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Les circulations internationales en Europe

annes 1680-annes 1780

Pierre-Yves Beaurepaire

Professeur dhistoire moderne lUniversit de Nice-Sophia Antipolis


Membre de lInstitut Universitaire de France

pybeaurepaire@gmail.com

1
Sommaire

Chapitre introductif : Penser les circulations internationales en Europe


annes 1680-annes 1780
Chapitre II : Linformation priodique au cur des circulations internationales en
Europe
Chapitre III : La Rpublique universelle des francs-maons : modle et laboratoire de
circulations internationales harmonieuses en Europe

Chapitre IV : Voyages et culture de la mobilit


Chapitre V : Les acteurs des circulations internationales

Chapitre VI : Les migrations internationales de travail


Chapitre VII : Guerre continentale et circulations internationales en Europe

Chapitre VIII : Penser les circulations conomiques internationales et la globalisation


Chapitre IX : Les circulations internationales culturelles et artistiques

2
Chapitre introductif

Penser les circulations internationales en Europe

annes 1680-annes 1780

Des bornes spatio-temporelles originales pour une autre Europe

Seules les circulations qui ont donn lieu un franchissement de frontire


seront ici considres. Les colonies, extra-europennes, ne seront pas directement
abordes, mais les volumes dchanges connaissent une telle croissance pendant la
priode, que les circulations qui les unissent leurs ports mtropolitains dans le
cadre de lExclusif colonial, et plus encore les changes de rexportation en direction
de tout lespace europen, sont essentiels. A titre dexemple, les rexportations du
port de Bordeaux premier port franais avec Marseille pour le commerce
international- sont en majorit effectues par des navires trangers. Dans la ville, des
Allemands originaires de la Mer du Nord et de la Baltique ont tabli dimportantes
maisons de commerce. Ils ne se contentent pas dexporter vers Brme ou Hambourg
les vins bordelais et le sucre de Saint-Domingue raffin en mtropole, ils voyagent,
envoient leurs enfants se former chez leurs correspondants des grandes places
europennes, se marient, entretiennent une correspondance, crent des loges
maonniques comme lAmiti allemande, future Amiti, reconnue par la Franc-
maonnerie franaise. Bref, ils initient et sinsrent dans des circulations multiples qui
intgrent les jeux de lchange, mais aussi de la paix et de la guerre navale dans
lAtlantique.

Les listes des membres de la loge de lAmiti tmoignent de linteraction des


circulations ngociantes, intra- et extracommunautaires, culturelles et sociables qui
soprent parmi les Allemands de Bordeaux lheure du grand commerce
colonial. Parmi beaucoup dautres, on y lit notamment les noms de Jean-Georges
Streckeisen, originaire de Ble, qui devient franc-maon en 1746, alors quil vient

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darriver Bordeaux. Sa maison de commerce devait devenir lune des plus
puissantes de la place, faire de lui le consul de Prusse, choisi parmi les ngociants
importants et respectables dont le crdit local doit permettre de rgler diffrends
commerciaux, et impressionner lauteur Sophie von La Roche lors de son voyage.
Ngociant en vins, vice-consul puis consul de Prusse de 1788 1792, Jacob
Jacques Henry Wstenberg rejoint galement lAmiti en 1769, imit en 1772 par
Daniel Christophe Meyer, originaire de Hambourg, et futur consul des villes
hansates de Hambourg, Brme et Lbeck.

Le choix des annes 1680-annes 1780 vise saffranchir des bornes de


lhistoire politique, type 1715-1789. Lessentiel est bien dans la prise en compte de
circulations qui non seulement transcendent les frontires politiques, mobilisent
lespace, mais aussi saffranchissent dune chronologie politique et surtout franaise
de la mort de Louis XV la Rvolution. Des circulations aussi importantes que
celles qui mnent les rforms franais jusquau Refuge huguenot, avec les
diffrentes tapes quils ont pu faire certaines devenant parfois dfinitives-, celles
des jacobites, ces partisans de Jacques II Stuart et de ses hritiers le prtendant
Jacques III et le jeune prtendant Charles Edouard- enjambent prcisment les
XVIIe et XVIIIe sicles.

Pas plus que la mort des souverains, la guerre ne stoppe les circulations
internationales. Le phnomne est dautant plus important considrer que la
priode intgre tous les grands conflits europens et par extension coloniale,
mondiaux- que lEurope a connus depuis la guerre de Trente Ans. On se bat plus de
trois annes sur quatre au cours des annes 1680-1780, avec dimportants pics de
bellicit . La prgnance de la guerre est donc essentielle pour une lecture fine et
pertinente du sujet. Sans elle, pas de ces multiples projets de paix perptuelle qui
sous-tendent la priode. On aurait tort de les balayer dun revers de main en les
taxant dutopies. Il sagit bien dutopies mais comme en architecture ou en
urbanisme- mais destines modliser de nouveaux quilibres europens, et pas
seulement dans le champ diplomatique (Balance of power). Alors que saffirme
lconomie politique, que les travaux sur la science du commerce sont largement
diffuss travers le continent, traduits, comments, contests aussi, Jean-Franois
Melon et Montesquieu pensent lEurope partir du doux commerce et de ces
4
circulations. Il ne sagit pas seulement dimaginer que le commerce prserve de la
guerre entre puissances, ou entre confessions comme limagine Voltaire dans larticle
Tolrance de son Dictionnaire philosophique (1764) : Qu la bourse
dAmsterdam, de Londres, ou de Surate, ou de Bassora, le gubre, le banian,
le juif, le mahomtan, le dicole chinois, le bramin, le chrtien grec, le chrtien
romain, le chrtien protestant, le chrtien quaker trafiquent ensemble : ils ne
lveront pas le poignard les uns sur les autres pour gagner des mes leur
religion. Pourquoi donc nous sommes-nous gorgs presque sans interruption
depuis le premier concile de Nice ? .

Chez Montesquieu, le doux commerce fait de lEurope par-del ses


frontires et ses clivages lespace de la civilisation. Lexclusif colonial devient une
loi fondamentale de lEurope. Pour lauteur de LEsprit des lois, il importe peu
que lEurope soit la plus petite des quatre parties du monde par ltendue de son
terrain, puisquelle est la plus considrable de toutes par son commerce, par sa
navigation, par sa fertilit, par les lumires & lindustrie de ses peuples, par la
connaissance des Arts, des Sciences, des Mtiers, & ce qui est le plus important, par
le Christianisme, dont la morale bienfaisante ne tend quau bonheur de la socit.
Nous devons cette religion dans le gouvernement un certain droit politique, & dans
la guerre un certain droit des gens que la nature humaine ne saurait assez
reconnatre, en paraissant navoir dobjet que la flicit dune autre vie, elle fait
encore notre bonheur dans celle-ci .

Dautres observateurs nettement moins connus mais essentiels pour notre


propos ont pouss plus loin lanalyse, en proposant une typologie des puissances
europennes. Cest le cas lUniversit luthrienne de Strasbourg surnomme
lUniversit des princes, elle attire des tudiants de tout lespace germanique, mais
aussi de France, de Grande-Bretagne, de Russie et des provinces baltes aux lites
germanophones de lEmpire russe (voir les chapitres sur les voyages et sur les
circulations culturelles et scientifiques)- de Christophe Guillaume de Koch. Auteur du
Tableau des rvolutions de lEurope depuis le bouleversement de lEmpire
dOccident jusqu nos jours (1771), il est lhritier du clbre Jean-Daniel Schpflin
(1694-1771), remarquable intermdiaire culturel franco-allemand sur les plans
diplomatique il est charg de missions de confiance- culturel membre de
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nombreuses compagnies savantes : Royal Society, Acadmie des Inscriptions et
Belles-Lettres de Paris, de Cortone, Saint-Ptersbourg et Gttingen-, il cre une
acadmie Mannheim la demande du prince-lecteur du Palatinat, o ltude de
lhistoire spanouit tout particulirement, et entretient des circulations rudites dans
la tradition de la Frhaufklrung, dont la traduction par pr-Lumires ne rend pas la
richesse- et bien sr ducatif en fondant l cole diplomatique associe son
nom. Dans sa typologie des puissances europennes, Koch isole tout dabord la
France et la Grande-Bretagne qui ont les moyens de mener une guerre sans
conclure dalliance ce qui est discutable pour la deuxime, concernant le thtre
doprations continental. Autriche, Russie, Prusse, Espagne, Danemark forment un
second groupe dEtats qui pour mener une guerre sont obligs de conclure une
alliance, surtout si cette guerre se prolonge dans le temps ou se droule sur mer. Un
troisime groupe dEtats qui, en temps de guerre, ne peuvent quapporter une
concours dautres Etats en fournissant des troupes aux principaux belligrants est
form du Portugal, du royaume de Pimont-Sardaigne, de la Sude, des Provinces-
Unies et des Etats de lEmpire. La typologie se termine par les Etats qui nont aucune
puissance effective en Europe. Koch nhsite pas non plus tudier les conflits les
plus contemporains. Cette prsentation de lEurope et donc du cadre des circulations
tudier, si elle prsente comme toute typologie ses faiblesses, mrite cependant
dtre garde en mmoire, car elle est luvre dun contemporain et surtout parce
quelle a t enseigne de futurs diplomates qui ont circul ensuite de poste en
poste et ont profondment remodel lEurope : le franais Rayneval, dont le nom est
associ au trait de libre-change franco-britannique de 1786 a t form lEcole
diplomatique, comme les frres Brhl (Saxe et Pologne), Ludwig von Cobenzl
(Autriche), les deux fils du prsident de lAcadmie des sciences de Saint-
Ptersbourg comte Rasoumovski, les fils du duc dAremberg mais aussi Metternich
ou Maximilian Josef Garnerin comte von Montgelas (Bavire).

Approcher lEurope des puissances sous langle de la typologie est


caractristique dune nouvelle science qui saffirme au cours du XVIIIe sicle dans
tout lespace germanique, la camralistique ou sciences camrales, cest--dire la
science de lEtat. Un Etat dont les rgles et le fonctionnement sont harmonieux parce
que rflchis et rationnaliss est un Etat solide, efficace et qui fait le bonheur de

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ses sujets. Les lites administratives de lespace germano-scandinave se forment
aux sciences camrales lUniversit, Gttingen ou Halle, mais aussi lors de
voyages statistiques quelles effectuent travers lEurope. Elles cherchent
entrer en contact dans les espaces de sociabilit cosmopolite que sont les salons
avec des administrateurs rformateurs quon qualifie dclairs, en visiter les
bureaux administrations centrales- discuter des dbats du moment cadastration
gnrale en vue de la refonte du systme fiscale, qui met le Pimont-Sardaigne sur
le devant de la scne ; professionnalisation et modernisation de la police urbaine et
de ses instruments de gestion des mobilits et des identits des migrants et
voyageurs qui attirent les regards de Vienne ou de Londres vers Paris- lire des
mmoires et entrer en correspondance. Au retour, ces voyages de formation aux
russites ingales, car certains secrets administratifs ne se dvoilent pas, sont
convertis en carrire et en capital dexpertise. Ils se prolongent parfois en circulations
pistolaires et imprimes. Dans une perspective complmentaire, limpratrice-reine
Marie-Thrse adresse au lieutenant-gnral de police Sartine en 1768 un
questionnaire dtaill et prcis en treize rubriques sur le fonctionnement de la police
de Paris, donn en exemple. Sa rponse prend la forme du mmoire du commissaire
Lemaire (1768-1770). Dans une perspective dutopie technicienne et administrative, il
brosse le tableau dune police idale, qui quadrille harmonieusement lespace urbain,
sinforme auprs de la population pour prvenir tout trouble lordre public et rend
compte au lieutenant-gnral de police.

Si lEurope des annes 1680-1780 est toujours celle de la Socit des princes
(Lucien Bly), son dveloppement technique et administratif donne naissance de
nouvelles figures qui sont au cur des circulations internationales. Tel est
notamment le cas de lingnieur civil ou militaire que la rputation et les chantiers
dEtat appellent sur de nouveaux chantiers trangers. Objets de convoitise et de
sduction, linstar des artistes et des gens de lettres, les ingnieurs parcourent
lEurope, lvent des cartes, fortifient, ouvrent de nouveaux axes de circulation,
espionnent aussi et lespionnage tant stratgique quconomique ou technique a
toute son importance dans le sujet ct ou en marge des circulations avoues.

On ne citera dans ce chapitre introductif que deux exemples dingnieurs


(Hlne Merlin, Michle Virol) au service de France qui aprs stre constitu un
7
solide capital technique ont recherch ltranger le valoriser pour faire carrire.
Cest le cas de Pietro Morettini originaire du canton suisse du Tessin. Il sert Louis
XIV pendant les guerres de Hollande et de la Ligue puis passe au service de
Guillaume III dOrange-Nassau en 1695. Il est reconnu ingnieur, titre quil navait pu
obtenir de Louis XIV. Il revient ensuite Locarno o il est de 1703 1717 ingnieur
des chemins et des eaux avant de passer au service de la Rpublique de Gnes
comme directeur gnral de la fortification. Le cas de Georges Louis Le Rouge n
Hanovre en 1707 est tout aussi intressant. Ingnieur gographe du roi de France, il
sert sous les ordres du comte de Clermont un Bourbon-Cond-, et de Maurice de
Saxe. Architecte, dessinateur et graveur, il publie en 1744 pendant la guerre de
Succession dAutriche- une carte de la Hollande en 21 feuilles, adapte et traduit des
cartes anglaises et publie un Atlas dAllemagne pendant la guerre de Sept Ans. Il
sintresse aussi lart des jardins, et ses gravures des jardins amnags dans les
principaux pays europens plus de 20 cahiers entre 1775 et 1789- sont lorigine
de circulations originales qui inspireront de nombreux architectes paysagistes.

Les ingnieurs sont les acteurs et les tmoins dimportants changements dans
la lecture de lespace que permettent les cartes. Essentiels aux voyageurs et aux
changes, les itinraires, cartes et guides tmoignent la fois de la culture de la
mobilit (Daniel Roche), lune des caractristiques de la priode, et dune
mobilisation de lespace europen par les circulations. Ces outils sont des outils
pratiques, ils ne visent plus immobiliser lespace sur le plan, dlimiter des
ressorts et des confins, mais doivent tre continuellement mis jour pour intgrer
louverture de nouveaux axes, les demandes des voyageurs, les changements
tarifaires. Dans le cas des cartes des postes chevaux, quon distingue des postes
aux lettres, la croissance du nombre de cartes dites, leur actualisation chaque
anne, les gains en prcision et lagrandissement du format (75x75) partir de 1771,
montrent une familiarit croissante avec un outil de lecture et dappropriation de
lespace. Des choix peuvent mme tre offerts au voyageur entre plusieurs itinraires
et des alternatives proposes aux correspondants internationaux : chelle de cots
versus temps de transport souhait, consenti ou subi-, confidentialit et surcot
induit ou acheminement lent- versus interception potentielle et recours aux
acheminements classiques-, dtours versus itinraire en droiture. Dispositifs et outils

8
orientent les circulations et leurs acteurs, ils auront donc toute leur place dans ce
cours.

On laura compris, bien aborder cette question, cest ne pas se limiter


lapprentissage cloisonn des diffrentes circulations luvre, cest au contraire
rechercher en permanence leurs articulations, leurs ressorts, et les obstacles quelles
rencontrent, contournent et intgrent, quils soient matriels et techniques,
conomiques et financiers, juridiques et politiques ou confessionnels. Un diplomate
comme le Sudois Carl Gustav Tessin (1695-1770) est Paris et Versailles au
lendemain de la guerre de Succession de Pologne pour obtenir le renouvellement
des subsides franais au royaume scandinave. Jusquici, rien de trs original dans
les relations franco-sudoises des XVIIe et XVIIIe sicles. Mais apprhender laction
de Tessin sous langle des circulations internationales en Europe, sans les limiter
lapproche diplomatique traditionnelle lui donne une toute autre profondeur et
tmoigne du rle majeur des diplomates dans les circulations internationales voir le
chapitre sur les acteurs des circulations.

Fils de larchitecte du roi Nicodme Tessin, Carl Gustaf comte Tessin a


dabord accompli un trs long tour de formation de 1714 1719, loccasion duquel
il a sjourn Vienne, Rome et Paris. Lorsquil revient en France comme
ambassadeur extraordinaire en 1739-1741, il revendique son rle dagent culturel :
La marque la plus infaillible de la splendeur dun royaume, cest lorsque les arts y
fleurissent . En amateur catgorie dont Charlotte Guichard a montr toute la
richesse dans sa thse1, centrale dans les circulations artistiques internationales et
les sociabilits mondaines et cosmopolites- fortun, Tessin sabandonne la
tableaumanie , selon ses propres termes. A loccasion de la clbre vente Crozat,
Tessin acquiert plus de 2 000 des 19 000 dessins disperss. Ils sont lorigine du
trs riche fonds franais du Muse national Stockholm. La correspondance de
Tessin fait amplement rfrence lactualit artistique : y sont cits Aved, les
Bouchardon, Boucher, Chardin, Desportes, Lancret, Nattier, Oudry, Tocqu, Charles
Andr Van Loo. La magnifique demeure du couple Tessin, quai des Thatins, est le
sige dune brillante socit o se retrouvent parmi les gens de lettres et les

1
Charlotte Guichard, Les amateurs dart Paris dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, Seyssel,
Champ Vallon, 2008.
9
rpublicains des sciences, Fontenelle, Lesage, Marivaux ou encore Piron. Une
vritable circulation dcrits manuscrits se noue ainsi entre Paris et Stockholm,
comme Gunnar von Proschwitz la observ propos de La Vie de Marianne de
Marivaux : Le comte de Tessin envoie de Paris un courrier pour porter en Sude
la comtesse les neuvime, dixime et onzime parties de ce roman. Elle len
remercie le 24 fvrier 1742. Chose curieuse, il semble que ce soit l la premire
mention que nous ayons de la publication de ces parties du livre de Marivaux . Si
on ajoute que Tessin passe le tmoin son disciple et protg Carl Fredrik comte
Scheffer (1715-1786), qui est un remarquable intermdiaire culturel entre France et
Scandinavie dans la deuxime moiti du sicle, et que tous deux sont lorigine
dintenses circulations maonniques tout au long de leur carrire diplomatique, entre
Londres, Paris, Berlin, Stockholm et Saint-Ptersbourg, on comprend que ces
trajectoires de diplomates mettent en valeur et articulent de nombreuses circulations
internationales.

Diffusion, rayonnement, transfert, rception : penser les circulations


internationales

Bien aborder la question des circulations internationales, cest aussi demble


intgrer ses enjeux smantiques qui sont ici fondamentaux. Cest tout
particulirement ncessaire dans le cas des circulations culturelles au sens large-
o a longtemps domin la thse de LEurope franaise au sicle des Lumires
dveloppe en 1938 par Louis Rau sur la base dune longue tradition de travaux,
notamment en histoire de lart et des ides- relaye depuis par Marc Fumaroli2 et ses
disciples3. En raction ce gallocentrisme de lEurope des Lumires et des
circulations qui laniment, sest progressivement construite une approche
nationale qui a branl lidentit cosmopolite identifie au rayonnement des
Lumires franaises- des Lumires. Le volume collectif dirig par Roy Porter a jou
un rle majeur dans cette approche4, qui a eu le mrite de mettre laccent sur
limportance du contexte de production, diffusion et rception locale des Lumires.

2
Marc Fumaroli, Quand lEurope parlait franais, Paris, dition de Fallois, 2001.
3
Jacqueline Hellegouarch (dir.), Lesprit de socit : cercles et salons parisiens au XVIIIe sicle,
Paris, Garnier, 2000.
4
The Enlightenment in National context, edited by Roy Porter and Mikulas Teich, Cambridge,
Cambridge UP, 1981.
10
Les Lumires sont apparues plurielles, clates, et le modle franais sest trouv
contest au profit des rfrences nationales. Face au cosmopolitisme approche
privilgie par Franco Venturi5 et Giuseppe Ricuperati- et luniversalit des dbats
philosophiques, laccent a t mis sur la constitution de rfrences nationales, voire
la cristallisation didentits nationales. Contextualisation mais aussi spatialisation, car
ce qui frappe dans les travaux classiques sur le modle franais ou sa rfutation-,
sa diffusion, cest la faible inscription spatiale du modle centre-priphrie. Non sans
parti-pris idologique et nostalgique lheure du globish -cet anglais commercial
internationalis-, chez Marc Fumaroli, laristocratie europenne francophone -et donc
francophile, ce qui nest rien moins quvident-, professant un cosmopolitisme
mondain est la figure ne de cette irrsistible diffusion du modle franais jusqu
Stockholm ou Saint-Ptersbourg. Dans les livres rcents que Jonathan I. Isral a
consacrs aux Lumires radicales et quil faut connatre6, pour en donner comme cl
de lecture la diffusion du spinozisme -qui remplace chez lui la diffusion des
Lumires franaises-, on constate la mme faible attention aux enjeux spatiaux. A
noter quAntoine Lilti a donn des ouvrages de Jonathan I. Isral une lecture critique,
solide et argumente, qui rendra de rels services7.

Or, cest dans ce domaine que la recherche a sans doute le plus progress
rcemment, notamment pour les circulations culturelles, artistiques et savantes.
Cette attention aux territoires et linscription spatiale des productions comme des
circulations est lorigine de livres rcents et particulirement stimulants sur la
polarisation et la localisation des savoirs, comme ceux David N. Livingston8 et de

5
On citera ici le recueil LEurope des Lumires. Recherches sur le XVIIIe sicle, Paris, Mouton, 1971,
mais il faut connatre son grand-uvre inachev Settecento reformtore. Da Muratori a Beccaria
malheureusement indit en franais.
6
Jonathan I. Isral, Les Lumires radicales. La philosophie, Spinoza et la naissance de la modernit
(1650-1750), Paris, Editions Amsterdam, 2005, trad. fr. de Radical Enlightenment. Philosophy and the
Making of Modernity 1650-1750, Oxford, Oxford UP, 2001 ; Enlightenment contested. Philosophy,
modernity, and the emancipation of man, 1670-1752, Oxford, Oxford UP, 2006 ; A revolution of the
mind. Radical Enlightenment and the intellectual origins of modern democracy, Princeton (N.J.),
Princeton UP, 2010)
7
Antoine Lilti, Comment crit-on lhistoire intellectuelle des Lumires ?. Spinozisme, radicalisme et
philosophie, Annales Histoire, Sciences Sociales 2009/1 (64e anne), p. 171-206.
8
David N. Livingston, Putting Science in its place, Geographies of Scientific Knowledge, Chicago, The
University of Chicago Press, 2003.
11
Charles Withers9. Ces recherches participent du spatial turn. Elles ne sont pas sans
lien non plus avec les problmatiques dune histoire globale et dune histoire
connecte, puisque cest aussi au contact de circulations extra-europennes
conomiques et/ou scientifiques que les contemporains prouvent au sens fort du
terme- leur europanit. On pourra utilement se reporter ce sujet au dossier de la
Revue dhistoire moderne et contemporaine coordonn par Antonella Romano et
Stphane Van Damme 10. Diffrents programmes de recherches internationaux
tmoignent la fois dun dcloisonnement spatial, de limportance des histoires
culturelles compares quappelle galement de ses vux John Robertson11- et de
lattention de nouvelles circulations. Une approche des circulations qui intgre leurs
enjeux spatiaux considrs diffrentes chelles est clairement privilgier sur cette
question.

Dans un autre registre, la thse de lEurope franaise et de la diffusion du


modle franais a t remise en cause par celle des transferts culturels qui a permis
de rouvrir les dossiers dhistoire culturelle et de les instruire nouveaux frais. Michel
Espagne et Michal Werner12, puis Michel Espagne seul ont consacr de nombreux
travaux la notion de transfert culturel et son application des dossiers
particuliers, la connexion Bordeaux Baltique ou la Saxe lectorale13. La notion de
transfert culturel considre la culture et les productions intellectuelles comme des
biens, objets des processus dchange. Le transfert sopre en trois temps : la
slection, la transmission et lintgration ou acculturation dun bien culturel dans
lespace de rception. Pour Michel Espagne, tudier les importations et
exportations culturelles dans un espace rgional implique enfin que lon dpasse le
cadre traditionnel des changes bilatraux. Il nest gure possible disoler un moment

9
Charles Withers, Placing the Enlightenment : Thinking Geographically about the Age of Reason,
Chicago, The University of Chicago Press, 2007.
10
Sciences et villes-mondes, XVIe - XVIIIe sicles. Penser les savoirs au large (XVIe - XVIIIe
sicles) , dossier de la Revue dhistoire moderne et contemporaine coordonn par Antonella Romano
et Stphane Van Damme, 2008/2 - n 55-2.
11
John Robertson, The case for the Enlightenment : Scotland and Naples, 1680-1760, Cambridge,
Cambridge UP, 2005.
12
Michel Espagne, Michal Werner (dir.), Transferts. Les relations interculturelles dans lespace
franco-allemand (XVIIIe et XIXe sicle), Paris, Recherche sur les civilisations, Travaux et mmoires de
la Mission historique franaise en Allemagne, Gttingen, 1988)
13
Michel Espagne, Bordeaux Baltique. La prsence culturelle allemande Bordeaux aux XVIIIe et
XIXe sicles, Bordeaux, ditions du CNRS, 1991 ; Le Creuset allemand : histoire interculturelle de la
Saxe, XVIIIe-XIXe sicles, Paris, Presses universitaires de France, 2000.
12
o les relations avec la France lemporteraient sur toute autre relation. Mais ds que
plusieurs cultures ont une incidence sur la structuration dun espace, soprent entre
elles des interactions, des rfractions en chane, dont il convient de rendre
compte 14. Lintrt de cette approche est rel pour notre sujet, car elle a favoris
ltude de nombreuses circulations et interactions culturelles. Dans son introduction
au Creuset allemand. Histoire interculturelle de la Saxe, Michel Espagne propose
ainsi une histoire culturelle attentive lespace, ses chelles et dnivellations,
rsolue tudier sur le terrain les jeux de lchange et de lappropriation culturelle,
les acteurs et leurs ngociations matrielles, financires et symboliques :

Si par hypothse il existe une histoire universelle, dpassant le niveau


national, elle se situerait donc soit en aval du fleuve, une fois traverse ltape
oblige de lidentit nationale, soit dans une comparaison entre les
constructions nationales ; certainement pas dans une observation attentive des
connexions souterraines ou refoules entre les rseaux nationaux.
Pour conserver un instant encore la mtaphore des ruisseaux et du
fleuve, on pourrait dire quune tche urgente de lhistoire culturelle en Europe,
et notamment entre la France et lAllemagne, consisterait redessiner une
carte hydrographique qui mettrait dsormais en vidence limbrication des
rseaux, leurs relations souterraines, lchange des eaux en amont des
fleuves. Car si lhistoire de France produit bien de lidentit partir dlments
htrognes, de particularismes divers, dimportations multiples quil convient
de rappeler, en va-t-il autrement de lhistoire culturelle de lAllemagne ?
Lidentit allemande nest-elle pas une mtamorphose de matriaux imports,
une altrit transforme et sublime ? Le terme didentit, particulirement flou
mais incontournable lorsquon savise dcrire une histoire culturelle nationale,
conserve-t-il encore quelque pertinence quand on observe la riche diversit qui
constitue tel ou tel sous-ensemble national et le rattache mme dautres
espaces que celui auquel le voue une histoire tlologique ? La comprhension
du monde allemand ne serait-elle pas enrichie si on lenvisageait un moment
non pas comme un espace englobant donnant un sens chacune de ses
parties, mais comme un creuset, ou mieux encore comme une juxtaposition de
creusets o sest opre une alchimie complexe, progressivement o(Le
Creuset allemand. Histoire interculturelle de la Saxe, op. cit., p. 11). ublie ?15

A cette ambition dhistoire interculturelle, lhistorien ne peut que souscrire.


Lespace europen, les dispositifs de gestion de la mobilit qui le maillent, les
centres qui le polarisent, les stratgies individuelles et rgionales qui sy dploient et

14
Michel Espagne, Le Creuset allemand. Histoire interculturelle de la Saxe, op. cit., p. 11.
15
Michel Espagne, Le Creuset allemand. Histoire interculturelle de la Saxe, op. cit., p. 11.
13
le recomposent, servent la fois de plateformes et de vhicules aux circulations
internationales. Mais, ils montrent en mme temps les limites heuristiques du
concept de transfert culturel tel que la dvelopp Michel Espagne. Si dans le cadre
allemand, lauteur voit dans lhistoire interculturelle un moyen de rsister une
construction tlologique de lhistoire nationale et de parvenir une
historiographie de la discontinuit , le transfert culturel apparat de plus en plus
comme trop rigide pour rendre compte de circulations complexes, gographie,
intensit et modalits variables, que seule la variation des chelles dobservation et
la multiplicit des marqueurs employs pour reprendre la mtaphore
hydrographique de lauteur- peuvent sinon restituer du moins esquisser. La rfrence
de Michel Espagne dans la mme introduction ltude des importations et
exportations culturelles -voir citation supra- laisse perplexe, car lauteur ne semble
craindre quune menace, que lon ne dpasse pas le cadre traditionnel des
changes bilatraux . Et de souligner : Lorsque Dostoevski stablit Dresde, il
admire la galerie principalement les tableaux italiens acquis durant le sicle
prcdent. Les huguenots francophones se rclament des avantages accords aux
catholiques italiens pour amliorer leur statut, et les importations italiennes de
Leipzig sont souvent destines la Pologne. Des constellations triangulaires ou plus
complexes dfinissent les phases de lhistoire culturelle . Michel Espagne a essay
lui-mme de mettre en vidence lexistence de transferts culturels triangulaires et
quadrangulaires16. Mais force est de constater que la plupart des circulations et
changes tudis dans la perspective des transferts sont abords dun point de vue
bilatral17. Cette rigidit du transfert culturel peine rendre compte de la complexit
des pratiques de circulation, et sous-estime la part du bricolage cher Claude
Lvi-Strauss au profit de la mtamorphose de matriaux imports (Michel
Espagne). Pour nous limiter dans ce chapitre introductif au cas de la Saxe lectorale,
citons le cas de Don Clemente Romani, qui enseigne litalien et lespagnol Ina,
crit des manuels italiens pour les Allemands (la Saxe est la destination dune
16
Michel Espagne, Russie, France, Allemagne, Italie : transferts quadrangulaires du noclassicisme
aux avant-gardes, Tusson, Charente, Du Lrot diteur, 2005.
17
Franco-britannique dans le cas tout rcemment de Ann Thomson, Simon Burrows and Edmond
Dziembowski ed., Cultural transfers: France and Britain in the long Eighteenth century, Oxford,
Voltaire Foundation, SVEC, 2010:4, ou par exemple germano-russe dans le cas de Grau Conrad,
Karp Sergue, Voss Jrgen d., Deutsch-Russische Beziehungen im 18. Jahrhundert. Kultur,
Wissenschaft und Diplomatie, Wiesbaden, Wolfenbtteler Forschungen, Herausgegeben von der
Herzog August Bibliothek, Band 74, Harrassowitz Verlag, 1997 ; deux volumes trs riches.
14
importante immigration curiale, artistique et technicienne italienne Savoie
comprise), et traduit des romans franais notamment Mmoires et aventure dun
homme de qualit de labb Prvost- en italien et en espagnol publis Leipzig chez
Hartung et Lanckisch dans les annes 1750. On sent bien que faire la balance entre
importations et exportations culturelles na ici gure de sens et appauvrit beaucoup
ltude de circulations multiples.

Par ailleurs, le transfert culturel, mme triangulaire, suppose lexistence de


cultures nationales franaise ou anglaise- ou territoriales pour la Saxe lectorale
par exemple-, ce qui est trs discutable pour une poque o la socit des princes et
les lites aristocratiques europennes cultivent le got des mobilits internationales
et animent le royaume europen des murs et du got, minemment transnational.
Lorsque Johann Albrecht Euler (1734-1800), suisse almanique, fils du clbre
mathmaticien Leonhard Euler que fait traduire notamment Turgot-, directeur des
tudes du corps des cadets rattach lAcadmie impriale des Sciences de Saint-
Ptersbourg, correspond avec son oncle par alliance, Jean Henry Samuel Formey
(1711-1797), pasteur de lEglise franaise rforme de Berlin il appartient la
deuxime gnration du Refuge-, secrtaire perptuelle de lAcadmie des sciences
de Prusse, il claire et entretient des circulations internationales europennes
multiformes, multisupports et multiobjets, que ni les transferts culturels, ni le modle
de lEurope franaise et de ses diffusions ne peuvent apprhender assez finement. A
linverse, une attention prcise aux acteurs, aux relais, la matrialit des changes
et des vecteurs mobiliss, aux informations dont ils sont porteurs, permet de
comprendre les jeux europens des circulations internationales comme un meccano
de prcision o chacun joue sa participation.

Dans ce cas prcis, loncle et le neveu tiennent un journal quotidien, attentif au


moindre dtail du quotidien, quils recopient dans leur correspondance, cette
rhapsodie de mille bagatelles -un millier de lettres couvrant les annes 1766-
1790. La premire dynamique de cette circulation entre Berlin et Saint-Ptersbourg
est donc intime et familiale. A Saint-Ptersbourg, la famille Euler vit sur lle
Vassilievski, dont le Pierre le Grand a fait le centre administratif, savant et mondain
de la capitale impriale, et o sont installs les bureaux des douanes les capitaines
de navire trangers doivent sy rendre pour ddouaner leurs cargaisons. Euler met

15
profit cette proximit pour obtenir bon compte des produits varis quil va chercher
avec la chaloupe de lAcadmie. Il explique longuement son oncle comment il fait
venir son vin et son huile dolive du Languedoc pour la plus grande satisfaction de
ses htes il tient table ouverte selon la tradition russe-, en mme temps quil fait
dcouvrir aux occidentaux qui sjournent dans la capitale impriale les hutres du
golfe de Botnie. Bel exemple de circulations internationales, qui relvent tant des
circulations marchandes que des circulations culturelles et alimentaires. Les
circulations sont aussi philosophiques et religieuses Formey incarnant la figure des
Lumires chrtiennes hostiles aux excs provocateurs des Lumires franaises.
Oncle et neveu sinforment mutuellement des nouvelles de la Rpublique des
Lettres pour paraphraser Pierre Bayle- et savent mobiliser les priodiques
francophones dits en Allemagne voir chapitre suivant- pour peser sur les dbats
du moment ou ouvrir la demande de limpratrice Catherine II des contre-feux
visant discrditer auprs du tribunal europen de lopinion claire, tel auteur qui a
dplu cest le cas notamment de lastronome Chappe dAuteroche dont le Voyage
en Sibrie, peu flatteur pour la Russie fait enrager la souveraine. Mais les circulations
professionnelles sont aussi bien prsentes lorsque les deux parents correspondent
comme acadmiciens. Les Euler pre et fils ainsi que Formey se sont lis damiti
avec lastronome franais Jrme de Lalande, quils ont rencontr Berlin en 1751.
Deux dcennies plus tard, Formey place depuis Berlin auprs de son neveu Saint-
Ptersbourg des protgs de lastronome franais devenu professeur au Collge
royal lactuel Collge de France-, comme le grammairien Jean-Baptiste Maudru. En
retour, Euler fils et Formey sollicitent Lalande mais aussi Condorcet pour complter
les classes de lAcadmie des sciences de Ptersbourg dans des domaines
dficitaires. Johann Albrecht organise pour sa part les sjours dtudes des jeunes
russes qui font mdecine lUniversit luthrienne de Strasbourg grce une
fondation princire et Condorcet fait connatre la Thorie complte de la construction
et de la manuvre des vaisseaux (1773) de Leonhard Euler Turgot, contrleur
gnral des finances de Louis XVI en 1774, qui en dcide la publication. Euler peut
alors faire valoir auprs de ladministration impriale dont il dplore linertie, quun
souverain tranger a pris linitiative de publier un mmoire destin prioritairement
amliorer la qualit de la flotte russe. Ces quelques lments dapprciation de

16
circulations beaucoup plus riches montrent bien leur richesse irrductible des
modles diffusionnistes trop rigides.

Faire lhistoire des circulations internationales suppose ltude des rseaux et


espaces relationnels des acteurs comme celle des trajectoires individuelles, sans
oublier de les restituer dans leur contexte. Elle ne peut pas davantage faire
lconomie des enjeux spatiaux, des jeux dchelles et de la production des
territoires. Les rseaux de communication apparemment les moins territorialiss ont
besoin de relais. Mme lorsquils filent la mtaphore du fluide lectrique comme
on file aujourdhui celle du village mondial immdiatement inform par linternet,
ils ont besoin de points dancrage, de mailler le territoire par des bureaux gnraux
de correspondance, ltablissement de correspondants officiels et officieux pour les
priodiques, de filiales. La communication informe lespace europen comme elle
informe les comportements, avec ses normes, usages, comptences, crdits et
discrdits. Pour lapprhender, il faut sortir des reprsentations traditionnelles de la
Rpublique des Lettres et des grandes professions de foi des Lumires pour mettre
laccent sur lappropriation de lespace (un espace vcu, cartographi, visit), la
production des territoires par ceux qui font, diffusent et ragissent linformation,
leurs stratgies communicationnelles et les mdias quelles mobilisent. Lintrt du
sujet est aussi darticuler les circulations culturelles aux circulations de population
des rfugis huguenots, lexpert isol, de lambassadeur avec sa suite aux
travailleurs transfrontaliers- et aux circulations de marchandises qui franchissent les
frontires et se retrouvent par exemple dans des grandes foires europennes,
comme celle de la Madeleine Beaucaire sur le Rhne ou de Leipzig -pour le livre.
Comme on le verra, elles sont souvent indissociables et on ne saurait isoler
artificiellement le culturel. Mais, rien ne dit non plus, a priori, que tout ngociant
tranger prsent dans un port europen pour ses affaires ou la foire de Leipzig est
rellement impliqu dans des changes interculturels et fait figure, ds lors quil a
franchi une frontire, dmetteur de circulations culturelles internationales18.

18
Je me permets de renvoyer la bibliographie rdige avec Pierrick Pourchasse et publie dans le
n411 dHistoriens&Gographes, p. 223-260.
17
Chapitre II

Linformation priodique

au cur des circulations internationales en Europe

Lorsque Franois Varrentrapp premier du nom- sinstalle Francfort-sur-le-


Main, une des grandes places du livre europen, il recherche un rdacteur, poste
(qui) demande une personne qui aime lordre et une conduite rgle . Il correspond
ce sujet avec Jean Henry Samuel Formey, voqu au chapitre prcdent, et qui est
lui-mme un journaliste mrite, afin de lui prciser le profil du candidat car le
secrtaire perptuel de lAcadmie de Berlin est un grand pourvoyeur de talents- :
homme de lettres, qui joint une connaissance suffisante de lhistoire, de la
gographie et du droit public aux autres qualits ncessaires et requises pour faire
une bonne gazette, crite avec une vivacit convenable, dans les deux langues,
allemande et franaise 19.

Les annes 1680-1780 sont caractrises par un procs de


communication comparable par son ampleur au procs de civilisation mis en
vidence par Norbert Elias. Entre confidentialit et publicit, loi du march et loi du
prince, toute une conomie de la production, de lchange et de la rception se
dploie avec ses circulations spcifiques ou empruntes celles des feuilles
clandestines franchissant les frontires dans un ballot anodin de produits textiles,
celle dune correspondance dite incluse car elle chemine sous le mme pli quune
autre missive. Une maison ddition comme la Socit Typographique de Neuchtel
immortalise par les travaux de lhistorien amricain Robert Darnton ne se contente
pas de correspondre avec les libraires franais, elle envoie sur les routes son
reprsentant de commerce pour sonder la demande en livres interdits et montrer son
catalogue confidentiel. La circulation de linformation fait lunit de la question ici
retenue parce quelle concerne toutes les circulations : hommes, objets, ides,
circulations conomiques, financires, techniques, diplomatiques, militaires,

19
Staatsbibliothek zu Berlin, Preuischer Kulturbesitz, Handschriftenabteilung, Nachla Formey,
dossier Varrentrapp, lettre Formey, 2 septembre 1747, folios 3-6.
18
culturelles, de loisir. Les contemporains observent sa croissance exponentielle et les
problmes de gestion, de digestion do le dveloppement de priodiques
spcialiss dans la compilation et lextrait, au grand dam de Diderot, dont
lEncyclopdie compile pourtant beaucoup- mais aussi de surveillance par les
autorits qui craignent de faire les frais de lespionnage et du dtournement
dinformations.

A noter que les circulations des lettres et du livre font lobjet de dveloppements
spcifiques dans les chapitres sur les voyages, les circulations culturelles, artistiques,
techniques et scientifiques ; elles ne sont donc pas abordes dans le prsent
chapitre.

Linformation passe-frontire : les gazettes europennes de langue franaise

Les annes 1680 dbutent avec le dpart des gros contingents dmigration
rforme en direction des ctes anglaises, du Brandebourg, de Saxe, des cantons
suisses, des Provinces-Unies notamment. A la fois pour mener la lutte contre Louis
XIV, pour garder le lien avec les familles restes en France et souder la diaspora, et
parce quils sont gens du livre, les huguenots ont eu une activit journalistique
remarquable au sein du Refuge, et tout particulirement aux Provinces-Unies et en
Prusse, o paraissent de nombreux titres priodiques francophones. Mais, il ne faut
pas non plus surestimer la dimension huguenote de ces titres. Les huguenots du
Refuge cherchent sintgrer, ce qui est dailleurs dlicat. Dautre part, les
journalistes dorigine huguenote visent un public allemand mais aussi franais, et
cherchent donc largir la cible plutt qu la centrer sur une communaut
confessionnelle de nature diasporique. Aucun priodique nest spcialement rserv
aux huguenots. En revanche, le succs du got franais auprs des lites
germaniques celui-l mme qui sera contest partir des annes 1760- explique
la fois la vogue des priodiques internationaux de langue franaise, mais aussi les
dconvenues de leurs promoteurs pass leffet de mode, il est difficile de fidliser
un public suffisant pour rentabiliser lentreprise. Les titres mlent du franco-allemand
comme aujourdhui du franglais voire de langlais tout court (le magazine franais
destin faire lactualit du monde par les livres ne sappelle-t-il pas Books ? au
19
grand dam des lecteurs qubcois). On trouve notamment le Recueil von allerhand
collectaneis und Historien, auch moral- curieux-, critic- und lustigen satyrischen
Einfllen (Hanovre,1719-1722) ; Remarquable curieuse Briefe (Leipzig, 1720-1735) ;
Relation la mode das ist Zeitvertreib der Jungen und Kurzweil der Alten
(Hambourg,1753).

Pour la seule aire germanique, le Dictionnaire des journaux dirig par Jean
Sgard donne une centaine de titres20. Lvolution est significative. Les premiers titres
apparaissent la fin du XVIIe sicle puis disparaissent jusquaux annes 1730.
Ensuite la progression est nette, sauf pendant les annes de la fin et de laprs-
guerre de Sept Ans o la chute est forte de 1761 1770, avant une reprise tout aussi
nette. Si, faute dun public suffisamment nombreux, la plupart des priodiques
disparaissent au bout de quelques numros, la liste des lieux o ont paru des
priodiques de langue franaise est impressionnante. Elle montre galement que,
dans un espace imprial trs clat, ils ne sont pas lapanage des villes les plus
importantes. Altona, Aix-la-Chapelle, Bayreuth, Bonn, Breslau, Brunswick, Cassel,
Clves, Dresde, Dsseldorf, Hanovre, Kirn, Leipzig, Lemgo, Mannheim, Mersebourg,
Prague, Sarrebruck, Strasbourg ont vu natre un titre. Pour une fourchette comprise
entre deux et six titres, on trouve Gotha, Mannheim, Neuwied, Dessau, Deux-Ponts,
Hambourg (5) et Cologne (6). Au sommet de la hirarchie, Vienne (12 titres),
Francfort-sur-le-Main (17) et Berlin (22) reprsentent la moiti du nombre total de
titres.

Franois Moureau, spcialiste de lhistoire du livre, des priodiques et des


nouvelles la main du XVIIIe sicle, brosse un tableau suggestif de ces circulations
intenses : Les gazettes se trouvent au cur dun fleuve extrmement tumultueux
dinformations dont la position centrale de lAllemagne en Europe et son
morcellement politique facilitent le passage. Ce fleuve charrie tout ; et ce qui ne peut
tre imprim connat une diffusion sous forme de nouvelles la main , Jean
Manzon, par exemple, dirige depuis Clves une entreprise trs florissante, mettant sa
science de la propagande au service de qui veut bien le payer. Il est ferme sur deux
principes seulement : ne rien faire qui contrarie la politique prussienne Clves
appartient la Prusse- et le laisser exprimer ses obsessions dancien novice
20
Jean Sgard (dir.), Dictionnaire des Journaux, 1600-1789, Paris, Universitas, 1991, 2 volumes.
20
dfroqu des fils de saint Ignace. Un subtil statu quo stablit avec ses employeurs
() Mais ce qui tonne le plus dans cette presse est sa fonction dintermdiaire entre
la France souterraine, hors privilge , et le public franais grce laction des
gazetiers allemands et de certains priodiques littraires. Souvent, la rumeur et les
lumires qui viennent dAllemagne sont dorigine franaise. La Hollande avait, au
dbut du sicle, exerc ce rle de caisse de rsonance de la pense htrodoxe
franaise ; lAllemagne lui fit une concurrence redoutable, ds les annes 1750, et
collabora crer cette Europe des Lumires qui peu peu se forma par des liaisons
secrtes o linformation courait de Londres et de Paris Amsterdam, o Marc-
Michel Rey la transmettait Clves chez Jean Manzon, qui en assurait le passage
vers Berlin, vers Varsovie et, plus loin, jusquaux confins de lAsie 21.

Ces priodiques glanent des nouvelles de France o ils en renvoient sous


forme de gazettes, cest--dire de priodiques dinformation. Sils ont combattu Louis
XIV pendant les guerres de la ligue dAugsbourg et de Succession dEspagne, ils ont
aussi besoin dun public pour durer et nourrir leurs auteurs comme leurs imprimeurs.
Sur place, le public nest pas assez nombreux, il faut donc atteindre le public franais,
ce qui suppose le franchissement de frontire. Les gazettes europennes de langue
franaise sont souvent implantes la priphrie du royaume, notamment aux
Provinces-Unies : Amsterdam, Leyde, Rotterdam, Utrecht ; dans les Pays-Bas
autrichiens : Bruxelles ; dans la principaut ecclsiastique de Lige centre majeur
du commerce du livre interdit-, en Avignon enclave pontificale-, dans lEmpire : dans
lensemble des villes cites supra. Jean Boutier donne une bonne reprsentation
cartographique du phnomne dans son Atlas de lhistoire de France XVIe-XIXe
sicle, La France moderne22. Ces priodiques trangers de langue franaise
constituent sur la dure de remarquables circulations internationales, preuve en est
limportance que leur accorde la diplomatie.

Si la diffusion de ces priodiques connat dimportants alas en raison de la


situation internationale et des tensions diplomatiques, il ne faut pas imaginer une
circulation clandestine linstar de celle du priodique jansniste, les Nouvelles

21
Franois Moureau, La plume et le plomb. Espaces de limprim et du manuscrit au sicle des
Lumires, Paris, Presses de luniversit Paris-Sorbonne, Lettres franaises, 2006, p. 416.
22
Jean Boutier, Atlas de lhistoire de France XVIe-XIXe sicle, La France moderne, Paris, Autrement,
2006, p. 65.
21
Ecclsiastiques, modle de la presse clandestine compter de 1728 pour la version
imprime. Les gazettes francophones cherchent pntrer lgalement sur le sol
franais pour y tre distribues aux abonns. Leurs propritaires ngocient avec le
surintendant gnral des postes, Louvois au dbut de la priode qui nest autre que
le secrtaire dEtat la guerre et perscuteur des huguenots avec ses
dragonnades- des contrats dabonnement qui profitent aux deux parties, et dont ne
bnficie pas la Gazette -de Thophraste Renaudot et de ses hritiers- puis Gazette
de France, avant 1762. Cela tant, le cot de linformation trangre est lev.

A titre dexemple, pendant les annes 1740, une anne de la Gazette


dAmsterdam est achete entre 21 et 24 livres lditeur hollandais, revendue par la
Poste la poste aux lettres par opposition la poste aux chevaux-, qui bnficie dun
monopole la diffrence de lAngleterre, quatre fois plus cher aux libraires parisiens,
qui la diffusent au prix de 104 livres. Pour les titres allemands autoriss on atteint les
120 livres. Pour les lecteurs de province, il faut encore ajouter la taxe postale depuis
Paris. En 1740 cependant, le Courrier dAvignon est la premire gazette obtenir de
la Poste la conclusion dun contrat dabonnement abaissant la taxe postale un sou
lexemplaire, payable au dpart dAvignon, quelle que soit la destination du numro. Il
devient ainsi possible de sabonner franco de port pour moins de 20 livres. Deux
dcennies plus tard, les gazettes trangres de langue franaise bnficient leur
tour de tarifs postaux prfrentiels, qui permettent de faire chuter labonnement
moins de 40 livres. On peut alors parler de vritable rvolution des tarifs postaux. En
1759, en effet, lun des quatre libraires cette poque le libraire-imprimeur
correspond galement notre diteur- associs de lEncyclopdie, Michel-Antoine
David, et Charles Palissot obtiennent du principal ministre, duc de Choiseul, un
privilge exclusif du commerce des gazettes trangres . Les Affaires trangres
rcuprent ce privilge en 1767 car il y a l un bon moyen de faire pression sur les
propritaires et les rdacteurs de gazettes.

Paralllement, louverture des frontires sest acclre. Concurrence, la


Gazette de France qui a imit le Courrier dAvignon en 1752, double en 1762 sa
priodicit et passe sous le contrle des Affaires trangres. Ce changement
tmoigne de la mise en place dun espace de linformation la fois concurrentiel et
intgr, o se croisent enjeux commerciaux, politiques la constitution progressive
22
dune opinion publique- et diplomatiques. La diversit des tarifs postaux pratiqus
permet galement de faire pression sur tel titre jug peu accommodant. A Deux-
Ponts, Le Tellier se plaint des tarifs postaux ils reprsentent plus du quart de
labonnement son journal littraire- et revendique des conditions quivalentes
celles dont bnficient le Courrier de lEurope (Londres) et les Annales politiques,
civiles, littraires de lavocat polmiste Linguet. Le dveloppement des rimpressions
rgionales permet galement dabaisser le cot daccs linformation, de mme que
les trs nombreuses contrefaons. Un libraire lyonnais, Jean-Baptiste Rguilliat,
entreprend ainsi en 1761, paralllement la diffusion des gazettes trangres les
dpts locaux o on peut se les procurer sont souvent chez des libraires-, de traduire
la Post-Zeitung sous le titre de Gazette de Schaffhouse abaissant ainsi labonnement
de 120 36 livres.

Au-del du profit financier, les autorits franaises tablent sur lautocensure


des gazettes qui veulent conserver le bnfice dun accs privilgi au march
franais de linformation. Elles savent quelles ont un moyen de pression efficace sur
cette presse priodique trangre, qui de son ct doit conserver une certaine marge
de manuvre pour rester crdible auprs de ses lecteurs, crdit sans lequel le
nombre dabonns chuterait. Lexercice dquilibriste est dlicat. A Cologne, Mettra
se veut rassurant auprs des diplomates franais : la libert honnte qui rgnera
dans nos crits sera toujours dirige par le respect le plus sincre pour le
gouvernement de notre Patrie , ce qui ne soulve pas un enthousiasme dbordant
parmi les diplomates franais. Dailleurs, la fin de la priode, pendant la guerre
dIndpendance amricaine, la Gazette de Cologne est accuse de cder facilement
aux reprsentations des diplomates anglais et du nonce apostolique.

Propritaires et rdacteurs doivent aussi tenir compte du contrle des autorits


du pays ou du lieu hbergeant le priodique, sils veulent continuer de faire paratre
et diffuser sans encombre. En 1742, le huguenot Louis-Franois de La Tierce quon
retrouvera parmi les pionniers de la Rpublique universelle des francs-maons au
chapitre suivant, intermdiaire culturel franco-allemand important et auteur de projets
de paix perptuelle, cre la Gazette de Hambourg. Il demande la fois le privilge
imprial de Charles VII et la concession du Snat de la ville libre de Hambourg. Il est
vrai quen cette priode trouble de la guerre de Succession dAutriche (1740-1748),
23
o les armes franaises combattent dans lEmpire La Tierce est de lambassade
du marchal-duc de Belle-Isle lors de la dite dlection impriale qui sest runie
Francfort en 1740- et o llection impriale est conteste, mieux vaut tre prudent.

Un priodique europen de rfrence entre libert dinformation et contrainte


politique : la Gazette dAmsterdam

La Gazette dAmsterdam que les recherches coordonnes par Pierre Rtat


permettent dsormais de bien connatre23, offre un bon exemple de ces circulations
dinformations depuis les Provinces-Unies et des enjeux qui les sous-tendent.
Paraissant de 1691 1796, plus diffuse que la clbre Gazette de Leyde (1677-
1798) jusque dans les annes 1760, elle domine le march franais de linformation
politique et reprsente un modle pour les autres titres. Le priodique
amstellodamois a notamment bnfici de lesprit dentreprise de son propritaire,
Jean Tronchin Dubreuil, jusqu sa mort en 1721 et de linterdiction faite deux
concurrentes majeures, la Gazette de Leyde sans doute avant 1710- et la Gazette
de Rotterdam en 1719- de pntrer sur le territoire franais. Les hritiers du
fondateur veillent toujours rester dans les bonnes grces de la Poste aux lettres :
Et comme je serais au dsespoir si par inadvertance il se glissait quelque chose
dans les gazettes dont Votre Eminence il crit au cardinal Dubois, surintendant
gnral des postes, homme fort de la Rgence du duc dOrlans, aprs lexprience
polysynodique- net pas lieu dtre contente, je la supplie trs humblement pour
viter ce malheur de vouloir ordonner quon me fasse savoir ses volonts ainsi que
Votre Eminence a eu la bont de me le faire esprer. Je les excuterai avec toute
lexactitude possible .

Lquilibre est toujours fragile, car la qualit et lindpendance des


informations publies font ou dfont le succs dune entreprise priodique. Journal
de rfrence, la Gazette dAmsterdam publie sans dlai les annonces officielles des
cours europennes et fait office de chronique diplomatique contemporaine-, traits,
discours. Le point de vue de chaque cour est expos, mais lambigut du statut de la

23
Pierre Rtat (dir.), La Gazette dAmsterdam, miroir de lEurope au XVIIIe sicle, Oxford, Voltaire
Foundation, 2001.
24
Gazette dAmsterdam de langue franaise, visant un public majoritairement
franais, mais publie ltranger-, clate lorsque les autorits franaises y lisent la
relation de leurs checs diplomatiques et militaires, ou des motions populaires qui
secouent le royaume. Versailles sen agace doublement lorsque la France affronte
une conjoncture internationale mais aussi intrieure difficile. En 1757, au dbut de la
guerre de Sept-Ans et lanne de lattentat de Damiens, Malesherbes, directeur de la
Librairie en charge de la police du livre donc de la censure-, dont on sait quel
point il protge les gens de lettres et notamment lentreprise encyclopdique, crit au
chancelier que les puissances europennes sont beaucoup moins malmenes que le
royaume de Louis XV dans les colonnes de la gazette hollandaise. Il lui reproche de
donner continuellement aux trangers une ide de nos troubles qui ne peut tre
que dsavantageuse lEtat , et ce dautant plus quelle adopte une prtendue
posture dimpartialit. La gazette est donc en relations permanentes avec la
diplomatie franaise. Elle fait par ailleurs clairement lobjet dune surveillance troite,
preuve de limportance quon lui accorde. Significativement, la veuve Tronchin doit
revenir plus de modration si elle veut continuer alimenter le march franais en
nouvelles. La menace est encore brandie en 1757 par lenvoy franais La Haye,
le comte dAffry : Je vais crire Mme Tronchin une lettre telle quelle la mrite
pour limpertinence de larticle de Paris de sa gazette daujourdhui, et si cela ne la
corrige pas, je crois quil serait propos dinterdire totalement sa gazette dans le
royaume . La veuve Tronchin Dubreuil dont lhabilet est relle se confond alors en
regrets, se dit mortifie davoir pass les bornes dune rserve convenable et
davoir pch sans le vouloir ni le savoir . Elle affiche sa volont de suivre le bon
plaisir de la Cour de France , ce qui vise surtout calmer la mauvaise humeur de
Versailles.

Mais force daccommodements, la Gazette dAmsterdam finit par apparatre


comme un priodique pro-franais une fraction de lopinion hollandaise, prussienne
et anglaise, alors quau cours de la guerre de Succession dEspagne, elle avait pris
des positions clairement hostiles Louis XIV et favorables aux allis, mais sans se
livrer des attaques directes contre Mme de Maintenon et lentourage immdiat du
roi, linverse de la Gazette de Leyde. Significativement, cette dernire fut interdite,
la Gazette dAmsterdam non.

25
La situation privilgie dont bnficie la Gazette dAmsterdam est modifie par
la rvolution postale de 1759 qui ouvre toutes les gazettes trangres le march
franais, sous rserve bien sr de modration et dauto-contrle. Du coup, le public
franais des annes 1770-1780 cherche ailleurs une information plus mordante sur
les scandales du moment comme laffaire du collier de la reine. Certes libelles et
nouvelles la main rpondent au premier chef ce besoin dinformation critique et
engage. Mais dans le champ des journaux politiques comme on dit alors, un titre de
rfrence comme la Gazette dAmsterdam subit dsormais de plein fouet la
concurrence de titres plus engags et critiques, comme le Courrier de lEurope ou le
Courrier du Bas-Rhin. La surveillance des diplomates franais se relche et, dans le
champ des priodiques dinformations francophones publis aux Provinces-Unies, se
reporte clairement sur la Gazette de Leyde. Avec la Rvolution, et lexplosion
journalistique lie la suppression de la censure, elle se retrouve trs vite dclasse
et frappe dobsolescence.

Circulation de linformation et confidentialit

- Les nouvelles la main

Comme lcrit lauteur de La Police de Paris dvoile (Paris, an II) dans le


chapitre intitul De la Police sur les nouvelles la main : Un peuple qui veut
sinstruire ne se contente pas de la Gazette de France . De fait, la soif
dinformations croises, recoupes, mancipes de la tutelle de la censure du prince
conduit lessor des nouvelles la main qui compltent linformation fournit par
gazettes et journaux. Elles sont la fois plus confidentielles et plus ractives.
Nombre de feuilles autorises, cest--dire tolres par la police, sont servies en
supplment aux abonns des priodiques imprims on parle de feuilles lpingle.
Pour les directeurs des gazettes, elles reprsentent une source de revenus
importante et le moyen de fidliser leurs lecteurs. A Clves, enclave prussienne en
Allemagne occidentale, le directeur du Courrier du Bas-Rhin, Jean Manzon, vend ses
nouvelles la main en Pologne. Le libraire qui publie le Courrier du Bas-Rhin recrute
quant lui des abonns pour les correspondances secrtes de Mettra .

Avec les nouvelles la main, on pntre dans lunivers souterrain, gris, de la


Bohme littraire, dont Robert Darnton a donn une nouvelle tude fouille dans son
26
dernier livre24. Polygraphes en mal de succs, journalistes professionnels sans le sou
alimentent ce flot de communication manuscrite, en mme temps quils y cherchent
des revenus. Ils racontent, dvoilent, arrangent, gonflent les scandales de la cour et
de la ville, des gouvernants et des alcves. Ils prtendent dvoiler le secret du
cabinet des princes leurs abonns. En ralit, il sagit souvent darguments
publicitaires malgr la confidentialit affiche de ces nouvelles la main, qui
rappelle celle des lettres dinformation financires ou gostratgiques actuelles-, pour
justifier les tarifs levs des abonnements et des livraisons, qui en retour sont censs
attester la validit des informations communiques. Une bonne source se paie cher.
Si son destinataire accepte de la payer cher, cest bien quil lui reconnat du crdit.
Par un effet dentranement, dautres lecteurs, abonns ou destinataires peuvent ds
lors se mettre sur les rangs, pour partager les secrets des princes, ou faire monter les
enchres dune information prtendument exclusive. Le nouvelliste la main doit
donc sentourer de secrets et de rideaux de fume ; le mystre est un argument de
vente en la matire. Il doit se prsenter comme le confident -indiscret en
loccurrence- des puissants.

Dans ce champ irrgulier de la communication manuscrite, coexistent les


nouvelles la main politiques, dont le nombre lev de copies chaque livraison
compense partiellement le montant relativement modeste de labonnement, et les
nouvelles la main scandaleuses, beaucoup plus confidentielles et coteuses, que
lon nomme feuilles particulires . Presse scandale rserve un public choisi
Casanova compte parmi ses amateurs-, pour lessentiel compos dacteurs desdits
scandales ou de leurs proches. Les correspondances littraires -parmi lesquelles
se distingue la Correspondance littraire de Grimm et de Meister (1754-1813) se
rapprochent des feuilles particulires par leur confidentialit, le nombre restreint
dabonns et leur tarif prohibitif. Leurs auteurs ne se contentent pas de comptes-
rendus de lactualit littraire dautant que les journaux sen chargent des cots
bien infrieurs- et des chos de la vie mondaine, de ses gloires et de ses victimes. Ils
sont dauthentiques agents de renseignement culturels, artistiques, diplomatiques et
politiques Grimm en est larchtype- pour leurs abonns franais et trangers.

24
Robert Darnton, Le diable dans un bnitier. Lart de la calomnie en France, 1650-1800, Paris,
Gallimard, NRF essais, 2010.
27
Mettra pre, dont le fils est lun des plus clbres bulletinistes de la fin de lAncien
Rgime avec ses Bulletins de Versailles ou Correspondance politique
secrte , est ainsi agent autant que correspondant littraire de Frdric II de Prusse,
tandis que Grimm est au service de sa rivale Catherine II de Russie. Comme lcrit
Franois Moureau, Frdric-Melchior Grimm fut linitiateur de cette fusion du
diplomate et du nouvelliste, du journaliste et du factotum . Correspondants et
agents littraires adressent leurs abonns les nouveauts littraires, servent leurs
commandes auprs des artisans dart et des artistes de la capitale franaise,
dnichent talents et informateurs potentiels. Dans la srie de nouvelles adresses
par le baron von Boden, diplomate et nouvelliste Paris, au landgrave de Hesse-
Cassel, on peut lire notamment en date du 2 juin 1779 : Dans la trop grande
quantit de livres qui paraissent dont votre Altesse Srnissime ma ordonn de lui
faire passer ceux que jen croirais digne, je nen prends aucun de mon choix. Cest
principalement M. dAlembert qui, avec beaucoup dempressement, prend soin de me
dire, au moment quil parat, un bon ouvrage, que je ne manque pas de prsenter
Votre Altesse Srnissime sur le champ . Faon de montrer que le nouvelliste
commissionnaire sinforme la meilleure source le secrtaire perptuel de
lAcadmie franaise- pour mieux servir son abonn.

Parfois, le bulletin du nouvelliste nest plus quun moyen de maintenir une


relation rgulire avec labonn afin de se rappeler son souvenir et de continuer
lui offrir ses services. Grimm parle dailleurs de ma boutique , branche de
commerce propos de sa Correspondance littraire. Ces services qui nont
dannexes que le qualificatif justifient alors le cot lev des abonnements. Il faut en
outre persuader labonn du caractre exclusif des informations qui lui sont dlivres,
alors mme quelles relvent pour lessentiel de linformation ouverte et non de
linformation confidentielle des lettres particulires . Au correspondant de
maintenir lillusion sur la valeur unique de sa source et de ses informations en
exigeant de son abonn le plus grand secret sur leur relation et le contenu de la
communication manuscrite qui stablit entre eux. Labonn doit croire quil est
lunique destinataire dune information exclusive, et payer en consquence. La
Correspondance littraire de Grimm qui la dirige de 1753 1773-, bimestrielle,
revient sa quinzaine dabonns, deux mille livres en moyenne par an.

28
De leur ct, ces lecteurs qui nont pas besoin de compter multiplient les
abonnements aux nouvelles la main, feuilles particulires, journaux et gazettes, en
mme temps quils bnficient des rapports diplomatiques. Le prince Ernest de Saxe-
Gotha-Altenbourg duch dont la vie de cour brillante, rythme par les dernires
nouveauts de la mode parisienne, est finance par la fourniture de contingents
militaires aux principaux Etats allemands- place ainsi en regard de la
Correspondance littraire de Grimm, celle de Mettra.

Au niveau europen, le march des correspondances littraires intresse non


seulement les principaux souverains du continent, mais beaucoup plus largement de
nombreux petits princes germaniques reprsentants de la Kleinstaaterei, cette
mosaque de micro-Etats de lEmpire- fascins par le rayonnement artistique et
culturel franais, par Versailles et Paris. Davantage que les souverains dEtats plus
importants, ils sont la fois dsireux et soucieux de sinformer de la mode et du
monde, la source, pour en imposer leurs pairs et afficher leurs prtentions
relayer les Lumires et le raffinement du got franais travers lespace germanique.
Sils nont pas les moyens de se distinguer les uns des autres sur le plan des effectifs
militaires ou des luttes dinfluence diplomatiques, ils sont en revanche engags dans
une vritable comptition culturelle et artistique. Ce sont eux qui imitent Versailles
avec leurs moyens, revendiquent lorganisation dune vie de cour la franaise et
sapproprient les usages de la vie de socit parisienne.

Le cas du duc Christian IV de Deux-Ponts est tout fait rvlateur. Abonn


depuis 1769 la Correspondance littraire de Grimm, il entretient dexcellentes
relations avec Diderot, sjourne plusieurs mois par an Paris dans son htel
particulier et au chteau de Versailles o il a un appartement. Epoux morganatique
dune actrice franaise, faite comtesse de Forbach par Louis XV, il est non seulement
un fidle soutien de la diplomatie franaise dans lAllemagne rhnane et du Sud des
contingents des Deux-Ponts combattent du ct franais pendant la guerre de Sept
Ans-, mais favorise le dveloppement des changes culturels et artistiques avec la
France. La comtesse de Forbach attire de nombreux comdiens franais pour son
thtre, ainsi que des courtisans amateurs ; les commandes ducales aux peintres et
artistes parisiens comptent parmi les plus importantes. Le duc favorise le
dveloppement de la presse priodique de langue franaise dans ses Etats. Mais les
29
bnficiaires des privilges savent quils doivent pratiquer lauto-censure propos du
roi de France. Lun deux, Le Tellier crit notamment : Nous mnageons un peu le
ministre de France parce que nous en avons besoin pour lentre de nos livres ;
mais le clerg, les parlements, et tous les autres souverains que le roi de France et la
maison palatine sont livrs notre censure . Le prince Dmitri Alekseevitch Golitsyn,
ambassadeur russe La Haye et savant de renom, estime pour sa part que la
Gazette des Deux-Ponts ncrit que sous la dicte du Ministre de France .

Les diplomates trangers en poste Paris ont peru le potentiel du march de


linformation manuscrite franaise auprs de la socit des princes europens. En y
participant, ils arrondissent leurs revenus et entretiennent leur crdit auprs de leurs
matres en commettant de nombreuses feuilles et correspondances littraires. Leur
activit intresse dailleurs fort le Cabinet noir, aussi prsentent-t-ils leurs nouvelles
la main sous la forme de lettres personnelles envoyes une bote lettres amie
ltranger do elle est adresse au vritable destinataire. Pendant ses annes
berlinoises, Mirabeau procde de mme lorsquil adresse labb de Prigord les
lettres quil destine en fait au ministre. Lusage du chiffre est galement attest.

On le voit, la frontire entre linformation confidentielle ou rpute telle et


linformation secrte est mince. Les nouvellistes commissionnaires sont aux marges
de la diplomatie secrte, ou parfois partie intgrante delle. Leur participation la
circulation des nouveauts littraires et aux changes de biens artistiques est
galement une des caractristiques de lEurope des Lumires comme espace de
circulations internationales, de ngociations et daffrontements.

- Linformation diplomatique

On connat la dfinition classique du Parfait diplomate selon Franois de


Callires : un honorable espion dont lune des principales occupations est de
dcouvrir les secrets des cours o il se trouve . De lambassadeur en poste prs la
cour o il a t accrdit au commis des bureaux ministriels en passant par lagent
admis au Secret du roi la diplomatie parallle-, linformation, sa recherche, sa
circulation protge obsdent, car elles dterminent succs ou checs dune

30
politique trangre. Il faut en permanence grer une contradiction fondamentale : la
circulation de linformation doit tre rapide et abolir les contraintes spatiales, car sa
fracheur fait sa valeur et permet au destinataire davoir un avantage sur ses rivaux ;
mais elle doit tre galement sre, ce qui suppose sa vrification car la contre-
information est une menace permanente, et protge ce qui suppose des
prcautions notamment par rapport aux cabinets noirs qui ont la fcheuse tendance
dintercepter les correspondances, la Russie sen fait une spcialit sous Catherine
II, ce qui vaut aux historiens une belle collection de copies de courriers diplomatiques
et autres, confidentiels. Or, validation et cheminement scuris sont chronophages.
Avec le dveloppement des rseaux postaux au XVIIIe sicle, les Etats europens
sintressent de trs prs ces circulations, et si les interceptions violent le droit des
gens et limmunit diplomatique, elles sont pratiques par tous. Au cabinet noir
franais correspondent notamment Londres le Secret Office ou Vienne le
Geheime Kabinetskanzlei. La situation de carrefour donne certains princes un
atour majeur. Cest le cas du Hanovre dont lElecteur devient roi dAngleterre aprs
1714. Hanovre se situe en effet un emplacement stratgique sur la route qui
traverse lEurope du Nord, dEst en Ouest, de Riga sur la Baltique Amsterdam. Les
missives diplomatiques franaises qui lempruntent sont interceptes, recopies et
achemines comme si de rien ntait. Londres en reoit le contenu avant leurs
destinataires !
Le plus souvent, linformation diplomatique transite cependant par les rseaux
postaux ordinaires. Au dbut du XVIIIe sicle, 3 4 jours sont ncessaires pour
rejoindre Paris depuis La Haye, sige des Etats-Gnraux des Provinces-Unies ou
Londres. Il faut entre 12 15 jours pour Madrid ou Venise, 20 pour Stockholm ou
Varsovie, et plus dun mois pour Saint-Ptersbourg. Il faut tenir compte de la
frquence des leves, des alas dans les pays traverss, do dlmentaires
prcautions comme les copies multiples de lettres qui empruntent des chemins
diffrents ou sont remises des voyageurs en partance et quon charge dacheminer
ainsi le courrier en parallle.

Comme on la vu avec la Gazette dAmsterdam, les diplomates surveillent les


priodiques trangers, et se livrent un jeu complexe dinformation confidentielle et
de dsinformation. Ils peuvent mme partager linformation priodique avec les

31
propritaires des gazettes qui eux-mmes se nourrissent dautres gazettes et de
feuilles confidentielles onreuses. Tmoignage des relations complexes et ambigus
qui unissent les gazetiers aux autorits franaises, le commissaire de la marine
Amsterdam, Jacques Astier, explique au marquis de Massiac, secrtaire dEtat, qui
lui rclame lenvoi le plus rapide possible des gazettes anglaises , quon tait
parvenu un surprenant partage des informations et du cot de leur acquisition avec
la propritaire de la Gazette dAmsterdam : A lgard des papiers anglais ce nest
que sous le ministre de Mgr le garde des sceaux quils ont t adresss Monsieur
Accaron. M. de Saint-Sauveur sarrangea cet effet avec Mme Tronchin qui les
recevait directement ; elle sen servait pour la composition de sa gazette et les
remettait ensuite au commissaire de la marine pour les faire parvenir sa
destination, elle en payait par consquent la moiti, lautre moiti devant tre
employe dans ltat des avances pour le service du roi () Cet arrangement a
subsist jusqu ce que lEvening advertiser ait t supprim par ordre du
gouvernement britannique .

Des particuliers sont rgulirement chargs de mission dinformation en


fonction de leurs comptences ou domaine dactivit. Clbre initiateur de lconomie
politique et de la science du commerce , Vincent de Gournay sest form au grand
commerce Cadix. Il se voit par la suite charg par le comte de Maurepas, alors
ministre de la Marine, dune mission danalyse stratgique confidentielle en
Angleterre, aux Provinces-Unies et dans lEmpire. Il sagit pour Gournay dvaluer les
politiques conomiques des diffrents Etats et de comprendre les mcanismes de la
russite anglaise. Aprs le retour de la paix, Gournay intgre ladministration dEtat
en devenant en 1751 intendant du commerce.

Certains proposent deux-mmes leur concours dans lespoir dtre intgr au


service du roi dans une position plus sre. Cest le cas du marquis de Poterat, officier
de cavalerie, qui soumet lextrme fin de notre priode un projet de voyage
dinformation au ministre Vergennes. Ce priple devrait le mener au Danemark, en
Sude, en Russie, en Pologne, en Prusse, en Autriche, en Hongrie, en Turquie avant
de rentrer en France par lItalie. Les objectifs quil se fixe sont caractristiques de
cette qute tous azimuts de linformation potentiellement stratgique : 1 : Quelle est
lespce et ltendue des ressources naturelles et artificielles de ces diffrentes
32
puissances ? 2 : Sur quel pied est leur tat militaire de terre et de mer, jusqu quel
point elles peuvent le porter et pendant combien de temps leurs facults peuvent leur
permettre de le soutenir ainsi ? 3 : Dans quel tat sont leurs places de guerre et si
leurs arsenaux sont bien approvisionns ? 4 : Quelle est limportance et lespce de
leur commerce dexportation et dimportation ? 5 : Quel est le terme de
laccroissement que les progrs de lindustrie peuvent procurer ce commerce ? 6 :
Quels sont les moyens les plus faciles et les plus efficaces pour servir ou pour
contrecarrer leurs projets de toutes les espces ? 7 : Enfin, afin de juger en pleine
connaissance de cause daprs toutes ces considrations runies et combines
quelle est la somme dattention que la France doit apporter cultiver lamiti de
chacune delles ou prvenir leur ressentiment ? De sorte que sur des donnes
aussi certaines, il lui soit facile de rgler le vritable plan de conduite quelle doit tenir
envers elles, cest--dire de dterminer jusqu quel point il est ncessaire quelle
soccupe des moyens dappauvrir sensiblement celles dont elle aurait quelque chose
redouter un jour, et ceux dajouter des ressources de celles qui pourraient tre ou
devenir utiles ses intrts .

- Les rseaux consulaires et linformation marchande

Il faut la fois distinguer les rseaux consulaires des rseaux dinformation


diplomatique et les articuler. Si les consuls peuvent tre, selon les postes
daffectation, considrs comme des diplomates dans le systme franais, les autres
puissances ne les considrent pas comme tels. Chef de la nation, cest--dire de la
colonie, le consul est lintermdiaire privilgi entre elle, son souverain, et les
autorits du pays daccueil. Il est choisi parmi les notables de la dite communaut
afin de pouvoir avoir lautorit ncessaire son rle darbitre des diffrends qui ne
manquent pas dapparatre dans la vie quotidienne. Il est souvent un ngociant
reconnu par ses pairs et qui dispose dun bon entregent. A lui dobtenir pour les
ngociants de sa nation les droits de douane les plus favorables, do une certaine
rivalit avec les autres consuls de la place il peut cependant reprsenter deux Etats
proches ou allis. Cest ainsi qu Marseille, le puissant ngociant Kick est la fois
consul de Sa Majest Impriale et du Grand-Duch de Toscane o rgne un
Habsbourg-Lorraine, lui-mme futur empereur, Pierre-Lopold.

33
Les rseaux consulaires reprsentent cependant un maillage incomparable de
lespace europen, au plus prs des circulations marchandes et de personnes25.
Alors que les Etats sintressent toujours plus aux circulations marchandes et
manufacturires, soit dans une perspective mercantiliste, soit dans une approche
plus librale, ces postes consulaires tenus par des praticiens du commerce sont
activs et surtout mis en rseau pour glaner une information varie, la trier et
alimenter les bureaux de la haute administration affaires trangres, bureau ou
conseil de commerce, ministre des finances etc. Cest particulirement vrai de la
Mditerrane, lorsquau cours des annes 1780, la Sude de Gustave III entreprend
une politique de relance de son commerce international. Le rseau consulaire
stoffe significativement et on voit notamment les occupants successifs du poste
marseillais multiplier les correspondances et insertions de nouvelles glanes dans
les priodiques dinformation marchande, alors en plein essor, annonant cours des
marchandises, arrives et dparts des navires.

La dimension rticulaire des postes et informations consulaires en troites


relations avec les circulations ngociantes explique que les huguenots du Refuge y
aient fait merveille y compris au service de France. Cest le cas de Jacques
Buttaud, originaire de Saint-Martin-de-R, qui se rfugie Bergen en Norvge (alors
appartenant au royaume de Danemark) o il fonde une entreprise dimportation de
vin et de sel franais. En 1716, Paris en fait le consul de la nation franaise. A
linverse, originaire de Bergen, et naufrag devant Dunkerque, Jean Bagge sinstalle
dans le port de la Flandre maritime o il devient interprte pour les langues du Nord.
Du ct sudois, Jean Bedoire, membre de la troisime gnration de cette famille
huguenote est consul de Sude Lisbonne pendant plus de vingt ans, de 1757
1778. Il est anobli peu avant de quitter le service actif. On retrouvera le rle de la
diaspora huguenote dans les chapitres sur les acteurs des circulations.

Si les consuls sont trs actifs dans le champ de linformation et de


lintermdiation marchande, il ne faut pourtant pas les imaginer coups de la sphre
diplomatique et des circulations stratgiques. Lorsquils sont en poste dans les ports,

25
On aura une ide de la couverture de lespace europen et mditerranen par les postes
consulaires franais partir de la carte que Jean Boutier a tire de la thse dAnne Mzin, dans Atlas
de lhistoire de France XVIe-XIXe sicle, La France moderne, op. cit., Paris, Autrement, 2006, p. 69.
34
ils peuvent aisment observer les mouvements de navires, recueillir des informations
prcieuses sur les prparatifs navals. Grce eux, le rseau de renseignement
anglais dans lespace baltique est notamment remarquablement inform. Consuls et
ambassadeurs articulent influences commerciales et diplomatiques, veillent
jalousement sur les intrts la fois stratgiques et marchands de la Grande
Bretagne. Cest le cas notamment de lambassadeur britannique prs la cour de
Sude Sir John Goodricke et du secrtaire dambassade Charles Tullman,
farouchement anti-franais, qui entretiennent une correspondance nourrie avec les
postes consulaires en Baltique et notamment Gteborg. Leurs informations
sappuient sur lactivit marchande. Les circulations marchandes intenses dans un
espace resserr permettent galement une rapide transmission des nouvelles.

Linformation savante

Il ne sagira pas ici dtudier les circulations scientifiques et acadmiques qui


feront lobjet dun chapitre spcifique, mais dtudier prcisment les caractristiques
et vecteurs de linformation savante.

Si la circulation de linformation scientifique nest pas une nouveaut lorsque


dbute notre priode, elle connat elle aussi une croissance remarquable, et surtout
toutes sortes dvolutions : multiplication et spcialisation des vecteurs, qute de
lgitimit de nouveaux champs qui nexistent pas encore sous la forme de disciplines
savantes mais dveloppent une stratgie de publication ambitieuse cest le cas
notamment de la science vtrinaire parmi beaucoup dautres exemples. Il faut aussi
prendre en compte la fois le maintien de fortes positions des amateurs -figures
essentielles des circulations littraires, artistiques et scientifiques tout au long de la
priode, qui tiennent les acadmies et sont juges du got- et leur contestation par les
tenants dune professionnalisation des lettres et des sciences dsormais
incompatible avec larbitraire du jugement de lamateur, autoproclam expert. Avec
lessor des capacits dexpertise des acadmies des sciences et des corps
dingnieurs cartographes et ponts et chausses-, dautres vecteurs de publication-
diffusion-validation de linformation scientifique se mettent en place : priodiques
spcialiss, mmoires acadmiques inspirs des Philosophical Transactions de la
35
Royal Society, sans que ne disparaisse encore la volont de toucher un public largi,
ce qui pose les questions de la langue de publication un savant comme Leonhard
Euler recourt encore frquemment au latin, ce qui est un obstacle la diffusion de
ses travaux- et du vocabulaire technique. Le public est important non seulement pour
laudience mais aussi parce que dans des domaines comme la botanique ou la
minralogie, il est prcieux. Il peut fournir des chantillons rares, relayer des
informations, servir de correspondant . Jusque tard dans le XVIIIe sicle, alors
que les machines physiques sarrachent et participent du divertissement mondain
dans les salons, le public amateur est encore sollicit pour refaire des expriences
qui demeurent sa porte.

Lacclration des recherches et laccroissement du nombre de publications


pose la question de la veille culturelle scientifique qui est directement lie la
gestion des circulations internationales. Les correspondances des savants jouent l
un rle essentiel, elles permettent des frquences plus leves que celles des
parutions scientifiques journaux et encore plus ouvrages- de se tenir inform de
ltat de la recherche, des dernires avances, des conflits, et dorchestrer la
parution prochaine dune uvre ou dune recherche attendue.

Ce cadre gnral prsent, il faut connatre quelques-uns des principaux titres


de cette offre priodique dinformation savante, avant dobserver les circulations de
linformation priodique, leurs mcanismes et enjeux partir dun observatoire
privilgie : la correspondance du savant bernois Albrecht von Haller, que Mme du
Boccage nomme lApollon des Alpes , car Haller est la fois botaniste,
administrateur, mdecin, physiologiste, pote, romancier, auteur de 9 000 recensions
dans les Gttinginsche Gelehrte Anzeigen le clbre priodique savant de
lUniversit de Gttingen- et la tte dun rseau de correspondance hors-norme
(13 300 lettres reues, 3 700 lettres de sa main conserves, 1 200 correspondants).
Il sera ainsi possible de comprendre comment linformation priodique est devenue
essentielle, notamment grce la pratique des extraits et des recensions, et
comment elle sarticule troitement la fois aux sociabilits acadmiques et
aristocratiques europennes, aux circulations du livre et des correspondances.

La cration des deux premiers priodiques savants remonte 1665 : le

36
Journal des savants Paris, les Philosophical Transactions Londres. Au cours du
XVIIIe sicle, le phnomne atteint une ampleur exceptionnelle. 500 priodiques
savants environ voient le jour entre 1665 1789, pour les deux tiers aprs 1770.
Leipzig, o un cercle drudits fonde les Acta eruditorum que publie la librairie Gosse
et Gleditsch, est avec Londres et Paris le principal centre de cette floraison ditoriale.
Deux tiers des priodiques savants crs le sont en effet dans laire germanique.
Beaucoup de titres nont quune existence phmre : une revue sur quatre ne
dpasse pas une anne de parution, un tiers seulement dpasse cinq ans
dexistence. Ces alas ne dissuadent pas les libraires et directeurs de priodiques. Il
faut donc en conclure lexistence dune forte demande, stimulante. Mais les lecteurs
sont trs disperss dans lespace europen, et il est difficile de les fidliser. La
faiblesse des structures commerciales et des quipes rdactionnelles fragilisent des
revues au tirage limit. Les priodiques troitement lis aux institutions acadmiques
bnficient dune meilleure assise : le Journal des Savants, les Philosophical
Transactions, les Miscellanea curiosa medico-physica sont respectivement lis
lAcadmie des Sciences, la Royal Society le fondateur des Philosophical
Transactions, Henry Oldenburg, en tait secrtaire- ainsi qu lAcademia caesarea-
leopoldina.

La circulation de journaux savants doit tre apprhende diffrentes


chelles qui sembotent. Elle est dabord locale lie au libraire-imprimeur chez lequel
on vient se fournir, ce dont tmoignent des avis au public insrs dans les journaux.
Le public ainsi atteint est principalement urbain et relativement lettr. Les journaux
atteignent ensuite une plus grande porte par le moyen des vecteurs postaux,
commerciaux, voire administratifs. Les archives des Thurn et Taxis, attributaires du
privilge postal dans le Saint-Empire, conserves Ratisbonne, permettent
notamment de distinguer ces circulations diffrencies de journaux savants dans
lespace germanique. De mme, les listes dabonns ou de souscripteurs donnent
des renseignements prcieux concernant les zones de rception des journaux. Des
intermdiaires privs, lettrs ou savants, interviennent aussi dans la mise en
circulation des journaux savants quils adressent des relations, leur demande, ou
bien de leur propre initiative, selon une hirarchie personnelle. Les zones atteintes
forment ainsi des archipels particuliers chaque journal, dont la configuration

37
varie au cours du temps, et qui peuvent se superposer partiellement, sentremler ou
rester distincts. La configuration gographique de ces archipels peut concrtement
se lire dans les journaux eux-mmes : les nouvelles quils ordonnent selon leur
provenance gographique, lorigine des auteurs des mmoires et des lettres quils
publient, les listes de souscripteurs quil leur arrive de publier, les libraires
dpositaires quils peuvent indiquer. On constate ainsi que les informations
scientifiques venues dEspagne et du Portugal sont rares dans les principaux
priodiques scientifiques que lit Haller, ce qui le gne pour entrer en relation avec le
corps mdical espagnol comme il souhaiterait le faire. Son rseau de
correspondance trs faible au-del des Pyrnes ne permet pas de pallier cette
lacune, et Haller sen remet ses deux gate-keepers franais, Franois Thierry et
Raumur.

Dans quelle mesure la circulation matrielle des journaux savants dans


lespace europen induit-elle des transferts savants ? En circulant, les textes
changent parce que dautres journaux les reprennent ou que des savants se les
approprient. Trs nombreuses, les reprises de textes dun journal par un autre
prennent diverses formes : la simple reproduction fidle et reconnue, la reprise
annote ou commente, la reprise partielle, le rsum, la mention, le sommaire dune
livraison, la traduction sous toutes ses formes. Par ailleurs, des savants constituent
des recueils thmatiques ou disciplinaires tirs dun ou de plusieurs journaux
savants, dautres enrichissent au fil du temps leurs cours dinformations extraites de
journaux savants. Lanalyse de ces reprises et appropriations met aussi en valeur la
ncessit dadapter les textes repris leur nouveau contexte par des para-textes,
des ajouts, des commentaires, des explications. Tout savoir tant produit localement,
donc situ dans un espace culturel particulier, son dplacement vers un autre
espace le confronte des savoirs situs diffremment avec lesquels il peut interagir.
Aux savoirs qui circulent sont donc attaches des reprsentations construites
localement qui sont projetes vers un public plus vaste. Cette projection globale
renforce limage locale qui en tire ainsi une efficacit accrue : les professeurs de
Gttingen prsentent dans les Gttingische Gelehrten Anzeigen les lectures
privilgies localement dans le but daffirmer lexcellence de leur universit.

Tout au long du XVIIIe sicle, les priodiques savants gnralistes sont les
38
destinataires de mmoires que des chercheurs publient pour faire connatre leurs
travaux, protger par la publicit la primeur de leurs dcouvertes en se gardant bien
den livrer la totalit des rsultats- monter de vritables campagnes dopinions contre
une thse adverse, ou destine soutenir leur qute de soutiens et de protections.
Les priodiques savants permettent dassocier vulgarisation donc diffusion-,
adaptation au contexte national en raison de la coexistence de plusieurs dizaines de
titres travers le continent, publis dans les principales langues vivantes- et
affirmation des qualits de chercheur aux yeux des pairs. DAlembert publie ainsi
dans LObservateur littraire, le Mercure de France et le Journal encyclopdique, ses
critiques de la solution du problme des trois corps avance par Clairaut, qui lui
rpond dans le Journal des savants. En 1726 et 1727, le mathmaticien Leonhard
Euler publie ses deux premiers textes sur les courbes isochrones dans les Acta
eruditorum de Leipzig. Mais lexemple suivre avait t donn la fin du sicle
prcdent par Leibniz qui, entre lt 1691 et le printemps 1692, publie sa solution du
problme de la chanette grce au calcul infinitsimal dans les Acta eruditorum
(Leipzig), le Journal des Savants (Paris), et le Giornale deletterati (Parme) pour
communiquer sa mthode aux diffrentes traditions mathmatiques.
Significativement, les versions diffrent dun priodique lautre pour tenir compte
des spcificits scientifiques nationales.

- Une tude de cas : Albrecht von Haller et les priodiques dinformation


scientifique

Albrecht von Haller nest pas nimporte quel savant. Dans une logique
europenne, il sagit dun des gants du sicle mme dans le champ littraire, si
ses romans sont laborieux, en revanche son pome die Alpen reoit un accueil
triomphal. Les stratgies pistolaires et rticulaires, les dispositifs tout fait
exceptionnels quil met en uvre pour grer linformation, prendre position dans les
dbats et polmiques qui animent lespace public et lespace savant, ouvrir des
contre-feux, gagner des appuis, faire alliance, rectifier des traductions/rceptions de
son uvre et de ses thses quil estime insatisfaisantes il tient faire la recension
des traductions de ses propres crits et redoutent les belles infidles -, permettent
de comprendre le rle de linformation priodique dans les circulations scientifiques
internationales. N Berne en 1708, Haller tudie la mdecine Tbingen, Leyde
39
sous la direction du clbre Boerhaave qui attire des tudiants en mdecine venus
de toute lEurope-, o il devient docteur en 1723, puis Londres et Paris. Outre des
fonctions administratives Berne, il occupe les chaires de botanique, danatomie et
de chirurgie luniversit de Gttingen de 1736 1753. Ses travaux sur la sensibilit
et lirritabilit (De partibus corporis humani sensibilus et irritabilibus, 1753) lui
donnent alors une notorit europenne. De retour Berne en 1753, il y demeure
jusqu sa mort en 1777, sans jamais interrompre son intense activit savante il
meurt littralement au travail-, malgr de lourdes responsabilits municipales.

Haller, sa correspondance et ses rseaux, au cur de notre sujet, ont fait


lobjet de recherches remarquables menes au sein de lInstitut dhistoire de la
mdecine de Berne, des publications de la srie des Studia Halleriana26, et
rcemment de lexcellente thse de Florence Catherine encore indite sur les
relations du savant avec la France (842 lettres adresses Haller et 101 lettres
adresses par Haller des Franais, 110 correspondants)27.

De manire symptomatique, cest en lisant le Mercure de Paris que Haller


apprend quil a t propos par lAcadmie des Sciences de Paris comme membre
tranger. Les journaux savants franais assurent une couverture large de la
Rpublique des Lettres et des sciences. Ils jouent un rle de synapse dans
linterconnexion des rseaux dinformation savante. A titre dexemple, Haller sappuie
sur le Journal de Trvoux dit dans la principaut des Dombes qui bnficie de
franchises- pour faire le compte-rendu dans la Bibliothque raisonne des savants
de lEurope des expriences sur llectricit de labb Nollet, acadmicien des
sciences dont les machines attirent les visiteurs venus de toute lEurope. Les
correspondants de Haller son tout aussi friands dinformation priodique. Saussure
lui crit quil lit presque tous les journaux franais. Leur correspondance intgre ainsi
de nombreux extraits de journaux ou dannonces de parution.

26
Repertorium zu Albrecht von Haller Korrespondenz 1724-1777, herausgegeben von Urs Boschung,
Barbara Braun-Bucher, Stefan Hchler et alii, Ble, Schwabe, Studia halleriana ; 7, 2002, 2 vol + cd
rom ; Stuber Martin, Hchler Stefan, Lienhard Luc (hrsg. von), Hallers Netz, ein europischer
Gelehrtenbriefwechsel zur Zeit der Aufklrung, Ble, Schwabe, Studia halleriana ; 9, 2005.
27
Florence Catherine, Les rseaux savants dAlbrecht von Haller (1708-1777), vecteurs du transfert
culturel entre les espaces franais et germaniques au XVIIIe sicle, paratre en 2011 chez Honor
Champion, Les dix-huitimes sicles.
40
Outre lexplosion du nombre de titres de livres, qui rend la veille scientifique
difficile sans recours au priodique spcialis, il faut aussi intgrer le fait que si les
savants restent trs attachs la tradition du don et du contre-don acadmique, et
envoient leurs uvres, en revanche, le cot du port, ses alas expliquent leur
difficult se procurer de nombreux ouvrages trangers. Les extraits et comptes-
rendus dans les journaux pallient cette difficult dapprovisionnement, et sont en
grande partie responsables du succs europen du Journal des savants, qui rend
compte des parutions franaises et a t trs tt imit, par exemple Berlin par le
Nouveau journal des Savants dEtienne Chauvin, qui revendique la promotion dune
science nationale en Brandebourg- de langue franaise. Le Journal tranger
sintresse lui aux parutions trangres.

Dans laire germanique, la pratique de la recension prend un tel essor que les
comptes-rendus finissent par constituer lessentiel des volumes, ils sont plus toffs
et peuvent mme intgrer des extraits. Des tables permettent une navigation aise
dans la circulation savante que reprsente le numro lui-mme. Les Gttingische
Gelehrte Anzeigen dj mentionnes sont exemplaires et Haller leur fournit environ
9 000 recensions entre 1745-1777, ce qui est tout bonnement stupfiant, mais
avr car crits de la main-mme de Haller, dont lcriture est trs reconnaissable, ils
ont t conservs.

Lors dune polmique scientifique, le priodique offre des ressources que la


correspondance ne permet pas, mme si elle est frquemment lue en publique et
elle-mme cite dans dautres lettres. Epistolier de premier plan, Haller sait aussi
porter le dbat devant le tribunal de lopinion savante via la publication dans un
priodique dune recension critique ou dun article qui conteste les rsultats dun
autre savant. Cest ce qui se passe notamment dans laffaire qui loppose au
chirurgien franais Le Cat. Les priodiques suivent la progression et les
rebondissements de la polmique comme on le fait dans le domaine littraire
propos de la polmique entre Jean-Jacques Rousseau et David Hume par exemple.

A Le Cat qui lui crit : aujourdhui japprends par le Journal des Savans que
la traduction de votre dissertation est en France, et que vous y avez ajout un
supplment, dans lequel vous vous plaignez de ce que je vous ai critiqu , Haller

41
rpond en assumant son choix de publier leur diffrend. Il na pas voulu se
justifier auprs de Le Cat ou de son entourage mais au contraire se faire entendre du
public connaisseur qui lit le Journal des Savants et quil prend ainsi tmoin. Il fera
de mme lors des dmls avec le philosophe matrialiste La Mettrie.

Parmi les nouveaux priodiques qui rendent compte de lactualit culturelle et


lettre europenne, un mensuel, LEsprit des Journaux a fait rcemment lobjet
dune tude trs riche sous la direction de Daniel Droixhe28. Il ne donne pas de
commentaire ou de lecture critique sur les parutions mais se veut purement
informatif. Les travaux de Haller y sont largement mentionns, quitte reprendre des
annonces dj parues dans dautres priodiques, comme le Journal Encyclopdique.

Le dveloppement de priodiques scientifiques spcialiss permet aux


savants europens de publier leurs expriences et leurs preuves. De vritables
comptes-rendus dexpriences paraissent notamment dans le Recueil priodique
dobservations de mdecine, de chirurgie et de pharmacie qui devient le Journal de
mdecine, chirurgie et pharmacie en 1758. Les renvois dautres expriences si
possible convergentes- sont choisis en fonction des pays o le savant publie. Haller
choisit tel mdecin montpellirain dans un journal franais, alors quil opte pour un
confrre de Bologne dans un priodique italien. La prise en compte des traditions
savantes nationales dans ces circulations internationales et ladaptation des textes et
des prsentations au public mritent dtre mentionnes.

Les comptes-rendus exprimentaux qui nourrissent linformation priodique


scientifique spcialise annoncent ou compltent ainsi ceux qui paratront dans les
grandes sries de mmoires acadmiques, o la publication vaut conscration.
Haller bnficie notamment de ses relations excellentes avec le Franais Raumur,
qui le pousse publier comme membre tranger de lAcadmie des sciences dans
Histoire de l'Acadmie royale des sciences avec les mmoires de mathmatique et
de physique pour la mme anne tirs des registres de cette acadmie. Les
publications sont complmentaires car lAcadmie des sciences publie des mmoires
entiers dans ses recueils. A linstar des Philosophical Transactions, ils jouent un rle
majeur dans les circulations scientifiques internationales.
28
Daniel Droixhe (dir.), L Esprit des journaux : un priodique europen au XVIIIe sicle, Bruxelles, le
Cri-Acadmie royale de langue et de littrature franaises, 2009.
42
43
Chapitre III

La Rpublique universelle des francs-maons :


modle et laboratoire de circulations
internationales harmonieuses en Europe

Le principe de circulation (Henriette Asso), lattention la culture de la


mobilit (Daniel Roche) et ltude du processus de communication (Pierre-Yves
Beaurepaire) ont permis de mettre en perspective le modle et le laboratoire unique
que la Franc-maonnerie offre au cours de la priode lEurope pour se penser et se
vivre comme un espace de circulations internationales harmonieuses, o lesprit de
commerce doit lemporter sur lesprit de conqute . Au-del du maillage serr et
de la polarisation de lespace europen par plusieurs milliers de loges maonniques,
runissant sans doute 200 300 000 francs-maons, et de dispositifs de gestion de
la mobilit qui font quotidiennement leurs preuves (certificat permettant didentifier le
franc-maon tranger qui en est porteur et de vrifier sa qualit diniti ; listes de
membres ; guide des loges par ville ; cartes ; correspondances ; secours mutuels) et
sont particulirement recherchs, la Rpublique universelle des francs-maons
place les circulations internationales au cur des proccupations de ses membres
qui par ailleurs jouent un rle cl dans les autres circulations internationales en
Europe (circulations des rfugis huguenots et jacobites, diplomates, ngociants,
militaires qui parcourent lEurope au fil des marches et contremarches, artistes,
collectionneurs, tudiants et ingnieurs notamment).

La mobilit la fois intense et rgle, la circulation harmonieuse sont au cur


du projet et des pratiques maonniques. A la fin de chaque assemble de loge, les
membres prouvent symboliquement la rsistance de la chane qui unit les francs-
maons disperss travers les deux hmisphres . Le sentiment dappartenance
une diaspora est une composante essentielle de lidentit maonnique chez nombre
de pres fondateurs de lordre, il est dautant plus vif quils sont aussi huguenots du
Refuge ou jacobites. Il explique lattention aigu aux moyens de favoriser la
44
communication, y compris long rayon, entre les membres, et la reprsentation du
cosmos maonnique comme un territoire rticulaire, un espace organis en rseaux,
o la clrit des changes et ltanchit par rapport lenvironnement profane
par opposition la sphre initiatique ; est profane littralement celui qui reste la
porte du temple- doivent tre garanties.

La sociabilit maonnique ne se contente pas de spanouir dans le


sanctuaire fraternel. Elle vise repousser les bornes du temple jusquaux confins de
lunivers, fonder la Rpublique universelle des francs-maons comme un espace
de circulation libre, harmonieux et fraternel, par-del les obstacles gographiques,
politiques, religieux et linguistiques. Il sagira donc dinterroger la manire dont les
francs-maons du XVIIIe sicle lhistoire europenne de la Franc-maonnerie des
annes 1680-1700 nest pas srieusement documente pour pouvoir tre utilise ici-
ont tent de concrtiser leur profession de foi cosmopolite, dobserver comment le
cosmos maonnique prend progressivement corps, comment ses rseaux nerveux et
ses canaux dchange saniment, favorisent et valorisent la culture de la mobilit des
Lumires.

La profession de foi cosmopolite des francs-maons des Lumires

Les francs-maons des Lumires placent clairement leur ordre et leur projet
sous la bannire du cosmopolitisme. Au cri du cur du Cvenol La Beaumelle,
lorsquil est introduit dans la Franc-maonnerie genevoise : Je ne suis plus
tranger ! -on le retrouvera prcepteur et journaliste Copenhague-, rpond la
satisfaction du clbre prince de Ligne : Jai six ou sept patries : Empire, Flandre,
France, Autriche, Pologne, Russie et presque Hongrie , jaime mon tat dtranger
partout . Le huguenot La Beaumelle affirme son soulagement de retrouver une
communaut fraternelle et chaleureuse, via notamment la commune appartenance
lordre maonnique, tandis que laristocrate brillant affiche avec satisfaction son
appartenance la Socit des princes. Le cosmopolitisme maonnique sinscrit dans
cette qute didentit quest fondamentalement lengagement maonnique. Il permet

45
aux frres de spanouir et de se dcouvrir dans deux univers embots, celui qui les
a vu natre, et dont ils saffirment sujets modles, et celui quils ont choisi, construit,
dont ils se veulent des citoyens exemplaires.

Si le cosmopolitisme est au cur de la pense maonnique des Lumires,


cest bien parce que le mythe fondateur de la Franc-maonnerie europenne est
moins la construction du temple de Salomon comme on le pense souvent, que celle
de la Tour de Babel. La perte du sens, la parole perdue, limpossibilit de
communiquer donc dchanger et de transmettre son savoir, voil les hantises des
frres. Le temple du Grand Architecte de lUnivers, cest Babel, mais une Babel
redresse. Alors que la folie et lorgueil des hommes avaient prcipit sa chute,
divis les ouvriers, dsormais incapables de communiquer entre eux et de
saccorder, les ouvriers de lArt Royal veulent lever une nouvelle Babel, temple de la
concorde et de lharmonie, o la communication entre les ouvriers sera restaure,
par la pratique dune vritable koin, cette langue des signes et attouchements
maonniques le langage universel quvoque labb Prvost ds lt 1737,
clbre intermdiaire franco-britannique avec Le Pour et le Contre- qui permet
deux francs-maons de se reconnatre comme frres.

Luniversel maon, citoyen du monde entier, nest tranger en aucun pays ;


sans le secours de la voix, il parle, il est entendu ; sans le secours des yeux, il voit et
lon peut le reconnatre des marques infaillibles , proclame LEcole des francs-
maons dans les annes 1740. Comme toute utopie plantaire, la Rpublique
universelle des francs-maons vise tablir une communication universelle. Elle
sinscrit dans la perspective dune socit civile des nations et dune
cosmopolitique du droit des gens (Marc Belissa). Pour le marquis de Chefdebien,
lordre maonnique par son extension transfrontalire rapproche les hommes et les
nations et permet de dpasser prventions et prjugs pour ouvrir un espace de
dialogue et de reconnaissance : Un bien rel que peut tre lon navait pas prvu,
mais qui est certainement rsult de lInstitut maonnique, cest quayant servi de
motif et doccasion au rapprochement des nations et des individus, il a contribu plus
que tout autre chose la propagation des lumires, des connaissances, et de la
saine raison ; les langues ont t plus cultives, et les Franais, principalement, ont
commenc se familiariser davantage quauparavant avec la langue anglaise, la

46
mme poque o ils ont commenc connatre ce nouvel Institut. Par lesprit dunion
et de fraternit quil a introduit entre tous les hommes de diverses nations et de
diverses conditions il a affaibli et dtruit en grande partie les prventions dtat, les
prjugs, et les haines nationales qui divisaient les hommes et les peuples ; enfin,
aprs les avoir accoutums se considrer comme membres dune mme confrrie,
il a t facile de leur faire oublier les distances varies qui les sparent, de les faire
prendre intrt au bonheur et au bien-tre les uns des autres, et de les lier par le
sentiment noble autant que doux dune bienveillance mutuelle et gnrale, et de leur
rappeler enfin quils sont tous membres dune mme famille .

La correspondance et le maillage maonnique de lespace europen

La nbuleuse de loges maonniques disperses au gr des initiatives


individuelles, des dplacements de touristes, de militaires, de diplomates, ou de
ngociants, fournit la Rpublique universelle autant dappuis virtuels. Mais cette
diaspora est fragile, elle peut fort bien se dliter en une myriade dateliers replis sur
eux-mmes. Or linstar des autres diasporas religieuses ou intellectuelles si lon
songe la Rpublique des Lettres et des Sciences-, la diaspora maonnique a pris
trs tt conscience du caractre vital de la communication et de la mise sur pied de
rseaux autonomes dchange dinformations, de recommandations et de secours,
comme de manifestation de solidarit et de fraternit dans les heures fastes et les
temps dpreuves. Il faut insister sur le fait que les pionniers de la Rpublique
universelle sont eux-mmes comme jacobites (Andrew Ramsay, disciple de Fnelon,
continuateur de son Tlmaque qui a eu une circulation europenne extraordinaire
comme ouvrage dducation, membre du Club de lEntresol) ou huguenots (Vincent
La Chapelle, Jacques Uriot, Louis-Franois de La Tierce) des figures dautres
diasporas, insrs dans dautres rseaux de solidarit dans lexil mais aussi
douverture en direction de la socit daccueil.

Pour mettre en uvre ce projet de circulation autonome de linformation et de


mise en rseau des corps maonniques, les francs-maons ont investi fortement
dans lactivit pistolaire et les rseaux de correspondance institutionnels, ceux

47
des loges et des obdiences qui les fdrent, et particuliers-, dans le but
explicitement avou de mailler lespace europen des Lumires avec ses
prolongements coloniaux- avec lequel se confond dans les faits la Rpublique
universelle. Lentreprise dAntoine Meunier de Prcourt (1724-1777) est ici
exemplaire. En outre, elle tmoigne de la capacit des pionniers de lordre articuler
mobilit maonnique et mobilit profane, tendre et recouper les espaces
relationnels o se meuvent les frres. Vnrable prsident- de la loge Saint-Jean
des Parfaits Amis de Metz, il esquisse ds 1755 un projet de correspondance
maonnique universelle, quil prsente la Grande Loge, dont il est lun des officiers,
en 1760 : (Je vous demande Trs Chers Frres) la liste de toutes les loges qui sont
manes comme nous de la vtre, afin dtablir entre elles et vous cette
correspondance gnrale qui doit rgner de lorient loccident et du septentrion au
midi entre tous les corps rguliers . Le rseau de Meunier de Prcourt, qui recouvre
partiellement comme celui du Lyonnais Jean-Baptiste Willermoz un rseau de
correspondants commerciaux, devient lun des plus toffs dEurope : Metz est non
seulement unie Francfort, Coblence, Mayence, et Hanovre, mais aussi Alost dans
les Pays-Bas autrichiens, et mme une loge de Palerme qui bnficie du savoir-
faire dun consul des Cantons suisses pour mettre sur pied un solide rseau de
correspondance capable de lintgrer la Maonnerie continentale. Surtout les
francs-maons messins savent saisir toutes les opportunits qui soffrent eux,
dtoffer leurs rseaux, de nouer de nouveaux contacts. Meunier de Prcourt
convainc ainsi la loge de la Triple Union de Reims de mettre profit la position de
carrefour de Reims sur les routes commerciales et du Grand Tour, pour donner
naissance un rseau de correspondances apte renforcer la couverture de
lespace maonnique europen amorce par les Messins. Le passage par Metz de
nombreux francs-maons trangers en transit est valoris : tels ces militaires anglais
venus ngocier la libration des derniers prisonniers de la guerre de Sept Ans, et
chaleureusement accueillis en loge. Une promesse de commerce pistolaire est
faite, gage dun enrichissement mutuel.
Dix ans plus tard, on retrouve Meunier de Prcourt Hambourg o, Direktor der russischen Kolonisten in Hamburg, il se fait affilier la
plus vieille loge dAllemagne, Absalom. En 1766, il est Saint-Ptersbourg, o il se remarie le 10 octobre. Il y meurt en 1777. Associ de
Bosse et Coulliette dHauterive, il a particip activement au recrutement de colons franais pour la Russie, quon voquera dans le
chapitre sur les migrations internationales. A chacune des tapes de sa mobilit europenne, Meunier de Prcourt tend son espace
relationnel, tisse de nouveaux changes pistolaires, et diffuse les cahiers et rituels de hauts grades maonniques dont il favorise
lappropriation culturelle et symbolique.

48
Ce projet de correspondance universelle participe ainsi aux grandes
entreprises rves ou esquisses dintgration de lespace europen des Lumires.
Comment ne pas penser en effet aux tentatives de cration de bureaux gnraux de
correspondance de la Rpublique des Lettres et, dans le registre des Lumires
techniciennes, lInstruction pour les Directeurs des Postes qui affirme comme un
acte de foi : Cest par (cet tablissement) que se soutiennent toutes les relations
civiles, morales et politiques () Cest la faveur de cette industrieuse circulation
que stendent et se multiplient les progrs des Lumires ? le document est de
1792 mais traduit des reprsentations et un volontarisme qui sont ceux du XVIIIe
sicle.

La correspondance est bien l'pine dorsale du cosmos maonnique ; sans


elle, la runion des frres disperss sur les deux hmisphres ne serait qu'une
chimre. Comme le dclare le marquis de Chefdebien au convent (assemble
maonnique) europen du rgime des Philalthes (les amis de la vrit) tenu Paris
en 1785 : Une correspondance confiante et rgulire portera la circonfrence de
notre union fraternelle jusquaux confins de lunivers . De son ct, Joseph de
Maistre (alors magistrat du roi de Pimont-Sardaigne Turin) souligne la ncessit
dadopter des protocoles de reconnaissance et dchange communs afin de fluidifier
les changes tout en limitant les intrusions de parasites cest le cas des aventuriers
et chevaliers de fortune des Lumires, ces gestionnaires de la mobilit (Daniel
Roche)-, qui ont bien vite compris lutilit d en tre ou den usurper
lappartenance pour se faufiler par les circuits maonniques jusquau cur du
royaume de la civilit et du bon got. Laventurier est dailleurs un bon guide pour
saisir les circulations internationales dans leur matrialit comme dans leur fragilit
les intrusions sont nombreuses.

Convaincus de limportance du commerce pistolaire dans lconomie de la


Franc-maonnerie europenne, les frres ont alors conu, bauch, puis largi des
rseaux aux connexions toujours plus nombreuses et complexes. A partir des
annes 1760, de vritables bureaux gnraux de correspondance, comme celui du
ngociant en textile Jean-Baptiste Willermoz Lyon, ou du Garde du Trsor royal
Charles Pierre Paul Savalette de Langes Paris, se structurent et mettent en uvre
une stratgie complexe, la fois succursaliste caractrise par la cration partir

49
dune loge mre ou dun noyau primitif, de filiales, sur le modle des ordres
monastiques- et conglomrale cest--dire marque par la formation dune
nbuleuse de cercles, socits, groupes et antennes pri-maonniques comme le
rgime des Philalthes, lOrdre thurgique des Elus Cons, les cercles alchimistes et
les socits de lHarmonie de Mesmer, autour dune loge-centre brillante et
cosmopolite (la Bienfaisance Lyon pour Willermoz, les Amis Runis Paris pour
Savalette de Langes). Ces stratgies de dploiement rticulaire visent clairement la
matrise dun espace de circulations et notamment de ses centres nodaux :
carrefours, mtropoles urbaines, notamment frontalires Strasbourg est ainsi lobjet
dune rivalit constante entre Willermoz et Savalette de Langes. Elles associent donc
la cration de relais ex-nihilo, lorsque le rseau ne couvre pas une zone importante
et quune implantation devient ncessaire, et ex-alio, cest--dire dagrgation de
rseaux ou damorces de rseaux de correspondance prexistants, en profitant du
dcs de leur animateur, de son ralliement, ou en faisant clairement de lentrisme, en
implantant des agents dormants ou actifs- dans le rseau concurrent. Cet ce que
feront dailleurs avec succs deux socits secrtes dans lAllemagne des annes
1770-1780 tel point quon les confond encore souvent avec la Franc-maonnerie-
: les Illuminaten, partisans des Lumires radicales et dune rforme en profondeur
de lEtat et de la socit ils sont galement implants en Italie et en Russie-, et les
Rose-Croix dOr, noyau des Lumires conservatrices, afin de faire basculer dans leur
camp respectif des dizaines loges maonniques et dobtenir ainsi un avantage dcisif
dans la lutte qui les oppose pour le noyautage du pouvoir.

Pour comprendre le dveloppement et la matrise des rseaux de Willermoz et


de Savalette de Langes, qui comptent sans doute parmi les rseaux particuliers -
dvelopps en marge de lobdience- les plus aboutis, on constate que le ngociant
comme lancien conseiller au Parlement de Paris devenu Garde du Trsor royal, ont
su tirer le meilleur parti de leurs activits profanes et de leur connaissance intime de
la culture de la mobilit . Cest ainsi notamment que Willermoz compense son
infriorit sociale par rapport Savalette de Langes, fils dun intendant et petit-fils de
fermier gnral, en mettant profit le nud routier lyonnais pour accueillir princes
(notamment le frre de George III, William Henry duc de Gloucester et le duc de
Sudermanie, frre de Gustave III de Sude, et lui-mme futur souverain), diplomates

50
(les ambassadeurs de Danemark Plessen et de Sude Stal-Holstein) et les faire
adhrer son projet de constitution de lordre maonnique dinspiration
chevaleresque et chrtienne des Chevaliers bienfaisants de la Cit Sainte. De son
ct, Savalette de Langes runit dans sa loge parisienne des Amis Runis, les
fermiers gnraux, les reprsentants de laristocratie europenne, et de la grande
banque protestante, les amateurs et les artistes de renom. Ces rseaux concurrents
sarrachent ladhsion de membres susceptibles dapporter dun coup un carnet
dadresses et donc un avantage dcisif. Sans compter que ces rseaux relaient
des modles maonniques, vhiculent de nouveaux rituels, comme autant dagents
dacculturation et favorisent ainsi la diffusion des rformes maonniques
concurrentes.

Mais avant que ces rseaux ne prennent une extension vritablement


continentale dans le dernier quart du sicle, les premires initiatives reviennent aux
francs-maons des marges qui prennent conscience de limportance stratgique de
la correspondance.

Mobilit et indpendance

A Marseille, premier port franais avec Bordeaux, la loge maonnique de la Chambre de


commerce, la puissante Saint-Jean dEcosse est en conflit ouvert avec lobdience
parisienne. Elle sappuie sur un remarquable maillage de lespace mditerranen et sur
sa capacit offrir ses membres et ses visiteurs un dispositif de gestion de leur
mobilit particulirement performant, pour revendiquer son indpendance et soutenir que
lordre maonnique est cosmopolite et libre . Dans ce cas, mobilit fraternelle,
circulations ngociantes et ambitions maonniques sont troitement associs. Au XVIIIe
sicle, Marseille nourrit de grandes ambitions commerciales ; en s'ouvrant au commerce
des Isles , elle rve de devenir un port mondial (Charles Carrire). Ses
ngociants, franais et trangers, jouent les premiers rles dans les changes de
produits tropicaux, notamment ceux du sucre et du caf. Avec le mme dynamisme, ils
participent lexpansion rapide de la Franc-maonnerie, qui voit Saint-Jean dEcosse
saffirmer comme une puissance maonnique europenne, ambitieuse et concurrente du

51
Grand Orient de France. Cette loge simpose comme la loge du ngoce international, o
se rencontrent les hommes les plus influents de la Chambre de commerce de Marseille.
Sous leur impulsion, Saint-Jean dEcosse calque son dispositif, ses rseaux sur ceux du
grand port. Comme jadis la Chambre de commerce avait implant ses consuls travers
le bassin mditerranen, la loge mre essaime prsent ses loges filles comme autant
de succursales sur tout le pourtour mditerranen. Elle jalonne laxe du Rhne de
fondations sur lesquelles elle veille jalousement, avant de pousser jusquaux Antilles.
L'expansion commerciale et l'expansion maonnique sont parfaitement synchronises 29.

fondations de Saint-Jean dEcosse de Marseille

ltranger et dans les colonies

Implantation Loge

Avignon Saint-Jean dEcosse de la Vertu perscute

Cap Franais Saint-Jean dEcosse des Sept Frres Runis

Constantinople Saint-Jean dEcosse de La Parfaite Union

Gnes Saint-Jean dEcosse des Vrais Amis Runis

Ile-de-France Saint-Jean dEcosse

Malte Saint-Jean dEcosse du Secret et de


lHarmonie

Palerme Marie au Temple de la Concorde puis Saint-


Jean dEcosse

Saint-Pierre de la Saint-Jean dEcosse de La Parfaite Union


Martinique

Salonique Saint-Jean dEcosse de lAmiti

Smyrne Saint-Jean dEcosse des Nations Runies

29
Pour une reprsentation cartographique de ses fondations internationales et de ses membres
rsidant ltranger, voir Pierre-Yves Beaurepaire, LEurope des Francs-maons, Paris, Belin, 2002,
p. 119.
52
Etudions plus prcisment quelques-unes de ces implantations europennes.
Palerme, dont lactivit maonnique est intense, est en troite relation fraternelle avec le
royaume de Naples o Vari massoni napoletani lavorano sotto la direzione di una
loggia di Marsiglia fino al 1754 , tandis que sur le plan commercial entre 1760 et 1790,
les navires venant de Naples et de Sicile prennent les premires places dans les entres
du port de Marseille. En Sicile, linfluence de Saint-Jean dEcosse ne se limite dailleurs
pas Palerme. Avec sa fille de Malte, la loge marseillaise est galement linterface
entre le bassin occidental et oriental de la Mditerrane, de mme quelle dispose dune
tte de pont vers la Barbarie . Aux cts des ngociants et des capitaines de navire,
la loge de Malte et sa mre de Marseille accueillent dailleurs des chevaliers de lordre de
Malte, alors mme que le ngoce protestant est trs prsent sur les colonnes de Saint-
Jean dEcosse. Cest Malte en mars 1766 que le haut-fonctionnaire autrichien Karl von
Zinzendorf, chambellan de leur majest impriale, conseiller aulique de commerce
est initi. Par la suite, chacune des tapes du tour europen de formation de
ladministrateur quil effectue, il visite les loges, comme ses carnets de voyage lattestent.

Chaque loge fille de Marseille a son propre rseau de correspondance, voire ses propres
fondations. La couverture du bassin mditerranen par les ngociants francs-maons
gagne ainsi en densit.

On le comprend avec le cas marseillais, la correspondance devient un enjeu


politique et gopolitique au sein de la Rpublique universelle des francs-maons. Les
obdiences ont peru la fois le pril dune communication libre de tout contrle
et les possibilits offertes par une circulation matrise, oriente des flux. Elles ne
peuvent laisser prolifrer des rseaux de correspondance incontrls sans risquer de
perdre leur autorit et leur crdibilit au niveau europen dans les difficiles
ngociations visant organiser la Rpublique universelle et dlimiter les zones
dinfluence des unes et des autres. Inversement, une correspondance encadre ou
instrumentalise, des flux pistolaires canaliss, reprsentent la meilleure courroie
de transmission entre le centre, dont les officiers peu nombreux partent trop rarement
en tourne dinspection, et les ateliers locaux. Dailleurs, le Grand Orient dsigne

53
significativement les loges qui relvent de son obdience par lexpression loges de
sa correspondance .

[Grce la correspondance, crit le Grand Orient], les lumires arrivent


promptement, et lesprit qui doit diriger lordre tant plus souvent ranim, il se
fortifie, se rpand, et raffermit ldifice jusque dans ses fondements ; toutes les
loges dun Royaume galement claires, conservent la mme activit, et en
mme temps quelles reoivent des instructions elles concourent par leur
runion lclat du centre commun qui les soutient ; et plus il en rassemble,
plus il a de force et dutilit .

Le Grand Orient de France qui s'affiche dj comme une obdience


nationale et refuse toute intrusion trangre -notamment britannique- dans
l'espace franais, revendique lexclusivit de la correspondance trangre. Et il ne
manque pas l'occasion de conseiller aux loges trangres qui lui adressent une
demande en constitution de limiter leur correspondance un dialogue exclusif avec
leur obdience nationale :

Une correspondance avec ltranger entrane toujours de graves


inconvnients. La distance des lieux occasionne des retards dangereux, et il
peut mme arriver que toute communication soit interrompue, alors une loge
reste isole et languit, prive des avis et des secours dont elle a besoin. Au
contraire, une correspondance avec un Grand Orient national nest expose
aucun danger et produit les plus grands avantages .

Le Grand Orient s'oppose ainsi aux tenants du cosmopolitisme maonnique


intgral qui rejettent l'ide d'une organisation de l'Europe maonnique sur une base
nationale et estiment linstar de Saint-Jean dEcosse de Marseille que dans un
corps cosmopolite et libre comme la Franc-maonnerie, chaque unit lmentaire
est libre de demander des constitutions une puissance trangre et de
correspondre librement. Mais ce faisant, il heurte des loges qui acceptent son
modle centralisateur mais restent fidles lesprit cosmopolite de lordre
maonnique :

Le bon ordre, nous le savons, exige que chaque Grand Orient soit le point
central de la circonfrence nationale, chaque peuple forme dans le corps
maonnique un cercle excentrique qui comme dans la machine du monde a ses lois

54
particulires, mais qui toutes drives de lordre gnral bien loin den troubler
lharmonie en rendent le plan plus admirable. Renferms dans lorbite de lastre
franais nous ne rsistons point son attraction, ses lois seront lavenir les ntres,
et nous nous y conformerons sans effort ; toute correspondance trangre nous sera
interdite ? Le tableau que nous avons fourni nen offre aucune qui puisse nous
rendre suspects () On verrait avec peine une subordination lEtranger ? Cette
expression nous a toujours paru incompatible avec la libert maonnique, nous
existons librement.

Par-del le contrle des rseaux de correspondance, cest donc l'organisation


du cosmos maonnique qui est en jeu, et qui met aux prises deux conceptions, l'une
refusant toute intrusion des principes profanes et politiques dans la sphre
maonnique, l'autre souhaitant organiser le corps maonnique en obdiences
nationales souveraines, dont les ressorts pouseraient les frontires politiques.
Significativement, la mme question est pose la Rpublique europenne et
cosmopolite des Lettres la fin de la priode en butte la constitution de sciences
nationales et dinstances de lgitimation savantes nationales voir conclusion
gnrale du cours. Mais pour l'heure, la Maonnerie de socit celle des salons
et socits aristocratiques- et le cosmopolitisme hupp qui s'panouissent dans les
loges brillantes de la Rpublique universelle des francs-maons ont encore de beaux
jours devant eux, car ils sont parfaitement en phase avec la culture de la mobilit
des lites europennes. La nbuleuse des loges maonniques disperses sur les
deux hmisphres , les rseaux de correspondance fraternelle, les annuaires des
obdiences et autres guides de voyage profanes mentionnant les coordonnes des
loges inscrivent la sociabilit maonnique au cur des dispositifs de mobilit des
socits du voyage.

Favoriser la mobilit et grer les circulations internationales

Si la correspondance intgre lespace, cest le voyage qui lanime et le


mobilise dans dintenses circulations internationales. Lchange dinformations
prpare, accompagne et prolonge la rencontre ne du voyage, mais ne le remplace
pas. Aussi, pour concrtiser le projet des pres fondateurs de la Grande Loge de

55
Londres en 1717-1723, permettre des hommes qui sans cela seraient rests
perptuelle distance , de se dcouvrir et de se reconnatre comme frres, laccueil
des frres visiteurs, et tout particulirement des frres trangers, revt une
importance capitale. Les francs-maons ont clairement conscience que lpreuve de
ltranger est essentielle car elle teste la cohsion et lharmonie de la micro-socit
fraternelle quest la loge. En effet celle-ci sest constitue comme un cercle dlus,
damis choisis, dintimes qui se sont coopts. Ils entretiennent en outre des relations
de proximit familiale, professionnelle, gographique. Au contraire, le franc-maon
tranger qui sollicite lhospitalit de ses frres , surgit de nulle part. Il reprsente
cette diaspora des francs-maons disperss sur les deux hmisphres , quon
honore la fin des agapes, mais qui confronte brutalement la loge au paradoxe de la
sociabilit des Lumires qui se dploie dans les dlices des affinits et amitis
locales tout en revendiquant sa capacit se projeter jusquaux limites de luniversel.
Laccueil rserv aux voyageurs trangers qualifie la loge tant du point de vue de sa
cohsion interne que de sa foi cosmopolite. A Calais, au centre des circulations
transmanche, le secrtaire de la loge Saint-Louis des Amis Runis laffirme
clairement : Vous ne serez trangers en aucun lieu ; partout vous trouverez des
frres et des amis ; vous tes devenus des citoyens du monde entier ! .

Le cas de ltudiant huguenot La Beaumelle initi Genve permet dailleurs


dapprhender le premier lment du dispositif daccueil et de prise en charge du
visiteur tranger par les loges implantes sur sa route. Il sagit dun document
exceptionnel qui tient la fois du certificat maonnique et du passeport celui
quappellera de ses vux Joseph de Maistre trente ans plus tard- par lequel le
Vnrable de la loge Saint-Jean des Trois Mortiers de Genve, demande pour le
bnficiaire accueil et fraternit :

Trs Vnrables Premier et Second Surveillants, Matres compagnons et Apprentis


Salut
Nous le Vnrable et les Officiers de la Respectable Loge de Saint-Jean aux Trois
Mortiers, primitive de Genve, certifions et attestons tous ceux quil appartiendra que le
frre Laurent Angliviel de la Beaumelle g denviron vingt deux ans, taille dgage, haut
denviron cinq pieds deux pouces, cheveux noirs, visage ovale, yeux noirs, a t reu
apprenti et compagnon dans notre Respectable Loge. Prions toutes les Respectables Loges
rpandues sur la surface de la Terre, auxquelles notre cher frre se prsentera, de vouloir ly
recevoir en cette qualit, et lui rendre tous les bons offices quil dpendra deux, offrant den
faire de mme envers tous les frres qui de leur part se prsenteront notre Respectable
Loge avec pareil certificat. Donn aux frontires de Genve ce 14 mars 1747
56
Sign Albrecht matre de la loge
Daniel Argand, secrtaire .

Les demandes pressantes, comme celle de ce banquier basque, tmoignent du


crdit international accord au certificat : Nous vous supplions fraternellement -crit
le secrtaire de la Candeur, loge parisienne aristocratique-, daccorder un certificat
au frre Bertrand Doat, banquier Bilbao en Biscaye, apprenti, compagnon et
matre, reu membre de notre loge le 21 mars 1780 ; Le frre Doat devant se
mettre en route pour un voyage de dix huit mois avait fix son dpart au 27 de celui-
ci (mars 1780) et ne la suspendu que dans lattente du certificat du Grand Orient .
Le volume de certificats maonniques en circulation ne cesse daugmenter au cours
de la priode avec la multiplication des implantations maonniques et des
ramifications internationales des rseaux de correspondance fraternelle. Dans
certaines loges de transit comme Saint-Louis des Amis Runis Calais ou la
Candeur Strasbourg, loge de lUniversit luthrienne, les secrtaires sont
totalement dbords par les demandes de certificats de frres visiteurs qui
souhaitent poursuivre leur priple en France munis du fameux viatique. Car alors que
les lettres de recommandation profane, dont se munissent les voyageurs avant leur
dpart, ont parfois une efficacit dcevante voir chapitre sur le voyage-, le certificat
maonnique garde lui toute sa valeur. Il en appelle la fraternit de celui qui le reoit
et lexamine, il sollicite les liens de linitiation partage. On comprend dans ces
conditions que les abus soient innombrables et que certains, francs-maons en
dtresse ou aventuriers habiles, aient ainsi vcu des secours des loges. Certains
candidats linitiation ne restent dailleurs sur les colonnes des temples que le temps
dobtenir le prcieux certificat, comme ladmet Auguste de Giech, comte du Saint-
Empire, originaire de Thurnau en Franconie. Il dclare la loge de la Candeur,
Strasbourg, venir en France fr sein Plaisir (pour son plaisir) et ne reparat plus
en loge aprs son initiation et le certificat empoch. Le flot de visiteurs peut mme
contrarier le fonctionnement matriel mais aussi linguistique- dun atelier. Il faut bien
que chaque frre puisse trouver sa place sur les colonnes du temple, et autour de la
table, lors des agapes.

57
En retour de lhospitalit offerte, la loge demande parfois au visiteur tranger
de signer son registre de procs verbaux des assembles, moins quelle ne tienne
un livre des visiteurs linstar des notabilits des Lumires provinciales quil faut
avoir visites , ou un livre dor. Elle enregistre ainsi son rayonnement et les
tmoignages de sa foi cosmopolite. Le cas de la loge amstellodamoise la Bien Aime
est particulirement rvlateur de limportance accorde ces visites qui scandent
assemble aprs assemble la vie des frres et illustrent lintgration de la
communaut maonnique atlantique. En effet, elle a tenu partir du 11 dcembre
1754 pendant quatre dcennies un Visiteurenboek, un registre o les soussigns
frres maons trangers ont bien voulu honorer notre loge de leur prsence, et de
nous en donner une marque de souvenir par leur signature . La Bien Aime
accueille Casanova en 1759, qui en aventurier sait merveille valoriser son capital
maonnique, mais nen est pas moins un franc-maon sincre. Casanova signe le
Visiteurenboek : Giacomo Casanova de la loge Saint Andr Grand Inspecteur de
toutes les loges de France Paris , fonction naturellement imaginaire. Mais il nous
donne dans Histoire de ma vie un tmoignage intressant pour comprendre
limportance de ces visites : ctait une faveur distingue, car contre toutes les
rgles ordinaires de la maonnerie, on ny admettait que les vingt-quatre membres
qui la composaient en fait la loge a reu des dizaines de visiteurs. Ctaient les plus
riches millionnaires de la bourse. Il (le frre qui linvita se joindre la loge) me dit
quil mavait annonc, et que grce moi la loge serait ouverte en franais. On fut si
content de ma personne quon me dclara surnumraire pour tout le temps que je
resterai Amsterdam . Le 10 octobre 1774, ce sera le tour de Jean-Paul Marat,
muni dun certificat de la loge londonienne la Misricorde de signer le livre des
visiteurs de la loge amstellodamoise, au cours de son sjour aux Provinces-Unies.
Mdecin du comte dArtois, familier des salons et du royaume europen des murs
et du got, il na pas encore rompu avec lAncien Rgime et la sphre acadmique.

Au cours de la premire dcennie de tenue du livre, on est frapp du nombre


lev de visiteurs munis dun certificat de la plus ancienne loge dAllemagne,
Absalom zu den drei Nesseln de Hambourg, de Minerve au Compas de lorient de
Leipzig qui vit au rythme de la grande foire saxonne, ainsi que de loges scandinaves
par la suite les visiteurs sudois sont peu prs absents des colonnes de la loge

58
amstellodamoise. Les Bordelais sont encore peu nombreux alors que les
Nerlandais sont prsents en masse dans les loges maonniques du port franais,
signe que leurs navires assurent lessentiel du fret dans un commerce dentrept.
Mais leur nombre augmente de manire continue. Lessentiel du contingent est alors
fourni par lAmiti ancienne Amiti allemande. Simultanment la Bien Aime
accueille des ngociants membres des loges nerlandaises des Indes occidentales :
Curaao (Vriendschap -Amiti), Saint-Eustache (Le Parfait maon), du Surinam (La
Zle, La Concorde) ; du Cap et des Indes orientales : Batavia (Fidle sincrit),
illustration de la rapide expansion outre-mer de la Maonnerie nerlandaise. A partir
des annes 1770, le nombre de visiteurs britanniques et issus des colonies anglaises
dAmrique du nord augmente fortement, tandis que la loge triple quasiment son
nombre de visiteurs entre 1764-1773 et 1774-1783 et largit son aire de
recrutement30.

Tout aussi significatif est le volumineux dossier de certificats maonniques


que la police parmesane retrouve dans les papiers de laventurier Antonio Pocchini
de La Riva, originaire de Padoue, aprs son arrestation. Ici aussi le gestionnaire de
la mobilit apporte la preuve de lefficacit du dispositif maonnique dans les
circulations internationales en Europe. Prsent Orlans le 26 mai 1766, le comte
Pocchini de La Riva fait viser sans difficult le certificat que la loge de Toulon lui a
remis. Il affirme tre originaire de Lausanne et appartenir la loge de la Croix
Blanche, Faubourg Saint-Martin de cette ville. Dsireux de reprendre la route pour
gagner les Flandres, Pocchini de La Riva sollicite et obtient une lettre de
recommandation pour les loges de Lille. On le retrouve ensuite dans le
Visiteurenboek de la loge la Vertu de Leyde loge universitaire- quil signe comte
Pocchini della Riva le 21 octobre 1769 en se prsentant comme membre de la
Distinction de Strasbourg. En fait, le prtendu capitaine Antonio Pocchini de La Riva
de Padua est un aventurier. Arrt Parme en 1772, il est chass du duch aprs
que ses papiers ont t saisis. Ils se composent dun carnet dadresses maonniques
de 29 folios vritable Whos who ? europen-, suivi dun ensemble de certificats, de
visas et de catchismes maonniques. Pocchini a ainsi visit la Concorde, orient de

30
Pour une reprsentation cartographique de lorigine des visiteurs trangers de la loge la Bien
Aime, voir Pierre-Yves Beaurepaire, LEurope des francs-maons, op. cit., p. 94.
59
Beaucaire, le 15 octobre 1765, les loges de Bordeaux Amiti, Anglaise et
Franaise- en avril 1766, lUnion Parfaite de La Rochelle le mme mois, avant de
recevoir le grade de matre dans le temple de la Distinction de Strasbourg, le 15
novembre 1766, puis dobtenir des secours de la loge militaire des Amis Runis du
rgiment du Lyonnais le 14 juin 1767 alors en garnison Cambrai. Pocchini nest
donc pas un simple frre visiteur, mais bien un de ces aventuriers capables de
sinsinuer dans les circuits dchanges maonniques pour en dtourner une partie et
ngocier leur entre dans le monde. Leur prsence mme tmoigne de lefficacit
des rseaux maonniques et de leur couverture de lespace europen des
circulations internationales.

Laccueil de milliers dtrangers, deux trois mille au moins pour le seul


royaume de France, a conduit les francs-maons et non les obdiences centrales-
crer des structures daccueil adaptes aux attentes multiples des voyageurs. On
peut penser Philippe-Goswyn de Neny, fils de Patrice-Franois, Chef et Prsident
du Conseil de limpratrice-reine Marie-Thrse, qui aprs avoir quitt secrtement
les Pays-Bas autrichiens pour chapper la carrire trace par son pre et entamer
un priple qui, par Lige, Paris et Genve le mne en Italie, en Grce puis jusqu
Constantinople, crit Marie-Caroline Murray : Jai pass quelque temps (au cours
de lhiver 1764-1765) Toulon, ou quelques lettres de recommandation, et la franche
maonnerie meurent bientt mis en liaison avec tout le corps de la marine .

Des loges daccueil dtudiants trangers, comme la Candeur Strasbourg,


pour les tudiants de lUniversit luthrienne, lIrlandaise du Soleil Levant, Paris
pour les tudiants irlandais en mdecine, ou la Vertu, Leyde, dont le prince
Youssoupoff, son Dput Matre ladjoint du vnrable -, reoit en 1776 deux
autres aristocrates russes venus tudier aux Provinces-Unies, le prince Kourakin et
le comte Apraxin, traduisent une diffrenciation et une spcialisation de loffre
maonnique destination de la socit prgrine. Dans ces loges, que frquentent
matres et lves, trangers de condition et gouverneurs, le tour de formation se
prolonge en tour dinitiation, sans jamais oublier le tour dagrment. Il sagit
clairement de faire son entre dans le monde, ses premires armes dans le royaume
de la civilit et du bon got, et la Maonnerie de socit y tient sa place. Les mmes
dispositifs sont dploys sur les littoraux europens et coloniaux pour favoriser

60
laccueil des ngociants trangers, comme on la vu avec la Bien Aime
dAmsterdam.

Mobilit maonnique et circulations culturelles internationales :


lexemple de Joseph Uriot

Lauteur aujourdhui oubli de la Lettre dun Franc-Maon Mr de Vaux


(Francfort, 1742) est un remarquable pionnier de lEurope des francs-maons. A
linstar de Louis-Franois de La Tierce quil rencontre Francfort sur les colonnes du
temple de lUnion (Zur Einigkeit, littralement : A lUnit), Joseph Uriot sefforce de
vivre son idal maonnique, dexpliquer de manire pdagogique et image le projet
universaliste de lordre. Celui qui se considre comme un messager de la Fraternit
universelle est un homme de la frontire. Joseph Uriot est n Nancy en 1713. Sa
profession, ou plutt ses nombreuses activits, en font un intermdiaire culturel par
excellence. Compositeur dopras -on lui doit notamment Les Ftes thessaliennes,
opra-ballet allgorique reprsent sur le grand thtre de Stuttgart pour clbrer
larrive de leurs Altesses impriales Paul Petrovitch, Grand Duc de Russie, et Marie
Federovna, Grande Duchesse de Russie, ne princesse de Wurtemberg-, acteur de
thtre, il enseigne galement la langue franaise la fin de sa vie, il collabore
activement au Nouveau dictionnaire de la langue allemande et franaise de
Christian-Friedrich Schwan- et a laiss des livres illustrs pour la jeunesse dont lun
vient dtre redcouvert Qubec.

En 1742, Uriot est Francfort, vritable plaque-tournante des changes


culturels et diplomatiques franco-allemands, o il exerce ses multiples talents. La
demande de matres de langue franaise est alors considrable, et les plus
entreprenants en profitent pour ouvrir de vritables acadmies dquitation ou
descrime, o lon lve la mode franaise les enfants de la bonne socit
allemande. Sur le plan thtral, on peut rapprocher la prsence dUriot Francfort -il
visite la loge de lUnion le 11 juillet 1742- avec linauguration du thtre de la ville le
17 juin de la mme anne, elle-mme lie la runion cruciale de la Dite impriale
qui doit lire le successeur de lempereur Charles VI mort en 1740. La prsence de la
61
Dite induit une forte demande culturelle ; cest en effet loccasion de sa runion
que les deux troupes de thtre de la ville, allemande et franaise, sont invites par
la municipalit donner de nombreuses reprsentations. On joue cette occasion
Le comte dEssex de Thomas Corneille, puis le Galant coureur de Legrand. La
troupe franaise, mene par Jean-Baptiste Gherardi, rencontre un succs
considrable. Les circulations thtrales textes et troupes- sont intenses tout au
long de la priode et sarticulent de nombreux autres changes.

Cest dans ce contexte maonnique et culturel privilgi, o en marge de la


Dite dlection, lEurope maonnique et diplomatique se retrouve et pense son
avenir commun -La Tierce songe dj son projet de Paix universelle, comme lavait
fait labb de Saint-Pierre loccasion du trait dUtrecht-, que Joseph Uriot visite
lUnion le 11 juillet 1742 et retrouve un franc-maon et diplomate -il est secrtaire de
lgation de Saxe- rencontr Londres, Philipp Friedrich Steinheil, qui dfinit le projet
maonnique comme une runion dhommes intelligents, qui unis par le lien de la
fraternit, dirigs par le principes de la morale, sefforcent de former une socit
raisonnable, o chaque membre doit apporter toutes les qualits qui rendent ladite
socit utile et agrable (Le Franc-maon dans la Rpublique ou Rflexions
apologiques sur les perscutions des francs-maons, Francfort et Leipzig, 1746). Le
8 octobre 1742, Joseph Uriot quitte Francfort pour la France. En 1744, il publie Le
Secret des francs-maons mis en Evidence Par Mr Uriot, dans lequel on apprend
quil est membre de la loge de lEgalit, orient de Bruxelles. Les circulations
maonniques de Joseph Uriot, que lon ne peut malheureusement restituer ici quen
pointills, se poursuivent. Nous le retrouvons en 1750 Bayreuth, o il continue de
mener de pair son mtier dacteur et son rle dintermdiaire maonnique entre la
France et lAllemagne. Avec plusieurs artistes, membres comme lui de la Comdie
Franaise de Bayreuth, il fonde en effet une loge franaise, lUriotino. Ce cas nest
pas isol, puisque la loge Saint-Charles de lIndissoluble Fraternit de Brunswick est
fonde par le comdien franais Le Buf en 1764. Mieux, ce sont les actrices de la
Comdie franaise de La Haye, qui font de la loge De Juste, fonde en 1751, la
premire loge dadoption qui dsigne les loges ouvertes aux femmes- europenne.
Mais, linfriorit sociale des membres de la loge dUriot, le discrdit social relatif de
lacteur permettent aussitt aux deux autres loges de Bayreuth, de la disqualifier et

62
de lisoler en la qualifiant de btarde . La loge dUriot vient en effet troubler le bon
fonctionnement de la ville bavaroise divise ou plus exactement hirarchise entre
une loge de cour, aristocratique et une loge de ville , bourgeoise. A Bayreuth, la
loge Uriotino se heurte lexclusivisme aristocratique de la loge du margrave
Frdric de Brandebourg-Bayreuth beau-frre de Frdric II qui la lui-mme initi-,
fonde le 21 janvier 1741 dans le chteau du prince. Son acte de fondation en
franais est rdig en franais, langue aristocratique.

Uriot ne semble pas stre dcourag pour autant. Il publie notamment ses
Lettres sur la Franche-Maonnerie en 1769, avec lautorisation de la loge de lEgalit,
orient de Bruxelles, vingt-cinq ans aprs la parution du Secret des Francs-Maons. Il
continue mener de pair mdiations maonniques et culturelles, puisqu sa mort, il
est conservateur de la Bibliothque ducale Stuttgart et professeur dhistoire la
clbre Karlsschule du Chteau Solitude, o Cuvier et Schiller ont pu lapprcier.
Uriot traduit dailleurs en franais la Description de lAcadmie caroline de Stuttgart
dAugust Friedrich von Batz.

63
Chapitre IV

Voyages et culture de la mobilit

Les voyages ne seraient quun


amusement de loisivet, si lon ne sy
occupait observer les progrs de
lindustrie & de lesprit humain, et si lon
ne rapportait sa patrie les fruits de
leurs progrs, et du moins quelques-
uns
des avantages que ltranger a su se
31
procurer .

Nouvelles perspectives

Comme lcrit LAnne littraire en 1784, le Public a toujours aim &


recherch la lecture des voyages. Son empressement cet gard semble stre
augment depuis quelque temps . Les annes 1680-1780 font traditionnellement
figure dge dor du Grand Tour peru comme le modle du voyage ltranger. Paul
Hazard ouvrait La Crise de la conscience europenne par un premier chapitre intitul
De la stabilit au mouvement 32. On voque classiquement larticle du chevalier
de Jaucourt dans lEncyclopdie quon relie laccroissement remarquable du
nombre de titres consacrs aux voyages : guides, itinraires et rcits, ainsi qu l
invention de la vitesse 33. Lampleur des recherches qui, depuis deux dcennies 34,

31
Voyages mtallurgiques ou recherches et observations sur les mines et forges de fer, la fabrication
de lacier, celle du fer-blanc, & plusieurs mines de charbon de terre, faites depuis lanne 1757
jusques et compris 1769, en Allemagne, Sude, Norwege, Angleterre & cosse. Suivies dune
mmoire sur la circulation de lair dans les Mines, & dune notice de la jurisprudence des mines de
charbon dans le Pays de Lige, la Province de Limbourg et le Comt de Namur. Avec figures. Par feu
M. Jars, de lAcadmie royale des sciences de Paris, de celle de Londres pour lencouragement des
arts et associ de lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres & Arts de Lyon. Ddis lAcadmie
royale des sciences de Paris et publis par M. G. Jars son frre an-, correspondant de lAcadmie
royale des sciences de Paris, & associ celle de Lyon, Lyon, Regnault, 1774, p. XIX-XX.
32
Paul Hazard, La crise de la conscience europenne, 1680-1715, Paris, Gallimard, coll. Ides, 1961
(1re d. 1935), p. 15-47.
33
Christophe Studeny, Linvention de la vitesse. France, XVIIIe-XXe sicle, Paris, Gallimard, 1995, p.
10.
34
On citera notamment ici deux travaux majeurs quil faut connatre : Daniel Roche, Humeurs
vagabondes. De la circulation des hommes et de lutilit des voyages, Paris, Fayard, 2003 et Gilles
Bertrand, Le grand tour revisit. Pour une archologie du tourisme : le voyage des Franais en Italie,
milieu XVIIIe sicle-dbut XIXe sicle, Rome, cole franaise de Rome, 2008, quon peut complter
pour un point de vue britannique et allemand par la lecture de Jeremy Black, The British abroad. The
64
ont pris le voyage en Europe pour objet a permis de rouvrir des dossiers quon
pensait bien connus et de les instruire nouveaux frais. Jean Boutier a notamment
montr quil nexistait pas un Grand Tour canonique, mais que le tour de
formation des lites britanniques tait lobjet dune constante rinvention35. On peut
ajouter que sil sagit dun modle il est lobjet dadaptations et dappropriations
culturelles par ceux qui le reoivent. Les nobles germanophones originaires des
provinces baltes de lEmpire russe, nombreux venir tudier en Allemagne puis en
Strasbourg, avant pour certains de se rendre en Italie, ne voyagent pas comme les
tudiants britanniques inscrits Gttingen jeune mais brillante universit de
llectorat de Hanovre dont le souverain est roi dAngleterre-. Avec la multiplication
des ouvrages encyclopdiques, des traductions, lintrt savant du voyage de
formation est en outre contest par les contemporains, qui mettent en regard dun
profit intellectuel incertain, son cot lev, les risques encourus par un jeune homme
bien n et sa famille, en termes de rputation, lors dun voyage loin de chez lui, avec
des mauvaises rencontres toujours possibles, le pril du jeu et de la boisson. Si le
XVIIIe sicle est celui du cosmopolitisme mondain, il est aussi celui de lmergence
des valeurs patriotiques et des identits nationales modernes. Le voyage ltranger
est ds lors une cible idale pour ceux qui, partir de la guerre de Sept Ans,
estiment quil faut redcouvrir le territoire national, se lapproprier, smouvoir devant
la varit de ses paysages. Au Grand Tour cosmopolite et superficiel, qui risquerait
de faire perdre au voyageur repres nationaux et identit, sopposerait donc le tour
domestique , ou le voyage at home, profond et sensible. De manire plus gnrale,
il existe une infinie varit de pratiques du voyage, de la mme manire quil ne faut
pas imaginer un voyageur type. Ingnieurs et administrateurs en formation ou en
tourne dinformation, tudiants, ngociants se rendant auprs de correspondants
trangers, militaires, diplomates, souverains pratiquant le voyage incognito comme
Joseph II devenu pour loccasion comte de Falkenstein- ou le futur Paul Ier de
Russie le comte du Nord-, collectionneurs rudits et scientifiques, tous voyagent
diffremment. Stimulante, limpulsion donne par Daniel Roche ltude de la culture

Grand Tour in the eighteenth century, Stroud, Sutton Publishing, 1992 et de Thomas Grosser,
Reiseziel Frankreich. Deutsche Reiseliteratur vom Barock bis zur Franzsischen Revolution, Opladen,
Westdeutscherverlag, 1989.
35
Jean Boutier, Le Grand Tour des lites britanniques dans lEurope des Lumires : la rinvention
permanente des traditions , dans Le Chemin, la Route, la Voie, Paris, PUPS, 2005, p. 225-242.

65
de la mobilit permet de la mettre en perspective et en contexte, et dtudier les
dispositifs matriels (rseaux de transport), conomiques (htellerie, guides) et
institutionnels (police des trangers, dveloppement des signalements et des
passeports, voire la frontire gallo-belge dune coopration transfrontalire) de
gestion des flux quelle induit. Elle permet aussi de confronter la reprsentation du
voyage dans les rcits et les guides de voyage sa ralit. Pour les voyageurs
britanniques, Jeremy Black a propos une tude la fois trs documente et
accessible de cette histoire matrielle du voyage ltranger, qui fournira nombre de
cas concrets36.

Enfin, la thse de la rupture des annes 1680-1715 doit tre nuance par la
mise en vidence de continuits. En 1787, on peut encore lire dans les Observations
sur la physique que si le bonheur est le seul but que doit se proposer lhomme
raisonnable ; & si le moyen dy arriver est de bien se connatre, on peut dire que les
voyages sont de la plus grande utilit . Mais, il sagit dun priodique scientifique
spcialis qui insiste sur la ncessit pour le savant daller sur le terrain et de
procder des observations aussi compltes que possible. En ralit, mme si le
voyage utile garde alors de chauds partisans, cest bien partir des annes 1770
que la critique de lutilit du Grand Tour et, par extension, des voyages ltranger
de longue dure, se renforce. A linverse, pendant les annes 1680-1780, la
peregrinatio academica des tudiants europens a dj plusieurs sicles
dexistence. Quant Francis Bacon, il soutient ds 1625 que voyager est pour la
jeunesse une forme de lducation, pour les ans une forme de lexprience ,
reprenant son compte une thse largement partage par les humanistes du sicle
prcdent. Il importe donc de prendre en compte une chronologie fine. Les annes
1680-1780 ninventent pas le voyage europen, elles lui accordent une importance
sans prcdent, en raison du nombre de voyageurs qui partent et dcrits guides et
rcits- qui mettent le voyage en criture, mais elles voient aussi la remise en cause
du voyage ltranger comme outil pdagogique majeur de la formation des lites
europennes.

Le dsir de vitesse ne signifie pas ncessairement une rvolution de la


vitesse. Certes, en France, les routes samliorent sous limpulsion des ingnieurs

36
Jeremy Black, The British Abroad. The Grand Tour in the Eighteenth Century, op. cit.
66
des Ponts et Chausses, des Etats provinciaux et des intendants. Progressivement,
un rseau routier se met en place et commence tre cartographi et pens comme
tel37. Mais le cas franais nest pas reproductible lchelle de lEurope. Par ailleurs,
les itinraires bien desservis voisinent avec des zones qui restent largement lcart
du dsenclavement par les infrastructures routires. Plus gnralement, le pas des
chevaux continue de rythmer la progression des voyageurs et donne leur
dplacement cette dimension ditinraire de relais de poste - chevaux, quon
distingue de la poste aux lettres- relais de poste, dun centre urbain lautre, que
lon retrouve dans les guides et les journaux. Sans oublier les voyages par voie deau
y compris pour les aristocrates, comme la montr rcemment Sylviane Llinares en
tudiant les dplacements de Lady Elisabeth Craven, qui dans les annes 1785-
1786 largit un voyage somme toute classique dans sa partie initiale, la dcouverte
de lEst de lEurope, de lArchipel (la mer Ege) et de la Porte ottomane 38. Dans tous
les cas, les contraintes matrielles du voyage ltranger conduisent les voyageurs,
non seulement prparer leur dplacement, mais penser le voyage, ses
implications, ses enjeux, ses risques, et confier leur quotidien sous la forme dun
journal de voyage, souvent agrment de croquis et de dessins, qui retravaill au
retour au pays peut prendre la forme dune relation pistolaire la pratique du journal
sous la forme dune correspondance fictive tant alors particulirement la mode.

Le got du public

Lessor du voyage ltranger et la culture de la mobilit vont de pair avec le


got des nouvelles tudi au chapitre deux de ce cours. Les deux phnomnes se
conjuguent et mobilisent largement. Yasmine Marcil a bien montr dans sa thse sur
La fureur des voyages. Les rcits de voyage dans la presse priodique (1750-1789),
limpact des extraits de rcits de voyage et des comptes-rendus parus dans la presse

37
On lira ce sujet avec profit larticle, qui vient de paratre, dAnne Bretagnolle, Timothe Giraud,
Nicolas Verdier, Modliser lefficacit dun rseau. Le cas de la poste aux chevaux dans la France
pr-industrielle (1632-1833) , Espace gographique, 2010-2, p. 117-131.
38
Sylviane Llinares, Voyage par mer et tourisme aristocratique au XVIIIe sicle, Histoire, Economie,
Socit, 2009, p. 15-37.
67
priodique sur le dsir du voyage39. Elle observe que le nombre de relations
commentes dans ces journaux la vingtaine de priodiques slectionne dans sa
thse- est multipli par plus de trois en trente ans : les journaux des annes 1750
1759 annoncent plus de cinquante rcits, tandis que ceux des annes 1780-1789 en
relvent cent quatre-vingt-dix. En outre, le volume darticles consacrs aux rcits
augmente durant cette priode. Le nombre de relations de voyage ayant fait lobjet
dau moins dix articles crot, et passe de onze pour la premire dcennie tudie,
trente et un pour la seconde. Si lattrait pour le lointain et limpatience de lire les rcits
des circumnavigations sont rels avec lessor des voyages dexploration du
Pacifique-, il nen reste pas moins que le public des journaux a surtout connaissance
des voyages qui se droulent en Europe. Le tiers des relations en 1750-1759, celles-
ci atteignent prs des deux tiers de lensemble des rcits comments dans les
journaux, trente ans plus tard. Cette prpondrance de lEurope correspond en fait
aux orientations de la production mme des rcits de voyage. Lenvole du nombre
de rcits sur lEurope est un phnomne parallle la vogue que connaissent les
voyages en Europe dont le mouvement sacclre aprs le trait de Paris en 1763.
Cependant, nombre de ces rcits nont pas de succs et ne sont annoncs que par
un seul journal. Cest particulirement le cas pour les ouvrages concernant lEurope
septentrionale, publis dans une langue trangre. La presse priodique fait en effet
essentiellement cho aux rcits publis en franais. En ce qui concerne lEurope, elle
accorde plus dintrt aux pays du sud, tout particulirement aux ouvrages portant
sur lItalie 40.

Le cas du Journal encyclopdique de Pierre Rousseau Lige est


particulirement rvlateur, car dans son Prospectus de 1755, il sest fix comme
objet () de rassembler, chaque quinze jours, tout ce qui se passe en Europe de
plus intressant dans les Sciences et les Arts () La France, lAllemagne,
lAngleterre, lItalie, lEspagne, la Hollande, les Pays-Bas, en un mot lunivers savant
sera lobjet de nos recherches, de nos soins et de notre travail . Pour Pierre
Rousseau, cette synthse des savoirs du monde une attention toute particulire aux

39
Yasmine Marcil, La fureur des voyages. Les rcits de voyage dans la presse priodique (1750-
1789), Paris, Honor Champion, 2006.
40
Yasmine Marcil, Le lointain et lailleurs dans la presse priodique de la seconde moiti du XVIIIe
sicle , Le Temps des Mdias, 2007/1 - n 8, p. 22.
68
voyages et aux rcits viatiques. Il les inscrit clairement dans la perspective
europenne qui fait la spcificit de sa ligne ditoriale. Plus de 40% des livres de
voyage cits dans le Journal encyclopdique sont dits hors de France -39 sur un
total de 94 pendant la dcennie 1780-. Dans cet ensemble, les titres anglais et
allemands sont majoritaires, mais le priodique ligeois cite galement des titres en
sudois, en espagnol, en italien ou en nerlandais. Le priodique reflte la fois la
croissance du nombre de titres dits et lengouement du public. Daprs la
bibliographie de Boucher de la Richarderie (1806-1808), reprise par Daniel Roche
dans Humeurs vagabondes, on peut estimer que le nombre de titres dits en
France ou ltranger a plus que doubl au cours de notre priode, passant de 1
566 3 450 ouvrages.

Le modle du Grand Tour

Les origines du Grand Tour sont largement associes au tropisme quexerce


lItalie sur les lites anglaises, sans oublier pour autant les liens qui lunissent avec la
pratique mdivale et humaniste de la peregrinatio academica. Richard Lassels est
sans doute le premier avoir fait rfrence au Grand Tour en 1670 dans The
Voyage of Italy, or a Complet Journey through Italy, un ouvrage destination des
voyageurs : Aucun homme nest capable de comprendre Csar, Guichardin et
Montluc, comme celui qui sest appliqu faire the Grand Tour of France, and the
Giro of Italy 41. La destination premire du Grand Tour, qui tient la fois du voyage
de formation, dagrment et dinitiation au royaume europen des murs, et vise
donner aux jeunes gens bien ns les cls dune entre russie dans le monde, est
clairement lItalie. Le Dr. Johnson lexpose sans dtours : Un homme qui ne sest
pas rendu en Italie et sans doute conscient de son infriorit, car il na pas vu ce
quun homme est suppos voir . Joseph Addison fait chorus : Il ny a pas de lieu
dans le monde o lon peut voyager avec plus de plaisir et davantage quen Italie.
On ressent quelque chose dincomparable dans ce pays, et lon est plus fascin par
le travail de la nature que dans nimporte quel autre pays europen . En 1722,

41
Richard Lassels, The Voyage of Italy, or a compleat Journey through Italy, Paris, V. du Moutier,
1670, 2 volumes, traduction franaise, Voyage dItalie, Paris, L. Billaine, 1671, 2 volumes, avant-
propos .
69
lambassadeur de France Vienne Saint-Saphorin constate cette attirance, mais
dplore aussi le cot dune excursion europenne qui dure frquemment de deux
trois ans : () quoi aboutissent pour les Anglais tous ces voyages en Italie, qu
y prendre le got de la peinture, des statues, et de la musique, toutes choses qui
nengagent qu des dpenses . Florence ou Genve comptent de solides colonies
anglaises au point que lenvoy anglais dans la mtropole toscane, Francis
Colman, se plaint en 1725 de ne plus avoir une heure lui, force de guider les
visiteurs anglais travers la ville42- composes damateurs, de diplomates,
daristocrates, daventuriers, qui animent une vie de socit intense. On leur doit la
cration de clubs et de loges maonniques qui souvrent ingalement aux
reprsentants de la bonne socit locale. Nombre de ces britanniques sont des
amateurs et des collectionneurs, lorigine de circulations artistiques et
numismatiques importantes.

Les tapes se multiplient et sallongent en France, aux Provinces-Unies. Les


envoys britanniques sont dbords de demandes et de sollicitations de la part de
leurs compatriotes, ainsi James premier comte de Waldegrave, successeur dHorace
Walpole Paris, qui ne cesse de tenir table ouverte pour une deux dizaines de
nouveaux arrivants. En 1724, Jean-Aymar Piganiol de la Force publie un ouvrage au
sous-titre significatif : Nouveau Voyage de France. Avec un itinraire, et des Cartes
faites exprs, qui marquent exactement les routes quil faut suivre pour voyager dans
toutes les Provinces de ce Royaume. Ouvrage galement utile aux Franais et aux
Etrangers43. Dijon notamment devient un lieu o se retrouvent de nombreux touristes
avant de poursuivre leur route, soit vers la valle du Rhne et la Provence, soit vers
la Suisse et lItalie, comme lobserve en 1739 Thomas Gray (1716-1771 qui
accompagne Horace Walpole dans son Grand Tour- dans une lettre sa mre et la
clbre Lady Mary Wortley Montagu : Il ny a pas moins de seize familles anglaises
du monde dans cette ville . En 1729, parat ldition anglaise de la Dissertation
upon the High-Roads of the Duchy of Lorraine alors hors du royaume- dAugustin

42
cit par Jeremy Black, The British abroad, The Grand Tour in the Eighteenth Century, Stroud, Alan
Sutton, 1992, p. 7.
43
Jean-Aymar Piganiol de La Force, Nouveau Voyage de France. Avec un itinraire, et des cartes
faites exprs, qui marquent exactement les routes quil faut suivre pour voyager dans toutes les
Provinces de ce Royaume. Ouvrage galement utile aux Franais et aux Etrangers. Avec 15 cartes
dpl., 2 volumes, Paris, Chez la Veuve de Florentin Delaulne, 1724.
70
Calmet. Louvrage est ddi Henri, troisime duc de Beaufort qui a rsid en
Lorraine, la parcouru en tous sens pour tudier ses routes, ses ouvrages dart et ses
btiments publics avec soin et attention . Les cours allemandes les rsidences-
suscitent un intrt croissant, notamment aprs laccession au trne dAngleterre des
Hanovre. Certains voyageurs se risquent mme jusquen Russie, o les changes
commerciaux avec lAngleterre ont tabli une premire tte de pont. Linflation du
nombre de guides pour voyageurs tmoigne dun phnomne en expansion, en
cours de codification voire dinstitutionnalisation. Le Grand Tour participe de la
culture lgitime des lites britanniques puis europennes, notamment dans lespace
germanique, scandinave et russe. Mais ses bases sociales slargissent par
mimtisme aux reprsentants des strates sociales intermdiaires et en Angleterre
la gentry. Pour des raisons financires, puis dans le dernier tiers du sicle par
patriotisme et affirmation du sentiment national, certains optent pour le domestic tour
ou le voyage at home, moins onreux. Mais cest surtout la dure du voyage et le
nombre de domestiques qui constituent les variables dajustement.

Le Grand Tour nobit pas un itinraire canonique qui interdirait tout cart ; il
sagit plutt dune pratique ducative, sociale et mondaine, sensible la conjoncture,
aux modes et aux enjeux europens du moment. Cela se vrifie mme pour lItalie,
rpute destination privilgie voire obligatoire de tout touriste bien n. Si
Venise est de plus en plus dlaisse dans la deuxime moiti du sicle, notamment
par les Franais, inversement les fouilles archologiques de Pompi et dHerculanum
en 1738 et 1748 accentuent le tropisme napolitain. Turin, Parme, Pise et surtout
Florence sont lobjet dun engouement croissant, tandis que le dsintrt pour
Ravenne ou Padoue saccentue au point que le rayonnement culturel de lUniversit
sen trouve rduit. Les guides de voyage enregistrent ces volutions en mme temps
quils les renforcent. Un ensemble de parutions nouvelles concernant lItalie tmoigne
que la destination-reine du Grand Tour nest pas immobile : cest le cas du guide de
Richard en 1766, de celui de lastronome Jrme de Lalande en 1769, et des guides
portatifs des annes 1770, que compltent des ouvrages plus spcialiss comme le
Voyage dItalie de Cochin pour lhistoire de lart (1758) ou le projet de guide
minralogique (1773) de Jean-Etienne Guettard auteur par ailleurs ds 1746 dun
ambitieux projet dAtlas minralogique, auquel il associera plus tard Lavoisier.

71
Les prcepteurs-gouverneurs, qui accompagnent les jeunes aristocrates en
mme temps quils poursuivent eux-mmes leur formation et cherchent faire leurs
premiers pas dans le monde des lettres, sont insparables du Grand Tour. Adam
Smith ou David Hume pour ne citer queux ont t prcepteurs-gouverneurs sur le
Grand Tour. Auteur du clbre Itinraire des routes les plus frquentes dEurope
(1775 puis 1783 pour ldition augmente), Louis Dutens lui aussi, aprs des
dconvenues littraires il se veut pote- se fait prcepteur. Il raconte ses
expriences viatiques dans les Mmoires dun voyageur qui se repose contenant des
anecdotes historiques, politiques et littraires, relatives plusieurs des principaux
personnages du sicle. Au dbut des annes 1750, il est Londres o il exerce la
fonction de prcepteur auprs de jeunes nobles n en 1730, il est peine plus g
queux, comme cest souvent la rgle pour les prcepteurs. Entre 1758 et 1766, il
sjourne frquemment Turin, en tant que secrtaire de lEnvoy extraordinaire de
Londres prs la cour de Pimont-Sardaigne. De retour Londres, il accompagne lord
Algernon, fils du duc de Northumberland dans son Grand Tour en France, en Italie,
en Allemagne, en Prusse et en Hollande. Dans les courses que jai faites en
diffrentes parties de lEurope, jai eu la prcaution de noter quelques observations
de fait, qui pourront tre utiles ceux qui auraient occasion de faire le mme chemin
crit-il en ouverture de son Itinraire des routes les plus frquentes dEurope. De
retour Paris, Dutens, devenu associ libre de lAcadmie des inscriptions et belles-
lettres, publie en 1775 la premire dition de son Itinraire des routes les plus
frquentes dEurope. Il ninterrompt pourtant pas ses voyages europens, il
retourne en Angleterre puis en Italie, chaque voyage permettant daugmenter son
Itinraire quil rdite en 1783. Son lection la Royal Society tmoigne de sa
reconnaissance dans lEurope savante et amateur.

La pratique est europenne. Le Bearleader littralement conducteur dours-


anglais, le gouverneur franais, souvent peine plus g que ses lves, ou le
Hofmeister allemand accompagnent ces jeunes gens biens ns. Leur priple tient
la fois du tour de formation proprement dit, qui doit permettre au retour au pays une
entre russie dans la carrire diplomatique, militaire ou administrative- du tour
dinitiation il sagit de russir son entre dans le monde et den apprendre les
rgles- et du tour dagrment. Le Grand Tour nest donc pas la perptuation de la

72
peregrinatio academica de la Renaissance. A Londres, la cration en 1732 de la
Society of Dilettanti (Socit des dilettantes) inscrit la pratique de la relation du
Grand Tour dans loffre de sociabilit artistique et mondaine. Alors que la socit est
dabord connue pour ses agapes arroses, elle sassagit, et en 1777-1179, son
peintre attitr, Joshua Reynolds, fixe pour la postrit le message savant et mondain
de ces amateurs , srs de leur bon got.

Guides, journaux et rcits de voyage

Litinraire de voyage et sa succession de villes et dtapes demeurent


essentiels dans la priode, mais avec les dplacements longue distance et les
exigences croissantes des voyageurs qui veulent mettre profit leur priple pour se
cultiver, dcouvrir de nouveaux horizons, visiter ce quun amateur ou un homme de
got doit avoir vu, et surtout relater dans son journal, de vritables guides sont
apparus au point de crer un genre avec ses codes. Quelques annes avant le dbut
de la priode ici retenue parat Le voyageur d'Europe, o sont les voyages de
France, d'Italie et de Malthe, d'Espagne et de Portugal, des Pays-Bas, d'Allemagne
et de Pologne, d'Angleterre, de Danemark et de Sude de Jouvin de Rochefort o
les commentaires proposs au voyageur prennent la forme dun rcit. Trs vite la
pratique se gnralise, aussi bien dans les Voyages historiques de l'Europe de
Claude Jordan (1693), que dans la vogue des Dlices 44. Revers de la mdaille,
ces guides sont peu maniables pour le voyageur. Mais, il est vrai quils fonctionnent
souvent comme un substitut au voyage. En les lisant, le voyageur potentiel doit
pouvoir apprhender tout ce quil aurait vu lors de son voyage sans les inconvnients
du dplacement.

On le sait, le XVIIIe sicle est la grande poque des compilations et des


extraits, pratique moque par un Diderot, mais omniprsente dans lEncyclopdie,
notamment dans les notices rdiges par le chevalier de Jaucourt, lui seul auteur
du tiers des entres, et dans la culture de la Rpublique des Lettres. Le genre des

44
Citons parmi de nombreux exemples les Dlices de la France. dAlqui (1670), des Pas-Bas de
Christyn, ou ceux de la Suisse par Kypseler de Munster (1714).
73
rcits et descriptions de voyage nchappe pas cette tendance. Ils sont runis dans
des collections comme lHistoire gnrale des voyages, 1745-1770 de labb
Prvost, assurment lun des modles du genre. Cest le fameux voyage en
chambre 45. La pratique est si frquente que, parmi les journaux de voyage, de
nombreux ont t rdigs par des scripteurs qui nont voyag que dans les guides et
les livres. Cest particulirement vrai pour lAngleterre, pourtant proche, mais plus
fantasme travers la littrature anglophile que vritablement dcouverte. Beaucoup
de lecteurs du XVIIIe sicle se sont fait une ide de lAngleterre travers les
Lettres anglaises de Voltaire. Au cours des annes 1770-1780, lattrait pour la jeune
nation amricaine et son patriotisme jusquici langlais servait de rfrence- lui cre
un concurrent, le rcit de voyage en Amrique du Nord, dont lauthenticit est parfois
douteuse. Le voyage europen tient donc la fois dune pratique vcue et dune
histoire des postures socio-culturelles comme des reprsentations.

Le modle du guide est sans conteste lItinraire des routes les plus
frquentes ou Journal de plusieurs voyages aux villes principales de lEurope
(1775-1783) de Louis Dutens, qui affiche demble son caractre pratique : Nous
avons beaucoup de livres de voyages, mais il y en a peu o lon trouve ce dont un
voyageur a le plus de besoin pour avancer commodment en sa route . Le format
est dailleurs un in-octavo, maniable par un voyageur. Le titre complet de lItinraire
est rvlateur de cet aspect pratique : Itinraire des routes les plus frquentes, ou
Journal de plusieurs voyages aux villes principales de lEurope, depuis 1768 jusquen
1783, o lon a marqu en heures et minutes le temps employ aller dune poste
lautre, les distances en milles anglais, mesures par un odomtre appliqu la
voiture, les productions des diffrentes contres, les choses remarquables voir
dans les villes et sur les routes, les auberges, etc. On y a joint le rapport des
monnaies et celui des mesures itinraires, ainsi que le prix des chevaux de poste des
diffrents pays .

Pour que le voyage soit profitable, il importe que le voyage tienne lui-mme un
journal. Il peut sagir de simples notes prises au fil des tapes, comme dans le cas du
voyage de Gratz La Haye que Montesquieu effectue entre 1728 et 1729.
Montesquieu avait alors entrepris de parcourir, pour mieux les connatre, lAutriche,

45
Daniel Roche, Humeurs vagabondes, op. cit., chap. 3, Le voyageur en chambre , p. 95-136.
74
la Hongrie, lItalie, lAllemagne, les Provinces-Unies et lAngleterre. Ces notes
servent de matriaux pour la rcriture du voyage au retour, qui peut prendre la
forme dun rcit plus ou moins travaill, parfois volontairement peu mis en forme pour
insister sur la spontanit des observations et des descriptions. Les Lettres
familires du Prsident de Brosses, quil retravaille au retour du voyage dItalie de
1739-1740, constituent un bon exemple dune mise en criture du voyage sous
forme pistolaire.

Il faut insister sur le Grand Tour comme exprience littraire, car elle est une
caractristique de la culture et de la sociabilit aristocratique dans lEurope de notre
priode. Le tmoignage personnel sefface alors souvent derrire la reprise des
strotypes et des clichs qui se trouvent ainsi conforts et qui limitent la porte du
Grand Tour comme dcouverte de lautre. Lobjectif est dailleurs plutt la dcouverte
de soi, au cours dun priple cens parachever la formation, et la reconnaissance du
monde auquel naissance et ducation donnent droit sagrger. Paru en 1784 et
rdit cinq fois jusquen 1803, Voyages en Pologne, Russie, Sude et Danemark de
William Coxe, bearleader en 1778-1779 puis nouveau en 1789, est ainsi
frquemment pill par des touristes en mal dinspiration. Le talent littraire est
cependant parfois incontestable comme dans le cas dElisabeth Craven, dont le tour
dEurope tmoigne la fois des variations sur un thme gnral : cest un voyage
fminin, mais elle est accompagne ; elle emprunte tout particulirement les voies
deau ; elle se rend en France et en Italie mais pousse jusque dans les Echelles du
Levant46. Elle cite les grands guides et rcits de voyage qui ont model cette pratique
pdagogique, culturelle et sociale, mais elle trouve son propre ton.

46
Pour la partie orientale de lEurope et du bassin mditerranen et leur intgration ingale- aux
circuits du voyage europen, on peut dsormais ce reporter la thse dIrini Apostolou, Lorientalisme
des voyageurs franais au XVIIIe sicle : une iconographie de lOrient mditerranen, Paris, Presses
de lUniversit Paris-Sorbonne, coll. Imago Mundi , 2009, 453 p. Dans le compte-rendu quelle en
donne, Emilie Francez souligne que la priode qui stend du dernier quart du XVIIe sicle la fin
du XVIIIe constitue un moment charnire dans lhistoire du regard sur la Mditerrane orientale. En
effet, si la tradition du rcit viatique ne date pas du sicle des Lumires, il marque nanmoins un
tournant dans la systmatisation de la reprsentation de lOrient mditerranen. Cest cette poque
notamment que sest dvelopp lintrt pour les vestiges antiques, quil sagissait daller tudier in
situ comme des sources historiques. Cest aussi cette poque que la noblesse britannique tendit sa
pratique du Grand Tour par del lItalie jusquen Orient, tandis quen France se dveloppait
lengouement pour le Voyage pittoresque (Revue des mondes musulmans et de la Mditerrane,
septembre 2010).
75
Voici ce qucrit Sylviane Llinares son propos : La relation du voyage de
Milady Craven a t publie en 1788 et 1789 en anglais et en franais. Lemploi de la
forme pistolaire, mme fictive, est une figure impose trs la mode dans la
littrature du sicle des Lumires. Les 68 lettres qui composent louvrage sont
adresses un ami-frre, le Margrave dAnsbach, futur second poux dlisabeth
Craven. Il existe une deuxime narration abrge dans ses Mmoires publis en
1826. La description des sjours en Russie, en Turquie et en Grce peut paratre
anecdotique car les proccupations mondaines sont omniprsentes. Transparat
souvent lambition, qui nest pas toujours satisfaite dans la ralit, dtre celle qui est
attendue et la bienvenue au sein dune Europe cosmopolite, une Europe princire et
aristocratique, dont lpistolire matrise naturellement les gnalogies, les
hirarchies, les codes de sociabilit et les modes de vie. Elle emprunte dautres
rcits et fait rfrence des ouvrages franais et anglais (Tournefort, Gibbon,
Winckelmann, Sterne) pour ses sjours en Italie, Constantinople, et pour
lobservation des vestiges de lAntiquit grecque et romaine. lisabeth Craven ne
voyage pas seule pendant la premire partie de son priple (Italie, Autriche,
Pologne) : son cousin Henry Vernon laccompagne. Elle voque aussi la prsence
dun compagnon pendant sa croisire dans lArchipel. Les risques encourus sont
relativiser puisquelle bnficie des protections et des recommandations qui sont
celles dune grande dame qui na eu que peu daccidents de parcours hormis une
roue embourbe ou un essieu cass 47.

La lettre de recommandation : un ssame pour lEurope mondaine ?

Dans LArt de voyager utilement paru en 1650 dans Profitables curiositez


inouyes, Du Soucy, Sieur de Gerzan, insistait sur la valeur de la lettre de
recommandation comme acclrateur de rencontres et facilitateur daccs aux
(bonnes) socits et au monde quun voyageur de condition et/ou ambitieux doit
avoir visits au cours de son priple. Un voyage russi est aussi un voyage sociable,
notamment pour les jeunes qui effectuent leur tour de formation et doivent montrer

47
Sylviane Llinares, Voyage par mer et tourisme aristocratique au XVIIIe sicle , art. cit., p. 16.
76
leur capacit se faire agrger par le monde. Les correspondances quils en tirent
ensuite sont comme les preuves de cette reconnaissance russie.
Runir ces lettres de recommandation est au cur des prparatifs du voyage
ltranger, elles sont supposes offrir des protections, garantir des ouvertures et
jalonner le dplacement de contacts. Les voyageurs emportent souvent plusieurs
dizaines de ces prcieux ssames et cherchent ensuite les complter au cours de
leur voyage. La recommandation peut en effet tre prsente lors de ltape, mais
elle peut aussi tre adresse directement par celui qui a t sollicit pour lcrire au
destinataire, afin dannoncer une arrive prochaine et dactiver distance les
procdures daccueil et de reconnaissance. Les grands noms de la Rpublique des
lettres et des sciences sont accabls de demandes, et leurs rcriminations contre
ces sollicitations chronophages sont un classique des grandes correspondances du
XVIIIe sicle europen elles sont galement une manire de montrer, plus ou moins
habilement, que le rdacteur occupe une position dtoile sociomtrique dans un
rseau interconnaissances, puisque tout le monde le sollicite. Dans le monde de la
mdecine, le nerlandais Boerhaave est incontestablement la rfrence. Ses
lettres ont donc un prix et ses lves le sollicitent beaucoup. Cest le cas notamment
dAlbrecht von Haller, dj rencontr au chapitre deux, qui part alors tudier Paris.
Il y ajoute des recommandations du clbre Hans Sloane (1660-1753), Fellow of the
Royal Society (1685), puis secrtaire en 1693, vice-prsident (1712) et prsident en
1727 en remplacement de Newton. Mais les flux de lettres de recommandation
servent aussi pour le rdacteur entretenir lui-mme une correspondance avec leur
destinataire ou, dans le cas de Boerhaave, confier leurs porteurs des livres
offrir en don ou contre-don acadmique, des lettres personnelles ou des chantillons.
Pratique trs rpandue qui abaisse le cot des changes postaux, trs levs pour
les livres, diminue les risques de perte des chantillons analyser par exemple- et
les personnalise. Une fois devenu son tour un des plus clbres mdecins de son
temps, Haller procdera de mme. Et pour obtenir de lui le prcieux ssame, Louis
Dutens, lauteur du clbre guide voqu plus haut, alors en route pour Saint-
Ptersbourg, en appelle aux valeurs partages de la Rpublique des Lettres et du
commercium litterarium : Je nai dautre titre pour prtendre cet avantage que
celui davoir t depuis quinze ans votre constant admirateur, Monsieur, et quelques
efforts, peut-tre inutiles, pour acqurir le droit de citoyen de la Rpublique des
77
Lettres 48. Par ailleurs, comme lcrit Florence Catherine dans sa thse dont
ldition est sous presse, la correspondance comble le manque de mobilit de
Haller qui nest jamais retourn en France aprs ses tudes, bien quil semble quil
ait lui-mme prvu un voyage Strasbourg quil na pu effectuer. Les voyages de ses
correspondants pallient labsence de ses dplacements. Spielmann lui relate avec
force dtails son voyage Paris, en particulier ce quil observe dans les ppinires,
tout comme il dcrit les salines de Chteau-Salin en Lorraine, visites sur le chemin
du retour vers lAlsace. Des nouvelles de Paris parviennent galement Haller par
lintermdiaire de John Pringle, son principal correspondant anglais qui y effectue un
sjour en 1769. Son ancien tudiant Pallas, Herrenschwand et son fils an Gottlieb
Emanuel narrent dans leurs courriers les vnements de la vie culturelle franaise,
tandis quil obtient des nouvelles de Franois Thiery par lintermdiaire de son
compatriote Porta ou de Ramspeck en voyage dtude Paris 49.

Il en va de mme dans le champ artistique, o lon voit par exemplaire le


clbre graveur allemand Jean-Georges Wille install Paris, crire des dizaines de
lettres de recommandation en faveur de ses lves, aussi bien pour leur trouver un
hbergement lors de leurs voyages de formation, quune place auprs dun matre o
ils pourront parfaire leur connaissance de lart. Eux-mmes compltent parfois cette
provision de ssames de certificats maonniques qui les aideront frayer avec le
grand monde, notamment en Scandinavie pour lun des lves prfrs de Wille,
Jean-Georges Preisler. Dans un monde de lart rgi encore par les protections des
grands, des acadmies royales et des amateurs, il importe en effet dtre introduit
auprs des puissants.

48
Lettre de Dutens Haller, le 13 avril 1770.
49
Florence Catherine, Les rseaux savants dAlbrecht von Haller (1708-1777), vecteurs du transfert
culturel entre les espaces franais et germaniques au XVIIIe sicle, Paris, Honor Champion, Les dix-
huitimes sicles, p. 70, sous presse. Lauteur indique plus loin que le recours aux lettres de
recommandation qui favorise la gense et la consolidation de nouveaux rseaux dalliance est
toujours efficace. Par ce biais, Haller ouvre Saussure les portes de Dortous de Mairan. La lettre de
recommandation confie Pallas lui permet de rencontrer Raumur et Chomel, qui introduit le jeune
homme lHtel-Dieu pour plaire au Bernois. De mme, le mdecin Henri-Michel Missa remplit
plusieurs reprises son rle dintermdiaire car il se charge en 1748 de prsenter un lve de Haller
Duhamel du Monceau, Raumur et Bernard de Jussieu, puis en 1757 il emmne Ramspeck chez
Guettard. Inversement, Tressan de la Vergne avertit le Bernois quil a donn une lettre de
recommandation un certain M. Davila, un gentilhomme espagnol dont le cabinet de curiosits est
lun des plus riches dEurope, afin quil puisse lui rendre visite. Hormis les lettres de recommandation
dont il pourvoit ses lves, Haller remplit une vritable fonction dintermdiaire au sein des cercles
savants franais. En 1755, Le Cat lui demande de transmettre un paquet pour Voltaire qui rside alors
en Suisse (p. 101).
78
Le succs nest cependant pas automatique et lorsque dans les annes 1770
lutilit relle du tour europen de formation est remise en cause, lefficacit de la
lettre de recommandation est, elle aussi, mise en question. Par ailleurs, le voyageur
qui veut faire son entre dans le monde ne peut se contenter dune recommandation.
Si elle russit lui ouvrir les portes dune socit quon nommera au XIXe sicle
salon -, le bnficiaire doit ensuite faire ses preuves, montrer quil matrise les
codes et le savoir tre en socit qui justifient son accueil, dfaut il aura chou
cette premire preuve dentre dans le monde et ne sera plus le bienvenu mais un
importun.

Plus gnralement, certaines recommandations engagent leur rdacteur et sa


rputation, tandis que dautres restent polies et somme toutes distantes. Ce faisant,
elles peuvent plus desservir qutre utiles. Lorsque labb Galiani, diplomate, homme
de lettres et fin connaisseur de la politesse protectionnelle en usage dans les
salons50, crit son amie Mme dEpinay, pour recommander un voyageur quil ne
connat pas directement, mais quil na pu faire autrement que de recommander, on
sent toute la distance quil met : Jai donn il y a quelques jours deux lettres de
recommandation lune pour vous, lautre pour le comte dAlbaret, un Sicilien joueur
de cor de chasse. Je nai pas pu les refuser un ami qui me les a demandes, mais
je vous prviens, que je ne connais ni de vue ni de nom le sujet que je vous ai
recommand. En consquence je nentends vous le recommander quavec bnfice
dinventaire comme on reoit les successions suspectes. Ecoutez-le, et jugez-en
vous-mme 51.

Ltude de la culture de la mobilit suppose galement ltude des acteurs des


circulations internationales en Europe des annes 1680 aux annes 1780, objet du
chapitre cinq.

50
Antoine Lilti, Le Monde des salons. Sociabilit et mondanit Paris au XVIIIe sicle, Paris, Fayard,
2005.
51
Ferdinando Galiani, Louise dEpinay, Correspondance. IV. Juin 1773-mai 1775, Georges Dulac,
Daniel Maggetti (d.), Paris, Desjonqures, 1996, p. 169.
79
Chapitre V

Les acteurs des circulations internationales

Amateurs, collectionneurs et visiteurs de condition : voyage et sociabilit dans


lEurope des Lumires

Le voyage de formation et dinitiation au monde des frres polonais Georges-


Michel et Joseph Mniszech peut servir de trame pour comprendre le fonctionnement
et les ressorts des voyages europens de laristocratie europenne. Leur mre
Catherine Mniszech, ne Zamoyska, est une femme dinfluence en mme temps
quune mdiatrice culturelle : elle favorise notamment lintroduction des thses
physiocratiques au pays des Sarmates, comme les patriotes polonais aiment
nommer alors la Pologne. Elle confie ses fils au pasteur rform bernois Elie
Bertrand (1713-1791) quelle engage comme prcepteur-gouverneur. Secrtaire de
la Socit Economique de Berne, Elie Bertrand est un membre actif de la Rpublique
des Lettres et des Sciences. Naturaliste, il appartient plusieurs acadmies
europennes, et sest li damiti avec Jean Henry Samuel Formey ainsi quavec
Albrecht von Haller. Proche de Voltaire, il participe au projet encyclopdique et
adhre au projet physiocratique. Aprs trois ans de formation Berne, de 1762
1765, les jeunes aristocrates polonais partent sur les routes du Grand Tour 52. Elie
Bertrand a de longue date annonc leur mre que le tour des provinces
mridionales de France peut tre galement agrable et instructif . Cest ainsi qu
lt 1765, Georges-Michel Mniszech et son frre sjournent Nmes et rencontrent

52
A titre de comparaison, on peut lire pour la dcennie suivante la correspondance entretenue par les
frres Greppi, Paolo et Giacomo avec leur pre pendant leur tour europen. Elle a fait lobjet dune
dition critique remarquablement illustre : Stefano Levati et Giovanni Liva d., Viaggio di quasi tutta
lEuropa colle viste del commercio dellistruzione e della salute. Lettere di Paolo e Giacomo Greppi al
padre (1777-1781), Milan, Silvana Editoriale, 2006, qui en fait un bon complment louvrage de
Jeremy Black, The British abroad. The Grand Tour in the eighteenth century, Stroud, Sutton
Publishing, 1992, voqu au chapitre prcdent.
80
Jean-Franois Sguier, rpublicain des lettres, clbre pour avoir reconstitu
linscription latine de la Maison Carre de Nmes :

Ma trs chre Maman,


() Notre premier soin en arrivant dans cette ville a t de visiter M. de Sguier, fameux
antiquaire, botaniste et naturaliste, connu dans la rpublique des lettres par quelques
ouvrages dans ces diffrents genres. Il nous a reus avec toute la politesse possible, et lui-
mme, il a bien voulu nous conduire et nous expliquer tout ce qui est relatif aux antiquits de
Nmes. Il travaille prsent un ouvrage qui renfermera toutes les inscriptions grecques,
latines et chrtiennes jusquau IXe sicle, et sur chaque inscription il donnera la liste des
auteurs qui lont vu, publi ou expliqu, en dsignant par des marques si elle est exacte ou
fautive. Ce savant dans ses longs voyages en Italie, Allemagne et dans dautres pays a
copi, daprs loriginal, dix-sept mille inscriptions. Son mdaillier, son cabinet dhistoire
naturelle, son herbier vivant, et plus encore sa complaisance, ses attentions, charmeront
tous les trangers qui auront loccasion de voir et de frquenter cet excellent M. de Sguier.
Plusieurs fois il nous a assur que lamphithtre de Nmes quant lextrieur tait le mieux
conserv quil y ait en Europe. Celui de Vrone -o Sguier a longuement sjourn avec le
marquis Maffei- est le plus entier dans son intrieur, et celui de Rome plus vaste et plus
dtruit ()

Dans tous nos sjours dans les villes nous ne manquons pas, ma chre Maman, de grossir
le recueil de nos observations. Le but de nos voyages est de nous instruire, cest en le
remplissant que je vous prouverai le profond respect avec lequel jai lhonneur dtre, ma trs
chre Maman, votre trs humble et trs obissant, et trs soumis serviteur et fils

Montpellier ce 29 juillet de 1765 Michel Mniszech53

Lrudit Sguier figure sur la liste des collectionneurs, des amateurs rudits,
des savants quil faut avoir visits et que les guides de voyage mentionnent. Dezallier
dArgenville rpertorie quant lui dans sa Conchyliologie -ouvrage publi en 1742,
avec plusieurs rditions entre 1757 et 1767 qui tmoignent dun rel succs
ditorial-, les cabinets dhistoire naturelle qui mritent dtre visits, au nombre
desquels celui de Sguier. Lacadmicien nmois a tenu pendant les dix dernires
annes de sa vie un rpertoire de ses visiteurs rcemment dit par Emmanuelle
Chapron54 dans LEurope Nmes : les carnets de Jean-Franois Sguier (1732-
1783), et auparavant tudi par Daniel Roche dans un article pionnier o il prsente
le rseau des sociabilits dun acadmicien provincial, Sguier de Nmes en

53
Bibliothque municipale de Versailles, fonds Lebaudy, manuscrit 4. 58-60, Recueil des Lettres
crites par Messieurs les comtes de Mniszech et par Monsieur Bertrand Madame la comtesse de
Mniszech, volume 2, folios 125-126.
54
Emmanuelle Chapron, LEurope Nmes : les carnets de Jean-Franois Sguier : (1732-1783),
Avignon, ditions A. Barthlemy, Institut europen Sguier ; 4, 2008.
81
mettant laccent sur correspondance et voyage 55. Les frres Mnizech ont
rencontr Sguier en 1765, ils ny figurent donc pas.

Les visites que Sguier enregistre de 1773 1783 permettent une cartographie
de lEurope mondaine. Daniel Roche observe que cest dans le droulement dune
journe quon peroit le mieux ces manires de sociabilit. Le 13 avril 1774, Sguier
reoit neuf visiteurs : M. Piesta, libraire Madrid -cest un agent du grand diteur de
Tournes-, le marquis et la marquise de Pinat, de Besanon o le marquis occupe un
sige de conseiller au Parlement, M. de Largentire qui est du Parlement de
Grenoble, et M. de Bellefaire, officier en garnison Grenoble -voil, aprs une visite
isole, un noyau de curieux rassembl par les fonctions civiles et les origines
gographiques. Ils sont suivis par un groupe tranger : le docteur Adolphe Murray,
un Anglais qui arrive de Stockholm avec le baron de Bloemenfield, directeur des
mines de Sude -ce sont deux savants, botanistes, mtorologistes, proches de
Linn. Ils ont pu croiser un autre botaniste venu de labbaye de Montmajour, Dom
Fourmault, et un curieux Mr. Lewis Squire, dbarqu de Londres. Sguier note que le
bndictin est revenu le visiter en septembre, et lAnglais, auquel jai commis la
Bibliothque littraire de Londres en novembre. Voil une journe cosmopolite o
lchange a pu mler curiosits de touristes, informations bibliographiques,
discussions savantes, peut-tre confondues certains moments 56.

De janvier 1773 dcembre 1783, Sguier note 1 514 visites correspondant


1 402 voyageurs. Pour Emmanuelle Chapron, ce genre de liber amicorum (livre
des amis) est en effet assez rare et cest le plus souvent dans les journaux et les
diaires que lon retrouve les traces des visites et mondaines. La systmaticit du
carnet le rapproche de sources institutionnelles comme le Libro dei visitatori de la
bibliothque Laurentienne de Florence, dont les voyageurs de toute lEurope
viennent admirer les manuscrits. Dans le registre que le bibliothcaire florentin
inaugure en 1771, les visiteurs inscrivent eux-mmes leur nom, souvent leur ville
dorigine, plus rarement leur position sociale. Loin des pratiques administratives
propres aux institutions culturelles, pourquoi garder mmoire du flux des voyageurs ?

55
Daniel Roche, Correspondance et voyage au XVIIIe sicle : le rseau de sociabilit dun
acadmicien provincial , Les Rpublicains des Lettres. Gens de culture et Lumires au XVIIIe sicle,
Paris, Fayard, 1988, p. 263-285.
56
Ibid., p. 276.
82
Les nombreuses traces de manipulation prcisions ajoutes aprs coup entre les
lignes, annotations marginales, systmes de renvois insrs dans le texte- suggrent
que le carnet, loin dtre un simple dispositif denregistrement, participait au quotidien
du travail de lrudit. Il ouvre ainsi une voie originale pour saisir comment, au
croisement des logiques du voyage et des ressources quen attend le savant, se fait
la fabrique du lieu savant 57. Les trangers sont lgrement majoritaires parmi les
1 402 visiteurs de Sguier les Franais sont 678-. Parmi eux, 180 Britanniques, 76
visiteurs issus de lEmpire et de Hongrie, 58 originaires des Etats italiens, 51 Suisses
et Genevois, 23 des Provinces-Unies, 23 Russes et sujets baltes germanophones
de lEmpire russe-, 16 Sudois, 9 Polonais, 9 Espagnols, 6 sujets de la Porte
ottomane, 9 sujets du royaume de Danemark-Norvge, 3 Portugais.

Loin de reprsenter une exception, nos deux visiteurs polonais illustrent au


contraire de manire exemplaire une pratique sociale et culturelle des lites
europennes en formation, la visite aux noms de la Rpublique des sciences,
des lettres et des arts qui complte la visite des hauts lieux. Elle peut dailleurs tre
tout aussi superficielle ou rapide, ou parfois prpare et approfondie lorsque, au-del
de la visite convenue et de la pratique normative, les voyageurs cherchent se
dmarquer et concrtiser un souhait plus personnel. Comme le souligne lhistorien
britannique Laurence Brockliss aprs Daniel Roche, nombre de ces visiteurs
viennent rencontrer une gloire provinciale de la Rpublique des lettres mais aussi
satisfaire leur antiquomanie, car lune des motivations du voyage europen nest rien
moins que lacquisition dantiquits qui dcoreront demeures et parcs, enrichiront
collections et cabinets58. Malgr son ge avanc, Sguier continue daccueillir avec
courtoisie ses visiteurs, comme le note le savant genevois Horace-Bndicte de
Saussure (1740-1799) dans son journal de voyage -il sagit dun voyage de
vulcanologie qui le mne travers le Massif Central : Aprs dner -le 24 octobre
1776-, je suis all voir le bon M. Sguier, qui ma fait laccueil le plus obligeant, on
me lavait dit fort g, jai t tonn de le voir aussi bien conserv, droit, frais,
quoique maigre, lil vif, la conservation anime et abondante. Il a une belle maison

57
Emmanuelle Chapron, LEurope Nmes, op. cit., p. 23.
58
Laurence Brockliss, Jean-Franois Sguier et les Britanniques , Audisio Gabriel et Pugnire
Franois (dir.), Jean-Franois Sguier. Un Nmois dans lEurope des Lumires, actes du colloque de
Nmes des 17-18 octobre 2003, Edisud, 2005, p. 113-124.
83
quil a fait btir il y a cinq ou six ans, son cabinet lextrmit dun joli jardin rempli de
plantes trangres .

Par laccueil des voyageurs et la pratique de lhospitalit, Jean-Franois


Sguier manifeste son attachement aux normes de la politesse rudite et
acadmique, aux rgles du commercium litterarium. On sen doute aisment, cette
pratique universellement atteste de la visite aux notabilits savantes -facilite par la
publication de guides (voir chapitre quatre du prsent cours) pour les voyageurs
curieux et de rpertoires, outils de travail pour la communaut scientifique : la
Conchyliologie mentionne plus haut ou la Liste des Astronomes connus
actuellement vivants dresse par Jean III Bernoulli, de la clbre dynastie de savants
suisses, (1776) qui classe les astronomes par ordre alphabtique des lieux de leur
demeure -, est contraignante et puisante pour les rpublicains des lettres et les
artistes de renom. A Paris, Jean-Georges Wille, clbre graveur allemand, sen plaint
rgulirement dans son Journal tenu la mme poque et dit par les Goncourt.
Mais elle concrtise les liens qui unissent mondanit, amateurisme -au sens que le
terme a alors- connoisseurship et rudition. Aussi, Stphane Van Damme crit-il
bon droit propos du voyage Paris -mais on peut largir le champ dapplication de
son propos- que leurs pratiques du voyage (celle des savants trangers)
tmoignent dun changement majeur dans la culture de la mobilit savante.
Longtemps inscrits dans le cadre de la perigrinatio academica et la collation des
grades universitaires, ces voyages adhrent de plus en plus au modle des
apprentissages mondains. A partir de la seconde moiti du XVIIIe sicle, les
correspondances ou les journaux de voyage des philosophes trangers rputs tels
Benjamin Franklin ou David Hume, renvoient davantage un mode de description
mondain de la sociabilit urbaine. Le voyage de formation sidentifie au grand tour
aristocratique. Pour ces voyageurs curieux, Hbert et Magny publient en 1765
lAlmanach parisien en faveur des trangers et des personnes curieuses. De mme
qu ltranger, les diteurs enrichissent aussi la bibliothque du voyageur. Ainsi,
destination de lhomme du monde anglais parat The Gentlemans Pocket
Companion for travelling into Foreign Parts en 1722, et en 1784 Andrews publie ses

84
Lettres un jeune gentleman la veille de son dpart pour la France 59. En retour,
ces visiteurs permettent aux provinciaux de la Rpublique des lettres de souvrir
lespace europen des Lumires et ses projections outre-mer - travers les
implantations coloniales. Ils sont des informateurs, dingale fiabilit, et des gate
keepers. Des dizaines de relations sont phmres et sans intrt scientifique, mais
les rencontres russies -bien moins nombreuses- sont autant de promesses de
correspondances. Elles ouvrent ainsi tout un univers des possibles : collaboration
des projets savants -car le temps est la coopration europenne dans les
domaines qui passionnent un Sguier : mtorologie, mesure des arcs de mridien,
observations astronomiques comme lors du transit de Vnus-, change de livres,
dobjets, perspectives daffiliations acadmiques croises, mais surtout participation
un espace de circulation de linformation qui doit sans cesse tre tendu,
entretenu, fluidifi. Ainsi, Horace-Bndicte de Saussure obtient de Sguier du
schiste herboris . Le Genevois adresse en hommage lrudit nmois le premier
tome de ses Voyages dans les Alpes. Sguier le remercie comme il avait auparavant
remerci Albrecht von Haller pour sa Flore helvtique, mais au-del des dons et
contre dons acadmiques et savants, sengage un vritable change de fond.
Sguier commente la plume la main les ouvrages reus et les enrichit de
remarques, suggestions et critiques -Haller aurait d localiser les lieux quil cite sur
une carte par exemple.

Diplomates en voyage

Le voyage ltranger est bien videmment consubstantiel la fonction du


diplomate, quil soit en mission ordinaire ou extraordinaire, courte ou longue, secrte
ou officielle, lorsque muni de lettres de crances il se prsente une cour trangre
pour sy voir agrer comme reprsentant du prince dont il est lenvoy . Le
diplomate ne voyage pas seul travers lEurope. Une suite laccompagne, dont
limportance peut tmoigner la fois de son rang, des moyens dont il dispose et de
limportance de la mission qui lui est confie comme de la cour o on lenvoie. Ces
59
Stphane Van Damme, Paris, capitale philosophique de la Fronde la Rvolution, Paris, Editions
Odile Jacob, collection Histoire, 2005, p. 29.
85
suites peuvent compter plusieurs dizaines de personnes. Figure cl des circulations
culturelles, artistiques et diplomatiques entre la France et la Sude au cours du
XVIIIe sicle voir chapitre introductif, o il a t prsent-, le comte Carl Gustav
Tessin (1695-1770) emmne lors de son ambassade extraordinaire en France en
1739, sa femme, sa nice, deux neveux, un jeune officier fils dun ami des Tessin,
son secrtaire le baron Scheffer lui-mme futur ambassadeur en France-, un
factotum allemand, cinq domestiques et les animaux de compagnie de la famille.
Dans le cas des dplacements des ambassadeurs et de manire plus gnrale des
aristocrates, les domestiques, y compris les prcepteurs, gouvernantes et matres de
langue sont du voyage. Les Scandinaves prfrent par exemple emmener leurs
domestiques ltranger plutt que den recruter sur place. Dans le cas des
diplomates, il en va de la scurit de la mission et des transmissions, mais les
sanctions contre lemploi de domestiques trangers jouent aussi leur part dans le cas
sudois.
Dans ces conditions, le bagage qui accompagne lambassadeur et sa suite est
parfois trs volumineux et impose toute une logistique, y compris pour le transport
dobjets fragiles comme la vaisselle. Avant mme lambassade proprement dite,
souvent dispendieuse car il faut tenir son rang et rivaliser avec les reprsentants des
autres puissances, rivales comme allies, le cot du voyage diplomatique peut tre
considrable. Lexemple des circulations diplomatiques entre la France et son allie
sudoise est rvlateur. Le comte dAvaux sembarque Dunkerque pour Stockholm
au cur de lhiver 1692-1693. Dans une dpche, il narre par le menu la difficult
trouver des moyens de transport adapts, les accidents de la route, ainsi que les prix
draisonnables de la restauration et de lhbergement. DAvaux est finalement
contraint de laisser derrire lui une partie de sa suite et de son bagage pour rejoindre
son poste plus rapidement. Vue du ct sudois, la liaison est tout aussi complexe et
onreuse. Il faut compter quinze vingt jours en chaise et bateau de poste pour
rejoindre Paris depuis Stockholm. Le voyage du ministre plnipotentiaire de Sude
la cour de France, le comte dEkeblad, accompagn de son beau-frre le comte de
La Gardie, du prcepteur de ce dernier et de trois laquais, cote en 1742 lquivalent
de 30 000 livres tournois, rien que pour le trajet Stockholm-Paris, dans deux voitures
qui sont pourtant proprit de lambassadeur, une fortune.

86
Les dplacements de telles suites sont non seulement lents, mais ils
obissent au respect dobligations qui ne sont pas seulement mondaines, mais
essentielles dans un monde de reprsentations o le faste dune ambassade, le
savoir vivre dun ambassadeur sont apprcis, et linverse sa brutalit comme
dans le cas de lambassade de Lord Stair en France au dbut de la rgence de
Philippe duc dOrlans, alors quen 1712 celle de lord Shrewsbury avait t
fastueuse et brillante60- dcrie.
En 1712, alors que les ngociations pralables la conclusion de la paix
dUtrecht durent depuis plusieurs annes, le duc dAumont est envoy comme
ambassadeur prs la cour de Londres. Une fois la Manche franchie, il marque
symboliquement son arrive en Angleterre, o les diles municipaux viennent sa
rencontre. Un itinraire soigneusement organis le conduit jusqu Londres. Si par la
suite, des efforts sont faits pour limiter les cots de ces dplacements et des
installations, les contraintes de la reprsentation diplomatique sur les dplacements
des ambassades demeurent une ralit.
Les instructions qui organisent les missions des ambassadeurs et fixent
leurs objectifs peuvent dailleurs prvoir les grandes lignes, ou le dtail, du voyage
que le diplomate doit effectuer pour rejoindre son poste, accompagn de sa suite.
Cest notamment le cas en priode de relations internationales tendues ou de conflit
ouvert, comme lorsquen 1704, Louis XIV envoie le marquis des Alleurs auprs des
Malcontents de Hongrie, pour contrarier leffort de guerre autrichien louest. Son
itinraire est soigneusement prpar de Naples Eger en passant par Brindisi,
Durazzo et Belgrade.
Ces voyages sont fondamentaux dans la formation des futurs diplomates qui
doivent faire leurs armes comme secrtaire dambassade ou conseiller de lgation,
car malgr la cration lUniversit luthrienne de Strasbourg de l Ecole
diplomatique de Jean-Daniel Schpflin, la plupart des diplomates nont pas reu de
formation thorique spcialise. Ils apprennent donc auprs dun parent. Cest le cas
du comte de Noailles qui accompagne son pre, ambassadeur extraordinaire en
Espagne en 1746, avant de devenir ambassadeur Turin. Futur ministre des affaires
trangres de Louis XVI, le comte de Vergennes offre un exemple de cette formation
au fil des voyages et des postes auprs dun parent. Il se frotte la diplomatie
60
Au point quil a d affrter quatre navires.
87
auprs de son grand-oncle Chavigny envoy au Portugal en 1743. Trois ans plus
tard, il laccompagne en Bavire, puis toujours en Allemagne, se rend dans les deux
lectorats de Trves et de Hanovre dont le souverain est roi dAngleterre- de 1751
1754. Diplomate accompli, il part alors reprsenter Louis XV prs la Porte ottomane,
o il demeure jusquen 1768. A lpoque du triumvirat Maupeou-Terray-dAiguillon, il
est ambassadeur en Sude de 1771 1774. Il parvient au sommet de la carrire
diplomatique au changement de rgne en devenant Ministre des Affaires trangres
puis, de fait, principal ministre de Louis XVI la mort du comte de Maurepas. Cette
pratique se poursuit jusqu la fin de la priode. Dans les annes 1780, le baron de
Mackau, futur ministre du Wurtemberg, puis ambassadeur Naples, voyage pendant
deux ans et passe par Ratisbonne o son beau-frre, le marquis de Bombelles,
auteur dun riche journal, linitie aux affaires diplomatiques.
A un niveau plus modeste, le chevalier Marie-Daniel Bourre de Corberon
accompagne comme secrtaire dambassade son parent le marquis Le Clerc de
Juign jusqu Saint-Ptersbourg via Varsovie en 1775 pour reprsenter Louis XVI
prs la cour de Russie. Son Journal en cours ddition par nos soins- est dune
grande richesse sur ses prparatifs. Alors que le dpart approche, Corberon en
profite pour glaner de prcieuses informations et prendre langue avec des
diplomates et des voyageurs de retour de Russie. Le 13 fvrier, il djeune avec
labb Xaupi qui lui apporte un catalogue douvrages politiques sur la Russie .
Deux mois plus tard, il sentretient avec Diderot, le graveur et peintre Jean-Baptiste
Le Prince qui a rsid en Russie de 1758 1763 et a accompagn lastronome
Jean-Baptiste Chappe dAuteroche en Sibrie contre lequel enrage Catherine II car
son Voyage en Sibrie fait par ordre du roi en 1761 donne une image trop peu
favorable de la Russie61-, ou encore Dominique-Vivant Denon dont le souvenir est
dordinaire associ au volet scientifique de la campagne dEgypte ainsi qu la
fondation du muse du Louvre- qui a servi Saint-Ptersbourg de 1772 1774
comme attach dambassade. Lorsquil rencontre chez la marquise de Juign,
pouse de son parent lambassadeur, le prince Ivan Serguvitch Bariatinski
ambassadeur de Russie, et son frre Fdor Serguvitch, Corberon les suit dans le
temple dune loge maonnique parisienne en vue, La Candeur . Lanne suivante,

61
Il a t rcemment rdit : Jean Chappe d'Auteroche, Voyage en Sibrie, Michel Mervaud (d.),
Oxford, Voltaire Foundation, SVEC 2004:03 et 2004:04, 2 volumes.
88
install Saint-Ptersbourg, Corberon devient un habitu de la socit de princesse
Bariatinska. Et avant mme son dpart, il a soin de se faire affilier dans une loge
aristocratique qui vient de se crer, celle du comte de Buzanais, qui reoit les visites
daristocrates trangers, comme les Polonais prince Casimir Sapieha, Grand Matre
de lartillerie du duch de Lituanie, comtes Michel Brzostowski, colonel des gardes de
Lituanie, Adam Moszczenski, chambellan du roi de Pologne, et Poctocki ; ou parmi
les Russes, le comte Etienne Kalitschoff, conseiller lambassade de Russie et le
prince Thodore Golytsin. De leur frquentation, Corberon tire de multiples ssames
qui lui ouvriront non seulement les portes des temples de Varsovie et de
Ptersbourg, mais aussi celles du grand monde et des socits aristocratiques o il
espre briller.

Les diplomates en formation doivent loccasion de ces voyages et premiers


sjours ltranger, apprendre les langues trangres. Dans lune de ses clbres
lettres son fils, lord Chesterfield est particulirement incisif : Jai t inform quil
y a trop dAnglais lAcadmie de Turin (). Vous ntes pas envoy ltranger
pour converser avec des hommes de votre pays : parmi eux, vous napprendrez pas
grand chose, ni langue, ni bonnes manires . Ils doivent aussi apprendre chiffrer
les dpches et jouer de leurs charmes le ministre Vergennes, parent et
protecteur de Corberon, le lui recommande clairement- pour briller en socit et y
rcolter informations et confidences. De fait, on ne saurait sparer lhabitus
diplomatique des annes 1680-1780 dune matrise de la sociabilit et des rgles du
monde. Les exemples sont nombreux. Citons seulement David Hume qui russit
remarquablement son entre dans les salons parisiens et obtient leur soutien dans la
fameuse controverse qui loppose Jean-Jacques Rousseau. Lorsque Hume choue
dans son projet dtre lu une chaire de luniversit dEdimbourg, il voyage en
France o il sest lui-mme form lors dun premier sjour de trois ans- comme
prcepteur-gouverneur puis secrtaire du gnral Saint-Clair quil accompagne
Vienne et Turin. Secrtaire de lambassade britannique prs la Cour de France la
fin de la guerre de Sept Ans (1763), Hume est aussi laise en socit que
Rousseau sen est cart. Il matrise parfaitement les codes et les rgles de la
mondanit et des relations complexes qui unissent gens de lettres et du monde.
Malgr des checs, comme lorsquil a prsent sa candidature deux reprises

89
une chaire de lUniversit dEdimbourg, Hume sest fait progressivement un nom
dans la Rpublique des lettres comme dans le monde, et en 1767 il devient mme
sous-secrtaire d'Etat pour les affaires nordiques et les affaires intrieures dans le
gouvernement de Londres.

Administrateurs et ingnieurs

Alors que se dveloppent les sciences camrales la science de lEtat-


comme la science conomique et que saffirment les figures de ladministrateur et de
lingnieur dans le domaine des Ponts et chausses, de la cartographie-gographie
et des mines tout particulirement-, il devient indispensable de voyager ltranger
pour se former, comparer les pratiques et les procdures, lorganisation des bureaux,
et consulter lorsque cela est possible car les rticences et les dceptions sont
nombreuses en ce domaine- les mmoires. Ladministrateur et lexpert en formation
sont donc rgulirement envoys en voyage dinformation ltranger par les
ministres rformateurs. Litinraire dAdam Smith montre que cette pratique ne
concerne pas seulement labsolutisme clair mais correspond une pratique
europenne. Aprs avoir sjourn Toulouse puis Paris o beau-fils de Charles
Townshend, il participe activement la vie de socit, Adam Smith entreprend de
rdiger La Richesse des nations avant de revenir Londres conseiller le chancelier
de lEchiquier Townshend. Avec lattention apporte par les administrations
centrales au dveloppement commercial et notamment maritime, de futurs grands
commis issus de laristocratie sont amens frquenter le monde du ngoce, et le
font dautant plus facilement quils sont ltranger. Colbert de Seignelay comme
Ludwig von Zinzendorf, aristocrate autrichien de trs ancienne extraction, se rendent
en Provinces-Unies et en Angleterre dcouvrir le monde de larmement maritime ce
que Pierre Ier de Russie avait lui-mme fait la fin du XVIIe sicle. De ces
dplacements de futurs grands commis des monarchies europennes rsultent
dimportantes circulations de mmoires administratifs. Le Milanais Pietro Verri prend
connaissance des ouvrages et traductions du groupe de Vincent de Gournay qui

90
joue un rle central dans la fondation de la science conomique-62, intendant des
finances, la Bibliothque impriale de Vienne, o le comte Wenzel Anton de
Kaunitz-Rietberg et Ludwig von Zinzendorf63, respectivement ambassadeur et
secrtaire dambassade Paris de 1750 1753, les ont dposs afin que Joseph
von Sonnenfels en use pour rdiger le manuel denseignement de la chaire de
science camrale de luniversit de Vienne. Rductions en art 64 et circulations
des modles administratifs sentrecroisent donc dans lEurope des Lumires
rformatrices. Elles justifient linvestissement en termes de formation, dargent et de
temps dans les voyages des administrateurs.

Il en va de mme dans le domaine des mines, lorsque, par exemple, le


Contrle gnral des finances en France dcide de former des praticiens
slectionns aux meilleures techniques trangres, pour en faire des experts, quon
reconnatra un jour comme ingnieurs, linstar des ingnieurs des Ponts et
Chausses, auxquels ils sont significativement associs initialement, sans pour
autant bnficier encore de la mme reconnaissance de statut65. Parmi eux figure
Gabriel Jars le jeune, qui sillonne lEurope minire au cours des annes 1750 et
1760 la demande de lintendant des finances et directeur des Ponts-et-Chausses,
Daniel-Charles Trudaine. Daniel Roche y voit un voyage pour cause de service
public 66. Son frre an publie ses voyages sous le titre de Voyages mtallurgiques
entre 1774 et 1781 le premier volume tant traduit en allemand, ce qui dans le
domaine minier est une vritable reconnaissance internationale. Isabelle Laboulais
dcrit ainsi les prmisses de ces voyages de formation de lingnieur des mines
rappelons que le statut nexiste pas encore- : Les voyages pdagogiques sont
dabord destins des exploitants et plus encore des fils dexploitants qui sont
envoys en Saxe et au Hanovre pour sy instruire. Il sagit alors avant tout pour le
Contrle gnral de contribuer former des techniciens capables de bien diriger des

62
Arnault Skornicki, LEtat, lexpert et le ngociant : le rseau de la science du commerce sous
Louis XV Genses, 2006/4, n 65, p. 4-26.
63
Sur les Zinzendorf, voir Christine Lebeau, Aristocrates et grands commis la Cour de Vienne, 1748-
1791 : le modle franais, Paris, CNRS ditions, De lAllemagne, 1996.
64
Rduire en art vise runir des savoirs fragmentaires, disperss, crits et non-crits, les mettre
en ordre mthodique, notamment laide des mathmatiques et de la figuration, afin de faciliter les
choix techniques, et de rendre accessible au plus grand nombre, par lcrit et le dessin, lart ainsi
formalis.
65
Il faut attendre 1776 pour que le premier ingnieur gnral des mines soit nomm.
66
Daniel Roche, Humeurs vagabondes, op. cit., p. 306.
91
exploitations minires. En 1742, Orry envoie ainsi en Saxe et au Hanovre le fils dun
concessionnaire de gisement miniers, tienne-Franois de Blumenstein, il est
accompagn de Saur, le fils dun exploitant de mines dAlsace. Une dizaine dannes
plus tard, la formation de ces fils dexploitants est plus structure. Il faut rappeler
quentre-temps, lcole des Ponts et Chausses a t cre (par larrt du 14 fvrier
1747) si bien que dsormais avant de voyager, quelques lves de lEcole des Ponts
et Chausses se spcialisent dans le domaine des mines. Cest vraisemblablement
Hellot, qui est pensionnaire chimiste lAcadmie royale des sciences et qui joue au
sein du Contrle gnral le rle de conseiller en matire de mines, qui recommande
Trudaine ces premiers voyageurs sur qui il fondait de grandes esprances. A cette
poque, il ne sagit vraisemblablement pas de former des agents de lEtat, censs
veiller lapplication de la lgislation minire mais plutt des exploitants clairs.
Cependant, cest au sein de ce groupe que le Contrleur gnral choisit les hommes
quil charge deffectuer les deux autres types de voyages quil finance pour sinformer
sur lexploitation des mines. Sans que leur statut ne soit jamais prcis dans aucun
document officiel, ces hommes effectuent des missions ponctuelles pour le Contrle
gnral .

La premire mission de Gabriel Jars ltranger date de 1756. Il est envoy


avec un autre lve des Ponts et Chausses, Duhamel, en voyage dtude des
mines de Saxe, dAutriche, de Bohme, de Hongrie, du Tyrol, de Carinthie et de
Styrie pendant trois ans, car estime le Contrle gnral des finances : Nous
sommes encore dans une ignorance profonde sur le fait des mines . Il est
recommand au voyageur dapprendre lidiome allemand des mineurs
Freiberg. Rvlateur de limportance de la mission, le programme dtaill de leur
voyage est tabli de concert avec le comte de Broglie, envoy de France prs
llecteur de Saxe lectorale Dresde, qui se serait lui-mme appuy sur les
indications donnes par deux ingnieurs espagnols qui venaient dtudier les mines
de Saxe et de Bohme. A son retour en France, le voyage de Gabriel Jars lui vaut
dtre lu correspondant de lAcadmie des sciences auxquels appartiennent les
Trudaine pre et fils. A lissue de la guerre de Sept Ans, il est envoy en mission
cette fois en Angleterre (1764-1765), la demande du contrleur gnral des
finances LAverdy acqurir en Angleterre des connaissances dans le travail des

92
mines . L encore, il lui faut dabord appendre langlais, et notamment langlais
technique, avant daller visiter les mines de charbon de Newcastle et dtudier le
fonctionnement, y compris juridique, des exploitations minires outre-Manche : Le
S(ieur) Jars observera surtout pourquoi lindustrie est pousse beaucoup plus loin en
Angleterre quen France, si cette diffrence vient, comme on a tout lieu de le
prsumer, de ce que les Anglais ne sont point gns par les rglements ni par les
inspections et de ce quils ont peu de moyens de senrichir autrement que par le
commerce et par les fabriques . Dans un royaume comme celui de Sude, clbre
pour son fer et sa tradition mtallurgique, le voyageur reoit le meilleur accueil du
prince hritier futur Gustave III de Sude- : Nous ne pouvons passer ici sous
silence laccueil quils reurent du Prince Royal de Sude. Ce Prince avait eu
lattention de faire prvenir les professeurs dUppsala de leur arrive, & Lui et Leurs
Majests sudoises leur firent lhonneur de sentretenir longtemps avec eux sur les
objets de leurs voyages. La gloire du Prince Royal, aujourdhui Roi de Sude, est
trop chre lAcadmie, pour quelle puisse ngliger de faire part au Public de ce
nouveau tmoignage de son amour pour les Sciences & de lui en marquer ici sa
reconnaissance . De retour de Sude, il est lu membre de lAcadmie des
sciences, en mme temps que Lavoisier.

Les tudiants trangers

Les circulations internationales des tudiants europens datent du Moyen Age


et ne sont pas caractristiques des annes 1680-1780. Il faut cependant sortir dune
lecture gallo-centre de la question. En effet, les universits franaises tant lcart
des mouvements de rforme acadmique comme des Lumires en la matire, le
contraste avec les universits allemandes comme celles de Halle ou de Gttingen
est saisissant-, elles nattirent pas les tudiants trangers, sauf quand elles
permettent aisment comme Reims dobtenir aisment le grade de docteur dans
le cas rmois, en mdecine. A linverse, les universits innovantes attirent un flux
important relativement la population tudiante du temps, mais significatif si on
considre les tudiants issus des rangs des lites europennes- dtudiants. Cest le
cas de lUniversit luthrienne de Strasbourg qui fait fonction de sas culturel entre le

93
monde germanique et la France et dont le dynamisme tranche sur linertie des
universits franaises- et dune des dernires nes du paysage universitaire
europen et germanique, Gttingen, dans lElectorat de Hanovre, dont rappelons-le
souverain est roi dAngleterre depuis 1714.

- lEcole diplomatique de Strasbourg, ppinire des lites europennes

N dans le margraviat de Bade en 1694, Jean-Daniel Schoepflin (ou Schpflin


lallemande) fait ses tudes Ble et lUniversit de Strasbourg o il succde
son matre Kuhn comme professeur dhistoire et dloquence en 1720. Il est le plus
jeune professeur de ltablissement dont il contribue faire lUniversit des
princes , en raison du rayonnement de ses cours dhistoire politique puis de son
Ecole diplomatique. Il ny a pas en France denseignement de la science
camrale , comme on en connat dans le monde germanique, et malgr sa
proximit gographique et lampleur de ses changes avec lAllemagne, Strasbourg
est reste en marge du mouvement. Il faut donc toute la dtermination et la
rputation de Schoepflin et de ses lves auprs des ministres, des cours, et de la
Rpublique des Lettres, pour mettre sur pied cette Ecole diplomatique.

Si lEcole diplomatique semble dbuter son activit vers 1752, elle sinscrit
dans le prolongement des cours privs de jeunes nobles que Schoepflin donne dj
depuis de nombreuses annes, assist de lhistorien et futur diplomate Pfeffel. Au
programme, histoire du Saint-Empire et de ses diffrents Etats, sciences politiques,
histoire des relations internationales contemporaines, partir de ltude des traits.
Pour Jrgen Voss, auteur dune biographie de rfrence sur Schoepflin, le succs de
ces cours privs ne fait aucun doute : Lauditoire est particulirement choisi, car on
y trouve par exemple des personnalits prestigieuses comme le comte Thun et
Cobenzl, futur gouverneur des Pays-Bas autrichiens 67. Les notes abondantes
prises par le comte August Joseph von Trring et son prcepteur-gouverneur

67
Jrgen Voss, Jean-Daniel Schoepflin (1694-1771). Un Alsacien dans lEurope des Lumires,
Publications de la Socit savante dAlsace, Collection Recherches et documents tome 63, 1999,
p. 148.
94
permettent de suivre prcisment la formation dun jeune aristocrate bavarois, fils de
ministre, qui tudie Strasbourg sous la direction de Schoepflin de fvrier 1746 au
printemps 1749. A la fin de ces trois annes de formation auprs de Schoepflin,
Trring part pour Paris poursuivre son tour de formation. Lrudit strasbourgeois lui
remet de nombreuses lettres de recommandation, qui lui ouvrent son espace
relationnel au sein de la Rpublique des sciences et des arts en le mettant en
relation avec de grands noms : le philosophe et secrtaire perptuel de lAcadmie
des sciences Fontenelle (1657-1757), ses collgues Ren-Antoine Ferchault de
Raumur (1683-1757), naturaliste et physicien, labb Jean Antoine Nollet (1700-
1770), clbre pour ses Leons de physique exprimentale et ses travaux sur
llectricit, Jean-Paul Grandjean de Fouchy (1707-1788), astronome et secrtaire
perptuel de lAcadmie des sciences en 1743, le sculpteur Falconet (1716-1791),
Claude Gros de Boze (1680-1753), numismate, membre de lAcadmie des
inscriptions dont il fit lhistoire, reu lAcadmie franaise en 1715, Nicolas Lenglet-
Dufresnoy (1674-1755), auteur dune clbre Mthode pour tudier lhistoire, lrudit
et mondain prsident Hnault (1685-1770), qui hbergea le club de lEntresol dans
son htel, le comte de Caylus (1692-1765), archtype de l amateur rudit,
membre de lAcadmie des Inscriptions en 1742. Turring achve sa formation
lUniversit bavaroise dIngolstadt en 1750, auprs dun ami de Schoepflin, Ickstadt.
Il devient plus tard prsident du Conseil de la cour de Bavire.

Lenseignement de Schoepflin suscite convoitises et intrt tant Vienne qu


Versailles, o lon suit de prs cette exprience la fois pdagogique, savante et
politico-diplomatique russie. Dans une lettre date du 24 avril 1751 au chancelier
Lamoignon, il crit : Nous avons prsentement parmi nos lves des Sudois,
Polonais, Livoniens, Courlandais, Hollandais, Allemands, Suisses et Grisons dont la
plus grande part sont nobles et de la religion protestante. Nous leur inspirons,
monseigneur, dautres principes lgard de la France que ne leur inspireraient les
Universits dAllemagne 68. Schoepflin sappuie cette date sur un manuel italien
quun libraire strasbourgeois vient de rditer en 1752, La vritable politique des
gens de qualit. Il nhsite pas crire Schumacher qui dirige lAcadmie des
sciences de Saint-Ptersbourg pour linviter lui envoyer des lves russes.

68
Jrgen Voss, Jean-Daniel Schoepflin, op. cit., p. 116.
95
Schoepflin joue la fois de sa rputation europenne, des origines alsaciennes de
Schumacher, natif de Colmar, et des liens trs troits quil entretient avec lAcadmie
russe : Schoepflin stait vu proposer ds la fondation de lAcadmie, en 1725, la
chaire dhistoriographe. De fait, de nombreux Russes sjournent Strasbourg dans
les annes 1760 et 1770 et senregistrent sur la matricule universitaire. A partir de
1765, lAcadmie de Saint-Ptersbourg institue mme des bourses dtudes en
mdecine de cinq ans Strasbourg.

En 1754, Schoepflin et ses collaborateurs -qui sont aussi ses disciples-


disposent du premier manuel publi par lEcole diplomatique, lAbrg chronologique
de lhistoire du droit public dAllemagne de Pfeffel. Schoepflin, fidle la veille et la
compilation bibliographiques propres lAufklrung germanique, intgre les
nouvelles parutions ses cours et presse les libraires strasbourgeois de
sapprovisionner en un nombre dexemplaires suffisant. Ainsi en 1756, avec lhistoire
des principales puissances et Etats europens de J.-J. Schmauss. La guerre de Sept
Ans (1756-1763), conflit denvergure europenne qui prend des dimensions
mondiales avec les affrontements dans les colonies, loin de freiner le dveloppement
de lEcole diplomatique, lacclre encore. Strasbourg est loign du thtre des
oprations et bnficie de flux tudiants venus de Leipzig -la Saxe est
particulirement meurtrie par le conflit avec la Prusse- ou de Gttingen. En outre,
comme lillustrent les publications contemporaines des Principes de ngociations
pour servir lintroduction au droit public de lEurope fond sur les traits (Paris,
1757) de Mably, que Marc Belissa a rdit69, et du Droit des gens de Vattel
(Londres, 1758), la gopolitique -Schoepflin demande ses lves de venir ses
cours dhistoire avec des cartes de gographie-, lhistoire dynastique et politique, le
droit des gens et les relations internationales, sont plus que jamais ncessaires la
formation des futurs administrateurs de haut rang des puissances europennes.
Avec un sens infaillible de l-propos et surtout une attention aigu la gopolitique
europenne depuis cet observatoire remarquable quest lUniversit luthrienne de
Strasbourg, vritable microcosme europen, Schpflin met au programme lhistoire
de la paix de Westphalie qui mit fin la guerre de Trente Ans (1618-1648), cette
autre confrontation europenne majeure. En 1759-1760, il opte pour une question

69
Gabriel Bonnot de Mably, Principes des ngociations pour servir dintroduction au droit public de
lEurope, Introduction et notes de Marc Belissa, Paris, ditions Kim, 2001.
96
sur les traits de paix depuis le milieu du XVe sicle, et fin 1761, il note quune
cinquantaine dtudiants, pour la plupart des trangers, suivent son enseignement
sur lorigine et le dveloppement des familles souveraines de lEurope . Le
nombre dtudiants est si considrable, au cours du semestre dhiver 1763-1764,
crit Jrgen Voss, que Christophe Guillaume de Koch -disciple et hritier de
Schoepflin prsent dans le chapitre introductif- est oblig de faire trois sries de
cours 70. Nouveaut qui satisfait particulirement le matre strasbourgeois, avec la
fin de la guerre de Sept Ans, le nombre dlves franais augmente.

Schoepflin sait non seulement utiliser son rseau de correspondances,


damitis et de protections travers lEurope des cours et des acadmies, mais aussi
vendre son Ecole et la formation dexcellence que ses disciples et lui-mme y
dispensent. Lorsquil accueille Ludwig Cobenzl, futur diplomate et ministre autrichien,
qui sjourne Strasbourg de 1766 -il na que treize ans- 1770, Schoepflin insiste :
Nous avons ici des gens capables le former en son temps dans la bonne
philosophie et dans le droit civil, fodal et canonique . Il prend lengagement de
former un sujet qui puisse son temps briller dans le monde et occuper une place
suprieure dans une cour que lEurope respecte . Mission accomplie. LEcole
diplomatique a, quelques annes plus tt, accueilli les fils du puissant ministre saxon
Brhl, et cet autre serviteur de premier plan de limpratrice-reine Marie-Thrse
dans les Pays-Bas autrichiens, le comte de Neny, est rellement impressionn par le
srieux des examens qui sanctionnent la formation. En 1771, la parution du Tableau
des rvolutions de lEurope depuis le bouleversement de lEmpire dOccident jusqu
nos jours, partir des cours de Koch, vient conclure une phase dintense activit
pdagogique et savante pour lEcole diplomatique. A la mort de Schoepflin, le 6 aot
1771, la question de la prennit de ltablissement se pose car on craint un dpart
massif des lves trangers et surtout parce que lhritier spirituel, Koch, na que le
titre de Bibliothcaire de la Ville et noccupe aucune chaire lUniversit. La
succession est cependant russie, comme on a la vu dans le chapitre introductif, et
lUniversit continue dattirer les futurs dirigeants europens comme le jeune
Metternich.

70
Jrgen Voss, Jean-Daniel Schoepflin, op. cit., p. 150.
97
- Une russite universitaire internationale : Gttingen

Inaugure en 1737, aprs avoir t cre en 1734, lUniversit de Gttingen


fait figure de tard venue lEmpire en compte dj 32 et chaque Electorat, sauf le
Hanovre, en est dot. Elle est implante dans une petite ville qui compte alors 3 500
habitants. La fondation de lUniversit lui profite lvidence car sa population a plus
que doubl au mitan du sicle. Parmi elle, 600 tudiants, originaires du Hanovre et
de lEmpire, dAngleterre, des Provinces-Unies, de Russie, etc. Ils seront 800 en
1790, ce qui est tout fait remarquable pour lpoque. En quelques dcennies,
Gttingen a russi se faire un nom et le plus important une rputation dexcellence
dans la Rpublique des Lettres comme auprs des aristocraties europennes
dsireuses doffrir leurs hritiers la formation dexcellence qui, conjugue leurs
rseaux relationnels et protections, leur ouvrira les portes des bureaux et des
ministres. Pour expliquer cette extraordinaire russite, il faut comprendre que
Gttingen a su crer non pas seulement une universit, mais aussi une bibliothque
exceptionnelle71, un priodique savant72 (1739) et une acadmie des sciences 73
(1751) trois atouts matres au sein de la Rpublique des Lettres. Les quatre
institutions sont troitement articules et publient par tous les canaux possibles
lexcellence du corps enseignant de Gttingen et de sa production scientifique. Le
volontarisme politique est lorigine de ce dispositif. Le ministre Mnchhausen sy
est trs directement impliqu. Gttingen doit concurrencer Halle, luniversit phare du
royaume de Prusse, et bnficier des moyens que lElecteur de Hanovre et roi
dAngleterre George II lpoque de la cration- peut lui accorder pour tre la
hauteur de ses ambitions. Gttingen a su attirer les meilleurs universitaires
trangers, elle accueille les meilleurs tudiants. Cette promotion dune rputation
pdagogique et savante a t remarquablement orchestre et a fait mouche.

71
Dote dun fonds de 12 000 ouvrages sa fondation, elle compte 150 000 titres la fin du sicle. A
titre de comparaison, sa rivale directe, Halle en runit 12 000 et Cambridge 30 000.
72
Les Gttingische Zeitungen von Gelehrten Sachen ( Nouvelles savantes de Gttingen ) qui
deviennent en 1753 les Gttingische Anzeigen von gelehrten Sachen.
73
Elle compte parmi ses membres trangers lastronome franais et acadmicien des sciences
Lalande, professeur au Collge Royal, ou encore Benjamin Franklin.
98
La prface de lEssai dune histoire acadmique des savants de luniversit
George Auguste de Goettingue (1765) commande officielle du roi- fait de
lUniversit une colonie savante en provenance de toutes les contres et donne
les noms des universitaires venus de toute lEurope : John Thomson n en
Angleterre, Gottfried Sellius venu des Provinces-Unies, Jan Segner de Hongrie, le
fameux Albrecht von Haller de Ble en Suisse, mais aussi de France (Charles de
Villers) ou dItalie (Johann Dominico Fiorillo), parmi beaucoup dautres. Chaque
professeur fait lobjet dune notice qui pointe lexcellence de son parcours europen,
et publie du mme coup la gloire de Gttingen qui a su les attirer ou qui les a forms.

Ngociants en route pour les foires internationales : lexemple de Leipzig

Pour favoriser une approche croise des circulations internationales et pour


viter disoler les circulations conomiques des circulations culturelles , il a dj
t question des ngociants dans les trois premiers chapitres. Dans le prsent
chapitre, accent est mis sur les dplacements des ngociants et leur installation
ltranger. Les foires internationales sont des lieux particulirement intressants pour
notre sujet, car sy concentrent et rencontrent des visiteurs venus de toute lEurope.
Lexemple franais classique est celui de la foire de la Madeleine Beaucaire sur le
Rhne tudie de manire magistrale par Pierre Lon74. Sa description a t partout
reprise, cest pourquoi nous nous contenterons ici dy faire rfrence et privilgierons
la grande foire allemande de Leipzig, dont le regrett Grard Gayot 75 avait montr
toute limportance pour lindustrie textile europenne mais le constat vaut tout
autant pour le livre o Leipzig a supplant Francfort-sur-le-Main.

Trois foires -Neujahr, Jubilate et Saint-Michel- rythment lactivit commerante


internationale de Leipzig. Comme lcrit Grard Gayot Avec les foires de Nijni-
Novgorod, les foires de Leipzig, qui avaient supplant celles de Francfort-sur-le-Main

74
Pierre Lon, Vie et mort d'un grand march international. La foire de Beaucaire (XVIIIe-XIXe
sicles) , Revue de gographie de Lyon, anne 1953, volume 28, numro 28-4, p. 309-328.
75
Grard Gayot, La main invisible qui guidait les marchands au long cours vers les foires de Leipzig
(1750-1830). Enqute sur un haut lieu de la ralisation des bnfices , Revue dHistoire Moderne et
Contemporaine, 47/48, avril-septembre 2001, p. 72-103.
99
depuis le dbut du XVIIIe sicle, taient devenues, pour le trafic de marchandises,
loccasion de la plus grande migration de marchands dEurope 76. A la fin de notre
priode, ils sont plus de 10 000 sy rendre chaque anne. Limpact des conflits est
incontestable sur la frquentation des foires. Cest particulirement vrai pendant la
guerre de Sept Ans, o la Saxe est touche de plein fouet par le conflit et occupe
par les armes de Frdric II de Prusse. En revanche, ds la paix revenue, les
dparts repartent de plus belle et le phnomne de rattrapage est vident.
Des rpertoires comme les Adrebcher et des Adre-Post permettent de
connatre les visiteurs rguliers ou occasionnels. Malheureusement, leur traitement
purement statistique par Grard Gayot empche toute cartographie des circulations
internationales qui convergent vers la place saxonne, comme de mettre en valeur les
rseaux ngociants des familles huguenotes les Dufour et Fronce par exemple-
originaires du Lyonnais, leurs allies originaires du Languedoc, installes sur
plusieurs gnrations Leipzig et parfaitement intgres tant dans le milieu
ngociant et manufacturier quau sein du service de lEtat, dans le domaine religieux
ou maonnique77. En effet, au flot de visiteurs trangers sajoute la prsence
permanente de maisons de commerce franaises et italiennes.
Les voyageurs sont enregistrs lentre de la foire. On distingue les
chrtiens des juifs et on les ventile entre trente-huit zones gographiques qui ne
suivent que partiellement les frontires des Etats. Aux simples visiteurs (Besucher),
sajoutent les marchands (Hndler) et les marchands-fabricants (Verleger). Pour
certains, il sagit de prospecter de nouveaux marchs et de prendre langue avec de
nouveaux clients potentiels ou partenaires commerciaux. Pour dautres, il sagit de
raliser une part significative de leur chiffre daffaire annuel. Le projet des
Verleger, des marchands-fabricants, tait plus ambitieux selon Grard Gayot- : ils
voulaient tenir et contrler les deux bouts de leur vie, lindustrie et le commerce. Au
retour de la foire de Saint-Michel ou, sils ne sy taient pas rendus, ds la fin de la
moisson, ils rpartissaient louvrage entre les ouvriers de la ville et des champs,
suivaient ou faisaient suivre les oprations de fabrication pendant lautomne et

76
Grard Gayot, La main invisible qui guidait les marchands au long cours vers les foires de Leipzig
(1750-1830) , art. cit., p. 72.
77
Sur ces familles, voir Pierre-Yves Beaurepaire, Lespace des francs-maons. Une sociabilit
europenne au XVIIIe sicle, Rennes, Presses universitaires de Rennes, Histoire, 2003 et Katharina
Middell, Hugenotten in Leipzig. Streifzge durch Alltag und Kultur, Leipzig, Leipziger
Universittsverlag, 1998.
100
lhiver, sinformaient sans cesse sur la situation en Pologne, en Russie et
Constantinople, surveillaient de leurs yeux la finition du produit et son emballage au
dbut du printemps. Alors, ils taient fin prts pour la foire de Pques 78.
Quelles que soit les motivations des participants trangers aux foires de
Leipzig, leur dplacement a un cot en temps les deux semaines de la foire et de
liquidation des effets en aval, sans compter la prparation en amont- et en argent,
car pour les ngociants occidentaux le dplacement est trs onreux, soit quils
disposent de leurs propres capacits de transport ou quils passent par des
entreprises de roulage. Pour prsenter des lettres de change de Dantzig sur
Amsterdam, il faut 21 22 jours de route. La liaison entre Le Havre et Leipzig, via
Strasbourg et Francfort prend 45 jours. Pour accueillir ces ngociants, toute une offre
dhbergement et de restauration sest mise en place, qui participe de lhistoire
matrielle des circulations internationales. Au milieu du XVIIIe sicle, on ne compte
pas moins de 86 htels intra muros et 20 dans les faubourgs. Voil qui donne une
ide de lampleur des circulations internationales et de la culture de la mobilit du
grand ngoce international, quon retrouvera au chapitre suivant avec les migrations
internationales et linstallation de colonies ngociantes trangres ou nations
dans les grands ports europens.

78
Grard Gayot, La main invisible qui guidait les marchands au long cours vers les foires de Leipzig
(1750-1830) , art. cit., p. 74-75.

101
Illustration

Lgende : Balthasar Friedrich Leizel, Le port de La Rochelle, gravure colorie


daprs le tableau ponyme de Joseph Vernet (1762) expos au Salon de 1763
srie des Ports de France commande par le marquis de Marigny, directeur gnral
des Btiments, Arts et Manufactures. On remarquera que la lgende est bilingue,
franaise-allemande. Elle indique que cette gravure se vend Augsbourg au
ngoce () de lAcadmie Impriale dEmpire des arts libraux avec privilge de Sa
Majest Impriale et avec dfense ni den faire ni den vendre les copies , illustrant
ainsi limportance des circulations internationales et des phnomnes de rceptions-
appropriations culturelles en Europe.

102
Chapitre VI

Les migrations internationales de travail

Un intense renouvellement historiographique

Cette question a connu depuis trois dcennies au moins un intense


renouvellement historiographique qui a largement mis en cause la thse de la
sdentarit des populations de lEurope moderne, contest les dterminismes
naturels la montagne comme aire rpulsive- et dmographiques pour favoriser, bien
dans la logique de notre question, les dynamiques, les stratgies individuelles et
collectives comme les circulations qui les portent, les entretiennent, et les
matrialisent. Parmi les trs nombreux titres repris dans la bibliographie que jai
donne avec Pierrick Pourchasse dans Historiens&Gographes79, je ne renverrai en
ouverture de ce chapitre qu deux ouvrages qui permettront de se familiariser avec
les nouvelles approches et les acquis rcents de la recherche80. On peut partir de la
clbre formule de Fernand Braudel : la montagne, fabrique dhommes lusage
dautrui . Les montagnes surpeuples mettraient des flux migratoires moyenne
et longue distances en direction des plaines et despaces urbains avides de main-
duvre. Cest lorigine du modle dit push and pull , rpulsion-attraction.
De manire gnrale, le btiment, grand consommateur de main-duvre est
largement concern par ces remues dhommes , selon lexpression dAbel
Poitrineau81. Les maons creusois auxquels la regrette Annie Moulin82 avait
consacr sa thse de troisime cycle ne concernent pas directement le sujet, car sils
partent construire Paris, ils ne franchissent pas de frontire dEtat. En revanche,
lchelle des circulations internationales en Europe, les flux lis au btiment sont

79
Historiens & Gographes, n 411, t 2010, p. 223-260.
80
J. Lucassen, Migrant labour in Europe, 1600-1900. The drift to the North Sea, Londres, 1987 (d.
or. 1984) ; K. J. Bade, LEurope en mouvement. La migration de la fin du XVIIIe sicle nos jours,
Paris, 2002.
81
A. Poitrineau, Remues d'hommes : les migrations montagnardes en France, XVIIe-XVIIIe sicles,
Paris, Aubier-Montaigne, 1983.
82
A. Moulin, Les maons de la Creuse, les origines du mouvement, Facult des lettres et sciences de
l'universit de Clermont-Ferrand, publication de l'institut d'tudes du Massif Central, 1997.
103
considrables. Sur le versant italien des Alpes, on trouve des maons, mais aussi
des sculpteurs de stuc (stucateurs) et des architectes non seulement dans toutes les
capitales des Etats italiens mais jusquen Angleterre, en Allemagne, dans les
territoires hrditaires des Habsbourg, et sur les grands chantiers rmunrateurs du
Nord : Copenhague et surtout Saint-Ptersbourg et Moscou, o ils sont trs
actifs. Il ne faut dailleurs pas imaginer quil sagit dune migration de pauvres erres,
de gens sans qualit. Il y a toute une hirarchie dans le btiment avec comme le
montrent aujourdhui encore les recherches des sociologues et anthropologues- un
empilement de statuts et la mise en vidence de signes de diffrenciation sociale.
Les stucateurs sont particulirement recherchs et font figure daristocratie du
secteur. Ils sont accueillis et logs par les familles qui les emploient.
Quelle que soit son importance, lindustrie du btiment ncrase pas les
secteurs traditionnels des migrations de travail. Le secteur de limprim mrite une
mention car il montre que la question des circulations internationales peut facilement
articuler des circulations conomiques et culturelles quon a trop tendance isoler
les unes des autres83. Les libraires brianonnais ont tiss un rseau europen, tout
comme la firme Remondini de Bassano. A Neufchtel, la Socit Typographique ne
se contente pas dentretenir une intense correspondance avec ses clients franais,
elle salarie un reprsentant de confiance quelle envoie sillonner le royaume pour
prospecter et prsenter le catalogue discret des ouvrages interdits quelle peut fournir
aux libraires prts prendre ce risque. De mme, le colportage permet la circulation
de trois grands types dobjets : les tissus et les textiles ; la pacotille de menus objets
manufacturs, choses banales pour citer Daniel Roche- et intimes ; mais aussi
les prmisses dune consommation qui dborde le ncessaire : cols et lunettes voire
montres.
La perception des zones de montagne comme victimes dun trop-plein
dmographique qui se dverserait en direction des zones daccueil des flux
migratoires (plaines et villes) est aujourdhui largement conteste. Dans nombre de
valles alpines, la dmographie prsente, au contraire des ides reues, un rgime
de basse pression, avec une natalit contenue par un taux de nuptialit bas les

83
Elle a fait trs rcemment lobjet de lintervention de Laurence Fontaine aux journes annuelles de
lAssociation des Historiens Modernistes des Universits Franaises qui se sont tenues Nantes les
22 et 23 octobre 2010 et dont les actes seront prochainement publis.
104
ges au mariage sont levs et le clibat fminin important), et une mortalit souvent
infrieure celle de la plaine (20 30 pour 1000), notamment pour les enfants.
(moins de 250 pour 1000). Le dispositif principal de rgulation semble dsormais
devoir tre recherch du ct de la nuptialit et non de lexpulsion du trop-plein
dmographique. Dans ces conditions, les migrations ne sont plus perues comme
des ncessits dmographiques dans le cadre dune explication de type mcaniste,
mais comme une possibilit dans un ventail de possibles professionnels,
conomiques, personnels et familiaux. Elles ne sont plus ncessairement le fait des
plus pauvres, mais doivent tre insres dans des logiques et des enjeux plus
complexes que le simple dpart forc mme traumatisant.
Les habitants des zones de montagne peuvent partager leur vie entre
plusieurs espaces, plusieurs champs dactivit, maintenir des liens troits avec leur
habitat dorigine et dattache, qui induisent dimportants circulations et transferts :
financiers hier comme aujourdhui, les sommes envoyes par les migrants de travail
sont considrables-, culturels le dveloppement de la lecture et de lcriture permet
souvent un flux pistolaire entre le migrant et sa femme, comme avec sa famille, dont
on sous-estime lintensit ; la diffusion des dangereuses nouveauts apprises en
ville, notamment le coitus interruptus qui permet de mieux contrler la natalit-,
matriels avec lenvoi dobjets, de livres.
Dans la remarquable monographie quil a consacre au village dAlagna, Pier
Paolo Viazzo a mis en vidence quil ny a pas de corrlation entre le maximum de
population84, atteint la fin du XVIe sicle, et le dbut des migrations saisonnires
(de la mi-mars la mi-novembre) des hommes comme tailleurs de pierre et maons,
qui a dbut un sicle plus tt. Il inverse la proposition traditionnelle en estimant que
les migrations permettent la population daugmenter plus que les seules ressources
locales disponibles ne lauraient permis. Dans cette optique, cest lquilibre du
systme agro-pastoral qui devient dpendant des mouvements migratoires. Et
comme le rappelle souvent Laurence Fontaine, la terre nest pas lunique ressource
des populations concernes. On est moins dans une logique de migration de
rupture , longtemps privilgie, que dans une logique de migration de maintien .

84
P. P. Viazzo, Upland Communities. Environment, population and social structure in the Alps since
the sixteenth century, Cambridge, Cambridge UP, 1989. P. P. Viazzo et R. Cerri (a cura di), Da
montagna a montagna. Mobilit e migrazioni interne nelle Alpi italiane nei secoli XVII-XIX, Alagna-
Magenta, 2009.
105
Certes, lorsque les habitants ne bnficient pas dun environnement familial et
relationnel solidement structur, cest le cas notamment des orphelins, ils peuvent se
trouver pousss vers dautres horizons (laction push du modle push and pull),
mais sils sont intgrs dans des rseaux de clientle, protection locale comme dans
des traditions dmigration familiale et locale, ils peuvent fort bien maintenir des liens
troits avec leur habitat dorigine, revenir sy marier, investir dans la terre le pcule
gagn au loin, et sy maintenir aussi dans labsence par lchange de
correspondances. A linverse, dans les zones moins alphabtises, ce que lon
nomme la communication en absence , par la lettre, est beaucoup plus difficile et
largement discontinue, ce qui fragilise videmment le maintien.
Il faut en outre apprhender les circulations dhommes destination des
zones de montagne qui ne sont pas nulles. Elles doivent tre apprhendes
plusieurs chelles, car des migrations de faible distance, intramontagnardes o des
hommes viennent remplacer pour les travaux agricoles dautres hommes absents,
sajoutent des migrations plus longue distance qui sont lies lexploitation des
ressources montagnardes, notamment minires. A Alagna mais le phnomne vaut
largement pour larc alpin-, la dcouverte de filons aurifres, puis lexploitation de
mines dor, ont entran le recrutement par les exploitants de spcialistes originaires
du Tyrol et dAllemagne. Au XVIIIe sicle, lor attire des migrants venus de toutes les
grandes rgions minires dEurope : Bohme et Saxe notamment. Les mineurs
reprsentent plus du tiers de la population du village.
En France, Laurence Fontaine a, par ses nombreux travaux, largement
contribu renouveler les reprsentations traditionnelles des dynamiques
migratoires85. Elle a notamment montr dans larc alpin limportance de la dette dans
les systmes de migrations et lexistence dune hirarchie sociale bien structure

85
Il sagit notamment pour elle de dlaisser le point de vue du centre pour analyser ces socits de
montagne, sans en exclure a priori les migrants, en portant attention toutes les formes de richesses
et en sattachant la distribution et la circulation du pouvoir lintrieur des communauts ainsi que
dans les lieux o les hommes ont migr a permis de dessiner des visages tout fait autres des
villages alpins et des migrations quils connaissaient. On a ainsi pu montrer que les villages
montagnards avaient des systmes de migrations complexes puisquaux dparts dus la misre
mouvements qui ne sont dailleurs pas spcifiques aux montagnes sajoutent des migrations de
main-duvre contrles par des lites qui agissent en entrepreneurs de la force de travail, ces lites
sorganisant comme des diasporas marchandes (L. Fontaine, Montagnes et migrations de travail. Un
essai de comparaison globale (XVe-XXe sicles) , Revue dHistoire Moderne et Contemporaine,
2005/2, p. 29).

106
avec ses liens de dpendance86. De petits propritaires endetts peuvent notamment
tre amens rembourser les plus grands en travail. Les jeux du crdit et de la dette
nourrissent et projettent des dynamiques migratoires grande distance. Ils montrent
aussi limportance de linformation et dune connaissance fine de la conjoncture
conomique pour choisir les bonnes destinations, limiter les risques, viter le trop
grand nombre des intermdiaires. Des filires bien renseignes, organises et
structures souvent sur la base de la collectivit dorigine- se mettent ainsi en place
avec des ramifications tendues. Un capitalisme des marges a ainsi pu tre mis
en vidence, avec ses dynasties dentrepreneurs de migration originaires des
montagnes. Non seulement les flux financiers induits sont importants, mais ils
gnrent des dispositifs et des organisations complexes comme ces socits
familiales o chacun place son argent et son crdit. Les entrepreneurs de
migrations sont en effet la tte de fortunes de papiers qui marquent leur position
centrale dans des rseaux de crdit organiss lchelle souvent europenne de
leurs entreprises (Corinne Maitte). Si la famille compte dans ces dynamiques, les
liens tisss entre pays , entre gens du mme lieu, sont aussi dune trs grande
importance.

Les Provinces-Unies : une destination en recul ?

Au dbut des annes 1680, les Provinces-Unies sont clairement la destination


privilgie des migrations internationales de travail. Si on prend en compte les
migrations dfinitives, la proportion des immigrs dans la population totale de la
Rpublique atteint vers 1650-1680 un sommet 8 % -quon ne retrouve pas avant la
fin du XXe sicle. Rappelons que pendant toute la priode, les Provinces-Unies
prsentent la densit de population et le taux durbanisation les plus levs du
continent. Selon Jelle van Lottum, le taux dmigration moyen relatif des annes
1650-1700 stablit 16 pour mille ce qui est tout fait considrable. Sans doute
160 000 personnes originaires du pourtour de la Mer du Nord vivent alors ltranger
proche , cest--dire en Europe du Nord-Ouest, mais aprs avoir franchi une ou

86
L. Fontaine, Espaces, usages et dynamiques de la dette dans les hautes valles dauphinoises
(XVIIe-XVIIIe sicles) , Annales Histoire, Sciences Sociales, 1994, 6, p. 1375-1392.

107
plusieurs frontires de souverainet par rapport leur pays de naissance. Or, ces
circulations internationales de rayon court moyen on les nomme donc
rgionales - se concentrent en direction des Provinces-Unies qui en
accueilleraient plus de 80%. Ces niveaux trs levs diminuent au cours de notre
priode en raison du recul conomique des Provinces-Unies mais qui est loin dtre
constant et gnral- partir de linvasion franaise de 1672 et de la monte en
puissance de lAngleterre, mais la Rpublique demeure toujours lune des
destinations privilgies des migrations internationales de travail, comme on le verra.
Les 8% de population immigre masquent en ralit de forts contrastes entre
les provinces et entre les centres urbains, signe que sur un territoire exigu trs forte
densit de population pour lpoque, il est ncessaire dadopter une approche
multiscalaire des phnomnes migratoires et dapprcier les facteurs dattraction
finement et spatialement dans une logique de concurrences entre territoires. Le
poids de la Hollande, la province la plus riche de la Rpublique, est manifeste. Il faut
dailleurs noter que toutes les grandes villes nerlandaises -Amsterdam, Rotterdam,
Leyde, Delft, Haarlem et Dordrecht- sont situes en Hollande.
Pour comprendre ces dynamiques circulatoires, il faut prsenter puis croiser
diffrents facteurs : dmographiques, conomiques, politiques et religieux, structurels
et conjoncturels, des pays dmission comme du pays daccueil. Tout dabord, les
Provinces-Unies ont pendant toute la priode, du point de vue dmographique, un
solde naturel proche de zro voire ngatif. A Amsterdam, le nombre de dcs est
alors suprieur celui des naissances. Limportance de lactivit conomique
suppose donc un recours massif la main-duvre trangre. Mais si la demande
stimule loffre, les Provinces-Unies se rvlent plus attractives que les espaces
voisins pour plusieurs raisons. En premier lieu, leur relative tolrance a encourag
les juifs spharades de la pninsule ibrique y trouver refuge Spinoza descend
dune de ces familles-, mme sil ne faut cependant pas idaliser cette tolrance. En
effet, les juifs nont pas le droit de se faire enregistrer dans les corporations comme
les catholiques dailleurs. Les Provinces-Unies ont galement t lun des principaux
ples dattraction du Refuge huguenot en raison de leur foi rforme. Nombreux sont
par exemple les libraires, journalistes, typographes protestants sy installer et
faire de la Hollande lun des curs de lEurope du livre et des priodiques au cours

108
de notre priode, comme on la vu avec les priodiques et comme on le verra avec
les changes culturels.
Les salaires sont plus levs quailleurs en Europe, notamment parce quon
manque de main-duvre, ce qui favorise une immigration la fois de travailleurs
faiblement qualifis, mais aussi dexperts. Entre la Prusse, qui cherche attirer les
migrants trangers et notamment les huguenots depuis 1685, et les Provinces-Unies,
les salaires moyens varient souvent du simple au double mme si on prend en
compte la diffrence du cot de la vie. Inversement, au milieu du XVIIIe sicle,
lorsque les salaires augmentent dans laire baltique, proche, des destinations comme
le Danemark dont les salaires taient jusque-l infrieurs de 20% ceux offerts en
Hollande- sapprcient nettement et dtournent une partie des flux migratoires. En
attendant, les Provinces-Unies bnficient dun double avantage comptitif : un
environnement relativement tolrant qui sduit les minorits perscutes et une
conjoncture conomique favorable associe une faiblesse dmographique- qui
justifie loffre de salaires attractifs aux candidats limmigration de travail. Mais ce
nest pas tout, il faut aussi relire les liens entre les Provinces-Unies et la sphre
europenne de linformation laune de cette ouverture aux migrants internationaux.
Les Provinces-Unies sont rputes comme la librairie de lunivers au XVIIe
et XVIIIe sicles87. Des libraires-imprimeurs denvergure europenne comme Marc-
Michel Rey connu pour ldition des principaux philosophes, Rousseau, Voltaire,
dHolbach, comme du Supplment de lEncyclopdie de Diderot- y ont tiss des
rseaux denvergure europenne, dautres comme Prosper Marchand alimentent une
intense correspondance sur les nouveauts littraires et les gots du public. Mais il
faut aussi tendre ce tropisme aux priodiques dont lexemple de la Gazette
dAmsterdam nous a montr avec celui de la Gazette de Leyde quel point les
Provinces-Unies jouaient un rle pivot dans linformation internationale et
diplomatique. Cette sphre de linformation a profit du dynamisme de lconomie
hollandaise en mme temps quelle la entretenu. Plus que toute autre, lconomie
des Provinces-unies nes dune guerre froce et de trs longue dure contre la
premire puissance de son temps, dans un espace confin, pauvre et en
permanence menac par la mer- est alors fonde sur une conomie de linformation.

87
Ch. Berkvens-Stevelink, H. Bots, P.-G.Hoftijzer, O.-J. Lankdkhorst, Le magasin de lunivers: the
Dutch republic as the Centre of the European Book Trade, Leiden, Brill, 1992.
109
Michel Morineau lavait dj montr dans lun de ses livres majeurs : Incroyables
gazettes et fabuleux mtaux, les retours des trsors amricains daprs les gazettes
hollandaises (XVIe-XVIIIe sicles)88. A cette qualit de linformation, les Hollandais
ajoutent la prsence sur leur territoire dacteurs conomiques venus de toute
lEurope et des colonies, et, prcocement, lexistence de deux instruments financiers
et dinformation financire- uniques, la Banque et la Bourse dAmsterdam.
Lensemble fait dAmsterdam le centre conomique dcisionnel majeur au mitan du
XVIIe sicle, et malgr le reflux qui caractrise la priode et lmergence de ples
rivaux, un centre important au cours des annes 1680-1780, dont le savoir-faire
capitalis lui sert de mle de rsistance face ses rivaux britannique et franais
notamment.
En raison de cette attraction conomique et de la participation de ces migrants
de travail au miracle hollandais du XVIIe sicle, la Hollande attire une population
dorigine trangre bien au-del des 8% enregistrs lchelle de la Rpublique.
Lorsque la priode dbute, les trangers y reprsentent prs dun habitant sur cinq,
et prs dun sur quatre Amsterdam. Les migrants travaillent massivement dans des
secteurs peu qualifis ncessitant une main duvre abondante la denre rare aux
Provinces-Unies. A Amsterdam, huit maons sur dix en majorit des Allemands-,
deux journaliers sur trois en majorit des Allemands-, un marin au long cours sur
deux o les Scandinaves sont trs prsents- sont dorigine trangre. Les gens de
mer dorigine scandinave constituent dimportantes communauts, en relations
troites avec la petite patrie dorigine. Ces intenses circulations sont lorigine
de lintroduction en Norvge par exemple de vtements dorigine hollandaise, ou de
pratiques dhygine jusquici inconnues. Fiers de leur russite, certains migrants
prennent leur retour des noms consonance nerlandaise et montrent parfois un
certain relchement moral qui dplat aux Eglises locales. Cest le cas Vanse, entre
Stavanger et Christiansand, o un ancien travailleur migrant accus dadultre ne
comprend pas ce dont il est accus car, selon lui, en Hollande personne ne fait
attention cela -ce qui ne doit pas, hier comme aujourdhui, faire oublier la rigueur
calviniste. Voil qui montre que les circulations conomiques sont troitement lies

88
M. Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, les retours des trsors amricains daprs
les gazettes hollandaises (XVIe-XVIIIe sicles), Cambridge-Paris,
Cambridge UP-Maison des Sciences de lHomme, 1985.
110
aux circulations matrielles, culturelles, ainsi qu celles des normes et des
comportements.

En revanche, des secteurs plus qualifis o les Nerlandais ont un savoirfaire


rput chappent aux immigrs. Cest le cas notamment de la construction navale,
dont les chantiers emploient moins de 10% dtrangers. Les migrants originaires des
anciens Pays-Bas du Sud, passs de la domination espagnole celle de Vienne
aprs la fin de la guerre de Succession dEspagne, sont plus nombreux dans des
secteurs haute qualification comme lartisanat dart et le luxe.
Avec le retournement de conjoncture dans le dernier tiers du XVIIe sicle,
malgr par linvasion franaise (1672 est dite rampjaar, l anne du dsastre ) et la
monte en puissance des rivaux britanniques et franais sur les plans manufacturier
et commercial, le march du travail nerlandais se contracte et devient moins attractif
pour les candidats lmigration de travail. La demande en main-duvre est
moindre et avec la baisse des profits, les salaires offerts, mme sils restent les plus
levs dEurope, peuvent tre orients la baisse. Si les Provinces-Unies demeurent
au milieu du XVIIIe sicle la principale destination des flux migratoires de travail
enregistrs en Europe, les effectifs concerns ont clairement diminu. A Amsterdam,
ils se stabilisent autour dun habitant dorigine immigre sur quatre, ce qui reste
nanmoins considrable et tmoigne du rle de ple europen majeur que la
mtropole conomique de la Rpublique conserve. A linverse, un centre
manufacturier comme Leyde est directement touch par la crise et la baisse de
comptitivit des toiles hollandaises, particulirement perceptible sur le march
levantin. La part des trangers dans la population tombe 8 % lextrme fin du
XVIIIe sicle alors quelle soutenait la comparaison avec Amsterdam (38% dans les
deux cas) en 1650.
En revanche, il ne faut pas imaginer de reflux gnral, car dans bien des
domaines les Provinces-Unies conservent pendant toute la priode un rle central et
des capacits dattraction de la main-duvre trangre videntes. Cest le cas des
gens de mer o la proportion de travailleurs trangers ne cesse daugmenter au
cours de la priode. Si trois matelots sur dix taient trangers en 1694, ils sont cinq
sur dix en 1780.
111
Lvolution au cours de notre priode est galement rechercher du ct de
la dure du sjour du travailleur immigr. Longtemps, la migration aux Provinces-
Unies a t dfinitive mme lorsque le migrant nourrissait lespoir de rentrer au pays,
fortune faite ou, dans le cas des perscutions religieuses, une fois les mesures
injustes rvoques et une certaine tolrance rtablie. Au XVIIIe sicle, la nature de la
migration change souvent car les actifs sont moins nombreux stablir
dfinitivement. Il sagit plus souvent dune migration de travail temporaire suivie dun
retour, ou dun dpart pour un autre lieu dembauche. De nouveaux marchs du
travail souvrent massivement aux travailleurs trangers dans lEurope du Nord,
notamment dans le royaume de Danemark-Norvge. En Norvge, le nombre dactifs
dans le domaine maritime double la fin de la priode. Au Danemark, la population
de la capitale saccrot considrablement la fin de la priode, 40 % entre 1769 et
1800, alors quAmsterdam stagne elle au contraire. Le secteur maritime connat une
trs forte expansion, marque notamment par le doublement de la flotte danoise.
Alors que les Nerlandais sont viss directement par les mesures protectionnistes
britanniques, les flottes du Nord participent lessor du grand commerce britannique.
La croissance des salaires en Sude est suprieure celle enregistre aux
Provinces-Unies, captant une partie des flux potentiels et/ou en retenant dautres au
pays. Dans un pays comme le Danemark, la dmographie des rgnicoles ne permet
pas seule de rpondre cette croissance, dautant que les actifs maritimes sont
majoritairement des nationaux on a mme vu quils taient trs prsents
Amsterdam. Il faut donc faire appel la main-duvre trangre dans nombre
dautres secteurs conomiques o la pnurie de bras se fait sentir.
A lextrmit orientale du continent, les souverains russes crent un vaste
appel dair la main-duvre qualifie mais pas seulement- pour les grands
chantiers de Saint-Ptersbourg, mais plus gnralement pour lensemble de leur
politique de modernisation et dexpansion. Cest le cas notamment des compagnies
de peuplement de la province de Saratov que des Franais mettent sur pied. Dans
ces conditions, les migrants peuvent passer dun pays lautre au gr des
opportunits, des rseaux de relations construits au fil de leur vagabondage
professionnel pour reprendre une expression du temps-, et des informations reues
sur les conditions offertes. Il faut donc intgrer ces migrations de pays pays et
interne chaque Etat, de chantier chantier, de place en place.
112
Significativement, ces remues dhommes inquitent les autorits lheure
o la professionnalisation de la police, le dveloppement des sciences camrales et
des dispositifs et instruments didentification rendent les mouvements de foules
comme les vagabondages individuels suspects. Si lconomie des temps
modernes est une conomie de la circulation selon lheureuse formule de
Dominique Margairaz89, ces circulations inquitent des souverains et des
administrations soucieux, dans une perspective mercantiliste, de contrler les flux
montaires, de produits manufacturs- et la circulation des talents. Si tous souhaitent
attirer les savoir-faire trangers90 -les cas des Van Robais sous Colbert en Picardie
et de Oberkampf Jouy-en-Josas au XVIIIe sicle sont bien connus pour le domaine
franais-, ils sont galement soucieux de ne pas perdre leurs talents et dviter les
transferts technologiques non ngocis vers ltranger notamment par espionnage
industriel ou dbauchage sauvage. Cest particulirement vrai dans des domaines
haute valeur ajoute comme les manufactures dEtat spcialises dans le luxe. Ainsi,
pour la porcelaine, o le got des porcelaines de Chine se traduit par de fortes
importations et dimportants transferts financiers. Les souverains europens rivalisent
pour tre les premiers matriser le savoir-faire dvelopp depuis des sicles par les
Chinois autour des gisements de kaolin. En Saxe les porcelaines dites de Meissen
seront la rfrence europenne de la priode-, lElecteur et roi de Pologne, Auguste
le Fort est all jusqu crer une manufacture-laboratoire-prison o les employs,
directeur compris, sont troitement surveills, afin quils ne quittent pas les lieux avec
des chantillons ou des savoir-faire qui doivent relever des arcana imperii, du secret
du prince, au mme titre que nimporte quelle autre information confidentielle. Les
fuites sont, de fait, svrement punies. En France, mcne et ordonnatrice avec son
frre, le marquis de Marigny, directeur gnral des Btiments, Arts et Manufactures,
de la politique royale dencouragement aux arts, la marquise de Pompadour soutient
la manufacture royale de porcelaine installe dans le chteau de Vincennes puis
transfre Svres. Dans tous les cas, soit lon capte des savoir-faire trangers par
des offres financires allchantes, des moyens illicites, soit lon envoie des experts
ou futurs experts se former ltranger comme on la vu au chapitre prcdent.

89
D. Margairaz, Lconomie dAncien Rgime comme conomie de la circulation , dans D.
Woronoff (dir.), La circulation des marchandises dans la France de lAncien Rgime, Paris, Comit
pour lhistoire conomique et financire de la France, 1998, p. 1.
90
On y reviendra avec ltude des circulations techniques.
113
Diasporas, rseaux ngociants et ports internationaux

Les rseaux ngociants ont t au cur, depuis plusieurs dcennies dj, de


lappropriation par la communaut scientifique des historiens du concept de rseau.
Si certains usages restent mtaphoriques, on la dit ds le chapitre introductif, les
historiens de lconomie marchande ont plus que dautres mobilis les analyses de
rseau et les outils de reprsentation cartographique des maillages rticulaires des
espaces europens, maritimes et coloniaux par les correspondances daffaires, les
circulations dassocis, dhritiers en formation, les envois dchantillons
commerciaux, ou les prises de participations croises. La bibliographie est immense
et certains thmes ne concernent pas lapproche privilgie dans ce chapitre. Un
dossier comme celui que les Annales Histoire, Sciences Sociales ont consacr en
2003 aux rseaux marchands91, donnera un bon aperu des problmatiques en
cours. Un volume comme celui coordonn en 2009 par Mickal Augeron, Didier
Poton et Bertrand Van Ruymbeke, Les huguenots et lAtlantique. Pour Dieu, la
Cause ou les Affaires92 le compltera utilement mme si les circulations
transatlantiques ne sont pas ici considres-, de mme que les perspectives traces
par Francesca Trivellato dans un ouvrage passionnant, galement publi en 2009,
The Familiarity of Strangers : The Sephardic Diaspora, Livorno, and Cross cultural
Trade in the Early Modern Period93.

Les travaux de Francesca Trivellato prsentent notamment lintrt quils ne


se limitent lapproche classique de Livourne comme port franc, du fait du prince, et
des communauts trangres venues de toute lEurope qui sy installent. Ils
privilgient ltude des trajectoires individuelles et familiales et de leurs connexions
europennes et coloniales. Dans une perspective microhistorique, lauteur tudie la
famille sfarade Ergas qui, au milieu du XVIIe sicle, compte dans ses rangs les
marchands et les financiers les plus prospres de Livourne, mais aussi des rabbins -
Manuel et son fils Joseph Ergas (1688-1730)- et des rudits de premier plan. Aprs

91
A. Molho et D. Ramada Curto (coord.), Les rseaux marchands lpoque moderne , Annales
HSS, 2003, n 58-3.
92
M. Augeron, D. Poton et B. Van Ruymbeke (dir.), Les huguenots et lAtlantique. Pour Dieu, la
Cause ou les Affaires, Paris, Les Indes Savantes-PUPS, 2009, tome 1 seul paru ce jour.
93
F. Trivellato The Familiarity of Strangers : The Sephardic Diaspora, Livorno, and Cross cultural
Trade in the Early Modern Period, New Haven and London, Yale UP, 2009.
114
la banqueroute de Abraham et Isaac Ergas au dbut de notre priode, en 1684, une
branche de la famille sassocie avec les Silveira, qui descendent dun important clan
marchand de Lisbonne install Madrid dans les annes 1630, puis Amsterdam et
au Levant. Ces deux familles nouent de nombreux mariages et fondent une maison
commerciale, base la fois Livourne et Alep, dont les activits associent
changes moyen rayon et grand commerce (avec le Levant, les Amriques et
lAsie), lassurance maritime le courtage et le change. La maison Ergas & Silveira
occupe une position de premier plan dans le commerce du corail et du diamant, et
souvre ainsi des horizons mondiaux via Lisbonne et Goa. Francesca Trivellato met
tout particulirement laccent sur leurs correspondances daffaires et familiales. Elles
montrent par exemple qu la fin de la guerre de Succession dEspagne, la socit
expdie du corail de Mditerrane manufactur des marchands italiens de
Lisbonne, sur recommandation de leurs cousins Abraham, Manuel de Mora, alias
Bonaventura, et Lopes de Morales, galement Sfarades de Livourne. Dans la lettre
qui accompagne les colis, Ergas & Silveira demandent de les placer bord dun
navire de la Carreira da ndia en partance pour Goa. La rputation et la
recommandation de parents connus localement comme dans les circuits du grand
commerce jouent un rle essentiel dans la conclusion des affaires. Elles justifient
lentretien de relations familiales troites dans les grandes places maritimes.

Dans la perspective de la connected history (histoire connecte)94, lauteur


dcloisonne lespace europen et sintresse aux transferts culturels avec lAsie avec
laquelle les Livournais sont en affaires. Elle varie la focale et jouant des chelles
dobservation et danalyse, articule ltude des circulations globales aux tudes de
cas :

Envisager les changes interculturels la lumire du concept de rseau prsente


au moins trois avantages quil importe de souligner. Tout dabord, il permet dapprhender
les relations entre groupes comme un processus dynamique. Si les socits modernes
taient fortement hirarchises, les dfinitions des statuts ntaient pas pour autant rigides.
De surcrot, lloignement gographique aussi bien que culturel rendait ncessaire le recours
des mdiateurs spcialiss. Lapproche rticulaire entend partir de ce processus
dinteraction pour dfinir les groupes et le rle des agents qui les mettent en relation. Elle
nenvisage donc les identits collectives ni comme des reprsentations en mouvement

94
Telle que la pratique notamment Sanjay Subrahmanyam : Par-del lincommensurabilit : pour
une histoire connecte des empires aux temps modernes , Revue d'Histoire Moderne et
Contemporaine, 2007/5 - n54-5, p. 34-53, et sous sa direction, Networks in the Early Modern Worlds,
Brookfiels, Variorum, 1996.
115
perptuel ni comme des donnes invariables. La distance exigeait que les partenaires
commerciaux tablissent une forme commune daccord mme rduite aux termes de la
transaction, sans entraner ncessairement de colonisation ou dassimilation. Ds lors que
ces changes interculturels horizontaux sont interprts comme le fruit dun rseau de
communauts, il devient possible de montrer comment la confiance et la rputation
fonctionnent travers ce que nous percevons comme des groupes naturels et de saisir
la tension entre des spcificits culturelles et des processus dinteraction. Une approche
rticulaire permet ensuite de contourner lopposition admise entre lindividu et le groupe, ou
entre une conception noclassique de lintrt individuel, qui agit en fonction seulement de
ce qui lui est conomiquement avantageux, et une notion essentialiste des groupes
ethniques et culturels, que prsupposent souvent les tudes sur les diasporas
commerantes. Un rseau est, en ralit, constitu dindividus, mais il est aussi davantage
que la somme de ceux qui le composent. De ce simple constat dcoule une conception qui
doit faire place des mcanismes sociaux pour expliquer les comportements individuels et
collectifs. Lanalyse des diffrents lments qui entrent en ligne de compte dans les
stratgies des acteurs rend plus complexe notre comprhension de linteraction entre culture
et conomie. Enfin, lapproche rticulaire relve ncessairement dune analyse micro 95.

Lauteur se demande sil faut distinguer diasporas et rseaux marchands,


alors quil nexiste pas de frontire prcise entre les deux termes et quil est difficile
de classer les phnomnes observs sous une seule rubrique ? On observe que les
anthropologues, les sociologues et les chercheurs en thorie socio-culturelle ont une
prfrence pour le terme diaspora, tandis que les historiens conomistes emploient
gnralement le mot rseau. Lexpression diaspora marchande postule
implicitement que laction conomique est enchsse dans des normes sociales et
culturelles. A linverse, les rseaux commerciaux ou marchands prsupposent
gnralement une rationalit conomique. Les historiens ont longtemps prfr
parler de communauts marchandes, pour tre fidles la notion ancienne dentit
collective. Cest par exemple le cas dans les travaux traitant de la prsence de
nations trangres dans les villes marchandes de lEurope mdivale et
moderne 96. Cette approche en termes de communauts marchandes est
particulirement marque dans le domaine hispanique.

Au cours des annes 1680-1780, les circulations internationales en Europe


ont encore un cot trs lev, comme on la vu aux chapitres prcdents. Leur
existence mme suppose donc quelles rpondent un besoin fort et quen termes

95
Fr. Trivellato, Juifs de Livourne, Italiens de Lisbonne, Hindous de Goa. Rseaux marchands et
changes interculturels lpoque moderne , Annales Histoire, Sciences Sociales, 2003/3 - 58e
anne, p. 583-584.
96
Ibid., p. 585.
116
conomiques et financiers, comme dans le champ manufacturier, linvestissement
consenti est justifi par lattente dun retour suprieur. Installer des membres de sa
famille proche ou largie dans les grandes places marchandes europennes, faire
venir de futurs conjoints pour ses hritiers, de nouveaux associs, croiser les
participations et btir un rseau de commissionnaires supposent une lecture spatiale
des enjeux commerciaux et des circulations marchandises. Cette lecture et ces
investissements se traduisent par des migrations de travail long terme, voire
dfinitive et la constitution dimportantes communauts trangres. Cest
particulirement vrai dans les ports andalous qui ouvrent sur les marchs coloniaux
espagnols, Sville dabord puis Cadix ensuite (avec le transfert du monopole
commercial en 1680 puis en 1717 de la Casa de Contratacin), devenue la tte de
pont vers lempire espagnol et ses marchs). Alors quaux XVe et XVIe sicles, les
marchands espagnols sinstallaient dans les Pays-Bas et dans lEurope du Nord-
Ouest, au cours des annes 1680-1780, le mouvement est inverse. Ce sont les
trangers qui viennent sinstaller dans les ports espagnols. Des recensements
permettent de runir des donnes prcises, notamment entre 1764 et 1773, dans
une perspective de rforme fiscale. Un marchand tranger sur deux est localis en
Andalousie (1550 environ sur prs de 3100). Les concentrations sont logiques :
Cadix compte alors prs de 900 marchands trangers, Sville prs de 400 et Malaga
prs de 200. A partir de 1778, le monopole commercial est supprim au profit du
comercio libre. Les grands marchands trangers tiennent localement les premires
places, alors que la Catalogne et le Pays-Basque ont eux des ngociants locaux
solidement installs, mais des approches rcentes cherchent, avec un bonheur
ingal, rviser la lecture traditionnelle ngative dune Espagne domine par le
ngoce tranger, pour mettre en valeur lapport de ces ngociants trangers, comme
leur capacit interconnecter lEspagne aux marchs et circuits internationaux. Cest
par exemple, linstallation des ngociants trangers Cadix qui explique notamment
le transfert du monopole commercial de Sville Cadix. Par ailleurs, aprs la fin du
monopole commercial, nombre de maisons trangres restent fidles Cadix. La
rpartition par origines tmoigne du tropisme franais sur lequel avait insist Michel
Zylberberg dans sa thse sur Une si douce domination. Les milieux daffaires
franais et lEspagne vers 1780-1808 : les Franais reprsentent un tiers de leffectif

117
total, les Maltais sont 200 ; les Italiens, plus de 100, en majorit dorigine gnoise,
devancent les Britanniques et les Allemands.

La notion de diaspora ngociante97, qui recouvre souvent des diasporas


religieuses juives ou huguenotes- met, quant elle, utilement laccent sur les
circulations internationales, les enjeux identitaires et les vecteurs des changes. Il
faut notamment insister sur les stratgies matrimoniales en milieu ngociant tranger
et sur les dynamiques circulatoires quelles engendrent. On le sait, le mariage des
hritiers est un bon moyen pour le ngociant tranger de sintgrer dans son nouvel
environnement urbain, professionnel. Lintgration peut tre trs rapide et si les
origines ne sont pas effaces, elles peuvent fort bien sestomper par lapprentissage
de la langue du pays daccueil, les pratiques dducation et les prnoms donns aux
enfants, ou au contraire lattachement aux racines peut tre cultiv jusque dans les
pratiques alimentaires lorsque la rsidence dans un grand port le permet. De mme,
le mariage peut tre aussi loccasion pour des ngociants issus de minorits
religieuses comme les Homberg du Havre, dorigine ashknaze, de renforcer les
liens avec les familles allies disperses travers lEurope ou restes au pays.
Lexemple de cette grande famille du ngoce havrais est suggestif car il offre un bon
panorama des situations possibles et des volutions au fil des gnrations.

Lhistoire de la maison de commerce Veuve Homberg, Homberg frres et Cie


au Havre illustre la prosprit du grand commerce atlantique dans la deuxime
moiti XVIIIe sicle, avec notamment comme composante la traite ngrire, et ses
connexions avec la Mer du Nord et Baltique. Elle sinscrit galement dans une
priode de dbats intenses autour de la situation des juifs du royaume de France,
marqus par loctroi en mars 1775 de lettres patentes par Louis XVI au syndic des
Juifs dAlsace Cerf Berr et dix ans plus tard la mise au concours par lAcadmie de
Metz de la question : Est-il des moyens de rendre les Juifs plus utiles et plus
heureux en France ? . La russite remarquable des Homberg reste hypothque
dans la France des Lumires par le fait que les trois frres Homberg bien que ns en

97
Lexpression diaspora daffaires est utilise pour dcrire des rseaux de marchands qui
transportent, achtent et vendent leurs produits sur de longues distances (R. Cohen, Global
Diasporas: An Introduction, Seattle, University of Washington Press, 1997, p. XII). Ici, diasporas
daffaires et rseaux marchands long rayon sont utiliss comme des synonymes.
118
France ne sont pas considrs comme rgnicoles. Le droit daubaine 98 peut donc
sexercer sur leur succession au bnfice du roi, comme ils le rappellent dans leur
demande de lettre de naturalit en 1775 : quoique ns Franais ils sont ns en
France-, (ils) sont dans lincapacit de jouir dans le royaume des droits des
rgnicoles ce qui, en rendant leur tat incertain, met des limites leur crdit, les
empche eux-mmes dy avoir une entire confiance et de sattacher plus
particulirement, et sans aucune rserve, la France . Les deux dernires
dcennies de lAncien Rgime sont donc pour la famille Homberg marques par des
tentatives de convertir en reconnaissance et capital sociaux leurs succs dans les
affaires. Elle est donc, plusieurs titres, riche denseignements.
Les Homberg sont des juifs dAllemagne, originaires de Mayence ou Cassel,
ils ont nou au XVIIIe sicle de solides relations daffaires renforces par des unions
matrimoniales avec des familles juives ashknazes solidement implantes dans le
grand ngoce Amsterdam et Hambourg : les Gompertz. Les premiers membres
de la famille Homberg simplantent dans les annes 1720 si lon en croit les lettres de
naturalit accordes en juin 1775 elles font lhistoire de la famille et des motifs
lgitimant leur octroit. Dans le port normand, les Homberg nappartiennent pas une
communaut juive identifie et structure comme on pourrait en rencontrer
Amsterdam ou Livourne, ils sont seuls avec leur parent Lallemand. Pour autant, ils
ne font pas mystre de leurs origines qui sont connues. Suzanne Homberg ne
Gompertz veille maintenir les liens de ses fils avec les familles juives allies des
Homberg en leur faisant prendre pouse parmi leurs descendances. Pour marier ses
filles, elle fait venir au Havre des parents des mmes familles. Liens familiaux,
communautaires, daffaires sont maintenus malgr la dispersion et lloignement du
Havre par rapport aux noyaux dHambourg et dAmsterdam.
Demeure au Havre aprs le dpart de son mari en 1745 on nen connat
pas le motif-, son pouse qui signe Suzanne Compers, femme de Henry
Homberg puis veuve Homberg partir de 1766, donne la maison familiale un
essor remarquable. En 1767, la raison sociale Veuve Homberg, Homberg frres et
Cie est adopte. Les tmoignages sont nombreux qui attestent de son sens des
affaires et de sa dtermination. Lorsquelle prend la tte de la maison de commerce,

98
Qui accorde au roi lensemble de lhritage dun rsident tranger non muni de lettres de naturalit,
mort sur son sol.
119
les affaires sont cependant dj prospres puisqu partir de 1746 elle paye entre
50 et 60 000 livres tournois de droits de douane. A la fin de la guerre de Succession
dAutriche (1740-1748) qui est aussi une guerre navale et coloniale les Homberg
trafiquent avec le Canada-, le Conseil de commerce rend la dcision suivante : La
dame Homberg, du Havre, demande quil lui soit permis denvoyer dans les colonies
des marchandises provenant de prises : dcision favorable . Les Homberg
pratiquent donc la course comme cest frquent en temps de guerre dans les ports
maritimes. Pendant la guerre de Sept Ans (1756-1763), leurs affaires prennent de
lampleur ; ils fournissent du bois de la Baltique aux arsenaux de la marine, et
approvisionnent en grains de mme provenance, sans doute grce aux armements
Gompertz de Hambourg et dAmsterdam, le port normand. En 1763, la fin des
hostilits, La ville de Saint-Ptersbourg, un premier navire de deux cents tonneaux
arm par la maison Homberg et dautres associs part pour la Russie, dautres
suivront. Leurs noms articulent aussi bien rfrences bibliques que contemporaines :
Le prophte zechiel et Le Miromesnil par rfrence Armand Thomas Hue de
Miromesnil, alors Premier prsident du Parlement de Rouen et futur Garde des
sceaux-. Mais, le dveloppement des armements en direction des Isles marque
lhistoire de lentreprise familiale pendant les annes 1770 et 1780. Les lettres de
naturalit accordes par Louis XVI en 1775 indiquent que la maison a six navires
pour faire le commerce avec les Antilles o Saint-Domingue est privilgie do les
rpercussions catastrophiques des rvoltes desclaves au dbut de la Rvolution
puis de lindpendance dHati. En 1780, les Homberg sont les plus gros
contribuables du port normand. Au total, de 1763 1792 ils ont procd prs de 80
armements pour les Isles pour un total de 20 000 tonneaux, et 30 pour la Russie, les
ports ibriques et les ports franais de Mditerrane.
La russite commerciale et matrielle des Homberg ne se traduit pas sur le
plan social, car les Homberg buttent sur leur altrit religieuse. Deux demandes de
bourgeoisie, en 1770 et en 1776, sont refuses aux Homberg pour cause de
judasme. La seconde intervient pourtant aprs loctroi de lettres de naturalit par le
roi en 1775 aux frres Homberg leur mre est morte quelques mois plus tt. Les
Homberg sont dsormais rgnicoles et chappent la menace du droit daubaine :
En consquence nous avons permis et permettons aux dits Homberg frres et
Lallemant, leurs familles et postrit, dacqurir par contrat, donation, legs,
120
succession ou autrement, tenir et possder dans notre royaume, pays, terres et
seigneuries de notre obissance tous biens meubles et immeubles, de quelque
nature quils puissent tre et den jouir, faire et disposer par donation, vente,
testament, ordonnance et de dernire volont, ou autrement ainsi quils aviseront, en
faveur de telles personnes que bon leur semblera, pourvu quils soient rgnicoles .
Ils ne doivent pas tre victimes de tracasseries en faon quelconque pour raison de
leurs usages ou manire de vivre . Cependant, leur identit religieuse demeure un
clairement au-del du partenariat commercial un obstacle leur admission parmi
llite locale. Les frres Homberg dcident donc de se convertir au catholicisme en
1785, lors dun baptme familial collectif soigneusement prpar Rouen le 3 mai
1785. La presse rgionale sen fait lcho. Le Journal de Normandie titre :
vnement remarquable. Rouen. - Labjuration collective de onze membres de la
famille Homberg et de prciser que les Homberg taient chrtiens dans le coeur
depuis longtemps , des baptiss caractriss par la modestie et la ferveur , et
sur le plan des affaires, trois frres connus non seulement dans tout le royaume,
mais mme ltranger par ltendue de leur commerce et leur grande dlicatesse
dans les affaires .
Significativement, des partis en vue sont aussitt proposs leurs hritiers,
preuve que lintgration des Homberg tait en fait dj largement acquise on nest
plus lpoque o les nouveaux chrtiens sont minemment suspects- mais quelle
buttait encore sur le verrou religieux. Moins dun an aprs la conversion familiale,
Colombe-Henriette Homberg, fille de Lon, pouse ainsi le 28 fvrier 1786 Joseph
Lambert, conseiller du roi et directeur de la Monnaie Rouen. On aura remarqu que
les alliances proposes aux Homberg ne sont pas limites au monde du ngoce.
Dautres unions renforcent cette intgration sociale, tant la fin du XVIIIe sicle
quau cours du suivant. Russite conomique vidente, intgration sociale effective
mais conditionne par lassimilation religieuse. Preuve que les circulations
internationales en Europe mettent en jeu, avec le franchissement des frontires, les
questions didentit individuelle, familiale, nationale, qui deviennent trs prgnantes
la fin de la priode.

121
Migrations internationales de travail dans un port mondial (Charles
Carrire) : le cas de Marseille

Une premire approche des composantes trangres de la population de


Marseille au XVIIIe sicle, devenu un port mondial grce louverture des
horizons coloniaux selon lexpression de Charles Carrire, rvle combien l'image
d'une population bigarre, exotique, magnifiquement reprsente par Joseph Vernet
dans lIntrieur du port de Marseille99, doit tre relativise. Les Levantins sont en
fait souvent des Franais, qui aprs avoir fait carrire aux Echelles, retrouvent les
100
alentours du Vieux-Port . Les Barbaresques sont peu nombreux, mme si l'heure
n'est plus la chasse l'homme vengeresse qui suivait au XVII e sicle la capture
d'un navire marseillais. Quant aux Juifs, et dans une moindre mesure aux
Armniens, ils demeurent l'objet de frquentes vexations, et bien qu'ils soient
revenus Marseille jouer un rle actif sur le plan commercial, ils ne forment pas de
101
communaut digne de ce nom . Si Marseille prend un aspect bigarr, cosmopolite,
c'est surtout l'occasion de relches de navires ; l'tranger qui travaille dans la cit
phocenne et s'y installe durablement est fondamentalement issu de l' tranger
proche .

99
Dans la srie des Ports de France commande par le marquis de Marigny, directeur des btiments,
manufactures et arts.
100
P. Echinard, E. Temime, Migrance, Histoire des migrations Marseille, tome I, La prhistoire de la
migration, 1482-1830, Marseille, Edisud, p. 67.
101
Charles Carrire insiste cependant davantage sur leur rle, et moins sur les difficults qu'ils
rencontrent que ne le font Pierre Echinard et Emile Temime. Ch. Carrire, Ngociants marseillais au
XVIIIe sicle, Contribution ltude des conomies maritimes, Marseille, Institut historique de
Provence, 1973, tome I, p. 282-83.

122
ngociants trangers Marseille
au XVIIIe sicle

40,00%
35,00%
30,00%
25,00%
20,00%
15,00%
10,00%
5,00%
0,00%
Suisse Italie Allemagn Iles brit. Levant P. Unies Esp./Port Barbarie Malte Scandin. Autriche indter.

Les Italiens continuent de former les gros bataillons trangers avec plus des
deux tiers des effectifs. Il s'agit d'une migration de proximit puisque la Ligurie
102
fournit elle seule plus de 40% de l'ensemble . Plus on s'loigne des ctes
provenales, plus le volume des contingents se rduit : le royaume de Naples et la
Sicile, qui entretiennent pourtant d'anciennes relations avec Marseille, n'mettent pas
de flux migratoires statistiquement perceptibles. Mais immigration de masse
signifie rarement immigration de qualit. Les Italiens du Nord fournissent le gros de la
main-duvre portuaire avec les Provenaux, et logent dans les garnis du port. Il
s'agit d'une population instable. D'autres sont de petits commerants et surtout des
102
P. Echinard et E. Temime donnent dans Migrance, Histoire des migrations Marseille..., op. cit.,
tome 1, p. 61-79 une rpartition du corpus ngociant tranger diffrente de celle propose par Charles
Carrire, ce qui pose la question des sources employes. Charles Carrire a considr l'ensemble du
XVIIIe sicle, et a restreint son corpus aux ngociants dignes de cette appellation et clairement
identifis, tandis que Pierre Echinard et Emile Temime utilisent un tat nominatif de 1793. Quel que
soit son intrt, cette dernire source doit tre utilise avec prcaution : les troubles de la Terreur -
particulirement sanglante Marseille- ont naturellement pouss nombre d'trangers quitter
Marseille et la France, ne serait-ce que temporairement. Cependant, les trois auteurs s'accordent sur
l'essentiel : l'importance des ressortissants de Genve et des Cantons dans le ngoce marseillais, la
part croissante qu'y prennent les Allemands dans la seconde moiti du sicle -les donnes chiffres
e
de Charles Carrire tant calcules sur l'ensemble du XVIII sicle, minimisent cette part, tandis que
celles de Pierre Echinard et dEmile Temime, malgr les dparts lis 1793, la gonflent. Ils
conviennent galement du dclin italien : les transalpins fournissent toujours l'essentiel du corpus
tranger, mais ils sont dsormais artisans, portefaix, petits commerants. Les ngociants gnois ne
e
dominent plus la place marseillaise avec la mme insolence qu'au XVI sicle.

123
artisans. Simultanment, le ngoce italien, principalement gnois, ne joue plus les
premiers rles Marseille qu'il dominait au XVI e sicle. Il conserve certes entre un
cinquime et un quart des effectifs ngociants trangers, mais vu l'importance
numrique de la communaut italienne, il est sous-reprsent. La situation est
inverse pour les Suisses, les Genevois et les Allemands. Il s'agit d'immigrations plus
modestes par l'ampleur des flux suscits, mais plus ambitieuses si l'on considre la
qualification et la russite socio-conomique des migrants.

Les citoyens de la Rpublique de Genve et des Cantons suisses ont investi


Marseille comme ils l'ont fait pour les grandes places ngociantes franaises,
continentales l'instar de Lyon, atlantiques comme Nantes o ils sont en force, et
dans une moindre mesure Bordeaux. Ils reprsentent peine 10% de la population
trangre totale mais plus du tiers des effectifs ngociants trangers. Le contraste
avec le groupe italien est saisissant et il est encore renforc par un lment qualitatif.
Au sein du groupe ngociant, les Genevois et les Suisses tiennent le haut du pav.
Une famille comme celle des Sollicoffre -ou Zollikoffer- reprsente assez bien ces
dynasties ngociantes : originaire de Saint-Gall, enracine depuis le XVI e sicle dans
la cit phocenne, ses membres sont prsents dans tous les ports franais,
Bordeaux, Brest ou Nantes, durant tout le XVIIIe sicle, ainsi qu' Francfort-sur-
le-Main, Hambourg ou encore Rotterdam103.

Si les Suisses et les Genevois forment une communaut solidement installe


dans la cit phocenne, ils ne l'ont pas pay du prix de leur dracinement. Au
contraire, la volont de maintenir les liens avec la mre patrie est chez eux
constante. Ils retournent frquemment au pays, et entretiennent une correspondance
rgulire avec les membres de leur famille qui y sont demeurs. On ne doit
galement pas sous-estimer le rle de la foi protestante, constitutive de leur identit,
professe dans des lieux de prire que les notables de la communaut, notamment
les Sollicoffre, entretiennent de leurs deniers. Cette foi, pratique dans une cit o
les relations avec les catholiques furent particulirement difficiles au XVI e et XVII e
sicles, soude une communaut, lui donne conscience d'elle-mme. Notons enfin,

103
Guy Chaussinand-Nogaret rapporte que les Solicoffre qui font commerce dans toutes les parties
de lEurope passaient pour les plus riches ngociants de Marseille [G. Chaussinand-Nogaret, Les
financiers de Languedoc au XVIIIe sicle, Paris, SEVPEN, 1970, p. 177].
124
que les familles suisses et genevoises qui en ont les moyens s'attachent envoyer,
gnration aprs gnration, leur progniture masculine parfaire son ducation au
sein de l'Acadmie de Genve, fief de la culture calviniste.

Les Allemands de Marseille, quant eux, voient leur poids relatif dans l'lite
marseillaise s'accrotre au cours du dernier sicle de l'Ancien Rgime. Leur sur-
reprsentation au sein du ngoce par rapport leur part de la population trangre
atteindrait mme un ratio de trois d'aprs Pierre Echinard et Emile Temime en 1793.
Il s'agit, comme pour les Suisses et les Genevois, d'une immigration de qualit. Les
Allemands de Marseille comme ceux de Bordeaux ont fait le choix de l'intgration.
Elle passe par la runion d'un certain nombre de critres que Colbert avait dj
dfinis en 1669 pour l'octroi du droit de bourgeoisie aux trangers du port
mditerranen. Tout d'abord, il ne saurait tre question d'acceptation au sein de
l'lite ngociante sans que la solidit financire de l'imptrant n'ait t prouve.
Charles Carrire le rappelle, le corps des ngociants est essentiellement une
ploutocratie ; hirarchie et relations de travail s'tablissent en fonction de la fortune.
Origine, options religieuses ne sont pas ignores ; elles s'effacent, sur le plan de
104
l'activit conomique, devant les capitaux . Mais au capital conomique, les
ngociants allemands prennent soin d'associer troitement les fruits des capitaux
sociaux et culturels. Ils sont les plus nombreux faire souche Marseille, en
s'unissant frquemment des familles franaises protestantes. Ils investissent
galement les quartiers hupps, o les plus brillants d'entre eux adoptent l'art de
vivre aristocratique. Jean-Jacques Kick reprsente le paradigme de cette intgration :
franco-allemand de la deuxime gnration, d'une famille de riches ngociants et
105
consuls, il tait log, meubl et vivait en grand seigneur . Kick, consul de Sa
Majest Impriale et de Son Altesse le grand duc de Toscane frre de lEmpereur
Joseph II puis son successeur-, alli aux familles de la haute socit protestante ,
figure sur les colonnes de la loge maonnique de la Chambre de commerce, Saint-
Jean d'Ecosse, elle-mme dexpansion mondiale, en 1784 en compagnie de l'un de

104 e
Ch. Carrire, Ngociants marseillais au XVIII sicle..., op. cit., tome I, p. 288.
105
Ibid., p. 276.
125
ses fils, lui aussi ngociant, et de la plupart de ses partenaires en affaires, les
Seymandi, les Audibert et les Hugues.

Pour une poigne de ngociants trangers de premier plan, la fonction politique


vient parachever le processus d'intgration et de russite sociale, comme c'est
106
galement le cas Bordeaux . Le ngociant influent et cout tait consul de sa
nation prise au sens de communaut, le citoyen devient l'lu, le reprsentant de
sa nouvelle patrie. Ce serait toutefois une grossire erreur que de ne pas marquer
les limites de cette intgration, et de confondre intgration et assimilation. D'une part,
l'osmose avec l'lite du ngoce marseillais ne concerne que quelques centaines
d'individus, quelques dizaines de familles. D'autre part, ces communauts
ngociantes protestantes installes parfois depuis plusieurs sicles Marseille,
renouveles par apports migratoires successifs depuis la terre d'origine, ne s'ouvrent
que trs slectivement la socit autochtone. Elles n'ont nulle envie de perdre leur
identit, notamment sa composante religieuse, tout en percevant parfaitement le
danger du ghetto social et religieux pour les hommes et les affaires. Les ngociants
trangers protestants ont matriellement pu maintenir la cohsion de leur groupe, car
sur les 489 ngociants trangers clairement identifis, figurent 209 protestants.
Sachant que les ngociants franais de confession protestante forment un contingent
numriquement assez comparable -184 individus exactement-, leurs coreligionnaires
trangers ont eu en outre la possibilit de s'ouvrir la socit d'accueil sans se
renier, en multipliant les alliances conomiques et matrimoniales. Les protestants,
trangers et franais confondus, sont donc majoritaires au sein du ngoce
marseillais. Officiellement, ces ngociants franais demeurs Marseille sont,
depuis l'Edit de Fontainebleau, des nouveaux convertis, mais leur attachement la
Rforme n'est un secret pour personne, Marseille comme dans les autres places
maritimes franaises. La plupart rejoignent dailleurs les cadres de l'Eglise rforme
ds 1787. Durant la priode de clandestinit, ce sont les trangers qui ont dfendu
leurs intrts -notamment le droit d'enterrer leurs morts dans le cimetire tranger
protestant- et qui leur ont donn accs leurs propres lieux de culte. Ces preuves
ont tremp la communaut protestante, lui ont fait prendre conscience de sa

106
Charles Carrire cite l'exemple d'un Genevois devenu en 1790 prsident du Directoire du
Dpartement et dput supplant la Constituante : Ibid., p. 277.

126
diffrence, de sa vaste communaut d'intrts. Sa cohsion est encore renforce par
le fait que les rejetons des grandes familles protestantes franaises sont les
condisciples des jeunes trangers de Marseille l'Acadmie de Genve, que
frquentent Louis Tarteiron, J. et L. Seymandi, J. Hugues fils, autant d'hommes qui
porteront haut les couleurs du ngoce marseillais. D'ailleurs, ces familles franaises
ne sont pas authentiquement marseillaises, elles sont des immigres de
l'intrieur, du Languedoc dans la plupart des cas. Elles ont galement leurs racines
l'tranger, dans les pays du Refuge o nombre de leurs membres demeurent.
L'analogie avec la situation bordelaise, o les ngociants protestants rgnicoles sont
eux aussi des immigrs, originaires pour la plupart de l'intrieur de l'Aquitaine, est
tout fait frappante.

127
Chapitre VII

Guerre continentale et circulations internationales en Europe

Croiser les perspectives : circulations militaires et culturelles

Sans remonter lAnabase de Xnophon107, il est clair que la guerre est au


cur des circulations internationales en Europe et hors dEurope depuis lAntiquit.
Des annes 1680 aux annes 1780, si lEurope connat la guerre trois annes sur
quatre pendant la priode, elle est dintensit variable et surtout des zones sont
beaucoup plus concernes que dautres par les dplacements des troupes, les
batailles et les siges. Les Pays-Bas autrichiens (actuelle Belgique) sont tout fait
reprsentatifs des zones forte bellicit. Namur connat des siges majeurs en 1692,
1695 et 1745. En Allemagne occidentale, Minden est deux occasions au cours de
la guerre de Sept Ans le thtre dune bataille dimportance : 1757 et 1759. La
Bavire qui avait dj pay un lourd tribut pendant la guerre de Trente Ans est au
cur des thtres dopration de la priode, comme la Bohme ou la Saxe, avec
dans tous les cas des consquences conomiques et dmographiques
considrables. Des axes de communication comme le Rhin, le Main ou le Danube
quempruntent les troupes concentrent aussi les lieux de conflit.
Une fois ces vidences rappeles, il faut souligner que la question des
circulations internationales en Europe incite aborder ce thme sous un angle
original et non sous la forme dune succession de fiches chronologiques o seraient
restitus les principaux dplacements des armes en campagne ds lors quelles
franchissent des frontires. La priode est scande par des conflits europens
majeurs et marque par des projections de forces longue distance. Il suffit pour
sen tenir au seul thtre europen de penser la retraite franaise de Prague
pendant la guerre de Succession dAutriche ou la catastrophe de Poltava en 1709

107
LAnabase a immortalis lhistoire des Dix Mille, mercenaires grecs engags par Cyrus le Jeune
dans sa lutte contre son frre Artaxerxs II, puis leur retraite vers l'Hellespont.
128
qui voit Charles XII, aventur bien loin de ses bases jusquen Ukraine, tre dfait par
larme russe de Pierre le Grand et chercher refuge auprs de lEmpire ottoman.
Limportant est donc ici de montrer quil ne sagit pas de circulations
internationales autonomes, propres aux enjeux stratgiques et militaires et qui
ignoreraient tout des autres dynamiques luvre dans lespace europen, mais
quau contraire les circulations militaires sont articules aux autres et les
enrichissent. Cest vident pour les flux migratoires, tant sur le plan qualitatif que
quantitatif, quand des officiers trangers sengagent au service dune puissance
trangre ou que des rgimes entiers suisses, irlandais ou allemands- sont au
service de la dite puissance et que la tradition est entretenue pendant lessentiel de
la priode. Ca lest moins, propos des circulations culturelles.

Le thtre aux armes entre conqute militaire et diplomatie douce

Prenons lexemple de la guerre de Succession dAutriche. Lessentiel des


oprations aprs la dfaite de Dettingen (Bavire, 1743) de larme franaise du
marchal de Noailles face larme dite pragmatique par rapport la Pragmatique
Sanction qui devait assurer Marie-Thrse la succession des territoires
hrditaires des Habsbourg- compose de troupes hanovriennes, britanniques et
autrichiennes commandes par George II dAngleterre, se droule dans les Pays-
Bas Autrichiens, o sillustre le marchal Maurice de Saxe, fils btard dAuguste II de
Pologne. Or, lorsquil fait son entre Bruxelles aprs un peu moins dun mois de
sige, le commandant de larme franaise, lui-mme dorigine trangre le duc de
Richelieu, alors Gand, lui conteste dailleurs la qualit de commandant en chef-,
installe une troupe de thtre, destination non seulement des troupes mais aussi
du public bruxellois. Le fait nest pas nouveau puisque des exemples sont attests
la fin du sicle prcdent pendant la guerre de la Ligue dAugsbourg.

Comme la montr Rahul Markovics dans sa thse de 2010, encore indite,


sur Un empire culturel ? Le thtre franais en Europe au XVIIIe sicle (des
annes 1730 1814), la troupe de Favart (ancien directeur de lOpra comique
Paris) entre Bruxelles le 23 fvrier 1746 soit avant mme le marchal de Saxe, qui
129
ne lui a pas cach limportance quil accorde sa mission : Ne croyez pas que je la
regarde comme un simple objet damusement : elle entre dans mes vues politiques
et dans le plan de mes oprations militaires . Dans un premier temps, Favart doit
pouvoir donner les premires reprsentations sur la scne bruxelloise partir davril.
Il doit ensuite accompagner larme franaise dans ses dplacements jusqu la fin
des hostilits (fin 1748), ce quil fait. La correspondance du marchal de Saxe montre
quil nhsite pas, hors des combats, prter sa troupe au prince Charles de
Lorraine, gouverneur gnral des Pays-Bas de 1744 1780, qui lui est oppos du
ct des Impriaux.

Pour Rahul Markovics, les dplacements de ces thtres aux armes doivent
tre mis en perspective avec la diffusion du thtre franais dans lEurope du XVIIIe
sicle. Il relve dailleurs lexistence de dizaines de troupes franaises publiques ou
prives qui parcourent lEurope avec leurs rpertoires. Mais plus largement, de
manire quelque peu provocatrice mais toujours stimulante, il y voit le vecteur dune
diplomatie culturelle voire dun imprialisme culturel doux (au sens du soft power) :
Dans cette perspective, lhypothse explore ici est que le thtre aux armes du
marchal de Saxe ne serait pas seulement un divertissement ou une faade destine
masquer les horreurs de la guerre mais le lieu dlaboration et dexpression dun
discours cohrent sur la puissance douce exerce par la France dans le conflit et au-
del, dune identit culturelle franaise . Ce qui ne doit pas faire oublier la raison
dtre premire du thtre aux armes : tenir la troupe, lui proposer des
divertissements soldats et officiers sont abonns moyennant une retenue sur leurs
soldes- qui lui vite de se livrer la boisson ou au commerce avec des prostitues,
et maintenir son moral. Comme le rappelle Favart, La Comdie devint un point de
runion pour tous les officiers. Le got quils prirent pour le spectacle les empchait
de se livrer la passion du jeu, et peut-tre dautres excs aussi dangereux. Ctait
le but du marchal et une de ses premires vues politiques .
Sil convient de se mfier de la problmatique date et oriente des influences
comme nous lavons rpt depuis lintroduction de ce cours, il est certain que ces
rencontres en terre trangre, en priode doccupation militaire, avec la culture
franaise du XVIIIe sicle et notamment le genre galant, ont eu un rel succs mais
pas uniforme, Genve, lhostilit a t franche. On la retrouve aussi lors des

130
grandes rencontres diplomatiques pour conclure la paix : ngociateur de la paix
dAix-la-Chapelle puis ambassadeur en France avant de sceller lalliance franco-
autrichienne de 1756, le comte Wenzel Anton von Kaunitz-Rietberg est ainsi
lorigine de linstallation dun thtre franais Vienne ; Francfort-sur-le-Main, le
thtre franais est actif tant lors de la runion de la dite dlection impriale au
dbut de la guerre de Succession dAutriche que pendant loccupation franaise de
la guerre de Sept Ans. En 1786, le voyageur anglais James Shaw estime ainsi dans
son Essai sur les Pays-Bas autrichiens (1786 pour ldition anglaise et 1788 pour la
traduction franaise) que la conqute de ce Pays par Louis XV, peut tre regarde
comme lpoque du changement des manires de ces Provinces , sous entendu
leur francisation . Pour le grand mdiviste belge Henri Pirenne, il fallait plutt
chercher du ct du prince Charles de Lorraine et son intense activit de mcnat
culturel. Comme lcrit Rahul Markovics, dans le cas du thtre, ces deux
explications, loin dtre contradictoires, sont en fait complmentaires. Au cours des
annes suivant le dpart des Franais, le rpertoire de Favart, que Charles de
Lorraine avait entendu pour la premire fois lors de la guerre, fut rgulirement jou
sur la scne de la Monnaie par la troupe entretenue par celui qui tait entretemps
devenu gouverneur gnral des Pays-Bas autrichiens .

Prisonniers sur parole et circulations culturelles

Invitablement pose par tout conflit et par la fameuse question de


lhumanisation de la guerre au XVIIIe sicle il ne faut pas cependant croire une
rupture brutale avec le temps du sac du Palatinat (1689) ; aprs tout, Berg-op-Zoom
dans les Provinces-Unies est galement ravage en 1747-, la question des
prisonniers de guerre mrite attention car pour les seules confrontations franco-
britanniques au cours de la priode, on peut estimer environ 30 000 Franais le
nombre des prisonniers en Angleterre lors de chaque guerre les prisonniers
britanniques sont nettement moins nombreux, peut-tre cinq fois moins, en raison de
la supriorit de la Royal Navy. Renaud Morieux a constat que pendant la guerre
de Sept Ans (1756-1763), les prisonniers franais sont directement concerns par

131
une campagne dopinion destine mobiliser le public et lever des fonds pour
acqurir vtements et vivres. Un comit cr en 1758 Londres tablit des
correspondants partout o les prisonniers franais sont dtenus.
Cela dit, sans se limiter au topos des pontons britanniques, il faut prendre en
compte des tmoignages personnels trs contrasts qui illustrent les alas de la
guerre et du rgime des prisonniers. Pris par des Autrichiens en 1746 un officier de
hussards franais confie : je nai eu qu me louer des faons quon a eu pour moi
chez les ennemis, surtout tous les officiers dhussards qui mont dabord pris en
amiti, mentendant parler hongrois . A linverse, le sort des prisonniers sudois
aprs la dfaite de Poltava vendus comme serfs ou envoys amnager le site de
Saint-Ptersbourg est trs peu enviable.
A la diffrence des militaires du rang et des petits grads, les officiers sont
autoriss sjourner dans des lieux donns et continuent mme recevoir leur
solde. Logs chez lhabitant ou dans une auberge, ils doivent se prsenter chaque
semaine auprs des autorits du lieu et sengagent sur leur honneur ne pas sortir
du primtre de dplacement qui leur a t accord. Ils sont dits prisonniers sur
parole . Si la littrature a gard tmoignage de marques de xnophobie de la part
des populations villageoises anglaises face aux officiers franais, et des craintes lis
au renchrissement de la vie quotidienne que leur prsence provoquerait, en
revanche il nexiste pas encore dtude vritablement approfondie sur le sujet,
notamment pour la France. En attendant, les sources maonniques offrent un
clairage intressant de ces circulations militaires forces et de leur interaction avec
des circulations pacifiques, culturelles comme sociales. Elles sont dautant plus
significatives que la franc-maonnerie tudie dans un chapitre spcifique-
constitue pendant la priode un espace privilgi du dploiement des circulations
internationales en Europe.
On peut dabord voquer les loges maonniques ambulantes attaches aux
rgiments trangers au service des puissances europennes. Les travaux
maonniques qui sy droulent sont un vecteur dappropriation culturelle et
linguistique la fois des rituels et catchismes maonniques mais aussi une porte
ouverte sur la socit civile de la garnison dont les membres, dj initis ou futurs
initis, visitent les temples, sollicitent leur entre dans la fraternit ou leur affiliation.
Quelques exemples seront particulirement clairants.
132
A la fin de la guerre de Succession dAutriche, en 1748, Adolf von Schweinitz
est prisonnier sur parole Dijon. Seize ans plus tard, dsormais au service des
Etats-Gnraux des Provinces-Unies, il conte au secrtaire des Etats de Zlande,
Steengracht, sa dcouverte de la Franc-maonnerie au cours de sa captivit . Le
document dcouvert dans le fonds Klo de la Bibliothque du Grand Orient des
Pays-Bas La Haye est dun intrt exceptionnel car les sources pour cette priode
sont rarissimes108:

Je dois raconter trs sincrement Votre Excellence que, ayant t


admis en 1748 dans la Socit des francs-maons Dijon en Bourgogne,
ayant aussi soigneusement examin toutes les circonstances, je considrai
que linvention et linstitution de cette socit devaient avoir un autre objet
que celui que javais dcouvert. Je visitai deux loges, mais jy appris que,
bien quon y mt en uvre la vertu et les devoirs de lhonnte homme, on sy
consacrait seulement au loisir. Dans la troisime loge o larchitecte de
Bourgogne tait grand matre, et dont on parlait avec loge, ou personne
ntait admis comme membre sil ntait connu comme un ami des sciences,
je fus occasionnellement [?] connu, et, sur ma promesse de participer aux
travaux, jy fus agr comme membre. L aux runions hebdomadaires, je
constate que la vertu et lamour de lart taient non seulement apprcis et
mis en vidence, mais quon les y pratiquait et quon sy exerait.

Le soir, de cinq sept heures, nous devions apprendre tout ce qui


concerne larchitecture et la gomtrie, dessin, etc., et, de 7 heures 8
heures ou 8 heures 30, nous avions loge de linstruction dans lOrdre, toute
sorte de discours agrables, de questions que nous dbattions et tout ce qui
concerne lart moral. Cest l que jai appris les principes de la gomtrie,
que jai pass des heures de manire agrable dans lOrdre et si je navais
t prisonnier de guerre, jaurais aim pouvoir y demeurer. Cest dans cette
loge que lon ma mis en tat de pouvoir diriger un atelier en qualit de grand
matre. A mon dpart, tous les frres mont fait une conduite matinale jusque
loin de Dijon et mont fortement recommand que, si jtais appel diriger
une loge, dy placer la vertu et les arts au-dessus des crmonies.

Devenu entre-temps Van Schweinitz, lancien prisonnier prend part la


fondation des loges de Sluis en 1749 puis de la Constance, Maestricht en 1750 et

108
Dcouvert par Daniel Ligou et Hugo de Schampheleire, il a fait lobjet dune prsentation dans
Daniel Ligou, Les origines de la Maonnerie bourguignonne , Dix-Huitime sicle, 1987, n 19, La
Franc-maonnerie, p. 189-203.
133
enfin de celle de Lillo en 1763. Dans cette dernire loge, Van Schweinitz retrouve le
major Jean Abraham Bodmer major commandant Riefkenshoeck, qui a t lui
aussi initi Dijon. Surtout, marqu par la richesse des assembles dijonnaises qui
associaient tradition oprative et pratique des vertus morales propres la Franc-
maonnerie spculative, Van Schweinitz adopte le modle dijonnais. Cela lui est
dautant plus facile quen quittant Dijon, il rapporte un manuscrit de prs de 200
pages intitul Matriaux, o figurent des discours de labb Rose, orateur de la loge
bourguignonne qui a manifestement fortement impressionn Van Schweinitz, des
extraits de textes fondateurs : les Constitutions de 1723 daprs la traduction de La
Tierce, le Discours de Ramsay..., ainsi que les statuts et rglements de la loge o il
fut initi. Circulations militaires, captivit, circulations fraternelles et dcrits
symboliques sentremlent dans cette trajectoire de vie et cet itinraire personnel
caractristique du temps.

Second exemple : le 21 mars 1779, au cours de la guerre d'indpendance


amricaine qui mit aux prises marines franaise et britannique, l'quipage d'un navire
anglais arraisonn dans la Manche par les corsaires du littoral cauchois est incarcr
la prise de Fcamp. Claude-Louis-Michel Bellan, interprte et lieutenant des garde-
ctes dcouvre parmi les papiers du bord le certificat maonnique du commandant
du navire, George Hurkes, preuve quon navait garde d'oublier ce viatique avant de
prendre la mer lorsqu'on avait reu la lumire. Or, Bellan est lui-mme franc-maon ;
il avertit aussitt la loge de Fcamp, la Triple Unit , et moyennant une caution
leve- de 4 800 livres et l'intervention des frres franais, Hurkes et son jeune frre
sjourneront jusqu' la fin des hostilits Bolbec, dans toute la quitude possible,
comme prisonniers sur parole. Les interventions maonniques en faveur de frres
trangers faits prisonniers durant les conflits prennent toute leur signification quand
lon songe aux conditions de dtention du XVIIIe sicle, prcaires et parfois tout
simplement inhumaines : lexemple de pontons britanniques est pass la postrit.
La bienfaisance, dont les francs-maons ont fait une vertu cardinale, est galement
rapprocher de la manire dont les lites claires considrent le prisonnier de guerre
et le sort qui lui tait rserv. Les magistrats du Parlement de Rennes, parmi
lesquels de nombreux frres, affirment eux aussi que le principe de Droit public ou
des lois particulires de la guerre est toujours ce mme principe du Droit naturel de

134
ne faire jamais autrui ce que l'on ne voudrait pas qu'il nous ft. C'est un devoir
respectif de chaque sujet des puissances qui sont en guerre ouverte ou dclare :
remplir ce devoir c'est bien mriter de la patrie : aller au-del par des actes de
bienfaisance c'est bien mriter de l'humanit .

Les francs-maons britanniques firent preuve, dans des affaires similaires, du


mme lan de gnrosit qui tranchait souvent sur l'attitude des autorits profanes.
Gould rapporte la requte en 1757 du frre N. de Court, capitaine d'un vaisseau
marchand captur par les Anglais, qui souhaitait pouvoir retourner Bordeaux. Sa
demande fut appuye par le Grand Matre provincial de Cornouailles, et les francs-
maons prisonniers sur parole dans cette rgion littorale gardrent un souvenir mu
de l'accueil que leur rservrent leurs frres britanniques. La Grande Loge
dAngleterre rpondit que cette libration n'tait malheureusement pas possible,
aucun accord d'change de prisonniers n'existant cette date entre les deux Etats
belligrants, mais elle accorda au Franais une somme de vingt guines pour le
soulager dans son malheur .

Le recours aux soldats trangers

Plus classique, le recours aux soldats, aux officiers et aux units trangers est
une constante de la priode qui mrite une attention particulire, y compris l encore
aux phnomnes sociaux et culturels : installation dfinitive dans le pays daccueil,
mariages, acculturation y compris conversion religieuse, participations aux instances
de sociabilit etc. Il ne sagit plus de troupes dappoint engages le temps dune
campagne, alors que partout le contrle de ladministration militaire se renforce et
que sefface le rle du military enterpriser de la Guerre de Trente Ans qui fournissait
cl en main son unit dont il tait lentrepreneur et quil voyait comme son capital,
mais dune composante essentielle des dispositifs militaires mis en uvre. Le cas
britannique est exemplaire. Ds le dbut de la guerre de Succession dEspagne, plus
de la moiti des 40 000 soldats combattant pour la couronne hors des frontires sont
lous en Allemagne, notamment en Hesse, et au Danemark. A la fin du conflit lappel
aux contingents germaniques approche les 100 000 hommes. Si le cas prussien est
moins connu que le recours aux mercenaires hessois, il est galement significatif.
135
Lorsque Frdric II monte sur le trne en 1740 et rompt avec la politique du roi
sergent son pre pour passer lattaque brutalement et profiter de la faiblesse
suppose de Marie-Thrse dAutriche. Il a donc besoin daccrotre rapidement les
troupes disponibles : 40% des soldats sont trangers et pendant la guerre de Sept
Ans, o la Prusse alterne victoire brillantes contre la France (Rossbach), la Saxe et
lAutriche et dfaites contre les Russes qui menacent les faubourgs de Berlin, la
proportion dpasse sans doute 50%. Frdric II va mme jusqu crer des
Freibatallionen franzsischen Deserteuren dans les annes 1758-1759 au nom
explicite, ce qui nempche pas ces soldats de dserter massivement pour revenir
dans le camp franais ds que loccasion se prsente. Mme pour une puissance
dmographique comme la France, le recours aux soldats trangers est important. Il
reprsente en proportion un cinquime des troupes proportion comparable celle
de larme espagnole- pendant la guerre de la ligue dAugsbourg, soit 33 rgiments
trangers dinfanterie dont 10 suisses, 8 italiens, 5 wallons et 3 irlandais. Au milieu
du XVIIIe sicle, on en compte 38 dinfanterie et de cavalerie dont 14 allemands, 13
suisses, 5 irlandais.
On connat la tradition des rgiments suisses, mais il faut aussi du ct
franais prendre en compte la tradition dalliance franco-sudoise qui conduit en
France nombre de jeunes nobles servir dans le rgiment de Sparre ( partir de
1690) devenu en 1740 Royal-Sudois. Au total, plus dun millier dhommes sont
concerns. Mais on retrouve souvent des officiers scandinaves dans des rgiments
dits allemands. Ils appartiennent le plus souvent la petite noblesse sans fortune et
occupent des grades subalternes avant de rentrer dans leur pays poursuivre leur
carrire.
Les militaires trangers peuvent cependant parvenir aux grades dofficiers
suprieurs et dofficiers gnraux. On peut citer le cas de Georges Keith (1686-
1768), Milord Marchal , dixime comte-marchal d'Ecosse, qui aprs avoir servi
sous le duc de Marlborough puis sous la reine Anne, refuse de reconnatre George
Ier et demeure fidle au Prtendant Stuart. Il passe au service de lEspagne jusquen
1733 puis de la Prusse et devient gouverneur de la principaut de Neuchtel
(prussienne depuis 1715) o il accueille et protge Rousseau jusqu sa brouille
avec Hume. Son frre James Keith fait galement une brillante carrire europenne,
en Espagne dabord comme colonel, puis en Russie auprs de Pierre le Grand avant
136
de la poursuivre en Prusse, offrant ses services Frdric II en 1747. Il est fait
Generalfeldmarschall Jacob von Keith et gouverneur de Berlin. Il meurt au combat
pendant la guerre de Sept Ans en 1758 la bataille de Hochkirch face aux
Autrichiens de Leopold Josef Graf Daun, deux fois suprieurs en nombre, en
permettant Frdric II de sauver la face.
Du ct franais, 8% des brigadiers (premier grade des officiers gnraux)
nomms par Louis XV avant 1759 sont des trangers, et 11% des lieutenants-
gnraux sous Louis XVI. Au dbut de la priode, on pense au marchal de Berwick,
qui fait figure sous Louis XV de vtran des guerres de Louis XIV. Fils naturel de
Jacques II dAngleterre, il a connu tous les conflits europens des annes 1680 la
guerre de Succession de Pologne, de Buda en Hongrie sa mort lors du sige de
Philippsburg en 1734 qui en fait une sorte de nouveau Turenne. Fait marchal en
1706, il combat en Espagne en faveur de Philippe V. Lors de la bataille dAlmansa,
en Espagne, en 1707, il commande victorieusement les troupes franco-espagnoles
face aux Anglo-Hollando-Portugais commands par Henri de Massue, marquis de
Ruvigny, puis comte de Galway, huguenot franais au service dAngleterre109. En
1709, la tte de larme des Alpes il fait front avec des moyens trs limits avant de
terminer la guerre sur le front espagnol. Aprs sa mort, le marchal de Saxe, le
vainqueur de Fontenoy, est son digne successeur au cours de la guerre de
Succession dAutriche. Le Danois Waldemar de Lowendal, qui a combattu sur tous
les thtres doprations dEurope septentrionale et orientale et mme en Corse, est
son adjoint. Il prend Berg-op-Zoom en 1747 qui sera pill. Il sera fait marchal de
France. Mais on peut citer galement Arthur Dillon ou Thomas-Arthur Lally-Tollendal,
dorigine irlandaise. Lally est rest clbre pour avoir t rendu responsable de la
perte de lInde pendant la guerre de Sept Ans et excut en 1766. Il fait alors lobjet
dune tentative de rhabilitation. Auparavant, il avait servi sous Maurice de Saxe et
particip lexpdition jacobite de 1745.

109
Il sera envoy en Irlande aprs la rvolte jacobite de 1715 comme Lord justice .
137
Certains Etats allemands sont connus pour avoir largement financ leur
dveloppement et leur trsor par la fourniture de troupes. Cest le cas par exemple
du duch de Saxe-Gotha mais surtout du landgraviat de Hesse-Cassel, territoire
pauvre, que Charles W. Ingrao a dfini comme The Hessian Mercenary State110. Le
commerce de soldats ou Soldatenhandel devient la premire ressource de lEtat
et permet de rduire la pression fiscale de 25% au cours du XVIIIe sicle.
Significativement, le landgrave VIII devait dclarer propos de ces fournitures de
troupes en 1745 : ces troupes sont notre Prou . Par effet dentranement, le
Soldatenhandel permet aussi le dveloppement de lindustrie textile et des
manufactures darmes. Ces troupes sont largement utilises par les armes
britanniques notamment pendant la guerre dIndpendance amricaine, o 16 000
hommes sont engags.

Le casse-tte du ravitaillement en territoire ennemi

Si les circulations militaires sont intenses pendant la priode entre un quart


et un tiers des rgiments britanniques servent hors dAngleterre au XVIIIe sicle-,
elles sont hier comme aujourdhui difficiles organiser car complexes du point de
vue logistique et extrmement coteuses. Cest la raison principale de lchec de
Charles XII face Pierre le Grand Poltava : il na pas russi faire sa jonction
suffisamment tt avec les convois de vivres et les renforts venus de Sude tandis
que les troupes russes mnent (dj) une politique de la terre brle qui rend difficile
le ravitaillement sur place. Si on considre quune arme type de la priode compte
40 000 chevaux, on a immdiatement une ide de la complexit des circulations en
territoire tranger, de surcrot ennemi, lorsque le systme des tapes militaires
nopre plus avec la mme efficacit. Cette cavalerie, quelle soit offensive ou de
trait, ncessite 1 000 tonnes de fourrage par jour On comprend dans ces

110
Charles W. Ingrao, The Hessian Mercenary State: Ideas, Institutions, and Reform Under Frederick
II 1760-1785, Cambridge, Cambridge UP, 1987.
138
conditions le rle crucial jou par les indispensables et par l mme dtests-
munitionnaires qui font fortune grce aux armes en dplacement.
Lexemple des frres Pris-Duverney, lun des plus clbres clans financiers
de la priode, rivaux de lEcossais Law et de son Systme, est particulirement
instructif. Le portrait que Jules Michelet avec la flamme quon lui connat a bross de
Joseph Pris-Duverney (1684-1770), fondateur la fin de la guerre de Succession
dAutriche de lEcole militaire dont il sera le premier intendant, insiste bon droit sur
cet aspect dterminant de ses activits :

Les quatre frres (aubergistes des passages des Alpes) parlent du grand
service qu'ils rendent Louvois lorsqu'en un tour de main ils passent notre arme
par dessus les Alpes. Leur probit vaillante les fait commanditer par l'habile Samuel
Bernard, qui les met en avant dans les scabreuses affaires des Vivres. Chaque
printemps l'arme l'tourdie, mal pourvue, entrait en campagne. Chaque anne elle
tait sauve, nourrie, grce aux Pris, par un coup rvolutionnaire, miracle d'argent,
d'nergie. L'homme d'excution tait ce Pris Duverney, toujours sur la frontire, et
souvent entre les armes, dguis pour mieux voir. Il payait comptant, sec et fort,
donc tait ador des marchands, et suivi. Il trouvait tout ce qu'il voulait. Une fois,
pour l'arme de Villars, il fit sortir de terre 40 000 chevaux la fois. Le dernier coup
du Rhin, qui fit la paix du monde, appartient Villars, mais aussi au grand
fournisseur qui le transporta, le nourrit. De cette vie d'aventures, de miracles et de
coups de foudre, Duverney garda une tte fort chaude, et n'en gurit jamais. Sa joie
aurait t de pousser toujours des armes. Et presque octognaire il s'y remit encore
dans la guerre de Sept Ans..

Comme la guerre de sige est au cur de toutes les stratgies do


limportance du systme dfensif de Vauban-, le ravitaillement prend une importance
toute particulire. Il faut couper les lignes de ladversaire et maintenir son propre
approvisionnement. Les pidmies compliquent encore les choses et accentuent la
dimension course contre la montre des siges mis devant les places adverses (les
Franais prennent Berg-op-Zoom mais perdent 20 000 hommes dans le sige contre
8 000 hommes hors de combat du ct nerlandais et britannique).
Pour ces armes en campagne, les temps de dplacement quotidien en
marches et contremarches sont considrables, puisant les organismes. La faim
devient alors un paramtre majeur dont les meilleurs tacticiens du temps comme
Frdric II de Prusse ou le marchal de Saxe ont parfaitement conscience. Le moral
chute trs vite dans ces conditions.

139
Circulations internationales des techniques et cultures militaires

Comme on la dj vu avec les sciences camrales et laffirmation de la


science de lEtat avec ses concepteurs et ses praticiens, les techniques et cultures
militaires des diffrentes puissances sont observes par leurs allies et leurs rivales,
testes. Ltude des ingnieurs militaires nous a dj montr que dimportantes
circulations individuelles taient luvre et quelles permettaient la diffusion et le
perfectionnement de modles et de savoir-faire. Les ouvrages de stratgie et de
tactique sont comments et traduits : cest le cas du chevalier de Folard par Frdric
II de Prusse ou du rglement militaire prussien disponible en anglais en 1754.
Certaines dsertions sont encourages et des techniques peuvent tre apprises pour
tre retournes contre leur adversaire. Les Autrichiens aprs avoir subi la tactique de
lordre oblique de Frdric II de Prusse ont fini soit par trouver la parade soit par
ladopter pour lopposer aux Prussiens. Les Franais sont nombreux assister aux
manuvres de larme prussienne et lexercice sans cesse dcompos et rpt
pour acclrer la cadence de tir, mme sils doutent que lesprit franais puisse se
plier une telle discipline de fer. La furia francese marque encore les mmoires et
les traditions. Les mercenaires de Hesse-Cassel diffusent quant eux le modle du
chasseur (Jager), dune infanterie lgre plus mobile. De mme, si des conseillers
militaires franais se rendent en Hongrie sous Louis XIV, quand la France soutient
lagitation sur larrire des territoires autrichiens, ou auprs de la Porte ottomane pour
aider la modernisation de lartillerie, linverse la pratique de la petite guerre , et
des coups mains rapides de partis de cavalerie, doit beaucoup aux oprations
menes dans laire danubienne. Les hussards, dont les charges terrorisent
linfanterie tant ils semblent surgir de nulle part (Favart lui-mme a failli en tre
victime avec sa troupe pendant la guerre de Succession dAutriche), sont ainsi
largement acculturs dans larme franaise jusqu aujourdhui. Significativement,
le rgiment de Bercheny se francise progressivement.

140
illustration

Prise et pillage de Berg-op-Zoom (Provinces-Unies), forteresse rpute


imprenable, par larme franaise du lieutenant-gnral Ulrich Frdric
Woldemar comte de Lowendal.

Lgende : Devant lindignation europenne cause par le pillage, le


marchal Maurice de Saxe, suprieur de Lowendal, plaide sa cause auprs
du roi : Sire, il n'est pas de moyen terme, vous devez le pendre, ou le
faire Marchal de France

141
Chapitre VIII

Penser les circulations conomiques internationales

et la globalisation

A ce stade du cours, les circulations conomiques ont t dj abordes


travers ltude des rseaux ngociants notamment. La question est complique par
le fait que les circulations extra-europennes sont exclues du prsent champ
dtude, pour autant avec limportance du commerce de rexportation ou dentrept,
les circulations de produits coloniaux sont directement concernes. Si ltude produit
par produit prsente dvidentes limites, en revanche il est important de comprendre
que les circulations des produits travers lespace europen et des colonies vers
lEurope puis au sein du continent ont conduit penseurs, acteurs et autorits alors
que slabore la science conomique penser la fois la globalisation conomique,
sa rglementation et/ou drglementation comme apprhender les territoires
quelle mobilise. Cette citation dune figure importante de lcole physiocratique est
particulirement rvlatrice, en plus dtre dune clatante modernit : Vous voyez,
Madame, dans un simple djeuner, runies sous vos yeux et sous vos mains, les
productions de tous les climats et des deux hmisphres. La Chine a vu former ces
tasses et ce plateau ; ce caf naquit en Arabie ; le sucre dont vous lassaisonnez fut
cultiv en Amrique par de malheureux Africains ; le mtal de votre cafetire vient du
Potosi ; ce lin, apport de Riga, fut faonn par lindustrie Hollandaise ; et nos
campagnes ne nous ont fourni que le pain et la crme 111.

Si lon resserre la focale sur les circulations internationales intraeuropennes,


les tmoignages de leur intensit sont nombreux. Une rcente dcouverte
darchologie sous-marine est venue le confirmer. Dbut juillet 2010, au large des
les finlandaises dAland, au sud du Golfe de Botnie, trente bouteilles de champagne
parfaitement conserves ont t remontes par des plongeurs de lpave dun navire
qui aurait coul par cinquante-cinq mtres de fond lextrme fin du XVIIIe sicle.
Les premires constatations ont montr quil sagissait dune expdition de la maison
111
Abb Baudeau, Explication du Tableau conomique Madame de ***, 1770.
142
Juglar, trs probablement destination de la Russie, et rappel que plusieurs
expditions, notamment de la Veuve Clicquot, de quelques annes plus anciennes,
destination de la cour de Catherine II, ntaient jamais parvenues bon port.
Extraordinaire exemple du rle des produits de luxe dans les changes longue
distance. Trente ans plus tt Saint-Ptersbourg, le directeur des tudes du collge
des cadets, rattach lAcadmie impriale des sciences, Johann-Albrecht Euler,
dorigine suisse almanique, fait venir, plus modestement, du vin de Lunel en
Languedoc, de lhuile dolive quil fait dcouvrir ses htes russes. Il rgale ses
htes franais dhutres du mme Golfe de Botnie, discute avec eux des plans
dducation pour jeunes filles qui circulent alors travers toute lEurope, de la Maison
royale de Saint-Cyr jusqu lInstitut Smolny, ainsi que des dernires dcouvertes de
son pre, Leonhard Euler, lun des plus grands mathmaticiens de son temps. Bel
exemple de lenchevtrement des circulations matrielles, culturelles, alimentaires,
commerciales.

Commerce international, consommation, mondialisation et drglementation

En dbattant du grand commerce international et notamment du grand


commerce colonial qui connat alors une croissance remarquable, les contemporains
interrogent la mondialisation et ses consquences, en des termes qui nous
paraissent trs actuels. A lheure o lon discute des bienfaits du doux commerce ,
Voltaire estime que la tolrance des grandes bourses mondiales qui font systme et
sont rapproches par leur qute du profit mritait dtre considre : Qu la
bourse dAmsterdam, de Londres, ou de Surate, ou de Bassora, le gubre, le
banian, le juif, le mahomtan, le dicole chinois, le bramin, le chrtien grec, le
chrtien romain, le chrtien protestant, le chrtien quaker trafiquent ensemble :
ils ne lveront pas le poignard les uns sur les autres pour gagner des mes
leur religion. Pourquoi donc nous sommes-nous gorgs presque sans
interruption depuis le premier concile de Nice ? .

Jean-Jacques Rousseau, lui, dnonce le risque dindiffrenciation culturelle et


nationale de cette globalisation des marchs, de la consommation et dun got
devenu par l mme artificiel : Il ny a plus aujourdhui de Franais, dAllemands,
143
dEspagnols, dAnglais mme, quoi quon en dise ; il ny a que des Europens. Tous
ont les mmes gots, les mmes passions, les mmes murs, parce que aucun na
reu de forme nationale par une institution particulire (1769). A linverse, le
polygraphe Louis-Antoine Caraccioli, quon confond souvent avec lenvoy de
Naples Paris, Domenico Caraccioli, confirme le processus dunification culturelle
issu de ces intenses circulations, mais lui est favorable car le cosmopolitisme
transcende lorgueil national et adoucit lhgmonie temporaire dune nation. Dans
LEurope franaise ou Paris modle des nations, il crit : On reconnut toujours une
Nation dominante, quon seffora dimiter. Jadis tout tait Romain, aujourdhui tout
est Franais. Le Parisien qui voyage eu Europe saperoit peine quil a quitt Paris,
il ne trouve point de ville o lon ne lui rponde. (...) Il ny a pas un homme instruit qui
ne parle aujourdhui Franais ou qui ne le lise. (...) La manire dtudier est
presquuniforme. Les coles Espagnoles ressemblent aux coles Allemandes. (...)
On joue les mmes jeux, on tient les mmes propos, on a les mmes ides, les
mmes sentiments. Les femmes sont instruites Naples comme Paris, Londres
comme Madrid. (...) On shabille Vienne comme Paris, & lon se coiffe Dresde
comme Lyon. (...) Il ny a plus quune seule table chez tous les Grands de lEurope,
quune seule manire de dner .

Dans la citation de labb Baudeau qui ouvrait ce chapitre, le physiocrate


voulait mettre en vidence les non-sens de la classe dite strile lindustrie- et le
dficit dintrt, et dinvestissement productif, pour les produits de classe dite
productive lagriculture.

Cette mondialisation dont il ne faut pas surestimer la diffusion en de des


lites urbaines et des grands ports, mme si on a bien conscience par exemple de la
diffusion plus large de la consommation de sucre grce aux colporteurs et
revendeurs- trouble, y compris au sein de la sphre du commerce . Comment se
peut-il que le tabac exemple pris par Turgot-, la morue, les textiles arrivent moins
cher quils nauraient cot sils avaient t cultivs, pchs ou fabriqus par
lconomie domestique ? Tout lunivers a travaill pour vous rpond Voltaire qui,
propos des produits exotiques, insiste sur la main duvre servile et ses conditions
de vie pouvantables dans Candide : Cest ce prix que vous mangez du sucre
en Europe . Lesclave africain du Surinam, la Guyane hollandaise, sest fait arracher
144
une main dans la machine broyer le sucre et une jambe pour avoir tent de
schapper de son enfer. Si pour ceux qui craignent que lessor du grand commerce
ne fragilise les conomies nationales, surtout quand elles sont relativement moins
performantes que la concurrence lAngleterre servant de modle inaccessible-
lExclusif colonial est une premire ligne de dfense. On sait cependant que les
intrusions et les connivences trangres sont nombreuses, et se traduisent par
dimportantes formes de contrebande. Brandir des sanctions redoutables contre les
contrevenants cest prendre acte de lexistence de cette contrebande, les ritrer
cest la fois vouloir les dissuader et reconnatre son impuissance. Lexemple des
indiennes est caractristique.

Les sources les concernant sont nombreuses, notamment les affiches des
ventes de la Compagnie des Indes Nantes et Lorient. Elles permettent de saisir
lextraordinaire varit des textiles imports des Indes dans la France des Lumires.
Un chercheur, Donald C. Wellington, a mme d tablir un glossaire tant les
appellations laissent les historiens comme au XVIIIe sicle les clients quelque peu
dsempars. Sur les affiches conserves, des quivalences manuscrites
occidentales ont dailleurs souvent t portes en regard des appellations dorigine.
Lexotisme des cargaisons indiennes fait beaucoup pour le succs des textiles
indiens dont les acqureurs apprcient la fois la finesse des toiles de coton tisses
et la qualit de leurs impressions. Les sommes engages sont considrables. Les
affiches dcrivent de la grande varit des mousselines de coton que les rcits de
voyageurs prsentent alors comme une des principales richesses du Bengale : le
pays produit aussi du coton sans parler de celui de Surate que lon y met en uvre
et qui donne entre autres toffes les belles mousselines unies et dores que lon ne
brode nulle part avec autant de dlicatesse .

Les documents rappellent la rglementation en vigueur : elles doivent tre


vendues pour tre envoyes ltranger , lorigine de nombreuses infractions tant
la demande est forte et justifie tous les risques. En effet, le got de lInde qui
caractrise lensemble de notre priode se traduit par un intense trafic de produits
textiles indiens. En 1719, ldit relatif la runion des compagnies orientales et de la
Chine la Compagnie dOccident autorise limportation de marchandises prohibes
la condition expresse de les rexporter. Mais les condamnations prononces et
145
publies prouvent que la ralit est bien diffrente. Citons parmi des dizaines de cas
lexemple en 1721 dIsabelle Champiron, trouve en possession Paris de deux
ballots de marchandises interdites. Elle est condamne la destruction des ballots
incrimins et trois mille livres damende. La qualit de la prvenue, veuve du
snchal de Brest, illustre la participation de reprsentants des lites urbaines ce
trafic. Plus globalement, les toffes de soie, les toiles de coton colores par
immersion, teinture ou tissage sont interdites la vente dans le royaume pour
protger les productions nationales. Quant aux toiles imprimes dont le public raffole,
leur prohibition jusquen 1759 est plus stricte encore, puisquelle porte non seulement
sur la vente, mais aussi sur leur production et leur port.

De manire gnrale, les acteurs du grand ngoce sont eux-mmes partags,


parce quils nourrissent deux aspirations contradictoires : Laissez-nous faire et
protgez-nous beaucoup (Jean-Pierre Hirsch et Philippe Minard). Ce sont les
deux rves du commerce mis en vidence par Jean-Pierre Hirsch. Contrairement
au sens commun, il ne faut pas imaginer que cette posture ambige est le propre du
ngoce franais face au commerce anglais, gagn au libralisme intgral, ou du
commerce catholique frileux par rapport au ngoce protestants des puissances
maritimes (Angleterre et Provinces-Unies). Lapproche mercantiliste reste trs
prgnante au XVIIIe sicle. Aprs tout cest Adam Smith lui-mme qui fait de lActe
de Navigation (anglais) de 1651, la plus sage peut-tre de toutes les lois
dAngleterre sur les changes . Or cet Acte de Navigation comme les suivants
imposent que toutes les importations soient directement achemines en Angleterre
par des navires anglais ou battant pavillon du pays producteur. Il convient donc en ce
domaine comme en dautres de reprendre le dossier sans a priori et sur pices.
Quant Vron de Forbonnais, membre du groupe de Vincent de Gournay, il se
montre trs favorable la concurrence, principe le plus actif du commerce utile ()
l'me et l'aiguillon de l'industrie (Elments de commerce, 1754). Dans larticle
Colonie de lEncyclopdie quil rdige, il soutient que tout exclusif, tout ce qui
prive le ngociant et l'habitant du bnfice, de la concurrence, les pages, les
servitudes ont des effets plus pernicieux dans une colonie, qu'en aucun autre
endroit . Mais dans le mme temps, il soutient aussi quil faut protger les
productions mtropolitaines en limitant le commerce colonial certains produits pour

146
que les denres des colonies ne soient jamais de nature entrer en concurrence
avec celles de la mtropole . Au temps du second empire colonial franais, aux
XIXe et XXe sicles, les tenants du pacte colonial ne diront pas mieux.

Le domaine du commerce extrieur est particulirement intressant car la


croissance des changes conomiques en valeur comme en volume, tout comme la
mondialisation des circuits commerciaux frappent les contemporains. Comme
lcrivait Charles Carrire, Marseille qui domine avec Bordeaux le grand commerce
franais devient un port mondial . Ce changement dchelle, tous les grands ports
europens lont connu au XVIIIe sicle et pour certains comme Anvers ou
Amsterdam ds le dbut des temps modernes. Pourtant, les recherches les plus
rcentes livrent des apprciations et des donnes apparemment contradictoires 112.
La critique adresse par le prince Potemkine au comte de Sgur, ambassadeur de
France prs la cour de Russie est sans appel : Le gouvernement britannique
protge, favorise, vivifie son commerce et le ntre ; votre cabinet, cet gard, se
montre inactif, insouciant ; vos ngociants sont timides, ils ne se hasardent en rien ;
vous navez ici quune maison peu solide ; notre peuple connat peine vos
commerants . A linverse, certains rapports vantent sans modration le potentiel
remarquable du royaume de France. On peut lire dans un mmoire de 1775 dpos
aux Archives dpartementales de la Loire-Atlantique : Un peuple (les Franais)
nombreux, actif, industrieux qui possde une tendue immense de ctes baignes
de deux mers, que sa situation, ses richesses, ses ressources et son gnie mettent
en tat de tout entreprendre et de tout excuter, ne peut manquer dlever la
navigation au moins lgal de toute autre puissance maritime ds quil voudra sentir
ses avantages naturels et chercher en tirer profit. Le Franais est ce peuple,
appel par la nature tre la nation la plus commerante et la premire puissance
maritime de lEurope .

Les donnes chiffres ne sont pas plus rassurantes. Elles font valoir les
performances franaises, notamment dans le commerce du Nord, essentiel sil en
est, puisque laire baltique approvisionne les flottes marchandes et de guerre

112
Pierrick Pourchasse, Le commerce du Nord. Les changes commerciaux entre la France et
lEurope septentrionale au XVIIIe sicle, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2006.

147
occidentales en produits stratgiques, et les marchs en grains. Mais dans le mme
temps, elles soulignent labsence des navires franais dans les changes. Ces
contradictions existent, elles sont mme structurelles concernant le grand commerce
franais. De par son importance, son poids dmographique, sa superficie, le
dveloppement de son commerce colonial, le royaume de France est une puissance
commerciale europenne (donc mondiale) majeure. Mais les navires franais
nassurent quune part rduite de la ralit des changes maritimes. Les Franais ont
abandonn la partie face aux puissances maritimes dans un domaine trs
concurrentiel. On comprend dans ces conditions davantage les critiques du ministre
russe. Le gouvernement franais est conscient de cette faiblesse structurelle du
grand commerce franais ; il est donc partag entre le dsir de favoriser un nouveau
dynamisme, de protger sa marine marchande et la ncessit de recourir des
navires trangers pour assurer la continuit de ces changes stratgiques avec le
Nord. Alors que lAngleterre par les Actes de Navigation, la Sude par le
Produktplakatet et le Danemark ont rserv leurs navires le commerce du Nord
au grand dam de la marine marchande hollandaise-, la France est sur une position
inverse. Mais, on le comprend bien, ce libralisme est dict par la ncessit, savoir la
dfaillance des marchands et des navires franais dans la Baltique quobserve
depuis Bordeaux, principal port de rexportation en direction de lEurope du Nord-
Est, o est installe sa maison de commerce, Jean-Jacques Bethmann : le
cabotage est un commerce dconomie, (et) la navigation franaise est la plus
dispendieuse de toutes . Dans le domaine du commerce avec les Isles , un strict
protectionnisme est au contraire de rigueur. Il fait les beaux jours des ports de
lAtlantique.

La politique tarifaire sur le fret tmoigne de ces hsitations franaises. Elle


permet de freiner le recours massif la navigation trangre donc dessayer de lutter
contre une autre trop grande dpendance lgard des importateurs trangers, mais
elle doit aussi prendre en compte la ncessit dapprovisionner le royaume, le
march et les entrepreneurs franais en produits stratgiques. En 1659, un droit de
fret avait t institu pour procurer une prfrence lgitime pour le commerce des
ports du royaume . Il sagit dun droit de 50 sous par tonneau pour un navire
tranger qui prend des marchandises en France. Ce droit est une arme de

148
ngociation avec les puissances trangres. Les traits avec les puissances neutres
de la Baltique et de la Mer du Nord en prcisent et limitent limpact : seuls sont
concerns les navires de ces puissances qui prendraient des marchandises dans un
port franais pour les acheminer dans un autre port franais. Mais pendant la guerre
de Succession dAutriche, les Provinces-Unies se voient reproches leur
complaisance envers lAngleterre, le droit est donc rtabli. Il est doubl, passant
100 sous, soit 5 livres, le tonneau en 1750. En 1765, aprs la guerre du Sept Ans,
une nouvelle hausse est dcrte la fois pour remplir des caisses dsesprment
vides, mais aussi pour freiner le dclin du cabotage franais en faveur des navires
trangers qui ont profit de la guerre pour renforcer leurs positions. La dclaration
royale du 25 mars 1765 souligne que le droit de fret ne peut encore remplir lobjet
de la prfrence due nos sujets . Il est doubl et passe dsormais 10 livres par
tonneau pour les vaisseaux trangers qui, dun port de France, situ sur lOcan,
seront frts pour un autre port du royaume situ sur la Mditerrane . A terme, ces
augmentations tarifaires successives handicapent lourdement lapprovisionnement
du march franais.

Dans le domaine manufacturier galement, la prgnance du modle


mercantiliste reste trs forte au XVIIIe sicle et cohabite avec la demande de plus de
libert confondue par parfois avec les liberts, qui dsignent alors les privilges,
cest toute lambigut de la question. Dans les Etats de la Maison des Habsbourg, la
spcialisation des productions vise par exemple viter la concurrence interne entre
les territoires. Elle se fait au dtriment de la Hongrie qui se trouve souvent cantonne
aux productions agricoles et de matires premires, et freine dans son
dveloppement manufacturier. A la diffrence de laristocratie de Bohme qui a trs
tt investi le secteur manufacturier, les magnats hongrois ont tard sengager dans
le domaine industriel, et lorsquils entreprennent linstar de Sndor Krolyi, de
dvelopper les manufactures, ils buttent sur lorganisation camraliste de la
production qui privilgie les manufactures de Bohme et dAutriche.

Au Danemark, la fin du XVIIIe sicle, cest une classique politique de


protection douanire et rglementaire du march intrieur et des productions
nationales quon assiste en phase de dcollage-, avec recours un savoir-faire
qualifi tranger, avant ventuellement denvisager si le secteur savre comptitif,
149
de prendre des parts lexportation113. En 1777, les directeurs du
Generalmagasinskontor dplorent labsence de toute Manchesterfabrik (sic)
manchester dsignant significativement la cotonnade- Copenhague, alors
mme que la demande est trs forte. Les membres du Kommercekollegium, le
Collge du commerce qui met en uvre la politique conomique dinspiration
mercantiliste du gouvernement danois estiment pour leur part quil faut crer de telles
manufactures pour rpondre aux attentes de la population, limiter les importations qui
nuisent la balance commerciale indicateur cl dans une optique mercantiliste-, et
permettre de dynamiser lactivit manufacturire du royaume. Pour ce faire, la
manire dun Colbert favorisant laccueil de manufacturiers trangers comme les Van
Robais, le gouvernement danois favorise la venue de techniciens et dentrepreneurs
trangers. Le Sudois la Sude est la rivale traditionnelle du Danemark-, Carl Axel
Nordberg qui stait form en Angleterre pendant une quinzaine dannes, bnficie
dun soutien appuy. Laffaire tient du transfert des technologies, de la question
complexe et toujours dactualit des aides extrmement coteuses accordes aux
entreprises trangres Nordberg est trs gourmand- et de la mise en uvre dune
politique industrielle par lEtat. Le projet donne naissance lune des principales
manufactures danoises de la fin du XVIIIe sicle : Det Kongelige Privilegerede
Bomuldsmanufaktur, la Manufacture de Coton privilgie par le roi. Ce schma est
tout fait comparable ce qui se passe en France aux XVIIe sicle et XVIIIe sicle,
quil sagisse des Van Robais au XVIIe sicle, dOberkampf au XVIIIe sicle, ou dun
entrepreneur comme Rveillon dont la manufacture sera incendie lors dune
motion parisienne clbre en 1789- dans les toiles peintes, qui smancipe du cadre
corporatif mais attend du pouvoir royal quil le protge et le privilgie. Cest donc
dans une perspective europenne quil faut restituer les politiques conomiques
luvre, les dbats quelles suscitent.
Le roi de Danemark accorde des aides pour construire des btiments, garantit
les emprunts de la manufacture de Nordberg, paye les intrts desdits emprunts
pendant cinq ans, verse une prime annuelle pour chaque mtier, assure les stocks,
et accorde une aide spcifique, caractristique de lesprit mercantiliste et de la mise

113
Jean-Maurice Bizire, Croissance et protectionnisme, l'exemple du Danemark au XVIIIe sicle,
Paris, Publisud, 1994.

150
en valeur des colonies dans la perspective de lExclusif, pour le filage et la culture du
coton dans les Antilles danoises. Enfin, le salaire de Nordberg est pay par lEtat et
considr comme une pension royale. Manufacture privilgie par le roi, lentreprise
cre par Nordberg obtient de porter le chiffre royal dans son sceau, une exemption
fiscale totale, en temps de paix comme en temps de guerre, lindpendance lgard
des corporations pour les matres et les compagnons travaillant en son sein, et
mme une juridiction propre concernant les petits dlits commis lintrieur de ses
btiments. Les fils de coton sont imports libres de droit pendant quatre ans, le
temps que les filatures de coton soient installes et capables de fournir aux mtiers
tisser des fils danois de qualit. Le Collge de commerce estime dailleurs que
limportation de fils de qualit suprieure est un investissement valable moyen
terme, mme si elle pse sur la balance commerciale dans limmdiat, car elle
permet la fois de faire face la concurrence trangre et la contrebande, et
daffirmer le savoir-faire (rcent) de la manufacture danoise. Avec prs de 130
mtiers quil faut comparer aux 1 3 mtiers des manufactures danoises
ordinaires, un vrai changement dchelle a eu lieu, dbouchant sur la cration dun
modle industriel.

Pour autant, lconomie politique a bien saisi que le volontarisme manufacturier


et commercial du gouvernement a un cot lev, qui peut limiter son maintien dans
la dure. Par ailleurs, les marchs sont dj trs prgnants. Pour Condillac, ils font
la loi au gouvernement . Dans une perspective physiocratique, le marquis de
Mirabeau condamne le financier apatride : En quelque lieu quil habite, il jouira
toujours de son immunit inhrente la nature de ses biens disperss et inconnus,
dont on ne voit que le lieu du comptoir. En vain lautorit voudrait-elle en tirer les
devoirs de sujet, elle est oblige, pour lengager concourir ses desseins, de le
traiter comme Matre, de lintresser rellement, pour quil contribue volontairement
au revenu public. Telle est son essence, telle il importe mme quelle soit . Quant
Adam Smith, il souligne que linvestisseur est prompt, dans sa recherche du profit,
retirer ses investissements pour les faire fructifier ailleurs, si le gouvernement lui
impose rglements et prlvements trop levs. La marge de manuvre des
gouvernants nest donc pas proportionnelle leur volontarisme industriel ou
commercial.

151
Lorsque limportation des indiennes, ces toiles de coton la mode, imprimes
de motifs colors, comme des livres licencieux est proscrite grand renfort de
rglements et ddits vengeurs, le consommateur sil veut les obtenir, y mettra le prix,
et ce prix consenti justifie en amont la mise en uvre dun circuit complexe et risqu
dapprovisionnement. Linterdiction fait la prosprit du march comme pour tout
produit illicite et nanmoins demand. Dans le domaine du livre, le systme de la
permission tacite tmoigne de lesprit de compromis quon ne doit pas sous-
estimer. Ce rgime se gnralise dans la seconde moiti du sicle pour les ouvrages
qui ne peuvent justifier un privilge du roi, mais ne prsentent pas un degr de
dangerosit avr et peuvent du mme coup bnficier dune certaine tolrance. La
permission tacite repose sur limportation fictive douvrages supposs imprims
ltranger do leurs adresses trangres. Loctroi de la permission tacite est
officiellement enregistr dans les archives de la Direction de la Librairie. Ce rgime
prend acte de la ralit de la demande et permet aux autorits de sauver les
apparences, tout en misant sur la retenue des bnficiaires de la permission. Dans le
domaine industriel, favoriser la production intrieure de textiles modernes, en phase
avec les attentes des consommateurs, dont on sait bien sr quelles sont orientes
voire cres par la mode et ses supports les journaux de mode se multiplient alors
destination dun public fminin choisi-, et une faon de rpondre autrement au dfit
de la contrebande que par lrection dun mur douanier, tarifaire et rglementaire,
dont on sait quil nest l que pour tre contourn.

152
Chapitre IX

Les circulations internationales culturelles et artistiques

Les circulations culturelles et artistiques sont assurment lun des domaines


les plus intensment revisits par lhistoriographie de ces trente dernires annes. Le
modle diffusionniste de lEurope franaise cher Louis Rau puis pris en charge
par Marc Fumaroli et ses disciples a t remis en cause mme sil conserve de
solides positions. En effet, le mythe de lEurope franaise est flatteur pour lego
national. Il ne sagit pas de nier les succs du got franais aussi bien dans le
domaine thtral que dans lartisanat dart, dans la sociabilit mondaine que dans le
succs europen des poupes anctres des mannequins contemporains- de Mme
Bertin, clbre modiste de Marie-Antoinette. Mais il suppose un modle centre-
priphrie, la diffusion spontane et sans obstacle des influences franaises. Or,
une analyse fine des circulations culturelles et artistiques met au contraire en
vidence laction volontariste dacteurs, de relais, des phnomnes complexes
dappropriation culturelle, dinterprtation et dadaptation aux publics europens
cibles. Etre francophone, traducteur, relais, ne signifie pas pour autant tre
francophile, encore moins gallomane. Le modle culturel franais est prgnant au
XVIIIe sicle, mais ceux-l mme qui le vhiculent cherchent la fois lacclimater
des environnements spcifiques et aussi saffranchir de leur relation de
dpendance son gard.

Il faut mettre laccent sur la traduction qui est lune des dimensions majeures
des circulations internationales. Sans traduction, limpact et lampleur des circulations
serait bien moindre. Le phnomne nest pas nouveau. Roger Chartier a notamment
montr pour le dbut du XVIIe sicle propos de pices perdues du thtre
shakespearien, limportance des traductions imprimes mais aussi manuscrites du
Quichotte de Cervants et leur appropriation outre-Manche. Les auteurs sont
souvent des traducteurs, comme le rappelle encore pour notre priode lorigine du
projet encyclopdique associ comme lieu de mmoire Diderot et dAlembert, mais
qui lorigine est pens comme simple traduction de la Cyclopedia dEphram
153
Chambers, incontestable succs de librairie. Les traductions sont bien plus que de
simples transpositions en langue trangre, elles donnent lieu une vritable
rcriture de luvre originale. La structure peut en tre profondment remanie, le
nombre de chapitres augment pour en favoriser la lecture. Surtout, les allusions trop
marques au contexte de production initial sont frquemment gommes pour
permettre une rception large de luvre.

Un exemple de circulation artistique

Les gravures jouent un rle essentiel dans la circulation europenne des


uvres dart : architecture et peinture notamment. Certes, les collections souvrent
de plus en plus aux visiteurs hupps munis de recommandations, mais les effectifs
restent nanmoins limits. A linverse, la pratique de la publication des inventaires et
des catalogues, notamment en vue des ventes publiques de collection, avec
frontispices gravs, permet datteindre un public plus large. Cest par exemple Edme-
Franois Gersaint, clbre marchand de tableau, qui partir des Provinces-Unies
introduit la pratique sur la scne parisienne. Il rdige linventaire de lexceptionnel
cabinet curieux du financier languedocien Bonnier de la Mosson, ou insre dans une
de ces publications (le Catalogue raisonn des diverses curiosits du cabinet de
feu M. Quentin de Lorangre) la biographie dAntoine Watteau. LEnseigne de
Gersaint est peinte par Watteau son retour dAngleterre. Gersaint la vend un
conseiller au parlement de Paris, Claude Glucq, qui la cde son tour son cousin,
Jean de Jullienne, directeur de la Teinturerie des Gobelins, deux clbres
collectionneurs, dsireux dafficher leur rputation damateur et la sret de leur got,
et ce dautant plus quils sont issus tous les deux de familles du ngoce textile
enrichies par la politique manufacturire des annes Colbert. Frdric II de Prusse,
alors alli de Louis XV, sen porte acqureur en pleine guerre de Succession
dAutriche (1740-1748). Sa destination finale, le chteau royal de Charlottenbourg
Berlin, tmoigne, quant elle, de la circulation internationale des uvres dart et
apparat comme lillustration du rayonnement culturel et artistique franais en Europe
au sicle des Lumires, alors que le roi de Prusse acquiert en fait surtout des
uvres italiennes.

154
Ces circulations internationales concernent aussi les graveurs eux-mmes. On
peut citer ici lexemple des lves de Johann Georg Wille Paris dont la maison
accueille de nombreux apprentis graveurs issus des rives Nord et Sud de la Baltique
et appels ensuite faire pour certains dentre eux de brillantes carrires
internationales114. Le cas du Danois Jean-Georges Preisler est instructif. Venu du
Danemark, il arrive Paris en 1781. Son pre a t lun des premiers et plus
proches amis de Jean-Georges Wille, ses dbuts Paris en 1739. Son retour au
Danemark na pas distendu les liens qui lunissent au dsormais clbre graveur.
Cest donc tout naturellement quen 1781 Preisler pre demande Wille dassurer la
formation de son fils. A partir de 1783, Preisler est mentionn dans le Journal de
Wille comme notre pensionnaire . Quatre ans plus tard, Wille ouvre lun de ses
plus brillants protgs les portes de lAcadmie royale de peinture et de sculpture
avec dispense, en raison de lappartenance la confession luthrienne de Preisler.
Dans la demeure de Wille, vritable ambassade culturelle allemande pour
reprendre lexpression de Michel Espagne et Michael Werner, Preisler a vcu
pendant plusieurs annes dans un environnement familier et chaleureux, car le
matre a reconstitu, jusque dans les modes alimentaires, lunivers de la Baltique115.
En choisissant de saffilier la loge maonnique la Runion des Etrangers loge
parisienne franco-danoise fonde dans lorbite de lambassade de Danemark-,
Preisler choisit de prolonger ces liens dans le champ de la sociabilit maonnique.
Lui qui na jamais cach son dsir de rentrer au Danemark, ds sa formation
acheve et une certaine notorit acquise, affiche ainsi son dsir de maintenir des
liens avec la mre-patrie -via notamment les correspondances rgulires de latelier
avec les loges de Copenhague et de la Baltique-, et de recrer un rseau de

114
Les communauts groupes autour des chapelles luthriennes de Paris les accueillent galement
avec chaleur. Mais majoritairement composes dartisans laborieux, elles sont susceptibles de les
introduire dans les cercles hupps de la bonne socit parisienne o ils trouveront protections et
commandes.
115
Michel Espagne, Michael Werner, La correspondance de Jean-Georges Wille. Un projet
ddition, Francia, 17/2 (1990), p. 173-80. Wille Johann Georg (1715-1808), Briefwechsel,
herausgegeben von Elisabeth Dcultot, Michel Espagne und Michael Werner , Tbingen, Max
Niemeyer, Frhe Neuzeit, 1999. Dcultot Elisabeth, Espagne Michel, Martin Franois-Ren (dir.),
Johann Georg Wille (1715-1808) et son milieu : un rseau europen de lart au XVIIIe sicle, actes du
colloque de lcole du Louvre, Paris 19 et 20 janvier 2007, XXIIIes Rencontres de lcole du Louvre,
Paris, cole du Louvre, 2009.
Le matre est dailleurs sincrement attach son lve: Mmoires et Journal de J.-G. Wille graveur
du roi publis daprs les manuscrits autographes de la Bibliothque impriale par G. Duplessis, Paris,
Renouard, 1857, prface de Jules et Edmond Goncourt, tome II, p. 153-156.
155
relations danoises Paris, o il puisse spanouir entre soi. Lexprience
maonnique parisienne semble dailleurs lavoir sduit, puisquau moment de quitter
Paris pour aller occuper une chaire de professeur lAcadmie royale de gravure de
Copenhague, il demande et obtient du Grand Orient de France un certificat lui
permettant de poursuivre son travail maonnique en France et ltranger 116. Dans
le mme temps, Wille lui remet des lettres de chaude recommandation pour chacune
des tapes de son voyage de retour : Donn une lettre et quelques estampes M.
Preisler remettre M. Nicola, clbre imprimeur et littrateur de Berlin. Une lettre
que M. Preisler remettra M. Schlze, graveur de l'lecteur de Saxe Dresde 117.
A peine rentr au Danemark, Preisler visite la loge de Copenhague Zorobabel zum
Nordstern (Zorobabel ltoile du Nord). Son nom apparat sur les procs-verbaux
de lassemble du 16 janvier 1788. Preisler fait clairement mention de son
appartenance la Runion des Etrangers. Il est muni dun quatrime grade, ce qui
signifie que sur le trajet du retour, il a bnfici dune lvation un grade suprieur,
trs probablement Londres o il sjourne. On notera enfin avec intrt quun autre
franc-maon danois la imit deux ans plus tard, en 1790. Aprs un long priple
travers lEurope, Christian Frederik Schumacher, chirurgien et pensionnaire du roi de
Danemark, visite en effet Zorobabel zum Nordstern et lui prsente un certificat de la
mme Runion des Etrangers. Ces circulations internationales favorisent donc la
mobilisation croise de multiples liens de protection et de solidarit.

Du roman franais au roman europen : les aventures du Tlmaque

Chercheuse en histoire de la littrature du XVIIIe sicle, Nathalie Ferrand a


choisi dtudier Le creuset allemand du roman europen dans la perspective
d une histoire culturelle et transnationale du roman des Lumires -en cho au

116
Bibliothque nationale de France, Dpartement des manuscrits, Fonds maonnique, FM 2 97,
dossier la Runion des Etrangers, novembre 1787, f 47 r: Certificat pour Jean-Georges Preisler,
graveur, pensionnaire du roy de Danemark, membre de l'Acadmie royale de Peinture et sculpture de
Paris, n Copenhague le 7 juillet 1757, Matre. Demeurant quay des Augustins, Maison de Monsieur
Wuille (sic) graveur . Avant de regagner Copenhague, Preisler sjourne Londres : Mmoires et
Journal... op. cit., tome II, p. 154.
117
Mmoires. et Journal.. op. cit., tome II, p. 156.
156
titre du livre de Michel Espagne, Le creuset allemand. Histoire interculturelle de la
Saxe, XVIIIe-XIXe sicle. Son travail est dun grand intrt pour une histoire
culturelle des circulations internationales des annes 1680 aux annes 1780, ainsi
que des enjeux politiques, culturels et identitaires quelles mobilisent. De fait,
lAllemagne abrite les deux grandes foires du livre europen, Francfort-sur-le-Main et
surtout dsormais Leipzig. Il sagit bien du livre europen, car les participants
viennent de toute lEurope, sans compter que de trs nombreux huguenots sont
installs en Saxe lectorale et actifs dans le domaine de ldition. Ils animent par
ailleurs souvent les priodiques francophones dits en Prusse et ailleurs.
LAllemagne est divise en une constellation de plus de trois cents Etats la taille et
au rayonnement ingaux. La langue y tient donc une importance considrable, car
elle a vocation unir ce qui est pars. Des socits se crent pour la promotion de la
langue allemande (Deutschegesellschaften), ou pour la promotion du thtre national
allemand. Les Aufklrer allemands sont dinlassables traducteurs (citons seulement
Gottsched et son pouse, la Gottschedin), mais dans le mme temps ils insistent sur
le ncessaire envol de la cration littraire de langue allemande. Leur participation
active aux circulations europennes de linformation et des crations, quelles soient
littraires ou savantes, leur profession de foi cosmopolite largement partage, ne
sont pas perues comme contradictoires avec leur progressif veil une conscience
nationale. En ce XVIIIe sicle qui na pas encore connu les guerres rvolutionnaires,
la tension existe entre ces deux postures, entre ces deux courants, mais elle est
perue comme structurante, non comme contradictoire et destructrice. Dans le
domaine des ouvrages priodiques, lAllemagne peut paratre domine, si lon pense
que ses auteurs doivent choisir entre le latin (qui conservent les suffrages des
Rpublicains des lettres attachs la tradition humaniste) et le franais (pour
atteindre un plus large public), mais dans le mme temps elle constitue un espace
majeur de cration, de production et de diffusion priodique, par sa fragmentation-
mme : 62% des titres crs au XVIIIe sicle le sont en Allemagne.

Dans ces conditions, on peut se demander ce quil en est du roman qui captive
toujours plus de lecteurs et de lectrices en Europe depuis la rception des Aventures
de Tlmaque de Fnelon (1699), archtype du roman du XVIIIe sicle. La
recherche mene par Nathalie Ferrand dans les fonds anciens des bibliothques

157
allemandes montre que le roman de larchevque de Cambrai na pas seulement t
reu en Allemagne, largement diffus en langue franaise et traduit, tmoignage
supplmentaire du rayonnement culturel franais au XVIIIe sicle. Tlmaque fait
lobjet dune authentique appropriation culturelle. Il nest pas seulement publi en
franais, en allemand, ou en dition bilingue franais-allemand. Les diteurs
allemands le publient aussi en anglais, en polonais, en italien, en dition bilingue
allemand-italien, en latin. Les ditions bilingues, parfois accompagnes de
grammaire, servent lapprentissage des langues trangres. Tlmaque nest pas
un cas isol. Mmoires et aventure dun homme de qualit, roman de labb Prvost
lui-mme grand intermdiaire culturel entre la France et les les britanniques- est
galement publi en italien par des diteurs allemands ( Ina, chez Hartung en
1755). Ce creuset mobilise passeurs et mdiateurs culturels qui, clbres ou
mconnus, forgent lEurope claire. Citons parmi beaucoup dautres, Don Clemente
Romani, qui enseigne litalien et lespagnol Ina, crit des manuels italiens pour les
Allemands (la Saxe est la destination dune importante immigration curiale, artistique
et technicienne italienne Savoie comprise), et traduit des romans franais
notamment celui de labb Prvost dj cit- en italien et en espagnol publis
Leipzig chez Hartung et Lanckisch dans les annes 1750.

Comme lcrit Nathalie Ferrand, chacune de ces mdiations et de ces


mutations produites en Allemagne a son importance pour le rayonnement europen
de ce roman franais , et aucune ne laisse le modle intact : en le rinterprtant
par la traduction, en lornant dillustrations qui, selon le principe forms effect
meaning (la forme influe sur le fond), ont modifi la perception et limaginaire du
public, en lannotant et le commentant mme, cest--dire en lui donnant la
respectabilit dun genre savant (ldition bilingue franco-allemande publie Ulm en
1736 est enrichie de belles remarques allemandes par Joseph Antoine
dEhrenreich, professeur publ. dans lacadmie de Stoucard (sic) pour Stuttgart-
et est galement illustre). Ce foisonnement ditorial nest pas seulement tourn vers
un march extrieur lAllemagne. Il irrigue son propre public tonnamment
polyglotte, comme ce Prince-Archevque de Passau qui na que deux romans dans
sa bibliothque personnelle, deux romans franais : Memorie ed Aventure del
Uomo di qualita de labb Prvost et Adventures of Telemachus de Fnelon , soit

158
des ditions en langue italienne et anglaise. On peut mme soutenir que les
mutations que connat le roman du XVIIIe sicle dans lespace germanique sont
vritablement europennes. Aux yeux du public europen, Grandison de Richardson
(1754) est au roman anglais ce que Tlmaque est au roman franais. Lorsquil est
publi en allemand Leipzig, plaque tournante on la dit de ldition germanique et
europenne, par lditeur Ph. E. Reich, celui-ci choisit dillustrer son dition par une
srie de gravures, dessines Paris par le clbre Ch. Eisen pour tre ensuite
graves Augsbourg et Leipzig. Reich sest rendu au pralable Londres pour
rencontrer Richardson et lui demander des sujets destampes. Il sagit bien dun
ensemble de circulations europennes qui aboutissent la cration dune uvre
nouvelle, qui nest pas simple traduction, mais runion de concours, de savoir-faire,
autour dun projet ditorial original qui transforme ncessairement on sait
limportance des gravures pour le lectorat- la rception de luvre par le public
vis. Nathalie Ferrand y voit bon droit la preuve que lAllemagne est bien un
creuset du roman europen au XVIIIe sicle. Et de souligner : Quil soit franais ou
anglais, espagnol ou italien, majeur ou mineur, le roman du sicle des Lumires ne
passera pas travers la mosaque allemande, sans faire lexprience dun vritable
mtissage littraire, linguistique et iconographique, qui a certainement eu une grande
importance pour le dveloppement du roman en Europe . On observe mme que
des romands allemands sont publis en Allemagne directement en langue
trangre, tels La comtesse sudoise ou Mmoires de Madame de G*** de Gellert,
publis Leipzig en polonais en 1755 (Leipzig est en Saxe, dont les Electeurs ont
t plusieurs reprises lus roi de Pologne), ou les contes du mme auteur, en
italien. De manire gnrale, lAllemagne nest pas quune manufacture traduire
moque par lAufklrer et libraire Friedrich Nicolai- comme auparavant les Provinces-
Unies, cet autre paradis de la contre-faon. Contrairement la vision traditionnelle
et la remarque vaut galement pour cet autre espace mosaque quest lItalie-, elle
nest pas dans une posture de rception passive du roman franais et du roman
anglais, et de redistribution vers lEurope scandinave et orientale. LAllemagne
acculture, enrichit, invente un roman europen . On comprend mieux dans ces
conditions linvention du roman allemand par Goethe, Wieland et Sophie de La
Roche qui jusquici semblait surgi de nulle part. Le XVIIIe sicle a vu laffirmation dun

159
genre, le roman, et sa lgitimation auprs du public ; ses multiples prgrinations
europennes lont enrichi, invent .

Naissance et circulation europenne dune polmique : laffaire Hume-


Rousseau

Laffaire Hume-Rousseau a fait couler beaucoup dencre non seulement au


cur de la guerre de plumes et de lettres qui oppose les deux philosophes, mais
lorsquelle devient une affaire majeure dont tous les mdias semparent pour la porter
la connaissance du public, des pamphlets aux feuilles dinformation confidentielle
comme la Correspondance littraire de Friedrich Melchior Grimm puis jusque dans
les colonnes des priodiques dinformation. Chacun a son avis jusquaux ministres.
Elle passionne tout autant les chercheurs, littraires comme historiens, jusqu
aujourdhui, chaque anne ou presque apportant son lot de dcouvertes de
nouvelles pices, proposant relectures et rinterprtations, au point que la presse
britannique sen fait mme lcho dans des comptes-rendus particulirement
abondants pour une polmique qui repose dabord sur un malentendu elle fait
ensuite clater bien dautres conflits- et qui surtout est vieille de deux cents
cinquante ans. Pour nous en tenir aux parutions les plus rcentes et en refusant
toute prtention lexhaustivit, particulirement vaine en la matire, citons louvrage
de Robert Zaretsky et John T. Scott, The Philosophers' Quarrel: Rousseau, Hume,
and the Limits of Human Understanding, publi aux presses de lUniversit de Yale
en 2009, et qui cherche clairement marquer son territoire et sa diffrence par
rapport au livre de David Edmonds and John Eidinow, Rousseau's Dog: Two Great
Thinkers at War in the Age of Enlightenment au titre caractristique, publi New
York chez Ecco en 2006. A la sortie de ce dernier titre, le quotidien anglais The
Guardian avait publi un trs long compte-rendu sous le titre Enlightened
enemies dans son dition du 29 avril 2006.

Sans vouloir dtailler trop laffaire dont on trouvera une description nuance
dans Le Monde des salons118, on peut retenir quelle clate en Angleterre lt

118
Antoine Lilti, Le monde des salons. Sociabilit et mondanit Paris au XVIIIe sicle, Paris, Fayard,
2005.
160
1766. La comtesse de Boufflers est trs proche de LEcossais David Hume qui
frquente assidument son salon. Mais elle se pose aussi en bienfaitrice du Genevois
Jean-Jacques Rousseau tout comme son amant, le prince de Conti, cousin du roi,
qui accorde la protection de lenclos du Temple comme il le fait pour le jansniste
Le Paige- Rousseau. La comtesse convainc Hume demmener Rousseau avec lui
en Angleterre, alors que certains lont mis en garde contre le caractre asocial du
Genevois et ses crises dune paranoa qui nen est encore qu ses prmisses. En se
voulant son tour le bienfaiteur de Rousseau il demande pour lui une pension
royale-, Hume lindispose, car Rousseau ne supporte pas les bienfaits et se sent pris
au pige des obligations mondaines quil refuse. Leurs relations se dgradent trs
vite et leurs rconciliations sans lendemain. Lorsque parat dans la presse anglaise
un texte satirique, sous la forme dune lettre invitant Rousseau accepter la
protection du roi de Prusse, lauteur de LEmile exige du journal des excuses, et se
persuade que Hume lespionne, ouvre son courrier et complote contre lui. Cette lettre
satirique signe Frdric II mais en ralit crite par Horace Walpole en dcembre
1765, alors que Hume et Rousseau alors Paris prparaient leur dpart pour
Londres, a dabord largement circul dans les salons parisiens on est dans le
registre mondain du bon mot et du persiflage- avant dtre intgre par Grimm sa
Correspondance littraire. Pour Rousseau, son style est celui de dAlembert, quil
estime avoir dmasqu, et Hume na pas pu ne pas tre impliqu.

Cest la rupture que Rousseau signifie Hume dans une lettre clbre date du
10 juillet, o il multiplie les griefs et les accusations. Or, Hume, toujours prompt
demander conseil son entourage philosophique et mondain, a dj fait part de la
querelle au baron dHolbach dans deux lettres, particulirement virulentes, puisque
Rousseau est notamment trait de canaille .

Pour proposer une grille de lecture de laffaire, considrons que dune querelle
prive, la rupture entre Jean-Jacques Rousseau et David Hume devient alors avec
les fuites pistolaires laffaire Hume-Rousseau , dont le Paris des gens de lettres
et des gens du monde sempare pour la porter sur le thtre de la rputation
mondaine, avant de filtrer une nouvelle fois, par largissement, hors de lentre-soi du
monde, et dtre porte la connaissance dun public indiffrenci -quelle ne
devrait pas concerner eu gard aux codes de la sociabilit mondaine- par les bruits,
161
rumeurs, reprises dextraits de correspondances prives. Enfin, lorsque devenue
publique laffaire ne peut plus tre confine, il importe que ses retombes ne soient
pas dvastatrices pour la rputation et lhonneur des diffrents protagonistes
particuliers et salons- qui y ont pris part. Le tribunal de lopinion qui navait pas t
sollicit, sest invit dans laffaire. Comme le montrent au premier stade de la
polmique, les correspondances du temps, tout le monde a un avis, prend parti pour
Hume ou pour Rousseau, et surtout contribue faire enfler la polmique en relayant
bruits et rumeurs. De mme, lorsque laffaire est expose au regard et au jugement
du public, la lecture de la presse priodique montre quelle fait lactualit.

Pour les partisans de Hume, il ne saurait tre question de garder plus


longtemps les lettres changes, hors du regard du public. Hume sen trouverait
affaibli. Alors quil est innocent de tout ce dont Rousseau laccuse, il pourrait se
trouver suspect davoir particip un coup fourr . Il faut dsormais publier
ses preuves et on assiste alors une vritable criture collective qui associe
notamment le salon de Julie de lEspinasse, dAlembert, dHolbach et Jean-Baptiste
Suard pour la traduction-, pour prparer la publication de lExpos succinct de la
contestation qui s'est leve entre M. Hume et M. Rousseau, avec les pices
justificatives (Londres, 1766). Rousseau, lui, sen tient la lettre de rupture du 10
juillet mais qui a largumentation et la violence du pamphlet-, et adopte la posture
du silence assourdissant, rponse du cur la confiance trahie, quitte laisser ses
soutiens dsempars. Il na pas produire de preuves de sa bonne foi, un
innocent nen runit pas.

Les partisans de David Hume orchestrent la stratgie de publication qui doit


faire la preuve de linnocence du philosophe cossais, qui a eu la mauvaise ide de
sentremettre pour obtenir du roi dAngleterre George III une pension pour un
Rousseau perscut depuis laffaire de LEmile. Au-del de lingratitude du
Genevois, refuser pensions, bienfaits et protections, cest inconvenant, folie mme
pour certains, et en tout cas se mettre en porte--faux par rapport aux rgles du got
et de la sociabilit mondaine. De fait, la situation de Hume et de Rousseau est
doublement inverse. Avec le scandale provoqu par LEmile, Rousseau est un
auteur trs connu du public, mais il se situe hors de la sphre mondaine o ses
protecteurs et soutiens sont dsarms par sa posture de rupture avec les

162
conventions mondaines. David Hume a une notorit moindre, mme si on a
tendance la sous-estimer, en oubliant quun quart de sicle spare laffaire Hume-
Rousseau de la publication en 1739 de son Trait de la nature humaine. Le
philosophe cossais lavait rdig pendant son premier sjour en France et il navait
rencontr quune audience limite. Son Enqute sur lentendement humain (1748-
1751) est plus accessible. En se centrant sur lhomme, Hume fait cho au projet
encyclopdique. Quant sa thorie de la sympathie qui inspirera Adam Smith dans
sa Thorie des sentiments moraux (1759) Smith est dailleurs Paris pendant
laffaire-, elle pose la sociabilit naturelle comme fondement de ltre en socit. En
1757, lHistoire naturelle de la religion a rencontr le succs. Secrtaire de
lambassade britannique prs la Cour de France la fin de la guerre de Sept Ans
(1763), Hume est aussi laise en socit que Rousseau sen est cart. Il matrise
parfaitement les codes et les rgles de la mondanit et des relations complexes qui
unissent gens de lettres et du monde. Malgr des checs, comme lorsquil a
prsent sa candidature deux reprises une chaire de lUniversit dEdimbourg,
Hume sest fait progressivement un nom dans la Rpublique des lettres comme dans
le monde, et en 1767 il devient mme sous-secrtaire d'Etat pour les affaires
nordiques et les affaires intrieures dans le gouvernement de Londres. Sur la scne
mondaine, la partie est donc dsquilibre, dautant que Rousseau refuse le combat,
et voit ses soutiens labandonner les uns aprs les autres.

En revanche, devant le tribunal de lopinion, les rgles du monde ne priment


plus, et Rousseau passe souvent pour une victime. La violence des attaques dont il a
fait lobjet lorsque laffaire a t rendue publique na chapp ni aux observateurs
proches ni ceux qui doivent se contenter de suivre son droulement par
correspondance et priodiques interposs. La correspondance des frres milanais
Verri est un observatoire prcieux, car le cadet Alessandro est prcisment lt
1766 dans les salons parisiens qui mnent loffensive en faveur de Hume,
notamment celui du baron dHolbach. A Milan, son frre an Pietro est parfaitement
inform de la radicalisation de laffaire par les priodiques europens qui en rendent
compte et publient son sujet de nombreux courriers et extraits. Il pointe dans les
lettres quil adresse son cadet Paris les contradictions du groupe des
encyclopdistes . Champions de la lutte contre lintolrance les affaires Calas et

163
Sirven sont notamment trs prsentes et on est en pleine affaire du chevalier de La
Barre-, ils sont prompts se montrer intolrants avec tous ceux qui ne pensent pas
comme eux ou se dmarquent de leur conception des gens de lettres. Cette
intransigeance est au cur de largumentation de leurs opposants voire mme
dauteurs sensibles leurs engagements et admirateurs de leurs travaux, mais
gns par cette posture radicale. Daprs la peinture que tu me fais -crit-il son
frre cadet- de cette illustre socit, animatrice des esprits europens, je vois que le
savoir et les sciences, guids par la philosophie et la vertu, ont abandonn toute
gravit, toute pdanterie et toute arrogance personnelle ; mais au dix-neuvime
sicle, il y aura encore une rforme faire, cest dabandonner lesprit de parti, qui
est trop manifeste, et contre le pauvre Rousseau, et contre tout systme. Peut-tre
est-ce la consquence des perscutions subies par la philosophie, laquelle a
contraint et mis lunisson tous les esprits de ce centre de lEurope, et leur a impos
la ncessit dagir de faon uniforme et conspiratrice pour ragir avec effet ; de ce
fait ils ont t plis un esprit de corps qui allume en chacun deux la forte passion
de lun de leurs chefs : excellente chose tant que durait la ncessit de la dfense,
fort mauvaise chose en des temps paisibles, pendant lesquels la libert des opinions
et leurs frottements font vgter la Philosophie ; les Philosophes doivent tre allis
plus que concitoyens, pour que leur action soit plus forte 119. On retrouve cette
position dans beaucoup de courriers de lecteurs adresss aux priodiques
dinformation.

Lorsque dans son numro de dcembre 1766 le Journal encyclopdique de


Pierre Rousseau il parat Bouillon- prend fait et cause pour David Hume et adhre
sans rserve aux arguments dvelopps par LExpos succinct, un lecteur de Roye,
en Picardie, crit la rdaction pour protester dans une lettre du 17 mars 1767. Alors
quil avait confiance dans les lumires des rdacteurs, il se dit du par leur parti
pris. Il ne peut accepter de voir Rousseau trait de charlatan et subir les avanies
de Voltaire ce dernier trop heureux den dcoudre avec Rousseau voque ses
extravagantes bizarreries . La rdaction publie la lettre ds avril, mais reste sur

119
Pietro et Alessandro Verri, Voyage Paris et Londres 1766-1767, traduit de litalien et notes par
Monique Bacelli, Prface de Michel Delon, Paris ditions Laurence Teper, 2004, p. 76-77.
164
ses positions et voque les paradoxes dangereux dans lesquels Rousseau se
complait.

La traduction : vecteur des circulations internationales

On associe classiquement lessor de lorientalisme avec la traduction franaise


des Mille et une nuits, par Antoine Galland (douze volumes parus entre 1704 et
1717). Mais leurs retraductions en italien, allemand, nerlandais, danois et yiddish,
sont essentielles pour leur diffusion dans toute lEurope. Elles prcdent mme leur
premire dition en langue originale Calcutta qui attendra 1814. De fait, les
circulations des objets culturels sont indissociables de la traduction qui favorise leur
rception-adaptation dans les principales langues europennes. Le rle des
traductions-relais est essentiel, il est mme essentiel dans le cas du franais pour la
diffusion de la production littraire et technique britannique sur le continent. La
traduction est une activit essentielle au sein de la Rpublique des Lettres et des
auteurs comme Samuel Johnson, Diderot ou La Mettrie se sont dabord faits un nom
comme traducteur. Les Aventures de Tlmaque dont on a dit limportance comme
roman europen connaissent des dizaines ddition dont sans doute une trentaine
pour la pninsule italienne. De manire plus gnrale, si on continue traduire les
classiques, notamment latins, lhabitude de traduire les contemporains pour
permettre un public europen dy avoir accs se rpand. 90% des auteurs italiens
traduits en franais au XVIIIe sicle sont ainsi des contemporains. Dans le champ
scientifique, avec le dclin du latin, la traduction devient indispensable la circulation
des comptes rendus dexpriences et des hypothses soumises lapprciation des
pairs europens. On peut citer la traduction de la Statique des vgtaux de Stephen
Hales par Buffon (1735) et celle des Principia de Newton par Mme Du Chtelet
(1756) dont on sait quelle importance elle aura pour la rception de son uvre et la
rivalit avec Descartes, gloire philosophique nationale. Si le clbre mathmaticien
suisse almanique install Berlin puis Saint-Ptersbourg Leonhard Euler reste
trs attach au latin pour publier ses travaux de recherches, cest bien la publication
en franais Saint-Ptersbourg des Lettres une princesse dAllemagne, ouvrage
165
destin un plus large public, qui fait sa rputation europenne et concurrence
mme les fameux Entretiens sur la pluralit des mondes de Fontenelle. Grce
ldition franaise, les Lettres une princesse dAllemagne sont traduites en
allemand, russe, italien, anglais, hollandais, sudois, danois, et en espagnol. Quant
Condorcet, il en tablit lui-mme une dition franaise en 1787. Toujours en Russie,
le mathmaticien auvergnat Gilbert Romme note que la traduction franaise de la
Minralogie de Bergman par lAbb Mongez (1784) sest trs bien vendue mais
(qu) elle a fait oublier la traduction latine de Jacob Ferber. La concurrence est
donc rude pour la langue traditionnelle des recherches scientifiques, mais la
traduction-relais en franais permet dlargir considrablement le public et dasseoir
une rputation au-del des cercles acadmiques en direction des amateurs.

Les traductions franaises sont, comme on la vu pour les priodiques


francophones, largement ralises hors de France. Le baron hongrois Revicky dite
par exemple Vienne en 1769 la traduction franaise du Trait de tactique dIbrahim
Mutefferiqa, un rengat hongrois qui a fond limprimerie dIstanbul. Plus
classiquement, les centres europens du livre des Provinces-Unies et de Leipzig, qui
bnficient en outre de la prsence dimportantes communauts huguenotes, sont
particulirement actifs. Pierre Coste publie en Hollande la traduction de lEssai sur
lentendement humain de John Locke en 1700, tandis que Jean Le Clerc avait dj
traduit le prospectus dans son priodique, deux ans avant la sortie de louvrage en
1690. Les traducteurs du Refuge huguenot sont pourtant pris pour cible par
Voltaire qui critique le style rfugi . De fait, partir de la deuxime et troisime
gnrations, leur franais intgrent de nombreux germanismes.

Les traducteurs ne se contentent pas de traduire, ils rflchissent aussi leur


art, et cherchent se dmarquer de la tradition franaise dune large libert accorde
au traducteur qui rcrit souvent luvre dans la langue-cible et scarte de la
source. Ce quon nomme les belles infidles . Des traducteurs de premier ordre
comme Gottsched et son pouse la Gottschedin revendiquent au contraire leur
fidlit la langue-source. Dans le mme temps, ils saffirment comme des
promoteurs des langues nationales en gnral et de la langue allemande en
particulier. Pour autant, il est clair que les traductions-relais en langue franaise

166
permettent aux lecteurs de disposer ensuite dun nombre bien suprieur dditions
celui quils auraient pu esprer dfaut.

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