relative
qui, l'aube d'une re nouvelle, sc rconcilieront en lui ct la restitution de J rusalcm et auquel tOn esprit cultiv a valu
par lui. d'acqurir la rympathie d u SOU'o'crain chrtien; oui, celui-l
seul a la confiance totale de Frderic q ui lui ouvre son cceur,
Car entre--temps, pour le malheur de tow, le projet de
convention est devenu caduc : le sultan Al-Kami! n'a que faire
Unir les cnrs de peuples divisM .
d 'Wl to.'entuel soutien de Frdric. Pourquoi donc lui faire des
avances? Ne vient-il pas d'ailleun de prendreJ~walcm sans
Daos le camp de J affa, les murmures ne connaissent pas de aide et sans coup frir?
cesse, et bientt la monstrueuse rumeur pn~ tre jusqu'en Ita- fi: Ce n'est pas pour conqurir votre pay! que nous avons
lie : l'empereur ngocie avec les Infidles! Cela remonte au travers la mer car nous possdons plU3 de terres qu'aucun
mois de septembre. lorsque le som. . erain excommuni a eu le autre souverain _ td est le message que l'empereur d 'Occi-
front de fouler la T erre sainle. Pas une pe n'a encore ~t dent fait parvenir au maltre des Arabes par l'intenndiaire
dl"Kaintt:. Il ne sc passe rien. Bien a u contraire, l'empereur de son notaire de cour - m ais bien, conformment notre
a mis des pcllfS entre lcsnuiru de lia Allemands et des quelques trait, pour prendre la charge des Lieux Saints. Vous devez:
Anglais, Pisaru et Gnois qui lui sont restt!s fidles. cc:ci pour pouvoir vivre en paix face aux chrtiens et ne plus tre contraint
tromper leur moui en les attelant d~ travaux de furtification. de rpandre contre noU3 le sang de vos sujets. ~
Sans doute de!J tmissaires secreeffectucnt-ili un constant VOl- Le sultan reoit le notaire avec les plU3 grands t!gard . et
et-vient cntre J affa et Je camp militaire du sultan Al-K.uniJ, l'ignore avec la plus extrme politesse. Les incessantes alles
non loin de la frontire ~ptienne. Mais pend::.nt ce temps. et venue, des messagers ne servent plus qu' changer de cha-
le d!cl' temporel de la c1zrttient. assis dans sa tente, fait face leureuses protestations d'amiti. Al.Kami! accompagne les
un Arabe tlgaut et distingu. lis sont plongb dans d'inte.r- lennes de riches pr6ena : mharis ct chevaux arabes, tl-
268 /1 50l"il d 'AlJah brille lUT l'Occident Trait d'union entu {'Orient et l'Occident 269
pham. et singes, fauCON et fauconniers, pierTeS priciewes et ment de sc" mwaires, Frdric en appelle la grandeur
tolTes de soie, tandis que Frdric tmoigne tOn respect pour ci'me du sultan pour que soit pargn son prestige en Occi-
la haute intdligence ~'A!-Kamil et de son entourage en leur dent . Et le sultan, inform jusque dans les moiDdres dtails
so~metta~t le:< p lus ~ifficllc.s problmes de mathmatiques, de de tous les ~pisodes de la lutte qui oppose l'empereur au
p hl.losophie et de sCiences naturelles. Il n'cst plus queston du calife de Rome ~, ne reste pas insensible un tel argument.
trait. Auss1.lorsque Fachr ad-Dio tra rumetpenonnellcmcntles ides
E l pourtant, ~ules l'exkution rapide du contrat et l'occupa_ de 1' Imbcrour son souverain ct lui rappelle sa promcuc,
tion de Jrusakm pourraient d6n~ler l'elTroyable cheveau des cdui-<:i se dclare--t-il pret conclure un nouveau trait, ceci
difficults prsentes et, comme le croient Frdric et ses parti_ d'autant plus volontiers d'ailleun que sa situation militaire en
!an!. rair~ lever Fexcommurucation dont l'empe~ur est frapp. Syrie a cw d'etre aussi favorab le,
E' polr bien nalf. comme on le verra, et qui sou~time la Et c'eu -Je t8 fvrier 1229 que l'Orient et l'Occident le
haine. mortelle du Pape. c.'\r, pour celui-ci, il s'agit prcis- tendent la main, dcids prononcer un serment solennel.
ment d'empcher tout prix le 5UC~ de l'entreprise imp- Devant le grand maitre de l'Ordre teutonique, Hermann
riale. Ce qu'il souhaite, c'est voir se pr6entcrdevant les marches von Salza ct le comte d'AeerTa Thomas d'Aquin, le lultan
du tr6ne pontifical non un triomphateur mais un homme sou- Al-Kamil, Souverain des Croyants ..., jure par Dieu ct sa
mis et humili par l'chec, Comme le prouvent certaines Ict1:rel loi d'observer d'un cceur pur, de mon plein gr et avec une
adrcss&:s au sultan ct inter-ccpt&s en alun de route on serait parfaite bonne foi tout ce que renferme le document pla
trs rtconnaissant au souverain da paens de ne p~ restituer- IOUS ma main . A la mme heure, au camp militaire de
les Lieux Saints... J affa, l'empereur Frdric lI, chef temporel de la chrtient,
A ct du plaisir intellectuel qu'il procure aux deux souve- jure en prsence de l'mir }'achr ad-Din de maintenir la paix
rains, ce j eu inoffensif de ques tions et de rponsa a un au tre: et ajoute, selon l'usage arabe, qu'il se dvorerait la main gauche
bon ct: l'mir Fachr ad-Din, confident du sultan, tant all plut t que de jamais rompre son serment.
en J>(nonne porter- dans le camp imprial une liste de reponses La paix est conclue sans combat ct sans armes , par la
des problmes scientifiques importants, cet homme intelli- ICUle ngociation. Sam doute le cousin sicien de F rdric, Je
gent et cultive .a sd.uit Frtdric qui depuis Ion partage avte roi Guillaume II, avait-il ttuvr lui a\i dans ce sens, quoique
son nouvel auu sa tente et ses pens~cs. jamais dans une atmosphue d'aussi chaude ami ti penon-
Pourquoi la guerre et la violence, que tous deux haissent oelle, voire d'affection.
devraient-elles s'imposer entre l'empereur et le su1 tan? Frdric a d'ailleun atteint un but plus lev encore, un
Pourquoi, ds Ion qu'ils ont tous deux un got identique but que penonne n'avait rus.si atteindre avant lui. Que
pour les choses de l'esprit, ne se tendraientils p.u une main tous poussent des cris d'allgresse ct exaltent le Seigneur!
ami~? Ont-~ le dro!t, alon que tant de sang a dj t _ vers, fait-il proclamer l'armte par Hermann von Salza. ~ Car IL
ont-ds le droIt de lamer cllapper une aussi belle occasion de ,'cst rvB un petit nombre d 'bommcs afin que tou, Ici;
rconcilier l'Orient ct l'Occident? peuples voient a\-'C:c rnen'C:il!cmcnt com6ien grandioses sont
Fachr ad-DiD, de tout cur avec l'em~ur, abonde dans Ses desseins envers l'bumanit. IL transforme les temps selon
son sens. Il rUS$it bientt supprimer un premier obstacle: Sa volont et engage les peuples diviss unir leun cceun.
que l'empereur charge donc le comte d'Aquin de mener 16 Car c'est une foree plus prodigieuse que la bravoure qui a
ngociations la place du notaire de la cour, penonnage permis d'accomplir cette ceU\"Te qu'aucun des princCl et puis--
ergoteur ct grossier qui a le don d'exasprer le sultan. Depuis sants de ce monde n'avait t capable d'accomplir jusqu' cc
IOn sjour en Sicile, le comle d'Aquin non seulement parie jour, quc cc soit par la multitude des hommes appels aux
parfaitement la langue arabe rnai3 encore a appris secompor- armes, par la terreur ou tout autre moyen. .. Le but de toutes
ter comme un musu1man. les Crodes est atteint sans effusion de sang; les lieux 5ain~
Or, le conseil est bon ct l'instant propice! Par le truche-- de la chrtient IORt librs : Jrusalem, lkthlmn, Nazareth,
270 soleil d'AUah brillL sur l'Occident Trat J'union enlre l'Omnl et l'Occidtnt 271
et ta route de ~Ierinage qui, partant de la cte, travene la J rusa!em est un prtexte iuffisant pour qu'cm peigne l'empe--
Galil~ ainsi que Sidon, Cl:sare, Jaffa et Akka. ::'tur roUi les ooul~urs les plus nOl't!s, pour qu'on le qualifie
Seule Jrusalem qui abrite galement de! lieux saina musul- cie tratre, Ge profanateur, de fils de Satall, bref d'3Ilt&hrist.
mans sera ville sainle pour les adeptes des deux religions, J ru- Qu'en dpit de tou.s les e/iorts dploys pour faire chouer
wem, ville sainte des mu~ulmans? Oui, Salad,il J'avait dj s.e~ ngociations, le wuverain cxconununi ait obt~llU d 'Al-
dclar Richard Cur de Lion: Jrusalem nous est tout K=il beaucoup plus que toutCllcs arm(:s d es Crois6, eX3$-
aU$ sacre, plus sacrtt m!me qu' vow! Car C'ol de Jru5a- pTe au plus haut d~ ses ad\'ers..1.iru et les inite commettre
lem que le Prophte entreprit son voyage de nuit \'ers Je ciel la pire des \'ilenie1. Obissant prohablerucnt aux ir.stlUctions
et c'est . Jrusalem que les anges se rassemblrent.!t Aussi la' de Grgoire IX en pcrwnne, les m3.tJ"CS des Ordres des Trnl-
mo:;que Koubbet as-Sachra, 'f( le temple difi AU' Je roc!t, pliers et des Hospilaliers adrcsscnt un message secret Al
et la mque Al-Alesa sur le Haram Ah-Chrif (la place du Kamil : ib ont appris que l'empereur devat, une beure
temple) resteront-eUes rserves aux seuls musulmans, Les ple- pr~ise , quiuer Jrusalem attompagn d'une faible escorte
rins cbrti~ devront toutefois pouvoir prier partout libre- pour se rendre en plerinage au lieu de baptfme du Christ,
ment, de mane que les musulmans auront accs la ville chr&- sur la r\'e gauche du J ourdain; ils ))\:nM:nt que le sultan trou-
1ienne de Bethlem. Les plerins des deux religions devront le \""tra bonne l'occasion de $C saisir de k:i ct de le supprimer.
respecter mutuellement en jOUDant d u mme droit de prier &cru~ par l'infme tratlrise}t des chevalien du calife
leur Dieu i leur manihe. romain:t, Al-K.amil - ce paen,. qui comme IOn oncle
Vue de l'Occident, une telle ide - si naturelle, si vidente Szlah ad-Din confondr::. plus d'wle fois par sa gr.mdeur d'me
pour les Arabes - est vritablement rvolutionnaire : elle ies dfenscun officiel.! de J'amour du prochain - envoie Fr-
ouvre la voie une he nouvelle. Des voix encore aussi isolel dric le document en question portant le sceau du matre de
que celle d'un factionnaire dans la nuit commencent nanmoins l'Ordre des Templiers.
se faire entendre ct l; elles s'lvent contre la violence L' ~glue cependant ne r.glige rien pour ruiner le succs de
en matire de foi ct contre l'anantissm:tent des paen! : ainsi FrMtric, Lorsque, devant la putte de Jaflil Jru.s,'dem, l'em-
celles de Wolfram "von Eschenhach, de Roger Bacon, du roi pereur reoit lu clefs de la ville des mains d u dlgu du sultan
Alphonse X, grand ami des Arabes, de Frano d'Assise, qui ct qu'il s'engage avec 9es Allemands,. dan5 les rues vacues
.'en va, quoique sans doute avec un succs trs J"Clatit., par les mwulmaru, l'archC\que de Cbare fn\ppe la Ville
prcher la parole d e Dieu la cour d'Al-Kamil. Une fervente sainte d'interdit: on ne clbre plus de messes dans les gli.~.
adhtsion l'action de l'empereur se manifeste galement panni le clerg refuse ICi sacremt:!\ts et les prtres excitent l'arme
la chevaleresques troubadours qui cB.~brc:nt en lui le m6:iecin la rvolte. Enfin, lorsque l'empereur s'embarquera av~ ses
avil de l'Occident}t, chevaliers, on leur jettera des immondices.
U n'en est pas tnOiN vident qu'une telle coexistence, qui C'ot pour un laps de temps bien court, hlaJ! que Frdric
implique l'galit des droits entre les deux religions, est un aura rssi unir l'Orient arabe et l'Occident dans la p aix.
dfi l'ancien esprit de croisade en faveur duqud l'glise se la co:uid&ation rciproque et une arn..itil: fom!e sur l'galit6
lent toujours tenue de militer. Cette rponse que fera plus des droit. Par tous les moyens en son pouvoir, l'tglise n'a
tard. Lyon, l'envoy de l'empereur l'accwation porte jarnai~ cess de s'opposer \1Re telle politique. MRi! en Islam
contre lui par le pape, Frdric en a dj prouv l'exactitude galement, o, depuis l'effroyale massacre rse'rv~ par les pre-
Jrusalem. et sa politique ultrieure lui donnera raison: miers Croiss aux habitants de Jru3alem. on n'cst plu! gure
Son amiti avec les princes arabes a prvenu une inutile dispos pzcw~r a~ les chrtiens, des voix pleines d'amers
elfwion de sang chrtien! ~ reproches s'lvent contre la trahison,. d'Al-Kami!.
Le seul fait d'engager une conversation avec: les paIcru (bien Il reste aJors l'mlpereur le dt!\'oir d ' unU- dans l'esprit ce
que Godefroi de Bouillon et le lgat du pape Plage aient dj qui ne peut l'tn:. dans la mattrialit~ d es fait! . E$ par l d'ou-
nqoci avec eux) et d'~utoriser ICI Infid~CI i venir prier . \'f'ir la\'oie tlne hc Douvelle en Occident.
272 l.L soll d'Allah brilfe sur l'Occident Tra it d'tltlion t'litre l'Orienr et l'Occident 273
!isation arabe sur sa patrie sicilienne. J'ai visit ces pays
Jonque Al-Malik m'a envny en mission auprs de leur Impe-
Le sultan de Lucera Jo ntor , raconte Abou al-Fada qui poursuit: L'Imperator
ot un souverain dou d'une grande largeur de vues qui
Le premier des 50uveraiIU modernes. s'adonne :usidInent . l'tude de la philosophie, de la logique
C'ot en ces tennet que Jacob Burckhardt fait inaugurer et de la mdecine. Il aime les mus-ulmans car il a t !!Iev
par Frdric II la longue lignte des pri nCCII de la Renaissance. en Sicile dont la majeu re partie de la population est musul-
l nterprl!tation pour le moins douteuse si l'on coruidre le per- mane.
sonnage de prs.
Plw qu' aucun des princes de la Renaissance. Frd.!!:ric Son onde Philippe et-il t moins press de quitter l'lta.
ressemble aux grand! souverain:! arabes, tels qu'Al-MamolUl lie insurge et et-il, conformment aux d crnires \'Olontb
ou Al-Kami!. Comme les feuilles d'un mme arbre, le sultan d'Henri VI, emmen en Allemagne le petit Frdric alors"g6
d'tgypte et le roi de Sicile ont quantit d 'habitudes et de de trois ans, que celui-ci y et certainement bnfici d'une
gots communs: mme mode de vie, mme attitude, mme td ucation plus srieuse. Ainsi qu'il convient un fu tu r souve-
comportement vis.-vis de leur entourage, mme largeur de rain, l'enfant royal du t confi quelque chapelain imtruit
vues. Tous deux sont des hommes de science, admini~trate~ qui lui et enseign la kcturc, l'criture, le calcul et peut-- tre
et financiers minenu, fondateUr! d 'universitl, et tous cleU][ m ~me le latin. 11 est galement certain qu'avec son caractre
prouvent une rpulsuD gale pour let inutiles effusioWi de iDdomptable Frdric eOt quand mme choisi librement sa
lang. voie, mai! qu'elle et t diffrente. Il aurait reu dans les
Or ces vertus, qui traven Frdric II vont transformer chteaux forts allemands une soigneuse ducation de COU f. Et
radicalement la physionomie de l'Occident, font moins de lui Iluln'aurait Irouv!! prtexte reprocher l'adolescent de treize
un homme de la Renaissance qu'au-dcl de ccllc--ci un homme ans la ronduite inconvenante laquelle ses frque ntatiom
d es temps modernes. grossihcs l'ont hab i tu~.
Frdric toutefois n'tait pas cc qu'il est convenu d'appeler Mais que peut-on altelldre d 'autre d'un adolescent d ont
~ homme moderne . Pas plus qu'il n'tait. un libral au personne ne se soucie, qui flne sans surveillance travers
seru larque du mot, Il 3e COIUid6"ait au contraire ct en dpit les ruelles du pori, qui dans les mosques, dan3 les souks <:t
de tou t comme un bon chrtien, meilleur ~mequeks pontifes sur les quais se mle la population htrogble de Palerme
du Saint-Si~e, ces loups dguiss en moutons qui Kment et qui, tortur par sa solilude, cherche se faire des amis
la discorde, refusent que la paix soit instaure sur terre, lient, parmi les oiseaux de ses jardins, les animaux de JO parcs .
dlient et punissent selon leur bon plaisir, extorquent leur gi bier et les ~tres vers lesquels il se sent attir?
argent aux fidles et t: se vautrent daIU la richesse j usqu' ce Son pre, Henri VI, qui voulait 'l'emmener en Allemagne,
qu'elle ait raoon d'eux . est mort. Et Je petit roi grandit dans les somptueux palais de
Frdric avait de profondes racines dans le Moyen Age, Roger II, oms de dlicates arabesques et de resplendissantes
mais celles--ci plongeaient loutCroS dans un univers imclleclud mosaiquH, uvres d'artu aIU arabes. Il y vit entour d'une
lm diffren t de celui des Occidentaux. Et voici prcisment domaticit~ arabe. De quoi sonl faits les souvenin de sa tend re
ce qui nous parait t: moderne en lui : tout ce qui, inspir enfance sinon d 'images dont l'tranget singulirement sdui-
par les cxanples arabes, est fcond par les ides arabes. ante frappe ses Kns au point q ue rien ne saurait plus lei
NoUJ ne prtcndom pas que cda suffise expliquer entire- effacer, images justement de la vie arabe? La chants arabd,
m ent la prodigieuse personnalit de Frdric, mais nanmoins auxquels Sc mle le clair murmure des jets d'eau qui s'pa-
qu'on ne saurai t la dfini r sana tenir compte du fait que ses DOuisJent au centre de patios entours d 'arcades en ogive,
ancitrcs nonnands avaient fond un ~tat repant sur des passent travers ses rives. Les appels la prire des muezzins,
bases arabes, bref sans tenir ~npte de l'ClQpreinte de la civi- lancs du haut des minarets, scandent Je rythme de ses j ours.
274 lA soleil d'AUah /nille sur l'Occident Trait dunion entre l'Orient et ['Occident 275

.constance, fille puinfc du roi Roger II ct mre de Frdric, de aouverain. Orientation duc galement l'empreinte laisse
SUi t de peu son poux dam la tombe. Alors s'ep.gage une par ses anctres nonnand~, Car c'est au fait d 'avoir vcu dans
effi'Coyablc luite dOnll'enf.Ult est l'enjeu; elle le laissera bien-- un royaume o plusieurs civilisations ont reu le droit de ,'pa-
tot dam le plus tutal dnuement. Les menes crapuleuses des DOWr librement qu'il doit.son respect des religions et coutumes
rgents (mt cu pour rsultai de dissiper M:S biem. Cct enfant trang~res. (Respect n'tant tourefois pas pour lui synonyme
de six ans en est rd uit accepter l'hospitalit de citoyens de tolrance l'gard des hrtiques qui, ses yeux, sontles
arabes corUpal~IllS qui le nourrissent tour de rle, l'un destructeurs de l'ordre tabli.) C'est tout cda qu'il doit son
Qurant ur.~ Se1lJ:>.me, l'autre penda!!! un mois, c t ainsi de suite aptitude . se mettre au diapason de l'me orientale ct de son
jusqu' ce qu';l ~tte;sne sa sep::me anne . Mais qu'ad- univen intellectuel. C'est de l qu'il tire les lmenIJ CS$Cntiel5
v.icnt-H de son ducation? de Ja. culture et de SA philosophie, la couleur trs particulire
C 'est la vic elle-meme qui prend le jeune roi pnr la main. de tout ce qui le hausse au-dessus de Se3 contemporains ~ t son
Sur les places de Palerme, ,dilIl3 les mosques, les giisC3, les gout trs marqu pour tout ce qui est arabe, hommes et ches:.
s)'-nagoguti, dans les magasms et JC$ souks, dam les rues non
seulunent il apprend les diverses b!th"1les de son peuple 'Mtb Assurment ce ne fut pas un amour SaIllI nuage3. Lon de ]3,
r ogne, mais il dcGuvre au~s. et compare entre elles ses moeul'$ ronqute nonnande et des persculoru dont les Arabes ~ur
et scs rdigGJ1S. Il sait neuf langues, dont l'arabe qu'il parle frirent par la suite, des groupes de rsistance s'taient ~tirs
aussi bien que ~a 1an~e nmlerndle. il calcule en arabe et dam les rgions montagneuses et sauvages du cur de la Sicile.
s'irutruit auprk de marchands mllsu1:!1:\ns et d'imans dans tnw gens rortement roolus . ne plier devant aucune autorit
J'a.t raffin des dbaLs et controverses sur Dieu et le monde. trangtre. lb ne cem-ient de troubler l'ile. Ces hommes altic~
Le ,cafl - juge: de t~us les ulwuln:aJ13 de .Palerme - enseigne fpris de libert et rarouchement combatifs donnhent du fil
1cnfant la dlalectlque et la philosophie arabes et lui met retordre au jeune roi. Pour nettoyer l'He de ce ro}'er d'in-
entre les mains la liyres arabes qui lui pennetlCnt d'tancher fection, Frdric dut mener plusieurs annes durant une guerre
sa 30if de connaissances ct d'en Tcspircr les parfums balsa- laborieuse contre des rebellC3 solidement retranch!. Seule la
miques 1), ai:ci qu'il noWi lc dira luimme dans le lallgage faim les contraignit finalement se soumettre. Alors, daIlll
fleuri cher aux Al"alx:s. leun camps de prisonniers, redoutant le pire, vingt..cinq mille
Si l'instrw: tion peu orthodoxe que rec.ill'er.fant royal n'est Arabes attendirent le chtiment, c'C3t--dire la mort. Mais,
en ren coufurme aux ides professes par son pre, si seul loin d'infliger aux in.rurgs la peine capitale, le roi agit leur
l'enseignement dtmentaire que lui di~pense le magister Guil. gard de la manire la plus inattelldue,
J::ume Franciscus pourrait tre tenu pour satisfaisaut, le dlT().o Frdric II connaissait bicn ses Arabcs. D'autant qu' l'oc-
mqueur n'ca est pilS moins obligt: d'admettre, non saroS ton- casion de la mort de l'mir, fait pri30nner et pendu au coun
D~;lI:n.t, qae. cc jeune rGi de treize ;.lU5 montre des dispositions de cette guerre, il avait appris ses dpens qu' l'heure de la
exccp!l~llr.e Ucs. S:ms doulr: nfusc+i1 la tu tdie de ceux qui victoire Je vrai vainqueur n'cst pas celui qui se venge, car il
voudtaic:nt l'ef.liJcher, nOlis citons, LIe se conuneltre avec bl e~se plus profondment encore le vaincu, mais. bien celui
~'im~rte fJui; cep<:nJant,.cxtntQrdinairc:uH!llt avanc pottr son qui, en guise de reprsailles, sait faire preuve de gnrosit.
<Ige, il po.>So:Xle des coonawallceil que 1"00 n'acquiert gnra. La clmence quasi divine du vainqueur devait, 3elon lui,
lement qu'au cours des ans. A U!i.ii ne peut-on, en ce qui le irupirer . ces Arabes humilis et contraints de sc soumettre,
concerne, calculer d'aprt:~ le nonrc des annes ni attendre le genre de fidlit qui peut se hausser jusqu'au plw: fanatique
que soit venu pour lui le tt:mps de la maturit! Car il possde des dvouements. Et c'est cxactement ce qui se produisit,
dJ le savoir J'un adulte ct la majtst d'un souverain ! Non loio. de Foggia, en Apulie du Nord - son lieu de rsi-
S'il e~t vr~i 9ue ~es impro:.s5iOl~S de j eunesse se sont graves dence prlfr - Frdric II dcie d'tablir ses anciens adver-
d~ marore mddLlk dans J esprit de l'enf:mt, il est aloo cer- saires en leur accordant le libre exercice de leur religion. C'cst
tain qu'dies ont dtermin J'Grier,tation dc toute son emtence ainsi que naissent, au point le plus nvralgique de son royaume.
276 Le sf!l l d 'AUali brille sur l'Occiden t Trait d'union eutn l'Orient et rOr,r,wll 277
les colonies militaires sa!Ta.'!nes de Girofalco et de Lucera. de mulets couverts de parures somptueuses, de singes et de
Celle-ci devient l'une des villes les plus peuples d'Italie. I~opards gards par des Arabes v~tus de couleurs vives et des
Quelque trente ou trcnte-cinq mille familles y vivent entre ~thiopiens nairs de peau, suivi de ses archetS !8rrasms et d'une
elles sous l'autorit de leur propre chef, avec leur propre admi- foule de ~rviteurs et de servantes voiles, le tableau Clt sus--
nistration, exactement comme dans toute vi!le libre bien orga- ceptible de stimuler la plus morne imagination. Mais un tel
nisic d'Orient, avec leurs mosqu~es du haut desquelles les spectacle ne tend-il pas confinncr d'~clatanle faon l'exis--
muezns appellent cinq foLs par jour le peuple la prihe, tenec d'un harem imprial ? QI'il y ait ou non du vmi dam les
a\'cc leurs hpitaux, leurs t:oles. ic:urs bibliothques, leun aecusations catgoriques portes ce sujet par le Saint-Pre,
hammaOl!! et le grand parc zoologique que l'empereur leur a et &oumises par lui au concile cumnique de Lyon, l'envoy
confi. Uoe tdIe initiative prouve non seulement la largeur des de Frdric n'en dclarera pas moins devant l'auguste :usem
vues politiques de Fredric mais aussi sa profGnde connais- bl : Qui, horID l'empereur lui.mme, pourrait en dl!ci-
sance des hommes. der?
La gratitude qu'prouvent les amnistis de Lucera autoriss
vivre scion leurs traditions fail d'eux de, hommes dvous A la cour de Sicile, tout jeune Samuin dou a en poche la
corps ct me leur souverain. El c'est panni ces excellents clef lui donnant directement aeck auprb de l'empereur. Pour
guerriers q ue Frroric va prlever les membres permanent! ce souverain exempt de tout prjug, l'origine ou la position
de sa garde du corps aimi. <J:ue cette troupe de tr:nte mille sociale, la couleur de peau ou la religion de ceux qu'il nomme
mercenaires qu'aucune dcllllon du pape ne. ,aural ~ ~ffecter aux chargCl ICI plus leves n'entrent pas en ligne de compte.
et qui, aveuglment dvous leur souverain,. participent Aussitt que chez l'un de ses jeunes serviteurs il relve la pro-
toutes les expditions mencs contre ses enne~I~. L'empereur messe d'un quelconque talent, il lui fait immdiatement dormer
va m&n.e jusqu' confier la garde de ses sides de Lucera une instruction susceptible de dvelopper celui<i. C'est ainsi
le trsor public et les joyaux de la couronne. que pour faire enseigner la lecture et l'criture arabes au
11 leur confie galement les magasins royaux, la gestion de snvus camerQt Abdoullah, il demande la chambre d'allouer
les biens personneb et de sa maison ainsi que les ateliers qui une certaine somme au maitre J ohachim. Et c'est cncore sur
travaillent sans arrt satisfaire les besoins de la maison royale l'ordre de Sa Majest que lcsjcunes n~gres Marsouch et Mousca
el des arsenaux. C 'est l que 30nt fabriqus les flches, les arCl, apprennent soumer dans des trompettes d'argent fabriques
Jes arbaltes, les cottes de mailles, les catapultes et les balistes leur intention.
ainsi que les harnais cl les selles des chevaux, des chameaux et Lorsque, parmi la nombreuse domesticit de la cour, un
des btes de somme, Id tenles, tapis, rideaux et lapisserid, petit Arabe aux yeux tincelants, ayant attin! J'attention de Sa
les coussins brods d'or et les matelas de soie. MajClt rm~ri a{e, devient son favori, peu importe que cet
Dans les magasins royaux de Lucera, de Messine et d'ail enfant soi t le fils d'une esclave sarrasine et d 'un Bcrbhe des
leurs les brodeurs en saie ct en or ornent de pr~cie ux vte montagnes marocaines pourvu qu'il soit le plus habile et le
men:s de cour et, destins aux chevaux et chameaux des curies plus intelligent de tous! Sous les yeux de l'empereu r et de son
impriales, les couvertures et C3paraons somptueux n~ sow successeur, cc garon de la plus humble origi ne gravit tous les
les doigts habiles da fileuses de laine, de coton et de SOle, des chelons jusqu' atteindre l'une des charges officielles les plus
tisseuses ct des couturires, vcrrueusement gardes par des levc.'cs. Giovanni, surrornrr. il Moro (le Maure) - dans les
eunuques, mais dont la presence dans les rsidences royales documents officiels : Jun Morus - apprend en un tourne-
n'en a pas moins jet le discrdit sur l'empereur. main se mouvoir dans ICI hautes sphtres de la cour et acquiert
Lorsque, couvert de tous les emhlme\ de la majat im~. avtt une incroyable facilit la matrise de plusieurs langua.
riaIe ct mont sur son cheval arabe Dragon , le souveram Frdric Il lui confie la sur.eillance de sa chambre personnelle,
se met en route, escort de dromadaires ct de chameaux trans-- fail de lui un intime , un conseiller royal- comme Roger Il
portant toujours une partie de sa bibliothque, d'lphants et de Georges d'Antioche - lui confre le titre de baron et lui
278 Lt soleil d'Allah brille sur l'Ocddmt Trait d'tmi(Hl tf/Ire l'Orient et l'Occident 279
alloue des terres. Sous le r~e du roi Conrad, le Maure xra espri t npuveau s'instane;lIa cour : l'cspritjuridiq ue da ~ooJcs
nomm gouverneur de tOUI les magasins royaux ct comman de droi t d'Italie leptentrion;e. Ces deux jurista remplacent
dant de Lucera, sa ville natale, pour ~tre finalement revtu Richard la chancellerie, tandis que J car. M 'lrus aectde au
de la charge de grand chambellan du royaume de Sicile. ~tte poste devenu V.1cant de grand ch:l.mbcllan.
vertigineuse ascension d'un Arabe issu de la couche sociale la Le fidle Rich<"rd a mme accompagn Frldric la Croi-
plw basse se tcnnine loutcfoi, par un brutal effondranent : 5ade. Il n'est dail.l~UN pas le seul mt"JlIhn: de l'escorte imp>-
ayant livr au pape le roi :Manfred, fili naturel de Fr1!d6ric li riale;\ appartenir au ~ pe~ple des Jnfit.!les ~ ICGucl - au dire
et favori de tous les Arabes, J ean Morus meurt asaas:sin par dc CC'.1X qui prdlent la C roisade - souille le Saint des
ses propres tornpatriolc:s l'CIts fidHes jU!CJ.u' la mort leur Saints,. en rgnant ,ur J rusalem. Est-ce pour j ouer le rle
protecteur comme . tous ecux qui portent le nom de Hoben d'ir.tcrprtc d~m les ncgociation! qu'Ibn ad-Dchousi, .ancien
staufen. prof.meur de dialectique de Frd~rjc, accompagne celui-ci?
Si e:uraordinaire que soit la carrire de Jean Morus, celle Voil qui parait peu prob:tIJlc, l'empereur C1)ffime chacun sait
d'un Arabe sicilien r pondant au nom germanique de Richard parlant C1)uramroent arabe. Le dt.'\ehement de soldats arabes
a tu: plus brillante encore. Il a exera!: une influence politique de Luce.ra qui dLarque Ak.b est-il destin atl.'\qucr les
plus considrable mbne que celle de J ean Morus. Sans doute Arabes du !ultan? Voil qui n'($t certainement p;ll dans les
tait.il, lui, ancien .cadi. un homme instruit. Il acceda non intentions du roi des Francs~, ;lmi prouv do musu lmar.J.
seulement au poste: de gr.md chambellan du royaume. mais A!ors, pourquoi cct appatcil digne d'un Sarrasin? Simple ruse
fut pendant prs de vingt ans le chancelier rh flJClD de l'empe- de diplomate en vrit: ,'entourer d'un cadre oriental pour
reur. Db: 121 2, cct Arabe intdligcnt eUo.r avait sa place aux ngocier CD Orient ct jouer au sultan panni let sultans est
cts du jeune roi qui, Age d e dix-huit ans peine, tait sur coup sur une habile mise en scne. Mais beaucoup plus aussi
le point de prendre po$scS5on de l' heritage paternd, Il partit qu'un froid calcul.
pour l'Allemagne avec son jeune seigneur ct l'accompagna db Cette cxptclition, grandement clt bre en son temps . Aix-
ion dans tous ses voyages, dans toutcs ses expditions. A cette la~Cha.pclle,l'cL"lpercur ne l'a certainement pas entre~risc. pour
poque dej~, sa fidlit ;\ l'gard de Frtdric tait devenue da motUs d'ord~ regieux. 1\.!ais bien parce qu' ce moroent
proverbiale. Lorsqu'en l u6, le pape Honoriw III dsire FCcis cUe est, comme il l'avoue PlU fard ses amis a ra.bct,
r ecommander un protg ;\ son cher fi ls F ttderic, c'est . c!'u,"lC: imporu.ncc capitale sur le plan politique. Et, ce qu'il
l'Arabe Richard qu'il adresse sa missive. l'homme dont tout n'ajoute pa$, c'est qu'eUe revt pour lui personnellement un
le monde sait Rome qu'il possde la confiance totale de sens trc':s p-,rtcLllier. Car il y trouve le moyen de sa.tisfairc son
H ohenstaufen. Le Saint-P~ re est convaincu que cet loge tacite secret dsir de s'intgrer au scul monde auquel il reconnaisse
de la fidlit d u serviteur ne pourra que bien disposcr celuici une supriorit, le seul qu'il contemple nvec une admiration
en sa faveur, donc le servir aupres de l'empereur. Cjuasi respectueuse ct un vif sentiment de gratitue, bref son
Depuis que Walter de Pagliara, qui pendant la minorit de d6ir d'tre u., pair p;umi us }.><Iirs.
Frdric; fut un rgent aussi ambitieux que versalile, a prfr Aussi n'est-ce pas uniqucr::\enl par diplomatie qu'il cberebe
. 'expatrier, la charge de chancelia est demeure vacante. rivaEscr avce eux, tant par la pompe doat il s'cntoure que
Lonque l'empereur se rer.d d'Allemagne en Sicile en 1220, par la nche:;5e de ses prescnll, l'exhibition de 300 savoir et
l'Arabe Richard, grand chambellan du r oyaume de Sicile et la manifcstation de son esprit cbevalercsque. D'ail!.:un, le taet
. ce titre galement ministre do Finances ct gardien du trbor dont fait preuve 1t: suhan qui. par egard pour les sentiments
de l'empire, prend en main l'administration de la c ha ncellerie. religieux de son hte, ordonne .aux muezzins de j ruslll\ de
Et son $Cuverain lui alloue d e grandes terres en Sicile. Il cumule s'absteuir de tout appel la pri~r durant le sjou ~ de l'em-
les fonctiorus de grand chambellan ct de chancelier jU!lqu'en pereur chrtien n'est-il pas caractristique de la mme &luca-
1239, Annee de sa mort. A cette date, avec les prsidents du cn de base? C'est cc qui rasart galO'aent de la convcnation
coNeil aulique Petrus de Vinea et Thaddeul de Sucssa. UD. qui se droule entre l'=pcreur elle cadi Schams adDm. qu'
280 u soleil d'Allah brilll' sur l'Occident Trait d'llron n'lire l'Orit ul '" l'Occitnt 281
titre d'hommage particulier Al-Kamil a dtach aupr!; de IDation arabe qui a le plus heureusement et le plus durable _
1' Imbcrour pour la dure de son sjour dans la Ville si1inte. mmt ftcond cet esprit universel. A traven son hritage nor~
Shaou ad-Dm se prsente le matin devant l'hte ilJUlIttt et mand, en effet, comme travers ses impressions dejeunwe et
voici le dialogue qui s'engage : 0 cadi ! pourquoi le3 muezzins son exprience personneUe de l'Orient. eUe n'a jamais cas
n 'ont-ils pas appel le peuple la prihe? - O prince des de s'imposer lui.
rois, nous savons apprcier l'honneur de ta visite! - Vous avez Les innombrables difices dont Frdric II a parsem son
tari de changer vos habitudes cawc de moi dans "otre propre royaume de Sicile enront la preuve. E t surtout - qu'il s'agisse
pays. Vous n'auriez mfme p as le faire si vous habitia:clanv de constructions nouvelles ou de restauratiom - les chteaux:
le mien. En outre,je me rjouissais d'entendre le chant nocturne CI ouvrages fortifis dont le nombre s'l51ve plus de deux cents.
des muezm! Ces difices sont l'expression de toutes les nergies sur lesquelles
Ce qui pour d'autres reprsente un voyage au pays des mer- repose son royaume, nergies tendues vers un seul but: l'unit
veilles n'cs t pour l'empereur que le retour aux sources, celles souveraine. lb talent Je faste de leun portails, frontons et
de l'esprit qui l'a fonn et qui imprime pr6lent toute unt sculptures antiques, de leun mosaques byzantines et de Jeun
srie d'images nouvelles dam son cerycau. Tmages qui, une vofltes en ogive, tandis que la lumire y pntre travers des
fois de relour dans sa patrie, ne manqueront pa" d 'influer SUT rosaces et des fenl;tres gothiques.
ses actes. Mai:! le schma de ces chteaux, le principe architectonique
Il ne demeure que deux jours J rusalem, mais trouve de s installations dfensives monumentales est bel et bien
nanmoins Je temps de visiter le plus grand ~nctuai re de l'Is- arabe !
lam apr~s la Kaaba de La Mecque: la mosque Koubbet-as- Sur toute l'tendue de l'empire germanique, les chAteaux
Sachra, le temple bti sur le roc . Il se montre par l le sont cn rgle gnrale des demeures entoures de remparts
digne mule de son grand-pre Roger II qui aimait visiter circulaires. Dans 1<:3 grands chteaux des marches frontires,
et tudier en spcialiste ici une t:glise, l un chteau fort, le sanctuaire plac trb exaetement au centre du cercle sou-
ailleurs des fortifications. ( Il visita la mosque avec le plus ligne la conception C<lncentrique de la construction. Et c'est
grand soin, la contempla d'abord de loin et e:>l:prima son admi- encore cette mme conception qui, au dbut du Moyen Age,
ration pour l'aspect grandiose de l'difice. Puis il examina les prside l'dification. des forteresses de la chevalerie, mme
murailles bties sur le roc el loua leur solidit. Ne ngligeant si elles ne servent plus que de demeures aux chevaliers et
rien, il grimpa jusque sous la coupole puis, !la visite termint:e, leun familles. ~difis sur une colline ou sur le sommet arrondi
me prt amicalement par le bras. )) d'une montagne, ces chteaux dressent leurs tours de garde
L'empereur a perptu le souvenir de sa visite la m05que vers le ciel; autour du beffroi qui marque le ocntre de la
Koubbet-as-Sachra par la construction octogonale du tmoi- construction se dploient 1:0 cercles concentriques les palissades
gnage de pierre le plus colossal de son rgne: Castel del Monte. de boil, le foss et le rempart.
Le souvenir de l'Orient, loin de jamais quitter Frdric II. La casbah arabe est tout autre. D~ avant l're chrtienne.
ra fermement engag au contraire dans la voie que lui ont l'Arabie du Sud a conu en mt:me temps qu'un rgime fodal
trace l'hritage intellectuel des princes normands et sa jeu- florissant une technique architecturale absolument grandiO!e.
nesse sicilienne. Ses impo:santes casbahs, faites d'normes blocs de pierre assem-
bls par du minerai incandescent * ont dfi les sicles. Le
principe sur lequel est base leur construction n'est pas le
dification sur des b ases arabn. cercle, mais l'angle droit, le re<:tangle. (Les seigneurs du Ymen
et de l'Hadramaout ont difi $ur le $able rouge du dsert
S'il est vrai que les civilisations grb;o--byzantine, romaine et d'normes mun quadrangulaires mesurantjWlqu' cinq mtres
chrtienne ont eu leur part d'influence sur la vie et les actes d'paisseur et s'levant 5ur vingt tages.) Chacun des quatre
de Frdric II, il n'en est pas moins certain que c'est la civi- 'l.llgles Clt flanqu d'une grosse tour au sommet aplati et cha~
282 IL soleil d'Il llah bri{k sur l'Occidrmt Trait d'union enlre l'Orient etl'Ouide7d 283
cun des l'leux murs longitudinaux est perc d'une porte, elle- tout leurs anctres arabes. Le trac~. l'utilisation des ogivcs
mme flanque de deux toun plus petites. En r~"\S de guerre, et de3 piliers, la maonnerie grossire et certains ornemenlS
des tribus entires avec It:UI"! troupea'.lX de dmmf'.aux ct de architecturaux des constructions datant du rgne de Frd~ric
moutoM trouvaient refuge l'intrieur de ce" murailles. rivlent incontcstablement l'influence arabe. Quant aux noms
Au ~ 3ic1e, ce ty pe de construction uniquement b:tse sur do tailleurs de pierre gravs dans le matriau. ils prouvent
Jasymtrie parvient travers la Srrie jusqu' Byzance. La petite pour le moins le concoun de mains arabes.
casbah de QaSl' al-Heir JIo en Syrie, rcetan,,!le de soixante-dix L: style architectural adopt par Frdric pour la construc-
mtres de primtre avec quatre toun d'angle et dCllX portes tion de ses chteaux d'Italie mridionale gagne l'Italie du
flanques chacune de deux tour$, date du ... sicle. En 728, :Sord puis l'Allemagne, pour connatre enfin un nouvel et
le calife ommeyade Hicham fait construire tout ct du magnifique essor dans la construction des forteresses bties par
Qasr al-Heir sa fidle rplique, mais cette fois une chelle )es ordres pnmiens. Ce qui ne saurait tre l'effet du hasard.
monumentale. Entre les quatre inormes tours d'angle court En effet, le fondateur et grand maitle de l'Ordre teutonique.
une muraille de vingt-huit mtres de h3Ut sur cent 3oixante- Hermann von Salza, fait avec ses chevaliers partie de l'escorte
dix mtres de long. Chacun d~ murs est perc d'une porte militaire ... et intellectuelle de Frdric II. Ils ont pris de nom-
Banquee de deux tours. Or, c'est SOU! le rgne du calife Hicham brewes idm dans le royaume de Frd~ric et le, ramnent
que les armes arabes passent les Pyrnes et envahissent la avec eux dans l'Est allemand. Ides qui seront reprues plus
France. Le type de c3Sbah arabe, qui a pntr leur sue rani par un autre Frd~ric Il qui les transmettra son tour
en Espagne et au Portugal, les suit au.del des Pyrnes, et . la postrit.
le chteau fort occidental de caractre im!ivid~el va {aire place
Wle construction dfensive de type natloaal. Tand.5 qu'en Allemagne, fi: pour la gloire et l'honneur de
La chevalerie ocridentale, et particulirement cclle de France l'empire , Frdric II dc Hoherutaufen distribuait gnreu-
el d 'Angleterre, s'instruit au contact des Arabes venus d'Es- IeI2lcnt les privilges, soutenant ainsi le rgime fodal et l'au-
pagne. Mais die s'instruit galement dt visu en Pakstine et \Orit des v~ques, dei princes, des villes et des monastres. la
en S}Tie, Ce qu'on a appel les chteaux forts des Croiss ~ politique qu'il suivit en Sicile tait diamtralement l'oppos.
dont le plus clbre est le..: krak des Chevaliers sont bien U se lana l dans une gigantesque entreprise qui allait faire
antrieurs aux Croisades et nullement, comme n05 htorie!lS ecote travers l'Oecideat tout entier, et d'une fatln assez par-
se plaisent J'admettre, le produit de la seule architectonique ticulire en Prusse. Il le lvra un nettoyage impitoyable.
propre . la chevaleri,=, ocddentale. Implifia, centralisa. Il en rsulta un ttat fonctionnaris o le
Corrune bon nombre de Franais et d'Anglais ayant sljourn pouvoir 'e trouvait entirement rassembl entre It3 mans du
en Orient, l'empere ur Frdrie Il s'impire des conceptions souverain dont la volont tait transmise au citoyen, devenu
architecturales arabes pour l'dification de ses chteaux. Di:s <l sujet , par J'intermdiaire de toute une: hirarchie de fonc-
1220. il restaure en Sicile ses points d'appui militaires qui, tionnaires : dcadence d u rgime fodal rodival. avnement
datant de la dominati()n arilhe, menacent ruine. Quant aux du pouvoir absolu fortement centralis.
nouveaux ~difices qu'il fait construire Syraeuse et Catane, Ce n'est certes pas le premier exemple d'absolutisme. Point
ils procdent du style art.htecturJ.1 arabe. A peine Frdric n'cst besoin de chercher bien loin pour en trouver d'autres.
est1 rentr de Jrusalcm qu'il tablit un programme de com-- TI y a Rome et Byzance. Mais les Arabes n'auraientils pas eux
tructions dont la ralisation exigera de; dizaina d'annes et aussi. voix au chapitre?
couvrira le royaume d'un troit rseau de chteaux forts des-- Le processus est le mme que celui qui a pt6id~ l'difica-
tins la fois la d~fense du territoire et son admintration. tioo des chteawt de Frdric. La voie est pr~pare par les
Les chteaux de Bari, Trani, Brindisi et tant d'autres sont de :Sormands qui ont dj adopt les conceptions de base arabes,
vritables forteresses, a?parenta au Coca espagnol, la Bas- et il ne reste plus q u' poursuivre dans le mme esprit.
tille franci$c ct au Deau.'"narU anglais, mais apparentes sur.. Pour tenir en mun une population aussi disparate. et,
ZR. Le soleil d 'Affalt bnlk SUT {'OccidmJ T..oit d'uniaTI enfre l'Drim/ t!I l"Occidm( 285
qui plus est, ignorante de toute discipline depuis ~nte ans, il ~ des (iC I nfid~es dans les territoires musulmans, d&nS
tait nkcuairc: de renforcer ct de consolider le soutien de l't.tat lieilien un impt identique frappe cette foill les musul
l'~tat , (:'C$I--dire de tfuper d'un corp de fooctiollll3ires mans et les juifs.
capable d'assumer une us lourde tche. Frtdric avait vu Rapparaissent ~galement en Sicile les imp6u indirc:ctl ima-
,'exercer le pouvoir absolu dans l'~tat d'AI-Kami!. De plus, gins par les Arabes et qui frappent biens de consommation
les convenalioru qu'il avait eua SOUS !a tente au long de tant et articks de luxe, R~apparaiuent aussi les monopoles d't.tat
de nuits avec son ami Fachr ad-Din n'avaient pas roul seule- et les droits dc douane. Que les gisements minien soient la
ment sur let grands problmes philosophiques mais avaient proprit du chef de l'tat et que l'total possde le monopole
galement cu pour objet les institutions politiques et l'organi- de certaines marchandises, teUe la JOie, c'est l le principe
saliun administrative. fondamental du d roit publie arabe depuis la fin du xe si~cle.
Frdric savait donc par exprience que les Arabes, douo Fr6d&ic a tudi la question lors de son sjour en Orient et,
d'un rema.rquable talent d'organisateurs, avaient russi;\ mettre db son rctour en Allemagne, il lUtaure des monopoles d'ttat
sur pitd dans leurs terri toires un systhm: administratif d e tout pour le sel, le minerai, la poix, le lin et le chanvre, met en rqie
premier ordre. La sultans fatimides d'gypte. ancien mattrcs le commc:n:e et la teinture de la soie et fait contrler par set
de la Sicile, taient justement ripu~ pour la qualit de leur agents le commetce du bl.
administration financire. Et d'ailleurs le comte Roger 1er Le sylt~me douanier de Frd~ric Il set\lira de mod~le
adop.1J pour son royaume ruulaire ICI organCl administratifs tout l'Occident. Les Normanw l'avaient dj emprunt leurs
crts par les Arabes, les divans , tels la chambre du trsor. sujet! arabes, mais Frd6"ic le perfectionne un trl:s haut
ct la cour des comptes, l'administration des domaines, Ic service degr, Supprimant tous les droits d'octroi. qui criblent l'ttat
des douanes ct d'autres encore, conservant non ,eulement la f~al et que chaque communaut, chaque grand seigneur
appellations arabes mais aussi les fonctionnaires arabes rompus peut percevoir selon son bon plallir, il ne laissc plw subsister
ce genre de besogne. Roger lU adopta en outre Je systme de douanes qu'aux frontihes de l'J:.tat. A son retour de croi-
arabe des impts progressiG, directs et indirects, ainsi que sade, il cre dans tous les porlS et aux postes fro nti~res du Nord
l'institution du rble des contribuablcs, soigneusement tenu des entrepts publies, assez :semblables aux fondouks arabu
jour, et des registres du cadrutre. le tou t penm::ttant un qui dans le! ports d'Orient ct le long des routes caravanires
fonctionnement saru heurt de l'administration des finances lCrvc:nt d'htellerie aux marchands el aux voyagcurs. Toutes
publiqUe!. Il aUa mme jusqu' adopter l'organUation arabe les marchamfua destintts l'importation ou l'exportation
de l'arm, avec ses di ...enc:s unit~s, ses officien, gnraux et dO\'c:nt tre dpcmes dans ces magasillS, peses sur des balances
amiraw:, et consena les organismes arabe. de p>lice et de publiques W U! la surveiUance da chefs d'entrept et des doua-
contrlc. men, puis ngocies et ddouanes.
La guerre men~e par Frdric contre 1" rebelles, sa Croisade Les fondoula publia renferment un bureau de change et
et, plu! tard, ses luites incessantes contre le pape et les villes constituent en fait les prcmi~res vraies htellees d'Europe:. EUes
lombardes exigent un budget coruidrable. Seules les mthodes offrent aux voyageurs le luxe d'un bain, ct si les AralJes trouvent
arabes d'imposition lui pem1.ettent dc se procurer rguli~ro la chose toute naturd le, pour la Europens en revanche quelle
ment les fonds ncessairei. Tout comme dam les Etats arabc:a, d~uver te inouel Ven5e et les villes commerantes italiennes
les employs des contributions et du c.adutTe dfinissent conjoin- ont, elles awsi, ma en pratique leur e:.:pr.icncc: de l'Orient;
tement la valeur de la proprit~ foncitte d'aprs la surface clIes sont fira d 'tonner les marchand.! qui leur arrivent
et. la nature des tc:rtt:S, procde qui permet en principe d'Ii- d'au-dcl des Alpes par le confort de leun installations, confOr!
mmcr toute cornJption ou injustice; des COIllJllissions de taxa- qui n'a rien envier celui dont che!: eux d is~ntles Arabes.
tion fixent la rl:paniton de l'impt foncier sclon le tappon Les voyageurs, marchands, ct pc:ut..tre mme chevaliers de
?u sol et tablissent les Tles des contribuables. De mme qu'un l'Ordre !Cutonique, rapportent chez eux cc: qu'Us ont vu tant
unpt proportionnel la position socia1e et la fortune e!t en Sicile que dans les ports de l'I talie septentrionale. Alou,
286 Le soirilll'Aflah brille SUT ['Occident Trait d'union entre l'Orient et l'Ouident 287
peu peu, entrtp6ts et htelleries de type arabe font leur appa-- ~ ne jamais signer qu'en arabe tous la traits et documents
rition dans les villes hansatiques. quels qu'ils soient.
Et ce S<lnt non seulement les concepts mais aussi leun appel-
Jatioru qui pntrent dans le monde du ngote europen : Les fonctio:maires et le officiers ne sont pas seul, ~ :re pris
fondr;w;, maglllin, arunal, aval, douar.e, gahel, avarn, c6b, ,isgru, ans l'engrenage de l'organisation politique. C~!uici entnine
c"ique, J/trling, tari, tarif, Iro{le. sequin. ~kment les paysans par toute une savante rg!emenlali.,) n
de garanties, de dispenses relatives J'eJ\ ploitalion et l'am_
Depuli cent cinquante ans et plus, les Europens ont ravi lioration de certaines culturu, et pr(:cismcnt cle plantes i!ltro.
aux Arabes la domination de la Sidle. Tout.eCoill J'adminis- duites par les Arabes, telles que le henn, J'jndigo et la canne
trat ion des fman~. j'un des organismes les phu m'portnts. sucre. A l'exemple de ceux.ci, l'tat surveille les marchands,
vrai dire l'indispensable support de l'empire, reste toujours les poids et mesures, l'entreposage et b. qualit des marciHUl.
confie a ux Arabes. dises, controle les denres de consommation et surtout les
O::ux-ci occup~t les charges les plus leves. Outre son rle a battoirs obligatoirement situs, selon les exigences orientales,
de grand chambellan, Richard est la fois matre des finances cu dehors des villes. Il surveille artiSaN, banquiers et agenta
et cllancelier du trsor royal. Il concentre entre ses mains tou~ de cbange, et jusqu'aux pharmacien~ et mb:lecins.
le revenu des contributions gnrales qui lui servira distri- Quant ces derniers, le cours de leurs tudes est rgl avec
buer leun traitements aux fonctionnaires, officiers et solda~ la plus extrme minutie. Puisquejllmais JX'rsonne ne pourra
financer les armements et certaines depelUcs de l'tat. matriser la !cience mdicale sam; avoir fait aupara"'ant Ges
Tout comme la cour, les postes importants de l'adminit- tudes de logique, nous ordonnons que personne n'tudie la
tration da finances sicilienne sont pour la plupart demeurts mdecine sans avoir fai t d'abord trois am au moins de logique.
entre les mains des Arabes. L'arabe est en outre la langue des Apres cinq an! d'etudes de mdecine et - exigence surpf'Coo
buruuerates. Le corps des moyeull et petiu fonctionnaires est nante par 5a nouveaut! - de chirurgie el d'anatomie avec
arabe lui aussi. L'empa'eur sait pouvoir compter Sut lui. Et d..iJsection de cadavrL"S, le futur mdecin dC">'I'a passer deux
lorsqu'en 1!2+4, le justicier Fernando Caracciolo ne parvient examens devant la Facuh~ et devant l'eID!?en:ur ou son l'Cpre-
plu! prlcva' d'impt sur 53 province que d'incessantes sai- !ttIlant, puis s'atteler encore cinq annes de pratique, aprb
gnes ont considtrJ.blement appauvrie, Frdric, furibond. le quoi seulement il sera. enfin autoris~ s'~tablir son comptel
suspend de ses fonctiON et le remplace par un Arabe. Quant au chirurgien, qui porte de trs lourdes responsabi lits,
Le fils d'Abd ar.Rahman, Obert Fallamonaca, si souvent il lui faut une autorisalion spciale d 'exercer qu'il ne pourra
cit dans les documents, fait partie du corps des hauts fone-- obtenir qu'ap r6 avoir fou rni la preuve +: qu'il oonnait fond
tionnaires siciliens. De directeur gnral des contributions de l'anatomie du corps humain et qu'il est parfaitement irutruit
Palenne, il devient premier prtsident des finances de toute la dans cette br"l'lche de la medecine 5aM laquelle il ne saurait
Sicile et pntre de ce fait dans les sphres de la COut. Un ni pratiquc r valablement une opration ni d()nner les soins
fonctionnaire aussi intelligent et habile va tout naturellement poslop~ral.oires jusqu' complte gurison)lo. La pratique
{aire son chemin dans la di plomatie. En quali t d'emissairc valable de l'opration inclut djil l'emploi des eponge5 nar-
de l'empereur, il part pour l'Espagne et le Maroc, la cour cotiqucs, invention arabe transmise par Hugo de Lucca.
du Souverain des Croyants ~ . Une autre fois il conduit une A cela s'ajoutent de stv~res in~trueticn5 rf.glemeutant le
dlgation auprs du sultan de Turili pour y ngocier un nombre des visites quotidiennes, le montant des honon-.ires
accord conomique et recevra son retour les 43 3/4 gol- mdicaux, le traitemer.t gratuit des indigtlllS et bien entendu
dunzen qu'il avait avancs de sa poche pour sa personne, les rapports entre mdecins et pharmaciens. Car ceux...ci sont
pour les gardes et chevaliers du conseil de Tunis et pour les galement :Klums une surveillance ri goureuse, et m&ne
chameaux qu'il Nous a ramens de Tunis . Dans un etat un contrle permanent effectu par des fonctionnaires asser-
ccmrr.e celui d u Hohenstaufen, un diplomate peut se permettre ments du contrle sanitaire.
288 Le swil d :'Ufah brille sur l'Occident
Tr~il d'u nio" m /n' l'Orienl el l'Occident 289
Quel foss. spare cette mdecine de cene que pratiquent
usuellement les Frana! L encore l'emper-euf, l'instar de .ent laIque d'Occident, sont enseignes toutes les sciences,
IOn grand-pre Roger II, adopte le systme arabe qu'aprs l'exception de la mdecine dont le fief demeure l'cole de
l'avoir considrablement amlior il transmettra l'Occident SaJO'11e.
IOU5 la forme d'une Ugistation m6:iicale impeccable. ~ laic le plus cultiv du royaume de Sicile, l'un da
Fort de l'exprience trrtt de son ~jour en Orient, et comme espnts les. plu, universcl9 de l'Occident, n'est autre que rem.
cela se pratiquait d'ailleurs au temps de la d omination arabe pereur lwmfme.
en Sicile, Frdric fait sun'ciller l'tconome et l'hygine
publique par une police de l'indu,strie et du commerce. Ce
que plusieurs sicles de domination arabe ont laiss en Sicile, Dialogues p ar-dessus les frontires .
une ordonnance imptriale de Frdric l'introduira en 1 ~3 1
sur le continent. Il s'agit avant tout d'une amlioration des Pa.rmi les Sources intellectuelles varies auxquelles Frdric
conditions d'hygine. C'cst alors, en effet, qu'au mme t itre a pws tout au long d'une existence de cinquante-six annes
que les coles et les bibliotMques, les bains ligurent a u nombre '7. :JOnt coup sr les sources arabes qui ont exerc SUT lui
des ilutallations publiques urbaines. Et Lueera devient sans 1 iJ.tfl~CDa: la plus durable. Nonseulement parcequ'eUC$ avaient
nul doute la ville la plus hyginique et la plus propre du dj unp.nm I; ur marquc sur son (;lIprit impressionnable d'en-
continent. fant,. maIS 3\W1 parce que le gnie de Frdric)' trouvait mieux
Pour l'empereur, surnomm par certains 4( le sultan de q~"~ilIeuJ'3 ,une nourriture adquate, parce qu'en fait ce climat
Lucera lt, l'installation de salles de bains eau courante va splfltUei. lUI offrait lC$ pos.sibilitb d'panoui5:!emcnt les plus
de soi dans les nombreux chteaux qu'il fait difier. Ce luxe appropne!.
inouI du ban quctidien - jusques et y compris, 6 scandale ! Parl.i d'&pagne, l'arabisme commenait prcistment
les jours de fte religiewe! - cre la plus Beheu3C impres- envahir toute l'Europe; celle-ci observait le phnomne avec
sion SUT l'esprit des contemporains de Frdric que la seule tan~ t ~e admiration timide, tantt une mfiance inq\lite,
ide de nudit fait dj frmir. nwz touJOU? une totale. pa.ui~t. Avant mme son dpart
Resle encore la question de l'ducation des masses. Frdric, pour. la CrolSadc, Frdne avait reu sa cour de Sicile un
qui a lw-mme tant appris au contact du peuple, ne peut se ~dlt Venu d'Espagne qui allait l'irulier, et l'Occident! travers
dsinttrmcr de la question; elle doit mme lui tenir parti- lUI, aux ~angercusa ides d'I philosophe arabe: Averros.
culirement cur. Dans ce domaine aUDi, un certain travail Cet.rudlt, Michel Scotus, a fait ses tudes en Espagne. Sc!
preparatoire a dj t men bien. Le seul fait que Frdric oonnalSSances linguistiques lui ont pcnn$ de collaborer Toltde
ait JOUS la main des laques instruits donne de prime abord des traductions d'arabe en latin. Raison amplement suffi.
une ph)'$ionomie particulire son ttat. C'est l ce qui lui ~nte pour que l'empereur reoive l'tcossais . bras ouvert5
a permis de se lancer dans une entrepri.K: aus.si comple;o;e que L'h0',ID"C poss~de ~ne culture. tcnnammcnt vaste, et pour~
l'organisation d'un tUt fonctionnaris, premier tUt d'Deci- tant Il reconn<llt. Iwmt!me aVOl!" trouv son matre en la per-
dent en fait disposer d 'une force intellectuelle autonome, sonne. de Frdnc. 0 heureux empereur! Je crois rtclJement
indpendante du pouvoir spirituel de l'poque. ~ue SI un homme en cc monde pouvait par son $avoir ch..'\pper
Son corps de fon ctionnaires demande une formation sp6- ~ la mort, tu serais celui-l! lt 1-fiche.l &otus traduit l'inlen_
ciale. Aussi estce expressmcnt son intention que Frdric tl?n,de son minent protectcur le Litre des animaux d'Avicenne,
fonde l'Universit de Naples, desrine admettre beaucoup amSl que le, fameux Commenlaires d'Averros sur Aristote les-
d'hommes intelligents et daids auxquels il sera possible - une quels depul5 tTente ans choquent awsi bien l'Islam orthodoxe
fois que l'tude approfondie du droit et de la j U!tice les aura que la chrtient.
fonnb - de confier sans crainte l'administration publique,.. ~verros, juge, mdecin et philosophe de Cordoue, se nom-
Dans ttUe 4( cole suprieure ,., la prem.i.!re uni ...ersit pure- matt e,:" arabe Hm Rouchd. Il est mou Marraktth, la cour
du calife du Maroc, l'age de 5Oixante-dow:e aus, l'atme
290 U .ffJ!eil d 'A llah fmiie SU T l 'Occident Trait d'unio tl entre l'Oll'mt et l 'Occident 29 1
m~me o FrMric. g de qu"tre ans, recevait Palerme la 1:0 autre personnage. qui avait grandi la cour de Frd
cocronne royale. Les ouvri\ges d'A'lcITOCs - Frdtric qui s'y rie, sc laissa. subjuguer lui aussi, bien qu' contrecur, par les
aussitt en pars de C<'I/maiiS.:mce s'cn :\~troit bicn vite-
Se:'lt ides d'A\'erroo,
ne sont pas d u toui l'uni .;oc choquant! qu'on a bien voulu Thorruu d'Aquin, comte d'Acerra, missaire de Fr&iric
le dire. t( L'volution ett un lernel recol!llfl(:nccncnt. To ute auprs d'Al-Kamil et gou"'erneur de Jrusalem, avait un petit-
nouveaut prend sa source dans t:nc nou'lc.:aut prcdente. fJs ct un pclit. ncveu qui tous deux se nommaient galement
SaM volution, il n'y Il point de temps. Impos.\ilJlc de O)nce~ Thomas. Son petitlib, ThQm:u: le J eune, fils du juge suprme
voir l'tvolution commt ayan t un commencement c t une fin ... )t sicilien Adcnulf, fut lev la cour avcc son frre J acob, le
Averroo ne j ure que par Annote dont les uvres, selon..Jui. futur pX,te. ct devint par wn m ariage aV(:c Marguerite, 6.lle
rcnfennent toute hl. philosophie. JI Ile ":l.git donc plus que de e l'empereur, le gendre de Frdric Il. La m me ducation
J 'inlerp~tc r. Qu'Aristote, incarnation de toute la sagesse, ait de courtlsan tait prvue pour les petits,neveux du comte
parl miUc ans ava nt le Prophte et longtemps avant Gue soit d'Acerra, Thomas ct R ainald, fils du juge Landu!f d'Aquin,
prche la parole de Dieu tclle que l'interprtent les chrtiens, Rainald devait comme son cousin J acob marcher sur les traces
voil qui n'empche pas Averros de discu ter l ur le dogme 3.U des ptes arabts, Thomas par contre voulait entrer dans les
nom du Grand Sage qu'il vn~re. En rai l, le philosoj)he de ordres. Sa famille, dcide l'empcher de .'engager dans
Cordoue, 3.,'ec une audace s,,1 01 prcdent, va bf"aueoup plus ceue voie, .alla jusqu' s'ad resser l'empereur. Rainald sc
loin que son idole: f( La cration panir du nant n'est qu'un laWa mme convaincre d 'enlever son frre avec l'aide du grand
mythe. Le monde est en ralit un perptuel devenir, une jt:gc Pctrus de Vinca. Maillie d estin de Thoma:,; n 'en tait pas
cration continue dc Dieu, qui est lui-mln conformit la moin.! trac. Aprs avoir frquent l'Uniw:rsil de Naples, il
loi, ordre et esprit de l'univcn. C'est en crant que cet esprit devint l'un d es plus grands personnages de l'glise romaine,
divin fait pntrer l'inl dJig~'ncr:: dans l'me h umainc. 50n docteur anglique.
Sor:l-ce l Ics di res d'un atlic, d'un incroyant? li tait invitable qu'en discutant des idcn d'Aristote et de
Sans doutc Averros reconnaissait-il une double vrit: celle son commentateur Averros, Thomas suivit son advcrsaire
du savoir ct celle de la croyance. Cda ne signifiait.i1 pas qu'il dans diverses interprtations et en vnt se servir l ui-ml:me
niail ('immortalit de l'Ame? Ceux qui l'ont prctendu n'avaient de ses argumenu, de telle sorte qu'on assiste sur bien des point'
certainement pas lu Averros ! Quelles que soient les modifi il. une totale concorda nce de vuel cntre l't:rudit musulman ct
catiol'l5 physico-corpordlcs de l'individu - tcl tait J'ensei l'rudit chrtien. Et c'cst ainsi que se produit cette chose bur
gnement d 'Avcrt'OO - il Il'existc Gu'une substance Ipiri tuelle !c:sque ; un descendant de la fam ille la plus fid le son souve-
irrCductillle. La part passive de l'me dpend du corps et rain, touch par le souffie hrtique de l't:mpcrcur, est nan.
meurt a,,'CC: lui, car tout cc qui n'ut qu'individu C$t perissable, moins ~lev par l'eglise catholique au rang de Pre de l'f:glile.
Seule sa pari ac:ive, qui lant d'asence divine n 'a aucunc indi puis canonis, C'est 1 travers lui qu'Arillote rentre en grke
vidualit, est immortelle, EUe est cumme le solcil qui fait briller ct que l'Arabe Averros, un Averroh dmen t e:tpurg sallS
tous ICI objets mais n'en relte PlU Dloins toujours et partout dou te, peut s'y gliner sa suile. Et du jour o J'Univer1t
semblable il lui-mme. C 'est p3r elle que nous particiyons de Paris dclarera partager les opinions de cc dange reux
D ieu, elle est inunortelle et tcnu:lle comme l'u:Uvel'$. philosophe a rabe, celui-ci marquera de son sce:au la pense
Celui qui dniait la philClSOphie arabe toute originalit. europc:nne jusqu' l'av~rn:ment de la science exprimentale,
toute indpendance, n'avait pas lu Averros ! Certes, aurait prpar:ult ain5i la voie au libre panouilscmcnt du gnie occi
rpliqu cet hrtique, le m onde ne possde d'existence que dental.
da ns la mesure o l'esprit Je comprend. La cour de Frdric, o Michel Scotus effectua les traduc-
Ces ides firent une profonde impression sur l'empereur. tions que l't:mpcreur luimme fit parvenir aux univenit6
C'tait l le langage que Iui-mEme parl"it. Et ccs ides venaient d'Oecicler.t, dcvint ainsi la tte de pont par laqueUe la philo-
d'un monde auqutl il l!vait directement accs, sophie arabe allait envwr l'Occident. l'rocess-.a sembl:l.ble
292 Le !iOlLilll'Allah briJ/e SUT l'Occident T"'J;I d'uFtUm mIre l'Orient d L'Occident 293
celui qui, comme nous l'avons vu, prsida! la ptmtration des ct stupides. L'empereur, loin de se formaliser de la lipome
dilifres arabes en Occident par l'intenndian: des ouvrages impertinente u j eune homme, l'accep te a\'cc le sourire et va
de Lb>nard de Pise, bOte fr~quent de l'empereur et ami de mme j usq u' en remercier l'Arabe par un prsent, que cduici
Michel Scotus. dcline toutefois.
En tout cas, un esprit aussi curieux que cclui de Frdric Cette impertinence est vrai dire une exception. En ngIe
- l'ternel chercheur comme l'appelait son fils Manfred- gnrale, les princes et lesrudit5 arabes ont;\ cur de ripondre
accueiUit les ides d'Averros comme une lene assoff~e accueille dlicattment et minutieusement aux t( q uestions subtiles du roi
la pluie bienfaisante. En Michel ScotUl, fonn! aux sources des Francs , qu'ils reconnaissent pour un esprit sage et cultiv~
hispano-arabes, il allait enfin trouver un partenaire avec kquel Ce vivant change d 'ide, qu' aucun moment, en dpi t de la.
il pourrait s'entre tenir des problmes qui l'obstdaicnt. multiplicit des tches qui lui incombent et des luites inces
Il m'a appel auprts de lui, moi, Michel Scotus. !On plus santes qu'il doit menCT contre ses adversaires, l'empereur ne
fidle astrologue et, aprJ y avoir longuement rflchi, m'a La.isse pricliter. dl!passe certainement pour lui le niveau d'u n
soumis diU'lS le plus profond secret les q uestions suivantes mt . imple jeu, si ingnieux et captivant soit-il. Comme le prsume
les fond~ents de l'univen et ses men'ciUC!I. Comme s'il arri un Ara be, il rpond de la part de Frdric a u dbir d'prouver
vait d'une autre .Flanhc, le souverain qui vient d 'tre frap~ les capacits des murulmans .
des foudres de l' Eglise pose sur le monde mdival le regard La science occidentale n'es t pu en mesure de sat5faire
curieux d'un voyageu r qui veut tout explorer, tout comprendre, l'attente de Ftidric don t l'esprit investigateur remet en ques-
et tout comprendre sa faon, c'est-dire qui I! prouve le besoin tion tout ce qu'o n admet communment comme allant de soi.
de tout traduire en valeurs mathl!matiques exactes et de remon Or, il aspire trouver des partenaires qui partagent son point
ter aux causa na turelles, Combien y at-il de cieux? de vue, qui comme lui cherc hent voir les choses telles
Combien y a+il de profondeurs spatiales? ~ Il pose ses quei- qu'elles sont en rali t)J. Mais le monde a rabe qui l'a nourri
tions avec. calme, salt! la moindre pasllion. Indique-llOU! la l'a du m~me coup loign de iCS pai rs; dans le champ cristallin
dimeruion du globe terrestre, son paisseur, sa longueur, la de son intelligence qu'aucun dogme ne restreint, Frdric,
distance qui sl!pare la terre du ciel le plus loign et celle qui ool, sans compagnons, reste incompris de scs contemporains.
sl!pare la terre de l'ablmc, et dis.-nous , 'il n'y a qu'un seul Lorsque J affa dj il s'vertue, par les problmes scientifiques
abIme ou s'il y en a plusieurs; et s'il y en a plusieurs, quelle est qu'il leur pose, il gagner l'estime ct la spnpathie des Arabes,
la distance qui la spare les uns des autm .. ,)J On retrouve il donne bien l'impression de chercher briser sn solitude en
ici cet amour des chiffres qu'prouvait dl!j Roger II, ce besoin se faisant des :lms. Et cela d'autant plus que cet :lutre monde
de remplacer la cOllltmplation nave de la ralit par une auquel il appartient par la naissance et sa destine, mais qui
conception abstraite, besoin qui incitait le grand-pre d e Frl!. manifeste une navrante troitesse d'esprit aggrave d'une arro--
dric il. aller de nuit mesurer les murs d'enceinte de Naples ganec sans fondements, le perscute, le blesse ct le renie, Ne
parce qu'il d6:irait en connaitre le primtre )J. dirait-on pas que Frdric JOuffrc du mal du pays lorsque,
Le problme de l'immortalit est de ceux qui agitent Fri-- tout prs de sa fin et touch au vif, moins par les coups les
drie, l aussi ! <UlJ doute dans le plus profond secret )J. Mais plu ! bru tau:ot d u sort que par la drobade de SC! collaborateurs
ayant t excommunil! pour la seconde fois, le souverain dbor les plus intimes, il affirme son dsir de demc:urer pour toujours
maU s'adresse ouvertement aux philosophes ara bes. Il expdie en O rient ?
ses q uestionnaires en t gypte, en Syrie, en Irak, enAs.ie :Mineure, Cc: n'est plU un hasard si le documen t le plus mouvant,
au Ymen et au l.1aroc. Le ~u1 tan almohade les trarumet car le phu intime, jamais crit de la main de Frdric est la
un j eune philO5Ophe de Ceuta, Ibn Sabin. Celui-ci, bien qu'g lettre adresse par lui en arabe Fachr ad-Din, peu aprs leur
de vingt ans peine, est nanmoins fort prsomptuew:; il se sparatioll. CeUe-ci avait t lin tc:ldchirementpourl'empereur
croit autoru, vu JOn peu d'es time pour les FranC!l, traiter qu'die lui arracha, malgr l'habituelle rscn:e qu'il observai t
cavalirement un prince chrtien qui rgne sur des suj ets ignaro dans ses rapports humairu, ceUe confession pas'lionne :
294 Le sokil d'Allalllnillt sur l'Occident Trt d'unum entre l"Orient et l'Otcitltml 295
Au nom du Dieu aimant et bienveillant :
Les CUrs s'ancrrent solidement malgr notre dpart. OussaJ.a.~ rapporte - et l'impression toute frache du
lb sc dtachrent des corps, des ~tn:I timon oculaire anime loquemment la scne: Le cadi Djelal
Et se donnrent poUf toujours . votre am.iti~ . ad--Din alBagdadi, l...e de Kemal ad.Din, nous raconta que
Puis, prenant leur envol, ils revinrent en nofre pouvoir. QOOis qu'il ~uivai t les caun de celui-ci, un envoy d u roi des
Nous ne songeons voquer ni la peine que l'amour nous fit francs se prsenta au gouverneur de Mossoul, Beck adDin
endurer ni la profonde tristesse qui s'empara de nous, pas Loulou, Cet missairc de l'imberour, porteur de problmes
plus que notre immense nostalgie de l'enivrante compagnie tcientifiqucs divers, mit le veeu que Kemal ad-Din ibn Younis
de Fachr - q ue Dieu lui prte: longue vieL f.;t en mesure de les r6oudrc. Sur ce, le gouverneur de M~
Sans doute n oUl somm~nou) trop longuement panch lOUl transmll les problmes Kemal en lui annonant la pro-
dans cc prambule, mais nous souffrons du dsarroi de celui chaine arrive de l'missaire de frderic et lui demanda par
qui sc sent scul au m onde aprb avoi r connu une priode de b meme occasion de bien '\-'ouloir apporter un son particulier
quitude ct de communion. La tristesse de la sparation succda $3. tenue, sachant combien Kemal se souciait peu des ques-
t la flicit ct la satisfaction des aspirations. le d6espoir tions matrielles, lui qui portait en gnral des vtcments uss
l'cnthousiMme q ue faisaient naiUe nos entreticlU. lt Et mettant jusqu' la trame. Kemal rpondit qu'il y veillerait. Je me
son me nu cn mme temps qu'il abandonne la forme oonven~ trouvais j ustement auprs de lui lonqu'on vint l'avertir que
tionneUe du pluriel de majest, il pounuit : .. J'tais si malheu- l'envoy des Francs approchait de la mdersa. Kemal envoya
reux de notre sparation que, m'et-on accord le: choix. entre 1 sa rencontre l'un de n05 lgistes. Et lorsque l'ambassadeur
)'loignement et la mort, j'eusse accueilli ttedemic: comme de Frdric arriva devant le cheik Kemal ad-Din ibn Younis,
un bienfait! DOUS remarqumes que le sol tait couvert de tapis grecs d'une
C'est daM la patrie spirituelle ~ laquelle il doit ce qui le prodigi~e beaut ct q\l'une foule d'esclaves entourait le cheik.
place au-dessus de ses contemporains et l'loigne en mt me Celui-ci remit son hte sn rponses crites aux questions
temps .i tragiquement d'eux qu'il cherche sans rpit des par- poses. Et lorsque l'missaire .'en retourna, tout ce que nous
tenairu valables. Aussi estce av un vritable enthou siasme vt.nlOIU d'admirer disparut n03 yeux.. J e m'adrc:uai alors au
qu'il accueille les missaires arabes venus lui apporter un jour cheik : 0 Maitre! Quel merveilleux dploiement de pompe
en prsent un plantarium en or. Cc n'est pas le prsent seul et de faste! ,. Il me rpondit alors en souriant: 0 Bagdadi !
qui comble de bonheur l'homme de science qu'est Frdric, .. N'oublie p as qu'il s'agissait de Kience!
mais galement l'occasion qui lui cst offerte de s'engager en Q uelq ues annes plus tard, un lve ct farouche partisan
compagnie d'rudits de Damas sur ses sentiers favoris. Il ICI d'un autre rudit de MOS$Oul, d'ailleurs j aloux de la clbrit
retient auprs de lui mois aprs mois. Avant de se rsoudre de Kemal ad-Din, et qui sans douCe ne connaissait l'vnement
enfin les laisser repartir, il fte l'htg rc av eux et leur offre, que par ou-dire, prouve par son rcit q u'il avait pour le moins
avec un faste tout orientru, un festin td qu'on n'en a encore gard un souvenir tr~ prclI de l'effroyable difficult des pro.
jamais vu en Occident. Ne P9uvant cependant retenir indfi- bl~ mes poss par l'l mberour ct de la sensation qu'ils causrent
niment les hOtes, il jette d'autre:!l ponu. parmi les rudits d'Orient, Au nombre des choses admirables
Les Aiabes euxmmes l'ont rapport. Or, il est passionnant q ue j'ai entendues sur le compte de Kemal adDin figurait
de voir pour une fois le: pc:nonnage de l'empereur travers let celle-ci : Au temps du souverain Al.KamiJ, les }-rancs lui
yeux des Arabes, de connatre l'impression produite sur eux envoyttcnt des problmes rsoudre, problmes de mdecne.
par le roi des Franes, d 'tre instruit de l'imporlance que les de philosophie ct de mathmatiques entre autres. Les rudits
princes arabes atlfibuaient aux ambassadeurs de l'Imberour. de Syrie rsolurent d 'euxmmes les problmes de mdecine
Or, c'cst . des Arabes prieistmcnl que nous devons de savoir ct de philosophie mais ne furent pas de force l rsoudre celui
comment les missaites de Frdric sont entro en contact avec de mathmatiques. VO\llant toutefois q u'il f t rsol u lui aussi,
l'rudit le plus universel qui ait jaxna.is enseign~ Mossoul. le Malik AJKamiJ l'envoya Mos$oul, notre maitre Mouffa.
296 IL souil (l"AlIah brile" sur l'Oet/nl.l 297

dal ben Omar al.Abakri. Celui-ci avait beau tre un expert cru:d nombre d 'rudits fOlt sav!mts. J'ai runi dans mon
en gomtrie, le problme en question n'cn tait pas moins ~~Hage cinquante quesLon1 ayant trait la vi5i.o n. Chihab
trop difficile pour lui. Il le montra' au cheik Ibn Younis qui ~-Din n'attribue toutefois formellement Fridinc II la pater-
l'tudia avec soin et le rbolu!. Le problbne tait le ,wvant : cit que de trois de cC! questions.
Soit un arc. On trace &a corde que l'on prolonge au-del de 1 ft question : Pourquoi voit-on les rames, le! lances Cl
l'arc, et IUf cette prolongation de la corde on constroi~ un les corps droits dont une partie plonge dans l'cau claire dvier
carr dont la surface doit !trc gale celle de l'arc de ~le. ~I.lS la surface de l'eau? .. C'est l un des problmes les plus
La figure est la. ,uivante : i:nportants que J' Imperator ait souJevb. . "
!:ISe queslon : L'Imperator demande poUrqUOI Souhall
~c'es l. .d ire Canopus) parait plWl grande SOli lever ~I,-! '
son znith, alo" qu'il n'y a dans le Sud aucune humIdIt
(explication \'alabJe pour le soleil), les rgioru australes tant
d6ertiqucs et ,ches. . . .
30' question: L'Imperator de:nande p?UrqUO.' CelUI qUI
AI-MoufTaclal coucha par crit la dmonstration qu'il souffre d'un dbut de eataracte VOit des poInts nOln, comme
envoya en Syrie au Malik A1.Kamil. Lorsquej'aJlai moi"mme des mouches l'extrieur de l'il, bien qu'il n'y ait en fait
cn Syrie, j'y trouvai les savant.\: les plus minents toujours en rien l'ext;ieur de l'ccii ct que l'int~reu soit parfaitement
extase devant cette dmonstration qu'ils COI'.$ideraient comme sain d'esprit. Comment peut-on voir quelque chose dans fa
absolument remarquable. pupille, alon qu'on ne voit pas ce qui est prs d'elle ou m~mc
Les Arabes taient pleinement conlcients d'avoir affaire ce qui y adhre?
un partenaire sacha..nt mieux que personne choisir les problmes Qu'un prince chrtien penst et s'interrogeAt de la m ~e
les plus pineux et n'ayant rien leur envier sur le plan de fa~on que les Arabes, qu'il ost surtout poser des. qUestlOI1!
l'iruttuction et de la culture. dkhirant le voile diploy sur toutes choses en OCCident, cela
Quelques-uns des Dombreux probl m~ que cet homme mi- sufflsait . le rendre clbre . travers tout le monde musulman.
nent, place sur le trne Je pius lev d'Europe, adressa aux Lcs Arabcs sefallaient d'ailleurs une trb haule ide de l'homme
princes ar",bes au long des allnes furent conservs par Chihab d' l!.ut qu'tait Frdric, tmoin. cette dkla~tion?e I:un ~'enn:e
adDin al.Qarafi. Ce grand juriste du Caire s'adonnait volon- eux : En vrit, d' Alexandre Jusqu' nos JOurs il n y a Jam,lIs
tien aux sciences, en particulier la physique. Aux oK questions cu dans la ehrttient de monarque qui l\~gall. ,.
hontes que chrtiens et juifs aimaient dbattre, tdlo
que: statues de saints dont les yeux ,,'ersent des larme., ou dont Le renom acquis par Frdric dans le. monde::. mu.sulm~n
la poitrine l3.isse couler du lait, l'Arabe avait fourni des expli- attira bientt auprs de lui un rudit arabe, chrl:ucn Jacobite
cations scientifiques. Si profondment qu'il mprist ce genre d'Antioche qui avait longtemps tudi la philosophie, les ~a~
de sornettes, il n'en respectait pas moins sincrement l'authen- matiques ct l'astronomie i :;\l ossoul avec Kemal adDm Ihn
tique soif de connailsance du t( Malik chrtien, tI/ias roi des Younis et avait !uivi des coun de mdecine Bagdad. Cet
Francs. rudit, ayant fait la connaissance "la co~r du souver.-::.in
~ L'Imperator, le Malik des Francs, adressa au ?\b.lik Al- d'Annnie d'un missaire de l'Imberour, d&lda de gagner la
Kamil 5ept problmes ardus en vue d'prouver les eapaeit~ rsidence de l'emptreur Foggia en compa~e de c~Jui-c.i.
des mwu1mans. C'tait un homme trs cultiv et remarquable- 11 fl OUS a dj et prsent sous le nom de magIster 'fh&!clore
ment intelligent. J'ai entendu dire que rponse avait t faite Ion d'une prcdente allusion la. ~tion de Lonard de
certaines de ses questions, mai, toules je ne sais. Qu'il ft Pise . la cour de l'empereur.
possible de rpondre aux questions et de vrifier l'exactitude Lorsqu'en 1235 le ~ philosophe de la cour Michel SCO:U5
de ces rponses, cela tenait au fait qu'il y avajt l'poque un meurt en Allemagne au cours d'un voyage qu'il effectue avec.
298 Le soleil d'Allah b,iU, sur ('Occiden t Trat d'tmon ImlTl: ['{hmd et l'Occident 299
l'empereur, cclui..d le remplace aus.sitt par le: mtlg5tcr Tho-- passion, issue de cct amour lt, de la chasse au fauoon, Il ne:
.dore, substituant ainsi au reprsentant de la culture arabe bornent pas leun affinitb
le:
occidentale celui de la scicnce arabe orientale. Dans ses nou~
velles fonctions, Thodore dploiera une activit inlassable jus-
qu'au moment o il fermera A son tour les yeux, qudques mois Naissance d'une nouvell& vision du monde.
"Seulement avant son im~rial seigneur. On ira rn&ne jusqu'. TOUldeux. cn cffet, le Cennain comme l'Arabe, possMent
faire courir le bruit que le d~ de Thodore, qui a toujours cette qualit qui manque aux rudits d'Occident : la vision
prpar de ses propres mains les mdicaments et fortifiants claire et pntrante de la f( nature rdIe lt det choses. Tous
sucrs nttessaires Sa Majest, est tragiquement li celui dcwt, l'empereur conune son fauoonnier - peut-!tre aussi .
de l'empereur par l'intennMiaire de ces peires - saupoudres la rigueur les fils de l'empereur, Enzio ct Manfred, ainsi que
par une main abusive - qui provoqucnt la rechutc de l'em- l'cuycr de l'cmpereur, auteur d'une hippiatrie - sont, parmi
pereur et JOn trpas. "\eus ceux qui clignent des }"Cux, les seuls voir clair, les leuls
Car les occupations de Thtodore )\ la ur de Frdric sont 1 prendre conscience des ehoses naturelles lt, comme le dit
a ussi multiples que ses connaissances. Il discute avec le souve- Frd&ic lui.~mc. Eux seuls, sans prtj ug! aucun. savent
tain de force problnes de malmalques et d'astronomie, observer, examiner et exploru la rtalit JelUible.
tablit son horoscope, tTavaillc: la chancellerie, assure la Mais qu'y 8.-t-ill de si lingulier? N'cst~e pas 1e propre
correspondance de Frdric av~ les princes arabes, part en dc tout homme de voir les fai15 tels qu'ils sont? Cela parait,
mission politique dans les royawnes musulmans, conclut des de nos jours, une vidence. T outefois, au temps de Frdric,
traitb de commerce: d'orre et pour le compte de l'empereur, la pen5t: europenne absorb&: par la contemplation de l'au-
veille en qualit de premier m!decin traitant sur la sant de del n'avait pas d'yeux pour le monde matriel. Elle n'aceor
Sa Majest et prpare de ses propres mains les sirops, drog&:s dait d'lm portance la nature concrte qu'en fonction de Dieu
et fruits confits destinb l'empereur et aux fonctionnaires de ct de l'me. que dans la mesure ou elle rvlait le transcendant;
u. cour. En un style blouWant, .il compose pour son seigneur elle ne la considrait qu'cn tant que prtexte parabole et,
et maltre un ouvrage de di!t!tique d 'une clart et d' une logique dans toute la melure du possible, comme point de dpart
exemplaires. Il y donne l'empereur d'exceUentes directives d 'une morale.
relatives au choix rationnel des aIimen15 selon lel.!r nature, leur Mais jamais elle n'accordait d'importance. li. la nature en
eomposition, leur prtparation et leur assaoonnement, la elJe-m~me. Tmoin ce que rapportait, de faon si Mifiante,
rpartition des repas quotidiens: et de la boisson, y compris le fameux et apprci l'hysicloCUS mdival sur la nature du
l'usage du vin, en fonction des changements de saison ou de fourmi-li on : Un animal cst n du lion et de la founni,
climat, et Y note ses observations sur la digestion. le sommeil qu'on appelle le fourmi-lion. Mais peine esti1 n! qu'il suc.
et lei rapports sexuels. C'est un chef-d'uvre du genre. En combe parce qu'incapable de se procurer sa nourriture. JI
O ccident, vu l'poque, ce tr'd.it m&:lical tincc:lle comme u n meurt de faim. Et c'est l la pure vrit; l'criture wnte le
brillant au milieu des ca.Uoux. prouve, qui dit : Le founni-lion succombe par manque de
. Enfin, sur l'ordre de Sa Majest, Thtodorc: traduit de l'arabe nourriture. lt Car cet animal est le produit de deux natures.
toute une sl:rie de uaito scientifiques, et c'est l'empen:ur lui et quand il veut manger de la viande, la nature de la founni,
mme qui le charge de corriger ces traductions. Le passe amateur dc graines, refuse la viande; mais eut-il se nourrir
tonps favori de FrMric, !tabli dans son camp hivernal rlevant de graines, c'Clt alors la nature du lion qui y rtpugne. Ne
les portes de Faenza :wige, consiste . r!viser III traduction pouvant manger ni viande ni graines, l'animal prit. Il en va
d 'un trait de chasse effectue par Thodore. de mme pour ceux qui veulent servir deux mahres, Dieu et
L'auteur de ce trait de ehasse vit d 'ailleurs dans l'entourage Satan, Dieu leur enseignant tre pun et le diable les penua
iInm!diat de Frtd!ric : c'est le fauconnier Moamin. Et l dant de se livrer . la dbauche... "
a en commun avu son souverain l'a:Dcur des faucons ct la Telle la foudre, les paroles de Frd&ic frappent le visage
300 I.p. soleil dllllah brille ,WT ['Ocdnl t Trait d'unirm ent)'e l'Orient et l'Occideut 301

anbnique d'une telle nature, grotesquement drorm~e par une mne sens des responsabilits que ceux qui incitent le botaniste
imagination nave et une dialectique aride: Notre intention .Knbe Ibn al.Baitar, nous citons, '1( ne relever chez les auteurs
est de rendre perceptibles les choses qui sont, et telles qu'eUes a:xims el modenles que ce dont j'ai moi-mme tabli l'veac-
sont r4!:el1cment. _ etUde par l'obsen.'3tion et mes uprienees penonnelles, et
Ces paroles et J'ouvrage qu'clles prfacent marquent le tour. b.iatt de ct cc dont je ne pouvais confirmer l'exactitude 011
nant de la vision du monde en Occident. oui se rtvlail contraire . la tialit .
Cct empereur, minemment instruit et cultiv, qui lit beau- - Le philosophe Michel Scotus a traduit pour le compte de
coup et auquel ses lectures ont, db l'enfance, d~pens une l'CIlpcTCur la ZooIDgU d'Amtote ct le Ctmlmwwi" d'Avicenne.
bonne pan de son uvoir nc se fic jamais . ce qui est crit. Frdrie a lu un GCrtain nombre de petits OU\'r.lges arabes et
mais seulement ce qu'il \loil. On n'obtient aucune certitude europens sur les faucons el la chaise au faucon, ainsi que le
non plus paT J'on::ille. Grce son par<: zoologique, le trait de son fauconnier Moamin.Sans doute la littrature
meilleur observateur de tout cc qui est perceptible l'il spcialise 1'3,-t-clle inspir, elle ne l'a en tout cas jamais asservi,
- ainsi qtlc Je nomment les Arabes - se livre une omerva_ Q udIe que soit la renomme d' une autorit, quel que soit le
tion personnelle continue des espces et de leur mode de vie. respeet qu'il lui voue, jamais il n'accepte a P,iD" un de
Pour observer ses oiseaux installs dan" des volires savam. ICSjugements. t( Nous avons suivi Aristote chaque {:>is que cela
ment agences. il dploie ln m~e rigularit opinitre, la DOUJ paraissait ncessaire.-DaN un certain nombre de cas tou-
m~me inbranlable pntienee que les :utronomes arabes pou r tefois, comme l'exprience 1I0US l'a enseign, il semble s'etre
sui~e le ID?uvement d'une toile. Ses descriptions de l'ana- cart de la vrit, particulirement dans ses commentaires
tOmIe des OISeaux, de leurs murs et de leur vol ron t puissam- sur la natur-e de certairu oiscaux. Voil pourquoi nous ne nous
ment vocatrices, en mme temps que d'une clart ct d'une I01IImes pas toujours ralli au prince des philosophes ... car
pr&ision clinique dignes de celles. qu' inspirent aux mdeeins ~stote n'a que rarement sinon jamais pratiqu la chasse aux
a rabes les observations effectues au ehevet des malades. oISeaux, alors que nolU l'avons toujours pratique ct aime. ~
L'ouYrnge de Frdrie Sur ,'art th CWIn' au fouc(}fI , qu'il Tout cela sort de la meilleure cole arabe, Rien ici n'est
composa sur l'instigation de son fils Manf'red, tche mene dissimul derri~re le voile du mysticisme ni plong dans une
bien~ en dpit de difficults indescriptibles ~ el fruit de nom- respectable obscurit , Chaque chose, place franchement en
breuses anntt5 d'un travail minutieux, contient beaucoup plus pleine lumir-e, est aCCl':S3ible de tous cts et matrisable aussi
que son titre ne le laisserait supposer : une ornithologie scien- bien par l'observation que pat l'uprience. Tout y est mtho-
tifique compl~te. Il va mme trb au-del de ce que son auteur diquement ordonn ct justifi quant sa ralit par une objec~
pouvait esprer: il marque le dtbut de la science c:primentale tivit rigoureuse: et un profond respect des choses. Et pourtant
moderne. cette impartialit ne renonce pas admettre dans tout phno-
r
Car, tout est b:u sur notre exprience personnelle , ou m~ne naturel l'lment miraculeux inhrent lIOn origine,
sa foonation et un '1( pouvoir indpendant qui agit sur les
sur 1 exprience des autres ~ lorsque Fr&:lric n'a pu observer
lui-mme. Auquel au d'ailleurs - les distances et les frais choses . Mais cHe est aussi suffisamment audacieuse pour car-
n'intervenant pM lorsqu'il s'agit de science - il se fie ter daru la. nature l'intervention extrieure du miracle ct la
des mandataires dont il a cprouv la comptem:e, ou encore remplacer par le principe de causalit.
fait venir d'tgypte, sinon de plus loin, les experts que lui A l'cole arabe, d'lve Frdrie est pass maltre. Alors que
recommandent les princes arabes, lesquels participent pour la Renaissance se cramponnera ob!tinment aux autorits du
leurseul plaisir aujeu que joue cee homme littralement possd sicle, Frd6ric n'a pas plutt appris marcher qu'il se dbar-
par la passion de la recherche. rasse de ses bquilles. Il ne se contente pa! de rece\'oir, il cre,
Son ouvrage ne contient pas d'opinion dfinitive qui n'ait Cl par cela mme s'rige en fondateur de la science moderne.
~t contrle ct confirme par un examen pcnonncl, sinon C'est comme tel qu' ina.ugure loute une ligne de penseun
uTfutablement prouve par l'exprience, Mmes scrupules, qui, J'cart de la scolastique, de l'humanisme ct d'une rforme
302 u soleil d'Allah Urille sur l'Ocd.nlt Tra it d'rmitm en tre l'Orien / el l'Occident 303

opiniAtrement cflUTlponne aux aUlorit6, annonce les temps l!:acon : Ro~rt G rosscl~te, Le $ero.'\d pa!.Se travers son mcltrc
modernes A tra~n Albert le Grand, R ogtr BacoIl, Lonard fri!na! l'ierre de' M aricourt, (( le Crois qui avt rapprti:
de Vinci, Francis Bacon et Galile. L'inaugure-t-il vraiment d'Orient un compte rendu des trav:l.UX arabes sur le compas
ou n'agit-il q u'cn maillon d'une chaine d ont l'origine se situe- et le magntisme. ParallHement ces chemins, un lars.e ,pont
rai t dans le monde intellectuel arabe? Car Albert le Grand. conduit au ",raud Angm.-Saxon travers la. cour de Sicile et
tout comme Roger Bacon ou Uonard, a dir:tement subi l'in- Kin compatriote 1-1ichcl Scotus.
fiucnce arabe. C'ot dnr.s h Sicile des Nom:ands et de Fr&ric qu'cst ni:
En fait, une ligne droite passant par la cour royale de Sicile l'Occident moerne dont l'esprit arae fu t l'accoucheur. Dans
et par Fr&:lric Ului-mcme mble de la science .arabe ~us9~'1 cc royaume situ ent~ deux univers, le gnie gcn:?aniq~e et
ces trois savants. La lgende raconte que Frd~nc rendit V ISIte le gnie arabe se rencontrrent en b personne ,de F f~~t1C Il.
fi. Cologne au dominicain et comte souabe Albert le Grand Ainsi fe ralisa. ce q\!e Godefroi de Viterbo avalt pr6:h~ l'em~
auquel le reliaient tant d 'affuuts. Frdrnc entra certaincmen! Fereur Henri VI avan t la naissance cle iOn fils : Frdnc rtcon~
aussi en relations personnelles avec le: matre d'Albert, Henn cilia l ' Ori~nt ct l'Occident, pour peu de temps sans doute !\Ir
d e Cologne, auquel il prtu. un manuscrit d'Avicenne et son le plan politique, mais pour des sicles en revanche dans le
exemplaire personnel d'Averroh poU f qu'il en prit copie. Il dom?ine culturel.
ne fait aucun doute qu'Albert le Grand a u tilis ces copics ni De cette corJonctiol\ ~ntre l'Orient et l'Occid cn~, une \'~ion
q u'il a possd un exemplaire de l'ouvrage de l'empereur inti ~~dit c du monde est ne sow k t es~ces d'une !IOwce l;uque.
tul r Art dt cha.szr au faucon. Ne croirait-<ln pas entendre la nouvelle : la science expfrimentale. De cette1:ruon, le monde
voix de Fridt:ric ou mme ceUe de l'Arabe Ibn al-BaJtar, mo::lcrne a tir ses fondements, tout eo:r.me e'cst die que
Jonque Albert le Grand dclare dans sa B6/anique : Tout cc l'architectuTC', Ill. musique ct la pcsic doiven~ n~n seulement
que j'ai consign ici provient de ma propre expt:rience ou de certai ns procdt:1 de style, mais aussi une insrmatlOll n~r\le et
comptes rendus d'auteurs dont nous savons pertinemment qu'ils constructive. Voi!:\ d'ailleun qui suggre cette au tre V?le par
n 'ont enregistr que ce qui leur avait t confirmt: par leur laq,"elle les infl uences arabes sent parvenues en O ccident:
exprience penonneIle, Ce n'est certainement pas devant sa l'[.spagne.
seule table de travail qu'Albert le Grand a conu SM ouvrages Revtu du froc h1::me des moines cistereiens, l'Hrtique ,
sur la plantes et les animaux. Pour la premil:cc fois s'ouvre qui ma1b>T tou t ne s'est j:!.mais i!'ltrieu!'Cment d Ji~ de ses
en O cciden.t un cabinet d 'tude. Et pour la prt'Irure fois attaches ch r tienn~ , rcoit les dert'lers sacccmenu. Da.ns un
galement un savant, un chercheur se promne dans la na ture chateau fort situt: mi-chemin entTC' Fcggia, sa rsidence f... vo.
les yeux grands ou\'erts. j'imitation des Arabes et aussi de rite, et la villc liarrasine de Lucera, l'empereur Frdric expire
son empereur. C'est dans le m~me espritquecdui-ci, et presque le 13 dccmb re 125", M ,'l.l$ sa mor t boude la boucle. ~{o:t.
avec les mmes mots, que le Docteur universel allemand FrCdric retourne Palerme, cette \'ille qui fut Je tmOin de
d~due : Le rle de la science n'cst pas de recevoir les conunu- son trange enfance ~t qui abrite d.j les tombes de 5CS parents
nications d'autrui, mais de dcouvrir les causes des phno- et de l a ar.ctres normands. ., .
mbtcs. Il repose P~le nne, non plus un:! le froc CISterCien, matS
Albert Je Gra nd professe le mme goat que son cmpereur d ra;'l dans le Ir.zr..tf.au rouge im~rial. avec, son ct, dans
pour la m thode ell"primentale, bien qu 'il fasse plutt figure un fOUTTe3U a.ral:.c, 5(ln pe. Des ~p lolll brodb de lettro d'or
d'amateur clans cc domaine si on le compare Roger Bacon, tout bordellt le $p!cndide~ man teau brocht. Des mains arabes les
prt se faire perscuter pour ses ides. Deux chemins mnent ont brod6 pour celui qui fut le pius grand ami ct l'lve le
directement de l'Orient au Docteur admirable anglai.!. plus TCcon n ai~llnt des mttSulmans. Sur la. manche, on peut
Le premier passe travers deux Anglo-Saxons, Athelhart de lire cette ddicace en caractres ara\)cs :
Bath, qui voyagea beaucoup en Orient et traduisit des ouvrages
te Ceci est u n prsent pecr le sultan.
de mathmatiques arabes, et le professeur d 'optique arabe de
LIVRE VII

ARABFSQUES ANDALOUSES

El "tJ l UIIt tZlMI immtllU


QUI Malwmrl (1 lJ(crJmpl~;
Par st"~l crmupl tk l'Uniqw
11 Cl soumis l'llIIiNrs ~.
Gntt,
DWan Owst-Orimlol.

Modles originaWl: de la gndige Fran. .


Veuillez, gniidigsu Frllu, excuser la libert que j'ai p rise de
vous crire et me permettre de rester
Votre respectueusement dvou,
Rainer Maria RILKE.
La pr6ente ne saurait tre une lettre d'amour, aussi l'ach.-
verai-je comme je l'ai commence, cn vous priant d'agrer,
gniidiges Fr4uln, l'assurance de ma plus haute considration.
Votre trs fidle serviteur.
Fritz Frbr. YO~ LtUE.'iCRON. ~

Qu'il s'agisse d'un diamant vritable ou d'un morceau de


verre taill, le joyau que vous dposez ainsi aux pieds de la
dame de votre cur ou de l'pouse de votre patron est - 5alU
que vous le sachiez: - d'importation arabe. Depuis lors, ce
joyau, pass de main en main, a t plus d'une fOl resserti
au COUD des sicles; quoique w puis retaill, il a tou tefois
gard ce magique clat dont les feux prestigieux permettent
llquivalent, toujours witt:, du gente d ame franais d'autrefois
( N. d, T.i.
306 Le joleil d'Allal~ brilfe Sllr l'Ou wmt 307
de nos jours encore au soupirant de , 'attirer l1 bienveillance ~'iI reste l'abri des influences etranghcs, exige non la sou~
de l'lue e son cu:ur. c:.ion de l'un des deux partenaires mais, au contraire, de
Et si aujourd'hci encore la signature dpose .lU bas de put et d 'autre le mbne dsir de plaire et la mbne joie d'y
volrc kttre atteste que veus tes, ~inon le plus fidle servi ~nir.
teur , du moins le trs dvou Untel ~ de quelfJue .s'IMige Uru: telle attitude va totalement l'eneontre du comma n~
Frau, c'~t au monde arabe que par cette fonnule vous rendez dcment biblique qui dit: II: Qu'il soit ton maitre. Fort du
galement hommage. Quds Gue soient le lieu ct le temps 00. }X)1J\'oir discrtionnaire de l'tglise, celui-ci limina tout autre
quiconque s'est inclin pour baiser la main d'une dame, il a l:IlIOde de rapports entre l'homme et la femme, TOll51es moyens
accompli UlI geste dt: dfIrnec que la civilisatioll arabe lui de coercition mis au service d'u n eommandement divin pous-
a Ugu 14, Qui plus est, chaque fois 'Ille, submag par la pas JiCft:nt donc la femme . sc soumettre l'autorit de l'homme;
sion, quelqu'un s'",:st agcllouill deva nt sa ien-a i."lle pour lui telle tait la volont de Dieu!
tmoigner son respect en mime temps que son adol1l.tiQn. il Et c'cst pourtant le concept arabe qui a .accompli ce pr0-
a, sans le S3voir, marcbc S'-U' les traces encore fraiches d 'un dige apparemment lrralisable -I'poque : russir, uns ellercer
soupirant an.~. la moindre contrainte mais avec: la 5eule volont de briser une
Vous-mme, rr.onsieur, ~rptu et"u d 'aiileurs cette formule .,urde rbUtance, enfoncer dans l'hlilit asctique, alors de
et ces gestes, tam une attitude de soumission et d 'humiliation mise envers la femme. un coin permettant de lui conqurir
V!llontaire deo..-ant cell~ que vous jugcz digne d e \ 'Olre :ldoration peu i peu au sein de notre civilisation un d~it de cit devenu
est devenue chr:z vot!S une 5CCC>nde natUTe. 1::t cela bien qu' si. naturel depui5 Jors qu'on ne songerait plus le contester.
l'origine un tel comportement vous mt lrangcr, bien qu'il Ce concept est devenu partie si intgrante de nous-mmes que
VOU! ait fnllu l'apprendre, teut t;:tImme l'oppos VC'lS avez des sicles enliers en ont tir leur beaut, leur noblesse et leur
dO, madame, l'issue d'un pn ible dr~age, finir par admettre richcssc. Au point mme que de Va5lcs domaines de la poOie
l'attitude du seigneur et maitre auquel SOIl pou~, en vertu et de la littrature occidentales, les plWl beaux sans doute,
du p6;:h origind, doit ob.!:issanee ct rupect. D'wle part sou- seraient dsesprment rests en friche si ce concept arabe
m~ion de l'homme alLl: volonts de la femme, de l'autre sou- n 'avait enthousiasm nos artistes, ~tes et chantres.
mission de la femme la w lont de l'honll1lc, deux modes Mais quoi! Les femmes arabes n'ont-elles pas de tout tempil
de reJat)ons entre les sexes qui, des sicles duran t, se SQnt dis- vcu dans la scr\'itcde. frwtret de tout droit et de tou te
put le pas en Occident, bien q uo: l'un o..mme l'autre issus de libert? Qui n'a entendu parler des harems grillags 00 l'powt
notions qui ~ l'origine nous taient tot.\lement tr.-mghes. s&tuestre ses femmes et les surveille ja!owcment? Des femmes
Cur l'humble soUfllission de J'homme la J{Iu'idigl Frau. qui. que l'on marie sans se soucier de leur avis, que l'poux .peut
place sur un pidestal, chois.it d'accorder cu non ses f:l.veun d'une simple phrase rpudier quand bon lui semble et re nvo>'u
- qu'on conoive He soumw ion comme une ficlion sans leur famille, avec la. bCndiction du Proph~le par-dessus le
consquence sur le plan soci.'\I, ou comme un aveu boulever- march! Chaque pa)"S3nnc qui ahane pniblement vers le
sant de sa propre imlignit vis-;\-vis d e l'inaccessible ien- souk, le dos courb sous son chargement, tandis qu' son ct
aim(e ou enfin t;:tImme ur.e mtaphore potique si totalement IOn mari, heureux lu, troUe allgrement sur son bourricot.
life la fonction dl': $Oupirant C'Jue paroles et gestes se IJr- n'oppose-t-elle pas un dmenti formel aux belles images roman-
sent(.-ntd'cux-ml'rncs - cette attitude de serviteur tout dvou tiques de femmes vnres et d'hommes chcvaIcresquC$? Enfin.
n'a rien de OOtn:'lIUD avcc b. conception gtrmanique de l'amour n'est-ce pas seulement depuis peu que la fenune arabe com-
qui place sur un pied d'galit deux individus li bre et nd(.. mence par-ei par-l quitter timidement son harem, aban-
pendants, ayant l'un vis--vis de l'autre 10 mmes droits et donner le voile et sortir d'un asservissement sculaire pour
les mmes devoirs. mener enfin une existence digne d'un tre humain?
Elle n'a rien voir non plus avec la distribution des rles C'est la fois vrai et faux! Alors, o tait La. ralitl?
au sein dujeu amoureux mditerranen lequel, aussi longtemps
30R & soleil d'Al/ah brille sur l'Dccillent 309

liant Ixn Aour, pUS!lant chef de la tribu des Morra, se r en-


dit dans le pays du noble et litt AoUi ben Harita pour dcma,n.. Le conteur se tait. Les profonds soupin et le: MfJe!uJllola de
der l'une de ses trois fks en mariage. Les deux aines, qui .es auditeur'! lui prouvent qu'il a touch la corde scns.ible. La
D'taient pal! belles, dclinrent loff~. Mais Bahisa, la plus jcu ne Bahisa est une femme selon leur cur. Quatre ou cinq
jeune des surs, rpondit : J'o.i un beau visage, une haute gnrations ont pass depuis que le Prophte, envoy d'Allah,
stature, je suis habile aW[ travaux manuels et de noble extrac- a ch~ ~n anges. les d~ da temps anciens et proclam
tion. Que Dieu le punisse s'il 05C me repousser! Et son pre le DH~U Wllqut qUi n'a. polOt de pareil .
lui dit : Que Dieu te IX:nwe! 1!ais Damas, la cour des Ommeyada, on n'cn continue
Il fit prtparer la cllbration des DOttS, fit dresser une grande pu moins de gon.ter les histoires de l'antiquit arabe o des
tente et, lonque tout fut 'pr~t, fit conduire la jeune marie femmes de race noble, orgueilleuses et fires, gagnent le Cur
son poux. Mais comme Harit allait s'approcher de Bahisa, des hommes, ol'esprit combatif des jeunes filles et des pouses
celle-ci lui fit signe de ne pOlI bouger. .c Quoi! J e devrais cl6- inci~. ceux-ci accomplir d~ prouesses, et o l'approbation
bru mes noces ici mbne, chez mon prc? .. J amail! Sur ce. fminine reste le plus grand titre de gloire du mle:.
Hari t ordonna de dmonter les tenles et de charger les cha- Veuve d'un riche marchand et premihe pouse du Pro-
meaux. Ils partirent. A la tombte de la nuit, Harit donna phte Mahomet, Chadicha, qui au cours d'une union de vingt.
l'ordre de ,'arrter et de droscr le camp. Mais lorsqu'il vou- quatre aru lui donna six enfants, fut elle aussi une femme
lut s'approcher de sa jeune pouse, celle-ci lui fit signe de ne inMpendante m~l1: la. vie publique. La femme de noble
pas bouger. Quoi! Voudrlls-tu donc me traiter comme une extraction, consciente de sa valeur, intelligente et combative,
servante qu'on acMte ou comme une prisonnire de guerre continue d'incarner l 'id~al de l'aristocratie arabe. EUe doit
qu'on prend? Par Dieu, tu ne me serreras pas dam l es bras Idon le dfsir du Prophte lui-mme, chercher s'instruite a~
avant que nos noces n'aient t cabr~ a u milieu de ta tribu mtme titre que l'homme. D'minent.! lgistes souhaitent que
et aprs un festin auquel auront t convis des membres de des femmes exercent les fonctions de juge. On voit alon des
toutes les tribu, arabe!J. femmes j uristes donner da confrences publiques dans les mos.
I ls levrent le camp et rejoignirent la tribu d'Harit. Celui-ci qu~es et interpr~ter les lois. Parmi elles. figure la Matresse
invita un grand nombre de convi\'cs, fit gorger chameaux et des femmes juristes,., profemur de droit public ~put. Car
moutons pour le festin, et les noces furent clbres stlon le l'rudite Chochda, dite: la fiert des femmes , jouit d'une
\'\l de Bahisa. Harit voulut alon s'approcher de son pou:se. grande. renomme : aprb avoir tudi SOtu l'gide des cory.
mais a:lle-ci lui fil signe de ne pal! bouger. Quoi! Tu lrouve- phea les plus divcn, elle obtient l'autorisation d'e:nseigner et
rais le temps de caresser une femme pendant qu'audehon des de porter son tour le flambea u de la connaissance. Comme
tribus ennemies ,'entre-tuent, q ue les Dobyan et les Ab! <la autrefois, et lal\ll que personne y trouve redire. les potessa
tribu de ma mre) st livrent des combats sanglanl3? Htetoi continuent de rivaliser avec les potes.
d'aller rconcilier les tribus ennemies et reviens alon auprb Non, de telles femmes arabes ne sont ni opprimes ni :wer.
de ton pouse qui t'aura attendu, le cceur plein d 'amour! Vles, et elles ne le seront pas au"i longtemps que l'aristocratie
Harit se rendit auprs des tribtu ennanies qui s'entre-dtcl- arabe donnera le ton. Mais cet tat de choses va changer du
raient depuis quarante ans. Au prix d'un grand S3crifia: per_ tout au tout..
sonnel, il parvnt conclure la paix entre elles. Ayant fait A Bagdad, la cour des Abbassides,le vent soufile d'une
dnombrer les morts des deux camps, il s'engagea indemniser autre direction, il vient du Nord. Avec les aclaves grques
personnellement la tribu qui avait subi les pltu fortes pertes et penaDes dont on fait des concubines et mres de califes
en lui faisant don de troiJ mille chameaux en l'espace de trois voiles et hararu envahilsent peu peu le monde arabe, vcstig~
ans. Une foi3 la paix scelle grce sa gnaosit, Harit rentra de l'aneienne servitude profondbnent ancre dans le dualisme:
chez lui, aurol de gloire. Son powe Bahisa le reut bras iranien et de la tOlale subordination de la femme per!ane.
ouverts et lui donna plusieun fils ct plusieun filles. La loi islam.ique n'avait rien formul de tel. Le Prophte
310 Le soleil d'AlLah brille sur l'OaUknt .-\raOOql/.CS orulakn.s

n'avait pas intim aux femmes l'ordre de .se voiler le visage rWam, s'tait rvl la rois ncC'naire et j udicieux, se retourna
ni de l'isoler du monde extrieur. Et lorsqu'il avait exig des 2.frs l'affermissement de l'autorit e.rabe contre la s~prm~tie
aoyants l'humilit et la pudeur, il s'tait adress aux ~o ancienne.! familles arabes. Des mlanges de tlang Inconsld60
hommes autant qu'a ux femme3! Il avait simplement ajout 1"6, conscutifs prcisment au dclin de "iMal fmi!lin, furent
pour cellC$-Ci qu'elles ne devaient pu faire raIage de leun J'l!ne d~ causes de l'abitardissement et d e 13 dcadence ult-
appas, hormis ceux qu'clles ne pouvaient dis.mnulc:rj qu'elles ri<un.
devaient sc voiler la poitrine et n'cxhibt:r leurs charmes per- Derrie le! grillC1 des harems, b. polygamie est fa tale aux
sonne li. ce n'cst leur poux ct leur pte . Q uels taient f=etI arabes; die consomme la ruine de leur libert, de leur
au juste les channes fminins qui devaient rester dissimuls, independance et de leur qU3si-tgali t~ civique. On leur prfere
telle tait la question. Mahomet avait cit la poitrine. :Mais prsent les filles de joie piqua nte! et ensorccleUSC1 que dans
de fanatiques tMologictIJ eurent tt {ait de dcider que le leurs erifls lanldrlu les mnrchands d'e.sclavC! ont drt:sstes
visage comptait aussi au nombre des appas dfendus et que distraire et sduire peur le:! dpouille r les seigneurs et lajeunesse
seules les mains pouvaient rester apparentes. dore de Dagdad.
Ce qui n'tait d'abord qu'une mode bien inoffensive devint ~fais ce n'est l qu'une surface trouble et fluorescente, celle
db lors, sous le regard sombre des thrologieru, une obligation qui n'a cess d 'attit'Cr les regards e t d'occuper l'imagination
religieuse. Et le confi nement &ns le harem (de modle persan) des Europens. Plus on descend vert les couches sociales inf-
sous la IW"\lcillance d'eunuques (selon la coutwne byzantine) rieures et plus l'image se cl:u-iSe; plU! celle-ci s'doigne cle l'in.
qui ne fut d'abord qu'un usage de bon ton chez les femmes dts fluence pe~ne, et plus die devient proprement arabe. N ulle
claDes aises tourna bientt, en vertu de l'interprbation du l:douine n'tt jrunais port le ...oile ni v~eu squestre dam un
Restez diez vous! lanc par le Prophte ses propre. harem. Pour de !mples nisons conomiques et matrielles, les
~pouses, au bannissement brutal de la femme et son viction humbles habitants du bled et du d bert, qu'ils soient nomades
totale de la vie publique. ou fellahs, n'auraentjama pu s'offrir un tel luxe , pas plus
Cette cruelle disgrice, les femmes musulmanes la durut en qu'ils n'a uraient pu s'omlr celui de la polygamie. limite par
partie aussi au complexe d'infriorit d 'un souverain d6ireux le Prophte quatre felll.-nes. .
de masquer $a. faiblesse par un acte d'autori~, aux mesures Mahomet avait impos l'poux le devolf de protger cha-
draconiennes prues par ce calife l'esprit born : Al-K.adir_ cune de ses femmes et, qu'elles fussent deux, trois ou quatre lt,
Mais la polygamie en usage chez les Arabes depuu les temps de les tr.liter avec un grand souci d'galit. Sinon, avait-il
10 rJus reculs eut galement sa. part de responsabilit dans un ajoul, n'en ~ouse qu'une, car c'est le meilleur moyen d'vi.
tel tat de choses. A J'origine, elle avait permiJ aux tribus du ter toute injustice!
dsert de consolider leur pre.!tige, de nouer de puissants liena N'affirmait-il pas par lque pour l'amour de laj ustice chaque
fam iliaux et d'accroltre leur puissance militaire gTce une homme devrait n'~pouser qu'une seule femme? C'est la ;tues-
nombreuse dcsccndanct:, tout en remdiant l'appauvrisse-- tion que bien des mu.sulma ns se sontpo5e et se posent touJours.
ment d'effectifs conscutif leun luites intestines comme de Qu d'a. eurs, honnis ln riches, peut s'offrir le l ~e de nou~r
continuelles migrations. Avec la propagation de l'Islam, la. plusieurs femmes, de les ....:tir et de IC'S loger ? 1bl$ la question
~ceuit s'imposa derechef aux: Arabes de s'affinner par la financim n'est pas seule entrer enligne de compte. Le vrai
force et le nombre en tant que peuple souverain vis--vis dC1 et pur Arabe, ddare l'un de leu~ historiens, n'avait qu ' un~
peuples assujettis sous peine d'tre absorbs par eux. Le fait bien.aime laquelle il restait fidle jusqu' la mort, e t rci-
est que les Ommcyades pouvaient, pour livrer bataille aux p roquement.
Ber~res, appeler JOus les a~ dix miUe membres au moins Voil pourquoi l'image de la femme arabe se rapproche
de leur famille, et qu'au temps d'AI-Marnoun la maison des d 'autant plus des fires cratures du pass qu'elle es l moins
Abbassides pouvait se glorifier d'une arme de trente-trois touche p!'.r les influencode la ville. Voil pourquQi la bdouine
mille membres. Mais ce qui, dans les premiers sicles de des premiers $.~les islamiq\!.CI est encore plus libre, plus indt.
312 U soll!if d:4{/ah bn'U,. Jllr ['Occident :\ mbtsqua mldolousts
pendante et plus inHucntc mme- que les femma de quali t~ bcrbre, les Arabes tl"ollVrcnt!l. leur arrive le minimum d'l-
d es h au tes sphres de la cou r de D amas. C e qui explique qu'une meoU? Dans un pay5 ojamais ne s'~tai t dveloppe Ta moindre
de ces citadines puisse fort bien avoir la nostalg ie de l'existence civilisation autochtone de quelque importance et o le fiot des
libre, sau\'~gc rot merveilleuse de ses compagnes du d6ert. Un immigranu, faute de russir prendre racine, demeura long-
j our, Je calife M o:wiya entendit s'tlcvcr dans l'apparttment temps san! sve ni vigueur? Alors par contre qu'cn Sicile, en
d es ftommes la voix triste et mlancolique de son pouse M ejs. t gypte, ell Syrie, en Irak et en Iran, tous paY"qw bnficiaient
souna : d'un p:w charg d'histoire, la population trs volU4!e tra-
vaillait de concert avec le;, Arabes?
]'itfJ r.rllUUIt Jar.s Il dlnr.mt rIe poil de chbm que jl pcrwis nfMs Cc qui n'tai t certes pas plus le cas chez les Ber~res ctu'cn
Plu; qu, je ne Il suis dlJllS bJ Plus SumPtuMt de mes roba d'aujourd'hui. Espagne o l'tat wisigoth, souffran t encore des squelles de
Je prifimais /li~,.t, plu/Gr qu'i dans u cha/tau, son exploitation ct de son asser'lim:ment par les Romain! ai nsi
Sous la lml, du diu rt rJ'oill'on tnlmd mugiT le MI t. que de la dcadence de leur civilisation, subissat en outre la
tyraMie d'un clerg f:matl!e. C't.,it le nant total. La immi-
L, duzmtlJu impttut/lX au pas distlrdomri grants qui arrivaient par fournes enti~res d'Arabie et de Syrie
IIf'rsl p lus ,htt qu'uni mule 11'11 pIJJ paisi6k. trouvaient l des populations incapabla de leur apporltr quoi
Pll/.S qw le sen <k timbal, qui id "tmlil que ce ft. Rien n'existait qu'on pt adopter, assimiler, imiter
M'ni CM l'Qhoinnmt du ,hint fappradu de NIf/mgtT. ou dvelopper. Or l'cxtraordinaire panouisscmcnt qu'en dpit
Un b,rg" th m# tribu m'est pJ.S ,htr de tout connu t a lors l'Espagne, innige un nouveau dementi
Que k plus riche ttrtmgrr d'ici. . la thse .don laquelle la Arabes ne furent jamais que de
simples imitateurs un iquement dous d'une grande f:'cult
M oaviya, grand souverain doubl d'un galant homme, rendit d'adaptation, bref les ruminant! d'aliments soigneusement pr-
sa libert M essouna. Alors, san! le moindre regret, celle mchs. Car l'incomparable splendeur de la civilisation anda_
fille du dsert tourna le dos une existence de confort et de louse ne doit rien au genie grec ni perse; plus qu'aucune autre
luxe ainsi qu' ses compagnes qui, entoures d'hommages. elle doit tou t au !Cul gnie arabe 16. D 'ailleurs, une fois les
jouissaient pourtant d 'un respect et d'une , ..nration dont Arabes chasss d'Espagne, l'art)' sombrera dans un dnue-
l'Orient ne devait plus jamais fournir d'exemple, officiellement ment total, dans un silence de mort. R ien en vrit ne saurait
du moins ... mais que l'Espagne en re\anche allait dt beaucoup Ineux prouver la puusance cratrice du gnie ara~.
lurpasserl Sous la domination - longue de prs de huit cents ans-
de vieilles d ~nasties arabes, le::! Ommeyades Cordoue, les
Il D e l'univers entier Abbadides Sville et les Nasrides Grenade, s'est accompli
on a fait une mos que pour moi. :D le plu:!l prestigieux des miracles, alon que dans le mme temps,
partout ou ils avaient refus de se laisser arabiser, Berbres
L'Espagne! C'est l que la civilisation arabe a ralis son et chrtiens sc contentaient de dtruire, et que d'autre par t
accomplissement, son couronnement. C'est en Espagne ou plus en Orient, aprb l'extermination de la dynastie des Ommeyades
exactement en Andalousie qu'elle a atteint son point culmi- par les Abbassides, des hommes de soucbe tranghe ,'infil-
nant. Et pa. seulement dans le cadre troit de l'amour courtois traent de plu~ en plus dans les sphres gouvernementales.
mais dam la presque totalit du domaine culturel. Que sont pr~1 de huit cenu aru chargs d 'histoire? Un
Fait d 'au tant plw singulier, d'autant plus mbnorable, que simple Clipace de temps, tel celui qui s'coule entre la mort
les bases essentielles qui sont cerues expliquer d 'ordinaire ICE hroque de Lonidas aux Thermopyles et la dernire pers-
rtalisations culturclla des Arabes font ici totalement dfaut. cution des chr tiem sous le rgne de l'empereur Diocltien.
Eh quoi! le plus grand essor, le plus bel panouissement Ou, l'on veut transposer dans le pr&ent : l'espace de temps
p rcisimcnt dans un des pays oil, comme danl le Maghreb qui spare Henri Il Plantagenet d '.&li!abetb II d'Angletm'e.
314 Lt $okil rf ~1 11ah brilk .fUr l'Occmt 315
Plus prcCment enccre : celui qui sp:ue l'av~nemcnt du roi DOStaJgie dans ce pobne mlancolique. A l'ge de virlgt ans,
Philippe Auguste de la Cinquime Rpublique du gn~ral de i a chap p Dama! la langlante extermination de sa dynu-
Gaulle ou m me, un an prs: celui qui ~pare 1:1 soumission De. Aprb avoir lamentablement em cinq annes durant
d 'Henri le Lion l'empereur Frd~ric Barberows<! de la troi. travers l'Mrique du Nord, sans CCS!Ie menac des pires dangen,
siime UgsJa ture de Conrad Adenauer. C'at, en effet, pendant il finalement rl:ussi., tranger sans res50Urces mais fort de son
.ept unt quatre-vingt-un ans exactement que la civilisatiGn CDUragt invincible, de son intelligence et de son habiletl:, se
arabe s'bendit sur la peninsule I berique. her au rang de souverain des Arabes d'Andalousie. Ceux-ci
Mais J'Occident ignora dlibrment ceUe-ci. qui passaient leur temps s'enlre-d~chirer trouvent enfin en
Au-del des Pyrnts, les populalions vivaient sourdes et b.ai le matre la fois estim et redout qu'il leur fallait,
a\:~ugl es aux portes du paradis de. architectes, des potes, des En mme temps qu'il introduit le pre:tIer palmier lUI" Je
musiciens. des hommes de science et. de la remme. Le pei~ toi andalou, Abd ar-Rahman y sbne Ies l1eun des beaux-arts
gnant mrot sous le jour le plus sombre, elles le qualifiaient arabes; elles s'y l:panouiront et leurs graines: architecture,
d 'antre de 50rccrs et de ncromanciens, de pays o l'on offrait musique, posie c t art d'aimer, iront genner bien au-del. des
dei sacrifices humains un lo.bhomet gard par une I~on Irontird"dans tout l'Occident.
de diables et de faux dieux. Au cours des trente-trou annl:es d'un rgne troubt par d'in-
Pourquoi ? Par crainte sans doute de la dangereuse sduction ccssanu combau, Abd .a r-Rahman Il' jette les foooemen ts de
que la vrit pourrait exercer. l'f~ tat le plus brillant que le M oyen Age p t connu, Et cha-
Ces populations ne pu~nt cependant se boucher oomplte- cun de se! ~Illinents successeurs ajoutcrn Wle pietTe son glo-
ment les yeux et les oreilles. Elles furent louches et sduites rieu x b:lifice.
plus d'un titre, nous Je verrons. De mme que chacun d'eux contribuera li. la finition de la
Aux environs de Cordoue, dans le jardin du chteau difi grande mosque de Cordoue entreprise par Abd ar-Rahman.
suivant ICI plans de la casbah syrienne de son aeul, un prince
arabe planta en terre andalouS(: le premier palmier qui fut Cent mille dinar! pour une cathdrale! Autrement dit pr~
ainsi l'anctre de tous les palmiers d'Europe. de six millions de nouveaux francs.,. c'est videmment Wl prix l
Et beaucoup plus qu'un geste qui pourtant porte d~j en soi
De 1fI;"'~ i[IU II.! U . d lui (Ulm! une valeur s}1llbolique ceue poque o l'on n'hsite guhe .
};luigni de mfriru, bnller les temples, briser les images saintes et . aba ttre
U" IJQSle eJp"t 1IIl sip:ut l'lrminsul Sans doute, au temps de la conqulte, les ller-
Dt mu amis, dt ma tribll. btra de Tarik ont.ils eux aussi dtruit beaucoup d'gliJd,
Mais en revanche, les chrtiens de Cordoue ont ~t a utoriss
Til ,,:Jis sur une lm, b m:gtre Arestaurer la cathdrale Saint-Vincent et y clbrer rgu-
Jm.meje vis unn tUs miens, li ~rement l'office d ivin, tandis que les conqurants difiaient
Mon Jor' en semhlable /lU tim en bordure de la ville leurs modestes sanetuaires.
Et tu es l'Mn portrait. Toutefois, les frres d'armes ~ d~fenscurs ~ du PropMte
venus de Mdine et ICI nouvellCl vaguCl d'Arabes migrant
Qw le nut:gt le p!u.t lcurd t'abrwve, de Syrie accroissent si considrablement le chiffre de la popu-
Q,ii roule tralJtfs le &i lation de Cordoue qu'il devient urgen t d'y difier une grande
El dissOilt lu il'Jius mosquee. Pour cent mille dinars, Abd ar-Rahman ach~te leur
DQlU ses toTrtnls d'tau. cathdrale aux chrtiens; ils utiliseront cet argent pour recons-
truire leurs glises dtruites.
C'est le jeune Abd ar--Rahman, dernier descendant des Colonne d'I rmino: A!ll;tU::lre :u:tional dt's anciens SaxonlI. prb
Ommeyades et J'un de leun flus grands souverains. qui exhale d'Erabug. dtuuit par CJwiemagne en 71'-'. (N. d. T.)
Le scI t d'Al/nh brill~ sw "l'Occidcnt :\ra~qtm and(llou.JeS 3 17
316
Le! musulmans auraient pu emm~nager directement dans czrtaines particularits dues au rituel islamique, comme par
un di~ce Ugtmcment acquis, ou le traruformer pour qu'il cu:mplc le miltrab, niche destine . indiquer aux fid les le lieu
f l n Icqud ils doivent se tourner pour prier, le mirnbar, chaire
rpondit ~ I~un heS?ins. C 'est ce qu'avaient fait les conqu~
Tanu de Jadis, arclutcctts cncore novices, lorsqu'ils s'taient du haut de laquelle l'iman lit la pri~re, et le minaret du som-
empar6 des glises chrtiennes de Damas ct de Jrusa!em. Le met duquel le m uezzin appelle le peuple la prire. Elles
calife Abd al-Melik, bisaieul d'Abd arRahman, avait ainsi fai t "~r~ent da~ la forme et l'esprit de la mosque arabe qui,
de, 1'~ l ise Sainte"':Ma ric, sur la place du Temple de la Ville mc:me Sl son toit rcpase sur les anciennes colonnes d'un sanc-
sal~tc.la mosqu6: AI-Aba., ct son fils Oualid Avait mu l'glise tuaire chrtien, n'a pI\l5 rien de commun avec u ne qlise si
Saint-Jean, elle m~me c.onstruite avec les pierres ct les C{llonnes ~t est d'ailleUl'l qu'une quelconque ressemblance ait j~ais
de ~'ancien temple de J upiter, en grande mosque de Damas. ~t entre eUes. Aux: yeux: de kurs fidles respectifs, en effet,
~falli que l'on s'approprie et transforme les sanctuaires tran- glise et mosque on t chacune une signification essentiellement
gert dalllllcs villes ou que l'on construise sur un terrain dgag differente.
de nOllvellc et immenSC5 mosqu~ pour la troupe conqurante La m05que n 'est pas comme l'glise un lieu consacr o
(tdl6 les mosqu~s Ibn-Touloun du Caire ou Sidi-Okba de les fidles se rapprochent de Dieu par l'ntenndiaire d'un
Kairo~an), les plans de ces mosqui!:cs, honnis qudques rares prtlre, Db sa corucration, toute jglilc rtienne devient
exceptions comme le ct t~ ple bli sur le roc ou les mara- - au sens non pas allgorique mais littral - la ville clC$te
bouts ultrieurs, se rapprochent tous sensiblement du mme IUT laquelle rgne le Christ, la Jrusalem cleste dew::ndue du
modHe : l'entre donnant sur une cour carre au milieu de ciel sur la terre. Et cette signification, J'glise la conservera
laqueJJejaillit une fontaine dOll! les eaux servent aux ablutiolU travers les sicles: c'est d'abord, et ds le WI sicle la basi-
rituelles; autour de la cour, des arcades o s'amorce la salle lique . chrtienne~ btie sur le plan des anciennes basiliques
de pri ~re: Ce. tYpc ~ 'construction date d'une poque trs ~ma mes.' et q Ui figure une J rusalem dleste analogue la
recule, Il eXIStait di!:J aux I~ps pr islamiques : ainsi le \-ille. a~ hq~~. avec ses ara de triomphe, ses portiques, son
temple de Sirouar en Arabie du Sud, ou Je {( Moussalla paJau lffipenal ct sa salle du trne? Puis c'est l'glise romane
~ lieu o l'on prie , qu'utilisaient les tri bus de Mdine long: qui voque le chteau cleste du roi des annes avec ses tours
temps avant l'~fication de la premihe mosq\le islamique et $CS ~uissantes murailles, ses meurtrires ct son portail. Vien~

dont le Prophte tit usage en certaines occasiolU. eW~ le la cathedrale gothiquc qui par la lg~relc de son
Pour le desccndant des Ommeyades, sou\'erain d'Andalousie architecture et sa lumire surnaturelle rend perceplible aux
il ne saurait tre question en to ut cas de confond re glise et sens la splendt:ur du ciel - matrialis par la cleste ville de
mosque. Il ne se contente plus de transformer les &anCluaires lumire potiquement transfigure - dans une atmosphre de
chrtie~s en sanctu~ires musulmans. Ce n'cst d'ailleurs plus
grande solennit,..
ntcC!Salfe, Le pretUler stade du ttonnement est d pass: Abd La mosque en tC\'anche ne reprsente rien de tel, s