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Recherches

sur
DIDEROT
et sur
lENCYCLOPDIE
Revue annuelle no 49 2014

publie avec le concours du Centre national du Livre,


du conseil gnral de la Haute-Marne
ISSN : 0769-0886
ISBN : 978-2-9520898-7-6

Socit Diderot, 2014


Toute reproduction mme partielle
est formellement interdite

Diusion : Amalivre
62, avenue Suren 75015 Paris
Prsentation

Diderot penseur politique et critique dart sont les thmes sur


lesquels souvre cette livraison des RDE. Sur ce quil nomme les
limites du politique , on lira la rflexion majeure de Georges Benre-
kassa, retraant les voies qui, de la question frumentaire lexprience
russe et aux derniers crits, lHistoire des deux Indes et lEssai sur
Snque, menrent Diderot vers une conception critique complexe de
lespace et de laction politiques.
La critique dart ensuite et nous sommes heureux, cette
occasion, dorir des planches en couleurs nos lecteurs.
LAccorde de village... On croyait que tout avait t dit sur le
clbre tableau de Greuze et sur son commentaire dans le Salon
de 1761 ; tort, car Jean et Antoinette Ehrard, questionnant de
faon neuve le propos de Diderot, font surgir de ltude rigoureuse
des mots employs et de leur sens lpoque, une rflexion sur
la paternit qui engage profondment la sensibilit diderotienne.
Quelles uvres Diderot a-t-il rellement vues lors de ses visites
aux galeries de Dusseldorf et de Dresde ? Daniel Droixhe, tout en
soulignant la singulire sensibilit de Diderot la construction pictu-
rale, corrige certaines des erreurs didentification commises par le
voyageur lui-mme ou par ses commentateurs; lidentit des visiteurs
de ces galeries signale, en outre, lexistence dun vritable rseau
de sociabilit franco-hollando-germanique.
Dans les uvres auxquelles sattacha Diderot, quil sagisse de
peinture ou de thtre, on entend, selon Nathalie Kremer, une voix,
sans mots certes, mais qui se fait sentir au spectateur au-del du
langage. Il sagit d entendre linvisible , et ds lors, moins que la vue,
cest cette coute de luvre que privilgiera lesthtique diderotienne.
Cest lun des plus importants pigones de lEncyclopdie,
lEncyclopdie dite dYverdon quest consacre la suite de la revue.
Prsente par Alain Cernuschi, on y lit les rsultats de lenqute mene
sur la correspondance du matre duvre, Bartolomeo De Felice,
correspondance dont lampleur na t que rcemment dcouverte. On
y dcouvre, retrac par Stefano Ferrari, le parcours du jeune francis-
cain italien devenu journaliste rform en Suisse; en relation pisto-
laire avec de nombreux savants et libraires, au sein dun vaste rseau

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


4 marie leca-tsiomis

scientifique et commercial, De Felice illustre parfaitement, montre


Leonard Burnand, la pratique des transferts culturels dans lEurope
des Lumires. Cette correspondance claire, et cest aussi son con-
sidrable intrt, ce que fut la fabrication dune encyclopdie
lpoque : consignes aux collaborateurs, mthodes et improvisations,
organisation prvisionnelle du chantier, etc., A. Cernuschi explore
ce que fut latelier de De Felice. Quelle leon ! Et comme on aimerait
disposer des mmes matriaux pour latelier encyclopdique de
Diderot !
Lucette Perol, diderotiste et collaboratrice de notre revue, a dis-
paru cette anne ; pour lui rendre hommage, nous publions une des
tudes quelle nous avait confies, il y a quelques annes, sur Diderot
et le thtre intrieur . Un autre Diderot, prcurseur, lui, de la neuro-
philosophie, intresse Charles Wolfe pour qui le Diderot des lments
de Physiologie et du Rve de DAlembert fut bien le premier philosophe
avoir compris que le matrialisme se doit de soccuper du cerveau,
des dimensions crbrales de notre vie aective, mentale et
intellectuelle.
Quittons Diderot pour un de ses proches, DAmilaville ; ce
personnage familier et pourtant si mconnu, Emmanuel Boussuge et
Franoise Launay entreprennent de rendre enfin justice; dans cette
tude, suivre, ils prsentent les premiers rsultats de leurs recherches
sur le parcours de celui qui fut lami de Diderot, de Voltaire, de
DAlembert et de bien dautres.
Autre dcouverte, celle de lidentit de l oculiste prussien dont
il est question dans la Lettre sur les aveugles. Qui tait-il ? Gerhardt
Stenger sest heureusement pos la question et y rpond ici. Doit-on
aller, en consquence, jusqu remettre en question la datation de
cette Lettre ? Nouvelle question qui relance le dbat.
LEncyclopdie, enfin. Valrie Neveu, poursuivant ltude de
lusage de la classification encyclopdique en matire de bibliographie,
en arrive la Rvolution et lEmpire. Si elle souligne la tentative de
Franois de Neufchteau de prendre le baconisme pour base du
nouveau systme bibliographique des coles centrales, elle montre
aussi que ltat finit par abandonner la dfense de ce systme, au profit
de la classification des libraires de Paris.
On sait, sans lavoir toujours bien analys, que lEncyclopdie
a particip une vaste redfinition du savoir: cest, propos des
domaines de la mcanique, de la statique et de la dynamique, ce quana-
lyse prcisment Christophe Schmit qui dcle les carts dj mani-
festes entre lEncyclopdie et ses prdcesseurs avant, daborder pro-
chainement le rle capital de DAlembert et de son Trait de dyna-
mique dans ces rorganisations du savoir.
5

Enfin, Diderot et lEncyclopdie. Louvrage et son principal direc-


teur relveraient selon lhistorien Jonathan Israel de ce quil nomme les
Lumires radicales reprsentes par Diderot quil oppose aux
modres dont Voltaire aurait t chef de file. Ann Thomson
interroge salubrement une telle vision qui, fonde sur bien des simpli-
fications et sur un survol des textes, semble ignorer ce que furent la
polyphonie et la manufacture encyclopdiques et, plus encore, la
formidable complexit de la pense de Diderot.

Marie Leca-Tsiomis
Georges BENREKASSA

Les mtamorphoses
de l vidence :
Diderot et les limites du politique.

Diderot et la pense du politique

Quil sagisse de dfinir une pense politique de Diderot ou de


cerner plus prcisment, comme cest ici notre propos, son rapport au
politique 1 (la nature et lintelligence de linstitu), plusieurs sortes
de trames bien connues, toutes certains gards plausibles, toutes non
pas rcusables, mais susceptibles dtre fragilises, ont pu tre propo-
ses. On sait davance que rien nest plus prilleux quun bilan global,
dautant quune formule fameuse de lEntretien avec dAlembert, sur le
primat de la conviction fondatrice laquelle nous revenons toujours2
nous interdit demble toute progression dramatique simple. Et on se
doit dapprofondir des raisons constantes de son embarras. Il y a
dabord, extrieurement, labondance extraordinaire, et la disparit de
statut des matriaux quil semble souhaitable de dominer, articles de
lEncyclopdie, contributions priodiques, penses dtaches, corres-
pondance(s) et la ncessit de prendre en compte, sans vouloir les
unifier tout prix, des priodes distinctes o la logique des entreprises
intellectuelles et de leurs incidences dans lespace politique aussi bien
que lapprhension et le retentissement dvnements majeurs, privs
et publics, seraient prendre en compte de faon direncie, crises
encyclopdiques ou polmiques frumentaires. Il y a ensuite, intrieu-
rement, la tentation lgitime de se porter aux ressources, qu ore
nous, enfin bnficiaires dune vue presque globale dun corpus

1. Comme le demandait Alain Badiou (Peut-on penser la politique ? Paris, Le


Seuil, 1985) il ne sagit pas de l illusion imaginaire dune ralit abstraite globale,
artefact thorisable.
2. Diderot, uvres Compltes C.F.L partir de 1969, t. p. 74. Nos rfrences
seront toujours cette dition dsigne par LEW.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


8 georges benrekassa

alors souvent presque clandestin, linsistance stimulante dun Diderot


se mettant lpreuve, non pas contradictoire et versatile, mais
rvlant sa vraie fcondit, une fois dsentrav, oprant dans le cer-
cle et la philia du dialogue, le rcit pour esprits subtils, et auteur
inspir davances problmatiquement direncies, entre criture
fragmentaire et clectisme audacieux. Ce qui se manifeste ds la clan-
destinit alors mme quil publie directement ou quil se trouve
volontairement embarqu dans une entreprise au sens politique gn-
ral incontestable, mais de plus en plus susceptible de faire merger dans
son cours des interrogations qui le dpassent : lHistoire des deux Indes
et son double rapport la politique et lhistoire de lavnement du
monde moderne et la problmatique de la civilisation 3.
Il faut sen tenir, pour aller au-del, un principe et un objectif,
qui tiendraient la rencontre dun choix philosophique gnral et
dune conviction quinspire toujours, selon nous, la frquentation de
Diderot. coup sr, ce qui simpose plus que jamais, cest de penser
avec Diderot , pour identifier les exigences originales auxquelles vont
tenter de rpondre ses assertions abandonnes ou maintenues, aussi
bien que ses stratgies de mise en doute ou de convictions renforces,
tout autant que les manifestations assez rarement publiques, le plus
souvent gardes par devers soi, de choix politiques directs. Penser
avec Diderot , cela demande en fin de compte de comprendre ce
quest, ce quapprend tre sa pense dans son dveloppement, une
pense quon ne saurait dmultiplier en ides occasionnelles,
magnifies par les ressources prodigieuses dun style ou de styles.
On ne peut ici que se rfrer une formule de Merleau-Ponty dans
Le philosophe et son ombre : Penser nest pas possder des objets
de pense, cest circonscrire par eux un domaine penser que nous
ne pensons pas encore 4.
Notre propos ne peut tre donc que de nous plier une discipline
sinon une mthode, dont le premier point est une forme de restriction
apparente de champ qui permette de mettre en lumire un travail
philosophique continu, de suivre Diderot dans sa manire de cir-
conscrire et dexplorer un domaine penser, sagissant dlucider
sa relation au politique. Cela relve en fait, pour nous, sur un plan plus
troitement propre notre penseur, dune vue densemble dont
nous ne pouvons ici quesquisser la physionomie. On a aaire, avec

3. Ltude qui renouvelle entirement la question en mettant en valeur le rle de


Raynal dans la dfinition dune politique des philosophes est la thse de Kenta Ohji
Malaise dans lEurope moderne : aux origines de lHistoire des deux Indes de
Guillaume-Thomas Raynal . U. de Paris Ouest- Nanterre, 2012, paratre.
4. In Signes (1960) rd. Paris Folio-Gallimard, 2001 p. 260.
diderot et les limites du politique 9

le Philosophe aux prises avec le politique et la politique, des cycles


dont le plus ample nous conduirait, par exemple, de Socrate Snque,
cycles ponctus de moments rcurrents avec toute la force que Jacques
Rancire veut donner ce terme : des ponctuations critiques di-
rentes des instants ou des pisodes5. Les cycles peuvent se succder ou
se chevaucher, loin de senchaner dans une volution ; les moments
peuvent et mme doivent tre rcurrents. Il y aura toujours des
moments Galiani , o viennent se manifester la fois la puissance du
paradoxe, la possibilit dun passage du pour au contre, le ralisme
dcapant du machiavlien , et aussi une forme de vrai cynisme
au sens que Foucault finit par donner ce choix6 ; des moments
Rousseau o sont remis plus ou moins ouvertement en jeu les termes
dun impossible divorce radical avec le faux frre, sagissant de la con-
testation de lordre social ; et si nous parlons de cycles, ce nest pas tout
fait en dehors de la contrainte traditionnelle du retour, de la rp-
tition, mais en fonction de la transformation en boucle que nous avons
suggre avec la formule de lEntretien avec dAlembert, lclairage
ultime port sur les aventures dun choix premier quil soit infirm ou
confirm, quil ouvre un nouvel espace philosophique ou quil referme
sur elle-mme une dramaturgie assimile ou dpasse.
On se limitera ici un cycle incontestable et bien connu, trs
clairement dfini par Diderot lui-mme, quon peut situer chronologi-
quement entre 1766-67 et 1774, entre, dune part, le ralliement complet,
au moins de principe, et sur une base conceptuelle, la philosophie
sociale des conomistes, considre, aux dpens de Montesquieu,
comme susceptible de matriser les exigences du politique, et, dautre
part, la seconde halte hollandaise o au sortir de lexprience russe
il redfinit, principalement dans les Observations sur le Nakaz, sa
position politique et philosophique partir dune reprise en compte
de LEsprit des lois et dune mise bonne distance de lapport des
physiocrates dont des sources importantes ont t claires7. Rien
de mieux tudi, bien des gards, que les tapes et la fluctuation
des opinions de Diderot durant cette dcennie de rfrence, et
on se sent souvent mme dvaluer de faon prcise toutes sortes de
prises de positions significatives, sagissant des questions majeures

5. Moments politiques, Paris, La fabrique 2001, aine lexplicitation de ce chan-


gement des quilibres.
6. Le cynisme non diognique de la parrhsia antique, travail sur soi et courage
de la vrit en acte. Voir in Dits et Ecrits IV, Paris, Gallimard, 1994, tout ce qui concerne
le souci de soi et la libert claire .
7. Voir Georges Dulac, Pour reconsidrer lhistoire des Observations sur le
Nakaz , Editer Diderot, SVEC, 254, 1988.
10 georges benrekassa

de lconomie politique ou des problmes dorganisation des pou-


voirs : on peut suivre au plus prs partis-pris topiques et positions de
principe, de la dfense librale du bon prix en matire de presse
depuis 1763 la condamnation du coup de force des parlements
Maupeou, des critiques de la politique des Compagnies aux doutes sur
le commerce des bls en compagnie et aussi distance de Galiani :
bref, un Diderot qui semble prendre la mesure dune politique pos-
sible la moins loigne des vues philosophiques... Notre propos est
pourtant sensiblement dirent : il est de surplomber ces donnes, de
nous placer en de daprs ce qui de nos jours est enfin connu, trs
au-del de ce quon peut cataloguer comme textes ou jugements politi-
ques, et peut tre circonscrit comme le niveau de lexamen critique de
principe, et, tout autant, de lexploration ou mme, si on peut dire, de la
rumination conceptuelle8. On peut dessiner dentre le parcours : le
point dappui initial dans notre cycle physiocratique, mis assez vite
mthodiquement lpreuve, ce ne peut tre que lintelligence ou linter-
prtation du concept dvidence dont Diderot a cru trouver une parfaite
lucidation chez Lemercier de la Rivire9 ; la perspective, dcouverte
larrive, le distingue et le spare profondment dune croyance ou
dune confiance, dun grand avenir, en un art social , tout aussi bien
partages par ses amis matrialistes, subordonnant et prtendant
raliser et domestiquer le politique.

Ordre global, assimilation ou destitution du politique : vidence


contre-force vidence exprience vidence cre

Pour Montesquieu, la loi est rapport ; mais notre ordre lgal est
cr, il est prolongement dune exigence de rationalit, en principe
rparatrice. La volont de se placer au dfaut et au rebours de LEsprit
des lois, sagissant de la dirence entre lois du monde physique et lois
du monde moral , la conviction de trouver chez les physiocrates,
travers le livre de Le Mercier de la Rivire, la ralisation dune vritable
arithmtique physique et politique qui serait au principe dun
ordre conomique et social et dune gouvernance politique finale-
ment au plus prs dune virtuelle rsorption de son lien avec la poli-
tique : cela a non seulement dans tout le sicle, trs au-del du corps de
bataille des conomistes, des relais pistmologiques plus nombreux,

8. Rendons Nietzsche, dans la Gnalogie de la morale, la paternit de ce concept


pittoresque qui correspond tout fait la formule de lEntretien.
9. Lordre naturel et essentiel des socits politiques (1767) rd. Paris, Fayard,
2001.
diderot et les limites du politique 11

mais a pu trouver chez Diderot une relation privilgie avec un credo


philosophique particulier, ou plutt avec les axes de son dveloppe-
ment. Comment ?
Le mouvement du sicle conduit moduler lhommage la
rationalit triomphante. Au principe, il y a la prgnance croissante
de deux configurations qui, chez Hume, semblent ne fonder leur
lgitimit que sur un parti-pris moral et la ncessit sociale dune assise
idologique clairement assure, et qui nen finissent plus de revenir
la charge de toutes parts sans tre limines parce que finalement
confirmes , jusqu un certain point, de faon externe : la figure de
lquilibre, en cours de dveloppement, appele un avenir consid-
rable dans les sciences sociales, entre idal universel et surtout condi-
tion dune organisation systmique reproductible10 ; et celle de lvi-
dence, habituellement bien mieux repre et discute ds lorigine,
partir des contradictions et des critiques quelle a immdiatement
engendres. Demble, on a vu progresser une notion gnrale dqui-
libre, luvre aussi bien dans le domaine de la politique internatio-
nale que dans les changes commerciaux, entre norme idale et tat de
fait constatable, jusqu sa confirmation, sagissant de lconomique,
dans des formes consacres de la rationalit : cela peut stendre et
sentendre de Quesnay, passant de la thorisation de lchange au cycle
de (re)production, la science conomique du 19e sicle, comprenant
une mathmatisation possible, et une forme de physique mathma-
tique du calcul des changes. En quoi, au moment du passage probl-
matique dune sorte didal universel un principe heuristique gn-
ral, on se rattachait un parti-pris philosophique, et on rejoignait,
dune certaine faon, ce qui peut se reprer propos de Hume, de
Montesquieu, et du concept de modration : la recherche de lcono-
mie optimale dun systme, sa norme rgulatrice. Nous pensons quon
pourrait rapporter aussi bien cela la proportionnalit des dlits
aux peines selon Beccaria ou LEsprit des lois ; et ctait fort utile pour
apprivoiser les dures vrits de Mandeville, et les faire saccorder
avec des formes varies du commerce social11. Pour ce qui est de
lvidence, lample dbat, au dpart, autour du livre manifeste de
Lemercier de la Rivire, donne sa ligne de force, propre mettre srie
raison individuelle, rationalit des divers commerces et rationalit

10. Elle est dautant plus remarquable quelle concerne les sciences sociales et
les sciences de la nature.
11. Voir Esprit des lois III, ch. 5 7. Voir linterprtation de ce rapprochement, de
Pierre Rtat, De Mandeville Montesquieu : honneur, luxe et dpense noble, dans
LEsprit des lois , Studi francesi, no 50, 1973, Cline Spector, Montesquieu, Pouvoirs
Richesses et Socits, Paris, PUF, 2004. ch. I, 3e partie.
12 georges benrekassa

sociale en gnral . Tel est le programme, ralis demble et consti-


tuant une discipline sans faille, dont tmoigne parfaitement lopuscule
de Quesnay sur le droit naturel12 : Faire quun ordre naturel se propose
et simpose grce lexistence dun savoir capable dactualiser le droit
naturel daprs nos connaissances de lois physiques ; ou, pour
reprendre une dfinition contemporaine, faire en sorte quadvienne
une extension du droit, appuye sur un dveloppement de la connais-
sance, garantie et globalise dans une conception de lordre natu-
rel 13. Lemercier de La Rivire poussait lextrme le paradoxe
politique qui demande au despotisme lgal dinstituer comme vi-
dence des lois dun ordre global gnral, la garantie de lexercice
eectif dun Droit Naturel, qui na, comme toujours, jamais assez de
force pour simposer par lui-mme, mais ne sen installe pas moins
comme passage videmment oblig dans le cours de la nature des
choses, en mme temps que le fameux Laissez faire laissez passer .
Cest une dialectique quon ne retrouve pas dans larticle Evidence de
lEncyclopdie (uvre de Quesnay). Elle limine le poison de la logique
contractualiste de Hobbes qui lie jouissance possible de lacquis et
contrainte visiblement institue, au prix de notre libert. Celle-ci va
tre confie pour sa prosprit notre activit libre dacteurs cono-
miques. Ici se rvle pour de bon le paradoxe que nous avons dsign
dentre : la permanence indispensable dun double mouvement, sup-
primer le politique en lexaltant dans la logique du droit naturel,
limpliquer au suprme degr dans lavnement dune ncessit qui
naturalise dune part la concidence entre la formule dite librale que
les conomistes, Mirabeau et Quesnay rsument par laphorisme
italien : Il mondo va da se.., et lapologie dun despotisme lgal, dont la
souverainet logique et pdagogique est cense se passer de
contrainte14. Cest une opration qui investira la sphre du politique
dune mission sanctifiante quexprimera fort bien la pense de Sieys,
faisant des liberts politique et civile un prolongement ncessaire et
rgulateur dune suppose libert naturelle15. Le sens est le mme, et le
caractre pacifiant du concept encore plus accentu sous la plume de

12. Voir Quesnay Le Droit Naturel, 1763, in Physiocratie, Paris GF Flammarion


1991.
13. Voir Catherine Larrre, Linvention de lconomie au XVIIIe sicle, Du droit
naturel la physiocratie, Paris, PUF, 1992. p. 197 et suivantes.
14. Lemercier, d. cit. ; p. 84, lie immdiatement la reconnaissance de lvidence
sans aucune contrarit leicace dun ordre social : La premire loi positive, la
loi fondamentale de toutes les autres lois positives est linstitution de lInstruction
publique .
15. Voir Catherine Larrre, op. cit., chapitre VIII, pages 272 et suivantes.
diderot et les limites du politique 13

Baudeau dans les Ephmrides du citoyen16. Enfin nous aurons une


connaissance du global partir de lvidence de la marche physique
de la nature partout o le chire dcide impunment et sans appel du
rsultat des intrts opposs daprs les oprations les plus distantes .
On pourra assurer lobservation du grand ordre protecteur et conser-
vateur dont lquilibre a t dfini par le Tableau conomique et
celle de lordre social, du respect des droits, de laccomplissement
des devoirs sous lgide dune puissance indispensable la ncessit
physique de la sauvegarde et lamnagement du bonheur du
genre humain.
Cette sacralisation imprieuse du concept dvidence, au
temps des Lumires triomphantes, on ne saurait linscrire simplement
dans une configuration philosophique dcisive, et dans la soumission
habituelle un cartsianisme de principe : honneur aux ides claires et
distinctes, mme si elle est reprise du chapitre XII des Rgles pour la
direction de lesprit, qui requalifie lvidence comme acte minimal
initial incontest dune chane de raisonnements17. On ne peut atten-
dre, nous semble-t-il, de larticle vidence que Quesnay a donn
lEncyclopdie autre chose quune forme dquilibre entre les principes
rairms par le cartsianisme malebranchien et une mise en ordre en
cinquante-six points dune conception du mind selon Locke,
capable dassurer une rfrence dorigine mtaphysique une mise en
srie des ordres de connaissance, mais aussi lie ds le dpart nos
sensations actuelles . Cest un morceau spculatif qui semble un
peu isol dans le grand dictionnaire, qui en compte bien dautres, mais
aux coordonnes mieux identifiables, et qui suscitera surtout des
remarques ironiques de lami (dAlembert) du mdecin spculatif
dans son hommage Quesnay post mortem18. La rflexion philoso-
phique ds les prmices du sicle des Lumires a fait un usage on ne
peut plus circonspect et mme une mise distance argumente de la
notion dvidence. Leibniz tait prs de proscrire le danger possible
dune notion susceptible de jouxter larbitraire et les formes les plus

16. Juillet 1768.


17. Cest surtout au malebranchisme du sicle, aux rgles un peu moins gnrales,
et plus psychologiques , quon retrouve dans la Recherche de la vrit quil faut
sarrter : acquiescer la vrit, ne sarrter qu lvidence aux ides claires et
distinctes quon trouve en soi mme en allant au-del de la dnonciation classique des
causes de lerreur, prcipitation et prvention, communication contagieuse des mo-
tions fortes, imitation, mmoire du dj peru .
18. Larticle de Quesnay est trait avec une certaine dsinvolture par dAlembert
dans son loge post mortem du Mercure de France, 1776. Larticle de Quesnay, lecteur de
Malebranche, eut le sort de presque tous les ouvrages de cette espce, celui dtre assez
peu lu, encore moins entendu, et fort critiqu .
14 georges benrekassa

suspectes de la certitude, hors axiomes fondateurs et prouvs19. Chez


Condillac, elle devient terme dun processus rigoureux, maintenu au
niveau logique : il distinguera vidence de fait, vidence de sentiment,
et vidence de raison, fonde sur la reconnaissance de lidentit, dont le
dveloppement joue le rle majeur dans la gnalogie du connatre20.
Si on sen tient lEncyclopdie elle-mme, alors que dAlembert dans
le Discours prliminaire se contentait de rapporter lvidence aux vrits
spculatives de lesprit, et la certitude la connaissance des objets
physiques , Diderot dans le prambule de larticle Certitude de
labb de Prades, manifestait ses doutes : Chambers dit que lvi-
dence est proprement dans la liaison que lesprit aperoit entre les
ides, et la certitude dans le jugement quil porte sur ces ides : mais il
me semble que cest l se jouer un peu des mots ; car voir la liaison de
deux ides et juger cest la mme chose .
Assurment, le ralliement lvidence chez Diderot vient
dailleurs : encore faut-il en dfinir dabord le sens gnral. Dans les
dix-huit ou dix-neuf points de la lettre Damilaville de juin/juillet
176721, si on sen tient strictement la question de l arithmtique
physique apparat seulement la formulation que lordre des socits
est donn essentiellement par lordre de nature , dont la ralisation,
lgitimation, et lgalisation sexpriment dans le dveloppement ration-
nel de la proprit. Mais il faut aussi tout de suite rappeler comment,
en amont, chez Diderot, sagissant du monde moral, na cess de faire
retour une vision du lien social et de la socialit compltement indif-
frente et oppose une conception juridique et idaliste. On peut se
reporter aux Rflexions sur le livre De lEsprit, pour aller dj au cur
du problme. Ce que Diderot oppose Helvtius peut paratre un
principe no-stocien Sil y parle dun sentiment de bienfaisance
qui embrasse lespce humaine en gnral 22, cest quil y a une
question que lui pose son hobbisme de principe un hobbisme
qui ne saurait aboutir aucune dmission contractuelle de conserva-
tion de soi, tout en tenant en respect les piges de la sociabilit
naturelle. A la combinaison dintrts finalise par lducation, qui est
la fois, pour Helvtius, le vrai de la sociabilit et la base dune
politique, Diderot va opposer ce qui parat au premier abord une sorte
de minimalisme brutal : Il est possible de trouver dans nos besoins
naturels, dans notre vie, dans notre existence, dans notre organisation

19. Voir Nouveaux Essais sur lentendement humain, livre IV, chapitre 2.
20. De lart de raisonner, chapitres 1 8, in uvres compltes, tome XI, Paris,
1803.
21. LEW, VII, p. 528.
22. LEW, III, p. 243.
diderot et les limites du politique 15

et dans notre sensibilit une base ternelle du juste et de linjuste que


lintrt gnral et particulier fait ensuite varier ... En quelque lieu
du monde que ce soit, celui qui donne boire lhomme qui a soif, et
manger celui qui a faim est un homme de bien ; et la probit par
rapport lunivers devenue sentiment de bienfaisance qui
embrasse lespce humaine en gnral est alors ramene un prin-
cipe de conservation rciproque strict. On sait quon peut suivre sur
une assez longue priode ce travail dmystificateur. LApologie de
labb de Prades, comme larticle Besoin de lEncyclopdie sont clairs et
nets. L tat de troupeau originel est celui o rgne le ressenti-
ment, cette passion que la nature qui veille la conservation des tres,
a place dans chaque individu pour le rendre redoutable ses sembla-
bles , et qui est l lunique frein de linjustice . Cet tat de
troupeau , pour Diderot, comme la multitudo appele devenir peu-
ple selon la loi de lordre et de la peur pour Hobbes, pose la question
des moyens de sauvegarde de lespce humaine, la fois en de et au
del de la phrasologie de lamour du genre humain. Il est tout fait
certain que le binme indestructible raison/conservation de soi exclut
quon surmonte ses contradictions et son jeu la fois mortel et
salvateur par la simple postulation de lamour de nos supposs sem-
blables. Les raisons dernires en sont donnes ds le parallle Hobbes
Rousseau. Diderot les rapproche selon la rgle dun pessimisme de
principe, quelque dirence quil y ait entre la scheresse de Hobbes et
le pathtique de Rousseau confronts aux antagonismes de lhuma-
nit ; puis il prend ses distances : entre le systme de lun et de lautre,
il y en a un autre qui est peut-tre le vrai, sous une autre forme qui nest
pas compromis : cest un rgle dquilibre, selon lequel quoique ltat
de lespce humaine soit dans une vicissitude perptuelle, sa bont et sa
mchancet restent les mmes . Il ny a donc pas prendre en compte
une relation de haine ou damour... On ne peut que rappeler alors
comment se maintient et revient de larticle Droit Naturel et de la
lettre Landois jusqu lEssai sur les rgnes de Claude et de Nron
la pense dune inluctable et cruelle ducation de lespce, pour la
sauver pour ainsi dire delle-mme, par lexemplarit disciplinaire ou
mme par le chtiment public. Ce quil est impossible en tout cas
denvisager, cest de se rfugier dans la pense quon devrait recrer
une sorte dordre imminent et immanent qui aurait linnocence de la
ncessit. Peut-on le supposer inscrit de faon bnfique dans lordre
des choses ? Cest ce que l hypothse physiocratique proposerait de
rsoudre...
Il nest pas de meilleur moyen que de se reporter la correspon-
dance de Diderot dans les annes 1765-1772, pour suivre dans leur
dveloppement lintrt et les diicults que prsentent pour lui ses
16 georges benrekassa

conceptions, en particulier celle que Lemercier nonce solennellement


dans le chapitre IX de son ouvrage : la relation fondamentale et
fondatrice de lvidence et de lopinion entre forme du bon sens
partag et conviction rationnellement propose et impose23. Mais si
Diderot senthousiasme pour ce livre cosmopolite , cest quil sem-
ble largir cette question et rejoindre une aspiration la globalit ,
pour reprendre le vocabulaire de Baudeau, sans cesse ractualise,
orant une forme de stabilisation non mortifre. Les termes de
limmense missive Falconet exactement contemporaine de la lettre
Damilaville (juin 67)24 sont prcis : Lemercier a dcouvert le secret
immuable et ternel de la scurit, de la dure et du bonheur des
empires , son livre est source du repos 25. En fait rien nest plus
frappant que le paralllisme, dans cette lettre, avec lvocation du
possible projet, grandiose, de vocabulaire philosophique rins-
taurant la langue prolongeant lEncyclopdie et en corrigeant le
dfaut, grce la constitution dun idiome idal pousant le monde,
rconciliant toujours sur une base sre le signe et le sens, en accord
avec le monde sensible, assurant de fait le triomphe rel de lide sur
lidiome. Faire stablir et simposer un vocabulaire et une grammaire
philosophiques, ce serait en fait un avnement de lvidence enfin
reconnaissable. Do une autre conomie, sagissant du commerce de
langage et des prcautions prendre sur la valeur dune monnaie si
courante ... Reste que, trs vite, tout en semblant confier explicite-
ment la rgulation dun systme stable un ordre propritaire vou la
reproduction et lexpansion des richesses, en de mme du despo-
tisme, les diicults surgissent parce que larticulation rve ou impo-
se de lvidence et de lopinion, cde le pas une mise en scne de
lvidence comme seule contre-force de la tyrannie cette sentence
apparat ds la lettre Damilaville, elle est reprise dentre lintention
de Falconet, et elle veille notre attention, tant la pense des cono-
mistes rejetait lide de contre-pouvoirs. Lorsque dans une missive
ultrieure26, dfendant la valeur de la pense de Lemercier, en train de

23. Pour Lemercier, le recours final une morale impose par la lumire naturelle
se nourrit de rfrences vangliques aussi bien que profanes, et en gnral de vrits
sensibles que les concordances de la jouissance personnelle et de lordre social
installent dans la rciprocit. (voir op. cit., ch. 44).
24. LEW VIII p. 537.
25. On peut par l aussi rejoindre le paradoxe libral de rsorption du
politique .
26. LEW VII 727 Cette lettre du 6 septembre 1768 rplique en mme temps
vigoureusement aux critiques de Mably, bavard importun , auteur des Doutes
proposs aux philosophes conomistes sur lOrdre naturel et essentiel des socits politi-
ques (1768).
diderot et les limites du politique 17

se dconsidrer en Russie, il renouvelle son credo physiocratique, il


intervient sur le sujet deux niveaux, celui de la nature de lopinion et
de son mariage avec lvidence, et celui des moyens de son eicace
propre. Ils (ses amis philosophes) disent que lopinion est la reine du
monde ; et ils nient que la vrit qui nest que lopinion dmontre
accrue de la force de lexprience et de la raison puisse quelque
chose ! ... Ils ne voient pas que celui qui est en mme temps dfenseur
de la libert de la presse et dtracteur de lvidence est le plus absurde
de tous les hommes. Ils ne voient pas que, sils ont raison, le philosophe
est un imbcile de vouloir parler et que le souverain qui len empche
est un autre imbcile de le faire taire 27. Laction du philosophe, ici
la fois facteur de la vrit et ouvrier des bases de sa propagation, nous
dporte une premire fois vers une contre-force dautre nature que la
libert dopinion admise par les conomistes. Va sajouter cela28 une
autre dimension, qui essaie de donner une consistance institutionnelle
et politique plus prcise celle-ci : Ils ne savent pas ce que cest que la
force dun corps de propritaires matres de la subsistance dun tat, et
dune nation o il y aurait seulement dix mille hommes assez instruits,
assez libres de publier leurs penses . Cela suppose un espace du
politique quon peut voir sous deux angles dont la conciliation fait
problme. Ils nont pas la premire ide dune nation qui lon aurait
fait sucer avec le lait le vrai catchisme politique . Lnergie des
Lumires va se ressourcer alors dans une configuration autre que cette
unit prilleuse29, laquelle Diderot voit bien quil faut donner une
autre ralit politique. Quils traversent seulement la Manche, et ils
verront la dirence dun peuple qui connat son intrt gnral et dun
peuple qui lignore . On a fait, avec cette rfrence une ralit
anglaise dont il a pens le plus grand mal30, le tour des diicults
auxquelles lexpose sa confiance dans la dialectique physiocratique la
recherche dun ordre stable. Pour prendre toute la mesure de ses

27. Ibid. p. 732.


28. Ibid. p. 732-733.
29. Ibid. p. 737 : Lemercier sentend trs bien lorsquil runit lvidence la
lgislation ; parce que ce nest pas assez que les lois soient bonnes, il faut encore que la
raison en soit bien connue, et que des lois bonnes dont la raison est bien connue exigent
un pouvoir coactif qui soppose aux passions .
30. Voir LEW t. 6 p. 354 dans la lettre Sophie Volland du 12-11-1765, le procs
froce du gouvernement anglais en tant que ralit sociale dont le prsident de
Montesquieu a tant dit de bien sans le connatre . Procs prolong en protestation la
Meslier. Songez, mon amie que la maxime Salus populi suprema lex esto est une belle
ligne et rien de plus. Celle qui sest observe et sobservera de tout temps, cest Salus
dominantium suprema lex esto. Cest du ptre et non du troupeau que la loi est la
sauvegarde . La formule cicronienne avait t reprise par Locke...
18 georges benrekassa

interrogations, on peut remonter octobre 1767, et une lettre


Louise dEpinay31 o apparat une expression qui sera reprise dans une
lettre Falconet de mai 176832 : les philosophes sont des crateurs de
lvidence . Ltranget philosophique de lexpression est encore
moins surprenante que la dmonstration de sa validit, de son
eicace, la capacit blesser la puissance dominatrice quil frappe :
Qui est-ce qui est frapp ici ? Cest le tyran, le prtre, le grand maroufle de la
socit, quelque nom quil porte... Comment se fait-il quun monstre
quatre cent mille bras et deux cent mille ttes se dmne, se tourmente, jette
de si grands hurlements, sil arrive quon lui jette une goutte dencre sur le
dos.

Le crateur de lvidence ne peut qutre finalement toujours


extrieur lordre global dans lequel son intgration supposable est
insuisante tmoigner de son eicace.

Libert, ncessit, politique : limprobable souverainet absolue de


lvidence

Librons Diderot de ces piges, rendons lui sa pense dsentrave,


et la puissance et la sduction dexcursus librateurs ou mme liber-
taires ponctuels, entre moments Galiani et moments Rous-
seau ... En fait, ce ne serait pas vraiment rendre justice son exigence
propre, ni son vrai courage philosophique. Il vaut mieux prendre en
compte dans un autre registre une tape capitale : il est possible
danalyser les uvres majeures du philosophe, durant les quatre ou
cinq annes qui prcdent le voyage russe, avec les deux haltes hollan-
daises, suivant deux logiques qui ne peuvent tre ni contradictoires ni
complmentaires, mais prolongent et continuent problmatiser le
point de vue physiocratique . Elles relvent dune forme de recon-
sidration de lespace du politique, tel quil en a dlimit les contours,
de lachvement de lEncyclopdie la conscration confirme du point
de vue des conomistes, tel quil croit pouvoir linterprter ; mais elles
approfondissent aussi une critique rationnelle plus tendue des
concepts et conceptions qui sous-tendent celui-ci. Lespace du poli-
tique institutionnalis, constitu , la matrise philosophique pos-
sible de sa prise en considration : ce sont des questions pralables
diiciles liminer. Mais il faut bien voir quen vrit, il y aura

31. LEW t. 7, pages 604-605.


32. LEW t. 7, p. 672-673.
diderot et les limites du politique 19

toujours eu, sinon une trange quivalence, du moins une secrte


communication entre direntes rsorptions du politique, mme si
jamais il ne sera question dabandonner lide dun avnement enfin
bnfique dun ordre ncessaire finalement aperu. Cela sexprimera
mme dans laperu fugitif de la philosophie de Dom Deschamps
comme au-del de la socit politique : Cest lide dun tat social
o lon arriverait en partant de ltat sauvage, en passant par ltat
polic, au sortir duquel on a lexprience de la vanit des choses les plus
importantes, et o lon conoit enfin que lespce humaine sera mal-
heureuse tant quil y aura des rois, des prtres, des magistrats, des lois,
un tien, un mien... 33. Lide dune totale conomie du politique
institu, concrtis dans lobligation sociale, au profit dun quasi-
fouririsme, cest un horizon global possible un moment rv.
prendre les choses au niveau de la dialectique philosophique
possible et de la recherche des principes constituants, cest aussi,
en mme temps, une rflexion continue sur ce que peut tre philoso-
phiquement lempire des dterminations, que nous serons toujours
renvoys. Ce dont tmoigne un autre niveau le Rve de dAlembert, o
peuvent se lire aussi le retour et la persistance dune confrontation avec
le fantasme ou lartefact dune ncessit totalement triomphante. Du
point de vue du politique, tel que nous lavons dfini, ce qui va se
proposer comme contre-preuve dans ce registre, cest pourtant la
persistance dune dlibration sinueuse et subtile, depuis longtemps
remarque dans les uvres majeures de ces annes l, autour du
lgal , du lgitime et du moral , intimement lie celle de la
jouissance et de lexercice dune hypothtique libert naturelle. Rien de
plus facilement tentant, alors, et finalement de plus facilement trom-
peur quune admiration univoque pour lnergie et la morale sponta-
ne de Flix et Olivier face aux cruelles bassesses de la loi et de lordre
religieux, civil et social, pour la complicit finale ventuelle du fils et du
pre contre les couards et les casuistes, pour lpanouissement tahitien
selon le code naturel nous dlivrant de la contrainte de la soumission
de notre bonheur des ides morales aussi vaines que la dictature
dune opinion publique stupidement versatile. Et comment oublier
cette maxime ravageuse : Mfiez-vous de celui qui veut mettre de
lordre. Ordonner, cest toujours se rendre le matre des autres en les
gnant... 34. Mais rciproquement, comment se mettre en garde
contre ces absolus porte de sentiment et de pense ? Cest
pourtant la tche explicite de Diderot. Le rcit des Deux amis de

33. LEW t. 8, p. 907 (lettre de 1769 au destinataire incertain).


34. Supplment au voyage de Bougainville, LEW, t. 10, p. 246.
20 georges benrekassa

Bourbonne nest pas seulement oppos au primitivisme niais des


histoires dIroquois de Saint Lambert, et Flix et Olivier, sans le
secours du philosophe, manipulateur et dmonstrateur, resteraient des
muets pathtiques35. Avant mme que la dramaturgie intime de
LEntretien dun pre avec ses enfants soit prolonge politiquement
par sa projection dans lespace public avec lhistoire du calzolaio de
Messine et le constat des limites de sa justice personnelle36, la concorde
intime et secrte du fils et du pre pour approuver le rtablissement
dun ordre juste ne peut aboutir qu une action clandestine et
personnelle. Mais surtout, il faut encore mettre en vidence, contre
tant de facilits aimables, la construction subtile et complexe du Sup-
plment au voyage de Bougainville et ce qui lanime en sous main, qui
peut tre aussi compris comme critique mesure et rationnelle, des
principes des conomistes, envisags au fond. Le sens dernier de
lannulation initiale de la fable de Tahiti , incapable de rsister au
monde drgl et corrupteur des commerces de tous ordres,
nempche pas quon puisse aussi imaginer la possibilit de lordre
physique rgl de la socit tahitienne, susceptible dassurer un
optimum de la reproduction et de la jouissance innocentes, libres des
poisons des codes religieux et civil, grce au dveloppement heureu-
sement finalis du code naturel. La ncessit physique, et ce qui peut en
tre maintenu, est en fait en dehors de lide de lquilibre optimal
ncessaire au tableau conomique : il sagit dune finalisation dmo-
graphique et dun contrle de la production et de la reproduction, sans
doute propres faire chapper aux malheurs inluctables de la claus-
tration insulaire, directement voqus dentre par Diderot avec le cas
de lIle des Lanciers. Mais il ne faut pas se contenter de souligner alors
une rsorption de tout ordre politique explicite, il faut donner toute sa
porte aux implications surprenantes des formes de sa mise lcart :
Diderot va jusqu dire que le seul lieu quivalent Tahiti dans
notre Europe corrompue serait Venise, bordel, casino, spectacle
luxueux au pire sens de ladjectif, cit rgie par des aristocrates poli-
ciers, parce que cest le seul lieu dune mise nu morale radicale de
notre espce, sans couverture idologique et institue Moins de
lumires acquises, moins de lumires artificielles, moins de vices et de
vertus chimriques . Cela ne saurait pourtant exclure le bnfice

35. Pour lanalyse de linvention de cette mystification, parmi bien dautres,


voir Pierre Chartier, Vies de Diderot, t.2 Prestiges du reprsentable, ch. 12, Hermann,
2012.
36. On devrait la rigueur considrer ici LEntretien tel quil est paru initialement
dans la Correspondance Littraire (mars 1771) sans lanecdote finale du savetier de
Messine qui accentuera les rserves de Diderot pre et fils.
diderot et les limites du politique 21

relatif final dune lgalit humaine, un niveau premier, mais en claire


aussi la porte.
On peut vraiment comprendre ce point la place, dans une autre
dimension, bien plus explicite, de la critique des mondes de lvidence
et de lopinion coordonns enfin advenus, soutenus et maintenus par le
despotisme lgal. Si on se rfre au dbat le plus apparent, li aux
Dialogues de Galiani et lApologie du Napolitain contre le factum de
Morellet, on peut constater comment la mise lpreuve critique des
raisonnements des physiocrates, sous une forme discrte, ne va pas
cesser de se poursuivre, lintention dun cercle trs restreint, ne
serait-ce que par un travail intermittent denrichissement de largu-
mentaire de labb contre le dogmatisme libral des conomistes en
matire de prix des bls (prise en compte des mouvements spculatifs et
des stockages). Mais le plus important en fait, de notre point de vue,
est ce qui se manifeste, si dans le mme mouvement, on couple et
direncie les Eleuthromanes et les Fragments politiques destins la
premire dition de louvrage de Raynal. Dun point de vue externe,
dabord : on est surpris par la publicit particulire donne ces
textes leur circulation et leur prsentation restreintes mais soigneu-
sement concertes37 ; dun point de vue interne ensuite, car ils sont en
eux-mmes une manifestation trs bien calcule et tage de la rupture
dfinitive avec le despotisme lgal avec cette assomption de la
souverainet incontestable, faussement non absolutiste, conjugue
un rgime lgislateur essentiellement li une adhsion collective
rationnelle . Il y a longtemps quon ne prend plus le fougueux
dithyrambe pour un simple cho des imprcations sanguinaires du
cur Meslier38, qui ne sont ici en fait quun pisode dun refus violent
du despotisme tyrannique, que le scnario convenu de la renonciation
rsolue la royaut va rendre symboliquement inutile : plus de roi de la
fve, plus de code Denis. Mais le dveloppement de ce refus ne corres-
pond pas seulement ce quon trouve, contre Frdric II, dans la
polmique virulente des Pages contre un tyran. Les Eleuthromanes
dbouchent explicitement sur ce qui semble tre un retrait dans les
sphres de lesthtique et de la philosophie. A le lire de prs, il sagit
bien dun adieu aux contraintes du politique institu et aux illusions de

37. Il y a la publication des Fragments dans la Correspondance littraire (aot


novembre 1772) et leur prsentation-commentaire par Grimm ; il y a la diusion de
copies des Eleuthromanes (Correspondance littraire, mars 1772) auprs de Turgot
comme auprs du binme Louise dEpinay/Galiani.
38. La possibilit dun passage lextrme violence purificatrice est rcurrente
jusqu la Lettre apologtique de Galiani. Les romains, Gracchus ou Brutus, rvolte
agraire, tyrannicide, ont valeur alors de moment .
22 georges benrekassa

la perptuit dune dictature rationnelle , mais surtout de la procla-


mation dune primaut accorde ce qui fonde le processus civilisa-
teur , la rfrence indispensable un temps de lhistoire spcifique et
autre, et cest ce qui va puissamment merger dans les Fragments
politiques, en relation avec la perspective dune possible exprience
russe et la rcusation directe de la physiocratie, qui va inspirer les pages
virulentes sur les Chinois. Ce que veut dire civiliser, est explicit dans
une lettre Falconet39 ds septembre 1768 : le progrs des sciences et
des arts tient lencouragement, lloge, aux honneurs et la
rcompense, et lamlioration des murs tient la bonne lgislation.
Tout autre ressort nest que momentan . Il sagit de sinscrire,
dinscrire la possibilit de son action dans une temporalit et un espace
nouveaux ou renouvels. Civiliser les Russes serait presque le plus
facile, cause dune aire nettoye . On retrouvera ce questionne-
ment dans les premiers points des Mmoires pour Catherine II : la
France peuple trop historicis , serait-elle rformable ? Reste le
point central de linstitution dune problmatique du processus civili-
sateur impossible rduire une instruction rigide ou un dressage,
mais confi une hypothtique contamination par lexemple, pour
dvelopper le levain de la libert . Comment commencer par le
commencement ? Cest une pense insistante jusquau Plan dune
universit , o la finalit culturelle au plus loin de la logique premire
du seul besoin se manifestera pleinement40. Mais alors, avant la Russie,
le plus important, cest la Chine41, et une rfutation du texte de
Quesnay, Le despotisme de la Chine , paru dans les Ephmrides du
citoyen davril juin 1767 exactement contemporain de Lordre
naturel : dans ses Doutes proposs aux philosophes conomistes, Mably
a coupl explicitement les deux ouvrages. Quesnay y coordonnait
soigneusement choix conomiques et conceptions politiques, pouvoir
absolu rgl par les lois, et ordre stable par essence dans le droit fil de
lactualisation de lois naturelles, aux consquences parfois erayantes,
mais invitables. Le point central de lexcration de Diderot est surtout
la mise plat de la version physiocratique de ce que nous avons appel
le mythe mandarinal , scnario important de diusion des Lumi-
res42. En Chine, le pire, cest labandon des arts et sciences ncessaires
au dveloppement au profit dune seule science vers laquelle on doit se

39. LEW, t. 7, p. 735.


40. Pour une problmatique densemble, voir G.L. Coggi, Diderot et le concept
de civilisation XVIIIe sicle, no 29, 1997, p. 353.
41. Voir LEW, t. 10, p. 1095, et suivantes.
42. Dans Le concentrique et lexcentrique, Marges des Lumires, Paris, Payot,
1980, ch. 2 ( Le rve dune lite ).
diderot et les limites du politique 23

tourner : la morale, la police, la lgislation , alors mme quexistent


les bases techniques et les moyens de linstruction et de lducation g-
nralises ; cest le triomphe du maillage de la socit par une caste de
clercs, faisant prosprer un faux empire du savoir, aussi vain que celui
des docteurs de Sorbonne. Pdagogisme corrompu prtendant
conduire le peuple par les Lumires, dans un simulacre despace
public, o serait prtendue assure l observation des lois contre les
abus de lautorit, toujours clairs par une rclamation libre . Cest
ce qui fait de la Chine, pour Diderot, une nation de fait inculte , et
des Chinois un peuple sans vertu, ni enthousiasme. Nous verrions l
un premier point fondamental dune scession calcule avec un credo
politique et social commun aux physiocrates43 et aux tenants dune
forme de consensus clair que nous allons devoir prciser.

De la mtamorphose lclipse : bonheur hypothtique, philosophie


en progrs, art social toujours suspect.
Comment sachvera donc ce que nous avons voulu dsigner
comme un cycle ce qui implique quand mme retour ? Faut-il
penser simplement quil y a eu rupture ? Sil y avait vraiment rupture,
cest quil ny aurait pas eu au fond de relation. Cest au mouvement en
boucle suggr par lEntretien avec dAlembert quil faut encore penser.
Diderot est-il seulement pass par la physiocratie ? Peut-on se
contenter dune rponse dapproximation ? On peut la rigueur se
contenter de la remarque dune lettre tardive Grimm, aprs lexp-
rience russe (les conomistes sont estimables, bons, ttus, enthou-
siastes et vains ), quon prciserait en donnant un contenu poli-
tique cette sentence dialectique , que nous sommes presque
toujours condamns passer par lerreur pour arriver la vrit 44. Si
nous nous reportons au tmoignage incontestable, au terme du
cycle , les Observations sur le Nakaz, lintersection dune redcou-
verte de la fidlit ncessaire Montesquieu, des eets dirimants de
lexprience russe, et dune approche renouvele dun point de vue
physiocratique45, nous constatons que la question mme de lvidence
sera nouveau rcurrente, et de telle faon quil nest pas possible de

43. Voir Kenta Ohji, La civilisation existe-telle dans les deux Indes ? in Lumi-
res et histoire, T. Coignard, P. Davis, A. Montaya d., Paris, Champion, 2010, p. 173-191.
44. Cf. La lettre dAlembert de la fin septembre 1769 (pour excuser laudace
dun dialogue qui le met en scne) Aprs lhomme de bien qui nous apprend la vrit,
le meilleur est celui dont les erreurs singulires nous y conduisent , LEW t. 8, p. 920.
45. Voir Georges Dulac, Pour reconsidrer lhistoire des Observations sur le
Nakaz , Editer Diderot, op. cit., La circulation des thmes et des fragments
24 georges benrekassa

sen tenir un bilan quilibr, vaguement bnficiaire, dvidences


communes, quon peut dailleurs toujours rattacher Lemercier :
matrise de la richesse foncire nationale ( condition de faire de
lagriculture une condition heureuse pour tous), libert de commerce
et enrichissement rciproque des Etats, quilibre interne et confdra-
tion ncessaire de tous les peuples de lEurope par opposition avec ce
que Hume blmait dj sous le nom de jalousie commerante ;
mais aussi apologie du rle dcisif dun luxe libr et le plus
souvent bnfique, apologie de la cration manufacturire et loge de
la multiplicit dpanouissements propres la socit marchande, en
vitant de mettre lhomme la queue dune charrue 46. La question
de lvidence reste essentielle en relation avec lducation et lopinion,
avec la conception de la diusion de vrits salutaires dans le corps
social, ce qui demande dabord de bien dfinir nouveaux frais
lespace du politique et ses limites dans un esprit tout fait oppos ce
quimplique en fin de compte le despotisme physiocratique. premire
vue, on se trouve, traditionnellement, sur le plan mme o se rejoi-
gnent de faon problmatique linstituant et linstitu, avec une exi-
gence prioritairement politique : il faut tablir une monarchie tem-
pre . Quest-ce dire ? La mmoire de Montesquieu est l, sur un
point capital : la question nest pas une question de nature dun
pouvoir politique monarchique ; car il ny a pas de dirence de
nature entre monarchie pure et despotisme 47, et les contre-
forces, qui ont obligatoirement une consistance sociale, et ne relvent
pas seulement de la ncessit dmontre de lois fondamentales vi-
dentes sont l, avec des rfrences qui appartiennent Diderot : force
de la reprsentation nationale, un corps de grands propritaires repr-
sentant la nation, assemble priodique dtats gnraux, corps inter-
mdiaires aux droits fixs une bonne fois. Car il faut que le souverain
abdique une partie du pouvoir . Sesquisse une vraie rapparition
du citoyen, compltement dvor et rendu purement fonctionnel par le
systme physiocratique. Ce citoyen garde sa teinture romaine ,
culturellement invitable : form par lducation, fidle un code de
lois impratif et sobre, li par le serment national . Mais ce qui
simpose, cest un enchanement des liberts qui, il est vrai, garde aussi
quelque chose des franchises de lancienne socit : linamovibilit
de certains privilges appartenant lhomme comme homme ;

entre lHistoire des deux Indes et les Observations sur le Nakaz , SVEC, t. 333,
Oxford, 1995.
46. LEW, t. 11, p. 305.
47. Voir Esprit des lois, III, 10, ( Quoique la manire dobir soit dirente dans
les deux gouvernements, le pouvoir est pourtant le mme ).
diderot et les limites du politique 25

chaque ordre de citoyens comme membres de cet ordre ; et chaque


citoyen comme membre de la socit 48. Mais il ne faut pas se trom-
per. Tout se passe comme si Diderot, la recherche constante dun
plan de civilisation , et pas seulement pour la Russie, avait aussi
pour but une rpudiation de la conjonction dun recours au souverai-
nisme juridique et dune conception fige et univoque de la dynamique
dune socit. Ce nest pas la possibilit de reconnatre un droit de
rsistance , timidement exprime ds le prambule, quil faut le plus
souligner, cest ce qui se passe au niveau des lois et des murs , le
lien entre la perptuit possible dun code et un exercice de la souve-
rainet partage qui ne peut tre quune espce de cration continue.
Il ne faut jamais donner la priorit au lgal lgifr, mais crer des
murs , en dehors du fantasme dun peuple horloge 49. Cest dans
cet esprit quil faut comprendre le retour de formules hobbistes de
principe, dont le dpassement en rejetant la dmission dun contrat
est la limite maintenir absolument. Le ressentiment est lunique loi
de la nature . La loi sociale a pris sa place 50. lintrieur de celle-ci,
reste imposer la libert, sous forme dune opinion publique vraie ,
dabord comme moyen de djouer la force de la raison dtat. Pour-
quoi la libert ? Si on sen tient strictement au niveau du thtre
institutionnel, lutilit est claire : il faut ne pas habituer les peuples
lobissance, la continuit dun despotisme heureux , maintenir
cette alarme continuelle, conservatrice de la libert . Mais il faut
aussi souligner un statut sans illusion de la libert politique comme
fiction utile, trs proche nouveau de penses discrtes de Montes-
quieu. Il faut ou quun peuple soit libre ou quil croie ltre... Cest
une grande toile daraigne sur laquelle limage de la libert est
peinte... 51. Cette rcusation du despotisme physiocratique et de
celui de Catherine II, mal masqu par son Nakaz naboutirait-elle
qu cela ? Il faut au contraire conclure que sa dmarche critique a
conduit Diderot trois positions qui vont gouverner le dernier
cycle de sa pense politique en relation avec lHistoire des deux
Indes et lEssai sur les rgnes de Claude et de Nron ; trois positions de
principe mergentes, qui peuvent tre considres comme des carts
dcisifs (mais non des ruptures), qui font que sa pense nest pas
assimilable une sorte de courant moyen de l idologie claire , et
est encore pour nous parfaitement audible.

48. LEW, t. 11, p. 219.


49. Lemercier est pour cette raison explicitement rcus et rejet dans le classe
des utopies , LEW, t. 11, p. 233.
50. Ibid. p. 235.
51. Cf. Montesquieu, Penses, 943 (Pliade 1798).
26 georges benrekassa

En premier lieu, au bout du compte, quelle est la finalit de lordre


tablir, au-del mme de lordre institu ? Ne serait-ce pas le
bonheur , dont les physiocrates eux-mmes, et plus tard, mieux
quAdam Smith, dautres libraux utilitaristes et eudmonistes
comme Bentham, feront leur bien suprme ? En fait, cest l quon
arrive au point de sparation prcis avec la dynamique sociale imagi-
ne dfinie aux chapitres IV et V de lOrdre naturel pour lequel le
bonheur serait le droit de jouir et la libert de jouir dans un systme o
existe la plus grande abondance possible dobjets propres nos
jouissances et la plus grande libert possible den profiter . Diderot
pense, lui, quil ne saurait y avoir de bonheur dfini comme somme
optimale de jouissances inhrente au meilleur dveloppement de
lordre ; il le conoit avant tout comme libration dnergies cratrices.
Faire vivre un grand nombre de citoyens grce la subordination une
discipline productiviste, cest viser une mdiocrit de jouissances et
de flicit 52 contraire la nature de lhomme. Ce qui nest pas du tout
dans la ligne dun bonheur partag. On aura aussi bien lloge de
l homme riche qui ne renvoie pas directement son superflu la
terre (au diable le produit net !) que lappel ce qui semble tre un
dploiement, forcment ambigu, de lnergie, aranchie et domina-
trice. Toute philosophie contraire la nature de lhomme est
absurde ; ainsi que toute lgislation, o le citoyen est forc continuel-
lement de sacrifier son got et son bonheur pour le bien de la socit.
Je veux que la socit soit heureuse mais je veux ltre aussi, et il y a
autant de manires dtre heureux quil y a dindividus. Notre propre
bonheur est la base de tous nos devoirs 53. La formule finale, qui
semble bien annoncer la sublime conclusion des Elments de physiolo-
gie, appelle tout autant faire se conjoindre une conomie libre de nos
passions et le systme oblig des relations sociales.
Second cart : au sein mme de lengagement le plus pouss dans
lexamen du rapport au politique, ce qui est refus le plus fermement,
cest lillusion, un moment ctoye, du philosophe crateur de lvi-
dence . Rousseau rcusant les physiocrates dans sa lettre Mirabeau
du 26 juillet 176754 rairme quil ny a de vritable source de la loi que
la volont gnrale. Cest peut-tre aller dun pige un autre... Il reste,
certes, dans la ligne constante de Diderot de ne pas se drober la
responsabilit directe du philosophe, et de se confronter sans conces-
sions sa diicult. Nous avons lhabitude de clbrer, juste titre,
lencyclopdiste saint patron des travailleurs intellectuels engags...

52. LEW. t. 11, p. 265.


53. Observations sur le Nakaz, LEW t. 11, p. 265-6.
54. Correspondance complete, d. C. Leigh, t. 33.
diderot et les limites du politique 27

Mais Diderot tait alors dj trs loin du moniteur directeur de


conscience nous lgu par la lgende des Lumires ; et surtout un
texte comme celui des Observations le met rsolument hors de porte
des aspirations que renouvellera sa manire Condorcet sur le partage
entre rgne des philosophes et rgne des charlatans. Il se peut, quel-
quefois, dans la stricte tradition libertine, que le philosophe se contente
de savancer masqu, dtenteur dune vrit rserve et matre dun
double jeu tout personnel comme le suggrera lEntretien avec la
Marchale. Il peut aussi se donner le rle, prilleux et volontairement
dconcertant, de metteur en scne de lambivalence inluctable de
lagir et de la puissance politiques, les fragments en marge de Tacite
dans la Politique des Souverains en tmoignent. Mais lessentiel nest
pas l : il est dans la relativisation oblige de la parole philosophique in
situ : Mais soyons vrai, pourquoi est-ce que les philosophes nont tu
ni prtres ni rois ? Cest quils nont ni confessionnaux ni chaires
publiques, cest quils ne sduisent point en secret et quils ne prchent
point aux peuples assembls. Car ils sont quelquefois trs fanatiques ;
il est vrai que leur fanatisme na pas un caractre sacr. Ils ne parlent
pas au nom de Dieu, mais au nom de la Raison qui ne parle pas
toujours froidement, mais qui est toujours froidement coute 55. Il
ne faut pas se tromper et glorifier la possibilit maintenue par la note
finale. Il ny a pas dachvement possible de la figure vritable du
philosophe politique. Ce qui ne nuit en rien lauthenticit de sa
dmarche. Il est certain que Diderot a eu en vue pour lui-mme la
double vocation philosophique dfinie par larticle Eclectisme . Il a
voulu sans doute tre lhomme qui est moins le prcepteur du genre
humain que son disciple , lclectique exprimental, vou au destin
des hommes laborieux qui rassemblent les vrits connues et les faits
donns , mais aussi, peut-tre, parvenir lclectisme de lhomme
de gnie qui compose et combine . Mais quelles fins, et quels
frais ? La question est maintenant devenue : en de de la position
dominante dune saisie globale et systmatique, de la prtendue scu-
rit dune construction thorique, que reste-t-il au philosophe, quel est
son eicace propre ? Cest encore de lvidence et de lopinion publi-
que selon les physiocrates quil faut explicitement se dmarquer,
autant que dun opportunisme soumis aux circonstances, comme en
tmoigne la lettre Necker de juin 177556, qui finit par renverser un
aphorisme attribu Hobbes. Philosopher dabord, et vivre aprs si

55. Observations sur le Nakaz, LEW, t. 11, p. 213.


56. LEW, t. 11, p. 1099, le 10 juin 1775, aprs lecture du livre de Necker, De la
lgislation et du commerce des grains, partiellement favorable aux critiques anti-
librales de Galiani.
28 georges benrekassa

lon peut donc, dans une certaine solitude, distance dune opinion
publique rejete vers sa condition philosophique suspecte, sans reven-
diquer une action qui dpasse une sphre publique finalement trs
restreinte.
Troisime cart, qui invite explicitement un retour vers le
conceptuel : cette posture engage bien plus que le parcours person-
nel de Diderot, tout en lui donnant une valeur exemplaire. Cela vite en
tout tat de cause, de revenir une manire de balancement, ne
serait-ce que grce au rappel salutaire de convictions hobbistes... Car il
y a, cette fois, rupture philosophique vidente qui engage bien plus que
les physiocrates, quil sagisse de la puissance de lducation, de la prise
en considration du bonheur possible eectivement gagnable, de la
vision de lordre social comme toujours riche dun dsordre inaccep-
table. Le texte le plus important en ce sens est la Rfutation de De
lhomme, entre 1773 et 177657. Ce qui frappe tout de suite, cest une
restriction de champ apparente qui laisse de ct une grande part de
louvrage posthume dHelvtius pour donner toute son ampleur une
philosophie des passions, leur force, aux tours et dtours de la sin-
gularit, lordre du dsir. Mais nos questions sont encore l. Si on se
reporte aux Observations sur Hemsterhuis, on sapercevra vite que
linterrogation sur la rfrence plus ou moins invitable un ordre gn-
ral dterminant, la limite conjoignant quilibre conomique optimal
et propagation dun consensus ducatif a de longue main dautres
bases. Lappropriation ncessaire daspirations communes, cest peut-
tre un idal lallure de coup de force... Lerreur dHemsterhuis58,
ctait de formuler des conditions idales sous un principe unificateur
prsupposant une connaissance des individus et de leurs rapports,
condition dune ralisation du politique dans une socit domine de
part en part . On est l la racine dun mouvement de mise distance
invitable de tout art social , aspiration commune dun temps philo-
sophique, conscration des Lumires. Il faut se reporter lloge de la
physiocratie que Condorcet, porteur majeur dune ambition moderne
darithmtique politique, prononce dans son Tableau historique :
Ce systme si simple qui plaait dans la jouissance dune libert infinie les
plus srs encouragements du commerce et de lindustrie ; ces principes
sduisants par leur gnrosit et leur tendue ; cette thorie qui liait la
vritable puissance et la richesse des tats au bien tre des individus et au

57. Ce que nous appelons moment Rousseau gagne en puissance dans un


dispositif triangulaire, puisque De lhomme se donnait largement comme rfutation de
lmile, sagissant du bonheur, et surtout de la critique de lordre social comme
malheur, dsordre, et contradiction possibles.
58. Voir LEW t. 11, p. 90-91.
diderot et les limites du politique 29
respect de leurs droits ; qui unissait par les liens de la flicit commune les
direntes classes entre lesquelles les socits se divisent naturellement cette
ide si consolante dune fraternit du genre humain dont aucun intrt
national ne devait troubler la douce harmonie, furent propags avec un
enthousiasme sans cesse renaissant par les conomistes franais59.

Lloge va trs au-del de la thorie conomique, et ne se contente


pas den englober les bnfices de faon assez gnrale dans une
philanthropie cosmopolite. Sa teneur idologique est trs prcise. Il
faut unir dans un mme projet triomphe de la libert et science
assure, surmonter par les moyens du savoir, un art nouveau, le
caractre conflictuel de lordre social60, renforcer grce une concep-
tualisation nouvelle de lordre naturel la notion de corps politique,
puisquil y a harmonisation dans une socit de lchange des intrts
particuliers61.
Cet idal, cens tre celui des Lumires en gnral, nappartient
pas en propre aux physiocrates, on en retrouve le dveloppement
conomique et social chez dHolbach, ou surtout, en fin de compte
chez Sieys, au sortir de la Rvolution. On en dcouvre tout autant une
expression quasi-anthropologique chez les Idologues, dans leur
ambition dune science globale de lhomme : Cabanis au dbut des
Rapports du moral et du physique inscrira mme dans une continuit
solidaire lart de penser et lart social. Nous avons essay de montrer,
au rebours de ces mises en srie, ce quavait t chez Diderot litinraire
salutaire qui la conduit une forme de doute mthodique de type
nouveau, fondamentalement oppos au ftichisme de la science et qui
nous invite un rexamen incessant des limites du politique, et de
ltendue des pouvoirs philosophiques sur lesquels il prtend prendre
appui.

Georges Benrekassa

59. Tableau historique des progrs de lesprit humain, 9e poque, Paris INED,
2004, p. 389.
60. Voir sur ces points et leurs consquences, Reinhardt Bach Les physiocrates
et la science politique de leur temps Revue franaise dhistoire des ides politiques
2004/2 no 20, et Jean-Louis Morgenthaler : Condorcet, Sieys, Saint Simon, Comte
in Socio-Logos, Revue de lassociation franaise de sociologie, 2007 (en ligne
http://socio.logos-revues..). On y trouve le dveloppement ou les consquences de
louvrage de Catherine Larrre, (ch.VII) cit plus haut.
61. On remarquera quAdam Smith., commentant Quesnay et Lemercier
(Richesse des nations, livre IV, chapitre IX), donne une version librale plus fidle
l ordre gnral spontan , en leur reprochant discrtement leur despotisme lgal.
Antoinette et Jean EHRARD

Diderot et Greuze :
questions sur LAccorde de village *

Y aurait-il donc lieu, propos du tableau de Greuze et du


commentaire quen donne le Philosophe dans le Salon de 1761, de
sinterroger beaucoup ? Quelles nigmes, quelles incertitudes dans une
scne de vie quotidienne apparemment limpide ? Dans ce tableau de
famille de son ami Greuze Diderot veut voir un Tniers la fran-
aise, plus lgant, moins grossier que les scnes dauberge et les
kermesses du peintre flamand, mais tout aussi vrai1. sa date le
rapprochement est particulirement logieux. Au XVIIIe sicle David
Tniers est de plus en plus pris des amateurs franais. En 1708, dans
ltonnante Balance des peintres qui attribue des notes aux meilleurs
artistes europens, selon les quatre critres de la composition, du
dessin, de la couleur et de lexpression, Roger de Piles assignait
Tniers une place trs honorable, au milieu de la quarantaine dartistes
quil jugeait dignes dtre compars les uns aux autres ; pour la com-
position, dans une chelle de notes qui va de quatre dix-huit, il lui
accordait un trs honorable quinze, ce qui le mettait au quatrime
rang, derrire Rubens, Raphal, Le Brun..., au ct de Vronse,
Tintoret, Van Dyck. Le classement tait moins avantageux Tniers
pour le dessin (un modeste douze) et pour la couleur (treize) ; il tait
mme franchement mdiocre pour lexpression (un six, comme pour
Titien !)2. En 1708, on tait donc encore loin, semble-t-il, de lengoue-
ment des collectionneurs du milieu du sicle pour un artiste que
les connaisseurs allaient dfendre contre le got troit dun Voltaire.
Dans Le Sicle de Louis XIV, parmi les Artistes clbres (article

* Cette tude reprend une confrence deux voix donne lUniversit Blaise-
Pascal en dcembre 2012, dans le cadre de lAnne Diderot, linitiative de lassociation
des Amis des Muses dart (AMA) de Clermont-Ferrand.
1. DPV, XIII, p. 266-272. Pour le parallle avec Tniers, p. 276-277.
2. Roger de Piles, La balance des peintres , dans Cours de peinture par principes,
1708.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


32 antoinette et jean ehrard

Vatteau), luvre de Tniers tait prsente dun mot quelque peu


ddaigneux : Vatteau a t dans le gracieux peu prs ce que Tniers
a t dans le grotesque. Or le grotesque, cultiv selon Furetire
(art. Grotesque) par le talent de Callot, serait le propre dune figure
capricieuse [...] qui a quelque chose de ridicule, dextraordinaire, de
monstrueux. Une telle dfinition ne vaudrait gure, on en convien-
dra, pour LAccorde de village. Aussi bien, dans une lettre de 1766
Diderot, o il numre les erreurs de Voltaire en matire artistique,
Falconet refuse-t-il dappliquer le mot Tniers : celui-ci, rtorque le
sculpteur, peignit avec la plus grande finesse les hommes de son
pays : ce qui ne sest jamais dit grotesque 3. Et dans la rponse quil lui
adresse le 15 mars, sans reprendre le dtail des nombreuses objections
de son correspondant aux jugements esthtiques du grand Voltaire,
Diderot concde : Pour de Voltaire, il est assez impossible de
le dfendre. Il ferait fort bien de se corriger 4.
Comment lambition de peindre les hommes de son pays
aurait-elle pu choquer linventeur de la comdie srieuse ? Cest au
contraire la vrit quotidienne des tableaux de Tniers que Diderot
apprcie surtout et quil retrouve chez Greuze, pure cependant,
prcise-t-il, de toute grossiret, bien qu loppos de lartifice et des
ateries de Boucher : Tniers peint des murs plus vraies peut-tre
[...] mais il y a plus dlgance, plus de grce, une nature plus agrable
dans Greuze. Cette justesse dide, servie par la dlicatesse du pin-
ceau, se retrouve dans le registre o Tniers, selon Roger de Piles,
brillait le moins, lexpression. En 1765, dans ses Essais sur la peinture,
Diderot crira que lexpression exige une imagination forte, une
verve brlante, lart de susciter des fantmes, de les animer, de les
agrandir 5. On appliquera plus volontiers Greuze qui nest ni un
Blake ni un Fssli la dfinition sur laquelle sest ouvert le chapitre :
Lexpression est en gnral limage du sentiment 6. Or le sentiment
nest pas ce qui manque Greuze, si lon en croit lami Grimm qui,
dans un long post-scriptum au compte rendu de son collaborateur,
renchrit denthousiasme et de sensibilit. La vue du vieillard dans son
fauteuil lui fait venir les larmes aux yeux, mais la figure sublime dans
son genre de la fiance lattendrit encore plus. Ce pourrait tre une
illustration des Idylles de Gessner :

3. Falconet Diderot, mars 1766, dans Diderot, Corr., VI, 1961, p. 146.
4. Ibid., p. 164.
5. DPV, XIV, p. 394.
6. Ibid., p. 371.
diderot et greuze 33
cest peu pour elle dtre la plus jolie crature du monde ; ses grces
innocentes ne sont pas ce quil y a de plus sduisant en elle ; mais comment
vous peindre tout ce qui se passe dans son me, au moment de cette
rvolution si dsirable et si redoute qui va se faire dans toute sa vie ? On
voit un doux aaissement rpandu sur tout son corps : il ny a quun homme
de gnie qui ait pu trouver cette attitude si dlicate et si vraie. La tendresse
pour son fianc, le regret de quitter la maison paternelle, les mouvements de
lamour combattus par la modestie et par la pudeur dans une fille bien ne ;
mille sentiments confus de tendresse, de volupt, de crainte qui slvent
dans une me innocente au moment de ce changement dtat, vous lisez tout
cela dans le visage et dans lattitude de cette charmante crature7.

On ne peut douter que Diderot ne se soit pleinement retrouv


dans cette addition son propre texte : il apprcie lui aussi le talent
sentimental du Zurichois Salomon Gessner, avec lequel il en viendra
collaborer, comme latteste une publication commune de 1772 (en
allemand) reprise en franais, Munich, en 1773 sous le titre de Contes
moraux et nouvelles Idylles de D*** et Salomon Gessner. Pour le
lecteur daujourdhui lallusion Pamla8 est par ailleurs comme un
cho anticip de lEloge de Richardson (1762) qui suit de trs peu notre
Salon et prcde de quelques annes, dans un registre voisin, lEloge de
Trence.
Toutes ces rfrences visent prciser, du point de vue de Dide-
rot, mais pas exclusivement, le contexte moral de LAccorde de village.
A cet gard on voque souvent la sensibilit nouvelle dont est porteur,
en 1761 galement, le roman-culte de Rousseau, La Nouvelle Hlose.
Fond sur lopposition, puis lessai de rconciliation du devoir et de la
passion, louvrage est cependant trop riche, trop complexe pour
saccommoder daucune tiquette rductrice. Dans une tout autre
tonalit, lanne 1761 consacre aussi le genre du conte moral, genre
dont Marmontel est devenu le matre incontest, non seulement en
France, mais jusquen Espagne, en Hongrie, en Pologne9.
LAccorde de village pourrait donc tre une sur, ou cousine, de
la Bergre des Alpes ? Peut-tre. Le conte publi sous ce titre
en1761 encore est lun des grands succs de Marmontel : il deviendra
une pastorale en trois actes et ds 1765 Vernet en aura fait pour le
Salon un tableau, jug du reste dcevant par Diderot. Mais revenons
notre propos : en art comme en littrature et sans doute en

7. LEW, V, 1970, p. 103.


8. Ibid., p. 104, Greuze a fait, sans sen douter, une Pamla, cest sn portrait trait
pour trait .
9. Voir les tudes runies et prsentes par Jean Ehrard dans De lEncyclopdie
la Contre-Rvolution. Jean-Franois Marmontel, Clermont-Ferrand, de Bussac, 1967.
34 antoinette et jean ehrard

toutes choses il faut se mfier de ce qui parat simple. Le critique a


le droit de se laisser gagner par lmotion, pas celui den tre dupe.
Sagissant du conte moral, si transparent, nous ferons ntre la jolie
formule de Jean Sgard : il restitue la nature, mais pare de philo-
sophie candide et de rubans 10. La candeur de notre tableau ne
dissimulerait-elle pas quelques discrets rubans ? Et le ruban,
chez Greuze, nest-il pas toujours un peu quivoque, attirant le regard
sur ce quil empche de voir, suggrant chastement un accs possible
au fruit dfendu ?
En 1761 dj certains visiteurs du Salon, comme labb de la
Garde, bibliothcaire de Madame de Pompadour, auteur dun excel-
lent compte rendu dans LObservateur littraire de labb de La Porte,
ont exprim une inquitude au sujet du maintien languissant de
lAccorde, une main dans celle de sa mre, un bras dans celui dun
jeune homme des plus avenants, sans regarder ni lun ni lautre : cette
gne, cette pudeur ne seraient-elles pas un peu hypocrites ? Luvre
peint de Greuze, rappelons-le encore, nest pas exempt de ce type
dquivoque, et comme ses contemporains le libertin Diderot se rgale
volontiers de sous-entendus. Ici toutefois la plaisanterie sur la gorge
de la jeune fille cela se soutient tout seul petite audace appele
par la rose qui dcore, sur le cur, le dcollet, est plus gaillarde que
grivoise. On chercherait en vain et dans le tableau et dans le commen-
taire quelque jeu sournois sur lambigut de la pudeur, mais cela
nempche pas linnocence de la scne de nous poser des questions
dun tout autre ordre. Diderot, pour sa part, fait cho aux interroga-
tions dun public aussi exigeant quadmiratif : le personnage de la mre
est-il vraiment une paysanne ? La sur ane est-elle sur, ou
servante ? Grimm tranche sans hsiter le second point : il ne sagit pas
dune servante. Mais il ne dit rien du premier. Essayons notre tour
de lever ou de circonscrire ces incertitudes, et tentons, plus gnra-
lement, une quadruple mise en question : du sujet, du moment et
du lieu de laction, de son hros.
Le sujet dabord. Il est tout entier dans le titre : mais celui-ci fait
problme, car on en connat deux versions, et la plus rpandue, jusqu
nos jours, nest ni la seule ni la premire. En 1761 le livret du Salon
annonce, sous le numro 100, Un mariage, et linstant o le pre de
laccorde dlivre la dot son gendre. Ce titre o notons le il nest pas
question de village11 a d paratre un peu long : mme Diderot qui,

10. Jean Sgard, Marmontel et la forme du conte moral , ibid, p. 233.


11. Non plus que dans LAnne littraire, 1761, tome VI, Supplment au
Salon , qui recopie approximativement le livret : Un mariage dans linstant o
le pre de laccorde remet la dot son gendre .
diderot et greuze 35

pour lessentiel, le respecte choisit de lallger en Un Pre qui vient de


payer la dot de sa fille. Plus courte que celle du livret, cette formulation
est galement plus exacte : entre lune et lautre, toute la dirence est
celle du pass, mme trs proche, et du prsent, dun acte accompli et
dune action en train de se faire. La signature du contrat est en
prparation, mais la dot proprement dite est dj remise : la bourse qui
la contient pend la main gauche du futur mari. Cest que lunit de
temps est encore plus contraignante en peinture quau thtre.
Laction dramatique est cense se passer en vingt-quatre heures ; mme
si la ralisation dun tableau demande videmment beaucoup de tra-
vail et de temps, peindre reste un art de linstantan. Les Essais sur la
peinture lexpliquent sobrement : Le peintre na quun instant, et il ne
lui est pas plus permis dembrasser deux instants que deux actions .
Toutefois Diderot ajoute aussitt : Il y a seulement quelques circons-
tances o il nest ni contre la vrit ni contre lintrt de rappeler
linstant qui nest plus ou dannoncer linstant qui va suivre 12.
Or nous sommes exactement dans le cas des exceptions autorises :
la scne de la rdaction du contrat prcde et annonce logiquement
celle de sa signature, que nous ne verrons pas ; la remise de la dot
seectue en deux temps, la remise matrielle, puis les compliments qui
laccompagnent. Sinon, pourquoi le gendre tiendrait-il la dot de la
main gauche ? Est-il naturel de recevoir ainsi un cadeau ? Non, sauf
tre gaucher ! Mais rassurons-nous : la bourse a t reue droite, et
elle est immdiatement passe gauche pour librer le bras droit qui,
on le voit bien, avait autre chose faire. Et le geste de droite gauche,
qui sest produit linstant prcdent, nest attest que par cet eet.
La substitution du pass immdiat au prsent dans le titre retenu
par Diderot, aussi bienvenue que suggestive, puisquelle serre au plus
prs la ralit du tableau, tmoigne de la prcision du critique, comme
de la rigueur dun crivain longtemps suspect de bavardage. Cepen-
dant Diderot sloigne dlibrment du livret quand il supprime les
deux premiers mots du titre oiciel : Un mariage ..., et comme nous
allons le voir ce nest probablement pas sans raison. Un auteur qui
crit immdiatement aprs notre Salon va encore plus loin dans
la simplification et choisit un tout autre titre, LAccorde de village.
Il sagit de labb Aubert (1731-1814) qui intitule ainsi lun de ses
Contes moraux sur les tableaux de Greuze (1761-1763), fiction narrative
accompagne dune description du tableau. Et en 1762 le mme abb
publie dans Le Trsor du Parnasse un court pome galement intitul

12. DPV, XIV, p. 386.


36 antoinette et jean ehrard

LAccorde de village, conte moral13. Ecrivain et journaliste prolifique,


Aubert avait le sens des occasions saisir : il exploite ici la fois la
renomme dun artiste la mode et le succs dun genre littraire
nouveau, dj en plein essor. Il semble bien que ce soit lui qui ait
impos au public moins quil nait simplement repris des propos
entendus la dnomination adopte par le peintre en 1764 pour
la gravure commande Flipart, conserve par la postrit depuis
deux cent cinquante ans et que le Louvre perptue ... sans que per-
sonne se soit apparemment souci des incidences de cette mutation
sur la lecture de luvre.
Diderot, lui, se borne supprimer les premiers mots, Un
mariage . Il clarifie par l le sujet et attire lattention du spectateur sur
linstant du tableau, la remise de la dot. son avis toute la
composition est centre sur cet vnement majeur de la vie dune
famille : diverse, mais une, lordonnance du tableau rpond pleine-
ment lexigence quexprimait en 1753 larticle de lEncyclopdie :
convergence de toutes les parties vers un mme but , unit de temps,
daction, de lieu, subordination des figures, sobrit des ornements et
des accessoires14. Les Essais sur la peinture ritrent cette conception
dune ordonnance la fois inventive et rigoureuse : Quelle soit
simple et claire. Par consquent aucune figure oisive, aucun accessoire
superflu. Que le sujet soit un 15.
Quen est-il donc ici ? Douze figures, mais qui participent toutes
lvnement : seule la fillette de gauche, qui ferme de ce ct le demi
cercle familial se montre indirente lobjet de la runion, absorbe
quelle est par le repas de ses poussins. Encore cette prsence-absence,
non exceptionnelle dans la peinture de Greuze (voir par exemple dans
La lecture de la Bible, en bas gauche, le bb qui fait ses premiers pas
tout en tant attir par un petit chien), renforce-t-elle en contrepoint la
proccupation commune aux autres personnages. Bien plus, observe
judicieusement le critique, toutes les figures senchanent : elles
sont eectivement lies, du moins par le geste et mme par le toucher,
sinon par les regards, diversement orients. Comme elles vont en
ondoyant et en pyramidant ! , sexclame Diderot. De fait, la cons-
truction du tableau dessine trois pyramides, deux petites inscrites dans
une grande dont le sommet est le milieu de la partie suprieure de la
toile. droite, un groupe de quatre personnages, le tabellion, le petit
garon (qui nest pas clairement entre ses jambes), la sur ane
dont la tte culmine au dessus de celle de son pre qui tend les bras vers

13. Le Trsor du Parnasse, ou le plus joli des recueils, vol. 4, Londres, 1762, p. 275
14. Composition, en peinture, DPV, VI, p. 475 sq.
15. DPV, XIV, p. 386.
diderot et greuze 37

la figure centrale et dominante du futur gendre, de taille encore plus


haute dans la gravure de Flipart. Le jeune homme qui regarde le
vieillard tourne le dos sa promise, mais lui enlace le bras gauche de
son bras droit, tandis que la mre serre le poignet droit de sa fille sur
lpaule de laquelle une sur cadette, plore, appuie tendrement la
tte. La liaison est ainsi assure, par le promis, entre les quatre figures
de droite et les sept de gauche.
Quatre de celles-ci dessinent une autre pyramide dont le ct droit
irait de la coie de lAccorde au genou du pre ; lautre ct, de la
mme coie au bonnet la plus petite sur. Trs proches les unes des
autres, ces figures ne se touchent pas toutes, mais la curiosit impa-
tiente du garon qui, devant les deux servantes, se dresse autant quil
peut pour voir ce qui se passe, achve de fermer le cercle de famille.
Cercle, ou plutt arcs de cercle. La construction gomtrique du
tableau - trop tudie pour que lon se persuade, avec Diderot, quelle
sest faite comme toute seule, par hasard pourrait tre dune
rigidit aussi agressive quartificielle. Mais celle-ci est heureusement
adoucie par la prsence de courbes. Le critique ne relve pas la super-
position des lignes semi-circulaires et concentriques que forment
la position des pieds, celle des genoux, celle des ttes.
Mais cest de cette dernire, sans doute, quil apprcie le caractre
ondoyant. Il y a deux tres en Diderot, un gomtre et un pote.
Le premier aime les lignes simples; le second gote le charme et la vie
des sinuosits.
Les personnages sont donc groups sur la toile par un habile
metteur en scne. Diderot les compte et les dtaille dans lordre o il lit
le tableau, comme y est invit le visiteur du Salon. Tournant le dos
de trois quarts gauche, le tabellion tablit un lien entre lespace du
spectateur et celui du tableau. Puis, aprs le lger contre champ
du jeune enfant, le pre et la fille ane se prsentent de profil, le gendre
de trois quarts face droite, puis lAccorde, seule de face, et, de trois
quarts face droite, la jeune sur, le petit garon, la mre de profil. Les
deux servantes suggrent discrtement larrire plan. La petite fille de
trois quarts droite, le grand balai qui trane terre, la poule et ses
poussins referment la composition, ramenant le regard vers les pieds
du tabellion.
En supprimant les premiers mots du titre oiciel, Un mariage ,
Diderot concentre donc lattention sur la remise de la dot et sur le
groupe central de trois personnages, le vieillard dans ce quil appelle
son fauteuil (voir plus loin), et le couple damoureux debout
devant lui. Pour dsigner le grand jeune homme reprsent exactement
au milieu du tableau et au sommet de la courbe que forme lencha-
nement ondoyant des figures, il reprend le terme du livret et parle
38 antoinette et jean ehrard

du gendre , mais ce nest que par anticipation et dans une sorte de


style indirect libre : pour le pre de la jeune fille, ce jeune homme est
dj son gendre... Cependant personne ne devrait sy tromper : le
mariage nest pas encore conclu et lon nen est quaux prliminaires,
la signature du contrat. Acte important, certes, mme pour des gens
de condition modeste, dans une conomie de raret o le moindre
objet est prcieux. Mais le contrat ne fait pas le mariage, il le prcde et
laccompagne. Le mariage proprement dit est un acte religieux, un rite,
un sacrement : juridiquement, il relve dabord du droit canonique, et
seulement en second lieu du droit civil. Insistons sur ce point au vu de
ltonnante notice sur LAccorde de village diuse de nos jours sur
le site internet du Louvre : promesse de mariage ou mme mariage
civil comme on le pratiquait couramment lpoque ! La vrit
historique est cruelle pour cette interprtation : si nos sympathiques
amoureux avaient t rticents sunir devant un prtre, il leur aurait
fallu attendre plus de trente ans une possibilit dunion lgale : de quoi
scher sur pied et faire jaser au village ... Car le mariage civil na t
institu en France quen septembre 1792, lextrme fin du mandat de
lAssemble lgislative, la veille de la runion de la Convention et
de ltablissement de la premire Rpublique. Il est vrai que certains
voient lamorce de cette innovation rvolutionnaire dans une rforme
importante des derniers beaux jours de la monarchie, ldit appel de
tolrance de 1787. Mais, outre que nos amoureux auraient quand
mme d patienter plus dun quart de sicle, cette rforme librale na
en ralit pas grand chose voir avec notre sujet. Un sicle aprs la
Rvocation de ldit de Nantes le nouvel dit reconnat aux non
catholiques lexistence civile droit au mariage, droit dhritage ...
mais cest la porte de lglise quils doivent publier les bans, et si le
cur ne peut refuser de transcrire dans le registre dont il a la charge les
actes qui lui sont communiqus par les autorits religieuses des autres
cultes, ldit nenvisage pas que linformation conserver puisse venir
dune source purement laque ... qui du reste, cette date, nexiste pas.
Gardons-nous de prter notre jeune couple des intentions
subversives. Ni en 1787 ni, a fortiori, en 1761 il nest possible de se
marier en dehors dune institution religieuse : impossible, impensable.
Et puisque la notice du muse du Louvre a un instant la prudence
dhsiter promesse de mariage ou mme mariage civil ... ?
oublions la fausse piste imprudemment oerte : cest bien une pro-
messe de mariage que nous assistons. Pour dsigner le futur gendre ,
Diderot nemploie-t-il pas aussi le mot de fianc ? Encore faut-il
prendre garde un dtail dimportance : au XVIIIe sicle les fian-
ailles, comme le mariage, ont un caractre religieux : lchange des
promesses se fait en face dglise , cest--dire devant un prtre,
diderot et greuze 39

indique lEncyclopdie (art. Fianailles16) aprs Furetire. Or on ne


voit aucun ecclsiastique parmi les douze figures que le critique passe
mthodiquement en revue et la scne reprsente se passe dans un lieu
profane. Le peintre aurait-il dlibrment choisi dexclure le prtre de
son sujet, comme il lavait discrtement remplac par le pre, en 1755,
dans La lecture de la Bible17 ? Si tel tait le cas, ce nest certainement
pas Diderot qui penserait le lui reprocher... Mais la question ne se
pose pas. Nous nassistons pas des fianailles, comme le dit ici et le
rptera encore dans les Essais sur la peinture18 un critique pour une
fois peu perspicace ou peu rigoureux, mais un autre prliminaire au
mariage, antrieur celles-l comme celui-ci, les accordailles. Soit
la crmonie qui se fait pour la lecture des qualits dun contrat de
mariage en prsence des parents, quand les parties sont daccord
(Furetire). Selon les recherches dun rudit de Tournus, Charles Dard,
recherches dont le muse Greuze et la Bibliothque municipale de la
ville ont bien voulu nous communiquer les conclusions, en Bresse et
Tournugeois, les accordailles se scellaient dordinaire dans une salle
dauberge, en prsence des parents et grands-parents, avant le repas
oert par le pre de la future pouse.
Cest bien pour lessentiel ce moment particulier que met en scne
le tableau ; le titre sous lequel on le connat, sil implique un choix de
lecture qui prte discussion, nest donc pas usurp : des accordailles
supposent une accorde. On dit aussi accorder une fille en mariage
quand les parents donnent une fille celui qui la demande, ou quand
les parties en signent le contrat (Furetire). Entre le tableau et la
coutume notons toutefois deux dirences que le critique, pour sa
part, ne relve pas : labsence de tout reprsentant de la famille du
jeune homme, et le lieu de la scne. Nallons pas imaginer que le futur
est orphelin, ce qui aurait pu inspirer Diderot tout un roman ! Le
peintre a choisi de montrer un intrieur familial, et dans une seule pice
il lui fallait dj placer douze figures (sans compter la poule et les
poussins). Douze, Diderot les dnombre avec admiration, tant leur
liaison et leur rpartition dans un espace clos lui semble claire et
naturelle : une ou deux de plus auraient risqu de donner une fcheuse
impression dencombrement, nuisible lunit du tableau. Et cette
unit suppose celle de lintrt ; unit daction, donc concentration de
lattention quil importe, selon les Essais sur la peinture, de ne pas

16. Enc., VI, 660 a 661a.


17. Jean Ehrard, Tableau de famille : La lecture de la Bible , dans Diderot
et Greuze, Actes du Colloque de Clermont-Ferrand (16 novembre1984) runis par
Antoinette et Jean Ehrard, Clermont-Ferrand, Adosi, 1986, p. 77-90.
18. DPV, XIV, p. 399.
40 antoinette et jean ehrard

disperser19. Aux exigences dune bonne composition sajoute, pour la


seconde libert prise avec les murs du pays et la tradition locale, la
logique du conte moral. On la dit, le genre est cousin de la pastorale :
peut-on imaginer une scne de pastorale dans une salle dauberge ?
Non, LAccorde nest pas une bambochade, Greuze nest pas Tniers.
Au demeurant, est-il certain que la scne soit villageoise ? Cest le
titre driv de luvre qui lairme, non le titre primitif. Pour labb de
la Garde, dj mentionn, nous avons aaire une honnte famille
rurale 20. Rurale, peut-tre, mais pas forcment paysanne. Au milieu
du XVIIIe sicle, malgr le dveloppement dune urbanisation souvent
accuse de vider les campagnes, de priver de bras ou de capitaux
lagriculture, les grandes villes restent rares, et la population du
royaume demeure massivement rurale. Mais cela ne veut pas dire que
les hameaux, les petits et les gros villages, ni a fortiori les bourgs, sont
exclusivement peupls dexploitants agricoles et de travailleurs de la
terre : ceux-l il faut ajouter des ecclsiastiques, moines et religieuses,
prtres desservants des paroisses et leurs vicaires, des oiciers de
justice et de finance et leurs employs, des domestiques, des artisans,
marchands, voituriers etc. Les villes mmes, y compris les plus grandes,
sont pntres de ruralit : sans parler des animaux de selle ou de trait,
combien de poulaillers et de clapiers dans les impasses et les cours,
combien darrts municipaux vainement rptitifs pour interdire la
divagation des porcs dans les rues, combien de granges o lon charrie
le raisin, jusquau pressoir !
O sommes-nous donc ? La description minutieuse de Diderot
nous fournit quelques indices et repres, prcieux certes, mais pas
pleinement dmonstratifs. Au premier plan, la poule, ses poussins et la
terrine deau qui leur est destine pourraient se rencontrer dans une
maison de ville ou de bourg. Dautant que la prsence de cette petite
famille, image prmonitoire, annonce un peu mivre de ce qui doit
suivre pour les futurs poux, relve autant du symbole que dune
intention de reproduire fidlement la ralit. Devant ce mlange
ingnieux de reprsentation directe et dallusion symbolique un
philosophe sensible admire et sattendrit : Diderot est donc sous le
charme de ce petit trait de posie , si particulirement charm dun
dtail, le poussin qui dglutit, bec en lair, au bord de la terrine, quil en
oublie le nombre exact et des poussins et des enfants : cinq ou six ,
dit-il des premiers qui sont eectivement cinq ; de six sept ,
indique-t-il des seconds six en ralit comme si sa mmoire de

19. DPV, XIV, p. 394 La principale ide, bien conue, doit exercer son despo-
tisme sur toutes les autres .
20. LObservateur littraire, t. IV, p. 164.
diderot et greuze 41

penseur populationniste prenait plaisir amplifier les chires ! En


revanche il ne remarque pas que la prsence de volatiles de basse-cour
dans un tableau, ft-il de genre, est une innovation audacieuse. Les
oiseaux reprsents ailleurs par Greuze sont des oiseaux morts, pleurs
par des jeunes filles aliges, ou des colombes, symboles de puret. Si
la peinture du XVIIIe sicle est riche doiseaux exotiques comme
le perroquet, et de tableaux de chasse o figurent faisans et perdrix,
morts eux aussi, on ny rencontre pas danimaux de basse-cour, sauf
dans lexceptionnel Renard dans le poulailler de J.-B. Huet (1769, Fine
Arts Museum, San Francisco), drame animalier plus que scne domes-
tique. Il faudra attendre le XIXe sicle pour voir accorder au poulailler
toute sa dignit. Dans lHistoire naturelle des oiseaux (1770) Buon
inclut un long article COQ dans lequel il traite de la poule commune.
Mais celle-ci na pas plus droit limage qu un article particulier,
la dirence des poules sauvages ou exotiques. Ici, cette honnte poule
de Bresse, voisine de Tournus, au plumage blanc, noir et gris, shonore
simplement dtre bonne pondeuse.
Malgr le nombre des personnes rassembles dans la salle, la
maison nest pas trop trique, mais deux niveaux : au fond,
gauche, lescalier de pierre rampe de bois, que Diderot ne manque
pas de signaler, conduit ltage. La porte de bois, dans un arc architec-
tur, derrire les deux servantes, nest pas mentionne et lon ne sait sur
quoi elle ouvre : grange, table, rserve ou autre pice dhabitation ? La
salle mme, au sol recouvert dun gros parquet, dpourvue de toute
tapisserie murale, nest dcore que dune vieille arquebuse . Cette
arme qui na probablement pas servi depuis longtemps tait-elle utili-
se pour la chasse ? Ce nest pas trs plausible : lengin y aurait t peu
eicace, et le droit de chasse, on le sait, est un privilge de la noblesse.
De plus, le spcialiste de lart militaire quest Le Blond prsente dans
lEncyclopdie cette curiosit comme une ancienne arme de guerre :
on nen use plus, crit-il, que dans les ftes de larquebuse de
certaines villes o elle est du reste souvent remplace par un fusil
(art. Arquebuse21). La tradition de ces ftes a parfois t ressuscite de
nos jours, comme au Puy-en-Velay, ou conserve par la toponymie :
Dijon a son Jardin de lArquebuse. Il existait aussi, poursuit Le Blond,
une arquebuse croc , particulirement lourde, puisquil fallait
deux hommes pour la porter ; elle servait garnir les meurtrires
des forteresses et des remparts. On peut douter, limage, que ce soit
celle de Greuze, bien que Diderot dise cette dernire accroche son
croc . Ici le mot croc parat impropre, il ne doit pas dsigner une

21. Enc., I, 702b-703a.


42 antoinette et jean ehrard

partie de lobjet, mais son simple support ; larme est pose sur les
deux querres dune tagre. Ne pourrait-on voir plutt dans cette
arme un fusil baguette ? Diderot semble vouloir linterprter comme
un souvenir de famille. En tout cas larquebuse est aussi ou plus
vraisemblablement urbaine que rurale.
Des personnages vtus selon leur tat , approuve Diderot.
Mais cet tat na rien dvident. Des paysans ? Pourquoi pas, aussi
bien, une famille dhonntes artisans ? Les mains au dos bruni par
le grand air ne pourraient-elles appartenir un ouvrier du btiment, par
exemple un couvreur, profession du pre de Greuze ? Le hle du jeune
homme suit-il caractriser un travailleur de la terre ? Lgre incerti-
tude aussi pour la corpulente mre qui a de la sant , porte son tablier
de mnagre sur une jupe bleue et un casaquin rouge de gros tissu : une
bonne paysanne , laise dans son vtement taill large et dont
les mains sont plus brunes que celles du futur gendre ? Cest peut-tre ce
dernier dtail qui a intrigu la femme de beaucoup desprit selon
laquelle il sagirait plutt dune dame de la Halle, grosse marchande
de fruits ou de poissons , tandis que lhrone de la scne, galement
parisienne, lgante dans son corsage et son tablier blancs rayures ver-
ticales ton sur ton, sa coie de dentelle fixe par une mentonnire,
serait une jolie bouquetire . Diderot soumet lhypothse Grimm
qui omet de lui rpondre. Le doute subsiste donc : ny aurait-il pas
dans le tableau deux natures , lune campagnarde, lautre citadine ?
Notre perplexit saccrot si nous considrons le personnage qui,
assis au premier plan, devant une petite table, gauche du vieillard,
rdige le contrat de mariage. Diderot lui trouve lair un peu matois et
chicaneur comme il convient un paysan . Il ne lappelle pas le
notaire, mais le tabellion . Cest le mot qui vient galement sous
la plume des chroniqueurs de LAnne littraire et de LObservateur
littraire, et le terme nest pas indirent. Notre critique dart semble
bien plac pour en connatre lacception exacte puisquil bnficie,
comme directeur de lEncyclopdie, du savoir du juriste Boucher
dArgis. Dans larticle Tabellion, s.f. (jurisprud)22 ce dernier indique :
On confond quelquefois le terme de tabellion avec celui de notaire,
surtout dans les campagnes, o les notaires des seigneurs sont commu-
nment appels tabellions. Cependant ces termes notaire et tabellion
pris par chacun dans leur vritable signification, ne sont point
synonymes, et le terme de tabellion na point t introduit pour
dsigner des notaires dun ordre infrieur aux notaires royaux qui
rsident dans les grandes villes .

22. Enc., XIII, 795a b.


diderot et greuze 43

La question se complique quand on apprend qu sa publication,


en 1765, au tome XV de lEncyclopdie, larticle de Boucher dArgis
tait en droit dj prim ! Car en fvrier 1761 un dit royal avait
ordonn la fusion des deux professions de tabellion et de notaire :
dlibrment ou non, Diderot utilise donc un terme virtuellement
dpass. Mais quen tait-il dans la pratique quelques mois seulement
aprs la promulgation du nouvel dit ? On doit douter que celui-ci
ait immdiatement modifi les habitudes, dautant que, pour les-
sentiel, il ne faisait que reprendre et prciser une dcision royale...
de 159723.
en croire cependant lEncyclopdie il y aurait donc des tabellions
la campagne et des notaires la ville : dans les grandes villes ,
prcise toutefois le dictionnaire, ce qui ne nous claire pas beaucoup
plus. Pour lauteur de larticle et ses contemporains, quest-ce quune
ville, une grande ville ? Quest-ce, dabord, qui distingue la ville du
village ? Le nombre des habitants ? Le mode doccupation de
lespace ? Le statut administratif ? Le pouvoir administratif, cono-
mique, fiscal, judiciaire etc. sur la campagne voisine ? LEncyclopdie
nous laisse sur notre faim, se bornant dfinir le village par sa
subordination conomique, labsence de march (Village)24 et la ville
par le trac de places et de rues entoures dune enceinte (Ville, s. f.
Archit. civil.)25. Ni dun ct ni de lautre la dmographie nest prise
en compte, mais gageons quau premier venu des 5 ou 600.000 Pari-
siens de lpoque, la mention des 3 ou 4.000 habitants de Tournus
devait donner limpression dun village ! Et pourtant Tournus comp-
tait plusieurs notaires royaux.
Sans doute serons-nous donc sages de renoncer clarifier par
un surcrot de recherches documentaires la localisation de la scne
reprsente dans LAccorde de village. Sil est vrai quune uvre
dart, interroge avec quelques prcautions, peut devenir un document
sociologique, ce nest certainement pas sa finalit premire. Mieux
vaut considrer sa logique interne, ou pour reprendre un terme-phare
de lesthtique de Diderot lide qui a prsid sa cration. Or lide,
ici, nest pas de reprsenter le rel, les murs du pays (do la vacuit
de la question : quel pays ?), mais de transformer la ralit en lidali-
sant (des murs moins vraies, mais plus lgantes que celles dun
Tniers, remarque le critique) et par cette idalisation dattribuer
un tableau de genre une valeur denseignement moral. Or si la vie

23. Marcel Marion, Dictionnaire des institutions de la France aux XVIIe et XVIIIe
sicles, 1923, art. Tabellion.
24. Enc., XIII, 276b.
25. Enc., XIII, 277a ;
44 antoinette et jean ehrard

ordinaire, ainsi traite, devient discrte idylle, o aurait-elle mieux sa


place que dans un cadre bucolique ? Pas de bergres ici, soit, mais les
charmants moutons et les prs fleuris ne sont trs loin ni de la jolie
bouquetire ni de linvitable village .
Quoi quil en soit exactement, le milieu social reprsent est bien
connu de Denis Diderot : cest celui o il est n, le milieu de sa famille
et de son pre, le coutelier Didier Diderot. Denis sait le confort
modeste, solide, sans rien de tape--lil, de cette classe laborieuse qui,
force de travail, accde la petite bourgeoisie : ici la rserve de
chandelles ct de la lanterne et une douzaine de miches de pain
alignes sur ltagre, gage de scurit alimentaire pour quelques jours
(toutefois le texte du Salon nen parle pas). Et surtout la porte ouverte
dune grande armoire montre sur trois rayons, en bas une bouteille
peut-tre du vin blanc moiti pleine, un grand bassin de cuivre pos
sur un tissu blanc, en haut deux plats dtain, signes dune certaine
aisance ; la famille nutilise pas seulement des ustensiles en terre
comme la cassolette visible droite.
Rares lments de luxe en plus du joli tablier de la future marie,
les vtements du groupe, aussi soigns quil convient un jour de fte
et une crmonie familiale. Seules exceptions, la mre et la sur
ane. La jalouse 26 a une tenue nglige, ignoble cest--dire
sans distinction ; elle porte ses vtements ordinaires manches de
couleur sans dentelle, comme les servantes. Nen serait-elle pas une elle
aussi ? Grimm et la plupart des critiques ne le pensent pas : Diderot,
lui, dit le pour et le contre, sans trancher nettement, et nous laisse sur
cette nouvelle nigme.
Une chose en revanche lui parat certaine : si intressante que
soit lAccorde et si sensible quil puisse tre lui-mme au charme
fminin, cest le pre qui attache principalement les regards .
Lairmation est quelque peu surprenante, surtout de la part dun
critique attentif la composition des tableaux et qui vient prcisment
de dtailler celle de LAccorde de village. Car cest le jeune couple,
debout au milieu de la toile de Greuze et dominant, du sommet de la
courbe, les autres personnages qui par la tenue blanche, en pleine
lumire, de la jeune fille et le long gilet rouge brique du jeune homme
semble plac pour attirer dabord les yeux du public. Les parents, tous
deux assis de part et dautre des jeunes gens, sont visuellement plus
discrets. Pourquoi privilgier le pre ? cause de son beau gilet blanc
ivoire aux reflets satins ?

26. Voir Jacques Chouillet, Le regard jaloux de la sur dans LAccorde de


village : rflexions sur le thme de la jalousie dans luvre de Diderot , Diderot et
Greuze, o. c., p. 67-75.
diderot et greuze 45

Surtout cause de linstant indiqu par le titre du livret et


parce que la situation lexige : la question de la dot est une aaire
dhommes ; le futur gendre a reu linstant la dot en espces, il tient
dans la main la bourse que son futur beau-pre vient de lui remettre.
La superposition des mains du pre et du gendre rsume le sujet. Cest
le pre qui a autorit dans la famille. Un dtail important de son
attitude le confirme : bras et mains tendus, tel un orateur, il parle. Et il
est seul, dans ce tableau expressif et muet, desserrer les lvres.
Diderot ne manque pas de le noter : Le pre est le seul qui parle. Le
reste coute et se tait .
On ne sait trop si en son priv, en tte--tte avec Anne-Toinette ou
en prsence dAnglique, le Philosophe jouissait du mme privilge ...
La confidence quil fait Grimm, de Langres, le 27 juillet 1759, du
violent orage domestique essuy au moment de son dpart de
Paris27 nincite pas le croire. Toujours est-il que la remarque du Salon
de 1761 sur le silence de lentourage du vieillard nest pas insignifiante :
ce dtail contribue rehausser la dignit dun tableau de genre et le
rapprocher de la peinture dhistoire, comme le revendique ailleurs
Diderot, le sublime excluant, selon lui, tout excs dagitation, y com-
pris verbale, toute cacophonie28. Quant aux propos quil prte au
vieillard et quil rsume en quelques lignes, ne fait-il que les imaginer ?
Non, car ces paroles imaginaires, qui simposent lattention respec-
tueuse de tous les auditeurs, le critique les entend des yeux. Lil
coute , dira-t-on plus tard. Diderot nest pas Claudel, mais il est
dune poque qui se passionne pour les spculations sur lorigine du
langage et la langue primitive de lespce humaine, de mme que pour
toutes observations sur le langage du corps, attitudes, gestes, mimi-
ques, langue de la danse et de la pantomime. Lauteur de la Lettre sur
les sourds et muets (1751) samusait y raconter comment dans
sa jeunesse, spectateur assidu du Thtre-Franais, il intriguait ses
voisins en se bouchant ostensiblement les oreilles pour mieux enten-
dre : cest que, sachant par cur son Racine, il pouvait vrifier sur les
lvres et les visages des acteurs leur connaissance du texte et la fidlit
de leur diction 29 !
Si le reste se tait , le vieillard parle. Mais il na pas la solennit
de lorateur debout la tribune ou la barre. Il sexprime avec une
eusion du cur , le dos assez confortablement appuy au dossier de
son sige : le fauteuil de la maison , prcise Diderot, suggrant par

27. Corr., II, p. 183.


28. Encyclopdie, Composition, De la subordination des figures : sil y en a un
qui parle, il faut que les autres coutent . DPV, VI, p. 479.
29. DPV, IV, p. 148.
46 antoinette et jean ehrard

larticle dfini que ce fauteuil est unique, et sans doute le monopole du


chef de famille. Or aucun des trois siges reprsents na de bras, signe
distinctif du fauteuil selon la dfinition quen donne lEncyclopdie en
1756 : Chaise bras avec un dossier (Fauteuil)30.
Ce sont donc tous les trois des chaises : chaises de tapissier pour le
pre et le tabellion, chaise ordinaire de bois pour la mre.
Comment Diderot peut-il sy tromper ? Ou plutt, pourquoi se
trompe-t-il ? Lapproximation suggre une question impertinente :
a-t-il vraiment lu son Dictionnaire raisonn ? Accordons-lui cependant
le crdit que mrite son immense labeur : on ne peut se souvenir de
tout, et cinq ans aprs avoir publi le tome VI de lEncyclopdie, alors
quil prpare clandestinement la relance de lentreprise interdite, Dide-
rot a dautres proccupations que de se souvenir dun article de
quelques lignes. Lui qui reproche ici au peintre une certaine monotonie
de ses ttes de vieillard, sans saviser de ce quelle incite lire plusieurs
tableaux comme autant dpisodes dun mme roman familial, ne
prte attention ni aux constantes ni aux variantes du mobilier : une
chaise dj dans La lecture de la Bible comme dans LAccorde, mais
un fauteuil, semble-t-il, dans La Pit filiale (1761 et 1763), comme il
lcrit alors31; et coup sr un vrai fauteuil, pourvu de bras, dans Le
Gteau des rois (1774). On dirait que dans lintervalle dune douzaine
dannes qui a spar ce dernier tableau des prcdents, Greuze,
devenu vrai parisien, sest dcidment mis la page. Aurait-il dcou-
vert, lui, larticle Fauteuil de lEncyclopdie ? On y lit en eet, aprs la
dfinition dj mentionne : Les simples chaises sont beaucoup
moins dusage dans les appartements que les fauteuils .
De la petite erreur dun critique minutieux qui du reste se corrige
dans la suite du texte en parlant de chaise, on peut donner au moins
deux explications. La premire, banale, voudrait quil aperoive dans le
tableau une pice de mobilier qui en est absente, mais quil a peut-tre
vue dans une uvre voisine et laquelle il est lui-mme habitu :
nest-il pas frquent que lon voie, non pas exactement ce ce que lon
a sous les yeux, mais ce que lon en sait, ou croit en savoir ? Mais
dans lhypothse o le Philosophe, un peu distrait, privilgierait ce
quil a dans la tte, au dtriment de ce que ses yeux devraient lui
apprendre, nous pouvons essayer de pousser, dans la mme direction,
un peu plus loin.
Le fauteuil prsum du pre de notre Accorde a son pendant
dans une autre uvre de Diderot, postrieure de dix ans au Salon de

30. Enc. VI, 439a.


31. DPV, XIII, p. 394.
diderot et greuze 47

1761, lEntretien dun pre avec ses enfants, ou du danger de se mettre au


dessus des lois. A loccasion dun voyage aux eaux de Bourbonne en
compagnie de deux amies, en 1770, Diderot vient de faire un bref
sjour Langres o il ntait pas revenu depuis la mort de son pre, en
1759. Un monde de souvenirs, dmotions, de nostalgie, de regrets,
voire de remords, la alors envahi, lui inspirant le prambule de lEntre-
tien : Son image sera toujours prsente ma mmoire ; il me semble
que je le vois dans son fauteuil bras, avec son maintien tranquille et
son visage serein. Il me semble que je lentends encore 32. Langres
aussi le pre parlait, et si son petit public ne se privait pas dintervenir,
tout le monde lcoutait avec respect et attention. Nest-ce pas cette
image forte, grave dans sa mmoire visuelle et sa sensibilit, que
Diderot substitue spontanment au tableau de Greuze, au point de voir
au fauteuil du vieillard des bras qui nexistent pas ?
Les mmes souvenirs, mls des rflexions sur sa propre per-
sonne et sur sa vie, expliquent la prsence obsdante du thme de la
paternit dans luvre dun quinquagnaire. Quand Diderot visite le
Salon, moins de trente mois aprs la mort de son pre, il na certaine-
ment pas oubli ce quil crivait Grimm le 9 juin 1759, sous le coup de
la nouvelle : Je naurai vu mourir ni mon pre, ni ma mre. Je ne vous
cacherai point que je regarde cette maldiction comme celle du ciel 33.
L le fils ingrat , coupable davoir dsobi un pre quil a ensuite
trop longtemps nglig, devient le fils maudit, et le demi-aveu de
culpabilit fait son ami claire de faon dramatique sa production
littraire du moment : Le Pre de famille, publi en 1758 avec lEssai sur
la posie dramatique, est donn par les Comdiens-Franais, avec un
succs honorable, en fvrier 1761. Nous en retiendrons tout particu-
lirement deux rpliques du cinquime acte. La premire (scne 9)
exprime le dsarroi du pre, dsarroi accentu par les ractions mal-
veillantes de son beau-frre, le commandeur :
Jaurai eu des enfants. Jaurai vcu malheureux, et mourrai seul !
Que maura-t-il servi davoir t pre ?

Et quand, par la mdiation de Germeuil, la tension se relche, que


lhorizon familial sclaircit, la pice se termine sur un cri o le
soulagement le dispute au souvenir encore vif de la sourance
peine passe :
Oh quil est cruel ... quil est doux dtre pre !

32. DPV, IV, p. 148. A la dernire visite de Diderot son pre en 1754, celui-ci
avait soixante-neuf ans. Le critique en prte soixante au vieillard de Greuze.
33. Corr., II, p. 157.
48 antoinette et jean ehrard

Ce thme de la douleur paternelle, de la diicult vivre serei-


nement sa paternit, se retrouve en 1770/1771 dans une petite tra-
gdie en prose et en un acte , Le Pre malheureux, qui ddouble
curieusement la figure du pre : celui qui nest pas autrement dsign a
autrefois sduit et pous, contre la volont de son propre pre, une
jeune fille dont il a eu deux enfants. Chass du domicile paternel, priv
de toutes ressources, il vit avec les siens, dans le plus complet dnue-
ment, la lisire dune fort. Son seul soutien, le vieux Simon, aussi
pauvre que lui, mais qui ne supporte pas que ses voisins sourent de
la faim, arrache la bourse dun cavalier de passage. De retour,
le cavalier est pris de piti quand, reconnaissant son agresseur, il
apprend les motifs de lagression ; mu, il pardonne, et que dcouvre-
t-il ? Que le malheureux pre est son propre fils, abandonn par lui
la misre... La tragdie se termine dans lmotion de la rconcilia-
tion. Pour sa part le lecteur, satisfait de savoir rsolu lternel conflit
de gnration, sinterroge nanmoins sur lidentit du hros de la
pice : le pre malheureux est-il le fils ingrat, qui a dsobi son
pre, ou bien le grand-pre si longtemps impitoyable ? Vaine question
toutefois puisque le dnouement la rend sans objet, lorsque des
deux cts la nature, enfin, se dcide parler !
Reste une interrogation plus hasardeuse, mais invitable, sur
la porte autobiographique de la pice : Denis Diderot y figure-t-il
comme le mauvais fils dun pre sacralis, ou comme un homme
menac dun destin de pre malheureux ? Son insistance sur le
visage serein du vieillard, aussi bien dans lEntretien de 1771 qu
propos du tableau de Greuze dix ans plus tt, suggre ce qua pour lui
de frappant et denviable ce visage paisible dun homme qui sait sa fin
proche : le visage dun vieil homme entour des siens et qui ne risque
pas de mourir dans la solitude. Expression dune srnit analogue,
malgr la jalousie impuissante de la sur ane, le tableau LAccorde
de village, ou plutt Un mariage, et linstant o le pre de laccorde
dlivre son gendre la dot de sa fille34, rpond en Diderot un rve
dharmonie familiale trs loign de la ralit de sa vie adulte. Sil a
conscience de navoir pas t un fils exemplaire, non plus peut-tre
quun mari modle (encore que les normes conjugales de son temps et
des milieux quil frquente ne soient pas des plus rigoristes ...), du
moins seorce-t-il dexercer avec srieux ses responsabilits pater-
nelles. Il veut veiller lui-mme lducation de sa fille, il est fier de
celle-ci et lui est tendrement attach. En 1761 Anglique nest encore

34. Il faut bien lire : Un mariage, et, non Un mariage ou, comme dans la trans-
cription de ldition Adhmar et Seznec (1957, p. 99) qui reproduit pourtant le livret ;
dans celui ci le et est figur par une perluette.
diderot et greuze 49

quune fillette de huit ans, mais le temps fuit vite, Diderot le sait et
il sait aussi quil lui faudra bientt la doter, lui trouver un bon parti, lui
assurer ainsi scurit et bonheur. Comment ne penserait-il pas cet
avenir ? Comment pourrait-il viter de penser du mme coup au jour
fatal o Anglique le quittera ? Ce ne sera quen septembre 1772, mais
sans savoir comment lvnement se produira, il nignore pas qui en
sera la victime : il aura fait son devoir, choisi son gendre, mais aprs
stre assur quun sentiment rciproque stait veill entre Anglique
et le jeune Caroillon (un Langrois !) ; il aura veill aux conditions
matrielles de leur union, pourvu bien sr, lui aussi, la dot de sa fille,
mobilis en faveur du nouveau couple son nergie, ses relations, son
amour, obtenu mme la promesse que le jeune mnage viendra habiter
dans son quartier, deux pas de chez lui. Quimporte ? Sil ne peut
videmment prvoir le dtail de son avenir, il sait la cruelle sparation
dj inscrite dans le grand rouleau , de mme que linsupportable
solitude qui lui arrachera en septembre 1772, ladresse de Grimm, ces
gmissements ; Mon ami, je suis seul ; je suis dsol dtre seul, et
je ne sens que cela 35 et dix jours plus tard, pour Mme Caroillon, cette
plainte : Je suis seul ; je cherche mon enfant toutes les heures du
jour, et je ne le trouve plus 36. Solitaire, le sociable Denis Diderot !
Et peut-tre se souvient-il, quand la solitude laccable ou quil en
pressent la menace, de la maxime du Fils naturel qui avait fini de
le brouiller avec un ombrageux ermite, Il ny a que le mchant qui
soit seul 37.
Vers 1760, alors que la cinquantaine approche pour lui, Diderot
se demande peut-tre aussi ce quil a fait de sa vie. Il avait choisi de
vivre de sa plume : pari tenu, et, en contre partie des soucis quelle lui
a valus et dont il nest pas encore dlivr, lEncyclopdie lui a apport
considration et rputation. Mais lui qui attache tant de prix au
jugement de la postrit, que va-t-il laisser aprs lui de vraiment
personnel ? Cest en 1760 ou 1761 quil entreprend la rdaction
du Neveu de Rameau, uvre hybride, inclassable, qui tient la fois du
dialogue philosophique, du conte, du thtre, et dont le hros est
un rat. Et le Neveu, lui aussi, a une fille !38
Tous ces lments autobiographiques pourraient fournir la matire
dun roman. Il se peut mme que des lecteurs srieux de cette tude

35. Corr., XII, p. 127


36. Ibid., p. 136.
37. Le Fils naturel, Acte IV scne 3.
38. Wilson, chapitre 32, p. 346 sq. Mme analyse dj en 1950 dans lintroduction
de Jean Fabre son dition du Neveu de Rameau (Genve, Droz et Paris, Minard),
p. LXVI-LXXI.
50 antoinette et jean ehrard

fassent grief ses auteurs de stre trop laisss aller la tentation ...
Encore une mystification de ce diable de Diderot ? Noublions pas,
du moins, que celui-ci est dabord un Philosophe. Cest donc du ct de
la philosophie militante quil nous faut maintenant explorer le thme
du pre de famille.
Quelques rfrences littraires aident situer la question. Et
puisque lauteur du Pre de famille a crit pour la scne, nous nous
bornerons au thtre. Or, traditionnellement, les pres ny font pas trs
bonne figure. Chez Molire ils incarnent une autorit despotique :
redoutable pour leur maisonne, elle serait hassable si elle ntait ou ne
devenait souvent ridicule : aaiblie par la btise ou quelque travers sur
lesquels joue la ruse dun valet ou la malice dune servante. Ceux-l
soutiennent les jeunes gens, contraris dans leurs inclinations mais qui,
grce eux, triomphent finalement des barbons. Cependant limage de
ceux-ci commence changer au thtre ds le dbut du XVIIIe sicle,
par exemple chez Marivaux. La premire comdie de celui-ci, publie
en 1712, sintitule Le Pre prudent et quitable. Le lecteur moderne,
il est vrai, se demande en quoi Dmocrite mrite particulirement ce
double loge. La pice souvre sur un sec rappel de son autorit : Je
veux tre obi . Elle se termine sur lannonce du mariage auquel
il sopposait catgoriquement. Mais sil accde finalement la prire
de Toinette en se montrant sensible lamour de sa fille, Philine,
et de Clandre, nest-ce pas parce que le stratagme de Crispin et de
la servante a disqualifi les autres prtendants ? Et surtout grce au
hasard heureux qui vient de faire gagner au jeune homme un procs
dont lissue lenrichit ? De la prudence, soit, encore que le pre ait t
dup. De lquit ? On la cherche. Il y en a certainement davantage, et
davantage de sensibilit aussi, dans la bonhommie malicieuse avec
laquelle le Monsieur Orgon du Jeu se prte au dguisement de sa fille,
alors que celle ci lui dit craindre dabuser de ses bonts : Eh bien,
abuse , lencourage-t-il, Va, dans ce monde, il faut tre un peu trop
bon pour ltre assez 39.
Tandis que dans la littrature, et bien avant linvention de la
comdie srieuse, limage du pre tend devenir positive et solliciter
la sympathie du public, le pre devient une figure cl du dbat dides.
Sacralis par la tradition chrtienne, le voici enrl par les Philoso-
phes. Dans plusieurs articles de lEncyclopdie Famille, Droit nat.,
Pre, Droit naturel, Pouvoir paternel40, Droit nat. et civil Jaucourt,
comme il le fait souvent, cite ou paraphrase Montesquieu. Contraire-

39. Le Jeu de lamour et du hasard, I, 2.


40. Enc. FAMILLE : VI, 390b 391a. PERE : ibid. XIII, 358b 359b. POUVOIR
PATERNEL : ibid. 255b 256b.
diderot et greuze 51

ment ce quont prtendu certains auteurs entendons Domat,


Filmer et surtout Bossuet le pouvoir du pre sur sa famille, explique-
t-il, nest pas lorigine du pouvoir monarchique41, mais il ne fonde pas
moins la relation la plus troite quil y ait dans la nature (Pre).
Cette relation implique pour le pre des droits, mais aussi des devoirs :
nourrir et duquer ses enfants obligation qui est lorigine du
mariage, mais qui nimplique ni pour les enfants le droit dhriter (les
rgles de lhritage sont du domaine de la loi civile42) ni pour le pre
celui de forcer leur vocations, alors que son consentement au mariage
des enfants est lgitimement requis43 ; encore lAngleterre o la libert
du mariage est tablie devrait-elle sinquiter des formalits dcoura-
geantes dont une loi de 1753 vient den charger lexercice (Mariage,
Droit naturel)44. Car si le mariage vise au bonheur commun des
poux, il est tabli pour la multiplication du genre humain (ibid.).
Par lui se cre la famille qui, elle-mme sert de fondement la socit
nationale (Famille, Droit nat).
Jaucourt peut donc logiquement observer que le pouvoir paternel
est plutt un devoir quun pouvoir (art. cit). Et cest ainsi quasi
sanctifi que les contemporains de Diderot sont appels le voir. En
1748, lanne de LEsprit des lois et dix ans avant Le Pre de famille, un
auteur bien connu de Diderot depuis leur jeunesse commune, lun des
premiers collaborateurs de lEncyclopdie, un philosophe qui, bien que
dopinions plus modres, sentait lui aussi le soufre, Franois-Vincent
Toussaint, crivait dans son livre Les Murs :
Cette prvention quon ne saurait aimer Dieu, sans contrarier tous les
instincts de la nature, mme les plus innocents, est si gnralement rpandue
quon ne savise pas de vanter la saintet dun homme qui fait tous les jours
ses quatre repas, qui mange indiremment chair ou poisson, qui porte des
habits propres et couche sur le duvet, qui aime tendrement son pouse, et
prend plaisir len assurer ; quelques vertus quil ait dailleurs, quelques
bonnes actions quil ait faites.
On canonise Rome des papes, des anachortes, des fondateurs dOrdres et
des squelettes anonymes, quand on ne trouve rien de mieux, mais on ny
canonise gure des pres de famille vertueux, sils nont t rois, ou du moins
anctres de rois45.

41. Emprunt De lEsprit des lois, (EL, I, 3.)


42. EL, XXVI, 6.
43. EL, XXIII, 7 et 8.
44. Enc., X,104a-106b.
45. Les Murs, 1748, Premire partie, chapitre I, p. 44.
52 antoinette et jean ehrard

Cette apologie dun confort bourgeois rig en vertu peut faire


sourire de nos jours. Et certes, elle ne suit pas transformer le pre de
famille en cet aventurier des temps modernes dont parlera Pguy46.
Mais elle est proche, en esprit comme dans le temps, de lhrosation
pique du dfricheur Edme Rtif, hrosation laquelle procdera en
1770 lauteur de la Vie de mon pre. Et cest elle qui donne le ton du
trait de morale naturelle dont la publication force Toussaint sexiler
Bruxelles, puis Berlin, auprs de laccueillant Frdric II. Devenue
discrtement subversive, limage du pre de famille est en eet porteuse
des valeurs toutes profanes et sociales qui sont celles des Lumires et
que lon retrouve, avec Diderot, dans luvre de Greuze : utilit sociale,
vitalit dmographique (le grand thme philosophique de la popula-
tion ), ducation domestique, aisance acquise par le travail, frugalit
heureuse aussi loigne du luxe de la haute socit que de la misre du
plus grand nombre ou de lasctisme prch par les dvots joies
simples de lintimit familiale sous lautorit douce et ferme du Pre.
La scne finale du Pre de famille runit toute la maison de
M. dOrbesson. Salut rituel la salle, sous les applaudissements esp-
rs des spectateurs, bien sr, mais surtout illustration du vu collectif
de bonheur et dharmonie quexpriment ces simples mots du pre :
Soyons tous heureux . Le grognon commandeur vient de partir,
fch, emportant avec lui sa mauvaise humeur. Au dnouement la
comdie srieuse tourne lidylle. Le trouble-fte a disparu : place
la joie, au bonheur. Et comme celui-ci, on le sait, na pas dhistoire,
aucun incident nouveau nest redouter, aucun rebondissement, aucun
coup de thtre. Nous sommes dans le droit fil des Entretiens sur Le Fils
naturel o Dorval expliquait prfrer le tableau au coup de thtre :
Un incident imprvu qui se passe en action et qui change subitement ltat
des personnages, est un coup de thtre. Une disposition de ces personnages
sur la scne, si naturelle et si vraie, que rendue fidlement par un peintre, elle
me plairait sur la toile, est un tableau47.

Un peintre : pourquoi pas Greuze ? Un tableau : pourquoi pas


notre Accorde de village ? Ne souponnons pas Diderot de jouer sur
le mot, de confondre art dramatique et arts plastiques. Mais parmi
les chemins varis qui lont conduit la critique dart, interrogations
philosophiques, morales et politiques, rflexion esthtique, cration

46. Il ny a quun aventurier au monde, et cela se voit trs exactement dans le


monde moderne : cest le pre de famille. , Charles Pguy, Dialogue de lhistoire et de
lme charnelle (1931), uvres en prose compltes, III, Bibliothque de la Pliade, 1992,
p. 656.
47. Dorval et moi, Premier entretien, DPV, X, p. 92.
diderot et greuze 53

littraire, curiosit technicienne et attention au faire des artistes,


lune des voies a bien t celle du thtre. La passion du thtre est
certainement lun des liens les plus forts qui attachent le Philosophe
une toile quil se refuse dsigner autrement que par son titre originel,
sauf utiliser plus tard, dans les Essais sur la peinture, le terme
impropre, mais concis, de Fianailles 48. Comme nous lavons vu,
ces liens sont multiples, des plus intellectuels aux plus intimes. On doit
dautant plus admirer la prcision et la justesse de son commentaire.
Ce tableau qui sest tant fait attendre du public, il la vu dans la cohue
de visiteurs impatients : il le restitue de mmoire, sans doute avec laide
de quelques notes, mais avec une mmoire visuelle dont la sret gale
lacuit de son regard. Mthodiquement, il passe en revue, de droite
gauche, les figures rassembles, signalant de petits dtails amusants,
mouvants, toujours pleins de sens ; et jamais il nvoque un lment
de la scne reprsente quen fonction de lordonnance gnrale. Cer-
tes, il ne dit pas tout : rien, par exemple, sur certains eets de couleur
ou de clair obscur, discrets, il est vrai, mais non ngligeables. Cest
que la couleur, son avis, nest pas le fort de Greuze, aussi infrieur
cet gard Chardin qu Tniers, et dont lui-mme venait de dplorer
dans le Salon de 1759 les tons blanchtres49. Sil ne dit pas tout,
il ajoute en revanche au tableau ce quil a cru y voir et qui ny est pas :
tels les bras qui auraient fait du sige paternel un vritable fauteuil ...
Le Philosophe se reconnat dans le contenu idologique de cette
peinture morale (ce qui ne veut pas dire platement didactique) :
utilit sociale, lacisation de la socit, promotion morale et sociale du
travail productif, de la vie simple, du bonheur laborieux ... et finale-
ment, nous venons de le voir, dun tableau de genre mis au rang de
la peinture dhistoire . Simultanment, la sensibilit de lhomme est
profondment touche dun monde de souvenirs, daspirations, de
regrets. LAccorde de village est une idylle familiale, une idylle sur
laquelle pse pourtant une sourde menace, le regard jaloux de la sur
ane. Menace pour la srnit, lgre inquitude ? Avec Diderot rien
nest jamais simple ; pour une pense en perptuel mouvement rien
nest jamais sr : Je ne prononce pas, jinterroge 50. Contraints par
la faiblesse de nos lumires respecter le secret du grand rouleau ,
nous nous garderons de prtendre nous prononcer la place de
Diderot. Un mot seulement : qui et cru quune scne au premier
coup dil si anodine, si transparente, remuerait en lui tant de choses ?
Antoinette et Jean Ehrard

48. Les Fianailles de Greuze sont un vrai tableau dhistoire : DPV, XIV, p. 399.
49. DPV, XIII, p. 80.
50. Rfutation dHelvetius, DPV, XXIV, p. 652.
article antoinette et jean ehrard
55

LAccorde de village
Crdit photo : RMN-Grand Palais (muse du Louvre)/Franck Raux
56 article daniel droixhe

Figure. 1
Frans Snyders et Antoine Van Dyck, La chasse au sanglier
[Eine Eberjagd], 1618/20.
Dresden, Gemldegalerie Alte Meister, Staatliche Kunstsammlungen. Inv. Gal. 1196.
Copyright: bpk/Staatliche Kunstsammlungen Dresden/Hans-Peter Klut.

Figure 2.
Frans Snyders, La chasse au sanglier
[Sauhatz], vers 1620-1630.
Bayerische Staatsgemldesammlungen -
Staatsgalerie Flmische Barockmalerie, Neuburg. Inv. 543.
Copyright: bpk/Bayerische Staatsgemldesammlungen
article daniel droixhe 57

Figure 3
Godfried Schalcken ou Schalken, Les vierges sages et les vierges folles
[Die fnf klugen und die fnf trichten Jungfrauen], 1700.
Munich, Bayerische Staatsgemldesammlungen - Alte Pinakothek. Inv. 296.
Copyright: bpk/Bayerische Staatsgemldesammlungen

Figure 5
Pierre-Paul Rubens ; Jan Wildens et latelier de Rubens,
Latone change en grenouilles les paysans de Lycie
[Latona und die Lykischen Bauern]
Bayerische Staatsgemldesammlungen -
Staatsgalerie Flmische Barockmalerei, Neuburg. Inv. 307.
Copyright: bpk/Bayerische Staatsgemldesammlungen
58 article daniel droixhe

Figure 4
Gaspard de Crayer, La Sainte Vierge et lenfant Jsus vnrs par diffrents saints
[Maria auf dem Thron mit Heiligen zu ihren Fen], 1646.
Haupt-Altar, Theatinerkirche, Munich. Copyright Anton Brandl.
Daniel DROIXHE

Cest Dusseldorp ou
Dresde que jai vu... :
Le souvenir de la Galerie lectorale
chez Diderot
On sait comment Diderot entreprit en 1773 de rendre visite
Catherine II et, quittant Paris le 1er juin, se dirigea dabord vers La
Haye. Lcrivain y restera trois mois jusqu ce que S. M. Impriale
lui envoyt son chambellan, M. de Nariskin, pour hter le dpart , a
racont Roland Mortier dans son ouvrage fondateur sur Diderot en
Allemagne1 :
Le 20 aot commenait le grand voyage qui allait, par petites tapes,
conduire le Philosophe de La Haye Saint-Ptersbourg. Nous possdons,
depuis les recherches de M. Dieckmann, litinraire exact de Diderot, rdig
de son propre main, et nous ne pouvons quen dplorer la scheresse. Le
24 aot, il pntre en territoire allemand et sarrte Dsseldorf. Il visite vi-
demment la fameuse galerie dart, dont les plus belles toiles feront plus tard la
gloire de la Pinacothque de Munich ; il est ensuite lhte du riche philosophe
F.H. Jacobi dans sa belle rsidence dt de Pempelfort, aux bords du Rhin.

Le 14 septembre, Diderot allait galement parcourir la Galerie


royale de Dresde, dont les collections sont aujourdhui conserves
la Gemldegalerie de la mme ville. Il y fut sans doute accueilli par
Christian Ludwig von Hagedorn, qui dirigeait lAcadmie des Beaux-
Arts de la ville et de Leipzig. On sait que Hagedorn tait lauteur de
Betrachtungen ber die Malerei, ouvrage paru en 1762 et traduit en fran-
ais ds 1775, auquel Diderot emprunta de nombreuses observations2.

1. Diderot en Allemagne (1750-1850), Genve-Paris, Slatkine Reprints, 1986,


p. 30 et sv.
2. Rflexions sur la peinture, trad. de lallemand par Michael Huber, Leipzig,
Gaspar Fritsch, 1775 ; Paul Vernire, Diderot et Hagedorn , Revue de littrature
compare avril-juin 1956, p. 239-54.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


60 daniel droixhe

Des uvres figurant dans ces deux collections sont mentionnes


en particulier sous la forme hsitante reproduite au titre du prsent
article dans les Penses dtaches sur la peinture, rdiges en 17763.
Ce ntait pas la premire fois que Diderot se rfrait la Galerie
de Dresde, o tait conserve une Madeleine du Correge dont la
reproduction avait exerc sur lui une forte impression, comme en
tmoigne le Salon de 17634. Il mentionne galement la capitale de la
Saxe mais dans un sens trs dirent loccasion dune variante du
Salon de 17655. Le passage traite du lien unissant dveloppement
artistique et environnement culturel, Diderot y soutenant que le talent
rclame, pour sairmer, un contexte appropri. Croyez-vous que les
beaux-arts puissent avoir aujourdhui Neufchatel ou Berne le
caractre quils ont eu autrefois dans Athenes ou dans Rome ou mme
celui quils ont sous nos yeux Paris ? . Le peintre sudois Alexandre
Roslin a conserv de sa formation une empreinte nationale qui
larrte . sa dirence, Raphal Mengs, qui sest expatri
jeune , fait des prodiges parce quil est Rome : sparez-le
des grands modles, enfermez-le Breslaw, et nous verrons ce quil
deviendra . Une variante signale par Else Marie Bukdahl et Annette
Lorenceau dans leur dition portait : [enfermez-le] Dresde ou
ailleurs . Le nom de cette dernire ville se trouvait appel par
la biographie mme de Mengs, qui avait quitt Dresde, o tait tabli
son pre, pour sinstaller dans les annes 1750 Rome. Le futurible
esquiss par Diderot eaait le rayonnement artistique de la Galerie
royale. Sans doute celui-ci justifie-t-il le choix final de Breslau en tant
quteignoir du talent.
Des deux visites quil rendit aux galeries de Dresde et de Dssel-
dorf, lcrivain a gard un souvenir slectif, sans mentionner toujours
quelle collection appartient telle pice. Le doute nest pas permis en ce
qui concerne le Ganymde enlev par un aigle de Rembrandt, qui tait
Dresde et sy trouve encore. Je lai vu ce Ganimede de Rimbrandt : il est
ignoble, la crainte a relch le sphincter de sa vessie, il est polisson ;
laigle qui lenlve par sa jaquette met son derrire nu 6, etc.

3. Penses dtaches sur la peinture, texte tabli par Else Marie Bukdahl, Annette
Lorenceau, Gita May, dans Salons IV. Hros et martyrs, Paris, Hermann, 2009. G. May
situe la visite la Galerie de Dsseldorf le 25 ou le 26 aot 1773 ( Esthtique et
criture fragmentaire , ibid., p. 368).
4. Essais sur la peinture. Salons de 1759, 1761, 1763, textes tablis et prsents par
Jacques Chouillet, Paris, Hermann, 2007, p. 210. La rfrence a trait La chastet
de Joseph de Deshays.
5. Salon de 1765. II, dition critique et annote, prsente par Else Marie Bukdahl
et Annette Lorenceau, Paris, Hermann, 1984, p. 144-46.
6. Diderot, Penses dtaches, p. 420.
le souvenir de la galerie lectorale chez diderot 61

Diderot se rfre explicitement lautre galerie propos dune


pice qui na pas suscit moins de commentaires concernant ses
conceptions esthtiques. Jai vu Dusseldorp le Saltimbanque de
Gerard Dow. Cest un tableau quil faut voir et dont il est impossible de
parler. Ce nest point une imitation, cest la chose, mais avec une vrit
dont on na pas ide, avec un got infini 7. Luvre de Grard Dou
qui porte aujourdhui le titre Le charlatan figure en eet sous le no 63
dans le catalogue de la Galerie de Dsseldorf dress en 1778, sur
lequel est principalement fonde lenqute qui va suivre. Ainsi que le
suggrait R. Mortier, et comme le signale la note de ldition Bukdahl-
Lorenceau-May, la peinture en question appartient aujourdhui
lAlte Pinakothek de Munich, o les collections de llecteur furent en
principe transfres aprs la paix de Presbourg en 1804. Mais on va
constater que certaines pices, notamment en raison du placement dans
dautres dpts, ne sont plus enregistres lAncienne Pinacothque.

Le catalogue de la Galerie de Dsseldorf

Ce nest pas ici lendroit de rappeler en dtail lhistoire du cata-


logue de 17788. Celui-ci est d lentreprise conjointe de Nicolas
de Pigage et Christian von Mechel. Le premier, architecte lorrain
(1723-1796), est mentionn au titre en tant quil a compos louvrage
dans un got nouveau . Le second est lditeur blois responsable
de limpression et des 365 estampes qui reproduisent en miniature
les tableaux enregistrs, distribues en trente planches que contient
cet ouvrage in-folio. Si Pigage est considr comme ayant compos
le catalogue parce quil en a sign lintroduction, il est hautement
improbable quil soit lauteur des textes, estime Thomas W. Gaeht-
gens, qui propose dattribuer ceux-ci au grammairien Jean-Charles
Laveaux, install Ble en 1776 pour enseigner le franais, o il entra
en relation avre avec Mechel.
Aprs un premier accrochage o les diverses coles de peinture
taient encore mlanges , selon des considrations purement dco-
ratives , les collections de llecteur furent transfres Mannheim
pendant la guerre de Sept Ans, pour les soustraire aux vicissitudes du

7. Diderot, Penses dtaches, p. 440-41. Voir Paolo Quintili, La couleur,


la tchne, la vie. Lesthtique pistmologique des Salons (1759-1781) , Recherches sur
Diderot et sur lEncyclopdie 25, 1998, mis en ligne le 04 aot 2007. URL :
/index1251.html ; DOI : 10.4000/rde.1251
8. Voir Thomas W. Gaehtgens et Louis Marchesano, Display Art History. The
Dsseldorf Gallery and Its Catalogue, Los Angeles, Getty Publications, 2011.
62 daniel droixhe

conflit, puis rinstalles Dsseldorf en 1762 en fonction dune nou-


velle prsentation que dcrit Gaehgtens : celle que dcouvrit Diderot.
Son arrangement se fondait sur les direntes coles de peinture, dont la
cohsion tait souligne. Les uvres des Flamands, des Italiens et de
Rubens, le plus important peintre-gnie du Nord, se voyaient attribuer les
grandes salles. Dans les salles plus petites qui formaient les coins de la
construction tait log un mlange dillustrations de direntes coles, pour
crer des transitions dune cole une autre9.

La Chasse au sanglier de Snyders

Juste avant dvoquer le Saltimbanque ou Charlatan de Grard


Dou, Diderot crit :
Cest Dusseldorp ou Dresde que jai vu un Sanglier de Snyder ; il est en
fureur, le sang et la lumire se mlent dans ses yeux, son poil est hriss,
lcume tombe de sa gueule ; je nai jamais vu une plus erayante et plus
vraie imitation. Le peintre naurait jamais fait que cet animal, quil serait
compt parmi les savants artistes10.

Dans son commentaire de cette uvre, ldition moderne des


Penses dtaches sur la peinture prcise ainsi le souvenir de lcrivain :
Diderot avait pu voir la Galerie royale de Dresde, Le Sanglier
de F. Snyders , toile qui se trouve aujourdhui la Gemldegalerie
de Dresde o elle figure sous la cote inv. 1196 . Lidentification
trouve apparemment son origine chez Jean Seznec, ou dans une tradi-
tion fixe par lui. Le grand critique a en eet publi en 1960 un article
sur Le Muse de Diderot o il voque la relative attirance du
philosophe pour la troisime cole des peintres hollandais et fla-
mands11. Diderot, crit Seznec, sagenouillerait volontiers devant les
Teniers de la Collection Choiseul et il senthousiasme La Haye
pour le Taureau de Potter, Dresde pour le Sanglier de Snyders . Une
reproduction de ce dernier tableau, dans la version de Dresde, accom-
pagne le texte. On en donne la reproduction (Fig. 1).
Il faut ici faire intervenir le vieil ouvrage de H. Knackfuss
consacr Rubens. Celui-ci reproduisait sous lintitul The Boar Hunt
une toile appartenant la Pinacothque de Munich : luvre prsente

9. Ibid., p. 4-5.
10. Diderot, Penses dtaches, p. 440.
11. Gazette des beaux-arts 1960, p. 343-56.
le souvenir de la galerie lectorale chez diderot 63

une autre version du Sanglier de Snyders12. On croit pouvoir avancer


quil sagit l du tableau vis par Diderot. On comprend que les
deux versions, extrmement proches, aient pu se trouver confondues.
Knackfuss accompagnait opportunment la reproduction de ce com-
mentaire : Dans les galeries de Dresde et de Munich, par exemple,
figurent de vigoureuses scnes de chasses au sanglier, production
conjointe de Rubens et Snyders .
De fait, le catalogue de 1778 mentionne deux Chasses au
sanglier de Snyders, qui portaient les numros 13 et 19. De lAlte
Pinakothek de Munich, elles ont t transfres par les Bayerische
Staatsgemldesammlungen la Staatsgalerie Flmische Barockma-
lerie de Neuburg13.
La version no 19 est si proche de celle de Dresde que Susan Koslow
en a rassembl et compar les reproductions dans sa monographie sur
Snyders14. Le catalogue de 1778 en fournissait la description suivante :
Cest le moment le plus anim et le plus prilleux de la chasse : le Sanglier
furieux a dj terrass et ventr plusieurs chiens, quon voit tendus autour
de lui, lorsquun des chasseurs lui plonge sa lance dans les flancs : un autre
chasseur, en face de lanimal a bris la sienne en lenfonant dans son corps,
la force du contre-coup la pouss terre, et il est expos la merci du
Sanglier. Leroi quil ressent du pril, o il se trouve, est si bien exprim,
quen le voyant on partage sa frayeur : les autres chasseurs viennent grand
pas sur lanimal ; et les chiens sattachent dj son corps et ses cuisses.
Ce Tableau est de la plus grande force et dune expression terrible : les
figures humaines sont de RUBENS15.

lire ces dernires lignes et considrer la toile de Dresde


reproduite par Koslow on naura pas manqu de remarquer que sont
mentionns des chasseurs dont Diderot ne fait pas tat. On est donc
rapidement convaincu que les Penses dtaches sur la peinture se

12. Hermann Knackfuss, Rubens, transl. Luise Marie Schwaab Richter, New
York, Velhagen & Klasing, 1904, p. 51, fig. 38. After a photograph from the original by
Franz Hanfstngl, Munich.
13. Konrad Renger et Nina Schleif, Flmische Barockmalerei. Staatsgalerie an der
Donau, Katalog, herausg. Reinhold Baumstark, Mnchen-Kln, Pinakothek-Dumont,
2005. Je remercie Madame M. Neumeister, Conservatrice de la Flmische Barockma-
lerei, de mavoir signal cet ouvrage et de men avoir communiqu des extraits.
14. Susan Koslow, Frans Snyders : peintre animalier et de natures mortes, 1579-
1657, avant-propos de Walter A. Liedtke, trad. de langlais par Catherine Warnant et
Ccile Frogneux, Anvers, Fonds Mercator Paribas, 1995, p. 221, illustrations 289 et 290.
Dautres toiles sur le mme thme sont conserves au Museum Narodowe de Poznan,
la Rockoxhuis dAnvers, aux Muses royaux des Beaux-Arts de Bruxelles et aux
Oices Florence.
15. Premire salle, seconde faade, no 19, planche IIe, p. 15.
64 daniel droixhe

rfrent en ralit au no 13 de lancien inventaire de Dsseldorf (Fig. 2).


Celui-ci en fournit du reste une description qui nest pas sans rapport
avec le traitement que Diderot rserve la Chasse au sanglier 16 :
Une chasse au sanglier,
Par Franois Snyders.
Peint sur toile.
Haut de 6. Pieds 1. pouce ; Large de 10. pieds.
Les animaux, de grandeur naturelle.
Ce Tableau est dun eet terrible : on y voit le Sanglier
accroupi contre un arbre, se dfendant avec fureur
contre les chiens qui lentourent, et dont il a dj bless plusieurs :
les chasseurs, qui nont pu suivre assez vite, sont encore fort loin en arrire.

On invite considrer, dans louvrage de Gaehtgens et Marche-


sano, la deuxime planche du catalogue de 1778, en illustration de
couverture ou en dpliant intrieur. On peut en somme imaginer,
partir des mini-reproductions, comment Diderot a vu les deux versions
de Dsseldorf.

Les Vierges folles de Godefroi Schalcken


Si J. Seznec, sans doute faute dun recours au catalogue de
Dsseldorf, manque didentifier la version de la Chasse au sanglier
vise par Diderot, il relve par contre correctement une localisation
errone due lcrivain17. Celui-ci avait accompagn les Penses
dtaches dune liste intitule Noms des peintres et leur genre, ga-
lement postrieure aux visites aux galeries allemandes. On y lisait :
Schalken (Godefroi). Peintre de nuits. Jai vu ses Vierges folles
Dresde 18. En ralit crit Seznec le tableau tait alors Dssel-
dorf ; il se trouve aujourdhui la rserve de la Vieille Pinacothque de
Munich 19. Le mme critique explique, de mme que dans son article

16. Koslow, Frans Snyders, p. 230 pointe spcialement, propos de cette trs
belle Chasse au sanglier de Munich , le chien qui menace de perdre lquilibre aprs
avoir t stopp net dans son lan par le sanglier, et le chien mort couch sur un chien
bless mais toujours vivant .
17. Diderot, Salons. II. 1765, texte tabli et prsent par Jean Seznec et Jean
Adhmar, Oxford, Clarendon Press, 1960, p. 239-40, note 2.
18. Diderot, Noms des peintres et leur genre, copie, Bibl. nat. Fr., N.a.fr., 12744,
microforme 1013, f. 119 Diderot, uvres compltes, 12, d. J. Grenier, Paris, Club
franais du livre, 1971, p. 399.
19. Die fnf klugen und die fnf trichten Jungfrauen, 1700; Munich, Bayerische
Staatsgemldesammlungen Alte Pinakothek, Inv. 296.
le souvenir de la galerie lectorale chez diderot 65

sur le Muse de Diderot, comment cette rfrence Godfried Schal-


cken intervient dans un des remaniements du Salon de 176520. Sans
entrer dans le dtail, passablement complexe, de ces remaniements dus
aux Vandeul, on se bornera complter le dossier en citant ce passage
de Diderot dans un morceau intitul Tableaux de nuits de Skalken21 :
Jai vu dexcellents tableaux de nuit de ce matre, comme celui des Vierges
folles ; jen ai fait peu de cas, peine les ai-je regards. Ce sont cependant des
chefs-duvre. Pourquoi cela ? Cest que nayant aucune habitude de com-
parer la nature claire de nuit par des lumires artificielles avec son imi-
tation, je ne pouvais ni les louer ni les blmer.
Je ne discernerais que quelques petits lgers dtails accessoires dont la vrit
me frappait, comme la flamme des lampes qui mtonnait. Je nentendais
rien lensemble...22

Les Vierges folles font ainsi partie des quatre tableaux de nuit
que Diderot a pu voir Dsseldorf23. Les autres sont : Un Ecce Homo,
La lumire vainement souffle et La Madeleine pnitente, pices qui font
lobjet de notices longues et admiratives dans le catalogue de 177824.
On y lit que Schalken excellait en eets de lumire et que
lElecteur Jean-Guillaume avait cet Artiste en grande considra-
tion . Quand Diderot se dit frapp par la vrit de la flamme
des lampes , le catalogue insiste, propos de lEcco Homo et de la
Lumire vainement souffle, sur la manire dont celle-ci fait illu-
sion , voire la plus grande illusion , tant elle est rendue naturel-
lement . Jean-Charles Laveaux, sil est bien le rdacteur des notices,
a pour ainsi dire des mots davenir pour voquer lart de Schalken,
quand il sagit de rendre sensibles
la vapeur du soule du jeune homme quon voit glisser par-dessus lpaule
de la jeune fille pour se porter sur la lumire, qui sen trouve eectivement

20. propos du tableau de Greuze intitul Etrennes de madame de Grammont


M. le duc de Choiseul : Salon de 1765, 2009, p. 275. Sur les remaniements : ibid.,
p. 12-18. Voir galement Else Marie Bukdahl, Diderot, critique dart. Thorie et pratique
dans les Salons de Diderot.1, trad. du danois par Jean-Paul Faucher, Copenhague,
Rosenkilde et Bagger, 1980, p. 378.
21. Celui-ci trouve sa vritable place la suite des Penses dtaches sur la peinture,
o Roland Desn la correctement rtabli dans son dition de ce dernier ouvrage :
uvres. Tome V. Essais sur la peinture, Paris, ditions sociales, 1955, p. 207-10.
22. Ibid., p. 209.
23. Thierry Beherman, Godfried Schalken., prf. de Jacques Foucart, Paris,
Maeght,1988.
24. Respectivement : Catalogue 1778, no 62 Alte Pin. no 12 sous le titre La
drision du Christ; no 300 Alte Pin., no 206, Jeune femme tenant une bougie et jeune
homme soufflant dessus ; no 322 Alte Pin. no 19.
66 daniel droixhe
trs-agite ; puis la main de la jeune fille devant la lumire, dont les doigts
sont peints avec toute la transparence que leur donne linterposition de la
lumire : on y voit pour ainsi dire, circuler le sang...25

Ceci dit, cest le tableau des Vierges sages et vierges folles qui do-
mine lensemble expos, daprs lancien catalogue. Cest cette uvre
que les curieux sattachent singulirement et avec raison , est-il not
sous le no 314. Il sagit l dun morceau suprieur, quon peut appe-
ler juste titre le Chef-duvre de cet habile artiste . La vrit quy
trouve Diderot prend ici sa forme ultime. Le catalogue remarque,
auprs des premires Vierges, un lumignon tomb dune des lampes,
qui est peint si naturellement, quon croit le voir brler, et quon est
tent de lteindre pour quil nendommage pas le Tableau 26... (Fig. 3)

La Vierge et lenfant Jsus vnrs par diffrents saints de Gaspard


Crayer
On lit dans la liste des Noms des peintres et leur genre, voque plus
haut : Crayer (Gaspard). Vierge sur un trne tenant lenfant Jsus, et
plusieurs saints en adoration ; je lai vu Dusseldorp. Beau comme un
trs beau Rubens. Je my trompais 27. Ce tableau de Gaspard ou Jasper
de Crayer se trouve en eet mentionn dans le catalogue de lElecteur,
o il porte le no 12 sous lintitul La Ste Vierge et lenfant Jsus sur un
throne, entour de plusieurs saints. J. Seznec, suivi par E.M. Bukdahl, a
repris la localisation dans son Muse de lcrivain ; il ne peut tre
question de reproduire ici le trs long commentaire quaccorde
louvrage le catalogue de 1778, on se bornera sa conclusion :
Ce Tableau qui parat avoir t compos par CRAYER pour tmoigner la
dvotion de sa famille la sainte Vierge, et dirents saints, est son vrai
chef-duvre. La composition en est grande et fire, lordonnance des plus
riches, la touche large et vigoureuse, le coloris naturel et transparent. Le
choix des ttes y est admirable, surtout celle de saint Antoine, de saint
Laurent et de saint Andr : lestomac et les bras de ce dernier, qui sont nus,
prsentent une belle tude de muscles et de carnation28.

Hans Vlieghe a consacr en 1972 une monographie Crayer. La


notice relative La Sainte Vierge et lenfant Jsus explique que luvre,
ayant appartenu dabord lglise des Augustins de Bruxelles, fut

25. Tableaux mobiles, Portraits, bustes et ttes, no 300, planche XXIIIe, p. 6-7.
26. Tableaux mobiles, Sujets dhistoire, no 322, planche XXIVe, p. 16-17.
27. Diderot, Noms des peintres, f. 106.
28. Else Marie Bukdahl, Diderot, critique dart, p. 345.
le souvenir de la galerie lectorale chez diderot 67

achete par llecteur palatin puis par Max-Joseph, roi de Bavire, en


1806, pour aboutir comme les autres toiles de la Galerie lectorale
lAlte Pinakothek de Munich29. Celle-ci a transfr la trs grande
peinture, haute de prs de six mtres, la Theatinerkirche de cette
dernire ville (Fig. 4)30.
On lit aussi chez H. Vlieghe un cho singulier au rapprochement
opr par Diderot.
Cest Reynolds qui le premier a montr la parent manifeste avec la com-
position que Rubens a peinte daprs le mme sujet en 1628 (glise Saint-
Augustin, Anvers). Ce nest toutefois pas la seule uvre de Rubens dont
linfluence peut tre constate ici. La partie suprieure du tableau de Crayer
avec les deux saintes prs du trne dress devant la niche cl de vote orne
dune coquille remonte lordonnance du volet central du Retable de saint
Ildefonse, tableau peint en 1630-1632 pour lglise Saint-Jacques-sur-
Coudenberg de Bruxelles et conserv prsent au Kunsthistorisches
Museum de Vienne31.

Si lon peut diicilement imputer la comparaison risque par


Diderot une connaissance de la production de Rubens acquise sur le
terrain particulier dont il est ici question, on doit reconnatre lcri-
vain une non moins singulire sensibilit la construction picturale, si
lon considre la notice du catalogue de H. Vlieghe, qui poursuit :
Il convient aussi de noter que cette composition a dans une mesure non n-
gligeable subit lattrait de la disposition en zigzag de La monte au Calvaire,
uvre excute par Rubens en 1634-1637 pour lglise abbatiale dAligem et
conserve prsent par les Muses royaux des Beaux-Arts de Belgique
Bruxelles. Lil du spectateur y est aussi attir vers larrire-plan par
des diagonales qui ly guident au travers des dirents plans picturaux, etc.

La rfrence Joshua Reynolds invite quant elle feuilleter les


deux douzaines de pages, de grand format, avec illustrations, que
lartiste a consacres, dans ldition moderne du Journey to Flanders
and Holland, la visite de la Dusseldorp gallery32. On en retiendra
lapprciation peu favorable que le peintre anglais rserve limmense
toile de G. de Crayer . Il ne la mentionne pas tant en raison de son

29. Hans Vlieghe, Gaspar De Crayer, sa vie et ses uvres, Bruxelles, Arcade, 1972,
p. 157-59. Je remercie Monsieur Michel Kolenberg, de la Bibliotheek Sint-Niklaas
Bruxelles, de lavoir mis ma disposition.
30. La Sainte Vierge et lenfant Jsus y remplace, au matre-htel, une uvre
dAntonio Zanchi (Este, 1631-1722) dtruite en 1944.
31. Vlieghe, op. cit., p. 157-59.
32. Joshua Reynolds, A Journey to Flanders and Holland, ed. Harry Mount,
Cambridge, Cambridge university press, 1996, p. 112-36.
68 daniel droixhe

excellence mais pour ses dimensions, qui font quelle est ... si
hautement en estime dans ce pays 33.

Rubens, Latone change en grenouilles les paysans de Lycie

Reste considrer une note de ldition Bukdahl-Lorenceau-May


des Penses dtaches portant sur le passage suivant : La fable des
Habitants de lle de Dlos mtamorphoss en grenouilles est un sujet
propre pour une grande pice deau 34. Luvre sintitule aujourdhui
Latona und die Bauern, ou encore Latone change en grenouilles les
paysans de Lycie. La reproduction courante qui en est donne per-
suade en eet quil sagit bien l de lobjet vis par Diderot (Fig. 5).
On y voit, conformment la tradition tablie par Ovide, Latone, mre
dApollon et de Diane, cherchant sabreuver sur les rives dun fleuve.
Mais la haine dont la poursuit Junon cause de ses relations avec
Zeus, anime des paysans de Lycie qui essaient de len empcher. Latone
transforme ceux-ci en grenouilles.
La peinture en question se trouvait dans les collections de Ds-
seldorf, avant dtre transfre Munich, puis dans celles de la Fl-
mische Barockmalerei Neuburg. Diderot a donc vu louvrage la
Galerie palatine sans quil se rfre cette dernire. Ldition moderne
des Penses dtaches constate quil ne suit pas la critique par Hage-
dorn de linterprtation picturale de la fable des habitants de Dlos
mtamorphoss en grenouilles par Rubens 35.
Il convient de signaler ici que lattribution Rubens a fait lobjet
dun dbat. Luvre est aujourdhui considre comme une produc-
tion de latelier du grand peintre baroque, laquelle Jan Wildens,
collaborateur rgulier de Rubens, prit une part essentielle, sil ne fut
pas lauteur principal de la peinture. Wildens tait spcialis dans les
paysages36.

33. Ibid., p. 114.


34. Op. cit., p. 389. Je remercie Monsieur Guillaume Glorieux davoir attir mon
attention sur ce point. Voir sa communication sur Les artistes cits par Diderot dans
ses Penses dtaches sur la peinture (1776-177?) , paratre dans les actes du colloque
Relire les Penses dtaches sur la peinture de Diderot , organis par lUnit de
recherche CELLAM de lUniversit de Rennes 2 et le CSLF de lUniversit de Paris-
Ouest-Nanterre, Rennes, 5-6 fvrier 2013.
35. Hagedorn, Rflexions sur la peinture I, p. 115.
36. Il a frquemment emprunt des personnages Rubens, quil a combins avec
ses paysages, pas toujours avec got (Flmische Barockmalerei, notice 307 par Kon-
rad Renger). Ce serait le cas ici, o le personnage de Leda, pratiquement identique
celui figurant lavant-plan de la Rconciliation de Jacob et dEsau, de Rubens, sinscrit
le souvenir de la galerie lectorale chez diderot 69

De Spa Dsseldorf, de Diderot Fragonard

Les rfrences de Diderot et de Reynolds aux collections de


Dsseldorf ne peuvent manquer douvrir, plus gnralement, sur la
question des conditions dans lesquelles avaient lieu les visites ce haut
lieu de lart occidental. Dans le cas de Reynolds, loccasion en fut
fournie par un voyage aux eaux de Spa. Cest aprs avoir parcouru la
galerie, le 30 et/ou le 31 aot 1781, quil se rend dans la ville deaux,
o il vit le quotidien du curiste dcouverte des sources, frquentation
des salles dAssemble, dner au Club anglais , jeu les 4 et
5 septembre37. Il avait t prcd, quelques jours auparavant, par un
petit groupe que menait Henri de Prusse, frre de Frdric II, descendu
Spa sous le nom de Comte de els 38. Madame de Sabran, arrive
dans la station balnaire le 1er aot 1781, crivait en eet le 27 que
notre bon prince la pressait de laccompagner Aix-la-Chapelle,
o il veut absolument me donner souper , puis Dsseldorf39. La
visite promettait dtre instructive : on y verrait beaucoup de chefs-
duvre .Un Russe de fort bonne compagnie participait lexcur-
sion. Alexandre Stroev a propos dy voir ce chambellan Nariskin qui
avait, quelques annes plus tt, dcid Diderot quitter La Haye40.
Alexandre Lvovitch Narychkine, comme lcrit Diderot, devait alors
prendre lcrivain ct de lui dans une bonne voiture qui
les conduirait Ptersbourg doucement, commodment, petites
journes, nous arrtant partout o le besoin du repos ou la curiosit
nous le conseillera , crit Diderot le 13 aot 1773 Sophie Volland41.
On se plat imaginer larrt qui devait retenir les deux hommes

ici de manire peu justifie dans le contexte. K. Renger dbat en loccurrence, ce


propos, avec Wolfgang Adler : Corpus Rubenianum. 18. Landscapes and hunting scenes.
1. Landscapes, ed. Wolfgang Adler, London, Harvey Miller; Oxford; New York,
Oxford University Press, 1982.
37. Reynolds, A Journey, p. 112-36, 186 et 199.
38. Daniel Droixhe, Du Grand Monarque au Mouton Blanc. Souvenirs dcri-
vains , dans Spa, carrefour de lEurope des Lumires. Les htes de la cit thermale au
XVIIIe sicle, sous la dir. de Daniel Droixhe, avec la collaboration de Muriel Collart,
Paris, Hermann, p. 129.
39. Daniel Droixhe, Maladies damour, force des eaux. La comtesse de Sabran
Spa (1781-1785) , par. dans Littrature et voyages de sant, d. Christine de Buzon
et Odile Richard-Pauchet, Paris, Garnier.
40. Je remercie vivement A. Stroev des informations communiques. Narychkine
est mentionn dans un rapport de la police parisienne, le 7 dcembre 1781, comme ayant
pass la saison des eaux Spa , avant de parcourir une partie de lAllemagne :
Arch. du Ministre des Aaires tr.. Contrle des trangers, vol. 41.
41. Diderot, Correspondance d. Roth, XIII, p. 41.
70 daniel droixhe

Dsseldorf et les commentaires artistiques qui nourrirent le voyage.


Narychkine, ajoute Diderot, tait un trs galant homme qui sest
fait, dans une contre barbare, les vertus dlicates dun pays polic ...
Son compagnon devait, au terme dune brillante carrire la cour, tre
nomm directeur des thtres impriaux, un poste qui tmoigne de ses
intrts culturels.
Dautres personnalits ayant sjourn Spa ou Aix-la-Chapelle
en profitrent certainement pour visiter la Galerie lectorale. Frans
Hemsterhuis, philosophe mais aussi, comme on sait, thoricien de
lart42, habitait La Haye. Il naurait certes pas eu besoin du sjour quil
accomplit Spa en 1777, avec sa clbre amie la princesse Galitzine,
surnomme Diotima, pour sorir une excursion Dsseldorf. Quelle
place occupaient les collections lectorales dans les conversations que
purent entretenir, au sujet du Platon hollandais , Diderot, commen-
tateur de sa Lettre sur lhomme, et lcrivain Friedrich Heinrich Jacobi,
lorsque le Franais fut lhte de celui-ci sur la route de la Russie, ainsi
que le rappelle galement R. Mortier43 ? On est en droit de se poser la
question. Et comment ne pas associer Goethe lui-mme, auteur du
Diderots Versuch ber die Malerei, que Diotima mit en relation avec
Hemsterhuis, ce rseau de sociabilit franco-hollando-germanique ?
Un grand eort dimagination nest pas ncessaire, dans un der-
nier cas de visite la Galerie de Dsseldorf, pour tendre encore le
cercle des personnalits susceptibles den discuter. Avant dentrepren-
dre un clbre voyage en Italie, Fragonard achevait un bref sjour
spadois, en 1773, en prenant le chemin des collections de lElecteur.
Il suivait Diderot de quelques jours peine44.

Daniel Droixhe
Universits de Lige et de Bruxelles
Socit wallonne dtude du dix-huitime sicle

42. Frans Hemsterhuis, Lettre sur la sculpture prcde de la Lettre sur une pierre
antique, trad. Sophie Rabau, Paris, ENSB-A, 1991.
43. Roland Mortier, Diderot en Allemagne, p. 32-33.
44. Daniel Droixhe, Quand la peinture ligeoise se donnait voir aux htes de
Spa, Fragonard et tel autre voyageur , Lavant-coureur spadois. www.swedhs.org.
Je remercie Madame Marie-Anne Dupuy-Vachey pour ses communications concer-
nant Fragonard ainsi que Muriel Collart pour les changes dinformation concernant
la prsente tude.
Nathalie KREMER

Entendre linvisible :
la voix de luvre dans la pense esthtique
de Diderot

Au dbut de lessai De la posie dramatique on lit cette airmation


remarquable de Diderot : Ce nest pas des mots que je veux remporter
du thtre, mais des impressions 45. En instaurant des impressions
en lieu et place des mots au sein dune thorie du thtre, le philo-
sophe installe une opposition nette entre le langage et le sensible, faisant
ainsi merger un projet esthtique indit. En eet, dans sa rflexion
sur le propre de leet motif quune uvre dramatique ou picturale
peut produire, il semble que Diderot soit lcoute dune voix invisi-
ble de luvre : une voix qui parle en-de des mots prononcs et
qui est pourtant fortement perceptible, sans quelle puisse se confondre
avec les mots de lauteur, des personnages ni des acteurs. Diderot appa-
rat ici comme la figure paradigmatique dun nouveau type de spec-
tateur comme tre sentant . Ce spectateur sentant aranchit le
jugement de luvre dart des critres dits mimtiques pour chercher,
par lentremise dune coute aveugle de luvre, ses modalits
dexpression intrinsque.
*
* *

Les crits sur lart de Diderot donnent maints exemples de lexis-


tence de cette autre forme de langage qui ne fait pas usage des mots ou
des images pour se faire entendre. En eet, si la peinture est commun-
ment dfinie comme une posie muette , Diderot juge pourtant des
tableaux en fonction de ce quils disent, ou ne disent pas. Il expdie
volontiers les tableaux rats en quelques mots, sous prtexte quils ne lui

1. De la Posie dramatique, III, in : Diderot, uvres compltes, d. par Herbert


Dieckmann, Jacques Proust, Jean Varloot, Paris, Hermann, 1980, t. X, p. 339, nous
soulignons. Dornavant : DPV.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


72 nathalie kremer

parlent pas, commeil le fait dans son compte-rendu du tableau


LInsomnie de Lagrene :
Cest une fille vue par le dos qui tire les rideaux de son lit ; cela est beau, mais
quest-ce que cela signifie ? Il fallait lasseoir et la faire rver. Pourquoi nue ?
Que dit-elle ? Je nen sais rien, ni Lagrene non plus2.

La jeune fille en mal de sommeil ne dit rien, et par consquent


Diderot non plus. Luvre existe ; la toile est perceptible, et pourtant
rien narrte3 les pas du spectateur qui passe, indirent, devant un
tableau quil ne peroit qu peine.
Si les uvres rates sont qualifies de muettes, et sont ainsi
absentes en dpit de leur existence matrielle, linverse, les figures de
Greuze sont celles qui parlent par excellence : Tout est pathtique et
vrai. Jaime assez dans un tableau un personnage qui parle au specta-
teur sans sortir du sujet 4. Et Diderot engage volontiers une conver-
sation avec les figures des tableaux, la Jeune fille qui pleure son oiseau
mort ntant pas des moins clbres interlocutrices du critique dart5.
Une troisime forme de langage invisible de luvre est bien sr
celle du silence loquent, qui apparat dans ce passage clbre des
Penses dtaches sur la peinture, la sculpture et la posie :
Le silence accompagne la majest. Le silence est quelquefois dans la foule
des spectateurs ; et le fracas est sur la scne. Cest en silence que nous
sommes arrts devant les Batailles de Le Brun. Quelquefois, il est sur la
scne ; et le spectateur se met le doigt sur les lvres, et craint de le rompre6.

La scne silencieuse parle au spectateur : le silence est un


langage qui nest pas fait de mots prononcs, mais qui est fortement
ressenti. Diderot rsume ainsi dans son Salon de 1763 ce qui importe
pour lui dans son jugement des tableaux : Jai senti, et jai dit comme

2. Salon de 1771, in : Diderot, Salons IV : Hros et martyrs, d. E.-M. Bukdahl,


M. Delon, D. Kohn, A. Lorenceau, Paris, Hermann, 1995, p. 138. Dornavant :
Salons IV.
3. Lacception premire du terme intresser est prcisment celle darrter le
spectateur au sens de limmobiliser. Cf. la dfinition de lintrt donne par Lves-
que : limpression vive ou profonde que cause un ouvrage de lart sur lesprit des
spectateurs. Un livre a de lintrt, quand il se fait lire avec avidit ; un tableau a de
lintrt, quand il arrte le spectateur et se fait voir longtemps avec un plaisir toujours
nouveau (Pierre-Charles Lvesque, art. Intrt , in : Claude-Henri Watelet et id.,
Dictionnaire des arts de peinture, sculpture et gravure, Paris, chez L. F. Prault, 1792,
t. III, p. 172).
4. Salon de 1761, DPV, t. XIII, p. 260, nous soulignons.
5. Salon de 1765, DPV, t. XIV, p. 179-184.
6. Penses dtaches, in : Salons IV, op. cit., p. 413.
entendre linvisible 73

je sentais 7. Il explicite lopration de la formation du sentiment


qui se fait en lui devant les uvres dans louverture du Salon de 1765 :
Jai donn le temps limpression darriver et dentrer. Jai ouvert
mon me aux eets, je men suis laiss pntrer. [...] Seul, jai mdit ce
que jai vu et entendu... 8
Seul : Diderot prend explicitement ses distances de la foule
des oisifs qui ne fait que passer devant les uvres en y accordant
un coup dil superficiel et distrait 9. Aux ractions toujours diver-
ses et partielles du public il oppose son jugement de connaisseur, qui
prend forme travers un travail de recueillement et de mditation, dans
une attitude foncirement passive ( jai ouvert mon me, je me suis
laiss pntrer [des impressions] ). La voix de luvre nest pas dans
ce quelle dit eectivement, mais dans ce quelle laisse entendre. Elle
fonctionne sur un mode de transmission passive, pour ainsi dire et il
sagit pour le spectateur de souvrir cette passivit parlante. Aussi le
spectateur-connaisseur quest Diderot a beau rpter la suite de R. de
Piles que le charme du coloris enchante lil, il tmoigne, malgr
lui mais avec nettet, quil est lcoute dune autre voix que celle
prononce et qui opre jusque dans le silence de luvre. Ses comptes-
rendus ne sont alors pas tant de simples descriptions de tableaux que
des critures qui tentent de donner un corps langagier la voix
immatrielle de luvre, celle qui opre ce tressaillement dans le corps
du rcepteur.
Les trois exemples que nous avons brivement relevs nont pas
la mme valeur, mais permettent chacun dclairer lexistence dune
voix invisible de luvre, qui peut atteindre une forme dimpression
assourdissante mme lorsque luvre est linguistiquement muette10.
Or il en va de mme au thtre, comme il ressort de lextrait suivant de
lessai De la Posie dramatique :
Le pome excellent est celui dont leffet demeure longtemps en moi.
potes dramatiques ! lapplaudissement vrai que vous devez vous propo-
ser dobtenir, ce nest pas ce battement de mains qui se fait entendre
subitement aprs un vers clatant, mais ce soupir profond qui part de lme
aprs la contrainte dun long silence, et qui la soulage. Il est une impression
plus violente encore, et que vous concevrez, si vous tes n pour votre art, et

7. Salon de 1763, DPV, t. XIII, p. 414.


8. Salon de 1765, DPV, t. XIV, p. 21 et 22, nous soulignons.
9. Ibid.
10. Nous ne nous interrogerons pas ici sur les causes de ces impressions , ces
eets en peinture dont Diderot simprgne, qui est une question complexe. En eet,
la posture des figures, leur expression, tantt la couleur sont indiques comme sources
du langage du tableau. La russite de celui-ci nest pas rductible un seul critre.
74 nathalie kremer
si vous en pressentez toute la magie : cest de mettre un peuple comme la
gne. Alors les esprits seront troubls, incertains, flottants, perdus, et vos
spectateurs tels que ceux qui, dans les tremblements dune partie du globe,
voient les murs de leurs maisons vaciller, et sentent la terre se drober sous
leurs pieds11.

Le trouble profond, voire violent, que doit instaurer une uvre


dans lme du spectateur est le vrai langage de luvre, autre que celui
des vers clatants . Cette charge rhtorique de leffet ou de limpres-
sion que fait luvre forme le critre de dmarcation de la russite,
conformment aux dires et redires de labb Du Bos quon a pu
qualifier de monolithe 12, puisquil ramne tous les principes de la
potique classique lunique eet motionnel de luvre. Diderot suit
Du Bos ici, mais il est intressant de noter quen opposant la potique
(les vers) la rhtorique (le pathos), il cherche distinguer du ct du
public entre lapplaudissement et le soupir profond qui part de
lme . Dans les deux cas, nous sommes en dehors du langage arti-
cul, mais le premier est une action plus prcisment, une acclama-
tion drivant de lapprobation du public, qui srige ainsi au-dessus de
luvre, comme juge dcidant si luvre rpond ou non son attente,
ses lois ou ses plaisirs , tandis que le second est plus exactement un
abandon, celui dun public qui nest plus juge et matre de soi mais qui
au contraire exprimente la perte de soi (les esprits sont troubls,
incertains, flottants, perdus ). lopposition entre mots et
impressions , entre langage audible et langage invisible, Diderot
rattache ainsi du ct du public lopposition entre action et abandon,
soit entre parole et mutit cette mme mutit qui se fait entendre
dans la foule devant le fracas des scnes de batailles de Le Brun.
Diderot se profile ici comme un nouveau spectateur, car il ne parle pas
en lgislateur de luvre comme le faisaient Chapelain ou Scudry, qui
jugeaient en vertu des rgles de lart auxquelles il faut plier luvre,
mais en critique humble et prt se plier luvre, dlguant elle
seule lautorit de jugement.
La voix invisible de luvre nest donc pas dans ce quelle dit, mais
dans ce quelle laisse entendre : cette transmission passive dun

11. De la posie dramatique, DPV, t. X, p. 339.


12. Lesthtique de lmotion de labb Du Bos consiste ramener les principes
classiques des biensances, de linstruction morale, des rgles, des genres au socle
fondamental et unique du toucher. Autant la potique classique est composite, autant
celle de Du Bos est simple. Sa thorie a la solidit du monolithe. Quelle que soit la
question quil se pose, il essaie toujours la mme rponse, lmotion (Marc-Mathieu
Mnch, Le Pluriel du beau. Gense du relativisme esthtique en littrature. Du singulier
au pluriel, Metz, Centre de recherche littrature et spiritualit, 199, p. 44).
entendre linvisible 75

langage immatriel peut oprer un eet violent sur le spectateur, pour


autant que celui-ci adopte une forme dabandon. Ainsi, cest essentiel-
lement dans le silence langagier que scoute luvre ; une coute quil
faut comprendre comme une continuit crative. En eet, la voix
invisible de luvre est celle qui fait parler le public du moins celui
qui, comme Diderot, souvre luvre, et cette passivit parlante a une
force coercitive : Tes personnages sont muets, si tu veux ; mais ils font
que je me parle et que je mentretiens avec moi-mme , dclare
Diderot dans ses Essais sur la peinture13. Le retour rflexif du rcepteur
est amorce de cration ou de dialogue imaginaire comme cest souvent
le cas chez le philosophe. Aussi luvre force-t-elle le spectateur la
continuer, la parachever, comme en continuant une phrase dans un
travail de cration diphonique.
Pour que lcoute se fasse continuit crative, il faut que luvre
suggre sans dire, et que le spectateur soit capable de sentir ce quelle
suggre pour continuer la rver. Do la prdilection de Diderot pour
lesquisse en peinture, comme au thtre pour le jeu bauch des
comdiens Italiens14 : dans les deux cas, le travail de luvre ne consiste
qu donner une amorce de sens, et notre Diderot-spectateur ne sera
jamais aussi enthousiaste devant luvre (dramatique ou picturale)
que lorsquil pourra lachever : non pas la traduire, linterprter ou la
raconter, mais dire luvre, en empruntant sa voix par limpression
quil en reoit, pour rebondir sur celle-ci. Lorsquil airme que dans
lesquisse, tout est indiqu et rien nest dcid 15, il laisse entendre
que luvre esquisse en dit plus que luvre acheve, parce quelle dit
moins : la signification est en retrait au profit dune multiplicit des
sens quil incombe au spectateur dentendre, car luvre doit faire
penser et faire parler le spectateur, et non penser et dire sa place. La
continuit crative de lcoute rclame, autrement dit, une actio du
spectateur, ft-elle toute intrieure, qui enchane sur celle de lacteur
pour que luvre soit pleinement ralise.
*
* *

13. Essais sur la peinture, DPV, t. XIV, p. 393, nous soulignons.


14. Paradoxe sur le comdien, DPV, t. XX, p. 120.
15. Ibid. Cette conviction de Diderot, portant ici sur le jeu des acteurs Italiens
quil compare une esquisse libertine , se retrouve galement dans sa potique des
ruines , comme on la souvent rappel. Cette ide revient encore dans la Correspon-
dance littraire, o Diderot airme que les ruines frappent plus que les monuments
conservs, parce que la ruine me fait frissonner ; mon cur est mu, mon imagination
a plus de jeu. (Denis Diderot et Melchior Grimm, Correspondance littraire, philoso-
phique et critique, mars 1763, d. par M. Tourneux, Paris, Garnier, 1878, t. V, p. 242,
nous soulignons)
76 nathalie kremer

Quest-ce alors que cette voix invisible de luvre, qui opre ce


retournement du spectateur en continuateur de celle-ci ? Si luvre
doit, linstar de ce que Diderot apprcie dans lesquisse, fonctionner
comme une amorce de sens, elle est ncessairement un langage incom-
plet. Nous voudrions pingler trois aspects de ce langage inachev, et
que nous appellerons le fragment, le retrait et la rsonance.
Dans les Entretiens sur le Fils naturel, Diderot met littralement
en uvre le premier aspect de ce langage invisible, dont la puissance
smantique est assure par la fragmentation linguistique16 :
Quest-ce qui nous aecte dans le spectacle de lhomme anim de quelque
grande passion ? Sont-ce ses discours ? Quelquefois. Mais ce qui meut
toujours, ce sont des cris, des mots inarticuls, des voix rompues, quelques
monosyllabes qui schappent par intervalles, je ne sais quel murmure dans
la gorge, entre les dents. La violence du sentiment coupant la respiration et
portant le trouble dans lesprit, les syllabes des mots se sparent, lhomme
passe dune ide une autre ; il commence une multitude de discours ; il
nen finit aucun ; et, lexception de quelques sentiments quil rend dans le
premier accs et auxquels il revient sans cesse, le reste nest quune suite de
bruits faibles et confus, de sons expirants, daccents tous que lacteur
connat mieux que le pote17.

Tout loppos de la dclamation dusage ressentie comme arti-


ficielle avec sa diction strotype, Diderot plaide pour un pathos
ralis dans le style entrecoup et haletant du langage fragment, qui
seul peut rendre les passions les plus lmentaires et spontanes. On
pourrait avancer que Diderot nous donne voir, dans le texte mme,
leet de luvre sur le spectateur travers les points de suspension ou
dexclamation, ou les blancs entre les mots, qui marquent linterrup-
tion du discours pour favoriser lcoute continuatrice du spectateur.
Celui-ci, par ses pleurs et ses soupirs, achve en silence le sens amorc
par luvre, ce qui nchappa pas Grimm qui releva, aprs la repr-
sentation du Fils naturel en 1771, que tout ce qui n[avait] pas t
applaudi attachait en silence le spectateur 18.

16. Comme la fait remarquer Laurent Versini, [l]a dramaturgie de Diderot


repose, comme toute son esthtique, quil sagisse de musique, de peinture ou de posie,
sur une thorie de la passion et sur une thorie du langage qui en fait se confondent.
(Diderot, uvres IV, d. Laurent Versini, Robert Laont, Bouquins , 1996, p. 1073-
1074).
17. Entretiens sur le Fils Naturel, DPV, t. X, p. 102.
18. Grimm, Correspondance littraire, novembre 1771, cit par Kate E. Tunstall
dans le Dossier quelle a constitu dans le volume tudes sur le Fils naturel et les
Entretiens sur le Fils naturel de Diderot, d. par Nicholas Cronk, Oxford, Voltaire
Foundation, 2000, p. 304.
entendre linvisible 77

Diderot note ici que la part de lacteur est primordiale pour


donner non pas voix, mais corps, au langage invisible de luvre, par la
tonalit de la voix comme par lexpressivit des gestes19. La prdilec-
tion de Diderot pour la pantomime, qui participe la construction de
la force polyphonique de luvre, prend ici tout son sens, et permet
Diderot dairmer que le geste doit scrire souvent la place du
discours 20. Cest dire que le geste sinscrit dans les brches du dis-
cours fragment pour le renforcer, voire le complter. En eet, dans ce
dsir de faire entendre au spectateur autre chose que des mots, le
langage gestuel savre plus nergique et plus expressif car il est donn
comme hiroglyphique , au sens o il permet de dire plusieurs
choses la fois, comme le rsume bien Herbert Dieckmann :
Rflchissant sur la signification que les gestes ont pour lui, il dcouvre
quils expriment et font prouver plusieurs ides et plusieurs sentiments la
fois, dans une unit de temps et despace pour ainsi dire, tandis que la
langue, qui est base sur la rflexion, divise cette unit intrieure et la
transforme en succession. En poursuivant cette ide, Diderot dcouvre le
caractre mtaphorique et emblmatique ou, comme nous dirions, symbo-
lique des gestes. Et il reconnat aussi quen cela les gestes ressemblent la
posie21.

Si le terme de hiroglyphe forme un hapax dans luvre de


Diderot, il tmoigne pourtant nettement de sa recherche pour explici-
ter la force dun langage invisible qui ne repose pas sur la logique du
continu ou du suivi grammatical, mais qui dit et reprsente tout la
fois 22. Pourtant, ce nest pas au seul langage fragment ni la seule

19. La voix, le ton, le geste, laction, voil ce qui appartient lacteur ; et cest ce
qui nous frappe, surtout dans le spectacle des grandes passions. Cest lacteur qui donne
au discours tout ce quil a dnergie. Cest lui qui porte aux oreilles la force et la vrit
de laccent. (Entretiens sur le Fils Naturel, p. 1144-1145) (DPV, t. X, p. 102) Ce
passage rfre tout particulirement lacte II, scne 5 du Fils naturel o les cris, les
phrases inacheves et les silences se mlent laction. Cf. Angelica Goodden, Le Fils
naturel : langage du corps et discours sur le corps , in : tudes sur Le Fils naturel, op.
cit., p. 53-64.
20. De la posie dramatique, DPV, t. X, p. 409.
21. Herbert Dieckmann, Le thme de lacteur dans la pense de Diderot ,
Cahier de lAssociation Internationale des tudes Franaises XIII (1961), p. 161-162.
22. Pour paraphraser la clbre formule de Diderot dans la Lettre sur les Sourds et
muets (DPV, t. IV, p. 169). La dmultiplication au lieu de la successivit ressort gale-
ment de la mtaphore des vingt bouches quil convoque pour expliciter la pluralit de
sens que doit faire luvre : la sensation na point dans lme ce dveloppement
successif du discours ; et si elle pouvait commander vingt bouches, chaque bouche
disant son mot, toutes les ides prcdentes seraient rendues la fois (ibid., p. 158,
nous soulignons). Voir le no 46 des Recherches sur Diderot et lEncyclopdie (2011)
78 nathalie kremer

actio que se rduit le langage invisible de luvre. Le jeu des acteurs


peut tre mauvais sans que leet de luvre en soure, et en croire le
mme tmoignage de Grimm, lmotion des spectateurs tait son
comble lors dune srie de reprsentations du Fils Naturel en 1771,
alors quune des actrices tait trs-loin du but de son rle 23. Cela
confirme la pense de labb Du Bos qui, voquant le jeu de mauvais
acteurs qui ne sont point capables dexprimer les passions avec la
noblesse ni avec la justesse convenable , airme que nanmoins la
nature dont ils font entendre la voix supple leur insuisance 24. La
voix de luvre ne repose donc pas uniquement sur le jeu de lacteur :
au-del de celui-ci il y a une puissance nergique de luvre qui tient au
retrait des mots dans le langage de luvre, ainsi qu leur rsonance.
Si lessentiel du dire de luvre est dans ce quelle fait sentir au
spectateur, au-del des mots il faut un retrait du langage qui rduit les
mots au pur ncessaire, au plus dnu, tout en laissant le sens intact.
La pense rapide caractrise dun trait quitte frler lasyndte
ou verser dans le silence25 : dans ce langage rticent, la litote semble
tre un procd essentiel26 pour instaurer une polyphonie dun dis-
cours minimal. Lexemple suivant des Penses dtaches est rvlateur
de la conception du langage en retrait de Diderot :
Il ne faut quelquefois quun trait pour montrer toute une figure, et vero
incessu patuit Dea27. Il ne faut quelquefois quun mot pour faire un grand
loge, Alexandre pousa Roxane. Qui tait cette Roxane quAlexandre
pousa ? Apparemment la plus grande et la plus belle femme de son temps28.

La grandeur de la desse est tout entire dans sa dmarche, le tout


est dans la partie : voil la puissance du suggestif que cherche capter
Diderot travers un procd dinduction du sens. Il apparat ici proche
de Lessing dans la mesure o il estime que le rle propre de la posie

consacr la Lettre sur les Sourds et muets et les questions du langage.


23. Denis Diderot et Melchior Grimm, Correspondance littraire, philosophique et
critique, novembre 1771, d. par M. Tourneux, Paris, Garnier, t. IX, 1879, p. 379.
24. Rflexions critiques sur la posie et la peinture, d. Dominique Dsirat, Paris,
cole nationale suprieure des Beaux-Arts, coll. Beaux-arts histoire , 1993, I, s. 4,
p. 13-14, nous soulignons.
25. Jacques Chouillet avait dj fait remarquer que chez Diderot, le langage le
plus dpouill est le plus nergique, et que cest le silence qui comporte la plus grande
quantit dnergie (LEsthtique des Lumires, Paris, PUF, 1974, p. 31-32).
26. Angelica Goodden passe en revue la plupart des procds rhtoriques qui
renforcent le langage du corps dans le drame diderotien : les apostrophes, la mto-
nymie, les antithses, la priphrase (loc. cit., p. 58-59).
27. Virgile, Lnide, I, v. 404 ( Et sa dmarche rvla une vraie desse ).
28. Penses dtaches, in : Salons IV, op. cit., p. 400.
entendre linvisible 79

nest pas de montrer , comme le fait la peinture, mais dvoquer,


pour faire parler limagination du lecteur ou du spectateur. Dans
cette conception dun langage dnud, les dtails encombrent le dis-
cours et forment un frein limagination et au plaisir de lcoute. Et
Diderot sen prend lArioste qui, dans sa description dAlcine,
me montre tout ; il ne me laisse rien faire. Il me fatigue, il mimpatiente. Si
une figure marche, peignez-moi son port et sa lgret. Je me charge du reste.
Si elle est penche, parlez-moi de ses bras seulement et de ses paules. Je me
charge du reste. Si vous faites quelque chose de plus, vous confondez les
genres ; vous cessez dtre pote, vous devenez peintre ou sculpteur29.

Sil incombe au lecteur ou au spectateur dachever le sens de


luvre par elle amorce, il sagit dun accomplissement qui prend
forme dans une construction de sens. Le signifi excde le mot : celui-ci
doit librer un surplus de sens qui saranchit du signe et tend
sautonomiser. Plus le langage se dnude et se tait, plus il a de force :
cest dans le silence et limmobilit que bouillonne le cri et le geste
intrieur. Diderot a bien compris la rhtorique de la retenue et de la
litote, chre au classicisme, que Leo Spitzer qualifie d eet de sour-
dine dans le style classique, et qui enfoui[t] le sens des uvres sous
la langue 30. La simplicit, la tranquillit, le silence sont les moyens les
plus srs pour faire parler ces impressions invisibles qui attisent lmo-
tion du cur31. Le sublime comme procd rhtorique de retenue est
videmment laboutissement du langage invisible de luvre. Diderot
en est tout fait conscient, lorsquil dit tcher de capter un je ne sais
quoi de sublime qui saccorde trs bien avec la tranquillit apparente
ou relle et qui est infiniment au-dessus du mouvement 32.

29. Salon de 1767, DPV, t. XVI, p. 461.


30. Leo Spitzer, Leet de sourdine dans le style classique : Racine , in : tudes
de style, Paris, Gallimard, Tel , 1970, p. 208-335 (citation de la p. 208). Larticle ore
une tude fouille des eets dattnuation chez Racine, appels eets de sour-
dine qui crent dans le style de Racine limpression de retenue et dquanimit la
fois (p. 209).
31. Ni mots desprit, ni procds extraordinaires, ni sang qui coul[e] le long des
lambris (loge de Richardson, p. 156) (DPV, t. XIII, p. 193), mais lhonnte, lhon-
nte. Il nous touche dune manire plus intime et plus douce que ce qui excite notre
mpris et nos ris. (De la posie dramatique, p. 1282) (DPV, t. X, p. 337) Lidal de
simplicit, de la vertu nue, de lhonntet est rairm par Diderot dans lbauche
dune pice de thtre possible quil livre dans lessai sur la Posie dramatique, o il
souligne que les plus grands eets sont assurs par les plus mots les plus dnus : Quel
naturel ! quelle vrit ! Si lon saisit bien le caractre ferme, simple, tranquille, serein et
lev du philosophe, on prouvera combien il est diicile peindre. (ibid., p. 1285)
(DPV, t. X, p. 341)
32. Salon de 1765, DPV, t. XIV, p. 242.
80 nathalie kremer

Dans ce retrait des mots, la puissance du langage se situe pour


Diderot entre les mots, entre les signifis dans ce qui les relie et les
transcende. Cest le propre de sa rsonance, qui est une troisime
modalit du langage invisible de luvre, et que Diderot soulve dans
lextrait suivant de son essai De la Posie dramatique :
Je ne connais rien de si diicile quun dialogue o les choses dites et
rpondues ne sont lies que par des sensations si dlicates, des ides si
fugitives, des mouvements dme si rapides, des vues si lgres, quelles
paraissent dcousues, surtout ceux qui ne sont pas ns pour prouver les
mmes choses dans les mmes circonstances.
[...] Si javais un fils qui ne sentt point ici de liaison, jaimerais mieux quil ne
ft pas n33.

La rsonance est cet eet de liaison entre les mots apparemment


dcousus : cest dans limprononc que luvre parle, dans les liens
infimes danalogie ou dinduction que se tisse toute sa puissance,
comme si elle tait une corde vibrante de mots. Limage musicale de la
rsonance des mots est en eet omniprsente dans sa pense sur lart
dramatique, cest pourquoi il sadresse aux auteurs dans les termes
suivants :
Pote, tes-vous sensible et dlicat ? Pincez cette corde ; et vous lentendrez
rsonner, ou frmir dans toutes les mes34.

Le langage invisible de luvre est une rsonance intrieure35, une


vibration des sons que le pote ne fait que capter et retourner au
spectateur. Comme la montr Anne-Elisabeth Sejten36, la mtaphore
musicale du pote-crateur comme un instrument de musique remonte
aux premiers crits de Diderot, qui la puise dans les crits de Shaftes-
bury quil traduit vers 1745. Il note ainsi dans ses Penses philosophi-
ques (1746) que [n]ous ressemblons de vrais instruments dont les
passions sont les cordes. [...] Un homme sans passions est donc un
instrument dont on a coup les cordes, ou qui nen eut jamais 37. Et

33. De la posie dramatique, DPV, t. X, p. 394 et 395, nous soulignons.


34. De la posie dramatique, DPV, t. X, p. 337.
35. Jean Starobinski (Diderot, un diable de ramage, Paris, Gallimard, 2012) rap-
pelle que Diderot dfinit le terme retentir dans lEncyclopdie comme la continuit
dun son , air chant [qui] ne sera aucunement entendu mais qui aecte assez
sensiblement pour quon soit dtermin chanter le mme air (p. 30).
36. Diderot ou le dfi esthtique. Les crits de jeunesse (1746-1751), Paris, Vrin,
1999, chap. 1.
37. Commentaire de Diderot dun passage de lEssai sur le mrite et la vertu de
Shaftesbury (DPV, t. I, p. 373), cit par A.-E. Sejten, loc. cit., p. 35-36. A.-E. Sejten le
reformule ainsi : les passions sont ce qui au fond du sujet sentant pousse aux
entendre linvisible 81

limage dune corde sensible revient encore dans le Salon de 1767 :


Moins la distance du personnage moi est grande, plus lattraction
est prompte, plus ladhsion est forte. [...] Il faut que je maccroche
lextrmit de la corde qui te tient suspendu dans les airs, ou je ne frmirai
pas... 38

*
* *

Thorie dramatique et picturale se font cho dans la conviction de


Diderot selon laquelle un langage incomplet dgage une plus grande
force smantique. Nous trouvons une reformulation de cette convic-
tion dans le passage suivant du Salon de 1767, o les trois modalits du
langage invisible sont explicitement mises en relation lesquisse :
Dans les transports violents de la passion, lhomme supprime les liaisons,
commence une phrase sans la finir, laisse chapper un mot, pousse un cri et
se tait ; cependant jai tout entendu ; cest lesquisse dun discours. La
passion ne fait que des esquisses39.

Mais ce langage fragment, en retrait et rsonant, qui participe


dune rhtorique de la litote et de lasyndte pour toucher au sublime
na-t-il pas dj suisamment t tudi ? On pourrait tablir tout
dabord, que Diderot se situe quelque part entre la rhtorique et
lesthtique : entre la litote et le sublime moderne. Car on sait que le
sublime du XVIIIe sicle a ceci de particulier par rapport la tradition
longinienne, reprise par Boileau, quil fait merger un sublime natu-
rel ct du sublime rhtorique et potique 40. On sait aussi que ce
sublime naturel va de pair avec la valorisation de lobscurit depuis
lessai de Burke41. Potes... soyez tnbreux ! lance Diderot la

crations. Elles sont les ressorts sans lesquels il ny aurait point de grandes uvres, ni en
art, ni en socit. (p. 35)
38. Salon de 1767, DPV, t. XVI, p. 199, nous soulignons. Cf. J. Starobinski, op.
cit., p. 18.
39. Ibid., p. 516 (annexe III). Cet extrait est absent de lautographe de Diderot ; il
figure la fin du compte rendu sur une Esquisse colorie daprs nature Rome
dHubert Robert dans les copies Vandeul, Leningrad, Naigeon et Coppet (voir la note
A, p. 368 de ldition Salon III. Ruines et paysages. Salon de 1767, Paris, Hermann,
1995).
40. Baldine Saint-Girons, Le Sublime de lAntiquit nos jours, Paris, Desjonqu-
res, 2005, p. 95. Le sublime naturel fait apparatre une nouvelle catgorie qui serait
le dmiurgique : la nature apparat dote dune nergie (p. 97).
41. la nuit claire et maternelle sous son dme ptolmen, il oppose la nuit
noire qui nous dessaisit des pouvoirs de la vision, nous expose tous les prils et nous
82 nathalie kremer

suite de Burke dans son Salon de 176742. cette obscurit du monde


sensible fait cho lobscurit des mots et des ides potiques, grce
auxquels la pense touche un infini dont elle ne saurait avoir dide
claire 43, rsume Baldine Saint-Girons. Dans ce contexte o la
posie na plus rien voir avec la mimsis et suppose, au contraire, un
sacrifice de la reprsentation visuelle [...], [dans ce contexte o] la
faiblesse reprsentative du langage constitue sa force 44, ce que nous
voudrions souligner, pour soutenir loriginalit de cette tude, cest le
rapport entre lobscur et lcoute.
En eet, ltude du langage invisible de luvre suppose une
forme dcoute qui consiste sentir la force expressive de luvre
au-del des mots. Cette importance de lcoute est dautant plus
significative qu lge classique, lexigence de clart et de lisibilit est
primordiale, et accompagne la primaut du visible sur laudible.
Labb Du Bos est catgorique lorsquil reprend le lieu commun de
lpoque : on peut dire mtaphoriquement parlant, que lil est plus
prs de lme que loreille 45. Or, pour Diderot, voir et enten-
dre sont inextricablement lis dans lapprciation de lart, et il ne
suit pas de voir pour comprendre. Plus lexpression des arts est
vague, plus limagination est laise , airme-t-il dans son Salon de
176546, pour souligner limpratif de ce que nous avons appel le
retrait du langage . Mais il nest pas anodin que ce soit sur un
paralllisme avec la musique quil asseoit toute sa thorie de lesquisse.
Distinguant entre la musique vocale et symphonique, Diderot avoue sa
prfrence pour la dernire en argumentant de la faon suivante :
Je fais dire une symphonie bien faite presque ce quil me plat, et comme je
sais mieux que personne la manire de maecter par lexprience que jai de
mon propre cur, il est rare que lexpression que je donne aux sons,
analogue ma situation actuelle, srieuse, tendre ou gaie, ne me touche plus
quune autre qui serait moins mon choix. Il en est peu prs de mme de
lesquisse et du tableau : je vois dans le tableau une chose prononce ;
combien dans lesquisse y supposai-je de choses qui y sont peine annon-
ces !47

livre sans dfenses la pesanteur dans un espace dshumanis , explique Baldine


Saint-Girons (Ibid., p. 97).
42. DPV, t. XVI, p. 235.
43. Ibid., p. 98.
44. Ibid., p. 99.
45. Rflexions critiques sur la posie et la peinture, op. cit., I, 40.
46. Salon de 1765, DPV, t. XIV, p. 193.
47. Ibid., p. 193-194.
entendre linvisible 83

Je vois dans le tableau une chose prononce : voir et entendre


ne sont pas antithtiques. Dans la mesure o le terme entendre
signifie non seulement our , mais aussi comprendre , on peut
dire quentendre, cest conce-voir : sentir au-del de la vue et de loue,
en les runissant lintrieur de soi. A.-E. Sejten qualifie lesthtique
de Diderot d une pense de loreille 48. Lme de ltre sensible est le
soubassement de la raison ; et le jugement esthtique est un eet, dans
un deuxime temps, de limpression sensitive premire49. Comme la
montr Marie Leca-Tsiomis, Diderot situe la vraie valeur potique
dune uvre dans lharmonie musicale du son (et cest l le sens du
terme dhiroglyphe qui figure au centre de sa Lettre sur les sourds et
muets) : lhiroglyphe potique est la jonction du son et du sens 50.
Cest pourquoi Diderot recourt sans cesse lanalogie avec la musique
dans sa pense sur lart. La musique est un art, dit-il, dont lexpres-
sion est la plus arbitraire et la moins prcise, [mais qui] parle le plus
fortement lme .
Serait-ce que montrant moins les objets, il laisse plus de carrire notre
imagination ; ou quayant besoin de secousses pour tre mus, la musique
est plus propre que la peinture et la posie produire en nous cet eet
tumultueux ?51

Tandis que limage peinte ou le mot prononc fixent la pense, le


son libre limagination du spectateur pour lui donner une part eec-
tive dans la ralisation de luvre, ft-ce de manire silencieuse et toute
intrieure. Dans les Additions la Lettre sur les aveugles, la jeune
aveugle Mlle Mlanie de Salignac observe comment distraits par
leurs yeux, ceux qui voient ne peuvent ni lcouter [la musique] ni
lentendre comme je lcoute et lentends 52. linstar des sons qui
sont indtermins, les mots doivent tre les adjuvants dun autre
langage qui permet de voir et entendre la fois ce qui est situ

48. Chap. IV, op. cit.


49. Sa dfinition de lhiroglyphe comme un tout la fois dvoile prcisment
que la connaissance est polyphonique avant dtre divise par les facults (lme, le
langage, le jugement et la mmoire) : loreille entend, limagination voit, lme est mue
et lentendement conoit. Cest ce qui rend lhiroglyphe intraduisible : car les liens
internes sont immatriellement matriels , ils ont une forme de musicalit qui est
insparable de leur image et de leur nergie.
50. Marie Leca-Tsiomis, Hiroglyphe potique. Loreille et la glose , Recher-
ches sur Diderot et sur lEncyclopdie 46 (2011), p. 11.
51. Lettre sur les sourds et muets, DPV, t. IV, p. 207.
52. Additions la Lettre sur les aveugles, DPV, t. IV, p. 100. Cf. Alessandro Arbo,
Diderot et lhiroglyphe musical , Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie 30
(avril 2001), p. 76.
84 nathalie kremer

en creux de luvre, dans louverture de son signe, pour entrer dans la


chair du spectateur.

*
* *

Dans la pense esthtique de Diderot, la musique nest donc pas


un simple point de comparaison, elle est donne comme foncirement
paradigmatique, dans la mesure o elle exacerbe de faon exemplaire
ce que les autres arts ne laissent quen creux. En tant lcoute de ce
langage invisible de luvre, Diderot dfait le paralllisme entre la
peinture muette et la posie parlante. En eet, autre chose se joue dans
sa pense sur lart. Pour Diderot, loue nest pas plus loin de lme que
lil : lcoute dune voix inaudible mais bel et bien perceptible le mne
renverser la hirarchie des sens et instaurer ce faisant un spectateur
sentant au centre de luvre ou mieux, un spectateur aveugle, ce qui
nest pas un oxymore si lon aranchit le terme de son sens uniquement
visuel, comme nous lavons montr.
Quelques annes peine aprs Diderot, en Allemagne, J. G. Her-
der dveloppe ses thses sur les beaux-arts, trs proches de celles du
philosophe franais, quil a sans aucun doute lu en partie. Comme la
trs bien montr Michael Podro53, leurs convictions sont trs proches
dans la mesure o ils considrent le son, comme le langage gestuel et
ses multiples connotations, le plus apte exprimer les sentiments et
communiquer la richesse de lexprience. Pour Herder, en eet, loue
est situe, dans la structure de lesprit, entre deux extrmes : celui de la
vue et celui du Gefhl, la fois le sens du toucher et la conscience
ressentie de son propre corps54. [L]a vue fait de nous de froids
observateurs, tandis que le toucher nous permet une exprience mi-
nemment intime. Les sons, pour leur part, nous permettent lexp-
rience de notre vie interne en nous rendant aussi capables de lui donner
forme et de la matriser. Et tandis que la vue suscite un monde infini,
beaucoup trop riche en proprits sensorielles pour nous permettre
den extraire un signe, avec le toucher la fois toucher et sentiment de
son propre corps, Gefhl tous les lments sont runis, indivis. Le
son, quant lui et tout particulirement les cris danimaux ou les

53. Michael Podro, Les limites de la peinture : Diderot et Herder , Revue


Germanique Internationale 13 (2000), p. 87-96.
54. J. G. Herder, Trait sur lorigine de la langue, in : Smtliche Werke, d. B.
Suphan, Berlin, 1877-1913, p. 99-107, cit par M. Podro, ibid., p. 94. Voir les travaux de
Herman Parret : Lil qui caresse : Pygmalion et lexprience esthtique , in Touch
me, dont touche me, d. par Cl. Vandamme, P. Van Rossem et M. Van Eeckhaut, Gent,
Academia Press, 2008, p. 17-44 et dans son livre La Main et la Matire ( paratre).
entendre linvisible 85

bruits naturels , produit quelque chose quon peut isoler et utiliser


pour lidentification rpte des objets. 55 Les sons, autrement dit,
travers leur position mdiane entre lextrieur, qui est capt par la vue,
et lintrieur, rendu par le toucher, permettent dexprimer le mieux les
sentiments.
Cest dire que lesthtique na pu advenir quaux dpens de la
mimsis, librant ainsi loue de la vue. Nous conclurons alors volon-
tiers, et Diderot sans doute avec nous, sur ce Fragment, de Friedrich
Schlegel dans lAtheneum :
La posie est musique pour loreille intrieure, et peinture pour lil int-
rieur : mais musique assourdie, mais peinture vanescente56.

Nathalie Kremer
Universit Paris 3-Sorbonne Nouvelle

55. M. Podro, ibid., p. 95. M. Podro se rfre au Trait sur lorigine de la langue de
Herder (op. cit., p. 77-78) et rappelle cet extrait de Diderot : La formation des langues
exigeait la dcomposition ; mais voir un objet, le juger beau, prouver une sensation
agrable, dsirer la possession, cest ltat de lme dans un mme instant, et ce que le
grec et le latin rendent pas un seul mot. Ce mot prononc, tout est dit, tout est
entendu. (Lettre sur les Sourds et muets, p. 30)
56. Friedrich Schlegel, Fragments critiques (Fragment 174), in : Philippe
Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy, LAbsolu littraire. Thorie de la littrature du
romantisme allemand, Paris, Seuil, 1978, p. 121. Ou, si lon prfre rester dans lailia-
tion franaise, cette airmation de Baudelaire dans son article sur Victor Hugo
(dans LArt romantique) : Tout est hiroglyphique [aux yeux du pote] (cit par Gita
May dans Diderot et Baudelaire critiques dart, Genve, Droz et Paris, Minard, 1957,
p. 16).
De Felice en toutes lettres
Une nouvelle source
disposition des chercheurs

Entre 2008 et 2012, le Fonds national suisse de la recherche


scientifique a soutenu une recherche intitule Lencyclopdisme en
Suisse au temps des Lumires, daprs la correspondance indite de
lditeur F.-B. De Felice (1723-1789) , conue par le soussign et
conduite par lhistorien Lonard Burnand. Le but premier de cette
recherche tait documentaire : retrouver lensemble des lettres crites
par ou De Felice, et en fournir une dition scientifique. Par rapport
linventaire chronologique dress en 1996 par Jean-Daniel Candaux1,
qui rpertoriait 427 lettres pour 26 correspondants, cette recherche a
permis de dcouvrir prs dune centaine de lettres supplmentaires et
de mieux connatre lampleur dun rseau pistolaire (le corpus actuel
compte 522 lettres pour 42 correspondants) ; elle a aussi permis de
combler dimportantes lacunes chronologiques, puisque de nombreu-
ses lettres retrouves datent des annes 1750 et 1780, deux dcennies
peu documentes jusquici.
Parce que le parcours de De Felice est tonnant et riche, lintrt
de sa correspondance touche de nombreux domaines relatifs
lEurope des Lumires : lencyclopdisme, bien sr, puisquil a t le
matre duvre de lEncyclopdie dYverdon (1770-1780), mais encore
lhistoire du livre, le journalisme, la circulation des personnes et des
ides entre les diverses aires linguistiques et culturelles europennes,
incluant des questions de traduction et de transferts de connaissance,
et aussi des problmatiques identitaires, etc.
Le choix dune dition lectronique sest impos afin de rendre ce
fonds documentaire accessible tous les chercheurs, et de manire
pouvoir inclure toute nouvelle dcouverte. Chacun peut la consulter

1. J.-D. Candaux, Inventaire de la correspondance active et passive de Fortu-


nato Bartolomeo De Felice , in Hisayasu Nakagawa et al. (d.), Ici et ailleurs: le
dix-huitime sicle au prsent [Mlanges Jacques Proust], Tokyo, 1996, p. 181-210.
88 alain cernuschi

sur le site Correspondance de F.-B. De Felice hberg par lUniversit


de Lausanne, dont ladresse lectronique est : http://www.unil.ch/de
felice.
La mise en ligne de ldition a donn lieu, Yverdon-les-Bains le
16 mars 2013, une prsentation publique2 et au colloque F.-B. De
Felice en toutes lettres , dont les interventions montraient quelques
nouveaux clairages que cette source pouvait orir sur litinraire et les
entreprises ditoriales de De Felice. Ce sont ici trois des quatre conf-
rences de ce colloque qui sont publies3. Que les diteurs des RDE
trouvent ici lexpression de notre vive reconnaissance.

Alain Cernuschi
Universit de Lausanne

2. Signalons que cette journe yverdonnoise marquait aussi la clture de lexpo-


sition F.-B. De Felice 1723-1789, un mdiateur culturel dans lEurope des Lumires
du Muse dYverdon et rgion, conue par Ariane Devanthry, et que sy droula
encore la remise du Prix De Felice (de la Fondation du mme nom) Stefano Ferrari,
pour ses travaux novateurs sur lexil en Suisse, la conversion au protestantisme et les
premires annes bernoises de De Felice, ainsi que sur son rle dans les transferts
culturels de connaissance entre zones francophone, germanophone et italophone.
3. Manque malheureusement lintervention de Clorinda Donato sur Les enjeux
du journalisme au XVIIIe sicle dans la correspondance de Fortunato Bartolomeo
De Felice .
Stefano FERRARI

la recherche dune place dans


la Rpublique des Lettres :
la correspondance de
F.-B. De Felice
avec quelques savants italiens

Selon les donnes qui sont notre disposition aujourdhui, on


peut dnombrer 11 Italiens parmi les 41 correspondants de Fortunato
Bartolomeo De Felice, soit 27 % du total des destinataires1. Le nombre
de lettres adresses par le rfugi romain ses compatriotes slve
148 sur 492, ce qui quivaut 30 %. Le duc romain Onorato Caetani
avec ses 64 missives est le troisime correspondant de De Felice de par
le nombre de lettres, derrire Jean-Henri-Samuel Formey (101 mis-
sives) et la Socit typographique de Neuchtel (98), tandis que le
mdecin Giovanni Bianchi de Rimini avec ses 33 lettres est le sixime.
Au-del des donnes quantitatives, il est hors de doute que la correspon-
dance italienne de lancien frre a une importance tout fait particulire
par rapport celle avec tous les correspondants restants. Elle rvle un
attachement inbranlable la culture de la patrie dorigine que lexil en
Suisse, commenc en 1757 et termin avec la mort en 1789, na jamais
entam. Ses contacts pistolaires avec les reprsentants les plus impor-
tants du mouvement rformateur, comme Pietro Verri, Cesare Becca-
ria et Gaetano Filangieri, confirment sa volont de faire connatre
lEurope, dsormais francise, la valeur de la production intellectuelle
italienne en employant justement la langue franaise2.
Toutefois, les sources laissent clairement entrevoir un nombre
nettement plus lev de correspondants italiens. Jusqu prsent, nous

1. http://www.unil.ch/defelice/page72039.html.
2. C. Beccaria, Dei delitti e delle pene, dit par F. Venturi, Turin, Einaudi, 1965,
p. 371, note 1 ; F. Venturi, Europe des Lumires. Recherches sur le 18e sicle, Paris-La
Haye, Mouton, 1971, p. 242.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


90 stefano ferrari

navons aucune nouvelle du sort rserv aux lettres envoyes par


exemple Raimondo di Sangro, prince de San Severo, au marquis
Giovanni Paolucci, au chanoine Saverio Marini, au pre Domenico di
Montemignaio, au pre Martino de Bosna ou encore au pre Casto
Innocente Ansaldi. Les missives connues ou perdues qui constituent la
correspondance de De Felice nont bien videmment pas toutes la
mme valeur ou le mme poids. On sait dailleurs par une lettre
adresse Giovanni Bianchi date du 15 juillet 1757 que lancien
frre considrait Bianchi lui-mme, Paolucci et le prince de San Severo
comme i tre miei Benefattori , avec qui mi glorier sempre di
carteggiare, vi dovesse andare quanto mai sar per guadagnare 3. On
ne peut cacher, en outre, que la correspondance que De Felice a
entretenue avec ses compatriotes constitue la partie la plus complexe et
la plus problmatique de cet ensemble pistolaire. Labandon du froc,
la fuite de lItalie sous un faux nom, le fait davoir trouv refuge
Berne et surtout la conversion immdiate au protestantisme ont pro-
voqu dune part linterruption de nombreux contacts pistolaires, et
dautre part la diicult ou limpossibilit den tisser de nouveaux4.
Les intellectuels qui poursuivront leur change de lettres ou qui accep-
teront den entamer un avec lapostat exil tmoignent sans aucun
doute dun certain esprit de tolrance et sont galement ouverts une
confrontation avec la culture rforme. Enfin, la correspondance dun
proslyte nest aucunement comparable celle dun rfugi rest fidle
sa confession dorigine : elle doit occulter aux correspondants
les plus intimes la vitesse et les modalits de la conversion, mais
aussi les activits ditoriales qui dfient ouvertement les principes
doctrinaux du catholicisme5.

3. Mes trois Bienfaiteurs avec qui je me glorifierai toujours de correspondre,


quitte dpenser tout ce que je gagnerai . Rimini, Bibliothque Gambalunga,
Fonds Gambetti, Lettres autographes au Docteur Giovanni Bianchi. Au sujet des liens
entre De Felice et ces trois personnages voir aussi la lettre Onorato Caetani du
16 dcembre 1781 (Rome, Fondation Camillo Caetani, Correspondance de Monsei-
gneur Onorato Caetani).
4. Sur la priode autour de sa fuite hors de lItalie, voir C. Donato, Religion et
Lumires en Italie, 1745-1775 : le choix protestant de Fortunato Bartolomeo De
Felice , in LEncyclopdie dYverdon et sa rsonance europenne : contextes contenus
continuits, dit par J.-D. Candaux, A. Cernuschi, C. Donato, J. Hseler, Genve,
Slatkine, 2005, p. 89-120 ; S. Ferrari, La conversione filosofica di Fortunato
Bartolomeo De Felice , in Illuminismo e Protestantesimo, dit par G. Cantarutti et
S. Ferrari, Milan, FrancoAngeli, 2010, p. 87-105.
5. Cest seulement dans la lettre Albrecht von Haller du 14 octobre 1760 que
De Felice avoue tre lauteur de la traduction italienne de Le Provinciali de Blaise
Pascal, publie avec la fausse date de Venise en 1761 (Bern, Burgerbibliothek,
N Albrecht von Haller Korr, 1). Au sujet des craintes du nonce apostolique de Lucerne,
de felice et quelques savants italiens 91

Il y a deux changes pistolaires de De Felice auxquels les


chercheurs nont pas accord jusqu prsent lattention quils
mritent et dont la richesse documentaire na pas encore t suisam-
ment exploite. Il sagit des lettres envoyes au journaliste florentin
Giovanni Lami et au savant Giovanni Bianchi (connu aussi sous
le nom de Jano Planco)6.
Les premires sont toutes concentres sur une priode allant de
1754 1755. Elles constituent les missives les plus anciennes qui soient
la disposition des chercheurs et elles tmoignent particulirement
de lactivit culturelle et ditoriale de De Felice durant son sjour
Naples quand il tait professeur de physique exprimentale luniver-
sit7. Cette priode est trs certainement lune des moins explores de
toute sa biographie intellectuelle et les quelques rares approfondisse-
ments qui existent sur cette phase aujourdhui nont jamais tenu
compte de lensemble des six lettres envoyes Lami. Dans la premire
missive date du 10 septembre 1754, De Felice demande expressment
de pouvoir recevoir i fogli gi stampati di questanno 8 des Novelle
letterarie, la revue dont Lami tait le seul rdacteur partir de 1743.
Ce priodique reprsente certainement un organe anticonformiste
dans le panorama du journalisme italien du dix-huitime sicle, ouvert
un dbat avec le protestantisme, avec lequel il conclut une sorte de
pacte clair et antidogmatique dans la lutte conjointe contre les
positions les plus outrancires de la culture contemporaine comme le
disme, le matrialisme et lathisme. Ennemi dclar des jsuites et du
pdantisme, il soutient la tradition rudite toscane et dfend lhritage
civil et religieux de lenseignement de Ludovico Antonio Muratori.
Dans le domaine scientifique la revue prend acte du fait que le newto-
nianisme sest dsormais airm, notamment suite la vulgarisation
que Voltaire en a fait9. Lintrt que De Felice a pour le journal de

le cardinal Niccol Oddi, propos de cette dition, voir les documents publis par
C. Caldelari, Bibliografia luganese del Settecento. Le edizioni Agnelli di Lugano: fogli,
documenti, cronologia, Bellinzona, Casagrande, 2002, p. 589-593, 596.
6. Voir respectivement J. Boutier, Giovanni Lami, un letterato italien dans
lEurope de la Rpublique des Lettres , in LAccademia degli Agiati nel Settecento
europeo. Irradiazioni culturali, dit par G. Cantarutti et S. Ferrari, Milan, Franco
Angeli, 2007, p. 35-51 et G. Cantarutti, Giovanni Bianchi e la sua scuola nel transfert
culturale italo-tedesco , ibidem, p. 129-165.
7. F. Venturi, Settecento riformatore. Da Muratori a Beccaria, Turin, Einaudi,
1969, p. 549-552.
8. Les feuilles dj publies de cette anne . Florence, Bibliothque Riccar-
diana, Ms. 3724.
9. G. Ricuperati, Giornali e societ nellItalia dell Ancien Rgime (1668-
1789) , in C. Capra, V. Castronovo, G. Ricuperati, La stampa italiana dal Cinquecento
allOttocento, Bari, Laterza, 1986, p. 67-386, notamment p. 165-171.
92 stefano ferrari

Lami, comme le rapporte la deuxime lettre du 1er octobre, dvoile


galement un aspect tout fait autobiographique. propos des
Novelle letterarie, il crit : Ne credo che siano per essermi meno care,
perche si ha nelle medesime saggiamente criticato il f P. Fortu-
nato 10. Le cartsien Fortunato da Brescia, de son vrai nom Girolamo
Ferrari, avait t le professeur de philosophie et de mathmatiques de
De Felice au cours de son sjour au couvent des frres mineurs
rforms de Saint-Christophe Brescia entre 1740 et 174311. La que-
relle voque par le professeur napolitain, apparue en 1752 dans les
Novelle letterarie, concerne le compte rendu que Lami avait rdig sur
le Systema de medicinali gratia Christi de Fortunato da Brescia, un
ouvrage publi en 1751 Brescia, o le thme de la grce est trait
selon la vision jansniste. Le jugement du journaliste florentin est
particulirement dur et suscite une rponse de la part de Fortunato da
Brescia laquelle succde en 1753 un autre compte rendu de Lami,
encore plus polmique12. Le climat tendu qui sest cr entre les Novelle
letterarie et le Systema de medicinali gratia Christi permet De Felice
de revendiquer son indpendance intellectuelle totale par rapport au
pre mineur, lequel, comme il lcrit, quantunque sia stato mio
Maestro, non che conreligioso, pure fin da quando mistruiva nelle
Filosofie, e nelle Mattematiche, diversamente da lui pensava 13. La
prise de distance de la part du professeur de physique lgard du vieil
enseignant nest pas seulement gnrale mais se concrtise dans lune
de ses premires uvres imprimes, la traduction du franais au latin
de Specimen edfectuum Aeris in Humano corpore du mdecin et homme
de lettres anglais John Arbuthnot14. Il crit encore Lami : ne h
dato suiciente saggio nelle mie note, ed aggiunte allArbuthnot,
stampato qui lanno scorso: e di cui ne darei anche maggiore, in corte
meditazioni, che avrei voluto stampare sullArmonia Prestabilita di
Leibnizio 15. Dans la lettre suivante galement, date du 23 novembre,

10. Je ne crois pas quelles ne me soient moins chres, parce quon y a judi-
cieusement critiqu feu le Pre Fortunato . Florence, Bibliothque Riccardiana,
Ms. 3724.
11. Sur Fortunato da Brescia voir Dizionario Biografico degli Italiani, Rome,
Istituto dellEnciclopedia Treccani, 1997, vol. 40, p. 239-243.
12. Ibidem.
13. Bien quil ait t mon matre, ainsi que mon coreligionnaire, je pensais
dj diremment de lui au moment mme o il mapprenait la philosophie et les
mathmatiques .
14. J. Arbuthnot, Specimen edfectuum Aeris in Humano corpore, Neapoli,
Raimundi, 1753.
15. Jen ai donn une preuve suisante dans mes notes et adjonctions luvre
dArbuthnot, publie ici lanne dernire, et jen aurais donn une plus grande encore,
de felice et quelques savants italiens 93

De Felice voque nouveau Fortunato da Brescia, le prsentant


comme un homme qui avea del fuoco, e con quel suo natural caldo si
faceva pi nemici, che amici, pure avrebbe saputo in qualunque modo
disimpegnarsi 16. Une fois la polmique contre lancien matre termi-
ne, le professeur annonce Lami, dans un courrier datant du 21
fvrier 1755, quil sest arrang pour lui faire envoyer un exemplaire de
la traduction dArbuthnot, afin quil en donne quel saggio, che il
retto suo giudizio stimer a proposito 17. Toutefois, pour des raisons
inconnues, les Novelle letterarie nen publieront aucun compte rendu.
Dans cette mme lettre, De Felice informe le journaliste florentin
quaprs Pques il lui enverra il primo Tomo di una nuova intra-
presa, perch volendone procacciare lassociazione, possa favorirmi
del saggio suo nelle sudette Novelle 18. Il sagit du premier mais aussi
de lunique volume de la Scelta de migliori opuscoli parue galement
Naples en 175519. Dans sa missive du 11 novembre, le professeur
explique en dtail au journaliste que le nouveau ouvrage runit les
traductions italiennes de la Lettre sur le progrs des sciences de Mau-
pertuis et du Discours de la mthode de Ren Descartes ainsi que la
rdition de la Vita di Galileo de Vincenzo Viviani. Ce dernier ouvrage
vise en particulier venger tutti quei mirabili ritrovati nelle Annota-
zioni, di cui i Tedeschi Paschio [Georg Pasch], Volfio [Christian Wol],
ed altri col Bruchero [Johann Jacob Brucker], volgino spogliarlo 20.
De Felice exhorte encore une fois Lami rdiger un saggio ne suoi
foglietti, ponendovi, se stima bene, lintiero Manifesto, col soggiun-
gervi qualche cosa di suo genio, sperando, che di quanto dir, non sar

dans de brves mditations que javais souhait publier sur lHarmonie Prtablie
de Leibniz .
16. Avait de lardeur et, avec sa fougue naturelle, se faisait plus dennemis
que damis, dont il savait de toute faon se dbarrasser . Florence, Bibliothque
Riccardiana, Ms. 3724.
17. Un article, que votre jugement impartial estimera propos . Amsterdam,
Bibliothque Universitaire, Collections Spciales, Ms. Died. 119 By 2.
18. Le premier tome dune nouvelle entreprise, parce que, comme je veux
en lancer une souscription, vous pourriez me soutenir en crivant un article dans
lesdites Novelle .
19. Scelta de migliori opuscoli Tanto di quelli che vanno volanti, quanto di quelli
inseriti ritrovansi negli Atti delle principali Accademie dEuropa, concernenti le Scienze,
e le Arti, che la vita Umana interessano, Naples, Raimondi, 1755.
20. Dans les annotations, toutes ces dcouvertes admirables dont les Allemands
Georg Pasch, Christian Wol, et dautres avec [sic !] Johann Jacob Brucker, veulent
le dpouiller . Florence, Bibliothque Nationale Centrale, Collection Gonnelli,
carton 13, no 91.
94 stefano ferrari

mai per esserne riconvenuto 21. Il conclut sa lettre en lui demandant


le nom de quelque correspondant intime que le journaliste entre-
tient Naples afin de plaider la cause de la nouvelle uvre imprime.
Dans la dernire missive de leur correspondance, celle du 6 dcembre
1755, De Felice souhaite que Lami noublie pas di porre il nostro
Manifesto ne suoi foglietti, come purtroppo si dimentic di porvi la
notizia dellArbuthnot, Specimen edfectuum Aeris ecc. che io qui tra-
dotto, e commentato ristampai, quantunque nel mandargliene copia,
ne la supplicassi 22. Dans la livraison des Novelle letterarie du
12 dcembre, le prospectus de la nouvelle uvre sera bel et bien
publi23. Aprs que le journaliste florentin lui rvle, en rpondant de
toute vidence lexhortation prcdente, que le duc delle Grottaglie
est lun de ses correspondants napolitains les plus intimes, De Felice
rpond quil est aussi mio singolar Padrone ( mon excellent ma-
tre ). Mais qui est cet ami du frre romain, tout fait inconnu aux
chercheurs jusqu prsent ? Giacomo Caracciolo, duc delle Grotta-
glie (1711-1770), est un noble des Pouilles, frre de Martino Innico
Caracciolo, nonce apostolique Venise de 1744 175424. Le duc est lui
aussi associ aux Novelle letterarie par lintermdiaire de son ami
abruzzais Romualdo de Sterlich, qui, dans un courrier dat du
17 dcembre 1753, le dcrit Lami comme un savio cavaliere, pieno
di buona morale, e di religione, e per uomo di mondo, abbastanza
erudito 25. En 1754 il est lu lAcadmie des Georgophiles de
Florence, avec de Sterlich, sur la suggestion de Lami lui-mme, qui
sarrange au fil des ans pour lui procurer direntes uvres imprimes
aussi bien italiennes qutrangres26. De plus, partir de la correspon-
dance entre Sterlich et le journaliste florentin, on dduit clairement
que Caracciolo adhre aux ides rformistes soutenues par le groupe

21. Un article dans votre feuille, en y reproduisant, si vous pensez que cest bien,
le prospectus entier, et en y ajoutant quelque chose de votre got, esprant bien que,
quoi que vous direz, vous nen serez jamais blm .
22. De publier notre prospectus dans votre revue, puisque vous avez malheureu-
sement oubli de placer la notice sur Arbuthnot, Specimen edfectuum Aeris etc. dont jai
rdit la traduction commente, quoique je vous en aie suppli en vous en envoyant un
exemplaire . Sienne, Bibliothque Communale des Intronati, Autographes Porri,
11.69.
23. Novelle letterarie, 50, 12 dcembre 1755, colonnes 797-800.
24. R. de Sterlich, Lettere a G. Lami (1750-1768), dit par U. Russo et
L. Cepparrone, Naples, Jovene, 1994, p. 303.
25. un gentilhomme sage, de grand mrite, pieux et, pour tre homme de monde,
assez cultiv . Ibidem, p. 339. Au sujet de de Sterlich voir L. Cepparrone, LIlluminismo
europeo nellepistolario di Romualdo de Sterlich, Bergame, Bergamo University Press,
2008.
26. R. de Sterlich, Lettere a G. Lami, p. 336, 345, 347, 426, 565, 568.
de felice et quelques savants italiens 95

napolitain qui sest form autour de Bartolomeo Intieri et dAntonio


Genovesi27. tant donn que De Felice tait aussi un partisan enthou-
siaste de ces ides, il est probable que ses rapports avec le noble
originaire des Pouilles soient ns prcisment au sein de ce milieu.
La deuxime correspondance qui mrite dtre encore une fois
parcourue attentivement est celle que le rfugi a entretenue avec le
docteur et savant Giovanni Bianchi. Elle permet de reconstituer non
seulement lintgration de De Felice dans le contexte civil, religieux et
professionnel de la ville de Berne, mais aussi les transferts culturels
entre la Suisse et lItalie la fin des annes 175028. De plus, cet change
pistolaire apporte des lments de premire main pour approfondir
un autre aspect essentiel de la carrire de lancien frre italien : lv-
nement historique que reprsentent la cration de la Typographische
Gesellschaft (Socit typographique) de Berne et quelques-unes de ses
principales publications. La maison ddition est fonde en 1758,
autour de la figure de Vincent Bernard Tscharner et du groupe de
jeunes gens clairs bernois qui se retrouvaient au Leist Conservatoire
de la ville. Tscharner devient le patron de la nouvelle socit mais aussi
celui qui la financera en grande partie, en prenant, en outre, la respon-
sabilit de garder contact avec les dirents correspondants29. Puisque
les archives de cette maison ddition ont disparu, il est ds lors
fondamental de recourir dautres sources, par exemple les changes
pistolaires des membres et des collaborateurs de la nouvelle socit.
Jusqu prsent on a privilgi certaines lettres de Tscharner, mais ni
les missives que De Felice adressait Bianchi, ni celles signes de la
main de Tscharner lui-mme certains rudits italiens comme Lami
ou Paolo Maria Paciaudi, nont t prises en considration.
La correspondance De Felice-Bianchi enrichit notre compr-
hension de la Typographische Gesellschaft de certains dtails indits
qui, en particulier, largissent sensiblement le rseau des personnalits
impliques dans cette entreprise. Mais elle montre aussi que, dans

27. Ibidem, p. 353-354.


28. Je me permets de renvoyer S. Ferrari, Lepistolario di Fortunato Bartolo-
meo De Felice e il transfert culturale italo-elvetico , in Le carte vive. Epistolari e
carteggi nel Settecento, dit par C. Viola, Rome, Edizioni di Storia e Letteratura, 2011,
p. 399-410.
29. Sur la Typographische Gesellschaft de Berne voir E. Stoye, Vincent Bernard de
Tscharner 1728-1778. A Study of Swiss Culture in the Eighteenth Century, Fribourg,
Imprimerie St-Paul, 1954, p. 146-180 ; C. Donato, From Switzerland to Europe
through Leipzig. The Swiss Book Trade and the Leipziger Messe 1770-1780 , Leipzi-
ger Jahrbuch zur Buchgeschichte, 4, 1994, p. 103-133 ; S. Bsiger, Aufklrung als
Geschft. Die Typographische Gesellschaft Bern , Berner Zeitschrift fr Geschichte,
73, 2011, p. 3-46.
96 stefano ferrari

les semaines qui suivirent larrive du rfugi italien Berne, les


personnes qui ont cur sa destine se proccupent de lui trouver une
occupation professionnelle approprie pour le tirer de la prcarit o il
tait tomb aprs avoir fui lItalie. Le clbre homme de sciences
Albrecht von Haller et le magistrat Ludwig von Muralt le poussent se
lancer dans le journalisme afin de pouvoir continuer rester la ville
en vivant de son travail. Le 15 juillet 1757, le proslyte crit Bianchi :
Sono stato per consigliato di raccogliere le Novelle Letterarie dItalia da
Firenze, Venezia, Roma, Modena, Napoli, Cortona ecc. e trascegliendo le
migliori cose, di settimana, o di mese in mese stamparne qui uno, o pi fogli
in Latino, perch possano trasmettersi in Germania, Olanda, Inghilterra,
ove sono desideratissime, ma per difetto di commercio, e della lingua non
possono approfittarne. [...]. Se la prima parte mi riuscir bene, intrapren-
der poi la seconda: cio trascegliere quelle di Inghilterra, Olanda, Germa-
nia ec. e traducendole nella lingua Italiana le mander in Italia, [...]30.
Comme on peut le dduire des lettres qui suivront, la publication
du journal italien aurait d tre confie lditeur de Pesaro Niccol
Gavelli ou, comme alternative, un libraire-imprimeur vnitien non
identifi. Haller, par lintermdiaire de De Felice, encourage Bianchi
convaincre lun ou lautre. Le 13 novembre, le rfugi demande
lhomme de sciences de Rimini de lui fournir les matriaux ncessaires
la ralisation du journal latin qui comprend
le Novelle del Sig.r Lami, e del Sig.r Ab. Medoro Rossi di Venezia, item il
Diario di quello sciocco del P. Zaccaria Gesuita, il Giornale de Letterati
dItalia, il Magazino di Livorno, di Venezia ecc. certi pezzi, che in Cortona,
in Roma, ed altrove si uniscono, ma non so con qual nome31.
Il lui demande ensuite de lassocier aussi a tutti i Diarj, Gior-
nali, Magazeni, Raccolte di Opuscoli, Novelle Letterarie ecc. sotto il

30. Toutefois, on ma conseill de recueillir les nouvelles littraires dItalie


provenant de Florence, Venise, Rome, Modne, Naples, Cortone, etc. et, aprs avoir
choisi ce quil y a de meilleur, chaque semaine ou de mois en mois, den imprimer ici une
ou plusieurs feuilles en latin, pour quelles puissent tre envoyes en Allemagne, en
Hollande, en Angleterre, o ces nouvelles sont extrmement dsires, mais dont ils ne
peuvent pas profiter faute de commerce et cause de la langue. [...]. Si la premire partie
me russit bien, jentreprendrai la seconde, savoir slectionner les nouvelles venant
dAngleterre, de Hollande, dAllemagne, etc. et, aprs les avoir traduites en langue
italienne, je les enverrai en Italie, [...] . Rimini, Bibliothque Gambalunga, Fonds
Gambetti, Lettres autographes au Docteur Giovanni Bianchi.
31. les Nouvelles de M. Lami, et de M. lAbb Medoro Rossi de Venise, ainsi que
le journal de ce sot de Pre Zaccaria Jsuite, le Journal des hommes de lettres dItalie,
la revue de Livourne, de Venise, etc. et autres pices que lon runit Cortone, Rome,
et ailleurs, mais je ne sais sous quel nom . Ibidem.
de felice et quelques savants italiens 97

nome del Sig.r Luigi de Muralt di Berna, desiderando le opere non gi


per la Posta; ma in un involto di tre mesi in tre mesi, oppur di ogni sei
ecc. 32. Berne on est parfaitement conscient du fait que, sans laide
de Bianchi et de son rseau de correspondants, le projet de revue sur la
littrature italienne serait en eet irralisable.
Ds le dbut de 1758 sort le premier des deux priodiques,
lEstratto della Letteratura Europea. partir du mois de juillet de la
mme anne dbute la parution du deuxime, lExcerptum totius Ita-
licae nec non Helveticae Literaturae. La direction des deux journaux
est confie Haller et au clbre mathmaticien blois Daniel Ber-
noulli, aids par un groupe comptent dintellectuels suisses qui par-
ticipent activement la ralisation des deux priodiques33. Le fait que
lEstratto prcde lExcerptum sexplique par une plus grande facilit
vidente trouver des matriaux concernant la culture europenne par
rapport la culture italienne. Puisque Bianchi nest parvenu convain-
cre aucun des diteurs italiens contacts prendre en charge la publi-
cation du premier des deux priodiques, les promoteurs de cette entre-
prise journalistique se voient obligs de faire imprimer les deux revues
Berne. Leur publication est assure par la Typographische Gesell-
schaft locale. Bien que Tscharner ne soit pas lorigine de la publica-
tion des deux priodiques, il en fera lune des principales activits
ditoriales de la nouvelle socit. La relation intime quil a noue avec
Haller partir de 1748 lui permet den comprendre pleinement les
finalits culturelles intrinsques34. De plus, ltroite collaboration
dmarre avec De Felice garantit Tscharner une traduction concrte
des intentions qui sont lorigine du projet journalistique, dont la
diusion assure la ville de Berne une certaine rputation au niveau
europen.
Le programme particulier de la nouvelle socit oblige Tscharner
tendre et renforcer son rseau de contacts avec lItalie. Il a besoin
dtablir des liens solides avec certains intellectuels italiens prestigieux

32. tous les journaux, priodiques, revues, recueils dopuscules, nouvelles


littraires etc. au nom de M. Louis de Muralt de Berne, qui souhaite recevoir les
ouvrages non par la poste, mais dans un paquet, de trois mois en trois mois, ou tous
les six mois etc. . Ibidem.
33. Au sujet des deux priodiques, voir G. Ricuperati, Giornali e societ nellIta-
lia dellAncien Rgime (1668-1789) , p. 330-331 ; F. Waquet, Le modle franais et
lItalie savante. Conscience de soi et perception de lautre dans la rpublique des lettres
(1660-1750), Rome, cole Franaise de Rome, 1989, p. 425-429 ; C. Don, Giornali
di Berna e giornalisti veneziani a met Settecento , Quaderni Veneti, 22, 1995,
p. 71-103 ; S. Ferrari, Il rifugiato e lantiquario. Fortunato Bartolomeo De Felice e il
transfert italo-elvetico di Winckelmann nel secondo Settecento, Rovereto, Osiride, 2008,
p. 29-40, 55-65.
34. E. Stoye, Vincent Bernard de Tscharner, p. 33-73.
98 stefano ferrari

de manire pouvoir compter sur une livraison rgulire duvres de


qualit signaler dans lExcerptum ; il doit faire connatre au public
italophone les objectifs prcis des deux journaux ; il a galement
besoin de promouvoir la production imprime et les potentialits
ditoriales de la Typographische Gesellschaft. Son rseau de contacts se
base en grande partie sur des interlocuteurs appartenant dj au
groupe damis et de correspondants de De Felice, comme le prince de
San Severo, Lami, Bianchi, Paolucci et Marini. Afin dlargir la diu-
sion du nouveau projet ditorial, dautres personnalits sajouteront
au rseau, comme le cardinal Domenico Passionei, Paciaudi, Gio-
vanni Battista Scarella, Casto Innocente Ansaldi, Francesco Alga-
rotti, Zaccaria Seriman et les frres Nicol et Marco Pagliarini. Cest le
rfugi italien, mme sil est contraint dutiliser le pseudonyme de
Matteo Ughi, qui entretient personnellement les rapports avec les
correspondants qui connaissent bien son histoire prive et profession-
nelle, tandis que Tscharner se charge des relations avec tous les autres,
qui pourraient ragir ngativement face une entreprise ditoriale
dans laquelle est impliqu un ancien frre apostat. Dans certains cas
Tscharner se limite cependant apposer sa signature en bas de lettres
crites au pralable en italien par De Felice. Le 29 dcembre 1758 le
rfugi confesse Bianchi : Non si maravigli, se il Sig.r Can. Marini
le scrive del Sig.r Tscharner; mentre scrivendogli io non mi scuopro; ma
mi sottoscrivo Tscharner, nome del capo della Societ 35. La corres-
pondance gre de faon autonome par lentrepreneur bernois se fait
par contre exclusivement en franais.
Lune des premires dmarches que Tscharner a entreprises a t
de faire connatre le projet dtaill des deux nouveaux priodiques
Lami et de lui demander dannoncer leur publication imminente dans
les Novelle letterarie. Le 9 fvrier 1758 il crit :
Une Societ nouvellement forme dans cette Ville pour letablissement
dune Imprimerie & dune Librairie, a form le double projet de publier en
Italien un journal Litteraire des meilleurs ouvrages des Savans de la France,
de lAngleterre, de lHollande, de la Suisse, de lAllemagne & du Nord etc
etc et de donner aussi un journal en latin des ouvrages les plus nouveaux des
Savans dItalie. [...]. Nous esperons, Monsieur, que Vous voudrs bien aider
au succs de nos desseins en publiant dans Vos celebres Nouvelles litteraires

35. Ne vous tonnez pas si M. le Chanoine Marini vous crit en se rfrant


M. Tscharner ; lorsque je lui cris, je ne dvoile pas mon identit ; mais je signe
Tscharner, le nom du patron de la socit . Rimini, Bibliothque Gambalunga, Fonds
Gambetti, Lettres autographes au Docteur Giovanni Bianchi.
de felice et quelques savants italiens 99
lannonce de notre journal dont je prends la libert de Vous adresser un
exemplaire, [...]36.

Le 24 mars, le journaliste florentin publie dans sa revue lannonce


prpare par De Felice et date, comme la lettre de Tscharner, du
9 fvrier 175837.
La correspondance avec Bianchi est une trs prcieuse mine
dinformations, dtailles et directes, sur la vie des premires annes
des deux journaux. Le rfugi airme que les priodiques envoys de
lItalie servent uniquement compiler les nouvelles littraires de
lExcerptum ; par contre, pour les extraits, il compte sur les contribu-
tions rdiges directement par le mdecin de Rimini et par dautres
auteurs italiens de talent. Le 24 avril 1758, il crit :
La prego pertanto mandarmi tutto ci che lei scrive, o intieramente, o in
estratti, facendomeli altres di altre Opere buone, che le giungeranno alla
mano; ma ben raziocinati, e fatti col suo solito buon gusto, e discernimento:
[...]. A far lo stesso esorti gli Amici suoi Letterati presso de quali la prego
spacciare il Giornale38.

Dans la lettre suivante, date du 28 mai, le journaliste amadoue


Bianchi, lui assurant que les diteurs des revues hollandaises, alleman-
des et anglaises qui sont en contact avec la socit bernoise ont
demand de voler loro mandare le Novelle dItalia: ci che inco-
minciato gi a fare: e cos le produzioni Italiane si spanderanno
subitamente per tutta lEuropa 39. Dans cette mme missive, De
Felice avoue que la rdaction des deux priodiques est laborieuse mais
que laide provenant de direntes villes suisses lui laisse le temps de
vaquer dautres occupations littraires. Les polmiques entre les
deux correspondants ne manquent pas, en particulier cause de la
critique imprudente adresse par le rfugi la traduction dune
inscription grecque, dont il ne savait pas que lauteur tait le mdecin

36. Florence, Bibliothque Riccardiana, Ms. 3759.


37. Novelle letterarie, 12, 24 mars 1758, colonnes 187-192.
38. Je vous prie donc de menvoyer tout ce que vous crivez, des textes complets
ou des extraits, en me faisant aussi des extraits dautres bons ouvrages qui vous
tomberont sous la main ; mais faits de manire intelligente et avec votre bon got et
discernement habituels : [...]. Veuillez exhorter faire de mme vos amis hommes de
lettres, auprs de qui je vous prie de dbiter le journal . Rimini, Bibliothque Gam-
balunga, Fonds Gambetti, Lettres autographes au Docteur Giovanni Bianchi.
39. bien vouloir leur envoyer les Nouvelles dItalie ; ce que jai dj commenc
faire. De cette manire les uvres italiennes se rpandront rapidement travers toute
lEurope . Ibidem.
100 stefano ferrari

lui-mme 40. la fin de 1758, Bianchi se plaint son correspondant


du cot du journal italien. De Felice se voit alors contraint den
justifier le prix en le comparant avec dautres revues comme le Giornale
Enciclopedico publi Lucques ou le Journal encyclopdique de Lige.
De cette correspondance merge aussi un projet intressant visant
crer une coentreprise entre la socit bernoise et celle qui publie
le Giornale Enciclopedico de Lucques 41. Le 2 fvrier 1759, lancien
religieux crit ceci :
Non so se il libraio lucchese, che stampa la Traduzione del Giornale
Enciclopedico vabbia un profitto considerabile; se non fosse grande, potrebbe
cessare, ed unirsi con noi a convenienze vantaggiosissime, potendosi col publico
scusare, che non proseguisce, perch il Giornale di Berna vien meritamente a tutti
gli altri anteposto. Questa dichiarazione lo scuserebbe, ed a noi farebbe un grande
onore. Caro Sig.r Bianchi avendo in Lucca un buon amico, e fidato, procuri
informarsi, e veggiamo cosa pu farsi in questo proposito42.

Tenir au courant le mdecin du succs europen du journal latin


est un leitmotiv prsent dans toute la correspondance. Le 2 mars 1759,
De Felice crit :
Jeri appunto ricevemmo altra commissione dallOlanda per un altro
numero di esemplari del Latino, sebbene gi 100. ve ne avessimo inviati;
onde parmi incontri assai bene, e la letteratura Italiana, finora quasi
nascosta fuori de Monti, sar per lavvenire bastantemente conosciuta43.

Dans cette mme lettre, le journaliste italien fait allusion aussi aux
diicults dintroduire les deux journaux sur le territoire franais, car

40. Voir les lettres Bianchi du 26 aot et du 29 dcembre 1758 (ibidem).


41. Sur ce priodique, voir R. Pasta, Editoria e cultura nel Settecento, Florence,
Olschki, 1997, p. 147-191.
42. Je ne sais pas si le libraire de Lucques qui publie la traduction du Journal
Encyclopdique en tire un profit considrable ; si ce ntait pas le cas, il pourrait cesser
la publication et sassocier nous des conditions trs avantageuses ; il peut sexcuser
auprs de son public, en disant quil renonce continuer, parce que le journal de Berne
est juste titre prfr tous les autres. Cette dclaration lexcuserait et nous ferait un
grand honneur. Cher M. Bianchi, comme vous avez Lucques un bon et fidle ami,
faites en sorte quil sinforme et nous verrons ce que lon peut faire ce propos .
Rimini, Bibliothque Gambalunga, Fonds Gambetti, Lettres autographes au Docteur
Giovanni Bianchi.
43. Hier justement nous avons reu une nouvelle commande de Hollande pour
des exemplaires supplmentaires du journal latin, alors que nous en avions dj envoy
100 ; cest pourquoi, jai limpression quil a beaucoup de succs. La littrature
italienne, jusqu prsent si peu connue au-del des Alpes, le sera beaucoup plus
lavenir . Ibidem.
de felice et quelques savants italiens 101
I Francesi naturamente superbi, e non curanti laltrui letteratura oppon-
gono ostacoli insuperabili per fare entrare nel Regno le Opere forestiere: e
sono in una perfettissima ignoranza ed oscurit della letteratura aliena: per
trattar con i Libraj di Parigi, e farvi entrare i nostri Giornali abbiam dovuto
superare diicolt infinite, e ancora non ne siamo venuti totalmente a capo,
con tutta la permissione del Re. Nazione troppo superba.

Laissant chapper une rfrence claire sur laboutissement de la


Guerre de Sept ans qui tait en train de se drouler, il poursuit ainsi :
Gli Inglesi per la fanno loro perdere, ed abbassano a maraviglia la loro
alterigia. Mi direte essere io Prussiano: no, non sono troppo portato per
luna o laltra delle parti litiganti; ma la mia inclinazione vien condotta da
altre cagioni44.

De Felice, au cours de son activit journalistique, dcouvre com-


bien il est diicile de concilier son esprit anticonformiste et combattif,
la rigueur intellectuelle du chercheur et lorientation impartiale dcla-
re des deux revues. Le 22 mars il crit : mi dispiace di aver detto
qualche cosa contro il P. Zaccaria nel 1. Tom. del Latino: ma per
lavvenire ne fatto solenne voto. Rispetter tutti, dir bene di tutti,
senza pregiudizio per del vero 45. Un peu plus tard, le 10 avril,
le rfugi prcise dans une autre lettre :
Il Giornale Italiano si compone co libri di tutta lEuropa, da noi fatti
venire, e comperati; quindi non essendo obligati ad alcuno, possiamo pi
francamente dire il nostro parere; ma dipendendo per il Latino dai favori de
Letterati Italiani, ci convien non disgustarli, ma esagerare talvolta quel
merito, che non nno46.

44. Les Franais, naturellement orgueilleux et prtant peu dattention


la littrature des autres pays, opposent des obstacles insurmontables pour faire entrer
dans leur royaume les uvres trangres. Ils ignorent compltement la littrature
trangre ; pour pouvoir traiter avec les libraires parisiens et y faire entrer nos journaux
nous avons d surmonter dinfinies diicults et nous nen sommes pas encore venus
bout, malgr la permission du roi. Nation trop orgueilleuse. Toutefois, les Anglais
leur font perdre leur superbe, et rabaissent merveille leur hauteur. Vous me direz que
je suis Prussien : non, je ne prends pas vraiment parti ni pour lun ni pour lautre des
adversaires ; mais ma prfrence est motive par dautres raisons . Ibidem.
45. Je suis dsol davoir dit quelque chose contre le Pre Zaccaria dans le 1er
tome du Journal latin ; mais lavenir, jen ai fait le vu solennel, je respecterai tout le
monde, je dirai du bien de tous, mais pas au dtriment de la vrit, toutefois . Ibidem.
46. Le Journal italien se compose partir des livres de toute lEurope, que nous
faisons venir en les achetant. Ntant donc lis personne, nous pouvons exprimer trs
franchement notre avis ; mais pour le Journal latin, comme nous dpendons des faveurs
des hommes de lettres italiens, il vaut mieux ne pas se brouiller avec eux et exagrer
parfois le mrite quils nont pas . Ibidem.
102 stefano ferrari

Il y a un autre lment qui est source de discussion avec le mdecin


de Rimini : il sagit de la requte manant de ce dernier qui souhaite-
rait que ses articles, aprs avoir t imprims dans le priodique latin,
soient galement tirs part. Cependant, la socit napprcie pas du
tout cette exigence47.
Parmi les nouveaux contacts que Tscharner noue avec le monde
intellectuel italien afin de rpandre les activits de la socit typogra-
phique bernoise, on trouve par exemple le clbre rudit turinois
Paciaudi, qui ce moment-l rside Rome48. Les cinq missives quil
envoie entre aot 1758 et mars 1761 ne sont en ralit que signes par
lui mais rdiges en italien par De Felice. Elles tmoignent concrte-
ment du fait que les deux hommes partagent en tous points les objectifs
culturels et ditoriaux de la Typographische Gesellschaft. Le 27 aot
1758, Tscharner et De Felice crivent ceci :
Le intraprese, di cui si caricata questa nostra Societ Letteraria, ricerca
lassistenza de Letterati, specialmente del primordine. Quindi cindiriz-
ziamo a V[ostra]. P[aternit]. R[everendissi]ma, di cui la gran dottrina e
erudizione gi ci notissima da lungo tempo, per la lettura del Giornale di
Lipsia [Nova Acta Eruditorum], ed altri, che in varie parti dellEuropa si
publicano. Tanto pi volentieri ci facciamo, quanto pi ne venghiamo
rincorati dal P. Scarella, il quale ci significa la di lei inclinazione a favorire
tutte le letterarie intraprese49.

En lisant cette correspondance prise dans son ensemble, on peut


voir se profiler de manire trs prcise le genre de rapport qui est n
entre la maison ddition bernoise et lillustre rudit italien. La pre-
mire invite le savant collaborer avec elle en promettant que, sil
envoie une uvre digne dun compte rendu dans le priodique latin,
alors la socit pourra la signaler dans des revues allemandes, hollan-
daises, franaises et anglaises avec lesquelles les journalistes bernois
sont en contact. Non seulement Tscharner informe Paciaudi de

47. Voir la lettre Bianchi du 16 avril 1759 (ibidem).


48. Au sujet de Paciaudi voir Paolo Maria Paciaudi e i suoi corrispondenti, dit
par L. Farinelli, Parme, Biblioteca Palatina, 1985 ; W. Spaggiari, 1782. Studi di italia-
nistica, Reggio dmilie, Diabasis, 2004, p. 75-102.
49. Les entreprises dont notre socit littraire sest charges nous poussent
chercher la collaboration dhommes de lettres, surtout de tout premier ordre. Cest la
raison pour laquelle nous nous adressons vous, dont nous connaissons dj depuis
longtemps la grande science et lrudition grce la lecture du Journal de Leipzig [Nova
Acta Eruditorum], et dautres quon publie en direntes parties de lEurope. Nous le
faisons dautant plus volontiers que nous en sommes encourags par le Pre Scarella
qui nous parle de votre intrt pour toutes les entreprises littraires . Parme, Biblio-
thque Palatine, carton 80. Correspondance de Paolo Maria Paciaudi.
de felice et quelques savants italiens 103

manire dtaille sur les nouveauts qui sont en cours de publication


dans la maison ddition, mais il sengage aussi lui procurer les
ouvrages transalpins dont lrudit italien a besoin50. Dans cette cor-
respondance on fait galement tat de laaire dans laquelle furent
impliqus les libraires romains Pagliarini, importants clients de la
socit bernoise, dans la crise diplomatique qui avait clate durant
lt 1760 entre le gouvernement portugais et le gouvernement ponti-
fical propos des jsuites51. Le 4 novembre Tscharner-De Felice
avouent ceci :
Noi scriviamo e riscriviamo al Sig.r Paglierini, senza riceverne risposta
alcuna, e senza sapere il motivo di questo silenzio. Ardisco pregarla, se per
caso sincontrasse a passar dinanzi alla bottega di esso, ad aver la bonta di
saperne il motivo. Se in tal guisa continua, noi non possiamo far cosa alcuna
con esso lui. Gli fralle altre cose dimandate alcune delle sue opere:
credevami di riceverle con altri libri: fin ora non vedo n libri, n risposta52.

Berne on na pas encore ide de ce qui est sur le point darriver


Nicol Pagliarini. Un mois plus tard environ, il sera arrt par le
gouverneur de Rome et enferm dans la prison de lInquisition pour
avoir vendu une uvre contre les jsuites et contre certains cardinaux
romains. Quelques-uns disent que son arrestation serait carrment
attribue a quelle balle [di libri] che dagli svizzeri gli si spedivano a
Roma 53. Aprs stre informs sur le sort rserv au libraire romain,
le 5 mars 1761 Tscharner-De Felice rpondent ainsi Paciaudi :
Mi era gi nota da lungo tempo la disgrazia del Sig. Nicol Pagliarini, di cui
maliggeva tanto maggiormente, quanto maggior compassione suol fare in
noi una vittima dellempiet, come io lo riguardava e lo riguardo ancora. Si
vorrebbe aver perduto fin anche la facolt di pensare, per non ravvisare le

50. Des lettres on dduit de faon claire que Paciaudi demande surtout ses
interlocuteurs bernois des uvres latines de quelques-unes des universits allemandes
les plus importantes, comme les Acta Societatis latinae jenensis ou les Commentarii
Societatis Regiae Scientiarum Gottingensis.
51. Sur cet vnement voir F. Venturi, Settecento riformatore. II: La chiesa e la
repubblica dentro i loro limiti 1758-1774, Turin, Einaudi, 1976, p. 3-29.
52. Nous crivons et rcrivons M. Pagliarini sans recevoir aucune rponse et
sans savoir la raison de ce silence. Jose vous prier, si vous passiez par hasard devant sa
boutique [de livres], davoir la bont den apprendre la raison. Sil persiste dans son
silence, nous ne pourrons rien faire avec lui. Je lui ai entre autres demand quelques-
unes de ses uvres. Je croyais les recevoir avec dautres livres, mais jusqu prsent je ne
vois ni livres ni rponse . Parme, Bibliothque Palatine, carton 80. Correspondance de
Paolo Maria Paciaudi.
53. ces ballots [de livres] que les Suisses lui envoyaient Rome . F. Venturi,
Settecento riformatore. II: La chiesa e la repubblica, p. 27.
104 stefano ferrari
scorrerie di cui capace un Principe che non pensa, un Principe nato per
chiudersi in una cappella a meditare e a dir la corona54.

Enfin, dans cette mme lettre, on comprend que Tscharner a reu


un avis positif de la part du clbre antiquaire italien propos de
luvre dun des collaborateurs les plus actifs des deux journaux
bernois. Cest ce qui arrive en particulier pour le Recueil dantiquits
trouves Avenches, Culm et en dautres lieux de la Suisse de Friedrich
Samuel Schmidt, publi en 1760 Berne. Aprs avoir lu le jugement
flatteur de Paciaudi, Schmidt lui fait parvenir une missive de remercie-
ments par le biais de Tscharner55. En cette occasion, lavis de lanti-
quaire turinois nest coup sr pas circonstanciel, ds lors quil est en
totale contradiction avec celui trs critique avanc lgard dune
dissertation prcdente que Schmidt avait prsente en 1758 au
concours organis par lAcadmie Royale des Inscriptions et Belles-
Lettres de Paris propos de lidentification des attributs dHarpocrate
et Anubis56.
Lhistoriographie italienne na pas encore entam dtudes rfl-
chies et structures sur la rception des journaux de Berne. Le prsent
article nest videmment pas le lieu pour essayer de combler telle
lacune. Quoi quil en soit, les recherches futures ne pourront pas ne pas
tenir compte du tmoignage dun intellectuel florentin de grande
valeur, Giuseppe Pelli Bencivenni, par ailleurs correspondant de
Tscharner57. Le 26 aot 1764 il note dans son journal intime, les
Efemeridi :

54. Jtais dj au courant depuis longtemps du malheur de M. Nicol Paglia-


rini, qui ma dautant plus alig quune victime de limpit suscite toujours en nous
une compassion plus grande, comme je le pensais et le pense encore. On souhaiterait
mme avoir perdu la facult de rflchir, pour ne pas voir les agressions dont est capable
un prince qui ne pense pas, un prince n pour senfermer dans une chapelle, y mditer
et y rciter son chapelet . Parme, Bibliothque Palatine, carton 80. Correspondance de
Paolo Maria Paciaudi.
55. La lettre Paciaudi se trouve Parme, Bibliothque Palatine, carton 90.
Correspondance de Paolo Maria Paciaudi. Au sujet de Schmidt voir H. Dbi, Zwei
vergessene Berner Gelehrte aus dem 18. Jahrhundert , Neujahrsblatt der Literarischen
Gesellschaft Bern, 1893, p. 3-40.
56. Voir la missive au comte de Caylus du 5 septembre 1759 dans P. M. Paciaudi,
Lettres au Comte de Caylus ; avec un Appendice, des Notes et un Essai sur la vie et
les crits de cet antiquaire italien, Paris, Tardieu, 1802, p. 78.
57. Lettere a Giuseppe Pelli Bencivenni 1747-1808, dit par M. A. Timpanaro
Morelli, Rome, Ministero per i Beni Culturali e Ambientali, 1976, p. 230. Sur cet
intellectuel florentin, voir R. Pasta, Editoria e cultura, p. 193-223 ; R. Pasta, Ego
ipse... non alius. Esperienze e memorie di un lettore del Settecento , in Scritture di
desiderio e di ricordo. Autobiografie, diari, memorie tra Settecento e Ottocento, dit
par M. L. Betri et D. Maldini Chiarito, Milan, FrancoAngeli, 2002, p. 187-206 ;
de felice et quelques savants italiens 105
Ho terminato di scorrere il Giornale di Berna [lEstratto], di cui ho parlato
altre volte, fino al primo tomo inclusivo del corrente anno, e lho ritrovato
copioso di notizie, ma scritto male, ed il pi delle volte oscuro, e poco
ragionato. Ma presso di noi non vi giornale che dia cos presto avviso di
tutti libri oltramontani, quanto questo58.

Stefano Ferrari
Accademia Roveretana degli Agiati

S. Capecchi, Scrittura e coscienza autobiografica nel diario di Giuseppe Pelli, Rome,


Edizioni di Storia e Letteratura, 2006.
58. Jai termin de parcourir le Journal de Berne [lEstratto], dont jai parl en
dautres occasions, jusquau premier tome inclus de lanne en cours et je lai retrouv
riche de nouvelles, mais mal crit, et souvent obscur, et peu rflchi. Mais chez nous
il ny a pas de journal qui annonce aussi rapidement que celui-ci tous les livres de
lEurope du nord . Florence, Bibliothque Nationale Centrale, Ms. NA 1050, G. Pelli
Bencivenni, Efemeridi, I srie, volume III, p. 64.
Lonard BURNAND

La correspondance de F.-B. De Felice :


une source pour ltude
des transferts culturels
dans lEurope des Lumires

Si les lecteurs dune revue telle que les Recherches sur Diderot et
sur lEncyclopdie ont dj eu loccasion de croiser le nom de Fortu-
nato Bartolomeo De Felice (1723-1789), cest parce que cet diteur
suisse dorigine italienne fut le matre duvre de lEncyclopdie
dYverdon (1770-1780), une refonte complte et originale de lEncy-
clopdie de Diderot et dAlembert. Longtemps considre tort
comme une simple contrefaon du clbre dictionnaire parisien, la
monumentale entreprise yverdonnoise (58 volumes, 75 000 articles,
1261 illustrations) est dsormais apprcie sa juste valeur : il est
maintenant tabli que cette refonte tonalit protestante propose la
fois une vaste remise jour des connaissances scientifiques et une
importante rorientation idologique fonde sur la volont de rcon-
cilier religion et Lumires. Prouesse intellectuelle et ditoriale de pre-
mier plan, lEncyclopdie dYverdon apparat dornavant comme lune
des contributions majeures de la Suisse au mouvement des Lumires
europennes1. Toutefois, en dpit de la stimulante redcouverte dont
son Encyclopdie fait lobjet, De Felice demeure un personnage
mconnu, et divers aspects de son activit foisonnante restent encore
dans lombre.
Fort heureusement, un revirement de tendance est aujourdhui
envisageable. En eet, des pans entiers du parcours et du travail

1. Voir Jean-Daniel Candaux, Alain Cernuschi, Clorinda Donato et Jens Hseler


(dir.), LEncyclopdie dYverdon et sa rsonance europenne. Contextes contenus
continuits, Genve, Slatkine, 2005. Voir galement la rdition intgrale de lEncyclo-
pdie dYverdon sous forme lectronique : Encyclopdie ou Dictionnaire universel rai-
sonn des connaissances humaines : Yverdon, 1770-1780, Claude Blum (d.), Paris /
Yverdon, Champion lectronique / Fondation De Felice, 2003, DVD-ROM.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


108 lonard burnand

ditorial de De Felice viennent dtre mis au jour grce la publication


de sa correspondance indite. Lentire ralisation de cette dition
lectronique nous a t confie dans le cadre dun projet initi par
Alain Cernuschi et financ par le Fonds national suisse de la recherche
scientifique. De longues investigations menes dans les archives euro-
pennes nous ont dabord permis de retrouver de nombreuses lettres
de De Felice disperses aux quatre coins du continent ; nous avons
ensuite transcrit et annot ce riche corpus, lequel est prsent consul-
table, en accs libre, sur un site internet documentaire hberg par
lUniversit de Lausanne2. Vritable mine dinformations, la corres-
pondance de De Felice nous apporte de prcieux renseignements sur
ltonnante trajectoire de ce moine italien converti au protestantisme
et au commerce du livre : aprs avoir fui sa terre natale suite une
aaire sentimentale rocambolesque, cet aventurier des Lumires
sest rfugi Berne en 1757, avant de venir stablir en 1762 dans la
petite cit vaudoise dYverdon, o il a fond une maison ddition qui
a rapidement connu un essor spectaculaire3. Ces lettres indites
nclairent pas seulement litinraire singulier de De Felice ; elles
documentent aussi de faon dtaille les modalits de rdaction et de
diusion dune encyclopdie au XVIIIe sicle4, et rvlent la nature des
relations entre lditeur yverdonnois et les savants de son temps5. De
surcrot, cet ensemble de lettres constitue une source fconde pour
tudier les transferts culturels dans lEurope des Lumires. Cest sur
cet aspect que nous souhaitons mettre laccent dans la prsente contri-
bution : cet article vise montrer, partir dexemples tirs de la
correspondance active et passive de De Felice, comment le matre
duvre de lEncyclopdie dYverdon sest continuellement employ
connecter entre elles direntes aires culturelles, linguistiques et
confessionnelles, en faisant circuler les ides et les livres qui leur
servent de support.

2. Correspondance de F.-B. De Felice, Lonard Burnand (d.), Universit de


Lausanne, 2013, http://www.unil.ch/defelice
3. Pour un aperu de la vie de De Felice, on se reportera aux travaux suivants :
Eugne Maccabez, F. B. de Flice (1723-1789) et son Encyclopdie, Ble, E. Birkhuser,
1903 ; Jean-Pierre Perret, Les imprimeries dYverdon au XVIIe et au XVIIIe sicle, Lausanne,
F. Roth et Cie, 1945, p. 80-94 ; Giulietta Pejrone, Fortunato Bartolomeo De Felice :
ducateur, publiciste, diteur , Annales Benjamin Constant, no 14, 1993, p. 57-62.
4. Voir Lonard Burnand, Les coulisses de lEncyclopdie dYverdon : lditeur
Fortunato Bartolomeo De Felice et son rseau pistolaire , Revue historique vaudoise,
t. 120, 2012, p. 55-66. Et ici mme, ltude dAlain Cernuschi.
5. Voir Lonard Burnand, Le savant et lditeur : les lettres de Charles Bonnet
Fortunato Bartolomeo De Felice (1766-1769) , Revue dhistoire des sciences, t. 65-1,
janvier-juin 2012, p. 143-158.
correspondance de de felice et transferts culturels 109

La Suisse de Haller
Trs attach sa patrie daccueil et dsireux de faire mieux
connatre la Suisse ltranger, De Felice sest eorc de diuser
travers lEurope une image prcise et renouvele de son pays dadop-
tion, en particulier par le biais de lEncyclopdie dYverdon : ddi au
grand savant helvtique Albrecht von Haller, ce dictionnaire universel
comporte prs de 900 articles relatifs la Suisse6. Parmi ceux-ci, une
quarantaine de textes seulement sont directement emprunts lEncy-
clopdie de Diderot et dAlembert ; tous les autres sont soit remanis
auquel cas ils portent la marque (R) soit entirement nouveaux
auquel cas ils se voient attribuer la marque (N), qui signifie que lentre
nexiste pas dans lEncyclopdie de Paris.
Dans les articles remanis, la part dinnovation peut tre consid-
rable : titre dexemple, dans la version parisienne, larticle Berne ne
compte que 13 lignes, tandis que dans la version yverdonnoise, le
mme article rcrit par le patricien bernois Vincenz-Bernhard von
Tscharner en comporte plus de 2 700 ! Les remaniements ne permet-
tent pas seulement des augmentations substantielles, mais aussi
dhabiles retranchements. Ainsi, lors de la refonte de larticle Genve,
entre sensible sil en est, De Felice se garde bien de conserver la
fameuse diatribe de dAlembert ; comme il lexplique dans une lettre
au gologue genevois Jean-Andr Deluc, il prfre substituer ce
passage controvers une rflexion dinspiration protestante : Jterai
la digression de dAlembert sur les Thtres, digression bien mal
place ; et quant la religion, je rendrai lEtat la justice quil mrite
cet gard, car Genve a fait du bien la Rformation 7.
Parmi les articles sur la Suisse annoncs comme nouveaux ,
figurent des contributions significatives, limage de lentre Corps
helvtique (signe par Tscharner), mais galement des textes plus
anecdotiques, ce qui ne va pas sans dplaire De Felice, lequel estime
quil faut viter les considrations caractre trop local et veiller
traiter les sujets helvtiques de manire suisamment large pour int-
resser un lectorat europen. Selon De Felice, cest prcisment ce que
na pas russi faire le bibliothcaire et historien bernois Gottlieb
Emanuel von Haller, fils du grand Haller, dans les articles gographi-
ques et biographiques ayant trait la Suisse quil a rdigs pour

6. Voir la liste dresse par Jean-Daniel Candaux, La persillade helvtique de


lEncyclopdie dYverdon : un premier tat des lieux , in LEncyclopdie dYverdon et
sa rsonance europenne, op. cit., p. 217-239.
7. Lettre de F.-B. De Felice Jean-Andr Deluc du 28 mai 1772, Genve, Biblio-
thque de Genve, Ms. Fr. 2464, f 21.
110 lonard burnand

lEncyclopdie dYverdon. Lditeur ne se prive pas dexprimer


lauteur son insatisfaction, en termes peu amnes :
Je viens de parcourir vos articles. [...] Permettez moi de vous dire en general,
que je ny ai trouv quun trs mince interet. [...] On auroit pu trs bien se
passer de tous, sans faire le moindre tort ni lEncyclopedie ni la Suisse. Il
ne faut pas tomber dans le meme inconvenient, et sexposer aux memes
reproches que les Parisiens qui ont donn darticles qui ne regardent que
la France. Faisons honneur notre patrie, mais pour lui en faire un rel,
bornons nous mettre au jour ce qui lui fait veritablement honneur ;
laissons de cot les minuties8.

Lanne suivante, De Felice martle le mme credo :


Mes lettres nont autre but que de vous prier de ne pas perdre de vue linteret
general de toute lEurope dans vos articles ; [...] et je serois bien fach quon
put me reprocher que je remplasse les inutilits franoises par les inutilits
helvtiques 9.

Tout en cherchant valoriser la Suisse ltranger, De Felice


svertue faire circuler en Suisse les productions littraires et scienti-
fiques des autres pays europens : de multiples ouvrages sortis de ses
presses sont dorigine trangre ; plusieurs de ces livres ont dailleurs
t traduits linstigation de De Felice. Les priodiques que ce dernier
dite comportent dinnombrables comptes rendus douvrages parus
dans le reste de lEurope. De Felice sengage en outre fournir des
livres trangers aux bibliothques publiques du Pays de Vaud, que
ce soit celle dYverdon, dont il est un pourvoyeur rgulier, ou celle de
Morges, fonde par le pasteur Franois-Samuel Mandrot, avec lequel
De Felice entretient une correspondance10.

LItalie de Beccaria
Mme si De Felice a quitt son pays natal dans des conditions
mouvementes et ny est jamais revenu par la suite, il a toujours eu
cur, en tant quditeur, de rpandre en Europe les ides des reprsen-
tants des Lumires italiennes, notamment au moyen de traductions. Sa
volont de contribuer au rayonnement de luvre du magistrat mila-

8. Lettre de F.-B. De Felice Gottlieb Emanuel von Haller du 28 juin 1771, Bern,
Burgerbibliothek, Mss. h.h. III. 189, 421-422.
9. Lettre de F.-B. De Felice Gottlieb Emanuel von Haller du 8 dcembre 1772,
Bern, Burgerbibliothek, Mss. h.h. III. 190, 254-255.
10. Voir en particulier la lettre de F.-B. De Felice Franois-Samuel Mandrot du
1er juin 1777, Morges, Bibliothque municipale, Archives de la Bibliothque.
correspondance de de felice et transferts culturels 111

nais Cesare Beccaria est, de ce point de vue, tout fait emblmatique.


Publi en 1764 Livourne, le trait Dei delitti e delle pene fait sensa-
tion : encens par les milieux clairs, combattu par les cercles conser-
vateurs, le manifeste de Beccaria remet en cause les fondements mmes
du systme judiciaire de lAncien Rgime11. Traduit assez librement
en franais par Andr Morellet, le livre est imprim Paris la fin de
lanne 1765, mais parat sous une fausse adresse : Lausanne,
1766 12. Trs ractif, De Felice publie aussitt une rdition de cette
traduction13. Dans la foule, il fait part Beccaria de son admiration
pour ses travaux, et linvite lui envoyer tout manuscrit dont il serait
lauteur, afin quil puisse limprimer Yverdon et lui assurer ensuite
une diusion continentale : En general, Monsieur, tout ce qui sortira
de votre plume, sera reu ici avec empressement, traduit, et repandu
par toute lEurope pour le bien de lhumanit 14.
De Felice est aussi en relation avec une autre figure de proue des
Lumires lombardes : lconomiste et philosophe Pietro Verri, dont il
publie en 1766 les Penses sur le bonheur, quil a fait traduire en
franais par le pasteur vaudois Gabriel Mingard15. Deux ans plus tard,
il sollicite laide de Verri pour propager lhritage culturel transalpin :
Jai trouv que lon pourroit rendre meilleure lhistoire des Vies des Hom-
mes et femmes illustres dItalie. [...] Les Auteurs ont besoin de lumires
dItalie. Si vous voulez bien, Monsieur, y contribuer, louvrage en deviendra
encore plus glorieux pour notre Patrie. Jai obtenu Paris, quun de mes
amis, homme de gout, entrt dans ce travail, et pour ly engager, je lui ai
promis des secours16.

Lami parisien voqu ici nest autre que lastronome Jrme de


Lalande, dont De Felice ditera en 1769 le Voyage dun Franois en

11. Voir Michel Porret, Beccaria. Le droit de punir, Paris, Michalon, 2003, et
Philippe Audegean, La philosophie de Beccaria. Savoir punir, savoir crire, savoir
produire, Paris, Vrin, 2010.
12. Voir Jean Pandolfi, Beccaria traduit par Morellet , Dix-huitime Sicle,
no 9, 1977, p. 291-316.
13. Cesare Beccaria, Trait des dlits et des peines. Traduit de litalien, Philadel-
phie [i.e. Yverdon], [F.-B. De Felice], 1766, in-8, XXVIII-148 p.
14. Lettre de F.-B. De Felice Cesare Beccaria du 21 septembre 1766, Milano,
Biblioteca Ambrosiana, Raccolta Beccaria, B. 231, 73/2.
15. Pietro Verri, Penses sur le bonheur, Yverdon, [F.-B. De Felice], 1766, in-8,
64 p.
16. Lettre de F.-B. De Felice Pietro Verri du 14 aot 1768, Milano, Fondazione
Raaele Mattioli, Archivio Verri. Louvrage en question paratra sous la forme
dune dition considrablement corrige : Giulio Roberto Di Sanseverino, Les vies
des hommes et des femmes illustres dItalie, Yverdon, [F.-B. De Felice], 1768, in-8,
2 t. en 1 vol.
112 lonard burnand

Italie, ouvrage en 8 volumes dans lequel il puisera ensuite abondam-


ment pour alimenter les articles de lEncyclopdie dYverdon consacrs
lItalie.
Cependant, certaines tentatives savrent infructueuses : une let-
tre de De Felice Gaetano Filangieri nous apprend que lditeur a
tent en vain dobtenir auprs du juriste napolitain lautorisation de
traduire et diter en franais son imposant trait sur La science de la
lgislation17. De mme, lorsque De Felice entreprend en 1778 la publi-
cation des uvres du mdecin italien Giovanni Battista Morgagni,
mort en 1771, il tente de recruter Leopoldo Caldani, le professeur qui
a repris la chaire danatomie que Morgagni avait occupe lUniver-
sit de Padoue pendant plus de 50 ans :
Cest vous, Monsieur, comme au digne successeur du grand Morgagni que
je madresse pour vous prier pour quelques remarques sur ces chefs duvre,
qui iront sous presse la fin du mois prochain. [...] Oserois-je, Monsieur,
vous prier pour un loge historique de M. Morgagni, qui parlt de sa vie
litteraire, de ses ouvrages, et de ltat o il trouva la Medecine, et o il la
laisse. Ce morceau de votre plume donneroit un grand relief mon
dition18.

Caldani dcline lore, comme latteste une missive que De Felice


lui adresse le mois suivant : Jai bien reu la lettre que vous mavez
fait lhonneur de mcrire. Je sens trs bien quune personne, aussi
occupe que vous ltes, ne sauroit trouver le tems de faire rapidement
un Commentaire Morgagni 19.
Afin de se tenir bien inform de lactualit culturelle italienne, De
Felice est rest en contact depuis la Suisse, par le truchement de sa
correspondance, avec plusieurs membres des milieux savants clairs
de la pninsule20, mais aussi et cest plus surprenant avec un
reprsentant des lites ecclsiastiques, en la personne du prlat romain
Onorato Caetani, un homme proche de la Papaut, avec lequel De
Felice a chang de nombreuses lettres. Caetani stonnait dailleurs
lui-mme dtre en relation pistolaire avec un moine dfroqu
converti au protestantisme : Je ne brlerai jamais vos lettres pour
pouvoir dire et faire dire la Postrit que notre correspondance a t

17. Lettre de F.-B. De Felice Gaetano Filangieri du 9 octobre 1783, Napoli,


Archivio del Museo Civico Gaetano Filangieri.
18. Lettre de F.-B. De Felice Leopoldo Caldani du 4 juin 1778, Bassano del
Grappa, Biblioteca Comunale, Epistolario B. Gamba, II. C. 10, no 178.
19. Lettre de F.-B. De Felice Leopoldo Caldani du 5 juillet 1778, Bassano del
Grappa, Biblioteca Comunale, Epistolario B. Gamba, II. C. 10, no 179.
20. Voir ci-aprs larticle de Stefano Ferrari.
correspondance de de felice et transferts culturels 113

la plus singulire et la plus curieuse qui existe actuellement en


Europe. 21 Comme en tmoigne sa correspondance, De Felice est
constamment lat dinformations italiennes : Je souhaite une
gazette qui me detaille les aaires dItalie ; et sil ny en a point, tout est
dit : je mourrai avec lenvie de les savoir , confie-t-il Pietro Verri22.
Si De Felice entend faire connatre les Lumires italiennes aux
lecteurs europens, il sapplique tout autant faire dcouvrir aux
lecteurs italiens les productions intellectuelles du reste de lEurope.
Avant son exil en Suisse, alors quil enseignait la physique lUniver-
sit de Naples, il a pris soin de traduire de franais en italien la Lettre
sur le progrs des sciences de Maupertuis. Peu aprs son arrive
Berne, il a fond en 1758, avec le soutien financier de Tscharner, le
priodique Estratto della letteratura europea, une revue proposant des
extraits comments et traduits en italien de nombreux textes impor-
tants de lpoque, tels que la Lettre dAlembert de Jean-Jacques Rous-
seau, LAmi des hommes du marquis de Mirabeau, ou encore les uvres
de larchologue et historien de lart allemand Johann Joachim Winc-
kelmann23. Selon les propres termes de De Felice, lEstratto tait des-
tin faire connatre lItalie les nouvelles productions de lEurope 24.
Cet eort sera dailleurs salu des annes plus tard par un correspon-
dant romain de De Felice, qui lui crira : Je me rappelle encore avec la
plus vive reconnoissance le bien infini que les journaux que vous criviez
Berne firent dans la faon de penser des mes de ma patrie 25. Les let-
tres adresses Giovanni Bianchi, mdecin Rimini, rvlent que De
Felice ntait pas seulement le rdacteur en chef de lEstratto, mais quil
prenait aussi lui-mme en charge lessentiel du travail de traduction26.
Cest l un aspect peu connu du rle de mdiateur culturel de De Felice :
son activit de traducteur, dont on peut mesurer lampleur insoup-
onne grce aux informations fournies par la correspondance.

21. Lettre dOnorato Caetani F.-B. De Felice du 24 avril 1782, cite dans Luigi
Fiorani, Onorato Caetani. Un erudito romano del Settecento, Roma, Istituto di studi
romani / Fondazione Camillo Caetani, 1969, p. 135.
22. Lettre de F.-B. De Felice Pietro Verri du 3 juillet 1768, Milano, Fondazione
Raaele Mattioli, Archivio Verri.
23. Nous renvoyons sur ce point la belle tude de Stefano Ferrari, Il rifugiato e
lantiquario. Fortunato Bartolomeo De Felice e il transfert italo-elvetico di Winckelmann
nel secondo Settecento, Rovereto, Edizioni Osiride, 2008.
24. Lettre de F.-B. De Felice Gottlieb Emanuel von Haller du 3 avril 1781, Bern,
Burgerbibliothek, Mss. h.h. III. 199, 166-167.
25. Lettre non signe reproduite par De Felice dans le priodique Tableau raisonn
de lhistoire littraire du dix-huitime sicle, mars 1782, p. 272-273.
26. Lettres de F.-B. De Felice Giovanni Bianchi, Rimini, Biblioteca Civica
Gambalunga, Fondo Gambetti. Voir galement larticle de Stefano Ferrari ci-aprs.
114 lonard burnand

La Hollande des libraires


Dans le cas des liens avec la Hollande, la dynamique de transferts
culturels mise en uvre par De Felice sarticule, une fois encore, autour
dun double mouvement : rpandre les ides hollandaises en Europe et,
simultanment, propager les Lumires europennes dans les Provinces-
Unies. Pour colporter la culture nerlandaise dans divers pays, De
Felice compte entre autres sur lEncyclopdie dYverdon, dans laquelle
il insre plusieurs articles spcifiquement consacrs des personnalits
marquantes des Provinces-Unies. Pour rdiger ces notices biographi-
ques, il mandate lhistorien et archiviste hollandais Hendrik van Wijn.
Nanmoins, De Felice se permet de remanier en profondeur certaines
contributions sans prvenir lauteur. Ce procd a le don dirriter van
Wijn, lequel se plaint amrement de voir son travail ainsi mutil : Je
vous estime trop pour ne vous pas parler comme je pense ; [cet article]
ne peut faire honneur, ni vous, ni moi, ni votre ouvrage ; parce que
en changeant mes mots, on a donn quelque fois un tout autre tour
mes penses 27. LEncyclopdie dYverdon et les ides et connais-
sances quelle vhicule bnficie dune diusion optimale en Hol-
lande, dans la mesure o les principaux partenaires commerciaux de
De Felice dans cette aaire sont les puissants libraires Pierre Gosse
junior et Daniel Pinet, tablis La Haye, ville depuis laquelle ils
participent activement la mise en vente du dictionnaire yverdonnois.
Jusqu la fin de sa carrire, De Felice cherche renforcer les
changes culturels avec la Hollande. tant loign des Provinces-Unies,
et nayant pas loccasion de sy rendre en personne, il y envoie un com-
mis, Pierre Giraud, charg de nouer des liens sur place avec des diteurs.
Cest ainsi que nat, en 1786, un projet de collaboration avec un libraire
dAmsterdam, Willem Holtrop, lequel souhaite lancer une encyclop-
die hollandaise. Fort de lexprience probante de lEncyclopdie dYver-
don, De Felice accepte de lui fournir des conseils pratiques et insiste sur
limportance de confrer un tel projet une dimension europenne :
Mr Giraud mon commis, ma fait connaitre votre belle entreprise de lEncy-
clopedie Hollandaise ; je ne doute point que si elle est bien dirige, elle ne
soit trs brillante et trs lucrative. [Mais] prendre seulement des Auteurs
Hollandais, cest vous exposer une perte relle. Jai eu des auteurs de toute
lEurope28.

27. Lettre de Hendrik van Wijn F.-B. De Felice du 16 septembre 1776, Den
Haag, Koninklijke Bibliotheek, Brieven aan Hendrik van Wijn, 74 B 5.
28. Lettre de F.-B. De Felice Willem Holtrop du 19 dcembre 1786, Den Haag,
Koninklijke Bibliotheek, Brieven geschreven aan Willem Holtrop, 133 L 29, pice no 2.
correspondance de de felice et transferts culturels 115

LAllemagne de Formey
Depuis son imprimerie dYverdon, De Felice entre en relation
pistolaire avec divers libraires allemands29, mais il choisit surtout de
se concentrer sur un interlocuteur privilgi, par le biais duquel il va
pouvoir investir massivement lespace culturel germanique. Cette per-
sonne de liaison est, comme lui, un intermdiaire culturel ; cest mme
lintermdiaire culturel par excellence : le secrtaire perptuel de
lAcadmie de Berlin Jean-Henri-Samuel Formey, qui se trouve au
centre dun immense rseau savant (sa correspondance compte plus de
17 000 lettres30), rseau dont De Felice va bnficier par son entre-
mise31. De Felice recourt Formey pour obtenir des informations sur
la vie littraire et scientifique allemande, pour se procurer des traduc-
tions de qualit, pour recruter des chirurgiens berlinois susceptibles de
collaborer au Dictionnaire universel de mdecine quil prpare avec
Albrecht von Haller, ou encore pour glaner des renseignements de
premire main sur des entreprises ditoriales telles que le dictionnaire
des beaux-arts de Johann Georg Sulzer (Allgemeine Theorie der
schnen Knste, 1771-1774), dans lequel il puise des matriaux pour
confectionner les articles de lEncyclopdie dYverdon relatifs lesth-
tique, un domaine qui connat alors un dveloppement dcisif en
Allemagne et que De Felice va diuser dans dautres aires linguistiques
dEurope en reprenant, dans une version traduite en franais, les
articles de Sulzer32. Cest notamment la faveur de sa correspondance
avec Formey que De Felice se familiarise avec la philosophie morale
allemande de lpoque. Il apprcie les travaux de ce thologien rform
et partage avec lui les positions modres de lAufklrung face la
tendance plus radicale, militante et anticlricale des Lumires franai-
ses. Tout comme De Felice, Formey singnie concilier religion et
Lumires (rappelons quun de ses livres succs sintitule Le Philoso-
phe chrtien), et ce nest certainement pas par hasard si lditeur
italo-suisse lui commande pour lEncyclopdie dYverdon une srie

29. Voir par exemple sa lettre du 30 novembre 1780 lditeur Friedrich Domini-
cus Ring (Freiburg im Breisgau, Universittsbibliothek, Historische Sammlungen,
Nachlass Ring, NL 10 / IV B 140).
30. Jens Hseler (dir.), La Correspondance de Jean-Henri-Samuel Formey (1711-
1797) : inventaire alphabtique, Paris, H. Champion, 2003.
31. Les lettres de De Felice Formey sont conserves Berlin (Staatsbibliothek,
Preussischer Kulturbesitz, Nachlass Formey) et Cracovie (Biblioteka Jagiellonska,
Sammlung Varnhagen).
32. Voir Lonard Burnand et Alain Cernuschi : Circulation de matriaux entre
lEncyclopdie dYverdon et quelques dictionnaires spcialiss , Dix-huitime Sicle,
no 38, 2006, p. 253-267.
116 lonard burnand

darticles ayant trait la morale et lhistoire ecclsiastique. Par


lintermdiaire de Formey et de son rseau, la culture allemande
imprgne les productions ditoriales de De Felice, et dans le mme
temps, le rseau tentaculaire de Formey contribue assurer aux ouvra-
ges yverdonnois une diusion eicace dans toute lEurope du Nord.

March du livre et rivalits commerciales


Les liens privilgis que De Felice est parvenu tisser avec lAlle-
magne ou la Hollande ne sinscrivent pas uniquement dans une dyna-
mique culturelle ; ils ont aussi une valeur commerciale de premire
importance. En eet, lorsquon joue un tel rle de passeur entre
direntes aires culturelles, on ne fait pas seulement circuler des ides
et transiter des livres ; on rcolte galement les bnfices financiers de
telles transactions, quand ces dernires sont rentables. En tant
quintermdiaire culturel, De Felice exerce certes une fonction qui
correspond ses aspirations intellectuelles et sa vocation en matire
de transmission des savoirs, mais il occupe aussi une position stratgi-
que dans le commerce du livre, position quil sagit de dfendre face
aux entreprises concurrentes.
Ainsi, lt 1769, quand le banneret Frdric-Samuel Ostervald
et son gendre Jean-lie Bertrand fondent la Socit typographique de
Neuchtel, De Felice accepte dentrer en relation daaires avec ces
nouveaux voisins, condition que les Neuchtelois sengagent ne pas
le concurrencer dans les espaces de diusion quil entend se rserver en
Europe du Nord ; ce quoi la STN rpond, sur un ton caustique : [En]
nous interdisant la Hollande, lAllemagne, la Suisse allemande, vous ne
nous laisss libert que pour garder [nos ouvrages] en magazin 33.
Durant vingt ans, les rapports entre les deux socits rivales conserve-
ront cette tonalit particulire, empreinte de mfiance rciproque.
Si De Felice entretient avec la STN des relations aigres-douces, ses
dmls avec dautres maisons ddition prennent parfois une tournure
franchement brutale. Le plus haut degr danimosit est atteint dans le
cadre du conflit qui loppose limprimeur-libraire Charles-Joseph
Panckoucke, tabli Paris depuis 1762. Dot dun redoutable sens des
aaires et bnficiant dappuis en haut lieu, Panckoucke est parvenu
btir un vritable empire ditorial34. Sa volont de dominer le trs

33. Lettre de la Socit typographique de Neuchtel F.-B. De Felice du 23 aot


1769, Neuchtel, Bibliothque publique et universitaire, Ms STN 1095, Copie-lettres,
p. 24.
34. Voir Suzanne Tucoo-Chala, Charles-Joseph Panckoucke et la librairie fran-
aise (1736-1798), Pau / Paris, ditions Marrimpouey jeune / Librairie J. Touzot, 1977.
correspondance de de felice et transferts culturels 117

lucratif march des encyclopdies va le placer en concurrence directe


avec De Felice. la fin des annes 1760, Panckoucke est fermement
rsolu publier une dition rvise de lEncyclopdie de Diderot et
dAlembert et enrichir cette dernire dun Supplment. Il sait toute-
fois quau mme moment, un autre grand projet de refonte de lEncy-
clopdie se prpare activement Yverdon. Panckoucke mesure imm-
diatement quel point cette entreprise rivale constitue une menace
pour ses intrts financiers. Il tente alors de discrditer lEncyclopdie
de De Felice en rpandant de fausses informations son sujet dans
divers priodiques, y compris en Suisse. Dans la Gazette de Berne du
12 avril 1769, il fait paratre une annonce mensongre qui suscite la
colre de De Felice, lequel lui adresse aussitt cette missive cinglante :
Vous aurez lu sans doute mon Programme35 ; vous y aurez vu quels hon-
neurs que jy rends vos Auteurs et votre edition meme. Aprennez-y,
Monsieur, la maniere polie et honnete dagir dune personne qui auroit tous
les droits den agir bien autrement. Je suis oblig de mettre dans notre gazette
un avis pour desabuser le public de limpression que votre annonce pourroit
faire sur lui36 ; je le fais avec toute la modestie qui convient mon education ;
je ne sais pas si en Allemagne, en Hollande, en Angleterre, si vous y faites
repandre une pareille annonce, mes amis y repondront avec la meme modes-
tie ; ce qui me feroit bien de la peine, detestant souverainement toutes les tra-
casseries de la populace typographique, etant indigne de moi dy descendre.
Au reste, soyez persuad que vous navancerez rien par l ; jai plus de 3000
souscriptions assures, par le deboursement anticip du premier volume ; et
ces souscriptions, pour avoir louvrage toujours plus parfait que le votre,
attendront lanne 1771, 1772 et 1780 meme sil le faut pour avoir le premier
volume ; ainsi vos aectations seront sans succs, et par ces bassesses vous
faites voir davoir oubli les sentimens philosophiques37.

35. Prospectus de lEncyclopdie, ou Dictionnaire universel raisonn des


connoissances humaines, par Souscription. Yverdon 1769 , Journal helvtique, avril
1769, p. 438-452.
36. Dans lAnnonce de la nouvelle dition de lEncyclopdie in folio, que lon
propose Paris, insere dans la Gazette du 12e ; on dit, que cette dition in folio,
reduite une dition in 4, donneroit plus de 80 volumes. Le Directeur de lImprimerie
dYverdon se prepare den donner une superbe dition in 4, daprs la nouvelle in folio
de Paris, avec des Corrections, des Augmentations & des Amliorations trs consid-
rables, fournies par des Savans du premier rang, & assure le Public, que son dition ne
contiendra que 34 ou 36 Volumes de Discours, & 6 Volumes de Planches ; ainsi quoique
infiniment plus parfaite que celle de Paris, & ne lui cedant en rien dans lxcution
Typographique, elle ne coutera que la moiti du prix de cette dernire. (Gazette de
Berne du 19 avril 1769).
37. Lettre de F.-B. De Felice Charles-Joseph Panckoucke du 14 avril 1769, Forli,
Biblioteca Comunale Aurelio Sai, Collezione Piancastelli.
118 lonard burnand

Deux mois plus tard, alors que les tensions saccentuent, le prin-
cipal partenaire de De Felice le libraire Pierre Gosse junior inter-
vient son tour dans la querelle, en envoyant depuis La Haye une lettre
Panckoucke dans laquelle il fustige lattitude de lditeur parisien :
Si vous pensez Monsieur faire dsister Monsieur de Felice de lentreprise,
toutes vos peines sont, seront, et resteront inutiles. [...] Monsieur de Felice
est fortement irrit de votre conduite son gard, et en vrit point sans
raison. [...] Jai t indign de votre faon dagir en cette aaire, une pareille
conduite nest point permise entre Gens comme il faut, qui ont reu une
Education Honnte. On ne le pardonnerait point la lie du peuple38.

Loin de sapaiser, le contentieux senvenime encore lanne sui-


vante, lorsque Panckoucke incite son associ Pierre Rousseau, diteur
et journaliste franais install dans le duch de Bouillon, insrer dans
son influent Journal encyclopdique un article dsobligeant lencontre
de lEncyclopdie dYverdon. Pierre Rousseau ne se fait pas prier ;
le 1er novembre 1770, il brocarde sans mnagement louvrage de De
Felice dans les colonnes de son priodique : On voit clairement que
les auteurs & le rdacteur des articles de ce fameux dictionnaire ne se
piquent point dtre philosophes, puisquils cherchent les insulter,
aprs stre sans doute enrichis de leurs dpouilles 39. Furieux dtre
pingl de la sorte, De Felice adresse une lettre menaante Pierre
Rousseau :
Monsieur, lannonce prcoce et trs insultante que vous avez donne
dans votre journal du 1er 9bre de lEncyclopdie dYverdon, doit faire
ncessairement bien de la peine aux personnes sages qui verront fort ais-
ment lesprit qui vous a fait crire. [...] Lon sest apperu que lannonce en
question est de la composition de M. Panckoucke : Prenez garde de ntre
pas la victime de ses passions ; il y en a dja deux ou trois qui viennent
de ltre pour cette mme entreprise40.

38. Lettre de Pierre Gosse junior Charles-Joseph Panckoucke du 27 juin 1769,


Bibliothque de Genve, Ms. Suppl. 148, f 56-57.
39. Journal encyclopdique, 1er novembre 1770, p. 479.
40. Lettre de F.-B. De Felice Pierre Rousseau du 20 dcembre 1770, Namur,
Bibliothque universitaire Moretus Plantin, Archives Weissenbruch, dossier VII, no 2.
Cette lettre anonyme a t rdige par De Felice, lequel la ensuite transmise
Jean-Henri-Samuel Formey, en lui demandant de lexpdier Messieurs les auteurs
du Journal Encyclopdique Bouillon : Je vous prie de leur faire tenir lincluse
anonyme, date de Berlin, pour quils pensent ce quils font et ce qui leur arrivera
surement, sils continuent se prter aux passions des Parisiens. (Lettre de F.-B. De
Felice J.-H.-S. Formey du 7 dcembre 1770, Berlin, Staatsbibliothek, Preussischer
Kulturbesitz, Nachlass Formey). Pierre Rousseau rpond Formey quil en faut
davantage pour limpressionner et quil ne craint aucunement les menaces qui [lui]
correspondance de de felice et transferts culturels 119

En 1775, aprs six annes de lutte acharne, les deux camps


finissent par enterrer la hache de guerre. Le 17 mai, Gosse fait parvenir
Panckoucke et deux de ses allis lcrivain Jean-Baptiste Robinet
et lditeur Marc-Michel Rey un courrier comportant des propo-
sitions daccommodement qui permettraient aux quipes concurren-
tes de cesser de se nuire rciproquement 41. Le 21 mai, un accord est
sign en Hollande, dans la ville de Haarlem, entre Rey (qui reprsente
le camp de Panckoucke) et Gosse (au nom de lassociation quil forme
avec De Felice)42. Avec la signature de ce trait de paix, sachve une
phase cruciale, et pourtant mconnue, de cette guerre des encyclop-
dies qui a tant agit le monde de la librairie dans lEurope des
Lumires. Autant le versant neuchtelois de cette guerre est bien
connu, grce aux travaux de Robert Darnton fonds sur les archives de
la STN43, autant le versant yverdonnois du conflit est, quant lui, rest
largement dans lombre jusqu prsent. La mise au jour de nouvelles
lettres de De Felice et de certains documents qui sy rattachent permet
de soulever un coin du voile qui entoure ce sujet captivant.

*
* *

Au terme de ce parcours travers lEurope des Lumires, on peut


constater que De Felice, au miroir de sa riche correspondance, appa-
rat comme un intermdiaire culturel parfaitement insr dans un
vaste rseau de savants et dimprimeurs-libraires, et dsireux de
concourir la diusion des ides nouvelles et des progrs scientifiques
au moyen de ce vecteur essentiel quest le livre. Circulation, transmis-
sion, vulgarisation, traduction, reformulation : autant doprations

sont faites de la part de M. Felice (Lettre de Pierre Rousseau J.-H.-S. Formey du 4


janvier 1771, Namur, Bibliothque universitaire Moretus Plantin, Archives Weissen-
bruch, dossier VII, no 6).
41. Lettre de Pierre Gosse junior Charles-Joseph Panckoucke, Jean-Baptiste
Robinet et Marc-Michel Rey du 17 mai 1775, Amsterdam, Universiteitsbibliotheek,
Correspondance de Marc-Michel Rey, BRe 3-14.
42. Amsterdam, Universiteitsbibliotheek, Correspondance de Marc-Michel Rey,
BRe 3-12.
43. Voir en particulier son ouvrage Laventure de lEncyclopdie (1775-1800). Un
best-seller au sicle des Lumires, traduit de lamricain par Marie-Alyx Revellat, Paris,
Perrin, 1982 (d. originale 1979). Quelques annes auparavant, Robert Darnton a
publi une premire esquisse de cette tude, sous le titre : The Encyclopdie Wars of
Prerevolutionary France , The American Historical Review, vol. 78, 1973, p. 1331-
1352 (version franaise : La guerre des encyclopdies , in R. Darnton, Bohme
littraire et rvolution. Le monde des livres au XVIIIe sicle, Paris, ditions du Seuil,
1983, p. 177-208).
120 lonard burnand

qui caractrisent les activits ditoriales de De Felice et qui relient


celles-ci une dynamique de mdiation culturelle. la dirence dun
Voltaire ou dun Rousseau, De Felice na pas produit une uvre
personnelle majeure ; il sest plutt mis au service des projets collectifs
quil a coordonns, et il a servi dinterface entre dirents rseaux.
Tout au long de sa carrire, il a jou un rle de passeur, et pour ce faire,
il a su pleinement exploiter la localisation particulire de sa terre
dadoption : le Pays de Vaud, ce carrefour entre direntes aires
culturelles, linguistiques, politiques et confessionnelles, ce lieu-
charnire entre lEurope du Midi (o De Felice a pass ses annes de
formation et o il a conserv des attaches) et lEurope du Nord (o il a
trouv des interlocuteurs qui ont enrichi sa rflexion et o il a coul la
majeure partie des ouvrages quil a mis sous presse).
Soucieux de favoriser les changes par tous les moyens, linterm-
diaire culturel assume consciemment son rle. Cest ce que soulignent
juste titre Christiane Berkvens, Hans Bots et Jens Hseler dans la
partie introductive de leur ouvrage sur Les grands intermdiaires cul-
turels de la Rpublique des Lettres : Pour la priode traite, lAncien
Rgime, on peut dfinir lintermdiaire culturel comme un membre de
la Rpublique des Lettres qui se considre lui-mme comme un trait
dunion entre des mouvances culturelles direntes, quil sagisse de
pays, de langues, de milieux, despaces religieux ou philosophiques. Un
intermdiaire culturel est donc quelquun qui transmet des valeurs
culturelles dune mouvance une autre et qui en est conscient 44.
Chez De Felice, cette vocation mdiatrice est tout fait consciente
et dlibre ; elle est mme revendique en tant que telle, comme le
montre avec force une lettre Albrecht von Haller dans laquelle De
Felice explique quil se peroit lui-mme comme un intermdiaire : Je
crois que les bons livres appartiennent non aux libraires, mais
lhumanit, qui demande dtre claire, et forme la vertu ; et sous ce
point de vue, que je crois le vritable, les Imprimeurs ou Libraires ne
sont que les intermdiaires de cet ouvrage salutaire 45. Rares sont les
mdiateurs culturels du temps des Lumires qui ont envisag leur
mission avec une telle acuit ; plus rares encore sont ceux qui ont mis

44. Christiane Berkvens, Hans Bots et Jens Hseler, Introduction , in Les


grands intermdiaires culturels de la Rpublique des Lettres. tudes de rseaux de
correspondances du XVIe au XVIIIe sicles, Paris, H. Champion, 2005, p. 24. Voir aussi
Pierre-Yves Beaurepaire (dir.), La plume et la toile : pouvoirs et rseaux de correspon-
dance dans lEurope des Lumires, Arras, Artois Presses Universit, 2002, et Isabelle
Moreau (dir.), Les Lumires en mouvement : la circulation des ides au XVIIIe sicle,
Lyon, ENS ditions, 2009.
45. Lettre de F.-B. De Felice Albrecht von Haller du 7 dcembre 1770, Bern,
Burgerbibliothek, N Albrecht von Haller Korr. F.-B. De Felice an AvH, 5.
correspondance de de felice et transferts culturels 121

en pratique cette intuition avec une pareille ardeur au travail. Puisse


ldition lectronique de la correspondance indite de De Felice stimu-
ler les recherches sur ce personnage peu banal qui gagne assurment
tre redcouvert.

Lonard Burnand
Universit de Lausanne
Alain CERNUSCHI

LABC de lEncyclopdie dYverdon


ou la refonte encyclopdique de F.-B.
De Felice la lumire de ses lettres de 1771
Si les conomistes parlent chires, les encyclopdistes, eux, par-
lent lettres lettres de lalphabet, sentend. Ainsi, De Felice, sadres-
sant lun de ses collaborateurs en avril 1771, dclare dentre de jeu :
La lettre C est formidable : elle contient 2 volumes de lEncyclopedie
in folio, et elle en contiendra 8 presque de la mienne ; ainsi quavec le
reste de la lettre B, jen aurai pour toute lanne prochaine. 1 On
laura compris, en voquant lABC de lEncyclopdie dYverdon, nous
aimerions en fait nous intresser la confection des premiers volumes
de cette ambitieuse entreprise de refonte de lEncyclopdie de Diderot
et DAlembert2 telle quelle apparat travers la correspondance de
son diteur. Ainsi, le choix de la seule anne 1771 dans lensemble des
lettres de De Felice sexplique dabord par cet objectif.
Dbut 1771, les deux volumes initiaux de la srie ont dj paru, en
septembre et dcembre de lanne prcdente, et lentreprise prend
alors un premier rythme de croisire. Cest le signe de la russite du
dispositif que De Felice a mis en place depuis au moins deux ans. Quel
est ce dispositif ? Comment sorganise le travail de refonte de lEncy-

1. Lettre Gottlieb Emanuel von Haller du 6 avril 1771. Toute la correspondance


de De Felice, active et passive, a rcemment fait lobjet dune dition scientifique (grce
au Fonds national suisse de la recherche scientifique, qui a soutenu le projet dpos par
le signataire de cet article). Cette dition mene bien par Lonard Burnand est
librement accessible sur le site de lUniversit de Lausanne : http://www.unil.ch/de
felice ; les lettres y sont classes par correspondants et runies sous forme de documents
pdf. Toutes nos citations de lettres de ou De Felice renvoient cette source (sous
labrviation site DF, avec prcision du dossier si ncessaire).
2. Rappelons que lEncyclopdie dYverdon parat entre 1770 et 1780, au format
in-4, en une srie de 42 volumes darticles, complts de 6 volumes de Supplment, et
une srie de 10 volumes de Planches. Le site mentionn dans la note prcdente ore
une bibliographie rgulirement mise jour des travaux consacrs De Felice et sa
refonte encyclopdique ; nous nous permettons dy renvoyer.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


124 alain cernuschi

clopdie parisienne ? Quel est le quotidien de cette nouvelle quipe


dencyclopdistes et de celui qui les dirige depuis Yverdon ? La corres-
pondance de De Felice apporte des clairages prcieux sur toutes ces
questions ce dautant plus (seconde raison qui motive notre choix)
que lanne 1771 est celle pour laquelle nous possdons le plus grand
nombre de lettres : 71 missives (les deux autres annes les plus fastes
tant 1776, avec 60 lettres, et 1775, avec 42). Sur les 522 lettres actuel-
lement retrouves, qui stalent sur prs de 35 ans de la vie de De Felice,
le corpus de 1771 reprsente lui seul un septime de lensemble.
Nous disposons ainsi dune masse documentaire trs significative pour
bien comprendre les coulisses du travail encyclopdique entrepris par
De Felice.
En fait, 1771 est lanne o commencent deux correspon-
dances importantes pour lEncyclopdie dYverdon : lune avec
Gottlieb Emanuel von Haller, de Berne (la premire lettre date du
28 dcembre 1770 nous en tiendrons compte) ; lautre avec le scien-
tifique genevois Jean-Andr Deluc (la premire lettre date du 4 janvier
1771). elles seules, ces deux correspondances (37 lettres au total)
forment plus de la moiti des lettres de 1771. Mais la correspondance
rgulire avec lacadmicien berlinois Jean-Henri-Samuel Formey,
qui collabore lentreprise, est galement riche de renseignements
trs prcis3.
Les lignes qui suivent norent pas une prsentation systmatique
de ce que nous apprend le dpouillement de ces lettres. Nous mettrons
plutt laccent sur quelques aspects particulirement significatifs,
propres illustrer ce que la correspondance intgrale de lditeur
peut apporter de nouveau dans la connaissance de lEncyclopdie
dYverdon et de sa fabrication. Nous voquerons successivement :
limportance de lorganisation prvisionnelle du chantier et la faon
dont la dynamique de lentreprise la remise en question ; la mthode
de travail conue par De Felice et propose ses collaborateurs pour
mener bien la refonte, mais aussi son habilet inventer occasion-
nellement des formes de collaboration indites ; enfin, ce qua recou-
vert au juste la prparation ditoriale des volumes. Nous verrons en

3. Il ne faut pas oublier non plus le document exceptionnel quavait retrouv


tienne Hofmann en 1996 : une note dorientation dtaille que De Felice adressait
dbut 1771 lun de ses collaborateurs les plus proches, Gabriel Mingard, pour
le traitement des articles consacrs la notion dautorit. Sur ce document et sa porte,
v. E. Hofmann, Le Pasteur Gabriel Mingard, collaborateur de lEncyclopdie
dYverdon. Matriaux pour ltude de sa pense , in Alain Clavien et Bertrand Mller
(d.), Le Got de lhistoire, des ides et des hommes [Mlanges Jean-Pierre Aguet], Vevey,
d. de lAire, 1996, p. 79-106.
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 125
conclusion que la russite mme du dispositif mis en place par
De Felice contient en germe, paradoxalement, un risque dchec
du projet.

Des prvisions dpasses


Repartons de notre citation initiale, extraite dune lettre du
6 avril 1771 :
La lettre C est formidable : elle contient 2 volumes de lEncyclopedie in
folio, et elle en contiendra 8 presque de la mienne ; ainsi quavec le reste de
la lettre B, jen aurai pour toute lanne prochaine. A vue de pays, je ne la
commencerai que dans 2 mois [...].

Lorsque De Felice crit cela, le 4e volume vient de sortir de presse


et a atteint le dbut de la lettre B (jusqu Basurure, Gog.). Ce
tmoignage laisse entendre que lditeur sest donn ce moment un
rythme de 6 volumes par anne, puisque les huit volumes dont il parle
seraient censs loccuper jusqu la fin de 1772. On peut le vrifier
travers une autre remarque faite au mme correspondant le 26 mai
1771 : je compte dexpedier deux volumes par an, de ledition in folio
de lEncyclopedie de Paris : et par consequent [...] jaurai besoin des
ameliorations dun demi volume dans les 3 mois . Ldition pari-
sienne comportant 17 volumes, De Felice planifie donc encore, vers
le milieu de cette anne 1771, huit ans de travail. Avec six volumes par
anne, la srie devrait donc compter au total peu prs 48 volumes
(il en avait annonc 34 ses souscripteurs !).
Pour diverses raisons dont certaines sur lesquelles nous aurons
loccasion de revenir la lumire de lettres trs rvlatrices , ce
calendrier initial va tre bouscul. De deux faons direntes. Dune
part, le rythme de parution des volumes va sacclrer aprs 1771.
Lors de cette premire anne de production rgulire de lEncyclopdie
dYverdon, sept volumes paraissent, raison dun tous les deux mois,
approximativement ; en revanche, entre 1772 et 1775, la cadence va
devenir tourdissante puisque paratront neuf voire dix volumes
par an (soit presque un volume par mois). Dautre part (et, sans doute,
par consquent), le rgime de la refonte va devenir plus svre, les
coupes plus drastiques. Cest du moins ce que laisse penser le fait que,
par rapport la prvision du printemps 1771, la lettre C va tre plus
rapidement expdie que prvu : elle sachve dans le 12e volume et
ne remplit donc, pour finir, que six tomes de ldition dYverdon. Au
lieu que lABC de lEncyclopdie occupe les encyclopdistes helvtes
jusqu la fin de 1772, ces trois lettres de lalphabet dbordent peine
126 alain cernuschi

1771. Fin 1772, ldition dYverdon aura dj atteint les dbuts de la


lettre F et, ainsi, retrait cinq tomes et demi de la version parisienne,
soit un tiers dj des 17 volumes in-folio.
Bref, lanne 1771 reprsente un premier rgime de production,
selon un rythme modr, dont nous aurons nous demander pourquoi
il na pas t maintenu.
Cette anne est aussi le thtre dune autre remise en question par
rapport aux prvisions initiales, mais en un sens plus positif
puisquelle concerne le nombre dexemplaires imprims. La corres-
pondance avec Formey permet de suivre ce point tape par tape,
partir de dbut mars : Notre ouvrage va grand train : toute ldition
en est peu prs vendue, mme chez les libraires qui en ont achet chez
moi : je prvois que je serai oblig de rimprimer les premiers volu-
mes 4. Apparemment, De Felice ne perd pas son temps, puisque trois
semaines plus tard, il mentionne dj les lieux o la rimpression se
fera : Mon Encyclopdie est entirement vendue : tous mes corres-
pondans men redemandent : je suis oblig de faire rimprimer les pre
/ dchir / [c]e que je fais actuellement executer pour faire vite, en
Hollande, Lausanne et Basle 5.
Ces informations prcdent la sortie du 4e volume, de dbut avril.
On peut donc penser que le tirage de celui-ci a dj d tre augment.
Ce sont donc les trois premiers tomes de lEncyclopdie dYverdon qui
vont connatre une rimpression sur des presses extrieures, pour ne
pas freiner le rythme de production des nouveaux volumes. Fin mars,
De Felice a donc dj pris les contacts pour ce faire. La rimpression
eective, elle, a eu lieu en mai 17716 : les premiers volumes de mon
Encyclopdie sont actuellement sous presse dans plusieurs imprime-
ries, ldition tant coule 7.
Il est dailleurs intressant de noter que cest prcisment ce
moment-l que De Felice dcide de changer la cadence de parution des
volumes. Dans une lettre Formey du 18 juin, il annonce en eet son
correspondant : comme je vois que mes auteurs sont tous [?] encou-
rags, et quils me suivent courageusement, je compte daller encore

4. Formey, 4 mars 1771 (site DF).


5. Formey, 26 mars 1771 (site DF).
6. Voir aussi lallusion faite lditeur neuchtelois Samuel Fauche le 24 avril :
Comme je dois reimprimer les premiers volumes, si vous en souhaitez encore, vous
avez le tems de vous decider tout le mois prochain (site DF, dossier STN). Jean-Pierre
Perret, qui navait pas eu accs aux lettres Formey, avait en revanche bien repr cette
remarque et mentionne dj la rimpression de lEncyclopdie dYverdon dans son
ouvrage sur Les Imprimeries dYverdon au XVIIe et au XVIIIe sicles, Lausanne, 1945,
p. 242-243, note 5.
7. Formey, 17 mai 1771 (site DF).
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 127
plus grand train lavenir et de donner jusqu 8 et mme 10 volumes
par an. Je prends des arrangements dans mon Imprimerie pour cela
actuellement.
la fin de lanne, on trouve encore deux annonces, qui sonnent
comme des bulletins de victoire sur le front de la vente. Dabord le
19 novembre : Notre Encyclopdie prend toujours plus de faveur, et
la seconde dition est presque toute coule. Lexpression seconde
dition est videmment un raccourci trompeur : il sagit bien du
second tirage des seuls trois premiers volumes qui a permis De
Felice de proposer en souscription plus de sries quau dbut de
lentreprise. Le 18 dcembre, enfin : notre Encyclopdie a un succs
trs brillant : les deux ditions sont toutes vendues 8.
On soulignera avec intrt que ce rglage la hausse au dbut de
lentreprise rapproche ldition dYverdon de ldition parisienne
dont on sait que les premiers volumes ont aussi fait lobjet, deux
reprises, de tirages supplmentaires (avec des dirences entre ldition
originale et les volumes rimprims)9. Une enqute bibliographique
reste mener pour dterminer sil existe galement des variantes entre
les deux tirages successifs des tomes initiaux dYverdon.
Lanne 1771 est ainsi doublement place sous le signe de la
russite : lEncyclopdie dYverdon parat avec rgularit et elle trouve
son public. Si De Felice nhsite pas augmenter la cadence, cest sans
doute dabord parce quil est en pleine confiance, et quil vrifie quil a
mis en place un mode de travail qui commence faire ses preuves.
Cest le moment daborder ce mode de travail. Comme au dbut
de 1771 De Felice est amen recruter de nouveaux collaborateurs,
il va prcisment leur expliquer les procdures quil a mises au point.

La mthode dune refonte collective


Gottlieb Emanuel von Haller, fils an du grand savant bernois10,
crit De Felice la fin de lanne 1770 pour lui proposer ses services.
Cette lettre est perdue. Mais comme lditeur dYverdon lui rpond en
dtail, on peut comprendre que son correspondant, la lecture des
premiers volumes, avait formul direntes remarques sur le contenu
de louvrage qui poussent De Felice expliciter un certain nombre de

8. Formey, 19 nov. et 18 dc. 1771 (site DF).


9. V. R.N. Schwab et al., Inventory of Diderots Encyclopdie, I (SVEC, vol.
lxxx), 1971, p. 78-92.
10. Rappelons quAlbrecht von Haller avait t le protecteur de De Felice au
moment de son exil dItalie (ce qui explique sa premire installation Berne, entre 1757
et 1762) et quil tait le ddicataire de lEncyclopdie dYverdon.
128 alain cernuschi

principes directeurs. Ce qui est, implicitement, en question dans leur


dbat, cest la dfinition mme de lide dencyclopdie ; le mot porte
avec lui lide de totalisation, mais il y a videmment plusieurs faons
denvisager lexhaustivit des connaissances. Et dabord, puisquil
sagit aussi dun dictionnaire, des choix lexicaux sont faire. Haller
semble stre demand sil tait ncessaire quun dictionnaire ency-
clopdique contienne tout le vocabulaire technique. La rponse de
De Felice ce propos est absolument claire :
Un ouvrage comme le notre, doit contenir generalement tous les termes de
la langue, relatifs aux arts et aux metiers ; et quoique il y ait des mots souvent
barbares, comme ces mots ont du rapport aux sciences et aux arts, et qui
dailleurs se trouvent adopts par les meilleurs dictionnaires de la langue,
je crois quon ne sauroit se passer de les y mettre11.

Largument est dabord de fond, et recoupe le sous-titre que


Diderot et DAlembert avaient donn leur dition : Encyclopdie,
ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers . Mme
si De Felice change le sous-titre de son dition ( dictionnaire universel
raisonn des connoissances humaines ), limportance quil accorde
aux arts et mtiers reste donc centrale. A cet argument de fond sen
ajoute un second, qui ne surprend gure sous la plume dun diteur
attentif aux conditions du march et la concurrence : il ne faut pas
tre en de de ce quorent les dictionnaires de langue.
G. E. von Haller sen prenait aussi aux entres dhistoire naturelle,
du moins, si lon comprend bien, aux entres exotiques. Ici, la rponse
de De Felice se fonde sur une analyse de son lectorat :
Il y a des articles qui ne sont point instructifs, il est vrai, principalement sur
lhistoire naturelle en general, relativement des vegetaux, des mineraux,
des animaux meme quon ne connoit guere, et desquels on ne sauroit rien
dire de satisfaisant, et il est certain que pour les veritables Savans il vaudroit
bien mieux les omettre que den parler. Mais, Monsieur, si la plupart des
Savans sont en etat de deviner la cause du manque de ces articles ; ceux qui
ne le sont pas (et cest le plus grand nombre) crieroient limperfection de
louvrage. Mon Naturaliste etoit aussi de votre avis ; mais je lui ai fait sentir
quil se trompoit ; et quil falloit mettre tous les articles ; mais que lorsquil
ny avoit rien dire de satisfaisant, il devoit en faire des articles critiques, en
faisant sentir le peu de cas quon doit faire de ce que les autres en ont dit :
jespere [qu]il le fera dans la suite.

11. G.E. von Haller, 28 dc. 1770 (site DF). Mme source pour les deux
citations suivantes. Une partie des lettres de De Felice ce correspondant avait t
publie par Eugne Maccabez, F. B. de Flice (1723-1789) et son Encyclopdie, Ble,
1903 mais avec de nombreuses erreurs et dimportantes lacunes.
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 129
Cette remarque finale de lditeur est particulirement intres-
sante. Pour assurer lexhaustivit du vocabulaire scientifique mme
lorsque le contenu de connaissance est insatisfaisant, larticle doit
prendre une orientation critique qui, en quelque sorte, assure une
valeur philosophique lintervention encyclopdique. Il y aurait l une
intressante piste de recherche afin de mesurer si Jacques-Antoine-
Henri Deleuze, le collaborateur qui signe plus de mille articles dhis-
toire naturelle dans les 34 premiers volumes, a suivi cette indication de
lditeur, et quel sens il lui a donn.
Visiblement, donc, Haller avait suggr lomission de divers types
dentres. Etait-ce afin davoir plus de place pour ses propres contri-
butions ? En tous les cas, il avait aussi suggr De Felice de traiter
les articles de jurisprudence coutumire relativement nos usa-
ges , cest--dire en fonction des coutumes suisses. Cette fois, la
rponse de De Felice va dans lautre sens :
Quant aux articles de jurisprudence coutumiere, comme elle varie dans
chaque etat, dans chaque Province, dans chaque ville meme, on ne sauroit
entrer dans ce detail sans donner des articles immenses, souvent meme pour
des objets fort peu importans. Jai cru que le parti le plus sur etoit de traiter
ces matieres autant quon le peut, suivant le droit public, et le plus souvent
suivant les loix naturelles. [...] Vous souhaiteriez quon traitt ces matieres
relativement nos usages. Mais, Monsieur, toute lEurope a trouv trs
mauvais et pitoyable meme que les Encyclopedistes Franois ayent trait ces
matieres suivant les coutumes des dierentes Provinces de la France ;
je crains quon ne trouvat encore plus risible que nous voulussions donner
des decisions de jurisprudence daprs nos coutumiers.

Au total, cette premire lettre indique un rglage trs clair chez


De Felice entre deux types de connaissances : celles qui doivent tre
traites exhaustivement et celles qui demandent une approche gnra-
liste. On voit une opposition nette entre les techniques et les sciences,
qui ont visiblement pour De Felice quelque chose duniversel en
elles-mmes, et les matires dpendantes de variations socio-
culturelles, pour lesquelles seuls les principes gnraux mritent dtre
explicits, et non les innombrables dclinaisons particulires, toujours
rgionales.
Ceci dit, lditeur pressent bien le rle possible de G. E. von
Haller : en tant quhistorien rudit, il pourrait contribuer la mise en
valeur de la Suisse dans ldition dYverdon. Dailleurs, ds que
De Felice le sent prt collaborer, il lui donne sans attendre des
conseils pratiques :
130 alain cernuschi
Vous pourriez, Monsieur, rendre louvrage de trs grands services ; mais
pour quils fussent utiles, il faudroit que vous eussiez la bont de faire des
remarques sur lEncyclopedie de Paris davance, plutot que sur la notre,
aprs en avoir reu les volumes ; car lorsque les articles sont passs, il est trs
diicile dy revenir. Jaccepterai avec un vrai plaisir toutes les notices et
remarques que vous voudrez bien me fournir pour lhonneur de la patrie12.

Haller a ragi en tant que lecteur des premiers volumes de lEncy-


clopdie dYverdon, dans lesquels il a relev des lacunes13. Ici, on voit
De Felice le prparer changer de statut et devenir lun de ses
contributeurs en lincitant remonter aux volumes parisiens pour
accomplir un vritable travail de lecture critique prventive et de
prparation des volumes refondus.
Cela reconduit au fondement mme de lentreprise, que De Felice
a clairement explicit dans la Prface de luvre : lEncyclopdie de
Paris [...] a servi de base la ntre 14. Mais quels types doprations
concrtes et quelle organisation pratique impliquait cette ide de partir
de ldition parisienne pour donner une version refondue de lEncy-
clopdie ? Les lettres de 1771 son nouveau collaborateur vont nous
clairer ce propos.
Ds que Haller accepte lide de participer lentreprise (De
Felice len remercie dj le 15 mars), lditeur lui adresse une missive
dtaille sur la faon dont il doit travailler. trangement, Eugne
Maccabez (v. note 11) navait pas publi cette longue lettre du 19 mars
1771, qui est pourtant lune des plus passionnantes du dossier.
Premier point souligner, De Felice, en fait, demande deux
choses ses collaborateurs : des matriaux et une nomencla-
ture . Ce quil appelle les matriaux , cest clairement le manuscrit
contenant la contribution de lencyclopdiste. Nous y reviendrons, car
De Felice donne Haller des indications prcises quant la prsenta-
tion matrielle de ce document. Mais ces matriaux ne sont pleinement
exploitables que grce un second document : la nomenclature, qui a
une fonction de pilotage essentielle, au cur mme de la refonte
encyclopdique. Ce document synthtise lanalyse critique mene par

12. A G. E. von Haller, 4 mars 1771 (siteDF).


13. De Felice commence dailleurs par lui dire : Vous avez bien raison de dire
quun ouvrage fait pour faire honneur la Suisse, manque des principales connoissan-
ces du pays. Je trouve une indolence trs blamable dans ce pays. Je me suis adress
Basle, Zuric, Geneve, pour avoir les connoissances de ces endroits propres pour en
relever le merite : les uns ne daignent pas seulement repondre ; les autres pretendent leur
ignorance, leurs occupations, etc. de maniere que je ne puis esperer aucun secours de ces
endroits-l. (ibid.)
14. EY, I, viij.
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 131
le collaborateur dans la matire dont il est responsable, et les proposi-
tions quil a prpares pour corriger et amliorer le corpus parisien.
Voici comment il en parle Haller, dans cette fameuse lettre du
19 mars :
Ainsi, Monsieur, puisque M. Tscharner veut bien fournir les Articles prin-
cipaux de la Geographie de la Suisse, je vous prie pour les petits ; et pour
abreger, vous pourriez avoir la Geographie de Vosgien, Paris 177015, que jai
ici avec bien dautres ; si vous y trouvez des articles qui peuvent passer, le
marquer dans une espece de nomenclature que je vous prie de menvoyer
avec les materiaux. Et voici comment. En menvoyant votre commodit un
envoi darticles par le coche, il faudroit laccompagner par une Nomencla-
ture complette. chaque article de cette Nomenclature, faire les dierentes
marques ncessaires :
(E) signifie que cet article se trouve passable dans lEncyclopedie
(R) signifie que cet article se trouve dans lEncyclopedie, mais parce quil
nest pas exact ni complet, il a t refait neuf. [sous-entendu par lencyclo-
pdiste, dans ses matriaux]
(N) Que cet article ne sy trouve pas, et quil est nouveau.
(A) ce sera la marque dune addition que vous voudrez quon ajoute
larticle qui se trouve dans lEncyclopedie de Paris.
(V) ce sera la marque que vous approuvez larticle qui se trouve dans la
Geographie de [Vosgien]
(AV) ce sera la marque dune addition que vous voudrez ajouter larticle de
[Vosgien]
Tous les Auteurs, Monsieur, ont cette complaisance pour nous eviter une
peine terrible sans cela.

On se demandera peut-tre o est la nouveaut de telles indi-


cations, car nimporte quel lecteur de lEncyclopdie dYverdon se
retrouve ici en pays de connaissance : cest peu de chose prs le
systme de marques qui indique, tout au long des volumes, les articles
refaits (R), les entres nouvelles (N) et les additions signales par un
astrisque (que ce soient des additions des articles repris, refaits ou
nouveaux)16. Or, cest justement l lintrt primordial de ce docu-
ment. Il rvle que le systme de marquage des articles nest pas une
simple opration daichage publicitaire du travail de refonte, mais
quil provient directement des procdures de fabrication mises au point
par De Felice et quil constitue en fait la synthse des multiples

15. Dictionnaire gographique portatif de Lawrence chard, revu et augment


par Vosgien (pseudonyme du polygraphe Jean-Baptiste Ladvocat) [note de Lonard
Burnand, in site DF].
16. vrai dire, le systme dcrit Haller est un peu plus complet que le marquage
des volumes, puisquil intgre labrviation dune source additionnelle de rfrence.
132 alain cernuschi

nomenclatures labores par les collaborateurs de lditeur et mises


en commun.
Cette mme donne ore dailleurs une cl dexplication pour les
marques dauteurs qui ponctuent les articles. Reconduites aux nomen-
clatures, ces marques renvoient aux encyclopdistes qui ont men
lanalyse critique du contenu parisien et qui ont propos des matriaux
pour lamliorer. Cette dfinition, on le voit bien, nest pas celle dun
auteur au sens moderne du terme, dont la signature vaudrait comme
une attestation de proprit sur un contenu rdig. Les collaborateurs
de De Felice sont bien sr, parfois, des rdacteurs au sens propre,
produisant des textes originaux ; mais ils sont aussi trs souvent de
simples pourvoyeurs de sources nouvelles compiler dont leur
nomenclature dtaille lemploi article par article.
Dailleurs, De Felice les traite souvent comme tels. Voici lexemple
dune demande o il sollicite ce type de service auprs de lun deux
(Formey, en loccurrence) :
[...] si, chemin faisant, il vous vient lesprit quelque excellente source pour
en tirer, mme mot mot sil le faut, un article qui puisse faire honneur
louvrage, je le recevrai avec bien de la reconnaissance. Si vous navez pas
les sources, vous pouvez simplement les indiquer ct des articles [sous-
entendu : dans votre nomenclature] : je les trouverai bien. Une pareille indi-
cation mise ct de larticle Baliste, ma fait refondre cet article, et prparer
dexcellens matriaux pour larticle Catapulte17.

Les articles Baliste, (R), Art Militaire et Catapulte, (R), Hist.


Anc. et Art Milit.18 sont tous deux signs (J.), marque qui renvoie au
mathmaticien Samuel-Rodolphe Jeanneret. Ils se rfrent explicite-
ment un mmoire de lAcadmie de Berlin19. Jeanneret tant respon-
sable de la physique et des arts mcaniques, et non de lart militaire
(domaine peu refondu dans ldition dYverdon), on peut penser quil
na fait que signaler cette rfrence De Felice qui aurait donc
prpar lui-mme les complments de ces trois articles. Si ce scnario
est exact, il est trs significatif de noter que lditeur donne ces

17. Formey, 9 avril 1771 (site DF).


18. Successivement EY, IV, 484a-485b et VIII, 32a-41b.
19. Johann Esaias Silberschlag, Dissertation sur les trois principales machines
de guerre des anciens, savoir la catapulte, la baliste et lonagre, tires en quelque sorte
des mines des monumens de lantiquit tant grecque que romaine , Histoire de
lAcadmie Royale des Sciences et des Belles-Lettres de Berlin, 1760, Berlin, Haude et
Spener, 1767, p. 378-432 (consultable en ligne sur le site de la Berlin-Brandenburgische
Akademie der Wissenschaften : http://bibliothek.bbaw.de/bibliothek-digital). Larticle
Onagre, (R), Art. Milit. (XXXI, 178b-179b), mme signature, se fonde dailleurs sur
la mme source.
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 133
articles la marque (J.), qui renvoie la nomenclature de son collabo-
rateur, o figurait la rfrence.
Comme pour mieux illustrer cette ide dune quasi continuit
entre le statut de rdacteur et le statut de fournisseur de sources,
la correspondance de 1771 ore un cas tout fait remarquable de
collaboration qui est lintersection exacte entre ces deux statuts

Un mode de collaboration indit


Dbut 1771, De Felice entre en contact avec le gologue et mto-
rologue genevois Jean-Andr Deluc pour larticle Barometre.
Lalande lui avait communiqu que Deluc avait fait une dcouverte sur
ces instruments et lui avait promis un extrait ce propos ; mais le
Genevois, peut-tre linstigation de Lalande lui-mme, semble avoir
crit De Felice pour lui proposer directement cet extrait puisque
lditeur dYverdon, dans la premire lettre que nous ayons de leur
correspondance, le remercie pour une telle ore. Mais six jours plus
tard, la situation a dj chang. Deluc doit avoir fait une nouvelle
proposition De Felice ; celui-ci lui rpond en eet : Jattends avec
grande impatience louvrage que vous me faites esperer ; et je serois
bien fach quil part lorsquil y auroit des articles imprims, quon
auroit pu ameliorer, sans pouvoir y revenir ; ce seroit autant de retran-
ch la perfection que nous tachons de donner cet ouvrage [cest--
dire lEncyclopdie] 20.
Le livre en question est celui que Deluc prpare activement en ce
dbut danne, mais qui ne paratra en fait quen 1772 : les Recherches
sur les modifications de latmosphere ; contenant lhistoire critique du
baromtre et du thermomtre. On comprend bien le souci de De Felice,
qui craint que la parution de cet ouvrage ne rende en partie obsolte
ce que son Encyclopdie contiendra sur ces matires. Do son appel
du pied. Deluc se montre cooprant en lui communiquant les preuves
dune partie de son livre, ainsi quen tmoigne la lettre du 31 mars
1771 : Ces jours passs jai lu avec bien de la satisfaction dans
les preuves vos decouvertes sur le barometre.
On retrouve un extrait trs dvelopp de ces dcouvertes dans une
longue addition larticle barometre Phosphorique21, mais il ne peut
sagir dune retranscription due De Felice puisque le volume IV

20. A Deluc, 10 janv. 1771 (site DF, dossier Deluc).


21. EY, IV, 627b-643a. Le dbut de cette addition est trs logieux : De tous les
auteurs qui ont trait de la construction des barometres et qui ont fait des expriences
ce sujet, il ny en a aucun qui ait eu un succs aussi complet que M. de Luc, citoyen de
Geneve, aussi connu par son zele pour la libert de sa patrie, que pour son habilet en
134 alain cernuschi

parat au tout dbut avril et que laddition porte la marque de Lalande.


Mais cette lecture en quelque sorte apritive donne leau la bouche
De Felice, qui poursuit ainsi sa lettre :
Je mimpatiente de lire votre ouvrage, la physique ayant toujours fait mon
etude favorite, lorsque je pouvois employer mon tems suivant mon penchant
naturel ; mais depuis 15 ans que je suis en Suisse, mes occupations ayant t
extremement bigarres, jen ai perdu entirement la marche22. Ny auroit-il
pas moyen, Monsieur, davoir le 1er Tome de votre ouvrage ds quil aura
paru ; vous pouvez compter quil sera sous clef pendant tout le temps que
tout louvrage sera encore sous presse, et que ce que jen tirerai, ce sera
toujours lAuteur que je me ferai lhonneur de lattribuer.

Deluc avait donn le petit doigt (les preuves relatives au baro-


mtre) ; De Felice demande le bras ! Un mois aprs, il revient la
charge dans une lettre extrmement rvlatrice de la faon dont
il travaille premier clairage sur les phases de prparation ditoriale
des volumes. On pourrait parler dune technique des pierres dattente :
Ignorant le contenu de votre ouvrage, je jetterai tout hasard sur le papier
quelques articles B. [et] C. en cas quon y trouve de quoi les ameliorer :
Boussole, Brouillard, Bruine, Cendres, Compressibilit, Compression,
Chaleur, Condensation, Congelation, Corruption, etc.
Je ne mets pas ceux qui ont quelque rapport aux mathematiques, parce que
je crois que vous ny entrez pas. Une table generale des matieres bien
detaille me seroit dun trs grand secours. Tout livre devroit en avoir une,
except les elementaires23.

Deluc semble avoir t sensible la bonne volont de lditeur


dYverdon puisque celui-ci le remercie en ces termes le 19 mai :

physique. Son ouvrage doit parotre cette anne, en deux volumes in-4. denviron
400 pages chacun.
22. Il convient de souligner lintrt de cette remarque personnelle, quasi nostal-
gique, ce dautant quelles sont trs rares dans la correspondance de lditeur : elle laisse
apercevoir leet darrachement intellectuel produit par lexil hors dItalie en 1757, et
rvle que De Felice se considre dabord comme un physicien, et quil peroit ses
travaux de journaliste puis dencyclopdiste comme une sorte de dispersion, presque
comme une perte didentit.
23. Deluc, 23 avril 1771 (siteDF). Sur limportance des tables des matires bien
faites pour un compilateur encyclopdiste comme De Felice, on se permettra de
renvoyer notre tude : Le travail sur des sources non alphabtiques. Lexemple de
la compilation de lHistoire des mathmatiques (1758) de Montucla par lEncyclopdie
dYverdon , in J.-D. Candaux et al, LEncyclopdie dYverdon et sa rsonance euro-
penne, Genve, Slatkine, 2005, p. 289-327 (v. partic. p. 300 et p. 318, note 51).
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 135
Je suis enchant de votre complaisance ; et jaccepte lore gracieuse que
vous me faites de me communiquer vos feuilles, et de me marquer mme les
endroits o je pourrai puiser les articles ncessaires ; car, Monsieur, je suis
tellement accabl douvrages, que cest bien une charit que de me le macher.
Vous pouvez compter sur une discretion toute preuve ; et ces feuilles ne
verront le jour que dans les occasions o je devrai men servir.

Voil un mode trs original de collaboration : Deluc donne


le droit De Felice dutiliser ce quon appellerait aujourdhui
les bonnes feuilles de son ouvrage. Ds le 4 juin, lditeur lui rend
compte de son travail dj en cours sur ce prcieux matriau :
Jai bien reu vendredi pass le paquet avec les deux parties de votre
ouvrage, que vous avez eu la bont de menvoyer ; jen ai deja tir les
remarques sur larticle Brouillard, et cach sous clefs louvrage qui ne verra
le jour pour personne surement. Jy jetterai un coup dil pour en connoitre
lensemble, et les parties pour en faire usage ; et je prendrai la libert de vous
consulter lorsque jen aurai besoin.

Ainsi, quelques articles de lEncyclopdie dYverdon sont-ils


nourris par les Recherches sur les modifications de latmosphre de
Deluc une anne avant la parution de louvrage24. Deluc est-il un
collaborateur de lEncyclopdie ? ou une simple source privilgie ? En
fait, il est pour ainsi dire les deux la fois !

24. vrai dire, de tous les articles mentionns dans la lettre du 23 avril, seul
Brouillards, (R), Physique (VI, 451b-456a) contiendra une addition tire des preu-
ves de Deluc, ainsi introduite : Nous ajouterons cet article quelques remarques sur
les brouillards, tires des feuilles imprimes dun excellent ouvrage de physique qui
parotra dans peu, de M. Jean Andr De Luc, citoyen de Geneve, qui nous a fourni aussi
des augmentations trs-intressantes larticle barometre (455a) ; larticle porte la
marque (D.F.). Les autres, soit repris tels quels de ldition de Paris, soit munis
dadditions ou retravaills, ne contiennent aucune mention Deluc. En revanche, on
trouve des extraits tirs de louvrage en question dans des additions Hauteur, (R),
Astron. (XXII, 747b), sign (D.L.) ; le mme Lalande, dans une addition Hygrome-
tre, (R), Phys. (XXIII, 673ab), aprs avoir rappel l excellent ouvrage [de Deluc] qui
a paru en 1772, sur les modifications de latmosphere , mentionne un mmoire du
Genevois sur un nouvel hygromtre, envoy la Socit royale de Londres et non encore
publi (il sera reproduit dans le Supplment dYverdon, III, 698a-711b). Enfin, dans une
longue addition insre dans larticle Thermometre, Physiq. (XL, 618a-623b), qui,
cette fois, porte la marque de Jeanneret, on trouve un dernier extrait dvelopp issu des
Recherches de Deluc. Pour tre complet, le Supplment contient encore quelques
renvois cet ouvrage dans Montagnes, Hist. Nat. Gogr. Physique (IV, 375a), article
ajout par Lalande. Mais toutes ces rfrences et tous ces extraits renvoient louvrage
aprs sa parution. Lexploitation des preuves de Deluc semble donc stre limite aux
seuls articles Barometre et Brouillards.
136 alain cernuschi

La prparation ditoriale des volumes


Venons-en maintenant au travail proprement ditorial dintgra-
tion des matriaux prpars par les collaborateurs. Il faut commencer
par laspect matriel et pratique de ce travail. De Felice nhsite pas
donner des conseils trs concrets Haller lorsque le Bernois accepte de
participer lentreprise. Cest mme le premier point de la grande
lettre du 19 mars :
1 Je vous prie davoir bont decrire les articles dun seul cot, pour quon
puisse les couper sans perdre ce qui se trouve au revers de la page. [...]
il faudroit laisser un peu de blanc entre un article et lautre pour pouvoir les
couper sans risque. Si vous aviez du papier ecrire plus epais que le votre,
il ne sera que mieux, parce que ces petits bouts de papier mince se perdent :
et alors nous sommes obligs de les coler sur dautres.

Les matriaux sont donc bien nomms ! Le manuscrit remis


par un collaborateur va tre non pas recopi, mais directement
dcoup et mis en uvre, comme de petites briques de papier, pour
composer le manuscrit dimpression dun volume25. De tels dtails
matriels permettent dentrevoir la part proprement artisanale, faite de
gestes prcis, recourant la colle et aux paires de ciseaux, qui est
la base de la refonte encyclopdique26.
Pour De Felice, cest bien sr au moment de cette mise en com-
mun des matriaux que commence vritablement le travail ditorial.
Cest pourquoi dailleurs il demande ses collaborateurs de faire
preuve dun peu danticipation :
je souhaiterois avoir mes materiaux davance, soit pour les ranger dans leur
ordre et les examiner, soit pour ne pas les avoir double ; car lapproche du
besoin, nayant pas reu quelque branche de materiaux, je suis oblig dy
suppler moi meme ; et il arrive souvent quaprs avoir suppl, les mate-
riaux arrivent27.

Avant de rpertorier les oprations ditoriales que la correspon-


dance de De Felice documente, il convient daborder une fois encore la
question du calendrier. Car lditeur obit visiblement un planning

25. Un post-scriptum dans une lettre au mme correspondant, le 28 juin 1771, pr-
cise dailleurs : Lorsque vous continuez le meme article, vous pouvez trs bien ecrire
le reste au revers de la page, car etant le meme article, on na pas besoin de le couper .
26. Jens Hseler avait dj mis en vidence cet aspect dans son tude Lencyclo-
pdisme protestant de Formey la lumire de sa correspondance avec De Felice ,
in LEncyclopdie dYverdon et sa rsonance europenne, op. cit., p. 121-140 (partic.
p. 129-131).
27. A G. E. von Haller, 26 mai 1771 (site DF).
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 137
prcis dans cette ultime phase de prparation des volumes. Nous allons
essayer de remonter les direntes tapes partir de la sortie de presse
dun volume.
Une question pralable se pose : est-il possible de connatre pr-
cisment la date de sortie dun volume de lEncyclopdie dYverdon ?
La correspondance de lditeur contient videmment des informations
sur la prparation et la parution de certains volumes, mais parses et
lacunaires. En revanche, nous disposons dune autre source dinforma-
tion dans les volumes eux-mmes : la formule dapprobation des cen-
seurs, publie la fin de chaque tome, et qui comporte toujours une
date. La question ds lors revient savoir si lapprobation prcdait
limpression (auquel cas les censeurs auraient lu le manuscrit du
volume), ou si elle intervenait juste aprs.
Le recoupement des deux sources nous permet de rpondre. La
confection du volume IX, le dernier de lanne 1771, fait lobjet
dannonces trs prcises dans la correspondance de De Felice. Dans
une lettre du 11 dcembre, il informe la Socit Typographique de
Neuchtel que le Tome IX sassemble ; cela signifie donc que les
feuilles sont en cours dimpression, voire dj toutes imprimes. Une
semaine plus tard, lditeur indique Formey que le volume va sortir
de presse le lendemain, soit le 19 dcembre. Or, lapprobation de ce
volume est date du 22 dcembre. Il est donc bien clair que les censeurs
contrlaient les feuilles dj imprimes de lEncyclopdie, probable-
ment au fur et mesure de leur impression. Par consquent, les dates
dont nous disposons grce aux formules dapprobation correspondent
une sortie de presse dfinitive. Et on peut apparemment compter
un minimum de quinze jours de travail matriel pour limpression
du volume.
Si on applique ce raisonnement au volume IV, dont lapprobation
est date du 1er avril 1771, on peut penser quil devait tre dj sous
presse vers la mi-mars. Or, dans une lettre Deluc du 4 janvier 1771,
De Felice sollicite un article pour ce 4e volume, en prcisant : Au
reste cet article du Barometre ne me servira qu la fin de Fevrier, car
il ne viendra que dans le 4e volume. Cest dire que De Felice ne
se donne quune quinzaine de jours pour la composition du volume
(758 pages darticles), travail qui doit avoir eu lieu entre la fin fvrier
(date ultime de rception des textes) et la mi-mars. Cette quinzaine
de jours-l reprsente la toute dernire phase de confection du volume.
Cest cette ultime tape sans doute que lon peut rattacher la remar-
que suivante, quil fait G. E. von Haller :
Rien ne membarrasse autant dans cet ouvrage que lorthographe incons-
tante de la langue Franoise. Elle me jette tous les jours dans de doubles
138 alain cernuschi
emplois, dont jen change et repare un grand nombre dans les corrections
avant limpression. Ce mal est inevitable, malgr les soins et les precautions
quon y prend28.

Mais en fait, la prparation des volumes stalait sur une priode


bien plus longue que ces quinze derniers jours ; la correspondance
avec Deluc vient de nous montrer De Felice anticipant llaboration
du IVe tome ds le dbut de janvier, soit deux mois lavance. Cest
dailleurs bien le moins, tant les lettres de lditeur attestent dune large
palette dactivits dployes au cours de la mise au point des volumes.
Par exemple, sil repre des lacunes ponctuelles, il peut partir
la recherche de collaborateurs pisodiques. Au cours de lt 1771, on
le voit ainsi solliciter, par lintermdiaire de Haller, une contribution
dun fondeur de canon bernois : Je suis bien fach de ne pas pouvoir
avoir un article sur la fonderie des canons de Berne ; cet article auroit
surement contenu du nouveau. Mais sans entrer dans le secret de
M. Maritz, ne pourroit-on pas avoir au moins des generalits ? 29
Laaire loccupe dans plusieurs lettres successives et, apparemment,
se soldera par un demi-chec30. Dans le mme esprit, il se sert de
Formey et de ses contacts en tant que secrtaire de lAcadmie de
Berlin, pour chercher obtenir des collaborations spcifiques et pres-
tigieuses : Si vous tes ami M. la Grange : ou si vous pouvez y
interesser un de ses amis, ne pourrait-on pas obtenir de lui lArticle
Cordes, vibration des 31.
Un autre aspect du travail ditorial de De Felice est plus spcifi-
quement encyclopdique. Il nhsite pas, par exemple, organiser
lensemble des articles autour dun mot cl. Cest du moins le cas avec
le mot Autorit : il adresse lun de ses collaborateurs les plus proches,
le pasteur et philosophe Gabriel Mingard, un vritable plan des entres
Autorit, lui indiquant la manire de traiter cet ensemble32. De mme,

28. G. E. von Haller, 28 dc. 1770 (site DF).


29. G. E. von Haller, 2 juin 1771 (site DF).
30. Voir la dception quexprime De Felice dans sa seconde lettre Haller du
30 juillet : M. Maritz ne ma envoy quun detail de son Pere et des enfans. Me voila
bien avanc. Sil na rien voulu faire Canon, il ne fera pas plus au mot forer. Notons
toutefois que lEncyclopdie dYverdon mentionne plusieurs reprises les pratiques de
Jean Maritz et de ses descendants : dans Canon (R), vol. VII, et dans fonte des
bouches feu (N), Arts mchan. Artill., vol. XX, avec figures et explications dans les
volumes de Planches, T. IV, Fonte des canons . Larticle Forer, Arts mchan. en fer,
en bois [...] (XX, 132b-133a), lui, reste identique celui de Paris.
31. Formey, 19 nov. 1771 (site DF). Ce ne sera que dans le tome XLII, de 1775,
dans Vibration, en Mchanique, quon trouvera une addition Vibrations des cordes
(264b-270a) signe (J.A.E.), soit Johann Albrecht Euler, dont Formey tait le parrain.
32. Pour plus de dtails sur cette question, v. larticle mentionn note 3.
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 139
on le voit soucieux dorganiser le systme des renvois entre des contri-
butions proches mais manant de collaborateurs dirents. Ainsi dit-il
Haller, le 6 avril : Larticle Bundstag est bon ; mais le lecteur eclair
souhaiteroit voir le rapport des articles particuliers leurs articles
generaux, laide des renvois ; cest cette liaison qui dedommage un
lecteur de la methode coupe du dictionnaire. 33
Cest la raison pour laquelle, dailleurs, De Felice va chercher
mettre en relation les deux collaborateurs concerns par cette remar-
que : Vincenz Bernhard Tscharner, qui rdigeait les grands articles
gnraux sur la gographie et la politique de la Suisse, et G. E. von
Haller qui, on la vu, produisait des articles plus spcifiques et dtaills
sur les mmes matires. Il indique par exemple celui-ci :
Pour eviter les repetitions, il faudroit savoir davance les choses dont
M. Tscharner parlera dans les Articles generaux ; car alors il ne faudroit quy
renvoyer. Il ma promis de menvoyer une note ; si vous lui en ecrivez, il vous
lenverra directement et plus vite ; outre cette note, il faudroit quil marquat
ce dont il parlera dans ses articles, pour ne pas le repeter dans le detail34.

On comprend aussi, par cette remarque, quune part du travail de


mise au point de lditeur consistait chasser les redites. Autrement
dit, couper si besoin dans les matriaux quil recevait. Ce qui intro-
duit un aspect encore dirent de lactivit de De Felice prparant le
manuscrit dfinitif, un aspect qui a pu occasionner de relles frictions
avec ses collaborateurs... Ce nest pourtant pas faute davoir pris
certaines prcautions. Le droit quil se donne, en tant quditeur, de ne
pas garder tout ce quil reoit fait en eet lobjet dun point exprs dans
le contrat qui le lie eux. Cest du moins le quatrime et dernier point
du contrat avec G. E. von Haller :
4 Mr de Felice etant le redacteur de lEncyclopedie, il lui sera permis de corri-
ger, daugmenter ou de diminuer les articles que Mr Haller fournira, et mme
il pourra les mettre de cot et ne les point publier, sil croit que dautres les ont
mieux dresss ou quils ne doivent pas avoir place dans cet ouvrage35.

33. Larticle Bundstag, (N), Police [sic] (VI, 549ab), qui porte la marque (H.)
de G. E. von Haller, et qui est consacr une sorte dassemble gnrale des Grisons,
se termine par les renvois suivants : v. beytag, congrs, grisons, hochgericht .
Les deux premiers et le dernier articles sont du mme auteur et tout aussi spcialiss ;
on peut penser que ces renvois taient prvus par Haller (dailleurs, larticle Beytag,
(N), Polit. (V, 401a) ne contient que trois renvois quivalents). En revanche, lentre
Grisons, elle, est vide et renvoie ligues grises, (R), Gogr. et Droit Pol. de Tscharner :
cest probablement ce renvoi-l que De Felice a ajout.
34. A G. E. von Haller, 4 avril 1771 (siteDF).
35. Acte du 7 mai 1771 (siteDF, dossier Haller G.E.).
140 alain cernuschi

Toutefois, avec lrudit bernois, pour qui chaque dtail helvtique


compte, le problme va assez rapidement merger, et gnrer une pre-
mire crise. Cest ce dont tmoigne la lettre du 1er novembre 177136 :
La charge dediteur dun ouvrage tel que le mien est trs penible et des plus
diiciles executer ; lon a des desagremens de tel cot quon se tourne.
Dabord aprs la reception des materiaux pour la lettre C, je vous ai pri de
serrer les articles et de ne donner que ceux qui pourroient interesser lEurope
entiere. Vous meme lavez trouv comme moi, au moins en partie. Ce netoit
pas encore sans raison que je vous en avois pri ; lon mavoit deja fait
remarquer de plusieurs endroits que dans la lettre B il y avoit des articles de
votre part trop longs, et fort peu interessans.
Au reste, il me semble que ma faon dagir ne devroit pas vous inquieter ;
parce que ma qualit dediteur men donne le droit ; si vous voyiez les
retranchemens que je suis oblig de faire sur les materiaux des autres
Auteurs, et les articles que je mets au rebut, peut etre vous auriez pris ma
faon dagir sur un autre ton. Dailleurs, si vous etiez Editeur dun ouvrage
pareil, vous en feriez autant et peut etre encore pis.
Je serois fach que vous attribuassiez les retranchemens un esprit dco-
nomie de ma part ; je pourrois vous faire voir des tas darticles et additions
dans mon rebut, venans des personnes qui travaillent trs gracieusement,
contents dun simple exempl[aire] de louvrage.
Vous vous plaignez que je vous ai estropi vos articles ; ce mot est vite dit ;
mais je vous assure que vous auriez bien de la peine le prouver ; et si vous
executez la menace de vous plaindre publiquement, vous vous apercevrez
dabord, ou dautres encore plus aisement, que cest tort que vous vous
plaignez ; car je serois oblig de publier vos articles tels que vous me les avez
envoys.
[...] Si je ne metois pas senti en etat de juger de tout ce quon menvoye, soit
par connoissance des matieres, soit par bon sens, je naurois jamais os
entreprendre la qualit dEditeur dune Encyclopedie.

La citation est longue, mais elle permet bien de saisir le ton trs
direct avec lequel De Felice sadresse ses collaborateurs, et la faon
dont il ragit pied pied, maniant la fois les critiques, directes et
indirectes, les plaintes et les menaces. Ce qui ressort de certaines de ces
lignes, cest que De Felice a tantt purement et simplement rejet des
articles rdigs, tantt quil les a raccourcis, le tout sans en rfrer
lauteur.
Lautre point significatif, cest la justification gnrale quil donne
ses interventions dditeur : il ne se prtend pas omniscient, il ne se

36. Indite jusqu prsent, puisquelle navait pas t retenue par E. Maccabez
(v. note 11).
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 141
prsente pas comme une sorte de sur-encyclopdiste (comme on dit un
surhomme). Cest son bon sens qui lui sert de boussole. Mais
quest-ce que cela recouvre au juste ?
Ce dernier point a d occasionner une raction ousque du
Bernois, puisque De Felice va revenir la charge dix jours plus tard
en repartant prcisment de ce point. Il vaut la peine, nouveau,
de citer longuement cet extrait de la lettre du 12 novembre 177137, car
il apporte un clairage trs intressant sur le changement de rgime que
De Felice donne son entreprise :
Je nai jamais pens meriger en juge des matieres qui me sont inconnues ;
jai seulement voulu dire que je pouvois au moins sentir si un article est
important ou sil ne lest pas ; et si dans linteret que le public peut y prendre
sil est long ou court, sil y manque ou sil y faut retrancher. Nous ne devons
pas mesurer linteret dun article par celui que nous y attachons nous-
memes, et quelques-uns qui marche[nt] par le meme chemin. Nous faisons
un ouvrage qui doit interesser toutes les nations egalement. Les Parisiens en
ont fait un dont la moiti au moins ninteressait que la France ; je fais main
basse sur toutes ces miseres nationales ; or je ne voudrois pas quon nous
reprochat qu la place des articles Franois nous y en avons substitu des
Suisses. Louvrage sera deja immense sans laugmenter par des articles peu
importans.

Voil pour ce que recouvre la notion de bon sens quil avait


avance dans sa lettre prcdente : une faon de se mettre la place
dun lecteur extrieur, dadopter un point de vue surplombant et uni-
versaliste. En tant que mdiateur culturel de longue date38, De Felice a
visiblement acquis lhabitude de se dprendre de repres purement
nationaux.
Mais voici maintenant des aveux, qui trahissent une sorte de mea
culpa, et la volont de contrler de faon plus stricte un projet dont
il semble alors dcouvrir la propension une extension quasi infinie :
Javoue que jai t indulgent au commencement sur plusieurs branches,
telles que lHist[oire] litteraire, la Geographie, la Theologie, lconomie,
etc. Mais en ayant senti le defaut en partie par moi-meme, en partie par mes
amis, je me suis corrig de beaucoup, et je me corrigerai bien plus dans
la suite39.

37. galement nglige par Maccabez.


38. V. ici mme larticle de Stefano Ferrari.
39. Ce resserrement drastique a dj t mis en vidence pour la thologie (v. mon
tude La place du religieux dans le systme des connaissances de lEncyclopdie
dYverdon , in LEncyclopdie dYverdon et sa rsonance europenne, op. cit., p. 143-
142 alain cernuschi

Et pour bien faire comprendre Haller quil ne sera pas le seul


subir ses coups de ciseaux, De Felice consacre plusieurs lignes de sa
lettre dautres collaborateurs (fait assez rare, prcisons-le) qui appor-
tent de nouveaux renseignements prcis sur les coulisses de lEncyclo-
pdie dYverdon :
LAuteur des Articles V.A.L. [Paul-Joseph Vallet, de Grenoble] fait de trs
bons articles ; cependant jen retranche au moins la moiti. Mon Philoso-
phe marqu G.M. [Gabriel Mingard, de Lausanne] dont je defie la France
entiere approcher seulement des articles ; jen mets au rebut et jen
substitue dautres, tel quAnneantissement40, jen diminue dautres, tel que
Celibat41. Mon Astronome est peut etre le plus grand de lEurope [Joseph-
Jrme Le Franois de Lalande]. Ses articles ne passent pas sans que je les ai
lus. Je me souviens present dun seul article, Alphonsines, Tables : il lavoit
trs bien fait ; mais sans lhistoire de la construction de ces tables ; je la y
ajoutai ; il men remercia42.

En dautres termes, mme mes meilleurs et plus prestigieux colla-


borateurs sont faillibles, et subissent mes amendements !
Au total, ce florilge de citations permet de se faire une ide de
lampleur du travail ditorial accompli par De Felice sur les matriaux
de ses encyclopdistes : suppler les lacunes, chasser les redites, crer
des renvois, organiser lensemble des articles autour dun mot-cl,
chercher des collaborations ponctuelles et de nouvelles sources, etc.
Mais il est un autre point qui ressort de nos derniers extraits, qui nous
conduit une conclusion provisoire.

Un dispositif qui marche trop bien ?


On la vu, 1771 est dabord une anne enthousiasmante o
De Felice vrifie leicacit du dispositif quil a mis en place pour
laborer son dition refondue de lEncyclopdie : laccueil public est tel
quil augmente rapidement le tirage de ses volumes ; le travail collectif
men par son quipe fonctionne si bien quil peut envisager une
cadence de parution encore plus rapide quinitialement prvu. Mais
dans le mme temps et il y a l quelque chose de fondamentalement

158 (partic. p. 150-151) : cest surtout le pasteur Csar-Alexandre Chavannes qui en fait
les frais).
40. Larticle Anantissement, (R), Mtaph. (II, 620a-621b) porte la marque de
De Felice.
41. Clibat, (R), Phil. Mor. Politique, Rligion, mme rduit, couvre encore prs
de trente pages : VIII, 201b-230a ; la marque (G.M.) figure la page 229a.
42. Rien ne permet de distinguer lapport de lditeur larticle Alfonsines ou
Alphonsines, (R), Astr. (II, 102b-103b), sign (D.L.).
labc de lENCYCLOPDIE dyverdon 143
paradoxal on voit De Felice prendre conscience que le dispositif de
division du travail quil a mis en place, cette refonte distribue partie
par partie toute une quipe de collaborateurs, gnre une proli-
fration des matriaux qui tend donner lentreprise totale des
proportions impossibles.
Ds lors, on peut se demander si lide dacclrer le rythme de
parution des volumes na pas t, de la part de De Felice, une stratgie
pour contraindre ses encyclopdistes aller lessentiel, en les obli-
geant travailler plus vite, autrement dit : une faon de brider leur
propension staler...
Il reste comprendre comment, par rapport aux modalits que
nous avons pu observer pour lanne 1771, le rgime de travail sest
modifi ensuite, et se demander sil a peut-tre mme chang de
nature. Lanalyse de la correspondance des annes suivantes devrait
contribuer clairer ces questions. On le voit, la richesse documentaire
de ces lettres maintenant accessibles tous recle encore mme
pour un sujet dj bien tudi comme lEncyclopdie dYverdon
un vritable potentiel de dcouvertes.

Alain Cernuschi
Universit de Lausanne
Lucette PEROL

Diderot et le thtre intrieur


Entre Diderot et le thtre, il sest pass quelque chose dtrange.
Dans sa jeunesse bohme, il frquentait la comdie... et les comdien-
nes. Il rva mme, dit-il, dtre comdien (X, 462) 1. Plus tard, cest peu
dire que le thtre fut partie intgrante de son projet dcrivain: cest
comme auteur dramatique, indpendamment de son rle essentiel
dans lEncyclopdie et dans la guerre idologique qui lentoura, quil
fut connu de ses contemporains car il avait renonc publier de son
vivant lessentiel de ses crits personnels. Dans luvre du Diderot qui
est le ntre, celui dont luvre sest peu peu airme dans sa varit
et sa puissance au fil de la dcouverte de ses textes et qui na pris toute
son tendue que dans ces dernires dcennies, quelle place occupe le
thtre ? Voil le point.
Dans la rubrique thtre de ses uvres, que trouvons-nous ?
Une foule de projets qui ne virent pas le jour mais qui donnent la
mesure de limportance quaccordait Diderot la cration drama-
tique 2. Et puis deux pices crites en lespace de deux ans, qui furent
du vivant de lauteur peine joues pour lune, Le Fils naturel, hono-
rablement pour lautre, Le Pre de Famille, mais quaucun thtre ne
prendrait le risque de monter aujourdhui, et une troisime, largement
postrieure et tout fait dirente, Est-il bon ? Est-il mchant ?, qui na
gure connu les feux de la rampe qu loccasion du bicentenaire de
Diderot. On lit ces trois pices, certes, quand on sintresse Diderot
ou au thtre. On lit surtout les textes thoriques indissociables des
deux premires, Entretiens sur le Fils naturel, Discours sur la posie
dramatique, certains gards fondateurs de notre thtre moderne. On
tudie, on discute passionnment, et bien au-del des cours dart
dramatique, le Paradoxe sur le comdien. Mais le thtre de Diderot est
devenu un thtre lire, un Thtre dans un fauteuil .

1. Toutes les rfrences renvoient aux uvres compltes de Diderot. d. Lewinter.


Le Club franais
la page en chires arabes).
2. Voir Diderot, uvres compltes. d. Hermann, DPV. X. prsent par J. et A.-M.
Chouillet. 19803.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


146 lucette perol

Et pourtant, que de spectacles Diderot laiche, depuis une


dizaine dannes surtout ! Combien navons-nous pas vu de Jacques le
fataliste, tous dirents, tous fidles. Or Jacques le Fataliste est un
roman. Combien de Neveu de Rameau, chez les plus grands, car cest
dj plus diicile. Or ce nest pas une pice de thtre, mais quest-ce au
juste comme genre littraire que ce texte qui ne ressemble aucun
autre ? Combien de montagnes du Rve de DAlembert, des divers
Entretiens, des Contes, et mme des Lettres Sophie Volland ! Combien
dassemblages Diderot aurait dit de rhapsodies de textes prove-
nant de divers ouvrages, o le spectateur ne sait ce qui ltonne le plus,
lingniosit moderne des rapprochements ou, dans une uvre si
varie, lunit dinspiration laquelle ils doivent leur sens ! Des acteurs
chevronns, intresss par la performance ou par le message, aux
jeunes troupes la recherche dun spectacle court orant un dialogue
piquant et actuel, quel comdien na pas t pris, la lecture de
Diderot, de la dmangeaison de jouer ce quil lisait ? Quant aux
lecteurs qui aiment Diderot mais nont pas de vocation thtrale, que
font-ils donc devant leur livre avec cet air ravi ? Pourquoi sont-ils si
facilement et parfois injustement critiques devant les trouvailles dun
metteur en scne, sinon parce quils voient et entendent Jacques, ou
Rameau lnergumne, mieux quon ne les leur montrera jamais ? Et
Diderot lui-mme sa table de travail ? Comment limaginer ? Calme
et appliqu, ou gesticulant, incarnant tour tour ceux qui il donne la
parole et se regardant les incarner ? Tout se passe comme si, aprs avoir
renonc tre auteur dramatique, Diderot, en mme temps quil
choisissait, sous la pression des circonstances, de ne plus soumettre son
uvre personnelle au public contemporain, tait devenu, pour son
lecteur et pour lui-mme, lhomme du thtre intrieur.
La Religieuse, dont la premire rdaction suit de prs cette rup-
ture intime, rvle par sa facture que lauteur a transpos dans le
roman la technique dramatique. Le mmoire de Suzanne est un dcou-
page en scnes bien dlimites la prise de voile, la profession, la scne
du parloir relies par de brefs passages narratifs qui se veulent de
pure information et nen sont parfois que plus frappants dans leur
laconisme. La narratrice elle-mme, et derrire elle lauteur, usent du
vocabulaire thtral pour dsigner tel pisode:
La scne du reposoir fit bruit dans la maison ... (IV, 562)
Quand je lui parlai de sa scne du cachot, de celle de mon exorcisme, de mon
amende honorable, elle poussa presque des cris... (IV, 634)
Quest ce quil trouvait de si trange dans la scne du clavecin ? (IV, 657)

Les moments-cls sont constitus de dialogues souvent clos par


une entre ou une sortie, comme au thtre. Ainsi de lentrevue de
diderot et le thtre intrieur 147

Suzanne avec sa mre aprs que lui a t rvle la vrit sur sa


naissance :
En ce moment, M. Simonin entra ; il vt le dsordre de sa femme ; il
laimait ; il tait violent ; il sarrta tout court, et tournant des regards
terribles sur moi, il me dit :
Sortez !
Sil et t mon pre, je ne lui aurais pas obi, mais il ne ltait pas. Il ajouta,
en parlant au domestique qui mclairait :
Dites-lui quelle ne reparaisse plus . (IV, 531)

Les dialogues, incisifs, construits, brillants, sont faits de rpliques


brves qui claquent comme dans un combat. Dans larontement qui
met aux prises Suzanne et la suprieure de Longchamp aprs la
demande de rsiliation des vux, linitiative passe dun personnage
lautre sans que diminue la tension, la souplesse du rythme mnage des
accalmies pour que puisse crotre nouveau lintensit dramatique : on
est au thtre. Inspires aussi du thtre, des scnes muettes comme
celle-ci des pantomimes aurait dit lauteur des Entretiens sur le Fils
naturel :
Nous arrivmes la maison, o lon me conduisit tout de suite une petite
chambre quon mavait prpare. Je me jetai encore aux genoux [de ma
mre] sur lescalier, je la retins par son vtement ; mais tout ce que jen
obtins, ce fut de se retourner de mon ct et de me regarder avec un
mouvement dindignation de la tte, de la bouche et des yeux, que vous
concevez mieux que je ne puis vous le rendre. (IV, 523)

Le langage des gestes et lappel limagination du lecteur peuvent


aller jusqu cette scne traite par prtrition, la veille de la profes-
sion de Suzanne :
Cependant la suprieure sentretenait avec ma mre. Je nai jamais su ce qui
stait pass dans cette entrevue qui dura longtemps : on ma dit seulement
que, quand elles se sparrent, ma mre tait si trouble quelle ne pouvait
retrouver la porte par laquelle elle tait entre, et que la suprieure tait
sortie les mains fermes et appuyes contre le front. (IV, 540)

Ce sont dautres fois des tableaux, comme Diderot thoricien du


thtre suggrait den composer pour les yeux du spectateur. Le texte
lui-mme signale que lassemble des religieuses dans la chambre de la
suprieure du troisime couvent est une composition visuelle :
Vous qui vous connaissez en peinture, je vous assure, monsieur le marquis,
que ctait un assez agrable tableau voir. Imaginez un atelier de dix
douze personnes, dont la plus jeune pouvait avoir quinze ans et la plus ge
148 lucette perol
nen avait pas vingt-trois ; une suprieure qui touchait la quarantaine,
blanche, frache, pleine dembonpoint [...]. Jtais assise sur le bord de son lit
et je ne faisais rien ; une autre dans un fauteuil, avec un petit mtier broder
sur ses genoux ; dautres vers les fentres faisaient de la dentelle ; ily en avait
terre assises sur les coussins quon avait ts des chaises, qui cousaient, qui
brodaient, qui parfilaient ou qui filaient au petit rouet. Les unes taient
blondes, dautres brunes ; aucune ne se ressemblait, quoiquelles fussent
toutes belles. Leurs caractres taient aussi varis que leurs physionomies :
celles-ci taient sereines, celles-l gaies, dautres srieuses, mlancoliques ou
tristes. (IV, 646)

Ce roman tant un rquisitoire contre lenfermement, laction se


situe toujours dans un lieu clos, prison domestique ou couvent, que le
lecteur ressent comme lespace limit dun dcor de thtre. Les cl-
bres clairs-obscurs de La Religieuse accentuent cette impression :
pnombre du cachot aux murs nus, mise en scne erayante du simu-
lacre doice funbre Longchamp, ambiance fantmatique de la
veille dans lglise Sainte-Eutrope o Suzanne apercevant sa sup-
rieure scrie : Loin de moi, Satan !
Je marrtai, je retournai encore la tte vers elle et je vis que javais t
eraye par une apparence bizarre que mon imagination avait ralise ; cest
quelle tait place, par rapport la lampe de lglise, de manire quil ny
avait que son visage et que lextrmit de ses mains qui fussent claires, et
que le reste tait dans lombre, ce qui lui donnait un aspect singulier. (IV,
659)

Passant de la fiction reprsente la fiction narrative, Diderot a


donc continu dimaginer son lecteur inconnu de lavenir comme un
public assembl qui voit et entend. Lorsque dix ans plus tard sa
rflexion a si bien fait le tour du genre romanesque quavec Jacques le
fataliste il en dmasque joyeusement les recettes crer lillusion,
limage quil se fait de son public a chang, mais nous retrouvons les
emprunts au thtre, faits cette fois avec distance. Ainsi, il a lhumour
de se faire faire la leon en la personne de lhtesse, son porte-parole,
par le matre de Jacques qui parat tout coup bien au fait des lois de
lcriture dramatique :
Notre htesse, vous narrez assez bien, mais vous ntes pas encore profonde
dans lart dramatique [...] Quand on introduit un personnage sur la scne, il
faut que son rle soit un : or je vous demanderai, notre charmante htesse,
si la fille qui complote avec deux sclrates est bien la femme suppliante que
nous avons vue aux pieds de son mari ? Vous avez pch contre les rgles
dAristote, dHorace, de Vida et de Le Bossu. (XII, 184).
diderot et le thtre intrieur 149

Les formes dramatiques sont l, mais pousses lextrme ou


pastiches. Le roman nest plus seulement un enchanement de scnes
entirement dialogues, il est fait dun dialogue, celui de Jacques avec
son matre, et non dune narration, qui sert de trame tout lensemble.
Le nom de celui qui parle, parfois accompagn de lindication dun
geste, figure exactement comme dans le texte dune pice. Lauteur
samuse parfois sparer pour un instant les interlocuteurs et souligne
qualors le roman tombe en panne :
Jacques et son matre ne sont bons quensemble et ne valent rien spars.
(XII, 81)

La narration, le cadre qui caractrisent un roman ? Nous sommes


insolemment prvenus ds les clbres premires lignes :
Comment staient-ils rencontrs ? Par hasard, comme tout le monde.
Comment sappelaient-ils ? Que vous importe ? Do venaient-ils ? Du lieu
le plus prochain. O allaient-ils ? Est-ce que lon sait o lon va ? (XII, 15)

Et ils continueront de chevaucher, dans un dcor laiss la libert


du lecteur si vraiment celui-ci en prouve le besoin, ou prcis aprs
coup avec dsinvolture.
Entre des dirents gtes possibles ou non possibles dont je vous ai fait
lnumration qui prcde, choisissez celui qui convient le mieux la cir-
constance prsente. (XII, 40)

Les tableaux ? En voici un, malicieusement justifi :


Lecteur, javais oubli de vous peindre le site des trois personnages dont il
sagit ici : Jacques, son matre et lhtesse ; faute de cette attention, vous les
avez entendus parler, mais vous ne les avez point vus ; il vaut mieux tard que
jamais. Le matre gauche, en bonnet de nuit, en robe de chambre, tait
tal nonchalamment dans un grand fauteuil de tapisserie, son mouchoir
jet sur le bras du fauteuil et sa tabatire la main. Lhtesse sur le fond, en
face de la porte, proche la table, son verre devant elle. Jacques, sans chapeau,
sa droite, les deux coudes appuys sur la table, et la tte penche entre deux
bouteilles : deux autres taient terre ct de lui. (XII, 156)

Tout cela peut tre pris bien sr, par qui veut monter un spectacle,
comme autant dindications de mise en scne. Mais les clins dil de
lauteur indiquent clairement que sa complicit se noue avec la mise en
scne intime de celui qui lit. Les scnes embotes abondent. Elles sont
parfois facilement ralisables comme les fragments de dialogue ext-
rieur insrs dans le rcit de lhtesse du Grand Cerf. Dautres tmoi-
gnent dune virtuosit la Beaumarichais, comme dans lpisode
150 lucette perol

personnage cach de Bigre et de Justine, avec porte ouverte ou ferme,


chelle de soupente et lit occup dessus et dessous. Mais le plus
souvent, sous prtexte dinterruptions dans le rcit de Jacques, ce sont
des embotements linfini, par jeu, entre les diverses intrigues en
cours, et seul le thtre intrieur dune lecteur dou dimagination et de
mmoire peut fournir la rgie dun tel spectacle. Lauteur prend soin
de lui dire quil nest pas le seul se jouer ainsi ce dont il est question :
il feint de se faire rappeler lordre :
L, jentends un vacarme... Vous entendez ! Vous ny tiez pas ; il ne sagit
pas de vous. Il est vrai. Eh bien ! Jacques... son matre... On entend un
vacarme eroyable. Je vois deux hommes... Vous ne voyez rien ; il ne
sagit pas de vous, vous ny tiez pas. Il est vrai. Il y avait deux hommes
table... (XII, 107)

De La Religieuse Jacques, en mme temps que lon est pass


dune forme de roman encore traditionnelle une construction/
dconstruction du roman, le destinataire, de collectif quil pouvait
tre, est devenu individuel. La scne o se joue laction quil est invit
regarder dun il critique, il la porte en lui.
Mais la contagion de la forme thtrale stend au-del du roman.
La rdaction du compte rendu des Salons pour la Correspondance
littraire place Diderot dans une situation indite : il lui faut commu-
niquer par lcriture des tableaux des lecteurs lointains qui ne pour-
ront les voir et il doit leur en suggrer lvaluation. Cest encore le
thtre qui lui en fournit les moyens. Il a racont dans la Lettre sur les
sourds et muets (II, 532) comment autrefois le spectateur des troisimes
loges quil tait jouait se boucher les oreilles pour juger de linterpr-
tation en essayant de reconstituer laction et le dialogue daprs les
gestes des acteurs. Il lui suit de transposer lexprience, de faire jouer
en imagination les personnages reprsents en peinture, et selon ce que
seront les paroles suggres par les gestes, les lecteurs sauront si le
tableau est russi ou non. Voici dans le Salon de 1765, le tableau de
Hail intitul LEmpereur Trajan partant pour une expdition mili-
taire trs presse, descend de cheval pour entendre la plainte dune
pauvre femme :
Monsieur Hail. votre Trajan imit de lantique est plat, sans noblesse, sans
expression, sans caractre ; il a lair de dire cette femme : Bonne femme, je
vois que vous tes lasse ; je vous prterais bien mon cheval, mais il est
ombrageux comme un diable... (VI, 49)

Tout est dit. En une phrase le tableau est dcrit et jug. Dans le
mme Salon, pour rendre compte du tableau de Fragonard Le
diderot et le thtre intrieur 151

Grand-prtre Corsus simmole pour sauver Callirho (VI, 188), il


juge ncessaires quelques explications, la lgende ntant pas des plus
connues. Il invente alors un thtre dombres, dans un site inspir de la
caverne de Platon, et fait se drouler toute une action, comme par
hasard divise en cinq actes.
Mais sil sagit encore de fiction avec la peinture dhistoire, o
losmose avec lart dramatique peut se concevoir, plus tonnants sont
les emprunts au thtre chez Diderot dans lexpression de sa recherche
philosophique. Tout a t dit de sa prdilection pour le dialogue 3. Sa
pense sy coule spontanment. Il en attend la fois un meilleur
contact avec ceux qui il sadresse et un enrichissement du message.
Cest un simple agrment dans lEntretien avec la Marchale o le
lecteur voit assez vite o on le mne, mais se dlecte de la joute sur la
croyance en Dieu entre une femme belle et dvote comme un ange
et un homme desprit qui ne croit rien . Dans lEntretien dun Pre
avec ses enfants, qui met en scne une soire familiale et scinde en
plusieurs dialogues personnages dirents la question abstraite et
complexe de lobissance aux lois, le lecteur ne sen tire pas si bon
compte et doit participer la rflexion. Dans tous les dialogues de
Diderot, les interlocuteurs, qui peuvent mme faute de mieux sappeler
A et B ou ntre reprsents que par un tiret, tant limportant est
seulement quils soient deux, font jeu gal : cest un vrai dialogue. Lun
peut dvelopper sa pense sans que lautre soit condamn se taire.
Lun peut avoir raison sans que lautre ait tort. Lexpos et la critique
sentrelacent, se relancent mutuellement pour aller de lavant, et le
lecteur, qui choisit son champion, en change, sans cesse la recherche
de lopinion de lauteur et de la sienne propre, ne peut rester passif.
Quelle merveilleuse disposition dun public de thtre !
Si le dbat dides shabille de fiction et ncessite une partie
narrative, la narration elle-mme est dialogue : Diderot explicite
au dbut de Ceci nest pas un conte la prsence imaginaire dun public
et le besoin quil a de ce contact do les comdiens tirent leur nergie :
Lorsquon fait un conte, cest quelquun qui lcoute ; et pour peu que le
conte dure, il est rare que le conteur ne soit pas interrompu quelquefois par
son auditeur. Voil pourquoi jai introduit dans le rcit quon va lire, et qui
nest pas un conte, ou qui est un mauvais conte, si vous vous en doutez, un
personnage qui fasse peu prs le rle du lecteur ; et je commence. (X, 151)

3. Voir R. Mortier, Diderot et le problme de lexpressivit : de la pense au


dialogue heuristique , dans Le Cur et la Raison, Oxford, 1990.
152 lucette perol

Dans la premire partie de ce conte, les deux interlocuteurs


connaissent aussi bien lun que lautre lhistoire dont il est question. Le
caractre artificiel du choix dune conversation est donc soulign. Il
nimporte. Ils sont diversement impliqus dans le droulement des
faits et les commentent chacun leur manire. Le lecteur peut donc
leur dlguer sa voix. Mais il ne saurait se contenter de la moralit
insipide et facilement renverse :
Il faut avouer quil y a des hommes biens bons et des femmes bien
mchantes. (X, 153)

Il faudra bien quil trouve lui-mme la vritable conclusion qui


est: on ne saurait tre propritaire de lamour de lautre. Il aura
coopr la cration. Lexpression thtre interactif ntait pas
encore invente.
Diderot a besoin de lautre pour penser. Il lui reconnat dautant
plus facilement un rle quil le projette dans un avenir indtermin et
que le visage quil donne la postrit nest pas limit par la rsistance
du rel. Ne nous tonnons pas que ce besoin marque luvre tout
entire. Il a une source intime, et cest prcisment dans De la posie
dramatique que lauteur nous fournit la cl de ce qui est au dpart un
ddoublement volontaire de sa pense personnelle :
Vous savez que je suis habitu de longue main lart du soliloque. Si je quitte
la socit et que je rentre chez moi triste et chagrin, je me retire dans mon
cabinet, et l je me questionne et je me demande : Quavez-vous ?... de
lhumeur ?... Oui... Est-ce que vous vous portez mal ?... Non... Je me presse ;
jarrache de moi la vrit. Alors il me semble que jai une me gaie,
tranquille, honnte et sereine, qui en interroge une autre qui est honteuse de
quelque sottise quelle craint davouer. Cependant laveu vient. Si cest une
sottise que jai commise, comme il marrive assez souvent, je mabsous. Si
cen est une quon ma faite, comme il arrive quand jai rencontr des gens
disposs abuser de la facilit de mon caractre, je pardonne. La tristesse se
dissipe ; je rentre dans ma famille, bon poux, bon pre, bon matre, du
moins je limagine ; et personne ne se ressent dun chagrin qui allait se
rpandre sur tout ce qui met approch. Je conseillerai cet examen secret
tous ceux qui voudront crire ; ils en deviendront coup sr plus honntes
gens et meilleurs auteurs. (III, 426)

Meilleurs auteurs, dit-il sans prcision de genre. La recommanda-


tion vaut donc pour nimporte quelle uvre. Le cloisonnement des
genres littraires nest en eet gure son aaire et il le fait joyeusement
voler en clats. Do cette contamination par le thtre de ce qui
pourrait navoir aucun rapport avec lui. Mais la source du dialogue
tant dans ce que lon pourrait appeler cet exercice dhygine psycho-
diderot et le thtre intrieur 153

logique personnelle, le recul par rapport lui-mme qui donne la


mesure de sa puissance intellectuelle ne connat pas de limites et
explique pourquoi, en devenant intrieur, le thtre dans son uvre
senrichit dune complexit particulire. Non seulement lauteur est
la fois les interlocuteurs et le metteur en scne, mais il est aussi le
spectateur. Non seulement en tant que spectateur il intervient dans le
dialogue et le prsente comme sil le voyait et lentendait, mais il fait
aussi de limagination de son lecteur le lieu dune cration dramatique
unique, qui constitue un irremplaable plaisir. Le thtre intrieur de
Diderot est, insparablement, le thtre intrieur de celui qui le lit.
Voyez ce qui se passe dans la trilogie du Rve de DAlembert. Dans
le premier dialogue, lEntretien, nous sommes dans une conversation
relle : Diderot avec son enthousiasme communicatif, dAlembert,
lhomme des sciences exactes qui rsiste de toute son exigence de
rigueur, nous les connaissons. Mais au bout dun moment de conver-
sation, voil que le dialogue a atteint ses limites. DAlembert ne veut
plus jouer le Jeu :
Mais quest-ce que cela me fait ? Quil en arrive ce qui pourra. Je veux
dormir, bonsoir. (VIII, 75)

Peut-tre le lecteur a-t-il aussi atteint ses limites dans ce cadre. Il


faut le laisser souler et renouer la complicit autrement. Voici donc
dautres acteurs, eux aussi de connaissance : Julie de Lespinasse auprs
du lit de dAlembert endormi et le mdecin Bordeu qui se prsente
s-qualits, par un geste qui dfinit sa profession et qui figure noir sur
blanc de la main de lauteur-metteur en scne :
Bordeu aprs stre approch du lit de dAlembert et lui avoir tt le pouls et la
peau. Ce ne sera rien. (VIII, 78)

Puis, presque aussitt, au sein du dialogue Bordeu-Lespinasse


souvre une scne jaillie du rve de lhomme endormi, dont Julie
rapporte les paroles, scne qui poursuit lentretien prcdent en pro-
longeant les hypothses bien au-del de ce que pouvaient assumer des
interlocuteurs de bon sens dans le cadre des connaissances du temps.
Pour que le lecteur continue collaborer, il ne faut pas le laisser se
perdre dans la complexit des enchanements. Diderot y pourvoit par
cette interruption :
Docteur, y entendez-vous quelque chose ?
merveille.
Vous tes bien heureux... Ma diicult vient peut-tre dune fausse
ide.
Est-ce vous qui parlez ?
154 lucette perol
Non, cest le rveur.
Continuez. (VIII, 80)

Il faut remarquer qu la lecture, la typographie fournirait des


moyens suisants pour distinguer chez Julie parole personnelle et
citations. Cest donc que Diderot se trouve en imagination dans le
domaine de loral o les repres visuels ne suisent pas : il crit encore
pour le thtre. Son spectacle intrieur concide si bien avec celui de
son lecteur quil peut varier les connexions entre les scnes embotes.
Voici Bordeu qui sore poursuivre la pense du rveur, et qui y
russit. Voici ensuite le rveur qui sveille demi, se rendort, et parle
comme on parle en rve, crant ainsi pendant un moment bref mais
intense une conversation trois interlocuteurs et deux niveaux o il
nentend pas les deux autres personnes, alors quelles lentendent.
Voici ensuite DAlembert veill qui prend part la conversation de
faon normale, mais avec, par rapport aux deux autres, un dcalage
inverse de celui qui se manifestait prcdemment : il met du temps
tre au diapason, le soupon d extravagance a chang de camp.
Grce cette mise en scne, Diderot a procur leurs entres des
ides que les contemporains nauraient pas comprises, et qui heurt-
rent DAlembert et Julie au point de leur faire demander la destruction
du texte qui les mettait en cause sans leur accord. Notre poque, elle, se
plat y rencontrer quelques-unes de ses proccupations les plus
actuelles en matire de biologie.
Le Neveu de Rameau fascine. Ce nest pas seulement parce que,
sur une dure de plus de vingt ans, dans un secret total, Diderot est
revenu plusieurs reprises sur cet ouvrage pour lui confier sa pense
intime. Ce nest pas parce que sy entrelacent tous les thmes qui lui
tenaient cur. Cest la mise distance qui a fait loriginalit et cest
peut-tre dans ce texte que nous voyons le mieux fonctionner le thtre
intrieur ses deux niveaux, celui de lauteur et celui du lecteur.
Lorsque dbute la rdaction du Neveu, en 1761, la guerre idolo-
gique fait rage contre les Encyclopdistes. Diderot se refuse entrer
dans lengrenage des rponses aux crits qui lattaquent de toutes
parts. Mais il sore la secrte satisfaction de mettre en scne pour lui
seul et pour un lecteur futur quil aura mis au diapason, la mnage-
rie o frquentent ses adversaires :
Jamais on ne vit ensemble tant de btes tristes, acaritres, malfaisantes et
courrouces. (X, 358)

et de mettre les propos les plus choquants dans la bouche dun


marginal qui proclamera ensuite :
diderot et le thtre intrieur 155
Cest le sentiment et le langage de toute la socit. (X, 356)

La rponse, dire et secrte, est lgante et certainement jubi


latoire pour lauteur aux prises avec des adversaires qui ont momenta-
nment le dessus. Consolation intime dune autre sorte, celle de se
rejouer, avec les passages consacrs la musique, les heures regrettes
de lamiti avec Rousseau et les enthousiasmes de la querelle des
Bouons, car il ne faut chercher dans ces moments du dialogue ni la
totalit de son sentiment personnel sur la musique, ni la pense du
vritable Jean-Franois Rameau.
Ce recul suppose dabord les moyens de la cration thtrale.
Diderot les met en uvre sans quil y paraisse. Il fait de la
personne de Jean-Franois Rameau un personnage, Lui , si forte-
ment typ quil a fallu toute la prcision de recherches rcentes 4 pour
nous convaincre quen nous le donnant voir et entendre, il avait trs
peu ajout au rel. Ce trs peu , qui est tout, tient non aux faits, mais
au spectacle. Mieux encore : lauteur se contemple lui-mme en per-
sonnage de thtre, discrtement caricatur dans ce moraliste un peu
pontifiant quest Moi . Mais il intervient dans le texte un autre
titre : celui du spectateur-narrateur prsentant un spectacle dont il
stonne lui-mme et faisant part de ses tats dme. Cest que, si lon
en croit le Paradoxe sur le Comdien, Jean-Franois Rameau, qui est
un splendide personnage, serait un fort mauvais acteur avec sa faon
de vivre ce quil voque au point de perdre la conscience du rel et de se
mettre tout en eau. Pour rester matre de leet produit sur le lecteur, ce
que lauteur noublie jamais, il faut ce relais, cet autre Diderot non sur
la scne mais au parterre, gardant la tte froide et analysant :
Admirais-je ? Oui. jadmirais ! tais-je touch de piti ? jtais touch de
piti ; mais une teinte de ridicule tait fondue dans ces sentiments et les
dnaturait. (X. 385)

Cest en scindant ainsi le rle quil se donne dans le texte quil met
en mouvement le thtre intrieur de celui qui lit. Quel plaisir de
voir la pantomime de lhomme riche, celle du violoniste et claveci-
niste entendant les sons quil produit sans avoir besoin dinstrument,
de se laisser entraner par le monologue qui clt tout coup en une
scne deux personnages, celle de la jeune fille et de lentremetteur, ou
trois comme la leon daccompagnement, ou mieux encore la grande
pantomime de Rameau
criant, chantant, se dmenant comme un forcen, faisant lui seul les dan-
seurs, les danseuses, les chanteurs, les chanteuses, tout un orchestre, tout un
thtre lyrique et se divisant en vingt rles divers. (X, 385)
156 lucette perol

Mais ce nest possible que sur la scne imaginaire de celui qui lit.
Les plus grands acteurs qui ont interprt Jean-Franois Rameau ont
coup du texte les grandes pantomimes. Elles sont incompatibles avec
les contraintes de la reprsentation, tandis que les possibilits du
thtre intrieur sont infinies.
Nous voil loin des premires pices de thtre de Diderot o
dcors et personnages devaient coller au plus prs de la ralit quoti-
dienne pour raliser une prdication laque . Un jour il a cess de
faire jouer ses pices pour sadresser non plus un public assembl
mais chacun de ses lecteurs dans lintimit de leur imagination, et en
mme temps les leons du thtre, approfondies, aines, diversifies,
se sont diuses dans toute son uvre. Ses deux objectifs de philoso-
phe, changer le monde et en rvler la complexit, ntaient pas
contradictoires et continuaient de coexister. Mais il avait pris cons-
cience que le rapport entre eux ntait pas simple et que son rle
dcrivain tait de donner limpulsion ce qui se jouerait en chacun
dentre nous, lintrieur.

Lucette Perol
Universit Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand Il
Charles T. WOLFE

Le cerveau est un
livre qui se lit lui-mme .
Diderot, la plasticit et le matrialisme.
Matrialisme, cerveaux et discontinuit

Y a-t-il une approche matrialiste du cerveau, ou plusieurs,


et dans le second cas, o situer la position de Diderot ? Remarquons
tout de suite, la suite de Gnther Mensching, que le matrialisme
ne procde pas par un enchanement de doctrines transmises et
modifies de gnration en gnration1 ; au contraire, sil est une
tradition, elle est de nature discontinue2 , puisque chaque poque
est oblige de refonder une forme de matrialisme sur des bases
neuves : partir de la thologie elle-mme, au moyen dlments
aristotliciens et averrostes, puis de lhistoire naturelle et des dbuts
de la biologie , au XVIIIe sicle ; de la biochimie au XIXe sicle,
la physique durant la premire moiti du XXe sicle et, plus rcem-
ment, suivant une inspiration venue des neurosciences. On peut aussi
rsumer cette diversit de formes, darticulations et d assises
scientifiques par une distinction entre deux types de projets
matrialistes, A et B :
A: lunivers dans son essence est matriel. DHolbach, par exemple, airme
que Lunivers, ce vaste ensemble de tout ce qui existe, ne nous ore
partout que de la matire et du mouvement3). On peut considrer cette
forme de matrialisme comme la fois ancienne (latomisme) et renouvele
sous des formes physicalistes modernes, avec lessor de la physique.

1. Mensching, Le matrialisme, une tradition discontinue , in M. Bentez,


A. McKenna, G. Paganini, J. Salem, dir., Materia actuosa... Mlanges en lhonneur
dOlivier Bloch, Paris, Champion / Genve, Slatkine, 2000, p. 513.
2. Mensching, Le matrialisme , p. 525.
3. Baron dHolbach, Systme de la nature (2e d., 1781), 2 vols., rdition,
d. J. Boulad-Ayoub, Paris, Fayard, Corpus, 1990, livre I, ch. i, p. 44.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


158 charles t. wolfe
B : tout processus mental est aussi un processus crbral. Ce type dairma-
tion (parfois nomme thorie de lidentit puisquil sagit dairmer
lidentit cerveau: esprit) semble tre dorigine plus moderne. Une de ses
premires versions explicites est chez Toland, au dbut du XVIIIe sicle :
Quel que soit le principe de la pense chez les animaux, il ne peut pas se
faire autrement quau moyen du cerveau 4. Et pour Priestley, un contem-
porain plus tardif de Diderot, pour autant que nous puissions en juger ,
la facult de penser, et un certain tat du cerveau, saccompagnent et se
correspondent toujours 5.

Si le matrialiste de type A se penche sur le statut de lesprit, il


soutiendra, non pas une thorie de lidentit cerveau-esprit ou proces-
sus crbraux processus mentaux, mais plutt, comme le formula
Dom Deschamps, que nous et notre intelligence ne sommes que des
modifications de la matire 6 ; ou, plus longuement, comme on le lit
dans la Dissertation sur la formation du monde, que la cause de nos
ides est matrielle : leet ne peut tre essentiellement suprieur la
Cause qui le produit , alors lide est matrielle. On pourrait mme
soutenir que les ides occupent un certain espace : et cela en apportant
en preuve loubli, qui nest autre chose que laction dune ide sur
lautre et qui la dtruit 7.
Mais notre objet ici sera le second type de matrialisme (B), dans
lequel Diderot joue, nous tcherons de le montrer, non pas un rle
historique important (puisque la plupart des textes cits ici furent
inconnus pendant longtemps, que ce soit le Rve de DAlembert ou,
plus significatifs pour notre propos, les lments de physiologie), mais
un rle conceptuel majeur dans les tentatives matrialistes dlaborer
un rapport pense-cerveau. laborer, plutt que dchirer ou
dcouvrir comme on pourrait se limaginer, dans un cadre natura-
liste o le penseur a tout apprendre de la mdecine, de la physiologie,
de lanatomie ... donc de ce que nous nommerions les sciences de la
vie (Diderot nairme-t-il pas, dans la Rfutation dHelvtius, qu il

4. John Toland, Letters to Serena, Londres, Lintot, 1704 ; lettre IV, 7, p. 139.
Dans le Pantheisticon il dcrit explicitement la pense comme une proprit du cerveau
(Pantheisticon, sive formula celebrante sodalitatis socraticae... s.n., Cosmopoli, 1720,
p. 15). Toutes les traductions sont de nous.
5. Joseph Priestley, Disquisitions Relating to Matter and Spirit, Londres, J. John-
son, 1777, p. 27.
6. Lger-Marie Deschamps, La Vrit ou le Vrai Systme ... par demandes et
rponses (1761, 1770-1772), in uvres philosophiques, d. B. Delhaume, Paris, Vrin,
1993, p. 388.
7. Dissertation sur la formation du monde, chap. VII, in Dissertation sur la forma-
tion du monde (1738) ; Dissertation sur la rsurrection de la chair (1743) : manuscrits du
recueil 1168 de la Bibliothque Mazarine, d. C. Stancati, Paris, Champion, 2001, p. 127.
diderot, la plasticit et le matrialisme 159

est bien diicile de faire de la bonne mtaphysique et de la bonne


morale, sans tre anatomiste, naturaliste, physiologiste et mde-
cin 8 ?) En eet, non seulement Diderot ne conoit pas les rapports
philosophie-science comme un strict apprentissage de la premire
au sein de la seconde, mais plus spcifiquement en ce qui concerne
lapproche du cerveau, nous verrons que Diderot insiste sur son irr-
ductible plasticit culturelle9.
Que le cerveau possde un statut spcifique au sein de lunivers
matriel et mme du corps vivant en particulier, cest une thse qui ne
sera pas partage par tous les matrialistes de type B. Dans ce sens,
Diderot reconnait une diicult que Toland, Priestley (ou encore
Anthony Collins, puis David Hartley10) ne reconnaissent pas : la
ncessit pour un matrialiste consquent de rendre compte de ce
statut spcifique. Et cest l encore une forme de discontinuit ou de
plurivocit au sein de lhistoire du matrialisme : que faire du cerveau ?
Doit-on tout rabattre sur la matrialit des ides (comme le suggrent
Dom Deschamps et la Dissertation sur la formation du monde, cits
plus haut) ? Ou le matrialiste consquent doit-il reconnaitre la spci-
ficit (aective, personnelle, mme culturelle) de cet organe ? Comme
la remarqu le philosophe amricain David Lewis, la confiance dans
ladquation explicative de la physique est une partie vitale, mais pas
lensemble, dun matrialisme robuste. Elle sert de fondement empiri-
que sur lequel le matrialisme construit sa superstructure de doctrines
ontologiques et cosmologiques, parmi lesquelles la thorie de liden-
tit 11. Or, cette thorie de lidentit (discute plus bas au IV) tend

8. Diderot, Rfutation suivie de louvrage dHelvtius intitul LHomme, DPV


XXIV, p. 555.
9. Nous navons rien ajouter la critique de lide dun matrialisme expri-
mental chez Diderot, formule par Jacques Chouillet : Si lon veut dire par l que le
matrialisme (particulirement en biologie) est une hypothse utile qui, bien souvent,
conduit les chercheurs par des voies plus sres que lhypothse inverse, on aura pris une
vue juste de la question. Si au contraire on estime que le matrialisme de Diderot est
exprimentalement prouv, ou bien encore sinspire de la mthode exprimentale, on
sexpose de graves objections (Diderot pote de lnergie, Paris, PUF, 1984, p. 52-53).
Chouillet donne comme exemple la gnration spontane et le passage de la sensibilit
inerte la sensibilit active ; nous ajouterions le statut du cerveau.
10. Collins, Reflections on Mr Clarkes Second Defence of his Letter to Mr. Dodwell
(1707), in Samuel Clarke, The Works of Samuel Clarke, 4 vols., Londres, 1738 ;
rimpression, New York, Garland, 1978, III, p. 818 ; David Hartley, Observations on
Man, His Frame, His Duty and his Expectations, 2 vols., Londres, Richardson, 1749, I,
p. 13-16.
11. David Lewis, An Argument for the Identity Theory , Journal of Philo-
sophy, vol. 63, no 1 (1966), p. 23 (sauf autres indications, les traductions sont de nous).
Lewis fait ici allusion au physicalisme, que nous dfinissons plus bas.
160 charles t. wolfe

plutt traiter le rapport cerveau-pense comme un problme dordre


logique et/ou smantique, avec un renvoi gnral vers le physicalisme
comme vrit gnrale (justement un niveau de gnralit comparable
au matrialisme de type A), le physicalisme tant la position selon
laquelle ce qui est rel est ce qui est dfini ainsi par la physique de notre
poque. Cette forme de matrialisme se soucie trs peu de dtails
neurophysiologiques empiriques lis la ralit incarne , fonction-
nelle, dynamique du cerveau12.
Au contraire, Diderot consacre de longues pages dans les l-
ments de physiologie lanatomie crbrale et ses dimensions fonction-
nelles (son rapport la sensation, la mmoire, la folie, etc.), sa taille
chez la tortue ou chez llphant, ou encore, sa susceptibilit lopium.
Nous sommes donc face un penseur qui ne se contente pas dairmer
la matrialit du monde (ou encore lexistence dune matire univer-
sellement sentante , thse quil airme bien, mais dont il ne se
contente pas), ni de dfendre la stricte rductibilit conceptuelle des
processus mentaux aux processus crbraux. Au contraire, Diderot est
une figure singulire, car il reconnait que le cerveau prsente un dfi
particulier pour le matrialiste, quun atome, un polype ou un arbre ne
prsentent pas tant sur le plan de lexplication que sur le plan
ontologique. Nous tcherons ( III) de souligner cette singularit par
rapport lhistoire des neurosciences dune part ( II), et lhistoire
contemporaine du matrialisme dautre part ( IV). De plus, il sagit
darticuler cette singularit diderotienne sans plaquer sur son uvre
des modles de complexit (neuronale et/ou physique) tirs des
sciences contemporaines13 ; ce qui ne signifie pas nier la prsence chez
Diderot de modles du systme nerveux compris comme un rseau
(comme notamment le clavecin)14.

12. John Bickle, Pete Mandik, et Andrew Landreth, The Philosophy of Neuros-
cience , Stanford Encyclopedia of Philosophy (version mise jour, 2010).
http://plato.stanford.edu/entries/neuroscience/ ; Charles Wolfe, Un matrialisme
dsincarn : la thorie de lidentit cerveau-esprit , in Matriaux philosophiques et
scientifiques pour un matrialisme contemporain, dir. M. Silberstein, Paris, ditions
Matriologiques, 2013, p. 801-829.
13. Comme le font par exemple Grald Edelman, Bright Air, Brilliant Fire. On the
Matter of the Mind, New York, Basic Books, 1992, p. 19-21 et Pierre Saint-Amand,
Diderot : le labyrinthe de la relation, Paris, Vrin, 1984 (citant Serres, Atlan, Morin, et
Castoriadis lappui, cf. notamment p. 13-15).
14. Comme le montre bien Andrew H. Clark, Diderots Part, Aldershot, Ashgate,
2008.
diderot, la plasticit et le matrialisme 161

Cerveau statique, cerveau dynamique : de lhistoire des neuro-


sciences la neuromanie diderotienne
Que dire du cerveau avant Diderot ? Lhistoire des neurosciences
(dans notre idiome contemporain ; on associe le terme de neurolo-
gie Thomas Willis dj, au XVIIe sicle) est peu diserte avant la fin
du XVIIIe sicle et le dbut du XIXe ; elle accorde habituellement
Haller une vision assez dtaille du systme nerveux, mais gure du
cerveau lui-mme, dont Haller reconnait que les fonctions demeurent
assez mystrieuses : quoi bon tant dminences diverses dans le
cerveau ? 15. Au final, on donne une place prminente la neuroa-
natomie de Thomas Willis, Professeur de philosophie naturelle
Oxford et membre fondateur de la Royal Society. Son trait De cerebri
anatome de 1664 est un ouvrage fascinant qui eut une trs grande
influence, articulant un programme exprimental neuroscientifique
venir, rempli desprits animaux et de typologies de lme, mais repo-
sant sur une masse danatomie comparative. Cependant, malgr
laccent mis sur le cerveau, Willis ne se soucie pas en particulier du
statut ontologique particulier de cet organe, ni de son enracinement
culturel. Si, dans un contexte philosophique, Toland et Collins air-
ment lidentit du cerveau et de lesprit en termes mtaphysiques, sans
se soucier des bases anatomico-physiologiques de cette identit (sans
donner de contenu empirique ce qui demeure une thse matrialiste
purement conceptuelle), Willis pour sa part ouvre un espace concep-
tuel pour les neurosciences sans sengager aucunement dans des consi-
drations mtaphysiques dangereuses sur la nature de la matire et de
lme (tout en situant lme humaine sur un continuum avec lme des
btes, mettant ainsi hors jeu tout dualisme substantiel).
En fait, une distinction cruciale serait oprer, la fois dans
lhistoire scientifique du cerveau et dans sa conceptualisation phi-
losophique, entre des visions plus dynamiques et des visions plus
statiques du cerveau. Willis ainsi que Diderot, nous le verrons plus
loin appartient clairement la premire catgorie, car il conoit le
cerveau comme une entit qui se transforme elle-mme (qui sauto-
organise, pourrait-on dire), en soulignant sa plasticit, alors que des
figures rivales (mais aussi des scientifiques localisationnistes
dautres poques) voient le cerveau plutt comme un mcanisme
passif un tas de matire de nature froide et inactive , un Principe

15. Albrecht von Haller, lemens de physiologie, trad. T. Bordenave (traduction


de Primae lineae physiologiae, 1747), ch. XII ( Du cerveau ), 397, Paris, Guillyn,
1769, p. 90.
162 charles t. wolfe

purement passif, quant aux actes de sensation intrieure et dintellec-


tion , selon John Hancock, critiquant Willis dans sa Boyle Lecture
de 170616, ou, selon Henry More, comme un simple pt de gras ou
bol de fromage caill , inapte excuter nos oprations cognitives 17.
Une vision du cerveau privilgiant la transmission, le dynamisme,
la fluidit et le mouvement est bien dirente dune vision dans
laquelle le cerveau est une nature froide , un pt de gras ou
encore, comme le dit Robert Boyle (qui se mfie dun jugement aussi
rducteur), un simple tas rude de matire molle 18. La premire
vision, plus plastique, sera celle de Diderot. Elle peut tre pleinement
matrialiste sans nier que nos esprits et nos cerveaux sont potentiel-
lement sujets au changement et une altration constante, cause par
notre interaction ordinaire avec des pratiques culturelles ainsi quavec
le monde matriel, au cours du dveloppement 19. Dj Willis, avec
son modle du cerveau fortement marqu par les fluides, la fermenta-
tion, la chimie vitale et la mobilit des esprits animaux, appartient de
plein droit une histoire encore crire, de la plasticit crbrale. La
plasticit demeure un concept nomade, cheval sur plusieurs discours
et disciplines, jouant un rle explicatif majeur dans les neurosciences
mais aussi dans les analyses sociales, psychologiques et linguistiques
du dveloppement de lindividu : globalement, le concept de plasticit
crbrale souligne le caractre particulirement adaptif du cerveau 20.
Historiquement, cette reconnaissance progressive dune sdimen-
tation culturelle des systmes nerveux, ainsi que la fascination crois-
sante avec les explications nerveuses de divers dsordres mentaux ou
psychiques, correspond ce que G.S. Rousseau a qualifi de nouvelle

16. Hancock, Arguments to prove the Being of God with Objections against it
Answered in Anon., A Defence of Natural and Revealed Religion... Sermons Preached at
the Lecture Founded by Robert Boyle, 3 vols., Londres, D. Midwinter et al. 1739, II,
p. 243.
17. Henry More, An Antidote against Atheism (1653), in A Collection of Several
Philosophical Writings (1662, rimpression, 1978), I. 11, 5, p. 34 ; John Sutton,
Philosophy and Memory Traces. Descartes to connectionism, Cambridge, Cambridge
University Press, 1998, p. 144-148, citant More, p. 145.
18. Boyle, The Christian Virtuoso: Shewing that by being addicted to Experimental
Philosophy a Man is rather Assisted, than Indisposed, to be a good Christian (1690) in
Boyle, The Works of the Honourable Robert Boyle, d. T. Birch, 6 vols., 1772 ; reprint,
Hildesheim, Olms, 1966, VI, p. 741.
19. Lambros Malafouris, The brain-artefact interface (BAI): a challenge for
archaeology and cultural neuroscience , Social Cognitive and Affective Neuroscience,
vol. 5, no 2-3 (2010), p. 268.
20. Cf. Marion Droz Mendelzweig, La plasticit crbrale de Cajal Kandel :
Cheminement dune notion constitutive du sujet crbral , Revue dhistoire des scien-
ces, vol. 63, no 2 (2010), p. 661-698.
diderot, la plasticit et le matrialisme 163

neuromanie au XVIIIe sicle : dans un sens restreint, lairma-


tion selon laquelle les Lumires du XVIIIe sicle tait en grande partie
un long commentaire sur la physiologie des nerfs, une tentative remar-
quable de laciser la cognition et la perception au moyen du cerveau et
de ses nerfs vaisseaux est historiquement lgitime 21. En tmoigne
cette airmation quelque peu enflamme de Charles Bonnet : Tout ce
quil y a de grandeur et de beaut dans le globe du soleil le cde sans
doute, je ne dis pas au cerveau de lhomme, je dis au cerveau dune
mouche22.
Cette neuromanie (aussi bien philosophique que scientifique )
cdera place une vision bien moins plastique du cerveau : le sys-
tme nerveux au XIXe sicle tait moins dynamique , remarque bien
John Sutton23. Au lieu dun cerveau-rseau, dun cerveau-fluide, op-
rateur de transmissions, on trouve plutt lairmation de lidentit
psychophysique chez les Vulgrmaterialisten tels que Ludwig Bchner
et Carl Vogt. Lairmation de cette identit prend une forme quasi-
caricaturale, dans la formule de Vogt, Toutes les proprits que nous
dsignons sous le nom dactivit de lme ne sont que des fonctions de
la substance crbrale, et, pour nous exprimer dune faon plus gros-
sire : la pense est peu prs au cerveau, ce que la bile est au foie et
lurine aux reins 24 ; Vogt modifie en fait une formule de Cabanis
( pour se faire une ide juste des oprations dont rsulte la pense,
il faut considrer le cerveau comme un organe particulier, destin
spcialement la produire ; de mme que lestomac et les intestins
oprer la digestion 25).
Ici, la multiplicit potentielle, la richesse de lapproche tant exp-
rimentale que conceptuelle du cerveau est rabattue sur la platitude du
matrialisme comme idologie. (Elle est exprimentale, car ce qui
manque au cerveau psychophysique du XIXe sicle, cest un statut

21. G.S. Rousseau, Nervous Acts: Essays on Literature, Culture, and Sensibility,
New York, Palgrave Macmillan, p. 250.
22. Charles Bonnet, Essai de psychologie, dans uvres dhistoire naturelle et de
philosophie, Neuchtel, S. Faulche, 1783, t. VIII, p. 32. Voir Laurent Clauzade, Le
cerveau chez Cabanis et Gall : La philosophie biologique du XVIIIe sicle en dbat ,
in Les querelles du cerveau : comment furent inventes les neurosciences, dir. Cline
Cherici & Jean-Claude Dupont, Paris, Vuibert, 2008, p. 235-254.
23. Sutton, Philosophy and Memory Traces, p. 26.
24. Vogt, Lettres physiologiques, Paris, Reinwald, 1875, pp. 347-348 (nous souli-
gnons) ; il sagit de la 13e Leon Inaugurale lUniversit de Giessen en 1845.
25. Rapports du physique et du moral, Paris, Crapart, Caille et Ravier, 1802, p. 151.
Aux formules de Vogt et de Cabanis sur le cerveau et la bile, il faut rajouter celle de La
Mettrie : Le cerveau a ses muscles pour penser, comme les jambes pour marcher
(LHomme-Machine, in uvres philosophiques, d. F. Markovits, Paris, Fayard, Cor-
pus, 1987, vol. I, p. 102).
164 charles t. wolfe

incarn, biologique, dans sa matrialit vitale spcifique ; conceptuelle,


car quand Diderot airme que le cerveau est un livre qui se lit lui-
mme, il identifie son statut ontologique particulier.) La dernire tape
du matrialisme crbral, moins dogmatique que son articulation
psychophysique au XIXe sicle, mais toujours aussi statique, est la
thorie de lidentit cerveau-esprit dveloppe partir de la fin des
annes 1950 et le dbut des annes 1960, par un groupe de philosophes
principalement australiens, U.T. Place, J.J.C. Smart, et D.M. Arms-
trong (avec les contributions amricaines de Herbert Feigl et David
Lewis). Ils dfendent lidentit entre les processus mentaux et les
processus crbraux, sur un plan principalement conceptuel (sman-
tique et logique) plutt quempirique, mais curieusement, si nous
songeons la distinction entre matrialismes de types A et B propose
plus haut, ces thoriciens de lidentit mlent considrations physica-
listes sur la causalit toute entire (comment lesprit serait-il spar de
ce physicalisme ?) et considrations neurophilosophiques relativement
aranchies de toute dimension empirique26.
Si nous comparons le matrialisme de Diderot avec celui des
thoriciens de lidentit cerveau-esprit, plusieurs traits notables appa-
raissent : au premier chef Diderot accorde un statut particulier au
cerveau au sein de son matrialisme un statut plus fortement culturel,
disons plus sensible la sdimentation culturelle spcifique de cet
organe (au sens o le cerveau est en interaction avec la culture et se
forme son contact). Ensuite, il dcrit cet organe comme un livre
sentant, vivant, parlant et encore plus, un livre dot de la capacit
de se lire lui-mme . Enfin, ne ngligeons pas la forme dans laquelle
Diderot prsente ses rflexions, qui comprend certes les lments de
physiologie (posthumes et qui sont parfois considrs comme tant
inachevs, mme si ce nest pas lavis de leur diteur moderne, Jean
Mayer), mais aussi le Rve de DAlembert, uvre exprimentale qui
propose un jeu complexe avec la notion dexprimentation y compris
scientifique27. En comparant dans ce qui suit le cerveau-livre didero-
tien lidentit cerveau-esprit au XXe sicle, nous esprons faire
apparatre la manire singulire dont le premier est la fois ptri de
tissu mtaphorique, irrductiblement enracin dans une sdimenta-
tion socioculturelle, et curieusement, plus proche dune empirie
que dune abstraction logique ou smantique. Encore une fois, cette

26. Voir la note 12 plus haut.


27. Jean-Claude Bourdin, Du Rve de DAlembert aux lments de physiologie.
Discours scientifique et discours spculatif dans Le Rve de DAlembert , RDE, no 34
(2003), p. 45-69 ; Charles T. Wolfe, Le rve matrialiste, ou Faire par la pense ce que
la matire fait parfois , Philosophiques, vol. 34, no 2 (2007), p. 317-328.
diderot, la plasticit et le matrialisme 165

singularit est significative galement au sein des formes possibles dun


matrialisme crbral (de type B selon notre distinction initiale) :
dynamique plutt que statique, et reconnaissant la spcificit ontolo-
gique du cerveau au sein de lunivers matriel dans son ensemble.

Le cerveau est un livre [... qui] se lit lui-mme : Diderot et la


plasticit

Les rflexions de Diderot sur le cerveau, lesprit, et sa nature


active et plastique se trouvent dans des crits de types divers, plus ou
moins exprimentaux, philosophiques ou scientifiques . Nous ne
prtendons pas ici revenir sur la question du genre ou de la forme
littraire particulire de son matrialisme y compris dans son rapport
parfois mtaphorique, parfois plus inductif la pratique scienti-
fique : Diderot est certes lauteur de Jacques le fataliste et du Neveu de
Rameau, mais son matrialisme crbral et plastique ne sexprime pas
exclusivement dans ce genre de textes, de type plus romanc 28. Trs
sommairement, larticulation conjointe dun projet tant littraire que
naturaliste chez Diderot est surtout prsente dans des uvres telles que
la Lettre sur les aveugles de 1749, et son dialogue indit, le Rve de
DAlembert de 1769 : les deux textes associent discours spculatif sur
la nature des tres vivants, fiction contenu scientifique et exp-
riences de pense vise matrialiste (sans que ces trois lments soient
ramens une quelconque validation exprimentale, comme la bien
soulign Jacques Chouillet). En ce qui nous concerne ici, le texte le plus
significatif part le Rve est les lments de physiologie, en partie
postrieur au Rve. Comme on le sait, le titre est repris dun manuel de
physiologie clbre du XVIIIe sicle, les Elementa Physiologiae de
Albrecht von Haller (publi entre 1757-1766). Prenons dabord le cas
du Rve avant de nous tourner vers les lments, qui contiennent notre
mtaphore centrale du cerveau-livre.
Le Rve labore un modle de la sensibilit en rseau, ainsi quune
mtaphysique de la matire vivante et sensible sur laquelle repose ce
modle. La sensibilit est la proprit du rseau, qui est dcrit au
moyen dune srie de mtaphores lessaim dabeilles, le clavecin,
laraigne et, dans les lments, lcrevisse :
Donc tout le systme nerveux consiste dans la substance mdullaire du
cerveau, du cervelet, de la moelle allonge, et dans les prolongements de

28. On peut esquisser l un contraste avec, la mme poque, la neurophiloso-


phie spculative de Laurence Sterne autour des esprits animaux dans Tristram Shandy,
telle quelle est dcrite par Sutton, Philosophy and Memory Traces, p. 208, 212-213.
166 charles t. wolfe
cette mme substance distribue direntes parties du corps. Cest une
crevisse [araigne], dont les nerfs sont les pattes, et qui est diversement
aecte selon les pattes29.

La mtaphore de lessaim dabeilles se concentre plutt sur lunit


de lorganisme, et la manire dont nos organes composent un orga-
nisme entier comme les abeilles individuelles composent un essaim ;
le clavecin se rapproche plus de la mtaphore centrale pour notre
propos (le livre qui se lit lui-mme) :
cette facult organique, en liant les sons en lui-mme, y produit et conserve
la mlodie. Supposez au clavecin de la sensibilit et de la mmoire, et
dites-moi sil ne saura pas, sil ne se rptera pas de lui-mme les airs que
vous aurez excuts sur ses touches. Nous sommes des instruments dous de
sensibilit et de mmoire. Nos sens sont autant de touches qui sont pinces
par la nature qui nous environne, et qui se pincent souvent elles-mmes30.

De fait, la thorie matrialiste de lesprit cette poque, que ce


soit chez Diderot ou Hartley, prend souvent une forme vibratoire, ainsi
que le souligne Jean-Claude Dupont31. On remarquera que ces mta-
phores ont en commun, outre leur anticipation de la figure rticu-
laire du systme nerveux, de prsenter la subjectivit comme un effet
plutt quune substance (un eet de linteraction de divers systmes ou
organes compris comme des petites vies ) ; un phnomne mer-
gent, en quelque sorte sans que Diderot se soucie outre mesure de ce
qui direncie ltat pr-mergent de ltat rellement mergent. Pour
le dire rapidement, il importe de distinguer entre une diffrence struc-
turelle entre une abeille et un essaim dabeilles, ou une molcule
au sens diderotien, et lorganisation toute entire et une dirence
la fois temporelle et qualitative, entre le cerveau et la pense. Laccent
est souvent mis sur le premier, mais quand Diderot rflchit sur le
passage de la sensibilit de llment la sensibilit du Tout, ou au
rapport entre la fibre et le soi organique plus gnral, il se situe plutt
dans le second type de raisonnement, ce qui en fait un mergentiste,
mais dune espce bien dirente des penseurs qui employrent ce
terme entre la fin du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle, comme

29. Diderot, lments de physiologie, DPV XVII, p. 355.


30. Diderot, Rve de DAlembert, DPV XVII, p. 102. Sur le rle des analogies chez
Diderot, y compris les analogies du rseau du systme nerveux, voir Anne Beate
Maurseth, LAnalogie et le probable: pense et criture chez Diderot, Oxford, Voltaire
Foundation, 2007.
31. Jean-Claude Dupont, Neurosciences et mmoire , Sens public (2008), Dos-
sier La reprsentation du vivant Du cerveau au comportement , http://www.sens-
public.org/spip. php?page=imprimersans&id_article=76
diderot, la plasticit et le matrialisme 167

C. Lloyd Morgan ou Samuel Alexander, puisque, dans le cas de


Diderot et des mdecins de Montpellier tels que Bordeu, la dirence
entre les proprits dune abeille (ou organe) et un essaim dabeilles (ou
organisme, conomie animale, organisation) nest pas prise dans un
sens dlibrment antimatrialiste32.
Cette attention particulire porte la sensibilit doit aussi se
comprendre comme une accentuation des aspects de lorganisme qui le
direncient des machines passives (tendant enregistrer des
impulsions plutt qu les produire) qui fascinrent les savants
des gnrations prcdentes : ainsi Diderot scrie Quelle dirence
dune montre sensible et vivante une montre dor, de fer, dargent, ou
de cuivre ! 33 En quoi une montre qui sent est-elle singulire par
rapport une montre comprise comme un mcanisme ordinaire ? La
dirence se situe au niveau de lorganisation. Notamment, la carac-
tristique de lhomme est dans son cerveau, et non dans son organi-
sation extrieure , de telle sorte que pour expliquer le mcanisme de
la mmoire il faut regarder la substance molle du cerveau 34. Une
proprit cognitive telle que la mmoire est le produit de notre organi-
sation (au sens de notre constitution physiologique et psychique prise
comme un tout) : quest-ce que la mmoire ? do nat-elle ?
demande le personnage Diderot dans le Rve ; et le personnage
DAlembert rpond : Dune certaine organisation qui saccrot,
saaiblit et se perd quelquefois entirement ; mais encore, une
qualit corporelle , une facult organique , la mmoire des sen-
sations que jai prouves et qui font lhistoire de ma vie 35. Nous
sommes face un type de matrialisme particulier, certes, mais pas
radicalement inhabituel : notre organisation, notre arrangement de
particules de matire vivante, dire dautres arrangements (agence-
ments, assemblages) de particules matrielles parce que notre carac-

32. Sur les mergentistes britanniques, voir Christophe Malaterre, Le no-


vitalisme au XIXe sicle : une seconde cole franaise de lmergence? , Bulletin
dhistoire et dpistmologie des sciences de la vie, vol. 14, no 1 (2007), p. 25-44 ; sur la
prsence dun mergentisme dans la philosophie biologique au XVIIIe sicle,
Charles Wolfe, Organisation ou organisme ? Lindividuation organique selon le
vitalisme montpellirain , Dix-huitime sicle, no 41 (2009), p. 99-119. DOI :
10.3917/dhs.041.0099
33. Diderot, lments, p. 335.
34. Diderot, lments, p. 326, 470.
35. Rve de DAlembert, DPV XVII, p. 101 ; lments, p. 335 ; le moi tient
toutes les faces du monde, qui me sont sensibles et que jai senties ; cest la mmoire des
sensations que jai prouves et qui font lhistoire de ma vie (Diderot sur Hemste-
rhuis, in Lettre sur lhomme et ses rapports, avec le commentaire indit de Diderot, d.
G. May, New Haven, Yale University Press & Paris, PUF, 1964, p. 313).
168 charles t. wolfe

tristique essentielle rside dans nos cerveaux, qui sont le lieu des
processus cognitifs. Nos fonctions mentales sont spatialement et tem-
porellement localises dans le cerveau, mais celui-ci nest pas un simple
lieu de triage fait dune matire passive, tant plutt une cire sensible
et vivante . Ce qui marque encore plus fortement la dirence de
Diderot, lgard du matrialisme en gnral et des autres formes de
matrialisme crbral en particulier, est la mtaphore quil choisit,
dans les lments :
Pour expliquer le mcanisme de la mmoire il faut regarder la substance
molle du cerveau comme une masse dune cire sensible et vivante, mais
susceptible de toutes sortes de formes, nen perdant aucune de celles quelle
a reues, et en recevant sans cesse de nouvelles quelle garde. Voil le livre ;
mais o est le lecteur ? Cest le livre mme. Car ce livre est sentant, vivant,
parlant ou communiquant par des sons, par des traits lordre de ses sensa-
tions, et comment se lit-il lui-mme ? en sentant ce quil est, et en le
manifestant par des sons36.

Ce livre qui se lit lui-mme rappelle aussi linstrument philoso-


phe dans le Rve, qui la dirence de linstrument clavecin , est
en mme temps le musicien et linstrument 37. Cest une dirence de
complexit encore supplmentaire par rapport la distinction entre la
montre sensible et vivante , mais aussi pensante, et la montre dor,
de fer ou dargent . Diderot est peut-tre influenc ici par le bndic-
tin mystrieux Dom Deschamps, quil rencontra plusieurs fois durant
lt 1769, lorsquil rdigeait le Rve, Deschamps lui ayant montr son
trait matrialiste clandestin, La Vrit ou le vrai Systme38. Que dit
Deschamps du cerveau ? Il emploie une image trs proche : me lire et
mentendre lire, cest se composer de mon ouvrage, qui agit alors
physiquement par les yeux ou par les oreilles sur les fibres du cerveau,
et qui les monte tel ou tel ton, selon les impressions quil fait sur
elles 39. Dj, une cinquantaine dannes plus tt, Fnelon avait
dcrit le cerveau comme une espce de livre rempli dun nombre
presque infini dimages et de caractres, ce quil dcrit comme une

36. lments, p. 470. Dans les fragments qui ne furent pas entirement repris
dans les lments (quils prcdent dans ldition DPV, sous le titre Fragments
dont on na pu retrouver la vritable place ), Diderot emploie aussi limage du cerveau
comme un livre qui se lit lui-mme (p. 237-238), avec une discussion de la mmoire,
du gnie et des fibres.
37. Rve, p. 102.
38. Pour linfluence de Deschamps ici voir la note de Vernire dans Diderot,
uvres philosophiques, d. Vernire, Paris, Garnier, 1961, p. 300, n. 1, et Andr Robinet,
Dom Deschamps, le matre des matres du soupon, Paris, Seghers, 1974, p. 45 s.
39. Deschamps, uvres philosophiques, p. 385.
diderot, la plasticit et le matrialisme 169

merveille , la seconde merveille tant que lesprit interprte


aisment ce quil trouve dans ce livre intrieur : La seconde
merveille que je trouve dans mon cerveau, est de voir que mon esprit
lise avec tant de facilit tout ce quil lui plait dans ce livre intrieur 40.
Ici le contexte nest pas du tout matrialiste, mais on peut imaginer que
Diderot sapproprie une vision augmente de la matire en tant que
dote de proprits complexes telle que lintentionnalit, tout en
reconfigurant cette vision dans le sens dune matrialisation .
En fait Diderot semble avoir plusieurs positions concernant le
cerveau, direntes priodes : soit notre caractristique est dans
notre cerveau ( La caractristique de lhomme est dans son cerveau,
et non dans son organisation extrieure (lments, p. 326)), soit le
cerveau nest quun organe comme un autre , un organe secon-
daire (p. 467), ou nest quun organe scrtoire (p. 353)41. Ce
vacillement est manifeste au sein mme des lments: le cerveau
possde-t-il une spcificit particulire (ce que nous avons qualifi plus
haut de spcificit ontologique), ou est-il un organe comme un
autre ? Il nous semble, sans que nous puissions le montrer en dtail
ici, que ces attitudes changeantes envers le statut du cerveau corres-
pondent lhsitation (on pourrait aussi dire, au flux dynamique des
ides et des positionnements conceptuels) de Diderot sur la possibilit
de maintenir un anthropocentrisme rsiduel au sein dun univers
naturel et dun positionnement philosophique naturaliste ; nous
nentendons pas anthropocentrisme au sens fort, o lunivers
serait en quelque sorte fait pour lhomme, ou dpendrait de lui, mais
plutt au sens o notre espce, de par son cerveau, aurait un statut
spcial au sein de la nature en gnral. Cest le problme quil exprime
face Helvtius : je suis homme, et il me faut des causes propres
lhomme 42. En dautres termes, si le cerveau est spcial , il permet
darticuler une forme de naturalisme dans laquelle les tres humains
demeurent spcifiques ; si cest un organe comme un autre, nous
nous trouvons face un naturalisme plus minimal (mme si en fin de
compte, la matire possde toujours, actuellement ou potentiellement,
un degr danimation et danimalit).

40. Franois Salignac de la Mothe-Fnelon, Dmonstration de lexistence de Dieu,


Paris, J. Estienne, 1713, XLIX, p. 168-170.
41. Ce qui rappelle Buon, Le cerveau, au lieu dtre le sige des sensations, le
principe du sentiment, nest quun organe de scrtion et de nutrition (Histoire
naturelle, Paris, Imprimerie royale, 1749, t. VII, Les Animaux carnassiers, p. 17).
Cf. F. Laplassotte, Quelques tapes de la physiologie du cerveau du xviie au
xixe sicle , Annales E.S.C. no 25 (1970), p. 599-613.
42. Diderot, Rfutation dHelvtius, DPV XXIV, p. 523.
170 charles t. wolfe

Diderot voit bien que le concept de sensibilit lui permet dint-


grer la ractivit et la capacit reprsentationnelle de lesprit (le sys-
tme nerveux, le cerveau-livre qui se lit lui-mme), tout en dfendant un
naturalisme intgral, sans exception : il nexiste pas de proprits qui ne
soient pas des proprits dtres naturels sujets aux processus de
causalit tel quils sont dcrits par les sciences naturelles, mme si ces
proprits varient (le naturalisme en tant que rduction aux proprits
physiques de la matire est assez loign de la rduction, chez Diderot,
une matire conue comme dote de proprits vitales et animes).
En mme temps, ces proprits du rseau , du tout , ne sont pas
les proprits de la matire brute ; elles appartiennent plutt une
interface entre corps et cerveau (comme le rapport entre laraigne et
sa toile, que Diderot considre comme un tout organique), une inter-
face que Diderot dcrit en langage proche de la chimie comme un
systme dactions, et de ractions 43.
Mais Diderot ne se cantonne pas des thses scientifiques . Il
y a certes des lments communs dans sa prose exprimentale et dans
ses cahiers physiologiques ; mais comment concevoir le rapport
entre ces deux types de textes ? Une approche, particulirement fr-
quente dans les annes 1980, consiste traiter Diderot en prdcesseur
de Bachelard, pote-mtaphysicien de lunivers (cest manifeste dans la
discussion du Rve dans La nouvelle alliance de Prigogine et Sten-
gers44) avec par exemple ses polypes humains , dans Jupiter ou
dans Saturne 45. Cette vision place les constructions imaginaires pour
ainsi dire au-dessus de la pratique scientifique : Diderot serait libre
des contraintes prsentes dans le travail de Haller, par exemple. Une
variante plus fine soulignerait que cette dimension spculative chez
Diderot lui permet datteindre des constructions conceptuelles inac-
cessibles au scientifique une sorte de science-fiction traitant dune
matire universellement sensible, ou mieux, une exprience de pense
sur la sensibilit , mais, comme la not Anne Vila, il sagit alors dune
exprience de pense aux eets matriels instantans, qui est elle-mme
matrialise 46. Lautre approche, qui se base plus sur les lments,
tend prsenter Diderot plutt comme un commentateur de travaux

43. Diderot, lments, p. 337.


44. Ilya Prigogine et Isabelle Stengers, La Nouvelle alliance, Paris, Gallimard,
1979, p. 91.
45. Diderot, Rve, p. 125.
46. Anne C. Vila, Enlightenment and Pathology. Sensibility in the Literature and
Medicine of Eighteenth-Century France, Baltimore, Johns Hopkins University Press,
1998, p. 74. Sur cette matrialisation en partie fictive de la pense, autour du cas
particulier du rve, voir notre article Le rve matrialiste .
diderot, la plasticit et le matrialisme 171

contemporains sur la sensibilit, qui demeure au niveau du fragment,


sans prsenter une thorie qui lui est propre. Par exemple, si la physio-
logie de Haller proposa lide dun systme combinatoire compos des
lments structurels de lorganisme, un systme de proprits vitales
fonctionnelles correspondant divers niveaux dintgration organi-
que47, Diderot serait, soit un commentateur, soit un philosophe cher-
chant sapproprier ce systme en faveur de sa mtaphysique matria-
liste plus gnrale. Il existe galement une variante plus subtile de cette
approche, que nous avons propose ailleurs48, selon laquelle la
rflexion diderotienne autour de la sensibilit, les fibres, les organes, le
cerveau, le corps et les concepts en rseau, est un vritable largisse-
ment du projet des sciences de la vie tendance vitaliste , nourri par
des arguments spculatifs.
Nous pouvons alors dfinir deux traits majeurs du matrialisme
crbral et plastique, chez Diderot.
Premirement, la relation indissociable entre expriences de pen-
se et la matrialisation de tels actes mentaux (qui sont aussi le fait
de notre imagination) est constitutive de sa pense. Dans le Rve,
Bordeu dit Mlle de Lespinasse, faites par la pense ce que nature fait
quelquefois (p. 149). Dans un univers matrialiste o la sensibilit est
une proprit essentielle (primitive) de la matire, limagination peut
jouer un rle, ainsi que ce que Diderot nomme supposition : ce que
nous dcririons comme lextension de lontologie matrialiste. Ici, les
mtaphores comme celle du clavecin prennent une dimension quon
pourrait qualifier de leibnizienne, en rfrence la notion de petites
perceptions chez Leibniz, avec un eet de miroir et de rsonance entre
le niveau le plus infime de notre vie cognitive, et les degrs suprieurs de
notre exprience consciente :
Je suis port croire que tout ce que nous avons vu, connu, entendu, aperu,
jusquaux arbres dune longue fort [...], jusqu la disposition des branches,
la forme des feuilles, et la varit des couleurs, des verts et des lumires ;
jusqu laspect des grains de sable du rivage de la mer, aux ingalits de la
surface des flots soit agits par un soule lger, soit cumeux et soulevs par
les vents de la tempte, jusqu la multitude des voix humaines, des cris des
animaux, et des bruits physiques, la mlodie et lharmonie de tous les ais,
de toutes les pices de musique, de tous les concerts, que nous avons
entendus, tout cela existe en nous notre insu (lments, p. 468-469).

47. Franois Duchesneau, Diderot et la physiologie de la sensibilit , Dix-


huitime sicle, no 31 (1999), p. 195-216.
48. Charles Wolfe, Sensibility as vital force or as property of matter in mid-
eighteenth-century debates , in Henry Martyn Lloyd, d., The Discourse of Sensibility.
The Knowing Body in the Enlightenment, Dordrecht, Springer, 2014, p. 147-170.
172 charles t. wolfe

De mme, quand Diderot rapproche lpigense de la mtaphy-


sique spinoziste49, il nest ni dans un rapport de dpendance lgard
du travail scientifique, ni simplement dans une complaisance lgard
du jeu des mtaphores ; il cherche plutt oprer une extension de
lontologie matrialiste (ici, vers le domaine du vivant).
Deuximement, Diderot naccepterait pas un schma explicatif
dans lequel le savoir neuroscientifique primerait sur dautres rap-
ports imaginatifs et aectifs au monde social et culturel dans lequel
nous baignons 50. Diderot ne dfinirait pas le rapport entre neuros-
ciences et formes culturelles comme tant un rapport hirarchique o
le neuronal explique le culturel, comme on le trouve par exemple
dans certaines versions de la neuroesthtique (o on cherche, et on
prtend trouver, une explication neuronale de lactivit esthtique,
notamment notre rapport aux uvres dart). Au contraire, sa manire
dintgrer la plasticit du cerveau culturel ( le cerveau est le livre qui
se lit lui-mme ) avec des lments imaginaires ( Dans Jupiter ou
dans Saturne des polypes humains ) sloigne dun rductionnisme
purement neuronal, en faveur dune vision, encore une fois, plus
dynamique et surtout plus plastique du cerveau, comme dans la for-
mule assez visionnaire de Deleuze : Crer de nouveaux circuits
sentend du cerveau en mme temps que de lart 51.

Du cerveau, organe matriel de lesprit la smantique des non-


cs crbraux : querelles didentit

Il est frappant de constater quel point le type de dynamisme


manifeste la fois dans le discours sur les esprits animaux lpoque
de Willis, et dans la vision dun cerveau auto-interprtant chez Diderot

49. Sur cette articulation, voir notre article Une biologie clandestine ? Le projet
dun spinozisme biologique chez Diderot , La lettre clandestine, no 19 (2011),
p. 183-199.
50. Au sens o, comme le suggrait Gilles Chtelet, les pratiques symboliques
ne constituent pas un environnement culturel dans lequel baignent des cerveaux,
il existe une plasticit propre ces pratiques symboliques, quil convient darticuler avec
la plasticit du cerveau (Gilles Chtelet, compte-rendu de R. Penrose, Les ombres
de lesprit, in Laventure humaine, no 5 (1995)).
51. Gilles Deleuze, Pourparlers 1972-1990, Paris, d. de Minuit, 1990, p. 86. Voir
aussi la vision dun cerveau plastique, culturellement satur, qui ne soppose pas au
monde social ou culturel ( la manire de lancienne opposition entre Natur- et
Geisteswissenschaften) dans Gilles Deleuze et Flix Guattari, Quest-ce que la philoso-
phie?, Paris, Ed. de Minuit, 1991. Sur les direntes formes de neuroesthtique, plus ou
moins rductionnistes, voir Charles Wolfe, dir., Brain Theory. Essays in Critical Neu-
rophilosophy, Londres, Palgrave MacMillan, 2014.
diderot, la plasticit et le matrialisme 173

tait absent lors de la naissance des neurosciences exprimentales


au XIXe sicle. Le leitmotiv de lapproche du cerveau cette priode,
chez la plupart des physiologistes, des mdecins et des naturalistes peut
se formuler ainsi, suivant le rsum utile dAlexandre Mtraux :
Quelle que soit la fonction incarne et actualise par un organe donn,
lactivit de cette partie du corps tait localise dans la parcelle de ma-
tire vivante sur laquelle elle survenait 52. Cest, entre autres, le sujet de
la clbre confrence de Ewald Hering en 1870 : La mmoire comme
fonction universelle de la matire organise 53. Cependant, il demeu-
rait bien un lieu o la corrlation entre des parcelles de matire
vivante et des proprits fonctionnelles ntait pas clair : le cerveau.
Franz Joseph Gall (1739-1828) chercha corrler des descriptions
anatomiques du cerveau avec des traits morphologiques crniens ainsi
que des observations sur le caractre physique (donc mesurable) des
facults morales de ltre humain ce quil nomma l organologie ,
que nous connaissons plutt sous le nom donn par son collgue
Johann Spurzheim : la phrnologie. Lide centrale tait que chaque
facult mentale devait possder son organe (Spurzheim dcrivit le
cerveau comme un assemblage de nombreux instruments particu-
liers 54), dont le dveloppement pouvait tre analys en examinant les
caractristiques externes du crne. Dans la perspective phrnologique,
le cerveau est lorgane de lesprit ; il est compos de plusieurs zones,
chacune tant le sige dune tendance, une motion ou une facult
intellectuelle ; chaque fonction mentale est corrle (donc quantitati-
vement) avec une zone crbrale ; aspect relativement plastique,
lusage des facults mentales contribue au dveloppement des organes
crbraux55.
Ici, lesprit est progressivement reconfigur comme un ensemble
de fonctions actualis par des portions spatialement circonscrites et

52. Mtraux, The emergent materialism in French clinical brain research (1820-
1850). A case study in historical neurophilosophy , Graduate Faculty Philosophy
Journal, vol. 22, no 1 (2000), p. 164.
53. Ewald Hering, ber das Gedchtniss als eine allgemeine Funktion der
organisierten Materie , Almanach der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften,
vol. 20 (1870), p. 253-278.
54. Johann Gaspar Spurzheim, The Physiognomical System of Drs. Gall and
Spurzheim, Londres, Baldwin, Cradock, & Joy, 1815, p. 106.
55. Gall, in Edwin Clarke & Charles D. OMalley, dir., The human brain and spinal
cord: A historical study illustrated by writings from antiquity to the 20th century,
Berkeley, University of California Press, 1968, p. 477 ; Robert M. Young, Mind, brain
and adaptation in the nineteenth century: cerebral localization and its biological context
from Gall to Ferrier, Oxford, Clarendon Press, 1970, dition revue, 1990, p. 12 ;
Mtraux, Emergent materialism , p. 167.
174 charles t. wolfe

mutuellement rattaches de matire neurale 56. Dans ce sens, la phr-


nologie est conceptuellement fertile quelle que soit sa fortune propre-
ment scientifique ; elle contribue dmystifier lesprit, tout en ntant
ni la premire ni la dernire de ces dmystifications, dAnthony Collins
au dbut du XVIIIe sicle Charles Bonnet et ses fibres nerveuses dans
les dernires dcennies du sicle, ce quon qualifie parfois de natura-
lisation de lesprit ; rappelons galement que dans le supplment
larticle Ame, Diderot passe en revue les hypothses possibles au sujet
du sige de lme l encore une forme de localisation, qui recon-
duit dailleurs la thorie plutt date des esprits animaux, mais qui se
conclut sur un ton ironique prcisment lgard de cette prtendue
localisation : Voil donc lame installe dans le corps calleux, jusqu
ce quil survienne quelquexprience qui len dplace, & qui rduise les
Physiologistes dans le cas de ne savoir plus o la mettre 57. Que toute
forme dactivit mentale soit rellement localisable ou non, les avan-
ces de Gall et al. aident dfinir une sorte de tension productrice entre
localisationnisme et holisme, qui semble presque inhrente la recher-
che sur les rapports cerveau-esprit. Pour le dire autrement, la localisa-
tion crbrale est le point le plus accessible et le plus clair, o notre
comprhension de la nature humaine rencontre les mthodes et les
postulats de la science naturelle. Philosophiquement parlant, elle cons-
titue le domaine empirique et conceptuel o le problme des rapports
corps-esprit se posa et continue de se poser 58. Le projet phrnolo-
gique vise localiser lesprit et ses fonctions (prcisment ce que
critiqua Jean-Pierre Flourens dans son Examen de la phrnologie
(1842), ddi la mmoire de Descartes). Dans ce sens, malgr tout ce
qui le spare de la vision plastique du cerveau chez Diderot, ce projet a
en commun avec le matrialisme diderotien sa vise empirique, la
dirence de la thorie de lidentit,.
Avec la thorie de lidentit le projet darticuler philosophi-
quement lidentit entre processus crbraux et processus mentaux
nous arrivons lexpression paradigmatique du matrialisme dans la
pense anglo-saxonne contemporaine59. Ce projet vise rsoudre ou

56. Mtraux, Emergent materialism , p. 183.


57. AME, Enc., I, 341a-b et ss. ; 342b (merci Franois Ppin et un lecteur
anonyme pour leurs clarifications sur ce texte).
58. Young, Mind, brain and adaptation, Preface, p. VI.
59. U.T. Place, Is consciousness a brain process ? , British Journal of Psycho-
logy, no 47 (1956), p. 44-50. Herbert Feigl, The Mental and the Physical (1958),
rimprim avec un postscriptum (1967) ; traduction par F. Schang, B. Andrieu et al., Le
mental et le physique, Paris, LHarmattan, 2002 ; J.J.C. Smart, Sensations and brain
processes , Philosophical Review, vol. 68, no 2 (1959), p. 141-156 ; D.M. Armstrong,
A Materialist Theory of the Mind (1968), 2e dition, Londres, Routledge 1993. De nos
diderot, la plasticit et le matrialisme 175

liminer les problmes philosophiques associs au rapport corps-


esprit, la fois sur un plan empirique (comment les succs scientifiques
prcdents, en physique et en biologie, pourraient-ils sappliquer
lesprit ?) et sur un plan logique et smantique (en quel sens un nonc
dcrivant un vnement mental peut-il tre le mme quun nonc
dcrivant un vnement crbral ? Y a-t-il l un rapport entre deux
noncs, ou un seul nonc ?). On le verra, le statut du cerveau dans ce
discours est fort dirent de celui que lui accorde Diderot, y compris
dans son rapport au discours scientifique.
Larticle quasi-fondateur de J.J.C. Smart, Sensations et proces-
sus crbraux (1959), commence de manire plutt abrupte : Sup-
posons que je vous dise que jai cet instant une image dire ronde
et floue, qui est jauntre vers ses bords et orange vers son centre.
Quest-ce que je suis en train de vous rapporter ? 60. Il explique plus
loin que son objet est de montrer quil ny a pas darguments
philosophiques qui nous pousseraient tre dualistes (p. 143) : si des
dveloppements scientifiques rcents permettent de comprendre les
organismes en tant que mcanismes physico-chimiques, quelle conclu-
sion en tirer pour lesprit ? Smart suggre, ne voulant pas aller trop
vite, que les premires conclusions concernent le langage que nous
employons pour dcrire des vnements mentaux, tel que Jai mal
ici ou je vois une tche orange sur le mur . Les sensations nont
pas dexistence propre part celle dtre des processus crbraux,
appartenant des tres humains qui sont des arrangements complexes
de particules physiques. Notre sensation (de douleur, ou de voir la
couleur orange) et le processus crbral correspondant pourraient
bien dsigner la mme chose (p. 151), mme si la logique de ces deux
noncs peut tre dirente. Quand je vois quelquun dans une pice
et quand je vois le docteur, je nai pas vu deux personnes direntes,
mais la logique de cette personne et du mdecin ne sont pas
les mmes.
La thorie de lidentit cherche rendre compte en termes non-
mentalistes de ce que nous rapportons quand nous dcrivons la sensa-
tion du jaune ou de lorange61. Rapporter une sensation, aux yeux du
matrialiste-thoricien de lidentit, ce nest rien dautre que dairmer
il se passe quelque chose en moi comme ce qui se passe quand un

jours, voir John Bickle, Philosophy and Neuroscience: A Ruthlessly Reductive Account,
Dordrecht, Kluwer, 2003 et Marc Silberstein, dir., Matriaux philosophiques et scienti-
fiques pour un matrialisme contemporain, Paris, ditions Matriologiques, 2013.
60. Smart, Sensations and brain processes , p. 141.
61. Armstrong, A Materialist Theory of the Mind, p. 11, fait remonter ce projet
jusqu Hobbes, et sa perspective totalement externaliste sur la sensation.
176 charles t. wolfe

certain type de stimulus physique est prsent . Mais lidentit entre


processus physique et processus mental est contingente, souligne
Smart : lairmation ne porte pas sur une correspondance prcise
entre des vnements atomiques. Son collgue Place accentue plutt
la dimension potentiellement empirique de ces entits, tester avec
les moyens que la science ne possde pas encore, pour produire ven-
tuellement des versions renouveles des airmations telles que Le
cerveau secrte la pense comme le foie secrte la bile 62. Encore une
fois, ce qui est curieux, en comparaison, chez Diderot, cest quil manie
la fois des instruments conceptuels de type mtaphorique (livre,
clavecin ...) tout en prenant position sur la nature matrielle de divers
systmes organiques que ce soit la fibre, la mmoire, la molcule, etc.
La thorie de lidentit ne fait appel aucune donne empirique
concernant la science du cerveau63. Si nous songeons la distinction
propose initialement entre un matrialisme de type A (globalement
physicaliste) et un autre de type B (crbral), la thorie de lidentit
retrouve curieusement de nombreux aspects de ce premier type de
matrialisme. Au risque de souligner des aspects vidents de cette
question, remarquons quil ne sagit pas du tout du degr des connais-
sances quon pouvait possder une priode donne : un neurophi-
losophe du XVIIe sicle pouvait sil le souhaitait faire reposer ses
arguments sur lanatomie crbrale de Willis, de mme quun philo-
sophe matrialiste comme Collins pouvait (inversement) se passer de
tout argument empirique. La situation est la mme au XIXe puis au
XXe sicle. Nanmoins, la thorie de lidentit vhicule galement une
forme de scientisme, au sens o le matrialisme est ici fatal la
philosophie, puisquil agit comme un valet ou facilitateur de la
pratique scientifique. En tmoigne cette airmation dun des premiers
thoriciens de lidentit, U.T. Place :
Il semblerait que le long rgne du philosophe en tant que seul professionnel
comptent sur le problme du rapport corps-esprit, arrive enfin sa
fin. Comme avec [...] les origines de lunivers, qui fut jadis un problme
thologique et appartient maintenant lastronomie, de mme, le problme

62. Smart suggrera encore que ces rapports didentit ou de dirence entre sont
srement de nature statistique : Materialism , Journal of Philosophy, no 60 (1963),
p. 651-662. Timo Kaitaro remarque quune corrlation statistique nest pas une base
trs solide pour une identit ontologique forte entre processus crbraux et processus
mentaux (ou expriences) : Brain-Mind Identities in dualism and materialism: a
historical perspective , Studies in History and Philosophy of the Biomedical Sciences,
no 35 (2004), p. 629, 642.
63. Wolfe, Un matrialisme dsincarn : la thorie de lidentit cerveau-esprit
op. cit.
diderot, la plasticit et le matrialisme 177
corps-esprit chappe aux mains du philosophe, en faveur du neuro-
psychologue64.

Il doit tre vident maintenant que mme si le matrialisme de


Diderot partage avec la thorie de lidentit une certaine focalisation
sur le cerveau, ils sont de nature fort dirente, notamment cause de
la dimension la fois spculative et fictive du premier.

Le cerveau entre scientisme et fiction

Les formes de matrialisme crbral divergent face la question


de la complexit et la spcificit relle de cet organe. Dune part, on
peut distinguer entre le cerveau (ou la figure du cerveau) plus
culturellement ouvert chez Diderot, et celui de la phrnologie et sur-
tout de la thorie de lidentit, plus statique (et plus proche ainsi, de la
vision plus ancienne du cerveau comme une matire froide et inac-
tive ou, dans les termes mmes de Diderot, le fromage mou qui
remplit la capacit de votre crne et du mien 65). Mais dautre part on
peut distinguer entre des approches plus ou moins empiriques, tou-
jours au sein du matrialisme crbral. Ce qui est curieux, si on lit le
Rve et les lments ensemble, cest la manire dont Diderot cherche
la fois ancrer sa vision du cerveau dans lempirie, et souligner que
toute comprhension relle de cet organe passera par des mtapho-
res et mme une dimension proprement fictionnelle. On peut imaginer
que celle-ci limmunise contre la tentation dun matrialisme vulgaire :
ce sera lerreur ou en tout cas le manque de finesse de Vogt au
XIXe sicle, avec son slogan sur le cerveau qui scrte la pense comme
le foie scrte la bile. Diderot serait plus proche dune autre formule :
la pense scrte le cerveau autant que le cerveau scrte la pense 66.
Le matrialisme crbral chez Diderot est un matrialisme de la
plasticit, qui ne nie pas la ralit incarne du cerveau, organe corpo-
rel, sensible et vivant. Il lui accorde ainsi une spcificit ontologique
mme si sur le plan strictement anatomique, Diderot nest pas cr-
brocentriste , prfrant lide dun rseau organismique au sein

64. U.T. Place, We needed the Analytic-Synthetic Distinction to formulate


Mind-Brain Identity then: we still do , Colloque 40 Years of Australian Materialism,
dpartement de philosophie, U. de Leeds, 1997 (ms.), p. 16.
65. Hancock, Arguments to prove the Being of God, p. 243 ; Diderot, Salon de 1767
(7e tableau), DPV XVI, p. 233 (je remercie Blaise Marchandeau davoir attir mon
attention sur ce passage) ; cf. Rfutation dHelvtius, p. 614-615 (image du fromage
mou et insistance sur la dualit cerveau-diaphragme).
66. Gilles Chtelet sur Penrose, Les ombres de lesprit, op. cit.
178 charles t. wolfe

duquel le cerveau ne serait quun ple dactivit parmi dautres.


Organe secondaire ou organe ontologiquement unique ? Comme
nous lavons not plus haut, Diderot hsite parfois entre ces deux
positions, mais le cerveau-livre est une figure forte, qui se rattache la
fois dautres figures du rseau (comme le rapport organismique entre
laraigne et sa toile), mais aussi dautres images confirmant ce statut
particulier crbral, li lauto-interprtation et lauto-organisation,
comme par exemple le cerveau rapporteur de tous les sens : Il y
a cinq sens ; voil les cinq tmoins ; mais le juge ou le rapporteur ? Il y
a un organe particulier, le cerveau. Cet organe mritait bien un examen
particulier 67. Mais ce cerveau-livre nest-il pas nanmoins lindica-
teur dun anthropocentrisme rsiduel, ou en tout cas, dun naturalisme
paliers, dans lequel certains organes mritent plus dgards que
dautres ? Nous conclurons avec une phrase, non pas de Diderot mais
de Mandeville : Je ne prtends pas rendre compte des Fonctions du
Cerveau. Je nai jamais entendu parler dun Systme ou une Philo-
sophie qui en tait capable 68.

Charles T. Wolfe
Ghent University / University of Sydney

67. Rfutation dHelvtius, p. 549.


68. Bernard Mandeville, A Treatise of the Hypochondriack and Hysterick
Diseases, dition revue, Londres, Tonson, 1730, p. 137.
Emmanuel BOUSSUGE et Franoise LAUNAY

Lami DAmilaville
DAmilaville est certainement lun des noms les plus familiers aux
spcialistes du XVIIIe sicle, essentiellement cause de la correspon-
dance trs fournie que lhomme a entretenue avec Voltaire : 540 lettres
conserves du patriarche de Ferney, pour 18 seulement de la main de
DAmilaville. Il sagit cependant dun personnage largement
mconnu, dont on graphie mal le nom en ralit DAmilaville et non
Damilaville , dont plusieurs lments essentiels de la biographie res-
tent ignors ou mal tablis (sa carrire, sa famille, le nom de sa
femme...) et font lobjet de confusions dconcertantes1, et qui il est
grand temps de rendre justice et vrit.

La trs injuste notice de Grimm

lorigine de cette ignorance persistante se trouve un ddain trs


gnralement rpandu et sans conteste issu de la ncrologie mprisante
de la plume de Grimm dans sa Correspondance littraire de dcembre
17682. Il faut citer presque intgralement cette notice destructrice
avant den rfuter de nombreux points :
M. Damilaville, premier commis au bureau des vingtimes, mourut le 13 de
ce mois, lge de 45 ans, aprs une longue et douloureuse maladie. Une
naissance obscure lavait priv dans la premire jeunesse de cette culture
ncessaire quaucun eort, aucun travail ne peuvent remplacer dans la suite.
Il avait dabord servi dans la maison du roi en qualit de garde du corps, et

1. On le dit un temps procureur en prenant pour lui un simple homonyme ;


on identifie par erreur un buste sculpt par Marie Anne Collot comme tant le sien
(Agns G. Raymond, Revue du Louvre et des muses de France, no4-5, (1973), 255-260,
identification rfute par Marie-Louise Becker, Marie-Anne Collot, lart de la terre
cuite au fminin , LObjet dart, no 325 (juin 1998), 72-82 ; voir aussi Franoise
Launay, Le testament de madame Volland et son buste de Diderot , RDE, 48 (2013),
47-62).
2. CL, t. 7, p. 222-224.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


180 emmanuel boussuge et franoise launay
avait fait la plupart des campagnes de la guerre de 1741. Aprs cette guerre,
il quitta et obtint la place de premier commis au bureau des vingtimes.
Cette place lui ayant donn le droit davoir le cachet du contrleur gnral
des finances, et de contre-signer les paquets qui sortaient de son bureau,
il sen servit, lexemple de tous les commis de France pour faire passer
les paquets de ses amis francs de port dun bout du royaume lautre.
En 1760, il eut occasion de faire passer de cette manire plusieurs paquets
M. Voltaire, de la part de Thiriot et dautres correspondants de cet homme
illustre. Il lui crivit alors pour lui orir ses services ; que M. de Voltaire
accepta avec beaucoup dempressement. Voil lorigine dun commerce de
lettres qui a dur sans interruption jusqu ce moment. Damilaville mandait
toutes les nouvelles littraires, politiques, hasardes, bonnes et mauvaises
M. de Voltaire, qui lui rpondait trs exactement, et lui crivait des lettres
charmantes. Cest cette correspondance dont vous avez vu quelques lettres
la suite de ces feuilles, et que la mort vient de faire cesser3. Damilaville
faisait dailleurs toutes les commissions de M. de Voltaire, et lui tait devenu
un homme trs commode et trs ncessaire. [...]
Damilaville ne ressemblait pas son correspondant ; il navait ni grce,
ni agrment dans lesprit, et il manquait de cet usage du monde qui y
supple. Il tait triste et lourd, et le dfaut dune premire ducation perait
toujours. Le baron dHolbach lappelait plaisamment le gobe-mouche de la
philosophie. Comme il navait pas fait ses tudes, il navait dans le fond
aucun avis lui, et il rptait ce quil entendait dire aux autres ; mais
sa liaison troite avec M. de Voltaire, qui le lia avec MM. Diderot et
dAlembert, et avec les plus clbres philosophes de la nation, lui donna une
espce de prsomption qui ne contribua pas le rendre aimable. Il ntait
pas dailleurs dun caractre mriter des amis. Cest une chose bien digne
de remarque, que cet homme est mort sans tre regrett de personne, et que,
malgr cela, durant tout le long de sa longue et cruelle maladie, son lit na
cess dtre entour par tout ce que les lettres ont de plus illustre et de plus
estimable ; il en a prouv jusquau dernier moment les soins les plus assidus
et les plus touchants. Ce que chacun pouvait avoir remarqu dans sa vie de
moins favorable sa rputation est rest un secret que tous savaient, mais
dont malgr leur intimit mutuelle, aucun ne sest permis de parler son
ami. Si jen dis ici un mot, cest parce que ces feuilles sont consacres la
vrit qui na acception de personne, et quelles ne sont pas lues Paris ;
cest aussi pour rendre justice cette honnte et sage discrtion, qui a
peut-tre peu dexemples4.

3. Grimm ne dborde gure de reconnaissance ici en mentionnant une ressource


qui alimentait rgulirement sa Correspondance littraire, et on se demande bien par
ailleurs comment il aurait pu avoir connaissance du contenu des lettres de DAmilaville.
4. Cet hommage on ne peut plus perfide est dautant plus hors de propos que les
liaisons de DAmilaville avec Mme Duclos et Mme de Maux auxquelles il est fait ici
allusion navaient rien de secret ni de tabou pour Diderot. Il est vrai toutefois que
lami damilaville 181
Larticle vingtime, qui se trouve la fin de lEncyclopdie, sous le nom de
feu Boullanger, est de Damilaville. Je ne lai point lu, mais je le souponne
rempli de dclamations vides de sens, compil de morceaux pris de tous
cts, et jai lieu de penser que ce quil y a de bon dans cet article, y a t
fourr par M. Diderot.

Grimm reconnat pour conclure quelque valeur LHonntet


thologique, un pamphlet rdig pour combattre les adversaires de
Marmontel qui est assez bon pour tre attribu la plume de Voltaire5.
Rien de plus injuste cependant que cette notice qui constitue une
noirceur et qui vaut DAmilaville dtre lun des reprsentants des
Lumires les plus calomnis qui soient. Il faut redresser la perspective.
Rtablissons dores et dj quelques faits.
Il est dabord faux de dire que DAmilaville dut la frquentation
de Diderot ses liens pistolaires avec Voltaire. Cest en eet linverse :
DAmilaville frquentait Diderot sans doute depuis le dbut 17606
quand il entra en contact avec Voltaire, en juillet, peut-tre par linter-
mdiaire de Thieriot7. Ds le 30 aot, Diderot pouvait ainsi lui crire :
Je me rjouis sincrement de vous avoir trouv. Cest un des vne-
ments heureux de ma vie. Je dois ce bonheur votre opinitret 8. Il
devint en eet trs rapidement indispensable au cours de cette anne
1760 aussi bien Diderot, qui il facilitait grandement la correspon-

DAlembert tait moins au fait de ses aaires (Best. D15405, DAlembert


Voltaire, 02-01-1769).
5. Les treize pages de ce libelle dont Grimm apprciait lironie grinante et que
Voltaire rclame son auteur le 30 octobre 1767 (Best. D14506) forment le deuxime
des cinq cahiers des Pices relatives Blisaire. son habitude, DAmilaville intgre
son intervention dans un ensemble collectif dans le cadre duquel il est bien dlicat de
distinguer sa particularit.
6. Les premires lettres connues de Diderot DAmilaville remontent la pre-
mire moiti de 1760 : DPV XXVIII, 1760-2, vraisemblablement de janvier-mars 1760 ;
DPV XXVIII, 1760-10, un mercredi de mars 1760 ; DPV XXVIII, 1760-15, un ven-
dredi de mai 1760, daprs les nouvelles dates proposes par Annie Angremy. Pour les
lettres antrieures 1761, nous donnons dsormais la numrotation de DPV XXVIII
paratre.
7. La premire lettre de Voltaire DAmilaville est une rponse une lettre de
celui-ci inconnue. Elle date du 11 juillet 1760 (Best. D9055) et fait dbuter leur relation
sur un mode de complicit prudente presque conspiratrice. Thieriot, le vieil ami de
Voltaire, tait aussi une connaissance ancienne de Diderot (Best. D15973, Thieriot
Voltaire, 26-10-1769). Ses relations avec DAmilaville qui le supplanta progressivement
dans le commerce pistolaire avec Voltaire furent dabord troites et extrmement
cordiales au dbut des annes 1760 avant de grandement se refroidir (Best. D15501,
Voltaire Thieriot, 04-03-1769).
8. La date de cette lettre que Georges Roth navait pu situer a t dtermine par
Annie Angremy (DPV XXVIII, 1760-25).
182 emmanuel boussuge et franoise launay

dance avec Sophie Volland, qu Voltaire. Les relations avec Diderot


allaient cependant bien au-del des avantages lis la franchise postale
et DAmilaville fut rapidement un ami trs proche que Diderot, son
an de dix ans, voyait plusieurs fois par semaine quand il tait Paris,
sexcusant quand lintervalle de deux rencontres dpassait huit jours9,
partageant avec lui les plus longues discussions, sans oublier les
rjouissances de bouche et de gosier.
Du ct de Voltaire, DAmilaville joua, il est vrai, le rle dun
dvou factotum reliant le patriarche aux milieux parisiens. Assurant
bnvolement ce rle pour lequel un Thieriot se faisait rmunrer, il
apparut bien vite comme un intermdiaire beaucoup plus sr auquel
on pouvait confier les missions les plus dlicates, que cela concerne
quelques friponneries de La Harpe quon lui demande dclaircir10 ou
la prsentation masque dune pice de Voltaire la Comdie-
Franaise11, ou encore, et l dans un registre plus grave, tout le dtail
des aaires Calas ou Sirven. Il joua dailleurs dans ces deux aaires un
rle bien plus important que celui de simple intermdiaire, animant
activement les campagnes en faveur des perscuts, un rle qui mri-
terait dtre tudi avec prcision. En 1765, DAmilaville se rendit
Ferney o Voltaire chercha ultrieurement lattirer de nouveau et
mme le fixer. Tout montre que leur rencontre fut des plus cordiales
et que Voltaire regretta trs sincrement un homme ncessaire dont
il admirait particulirement lintrpidit .
On arrive ici aux airmations les plus scandaleusement irreceva-
bles de Grimm concernant les amis de DAmilaville. Les tmoignages
sont nombreux et concordent parfaitement : aussi bien Diderot et
DAlembert que Voltaire, tous furent extrmement aects par la mort
dun ami que les philosophes parisiens veillrent en eet jusqu son
terme.
On se demande ce qui avait pu nourrir le ressentiment de Grimm
envers DAmilaville pour quil puisse crire daussi venimeuses calom-
nies. Leur eet fut loin dtre nul puisque les chercheurs semblent avoir
suivi son avis en minorant quasi systmatiquement son rle, rduit

9. Voir DPV XXVIII, 1760-52 et surtout la lettre prcdemment numrote


331bis dans Corr. XVI : Mais vous croyez donc quon fait des clipses de huit jours
sans peine, et sans en avoir de bonnes raisons . Nous redatons cette lettre qui se situe
soit entre fin avril et dbut juin 1764, soit entre mi-mai et dbut juillet 1765.
10. Au dbut de lanne 1768, Voltaire charge DAmilaville denquter Paris sur
les circonstances de la publication du manuscrit de La Guerre civile de Genve, lui
drob par le jeune La Harpe lors de son sjour Ferney.
11. Voir Emmanuel Boussuge, La prsentation de Lcueil du Sage aux
Comdiens-franais et le comit de la porte Saint-Bernard (Diderot, Damilaville,
Thieriot) , RDE, 47 (2012), 43-60.
lami damilaville 183

celui dun simple instrument facilitateur, et prfrant souvent tout


ignorer dun personnage que les sous-entendus de Grimm pouvaient
faire apparatre comme suspect, comme une tache peu reluisante
maculant le tableau des philosophes des Lumires12.
Il est temps denvisager sa figure en se librant de lhritage dune
notice envahissante.
Puisque cest la mort de DAmilaville qui a dclench la manifes-
tation dhostilit de Grimm, cest aussi de sa mort et de sa succession
que nous partirons pour donner des informations biographiques in-
dites sur lui-mme, sa famille et ses proches. Ses dispositions testamen-
taires, les scells poss son domicile, puis son inventaire aprs dcs
fournissent non seulement des lments particulirement intressants,
mais ils donnent galement accs dautres actes notaris riches
dinformations.
Si DAmilaville est loin dtre un des penseurs importants de
lpoque, son rle trs actif tout comme les quelques crits quil a
laisss pendant la courte dcade de son engagement dtermin au ct
des figures phares des Lumires sont dun intrt considrable pour
apprhender la diusion des ides nouvelles, le fonctionnement plus
ou moins coordonn du groupe des philosophes ou retracer le
dtail des combats collectivement mens (poursuite de lEncyclopdie,
aaire Calas, aaire Sirven, aaire Blisaire). Parmi les nombreux
aspects tudier, le seul qui ait pour linstant retenu lattention
concerne son rle dans le rseau de Voltaire, ou plutt lintersection
exacte des rseaux de Voltaire, Diderot et DAlembert, auquel Chris-
tiane Mervaud a consacr un article13. Notre texte est le premier dune
srie que nous souhaitons consacrer cette figure attachante dont la

12. Parmi la longue srie de prsentations dfavorables DAmilaville inities par


Grimm, la plus hostile est sans conteste celle de Fernand Caussy, Damilaville ou le
gobe-mouche de la philosophie : documents indits (Mercure de France, mai-juin
1913, p. 76-79), mais cest lensemble de la littrature lui consacre qui est marqu,
malgr les nuances, par les clats de la jalousie de Grimm, notamment la notice de
Jos-Michel Moureaux dans le Dictionnaire de Diderot (Honor Champion, 1999,
p. 124-125) et celle de Frank A. et Serena Kafker ( Damilaville, or DAmilaville,
Etienne-Nol (1723-1768), the author of articles on milling and demography and parts
of the articles on the vingtime tax dans The Encyclopedists as individuals : a biogra-
phical dictionary of the authors of the Encyclopdie, SVEC 257, 1988, p. 84-88), tout
comme les dveloppements de Ren Pomeau dans sa biographie de Voltaire ou ceux de
Jacques Proust dans son livre sur lEncyclopdie. Distinguons toutefois comme une
exception le jugement quilibr port dans larticle dj cit dAgns Raymond. Pour
dautres rfrences, voir les notices de Moureaux et Kafker.
13. Christiane Mervaud, La Logique du combat contre linfme. La correspon-
dance de Voltaire et de frre Damilaville , Raison Prsente, no 112, Nouvelles
ditions Rationalistes, 1994, p. 4-25. Mentionnons aussi la thse de Ghada Naman :
184 emmanuel boussuge et franoise launay

situation ore un point dobservation sans quivalent pendant une


priode charnire de lhistoire des ides, o se cristallisent de nouvelles
modalits dintervention, dans le champ public, de ceux que lon
nappelle pas encore les intellectuels.

Etienne Noel DAmilaville (1723-1768), son parcours, sa famille et


ses amis
Cest en eet le 13 dcembre 1768 quEtienne Noel DAmilaville,
premier commis du bureau gnral du Vingtime depuis 175614, est
mort son domicile de la rue St-Honor o il habitait depuis le
6 septembre15, et un avis a t publi dans les Petites Affiches pour
annoncer ses obsques clbres le lendemain lglise Saint-Roch.
DAmilaville avait connu plusieurs mois de grandes sourances,
et ce malgr les soins de ses mdecins, les docteurs Bordeu et Roux
dune part, et Tronchin dautre part, les uns et lautre ntant
dailleurs aucunement du mme avis quant au pronostic et la
conduite tenir16. Une terrible maladie lui avait envahi les glandes qui
ne se dgonfl[ai]ent gure 17. Il sourait de tous ses membres, sans
apptit, ne pouvant se remuer et digrer sans douleur le peu quil
mange[ait] pour se soutenir 18. Les premiers signes staient fait sentir
plusieurs annes auparavant. Ds juillet 1765, DAmilaville donnait
comme prtexte du voyage Genve la consultation de Tronchin (pour
son mal de gorge persistant survenu en mars), autant que la visite son
trs cher Voltaire19 et ce dernier ne cessa de manifester ensuite la plus
vive inquitude pour cette tumeur que rien ne parvenait fondre20.
DAlembert mentionnait de plus en juin 1768 une terrible sciatique21.
Laggravation fut telle quau dbut de dcembre, il reut lextrme

La Correspondance de Voltaire avec tienne-Nol Damilaville, soutenue le 19-10-2009,


universit Paris 12.
14. La mention apparat (en lieu et place de loccupation prcdente bie) dans
un acte du 12-03-1756, AN, MC/ET/XCIV/280.
15. Diderot Sophie Volland (SV), 10-09-1768, Corr. VIII, p. 160.
16. Diderot SV, 24-08-1768 et 10-09-1768, Corr. VIII, p. 93-94 et 161.
17. DAlembert Voltaire, 22-10-1768, Best. D15271, Jean Le Rond DAlembert,
uvres compltes, Inventaire analytique de la correspondance 1741-1783 tabli par Irne
Passeron avec la collaboration de Anne-Marie Chouillet et Jean-Daniel Candaux,
CNRS ditions, V/1, 2002 (ensuite abrg en INV) 68.65.
18. DAlembert Voltaire, 12-11-1768, Best. D15309 ; INV 68.72.
19. Diderot SV, 28-07-1765, Corr. V, p. 69.
20. Lettres DAmilaville partir de Best. D14414, [c. 10 septembre 1767]. Le
3 juillet 1765, Voltaire parlait dj de tumeur dans les amygdales , Best. D12785.
21. DAlembert et DAmilaville Voltaire, 15-06-1768, Best. D15073 ; INV 68.45.
La sciatique se dit dune espce de goutte.
lami damilaville 185

onction, mais DAlembert prcise quil ne savait pas ce quon lui


faisait 22. Cest une dizaine de jours plus tard quil est mort.
Durant la dernire phase de sa maladie, il avait eu de nombreuses
visites : Mme de Maux et sa fille, Grimm, Mme dEpinay, le baron
dHolbach, et surtout ses deux grands amis qui venaient le voir tous les
jours, DAlembert le matin et Diderot laprs-dner23. Une heure aprs
le dcs, le commissaire de police, Rochebrune, une vieille connais-
sance de Diderot24, se rendit au domicile de DAmilaville pour poser
des scells25 en prsence de sa veuve, ne Marianne La Cave (c. 1708-
1795)26, qui, spare, demeurait alors rue de la Mortellerie, paroisse
St-Gervais. Il ne pouvait en tre autrement, car DAmilaville avait
beaucoup de cranciers dont limprimeur libraire Merlin, son com-
plice lors de la parution de plusieurs opuscules de Voltaire, la comtesse
de Villemenu27, au mari de laquelle DAmilaville sous-louait son loge-
ment moyennant 450 livres par an, limprimeur libraire de lEncyclo-
pdie Andr Franois Le Breton, lami Jacques Andr Naigeon, garde
magasin du roi, et mme aussi le propritaire de la maison. Ce dernier,
Modenx de St Wast, agissait en fait au nom du Vingtime envers lequel
DAmilaville avait une dette de 1 437 livres28.
En labsence de descendants du dfunt, cest Franois
DAmilaville (c. 1725-entre 1774 et 1786), volontaire dans les Dragons
de la reine en 1748, et alors directeur du Vingtime de la gnralit de
Tours, domicili au Mans et mari Jacquette Louise Le Grain
(1728-1808)29, qui tait le seul hritier de son frre germain Etienne

22. DAlembert Voltaire, 06-12-1768, Best. D15352 ; INV 68.79.


23. Diderot SV, 10-09-1768, 15-09-1768, Corr. VIII, p. 160 et 172.
24. Le commissaire Agnan Philippe Mich de Rochebrune avait procd avec
DHemery, le clbre inspecteur de la librairie, larrestation du philosophe en 1749.
25. Scells du 13-12-1768, AN, Y//15835B.
26. Marie Anne Lecavet, veuve Damilaville, rentire viagre [sic], est dcde
le 12 nivse an III (1er janvier 1795) Paris, 129 rue de Charonne, lge de 87 ans
(AD de Paris DQ8/51).
27. Diderot raconte le 21 septembre 1768 les tranges clauses de son rcent
mariage (Corr. VIII, p. 176).
28. Cette dette, cite dans la transaction du 22-10-1756 (AN, MC/ET/XCIV/281),
tait relative limposition dune maison situe au port de La Rape, paroisse
Ste Marguerite, que sa femme (qui en tait hritire pour partie) et lui avaient acquise
par licitation en 1751 pour la somme de 13 550 livres dont ils avaient dailleurs d
emprunter une grande partie (rente DAmilaville-Chassaigne, 12-08-1756, AN,
MC/ET/XCIV/280).
29. Jacquette Louise Le Grain tait ne Brest le 28-03-1728 (acte de baptme
annex la tontine du 27-05-1744, AN, MC/ET/XI/591[27]. Elle est dcde le 06-07-
1808 Landerneau (Registres paroissiaux). De son union avec Franois DAmilaville
taient ns au moins trois enfants : Etienne Franois Yves Louis (1757-aprs 1769),
tudiant au collge Louis-le-Grand pour lequel on sait que Diderot a servi de garant
186 emmanuel boussuge et franoise launay

Noel. Mais il fallait aussi tenir compte du contrat de mariage de


DAmilaville tablissant les clauses de communaut avec sa femme,
dont un douaire prefix de huit cent livres de rente 30. Seuls deux
objets qui se trouvaient dans la chambre coucher avaient chapp
aux scells comme tant la proprit de M. Diderot : un tableau
peint sur toile et un buste en pltre [sic]31, tous deux reprsentant
Diderot.
Le 1er octobre prcdent, Diderot crivait Sophie : DAmila-
ville a pens mourir. Nous avons cru que les glandes de lestomac
sembarrassaient . Heureusement, ce ntait pas cela ; ctait une
fonte de lhumeur qui cherchait schapper par cette voie. Mais cette
humeur tait si caustique quil se sentait consum de la soif, si abon-
dante que les yeux steignirent, les oreilles tintrent, lesprit se perdit,
les dfaillances se succdrent et que nous crmes quil touchait la fin
de sa vie et de ses douleurs. Lvacuation sest faite, toutes les glandes
se sont considrablement aaisses et il [fut] mieux, jusqu une
pareille crise 32. Cest alors quil avait libell quelques dispositions
testamentaires quil avait mises dans une enveloppe cachete en cire
dEspagne noire ses armes (Fig. 1), sur laquelle il avait prcis quil
faudrait sans doute la confier un notaire. Il avait mis le tout dans
une autre enveloppe que Liegeois , surnom de Laurent Jansenne,
son domestique, devait remettre Mme de Maux. Quand Diderot
vint la prendre de sa part, il remit son contenu Rochebrune qui se
chargea de la faire dposer chez Me Le Clerc33. Voici le texte de ce
document indit o DAmilaville salue tous ses amis , ce qui nest
pas si frquent, et o figurent les noms de personnes qui lui taient
particulirement chres : ses matresses Mme Duclos et Mme de Maux,
et Diderot :
Je me sens si faible ce soir et si mal que je ne sais ce quil en arrivera de moi
cette nuit ; je nai pas la force de faire un testament ; mais ma volont
principale et absolue est que sur le peu que jai on donne deux milles livres
une fois payes Liegeois mon domestique qui me sert actuellement avec
une aection que je ne puis trop reconnoitre outre mes habits, mon linge,

Paris la mort de son oncle (promesse du 14-03-1769, AN, MC/ET/LIII/446), Marie


Jacquette Sebastienne (Brest 1763-?) et Marie Desire (Irvillac, 1765-Landerneau
1786).
30. Contrat de mariage DAmilaville-La Cave du 01-09-1748, AN,
MC/ET/XI/567.
31. Cette erreur sera rectifie dans linventaire aprs-dcs (IAD).
32. Diderot SV, 01-10-1768, Corr. VIII, p. 184.
33. Testament dEtienne Noel DAmilaville du 01-10-1768 dpos le 15-12, AN,
MC/ET/LXXII/387.
lami damilaville 187
ma garde robe pour peu quelle vaut que je lui donne en totalit, except ma
montre et le peu de bijoux que jai.
Je prie instament Madame de Maux daccepter ma montre avec la chaine, le
peu de tableaux ou destampes que jai pour se souvenir de moi.
Je dois dix louis Madame de Maux et douze mon ami Diderot qui leur
seront pays.
M Grmion commis de mon bureau, ma fait preter vingt louis sur une
grande tabatire dor quarr et toute neuve dont je ne me suis jamais servi ;
elle vaut plus que cela, il faudra la retirer et en faire present de ma part
Madame Duclos de Chalons qui jai de grandes obligations.
Je salue tous mes amis, et les remercie des preuves sans nombre quils mont
donnes de leur amiti.
Fait Paris le samedi soir premier octobre mil sept cent soixante huit dix
heures et demie.
[sign] DAmilaville

Figure 1. Le cachet de cire dEtienne Noel DAmilaville


Testament dpos le 15-12-1768.
Document conserv aux Archives nationales, MC/ET/XXVIII/683

Mme Duclos, ne Jeanne Madeleine Le Glaive (c. 1727-1813)34


connaissait DAmilaville depuis une quinzaine dannes35. DAmila-
ville et Nicolas Denis Pinon Duclos (c. 1723-1804)36, qui avaient
convol la mme anne, en 174837, staient en eet bientt retrouvs
voisins dans la rue des Nonaindires, paroisse St-Paul, et plus tard

34. Jeanne Madeleine Le Glaive, dj aveugle lors de la rdaction de son testa-


ment le 24-07-1810 (AN, MC/ET/XXVIII/657), est morte Paris le 28-04-1813 (IAD
du 30-07-1813, AN, MC/ET/XXVIII/683). Elle avait 63 ans en 1790 (Etat nominatif des
pensions sur le trsor royal, tome 4, Paris 1791, p. 458).
35. Lettre de madame Duclos Voltaire, 26-01-1769, Best. D15449.
36. Nicolas Denis Pinon Duclos est mort Paris le 10-01-1804 lge de 80 ans
(AD Paris, DQ8/58).
37. Contrat de mariage Pinon Duclos-Le Glaive du 10-08-1748, AN,
MC/ET/III/935. La future, ge de 21 ans, tait alors matresse couturire.
188 emmanuel boussuge et franoise launay

quai de Bourbon, dans lle Saint-Louis, prs de la rue de la Femme


sans tte38.
En 1748, alors que la future Mme DAmilaville tait une veuve de
40 ans39, DAmilaville navait que 25 ans. Aprs avoir perdu sa mre
8 ans et demi40 et son pre 15 ans41, il tait alors sous la tutelle de sa
grand-mre paternelle, Catherine Mac. Son pre, Hugues Noel, avait
t successivement oicier passeur deau, matre rtisseur, marchand
fripier, puis garde de la porte du roi. Cela avait valu DAmilaville
comme son frre davoir le titre dcuyer. La graphie DAmilaville,
utilise par lintress (Fig. 2), par son frre et par dautres comme
Diderot (au moins 92 fois dans la correspondance) ou lEncyclopdie,
est donc parfaitement justifie.

Figure 2 : La signature dEtienne Noel DAmilaville


Acte du 03-08-1756.
Document conserv aux Archives nationales, MC/ET/LXXXIII/448

Prolongeant la tradition familiale de service du souverain,


DAmilaville tait entr dans la maison du roi, dans la carrire des
armes pour sa part. Il avait rejoint le service dlite des gardes du corps

38. Les indications prcisant ladresse en comptant les portes cochres partir de
cette rue figurent dans trois lettres diiciles dater : 279, 281 et 496 de Corr. IV, p. 143,
144 et VIII, p. 167-168.
39. Marianne La Cave tait veuve de Nicolas Bassetard, cuyer, quelle avait
pous Paris en 1729 (CM du 17-11-1729, AN, MC/ET/LX/226).
40. IAD de Clemence Fabry, dcde le 20-04-1732, acte du 04-06-1732, AN,
MC/ET/LXI/387 et avis de parents du 23-05-1732, AN, Y//4479/B. Lge prcis donn
pour Etienne Noel permet de fixer son anne de naissance en 1723, mais la date prcise
et le lieu de sa naissance restent inconnus.
41. IAD de Hugues Noel DAmilaville, dcd le 23-11-1738, acte du 06-03-1739,
AN, MC/ET/XXXIV/519 et avis de parents du 28-02-1739, AN, Y//4560/B. Hugues
Noel avait eu dun second mariage un fils, galement prnomm Etienne Noel, qui avait
3 ans la mort de son pre, et dont on perd ensuite la trace. La famille DAmilaville,
installe Paris depuis plusieurs gnrations, tait originaire de Normandie o le
trisaeul dEtienne Noel tait laboureur. Voltaire avait connaissance de lascendance
normande des DAmilaville (Best. D12868, lettre DAmilaville du 22-12-1766 ; Best.
D12710, lettre lie de Beaumont du 14 janvier 1769).
lami damilaville 189

du roi et se trouva de fait engag dans les campagnes de la guerre de


Succession dAutriche. Aprs cet pisode militaire, DAmilaville fit
jouer les attaches du ct de sa femme et entra avec elle en socit avec
le couple Petit-Vaillant42 pour exercer le commerce de marchand de
vin traiteur , dans une maison du quai de la Rape, alors leur pro-
prit commune. Lassociation fut vite rompue et lentreprise semble
avoir abouti un chec. La cave et le cellier de DAmilaville nen
resteront pas moins par la suite bien fournis et largement ouverts aux
amis comme Diderot. Litinraire de DAmilaville ne fut donc pas
linaire avant son intgration ladministration fiscale.
DAmilaville avait t jusquen aot 1756 le secrtaire de M. de
Courteille, conseiller dtat et intendant des finances43, alors
que Duclos tait, lui, secrtaire de lintendant gnral des postes,
M. de Gerseuil44. Ce sont ces relations qui avaient valu lun de
devenir premier commis du Vingtime lors de la cration du deuxime
impt de cette espce, et lautre de devenir commis des postes. Par
ailleurs ces messieurs taient alors en aaires, puisquils avaient
chacun un intrt dans une socit forme pour raison de lentreprise
dune prparation en liqueur destine aux ensemencements des terres,
et en augmenter considrablement les productions 45. Cette impli-
cation dans une entreprise de production dengrais signale au passage
un intrt pour les questions agronomiques, typique de lpoque mais
particulirement dvelopp chez DAmilaville.
DAmilaville tait certes proche de Pinon Duclos dont on pourra
lire sur la pierre tombale quil fut chef dune nombreuse famille
[sept enfants au moins ont port son nom]46, bon poux, bon pre et
bon ami 47, mais il tait surtout devenu de plus en plus proche de

42. Constitution dune socit entre le couple DAmilavilleLa Cave et le couple


Henry Petit et sa femme Jeanne Vaillant, sur utrine de Marianne La Cave, 28-06-
1751, AN, MC/ET/LXXXII/311. La rsiliation de la socit date du 3 fvrier 1752.
Elle navait alors accumul que des dettes.
43. Acte du 12-03-1756, AN, MC/ET/XCIV/280.
44. Obligation du 03-08-1756, AN, MC/ET/LXXXIII/448.
45. Transport du 03-08-1756, AN, MC/ET/LXXXIII/448.
46. Adelaide Denise Elisabeth (1750-Chlons-sur-Marne, 29-02-1788), marie en
1767, Alexandre Jean Franois (Paris, 02-1758-Frpillon, 10-05-1758), Claude Henri
(Paris, 02-05-1759-Bourges, 15-08-1825), Amable Guy (Paris, 02-03-1761-Bourges,
17-09-1821), Eleonore Madeleine, dcde entre 1806 et 1813, Jean Baptiste Charles
(Paris, 29-05-1763-aprs 1815), et Sophie Dorothe (c. 1765-Belleville, 04-01-1839).
47. Projet manuscrit dinscription sur la stle du cimetire Ste-Marguerite de Jean
Baptiste Charles Pinon Duclos de Valmer (Archives de la prfecture de police A, A/362,
double aux AN, BB30 964, cit par Paul Sainte-Claire Deville, A la recherche de Louis
XVII, Paris, Flammarion, 1946, p. 50).
190 emmanuel boussuge et franoise launay

Mme Duclos. Cependant, aprs le dpart de cette dernire en 176548


Chlons-sur-Marne, o son mari avait t nomm directeur du Ving-
time pour la rgion, DAmilaville lavait dlaisse pour Jeanne Cathe-
rine Quinaut Dufresne (1725-1812)49, pouse de Franois Alixand de
Maux50, et les disputes de ces dames au chevet de leur ami si malade
taient pitoyables. Alors que Mme de Maux, dont la prsence tait
souhaite, ne sen souciait gure, Mme Duclos, qui tait prte jouer la
garde-malade, tait mal tolre. De plus, elle avait d quitter Paris le 7
septembre51 pour repartir Chlons, et elle navait pu revoir DAmi-
laville avant son dcs.
Mme de Maux a trs vite refus le legs dont elle bnficiait par
testament52. Mme Duclos, une belle et bonne me aux dires de
Diderot53, a, quant elle, t trs prouve par la disparition de son
ami54.
Aprs la leve des scells, le notaire a procd du 19 au 31
dcembre linventaire des biens se trouvant dans lappartement,
comme de ceux qui taient chez Mme DAmilaville55. Cette fois, le
commissaire priseur ne sy est pas tromp quant la matire du buste
de Diderot (non pris) que nous savons tre la terre cuite de Collot
sortie du four de Svres en novembre 176656, juste aprs le dpart de
Falconet et de son lve pour Ptersbourg. En revanche, une figure en
pltre reprsentant Voltaire a t estime dans un lot, bien que DAmi-
laville ait demand Liegeois de la remettre Diderot.
Linventaire nous renseigne aussi sur la bibliothque de DAmila-
ville, bibliothque choisie selon les mots de Voltaire qui le savait par
Thieriot57, bibliothque que le commis du Vingtime avait mise la dis-

48. Diderot voque la sparation pour SV avec une certaine dsinvolture le


18 juillet 1765 : Made Duclos est partie. DAmilaville qui ne sest pas senti assez fort
pour soutenir toute la douleur de cette sparation, la laiss seul [sic] chez lui et sest
sauv chez made de Maux (Corr. V, p. 50).
49. Ne le 16-12-1725 Paris (extrait baptistaire de la paroisse St-Sulpice annex
la constitution viagre du 21-01-1751, AN, MC/ET/CXV/589), Jeanne Catherine
Quinault Dufresne est dcde Paris le 11-05-1812, (extrait de dcs annex lIAD
du 13-05-1812, AN, MC/ET/C/1069).
50. Contrat de mariage de Maux-Quinault Dufresne, 14-12-1737, AN,
MC/ET/LVII/354. On notera que la future, qui demeurait alors en labbaye de Pant-
mont, faubourg St-Germain, allait atteindre lge nubile (12 ans) deux jours plus tard.
51. Diderot SV, 10-09-1768, Corr. VIII, p. 160.
52. Renonciation de Mme de Maux, 19-12-1768, AN, MC/ET/LXXII/387.
53. Diderot SV, 10-09-1768, Corr. VIII, p. 160.
54. Lettre de Mme Duclos Voltaire, 26-01-1769, dj cite.
55. IAD dEtienne Noel DAmilaville, 19-12-1768, AN, MC/ET/LXXII/387.
56. Diderot Falconet, [12]-11-1766, Corr., VI, p. 348.
57. Best. D9292, DAmilaville, 8 octobre 1760.
lami damilaville 191

position de Diderot qui la sollicitait volontiers. Malgr les lacunes


(linventaire nindique que des lots identifis le plus souvent par un seul
ouvrage), la prise concernant les livres est dun grand intrt pour
connatre la culture de DAmilaville. Elle donne aussi accs une des
ressources documentaires utilises dans le cadre de lentreprise encyclo-
pdique58. La liste commence dailleurs par le dictionnaire que le clerc a
curieusement abrg en Encyclopie :
1 LEncyclopie [sic] 22 vol. in-f dont 7 relis et les autres brochs, prise
600 livres [...]59
2 Dictionaire de Morery et dictionaire de lAcadmie 10 vol. de lun, et 2 de
lautre relis en vaux [sic] [...] 104# [pour lt = livre tournois]
3 Histoire de la Chine60 4 vol. in-f relis [...] 36#
4 Histoire des Juifs 8 vol. in-f relis [...] 24#
5 Dictionaire de Bayle avec ses uvres 8 vol. in-f relis [...] 50#
6 Histoire universelle dune Socit de gens de lettres 29 vol. in-f brochs
in-4 [...] 140#
7 Histoire naturelle de Buon in-4 15 vol. dont 7 relis et les autres brochs
[...] 140#
8 9 vol. in-f, dont 4 vol. de Crmonies rligieuses61 relis [...] 24#
9 Histoire dAngleterre 7 vol. par Mr Hume brochs [...] 20#

Aprs les neuf premiers items correspondant aux ouvrages de


prestige, on trouve surtout des lots de moins de valeur. Nous donnons
tous ces items avec le nom de louvrage ou des ouvrages servant les
distinguer (avec leur format et le nombre de volumes quand ils sont
prciss, en liminant lindication du nombre douvrages de chaque
lot) : Dictionnaire de musique62 , in-4 ; La Science du gouverne-
ment63 4 vol. brochs ; Dictionnaire latin reli ; LArt de la

58. Diderot demande ainsi ds sa premire lettre connue des ouvrages pour
Goussier (DPV XXVIII, 1760-2 ; autres exemples les 15 et 16 octobre 1760, DPV
XXVIII, 1760-53 et 1760-56).
59. Nous abrgeons la prsentation (indication des chires, format, volume, unit
montaire et suppression des informations redondantes).
60. Sans doute la Description gographique historique, chronologique, politique, et
physique de lempire de la Chine et de la Tartarie chinoise par le pre Jean Baptiste Du
Halde, Paris, Le Mercier, 1735, 4 vol. in-f.
61. Histoire gnrale des crmonies religieuses de tous les peuples du monde,
reprsentes en 243 figures dessines de la main de Bernard Picard ; avec des explications
historiques et curieuses par M. labb Banier et par M. labb Le Mascrier, 1741.
62. Sagit-il de celui de Brossard ou de celui de Rousseau ?
63. Gaspard de Ral de Curban, La Science du gouvernement, ouvrage de morale,
de droit, et de politique, qui contient les principes de commandement & de lobissance...
Par M. de Ral, grand snchal de Forcalquier, Aix-la-Chapelle, [1761-1765], 8 vol., in-8.
192 emmanuel boussuge et franoise launay

peinture par Vatelet64 , in-4 ; Titon et lAurore65 , in-4; 5 vol.


de mdailles in-4 dont 3 relis 2 brochs pris 18# , Le Parnasse
franois66 [...] 1# , 16 vol. in-4 relis Histoire de M. Thou [...]
50# , 9 vol. in-4 Histoire acadmique de Dijon67 [...] 40# ;
Introduction lhistoire de lunivers par le baron de Puendorf ,
in-4 ; Histoire du Manichee de Beausobre68 , in-4 ; Le Droit de
la nature et des gens de Puendorf , in-4 ; LAmi des hommes ,
in-4 ; Dictionaire de Monet69 ; Philosophie de Cassendy70 ,
in-12 ; Essais philosophiques de Loke , in-8 ; uvres de Gol-
dony , in-8 ; Essais de Montagne ; Mmoires de Commines ,
in-8 ; Elmens dAgriculture71 , in-12 ; Oraisons funebres de
Bossuet ; uvres de Fontenelle , in-12 ; Histoire de Diodore de
Sicile , in-12 ; Histoire de Grce de Temple Stanian , in-12 ;
Fables gyptiennes72 , in-12 ; Theatre de Fagan , in-12 ; Etat
de la France de Boulainvillies , in-12 ; Histoire des abeilles73 ,
in-12 ; uvres de Brantome , in-12 ; Poesies dHorace de Sela-
don [sic]74 , in-12, uvres de Marat [sic pour Marot] , in-12 ;
Corneille Tacite , in-12 ; La Mort dAbel75 , in-12 ; Lettres sur
lEncyclopie [sic bis]76 , brochure ; Hilaire77 , brochure ; Les
uvres de Pierre Corneille commentes par M. Voltaire [...] 18# ;

64. LArt de peindre, pome de Watelet, date de 1760.


65. Le livret de cet opra de Mondonville est de labb de La Marre.
66. Evrard Titon du Tillet, Le Parnasse franois, 1732.
67. Le neuvime volume de la Collection acadmique (le septime de la partie
trangre et le premier de la mdecine spare), un temps dirige par Gueneau de
Montbeillard, lami de Diderot et de Buon, avait paru en 1766.
68. [Isaac de Beausobre], Histoire critique de Maniche et du manicheisme par
M. de Beausobre, Amsterdam, J. F. Bernard, 1734, LXXVI-594 p. in-4.
69. LInvantaire des deus langues, francoise, et latine assorti des plus utiles curiosi-
tez de lun, & de lautre idiome du Pre Philibert Monet parut en 1635.
70. Franois Bernier, Abrg de la philosophie de Gassendi, 1674.
71. Duhamel du Monceau, Elments dAgriculture, 1762. DAmilaville possdait
apparemment tous les livres du grand Duhamel , ainsi que lappelle Diderot au
moment den faire lemprunt son ami (DPV XXVIII, 1760-2).
72. Antoine Joseph Pernety, Les Fables gyptiennes et grecques, dvoiles & rdui-
tes au mme principe avec une explication des hiroglyphes et de la guerre de Troye, 1758.
73. Sans doute lHistoire naturelle des abeilles (1744) de Gilles Augustin Bazin
plutt quune dition de la fable de Mandeville.
74. Ldition du R. P. Sanadon.
75. Luvre de Gessner, traduite en 1760, ou le drame de Jean Louis Aubert qui en
est imit en 1765.
76. Jean Saas, Lettres sur lEncyclopdie pour servir de supplment aux sept volu-
mes de ce dictionnaire (1764).
77. Hylaire, par un mtaphysicien (Amsterdam, 1767) de Jean-Henri Marchand,
une parodie de Blisaire.
lami damilaville 193

La Pharsale de Lucain de Marmontel78 , 15 vol. brochs de


lHistoire de France de labb de Velly79 [...] 15# ; Lucrece , bro-
chure ; Un paquet de mauvaises brochures [...] 3# ; La Nouvelle
Heloise , brochure ; un paquet de brochures de peu de valeur [...]
4# ; Penses de La Rochefaulcot , brochure ; un paquet de
mmoires, factums [...] 2# ; un grand volume in-f reli en maro-
quin rouge contenant les ftes donnes par la ville de Strasbourg au
Roy80[...] 12# ; 24 vol. des uvres de Voltaire, brochs [...] 30# ;
Histoire universelle de Voltaire , in-8 ; 3 paquets de brochures de
dirents ouvrages, tant in-12 quin-8 [...] 36# .
Lensemble des 56 items a t estim par le libraire Merlin lui-
mme 1 802 livres81.
On note dans cet ensemble limportance des ouvrages de rfrence
lexicographiques ou historiques. Sans surprise y figurent de nombreux
classiques anciens (Tacite, Lucrce, Lucain) ou modernes ainsi que
quelques ouvrages contemporains moins prestigieux. Transparat
aussi nettement lintrt de DAmilaville pour les questions politiques
(Puendorf, Boulainviller), agronomiques (Duhamel du Monceau) ou
conomiques (Mirabeau). Les lacunes ont en revanche emport la
trace des textes de Diderot dont ne subsiste que la traduction de
Stanyan, mais pas celle massive de ceux de Voltaire, ni mme celle de
Jean-Jacques prsent par La Nouvelle Hlose et peut-tre par son
Dictionnaire de musique.
Aprs la vente du 9 janvier, le total des biens se rvla malheu-
reusement infrieur au montant des dettes dues aux cranciers, ce qui
fait que la femme de DAmilaville a renonc lhritage la
mi-janvier82 (ce qui nempchera videmment pas cette vilaine
mgre 83 comme la qualifie DAlembert , de percevoir une

78. La traduction de 1766 est parue chez Merlin, lami commun de Marmontel et
de DAmilaville.
79. Paul Franois Velly (1690-1759). Louvrage entier a t dit de 1755 1780.
Le volume 15 est paru en 1765.
80. Louvrage fait suite aux rjouissances organises en 1744 loccasion de la
convalescence de Louis XV, rjouissances auxquelles le jeune DAmilaville pourrait
avoir assist en tant que garde du corps.
81. Cest nous qui faisons laddition.
82. Renonciation de Marianne La Cave, 14-01-1769, AN, MC/ET/LXXII/388.
83. DAlembert Voltaire, 02-01-1769, Best. D15404 ; INV 69.01. Daprs son
IAD, DAmilaville versait une pension mensuelle de 100 livres sa femme, dont,
daprs Voltaire, il tait spar depuis 12 ans (Voltaire DAlembert, 23-12-1768, Best.
D15382). Diderot voque cette pension dans une lettre DAmilaville que nous
redatons du 17 septembre 1761 (prcdemment no 162 dans Corr. III, p. 24-25).
194 emmanuel boussuge et franoise launay

pension de veuve84), et que son frre Franois y a galement renonc


le 16 fvrier85.
Les liquidits qui se trouvaient dans la maison se montaient
514 livres en argent blanc places dans deux petits sacs de toile, plus les
238 livres qui restaient Liegeois des 400 qui avaient t verses
DAmilaville le lundi 5 dcembre au titre de son salaire de novembre86,
somme comparer avec le salaire annuel de 20 000 livres de directeur
du Vingtime87.
Plus tard, DAlembert, et Voltaire soccuprent de donner
Liegeois, dont on sait quil avait longtemps hberg Sirven88, une
gratification pour laider supporter les charges de sa famille89.

Perspectives

Ds lors que le personnage et son entourage sont correctement


cerns, dautres aspects qui mritent attention, et notamment ses
crits, peuvent tre mieux apprhends. Outre les compte rendus th-
traux rdigs pour la Correspondance littraire et les petits pamphlets
crits dans le cadre de la lutte contre linfme orchestre par Voltaire90,

84. Etat nominatif des pensions sur le trsor royal, tome 2, Paris 1790, p. 174.
85. Renonciation de F. DAmilaville, 16-02-1769, AN, MC/ET/LXXII/388.
86. Scells DAmilaville, cf. note 25.
87. Diderot SV, 19-10-1761, Corr. III, p. 343-344. DAmilaville semble avoir
vcu sur un plus haut pied que celui que ses revenus lui permettaient comme sil
anticipait une promotion promise depuis longtemps, celle de directeur du Vingtime de
la gnralit de Paris. Laccession ce poste fut cependant toujours repousse et sa
situation devint mme plus prcaire quand la protection de Courteille lui manqua, au
dcs de ce dernier le 3 novembre 1767, et ce alors que sa position dami des philosophes
lui avait fait des ennemis acharns (Voltaire DAmilaville, 11-11-1767, Best. D14528 ;
DAlembert Voltaire, 14-11-1767, Best. D14531).
88. DAlembert Voltaire, 15-10-1769, Best. D15955; INV 69.66.
89. Je donnerai au domestique de Damilaville, qui doit tre la campagne, le
billet que vous menvoyez pour lui; cest une uvre de charit et de justice. Son pauvre
matre est mort banqueroutier , crit DAlembert Voltaire le 9 novembre 1769 (Best.
D15992 ; INV 69.74) ; voir aussi la lettre de Voltaire du 28 octobre prcdent, Best.
D15976 ; INV 69.73.
90. Outre LHonntet thologique dj voque, il faut attribuer DAmilaville
les Additions aux observations sur le libelle intitul Les Erreurs de M. de V..., qui
compltent les Eclaircissements historiques loccasion dun libelle calomnieux contre
lEssai sur les murs et lesprit des nations crits en rponse aux Erreurs de Voltaire
(1762) commis par Nonotte, qui parurent en 1763 dans le tome VIII de la rimpression
de lEssai sur lhistoire gnrale, devenu lEssai sur les murs (Best. D10837, Voltaire
DAmilaville, 02-12-1762) ; voir Olivier Ferret, Notes sur Nonotte , Revue Voltaire
no7 (2007), PUPS, 155-168. On peut encore mentionner la participation de DAmila-
ville au Mmoire consulter, et consultation pour Pierre-Paul Sirven, commissaire
lami damilaville 195

ce sont les trois articles originaux crits pour lEncyclopdie :


Mouture, Population et Vingtime, qui forment lensemble le plus
consistant de luvre de DAmilaville. Nous tudierons les mentions
qui en sont faites dans la correspondance avec Diderot et leur analyse
dtaille prsente dans un prochain article permettra alors de recon-
natre une pense audacieuse, intrpide 91, ouverte sur les courants
les plus dynamiques de lpoque, largement cohrente, schmatique
lexcs aussi et qui a souert, sans aucun doute, dtre invalide sur
certains points quelques mois peine aprs avoir t publie.

Emmanuel Boussuge
CELLF XVIIe-XVIIIe sicle
et Franoise Launay
Observatoire de Paris, SYRTE, quipe dhistoire

Terrier dans le diocse de Castres, accus davoir fait mourir sa seconde fille, pour
lempcher de se faire catholique ; & pour ses deux filles paru en 1767. Dans ce travail
collectif, la part de DAmilaville correspond une premire version du mmoire de tte
propos de laquelle Voltaire ne tarissait pas dloges mais que lavocat lie de
Beaumont remania avant publication non sans que Voltaire lui ait transmis en outre
quelques corrections de son cru (voir les lettres de Voltaire DAmilaville des 17, 20 et
27 fvrier et du 4 mars 1767, Best. D13970, D13977, 13997 et D14018).
91. Comme la soulign Christiane Mervaud, Voltaire associe par prdilection
DAmilaville et la vertu dintrpidit. Le 1er octobre 1767, il crit ainsi au chevalier de
Wargemont : DAmilaville nest que premier commis des vingtimes ; mais cest un
homme dun mrite rare, et dune philosophie intrpide. Il a servi, et sest distingu par
son courage. Il se distingue aujourdhui par un zle clair pour la philosophie et la
vertu (Best D. 11461). Aprs sa mort, la qualification revient presque systmatique-
ment : DAmilaville tait le plus intrpide soutien de cette raison perscute ; ctait
une me dairain et aussi tendre que ferme pour ses amis , crit-il dArgental le
21 dcembre 1768 (Best. D15379), ajoutant ladresse de DAlembert, deux jours plus
tard, quil aimait lintrpidit de son me (Best. D15382), soulignant lintention
de linconstant Thieriot son intrpidit dans lamiti (Best. D15501, 4 mars 1769),
ou rpondant une lettre consolante de Grimm, dcidemment faux jeton, quils
[pleuraient] ensemble, quoique cent lieues lun de lautre, le dfenseur intrpide de la
raison et le vertueux ennemi du fanatisme (Best. D13392, 27 dcembre 1767).
Gerhardt STENGER

Joseph Hillmer, Diderot et


La Mettrie :
sur les traces de loculiste prussien
de la Lettre sur les aveugles

Loculiste prussien mentionn par Diderot au dbut de la Lettre


sur les aveugles (DPV, IV, 18) na jamais fait lobjet de la moindre
notice dans les direntes ditions critiques. Et pourtant, ce Joseph
Hillmer (orthographi Hilmer dans lindex de la Lettre [DPV, IV, 74])
ntait pas un inconnu en France au milieu du XVIIIe sicle, bien au
contraire. Ds le mois de juillet 1747, on le trouve Dijon o il procde
plusieurs oprations de la cataracte1. En 1748, le Mercure de France
informe ses lecteurs que le roi [de Prusse] a accord au docteur
Hilmer, que plusieurs cures surprenantes ont rendu clbre dans
toute lAllemagne, le titre de conseiller avec une pension consid-
rable 2. Un an plus tard, il arrive Paris, pour la premire fois,
semble-t-il. Le 28 avril 1749, Hillmer est reu Versailles selon le
tmoignage du duc de Luynes :
On vit aussi hier ici un Allemand qui a vingt-huit ans. Il est n Vienne en
Autriche. Il sest rendu fameux par une grande habilet et une adresse

1. Voir le mmoire du chirurgien Jean-Jacques-Louis Hoin, Sur une espce de


cataracte nouvellement observe , Mmoires de lAcadmie royale de chirurgie. Tome
second, Paris, Delaguette, 1753, p. 425-430. Son apprciation des mthodes de Hillmer
est fort svre : le malade, rapporte-t-il, avait t opr sans aucune prparation ; et
cest assez la mthode des oculistes non sdentaires. Je crois quon entendra aisment
par l ce que je veux dire (p. 426). Lorthographe de toutes les citations a t
modernise.
2. Mercure de France, fvrier 1748, p. 164. Loctroi du titre de Hof-Rath ainsi que
sa nomination comme professeur ordinaire au Collge mdico-chirurgical de Berlin
(Collegium Medicochirurgicum) datent du 22 janvier 1748. Voir Aloys Henning,
Joseph Hillmer, Okulist, Professor, Scharlatan im friderizianischen Berlin, Berlin,
Dr. Mann Pharma, 1989, p. 15-18.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


198 gerhardt stenger
extrme dans lopration des cataractes et autres faire aux yeux. Le roi de
Prusse la attach son service, et lui a seulement permis de voyager encore
deux ou trois ans. Il sappelle Ilmer [...]. La Reine voulut quil vt les yeux
de Mesdames, dont il fut fort content. Quoiquil soit en France depuis peu
de temps, il y a dj acquis une grande rputation3.

Une semaine plus tt, Madame de Tencin avait dj press


Montesquieu, dont la vue devenait de plus en plus faible, de venir
Paris pour se faire oprer de la cataracte par un oprateur miracu-
leux dont apparemment elle ignorait le nom :
il est arriv ici un oculiste prussien qui abat les cataractes avec une adresse
merveilleuse. Il a fait lopration chez M. de Raumur une fille qui les avait
apportes en naissant ; lopration a trs bien russi ; il ny a eu aucune
inflammation dans lil, ni aucune sourance tandis quelle a t opre.
Jai dabord pens vous. Je ne crois pas que cet oprateur miraculeux reste
Paris plus de deux mois ; crivez-moi si vous seriez tent den profiter, pour
que je minstruise plus particulirement de sa marche. Je ne le crois habile
que pour la main et je me garderais bien de lui confier des yeux qui auraient
une autre maladie que la cataracte4.

Le 22 mai, un autre correspondant de Montesquieu, le chevalier


dAydie, lui vante aussi les mrites extraordinaires du gurisseur
ambulant :
Il y a ici, mon cher Prsident, un oculiste qui fait des miracles. Le proto-
medico Duss, qui est beaucoup mieux instruit que moi de ses gestes, ma
promis quil vous crirait ce quil en sait ; mais comme il est trs capable
de loublier, je ne veux pas ngliger de vous avertir de mon ct que tout
le monde convient que cet homme a des talents extraordinaires et quil
excelle surtout dans lart dabattre les cataractes. Il sest dj extrmement
signal en Angleterre et en Hollande et, tout rcemment, il vient de faire
lopration avec beaucoup de succs au duc de Brancas et plusieurs autres
personnes. Je crois donc, mon cher Prsident, que vous ne devez pas hsiter
vous rendre promptement ici. Cest lavis de tous vos amis et cela presse
dautant plus que cet homme ne doit pas sarrter longtemps ici, son dessein
tant de parcourir tout de suite toutes les capitales de lEurope et de ne
se fixer nulle part5.

3. Mmoires du duc de Luynes sur la cour de Louis XV (1735-1758), Paris, Firmin


Didot, 1860-1865, t. IX, p. 398. En 1749, Hillmer tait en ralit g de 29 ans.
4. La lettre de Mme de Tencin du 23 avril 1749 se trouve dans Montesquieu, uvres
compltes, d. Andr Masson, Nagel, 1950-1955, t. III, p. 1227 [dsormais OC].
5. OC, p. 1232-1233. Lopration du duc de Brancas est mentionne par le duc
de Luynes dans son journal la date du 17 mai (op. cit., p. 414).
hillmer, diderot, la mettrie 199

Le 6 juin, un autre correspondant de Montesquieu, un certain de


Laistre, lui recommande de son ct loculiste prussien dont le nom est
rvl pour la premire fois :
Il y a ici un oculiste allemand, nomm dImmer, qui est extrmement adroit
et expriment pour abattre les cataractes : il a opr sur une quantit de
gens connus ; on voudrait vous voir porte de le consulter et de vous en
servir, si le cas y chet. Il a abattu les cataractes du duc de Brancas, quon
disait ntre pas mres et qui ltaient trop. Il a annonc quil ne resterait pas
longtemps ici. (OC, p. 1237)

Or Montesquieu nourrit de forts doutes sur la russite de lop-


ration, doutes que Madame de Tencin finit par partager : Je trouve,
lui crit-elle le 7 juin, que vous avez raison sur loculiste. Il ne faut point
risquer une opration qui nest point absolument ncessaire, dautant
mieux que toute lhabilet de lhomme en question ne consiste que
dans la dextrit de sa main et quil est dailleurs ignorantissime (OC,
p. 1240). Au mois de juillet, Montesquieu finit par se rendre Paris,
mais dchante rapidement :
Jtais eectivement venu pour minformer des succs ou des ravages de
loculiste prussien et ce que jai trouv ma dtermin ne point me mettre
entre ses mains[,] et votre lettre ma beaucoup confirm dans cette pense.
Cet homme fait trs adroitement des oprations tmraires, lucratives pour
lui et la fin fatales pour les malades ; il a lart dabattre les cataractes qui ne
sont pas mres, mais lexprience gnrale de toutes ses oprations a fait
voir quil ne faut point abattre les cataractes avant leur maturit6.

Avant de quitter Paris, loculiste reoit une mdaille dor de la


part du roi7. Le 21 aot, Condillac informe son correspondant Gabriel
Cramer du passage de Hillmer Lyon : Loculiste prussien a laiss
Paris une rputation assez quivoque, il nest rest Lyon que le temps
quil faut pour faire des prodiges. Japprends quil va Genve. Je
compte quil y sera mieux jug quailleurs. Si vous avez quelque
aveugle-n, je vous le recommande 8. Puis cest le silence. La dernire
trace dun sjour de Hillmer en France se trouve dans le Courrier
dAvignon de 1756 :
De Montpellier, 23 aot : M. le docteur et professeur Hillmer, conseiller de
S. M. le roi de Prusse, arriva en cette ville le 3 de ce mois, venant de Lisbonne

6. Lettre Domville du 22 juillet 1749 (OC, p. 1244).


7. Daprs les Berlinische Nachrichten du 13 septembre 1749.
8. Condillac, Lettres indites Gabriel Cramer. Texte tabli, prsent et annot
par Georges Le Roy, Paris, PUF, 1953, p. 54.
200 gerhardt stenger
par Madrid. Depuis le 5 jusqu prsent, il na pas discontinu ses opra-
tions, et les succs quelles ont eus lui ont mrit les loges de plusieurs
mdecins et chirurgiens, et de beaucoup de personnes de distinction qui ont
t tmoins oculaires de la gurison de quantit daveugles parmi lesquels
sen est trouv un qui ltait de naissance. Les succs de ces oprations ont
justifi la haute ide que lon stait forme des talents du docteur Hilmer
puisque les malades qui ont t guris les premiers jours marchent et
agissent sans le secours de conducteurs, comme sils navaient jamais t
privs de la vue9.

Vingt ans plus tard, cest un autre membre de la famille, Joseph-


Frdric de Hillmer, qui fait parler de lui en France. N au milieu du
sicle, le fils ou neveu de Joseph saccorde lui aussi le titre de conseiller
du roi de Prusse10 ; il commence sillonner les routes de France au
moment o se perd la trace de son parent en Allemagne. On le trouve
Nancy en 1777, Bayonne et Langon en 178011. Devenu franc-
maon, il appartient la Loge rpublicaine La Ferme Rsolution de
Genve et La Vraie Lumire de Poitiers ; se disant baron du Saint-
Empire, il voyage de Loge en Loge la veille de la Rvolution12. En
1781, il est prsent la Loge du Point Central de lle dOlron o il
devient vnrable en 178213. Toujours en 1781, le sieur Joseph-
Friderich de Hillmer, oculiste participe la fondation de la Loge
LHeureuse Rencontre Prigueux. Accus par une autre Loge
de la ville de faire commerce infme de la maonnerie en recrutant

9. Cit dans Hermentaire Truc et Pierre Pansier, Histoire de lophtalmologie


lcole de Montpellier du XIIe au XXe sicle, Paris, Maloine, 1907, p. 236-237.
10. On lit dans le constat notari dune opration de la cataracte pratique par
Hillmer junior sur un chirurgien de Preignac le 5 mai 1780 : Par devant le notaire
royal de Guyenne soussign et tmoins bas nomms, a comparu sieur Joseph-Frderich
de Hilmer, oculiste et conseill de Sa Majest le roi de Prusse, natif de Vienne en
Autriche, g de vingt-neuf ans, et log actuellement chez le sieur Capdeville, auber-
giste, o pend pour enseigne Le Cheval blanc, en la ville de Langon (Archives
historiques du dpartement de la Gironde, t. 51, Paris et Bordeaux, 1916-1917, p. 304).
11. Voir A.F.C. van Schevensteen, Les Oculistes ambulants dans les provinces
belges aux XVIIe et XVIIIe sicles, Bruxelles, Goemaere, 1924, p. 25, ainsi que la note
prcdente.
12. Voir Jean-Andr Faucher et Achille Ricker, Histoire de la franc-maonnerie en
France, Paris, Nouvelles ditions Latines, 1968, p. 165 ; Andr Bouton, Les Francs-
Maons manceaux et la Rvolution franaise (1741-1815), Le Mans, Imprimerie
Monnoyer, 1958, p. 93. Lart dborgner ses semblables, commente A.F.C. van
Schevensteen, ne doit jamais avoir t une drogation la noblesse, lorsquon voit
la facilit avec laquelle la plupart des oculistes trangers saublaient des titres les
plus ronflants (op. cit., p. 43).
13. Voir Jean-Claude Faucher, Histoire des francs-maons dans le dpartement des
Deux-Svres : 1738-1945, Poitiers, Le Bouquiniste, 1977, p. 53, n. 1.
hillmer, diderot, la mettrie 201

des profanes jugs peu dignes cause de leur statut social, il eut
laudace de nier malgr les preuves malheureusement trop claires [...]
de ses dlits , lit-on dans un rapport. Le Grand Orient rejette cepen-
dant la dnonciation contre le prtendu prvaricateur qui, par la suite,
passera lOrient de Poitiers14. Au mois davril 1785, Joseph-Frdric
de Hillmer arrive au Mans venant de Bourges. Il se prsente comme
oculiste pensionn de la cour de Vienne en Autriche et consultant de
Sa Majest prussienne 15. Au cours du mois de juin, il se rend
plusieurs reprises Alenon, puis gagne Laval o il est reu par la Loge
LUnion. Il repasse au Mans en octobre 178916. La dernire trace du
franc-maon oculiste se trouve en 1809 dans lAntwerpsche Gazette o
il vante son procd opratoire pour la cataracte et signale quil
possde un remde contre les tches de la petite vrole, et les inflam-
mations des paupires, en outre il fait lopration de la pupille nouvelle
invente depuis sept annes Paris dans les yeux qui sont presque
blancs 17.
Au XVIIIe sicle, la plupart des oculistes, linstar des dentistes
et autres lithotomistes et chirurgiens herniaires, sont ambulants, tant
donn que le champ restreint de leur domaine dintervention peut
diicilement nourrir les praticiens qui lexercent de faon exclusive,
surtout sils demeurent poste fixe comme leurs collgues mdecins
ou chirurgiens. Leur spcialit la plus prise et la plus spectaculaire
est lopration de la cataracte18. Beaucoup dentre eux sont ce
quon appelle alors des empiriques19, mais on y rencontre aussi des

14. Voir sur cet pisode Guy Penaud, Histoire de la franc-maonnerie en Prigord,
Prigueux, Pierre Fanlac, 1989, p. 35-36.
15. Voir Paul Delaunay, Les gurisseurs ambulants dans le Maine sous lancien
rgime , Comptes rendus du deuxime Congrs international dhistoire de la mdecine,
Paris, juillet 1921, recueillis et publis par MM. Laignel-Lavastine et Fosseyeux,
vreux, Imprimerie Ch. Hrissey, 1922, p. 214-215.
16. Voir Andr Bouton, op. cit., p. 93.
17. Cit dans A.F.C. van Schevensteen, op. cit., p. 28.
18. Il est noter que contrairement ce quon pourrait croire en sen tenant
aux rcits faits notamment par Voltaire, Condillac et Diderot (voir DPV, IV, 60-61)
de lopration de la cataracte eectue par Cheselden sur un aveugle-n en 1728,
cette technique est loin dtre nouvelle au XVIIIe sicle. Voir par exemple le mmoire de
Jacques Daviel Sur une nouvelle mthode de gurir la cataracte par lextraction
du cristallin , Mmoires de lAcadmie royale de chirurgie. Tome second, Paris,
Delaguette, 1753, p. 337-339.
19. Le terme dempirique, crit de Jaucourt dans larticle Empirique de lEncyclo-
pdie, a t donn de tout temps aux mdecins qui se sont fait des rgles de leur
profession sur leur pratique, leur exprience, et non point sur la recherche des causes
naturelles, ltude des bons ouvrages, et la thorie de lart (Enc., V, 586).
202 gerhardt stenger

charlatans20, cette espce dhommes, qui sans avoir dtudes et de


principes, et sans avoir pris de degrs dans aucune universit, exercent
la mdecine et la chirurgie, sous prtexte de secrets quils possdent,
et quils appliquent tout 21. Au vu de ses comptences, Hillmer
ntait quun charlatan, mais un charlatan qui a fait une carrire
extraordinaire. Grce lophtalmologue et historien berlinois
Dr Aloys Henning, qui a consacr plusieurs tudes trs dtailles
la vie et aux activits de Joseph Hillmer en Europe centrale et
en Russie, nous connaissons assez bien la carrire de loculiste.
Malheureusement pour le lecteur non germanophone, elles sont toutes
crites en allemand. Afin de les faire connatre un plus large public,
nous prsentons ci-aprs un court rsum de ses principaux travaux
sur Hillmer22.
Joseph Hillmer est n dans le petit village de Hainburg (entre
Vienne et Bratislava) le 8 novembre 1719 dans une famille de
chirurgiens-barbiers (Bader) autrichiens. La premire trace que nous
ayons de lui est un tract distribu au mois de septembre 1746
Francfort-sur-le-Main dans lequel il se prsente comme Chirurgicus
Oculista D[octor] Medicin, mondialement clbre pour ses
gurisons miraculeuses (Wunder-Curen) faites dans divers pays. Il
revient dune tourne en Hongrie, Autriche, Bohme o il a guri de
nombreuses personnes de toutes sortes de maladies, en particulier de
la ccit la plus noire, comme le prouvent les attestations quil a par
devers lui. Il ne fait pas partie des bonimenteurs (Marcktschreyer) qui
lvent des trteaux dans les foires ou sur les places publiques. Les
malades indigents seront soigns gratuitement ; les autres ne payeront
quen cas de russite ; ceux qui ignorent la nature de leur maladie
peuvent envoyer des chantillons durine. Dans un post-scriptum,

20. Dans larticle Charlatan de lEncyclopdie, d Jaucourt, on lit que


lusage confond aujourdhui dans notre langue, de mme que dans la langue anglaise,
lempirique et le charlatan (Enc., III, 208). Dans larticle Oculiste de lEncyclopdie,
galement d Jaucourt, John Taylor est tax d oprateur adroit et charlatan habile
(Enc., XI, 343).
21. Article Charlatan, Enc., III, 208.
22. Ces travaux sont les suivants : 1. Die Affre Hillmer. Ein Okulist aus Berlin in
Petersburg 1751, Frankfurt am Main/Bern/New York/Paris, Peter Lang, 1987. 2. Joseph
Hillmer, Okulist, Professor, Scharlatan im friderizianischen Berlin, Berlin, Dr. Mann
Pharma, 1989 (Ophthalmothek, Bd. 9). 3. Der Okulist Joseph Hillmer in Berlin
1748-1768 , Fortschritte der Ophthalmologie, 86/2, 1989, p. 176-180. 4. Augenrzte
in Berlin zur Zeit Friedrichs II. und ihre Vorgnger , Erich Donnert (Hg.), Europa in
der Frhen Neuzeit. Festschrift fr Gnter Mhlpfordt, Bd. 7, Kln, Weimar, Wien,
Bhlau Verlag, 2008, p. 347-386. 5. Julien Oray de La Mettries klandestine Kritik an
Joseph Hillmer 1748. Zur Zensur unter Friedrich II. , Mitteilungen der Julius-
Hirschberg-Gesellschaft zur Geschichte der Augenheilkunde ( paratre en 2014).
hillmer, diderot, la mettrie 203

Hillmer se vante de possder une essence merveilleuse (geheimer


Augen-Geist) qui gurit la ccit, ainsi que dautres joyaux thra-
peutiques secrets (geheime Medicinische Kleinodien) destins aux gens
atteints dpilepsie, de phtisie, de maladies vnriennes et dautres
maux encore.
Aprs un voyage travers lAllemagne (Leipzig, Merseburg,
Halle), Hillmer arrive Berlin le 8 janvier 1748 o il rend la vue dix
aveugles en moins dune heure. Il habite lauberge de la Colombe
Blanche ( Weie Taube ), dont le propritaire est un certain Ernst
Friedrich Therbusch ou Theerbusch, le mari dAnna Dorothea Ther-
busch, ne Lisiewska, la peintre amie de Diderot et lune des hrones
du conte Mystification23. Cest ici que La Mettrie aurait t tmoin du
charlatanisme de Hillmer que le philosophe et mdecin polmiste
arriv Berlin un jour avant lui aurait dcrit au dbut de sa Premire
lettre de M. Jovial mdecin de Bourges, M. Emanuel Koniq, mdecin de
Ble, probablement parue en 1748. Lauteur y raconte son corres-
pondant fictif quil habite rue Mazarine Paris, en compagnie dun
oculiste anglais nomm Taylord et dun empirique gascon mdecin
de Caen , qui prtend savoir reconnatre les maladies des yeux
lurine 24. Il nest pas diicile didentifier le premier personnage : il
sagit du chevalier John Taylor, lun des plus clbres oculistes ambu-
lants du XVIIIe sicle, auteur dune autobiographie intitule The
history of the travels and adventures of the Chevalier John Taylor,
ophthalmiater, written by himself and adressed to his only son (1761-
1762). Aloys Henning suppose non sans vraisemblance que derrire
le deuxime personnage raill par La Mettrie, le gurisseur gascon
(cest--dire hbleur), se cache Joseph Hillmer. Le portrait au vitriol de
loculiste aurait eu pour but dattirer lattention de Frdric II, roi
(koniq) par la grce de Dieu (Emanuel), sur lincomptence criante du
charlatan quil tait sur le point de nommer conseiller de la cour et
professeur ordinaire. En ltat actuel de nos connaissances, il est
impossible de confirmer cette hypothse quaucun indice ne permet
de corroborer25. Vraie ou fausse, le pamphlet de La Mettrie montre en
tout cas que des charlatans comme Hillmer et Taylor ntaient pas en

23. Voir DPV, XII, 390, n. 7.


24. La Mettrie, Premire [Deuxime] lettre de M. Jovial mdecin de Bourges,
M. Emanuel Koniq, mdecin de Ble, s.l.n.d., p. 1. Aloys Henning estime que lopuscule
fut publi Potsdam, mais on lit dans la notice bibliographique de la BNF quil fut
probablement publi Paris daprs les usages et le matriel typographique .
La Deuxime lettre du recueil publi en 1748 contient la satire du charlatan Taylor,
appel Taylord cause de son got immodr pour les titres.
25. Lune des meilleures spcialistes de La Mettrie, Ann Thomson, nous crit que
tout cela lui semble tir par les cheveux .
204 gerhardt stenger

mesure den imposer des mdecins de formation et, surtout, dots


dun esprit critique solide.
Deux semaines aprs son arrive Berlin, le 22 janvier 1748,
Hillmer est nomm par Frdric II conseiller de la cour (Hof-Rath) et
professeur ordinaire au Collge mdico-chirurgical de Berlin, en
raison de son extrme habilet dans lopration de la cataracte et
autres maladies des yeux . Aucun oculiste avant et aprs lui ne
connut une telle promotion ! La mme anne, son incomptence
est vivement dnonce dans un pamphlet publi sous un faux nom par
le jeune mdecin berlinois Johann Carl Wilhelm Moehsen26, mais
Frdric II se dpche de faire supprimer lopuscule, qui ne refera
surface quen... 1989.
Avant doccuper son poste prestigieux, Hillmer reoit la permis-
sion de voyager pendant deux ans en France, en Hollande et en
Angleterre afin de se perfectionner dans son art. Le 8 mars, loculiste
quitte Berlin. Il sarrte dabord Hambourg, puis Lbeck, Brme et
Amsterdam. En 1749, venant de Londres, Hillmer se trouve Paris
o il opre notamment le duc de Brancas et la fille de Simoneau. Vers
le 13 aot, il arrive Lyon o il reste deux mois ; de l, il se rend en
Suisse, Madrid et Lisbonne, et enfin Venise. Aprs un sjour
Vienne, Prague et Breslau (Wrocaw), loculiste est de retour Berlin le
23 novembre 1750 o il achte, en plein centre-ville, une demeure
trois tages comprenant trente pices et une curie pour plusieurs
chevaux. Le 14 fvrier 1751, le roi de Prusse ordonne au Collge
mdico-chirurgical de donner des cours Hillmer. Mais au lieu de
commencer son enseignement, loculiste entame un nouveau voyage
qui le mne via la Prusse orientale jusqu Saint-Ptersbourg, o
il reste de dbut septembre jusqu son expulsion le 8 dcembre.
Le sjour de Hillmer en Russie est document dans les Cancellari
medic acta cum oculista Iosepho Hillmero, un ouvrage de 176 pages
crit en russe et publi par la Chancellerie de mdecine Saint-
Ptersbourg en 175127. Lauteur en est le directeur de la Chancellerie
et premier mdecin de la tsarine lisabeth, Hermann Kaau Boerhaave,
le neveu du clbre Herman Boerhaave. La raison de lexpulsion de
Hillmer sexplique par son refus de se soumettre un examen pratique
lors de son arrive dans la capitale russe : protg par le futur csar

26. Balthasar Heinrich Klinge, Sendschreiben an einen alten erfahrnen Chirurgum


in Strasburg,worin von dem berhmten Augen-Artzt, Herrn Hillmer, aus Wien, der sich
jetzt zu Berlin aufhlt, eine unpartheyische Nachricht gegeben wird, Leipzig, 1748, p. 9.
27. Il sagit du premier ouvrage en langue russe traitant dun sujet mdical.
Le premier ouvrage de mdecine russe est la traduction publie en 1757 du Compen-
dium anatomicum de Lorenz Heister (1719).
hillmer, diderot, la mettrie 205

germanophile Pierre III, il oprait tout va sans en avoir reu la


permission de la Chancellerie de mdecine, et vendait clandestinement
et trs cher des produits pharmaceutiques de son invention. Mais
la riposte ne se fit pas attendre. Ds le 4 novembre, tous les mdecins
et chirurgiens de Saint-Ptersbourg avaient rdig une expertise qui
qualifiait Hillmer de charlatan ambulant et numrait ses mfaits : sur
125 interventions chirurgicales eectues par ses soins dans les tats
baltiques et Saint-Ptersbourg, respectivement 78 % et 90 % furent
couronnes dchec !
De retour Berlin au mois de mars 1752, Hillmer doit faire face
une rputation fort corne. Il ne donne jamais de cours de toute
faon, il en et t incapable , et son nom disparat de lannuaire des
membres du Collge mdico-chirurgical partir de 1754. Dsormais,
sa vie semble bien rgle : pendant lt, il sillonne lEurope28 ; pen-
dant lhiver, il travaille Berlin o il loue une partie de son htel
particulier pour subvenir ses besoins de luxe. En 1761, il se dispute
avec son successeur auprs de Frdric II, loculiste Christian Gottlieb
Cyrus, qui russit le faire condamner une amende fort leve. Press
par des besoins dargent, Hillmer est oblig de vendre ses chevaux et
dautres aaires ; dbut 1769, sa maison est vendue aux enchres. En
1775, loculiste est de retour Berlin et loge, comme en 1748, la
Colombe Blanche. Sa trace se perd peu aprs29.
Comment ce charlatan a-t-il pu devenir conseiller de la cour et
professeur ordinaire au Collge mdico-chirurgical par la grce du roi
de Prusse ? Frdric II se flattait volontiers de ses connaissances mdi-
cales tout en mprisant les mdecins de son temps. Les mdecins de
ce pays-l [de France] sont des charlatans comme les ntres ,
crivait-il le 6 juillet 1752 Darget. De toute vidence, il sest laiss
abuser par Hillmer, et ce nest que la documentation impitoyable
publie par la Chancellerie de mdecine de Saint-Ptersbourg qui a
ouvert les yeux au roi. Mais Aloys Henning avance aussi une autre
explication : selon lui, plusieurs indices donnent penser que le roi
aurait prvu denvoyer Hillmer en Russie en tant quespion, une
hypothse qui reste galement vrifier.
Quelles conclusions pouvons-nous tirer de ce qui prcde pour
mieux clairer la gense de la Lettre sur les aveugles ?

28. En 1756, on le trouve en Espagne, au Portugal et dans le Midi de la France, en


1764, il sjourne Copenhague et Stockholm.
29. Nous avons trouv une dernire trace de Hillmer Pest en 1776 o il aurait
opr avec beaucoup de succs plus de 50 personnes dont une femme de 111 ans. Voir
Johann Matthias Korabinsky, Geographisch-Historisches und Produkten Lexikon von
Ungarn, Preburg, 1786, p. 534.
206 gerhardt stenger

Premirement, lairmation des derniers diteurs de la Lettre


selon laquelle Raumur aurait fait venir Hillmer Paris pour oprer la
fille de Simoneau30 est purement gratuite. Il est vrai que Diderot,
probablement dans le dessein de justifier et dintroduire sa Lettre par
un vnement exceptionnel, a lair de prsenter cette opration comme
singulire voire initiatrice, mais il nen tait rien : l oculiste prus-
sien , nous lavons vu, a procd de nombreuses oprations Paris
pendant une priode denviron trois mois. Deuximement, Diderot
savait parfaitement que la patiente tait incapable de se soumettre de
quelconques expriences immdiatement aprs la leve de lappareil
(des compresses appliques sur la plaie) : on ne voit rien, remarque-
t-il lui-mme, la premire fois quon se sert de ses yeux , car on nest
aect dans les premiers instants de la vision que dune multitude de
sensations confuses qui ne se dbrouillent quavec le temps (DPV, IV,
61)31. Troisimement, la lettre de Madame de Tencin Montesquieu
cite plus haut nous renseigne avec assez de prcision sur la date
laquelle lopration de la fille de Simoneau a eu lieu : quelques jours
avant le 23 avril 1749 ; si lintervention a t faite dans les rgles de
lart, son appareil ne fut lev que quelques jours plus tard. tant donn
que la Lettre sur les aveugles fut publie au plus tard le 9 juin (voir DPV,
IV, 3)32, et compte tenu des dlais de fabrication, Diderot a d lcrire
en trs peu de temps. On sait quil tait capable dcrire vite mais il est
tout de mme diicile dimaginer quil ait pu inventer en si peu de
temps la visite chez laveugle-n du Puiseaux, se documenter sur
Saunderson et rflchir au problme de Molyneux, tout absorb quil
tait au mme moment par le travail dorganisation et de direction de
lEncyclopdie ! Sil nest pas impossible que Diderot ait jet sur papier
les Penses philosophiques ou Les Bijoux indiscrets dans la quinzaine,
la rdaction en peine un mois de la Lettre sur les aveugles qui, malgr
son aspect dsordonn premire vue, na rien de limprovis ou de

30. Voir Diderot, Lettre sur les aveugles. Lettre sur les sourds et muets. Prsenta-
tion par Marian Hobson et Simon Harvey, Paris, GF Flammarion, 2000, p. 234. Voir
infra la glane de Th. De Paulis et F. Launay sur Goussier et les Simonneau.
31. Avant Diderot, Condillac (Essai sur lorigine des connaissances humaines, I,
VI, 16) et Daviel ont dj soulign limpossibilit de voir clairement aprs lopration.
Les malades, crit Daviel, croient communment que ds quon leur a t lappareil
aprs les neuf jours de lopration pour leur mettre le bandeau noir, ils doivent voir
aussi clair que sils navaient jamais eu de cataracte ; cest une erreur dont il faut se
dsabuser ( Lettre M. de Joyeuse , Mercure de France, septembre 1748, p. 203).
32. Eu gard la lettre de Diderot Maupertuis du 12 juin 1749 publie pour
la premire fois par Anne-Marie Chouillet, il est permis de penser avec elle que la Lettre
a t publie fin mai. Voir Anne-Marie Chouillet, Trois lettres indites de Diderot ,
RDE, 11, 1991, p. 10.
hillmer, diderot, la mettrie 207

limpromptu, relverait dune prouesse intellectuelle et littraire peu


commune. En deux mots comme en mille : tout semble indiquer que
Diderot ait rflchi aux problmes traits dans la Lettre bien avant
lopration, aprs avoir lu et mdit lEssai sur lorigine des connais-
sances humaines de Condillac ou une des ditions des lments de
la philosophie de Newton de Voltaire par exemple. Dans ce cas, lop-
ration de la fille de Simoneau et le refus de Raumur dassister
la leve du premier appareil ne lui auraient fourni quune occasion
commode de publier ses ides, et lhypothse dun Diderot diste avant
1749 perd encore un peu plus de sa crdibilit33.

Gerhardt Stenger
Universit de Nantes

33. Voir notre article De la suffisance de la religion naturelle : un manifeste diste


de Diderot ? , La Lettre clandestine, 21, 2013, p. 229-237.
Valrie NEVEU

Classer les livres selon le Systme figur


des connaissances humaines.
La bibliographie en Rvolution :
une deuxime chance
pour la classification encyclopdiste ?

Dans un premier temps 1, nous avons suivi, depuis la parution de


lEncyclopdie jusquaux annes 1780, lmergence dune nouvelle doc-
trine en matire de classification des bibliothques, fonde sur le
Systme figur des connaissances humaines. En France, ces tentatives
restrent timides ; mais cest de ltranger que vint lapplication la plus
convaincante du systme, avec llaboration, par Thomas Jeerson,
vers 1782, dune classification baconienne pour sa bibliothque prive.
La seconde phase, que nous retracerons ici, est celle de lairmation,
puis du dclin dfinitif du baconisme classificatoire en France, pen-
dant les quelques annes allant de la Rvolution lEmpire. Aprs un
cheminement de lide chez des rformateurs isols (dont le catalogue
de la vente Mirabeau peut constituer le premier jalon dans les annes
1790), le ministre de lintrieur Franois de Neufchteau, en 1798,
tenta de faire de la classification encyclopdisto-baconienne le systme
bibliographique de la Rpublique. Mais on verra pourquoi la volont
politique ne put draciner le systme traditionnel.

Le catalogue Mirabeau : une inspiration encyclopdiste


Le 9 janvier 1792, les libraires parisiens Rozet et Belin procdaient
la vente de la bibliothque du tribun rvolutionnaire dcd quelques
mois plus tt. cette occasion, ils ditrent un catalogue 2 qui se

1. RDE, 2013, no 48.


2. Catalogue des livres de la bibliothque de feu M. Mirabeau lan, dput et
ex-prsident de lAssemble Nationale Constituante, dont la vente se fera... le lundi 9
janvier 1792... Paris : Rozet & Belin, 1791, 440 p.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


210 valrie neveu

distinguait de lordinaire par un plan de classement original, dont on


trouve la table dtaille p. xiii-xxvi.

Belles-lettres Sciences et arts Histoire


Introduction Philosophie Gographie
Voyages
Chronologie
Histoire universelle
Grammaires et dictionnaires Religion (divise en Histoire sacre
catholique, htrodoxe,
grecque, des mahomtans)
Rhtorique thique ou morale Histoire profane ancienne
Posie Jurisprudence Histoire moderne
Romans Politique (dont politique Paralipomnes historiques
conomique)
Philologie Histoire naturelle (dont
physique, chimie, mdecine)
Polygraphes Mathmatiques
Arts

Il ne sagit pas dune classification des libraires ampute de ses


deux premires divisions, mais bien dune rorganisation dans laquelle
les classes Thologie et Jurisprudence ont t intgres dans les
Sciences et arts. Cette rupture avec la tradition de la librairie montre
que nous avons bien aaire une classification nouvelle, dinspiration
encyclopdiste mme si elle sloigne quelque peu du SF. Les classes ne
sont pas dans lordre de Diderot et dAlembert, mais on y reconnat
bien les trois facults de lentendement, imagination, raison, mmoire,
sous lappellation classique de belles-lettres, sciences et arts, histoire.
Cest surtout la disposition de la classe Sciences et arts [Raison] qui est
frappante : la succession des subdivisions suit dassez prs le schma
du SF pour quon ne puisse attribuer cette similitude un simple eet
du hasard.
Linfluence encyclopdiste sur le catalogue Mirabeau na jamais
t releve ce jour ni par les bibliographes, ni par les historiens. Il me
semble pourtant que ce catalogue constitue un jalon important dans
lhistoire des classifications franaises, comme tant le premier tmoi-
gnage conserv dune classification encyclopdisto-baconienne relle-
ment applique une bibliothque franaise3. Cette interprtation
nouvelle du catalogue de la vente Mirabeau amne se poser deux
questions. La premire est celle de la paternit de la classification

3. Je ne compte pas la classification vaguement inspire par le SF invente par


labb de Montlinot pour Saint-Pierre de Lille (cf. 1re partie de cet article, RDE no 48).
la bibliographie en rvolution 211

employe ; la deuxime est celle de lorigine de lide chez le classifica-


teur. Pour expliquer la gense de la classification mirabellienne , jai
envisag diverses hypothses qui reposent sur des conjectures et des
probabilits, en labsence de preuve formelle. Aussi le lecteur est-il libre
de rejeter ces hypothses, au profit dune explication dordre gnral :
la couleur baconienne du catalogue de Mirabeau tmoigne
de linfluence de lEncyclopdie sur les milieux intellectuels de la fin
du XVIIIe sicle, quelles que soient les circonstances prcises de
son laboration.
Toutefois, en sen tenant ce simple constat, on ne rpond pas
cette question fondamentale : si tous les hommes de lettres taient
familiers de lEncyclopdie, pourquoi ne connat-on pas dautre exem-
ple de classification baconienne dans la production de la librairie
parisienne ? Ce choix classificatoire tant, cette date, un phnomne
unique, la personnalit de Mirabeau en serait-elle la cl ?
Revenons donc au premier point examiner : qui est linventeur
de la classification, le collectionneur ou les libraires vendeurs ? Si les
sources (principalement la prface au catalogue) ne nous disent rien
dun Mirabeau classificateur, elles rvlent en tout cas un Mirabeau
bibliophile et catalogueur. Mirabeau se voyait piloter une quipe de
gens de lettres qui auraient, chacun dans sa spcialit, travaill la
rdaction dun catalogue raisonn. Selon les libraires, ce projet en tait
au stade des prparatifs, et des notes avaient dj t collectes. Pour
qui souponnerait Belin et Rozet denjoliver le projet de Mirabeau,
notons que leurs propos sont corrobors par une lettre Chamfort du
5 octobre 17904. Les sources prouvent donc que Mirabeau avait des
vues trs prcises sur son futur catalogue ; cependant, linformation
que nous recherchons (avait-il conu son propre plan de classement ?)
nous manque toujours. On admettra cependant que lide na rien
dinvraisemblable. Mirabeau, plong dans la conception de son cata-
logue, aurait trs bien pu pousser la rflexion jusqu la question de la
classification ; dans cette hypothse, son choix aurait pu rpondre
une intention politique, faire de ce nouveau systme larmature de la
bibliothque parfaite quil rvait douvrir aux savants5. Ce serait donc
le projet de Mirabeau lui-mme que les libraires auraient conserv

4. S.R.N. de Chamfort, uvres compltes, d. R.P. Auguis, Paris, 1824-1825, t. 5,


lettre XVI p. 435 : Je suis vivement press (...) de faire excuter le joli projet dont je
vous ai parl, celui de recueillir ce que jappelle des vignettes littraires et philoso-
phiques pour un catalogue raisonn .
5. Prf. p. VII : une fois sa bibliothque forme son gr, elle devait tre ouverte
tous les savants, aux amateurs, et la facilit de laccs laurait, pour ainsi dire, rendue
une nouvelle proprit nationale .
212 valrie neveu

pour la vente, par respect vis--vis du dfunt, ou en approbation de sa


vision classificatoire6. Si nous supposons un Mirabeau classificateur, il
faut prsent se demander do il aurait tir lide de donner une
inflexion encyclopdiste la classification courante. La premire piste,
cest celle de libraires intervenant du vivant de Mirabeau : Belin, qui
lui avait vendu la bibliothque de Buon, ou peut-tre dj Rozet, qui
ralisait pour des particuliers des classements de bibliothque7 ? Pour
Belin, cette hypothse est peu convaincante : dans aucun de ses cata-
logues, avant ou aprs 1791, on ne retrouve de systme encyclopdiste8.
En revanche, la piste Rozet est beaucoup plus intressante, puisquon
lui connat une rutilisation de la classification mirabellienne en
17939 : mais cela signifie-t-il quil en tait le concepteur, ou quil a
adopt ultrieurement ce systme dcouvert loccasion du catalogue
Mirabeau ?
Lautre piste envisager, cest celle dune ide venue de lentou-
rage de Mirabeau. Mais qui, parmi ses relations, aurait pu sintresser
la problmatique de la classification ? Et qui aurait pu vouloir
ressusciter la classification baconienne dont on nentendait plus gure
parler en France depuis les annes 1760 ? dfaut dexemple franais,
il faut rechercher des prcdents ltranger. Bien que cette hypothse
me semble moins probable, on ne doit pas carter une influence
possible des journalistes suisses10 proches de Mirabeau, qui auraient
pu avoir connaissance de la classification invente par J.R. Sinner pour
la bibliothque de Berne 11. Mais je pense plutt un modle plus

6. Il arrivait parfois quun libraire conserve dans un catalogue de vente le systme


personnel du propritaire. Si nous possdions un catalogue manuscrit de la collection
Mirabeau, ou au moins une bauche, le doute serait videmment lev ; hlas il nexiste
pas, ou plus. Le catalogue ms. de 1780, prsent par la notice de la bibliothque
numrique E-corpus, comme tant celui de Mirabeau (Honor-Gabriel) ( http://www.e-
corpus.org/fre/ref/6602/Ms_41/) est en fait celui de son pre (Victor), daprs linven-
taire ralis par Augustin Roux et publi dans : Duc de Castries, Mirabeau ou lchec
du destin, Paris, Fayard, 1960, p. 562-575.
7. Cf. larticle insr dans le Journal de Paris du 6 mai 1783, suppl. au no 126.
Benot Rozet (1732?-179.?) fut actif comme libraire de 1761 1793.
8. Franois Belin junior (1754-1797), reu libraire Paris en 1787. Jai vu
4 catalogues classs publis par lui entre 1788 et 1797, en plus de celui de Mirabeau ;
ils suivent la classification des libraires.
9. Catalogue abrg des livres de la bibliothque de feu le citoyen Charles-Simon
Favart (8 Janvier 1793). Rdig par le citoyen Rozet. Paris : Rozet et Pyre, 1793. 8.
Cas unique de rutilisation chez Rozet.
10. J. Benetruy, LAtelier de Mirabeau : quatre proscrits genevois dans la tourmente
rvolutionnaire (E. Clavire, J.-A. du Roveray, E. Dumont et E.-S. Reybaz), Paris,
Picard, 1962.
11. Johann Rudolf Sinner, Bibliothecae Bernensis (...) catalogus, 1764. Ce cata-
logue tait inconnu des bibliographes franais de la fin du XVIIIe sicle, qui ny font
la bibliographie en rvolution 213

prestigieux : Thomas Jeerson, qui avait achev en septembre 1789 sa


mission diplomatique en France. On sait que Jeerson tait parti en
Europe avec la ferme intention denrichir sa bibliothque, en achetant
sur place et en faisant expdier les livres quil ne pouvait se procurer
directement en Amrique. Pour ce faire, il emportait le catalogue de sa
bibliothque, dit de 1783 12. Paris, Jeerson fut reu dans les
salons, foyers de la vie intellectuelle et mondaine du temps ; il fr-
quenta galement assidument les librairies. Il me semble hautement
probable que lenrichissement de la bibliothque de Jeerson ait fait
lobjet de bien des conversations mondaines, voire que le diplomate ait
montr ses amis et relations son catalogue, ce qui lui fournissait
loccasion dexpliquer son systme de classement13. Mirabeau aurait-il
pu lui emprunter directement lide ? Les historiens ne nous disent pas
si Jeerson et Mirabeau se sont rencontrs pendant les priodes dis-
continues o ils ont vcu simultanment Paris (quelques mois entre
1786 et 1789) ; mais ils ont t en relation, au moins pistolaire : on
connat une lettre de Jeerson Mirabeau en 1786. Cependant les deux
hommes ntaient pas amis : en 1789, Jeerson, tmoin des dbuts de la
Rvolution, stait fait une opinion dtestable de Mirabeau14. Mais,
aprs tout, il nest pas ncessaire que Mirabeau ait connu personnel-
lement ou apprci Jeerson pour expliquer une ventuelle influence
sur lui. Un ami commun aurait pu jouer les intermdiaires et attirer
lattention de Mirabeau sur lintrt de la classification baconienne,
ceci mme aprs le dpart de Jeerson. Le meilleur candidat pour ce
rle me semble tre lami et mdecin de Mirabeau, Pierre-Jean-
Georges Cabanis, qui rpond aux critres recherchs : admirateur de
lEncyclopdie, il sintressait galement la bibliographie, comme le
montreront ses crits ultrieurs sous le Directoire. Et surtout,
il connaissait bien Jeerson quil avait rencontr dans le salon de

jamais allusion dans leurs crits thoriques. Dailleurs louvrage est trs rare dans les
collections franaises : daprs le CCFr, deux localisations seulement (BnF et BU
Montpellier).
12. Catalogue qui contenait non seulement les livres possds mais aussi les livres
acheter.
13. De son ct, Mirabeau amnagera son htel parisien (en 1790-1791) de
manire orir sa bibliothque la vue de ses invits : selon le tmoignage de Giuseppe
Gorani (Le Memorie di G. Gorani, d. Alexandre Casati, 3. Dal dispotismo illuminato
alla Rivoluzione (1767-1791), Milan, Mondadori, 1942) elle dcorait lun des quatre
murs de sa salle manger. Ainsi, la bibliothque de Mirabeau se trouvait tout naturel-
lement au cur des conversations, et pouvait susciter des remarques et des suggestions
de la part dinvits experts en matire de livres.
14. T. Jeerson, Papers, ed. Julian P. Boyd, Princeton, 1958, t. 10, p. 283, t. 15,
p. 359 et 366.
214 valrie neveu

Mme Helvtius ; de surcrot, les deux hommes taient membres de la


loge maonnique des Neuf Surs qui gravitait autour de la famille
Helvtius. Je crois donc possible que lide dexprimenter une classi-
fication baconienne ait t soule par Cabanis Mirabeau, par
imitation du modle fourni par Jeerson.
Cela ne reste quune hypothse, que le lecteur est libre de rejeter
comme trop audacieuse. Dans ce cas, il faudra expliquer la classifica-
tion mirabellienne comme une initiative des libraires, bien quil ny ait
aucun prcdent dun tel classement chez ceux-ci. Cependant, il nest
pas interdit de leur supposer, eux aussi, une connaissance des ides
dans lair du temps circulant chez certains intellectuels parisiens,
peut-tre lies au souvenir de Jeerson et de sa frquentation intensive
des librairies parisiennes.
La classification du catalogue Mirabeau aurait pu avoir un succs
immdiat : tant un mixte de classification encyclopdiste et de classi-
fication des libraires, elle tait praticable tout en retenant lesprit du
Systme figur. Cependant, le discrdit frappa rapidement la mmoire
de Mirabeau, ce qui peut expliquer la faible diusion des classifica-
tions dinspiration baconienne pendant les premires annes de la
Rvolution. En eet, les catalogues de vente reprenant la classification
mirabellienne se comptent sur les doigts dune main : je nen ai trouv
que trois, en 179315, aprs quoi le principe baconien disparat des
publications, sinon des esprits, jusquen 1798.

La passion encyclopdiste du ministre Franois de Neufchteau


Sous le Directoire, le deuxime passage au ministre de lIntrieur
de Franois de Neufchteau donne le signal dune innovation radi-
cale : pour la premire fois, ltat rvolutionnaire prescrit pour les
bibliothques publiques (celles des coles centrales) une classification
bibliographique oriente, donnant aux lves les cls dune nouvelle
lecture du patrimoine crit de lhumanit.
Par sa circulaire du 20 brumaire an VII (10 nov. 1798)16,
Aux bibliothcaires des coles centrales , le ministre introduit deux

15. En ltat actuel de mes dpouillements des catalogues de ventes faites sous la
Rvolution : ventes faites par Rozet, pour le catalogue Favart en janvier 1793 (op. cit.)
et Denn, libraire assez obscur, pour deux occurrences (avril et juillet 1793). Il sagit
chaque fois de reprises inavoues du plan de Mirabeau, le libraire ne fournissant aucune
explication ses lecteurs.
16. Reproduite au t. I, p. 257-273, de : Recueil des lettres circulaires, instructions,
programmes, discours et autres actes publics, mans du Cen Franois (de Neufchteau),
pendant ses deux exercices du ministre de lIntrieur, Paris : Impr. de la Rpublique,
an VII-VIII, 2 vol. ; in-4.
la bibliographie en rvolution 215

nouveauts : il demande aux bibliothcaires dassurer un cours de


bibliographie et de mettre en uvre une nouvelle classification. Pour
en tablir le principe, le ministre considre en particulier, avec Bacon
et les immortels auteurs de lEncyclopdie, chacune des trois facults de
lentendement humain, la mmoire, la raison et limagination . Cette
classification doit se conjuguer avec le cours de bibliographie pour
dnoncer le fanatisme des temps passs et montrer les progrs de
lesprit humain depuis les Lumires. Lducation nouvelle permettra
de faire disparatre pour toujours de la liste des branches de nos
connaissances les fausses sciences fondes sur des prjugs, notam-
ment la thologie : son dclassement dans la hirarchie bibliographi-
que sera le signe de son dclassement dans lordre des disciplines.
Il y a quelque chose de fascinant voir un ministre puiser ainsi
directement sa politique culturelle la source de lEncyclopdie, sans
paratre sinterroger davantage sur la ralit du terrain. On aimerait
savoir si lide relevait chez lui de la gnration spontane ou sil avait
pris lavis de professionnels lassurant de la faisabilit de son projet.
vrai dire, je nai trouv aucun promoteur du baconisme dans
lentourage direct de Franois de Neufchteau (les bibliographes
Leblond, Barbier et Daunou y taient opposs). Cependant, les archi-
ves publiques conservaient des crits qui auraient pu tre une source
dinspiration pour le ministre. On y trouvait en eet des mmoires
demands des bibliographes (lorsque le dput Massieu avait, en
lan III, lanc une consultation sur les changements apporter
aux catalogues des bibliothques17), ou envoys spontanment par
des rformateurs. Parmi ceux-ci, il faut signaler un mmoire anonyme
unique en son genre, dont les propositions sont si proches des ides
de Rozet quon pourrait le croire lauteur ou linspirateur18. La clas-
sification qui y est prconise rappelle de manire frappante la
classification mirabellienne :
On ne proposera point de changer le systme bibliographique suivi
jusqu prsent. Il a rgl lordre des principales bibliothques existantes ;

17. Pices conserves aux Arch. nat. (F/17/1079) et la BnF (NAF 2836).
18. Projet sur les bibliothques nationales , par un citoyen galement zl
pour les lettres et pour la Rpublique , s.n. s.d. (c. 1794), AN F/17/1079. Le mmoire
nest pas de la main de Rozet (ce qui ne prouve pas quil nen soit pas lauteur), mais on
y retrouve associs deux traits caractristiques de notre libraire. 1) Faire disparatre
les signes de fodalit [des livres] qui sen trouveront fltris . Rozet, gagn aux
doctrines rvolutionnaires les plus avances, stait acharn, entre la fin de 1793 et le
dbut de 1794, faire accepter par le gouvernement son projet deacement des armes
royales sur les livres de la BN. 2) La rduction du systme bibliographique courant
3 branches.
216 valrie neveu
il prsente une classification assez simple et philosophique ; mais lesprit de
la Rvolution sest tendu sur ce systme et y opre invitablement des
changements utiles. La thologie, la jurisprudence ne pourront plus en
remplir chacune une division ; elles ne devront subsister que par leur
rapport avec la philosophie et lhistoire (...) Ainsi le systme bibliographique
se trouverait rduit trois facults ou divisions : la philosophie, lhistoire, les
beaux-arts. Et il est remarquer que par la suppression des deux branches
parasites que lesprit de la Rvolution a dessches, les trois parties actuelles
de ce systme se trouvent rpondre aux trois oprations de lesprit humain :
le jugement, la mmoire et limagination.

Ces traces archivistiques supposent une circulation souterraine19


de lide baconienne, dans le contexte intellectuel du Directoire qui
voit le retour de la philosophie de lEncyclopdie au premier plan,
autour de lInstitut que Cabanis qualifiait d Encyclopdie
vivante 20, et dans le cercle des idologues dont le ministre de lInt-
rieur tait proche. Sur le sujet prcis des bibliothques, le ministre
aurait-il pu frquenter des littrateurs familiers du baconisme classi-
ficatoire, se souvenant du catalogue de Mirabeau, dont la mmoire
tait alors rhabilite ? Le nom de Cabanis pourrait ici tre invoqu
nouveau. Lhypothse serait plus facile dfendre si Cabanis et
Franois de Neufchteau avaient t des amis proches, ce qui ne
semble pas. Pourtant, les deux hommes se connaissaient depuis long-
temps : en 1779, on les trouve tous les deux membres de la loge des
Neuf Surs21 ; aprs une clipse sous la Terreur, ils reprennent sous
le Directoire des carrires politiques et intellectuelles parallles :
Franois de Neufchteau, Directeur et ministre (1797-1799), membre

19. Souterraine dans la mesure o lon nen trouve que peu de traces crites, et
que les canaux de diusion de lide baconienne restent mystrieux. Seul un large
dpouillement darchives peut remettre au jour, et presque par hasard, quelques
tmoins pars. On lit par ex. dans le Journal des travaux bibliographiques du commis-
saire bibliographe rennais Flix Mainguy (Bib. Champs libres, ms. 560) quil a dcid
dadopter le Systme figur des connaissances humaines pour classer les biblioth-
ques confisques projet qui ne sera cependant jamais ralis Rennes. Citons
galement un passage du Rapport sur la bibliographie de labb Grgoire (22 germ. II,
11 avril 1794), qui semble attester chez lui une connaissance du baconisme classifica-
toire : grce la Bibliographie nationale, on dressera un tableau gnalogique des
connaissances humaines dont les subdivisions seront plus tendues et plus prcises que
dans celui de Bacon, quoique rectifi par les rdacteurs de lEncyclopdie .
20. Premier usage de lexpression par Cabanis dans son Premier mmoire sur les
rapports du physique et du moral de lhomme (lu lInstitut le 16 fvrier 1796), selon
C. Nicolet.
21. Franc-maonnerie et politique au sicle des Lumires : Europe-Amriques /
le CIBEL ; [sous la dir. de Ccile Rvauger], [Pessac] : CIBEL, impr. 2006. Benjamin
Franklin, prdcesseur de Jeerson Paris, en tait galement membre.
la bibliographie en rvolution 217

de lInstitut (1797) ; Cabanis membre de lInstitut (1795) et du Conseil


des Cinq-Cents (1798). Par ailleurs, les crits de Cabanis de cette
priode attestent dun intrt soutenu pour lEncyclopdie et les ques-
tions bibliographiques, mme sil neut jamais la responsabilit dune
bibliothque22.
Ainsi donc, rien ne soppose voir en Cabanis le fil rouge
reliant entre eux les essais de classification baconienne en France la
toute fin du XVIIIe sicle ; mais, faute de preuve documentaire en ltat
actuel des recherches, nous laisserons lide que nous avanons ici au
rang des hypothses dmontrer.

Quelques systmes baconiens vers 1800


Avec lenvoi de sa circulaire, Franois de Neufchteau laissait aux
bibliothcaires le soin dexcuter son instruction dans le dtail, leur
abandonnant la tche dlicate de construire une classification com-
plte23. Or la grande majorit dentre eux demeura incapable, soit par
manque de motivation, soit par manque de moyens, de mettre en
uvre la classification suggre par le ministre. Cependant, quelques
uns relevrent le dfi, par conviction ou par opportunisme. Ces biblio-
thcaires se comptent sur les doigts dune main : Achard de Marseille,
Coste de Besanon, Peignot de Vesoul, Laire dAuxerre. Il y a dailleurs
lieu de croire que, dans la plupart des cas, leurs travaux nallrent
pas au-del du plan dtaill, dautant que le ministre de Franois
de Neufchteau fut court et que lencyclopdisme oiciel subit une
rapide clipse, sauf un bref retour en 1812 que nous tudierons
ultrieurement24.

22. P.-J.-G. Cabanis, Considrations gnrales sur ltude de lhomme... ,


Mmoires de lInstitut national... pour lan IV, Sc. morales et politiques, t. I, p. 37-96. Ce
discours souvre par un loge de Bacon et de lEncyclopdie prsente comme la source
de tous les progrs intellectuels de la deuxime moiti du XVIIIe sicle. Projet dune
bibliothque universelle, mmoire lu lInstitut et publi dans le Mercure franais du
6 avril 1797 prconisant la rdaction dune bibliographie slective de toutes les sciences.
Cf. Claude Jolly, Les idologues et les bibliothques dans : Le livre et lhistorien,
tudes offertes en lhonneur du professeur Henri-Jean Martin, Genve, Droz, 1997,
p. 679-689.
23. On ne sait dailleurs mme pas si le ministre avait appliqu son ide sa propre
bibliothque. Le Catalogue des livres de M. le comte Franois de Neufchteau, dont la
vente se fera le mardi 17 avril 1827..., Paris, Galliot, 1827, suit la classification des
libraires.
24. Il nest plus question de classification des bibliothques, ni de cours de
bibliographie, dans le t. III du Recueil des lettres circulaires... couvrant les ministres de
Quinette Chaptal (an VII-an X).
218 valrie neveu

Achard, Laire, Coste, Peignot...


Intressons-nous dabord au cas de Claude-Franois Achard
(1751-1809), mdecin marseillais devenu bibliothcaire de la ville ds
1790. Form la bibliographie avant la Rvolution, sous la conduite
de lirascible abb Rive, Achard vit dans la formation de la biblio-
thque de Marseille une occasion, non seulement de sadonner sa
passion bibliographique, mais aussi de faire carrire25. Il y a chez
Achard une part de conviction rvolutionnaire sincre et une part
dopportunisme politique quil est diicile de dmler, et dont la
priode du Directoire orira une nouvelle illustration. Aprs avoir
prn sous la Convention son propre systme (en fait, celui de labb
Rive) fond sur la partition Bibliographie / Sciences / Lettres26, il se
rallie au plan baconien du ministre de lIntrieur en 1799, donnant
pleine mesure lorientation anticlricale de la circulaire, travers
les intituls pjoratifs des subdivisions relatives la thologie27. Pour
le reste, le plan baconien selon Achard consiste essentiellement
redistribuer les habituelles subdivisions disciplinaires selon le nouvel
agencement Histoire ou Mmoire, Philosophie ou Raison, Posie
ou Imagination.
Mais le zle baconien du bibliothcaire marseillais sera de courte
dure, et quelques annes plus tard, dans son cours de bibliographie,
Achard confessera avec quelque gne stre fourvoy28. Du reste, a-t-il
seulement appliqu ses collections son plan de classement baconien ?
Il na jamais publi le catalogue quil promettait en lan VII, sinon
pour la classe introductive de la Bibliographie. On sait en revanche, par
les tmoignages de ses successeurs, quAchard avait class ses fonds, au
dbut du XIXe s., selon la classification des libraires, en changeant
seulement lordre des classes : Thologie et Jurisprudence taient
repousses la fin. Pour le reste, le systme se conformait aux habitu-
des et il fut conserv en ltat au long du XIXe sicle. On peut donc

25. Nombreuses mentions dAchard dans : Procs-verbaux du Comit dinstruc-


tion publique de la Convention nationale, d. James Guillaume, Paris, 1891-1907, 6 vol.
26. Mmoire sur les bibliothques nationales adress au CIP par Achard,
bibliothcaire national du dpartement des Bouches-du-Rhne, 29 ventse an 2e de la
R F , ms. BnF NAF 2836, f. 32-39.
27. Catalogue raisonn de tous les monumens littraires et scientifiques, runis dans
le Muse national de Marseille. Tome premier, contenant le catalogue des livres dont la
bibliothque est compose, an VII (1799), 72 p. Ce vol. I seul paru contient un Discours
prliminaire et le Systme complet de bibliographie suivant larbre des connaissances
humaines , mais pas le catalogue annonc. Sur le plan baconien, voir p. 16-18.
28. Cours lmentaire de bibliographie, ou la Science du bibliothcaire, ouvrage mis
la porte des lves des lyces et des coles secondaires. Marseille : J. Achard, 1807.
la bibliographie en rvolution 219

supposer que son systme bibliographique de lan VII demeura virtuel


et ne fut labor que pour complaire au ministre, dans le but de
favoriser le projet denseignement bibliographique national dpos
paralllement par Achard auprs du ministre.
Auxerre, le bibliothcaire de lcole centrale, le clbre biblio-
graphe Franois-Xavier Laire (1738-1801)29, donna en lan VII un
cours de bibliographie, loccasion duquel il rflchit llaboration
dun systme baconien. Ce systme, rest indit, mais connu par un
manuscrit conserv dans les papiers de Coste Besanon30, se com-
pose de 5 divisions qui forment la combinaison dun schma baconien
et de complments relatifs aux besoins physiques (plan peut-tre
influenc par Regnault-Warin) soit : Raison/ Imagination / Mmoire /
Besoins physiques / Besoins moraux, correspondant aux disciplines :
Philosophie / Arts dagrment, posie / Histoire / Arts et mtiers,
culture / Parole, lois sociales. Laire tant mort en 1801, son systme ne
connut aucune diusion en dehors dun petit cercle de correspondants.
Parmi eux, Louis Coste (1762-1834), bibliothcaire de lcole
centrale du Doubs. Nous tenons sans doute, avec Coste, un baconien
sincre, dans la mesure o, en 1807 encore, sa bibliothque prive tait
classe sous les trois rubriques : histoire, sciences, belles-lettres, corres-
pondant la partition baconienne : mmoire, raison, imagination31.
Le dernier reprsentant de cette petite cole du quart nord-est de
la France est Gabriel Peignot (1767-1849), bibliographe rput qui fut
au dbut de sa carrire bibliothcaire de lcole centrale de la Haute-
Sane Vesoul. Deux de ses premires publications le montrent
intress par llaboration dun systme bibliographique encyclop-
diste : dabord annonc dans le Manuel bibliographique (1800)32, son
systme est finalement publi dans le Dictionnaire raisonn de bibliolo-
gie (1802)33, article Systme bibliographique. Aprs les loges conve-
nus de Bacon, Diderot et dAlembert, et du SF parfait quant sa
disposition encyclopdique , Peignot ne peut sempcher dobserver
que la transposition du Systme figur la bibliographie ne se fera pas
sans diicult. Ceci pos, il fait de son mieux pour btir un systme
encyclopdiste viable, en suivant les grandes lignes du Systme figur
mais avec quelques changements de son cru et notamment, comme il
se doit pour un bibliographe, la cration dune classe introductive de

29. Ce frre minime reconverti en bibliothcaire du dpartement de lYonne avait


rdig le catalogue des incunables de Mgr Lomnie de Brienne, publi en 1791.
30. BM Besanon, ms. g 1265.
31. BM Besanon, ms. g 1266 et 1267.
32. Gabriel Peignot, Manuel bibliographique, Paris, an IX-1800.
33. G. Peignot, Dictionnaire raisonn de bibliologie, Paris, 1802, 2 vol.
220 valrie neveu

Bibliographie. Lensemble a assez belle allure, ce que reconnatra


Achard dans son Cours (p. 13 du t. 2). Malgr cet eort thorique, rien
dans les crits de Peignot ne laisse supposer un commencement
dapplication pour ce systme, quil prsente dailleurs constamment
comme un essai. Ds son Manuel de 1800, il semble donner la prf-
rence au systme des libraires 5 divisions : Avec un pareil ordre
dans une bibliothque, tout livre, de quelque genre quil soit, y trouve
naturellement sa place, et tombe linstant sous la main de celui qui
veut le consulter . partir de 1817, avec la publication du Trait du
choix des livres, Peignot ne prconise plus que le systme traditionnel.
Son plan baconien naura t finalement quune tentative virtuelle
de plus.

Survivances sous lEmpire

Aprs avoir pass en revue toute la littrature bibliographique


franaise des annes 1800, nous navons pu trouver que quatre biblio-
graphes ayant relev le dfi de la construction dune classification
encyclopdisto-baconienne ; indice dun chec patent de la rforme.
Limmense majorit des bibliothcaires na manifest que la plus
profonde indirence vis--vis de la proposition du ministre, celle-ci
ntant mme pas discute mais simplement passe sous silence. Aprs
le dpart de Franois de Neufchteau (4 messidor an VII = 23 juin
1799), aucun ministre de lIntrieur ne revint sur la question de la
classification dans les premires annes du XIXe sicle. De son ct,
lancien ministre, ralli Bonaparte aprs le 18 Brumaire ce qui lui
permit de reprendre une carrire politique comme snateur ne semble
plus rien avoir crit sur les bibliothques.
Pendant ce temps, les opposants la classification baconienne ne
restaient pas inactifs. Lanne mme o Peignot rvlait son plan
baconien, en 1802, A.-A. Barbier publiait le catalogue de la biblio-
thque du Conseil dtat qui marquait la restauration, au plus haut
niveau de ltat, de la classification ordinaire, dont le bibliothcaire
rairmait lexcellence aprs y avoir opr les modernisations
ncessaires. Par la suite, dans tous ses crits thoriques, Barbier
ne cessa jamais de proclamer la supriorit intellectuelle du systme
franais sur les pratiques des autres nations europennes34.

34. La classification des libraires est le systme bibliographique que la France a


vu natre et perfectionner dans son sein , Prface et table des divisions du catalogue des
livres de la bibliothque du Conseil dEtat, 1802. En jetant un coup dil sur les
systmes bibliographiques suivis dans les direntes contres de lEurope, on se
la bibliographie en rvolution 221

Paralllement, les bibliographes qui se lanaient dans la rdaction de


manuels abandonnaient ou critiquaient le plan baconien : Achard
dans son Cours de 1807, Daunou dans son cours de bibliographie
rdig partir de 179935, Peignot lui-mme dans ses crits postrieurs
1802.
La classification encyclopdisto-baconienne semblait voue une
disparition complte ds le tout dbut du XIXe sicle. Mais il faut
prendre en compte les singuliers retours de lhistoire et le fonctionne-
ment propre des services administratifs, susceptibles de maintenir par
inertie, par routine, ou pour toute autre raison qui nous chappe, des
schmas prims par ailleurs. Cest ainsi que nous dcouvrons la
curieuse circulaire du ministre de lIntrieur du 19 novembre 1812,
par laquelle le ministre Montalivet rclame aux prfets un tat des
collections des bibliothques des dpartements36. cet eet, on com-
munique un tableau mthodique dans lequel les bibliothcaires devront
reporter le nombre de volumes prsents dans chaque subdivision. Or
la classification mthodique prescrite nest autre quun avatar de la
classification baconienne, ceci prs quon y constate la recration
dune classe de Thologie replace au premier rang37. La classification
ministrielle tient ainsi du monstre bibliographique, puisquelle
conjugue consciemment ou par maladresse ? laspect le plus embl-
matique de la classification dAncien Rgime (la prdominance de
la thologie) et le tableau des sciences hrit de lEncyclopdie. En
raison de quelques spcificits dans les subdivisions (notamment
lapparition des rubriques indites idologie et histoire des
arts ), je suis tente dattribuer la rdaction de cette circulaire, plus
quau ministre lui-mme ou au chef de la 3e division, Barbier-Neuville,
Amaury Duval38 chef du bureau des sciences et des beaux-arts
depuis le Directoire et jusquau 1er septembre 1812. cette date (donc
avant lexpdition de la circulaire) il changea de poste, laissant la tte

convaincra aisment que le systme franais est celui qui ore le plus de clart, de
simplicit et de commodit , Encyclopdie moderne, 2e d., Bruxelles, 1828, t. 5, p. 180
(article Catalogue).
35. Cours rest manuscrit, BnF ms. NAF 21921-21925. Daunou entreprit ce
cours en 1799, en mme temps que souvraient des cours de bibliographie dans
quelques coles centrales, mais y travailla au moins jusquen 1813. Le vol. 1, le plus
abouti, contient lexpos sur les systmes bibliographiques.
36. Exemplaire vu aux AD 44, 138 T1.
37. Comme en avait eu lide Sinner, un demi-sicle plus tt.
38. Amaury Duval (1760-1838), spcialiste de ltude des antiquits, fut cofon-
dateur et rdacteur de la Dcade philosophique journal li aux idologues. En 1811,
il fut lu lacadmie des Inscriptions et Belles-lettres. Son fils, Amaury-Duval, fut
un peintre estim.
222 valrie neveu

du bureau Franois Grille, neveu du bibliothcaire dAngers. Cepen-


dant, rien ne permet de relier les Grille au courant baconien, tandis
que Duval a connu personnellement Franois de Neufchteau. Ainsi,
le tableau des divisions bibliographiques de novembre 1812 pourrait
bien tre un legs cach de lex-ministre de lIntrieur du Directoire
son ancien ministre. Si lon rejette cette hypothse, le tableau de 1812
pourrait ntre quun eet de la routine administrative qui aurait
pouss les fonctionnaires rutiliser un matriau existant sans
en comprendre tous les enjeux. Cependant, la rintroduction de
la Thologie la premire place du tableau montre un souci de
ralisme autant que de remise en conformit dune classification
dont on devait toujours percevoir, mme vaguement, lorigine
rpublicaine et militante.
Quoi quil en soit, ce tableau de 1812 marque la dernire utilisa-
tion que jai rencontre, dans un contexte oiciel, dune classification
dorigine encyclopdisto-baconienne, mais totalement dpouille de la
dimension anticlricale laquelle lassociait Franois de Neufchteau.
Indpendamment de toute considration idologique, son usage est de
toute faon condamn par le dcalage entre la demande du ministre et
les pratiques relles des bibliothques. Les bibliothcaires de province
renvoyrent, en eet, des dcomptes bass sur le tableau oiciel39 ;
mais les sources montrent quaucun dentre eux nutilisa ce tableau
pour classer les collections et que les catalogues quon commenait
dresser en ce dbut du XIXe sicle suivaient presque tous la classifica-
tion des libraires.
Du milieu du XVIIIe sicle au dbut du XIXe sicle, on a pu suivre la
naissance et le dclin dune thorie nouvelle de la classification, fonde
sur lapplication du Systme figur de lEncyclopdie larrangement
dune bibliothque. Jamais, et mme pas pendant la Rvolution o ils
bnficirent dun bref soutien oiciel, les systmes baconiens ne
furent des concurrents srieux au systme bibliographique franais
commun, alias classification des libraires de Paris . Lhistoire dii-
cile des classifications encyclopdisto-baconiennes en France rvle
lopposition irrductible entre deux conceptions de larrangement des
livres et de la rdaction des catalogues
lune pragmatique, qui considre que la classification doit se
construire partir des collections relles, et que le systme tradition-
nel, valid par la pratique, est le meilleur ;
lautre, philosophique, qui veut imposer une classification dite
scientifique , en fait construite a priori sur la base dun tableau des

39. Voir par ex. AD 76 4T 9, AD 44 139T 1. Arch. nat. F17* 16.


la bibliographie en rvolution 223

sciences (celui de lEncyclopdie), dans lequel les collections relles


devront rentrer tant bien que mal. Cette approche pouvait convenir
des bibliothques prives rcentes, comme celle de Jeerson, mais tait
mal adapte aux collections hrites de lAncien Rgime, ce qui,
indpendamment des facteurs politiques, explique largement son
chec final.
Cest Daunou qui a le mieux exprim lincompatibilit fondamen-
tale entre ces deux visions de la classification ; laissons-lui la parole
avec cette citation extraite de son cours (f. 63) :
Pour un systme ou des facults ou de connaissances de lesprit humain, les
donnes sont des faits purement naturels ; dans un systme de bibliographie,
les donnes sont des faits artificiels et positifs. Je conois quun systme
idologique40 pourrait indiquer et coordonner les livres quon aurait d
faire ; mais un systme bibliographique a pour objets dtermins les livres
qui sont faits et tels quon les a faits. Le premier sadapterait peut-tre une
bibliothque choisie, de laquelle on carterait tout ce qui ny trouverait
point une place prvue et dsigne davance : le second au contraire doit
recevoir tout ce qui sore, embrasser tout ce qui existe. Le premier serait le
produit et le monument de tous les progrs des arts et des sciences ; le second
qui doit se prter aux caprices des talents et aux erreurs des sicles nadmet
dautre intention philosophique que de rendre sensibles les tentatives, les
progrs et les garements de lesprit humain.

Daunou reconnat la noblesse de la grande esprance des


bibliographes-philosophes, qui voulaient faire de leur discipline une
vritable science, une science qui, linstar de la philosophie, guiderait
lesprit humain dans sa recherche de la vrit et du progrs, et dmon-
trerait travers le tableau bibliographique laboutissement de cette
qute lre des Lumires. Mais cest l, selon Daunou, une illusion
dont les bibliothcaires nont plus qu faire leur deuil.
Ainsi, le rgne quasi universel de la classification des libraires
dans les bibliothques du XIXe sicle ne doit pas tre attribu unique-
ment une intention conservatrice , angle sous lequel lhistoriogra-
phie a souvent exclusivement envisag cette classification. Cette
dimension ractionnaire est videmment prsente chez certains biblio-
graphes (comme Brunet), particulirement attachs la premire place
de la Thologie dans le systme. Mais lorsque le ministre de lIntrieur
Guizot oicialise en 1833, dans une circulaire sur les bibliothques,
lusage de la classification ordinaire41, cest avant tout une pratique

40. Comprendre philosophique .


41. Circulaire relative la confection dun catalogue des bibliothques publiques,
22 nov. 1833.
224 valrie neveu

gnrale quil valide par souci de cohrence, de rationalit et deica-


cit. Il marque du mme coup labandon total du systme baconien, et
mme labolition de son souvenir tant au ministre que dans la culture
bibliothconomique franaise42.

Valrie Neveu
CERHIO (UMR CNRS 6528)
Universit dAngers

42. quelques trs rares exceptions prs : sur les dizaines de catalogues de
bibliothques imprims au XIXe sicle que jai vus, seuls deux prsentent une classifi-
cation baconienne : Fougres (1842) et Annonay (1850) : rien nexplique cette singula-
rit, sinon un intrt personnel des bibliothcaires issu de leurs lectures ? , indpen-
damment du contexte bibliographique de lpoque.
Christophe SCHMIT

Mchanique, statique, dynamique.


Rpartition du savoir et
dfinitions dans lEncyclopdie
1re partie

Quentendre par mcanique, statique et dynamique au sicle des


Lumires ? Existe-t-il des dfinitions fixes et une dlimitation nette et
immuable des champs recouverts par chacun de ces domaines tout au
long du XVIIIe sicle ? laune de dictionnaires, manuels ou traits,
cette tude vise, dans un premier temps, apprcier la manire dont
lEncyclopdie, travers lexamen des articles MECHANIQUE,
STATIQUE et DYNAMIQUE, participe un travail de redfinitions
et de rorganisation du savoir, et valuer son apport et son influence.
Puis, le Dictionnaire raisonn rompant avec les sens et la classification
prsents dans la Cyclopdia de Chambers, dans quelle mesure cette
nouveaut saccompagne de changements concernant le Systme
figur ou lusage de dsignants ? Enfin, DAlembert rdigeant la plu-
part des articles de mcanique thorique, cette recherche souhaite
mettre en pleine lumire limportance de son Trait de dynamique
(1743, 1758) dans la composition de certains de ceux-ci. Il savre ainsi
que la place de la mcanique dans larbre du savoir, la rorganisation
de ses contenus, les rflexions sur ses concepts ou principes, celles sur la
causalit, rsultent pour une large part du Trait.
La premire partie de cette tude, objet du prsent article,
sattache une contextualisation des dfinitions et contenus des
domaines dans lEncyclopdie en examinant des publications ant-
rieures voire contemporaines au Dictionnaire raisonn. La seconde
partie, publie dans le prochain numro de RDE, traite de lhritage
de lEncyclopdie sur ces questions et value ce que la mcanique
propose dans louvrage doit au Trait de dynamique.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


226 christophe schmit

La mcanique et ses contenus avant lEncyclopdie


Le premier ouvrage notable, et qui se veut comme tel car se posant
comme le premier dictionnaire de cette science, est le Dictionnaire
Mathematique, ou ide generale des Mathematiques, de Jacques Oza-
nam publi en 16911. Dans sa Prface , lauteur dclare ne pas
suivre lordre alphabtique, estimant que
lordre & la methode des Sciences seroit plus propre, parce quon y verroit
chaque Terme en sa place avec les Definitions des choses, leurs usages &
leurs raports, & que ce livre pourroit tre en mme tems non seulement un
Dictionnaire, mais encore un Rudiment des Mathematiques, pour ceux qui
sont bien aises de voir les choses dans leurs sources2.

Ce dictionnaire se compose de grandes entres pour chaque


domaine recouvert par les mathmatiques (astronomie, algbre, archi-
tecture etc.), chacun avec son lot de dfinitions de termes techniques
propres (chaux, vote, pidestal etc. en architecture). Il sagit autant de
fixer un sens que de linsrer dans un ensemble de savoirs, louvrage
aichant par ailleurs une ambition didactique, donnant ainsi comme
illustration de dfinitions des problmes rsolus de mathmatiques
allant du simple au compos3. Le livre se divise en deux grandes
parties, dun ct la Mathematique simple qui considre la quan-
tit simplement par elle-mme, en faisant abstraction de toute matiere
ou sujet sensible 4 comprenant la gomtrie et larithmtique, de
lautre la Mathematique mixte qui examine les proprietez de la
quantit attache des sujets sensibles , ainsi de lastronomie, la

1. Jacques Ozanam, Dictionnaire Mathematique, ou ide generale des Mathema-


tiques, Paris, E. Michallet, 1691, Prface : Je me suis souvent tonn quen un siecle
aussi clair que celuy-ci, o les Arts & les Sciences semblent avoir receu leur derniere
perfection, on nait point encore tent de donner un Dictionnaire, qui expliqut
xactement tous les Termes des Mathematiques, dont lusage est devenu si commun .
2. Ibid., Prface.
3. Ainsi, par exemple, aprs la dfinition de ce quil faut entendre par Problme
simple , savoir celui qui peut se rsoudre en gomtrie par le cercle et la droite,
Ozanam en propose une srie comprenant des problmes plans , solides et
sursolide . Ibid., p. 68-78. Les problmes de mathmatiques napparaissent pas
seulement dans les rubriques relatives lalgbre, la gomtrie ou larithmtique, mais
figurent aussi en mathmatiques mixtes. Ainsi, aprs la dfinition de certains termes
dastronomie lis la trajectoire elliptique dune plante ( Foyer du Moyen Mouve-
ment , Vray Mouvement , Anomalie moyenne etc.), Ozanam propose la rso-
lution dun problme afin de dterminer l Equation absolu de son mouvement ;
ou encore, lArt de jetter des Bombes donne lieu la rsolution dun problme
de construction dune parabole. Ibid., respectivement p. 438-446 et p. 534-536.
4. Ibid., p. 2. Voir aussi la Prface.
mchanique, statique, dynamique 227

gographie, loptique, larchitecture, la mcanique etc., cette dernire


se divisant en statique et hydrostatique5. Ozanam regroupe par ailleurs
les Mathmatiques en Speculatives, & en Pratiques , les premires
concernant simplement la connoissance dune chose , quand la
Pratique enseigne faire & excuter une chose 6.
La mcanique se dfinit comme la Science de faire commod-
ment mouvoir les corps pesans. Elle examine les proprietez de la
Pesanteur, & du Mouvement Local, & enseigne ensuite le moyen de
donner le mouvement aux choses pesantes laide des Machines 7.
Pour la pesanteur, lauteur voque une qualit, ou vertu, par laquelle
une chose pesante est porte vers le bas ; le mouvement local corres-
pond au changement de place dun corps, dun lieu un autre par un
flux continuel . Il existe dans la nature deux sortes de mouvements, un
gal, lautre ingal : le premier correspond celui des corps clestes,
qui se meuvent en rond ; le Mouvement Ingal est le mouvement
des corps Terrestres, qui nest pas uniforme, soit que ce mouvement
apartienne aux corps, ou aux poids qui tombent, ou ceux qui sont
jettez 8. Ces dfinitions gnrales poses, les pages suivantes traitent
uniquement des machines simples et composs et de la dnomination
des pices associes9.
Concernant la statique, Ozanam en fait une Science qui ensei-
gne la connoissance des Poids, des Centres de gravit, & de lEquilibre
des corps naturels 10. Le dveloppement relatif aux poids
concerne la pesanteur absolue et relative, la loi de chute libre, lisochro-
nisme, des lments de balistique avec tude de trajectoires et dfini-
tions de termes techniques (bombes, feux dartifices, salptre, poudre
etc.), puis Ozanam dfinit la vitesse respective de deux corps distingue
de leurs vitesses propres11. En somme, la statique porte sur des champs
dtudes dvelopps par Galile, notamment dans ses Discours et
dmonstrations mathmatiques de 1638, et recouvre des domaines
appartenant de nos jours la cinmatique.
Mathmatique mixte, la mcanique sentend comme la Science
de faire commodment mouvoir les corps pesans bien quelle traite
aussi des propritez du poids et du mouvement local. Ces deux

5. Ibid., p. 2 et Prface.
6. Ibid., p. 2
7. Ibid., p. 506.
8. Ibid.
9. Cette entre Mechanique court des pages 506 529, et seule la premire page
fait rfrence au mouvement local , le reste du texte tant dvolu aux machines.
10. Ibid., p. 530.
11. Ibid., p. 530-539.
228 christophe schmit

derniers lments appartiennent cependant la statique qui comprend


les dveloppements de la science du mouvement propres au
XVIIe sicle. Si Ozanam en fait une branche de la mcanique, mani-
festement la dfinition de ce dernier vocable parat davantage tribu-
taire de ltymologie mme du mot, savoir la machine, et dun
contenu disciplinaire plus restreint que la statique.
La dfinition de la statique, chez Furetire, comprend en partie le
dveloppement rencontr chez Ozanam, que viennent complter des
lments portant sur lhydrostatique12 ou sur la scission entre une
science thorique , la statique, et une pratique , la mcanique :
STATIQUE. s. f. Cest une science qui fait partie des Mathematiques, qui
enseigne la connoissance des poids, des centres de gravit, & de lquilibre
des corps naturels. Lhydrostatique est celle qui enseigne la connoissance des
corps pesans, tant considers sur des corps liquides, avec la comparaison
des uns avec les autres. Archimede connut la tromperie quon avoit faite en
la couronne du Roy Hieron par le moyen de lHydrostatique. Le Pere Pardies
Jsute a crit de la Statique. Elle consiste purement en la thorie ; & la
Mechanique en la pratique, & la construction des machines suivant les loix
de la Statique, par le moyen desquelles un petit poids en peut lever un
infiniment plus grand13.

Cette dfinition aura une longue vie, puisque figurant intgrale-


ment dans le Dictionnaire de Trvoux, et ce de sa premire dition de
170414 jusqu sa 4e de 175215. Figure ici cette ide, prsente chez
Ozanam, dune statique dun domaine plus vari, gnral et thorique
que la mcanique dvolue aux arts. Ncessairement, lentre
MECHANIQUE porte les traces de cette dichotomie :
MECHANIQUE. Subst. fem. Ou plutost les Mechaniques. Cest une
science qui fait partie des Mathmatiques, qui enseigne la nature des forces
mouvantes, lart de faire le dessein de toutes sortes de machines, & denlever
toutes sortes de poids par le moyen des leviers, coins, poulies, moules, vis,
&c.16

12. Ces lments apparaissent aussi chez Ozanam, non dans sa dfinition de la
statique mais dans celle de lhydrostatique, ibid., p. 539-540.
13. Antoine Furetire, Dictionaire universel, contenant generalement tous les mots
franois, tant vieux que modernes, & les termes de toutes les Sciences & les Arts, La Haye,
Rotterdam, Arnout & Rainier Leers, tome troisime, p. 593a.
14. Dictionnaire universel franois & latin, tome troisime, Trvoux, Estienne
Ganeau, 1704, Statique (non pagin).
15. Dictionnaire universel franois & latin, tome sixime, Paris, Compagnie des
libraires associs, 1752, Statique, p. 1803a.
16. A. Furetire, Dictionaire universel, op. cit., tome second, MECHANIQUE,
p. 585b.
mchanique, statique, dynamique 229

Sensuit une liste dauteurs traitant de la question, associant


notamment les Mchaniques dAristote , Stevin, Guidobaldo del
Monte ou encore Descartes et son petit Traitt de la Mchanique ;
il sagit donc bien dcrits relatifs aux machines simples et il convient
de noter que cette liste ne mentionne pas Galile, certes auteur en ce
domaine, mais aussi sur le mouvement local , catgorie qui trouve
manifestement davantage sa place dans la statique. A nouveau, le
Dictionnaire de Trvoux reprend ce passage jusquen 1752, tout en le
faisant suivre dun dveloppement sur le statut des mchaniques
voquant la pratique dans lesquelles on les confine comme lments
justifiant leur dprciation ; par ailleurs, outre les prcdents savants
mentionns par Furetire, figurent entre autres Roberval, Varignon,
La Hire ou Blondel17.
La traduction franaise du cours de mathmatiques de C. Wol,
publie 1747, reprend le sens que donne le philosophe au mot mca-
nique dans ldition allemande 1710 de son trait :
La Mcanique est la science de mouvoir les corps avec de moindres forces &
en moins de tems, cest--dire, quune puissance dirige par les rgles de
cette science, produit un mouvement & plus grand, & plus accler que ne
seroit une autre puissance simplement applique18.

Dans la remarque qui suit, Wol prcise que

17. Dictionnaire universel franois & latin, tome troisime, Trvoux, Delaulne,
Foucault etc., 1721, MECHANIQUE, p. 273 : Ce qui fait que les Mchaniques ne
sont pas autant estimes quelles le mritent, cest que lon en a regard que la pratique,
sans faire rflexion sur la thorie, qui peut occuper les esprits les plus levez. Il est aussi
vrai que les Artisans sacquittent trs-bien de leur mtier sans tre Gomtres, ni
Philosophes. Mais ce sont les Gomtres & les Philosophes qui ont tabli par leur
science les principes des arts, & qui ont trouv les rgles que les Artisans suivent
aveuglment sans en savoir les fondemens. Dailleurs, quoique selon la force du mot,
il semble que cette science ne regarde que la composition des machines : elle renferme
cependant tout ce qui regarde les autres arts qui ont besoin de son secours.
Le P. Lamy . Dfinition et ouvrages cits semblables dans les ditions de 1704 (op. cit.,
tome second non pagine), 1743 (Dictionnaire universel franois & latin, tome qua-
trime, Paris, Delaune, Ganeau etc., p. 739-740), 1752 (op. cit., tome cinquime,
p. 379-380).
18. Christian Wol, Cours de Mathematique, qui contient toutes les Parties de cette
Science, mises la porte des Commenans, Paris, C.-A. Jombert, 1747, tome premier,
p. 275. Voir C. Wol, Der Anfangs-Grnde Aller Mathematischen Wiessenschaften,
Halle, Renger, Theil 2, 1710, p. 247 : Die Bewegungs-Kunst oder Mechanick ist eine
Wiessenschaft, entweder mit Vortheil der Kraft, oder der Zeit etwas zubewegen, das ist,
eine grssere oder geschwindere Bewegung hervor zu bringen, als sonst der gegebenen
Kraft vor sich mglich wre .
230 christophe schmit
la Mcanique, selon la dfinition de quelques Auteurs, traite proprement de
toutes les loix du mouvement ; mais communment on restraint cette
science aux machines, par le moyen desquelles la force mouvante devient
plus capable de remuer une plus grande masse, ou de produire un mouve-
ment plus accler19.

Si, manifestement, le mot savre porteur dun sens plus gnral


que celui dvolu aux seules machines, Wol se limite cependant dans
son ouvrage ltude de celles-ci20. Parmi ces Auteurs , il cite
uniquement John Wallis, publiant une Mechanica en 167021. Une
dfinition similaire figure lentre Mechanica du Mathematisches
Lexicon, laquelle mentionne nouveau Wallis22.
Le livre de Wallis se compose de trois parties. La premire com-
prend une tude intitule De Motu Generalia , puis traite du poids
quilibrs sur des plans inclins, des pendules simples et du levier ; la
seconde dveloppe une analyse sur les centres de gravits ; la dernire
concerne les conditions dquilibre sur les machines simples, les lois du
choc (inlastiques, lastiques), la chute libre, lhydrostatique23. Le
dbut de louvrage aborde une thorie gnrale du mouvement dont
les propositions se voient appliques aux machines ou aux collisions
de corps24. Wallis, en opposition au savoir-faire de lart, conoit la

19. C. Wol, Cours de Mathematique, tome premier, op. cit., p. 275. Voir aussi
C. Wol, Der Anfangs-Grnde, op. cit., p. 247 : Die Bewegungs-Kunst (Mechanica)
handelt zwar eigentlich von allen Gesetzen der Bewegung, wie auch einige dieselbe in
ihren Mechanischen Schriften zuerklren sich bemhen [...] Insgemein aber redet man
in der Mechanick nur von den Machinen, dadurch die bewegende Kraft entweder
vermgender gemacht wird, eine grssere Last als sonst zu bewegen, oder die Bewe-
gung geschwinder als sonst zu verrichten .
20. Voir C. Wol, Cours de Mathematique, tome premier, op. cit., p. 275-328. Les
pages 281-287 concernent les proprits des centres de gravit des corps et trouvent
notamment une application directe dans ltude du levier.
21. C. Wol, Der Anfangs-Grnde, op. cit., Theil 2, p. 247.
22. C. Wol, Mathematisches Lexicon, Leipzig, F. Gleditsch, 1716, Theil 1,
Mechanica, p. 871-872.
23. John Wallis, Mechanica : Sive, De Motu, Tractatus Geometricus, Londres,
G. Godbid, 1670-1671.
24. La section intitule De Motu Generalia traite avant tout de la grandeur en
gnral et des oprations dont elle peut tre lobjet (addition, soustraction, oprations
sur les raisons etc.) et ce dans le droit fil de la thorie euclidienne des proportions
(ibid., voir Chap. I, Propositions I IX, p. 9-17) ; la soustraction de quantits condui-
sant zro (ibid., Prop. VIII, p. 16-17) trouve son application dans lopposition entre un
mouvement et une rsistance (Prop. X et XI p. 18-19) ou entre forces (Prop. XII,
p. 19-20), de mme que ltude des raisons sapplique aux comparaisons de vitesses
de mobiles ou de forces qui les animent, ces dernires se mesurant par la combinaison
dun poids avec une vitesse (Prop. XXVI XXX, p. 28-32). Ainsi, lquilibre sur la
balance (Chap. III, Prop. II, p. 70-71), tout comme le repos issu de choc de corps durs
mchanique, statique, dynamique 231

mcanique comme une partie de la gomtrie et entend rdiger une


gomtrie du mouvement ; il ajoute que lappellation statique
recouvre soit lintgralit de la mcanique, soit la partie relative
laction des poids25. Wol, dans ses Elementa Matheseos Univers,
reprend pour une large part ce modle de rdaction, insrant en plus
des chapitres sur les forces centrifuges et centriptes, sur les frotte-
ments de machines et sur les machines composes26. Il dfinit, par
ailleurs, la mcanique comme la science du mouvement et remarque
que, pour certains, la statique concerne ltude des poids quilibrs27.
Daprs lentre Statica du Mathematisches Lexicon, celle-ci tudie
les corps pesants, et sattache ltude des centres de gravit ainsi
quaux lois de chute libre28.
Ces direntes vocations rendent manifeste le sens ancien
de mcanique , substitus parfois par les Mchaniques , en
mme temps qumerge un souci de plus grande gnralit par le biais
de lois de comportement des corps naturels , lois donnant un cadre
plus global et le fondement, comme lindique la citation de Lamy
larticle MECHANIQUE du Dictionnaire de Trvoux, aux arts en
gnral. Or, la cinmatique, les chocs ou la chute libre semblent
diicilement trouver leur place autre part que dans la statique, et ceci

de mme quantit de mouvement (Chap. XI, Prop. I, p. 660-661) font appels aux
propositions VIII, X, et XI lies aux forces antagonistes.
25. Ibid., p. 2 : sed & (ab [...] pendo, pendero,) etiam Statica, dici solet, vel
Mechanice tota, vel ea saltem pars qu de Ponderibus agit ; qu, quanta sint, ad
Libram [...] solent examinari . Sur lvocation dArchimde et la distinction entre les
arts mcaniques et une mcanique comme partie de la gomtrie qui sattache ltude
du mouvement, ibid., p. 1-2. Sur la dfinition de la mcanique chez Wallis et sa mise en
contexte dans la science anglaise de la seconde moiti du XVIIe sicle, voir A. Gabbey,
Newtons Mathematical Principles of Natural Philosophy : a treatise on mecha-
nics , dans The investigation of difficult things. Essays on Newton and the history of
exact sciences, P. M. Harman et A. E. Shapiro (ds), Cambridge, Cambridge University
Press, 1992, p. 305-322
26. C. Wol, Elementa Matheseos Univers, Halle, Renger, 1717, tome I, Chapitre
XII, De vi centrifuga et centripeta , p. 635-642 ; Chapitre XV, De resistentia in
machinis seu frictione , p. 681-685 ; Chapitre XVI, De machinis compositis ,
p. 685-697.
27. Ibid., p. 541: Mechanica est scientia motus. Staticam vocant nonnulli ejus
partem, qu de motu corporum a gravitate pendente tractat .
28. C. Wol, Mathematisches Lexicon, op. cit., Theil 2, Statica, p. 1317 : Ist eine
Wissenschat von der Schweere der Crper. Sie handelt absonderlich von dem Mittel-
Puncte der Schweere, dem Wagerechten Stande der Schweeren Crper und den Bewe-
gungen, die von der Schweere herrhren . Wol renvoie notamment Wallis pour
laspect thorique de cette science statique dont il crit sinspirer pour la rdaction
de ses Elementa Static & Mechanic , ce qui correspond au titre de la section de
louvrage Elementa Matheseos Universae dvolue la mcanique. Voir C. Wol,
Elementa Matheseos Univers, op. cit., p. 537.
232 christophe schmit

transparat encore au XVIIIe sicle, notamment dans la Cyclopdia de


Chambers.
Chez ce dernier, MECHANICS renvoie aux sens rencontrs pr-
cdemment, englobant la science du mouvement en gnral et celle des
machines, Chambers spcifiant que la statique traite du mouvement
produit par la gravit :
MECHANICS, Mechanica, MHXANIKH, a mixed mathematical
science, which considers motion and moving powers, their nature and laws,
with the eects thereof, in machines &c. See Motion and Powers.
That part of Mechanics which considers the motion of bodies arising from
gravity, is by some called Statics. See Gravity, Statics, Resistence, &c.
In distinction from that part which considers the mechanical powers, and
their application, properly called Mechanics. See Mechanic Powers,
Machine, Engine, Friction, Equilibrium, &c.29

Parmi les entres suivantes, figure celle relative aux puissances


mcaniques , appellation prise pour synonyme de machines sim-
ples 30. STATICKS apporte des complments :
STATICKS, Statice, a branch of mathematicks, which considers weight or
gravity, and the Motion of Bodies arising therefrom. See Motion, and
Hydrostaticks.
Those who define mechanics, the science of motion, make staticks a mem-
ber thereof, viz. that part which considers the motion of bodies arising from
gravity. See Gravity.
Others make them two distincts doctrines ; restraining mechanics to the doc-
trine of motion and weight in reference to the structure and powers of
Machines ; and staticks to the doctrine of motion, considered merely as ari-
sing from the weight of bodies, without any immediate respect to Machines.-
On which footing, staticks should be the doctrine or theory of motion ; and
mechanics the application thereof to machines. See Mechanicks 31.

Selon certains, la statique constitue une branche de la mcanique


mais, selon dautres, elles forment deux doctrines distinctes, la pre-
mire plus gnrale et thorique que lautre. Manifestement, Cham-
bers fait sienne cette dernire classification puisque dans son tableau

29. Ephram Chambers, Cyclopdia : or, an Universal Dictionary of Arts and


Sciences, Londres, Innys, Ward etc., 1741-1743 (5e d.), vol. II, MECHANICS. Les
citations tires de cet ouvrage proviendront de cette dition. Par ailleurs, les articles ne
sont pas pagins.
30. Ibid., MECHANICAL powers, denote the six simple machines ; to which all
others, how complex soever, are reducible, and of the assemblage whereof they are all
compounded. See Power, and Machine .
31. Ibid., STATICKS.
mchanique, statique, dynamique 233

de la connaissance ( a view of knowledge ) STATICS32 apparat


dans la branche dite naturelle et scientifique , tandis que MECHA-
NICS se range dans la catgorie artificielle et technique 33. Division
prsente dans les spcifications sous forme dappels de notes apportes
la suite du tableau :
STATICS, or the Doctrine of MOTION : its Laws ; Velocity, Momentum,
&c. Composition, Acceleration, Retardation, Reflection, Refrac-
tion, &c. Kinds ; as Ascent, Descent, Central, Centripetal, &c.
Oscillation, Undulation, Projection, &c. Powers, or applications the-
reof ; in Lever, Screw, &c. Pendulum, Projectile, &c. Operations directed
hereby ; as Gunnary, the Mechanical Arts, &c. enumerated hereafter34.
MECHANICS, including the structure and contrivance of MACHINES ; as
Ballance, Steelyard, Pully, Polyspast, &c. Wheel, Clock, Watch,
Pendulum, Spring, Fusee, &c. Clepsydra, Coach, Rota, Aristotelica,
Perpetual Motion, &c. Mill, Press, Vice, Lath, Loom, Windlass, &c.
Operations of Swimming, Diving, Plying, &c.35

Bien que dans la rubrique STATICS la mention operations


directed hereby concernent les arts mcaniques, de mme que
applications insre aprs Powers renvoie aux puissances mca-
niques et leurs usages dans les machines, celles-l mme voques
dans le passage ci-dessus dfinissant le contenu de MECHANICS,
globalement la rpartition du savoir semble suisamment claire pour
comprendre ici que les domaines actuels de la cinmatique et de la
dynamique appartiennent la catgorie STATICS. En somme, bien
que dans sa dfinition Chambers rattache la statique la pesanteur,
son contenu excde ce qui concerne les seuls poids. Ainsi, MOMEN-
TUM, il indique que le mot se prend pour synonyme de quantit de
mouvement et renvoie MOTION qui aborde les rgles du choc et des
lois cinmatiques (mouvement rectiligne uniforme ou uniformment
acclre)36 ; CENTRAL, CENTRIPETAL Force, abordent les forces,

32. Dans son tableau , tout comme dans les spcifications apportes celui-ci,
Chambers crit STATICS et non STATICKS.
33. Ibid., The Preface, vol. I, p. iii. Lexpression tableau de la connaissance
vient de la traduction franaise de la prface de Chambers par M. Malherbe. Pour une
analyse de ce texte et sa traduction complte, voir M. Malherbe, Prsentation de la
traduction de prface de la Cyclopdia or an Universal dictionary of Arts and Sciences
et Prface de la Cyclopdia de Chambers , RDE, 37, 2004/2.
34. E. Chambers, Cyclopdia, op. cit., vol. I, The Preface, p. iv.
35. Ibid., The Preface, p. vi.
36. Ibid., vol. II, MOMENTUM et MOTION. Dans ce dernier article, Chambers
compare des quantits de mouvement de mobiles dfinies comme le produit des masses
par leurs vitesses. Il donne aussi une loi gnrale de lvolution des vitesses pour les
234 christophe schmit

le premier article renvoyant notamment PLANET qui comprend en


particulier une entre motion of the Planets traitant de leurs trajectoi-
res elliptiques37.
John Harris, dans son Lexicon Technicum, note pour la statique :
STATICKS, is a Science purely Speculative, being a Species of Mechanicks,
conversant about Weights, and shewing the Properties of the Heaviness and
Lightness, or quilibria of Bodies. When it is restrained to the Specifick
Weights and quilibria of Liquors, it is called Hydrostaticks38.

Harris fait de cette science une branche de la mcanique et cette


dfinition se voit intgralement reprise par le mathmaticien Edmund
Stone dans son A New Mathematical Dictionary de 1726, rdit en
174339. Ce dernier rsume aussi le contenu de MOTION de Harris,
lequel voque succinctement les lois de chute libre de Galile, nonce
celles du mouvement de Newton et livre des dveloppements relatifs
aux rgles du choc ou strictement cinmatiques40. A larticle MECHA-
NICKS, Harris comme Stone crivent
MECHANICKS, Dr. Wallis defines to be the Geometry of Motion ; and is
a mathematical Science which shews the Eects of Powers, or moving
Forces, so far as they are applied to Engines ; and demonstrates the Laws of
motion, &c. Tis also commonly taken for those Handy-crafts, which require
as well the Labour of the Hands, as the Study of the Brain41.

Harris propose, aprs ce passage, un dveloppement qui ne figure


pas chez Stone, et qui ne traite que de lquilibre sur des machines
simples. Sil voque le sens usuel du mot en tant que li aux arts, ses
propos sur la gomtrie du mouvement inspire par Wallis et la
dmonstration des lois du mouvement suggrent quil accorde
MECHANICKS une dimension plus gnrale et thorique. Cette
mcanique regroupe la science du mouvement, celle des machines et de

mouvements acclrs quil applique ensuite au cas particulier de la pesanteur. Concer-


nant les lois du choc, il ne fait que mentionner les travaux de Wallis, Wren et Huygens.
37. Ibid., vol. I, CENTRAL, CENTRIPETAL et vol. II, motion of the Planets.
38. John Harris, Lexicon Technicum ; Or An Universal English Dictionary of Arts
and Sciences : Explaining not only the terms of Art, but the Arts Themselves, Londres,
D. Browne, J. Walthoe etc., 1725 (4e d.), vol. II, STATICKS (articles non pagins).
39. Edmund Stone, A New Mathematical Dictionary, Londres, J. Sennex, W. and
J. Innys etc., 1726, STATICKS (articles non pagins).
40. J. Harris, Lexicon, op. cit., MOTION ; E. Stone, A New Mathematical, op. cit.,
MOTION.
41. J. Harris, Lexicon, op. cit., MECHANICKS. Mme dfinition chez E. Stone,
A New Mathematical, op. cit., MECHANICKS, bien quil nvoque pas Wallis et que
cette dernire phrase napparaisse pas.
mchanique, statique, dynamique 235

leur quilibre (la statique), le terme semploie aussi dans un sens lis
la pratique. Aussi lorsque Chambers mentionne des auteurs faisant de
la statique une branche de la mcanique peut-il se rfrer Harris,
Stone voire Wallis, et sil faut relever des dfinitions communes, et
probablement des emprunts de sa part42, Chambers semble intgrer
dans STATICKS ce que Harris place dans MOTION.
La Cyclopdia ne contient pas dentre DYNAMIQUE, ce que ne
manque pas de rappeler DAlembert dans lAvertissement des diteurs
du tome III de lEncyclopdie43. La quatrime dition de 1752 du
Dictionnaire de Trvoux en propose une :
DYNAMIQUE, s. f., Terme de Mathmatique, & en particulier de Mcha-
nique. Science des forces ou puissances. Dynamice. La Dynamique est une
partie de la Mchanique. Les mouvemens dun ou plusieurs corps tirs par
des cordes, sont un des principaux objets de la Dynamique, ou science des
forces Ac. p. Sc. 1736. Hist. p. 105. On trouve au mme endroit, Mm. p. 1 &
suiv. la solution de quelques problmes de Dynamique. M. Leibnitz, dans
une lettre crit M. Plisson en 1692, promet de travailler un Trait de la
Science dynamique. Salomon de Caux, le P. Pardies, MM. Varignon, De la
Hire, Euler & autres, on fait des ouvrages dynamiques44.

Il ressort de ce passage trois informations. Tout dabord, lvoca-


tion de Leibniz et son usage du vocable dynamique comme source
possible de la pntration du terme dans la science du mouvement et de
celle de sa signification comme science des forces ou puissances . Si
le mot, chez Leibniz, semble introduit pour la premire fois en 1690
dans son manuscrit Dynamica de potentia, il apparat publiquement,
bien quau dtour dune phrase, dans la livraison de mai des Acta
Eruditorum avec larticle De Causa Gravitatis, puis dans une lettre de
Leibniz Paul Pellisson-Fontanier de juillet 1691 insre par celui-ci
dans la seconde dition de 1692 de son ouvrage De la tolrance des
Religions45. Le public sait au moins depuis 1695 avec le Specimen

42. Ainsi, il faut souligner la proximit des premires lignes des articles MECHA-
NICKS de chacun de ces trois auteurs, de mme que cette ide dune statique associes
ltude des poids. Chambers mentionne Harris dans sa prface, voir Cyclopdia,
op. cit., vol. I, The Preface, p. ii.
43. Avertissement des diteurs, Enc., III, p. x : Nous croyons du moins navoir
oubli aucun des articles essentiels, tels quARTS, ABERRATION, DYNAMIQUE, &
plusieurs autres qui ne se trouvent point dans lEncyclopdie Angloise .
44. Dictionnaire de franois & latin, op. cit., 1752, tome premier, DYNAMIQUE,
p. 927a.
45. Sur ces questions, voir Michel Fichant, De la puissance laction : la
singularit stylistique de la dynamique , dans Science et mtaphysique dans Descartes
et Leibniz, Paris, PUF, 1998, p. 206-214. Pierre Costabel a publi le manuscrit intitul
236 christophe schmit

dynamicum publi dans les Acta Eruditorum du mois davril le sens que
le philosophe apporte aux forces mortes et forces vives, et quil fait de
celles-ci des lments dune science nouvelle quil appelle dyna-
mique46. Wol reprend ces terminologies et concepts leibniziens,
notamment dans son Principia Dynamica publi dans le volume des
mmoires de Saint-Petersbourg de 172647. Son Mathematisches Lexi-
con ne comprend pas darticle Dynamique et le terme ne figure pas
dans les Elementa Matheseos Univers. Ensuite, lvocation du volume
de lHistoire de lAcadmie Royale des Sciences de 1736, avec la rf-
rence aussi bien la partie historique dont Trvoux reprend la
dfinition du mot dynamique- qu un mmoire, en loccurrence sign
dAlexis-Claude Clairaut, informent sur lextension apporte au
contenu de ce domaine de la mcanique, ne sattachant plus seulement
une thorie des puissances mais aussi au comportement de systmes
liaisons48 ; largissement manifeste au sein de lacadmie parisienne
travers, notamment, des travaux de Clairaut, Maupertuis, Montigny,

Essay de dynamique de 1692 de Leibniz, texte visant convertir lAcadmie Royale des
Sciences aux ides du philosophe, Pellisson devant alors jouer le rle dintermdiaire
dans cette stratgie. Voir P. Costabel, Leibniz et la dynamique, Paris, Hermann, 1960.
46. Gottfried Whilhelm Leibniz, Specimen Dynamicum, pro admirandis Natur
legibus circa Corporum vires & mutuas actiones detegendis, & ad suas causas revocandis,
Acta Eruditorum, Leipzig, J. Georg I, 1995, p. 145-157.
47. C. Wol, Principia dynamica, dans Commentarii Academi Scientiarum Impe-
rialis Petropolitan, tomus 1, 1726, Petropoli, Typis Academi, 1728, p. 217-238.
Lexposition de la dynamique leibnizienne comporte deux approches, une a posteriori
tablissant notamment la mesure de la force vive comme lexpose le Specimen dynami-
cum, une a priori la dduisant dun concept d action combinant force et temps ;
Wol dveloppe dans ce texte cette seconde voie qui critiquera DAlembert, voir
COSMOLOGIE, Enc., IV, 295a-295b. Sur la dtermination des lois du mouvement
selon ces deux manires, Voir M. Fichant, De la puissance laction , op. cit.,
p. 205-243, Franois Duchesneau, La dynamique de Leibniz, Paris, Vrin, 1994,
p. 147-337, Alberto G. Ranea, The a priori Method and the actio Concept Revised.
Dynamics and Metaphysics in an unpublished controversy between Leibniz and Denis
Papin , Studia Leibnitiana, XXI, 1, 1984, p. 42-68.
48. Voir Bernard Le Bovier de Fontenelle, Sur quelques Problemes de Dynamique
par rapport aux Tractions, Histoire de lAcadmie Royale des Sciences. Anne M.DC-
C.XXXVI, Paris, Imprimerie Royale, 1739 (abrg par la suite HARS suivi de lanne
du volume et entre parenthses de la date de sa publication), p. 105 : les mouvements
dun ou de plusieurs Corps tirs par des Cordes, sont un des principaux Objets de
la Dynamique ou science des Forces . Voir, dans le mme volume, Alexis-Claude
Clairaut, Solution de quelques problemes de Dynamique, p. 3, qui voque une Classe de
Problemes Phisico-mathmatiques, dont le but est de trouver les mouvements qui
arrivent plusieurs corps qui dcriroient ou parcourroient certaines lignes, sils se
mouvoient librement par de premires impulsions donnes, ou par des forces acclra-
trices comme la gravit, lorsque ces corps sont lis ensemble par des fils, & quils
salterent rciproquement leurs mouvements .
mchanique, statique, dynamique 237

ou encore DAlembert49. Enfin, si les articles MECHANIQUE des


direntes ditions du Dictionnaire de Trvoux mentionnaient certains
des auteurs ci-dessus, apparat ici Euler, l ouvrage en question
correspondant probablement sa Mechanica de 1736.
Mme si dans ce livre le terme dynamique napparat pas,
Euler vise clarifier les contenus des dirents domaines de la mca-
nique. Ainsi, dans sa prface, il souligne que
le clbre Wol dans ses Matheseos Elementis, en particulier dans
la dernire dition, a expos des considrations la fois sur la
Statique et sur la Mcanique beaucoup plus clairement [que
Varignon], nanmoins en les joignant et sans faire aucune dis-
tinction entre ces deux sciences50.
Euler remarque que, par le pass, le mot mcanique recouvrait
deux significations possibles, lune renvoyant ltude des principes,
lautre restreignant le terme lusage des machines, soit aux arts. Il
crit que le vocable semploie habituellement pour dsigner la science
de lquilibre et de la comparaison des forces entre elles, plutt que
celle de la production et du changement des mouvements. Or, les
dveloppements rcents conduisent considrer des principes plus
gnraux et, en loccurrence, recourir aux forces comme causes du
mouvement. Pour viter toute ambigut , Euler prconise de res-
treindre lappellation mcanique au seul mouvement et confine la
statique ltude de lquilibre51. Ainsi, si Varignon publie une Nouvelle

49. Pour nvoquer ici que quelques travaux, outre le prcdent mmoire voqu
de Clairaut, celui-ci publie sur la dynamique des tudes intitules Des Centres dOscilla-
tion dans des Milieux rsistants, HARS 1738 (1740), p. 159-168 et Sur quelques Princi-
pes qui donnent la Solution dun grand nombre de Problmes de Dynamique, HARS 1742
(1745), p. 1-52 ; Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, Loi du repos des Corps, HARS
1740 (1742), p. 170-176 ; figure aussi dans les registres de lAcadmie un texte de cet
auteur intitul Problme dynamique propos par M. Konig donnant la solution dune
question aborde par Clairaut dans son mmoire de 1736, voir Procs-Verbaux de
lAcadmie Royale des Sciences, tome 54 (1735), 4 mai 1735, p. 107v.-108v. ; tienne
Mignot de Montigny, Problmes de Dynamique, o lon dtermine les Trajectoires & les
vtesses dune infinit de Corps mis en mouvement autour dun centre immobile, MARS
1741 (1744) p. 280-291. Pour le Trait de dynamique de 1743 de DAlembert, voir infra.
50. Leonhard Euler, Mechanica Sive Motus Scientia Analytice Exposita, Petro-
poli, Typographia Academi Scientiarum, 1736, Tomus I, Prfatio (non pagine) :
Celeb. Wolfius etiam in suis Matheseos Elementis praesertim novissimae editionis
multa praeclara cum ad Staticam tum ad Mechanicam spectantia in Elementis Mechani-
cis exposuit, coniunctim quidem neque ullo discrimine inter has scientias facto .
51. Ibid. (non pagin). Mechanicae enim nomen tum ei scientiae tribui solet, quae
de aequilibrio potentiarum tractact, earumque inter se comparatione ; tum etiam ei, in
qua ipsa motus natura, generatio et alteratio explicatur. Quamquam enim in hac poste-
238 christophe schmit

Mcanique ou Statique en 1725, Euler constate que louvrage porte


sur les conditions dquilibre sur des machines et quainsi lusage
de Mcanique dans le titre savre inadapt52. Varignon crit que la
Mcanique en gnral est la Science du Mouvement, de sa cause, de ses
eets ; en un mot de tout ce qui y a rapport et, dans ces conditions,
quelle soccupe aussi des proprietez & des usages des machines ou
Instrumens propres faciliter le Mouvement . Mais il ajoute que
cette partie de la Mcanique [qui constitue lobjet du livre] est
proprement appelle Statique ; mais la plupart des Auteurs lui ayant
laiss le nom general de Mcanique, jai cr la devoir aussi appeler de
ce nom, pour ne pas parler autrement queux 53.
Cette bipartition entre, dun ct, le seul mouvement et, de
lautre, lquilibre apparat suisamment admise pour figurer dans le
titre de traits du dbut des annes 1740. Ainsi, des Principes du
mouvement & de lquilibre de Jean-Franois Trabaud, ou des Leons
Elementaires de Mcanique, ou Trait Abrg du Mouvement &
de lEquilibre de labb Nicolas Louis de La Caille ; il faudrait ajouter
ces ouvrages celui contemporain de labb Deidier, Mchanique
gnrale54. Trabaud identifie la physique mathmatique la
Science du mouvement , objet de son livre, la dfinissant comme
celle qui vise dterminer les loix qui rglent les mouvemens qui
subsistent dans cet univers 55. Comme le sous-titre lindique, il sagit
de donner les principes permettant de dvelopper un discours sur

riore disciplina potentiae quoque praecipue considerantur, cum iis motus et generatur et
immutetur ; tamen tractationis ratio multum discrepat a priore scientia. A vitandam igitur
omnem ambiguitatem iuvabit illam scientiam, quae de potentiarum aequalibrio et com-
paratione agit, Staticam appellasse, alteri vero motus scientiae soli Mechanicae nomen
reliquisse, quo quidem sensu hae voces iam passim sunt usurpari solitae .
52. Ibid. (non pagin). Quod quidem ad Staticam attinet, completum fere et
omnibus numeris absolutum opus prodiit Varignonii duobus constans voluminibus, Gal-
lico idiomate conscriptum. Quod etiamsi Mechanicae titulum prae se ferat, tamen totum
est occupatum in definiendo aequilibrio potentiatum cuiusque modi corporibus applicata-
rum ; neque ibi vix quicquam continetur, quod ad motum, eamque scientiam, quam hic
Mechanicae nomine indicamus, pertineat .
53. Pierre Varignon, Nouvelle Mcanique ou Statique, dont le projet fut donn en
M.DC.LXXXVII, Paris, C. Jombert, 1725, tome premier, p. 1-2.
54. Le sous-titre du Trait de dynamique de DAlembert de 1743 dbute par
cette mention : Dans lequel les Loix de lEquilibre et du Mouvement des Corps
sont rduites au plus petit nombre . Ce mot quilibre ne renvoie pas ici un expos
de statique comme chez Trabaud, La Caille ou Deidier, mais intervient parce que
DAlembert entend rduire la dynamique aux lois de lquilibre.
55. Jean Franois Trabaud, Principes sur le Mouvement et lEquilibre, pour servir
dintroduction aux Mcaniques & la Physique, Prface, p. iij. Cette science vise ainsi
exprimer les mouvements et leurs eets sous forme de rapports mathmatiques sans
sattacher la recherche des causes premires, ibid., p. iv-v.
mchanique, statique, dynamique 239

les Mcaniques et la Physique , celle-ci portant sur tout ce qui


appartient lunivers sensible qui rsulte dune combinaison de
matire et mouvement56. Les Mcaniques renvoient manifeste-
ment aux machines. Ainsi, Trabaud note que la plpart des Sciences
& des Arts comme lastronomie et la navigation supposent la
Science du mouvement , ou en font partie, comme la Mcani-
que 57 ; il prend par ailleurs pour synonymes la Statique ou la
Mcanique des solides en en faisant
une science qui traite de lquilibre des puissances, en tant quappliques
aux machines ; qui dtermine les rapports que ces mmes puissances doi-
vent avoir entrelles, & les directions suivant lesquelles elles doivent agir, afin
que lquilibre qui est son objet principal, sen ensuive58.

Pour La Caille, la mcanique embrasse dautres objets que la


description & les proprits des Machines et stend en gnral sur
tout ce qui est capable de recevoir ou de communiquer du mouve-
ment 59. Il insiste sur laspect thorique de la discipline, lopposant
l industrie des Machinistes :
aprs avoir distingu & combin les causes de tous les phnomnes que le
mouvement produit ; aprs avoir calcul leet de chacune en particulier, &
le rsultat gnral de leurs eorts runis ; aprs avoir par ce moyen dve-
lopp tous les ressorts secrets, qui font agir tous les corps, la Mcanique
nous enseigne les moyens srs demployer, le plus avantageusement quil est
possible, tout ce qui est porte de nous dans la nature, pour nous soulager
dans nos travaux en supplant notre foiblesse60.

Ces vocations napparaissent pas explicitement dans ldition de


1743, mais figure dj ce souci dinclure dans la mcanique la fois une
science des machines ou de lquilibre et une autre du mouvement ; si
louvrage en 1743 ne porte pas pour sous-titre Trait Abrg du
Mouvement & de lEquilibre , mais Pour servir dIntroduction
toutes les Sciences Physico-mathmatiques , ds cette date les Leons
Elementaires suggrent une telle division et sans doute la lecture
dEuler, mentionn dans louvrage, ny est pas trangre61. Ainsi,

56. Ibid., p. i-ij.


57. Ibid., p. v.
58. Ibid., p. 285.
59. Nicolas Louis de La Caille, Leons Elementaires de Mcanique, ou Trait
Abrg du Mouvement & de lEquilibre, Nouvelle dition, revue, corrige & augmente
(1re d. en 1743), Paris, H. L. Gurin et L. F. Delatour, 1757, Avertissement , p. iv.
60. Ibid.
61. N. L. de La Caille, Leons Elementaires de Mcanique, pour servir dIntroduc-
tion toutes les Sciences Physico-mathmatiques, Paris, H.-L. Guerin et J. Guerin, 1743,
240 christophe schmit

lauteur considere la rencontre & lopposition des forces, comme la


cause de tous les mouvements que nous excutons, & du repos que
nous forons les corps de garder par le moyen de lquilibre ; ltude
des machines donne la thorie connue sous le nom de Statique , La
Caille rduisant lquilibre sur celles-ci lopposition de forces en
suivant les mthodes dveloppes par Varignon dans son ouvrage de
172562. Ltude du mouvement porte avant tout sur des aspects de
cinmatique (mouvements rectilignes uniformes et composition de ces
mouvements), sur les lois du choc (lastiques et inlastiques), sur les
forces centrales (mouvement des plantes, balistique) et les pendules
simples et nvoque quau passage les composs sans en dvelopper
lanalyse63. En 1757, La Caille synthtise et dveloppe cette approche,
nonant dans une section traitant des Mouvements en ligne
courbe , quun corps ne peut suivre le principe dinertie sil se trouve
expos laction de quelque force tangere, telle quest la pesanteur [...] ou
si lun de ses points se trouve inbranlable, ou assujetti ne pouvoir tre mu
que dune certaine faon, comme sil ne pouvoit couler que dans une rainure
[...] ou si le corps est li un ou plusieurs autres corps en repos ou en
mouvement, soit que les liens soient flexibles, soit quils soient inflexibles64.

Le mouvement initialement imprim au corps doit tre modifi


tout moment par autant de forces particulieres qui sappellent
acclratrices ou retardatrices , La Caille introduisant le terme
dynamique :
on ne peut connotre le mouvement que le corps suivra rellement, si on ne
trouve des expressions exactes de chacune de ces forces en particulier, leurs
directions, & si lon ne fait une combinaison exacte de tous leurs eorts
runis, pour produire le mouvement compos dont il sagit. Cette partie de
la Mcanique sappelle communment la Dynamique65.

p. 37 : Euler. Mechan. c. I. prop. 11 et p. 38 : Euler. C. I., Prop. 10 . Dans les deux


cas, il sagit de propositions cinmatiques du chapitre I de la Mechanica.
62. Ibid., p. 64. La Caille nonce un Principe fondamental stipulant que
lquilibre sobtient par laction dune force oppose la rsultante provenant de la
composition de deux autres, ce qui correspond la mthode dveloppe par Varignon
dans sa Nouvelle Mcanique. Voir p. 65-68. Sur cette dfinition de la statique, voir
aussi N. L. de La Caille, Leons Elementaires de Mcanique (1743), op. cit., p. 61. En
1743, plusieurs notes marginales renseignent sur la dette de La Caille contract
lgard de la mthode de Varignon en vue dtudier lquilibre sur les machines par le
paralllogramme des forces, voir p. 18 ( tout ceci est de M. Varignon. Voyez Projet dune
nouv. Mcanique, 1687 ), et p. 69 ( Presque toute cette Thorie des Machines est de M.
Varignon, & est extraite de sa nouvelle Mcanique ).
63. N. L. de La Caille, Leons Elementaires de Mcanique, (1743), op. cit., p. 145.
64. N. L. de La Caille, Leons Elementaires de Mcanique, (1757), op. cit., p. 131.
65. Ibid. Le mot dynamique napparat pas dans louvrage de 1743.
mchanique, statique, dynamique 241

Enfin, labb Deidier considre que


la plpart des Auteurs qui ont trait des Mchaniques ne se sont attachs
qu ce qui concerne lquilibre des corps, & de-l bien des gens se sont
imagins que cette Science rouloit uniquement sur les Machines [...] Il faut
cependant se dtromper ; la Mchanique est la science du mouvement, & le
mouvement en gnral renferme toute sorte de mouvemens de quelque cause
quils puissent provenir. Dans ce sens la Mchanique est la Science univer-
selle de tous les eets que la Nature & lArt produisent dans les Corps66.

Chez Deidier, lextension du sens du mot parat indissociable de


lavnement du mcanisme ou nouvelle Philosophie : la nature,
tout comme lart, requiert ou gnre le mouvement67. La Mchani-
que gnrale repose sur les Loix constantes & inviolables du
mouvement lesquelles peuvent mener bien loin dans la connoissance
du Mchanisme des corps sensibles 68. Au-del dune adhsion la
philosophie mcanique, louvrage sarticule autour de cette dichoto-
mie transparaissant dans la titre intgral de louvrage : dun ct la
science du mouvement nonant ses loix pour les solides (Deidier
voque la Mchanique des Solides 69) et en Hydraulique , de
lautre la science de lquilibre en Statique et Hydrostatique 70.
Si ces auteurs semblent saccorder sur le champ recouvert par la
statique, dautres font exception. Ainsi dAim-Henri Paulian avec son
Dictionnaire de physique portatif de 1758 et son Dictionnaire de Physi-
que de 1761. Dans ce dernier, il note pour STATIQUE :
STATIQUE. La Statique traite de la descente des corps graves ; elle suppose
que cette descente se fait librement ; aussi na-t-elle aucun gard la
rsistance que lair oppose aux corps sublunaires qui tombent sur la surface
de notre globe71.

66. Abb Deidier, La Mechanique Gnerale, contenant la Statique, lAirometrie,


lHydrostatique, & lHydraulique, pour servir dintroduction aux Sciences Physico-
Mathematiques, Paris, Jombert, 1741, Prface , p. j.
67. Deidier fait un long dveloppement louant Descartes et sa philosophie natu-
relle sopposant aux scholastiques, ibid., p. ij-iv.
68. Ibid., p. iv-v.
69. Ibid., p. 1.
70. Deidier ne dfinit pas vritablement la statique, bien que la section intitule
Des machines simples (p. 383-427) sy rapporte manifestement. Lhydrostatique se
comprend comme la Science qui apprend de quelle maniere les corps psent dans les
fluides (p. 503), bien quelle comprenne aussi une branche traitant de lquilibre
des fluides (p. 508-524) ; lhydraulique est la Science qui traite du mouvement
des fluides, & surtout du mouvement des eaux (p. 587).
71. Aim-Henri Paulian, Dictionnaire de Physique, Avignon, L. Chambeau, 1761,
tome troisime, Statique, p. 275a.
242 christophe schmit

Suivent alors plusieurs vrits , phnomnes et probl-


mes uniquement relatifs la chute libre72. Le mot renvoie ainsi un
contenu figurant chez Chambers. Le Dictionnaire de physique contient
un article DYNAMIQUE :
DYNAMIQUE. Cherchez Mchanique. Cest prcisment la mme
science73.

Cette dfinition napparat que dans la troisime dition de 1767


du Dictionnaire de physique portatif ( DYNAMIQUE. Cherchez
Mchanique ; cest la mme science )74, laquelle reprend par ailleurs le
sens prcdent du mot STATIQUE75 ; lintroduction dun nouveau
vocable ne modifie donc pas la rpartition des savoirs, la descente des
corps graves ne tombe pas dans le giron dun autre champ de la
mcanique. A MECHANIQUE, le Dictionnaire de 1761 prcise :
MECHANIQUE. La Mchanique, ou, la science du mouvement, se divise
en Mchanique gnrale & en Mchanique particulire. La premire, aprs
avoir dmontr les loix gnrales du mouvement & les rgles qui ne man-
quent jamais de sobserver dans le choc des corps lastiques & non lasti-
ques, nous apprend quand est-ce quun corps se meut en ligne diagonale, en
ligne courbe, en ligne circulaire, en ligne elliptique, etc. Nous avons trait
fort au long cette premire partie dans les articles du mouvement, de la duret
& de llasticit. La Mchanique particulire, ou la science des machines,
nous apprend mettre en quilibre des poids ou des Puissances ingales76.

Dans cet article, Paulian ne dveloppe quune tude sur les ma-
chines simples77. Pour le premier sens du terme, il invite consulter
mouvement qui contient les trois rgles gnrales de Newton,
soit les lois figurant dans les Principia, des dveloppements sur
le mouvement rectiligne uniforme, celui compos en ligne droite ,
ceux en ligne courbe , ligne circulaire et ligne elliptique 78 ;

72. Ibid., p. 275a-281b.


73. Ibid., tome premier, Dynamique, p. 620.
74. A.-H. Paulian, Dictionnaire de physique portatif, Avignon, Veuve Girard et
F. Seguin, 1767, tome premier, Dynamique, p. 301. La seconde dition parat en 1760.
75. Ibid., tome second, Statique, p. 334-340.
76. A.-H. Paulian, Dictionnaire de Physique, op. cit., tome second, Mechanique,
p. 518b-519a.
77. Ibid., p. 519a-537b.
78. Ibid., tome second, Mouvement local, p. 577-606. Outre les trois lois du
mouvement de Newton, Paulian donne des propositions cinmatiques associant force
(le terme apparat aussi pour ltude du mouvement rectiligne uniforme renvoyant
alors une quantit de mouvement), vitesse, temps, espace, puis en nonce dautres
relatives aux forces centrifuges, centriptes et aux trajectoires elliptiques de plantes.
mchanique, statique, dynamique 243

il renvoie par ailleurs duret et lasticit qui noncent


notamment les rgles de collisions inlastiques et lastiques79. Dans
STATIQUE, Paulian renvoie gravit , centre de gravit , ce
premier article faisant lapologie de la thorie newtonienne80. Ces
direntes dfinitions des mots mcanique, statique, dynamique se
retrouvent dans la neuvime dition de 1789 du Dictionnaire de physi-
que81. La dernire dition de 1771 du Dictionnaire de Trvoux repro-
duit MECHANIQUE de 1752 quil complte en reprenant son
compte cette distinction entre Mchanique gnrale et Mcha-
nique particulire , donnant ces termes trs prcisment les mmes
sens que Paulian82. Les frontires entre les domaines demeurent assez
flous : la dynamique, identique la mcanique, correspond la
science du mouvement ou seulement une de ses branches, la
Mchanique gnrale ? Par ailleurs, si la Mchanique particu-
lire correspond la statique, Paulian attribue ce mot un contenu
tout autre, proche de celui rencontr chez Chambers, la statique ne
traitant pas seulement de lquilibre.
Ce bref panorama rend manifeste un double mouvement. Dune
part, un changement du contenu mme de la mcanique, tous les
acteurs voqus ci-dessus en tmoignant : elle ne recouvre plus seule-
ment la science des machines mais aborde des lois plus gnrales et
leurs applications, modification qui relve de lvolution propre de la
discipline au XVIIe sicle. Do cette division entre Mchanique

79. Ibid., tome premier, Durete, p. 599-618 et tome second, lasticit, p. 11-24.
Paulian livre aussi des Penses , sur la duret et llasticit selon Descartes,
Gassendi, Newton, Privat de Molires, Dsaguliers et Le Monnier, en concluant que la
cause du phnomne dlasticit nimporte finalement que peu, lessentiel consistant en
la connaissance des rgles du choc, voir ELASTICITE, p. 24.
80. Ibid., tome troisime, STATIQUE, p. 275a. Voir tome premier CENTRE DE
GRAVITE, p. 342b-344a et tome second GRAVITE, p. 253b-290b. Ce dernier article
traite essentiellement des causes de la gravit, Paulian souscrivant lattraction new-
tonienne et dveloppant des penses de Gassendi, Descartes, Privat de Molires,
Fontenelle, Le Monnier, du pre Regnault, Varignon, du Cardinal de Polignac, Duha-
mel et Huygens.
81. Aim-Henri Paulian, Dictionnaire de Physique, Avignon, J. J. Niel, 1789, tome
second, DYNAMIQUE, p. 447, tome quatrime, MECANIQUE, p. 190-212, tome
cinquime, STATIQUE, p. 220-227.
82. Dictionnaire universel franois & latin, Paris, Compagnie des libraires associs,
1771, tome cinquime, MECANIQUE, p. 896b : La Mchanique, ou la Science du
mouvement, se divise en Mchanique gnrale & en Mchanique particulire. La
premire, aprs avoir dmontr les loix gnrales du mouvement & les rgles qui
sobservent dans le choc des corps, nous apprend quand un corps se meut en ligne
diagonale, en ligne courbe, en ligne circulaire, en ligne elliptique. La seconde, qui est
proprement la science des machines, nous apprend mettre en quilibre des poids ou
des puissances ingales .
244 christophe schmit

gnrale et Mchanique particulire de Paulian, science du


mouvement et de lquilibre chez Trabaud ou La Caille, ou
bien cette gomtrie du mouvement traitant de lquilibre sur les
machines, des eets de celles-ci, et des lois du mouvement chez Wallis,
Harris ou Stone. Dautre part, semble merger un souci de prcision
terminologique. Euler pose des dfinitions permettant une sparation
nette des contenus, volont en partie suivie. Les traits de Trabaud, La
Caille et Deidier renferment une Science du mouvement qui
englobe des propositions classiques de cinmatique, des rgles du
choc, des dveloppements sur les forces acclratrices ou centriptes,
soit de la dynamique au sens actuel du terme, puis ils abordent lqui-
libre sur les machines simples. Si, conformment au souhait dEuler,
la mchanique gnrale de Deidier revient finalement ltude du
mouvement, elle contient aussi la statique (voir le sous-titre de son
ouvrage), de mme que pour La Caille, la mcanique stend ce qui
est capable de recevoir ou de communiquer du mouvement mais
traite aussi des proprits des Machines . Bien que concevant
la mcanique comme la science du mouvement , Trabaud et Vari-
gnon (ainsi que Wol) restreignent lusage du terme au domaine
des machines. Le mot mcanique se prend ainsi pour une science
englobant cinmatique, dynamique et statique, ou sidentifie une de
ses branches, celle abordant uniquement le mouvement ou bien encore,
celle se rattachant aux machines du fait de ltymologie et de lusage
traditionnel du terme.

Mcanique, statique et dynamique dans lEncyclopdie


Dans lEncyclopdie, la mcanique et la statique reoivent un
autre sens que celui figurant dans la Cyclopdia ou chez Paulian. Pour
MECHANIQUE, DAlembert crit :
MECHANIQUE, s. f. (Ordre encycl. ent. raison. phil. ou scienc. science de la
nat. Mathem. Mathem. mixt. Mchanique.) partie des mathmatiques mix-
tes, qui considere le mouvement & les forces motrices, leur nature, leurs loix
& leurs eets dans les machines. Voyez Mouvement & Force. Ce mot vient
du grec , machine ; parce quun des objets de la mchanique est de
considrer les forces des machines, & que lon appelle mme plus particu-
lierement mchanique la science qui en traite.
La partie des mchaniques qui considere le mouvement des corps, en tant
quil vient de leur pesanteur, sappelle quelquefois statique. (Voyez Gravit,
&c.) par opposition la partie qui considere les forces mouvantes & leur
application, laquelle est nomme par ces mmes auteurs Mchanique. Mais
on appelle plus proprement statique, la partie de la Mchanique qui consi-
dere les corps & les puissances dans un tat dquilibre, & Mchanique la
mchanique, statique, dynamique 245
partie qui les considere en mouvement. Voyez Statique. Voyez aussi Forces
mouvantes, Machine, Equilibre, etc.83.

Bien que la rfrence Chambers napparaisse pas, les premires


lignes avant les renvois Mouvement & Force , de mme que le
second paragraphe de la partie jusqu par ces mmes auteurs
Mchanique correspondent une traduction de MECHANICS avec
un systme de renvois assez proche. La dernire phrase apporte cepen-
dant une modification radicale aux sens que donne Chambers STA-
TICKS et MECHANICS : la statique, plus proprement , concerne
seulement lquilibre quand la mcanique renvoie aux machines, mais
se conoit aussi plus proprement comme la science des corps ou
puissances en mouvement. STATIQUE reconduit cette distinction :
STATIQUE, s. f. (Ordre encyclop. entend. raison, Philos. ou science, science
de la nature, Mathmatiq. Mathm. mixtes, Mchaniq. Statique.) est une
partie de la mchanique, qui a pour objet les lois de lquilibre des corps ou
des puissances qui agissent les unes sur les autres.
La mchanique en gnral a pour objet les lois de lquilibre & du mouve-
ment des corps, mais on donne plus parfaitement le nom de mchanique la
partie qui traite du mouvement, & celui de statique la partie qui traite de
lquilibre ; ce nom vient du latin stare, sarrter tre en repos, parce que
leet de lquilibre est de produire le repos, quoiquil y ait dans le corps en
quilibre une tendance au mouvement. La statique se divise en deux parties,
lune qui conserve le nom de statique, a pour objet les lois de lquilibre des
solides. Cest dans cette partie quon traite ses direntes machines simples
ou composes, comme la poulie, le levier, le plan inclin, &c. lautre partie,
quon appelle hydrostatique, a pour objet les lois de lquilibre des fluides84.

Cette fois-ci, larticle sloigne considrablement de STATICKS.


Disparaissent les rfrences la pesanteur voque dans MECHA-
NIQUE, mais non considre comme essentielle la dfinition de la
statique ou cette identification la doctrine du mouvement, lments
substitus par lvocation des puissances et surtout par cette res-
triction que le domaine sattache avant tout lquilibre. La mcha-
nique en gnral traite la fois des lois de lquilibre & du mouve-
ment des corps et le terme mchanique renvoie donc une
science globale en mme temps qu une de ses branches, savoir celle
qui traite du seul mouvement85 ; se retrouvent ici des distinctions

83. MECHANIQUE, Enc., X, 222a-222b.


84. STATIQUE, Enc., XV, 496b.
85. Sur ce point, voir J.-L. Martine, De la machine la mcanique. Larticle
Mcanique de lEncyclopdie , dans Les Lumires en mouvement. La circulation des
246 christophe schmit

rencontres dans les paragraphes prcdents. Daprs lExplication


dtaille du systme des connoissances humaines, lobjet de la statique
concerne la quantit considre dans les corps en quilibre, & ten-
dans se mouvoir , et elle se subdivise selon la nature de ces corps en
Statique proprement dite qui concerne les solides et en Hydros-
tatique pour les fluides. La Dynamique sentend comme la science
de la quantit considre dans les corps actuellement mus , rpartie
en Dynamique proprement dite (soccupant des solides) et en
Hydrodynamique (les fluides)86. Finalement, si la mcanique com-
prend la statique et la mcanique conue comme la partie qui [...]
considere [les corps] en mouvement , cette dernire appellation cor-
respond au sens que lExplication dtaille donne dynamique : la
mcanique en gnral se divise eectivement dans le Systme figur
en deux branches, statique et dynamique.
Cette dernire soccupe des puissances, acception du terme que
DAlembert rattache une tradition leibnizienne, en mme temps quil
lui confre une autre signification, celle rencontre chez Clairaut ou
dans ldition de 1752 du Dictionnaire de Trvoux :
DYNAMIQUE, s. f. (Ordre encycl. Entendement. Raison. Philosophie ou
Science. Science de la Nature ; Mathmatiques mixtes, Mchanique, Dyna-
mique.) signifie proprement la science des puissances ou causes motrices,
cest--dire des forces qui mettent les corps en mouvement.
Ce mot est form du mot grec , puissance, qui vient du verbe ,
je peux.
M. Leibnitz est le premier qui se soit servi de ce terme pour dsigner la partie
la plus transcendante de la mchanique, qui traite du mouvement des corps,
en tant quil est caus par des forces motrices actuellement & continuelle-
ment agissantes. Le principe gnral de la Dynamique prise dans ce sens, est
que le produit de la force acclratrice ou retardatrice par le tems est gal
llment de la vtesse, la raison quon en donne est que la vtesse crot ou
dcrot chaque instant, en vertu de la somme des petits coups ritrs que
la force motrice donne au corps pendant cet instant ; sur quoi voyez larticle
Acclratrice & larticle Cause.
Le mot Dynamique est fort en usage depuis quelques annes parmi les
Gometres, pour signifier en particulier la science du mouvement des corps
qui agissent les uns sur les autres, de quelque maniere que ce puisse tre, soit
en se poussant, soit en se tirant par le moyen de quelque corps interpos

ides au XVIIIe sicle, I. Moreau (d.), Lyon, ENS Editions, 2009, p. 255-279. Voir la
mme tude pour une comparaison entre Mechanicks de Chambers et Mechanique
dans lEncyclopdie, ainsi que P. Quintili, DAlembert traduit Chambers. Les articles
de mcanique, de la Cyclopdia lEncyclopdie , RDE, 21, octobre 1996, p. 75-90.
86. Explication dtaille du systme des connoissances humaines, Enc., I, xljxb.
mchanique, statique, dynamique 247
entreux, & auquel ils sont attachs, comme un fil, un levier inflexible,
un plan, &c.
Suivant cette dfinition, les problmes o lon dtermine les lois de
la percussion des corps, sont des problmes de Dynamique. Voyez
Percussion87.

Ces prcisions terminologiques et ce dernier article absent de la


Cyclopdia impliquent ncessairement une modification du tableau
de la connaissance de Chambers. Chez ce dernier Mechanics
apparat comme un rameau de Mixed Mathematics figurant dans
la grande sous-catgorie Artificial and Technical , et Statics
ctoie larithmtique et la gomtrie comme Pure Mathematics
dans la branche Rational des connaissances, sous-catgorie de
Natural, and Scientifical 88 (voir Annexe I). Lentre Pure Mathe-
matics informe que celles-ci sattachent aux quantits prises abstrai-
tement indpendamment des corps et Mixed Mathematics concer-
nent les quantits lies aux choses matrielles ; les premires viennent
expliquer et dmontrer par les principes de la gomtrie et de larith-
mtique le contenu des secondes, lesquelles comprennent notamment
la mcanique, lhydrostatique, lhydraulique, loptique ou encore
lastronomie89. Larticle Pure Mathematics nvoque pas la statique.
Chambers crit appliquer celles-ci la mcanique, qui traite du
mouvement, ou des lois des corps en mouvement 90, alors mme que
daprs les spcifications apportes au tableau de la connaissance ,
mouvement et lois appartiennent plus la statique ( STATICS, or the
Doctrine of MOTION : its Laws ; Velocity, Momentum ) qu la mca-
nique. Par ailleurs, si le contenu de MECHANICS peut suggrer un
sens plus gnral ( a mixed mathematical science, which considers
motion and moving powers, their nature and laws, with the eects the-
reof, in machines ), Chambers ne sattache pourtant qu son usage
traditionnel, tel que ceci transparat dans les notes du tableau
( MECHANICS, including the structure and contrivance of MACHI-

87. DYNAMIQUE, Enc., V, p. 174b-175a.


88. Chambers, Cyclopdia, op. cit., vol. I, The Preface, p. iii. Chambers classe
Hydrostatics non pas ct de la statique, mais comme une partie des mathma-
tiques mixtes.
89. Ibid., vol. II, MATHEMATICS : Mixed Mathematics are very extensive,
and are distinguished by various names, as the subjects they consider, and the views
wherein they take them, vary : it being suicient to determine an art to be a branch of
mixed Mathematics, that pure Mathematics are applicable thereto, i. e. that it may be
explained and demonstrated from the principles of arithmetic and geometry .
90. Ibid. Mechanics, which consider motion, or the laws of moving bodies. See
Motion .
248 christophe schmit

NES ). The Complete Dictionary of Arts and Sciences reprend le dbut


de MECHANICS de Chambers, y ajoute que Newton distingue deux
types de mcanique, une pratique et autre rationnelle, renvoyant pour
la premire des articles relatifs la science des machines et prcisant
que la seconde sidentifie la thorie complte du mouvement qui
consiste dterminer des eets partir des forces et inversement91.
Pour STATICS, les auteurs crivent :
STATICS, that branch of mathematics which considers the motion of
bodies arising from gravity. See Motion. Statics then is the doctrine, or
theory, of motion, considered merely as arising from the weight of bodies ;
in which sense it is distinguished from mechanics, which is the application of
statics to machines, engines, &c. though it must be owned, that statics and
mechanics are frequently confounded92.

En somme, la division mcanique pratique/mcanique ration-


nelle, inspire par Newton93, ne trouve pas pleinement, chez Chambers
comme dans The Complete Dictionary, son application dans une dua-
lit mcanique/statique, ce que pourrait cependant suggrer le
tableau de la connaissance de Chambers. Mme si ce dernier range
la premire dans la catgorie Artificial , il lvoque lentre Pure
Mathematics comme la science du mouvement en toute gnralit, et
si la citation ci-dessus parat faire de la statique un lment de la
science rationnelle, lidentification finale entre statics et mecha-
nics , jette le trouble et ce dautant plus quici mechanics renvoie

91. Temple Henry Croker, Thomas Williams, Samuel Clark, The Complete
Dictionary of Arts and Sciences, Londres, vol. II, 1765-1766, MECHANICS (non
pagin) : that branch of mathematics which considers motion and moving powers,
with their eects in machine. See the article Machine [...] It is by this science, that the
utmost improvement is made of every power and force in nature ; and the motions of
the elements, water, air, and fire, are made subservient to the variant purposes of life :
for however weak the force of man appears to be, when unassisted by this art ; yet, with
its aid, there is hardly any thing above his reach. It is distinguished, by Sir Isaac
Newton, into practical and rational mechanics ; the former of which treats of the
mechanical powers, viz. the lever, balance, axis and wheel, pulley, wedge, screw, and
inclined planed. See the articles Lever, Balance, &c. Rational mechanics compre-
hends the whole theory of motion ; shews, when the powers or forces are given, how to
determine the motions that are produced by them ; and conversely, when the phno-
mena of the motions are given, how to trace the powers or forces from which they arise.
See Motion .
92. Ibid., vol. 3, STATICS.
93. Pour cette division en deux branches, voir Isaac Newton, Principes mathma-
tiques de la philosophie naturelle, trad. Mme du Chastellet, Paris, Desaint & Saillant,
Lambert, 1759, tome I, Prface de Monsieur Newton la premiere dition des
Principes en 1686 , p. xiv-xvj.
mchanique, statique, dynamique 249

aux machines alors que lentre MECHANICS propose un sens moins


restrictif. Manifestement, Chambers tend assimiler STATICS ce
domaine de lordre du rationnel ou spculatif, et sans doute le degr
dabstraction et de gnralit atteint par celle-ci la fait se ranger dans les
mathmatiques pures, soit dans la classe Rational sopposant ainsi
ce qui touche aux applications, soit la branche Artificial , qui com-
prend la science des machines ; Stone qualifie aussi la statique de spcu-
lative et trs certainement lintgre-t-il alors dans la catgorie Pure
Mathematicks quil introduit dans le sous-titre de son ouvrage94.
Les modifications apportes dans lEncyclopdie tiennent vrai-
semblablement dun souci de plus grande cohrence. Les changements
soprent selon deux modalits. Tout dabord, en sattachant aux
contenus des dirents domaines, lusage du vocable mcanique ne se
restreignant pas aux seules machines mais dfinissant une science
thorique plus gnrale, le contenu du champ recouvert par
STATICKS se rpartissant entre STATIQUE (qui concerne lquili-
bre) et MECHANIQUE (qui traite du mouvement), ce dernier terme
pouvant se confondre avec une nouvelle entre, DYNAMIQUE. Puis,
en rorganisant les branches de larbre encyclopdique, la statique et la
dynamique nappartenant quaux seules mathmatiques mixtes. Les
dirences entre le Systme figur et le tableau de Chambers ne
semblent pas rsulter dun autre sens accord Pure Mathematics ou
Mixed Mathematics, DAlembert reconduisant les dfinitions de la
Cyclopdia95. Cette rorganisation fait cho au soin apport par
DAlembert, et ce depuis le Trait de dynamique de 1743, de rendre
compte du statut de la mcanique lgard des autres sciences. Elle se
distingue, tout dabord, de celles bties sur des Principes Phy-
siques , savoir sur des vrits dExpriences ou de simples
hypotheses et, selon DAlembert, il ny a, parler exactement, que
celles qui traitent du calcul des grandeurs, & des proprits gnrales
de ltendue, cest--dire lAlgbre, la Geomtrie & la Mchanique,
quon puisse regarder comme marques au sceau de lvidence 96 ;
trois sciences appliques toutes les autres, dont elles sont la base
& le fondement 97. Malgr tout, ceci ne permet pas de ranger la

94. Le tire complet de louvrage est A New Mathematical Dictionary : Wherein is


containd, not only the Explanation of the Bare Terms, But likewise an History, of the
Rise, Progress, State, Properties, &c. of Things, Both in Pure Mathematicks, and Natural
Philosophy, So far as it comes Under a Mathematical Consideration.
95. MATHEMATIQUE, ou MATHEMATIQUES, Enc., X, 188b-189a.
96. Jean Le Rond DAlembert, Trait de dynamique, Paris, David lan, 1743,
Prface, p. i-ij.
97. Ibid., p. iij.
250 christophe schmit

mcanique aux cts de lalgbre et de la gomtrie, car il existe une


espece de gradation , de nuance observer entre chacune delles
dans la lumire que ces Sciences prsentent notre esprit 98. Tout
dabord, la mcanique prsente deux visages au regard de la rationalit
de ses lois : selon quelle sattache la seule causalit par contact, elle
savre purement apriorique et alors une partie des mathmatiques ;
pour tout autre type daction, elle cesse dtre purement dductive99.
Puis, sa localisation dans le Systme figur dpend dun processus
dabstraction qui prside la rpartition des domaines de la branche
mathmatique. Ainsi, si les corps rendent possibles la pratique des
mathmatiques en ce sens quils dfinissent lespace, objet premier de
la gomtrie, ils ne sidentifient pas celui-ci, DAlembert distinguant
ltendue impntrable de la simple tendue objet de la gomtrie100.
Cette dernire possde un degr supplmentaire dabstraction puisque
traitant de lespace en soit101. La mcanique, comme science des
corps en mouvement ne peut faire quavec ceux-ci et, ainsi, appartient

98. Ibid.
99. Sur ce point, voir A. Firode, Les lois du choc et la rationalit de la mcanique
selon DAlembert , RDE, 21, octobre 1996, p. 113-114 : Lorsquelle prend pour
objet des phnomnes rsultant de la causalit par contact, la mcanique est une
science intgralement a priori qui apparat ainsi, au mme titre que lalgbre et la
gomtrie, comme une partie des mathmatiques. En revanche, ds lors quelle prtend
tendre son domaine au-del de ce qui peut sexpliquer par la seule impntrabilit des
corps, la mcanique cesse dtre une science purement dductive. La loi selon laquelle
agit alors la cause inconnue qui produit le changement de mouvement est ou bien
arbitrairement pose par hypothse, ou bien donne empiriquement (comme cest le cas
avec lattraction newtonienne). Elle reste donc chaque fois contingente, et ne peut en
aucune faon faire lobjet dune dduction rationnelle. Ainsi, lorsquelle prend en
considration laction distance, la mcanique nest plus mathmatique au sens o elle
serait une partie des mathmatiques, mais seulement en cela quelle exprime dans une
forme mathmatique, calculable, une loi qui reste quant elle de nature seulement
empirique ou hypothtique .
100. Discours prliminaire, Enc., I, v : limpntrabilit est la proprit princi-
pale par laquelle nous distinguons les corps des parties de lespace indfini o nous
imaginons quils sont placs .
101. Ibid., v : Ainsi, par des oprations & des abstractions successives de notre
esprit, nous dpouillons la matiere de presque toutes ses proprits sensibles, pour
nenvisager en quelque maniere que son phantme ; & lon doit sentir dabord que les
dcouvertes auxquelles cette recherche nous conduit, ne pourront manquer dtre fort
utiles toutes les fois quil ne sera point ncessaire davoir gard limpntrabilit des
corps ; par exemple, lorsquil sera question dtudier leur mouvement, en les consi-
drant comme des parties de lespace, figures, mobiles, & distantes les unes des
autres. , voir aussi p. vj : ayant en quelque sorte puis par les spculations gom-
triques les proprits de ltendue figure, nous commenons par lui rendre limpn-
trabilit, qui constitue le corps physique, & qui toit la dernire qualit sensible dont
nous lavions dpouille.
mchanique, statique, dynamique 251

dfinitivement au champ des mathmatiques mixtes traitant de la


quantit rattache aux choses matrielles102. Dernire porte ouvrant
sur les mathmatiques pures, et permettant avec la gomtrie le dve-
loppement des sciences physico-mathmatiques103, elle se distingue de
cette dernire par limpntrabilit104.
Il faut aussi inscrire ces modifications dans lhistoire de lvolu-
tion des disciplines et probablement les rattacher direntes tradi-
tions, ainsi lmergence de la dynamique dans une cole leibnizienne et
donc continentale. Si le terme apparat en 1754 dans A New and
Complete Dictionary of Arts and Sciences105, il nexiste ni darticle
dynamique dans The Complete Dictionary of Arts and Sciences,
bien que ses auteurs prcisent dans l Advertisement sinspirer de
Chambers et de lEncyclopdie106, ni dans lEncyclopdia Britannica

102. Explication dtaille, Enc., I, xljxa-xljxb : La quantit, objet des Mathma-


tiques, pouvoit tre considre, ou seule & indpendamment des individus rels, & des
individus abstraits dont on en tenoit la connoissance, ou dans ces individus rels &
abstraits ; ou dans leurs eets recherchs daprs des causes relles ou supposes ; &
cette seconde ve de la rflexion a distribu les Mathmatiques en Mathmatiques pures,
Mathmatiques mixtes, Physico-mathmatiques.
103. Ibid., vj : nous appercevons bientt lusage que nous pouvons faire de la
Gomtrie & de la Mchanique, pour acqurir sur les proprits des corps les connois-
sances les plus varies & les plus profondes. Cest -peu-prs de cette manire que sont
nes toutes les Sciences appelles Physico-Mathmatiques.
104. Sur ces procdures dabstraction chez DAlembert et leurs liens avec la
distinction entre mathmatiques, mathmatiques mixtes, physiques gnrale et parti-
culire dans lEncyclopdie, voir M. Malherbe, Mathmatiques et Sciences physiques
dans le Discours prliminaire de lEncyclopdie , RDE, 9, octobre 1990, p. 127-138.
105. Le dictionnaire contient un tableau de la connaissance ( Table or Scheme of
Knowledge ) qui prcise : Dynamics constitute a branch of physiology, to which
belongs the consideration of Laws of Motion, of Percussion, of Action and Reaction,
of Force, Acceleration, Retardation, Direction, Velocity, Central Forces, Springs,
Powers, Weights, &c. Concernant la mcanique : Mechanics is another branch of
Physiology, which treats of the Equilibrium and Combination of Powers ; and hence
the simple machines called the Mechanical Powers, viz. Lever, balance, Axis of Peri-
trochio, or Axis and Wheel, Pulley, Screw, and Inclined Plane ; suit lvocation des
machines composes, des questions de frottements etc. Physiology et Natural
Philosophy sont synonymes. Voir A New and Complete Dictionary of Arts and
Sciences, Londres, W. Owen, 1754, vol. I, Introduction, p. vii. La traduction franaise de
la quatrime dition de 1744 du livre de Thomas Dyche A New General English
Dictionary contient lentre suivante : DYNAMIQUE. s. f. lat. dynamice. anglois.
dynamicks. (Mchan.) Science des forces & des puissances . Voir Nouveau Dictionnaire
Universel des Arts & des Sciences, Franois, Latin & Anglois, trad. par E. Pezenas et
J.-F. Frraud, Avignon, Fr. Girard, 1756, tome premier, p. 365. Nous navons pas eu
accs loriginal anglais. Par ailleurs, la 11e d. de 1760 du dictionnaire anglais ne
contient pas dentre dynamicks .
106. T. H. Croker, The Complete Dictionary of Arts and Sciences, op. cit., vol. I,
Advertisement (non pagin) : We are [...] persuaded that the dierent Dictionaries
252 christophe schmit

de 1771107. Des positions anti-leibniziennes, et le rejet du terme


dynamique par Newton peuvent expliquer la diicile introduction
du vocable en Angleterre108.

Dsignants, noms de domaine et renvois109


Dans quelle mesure lintroduction de nouveaux contenus pour
MECHANIQUE, STATIQUE, DYNAMIQUE, au regard des dfini-
tions de la Cyclopdia, saccompagne-t-elle pour un article donn dun
usage plus fin du nom de la Science dont cet article fait partie 110,
savoir du dsignant ? Par ailleurs, comment influe-t-elle sur le jeu des
renvois ?
Dynamique apparait dans larticle homonyme et ladresse
BALISTIQUE, lissue dune succession de dsignants correspon-
dants au parcours dans lordre encyclopdique111. HYDRODYNA-
MIQUE ne porte pas la mention Dynamique, elle saute un rameau
de larbre pour filer de Mchaniques vers Hydrodynamique, bien
que DAlembert crive quelle est proprement la dynamique des

already extant, will be no Objection to the Work now oered to the Public ; especially
as their Impefections are suiciently known in the Republic of Letters. It is not,
however, our intention to depreciate the Works of others in order to recommend our
own ; but we will venture to promise, that every thing valuable in Mr Chambers
Cyclopedia, and the other Works of that Kind, particularly the Encyclopedie published
at Paris, shall be contained in this Dictionary, augmented with the Discoveries and
Improvements made since these Works were compiled .
107. Voir Encyclopdia Britannica ; or, a Dictionnary of Arts and Sciences,
Edinburgh, A. Bell et C. Macfarquhar, vol. II, 1771.
108. Ainsi dans le manuscrit MS Add. 3969, f. 415v, Newton note que Galile
tudia leet de la gravit sur les projectiles et que lui-mme dans ses Principia
dveloppe considrablement ce genre de recherches avant de remarquer que
Mr Leibniz christened the child by new name as if it had been his own calling it
Dynamica ; il poursuit en voquant les forces centriptes que Leibniz nomme Para-
centrica et conclut : if one may judge by the multitude of new names & characters
invented by him, he would go for a great inventor . Mme teneur dans MS Add. 3969,
f. 412v. Voir I. Bernard Cohen, Introduction to Newtons Principia, Cambridge, Cam-
bridge University Press, 1971, p. 296-297. Nous remercions Niccol Guicciardini
davoir attir notre attention sur ce type de critiques de Newton lencontre de Leibniz.
109. Le dsignant correspond ici au nom de domaine figurant en italique entre
parenthses aprs la vedette ; le nom de domaine spcifie tout autant sans ces caractres
typographiques.
110. Discours prliminaire, Enc., I, xviij.
111. BALISTIQUE, Enc., II, 38a-38b donne lenchanement Mathmatiques
mixtes. Mchanique. Dynamique. Dynamique proprement dite. Balistique . La balisti-
que appartient ainsi la Dynamique proprement dite , bien quelle se trouve dans le
Systme figur en petite capitale, en-dessous de Dynamique, proprement dite et
lgrement dcal, un dcalage qui nexiste pour aucun autre nom de domaine du
Systme.
mchanique, statique, dynamique 253

fluides 112. Quant Statique, il figure seulement dans STATIQUE et


HYDROSTATIQUE qui portent la srie de dsignants chans dans
son intgralit, et lentre Moment113. Apparaissent, aussi, des dsi-
gnants ou noms de domaine orphelins, sans les mentions Dynamique
ou Statique (FLOTTER, (Hydrodyn.) ; FLUIDE (Phys. & Hydro-
dyn.) ; SPECIFIQUE, Pesanteur, en Hydrostatique), ou associ
dautres (Chaise de Sanctorius, (Md. Statiq.), avec CHAISE pour
vedette appartenant la catgorie Art. mch. 114). Manifestement,
au regard du faible nombre darticles concerns115, lintroduction
ou redfinition de ces termes ne semble pas conduire davantage
de spcifications au regard de ce qui pourrait figurer chez Chambers ;
la confrontation entre les renvois et de leurs dsignants ou noms
de domaine associs dans la Cyclopdia et lEncyclopdie apporte
confirmation.
En eet, le tableau de lAnnexe II compare les renvois de
MECHANIQUE, STATIQUE, DYNAMIQUE ceux de STATICS
et MECHANICS. Tout dabord, Mecanical Powers et Puissances
mchaniques116 donnent une srie de renvois quasi identiques, ce qui
peut sexpliquer par le fait que le contenu de la statique, assimile aux
machines, est tabli voire stabilis. Par ailleurs, la rduction consistant
assimiler STATIQUE une science lquilibre implique lviction de
renvois du type For the laws of Staticks, see Gravity, Descent,
&c. voire Motion insrs dans STATICKS. La restriction
de sens apporte par DAlembert fait que le champ recouvert
par STATICKS se trouve rparti dans Puissances mchaniques,
MECHANIQUE et DYNAMIQUE, ces deux derniers invitant
notamment consulter Equilibre ; inversement, si STATIQUE ne

112. HYDRODYNAMIQUE, Enc., VIII, 371a. Dynamique fait ici figure de


nom de domaine.
113. HYDROSTATIQUE, Enc., VIII, 383b : HYDROSTATIQUE, s. f. (Ord.
encycl. Entend. Rais. Philosoph. Science de la nature, Mathmatiques, Mathmatiques
mixtes, Mchan. Statiq. Hydrostatiq.) . Moment, Enc., X, 633b : Moment,
semploie plus proprement & plus particulierement dans la Statique .
114. FLOTTER, Enc., VI, 880a, Fluide, Enc., VI, 881a, CHAISE, Enc., III,
13a-13b.
115. Ces recherches des dsignants et noms de domaine ont t faites en recourant
au moteur de recherche de ARTFL Encyclopdie Project..
116. Cette expression napparat pas en petites capitales. Pour autant, la lecture de
larticle rend manifeste son statut dentre part entire. Aussi, ladresse MECHANI-
QUE comprend notamment une entre Mchanique qui inclut Puissances mchani-
ques dont le contenu court sur presque trois colonnes, article qui correspond une
traduction de Mechanical powers (except le paragraphe final, ajout de DAlembert,
voir Puissances mchaniques, Enc., X, 223a-224b), lequel est une entre de la vedette
MECHANICS. Voir Chambers, Cyclopaedia, op. cit., vol. II, MECHANICS.
254 christophe schmit

contient pas de renvois, ceux de la vedette EQUILIBRE suggrent la


lecture de Dynamique et des articles dvolus aux machines simples117.
Les dirences importantes entre les renvois de MECHANICS et
MECHANIQUE tmoignent de la distance prise par DAlembert
lgard de lencyclopdie anglaise. A la formule For the laws of
Staticks, see Gravity, Descent, &c semble rpondre, en contre-
point, celle insre dans MECHANIQUE, les vrits fondamentales
de la Mchanique , renvoyant le lecteur vers, notamment, Acclra-
trice ou Acclration & Descente. Dans ce mme article figure
Uniforme et Force dinertie, soit ce que DAlembert conoit vrita-
blement comme des lois du mouvement, alors que Chambers prend
STATICKS pour synonyme de Doctrine of Motion laquelle com-
prend des lois des vitesses uniformes et du mouvement118. De manire
plus globale, la rpartition est nette et la rupture consomme par cette
adresse qui englobe la statique et la dynamique (renvois Statique et
Dynamique) et comprend des renvois qui correspondent ceux pr-
sents lentre DYNAMIQUE, ainsi dAcclratrice, de Composi-
tion, Percussion, et Equilibre ; certains de ces termes (de mme
quOscillation) faisaient partis chez Chambers de STATICKS119.
DAlembert dveloppe considrablement MECHANIQUE, ne cher-
chant pas seulement en dfinir un champ, mais aussi proposer une
rflexion, absente chez Chambers, sur ses principes120.

117. Voici toute la liste des renvois pour EQUILIBRE, Enc., V, 873a-874b :
Balance & Levier ; Dynamique ; Forces vives ; Levier ; Levier,
Poulie, Forces mouvantes, Roue, Coin, Machine funiculaire, Vis, etc. ; Dyna-
mique ; Dynamique, Percussion ; Sur lquilibre des fluides, voyez Fluide,
Hydrostatique, etc. Lvocation des forces vives intervient la suite de la dmons-
tration de la loi de lquilibre, au sujet de la mesure des forces ; Percussion contient un
dveloppement sur lunicit de la loi de lquilibre. Dans les deux cas, sagit de question
de dynamique pour DAlembert.
118. E. Chambers, Cyclopaedia, op. cit., vol. I, The Preface, p. iv : STATICS, or
the Doctrine of MOTION : its Laws ; Velocity, Momentum . Larticle MOMENTUM
renvoie MOTION qui comprend notamment les entres Laws of uniform or equable
Motion et Laws of Motion uniformly accelerated or retardated . UNIFORME
voque la loi duniformit soit celle de la FORCE DINERTIE. Voir respectivement
UNIFORME, Enc., XVII, 381a-381b et Force dinertie, Enc., V, 110b-112b. ACCE-
LERATION, Enc., I, 60b-62b et DESCENTE ou CHUTE, Enc., IV, 874a-876a vo-
quent la loi de chute libre.
119. Ibid., p. iv : STATICS, or the Doctrine of MOTION : its Laws ; Velocity,
Momentum, &c. Causes ; as Gravity, Percussion, Communication, &c. Modifica-
tions ; as Composition, Acceleration [...] Kinds ; as Ascent, Descent, Central,
Centripetal, &c. Oscillation, Undulation, Projection, &c.
120. Cette rflexion souvre par Les vrits fondamentales de la Mchanique et
couvre prs de la moiti de larticle. Voir MECHANIQUE, Enc., X, 224b-226b. Voir la
seconde partie de cette tude.
mchanique, statique, dynamique 255

Lexamen dtaill des dsignants ou noms de domaine des


renvois figurant dans le tableau montre que, chez Chambers, bien que
STATICKS paraisse la science la plus englobante, ses renvois (et
ceux de Mecanical Powers) ne portent pas la mentions in statics
mais tous se rangent dans mechanicks ou mechanics
(BALLANCE ; Descent, Fall ; EQUILIBRIUM ; Friction ;
HYDROSTATICS ; LEVER ; Perpetual motion), physicks ou
physics (GRAVITY ; POWER, Potentia ; RESISTENCE, or
Resisting force) ou ne se voient pas renseigns (ainsi de MOTION,
malgr cette phrase the doctrine or laws of motion make the subject
of mechanics, or statics 121 ; Simple Machines bien que pris pour
synonyme de mechanical powers 122 ; ENGINE123). Mme constat
pour lEncyclopdie. Comme dj soulign, les dsignants Statique et
Dynamique ninterviennent qu cinq reprises et les renvois se classent
majoritairement en mcanique, physique ou ne portent pas de dsi-
gnants124. Plus globalement, A. Firode a tabli que pour les articles
signs par DAlembert qui correspondent un article dj class par
Chambers, et en limitant la recherche aux textes de la Cyclopdia sous
les catgories mcanique et physique, soit un total de 62, seulement une
dizaine dans la traduction/adaptation franaise changent de domaine
et, de fait, des anomalies de classifications dans le dictionnaire anglais
se retrouvent aussi dans lEncyclopdie125. Seuls HYDROSTATICS,
STATICS, MECHANICS reoivent une prcision moins gnrale par
le biais de dsignants chans dans la version franaise, et seul larticle
MOMENT de la Cyclopdia change de domaine126. La rorganisation

121. E. Chambers, Cyclopaedia, op. cit., vol. II, MOTION.


122. Ibid., vol. II, simple Machines entre de la vedette MACHINE, non classe.
123. Ibid., vol. I, ENGINE.
124. Se classent en mchanique ACTION, BALANCE, CENTRAL avec une
entre Forces centrales & centrifuges, DCOMPOSITION DES FORCES,
FORCE avec les entres Force dinertie et Force mouvante, DESCENTE ou
CHUTE, QUILIBRE, LEVIER, Moment ou Momentum, MOUVEMENT,
OSCILLATION, PUISSANCE ; en Phys. & Mchaniq. Cause, GRAVIT ; en
Physique PERCUSSION ; en Hydraul. , MACHINE ; en Gomtrie trans-
cendante , Chanette ; sans dsignant ACCLRATION, ACCLRATRICE
(Force), Communication du Mouvement, Composition du mouvement.
Il existe une entre Forces acclratrices classe en mcanique. Voir FORCE, Enc.,
X, 116b.
125. A. Firode, Les catgories de la mcanique dans lEncyclopdie , RDE,
40-41, octobre 2006. Comme anomalies, A. Firode voque des articles aux contenus
proches classs dans des domaines dirents : FALL, DESCENT figurent en physique
et mcanique, de mme que CHUTE et DESCENTE.
126. Plus prcisment, MOMENT provient dune traduction de Chambers,
notamment la section Moment ou Momentum, en Mchanique , et lEncyclopdie
256 christophe schmit

ne saccompagne donc pas dune catgorisation plus pousse. Inver-


sement, il semble vain desprer trouver dans la redfinition des
domaines les raisons des dirences de catgorisations entre la Cyclo-
pdia et lEncyclopdie, ou ventuellement moins de flottements dans
les classifications dans lEncyclopdie.
Pour conclure, les champs recouverts par les mots mcanique,
statique et dynamique paraissent trouver, au moins sur le continent,
une dlimitation stable aux environs des annes 1740, ce que confirme
aussi la seconde partie de cet article. Lusage du mot mcanique
tend ne plus se restreindre aux machines, bien quil puisse encore
renvoyer ce domaine, mais dfinir une science englobant celle de
lquilibre et du mouvement. Par ailleurs, la mchanique propre-
ment dite sattache au mouvement dans un sens proche de celui de
dynamique , laquelle aborde ltude des forces ou des systmes
liaisons, thme de recherche se dveloppant considrablement cette
poque. LEncyclopdie et le Trait de DAlembert hritent de cette
volution et y participent. Cet eort terminologique et cette rparti-
tion des contenus rompent avec les dcennies antrieures, en particu-
lier concernant la statique ; le Dictionnaire raisonn, tout en
sappuyant sur la Cyclopdia, sen dmarque cependant sur ces ques-
tions. Une rorganisation du savoir et des dfinitions qui semblent
influencer des publications de la seconde moiti du XVIIIe sicle,
lEncyclopdie paraissant, par ailleurs, tirer son contenu thorique du
Trait de dynamique : deux aspects analyss dans la seconde partie de
cette tude.

Christophe Schmit
CNRS, Observatoire de Paris

ajoute un paragraphe absent de la Cyclopdia, Moment, semploie plus proprement


& plus particulierement dans la Statique . Voir Moment, Enc., X, 633b.
mchanique, statique, dynamique 257

Annexe I

E. Chambers, Cyclopdia, vol. I, The Preface, p. iii.


258 christophe schmit
Annexe II
Ann THOMSON

Diderot, lEncyclopdie et
les Lumires radicales
Lopus magnum de Jonathan Israel sur les Lumires radicales
(3 volumes parus jusqu aujourdhui, accompagns de deux ouvrages
plus courts et synthtiques) a dj fait couler beaucoup dencre. Il sest
attir de nombreuses critiques, et le dernier volume en particulier a
essuy un tir group des spcialistes de la Rvolution franaise1. Sil
nest donc pas utile de revenir ici sur les dfauts de lentreprise, il nest
en revanche pas superflu de regarder de plus prs la faon dont Israel
traite de Diderot et de lEncyclopdie qui, dans ce dernier volume,
occupent un rle dsormais plus central car considrs comme por-
teurs principaux des Lumires radicales 2.
Les discussions de louvrage de J. Israel, quelles soient critiques
ou favorables, commencent en gnral par rendre hommage lenver-
gure de lentreprise de rinterprtation des Lumires et lrudition de
son auteur. Lon peut en eet admirer le soule qui traverse ces
volumes rcit haletant et difiant du progrs triomphal des Lumi-
res radicales malgr toutes les vicissitudes qui dfendent les valeurs
des Lumires. Il faut en outre noter leort louable (au moins dans les
deux premiers volumes) accompli pour sortir du cadre gographique
habituel, afin dtudier les Lumires comme un phnomne global
(avec risque, nanmoins, de verser dans lEurocentrisme). On peut
cependant se montrer plus rticent concernant lrudition. Tout ici est
en eet mis au service dune thse relativement simpliste et inlassable-
ment rpte : savoir que les Lumires radicales , fondes sur une
philosophie cohrente dont linspirateur fut Spinoza, taient fonda-
mentalement opposes aux Lumires modres qui, elles, suivaient
Locke, Newton, et Voltaire ; de ces lumires radicales, seule cause

1. Voir par exemple H-France Forum, vol. 9, issue 1 (Winter 2013), notamment les
articles de Keith Baker et Harvey Chisick.
2. Jonathan I. Israel, Democratic Enlightenment. Philosophy, Revolution, and
Human Rights 1750-1790, Oxford University Press, 2011. 1066 p. ISBN: 978019954820.

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


260 ann thomson

directe importante de la Rvolution franaise, dcoulent tous les


aspects positifs de la modernit tandis que les lumires modres en
ont inspir les adversaires. Les nombreux textes mentionns sont
slectionns pour dmontrer cette thse, et les phrases, gnralement
courtes (car on ne trouve gure cits de passages un peu longs) et
retires de leur contexte sont cites lappui, et souvent en contradic-
tion avec largument mme du texte en question. Pour ne prendre
quun exemple, une lecture mme rapide des multiples ouvrages signs
par le marquis dArgens et interdits en France suit pour com-
prendre que dArgens tait un diste locken et voltairien, et donc un
modr , et non le radical spinosiste que voit en lui J. Israel. Ce
dernier sappuie sur le fait quon souponne dArgens dtre lauteur de
Thrse philosophe, ouvrage rotique qui incorpore, on le sait, des
extraits de LExamen de la religion, texte clandestin qui dfend le
dterminisme, mais est en fait diste. Pour beaucoup dautres auteurs
galement il suit souvent de consulter les ouvrages eux-mmes aux-
quels se rfrent les notes de bas de pages de J. Israel pour constater
que la page indique ne soutient pas linterprtation quen donne ce
dernier.
Mais venons-en Diderot et lEncyclopdie. Diderot, person-
nage emblmatique des Lumires radicales spinosistes, orne la
couverture de Dmocratic Enlightenment face David Hume, repr-
sentant apparemment les Lumires modres et antiphilosophi-
ques. Comme dans Enlightenment Contested3, des chapitres sont
consacrs au projet de lEncyclopdie et lhistoire de son interdiction
avec ses multiples rebondissements ; et, comme dans le volume prc-
dent, cette histoire est prsente avant tout comme un arontement
entre Diderot et Voltaire, le premier faisant peu de cas de Locke au
profit de Spinoza, ce qui aurait considrablement froiss le deuxime.
Dans Enlightenment Contested, de nombreuses pages sont consacres
tenter de dmontrer que Locke et Newton reprsentaient le main-
stream en France, quils taient accepts par les autorits religieuses et
rejets par les philosophes radicaux. Le rcit du dveloppement intel-
lectuel de Diderot et de la formation du parti philosophique tourne
ainsi autour du rejet de la pense de Locke et de Newton, auxquels
Diderot sopposerait sur tous les points essentiels de la philosophie.
De faon tout fait tonnante, Locke devient ainsi le dfenseur
principal du dualisme, de limmatrialit de lme, etc., vision qui
passe sous silence les nombreuses condamnations de sa philosophie

3. Jonathan I. Israel, Enlightenment Contested. Philosophy, Modernity, and the


Emancipation of Man 1670-1752, Oxford University Press, 2006.
diderot, lENCYCLOPDIE et les lumires radicales 261
comme soutien du matrialisme. Il va sans dire que, du coup, la
complexit de la rflexion de Diderot et ses questionnements sont
ignors. Ainsi lit-on (p. 822) que, dans la Lettre sur les aveugles,
Diderot adopte un naturalisme dterministe et volutionniste,
dsormais sans ambigut et systmatique . Point nest besoin pour
les lecteurs de cette revue de souligner quel point une telle interpr-
tation est rductrice et fait montre dignorance lgard de la pense de
Diderot et de la connaissance que nous en avons aujourdhui.Notons
dailleurs que les uvres de Diderot sont le plus souvent cites dans
ldition Asszat-Tourneux et jamais en rfrence DPV.
Dans le chapitre consacr The War of the Encyclopdie ,
J. Israel airme que Diderot a toujours projet de faire de lEncyclop-
die un antidote lhgmonie intellectuelle et culturelle anglaise, ce qui
implique, parmi ses caractristiques principales, lanti-baconianisme
et lanti-newtonianisme. De l, le projet encyclopdique aurait essen-
tiellement t une conspiration spinosiste (p. 843). Une telle entre-
prise aurait rendu furieux les philosophes modrs du mainstream
(Voltaire, Montesquieu, Maupertuis, Turgot) ainsi que les Jsuites et
les Jansnistes, indigns que louvrage ne soutienne pas les Lumires de
Bacon, Boyle, Locke, Newton et Clarke (p. 850), cette philosophie
modre, tant, selon J. Israel, favorise par les autorits religieuses et
politiques. Lacharnement dmontrer que la philosophie de Locke
tait acceptable aux yeux des autorits religieuses entraine un rcit
assez surprenant de laaire de labb de Prades : lauteur tait les
attaques portes contre de Prades, justement parce que sa thse mane
de la philosophie de Locke perue comme favorisant le matrialisme.
Pour Israel, au contraire, larchevque de Paris aurait censur le
nouveau mouvement philosophique matrialiste, car il aurait t anti-
locken et anti-newtonien (p. 852). On lit galement une trange
dnaturation de largument de lApologie de labb de Prades et de sa
Suite, textes qui, par leur dfense inlassable de Locke, Locke
(p. 858-61), auraient totalement drout lautorit religieuse puisque
cette philosophie de Locke aurait t dfendue par les thologiens.
Le rcit des vicissitudes de lentreprise encyclopdique est pour-
suivi dans Democratic Enlightenment, dont le troisime chapitre The
Encyclopdie suppressed (1752-1760) fournit aux lecteurs une his-
toire riche en rebondissements qui pouse toujours la mme thse et
met laccent sur le dsaccord entre Diderot et Voltaire, champion du
disme et surtout de Locke et de Newton, alors que Diderot, au
contraire, naurait jamais beaucoup estim Locke qui il naurait
accord quune place minime dans the Encyclopdies world view .
Une place aussi rduite aurait, selon J. Israel, t perue comme un
aront. Lauteur dresse un tableau du nombre de colonnes consacres
262 ann thomson

chaque philosophe moderne, do il ressort que la philosophie de


Locke na mrit que quatre colonnes tandis que 22 sont consacres
Spinoza (mais galement 20 Leibniz, 20 au cartsianisme, 18,5
Hobbes et 13 au newtonianisme). Il en tire la conclusion que Diderot
aurait marginalis Locke et privilgi Spinoza. Certes, il reconnat que
les 22 colonnes consacres Spinosa sont en fait une rfutation,
daprs Bayle, du systme de Spinoza, mais il airme quaucun lecteur
averti nen aurait t dupe, tant les arguments thologiques seraient
anciens, hors de propos et faibles, ce qui est une airmation sans
fondement documentaire.
Un tel dcompte signale aussi une mconnaissance de lorga-
nisation et de la composition de lEncyclopdie. Pour Israel, lEncyclo-
pdie est une machine de guerre philosophique contre le christianisme,
mais galement contre le disme providentialiste et le crationnisme de
Voltaire, Turgot, Raumur, etc, contre la physico-thologie newto-
nienne et la version lockenne de lempirisme (p. 69). Il en veut pour
preuve le traitement de la cration de lunivers, des espces animales et
vgtales et de la question de lme, mais lappui de cette airmation
il ne renvoie qu une source secondaire citant un article concernant
la formation du monde , diicilement identifiable. On ne rencontre
aucune discussion du complexe article ame et de son fameux suppl-
ment, ou de larticle animal, par exemple. On trouve bien un renvoi
larticle Unitaires, mais cest lappui de lairmation selon laquelle
Voltaire et les philosophes considraient les Sociniens comme un
secte de philosophes virtuels : la vritable porte de cet article Uni-
taires est totalement ignore. Les guides de J. Israel dans la compr-
hension de la pense de Diderot sont Frron, Palissot ou Chaumeix.
Son rcit (car il ne sagit pas danalyse des contenus) est fidle sa
technique habituelle daplatissement des textes et de simplification. Le
Neveu de Rameau est ainsi prsent comme une vengeance de Diderot
et comme la rencontre de deux tendances direntes du matrialisme,
qui seraient en conflit permanent, ou de la philosophie spinoziste
radicale de Diderot et limmoralisme sans scrupules des anti-
philosophes lacs (qui tireraient leur inspiration de Locke et de New-
ton). On ne trouve gure de citation du texte mme, ni des multiples
tudes qui en ont montr la si profonde complexit.
Tout ce rcit, on la compris, est sous-tendu par la rivalit entre
Diderot et Voltaire. Ce dernier, qui voulait tre le chef du parti philo-
sophique, aurait dabord triomph des matrialistes hylozostes
(p. 113), russissant presque crer lunit autour de lui (p. 119). Mais
ce triomphe fut vite mis mal par le dferlement des textes clandestins
publis par dHolbach et ses amis la fin des annes 1760-1770. Ces
derniers russirent une rvolution de lesprit qui a marginalis
diderot, lENCYCLOPDIE et les lumires radicales 263
Voltaire. Le Systme de la Nature aurait dfendu une nouvelle ido-
logie dmocratique et rpublicaine tout en tentant de dmolir les
facults non-matrielles de lesprit de Locke , tandis que les rfuta-
tions composes par Holland et par Castillon seraient, elles, fondes
sur Locke et Newton ; Castillon y rairmant, selon Locke, que la
conscience ne peut tre inhrente la matire (p. 653-57). On le voit,
pour Israel, il ny a de place que pour deux philosophies, dun ct celle
de Locke et de Newton quadopteraient les anti-philosophes, allis
de Voltaire et de lautre le spinozisme. Il nest pas, je crois, ncessaire
de mappesantir davantage sur cette interprtation simpliste et dfor-
mante, qui interdit toute vraie comprhension de ce qui se passait
durant ces annes. Rappelons simplement le reproche fait en 1772 par
Diderot Naigeon, qui avait trait Voltaire dinsens : Mais cet
insens a introduit la philosophie de Locke et de Newton dans
sa patrie, attaqu les prjugs les plus rvrs sur la scne, prch la
libert de penser, inspir lesprit de tolrance, soutenu le bon got
expirant, fait plusieurs actions louables et une multitude dexcellents
ouvrages. [...] Un jour cet homme sera bien grand et ses dtracteurs
seront bien petits .
Soulignons enfin que ce qui est justement intressant est lclec-
tisme de ces penseurs qui tiraient profit de multiples traditions philo-
sophiques et scientifiques, en en combinant quelquefois des lments
apparemment incompatibles, pour forger une rflexion nouvelle sur
ltre humain, sur sa place dans le monde et sur la socit. Les textes
matrialistes combinent des lments de la tradition picurienne
dautres, tirs aussi bien des crits de Malebranche que de Hobbes, de
Locke, de Spinoza ou de Leibniz, ainsi que des donnes scientifiques
les plus rcentes. Vouloir rduire cette rflexion complexe un systme
ferm la dnature totalement.
Il ne faut cependant pas, pour conclure, passer sous silence lhis-
toire du troisime moment du dveloppement (et apparemment de la
victoire) de la pense radicale , celle de lHistoire des deux Indes,
histoire prsente de faon tout aussi simpliste. Nous rencontrons
un nouveau rcit haletant de la publication, de linterdiction des
direntes ditions et de la condamnation de ldition de 1780, qui
renvoie bien aux recherches de Cecil Courtney sur ces ditions, mais
qui ne tient pas compte des nouvelles recherches qui ont rvolutionn
la comprhension de cet ouvrage. En eet, les changements introduits
dans les ditions successives sont interprts par Israel comme allant
uniquement dans le sens dune radicalisation du message, grce
lacharnement de Diderot : Diderot aurait vu la possibilit quorait
lHistoire des deux Indes de diuser sa pense radicale (qui na bien sr
pas vari depuis ses dbuts), en la mlant aux vues plus modres qui
264 ann thomson

permettaient dattirer le lecteur ; ainsi esprait-il plus facilement


convaincre de ses ides subversives. Limpression demeure que Diderot
aurait dcid des changements introduits dans cette dition (p. 429-
30), ce qui est tout fait erron. L encore, aucune analyse de contenu
de louvrage, ni de la complexit de sa composition et de ses transfor-
mations ; la faon notamment dont les sources en sont retravailles est
parfaitement ignore. Pour ne citer que la condamnation de la traite et
de lesclavage contenue dans le livre XI, ch. 24 : la dernire version,
celle de Diderot (qui constitue une rcriture des ditions prcdentes,
passage crit probablement par Pechmja), utilise, entre autres, les
crits des Ecossais Millar et Robertson, ainsi que de labb Roubaud,
physiocrate ; et le clbre dernier paragraphe contenant lappel un
grand homme qui mnera la rvolte des esclaves est tir de Louis-
Sbastien Mercier, mais Diderot y enlve la rfrence au Spartacus
noir contenue dans les versions prcdentes.
Cette approche, totalisante et sans analyse, des textes est nces-
saire J. Israel, pour qui les Lumires radicales seraient un ensem-
ble cohrent et invariable de huit lments indispensables. Aux histo-
riens qui dmontrent quil ny a aucun lien ncessaire entre une
philosophie radicale (cest--dire, moniste) et une position politi-
que dmocratique, il rpond simplement en airmant quil y a entre
elles une connexion inextricable et universelle (p. 22). Il cite ici
Thomas Paine, appel ailleurs un des gants de lidologie radicale
(p. 13), bien que celui-ci, dmocrate, mais loin dtre un tenant de la
philosophie moniste, ait t en fait un diste qui croyait limmortalit
de lme. Tout en reconnaissant que certains monistes ntaient pas des
dmocrates, J. Israel airme comme une vidence que quiconque
rejette la providence divine, le fondement divin de la morale et la
cration divine, est implicitement un rvolutionnaire tourn vers
lavenir (p. 23), airmation et qualificatif, qui rendent le lecteur pour le
moins perplexe. Dans son livre prcdent, il accusait les critiques qui
lui rappelaient trs justement que de nombreux auteurs mlaient des
lments divers dfendant des positions radicales dans certains
domaines et modres dans dautres dignorer lincohrence
intellectuelle de tels penseurs, sous-entendant quune telle incohrence
les disqualifiait4. On peut estimer que le rle de lhistorien est juste-
ment dessayer de comprendre de telles incohrences plutt que de
les gommer en dcrtant un systme dans lequel la plupart des auteurs,
et en premier lieu Diderot, ne se seraient pas reconnus.
Ann Thomson
European University Institute

4. Voir par exemple Enlightenment Contested, p. 866-67.


Glanes
Comptes rendus
Documentation
Bibliographie
Franoise LAUNAY et Thierry DEPAULIS

Jacques Raymond Lucotte


(c. 1733-1804),
architecte & graveur ,
et son pre Jacques (c. 1708-c. 1791),
Me serrurier mcanicien
Il ny a pas si longtemps, on ignorait jusquaux prnoms de celui
qui, en plus dtre le rdacteur dune dizaine articles de lEncyclopdie,
apparat comme le deuxime dessinateur majeur des planches de
louvrage. Reed Benhamou en 19871, Frank A. Kafker, en collabora-
tion avec Serena L. Kafker, en 19882, puis Frank A. Kafker et Made-
leine Pinault Srensen, dans leurs Notices sur les collaborateurs du
recueil de planches de lEncyclopdie 3 parues en 1995, indiquent en
eet Lucotte, J.-R. sans dates, les initiales tant justifies par leur
mention sur la page de titre de lun des ouvrages publis par Lucotte4.
Si, galement en 1995, un dictionnaire spcialis le prnomme
J. Raymond 5, ce nest quen 2011 que les prnoms complets
Jacques Raymond apparaissent dans le titre dune communication
faite par Valrie Ngre dans un colloque6. Dans lattente de la

1. Reed Benhamou, The sincerest form of flattery: the professional life of


J. R. Lucotte , SVEC, 249 (1987), 381-397.
2. Frank A. Kafker, in collaboration with Serena L. Kafker, The Encyclopedists as
individuals: a biographical dictionary of the authors of the Encyclopdie, Oxford, 1988
(SVEC, 257), p. 235-238.
3. RDE, 18-19 (1995), 200-230, notice 45, p. 221-222.
4. J. R. Lucotte, Le Vignole moderne, ou Trait lmentaire darchitecture, Paris,
Quillau, puis Campion frres, 3 volumes, 1772-1781-1784.
5. Michel Gallet, Les architectes parisiens du XVIIIe sicle, dictionnaire biogra-
phique et critique, Paris, Mengs, 1995, p. 358.
6. Valrie Ngre, Jacques Raymond Lucotte : architecte, serrurier ou mca-
nicien ? , communication faite le 1er dcembre 2011 au colloque international dhis-
toire de lart Chalgrin tenu Paris, actes paratre dans Chalgrin (1739-1811),
architectes et architectures de lAncien rgime lEmpire, Paris, Annales du Centre

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


268 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

parution des actes correspondants, il nous a paru utile de donner


ici quelques lments biographiques indits, essentiellement glans
au minutier central des notaires de Paris des Archives nationales et
aux Archives de Paris, concernant non seulement ce contributeur
important de lEncyclopdie, mais aussi son pre serrurier, cit dans
larticle Serrurerie.

Jacques Raymond Lucotte, le fils, architecte et graveur


(c. 1733-1804)

Aux Archives nationales, le fichier Rvolution-Empire 7 des


actes notaris recle une dizaine dactes portant sur des transactions
financires ou immobilires au nom de Lucotte, Jacques Raymond
(ou Jacques Rmond ou Jacques Raimond suivant les clercs de notai-
res) qui permettent de confirmer les prnoms de l architecte &
graveur 8, et fournissent par ailleurs repres et pistes biographiques
sur lui-mme et sa famille.
Le plus ancien dentre eux, dat du 28 avril 1790, concerne un
emprunt de 3 000 livres contract par Jacques Rmond Lucotte,
architecte Paris, y demeurant, Rue du faubourg St Honor, psse de la
Madelaine de la Ville lEvque 9. On dduit de ce texte que larchi-
tecte est le fils du Sieur Jacques Lucotte, matre serrurier mcanicien,
et Dlle Anglique Louise Prunier son pouse . Une main leve de
179210 pour Jacques Lucotte, architecte implique galement notre
homme, et non son pre. Fin 1793, J. R. Lucotte et son pouse,
Marie Genevive Sohl, spare de biens depuis 177611, versent chacun

Ledoux, tome IX. noter que, suite lannonce de cette parution sur le net, on trouve
des sites o les dates de Chalgrin ont t attribues Lucotte !
7. Fichier papier, non dmatrialis en raison de sa complexit matrielle, consul-
table au Centre daccueil et de recherche des Archives nationales (CARAN). Il couvre
les tudes I XX. Un dbut de supplment existe pour les tudes XXI CXXII, aussi
consultable en papier.
8. Il sagit de la dnomination complte porte sur la page de titre du Vignole ,
op. cit., alors que seule la profession darchitecte est mentionne dans lautre ouvrage de
Lucotte : Lart de la Maonnerie, Paris, Moutard, 1783.
9. Obligation Lucotte-Flicon, 28-04-1790, Archives nationales (AN), minutier
central (MC)/ tude (ET) /XXI/568.
10. Main leve, 09-01-1792, AN, MC/ET/XX/753.
11. Aprs une renonciation de lpouse la communaut en 1775 (insinuation du
15-11-1775, Archives de Paris [AD Paris], DC6/267, fol. 69v), une sparation de biens
a t prononce lanne suivante (sentence du Chtelet du 14-02-1776, AD Paris,
DC6/19, fol. 296 v).
glanes-comptes rendus-documentation-bibliographie 269

1 250 livres en assignats pour une constitution de rente12. Dix jours


plus tard, ils empruntent 12 000 livres13. Suit en 1795 lachat par le
couple du domaine de Crost (commune de Dampierre dans lAllier)
pour 700 000 livres14. Des diicults financires se faisant manifeste-
ment jour, les Lucotte vendent fin 1797 titre de rmr , cest--
dire avec possibilit de rachat, la moiti indivise dans une maison
patrimoniale sise Paris Rue S Honor No 8 hrite des parents
Lucotte15, pour 13 000 livres. Quelques mois plus tard, un emprunt de
4 425 francs fait un libraire par Marie Genevive Sohl nous apprend
quelle est alors receveuse de la Loterie nationale 16. En 1799, les
Lucotte, qui habitent alors rue de Miromesnil, revendent pour 15 000
francs numraires la proprit de Crost17. Dernier en date des actes
notaris du fichier au nom de Jacques Raymond Lucotte, un procs-
verbal du 9 juin 1802 qui fixe les conditions de vente aux enchres de la
maison de la rue St-Honor, dont Lucotte (alors domicili rue Natio-
nale) et son fils Jacques Claude dtenaient encore une partie, est
particulirement riche en informations sur la famille Lucotte18.

Figure 1. Signature de Jacques Raymond Lucotte, architecte et graveur, le 28-04-1790


Document des Archives nationales, MC/ET/XXI/568

Enfin, linventaire aprs dcs de Jacques Raymond Lucotte19


nous apprend que larchitecte est dcd le 11 ventse an XII (2 mars

12. Constitution de rente, 02-12-1793, AN, MC/ET/XX/763.


13. Acte du 23 frimaire an II (13/12/1793), AN, MC/ET/XIII/480.
14. Achat par le couple Lucotte du domaine de Crost (btiments terres, cheptel),
18 vendmiaire an IV (10-10-1795), AN, MC/ET/XX/770.
15. Vente en rmr par le couple Lucotte, 14 frimaire an VI (04-12-1797), AN,
MC/ET/XVIII/961.
16. Emprunt de M. G. Sohl, 22 germinal an VI (11-04-1798), AN, MC/ET/X/829.
17. Convention du 6 thermidor en VII (24 juillet 1799), AN, MC/ET/XIII/508.
18. Conditions de vente sur licitation, 20 prairial an X (09-06-1802), AN,
MC/ET/XVI/947.
19. IAD du 25 ventse an XII (16 mars 1804), AN, MC/ET/LXXXVI/934.
270 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

1804), dans un appartement au premier tage dependant dune


maison sise Paris rue du Pltre no 6, Division de lHomme arm .
Lhomme na pratiquement plus de famille : sa femme, Marie Gene-
vive Sohl, est dcde depuis peu20, un fils, prnomm Auguste Louis,
adjoint au gnie , est dj mort, ainsi que le fils de celui-ci. Seul fils
survivant, Jacques Claude Lucotte est en activit de service en
qualit de lieutenant dans le corps du gnie larme de St Domin-
gue et doit donc se faire reprsenter21.
Lameublement de lappartement na rien de remarquable, mais
on peut y noter la prsence de quelques outils propres limprime-
rie , de cent cinquante volumes de livres relis et brochs de di-
rents formats, dont Histoire naturelle dpareille, mmoire de chymie,
algbre, dictionnaire de mathmatiques, cours darchitecture et autres,
priss 24 francs et de seize cartons de dirente grandeur conte-
nant des dessins plans darchitecture ne mritant pas description,
priss 6 francs .
Par ailleurs, les Titres et papiers rvlent une liasse de vingt
pices qui sont reconnaissances deets dposs au Mont de pit , la
premire du 1er septembre 1803 concernant une montre dor de
Lepaute et les suivantes essentiellement des pices de linge, et le dernier
dpt, fait la veille du dcs, consistant en 35 marcs de cuivre en
planches. Il apparat donc que les poux Lucotte ont termin leur vie
dans une grande gne financire. Le tuteur du fils, le citoyen Gar-
nier , dclare quil lui est d par les Sr & dame Lucotte environ huit
cent francs quil leur a avancs en direntes fois pour subvenir leur
nourriture . Ce grand dnuement est confirm par lacte denregistre-
ment du dcs de Lucotte22, qui mentionne explicitement quil est
mort dans la dernire indigence . Ce document nous indique de
plus que Lucotte est dcd lge de 71 ans, ce qui situe sa naissance
vers 1733.
Sil ne mentionne pas le contrat de mariage du couple, linventaire
de 1804 fait en revanche tat de la succession du frre de lpouse,
Jean Nicolas Sohl dEspinas, lieutenant colonel du rgiment de
Pondichry dont le dossier des Archives doutre-mer contient, outre

20. Elle tait encore en vie le 14 mars 1800 quand le couple vendit Jacques Jean
Garnier son domaine de Luange, prs dUrzy dans la Nivre, pour la somme de 10 000
francs en numraire, venant en libration dune partie de la dette de 14 191 francs
contracte envers Garnier), acte du 23 ventse an VIII, AN, MC/ET/LXXXVI/922.
Lacte mentionne que le domaine avait t achet le 2 juillet 1795 pour 120 000 francs.
21. La malheureuse expdition de Saint-Domingue (dcembre 1801-dcembre
1803), destine en vain rtablir lautorit de la France sur sa colonie, tait pourtant
termine. Mais tous les hommes navaient pas t rapatris.
22. AD Paris, enregistrements des dcs du 3e bureau, DQ8/58.
glanes-comptes rendus-documentation-bibliographie 271

des lments sur sa carrire, son acte de baptme, qui nous livre donc
les noms de ses parents23.
Les fils de Jacques Raymond Lucotte et de Marie Genevive Sohl
ont tous deux fait partie de la premire promotion de Polytechnique,
et on les trouve cits par Marielle comme y tant entrs en 1794,
Jacques Claude 18 ans et Auguste Louis 15 ans, et sortis en 179624.
Lan, Jacques Claude, n le 24 juillet 177625, est dcd le 3 novembre
1862 daprs son dossier de Lgion dhonneur qui prcise quil tait
devenu capitaine du gnie le 1er juillet 180726. Le cadet, Auguste Louis,
n le 19 dcembre 1779, tait ingnieur des Ponts27. Mari en 179828
avec Catherine Louise Amande Schmitt, il est mort veuf le 5 novembre
1801 lge de 22 ans, exerant alors la profession demploy29.
Jacques Lucotte (c. 1708-c. 1791), le pre, serrurier et mcanicien
On a vu que le pre de Jacques Raymond Lucotte, Jacques
Lucotte, tait qualifi de matre serrurier mcanicien en 1789.
Quelque trente ans plus tt, on a trace dans des actes notaris de
plusieurs travaux de serrurerie quil avait eectus, en particulier pour
lcole royale militaire30. Certains de ces derniers travaux sont appa-
remment voqus dans larticle Serrurerie de lEncyclopdie, sign
Lucotte, car les lments dcrits sont bien faits de mtal imitant le bois :
De plusieurs vitreaux & lambris dans le got de la menuiserie. Les fig. 55. & 56.
Pl. XXVI. reprsentent des vitreaux dans le got de ceux qui ont t excuts
la chapelle des infirmeries de lEcole royale militaire, par le sieur Lucotte,
dont les petits bois sont orns de moulures de dirente espece, joints

23. Jean Nicolas, fils de Frederic Christierne Sohl, marchand Bourdeaux [sic] et
de Catherine Louise Gentil, est n le 29 aot 1746 Paris (extrait du registre de baptme
de St-Eustache, Archives nationales doutre-mer, FR ANOM COL E 172,
http://anom.archivesnationales.culture.gouv.fr/ark:/61561/up424pjpqlja, consult le
07-04-2014). noter que dautres documents du dossier nomment le pre Antoine
Alexis Sohl dEspinas de Maisoncelles .
24. C.-P. Marielle, Rpertoire de lcole impriale polytechnique, ou, Renseigne-
ments sur les lves qui ont fait partie de linstitution depuis lpoque de sa cration en
1794 jusquen 1853 inclusivement, Paris, 1855, Premire partie, p. 145.
25. AD Paris, tat civil reconstitu, paroisse de la Madeleine de la Ville lEvque.
26. Dossier LH/1674/33, en ligne via la base Leonore. Lextrait dacte de nais-
sance joint ce dossier porte curieusement la date de 1773 (au lieu de 1776).
27. AN, dossier F/14/2272/1.
28. AD Paris, V10E/8.
29. AD Paris, DQ8/14. Catherine Louise Amande Schmitt est dcde le
16 fvrier 1800 lge de 20 ans (AD Paris, relevs des spultures de St-Roch).
30. Pour le marquis de Clermont dAmboise, rue St-Honor, le 01-02-1761 (AN,
MC/ET/XXXV/707), pour lcole royale militaire le 04-07-1761 (MC/ET/LVI/85) ;
pour Berthelin de Mauroy et son pouse le 17-10-1761 (MC/ET/XXIV/777).
272 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

ensemble en onglet tenon & mortaise avec la derniere propret, & imitant
les chassis verre en bois sy mprendre.
La fig. 57. reprsente un fourneau dans le got de ceux que lon voit dans la
cuisine des Enfans trouvs, prs Notre-Dame, excuts par le mme, com-
pos de cadres & panneaux, imitant parfaitement la menuiserie en bois.
(Enc., XVII, 826b)

Un peu au-dessus dans le mme article, le serrurier Lucotte tait


dj cit, mais cette fois sans ambigut :
Les espagnolettes pignon sont dune nouvelle invention, le sieur Lucotte
en tant le premier & jusqu prsent le seul auteur ; elles servent aux
portes-croises de jardin, de terrasses, &c. & facilitent le moyen de pouvoir
les ouvrir & fermer en-dehors, comme en-dedans, ce qui ne se peut avec les
autres ; elles sont composes des mmes pieces que les prcdentes, mais au
milieu dune tige A A, fig. 24. portant pignon ou vis sans fin B, m par un
pareil pignon ou vis sans fin C, dispos horisontalement par le moyen dune
poigne arrte dessus, tant en-dehors quen dedans, le tout enferm dans
une bote, compose de pilastre D & de cloison E, garnie de ses tochiots F.
(Enc., XVII, 827b)

la mme poque, Jacques Lucotte faisait parler de lui dans les


gazettes. Ainsi, en dcembre 1762, un certain Goyon de la Plombanie,
constructeur de carrosses, avertissait ceux des lecteurs de La clef qui
seroient tents de se faire faire des voitures suivant son plan, de
sadresser au sieur Lucotte, Serrurier du Roi, tabli prs de la Place de
Louis XV, Paris. Cet homme, quil dit tre trs-connu par son
exprience dans toutes les parties de la mchanique, entreprendra
volontiers, non seulement les ressorts de ces nouvelles voitures, mais
encore toutes les machines 31 dont louvrage quil annonait donnait
la description. Deux ans plus tt, on avait pu lire dans les Affiches des
provinces de 1760 :
Le sieur Lucotte, serrurier-mcanicien des btiments du roi, demeurant
Paris, place Louis XV, porte-Saint-Honor, fait des sondes de fer dun
pouce de diamtre, dont le modle lui a t fourni par lauteur du Mmoire
sur les dfrichements, qui a perfectionn cet instrument si utile pour
lagriculture et pour dcouvrir les eaux, les mines, etc.32

Le monde agricole ntait en eet pas tranger Jacques Lucotte,


fils dun marchal ferrant du village de Commarin, en Bourgogne, o

31. Suite de La Clef, ou journal historique sur les matires du tems, Paris, Ganeau,
1762, p. 435.
32. Cit dans le Bulletin de la Socit industrielle et agricole dAngers et du
dpartement de Maine-et-Loire, Angers, 1853, p. 115.
glanes-comptes rendus-documentation-bibliographie 273

il tait n en 1707 ou 170833. Mont Paris, il tait orphelin de pre et


compagnon serrurier quand il avait pous en 1732 la fille dun matre
cordonnier de Pontoise, Louise Anglique Prunier34. Aprs Jacques
Raymond, les Lucotte avaient eu une fille Louise Antoinette (1738-
1825)35 quils avaient marie en 1757 au notaire parisien Jacques
Lenoir en la dotant de la confortable somme de 90 000 livres (atten-
dues du paiement des travaux eectus lcole militaire), moyennant
quoi la future sobligeait renoncer lhritage de ses parents36. Cest
eectivement ce qui se passa tout dabord au dcs de sa mre le 21
dcembre 178737, puis celui de son pre, Jacques Lucotte38, survenu
entre septembre 1790 et mars 179139.

Figure 2. Signature de Jacques Lucotte, matre serrurier mcanicien, le 11-07-1757


Document des Archives nationales, MC/ET/XXIII/612

33. Le marchal ferrant Jacques Lucotte avait pous Marguerite Testard


Commarin le 09-11-1706, et leurs deux premiers enfants, respectivement ns le 24-09-
1707 et le 29-12-1708 taient prnomms Jacques (registres paroissiaux de Commarin,
AD de la Cte-dOr).
34. Contrat de mariage Lucotte-Prunier, 18-11-1732, AN, MC/ET/CXVII/735,
qui nous donne lidentit des parents des futurs.
35. Louise Antoinette est ne Paris le 15-03-1738 et dcde Bullou (Eure-et-
Loir) le 12-07-1825 (IAD du 30-08-1825, AN, MC/ET/L/1084).
36. Contrat de mariage Lenoir-Lucotte, 11-07-1757, AN, MC/ET/XXIII/612.
37. Testament Prunier, 19-10-1782, AN/MC/ET/XXVI/708 ; IAD Prunier, 28-12-
1787, AN, MC/ET/XXXI/248 ; renonciation de Louise Antoinette Lucotte lhritage
de sa mre, 20-11-1788, MC/ET/CXVI (en dficit).
38. En juillet 1781, l ancien entrepreneur de btiments du Roy demeurant
Paris, rue Royale, place Louis XV, tait marguillier en charge de la paroisse de
Sainte-Marie-Magdeleine de la Ville-lvque (Anatole de Granges de Surgres, Artis-
tes franais des XVIIe et XVIIIe sicles (1681-1787) : extraits des comptes des tats de
Bretagne, Paris, 1893, p. 121, no 227).
39. Testament de Jacques Lucotte, 09-09-1790, AN, MC/ET/CXVII/950 ; renon-
ciation de Louise Antoinette Lucotte lhritage de son pre, 31-03-1791, AN,
MC/ET/CXVII/953.
274 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

Dans son tude consacre la vie professionnelle de larchitecte


Lucotte, Reed Benhamou note que tous les articles rdigs par ce
dernier pour lEncyclopdie sont directement inspirs de textes facile-
ment reprables, lexception de deux dentre eux, Plomberie et
Serrurerie, et elle en dduit que des connaissances dans ces domaines
pouvaient venir Lucotte de son pre serrurier40. On peut en eet trs
lgitimement limaginer, et on peut sans doute aussi se demander si, en
dpit du fait que le style de ces deux articles sapparente celui de
larchitecte Blondel, Jacques Lucotte, le pre, serrurier mcanicien,
naurait pas pu mettre parfois la main la plume pour aider Jacques
Raymond Lucotte, le fils, architecte et graveur, les rdiger.

Franoise Launay
Observatoire de Paris, SYRTE, quipe dhistoire
et Thierry Depaulis
Prsident de la Socit Le Vieux Papier

40. Reed Benhamou, art. cit., p. 391.


Thierry DEPAULIS et Franoise LAUNAY

Louis Jacques Goussier


et les Simonneau
Une recherche en cours de lun dentre nous, sur Diderot et les
cartes jouer1, nous a fait croiser quelques actes notaris quil nous a
sembl utile de porter la connaissance des historiens et des biogra-
phes des encyclopdistes.

Le mariage de Louis Jacques Goussier (1722-1799) avec Marie


Anne Franoise Simonneau
Louis Jacques Goussier, grand architecte des planches de lEncy-
clopdie, est sorti de lombre grce Georges Dulac2. Celui-ci avait
trouv aux archives de la Bastille, la bibliothque de lArsenal, un
amusant dossier mettant en scne, en 1759, Goussier et sa femme
Marie Anne Franoise Simmonneau [sic]. Nous y apprenions que les
poux avaient des griefs rciproques et quils taient maris depuis huit
ans. Il tait facile den dduire que cette union avait t clbre autour
de 1751.
Le nom de Simmonneau ne peut quveiller lattention, et il est
lgitime de penser aux graveurs Charles3 Simonneau (Orlans 1645-

1. Des figures maussades & rvoltantes : Diderot et les cartes jouer , Le


Vieux Papier fasc. 412, avril 2014, p. 256-264 (1re partie), et suite paratre dans fasc.
413, juillet 2014 (2e partie), 414, octobre 2014 (3e partie), 415, janvier 2015 (4e partie).
2. Georges Dulac, Louis-Jacques Goussier, encyclopdiste et original sans prin-
cipe , dans J. Proust (dir.), Recherches nouvelles sur quelques crivains des Lumires,
Genve, 1972, p. 63-110.
3. Contrairement ce que lon peut souvent lire, Charles est le seul prnom de ce
graveur, comme en tmoignent tous les documents originaux le concernant, en parti-
culier son acte de baptme en date du 31 aot 1645, qui figure dans les registres
paroissiaux de lglise St-Pierre-Ensentele dOrlans (AD du Loiret, GG 1548. Merci
Christian de Valence de nous avoir procur une photographie de cet acte). La confusion
qui perdure vient dune coquille figurant en page 411 de louvrage dHenri Herluison,
Actes dtat-civil dartistes franais (Paris / Orlans, 1873), o un trait dunion sest
malencontreusement substitu une virgule entre Charles et Louis. Lentre aurait d
en eet tre ainsi imprime : SIMONNEAU (Charles, Louis et Philippe), graveurs .

Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 49, 2014


276 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

Paris 1728) et Louis Simonneau (Orlans 1654 - Paris 1727), voire au


fils du premier, Philippe Simonneau. On sait que Louis a travaill pour
lAcadmie des sciences, et quil est lauteur de plusieurs planches de
mtiers, graves entre 1694 et 1714, rutilises bien plus tard dans les
Descriptions des arts & mtiers 4.
Se pourrait-il que la femme de Goussier ait eu quelques liens avec
ces graveurs ? La prsence au Minutier central des notaires dun
contrat de mariage entre Louis Jacques Goussier et Marie Anne
Franoise Simonneau5 permet de lever toute ambigut : lpouse de
Goussier est bien la fille de Philippe Simonneau.
Nous donnons ici le dbut de lacte, qui apporte son lot de
prcisions.
Pardevant lesd. Conseillers du Roy Notaires au Chatelet de Paris soussignez
furent presens Sieur Louis Jacques Goussier Ingenieur Paris y demeurant
Re et paroisse St Pierre aux Bufs en la Cit, fils majeur de deunt
Sr Jacques Goussier, Garde de la Conntablie et Marchausse de France,
et Dlle Margueritte Renette son pouse presente, sa veuve, ses pere et mere,
de laquelle Dlle Ve Goussier sa mere led. Sr comparant a dit avoir le
consentement leet de son mariage, pour luy et en son nom dune part
Et Sieur Philippes Simonneau, Graveur ordinaire du Cabinet du Roy, et
Dlle Anne Langlois son epouse, quil autorise leet des presentes, demeu-
rans Paris susde. Re et paroisse St Pierre aux Bufs, stipulans pour
Dlle Marie Anne Francoise Simonneau leur fille mineure demeurante Paris
chez lesd. Sr et Dlle ses pere et mere, ce presente et de son consentement
pour elle et en son nom dautre part
Lesquelles partyes pour raison du mariage qui doit tre incessamment
celebr en face et sous la licence de lEglise entre led. Sr Louis Jacques
Goussier et lad. Dlle Marie Anne Francoise Simonneau, ont fait et arrt les
trait, clauses et conditions dud. mariage qui suivent [ici changement dcri-
ture] En presence et de lavis de la part de lad. Dlle future epouse, de S. Pierre
Charles Simonneau son frere, et de Sr Jacques Langlois maitre peintre
Paris et Sr Louis Langlois mtre teinturier Paris ses oncles maternels, et de
Me Jean Denis Voisin, Avocat en Parlement parein et De Angelique Bonnet
Danval, son pouse.

Outre la confirmation que lpouse de Goussier est la fille dun


graveur attach lAcadmie des sciences6, nous y dcouvrons que le

4. Par exemple, la srie de quatre planches graves en 1697 pour le Cartier, utilises
par Henri Louis Duhamel du Monceau, Art du cartier, Paris, 1762.
5. AN, MC/ET/LXXXII/307, 19 fvrier 1751
6. Quand son fils Charles, g de 11 ans, est inhum, le 14 juin 1726, Philippe
Simoneau [sic] est qualifi de desinateur [sic] et graveur, de lAcadmie royale des
sciences (Henri Herluison, op. cit., p. 412).
glanes-comptes rendus-documentation-bibliographie 277

pre du futur avait t garde de la Conntablie et Marchausse de


France. Rappelons que ces oiciers reprsentaient la justice militaire
dans chaque bailliage et snchausse ; ils remplissaient pour cette
juridiction la fonction dhuissier. Ils achetaient leur charge, et jouis-
saient de quelques privilges. Loice tait transmissible par survi-
vance. Sans tre un oice particulirement lev, ce ntait donc pas
tout fait le milieu populaire suggr par Dulac.
Il est frappant de constater que les tmoins sont tous lis la
future pouse, et quaucun reprsentant de la famille Goussier sauf
la mre du futur nest associ lacte. Le contrat en lui-mme na
gure dintrt : il reproduit les formules strotypes, sans apporter
dclairage particulier sur le patrimoine des deux poux. Seule vrita-
ble information, la fiance ne reoit pas de dot. En revanche, le futur
poux doe ladte Dlle future epouse de la somme de douze cent livres
de doaire7 prefix et une fois payee .
On peut enfin imaginer quen salliant la famille Simonneau,
Goussier ait pu hriter de quelques planches graves pour lAcadmie,
par voie familiale en quelque sorte.

Le dcs de Philippe Simonneau (1685-1751), beau-pre de Louis


Jacques Goussier
Autre acte notari de la mme anne, une Notorit et consen-
tement , suite au dcs de Philippe Simonneau, graveur ordinaire du
roi, mrite quon sy arrte8. La date de son dcs tait jusquici tenue
pour incertaine. Il nous apprend que lartiste est mort depuis peu, et
quaprs le dcs dud. Sr [Philippe] Simonneau il na point t fait
dinventaire et quil na laiss pour ses seuls et uniques heritiers chacun
pour un tiers que dlle Antoinette Anne9 Simonneau, fille majeure ;
dlle Marie Anne Franoise Simonneau, pouse du Sr Louis Jacques
Goussier Ingenieur ; et Pierre Charles Simonneau, mineur, ses enfans ;
ce que lesd. Srs comparans airment veritable . Lacte se contente
denregistrer que les deux filles (et Goussier qui y autorise sa femme)
consentent ce que leur mre, Anne Langlois, veuve de Philippe
Simonneau, touche et recueille sur ses simples quittances les arr-
rages eschus et a echeoir des quatre rentes que le couple Simonneau

7. Le douaire est ce que le mari donne sa femme en faveur du mariage quil


contracte avec elle, & pour en jouir en cas quelle lui survive (Dictionnaire de
lAcadmie franaise, 1762).
8. AN, MC/ET/XLIX/690, 31 aot 1751.
9. Ce second prnom, ray avant Antoinette a t ajout en marge avec une
croix pour marquer le bon emplacement.
278 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

avait souscrites en 1721, 1723 et 1734. Cousu dans le document, un


extrait dacte dinhumation confirme ce quon pouvait comprendre :
Philippe Simonneau est dcd le 19 aot 1751.
Voici cet extrait copi par le cur de Saint-Pierre-aux-Bufs
(Fig. 1).
Extrait des Registres des Baptemes, mariages et Sepultures de la paroisse
St Pierre aux Bufs
Lan mil sept cent cinquante et un le vingt aoust a t inhum dans la grande
cave de cette Eglise le corps de Philippe Simonneau, Graveur Ordinre du
Cabinet du Roy deced hier ag denviron soixante cinq ans re St Pierre de
cette psse en presence de Pierre Charles Simonneau son fils, mesmes re et
psse, de Louis Jacques Goussier ingenieur quai dOrlans psse St Louis,
lesquels ont sign avec nous Vicaire, Simonneau et Louis Jacques Goussier.
M. Caquin Vic.
Collationn loriginal mot mot suivant lordonnance par nous cur
soussign Paris, ce vingt deux aoust mil sept cent cinquante et un
JS Gex cur de St Pierre aux Bufs

Figure 1. Extrait mortuaire de Philippe Simonneau dcd le 19 aot 1751


Notorit du 31 aot 1751, document des Archives nationales, MC/ET/XLIX/690
glanes-comptes rendus-documentation-bibliographie 279

Lglise Saint-Pierre-aux-Bufs nexiste plus. Elle tait situe


dans lle de la Cit, prs de Notre-Dame. Elle a disparu en 1837, avec
le percement de la rue dArcole. Cest Saint-Pierre-aux-Bufs que fut
clbr le mariage de Denis Diderot et Anne Toinette Champion le
6 novembre 1743.
Cur de Saint-Pierre-aux-Bufs depuis 1740, Joseph Sbastien
Gex tait originaire de Bulle, dans le canton de Fribourg (Suisse),
o il tait n en 1695. Il fut naturalis franais en 1742. Devenu
promoteur gnral de larchevch et vicaire-gnral pour les ecclsias-
tiques suisses, assez nombreux alors Paris, Joseph Sbastien Gex est
mort dans sa paroisse le 28 juillet 176910. Cest lui qui avait mari
Diderot11.
La date de naissance de Philippe Simonneau avait t rvle par
Augustin Jal, dans son Dictionnaire critique de biographie et dhistoire,
Paris, 1872, p. 1138 : Charles Simonneau, qualifi graveur du Roy,
pousa Marie-Anne Galand qui, le 3 fvrier 1685, lui donna Philippe
(St-Benot.) [...] Philippe Simonneau [...] pousa Anne Langlois ; il en
eut Charles-Philippe, qui mourut le dimanche 27 juin 1729. (St-tienne
du Mont). Il avait seulement neuf mois . Dsormais, on connat aussi
la date exacte de son dcs.

Les autres enfants de Philippe Simonneau


Pierre Charles, facteur de clavecin
Lacte de notorit prcit nous rvle lexistence de trois enfants
vivants au dcs de leur pre. Le garon, Pierre Charles, qui signe
curieusement Ph Simonneau en fvrier 1751 sur le contrat de
mariage de sa sur Marie Anne Franoise (et dont on peut se deman-
der sil nimite pas l la signature de son pre Ph. Simonneau ), nest
pas signataire de lacte de notorit du mois daot suivant, ce qui est
normal, puisquil est mineur. En revanche, sa signature ( p. c. Simon-
neau ), qui figure la mi-1759, poque o sa mre habite rue
St-Landry12, dans le dossier des archives de la Bastille exhum par

10. Bernard Dumouchel, Lglise Saint-Pierre-aux-Bufs , Bull. Soc. histoire


de Paris et de lIle-de-France, 122-124, 1995-97, p. 37 ; G.-F. Hauser, tat nominatif
des prtres sculiers suisses rsidant ltranger en 1761 , Revue de la Suisse catho-
lique, IX, 1877, p. 664 ; Archives de la Socit dhistoire du canton de Fribourg, IV, 1888,
p. 23.
11. Extrait (dat du 3 octobre 1746) de lacte de mariage de Diderot, BnF,
n.a.fr. 24941, fol. 20.
12. BnF, Ars., Ms 12050, respectivement fol. 458v et 461r. Merci Emmanuel
Boussuge de nous avoir communiqu ces prcisions.
280 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

Georges Dulac, est trs comparable celle ( p C Simonneau ) du


Pierre Charles Simonneau, facteur de clavecin demeurant parsse
St Landry qui fait partie le 10 septembre 1779 dun conseil de
tutelle13.
Pierre Charles Simonneau semble en eet stre orient vers la
musique, comme accordeur puis facteur de clavecins. Il apparat pour
la premire fois en 1765 comme accordeur de clavecin de lcole de
chant de lAcadmie Royale de Musique14. En 1770 ( Dix-neuvime
partie ), son adresse est prcise : Simonneau, Accordeur de Claves-
sin, rue neuve saint Landri. Cet tat figure encore dans les ditions
suivantes (1771, 1772, 1773), ainsi que dans ltat actuel de la Musique
du Roi et des trois spectacles de Paris, ditions de 1773 et 1774 :
Accompagnateur de Clavecin
pour lcole de Chant.
Des Praux, rue de la Cossonnerie.
Simoneau [sic], Accordeur de Clavecin, rue Neuve-saint-Landri, en la Cit.

Comme il se doit, Pierre Charles Simonneau avait rejoint la


Communaut des matres luthiers faiseurs dinstruments de musique.
Les trois annuaires conservs de la Communaut des matres
et marchands tabletiers, luthiers, ventaillistes de la ville, fauxbourgs
et banlieue de Paris le confirment, Simonneau a t reu matre
en 176715.
Aprs 1774, sa collaboration avec lAcadmie Royale de Musique
semble avoir cess car cest dans la rubrique Facteurs de clavecins
quon retrouve Simonneau16. Ce mtier parat avoir t le sien au
moins jusqu la Rvolution, car le Calendrier musical universel (suite

13. Avis des parents et amis des enfants de la dfunte pouse de Gabriel Ren
Landrin, organiste du roi, 10 septembre 1779, AN, Y//5060A.
14. Les spectacles de Paris, ou calendrier historique & chronologique des thtres...,
Quatorzime partie, Paris, 1765, tat des personnes qui composent lAcadmie
Royale de Musique , p. 7. Ldition de 1764 indique ce poste Bellot rue des Prtres
S. Andr . Compte tenu du dcalage de linformation, on peut admettre que
Simonneau a commenc ses activits lAcadmie en 1764.
15. Respectivement, Communaut des matres et marchands tabletiers, luthiers,
ventaillistes de la ville, fauxbourgs et banlieue de Paris, cre par dit du mois daot
1776. Paris, 1778 (exemplaire la bibliothque de lINHA, 12 KO 40), mme titre, 1782
(INHA, 12 KO 49), Paris, 1790 (BnF, 8- Z LE SENNE- 4411). Aprs la suppression des
communauts de mtier en fvrier 1776 et leur rtablissement quelques mois plus tard,
les luthiers avaient t runis avec les tabletiers et les ventaillistes formant une
corporation unique.
16. Almanach Musical, 1774 (p. 146), 1777 (p. 215). En 1783 (p. 140), les initiales
de ses prnoms sont prcises : P. Ch. Simonneau, rue S. Landry .
glanes-comptes rendus-documentation-bibliographie 281

de lAlmanach musical), X, 1789, le signale encore ainsi17 et lannuaire


Communaut des matres et marchands tabletiers, luthiers, ventaillistes
de la ville, fauxbourgs & banlieue de Paris de 1790 mentionne :
P.-Ch. Simonneau, r. S. Landry, Facteur de Clavessins.
Rien nest connu de sa production. Aucun des grands muses
europens abritant une collection dinstruments de musique ne parat
avoir le moindre clavecin ou piano-forte sign Simonneau18. Parmi
la quinzaine de matres parisiens connus dans les annes 1770-80, Pierre
Charles Simonneau fait figure de fantme 19. Son extrme discrtion
contraste avec les tmoignages nombreux instruments conservs,
archives, inventaires, etc. qui marquent la production de ses confrres.
Antoinette Anne, aveugle-ne opre de la cataracte ?
Plus intressante peut-tre est lhistoire dAntoinette Anne, qui
nest pas mentionne sur le contrat de mariage de sa sur en fvrier
1751 mais qui, en aot suivant, est prsente chez le notaire. Elle ne
signe cependant pas lacte de notorit dress aprs le dcs de son
pre, ayant declar ne le savoir ny ecrire . On peut stonner de ce
fait, la demoiselle tant majeure, et appartenant une famille o tout
le monde sait crire, son pre et son grand-pre graveurs bien sr, mais
aussi sa mre, sa sur et son frre. Ny aurait-il point cette exception
une raison dordre mdical ?
On sait en eet que Diderot parle, dans sa Lettre sur les aveugles
lusage de ceux qui voient parue en 1749, du jour mme que le
Prussien20 faisait lopration de la cataracte la fille de Simoneau 21.
Ds le dbut de la Lettre, il prcise quil sagit de laveugle-ne,
qui M. de Raumur vient de faire abattre la cataracte . Il est clair quil
ne peut sagir que dune fille de Philippe Simonneau, qui travaillait

17. Calendrier musical universel, X, 1789, p. 327 : Facteurs de Clavecins. (...)


Simonneau, rue S.-Landry.
18. Base MIMO (Musical Instrument Museums Online), qui regroupe les collec-
tions de plusieurs muses europens (dont la Cit de la Musique Paris, le Muse des
Instruments de Musique Bruxelles, plusieurs muses allemands et lUniversit
ddimbourg), consulte le 23 mars 2014.
19. Colombe Samoyault-Verlet, Les facteurs de clavecins parisiens, Paris, 1966, lui
consacre une modeste entre, p. 68.
20. Le sieur Hilmer [sic, pour Hillmer] Oculiste Prussien, fit au mois de Juillet
1747. plusieurs oprations de la Cataracte Dijon , nous apprennent les Mmoires de
lAcadmie royale de chirurgie, Paris, Delaguette, 1753, tome 2, p. 425. On sait par
ailleurs quHillmer tait Paris en 1749 (lettre de Condillac Cramer in Pierre
Clment, les Cinq annes littraires, lettre XXXIII, Paris 20 juin 1749).
21. DPV, IV, 1-107. Merci Annie Angremy et Marie Leca-Tsiomis davoir
attir notre attention sur ce point.
282 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE

pour Raumur. Qui dautre en eet que Philippe aurait pu signer


Simonneau del ou Simonneau Sculp les planches et quelques
vignettes de plusieurs volumes des Mmoires pour servir lhistoire des
insectes de Raumur parus partir de 1734, puisque son pre Charles
et son oncle Louis taient respectivement morts en 1728 et 172722 ?
On comprend donc alors pourquoi Antoinette Anne ne sait signer
ni crire : elle est ne aveugle. Cette hypothse est conforte par le fait
que cest seulement pour cette enfant-l que Philippe Simonneau et
son pouse ont souscrit une tontine, et ce en 173423. Ne le 31 juillet
1724, comme latteste lacte de baptme annex lacte notari de
constitution de rente, Antoinette Anne avait alors dix ans. Lhypothse
est solidement taye par lextrait baptistaire qui indique que celui qui
a tenu lenfant sur les fonts de lglise Saint-tienne-du-Mont le 2 aot
1724 ntait autre que Ren Antoine Ferchault de Raumur (Fig. 2).

Figure 2. Extrait baptistaire dAntoinette Anne Simonneau ne le 29 aot 1724


Tontine du 23 octobre 1734, document des Archives nationales, MC/ET/XLIX/573

Thierry Depaulis
Prsident de la Socit Le Vieux Papier
et Franoise Launay
Observatoire de Paris, SYRTE, quipe dhistoire

22. Actes de dcs transcrits par H. Herluison, op. cit. p. 412. noter que son
travail pour Raumur prouve, contrairement aux airmations de Michaud (Biographie
universelle, tome 42, 1825, p. 400-401), que Philippe Simonneau, qui avait reu son
brevet de graveur du roi le 19 fvrier 1727 (AN, O171, fol. 57), navait en aucune faon
renonc son art.
23. Constitution viagre de tontine du 23 octobre 1734, AN,MC/ET/XLIX/573.
Diderot, Satyre seconde/Le Neveu de Rameau, dition critique par
Marian Hobson, Droz, 2013, 297 p., avec 4 illustrations. ISBN 978-2-600-
01737-4.

Une nouvelle dition critique, plus de 60 ans aprs J. Fabre, voil de


quoi exciter la curiosit. Elle lui est dailleurs ddie, et saccompagne, en
ligne, dune nouvelle traduction du dialogue en anglais, ainsi que denre-
gistrements musicaux par des lves du Conservatoire de Paris, sous la
direction de P. Duc.
Lappareil critique comporte trois volets : une Introduction (p. III-
XXXVII) ; 336 notes par bonheur infra-paginales ; 7 Notices (Le Texte/
Satire/Rameau, Rousseau et Diderot/Les Ennemis des philosophes/Les
Plumitifs/Le Monde du thtre/Musique), p. 163-259. Le lecteur peut
videmment consulter un Index et une Bibliographie. LIntroduction, on
le constate, ne cherche pas rivaliser avec celle, imposante, de J. Fabre.
Partie un peu mollement, elle trouve sa ligne de force avec une rflexion sur
la notion de particulier (et despce), catgorie logique intermdiaire entre
luniversel et le singulier, et qui fait problme la fin du XVIIIe sicle,
comme en tmoignent Kant et Hegel (p. XX et suiv.). Lauteur y rattache
des remarques logico-stylistiques sur la liste, systme dinclusion nulle-
ment dialectique, mais extensible linfini dans un ordre alatoire apte
dstabiliser toute tlologie du dialogue, de sorte quon ne sait pas trs
bien o va lentretien ni mme sil aboutit : Nous avons comme un
infini potentiel dinsertions [potins, anecdotes, portraits, etc.] qui se suc-
cdent sans progrs autre que leur suite , sans direction stable ni fin
conclusive (p. XXXI). On rencontre ainsi, au sein mme des phrases, au
cur du langage, des figures typiques : la contradiction en rien dpasse
par une synthse suprieure, la construction en chane, les renversements
par soubresaut, par saccade (p. XXXIV). Cest l quil faut chercher
un systme de relations logiques cr par la syntaxe et par le vocabu-
laire , un systme sans issue explicite, organiquement oblique (ibid.)
284 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
Reste que MOI et LUI sentendent sur la musique, ou plutt sur une
conception neuve de la musique, la varit des accents supplant la disette
des mots et dtruisant les identits si frquente deffets produits par les
mmes causes (p. XXXV, soulign par lauteur), au dtriment donc
dune causalit strictement linaire : Lexpressivit de la musique serait
libre du rseau de signification linguistique , ouvrant ainsi la voie la
musique romantique et lesthtique moderne, aux dpens de la musique
instrumentale franaise (p. XXXVI). Il faut donc chercher le philoso-
phique non dans les thmes, mais fleur de phrase (p. XXXVII).
Dans le sillage de tant de textes contemporains sur Le Neveu de
Rameau, M. Hobson choisit donc un parti-pris critique rsolu, qui tend
dissoudre toute interrogation prcise sur la nature concrte, morale et poli-
tique, des conflits entre MOI et LUI. On nous dit une nouvelle fois que Moi
est compass , sinon bent : est-ce suisant, est-ce adquat ? Serait-il
futile de se demander, par exemple, si la conception que le Neveu se fait de la
musique son seul vritable domaine de savoir aux yeux de MOI ne remet
pas en cause ses positions cyniques antrieures sur lart et les hommes ? Si
MOI, par dgot moral, loriente vers la thmatique musicale, est-ce vrai-
ment par hasard, sous la seule impulsion instantane dune saccade ?
Et dans ce cas, ny aurait-il vraiment aucune matrise, par le Philosophe,
du dialogue, aucune conclusion possible ? La place et le moment du
dialogue sur la musique sont-ils purement alatoires ? On peut regretter
que M. Hobson ne donne aucun moment la parole (y compris dans
la bibliographie) la tradition critique, ft-elle minoritaire, qui nadhre
pas des thses mme de plonger le lecteur dans le dsarroi. Quest-ce
dailleurs, au juste, quune philosophie fleur de phrase , trangre
toute thmatique explicite, tout ordre possible du dialogue autre que
la saccade et lineable accent vocal ? On risque dautant plus de
ne trouver aucune logique thmatique des propos quon renonce demble
la chercher, en la dcrtant introuvable car ontologiquement ina-
dquate. Peut-tre faudrait-il plaider, propos du Neveu, pour un retour de
la paraphrase : qui dit quoi, quand, comment, pourquoi, avec quels eets ?
titre dessai heuristique et de contre-preuve des thses rgnantes.
Les notes en bas de page ont le prcieux avantage de contraindre la
concision, quand leur nombre sexplique ici par la multiplicit des allu-
sions et le caractre critique de lentreprise. Le lecteur apprciera le travail
scrupuleux de lditeur, ainsi que lheureuse initiative de rassembler dans
des Notices synthtiques les renseignements qui eussent surcharg les
notes, ou rallong, voire dsquilibr lIntroduction, de la sorte purement
centre, ses risques et prils, sur linterprtation. Toutes brillent par leur
clart, leur prcision, leur rudition matrise. Elles seront indispensables
dsormais toute lecture claire du Neveu, et donc pilles. Cest tout le
mal quon souhaite cette dition vraiment utile.

Jean Goldzink
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 285

Gianluigi Goggi, De lEncyclopdie lloquence rpublicaine. tude


sur Diderot et autour de Diderot, Paris, Honor Champion, 2013. 680 p.
ISBN 9782745324887.

Point nest besoin de prsenter Gianluigi Goggi aux lecteurs de


cette revue. Ses recherches, notamment sur Diderot et sur LHistoire
des Deux Indes font autorit depuis longtemps et ont permis de renou-
veler notre connaissance notamment de ce dernier ouvrage. Le prsent
livre rassemble des articles crits depuis 1982, avec laddition de deux
textes indits, comme lintroduction la quatrime partie de louvrage,
intitule Le paradigme rpublicain et le pari rvolutionnaire chez le
dernier Diderot : quelques remarques prliminaires . Il serait donc
plus juste de parler dans le titre du livre d tudes , car elles nont pas
subi de changements, mis part quelquefois laddition de rfrences
plus rcentes en note. Elles couvrent une gamme assez large de person-
nes autour de Diderot : Lvesque de Pouilly, Galiani, les physiocrates,
Hume, Turgot, Helvtius, dHolbach, Smith, Rousseau, Voltaire ... et
bien sr Raynal, ainsi que son rapport des penseurs comme Hobbes,
Spinoza ou Locke. Fournir la liste complte des sujets traits dans un
ouvrage si riche serait fastidieux. Ainsi il sagira ici dvoquer quelques
thmes matres de louvrage et danalyser la mthode de lauteur qui
permet si souvent dclairer les textes dune lumire nouvelle.
Commenons par la prsentation du livre par son auteur, prsen-
tation qui permet de prciser sa porte : il se propose dexplorer
quelques-uns des parcours de lactivit et des rflexions politiques de
Diderot partir de la crise de lEncyclopdie jusqu la collaboration
lHistoire des Deux Indes et, avec une grande modestie, il ne prtend
qu prciser quelques jalons importants de sa maturation politi-
que . Car il sagit bien de la pense politique de Diderot, et tout
dabord, dans la premire partie du livre, des modles de la socit
prsents dans Le Neveu de Rameau, ensuite de lutopie, puis de la
notion de dhomme, partir de quelques pages du Salon de 1767. Les
trois autres parties de louvrage sont consacres successivement aux
rapports de Diderot quelques philosophes, au modle anglais et
la rvolution-rgnration . Mais une telle numration ne rend pas
justice la richesse de ces tudes. Elles sont parcourues par certains
thmes, notamment par le lien aux vnements politiques contempo-
rains, et, parmi ces derniers, en premier lieu lagitation politique et
sociale en Angleterre autour de Wilkes et la libert et de ses
rverbrations en France. Cest justement lattention porte la rac-
tion de Diderot, de Raynal et de dHolbach, non seulement aux crits,
mais galement la ralit anglaise et ltude de lvolution de leur
pense sur cette ralit, qui permettent certains des clairages nova-
286 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
teurs de ce livre. Prenons, par exemple, larticle Galiani et lAngle-
terre : une hypothse sur la gense des Dialogues , publi pour la
premire fois dans Dix-huitime Sicle, il y a vingt ans. Larticle replace
les Dialogues sur le commerce des bls dans le contexte de
la disette de 1768 en soulignant la peur dune rvolution attise par une
interprtation des vnements contemporains en Angleterre : Goggi
montre que lagitation politique autour de Wilkes et libert est
interprte par Galiani comme une raction populaire la politique
britannique concernant le commerce des bls, politique semblable
celle prconise par les physiocrates pour la France. Il dmontre ainsi
quaprs avoir interprt les vnements anglais la lumire de la
situation franaise, Galiani applique cette analyse en retour la situa-
tion franaise.
Cette dmonstration est fonde sur une tude dtaille et attentive
de plusieurs crits, mis en rsonance et situs dans leur contexte
historique prcis, grce lrudition impressionnante de G. Goggi.
Elle illustre un aspect de sa mthode de travail, que ce livre met bien en
vidence, et elle en rvle toute la richesse. Gianluigi Goggi est un
lecteur extraordinairement sensible aux rsonances ; il sait non seule-
ment entendre tous les sous-entendus dune argumentation, mais en
outre il possde une oreille attentive aux spcificits de leur formula-
tion. Ce qui lui permet de faire des rapprochements entre des textes, de
dceler des sources inattendues (lidentification de ces sources est
toujours accompagne dannexes prsentant les textes concerns en
vis--vis). Cette lecture nest pas le produit dun souci de simple
rudition, elle est mise au service dune nouvelle interprtation dun
texte et de la pense de son auteur dans toute sa complexit, en tenant
compte de lvolution de cette pense ainsi que de ses contradictions
ventuelles. Ainsi, dans ltude portant sur lHistoire du parlement
dAngleterre de Raynal, lanalyse de lutilisation prcise que fait Ray-
nal, dans les deux ditions successives de louvrage, dune assez grande
varit de sources (certaines inattendues, comme ce pamphlet de Jona-
than Swift datant de 1701) permet de comprendre lvolution de la
pense de Raynal, dfenseur de la monarchie pure, sorientant vers
lexpression dune sympathie pour la libert anglaise (quon retrouvera
dans lHistoire des Deux Indes). Cette volution est son tour relie
celle plus gnrale de lopinion publique franaise.
Un autre lment de la mthode de Gianluigi Goggi est lattention
porte certaines phrases ou images rcurrentes dans les crits de
Diderot : par exemple, celle de Polyphme mangeant les compagnons
dUlysse, qui se trouve dans le Salon de 1767, dans une lettre Hume
datant de fvrier 1768 et dans la Rfutation dHelvtius. Une analyse
intertextuelle permet de dgager la valeur politique de cette image et de
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 287

montrer la complexit de lcriture politique de Diderot. La quatrime


partie de louvrage, consacre la rvolution-rgnration prend
comme fil conducteur limage de Mde qui dpeait et faisait bouillir
le vieil Eson pour le rajeunir, image utilis dans une lettre Wilkes de
1771, dans la Rfutation dHelvtuis et dans lHistoire des Deux Indes.
Ltude de ces images sinscrit dans lattention que Goggi prte aux
langages politiques de Diderot, dans le sillage des tudes sur la tradi-
tion classique rpublicaine menes par J. G. A. Pocock, qui G. Goggi
emprunte la notion de paradigme , sans pouser linterprtation de
cet auteur. Il souligne limportance grandissante pour le dernier Dide-
rot de la rvolution anglaise du milieu du XVIIe sicle et des crits
politiques de Locke contre Hobbes. Toutes ces tudes aident repenser
le lien entre Lumires et Rvolution en vitant les analyses simplistes.
On laura compris, ce recueil est rempli danalyses fines, riches,
qui clairent la complexit de la rflexion et de lcriture politiques non
seulement de Diderot mais aussi de ses contemporains de la deuxime
moiti du sicle. Ces analyses, toujours minutieusement documentes,
sont fondes sur une connaissance approfondie de la ralit de cette
priode, notamment en France et au Royaume-Uni. Lon ne peut
quaccueillir avec plaisir, malgr des scories regrettables dans la pr-
sentation et des coquilles, un tel recueil qui rend ces tudes disperses
plus facilement disponibles. Lensemble, loppos de tant douvrages
tapageurs et superficiels, mriterait une large diusion. Il serait
souhaiter que Gianluigi Goggi crive une monographie sur la pense
politique de Diderot, fonde sur ces analyses, et accessible un lectorat
plus large que les seuls spcialistes francophones.
Ann Thomson

Interprter Diderot aujourdhui, ss. dir. Jacques Proust et lisabeth de


Fontenay, rdition Hermann, Paris, 2013, 320 p. ISBN 978-2-7056-
8743-4.

Les ditions Hermann viennent de donner une dition fac-simil


de louvrage Interprter Diderot aujourdhui , dirig par Jacques
Proust et lisabeth de Fontenay, en 1984, et contenant les Actes du
colloque tenu Cerisy un an plus tt. Si louvrage mrite quon y
revienne trente ans plus tard, cest par lacuit des questionnements et
lactualit de dbats dont certaines communications, mes yeux du
moins, tmoignent au mieux.
Dans cette rflexion polyphonique sur les sens du mot inter-
prter , on retrouve dabord le texte fondamental de G. Benrekassa
288 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
propos de la Lettre apologtique de labb Raynal Grimm, modle
la lettre de lhermneutique benrekassienne et leon de lecture poli-
tique toujours extraordinairement actuelle . Autres sujets aussi
actuels, ceux des interprtations cinmatographiques de Diderot : cest
ltude, par Philippe Roger, des dialogues et du rle de Cocteau dans
ladaptation que donna Bresson de lhistoire de Mme de La Pomme-
raye (Les Dames du Bois de Boulogne), tude avec laquelle Christophe
Martin, sappuyant sur la dcouverte des scripts de Cocteau, vient tout
rcemment de poursuivre le dialogue (Srie Jean Cocteau, no 5). Quant
lintervention de Jean-Claude Bonnet sur La Religieuse de Rivette,
elle est doublement dactualit : cette rigoureuse et subtile analyse
filmique, notamment du travail du son chez Rivette, commence par le
rappel des pripties qui entourrent linterdiction du film en 1967 ;
interdiction qui atteste non tant des contradictions du gouvernement
Pompidou que de la sulfureuse rputation de lcrivain quil ne serait
venu lide de personne, il y a cinquante ans, de considrer comme un
simple dnonciateur de l impossibilit de vivre sa religion comme on
lentend (dixit lauteur du rcent remake). Do relance aujourdhui
dun dbat dpoque : le film de Rivette tait-il une interprtation de
Diderot , se demandait J. Proust qui lui prfrait lexprimental
Rameaus nephew de M. Snow ? Si, aujourdhui, on ne peut gure
qualifier d interprtation de Diderot le film (indigent) de lanne
2013, quen est-il des autres essais dinterprtation, lectures, transpo-
sitions thtrales en particulier ? Le sujet mme du colloque de Cerisy
serait visiblement traiter nouveau ! Dautant que le dernier chapi-
tre de louvrage est consacr ces interprtations essentielles que sont
les traductions : celles du Neveu de Rameau y sont prsentes par leurs
traducteurs eux-mmes, en direntes langues, allemand, anglais,
espagnol, italien et japonais : dbat passionnant sur le travail de la
langue et du style ; et, pour mieux toucher du doigt les distances cres,
Ichikawa sy est livr lexercice la fois drle et terriblement instruc-
tif de retraduction en franais de la traduction japonaise dune page
particulirement diicile (il sagit du dialogue interrompu par Com-
ment dites-vous tout cela ? est-ce ironie, ou vrit , o sont cites la
petite Hus, la Clairon, la Dangeville et les Parties casuelles ). Cha-
pitre oert la mditation de tout traducteur consciencieux, et
rflexion poursuivre au moment o les traductions de Diderot
fleurissent un peu partout, ce dont RDE se fait rgulirement lcho.

Marie Leca-Tsiomis
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 289

Diderot Studies. Tome XXXIII, edited by Thierry Belleguic, Genve,


Droz, 2013. ISBN 978-2-600-01765-7. ISSN 0070-4806.

Ce tome XXXIII des Diderot Studies est, pour lessentiel, consa-


cr aux derniers volumes paratre de ldition des uvres compltes
de Diderot chez Hermann (ldition dite DPV) : les crits politiques
(DPV, XXI, XXII, XXVI) et la Correspondance gnrale (DPV,
XXVIII-XXXII). Dans leur Avant-Propos, les responsables du dos-
sier, Georges Dulac et Didier Kahn, soulignent la ncessit dune
nouvelle dition critique de ces deux sries de textes. Les crits politi-
ques de Diderot, longtemps sous-estims, ont connu, jusqu prsen-
t, une situation ditoriale particulirement aligeante ; quant la
Correspondance gnrale, elle sest notablement enrichie depuis ldi-
tion de Georges Roth et Jean Varloot.
Cest dabord la question de la datation du Discours dun Philoso-
phe un Roi qui est aborde par Gianluigi Goggi. Il met ce discours en
relation avec le dbat des annes 1770-1771 sur le clerg et la sculari-
sation des biens ecclsiastiques et avance lhypothse dune premire
rdaction lors de louverture de lAssemble du clerg au printemps de
1770. Il ressort de la confrontation avec des publications de lpoque
que, loin dtre un penseur solitaire, Diderot reprend des propositions
rpandues auxquelles il donne une forme incisive.
Le long article suivant de Georges Dulac Les Mlanges philoso-
phiques pour Catherine II : un essai de rhabilitation est passionnant
et dfend une thse convaincante. Lauteur part de la mconnaissance
et mme du mpris dans lequel ces Mlanges ont t tenus. Ldition
trs fautive de Maurice Tourneux et les confidences tardives de Cathe-
rine II ont servi de support la rputation dun Diderot philosophe
spculatif ignorant des ralits russes. Ltude attentive du manuscrit
dont Georges Dulac relate lhistoire a permis dtablir un texte fiable et
de comprendre la dmarche de Diderot. Le dsordre apparent de la
table des matires est, pour G. Dulac, lindice dune mthode. Diderot
ntait pas sans savoir combien limpratrice tait oppose un bou-
leversement de la socit russe, trs ingalitaire. Aussi a-t-il adopt une
dmarche oblique faite de retours sur deux ides de fond : dune part,
la civilisation de la Russie, cette nation demi barbare, suppose un
enrichissement de son peuple sur les bases de la proprit et de la
libert ; dautre part, la politique impriale, mme mal oriente, peut
surmonter certains obstacles grce des moyens sur lesquels Diderot
fait des suggestions de dtail.
Lenqute de Diderot sur la gographie, lconomie et la politique
russes la conduit adresser trois questionnaires respectivement
lAcadmie des sciences, Catherine II puis au comte Ernst Mnnich.
290 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
Sergue Karp livre une description des manuscrits, rappelle le contexte
dune telle enqute, et sattarde, aprs Jacques Proust, sur linterprta-
tion des raisons (condescendance, prservation de secrets dtat ?)
pour lesquelles Diderot na manifestement pas reu les rponses ses
questions poses lAcadmie, auxquelles Laxman a cependant
rpondu au cours dune sance ultrieure. Il souligne enfin la com-
plexit de la question des sources dinformation du philosophe franais.
Le second article de Georges Dulac porte sur les diicults que
pose la publication des Observations sur le Nakaz : la seule version
revue par Diderot est informe et illisible en ltat, la dernire version
qui a servi de base la plupart des ditions rsulte dun travail de
reconstruction des Vandeul selon lordre des articles du Nakaz avec des
insertions de morceaux tirs de lHistoire des deux Indes. Ldition
DPV ne pourra, selon G. Dulac, se dispenser dune recomposition qui,
pour tre acceptable, devra tre accompagne daperus du manuscrit
premier et de toute une documentation nouvelle issue de la recherche
critique des trente dernires annes. Si Georges Dulac souligne la
complexit de ldition dun texte rest ltat dbauche et dont les
commentaires ont t tributaires dune transmission ditoriale qui en a
fauss la lecture, Catherine Volpilhac-Auger invite la mfiance
lgard dune rudition exclusivement attache aux sources. Les Princi-
pes de politique des souverains, galement dsigns comme Notes crites
la marge de Tacite, ont souert des annotations critiques de Naigeon
qui a constamment point les infidlits de Diderot lgard de Tacite.
Se rfrer au texte prtendument source pour finalement juger dune
uvre, cest ngliger la pratique diderotienne de la polyphonie.
Cest encore dinterrogations dont fait part Gianluigi Goggi
propos de la collaboration de Diderot lHistoire des deux Indes.
Diderot, auteur de morceaux dloquence inflchissant le sens politi-
que de louvrage, en aurait compos, selon Meister, prs dun tiers .
Quen est-il au vu des manuscrits et des documents du fonds Vandeul
dont G. Goggi fait une description dtaille ? Lensemble est htro-
clite, marqu par lintervention de Vandeul qui a tent des regroupe-
ments thmatiques afin de donner de la lisibilit. Nanmoins ldition
des uvres politiques se propose de partir de ces documents pour slec-
tionner les contributions publier, dans lordre o le texte de lHistoire
des deux Indes les prsente. Dernire remarque de G. Goggi : il est fort
probable que des sries de documents du fonds Vandeul ont disparu.
Les diteurs envisagent didentifier daprs dautres sources des passa-
ges auxquels Diderot a collabor et de les reproduire ; seront seule-
ment lists les passages auxquels Diderot a peut-tre collabor .
Larticle dAnnie Angremy et Didier Kahn prsente les principes
de la nouvelle dition de la correspondance. Elle comprendra les lettres
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 291

crites et adresses Diderot, lexception de celles, uvres part


entire ou fragments duvres, qui ont dj t publies dans DPV,
mais aussi les reus ou engagements signs par Diderot. La numrota-
tion, tablie par anne, comportera des numros suivis dun astrisque
(lettres mentionnes dans des catalogues de vente ou de collection-
neurs), de deux (lettres dauthenticit douteuse) ou de trois (lettres
connues par des allusions dans des documents contemporains). Le
texte de certaines lettres sera corrig et des dates revues. Larticle
dresse enfin une liste descriptive de lettres indites dans ldition
Roth-Varloot : 92 au total. Total sans doute provisoire...
Les Mlanges sur lesquels sachve ce tome des Diderot Studies
prsentent dabord deux articles teneur philosophique : Le jeu de
limagination et de la fiction chez Hume et chez Bentham et Le
Leibnizianisme et lhistoire de la philosophie dans lEncyclopdie .
Dans le premier, Jean-Pierre Quro sintresse au choix de Hume qui,
la suite des classiques, a prfr thoriser la notion floue dimagina-
tion plutt que celle, apparemment plus solide, de fiction, tandis que
Bentham a fait le choix inverse. Largement dveloppe, la problma-
tique de Hume est complexe. Le philosophe cossais a gnralement
recours pour identifier limagination lide de dynamique de forces
lintrieur du champ psychique. partir des sensations, limagination
construit des objets, voire des ides, tout en niant leur construction. En
les traitant ainsi, elle protge de leur alux constant et fabrique de la
stabilit. J.-P. Quro note comment dans lanalyse que fait Hume de
limagination tout caractre ou toute fonction se renverse en son
contraire : distinction entre impression et ide, entre libert et loi
dassociation, entre production dillusion et jugement vrai... Bentham
semble avoir rsolu une part de ces diicults en rduisant limagina-
tion la fiction, reconnue, elle, comme fausse, mme si lon en tire des
eets de vrit. Cependant note J.-P. Quro qui est loin daccorder
Bentham autant dintrt qu Hume limagination excde la fiction.
Lexemple de La Religieuse de Diderot lui parat probant de la capacit
de la littrature faire un usage pistmologique de la fiction.
Nest-ce pas la raison pour laquelle la philosophie la passablement
laisse de ct ?
Larticle suivant de Claire Fauvergue soutient de manire assez
convaincante que lEncyclopdie adopte, de faon plus ou moins expli-
cite, deux ides leibniziennes : celle de linfinit des points de vue et
celle de leur convergence. Du Prospectus la philosophie des Perses,
lhistoire de la philosophie telle que Diderot la retrace comprend
nombre danalogies au-del de la diversit des systmes.
Enfin, Laurence Marie, dans le dernier article, montre que, du Fils
naturel au Paradoxe sur le comdien, il ny a pas eu revirement de
292 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
Diderot sur le rle de la sensibilit dans le jeu de lacteur, mais
une volution dont les tapes sont subtilement analyses : des lettres
Mlle Jodin au Salon de 1767, une place croissante est accorde
lintriorit de lacteur crateur dun modle idal auquel son jeu est
subordonn afin dtre plus eicace. Le Paradoxe est laboutissement
de toute une rflexion.

Genevive Cammagre

Jean-Marc Mandosio, Le Discours de la mthode de Denis Diderot,


Paris, ditions de lclat, 2013, 143 p., ISBN 978-2-84162-334-1,
ISSN 0760-9620.

Au premier abord, cet ouvrage droute et a mme de quoi nerver.


Il dbute en eet par un avertissement prcisant quil est issu dune
matrise de 1984 lgrement remanie. Lauteur, pourtant universitaire
(spcialiste de la littrature no-latine des XII-XVIIIe sicles), semble
pour loccasion se moquer des normes acadmiques et peut-tre mme
de ceux qui les respectent. Il prcise ainsi quil ne voyait pas la ncessit
dactualiser son travail, se contentant de reproduire en annexe la
bibliographie de la matrise, ds lorigine peu acadmique (selon
les mots de lauteur) et ne mobilisant que fort peu la littrature
secondaire. Enfonant le clou, Jean-Marc Mandosio oppose ce quil
prsente comme un essai subjectif et libre aux carcans et lourdeurs
dune littrature diderotienne qui naurait gure progress depuis le
Diderot de Jacques Chouillet (1977). Avouons quil est tentant, pour
le diderotiste conscient de la qualit et de la quantit des publications
de ces dernires dcennies, de sarrter l et de refermer louvrage...
Mais rsistant cette tentation, voyons ce que ce petit ouvrage
crit dans un style vif et clair contient. Lide directrice est de montrer
la subversion par Diderot de lide de mthode, essentiellement
partir des Penses sur linterprtation de la nature. La premire partie
dfend ainsi lide dune anti-mthode, proposant par exemple une
analyse intressante de l ordre sourd dont le grand art est
davoir lapparence de la spontanit pour mieux distiller ses eets de
persuasion (p. 19-27). La deuxime partie sintresse lide dencha-
nement des connaissances, produisant des remarques heureuses sur la
subversion de la mtaphysique, ramene la rduction en art
(p. 38-39), des principes a posteriori qui rendent compte dune
manire instrumentale, au lieu de fonder ab initio. Mais lensemble
reste souvent superficiel et plusieurs analyses sont trs rapides, par
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 293

exemple lorsquil est question du scepticisme, des accents spinozistes


et leibniziens , des limites de linduction, du rapport Bacon ou la
physique mathmatique, du dterminisme, questions importantes
dans les tudes diderotiennes qui mritaient une analyse plus patiente
(avec pourquoi pas des rfrences aux travaux classiques).
Outre se priver de possibilits dapprofondissement, ne pas pren-
dre en compte les discussions et les acquis de la recherche conduit
des raccourcis et des approximations regrettables. Ainsi est-il dit que
les articles de grammaire rdigs par Diderot napprennent presque
rien et navaient gure dimportance aux yeux de Diderot (p. 67), ce
qui est rfut par les travaux de Marie Leca-Tsiomis, que lunivers est
un animal pour Diderot (p. 69), ce qui est tout fait contestable
(notamment partir de la distinction entre contigut et continuit),
quil existe une filiation allant de la philosophie exprimentale didero-
tienne au positivisme (p. 80), ce quune multitude de travaux contre-
dit, que Diderot annonce Lavoisier parce quil relativise la
notion dlments, alors que beaucoup de chimistes le font ds le
dbut du XVIIIe sicle.
Malgr ces rserves, les deux premires parties de louvrage sont
agrables lire et esquissent une vision de la philosophie diderotienne
qui pourra intresser le non spcialiste. Mais la fin de louvrage (
partir du milieu de la troisime partie) est beaucoup plus critiquable.
Plusieurs airmations sont intenables : que la reprsentation allgo-
rique de lexprience soit toujours lantithse du travail chez Diderot,
que leort soit lantithse du gnie et que lexprience reproduise
limage mythique dune connaissance facile (p. 115-117) assertions
que toute la philosophie exprimentale diderotienne dment ! , que
la philosophie programme sa propre disparition et son remplace-
ment par les disciplines scientifiques et techniques (p. 118), que le
philosophe et lartiste sen tiennent des lois gnrales et aux formes
rgulires (p. 125), etc.
Dune manire gnrale, le lecteur prouve un regret, car les
suggestions de Jean-Marc Mandosio sont souvent fcondes et plu-
sieurs auraient facilement pu se nourrir de la recherche. En particulier
dans sa premire moiti, louvrage propose plusieurs perspectives
pertinentes, souvent approfondies dans des publications plus ou moins
rcentes (le rapport la chimie, la dimension oprationnelle et instinc-
tive de la philosophie exprimentale, la dirence entre lhomme natu-
rel de Diderot et Rousseau, la combinatoire, la gradation sans spara-
tion des rapports sensibles aux rapports intellectuels, etc.). Mais il ne
suit pas de congdier la recherche universitaire au prtexte quelle
serait pesante voire peu fconde pour sy substituer favorablement.
Bref, ce livre pourra sduire le grand public, auquel il semble destin,
294 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
mais le chercheur et lhomme instruit des travaux sur Diderot passe-
ront leur chemin. De toute vidence, ce qui fut certainement une bonne
matrise en 1984 ne constitue pas un ouvrage de rfrence en 2013.

Franois Ppin

Denis Diderot, Eszttika, filozfia, politika, [Esthtique, philosophie,


politique], dir. Eszter Kovacs, Olga Penke, Gza Szasz, Budapest,
LHarmattanSZTE [Universit de Szeged], 2013, 249 p. ISBN 978-9-
63236-731-6.

Ce nouveau volume, proposant un choix de textes esthtiques,


philosophiques et politiques de Diderot, traduits par lquipe des
enseignants du Dpartement de Franais de lUniversit de Szeged,
enrichit le nombre des uvres du philosophe dj accessibles en Hon-
grie. Lobjectif des rdacteurs a t de fournir au public hongrois
quelques textes importants qui ne sont pas encore traduits ou le sont
seulement en partie, prsents autour des trois grands domaines indi-
qus dans le titre de louvrage. Ce choix a t retenu non seulement
pour combler certaines lacunes, mais aussi pour se conformer aux
tendances actuelles de la recherche diderotienne internationale.
De ce point de vue, les textes les plus importants du prsent
volume, et quil fallait rapidement rendre accessibles en hongrois, sont
ceux qui traitent de lesthtique. Il faudra attendre sans doute encore
longtemps pour voir la traduction de la totalit des Salons de Diderot,
mais la publication dau moins quelques extraits simposait, malgr la
limitation du nombre de pages que les rdacteurs devaient respecter.
Leur choix sest port sur le Salon le plus emblmatique, celui de 1767,
notamment sur deux passages clbres ayant une autonomie incontes-
table : La Promenade Vernet et les longues rflexions sur la peinture des
ruines dHubert Robert. De la premire, trois des sept sites (I, II,
VII) constituant la promenade ont t retenus pour figurer dans le
chapitre Esthtique . En revanche, le passage sur Hubert Robert
lintroduction, traduite ici dans son intgralit a t ajout aux textes
philosophiques, choix qui peut tonner premire vue, mais dont on
peut reconnatre le bien-fond dans le cas du Salon de 1767. Dans sa
prface ldition critique (Hermann, 1995), Michel Delon parle
prcisment dun carrefour philosophique propos de ce texte.
Selon lui, Diderot, bien plus que dans ses quatre Salons prcdents,
domine son sujet, car il le rattache aux grands dbats qui lui tiennent
cur. Il peroit plus nettement les chemins qui mnent des beaux-
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 295

arts aux problmes politiques et linterprtation de la nature. Le


Salon de 1767 est le creuset o se prparent les grandes synthses des
annes suivantes (p. 19). Notons ici que les rares extraits de Salons
traduits en fragments jusqu prsent en Hongrie sont tous issus du
Salon de 1767, fait qui prouve que limportance de ce texte a galement
t reconnue par la recherche hongroise depuis longtemps. De mme, il
a t considr comme un texte philosophique, puisque les extraits
figurent galement dans une anthologie de moralistes franais du
XVIIIe sicle. Demain, cest sans doute le Salon de 1767 qui sera
traduit le premier dans son intgralit.
Un autre domaine privilgi de la recherche diderotienne est
lesthtique du roman, cest donc un heureux choix de donner ici pour
la premire fois la traduction intgrale de lloge de Richardson, ainsi
que celle des Deux amis de Bourbonne, texte bien connu et souvent
rdit en France, mais inaccessible au public magyarophone. En
publiant la traduction de ce texte, les rdacteurs se sont acquitts dune
dette de longue date, car dsormais, la totalit des contes de Diderot
sont disponibles en hongrois. Fort heureusement, le volume continue
combler les lacunes, car il prsente encore, dans le chapitre Esthti-
que , limportante prface-annexe de La Religieuse, roman traduit
pourtant en hongrois dj plusieurs fois, mais toujours sans la prface.
Le fait que ce texte explicatif, clairant les circonstances de la gense du
roman, soit publi indpendamment de celui-ci nenlve rien son
importance et ses qualits, dans la mesure o Diderot lui-mme la
ajout ultrieurement luvre.
Le chapitre consacr aux textes philosophiques contient, en plus
de lextrait du Salon mentionn plus haut, un article du premier tome
de lEncyclopdie, Agnus Scythicus, qui fait dfaut la modeste
anthologie de 1962, proposant un choix darticles en hongrois. Il sagit
pourtant de lun des passages les plus rputs de louvrage, illustrant la
mthode suivie par les auteurs pour tromper la vigilance de la censure
en dissimulant leurs rflexions critiques ici contre la crdulit et en
faveur des connaissances fondes dans un article scientifique appa-
remment innocent.
Les rdacteurs ont jug utile dajouter au chapitre Philoso-
phie quelques extraits de lEssai sur les rgnes de Claude et de Nron,
traitant essentiellement de la philosophie morale de Snque (I/61-67,
II/47, 86, 109, Conclusion). Le plus long extrait (I/61-67), dans lequel
Diderot parle de sa relation ambivalente avec Rousseau, est susceptible
dintresser particulirement le public hongrois.
Un court passage la conclusion des lments de physiologie se
trouve encore dans ce chapitre, ainsi quun cinquime texte, le discours
prliminaire du Voyage de Hollande quon peut juger, premire vue,
296 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
quelque peu loign de la philosophie. Le choix des rdacteurs est
cependant justifi, car dans ce passage, Diderot insiste sur limpor-
tance du jugement indpendant bas sur lexprience personnelle du
voyageur. Le sous-titre de ce discours Des moyens de voyager
utilement voque immanquablement pour le lecteur les ides de
Rousseau formules sur le mme sujet : dans la note X de son Discours
sur lingalit, Rousseau faisait la critique des voyages et des rcits de
voyages qui sont publis, en dplorant le manque dattitude philoso-
phique. Limportance de la thmatique du voyage et celle de la thorie
des rcits de voyage de cette poque est souligne par le fait que
Diderot consacre ce sujet plusieurs rflexions, clairement mises en
vidence par les rdacteurs, puisque lextrait choisi du Salon de 1767,
celui qui contient le passage sur les ruines dHubert Robert, peut tre
considr galement comme une critique des voyageurs et de la litt-
rature de voyage.
La troisime partie propose un choix de textes politiques, parmi
lesquels des extraits de lptre Catherine II et des Observations sur le
Nakaz, en rapport avec la Russie, contenant galement des considra-
tions politiques plus gnrales. Nous y trouvons, de mme, le texte
intgral des Fragments politiques, dont certains passages traduits en
hongrois figuraient dj dans lanthologie des textes philosophiques de
1951, ainsi que la Lettre apologtique de labb Raynal M. Grimm.
Ces deux textes sont lis Raynal, dont le chef-duvre, lHistoire des
deux Indes, est d partiellement Diderot. Proposant donc la dfense
de Raynal, fortement critiqu aprs la parution de louvrage, Diderot
prend position en faveur des ides de labb, celles surtout, les plus
radicales de luvre, concernant la religion et le roi. La prsence de
textes politiques dans ce volume reflte la volont des rdacteurs de
donner un essor cet aspect des tudes diderotiennes en Hongrie,
conformment aux tendances internationales de la recherche.
La diversit des textes traduits dans ce volume rvle une coh-
rence profonde : les crits conus en filigrane des grands textes consa-
crs, expliquant ceux-ci et permettant de mieux les comprendre,
sorganisent ici en systme.
Outre la justesse, la pertinence et la cohrence de ce volume de
traductions, il convient den reconnatre dautres qualits. Contraire-
ment la pratique ditoriale en France o les grands textes classiques
de la littrature ou de la philosophie sont accompagns de notes
explicatives et de prfaces permettant la contextualisation et la
meilleure intelligence des uvres en question, la tradition hongroise
sest toujours montre moins attentive cet gard. Dans les textes
publis, on trouve en gnral peu de notes ou mme pas du tout, et
seulement une courte postface contenant des informations rudimen-
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 297

taires, surtout sur la vie de lauteur ; en somme, rien qui pourrait


permettre une bonne intelligence du texte par un public non averti.
Cette regrettable tradition semble enfin rompue grce ce volume qui
contient une prface gnrale, suivie, en tte de chaque extrait, de
notices en guise dintroduction et, dans le texte, de notes explicatives en
bas de page. Les rdacteurs ont reconnu que dans le cas de Diderot,
auteur du XVIIIe sicle dont les textes connaissent plusieurs copies
direntes, des claircissements et certaines mises au point philologi-
ques et culturels sont incontournables.
Le volume est complt dune bibliographie dtaille recensant
toutes les traductions des textes de Diderot en hongrois depuis les
origines, uvres intgrales et fragments compris. Cette liste dune trs
grande utilit, tablie par Olga Penke, est accompagne dune postface
riche et exhaustive, par la mme spcialiste, sur lhistoire de la rcep-
tion des uvres de Diderot en Hongrie.
Les traductions trs fidles rpondent tous les critres philolo-
giques, ainsi quaux exigences stylistiques. Et bien que les rdacteurs
aient eu comme principe dviter toute retraduction de textes de
Diderot existant dj en hongrois, les rares cas o nous disposons
nanmoins de quelques fragments antrieurs nous montrent, si lon
compare lancienne et la nouvelle version, la supriorit incontestable
de la dernire. Le meilleur exemple en est la srie dextraits des Frag-
ments politiques dont la traduction a t considrablement retravaille
et amliore par rapport la premire version de 1951.
En somme, ce volume rend un trs bel hommage Diderot et sest
intgr dignement, en 2013, dans les clbrations internationales du
tricentenaire de sa naissance.

Istvn Cseppent

Traduire Diderot, Felvilgosods-Lumires-Enlightenment-Aufkl-


rung, Szeged, Jate Press, 2013, 114 pages. ISBN 978-963-315-161-7.

N dun colloque organis en 2013 dans le cadre des manifesta-


tions du tricentenaire, cet ouvrage reflte une actualit hongroise, celle
des traductions de Diderot, qui fut et reste paradoxalement le philo-
sophe mconnu des Lumires. Les communications sintressent
autant Diderot aux prises avec la traduction quaux exigences lies
la traduction des textes et ladaptation des ides du philosophe.
Le recueil dbute par la riche synthse de Gerhardt Stenger
(universit de Nantes) sur Diderot traducteur , nourrie des travaux
298 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
pionniers en la matire. Gerhardt Stenger rappelle que le philosophe
commence sa carrire littraire en traduisant plusieurs uvres
anglaises lHistoire de Grce (1743) traduction de Temple Stanyan, le
dictionnaire de mdecine de James, les Principes de la philosophie
morale, ou Essai de M. S*** sur le Mrite et la Vertu avec Rflexions
(1745) traduction de Shaftesbury. Si Diderot commet des ngligences,
il savre excellent styliste, soucieux de trouver la formule la plus
immdiate et la plus impressive. Sa traduction de Shaftesbury laisse
entrevoir lorientation matrialiste venir. Le disme du philosophe
anglais est attnu et cest la force autonome de la nature comme
lorganisation spontane de la matire qui sont mises en valeur.
Diderot juge galement les traductions. Il repre les erreurs de la
traduction de lEssay on Man du pote anglais Alexander Pope,
publie par tienne Silhouette en 1736. La recherche du mot juste et de
lexpression technique ainsi que la fidlit la vivacit des images
originales le proccupent tout particulirement. Traducteur de
langlais, Diderot est aussi fin traducteur du grec lApologie de
Socrate de Platon, selon la lgende, fut traduite lors de lenfermement
Vincennes et du latin traduction de la version latine de la
Monadologie de Leibniz (travaux de Claire Fauvergue), examen de la
traduction des Satires de Perse par labb Le Monnier, lectures
dHomre et dHorace (tudes de Raymond Trousson), dont les cita-
tions parsment ses crits. Gerhardt Stenger prouve que le philosphe
prfre la traduction libre la version et quil aime dramatiser le
texte, par souci dexpressivit.
La figure de Diderot traducteur cde la place une figure de
traducteur de Diderot, avec larticle dImre Vrs (universit de Buda-
pest) intitul Diderot traduit par Gthe. Quelques problmes de
champ smantique . Lauteur commence par rappeler les circonstan-
ces, analyses par Roland Mortier (Diderot en Allemagne), dans les-
quelles Le Neveu de Rameau a t publi pour la premire fois dans la
traduction allemande de Gthe, accompagne dun apparat critique.
Il tudie notamment les traductions des mots esprit , me et
gnie , en examinant les dirences de champs smantiques respec-
tifs des deux langues. Sappuyant sur le catalogue complet du vocabu-
laire du Neveu, tabli par lquipe de Jacques Proust (et publi dans
Entretiens sur Le Neveu de Rameau, dition de Michle Duchet et
Michel Launay), Imre Vrs souligne avec minutie que le mot esprit est
traduit par Geist (capacit intellectuelle, raison, bel esprit), Verstand
(comprhension, entendement, intelligence), Bewubtsein (conscience)
et Gescheitheit (intelligence, adresse), le terme gnie tantt par Genie
tantt par Geistern et le mot me presque toujours par Seele. La
fidlit lesprit du texte nest pas soumission sa lettre . Le
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 299

mme mot ne remplace pas toujours un terme identique dans le texte


original, preuve de loscillation constante entre fidlit et libert dans
la traduction de Gthe.
En cho cette tude, Erzsbet Prohszka (universit de Szeged),
expose les direntes acceptions du terme esprit dans les Salons de
Diderot dans certaines traductions anglaises et hongroises. Elle
sintresse ensuite en particulier lutilisation du terme pour dcrire
les uvres dart ou lintelligence dun artiste.
Partant de son exprience de traductrice en hongrois de la Pro-
menade Vernet (Salon de 1767) Katalin Bartha-Kovcs (universit
de Szeged) sinterroge : Comment traduire le style de Diderot criti-
que dart ? . Elle commence par une mise au point sur la notion de
style au XVIIIe sicle, pour se demander, la suite de Georges Daniel
(Le Style de Diderot. Lgende et structure), sil existe des faits de
style qui deviennent des eets de style sous la plume de Diderot.
Pour ce faire, elle compare le commentaire laconique et gnral de
Bachaumont sur le Clair de lune de Vernet, paru dans les Mmoires
secrets, et le texte diderotien, suggestif et expressif. Elle remarque que
chez Diderot le tableau sert de prtexte la critique : le salonnier se
plat inventer des scnes imaginaires et pathtiques et digresser,
examinant les contours flous entre ltat de rve et de veille , thorie
qui annonce certains dveloppements du Rve de dAlembert. Larticle
sintresse ensuite la traduction hongroise du septime tableau de
la Promenade. Si certaines diicults lexicales apparaissent (absence
dquivalents pour les termes techniques, le vocabulaire artistique
hongrois tant moins dvelopp que le vocabulaire artistique franais,
hrit de litalien ; niveau dabstraction qui dire entre les deux
langues, la langue franaise tant plus abstraite que le hongrois), les
principales surgissent au niveau syntaxique et prosodique (problme
de traduction des phrases nominales, des anaphores, des polysyndtes
et des rptitions). Lobstacle majeur reste indniablement la sonorit
du texte, mme si Katalin Bartha-Kovcs met finement en vidence,
la fin de son tude, la possibilit de conserver le rythme, en tant
que principe structurant . Quand on sait limportance du rythme
chez Diderot, cette subtile remarque, et le souci constant de maintenir
cette dominante dans la traduction hongroise, nous permettent
de mesurer quel point cette entreprise de traduction est respectueuse
du style du philosophe.
Dans son article Traduire le dernier Diderot , Eszter Kovcs
(universit de Szeged) prsente une passionnante mise au point. Elle
labore une rflexion gnrale sur cette notion de dernier Diderot ,
devenue la mode (depuis le colloque de Gianluigi Goggi et Didier
Kahn, Ldition du dernier Diderot. Pour un Diderot lectronique), au
300 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
double sens de ce qui reste diter et la dernire priode . Elle
sintresse ensuite aux textes de luvre tardive qui nont jamais t
traduits en hongrois, ou seulement de manire fragmentaire. Or ce qui
est judicieusement soulign est la vision partielle et partiale qui en
rsulte. Puisque les derniers crits se consacrent globalement la
politique et la morale, se tournent vers la postrit et participent
dune dfense et illustration de soi, ces aspects fondamentaux de la
philosophie diderotienne sont mconnus en Hongrie. Une anthologie
intitule Eszttika, filozfia, politika est parue pour pallier ces lacunes
(voir compte rendu prcdent). Eszter Kovcs aborde alors les probl-
mes concrets poss par le choix des textes et ce dautant plus que les
uvres des dernires annes sont longues, inacheves, digressives et
les diicults inhrentes la traduction. Elle nous prsente la vie
captivante dune traduction, faite de trouvailles et de regrets, de parti
pris et de compromis signifiants. Soucieuse de la fidlit luvre dans
son ensemble et dsireuse dviter les cueils la surtraduction
notamment elle nous fait partager certaines images, dauthentiques
ambiguts et quelques marques dironie dlicates traduire, les
rseaux intertextuels conserver, la structure des phrases et lordre des
mots modifier. La traduction est quilibre passionnant entre expli-
cation et interprtation.
Olga Penke (universit de Szeged) suit cette voie en commentant
les traductions hongroises des uvres de Diderot . Elle expose un
panorama des traductions de la fin du XIXe sicle et du dbut du
XXe sicle, qui sappuient toutes sur ldition franaise dAszat-
Tourneux, puis sattache la redcouverte de Diderot dans les
annes 1950-1984. Elle prsente les principaux traducteurs hongrois et
les dcisions significatives de leur travail. Se fait jour la logique ido-
logique et politique qui prside aux choix des traductions, leur rcu-
pration par le contexte moderne. Diderot devient un philosophe
marxiste avant lheure, lEncyclopdie une uvre de propagande
rvolutionnaire . Le choix des articles Homme social, Journalier,
Laboureur, Proprit, Production, Oppression, Oppresseur,
Tyran, Vrit tmoigne des convictions qui sous-tendent lentre-
prise de traduction. La traduction de luvre romanesque est sympto-
matique de la rception du grand homme. Contrairement Montes-
quieu ou Rousseau dont on commence par traduire en hongrois les
uvres philosophiques Diderot est considr comme un crivain et
un encyclopdiste avant tout, image partage linternational. Parmi
ses romans, le plus connu en Hongrie est La Religieuse, alors quen
France Jacques le fataliste demeure le plus traditionnellement lu et
tudi. Les recherches se lient et se croisent : les traductions hongroises
bnficient des avances des ditions critiques franaises et les volumes
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 301

DPV suscitent une nouvelle vague de traductions, oicielles ou isoles.


Cest Diderot lui-mme, apostrophant la postrit, qui inviterait
selon Olga Penke une actualisation de ses crits et autoriserait
redcouvertes et interprtations nouvelles. La traduction est assimile
un miroir dformant o se devine lide que lon souhaite laborer
du philosophe. Au gr des choix stratgiques ou des dplacements
dintrt de la critique europenne et franaise se dessinent les di-
rents visages de Diderot, qui mettent en valeur certains textes et
certains concepts fondamentaux de sa philosophie, avant den clairer
de nouveaux.
Dans La traduction et ldition du Supplment au voyage de
Bougainville en Hongrie , Istvn Cseppent (universit Etvs
Lornd de Budapest) dissque la version hongroise actuelle de cette
uvre. Il expose ses principaux griefs contre cette dition qui ne situe
pas le Supplment dans le contexte de sa trilogie commence avec
Ceci nest pas un conte et Madame de la Carlire et fournit un texte
incomplet sans les variantes (lhistoire de Polly Baker est ainsi omise).
Plus encore, les erreurs textuelles sont lgion, commencer par la
traduction du titre lui-mme ou celle de certains mots, dont le sens
classique ne semble pas respect. Do la ncessaire rvision du texte
pour une nouvelle traduction hongroise attendue de luvre.
Une dernire tape se profile, de la traduction des textes ladap-
tation des ides. Emese Egyed (universit Babes Bolyai de Cluj) prouve
que les drames diderotiens ne sont dabord connus quindirectement
au XVIIIe sicle, par la transmission culturelle de Vienne, capitale
de lEmpire autrichien. Dans son tude sur Le projet thtral
hongrois. Diderot dans les coulisses , elle note que cest trangement
par lintermdiaire des contes de Marmontel et des Idylles de Gessner
que certains textes de Diderot se font connatre. Les ouvrages prio-
diques hongrois du dbut du XIXe sicle mentionnent Diderot
dramaturge car une pense critique sur le thtre est en train de
natre. Lessing surtout contribue rpandre les ides diderotiennes
dans le monde germanophone. Le public littraire et thtral
hongrois prend connaissance de concepts nouveaux comme lim-
portance accorde par le philosophe lexpression gestuelle, oppose
la dclamation.
Dra Szkesi (universit de Szeged) examine la traduction du
discours philosophique imag de Diderot travers cinq images :
le clavecin sensible (mais lallusion au Pre Castel nest pas mention-
ne), lhorloge ambulante (rfrence cartsienne), lessaim dabeilles
(image utilise par Maupertuis et Bordeu pour expliquer le fonction-
nement de lorganisme humain), la toile daraigne et lesprit monas-
tique, dcrypter. Lauteur esquisse des pistes et fait allusion au
302 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
problme de la traduction hongroise du terme harmonique , qui
reste creuser.
Dans Comment voir avec les yeux ? La vue comme activit dans
la thorie artistique de Diderot et de Winckelmann , Katalin Bdi
(universit de Debrecen) sintresse toujours la traduction des ides.
Elle tente de rapprocher les thories de la perception visuelle chez les
deux penseurs. Alors que Winckelmann airme que le regard sur
luvre dart est dtermin par un savoir, et donc conditionn par les
normes antiques, Diderot exhorte contempler la nature, pour viter
la dformation du manir. En matire de sculpture nanmoins, le
philosophe retient la thse centrale de Winckelmann sur la ncessit
dtudier les Anciens pour apprendre voir la nature.
Enfin Dra Oscovai (universit Etvs Lornd de Budapest) clt
le volume en attirant lattention sur La rception des ides esth-
tiques de Diderot dans la pense artistique contemporaine en Hon-
grie . Elle se souvient dun programme artistique explicitement li la
Lettre sur les aveugles dans les annes 1990 : les artistes devaient
prsenter une uvre en cho la rflexion diderotienne sur la percep-
tion. Deux tableaux Hommage Diderot (Tableau pour aveugles ;
ceux qui voient) de Frigyes KQnig et Carr noir de Pter Gmes sont
interprts sous langle des ides du philosophe. Les artistes illustrent
la dfinition du miroir par laveugle ou la reprsentation mathma-
tique visuelle de la dioptrique cartsienne, preuve que le texte didero-
tien peut tre sujet dinspiration pour lart contemporain.
Traduire Diderot aurait pu sintituler Les dfis de la traduction.
Les fines interrogations des chercheurs-traducteurs concernant
lactualit des traductions de (ou par) Diderot prouvent quel point le
texte, intimement saisi, reste du domaine dune pense dlicatement
permable au passage dune langue dans une autre (de langlais au
franais, du franais lallemand, au hongrois), voire dun langage
dans un autre (du littraire au pictural). Car tous les articles rendent
compte, leur manire, de la faon dont le texte dfie le terme revient
comme un leitmotiv dans les tudes linguistiquement, littrairement,
potiquement et philosophiquement la traduction, quelle soit
textuelle ou conceptuelle.

lise Pavy-Guilbert
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 303

Nathalie Kremer, Diderot devant Kandinsky Pour une lecture ana-


chronique de la critique dart, Paris, Passages dencres, Trace(s) ,
2013, 38 pages. ISBN 978-2-35855-087-1.

Ce stimulant essai dbute par la question volontairement ana-


chronique : quelle dirence entre Le Bocal dolives de Chardin et la
Composition VIII de Kandinsky ? Nathalie Kremer cite Diderot qui,
sapprochant au plus prs de la nature morte de Chardin, finit par ne
plus distinguer que des lignes et des couleurs, presque comme sil
sagissait dune uvre non figurative. Creusant le sillon de lanachro-
nisme, trac notamment par Georges Didi-Huberman, elle voit dans le
texte de Diderot une critique, moderne avant lheure, de la peinture
considre comme un art abstrait. Nathalie Kremer renverse alors la
logique attendue pour se demander, si, dans leort mme de la
description dun tableau, le critique ne dtermine pas le dveloppe-
ment de la peinture, en investissant la description de ce surplus, qui
deviendra la source de conditionnement de la pratique (p. 12). Elle
rappelle les remarques de Diderot sur la magie de Chardin, sur les
couches de couleurs et le geste du peintre qui transparaissent dans le
clbre tableau reprsentant La Raie ; mais aussi, linverse, la dcep-
tion du critique devant les natures mortes de Bachelier, Belleng et
Briard, qui manquent de velout, de vapeur ou dcume (p. 12-16) et
empchent le toucher par la vue. Linsistance sur la touche de lartiste
prparerait celle, ferme et manifeste, de Matisse, lorsquil copie juste-
ment le chef-duvre de Chardin que Diderot invitait imiter. Natha-
lie Kremer analyse le renouvellement de la conception classique de
lillusion, suscit par Chardin, qui tend supprimer les limites entre
lart et la nature. Diderot dcouvre grce au peintre la matrialit
mme de lart, sa nature opaque et plastique. Les couleurs sapparen-
tent des organismes vivants qui transpirent, soufflent, respirent et
deviennent autonomes (p. 19). Paradoxe significatif : Diderot prend
conscience de la picturalit de la peinture face des toiles les natures
mortes qui sont censes tre les plus mimtiques. Comme en avance
sur leur temps, les comptes rendus diderotiens pourraient dcrire, plus
parfaitement encore que les tableaux de Chardin, les toiles qui
saranchissent progressivement de lidal mimtique, telle la Nature
morte aux oranges (II) de Matisse. La dmarche anachronique relie
des arts contraires, ou plutt hrditaires, lart moderne des xixe et
xxe sicles qui cherche ne plus ressembler et celui des sicles
classiques o la qute de ressemblance et lillusion mimtique sont
capitales, mais o la conscience de la matrialit de lart saiguise et
saine. Alors que lart de Chardin est le plus transparent imitant des
fruits, des animaux ou des ustensiles de cuisine il est marqu par la
304 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
griffe du crateur, prsage de la modernit dune uvre-signature
(p. 22-23). Nathalie Kremer justifie alors lattention accorde
Chardin, prcurseur de lart non figuratif, mais elle remarque que la
sensibilit diderotienne pour la matrialit de lart apparat en dautres
endroits critiques, dans les commentaires ngatifs comme dans les
comptes rendus logieux. Diderot est partag entre la transparence et
lopacit de la matire, entre lidal mimtique et lapprciation du
faire et de la technique. Quand il souligne que Chardin se contente
desquisser, et de ne rien finir, quil loue les esquisses de Robert en
vantant les mrites du non finito, qui titille limaginaire, il voque dj
les proprits de lart moderne. Les toiles de Kandinsky font deviner
un sens qui perce au travers des lignes et des couleurs. Et Nathalie
Kremer de souligner que Diderot airme aussi une mancipation de
lart comme qute de la rsonance intrieure de la forme ainsi que
le souhaitait Kandinsky (p. 27). Cest la matrialit de lart, et son
iconicit, qui finissent par primer.
Au terme de cette lecture anachronique, dlicatement suggestive,
on se plat sinterroger : le rapprochement labor concerne-t-il
Chardin et Kandinsky, Diderot regardant Chardin et envisageant,
mme plusieurs sicles de distance, Kandinsky, ou encore le critique
interprtant Chardin et Kandinsky thorisant la pratique de son art, la
spiritualit inhrente celui-ci ? Plus encore, on singnie remarquer
quil est finalement peu question de Kandinsky, ou plutt quil est
surtout question de Diderot devant Chardin, Kandinsky et les autres.
Et lon imagine de nouvelles enqutes anachroniques : Diderot devant
Manet, Diderot devant Czanne, Diderot devant Matisse dailleurs
voqu ou encore Diderot devant Bonnard. Autant de peintres qui se
sont empars du genre de la nature morte pour mettre en valeur sa
plasticit et sa picturalit. Est-ce la banalit et lhumilit apparentes du
sujet, le dnument et la simplicit de la nature morte qui incitent la
rverie technique, et attirent lattention sur lessentiel, qui est la pein-
ture elle-mme ? Et ce lien tiss avec les modernes, est-ce Diderot qui
aurait pressenti lvolution de la peinture ou plutt Chardin, Matisse
et Kandinsky qui engagent la nature morte dans la voie de sa perfec-
tion (jusqu sa disparition ?) en la dtournant de son sujet premier
peindre les choses pour illustrer son objet primordial, ltonnement
devant le monde et la prsence sensible comme exprience de lart ?

lise Pavy-Guilbert
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 305

Recueil dtudes sur lEncyclopdie et les Lumires, revue de la Socit


dtudes sur lEncyclopdie, Tokyo, no 1, mars 2012, ISSN 2186-4284.

Les articles runis dans ce recueil ont pour origine les communi-
cations orales donnes par les membres de la Socit japonaise dtu-
des sur lEncyclopdie lors des journes dtudes consacres lEncy-
clopdie qui ont eu lieu le 3 et le 4 dcembre 2011 lUniversit
Keio-Gijuku de Tokyo. Le recueil prsente aussi les rsultats appliqus
dun projet de recherches men depuis 2008 au Japon par la mme
Socit en vue dtablir une base de mtadonnes lectronique sur les
sources et les rfrences documentaires de lEncyclopdie (voir notam-
ment Yoichi Sumi et Takeshi Koseki, Pour une dition critique
informatise de lEncyclopdie, RDE, 44, 2009, p. 207-218 et Yoichi
Sumi, Puiser aux sources de lEncyclopdie , RDE, 46, 2011,
p. 227-232). Le premier numro du Recueil contient des tudes trs
varies qui portent autant sur le texte de lEncyclopdie que sur ses
relations intertextuelles avec les ouvrages des auteurs des Lumires. Il
faut dabord noter la contribution srieuse de quelques tudes philo-
logiques sur les sources de lEncyclopdie, qui montrent des exemples
des mthodes adoptes par lquipe japonaise avec une application
minutieuse. On trouvera des dcouvertes galement stimulantes et
rvlatrices parmi les tudes analysant les ouvrages des auteurs des
Lumires, qui comptent, en plus de grands crivains comme
Diderot, Rousseau et Buon, des savants et crivains moins connus,
tels Rouelle, Roucher et Delille.
Comme la plupart des articles du premier numro du Recueil sont
rdigs en japonais et que celui-ci nest pas accompagn de rsums en
franais, on prsentera brivement chacune des douze tudes pour la
commodit des lecteurs francophones. Les marques [F] et [J] signifient
crit en franais et crit en japonais . Motoichi Terada [F],
Une faon copie-colle de lEncyclopdie ? Avatars de texte des
HMARS lEncyclopdie par lintermdiaire de E. Chambers : dans
la Cyclopdia, Chambers utilise la traduction anglaise, faite par lui-
mme, des Histoire et Mmoires de lAcadmie Royale des Sciences, ce
qui rvle un long processus de transformation intertextuelle compli-
qu par un double dtour de traduction. Tatsuo Hemmi, [F] Les
rfrences implicites dans le supplment ditorial de larticle Ame de
Diderot : dans ce supplment ditorial, Diderot remet en question la
problmatique du sige de lme par le foisonnement des autorits
empruntes lHistoire de lAcadmie royale des sciences et au Diction-
naire de mdecine de James. Yamato Saito [F], Rameau comme
ramage : une gnalogie oblique dans la Satire seconde de Diderot :
le mot ramage pris dans le sens de branche darbre ou de branche
306 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
hrditaire, permet dinterprter la Satire Seconde comme un ques-
tionnement gnalogique sur lauthenticit du talent. Ryuji Kojima [J],
Pour la rorganisation du monde : tude sur la contribution du
Dictionnaire universel de commerce la nomenclature de lEncyclop-
die : compar lEncyclopdie, le Dictionnaire universel de commerce
de Savary ne fait quaccumuler des connaissances dans un domaine
limit, or lEncyclopdie doit pourtant Savary une grande partie de sa
nomenclature et de ses informations. Takeshi Koseki [J], la recher-
che des sources des articles gographiques de lEncyclopdie : usage de
quatre dictionnaires par Diderot : dans les articles de lEncyclopdie
consacrs la gographie, Diderot emprunte quatre dictionnaires, le
Dictionnaire gographique portatif (1749) de Franois-Lopold Vos-
gien, les Dictionnaires de Trvoux (1743), de Morri (1732) et de
Savary (1748). Kantaro Ohashi [J], Buon et Diderot dans larticle
Animal de lEncyclopdie : dans ses remarques critiques quil inter-
cale dans larticle Animal (Enc, I) aux citations de Buon, Diderot
essaie de franchir les limites de la gnralit positive dont se contentait
Buon en esquissant une causalit mtaphysique base sur les condi-
tions animales du corps. Kurato Hasegawa [J], Sur le paysage mta-
phorique dans Le Neveu de Rameau et larticle Encyclopdie de
Diderot : dans le Le Neveu de Rameau ainsi que dans lEncyclopdie,
Diderot a recours limage du paysage pour combler les dcalages
entre la langue artificielle et les objets naturels. Les lecteurs de lEncy-
clopdie et le personnage MOI du Neveu de Rameau occupent ainsi la
position dobservateurs de ces paysages . Fumie Kawamura [J],
La chimie de Rouelle, lintermdiaire entre la chimie mcaniste et la
chimie des encyclopdistes : Guillaume-Franois Rouelle (1703-
1770), inspirateur des thories chimiques dveloppes par Venel et
Macquer dans lEncyclopdie, tait un enthousiaste lesprit dlirant
et rebelle dont les comportements rappellent les pantomimes du Neveu
de Rameau. La thorie ambivalente et anti-mcaniste de Rouelle,
sous-estime, confirme une personnalit similaire celle du Neveu.
Masashi Fuchida [J], La lutte des philosophes pour la chimie au
XVIIIe sicle : dans les Institutions chimiques (1747), texte longtemps
ignor, Rousseau montre une approche autrement motive que celle
des philosophes matrialistes tel dHolbach. Rousseau sinspira de la
chimie, utile pour claircir plus encore les origines que les cau-
ses des objets naturels, et pour fonder une pistmologie qui sert de
base ses uvres postrieures. Nozomi Orikata [J], Paradoxe de la
nature artificielle chez J.-J. Rousseau : entre instinct et habi-
tude : alors que dans larticle Instinct (Enc, VIII) Leroy, en distin-
guant linstinct davec lhabitude, trouve une sorte de perfectibilit
chez les animaux, Rousseau soutient que seuls les hommes acquirent la
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 307

perfectibilit en change de leur instinct. La nature humaine, dfigure


par lartifice, ne peut se retrouver que par des mesures artificielles
capables de crer de bonnes habitudes : une ducation approprie des
individus et ltablissement de lois saines. Chikako Hashimoto [J],
Cercles littraires et publications culinaires : rencontres autour du
discours gastronomique : dans la Physiologie du got (1826), Brillat-
Savarin distingue le plaisir du manger et le plaisir de la table .
Dans la priode post-rvolutionnaire, Alexandre Balthazar Laurent
Grimod de La Reynire (1758-1837) organisa des dners dans lunique
but de goter : sa passion pour la gastronomie sexpliquerait par le
regret dune utopie du got o lon pouvait jouir du plaisir du
manger dans une convivialit idale. Sakurako Inou [J], Lhistoire
naturelle et les descriptions des animaux dans Les Mois (1779) de
Roucher et dans Trois Rgnes de la nature (1808) de Delille : Jacques
Delille (1738-1813) et Jean-Antoine Roucher (1745-1794), potes
rivaux, sinspirrent tous deux de Buon pour crer des tableaux
minutieux de la nature. Srs du pouvoir de la description littraire, ils
ont confiance en elle et cette confiance stend avec la conviction des
naturalistes pour lesquels la description est utile pour linstruction des
lecteurs, comme le prouve DAubenton dans larticle Description
(Enc, IV). Malgr certaines divergences dans les buts et les niveaux
atteints, toutes les tudes recueillies, fondes sur des lectures prcises,
tmoignent dune relle passion pour lEncyclopdie, partage par
toute lquipe et nous font esprer des rsultats de plus en plus fruc-
tueux dans les numros venir. Flicitons-nous de la cration de ce
nouveau recueil spcialis dans les recherches sur lEncyclopdie et les
Lumires, qui est dautant plus prcieux quil est le fruit dun projet
organis sur les mta-donnes de lEncyclopdie, projet dune enver-
gure inoue ralis grce la collaboration de nombreux chercheurs
japonais volontaires.

Hisashi Ida

Recueil dtudes sur lEncyclopdie et les Lumires, revue de la Socit


dtudes sur lEncyclopdie, Tokyo, no 2, mars 2013, ISSN 2186-4284.

Ce volume est le deuxime publi par la Socit japonaise dtu-


des sur lEncyclopdie, aprs un premier numro paru en mars 2012.
On souhaite vivement que ce soit le dbut dune longue srie, car la
qualit des textes confirment limportance des recherches menes au
Japon autour de lquipe de Yoichi Sumi. En outre, alors que seuls trois
308 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
articles du premier numro taient en franais, tous le sont dans ce
deuxime volet issu dun colloque sur lEncyclopdie (organis Tokyo
en septembre 2012) mis part un texte en anglais. Lensemble est
donc parfaitement accessible au lecteur francophone.
Les textes composant ce numro peuvent se distribuer en trois
catgories. La premire comprend six articles de chercheurs japonais
sur lEncyclopdie (Y. Sumi, M. Terada, T. Hemmi, H. Ida, T. Koseki,
S. Inoue, R. Kojima). Cest lune des parties les plus intressantes du
recueil. La plupart de ces contributions associe une lecture prcise de
lEncyclopdie, la rigueur du travail sur les sources (au sens relatif
que ce terme doit avoir dans le contexte dun dictionnaire) ou les
usages et une rflexion sur le devenir des textes repris, recopis, modi-
fis, dune uvre lautre que lEncyclopdie de Diderot et dAlem-
bert soit le terme provisoire ou au contraire le point de dpart de ces
processus. Ces articles clairent ainsi la manufacture encyclopdique
en faisant servir les analyses de dtail et la confrontation des textes
une meilleure comprhension du travail encyclopdiste et de sa, ou
plutt de ses philosophies .
On retiendra en particulier les trois premiers articles du recueil,
celui de Y. Sumi sur les rditions italiennes de lEncyclopdie, celui de
M. Terada sur le rle de Haller dans le supplment, et celui de
T. Hemmi sur lajout de Diderot larticle Ame. Chacun sa manire,
ces articles associent avec brio une mise en place de ltat de la
recherche, ltablissement dinformations indites, parfois insoupon-
nes jusquici, et llaboration de perspectives interprtatives nouvel-
les. Deux de ces articles prsentent des travaux en cours, exposant avec
prcision des champs de recherche fructueux : la comparaison syst-
matique des ditions de Lucques et Livourne (avec leurs annotations)
avec le dictionnaire parisien (Y Sumi) et lapport mconnu de Haller
journaliste au supplment (M. Terada). On attend avec impatience la
suite de ces recherches ! Mais ce travail mticuleux saccompagne dj
de mises en perspectives conceptuelles et mthodologiques stimulantes
sur ce quest une note en marge dun dictionnaire, sur le journalisme et
lrudition, etc., bref, sur les pratiques dcritures et les manires de
penser le recueil et lusage des connaissances. Larticle de T. Hemmi
constitue plutt le parachvement dune recherche prcdente sur les
sources et la composition du supplment rdig par Diderot larticle
Ame dYvon (publie dans le premier numro du REL). Cest ainsi la
pratique philosophique de Diderot qui est interroge en relation avec
sa conception du temps. Sappuyant sur de nouvelles confrontations
textuelles, T. Hemmi montre de belle manire comment Diderot cons-
truit, pour la connaissance comme pour la nature, une temporalit
multidirectionnelle qui scarte des conceptions classiques de la cau-
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 309

salit et de la vrit. Se dessine ainsi une attitude philosophique


originale et puissante qui subvertit toute norme absolue dans le deve-
nir des savoirs. Saluons enfin ltude de H. Ida, qui propose une
typologie des pratiques de citations ou dusages textuels dvelopps
par dAlembert dans ses articles de Mchanique et de Physique com-
portant une rfrence Chambers. Ce travail impressionnant par son
envergure conduit vers lhypothse intressante quon se serait peut-
tre davantage attendu trouver propos de Diderot ou de Jaucourt
de lexistence dun discours scientifiques voix multiples.
Le recueil comporte aussi quatre articles de spcialistes franais
de lEncyclopdie (I. Passeron, A. Guilbaud, O. Ferret, M. Leca-
Tsiomis). Le lecteur pourra reconnatre une certaine communaut de
dmarche entre ces textes et ceux qui prcdent. Avec des perspectives
et des objets dirents, les contributions sintressent en eet aux
pratiques des encyclopdistes et la manire dont ils les concevaient
ou dont nous devons nous-mmes les penser. Quil sagisse de la
compilation de passage (T Koseki propos des ouvrages de com-
pilation servant aux encyclopdistes), du traduit-coll (I. Passeron
propos du travail de dAlembert partir de la Cyclopaedia), de la
question de la manufacture qui articule la pratique de lemprunt et
la fabrication du dictionnaire (A. Guilbaud), de la philosophie de
lemprunt (O. Ferret propos de Jaucourt), ou encore du dialogue
souterrain de Diderot avec certaines sources caches (M. Leca-
Tsiomis), chaque fois laccent porte sur ce que font les encyclopdistes
sans sparer linvention intellectuelle de la matrialit du dictionnaire.
La runion de ces contributions franco-japonaises permet desquisser
un bilan des lignes de force dune partie importante des tudes rcentes
sur lEncyclopdie. En partant du travail encyclopdique, de la mat-
rialit des textes et des pratiques dcriture, on claire non seulement
lhistoire et la composition du grand dictionnaire, mais encore ses
gestes littraires et philosophiques les plus profonds. Cela permet de
dpasser les propos trop gnraux sur lesprit encyclopdique ou la
structure densemble du dictionnaire, et darticuler finement les points
de convergences et les dirences selon les auteurs, les priodes ou les
domaines. Cest, nen pas douter, une perspective essentielle de la
recherche actuelle et venir. Une dernire section se compose darti-
cles de chercheurs japonais abordant plus gnralement les Lumires
(S. Oki, M. Masuda, F. Kawamura, N. Ariga). On sloigne donc
de lEncyclopdie et de Diderot, mais il faut remarquer la qualit
et loriginalit des tudes sur la catgorie d conomie dans
lAcadmie Royale des Sciences de Paris partir de la Table de lAca-
dmie des sciences de Paris (S. Oki) et sur le langage dans lmile
(M. Masuda). En raison de son objet, on soulignera ici la contribution
310 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
de F. Kawamura sur les relations entre la chimie et la littrature chez
Diderot. Sintressant la spcificit chimique du ptrissage, F. Kawa-
mura met en avant certaines ainits avec les pratiques littraires de
Diderot, en particulier la manire dont les relations de tension (entre
substances, entre personnages, etc.) aboutissent une certaine fusion
unissant les contraires. La perspective est stimulante, et cest fort
juste titre que la chimie est exploite pour montrer comment Diderot
pens[e] avec les mains (p. 228). Cela dit, on pourrait parfois objec-
ter que les rapprochements sont un peu forcs (comme entre lattitude
ferme du personnage de dAlembert dans le Rve et limmobilit
de la statue de marbre). En outre, il ne faut pas oublier que, dans la
chimie de lpoque comme chez Diderot, les processus chimiques
comme la fermentation ne sont pas seulement des manires de pro-
duire de lhomogne (relatif) partir de lhtrogne, mais aussi des
signes pointant vers la singularit des tres. Tel est le sens de la belle
formule faisant du Neveu un grain de levain ( qui fermente et qui
restitue chacun une portion de son individualit naturelle , Le
Neveu de Rameau, DPV, XII, p. 72) : la rencontre de Moi et Lui
ne produit pas une relation dunion, encore moins une homogn-
isation, mais une raction singularisante.
Ce deuxime numro est donc une trs belle russite. En saluant
le geste consistant publier en franais, on ne peut que souhaiter que
le public francophone rserve ce numro laccueil quil mrite et
esprer que cette revue sera de plus en plus facilement disponible en
France et en Europe.

Franois Ppin

Grimm, Correspondance littraire, tome VIII, 1761, dition critique par


Ulla Klving, avec la collaboration de Else Marie Bukdahl
et Melinda Caron, Centre international dtudes du XVIIIe sicle,
Ferney Voltaire, 2013. ISBN 978-2-84559-097-7.
On ne rptera plus ce quon a crit des premiers volumes de la
Correspondance littraire des annes Grimm : cette excellente dition,
qui remplace depuis quelques annes maintenant, les volumes de
Tourneux, est dailleurs indispensable tout dix-huitimiste tant elle
recle dinformations sur la vie politique, sociale et culturelle de son
temps, toutes manant dune rudition prcise et dune rigueur mtho-
dologique tout fait remarquables.
Pour ce qui concerne Diderot, ce volume, couvrant lanne 1761,
contient notamment la lettre mon frre , peut-tre (hypothse
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 311

judicieuse !) ne de la lecture de louvrage du protestant La Broue,


LEsprit de Jsus-Christ sur la tolrance ; la lettre sur Tancrde
Voltaire et la rponse de ce dernier ; la traduction que fit Diderot de la
premire chanson erse, Shilric et Vinvela , selon une copie dirente
de celle publie dans DPV. Il contient bien sr limportant Salon de
1761, accompagn du relev systmatique des interventions de Grimm
dans lautographe de Diderot (interventions que ldition Chouillet du
Salon dans DPV donnait en notes de bas de page). On y trouve aussi le
compte rendu critique et abondant de la reprsentation du Pre de
Famille par les Comdiens-Franais ; plus tard, lannonce de la paru-
tion du premier volume de planches mais comme le mot dEncyclo-
pdie est devenu plus odieux encore que celui de philosophe on na os
le prononcer . Grimm reinte longuement La Nouvelle Hlose, et la
rage de dogmatiser de son auteur, ne faisant grce quau rve de
Julie mourante, mais nous signale une note trs bienvenue cette
admiration pourrait bien venir du copiste principal de Grimm ... Ce
dernier napprciait gure les Mlanges de DAlembert et les
rflexions souvent triviales dont cet essai est farci . Le volume
contient aussi les fictions philosophiques de Mme dpinay, dont le
longtemps mystrieux Quen pensez-vous ?, rendu enfin son vritable
auteur, et on lira avec intrt sa comparaison avec le conte du jeune
Mexicain dans lEntretien dun philosophe avec la Marchale de ***,
preuve, sil en tait encore besoin, de la circulation constante des ides
et des textes autour de Diderot, dune vritable dynamique des
changes dont la Correspondance littraire elle-mme est un des
exemples les plus achevs.
Marie Leca-Tsiomis

Kathleen Hardesty Doig, From Encyclopdie to Encyclopdie mtho-


dique : revision and expansion, Oxford, Voltaire Foundation, 2013, 314
p. ISBN 978-0-7294 1077-9.

Le livre de K. Hardesty Doig comble un grand vide dans les


tudes dix-huitimistes. Sourant de la comparaison avec son presti-
gieux anctre et sans doute aussi de son gigantisme, ainsi que de
sa fragmentation, lEncyclopdie mthodique navait fait lobjet jusque
l que dtudes parcellaires, couronnes par un Colloque organis
par Claude Blanckaert et Michel Porret, dont les Actes parurent
chez Droz Genve en 2006, sous le titre LEncyclopdie mthodique
(1782-1832) : des Lumires au positivisme. From Encyclopdie to Ency-
clopdie mthodique ore pour la premire fois une vue densemble de
312 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
tous les dictionnaires qui composent cette version remanie et restruc-
ture de lEncyclopdie de Diderot et de DAlembert, sous la direction
du libraire Panckoucke, auquel Suzanne Tucoo-Chala avait consacr
autrefois une monographie (Charles-Joseph Panckoucke et la librairie
franaise, Pau, Mammpouez et Paris, Touzot, 1977).
Louvrage prsente, en une dizaine de chapitres, les sries de
dictionnaires qui constituent lEncyclopdie mthodique : mathma-
tiques et physique ; mdecine, anatomie et chimie ; agriculture et
sciences naturelles ; histoire et gographie ; thologie, philosophie,
grammaire et littrature ; droit et conomie politique ; arts militaires ;
beaux-arts, architecture et musique ; arts mcaniques ; sujets divers
(ana, chasse, pche). Une liste des 203 volumes de textes et de planches,
accompagne du nom de leurs quelques 250 auteurs, est dresse la fin
(p. 283-293). Nanmoins, comme lindique le sous-titre de louvrage
(revision and expansion), il ne sagit pas pour lAuteur de se livrer une
analyse approfondie du contenu de tous ces dictionnaires mais de
reprer les principaux changements advenus lors du passage de lEncy-
clopdie lEncyclopdie mthodique. Cette comparaison systmatique
entre la gense de la Mthodique et celle de sa source permet de saisir
loriginalit de la conception de Panckoucke, qui visait bien plus
quune dition rvise de lEncyclopdie.
On peut ainsi dcouvrir, la lecture de louvrage de K. Hardesty
Doig, comment, tout en conservant les articles matrialistes et anticl-
ricaux de Diderot au point de transformer via Naigeon le Diction-
naire de philosophie ancienne et moderne (3 vol., 1791-1797) en une
vritable tribune de lathisme, la Mthodique propose par le biais de
Lacretelle une vision moins polmique des questions de Logique,
mtaphysique et morale (4 vol., 1786-1791) ou plus tonnant une
apologie du catholicisme travers le Dictionnaire de thologie (3 vol.,
1788-1791) du fameux thologien Bergier. On y apprend aussi com-
ment les progrs de la science, notamment en chimie et en mdecine,
ont entran dans la Mthodique des ajouts considrables, voire des
transformations totales par rapport lEncyclopdie. Au-del, lexplo-
ration du projet novateur de Panckoucke, dont K. Hardesty Doig avait
dj dessin les linaments avec Christabel P. Braunrot dans une tude
des Studies on Voltaire (no 327, 1995, p. 1-152), ore des perspectives
trs clairantes sur la naissance et le dveloppement des disciplines, en
mme temps que sur les relations que celles-ci entretiennent entre elles,
dans la voie ouverte par Martine Groult (Savoir et matires : pense
scientifique et thorie de la connaissance de lEncyclopdie lEncyclo-
pdie mthodique, Paris, CNRS, 2011).
Cest dire lampleur de la tche accomplie par lAuteur, qui sest
penche avec patience et rigueur sur les dirences majeures entre la
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 313

Mthodique et lEncyclopdie (sans oublier son Supplment), afin de


faire ressortir les vastes ambitions de cette nouvelle encyclopdie des
Lumires. Elle a compar minutieusement les articles portant le mme
titre dans lEncyclopdie (ou le Supplment) et la Mthodique en vue de
reprer les reprises, modifications ou extensions dont chacun a pu faire
lobjet. Cette recherche systmatique fait apparatre par exemple quen
dpit des eorts dajustement des anciens articles de lEncyclopdie au
nouveau contexte scientifique, le Dictionnaire de mathmatiques (1784-
1789) ne reflte pas les recherches les plus rcentes dans le domaine. En
revanche, les Dictionnaire de mdecine (12 vol., 1787-1832), Diction-
naire de chirurgie (2 vol., 1790-1798) et Systme anatomique (4 vol.,
1823-1830) enregistrent les progrs notables accomplis en ces matires
depuis la rdaction du dictionnaire de Diderot et DAlembert, comme
en tmoigne le nombre lev de nouvelles entres.
La partie juridique de lEncyclopdie, qui a fait rcemment lobjet
dune rdition partielle par L. Delia et E. Groier (La Vision nouvelle
de la socit dans lEncyclopdie mthodique, PU de Laval, 2012),
connat de son ct une mtamorphose tonnante par les soins dune
socit de juriconsultes dirige par Lerasle pour le Dictionnaire de
jurisprudence (t. I VIII, 1782-1789) et dun homme seul, lavocat
Jacques Peuchet, pour le Dictionnaire de police et municipalits qui lui
fait suite (t. IX-X, 1789-1792). On peut y lire, dans la ligne de Becca-
ria et des premiers encyclopdistes, une remise en cause assez nette de
la justice pnale et de lintolrance, notamment envers les protestants,
et, de la part de Peuchet, ardent rvolutionnaire, une volont de
rgnration de la socit franaise au moyen dune vaste rforme de
ladministration publique. La lecture des cinq volumes du Dictionnaire
de gographie-physique, dont la publication stale de 1795 1832,
rvle, quant elle, la prgnance des proccupations morales, princi-
palement en ce qui concerne les droits de lhomme, sous la houlette de
lditeur Nicolas Desmarest.
Lenqute de K. Hardesty Doig fait ressortir aussi les diicults
rencontres par les diteurs des dictionnaires dagriculture (6 volumes
de 1787 1816, suivis en 1821-1823 dun volume sur la culture des
arbres et lamnagement des forts), du fait des recoupements avec
dautres dictionnaires tels que ceux de commerce et de mdecine ou
encore darchitecture, dhistoire naturelle et de jurisprudence. De tels
flottements soulignent les eorts laborieux accomplis par lagriculture
pour constituer, comme le souhaitait Tessier, lun des directeurs, une
science part entire . Le domaine militaire nest pas en reste, avec les
dictionnaire dArt militaire (4 vol. en 1784-1788, Supplment en 1797-
1802) et de Marine (3 vol. en 1783-1789) et le Dictionnaire de lartillerie
(1 vol. en 1822), plus dtaills que les articles de lEncyclopdie portant
314 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
sur les mmes sujets et parfois mme plus politiss. Il convient de noter
galement lenrichissement apport dans la Mthodique par lintro-
duction dentres biographiques dans le Dictionnaire dhistoire
(6 vol., 1784-1804), d G. H. Gaillard, et le Dictionnaire darchitec-
ture (3 vol., 1788-1828), d Quatremre de Quincy.
Enfin, si globalement le Dictionnaire des Beaux-arts ne marque
pas, malgr les nombreuses retouches apportes aux articles de lEncy-
clopdie, de changement de ligne esthtique par rapport sa source, le
Dictionnaire des arts et mtiers mcaniques (8 vol. de 1782 1792,
accompagns de 8 vol. de planches en 1783-1790) apparat comme lun
des plus originaux de la Mthodique.
Panckoucke use, pour parler de son encyclopdie, de la compa-
raison avec un immense palais dont larchitecte est contraint de mo-
difier les plans au fur et mesure de la construction. Lexamen du
Prospectus gnral de 1782 et de ceux qui vont suivre (voir
M. Groult, Prospectus et mmoires de lEncyclopdie mthodique,
2 vol., PU de Saint-tienne, 2011 et Paris, Garnier, 2013) permet
au lecteur de suivre les alas de cette grande aventure ditoriale qui
devait durer plus de cinquante ans, en pousant lvolution des scien-
ces et des ides. Mais si elle prend pour point de dpart les articles de
lEncyclopdie, ce nest pas pour la mettre en ruines et en rcuprer les
pices utilisables afin de la mieux reconstruire. Cest, comme lcrit
K. Hardesty Doig en conclusion, pour en intgrer les matriaux dans
une nouvelle structure qui lui est propre et qui sa manire renouvelle
le genre encyclopdique comme lEncyclopdie lavait fait en son
temps, lavnement des Lumires. On attend donc avec impatience la
suite de la publication de lanthologie dirige par Josiane Boulad-
Ayoub aux Presses de lUniversit de Laval (3 vol. parus en 2012-2013,
sous le titre Une Vision nouvelle de la socit dans lEncyclopdie
mthodique).

Sylviane Albertan-Coppola

uvres compltes de Voltaire : Questions sur lEncyclopdie, par des


amateurs, N. Cronk et Ch. Mervaud (dir.), Oxford, Voltaire Founda-
tion, (II) t. 38, a-ariste, 2007, xxvi+664 p. (isbn 9780729408547) ;
(III) t. 39, aristote-certain, 2008, xxviii+626 p. (isbn 978072940-
9056) ; (IV) t. 40, csar-galit, 2009, xxix-676 p. (isbn 97807294-
09223) ; (V) t. 41, glise-fraude, 2010, xxvi-606 p. (isbn 97807294-
09230) ; (VI) t. 42A, gargantua-fraude, 2011, xxvii-561 p. (isbn 97-
80729409247) ; (VII) t. 42B, langues-prires, 2012, xxx-541 p.
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 315

(isbn 9780729410410) ; (VIII) t. 43, privilges-zoroastre, 2013,


xxix-623 p. (isbn 97-80729409254)

Cest un vnement ditorial : nous voici enfin en possession du


texte des Questions sur lEncyclopdie, cest--dire dun texte majeur,
immense mais quasiment disparu, dfigur et tout au moins indiscer-
nable dans les dernires uvres compltes acheves, ldition Moland,
autant que dans les premires postrieures la mort de Voltaire, je
veux parler videmment de ldition de Kehl. Lintroduction gnrale
trs attendue (OCV, t. 37, paratre) viendra bientt couronner cet
ensemble de sept forts volumes avec, nen pas douter, la maestria
dont la co-directrice de lentreprise, Christiane Mervaud, a dj fait
preuve, il y a de cela exactement vingt ans, pour ldition critique du
Dictionnaire philosophique. Il convient dailleurs de rendre hommage
ce dvouement entier une tche intellectuelle aussi ncessaire que
fastidieuse, qui fait de ce quon pourrait qualifier de vritables rsur-
rections littraires le travail de toute une vie et le fruit dune impli-
cation savante indfectible. On en profitera pour saluer galement le
remarquable travail accompli par cette quipe importante de 34 colla-
borateurs (sauf erreur de dcompte), parmi lesquels il faut inclure les
2 co-directeurs et les 3 secrtaires ddition : la grande qualit de la
coordination se traduit par luniformit des prsentations et la cons-
tance de linformation dun article lautre. Cest donc une belle
entreprise collective qui nous est donne lire derrire cet insatiable
monologue voltairien. Avec le Dictionnaire philosophique (OCV,
t. 35-36) et les contributions pour lEncyclopdie ou le dictionnaire de
lAcadmie (OCV, t. 33), la totalit de la production alphabtique de
Voltaire publie est dsormais accessible, dans une dition plus que
fiable, sre et exemplaire, et qui peut servir de modle ddition criti-
que. Il ne reste gure que le fascinant et problmatique fonds de
Kehl diter pour parachever ce tour dhorizon du Voltaire alpha-
btique enfin restitu.
Les Questions sont dsormais clairement dlimites dans leur
autonomie et leur singularit : le saut qualitatif autant que quantitatif
par rapport au Dictionnaire philosophique devient enfin visible. Rien
que sur les soixante cinq entres du premier tome, de A Aris-
te (sur les 440 au total des Questions), douze ont leur contrepartie
dans le Dictionnaire : on peut ainsi valuer le travail de refonte du
dernier Voltaire, soit quil change peu (par exemple la srie Amour ,
Amour-propre , Amour socratique , mais aussi Antitrinitai-
res ), soit quil amplifie trs sensiblement la matire (par exemple
me ), soit quil fasse tout autre chose (notamment Abb,
abbaye ). Le mme constat simpose pour le tome 39 : les embon-
316 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
points sont majoritaires, que ce soit pour Athisme , Tout est
bien ou Certain, certitude . On pourrait poursuivre la compa-
raison au fil des tomes : sans doute lintroduction gnrale fera le bilan
prcis de ces emprunts, variations et rapports avec le Dictionnaire
philosophique. Il devient dsormais impossible, en tout cas, de repro-
duire ce quune histoire ditoriale a trop souvent t tente de faire
en prenant les Questions pour des annexes de la poursuite ditoriale
du Dictionnaire. Les deux entreprises ont des points communs vi-
dents, mais elles se distinguent par leurs masses respectives, la
stratgie de leur combat et la volont manifeste de ne pas donner
lire deux fois la mme uvre : Voltaire savait aussi que ses lecteurs
nentendaient pas acheter deux fois des ouvrages identiques et que
sa production incessante dindit expliquait son exposition
littraire exceptionnelle.
En attendant ce bilan, on peut se faire une ide au coup par coup
en consultant pour chaque article la note liminaire rsumant intelli-
gemment la date de premire publication et les modifications entra-
nes par les rditions, les emprunts et amendements manifestes
dautres textes (dont le Dictionnaire philosophique, mais bien dautres
encore), le rapport implicite ou explicite lEncyclopdie et, de manire
plus large, linspiration de chaque article au sein de la production
gnrale de Voltaire. Cest une initiative ditoriale neuve et utile, qui
permet de rendre compte de la vie du texte comme de la vie des ides de
Voltaire : elle simposait ici encore plus nettement que pour le Diction-
naire philosophique dont lunit, malgr ltalement de lhistoire dito-
riale, est indniablement suprieure celle des Questions dans lesquel-
les, vrai dire, chaque article constitue en soi un univers plus
autonome et vaste. Certains articles prennent en eet des proportions
tout fait impressionnantes : De lhistoire stalent sur 65 pages
(t. 42A, p. 195-259). La longueur moyenne des articles a nettement
augment depuis le Dictionnaire philosophique, et la quarantaine de
pages est rgulirement atteinte : la concision oensive et le laconisme
spirituel ne sont plus la stratgie privilgie, mme si les pointes
continuent de fuser sous la plume de Voltaire, serait-il prolixe.
On remarque le changement trs net de cap et dintrt depuis le
Dictionnaire philosophique : les Questions sont bien un bilan clectique
de la pense de Voltaire dans toute sa varit, son testament philo-
sophique en quelque sorte, qui respire cependant une vitalit remar-
quable. Lattention aux belles lettres et aux usages de la langue se
renforce : ctait une partie nglige dans le Dictionnaire philosophique.
Le tome 38 ne manque pas d Apropos , ni le 41 d loquence et
encore moins d quivoque voire d Exagration . Le tome 39
connat une remarquable srie des arts o limposant article Art
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 317

dramatique est suivi du plus modeste Art potique et de Arts,


beaux-arts . 50 pages sont consacres l Epope (t. 41) et une
vingtaine au Style , un peu moins encore pour Vers et posie
(t. 43). Lintrt pour les sciences naturelles est aussi relever, en
tmoignent les entres animales ( Abeilles , Alouette ,
Anguilles , etc.), bien quelles rservent parfois des dveloppements
qui nont rien de naturalistes (voir ne , Buf Apis et
Bouc ), les interfrences religieuses tant videntes ( Des
coquilles ). Larticle peut virer lexpos inform dastronomie
comme dans Ciel matriel . Au bout du compte, la curiosit scien-
tifique trahit le plaisir de voir nos catgories humaines mises
lpreuve de la varit incroyable des formes de la nature : cest la leon
de Testicules (t. 43) qui sintresse dans sa seconde section
lhermaphrodisme. Quant larticle Colimaons (t. 40), il montre
un Voltaire exprimental qui aura le scrupule dune Rtractation
ncessaire (t. 43) devant le peu de fiabilit de ses rsultats de biolo-
giste amateur.
Les questions de droit et politique trouvent sillustrer aussi
davantage, notamment par les articles Dmocratie , Esclaves ,
tats gnraux , Gouvernement , Politique , Parlement .
On peut les lier un intrt vident pour la cration de richesse, que
symbolise par excellence le terme de Luxe , objet dun article :
Voltaire est un de ceux qui favorisent la spcialisation du terme
d conomie , lui aussi objet dun article, qui revient galement
sur ses autres acceptions. La thorie conomique prend cependant
une tournure plus applique et technique avec Intrt , Impts ,
et en creux avec Banqueroute . Mais ce sont les questions reli-
gieuses qui dominent. Elles connaissent un traitement rudit lorien-
tation polmique vidente : Apocryphes , Arianisme (t. 38)
disent demble la mobilisation de lhistoire des premiers temps du
christianisme pour contester lhistoire chrtienne oicielle, pieuse
et difiante. Mais Athisme (t. 39) rappelle assez vite que le
christianisme nest plus la seule cible privilgie du radoteur diste :
le diagnostic se poursuit dans Dieu, dieux . Se dessine ainsi un
vaste champ o se ctoient les figures bibliques ( Moyse , Paul ,
Jepht , etc.) et les abus de lglise, avec un got vident pour
les spculations htrodoxes ( Apocryphes , Antitrinitaires ,
Quaker ou Qouacre , etc.) et les temps de tensions et deer-
vescence religieuses ( Essniens , etc.). Sil ny a l rien de nouveau
(lannotation indique prcisment les points de rencontre avec la
production antireligieuse des annes 1760), on peut cependant
prendre la mesure de la culture trs tendue que Voltaire a mobilise
contre lInfme.
318 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
En cela, Voltaire fait uvre dhistorien. Et lon ne peut manquer
de relever dailleurs la promotion sensible que connat lhistoire,
et mme plus prcisment lhistoriographie, ds les premiers tomes.
Voltaire propose une autre manire dcrire lhistoire ainsi que des
illustrations trs savoureuses de sa rcriture : le long article Ana,
anecdotes (t. 38, p. 281-322) enchane les points dhistoire discuts,
tandis que Arc, Jeanne d propose un rcit puis aux sources fiables,
bien loignes du lgendaire que Voltaire lui-mme a si bien parodi
dans La Pucelle. Cela invite remarquer que la dmarche historique
trouve sincarner exemplairement dans ltude biographique. On
doit donc remarquer que, Quoique les noms propres ne soient pas
lobjet de nos Questions encyclopdiques (t. 38, p. 551), les noms de
personne se multiplient au fur et mesure des volumes, par souci de
dfendre de grands hommes mesquinement attaqus ( Bayle ,
Cicron , Julien ), pour comprendre des individus exceptionnels
en bien ou en mal ( Auguste Octave , Cromwell , etc.), pour
ridiculiser des lgendes ( David , De saint Denis lAropagite ,
Franois Xavier , Ignace de Loyola ). Certaines entres finissent
par cumuler plusieurs perspectives : ainsi Aranda (t. 38) conjugue
la jurisprudence, lhistoire et la religion avec cette figure fameuse
dhomme politique espagnol clair.
Les points daccroche de Voltaire avec lEncyclopdie, qui don-
nent son titre louvrage, se rvlent alatoires mais non ngligeables :
les ractions aux articles du dictionnaire encyclopdique constituent
souvent une amorce stimulante, quon pense aux premires entres,
dans un hommage appuy Dumarsais ( A , ABC ) ou des
domaines trs loigns des proccupations de langue mais tout aussi
reprsentatifs dun dictionnaire de mots et de choses, si possibles utiles
( Agriculture , Banqueroute , etc.). Les attaques ne ddaignent
pas les formulations brutales. Ne citons que louverture cocasse
d Ardeur : Le Dictionnaire encyclopdique nayant parl que des
ardeurs durine, et de lardeur dun cheval, il parat expdient de citer
aussi dautres ardeurs ; celles du feu, celle de lamour (t. 38, p. 579).
Ces entres en matire provocatrices soulignent le sentiment dadmi-
ration et dinsatisfaction que Voltaire manifeste envers lEncyclopdie,
et que trahit assez bien l Introduction o louvrage est prsent
comme un monument qui honore la France bien que lditeur se
propose sans complexe un essai de quelques articles omis dans le
grand dictionnaire sous forme de plantes exotiques (t. 38, p. 10-
11). Le dernier volume (t. 43) ajoute deux pices intressantes ce
dialogue avec lEncyclopdie dans la brve Dclaration indite et sur-
tout dans lessai publi part sous forme dentretien, De lEncyclo-
pdie, pertinemment plac en conclusion de cet ensemble.
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 319

Suivant les principes gnraux dfinis dans les uvres compltes


de la Voltaire Foundation, le texte de base est celui de ldition dite
encadre des uvres Compltes de 1775 corrige de la main de
Voltaire. Les variantes proposes proviennent de sept autres ditions
jusqu Kehl inclusivement, et parfois quelques sources manuscrites
(voir larticle Abus par exemple). Lannotation, riche et soigne,
apporte tous les lments ncessaires permettant de comprendre les
eets incessants de rcupration de matriaux antrieurs (parmi les-
quels la part des crits antichrtiens et historiques des annes 1760 se
rvle dcisive, mais aussi, par exemple, les Singularits de la nature de
1768, etc.). Logiquement, ldition renvoie, pour les parties reprises du
Dictionnaire philosophique, lannotation dans OCV t.35 et 36, bien
que pratiquement cela complique la consultation des articles. Limpec-
cable rudition de cette entreprise ore en outre les clairages nces-
saires pour des rfrences qui nous chappent dsormais et qui attes-
tent lamplitude de la culture de Voltaire : les ouvrages prsents dans sa
bibliothque et objets dannotation sont systmatiquement signals.
Cest donc un outil prcieux qui nous est donn lire, dj indispen-
sable et irremplaable pour saisir lampleur de la synthse philoso-
phique laquelle Voltaire sest attel la fin de sa vie : il ne se montre
pas tant dsireux de clore sa rflexion et de se refermer sur ses certi-
tudes que soucieux dentretenir un dialogue vivant avec les enjeux de
son temps et de tirer le bilan dune exprience hors du commun qui
sest exerce dans des domaines et sur des curiosits de plus en plus
varis. Cest aux chercheurs maintenant, voire tous les amateurs de
Voltaire, de semparer de cette richesse, de la parcourir selon des axes
problmatiques originaux, pour dgager la profonde importance de
cette redcouverte. Le lecteur des RDE sera satisfait, lui, de voir
merger un singuler Voltaire encyclopdiste.

Alain Sandrier

uvres compltes de Voltaire : Writings of 1766, Oxford, Voltaire


Foundation, 2013, xxiii-354 p. ISBN 9780729410724.

Ce volume, qui dbute par la courte Lettre pastorale Monsieur


larchevque dAuch (dite par David Adams, p. 1-14) et se boucle sur
de Shorter verse of 1766 (dit par Simon Davies, p. 285-329), ne
rassemble pas des uvres qui, toutes de 1766, ont laiss une grande
empreinte dans la postrit, les titres cits en tmoignent. Les textes les
plus connus sinscrivent dans le sillage des crits polmiques engendrs
320 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
par la brouille entre Rousseau et Hume dans laquelle Voltaire prend
parti videmment en faveur du philosophe cossais : il sagit des Notes
et de la Dclaration qui suivent les Lettres de M. de Voltaire respec-
tivement Rousseau sous le sobriquet de Jean-Jacques Pansophe
et Hume, ensemble dit par James Hanrahan (p. 15-87). Cest de
ce groupement, sous la plume mme de Voltaire, quon serait tent
dailleurs de tirer la leon quun lecteur un peu press ne manquera
pas de se faire : Toutes ces petites misres ne mritent pas quon
sen occupe deux minutes ; tout cela tombe bientt dans un ternel
oubli (p. 71).
Le volume trace les formes varies de Voltaire polmiste, pas
toujours son avantage : mais ce qui arrte dans ce jet continu de
rglements de compte, cest le rapport complexe au nom de lauteur et
la revendication de paternit, la fois dans le refus des paternits
embarrassantes, et dans la recherche dune image de soi ostensible et
tactique : pas tonnant qu ce jeu, qui est aussi un jeu politique,
Voltaire ressorte avec moins de nettet que son soure-douleur Rous-
seau. Voltaire na jamais peur de ruser avec ses ennemis et ne prsente
de lui que ce qui lavantage : aussi le surprend-on trs soucieux de ne
pas laisser divulguer sa correspondance quand elle lui parat tendan-
cieusement dite (voir le passionnant Appel au public contre un recueil
de prtendues lettres dit par John R. Iverson, p. 219-264, qui montre
le statut de plus en plus stratgique accord la correspondance de
lcrivain). Cest cette ligne de conduite qui explique son attitude
envers Rousseau, et sa manire de refuser avec malhonntet lattri-
bution de la mchante Lettre de Voltaire au docteur Jean-Jacques
Pansophe. Mme ruse contre un Lefranc de Pompignan quil gratifie
dune Satire (publie ici par Jeroom Vercruysse, p. 125-135) glisse la
suite dun loge de Madame Bruguire, la petite-nice de Bayle, crit
par un certain Jean Ribotte-Charon. Voltaire a besoin de masque et de
prtexte : tel celui du Philosophe ignorant loccasion de la publi-
cation de lloge du dfunt dauphin par Thomas (le Petit Commentaire
est dit avec beaucoup de soin par Jean Dagen, p. 89-124) ou celui de
Robert Covelle, cette figure genevoise grce laquelle, dans une Lettre
curieuse (publie par Graham Gargett, p. 191-218, qui signe gale-
ment la prface du volume, p. xvii-xxiii), il soppose son ennemi le
conservateur Jacob Vernet, qui a droit en outre une des plus
virulentes satires de Voltaire (selon Christophe Paillard, qui dite
lopuscule en vers, Lloge de lhypocrisie, p. 265-283). Cest donc un
dfil des acrimonies de Voltaire, sur des proccupations indissocia-
blement littraires et idologiques, que nous convie ce volume,
jusqu la rpartie du patriarche un obscur historien qui a lindlica-
tesse de mdire de Thou, une de ses sources prfres sur Henri IV
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 321

(Le prsident de Thou justifi contre les accusations de M. de Buri, dit


par Richard Waller, p. 137-190). Voltaire, cette fois, nobtient que ce
jugement svre de Grimm, qui est aussi celui du lecteur : quoi quil
[M. de Bury] fasse et dise, il ne mrite certainement pas lhonneur
dtre relev par M. de Voltaire (p. 148). Mais ce qui mrite dtre
relev, en revanche, cest la qualit des introductions des ditions de
texte, qui toutes prcisent les circonstances avec clart et eicacit, et
parviennent faire revivre ces multiples querelles auxquelles Voltaire a
pris part.
Ce nest donc pas un volume duvres majeures ni connues, mais
essentiellement des ouvrages de circonstance, des polmiques plus ou
moins locales et trs souvent eaces, des ractions une actualit
politique ou littraire qui nous chappe dsormais, et que nous red-
couvrons grce lambition dexhaustivit de ces uvres compltes :
tche modeste mais ncessaire dditer des minora dun grand auteur
que ce volume fait toucher du doigt plus quun autre peut-tre. Bref, il
apparat comme linverse exact des autres volumes que nous venons de
recenser, les Questions sur lEncyclopdie : non pas la restitution dune
uvre majeure donnant la dernire synthse de la pense dun grand
esprit, mais la dcouverte des multiples attaches par lesquelles ce
mme esprit a d prendre part aux ralits plus ou moins mesquines
dun monde plus ou moins local. Les rogatons des grands hommes
mritent cependant parfois le dtour. Cest lhonneur dune dition
critique de leur accorder toute lattention dont la postrit ne les a pas
jugs dignes : il sillustre ici parfaitement.

Alain Sandrier

Revue dhistoire des sciences, no 66-2, juillet-dcembre 2013. Dossier


La guerre en lettres : La controverse scientifique dans les correspon-
dances des Lumires . ISSN 0151-4105.

Les ditions soignes de correspondances de savants des Lumi-


res ont connu un grand essor depuis quelques dcennies. Inventaires,
transcriptions minutieuses, apparats critiques, tudes des papiers, des
cachets, des adresses, etc. sont devenus le quotidien de nombreux
historiens des sciences et de la littrature. Ces corpus et instruments de
travail solides permettent alors de se pencher sur des questions ancien-
nes ou nouvelles de faon moins anecdotique ou subjective.
Le numro semestriel 66-2 de la Revue dhistoire des sciences
consacre son dossier (coordonn par Siegfried Bodenmann et Anne-
322 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
Lise Rey) aux controverses scientifiques des Lumires , ce mot tant
entendu dans un sens assez large, puisque les cinq exemples traits ici
stendent environ de 1630 1780.
Lune des thses centrales de ce dossier est que la controverse
nest pas un lment singulier et exceptionnel de la vie dun savant ou
du processus scientifique en gnral mais est omniprsente parce que
constitutive de la pratique scientifique et indissociable du dialogue
savant (p. 374).
Comme il sagit ici dune recension pour les RDE, nous rendrons
compte de cette revue travers un prisme plus encyclopdiste
quobjectif. Cest pourquoi nous commencerons par la dernire contri-
bution, celle de Siegfried Bodenmann, relative Euler dans ses rela-
tions tant avec DAlembert (co-directeur de lEncyclopdie) quavec
Lesage (collaborateur occasionnel). Lauteur nuance particulirement
limage du bon Euler , brave pre de famille, savant dsintress
au-dessus des controverses. Si Euler vite assez soigneusement les
polmiques avec ce savant irrgulier quest Lesage, cest surtout
parce que celui-ci le fatigue un peu et quil souhaite sen dbarrasser.
Lesage nen est pas dupe, si lon en croit cette aimable notice person-
nelle sur un dos de carte jouer que lon trouve dans ses archives et que
S. Bodenmann reproduit p. 371 : Mr. Euler. Borgne. Sot dans le
monde, et dans toute matire non-Mathmatique. Communicatif et
oicieux. Aimant largent. Na pu rsoudre aucun des Problmes que
lui a pos Mr. Lambert. Religieux jusqu la superstition.
Les choses se passent tout autrement dans les relations triangu-
laires Clairaut-Euler-DAlembert sur la crise de la thorie de la Lune
entre 1747 et 1749, et mme au dbut des annes cinquante. Il sagit
alors dune question scientifiquement dcisive (puisquelle touche
la pertinence ou non de la gravitation universelle) o le prestige, la
reconnaissance et la priorit apparaissent essentielles aux acteurs.
On trouvera dautres informations, sur lesquelles sappuie bien sr
S. Bodenmann, dans lintroduction de Michelle Chapront-Touz au
vol. I/6 des O.C. de DAlembert (2002) et sur le site Clairaut
dOlivier Courcelle. Il serait intressant de croiser aussi ces correspon-
dances avec les tribulations alphabtiques et chronologiques des
articles de lEncyclopdie sur le sujet.
Nous continuerons par lavant-dernire contribution, que Hubert
Steinke consacre au rseau de Haller, collaborateur important du
Supplment. On y voit le savant bernois patron dans son rseau , on
aurait mme tendance ly trouver dictateur et manipulateur, ses
correspondants sont des outils importants pour rassembler des
informations, coordonner les actions, construire des alliances et fina-
lement servir de mdiateurs dans les controverses et rconcilier les
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 323

adversaires . H. Steinke ne se contente pas dexaminer les relations et


les rapports de forces entre les protagonistes, il aborde aussi les conte-
nus scientifiques en question, par exemple ceux lis lirritabilit et la
sensibilit, thmes importants dans luvre de Haller. Nul doute que
ceux qui tudient le Supplment de lEncyclopdie sauront, aprs cela,
regarder les inimitables articles de Haller dun il moins ingnu.
Mme si les autres contributions ne portent pas sur des collabo-
rateurs de lEncyclopdie, elles sont instructives certains gards pour
ltude de cet ouvrage. Celle de Catherine Goldstein, propos du
rseau du Pre Mersenne, concerne plutt la thorie des nombres,
discipline assez absente malheureusement de lEncyclopdie, mais elle
est trs instructive sur les relations entre mathmaticiens dans lexer-
cice de leurs recherches. Celle dAnne-Lise Rey sur la controverse entre
Leibniz et Papin, relative notamment ce quon pourrait appeler la
prhistoire de la querelle des forces vives, peut nous clairer sur des
articles comme Force ou Mouvement de lEncyclopdie ; ses
considrations sur les expriences de pense nous aideraient aussi
mieux contextualiser le Discours prliminaire ou des articles
comme lments des sciences , Exprimental , etc. Enfin, la
faon dont Jean-Pierre Schandeler nous conduit travers les dbats
apparemment feutrs mais de fait assez violents lAcadmie des
inscriptions et belles-lettres propos des certitudes et incertitudes de
lhistoire (notamment des dbuts de Rome) donne des informations
utiles pour mieux apprcier comment lEncyclopdie entend la scienti-
ficit de lhistoire. En dautres termes, cet ensemble, mme sil ne parle
pas explicitement de lEncyclopdie, nous fournit indirectement une
source de rflexion pour situer divers aspects de louvrage phare des
Lumires.
Ce numro 66-2 de la Revue dhistoire des sciences contient aussi
une tude dhistoire de loptique sur Arago, Biot et Fresnel, ainsi quun
compte rendu de lecture relatif lArchologie du savoir de Michel
Foucault.

Pierre Crpel

ric Szulman, La Navigation intrieure sous lAncien Rgime, Rennes,


PUR, 2014. 376 p. ISBN 978-2-7535-2942-7.

Cette version allge et remanie de limportante thse soute-


nue par lauteur en 2011, concerne les encyclopdistes au plus haut
point : dabord Turgot (lun des personnages centraux du livre avec
324 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
Bertin), mais aussi Condorcet, Lalande, et quelques-uns de leurs
proches comme les Trudaine. ric Szulman dgage une nouvelle
perception de la circulation selon laquelle lavnement dun systme de
voies deau interconnectes serait un moyen pour ltat de construire
un march national et dunifier son territoire . Cette question est
dabord un objet dadministration avant dtre institue en politique
publique partir de Turgot . Le livre se compose de huit chapitres
et dun pilogue, ordonns chronologiquement, de 1660 la Rvolu-
tion. Il comporte (en plus de la prface, de lintroduction et de la
conclusion) une bibliographie soigne, particulirement remarquable
par ses sources manuscrites (que lauteur a vraiment consultes !),
ainsi quun index des noms des principaux acteurs de lpoque ... et
des cours deau.
Il sagit dune histoire politique, conomique et sociale, non dune
histoire technique. Pour lpoque de lEncyclopdie, ce sont les chapi-
tres II, III et IV, respectivement consacrs aux priodes 1740-1763,
1763-1773, 1774-1776, qui nous intressent le plus ici. Les chapitres
V-VIII sont relatifs la dcennie et demie qui prcde la Rvolution.
Lauteur voque ensuite brivement le futur des ralisations, jusquau
tiers du XIXe sicle, mais sans y insister.
Sous Louis XIV et la Rgence, les routes sont considres comme
le moyen de communication essentiel et celui-ci assure la cohsion de
ltat, alors que les rivires navigables et les canaux ne reprsentent
quun complment local ventuel, laisser linitiative individuelle.
Lintrt gnral de la navigation intrieure apparat progressivement,
devient admis par tous ou presque ; nat alors un champ administratif
assez autonome, puis une politique publique visant mettre en place
un rseau quon dirait aujourdhui intermodal pour faire commu-
niquer les grands bassins fluviaux, les mers, afin dassurer la promo-
tion du commerce, de la production, mais aussi de la force militaire.
ric Szulman tudie les propositions, les dbats, les financements,
les ralisations dans le concret, avec une grande prcision. Par exem-
ple, les intrts privs ne sont pas les mmes pour les dputs du
commerce (opposs aux pages) et pour les compagnies qui aspirent
aux concessions ; pour tel ou tel projet, il existe des discussions, parmi
les partisans dun financement public, sur la part du local et du
national. Les voies de lexpertise, des expertises conviendrait-il mieux
de dire, entre savants, ingnieurs, administrateurs et particuliers, sont
multiples. Et il est absolument indispensable dentrer dans les dtails
si on veut comprendre les enjeux ; de mme quand on passe au stade
des ralisations ou leur abandon. cet gard, les schmas, cartes et
tableaux indiquant, voie deau par voie deau, les dates damna-
gements (accepts ou refuss), les concessionnaires ventuels, les auto-
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 325

rits administratives, les modalits exactes des financements et leurs


volutions, les distances en question, etc. (le tout avec les sources
prcises dans les archives) sont prcieux et sortent des gnralits
filandreuses quon voit souvent dans dautres tudes.
Lun des mrites de ce livre est de nous mettre en garde face des
mots anachroniques, aujourdhui utiliss de faon journalistique,
comme libralisme ou colbertisme , le premier tant de nos
jours assimil moins dtat et la promotion du priv face au
public, loppos du second. Or lauteur nous montre ici que, sous
Colbert, les canaux sont considrs comme du domaine de linitiative
prive et raliser sous le rgime des concessions des compagnies
prives percevant des pages, alors que, sous Bertin, chantre de la
libert du commerce, il doit sagir dune politique publique de canaux
gratuits financs par un impt national direct. Tous les intermdiaires,
toutes les nuances existent, tant pour linitiative que pour la construc-
tion et lentretien des voies deau, et tout cela volue au cours du sicle,
avec Trudaine, LAverdy, Terray, Turgot, Condorcet, etc.
La lecture du livre imprim ne dispense pas de celle de la thse,
notamment de ses annexes. Cest par exemple le cas pour ce qui
concerne la correspondance de Condorcet, car ric Szulman a dcou-
vert, en particulier, aux archives nationales, dans la srie F-14, de
nombreuses lettres indites dont il fait profiter linventaire en cours des
manuscrits de ce savant.
Il ntait pas dans lintention de lauteur dexaminer comment la
navigation intrieure est expose et apprcie dans lEncyclopdie et ses
ditions ultrieures, mais le chercheur qui voudra satteler cette tche
aura maintenant un cadre trs utile sa disposition. Un petit sondage,
par exemple des articles comme Canal , Canaux , Fleuve ,
Navigation , Rivire , dans la Table du pasteur Mouchon, nous
semble confirmer que les encyclopdistes de la premire gnration
nont pas vraiment de vision densemble de la navigation intrieure :
leurs articles sont dailleurs rdigs avant laction rsolue et engage de
Bertin. Il sera particulirement intressant dtudier les dirences
entre ldition originale et celle dYverdon, puis le Supplment et la
Mthodique, notamment partir des prises en compte de louvrage de
Lalande sur les canaux, puisque ce savant est lun des auteurs les plus
importants de ces nouvelles ditions. Plusieurs longs articles, tels
Canal ou Canaux dans le tome II du Supplment, anonymes ou
signs de Lalande, Vallet, Bguillet, seraient tudier en dtail. En
revanche, il ne nous semble pas que les traces des rflexions de Condor-
cet sur ces sujets apparaissent dans le Supplment et la Mthodique. Un
autre point de contact avec les ditions de lEncyclopdie, qui ne faisait
pas partie de lobjet de louvrage recens ici, est celui des rapports entre
326 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
les canaux et lhydraulique, et on pourrait voir, dans lesprit des
travaux dAlexandre Guilbaud, dans quelle mesure Bossut sest impli-
qu cet gard dans la Mthodique.

Pierre Crpel

Bernard Herencia, Les phmrides du citoyen et les Nouvelles ph-


mrides conomiques 1765-1788. Documents et table complte, prface
de Philippe Steiner, Ferney-Voltaire, Centre international dtude du
XVIIIe sicle, 2014, xxxii-418 p. ISBN 978-2-84559-105-9.

Les phmrides du citoyen, principal organe des physiocrates,


occupent une place notable dans la vie intellectuelle franaise, voire
europenne, pendant plus de vingt ans : la diversit des sujets abords,
qui sont loin de se limiter au commerce des grains ou aux questions
agraires, la qualit et la varit de leurs contributeurs, et aussi de leurs
contradicteurs, galement une relation particulirement active avec les
lecteurs du priodique, en font un acteur et un tmoin important des
dbats de lpoque. On sait que Diderot, en relations avec Le Mercier
de la Rivire et Du Pont, a contribu quelque peu aux phmrides (en
1769 et 1770), a soutenu les conomistes , puis les a critiqus, tout
en leur conservant son estime et en jugeant bnfiques leurs multiples
interventions sur les questions les plus controverses.
La prsente table complte , enrichie de nombreuses annexes,
est un ouvrage dune grande utilit, qui surpasse de beaucoup les trois
tables prcdemment publies (Kisaki 1975, Pellissier 1978, Spoto
2012), relativement sommaires et dailleurs parfois diicilement acces-
sibles. Ses deux aspects les plus novateurs rsident dans la prcision de
linventaire des textes insrs, et dans les progrs importants raliss
dans lidentification des auteurs.
La prsentation initiale retrace lhistoire des cinq priodes
ditoriales du journal, avec ses changements de direction et de formule,
depuis sa cration en 1765 par Nicolas Baudeau, qui se rallie la
physiocratie un an plus tard, jusqu lultime relance de 1787-1788, la
priode centrale (1768-1772) tant celle de la direction de Pierre
Samuel Du Pont. La mthode et les moyens utiliss pour raliser la
table sont ensuite dtaills : a t retenue pour chaque partie, rubri-
que et article, lintgralit des titres et sous-titres dans leur niveau le
plus tendu . Quant lidentification des auteurs, elle est fonde sur
une synthse des travaux antrieurs consacrs aux phmrides et aux
conomistes , mais tmoigne aussi des progrs importants raliss
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 327

grce lexploitation dun exemplaire des phmrides annot par Du


Pont (pour la priode 1767-1772) et conserv la Bibliothque muni-
cipale de Lyon (la mthode est illustre par les indications dveloppes
donnes, titre dexemple, sur les multiples sources utilises pour le
tome IV de 1767 : voir la note 19, p. 23). En annexes sont prsentes
notamment la nomenclature lettre des signatures, la liste des auteurs
dsigns par des pseudonymes ou autres dsignations cryptes (tous ne
sont pas identifis), et enfin la liste des auteurs des articles, de leurs
paratextes et des documents reproduits : une cinquantaine au total,
quon peut retrouver dans lindex final pour reprer leurs contribu-
tions (cette liste aurait peut-tre pu tre fondue dans lindex, moyen-
nant quelques amnagements typographiques).
La table elle-mme occupe les pages 1 247. On peut trouver un
grand intrt voir dtailler les direntes rubriques de chaque contri-
bution : on dcouvre ainsi les multiples subdivisions des huit chapitres
du Despotisme de la Chine, de Quesnay, publi dans quatre tomes de
1767, ou, dans trois tomes de 1769-1770, les cent titres organisant les
Rflexions sur la formation et la distribution des richesses, de Turgot,
ouvrage rvis par Du Pont, au grand dam de lauteur. Le dispositif
adopt permet de suivre aisment les publications fractionnes, et plus
gnralement de se reprer dans les suites, reprises, objections et
rponses qui font des phmrides un priodique particulirement
complexe.
Viennent ensuite en complments des textes tirs du journal : les
Avis des libraires et avis aux souscripteurs , puis les Avertissements
et prfaces des auteurs ou directeurs de tomes, ainsi que les notice (s)
abrge(s) des dirents crits qui ont concouru en France former la
science conomique , publies partir de 1769 en remontant jusqu
1754, autant dlments riches dinformations sur la vie du priodique,
ses relations avec son public, et lambition de Du Pont de mettre en
vidence un solide corpus doctrinal.
Les deux index qui terminent louvrage, la liste des articles et
suites darticles et l index des noms [de personnes] cits sont
videmment dune utilit essentielle. Peut-tre aurait-il t bon dy
joindre un index des noms gographiques, puisque lintrt des contri-
buteurs des phmrides se porte aussi bien sur telle corporation
parisienne que sur les activits dun village du Gtinais, et dautre part
sur une bonne partie du monde habit, de lItalie la Russie, de la
Chine aux colonies dAmrique. Lindex des noms de personnes souf-
fre dun certain manque de cohrence, puisque les formes adoptes
sont tantt les formes du texte (Demido, Jean IV de Russie, pour Ivan
le Terrible), tantt des formes modernises (Romanov). Il aurait sans
dout t prfrable de gnraliser les formes modernises, en y ajou-
328 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
tant des renvois ou des quivalences. Ces incohrences peuvent tre
parfois gnantes : ainsi lentre Le Clerc, Nicolas Gabriel renvoie
en fait Clerc dans le texte (plusieurs occurrences entre 1769 et
1772) : mais le Dr Clerc na pris le nom de Le Clerc que vers 1778, aprs
son anoblissement. On est galement surpris de trouver une entre
Grimm, Friedrich Melchior von , forme qui sauf erreur ne se trouve
nulle part : Grimm a certes t anobli en 1772 et fait baron en 1777,
mais il peut alors se prsenter comme Grimm von Grimstedt, ou von
Grimhof. ce propos, notons que lindex renvoie une note (p. 260),
attribue Grimm et proposant une identification, mais la note est en
fait de Tourneux, lditeur de la Correspondance littraire, lequel nest
pas nomm ; et il est dautre part douteux, vu le contexte, que cette
identification concerne le personnage nomm dans l Avis plac en
tte du tome extraordinaire de 1774. On peut noter galement
quelques omissions : lentre Galiani devrait renvoyer la p. 106
( Lettres de M. labb Baudeau M. labb G****, sur ses Dialogues
anti-conomistes ). Signalons enfin une erreur qui peut gner la
consultation de la table partir de lanne 1774 : elle porte sur le titre
courant des pages impaires (p. 183 247). Ce ne sont l bien sr que
des dtails qui nenlvent rien lintrt dune publication fonde sur
un travail trs fouill et une documentation apparemment exhaustive.
Le site http://bernard-herencia.com/ephemerides aiche une
page destine complter le prsent ouvrage : elle comporte des errata
et des liens permettant daccder aux collections numrises des ph-
mrides (celle de luniversit du Michigan est une des plus tendues :
http://umich.edu, Quick Links, Catalogue).

Georges Dulac

La correspondance de Condorcet. Documents indits, nouveaux claira-


ges. Engagements politiques 1775-1792. Textes runis et prsents par
Nicolas Rieucau avec la collaboration dAnnie Chassagne et Christian
Gilain. Analyse matrielle Claire Bustarret, Ferney-Voltaire, Centre
international dtude du XVIIIe sicle, 2014, 240 pages. ISBN 978-2-
84559-103-5.

Cet ouvrage est compos de deux parties complmentaires. Dans


un premier temps l quipe inventaire Condorcet dveloppe longue-
ment les enjeux et surtout la complexit dun travail de grande ampleur
visant inventorier limmense correspondance de Condorcet, dont
une faible partie avait t publie par Arago et Eliza OConnor dans les
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 329

uvres compltes. La grande diicult de lentreprise rside principa-


lement dans lextrme dispersion de cette correspondance, tant passive
quactive. En eet Condorcet, mme dans lexercice de sa fonction de
secrtaire de lAcadmie royale des sciences, na pas gr sa correspon-
dance avec mthode ; de plus, la plupart de ses propres lettres, envoyes
travers lEurope et lAmrique du nord des centaines de correspon-
dants, ne sont ni dates compltement et prcisment, ni mme signes.
Un travail didentification est ainsi ncessaire. En ltat actuel des
recherches environ 2000 pices ont t identifies, elles sont rparties
dans plus de 115 fonds, avec un quasi quilibre entre lettres reues et
lettres envoyes. Lintrt scientifique dun tel inventaire est majeur,
cest une contribution fondamentale ltude du sicle des lumi-
res , selon lheureuse formule de K.M. Baker. De ce qui est dores et
dj connu dun corpus encore en partie explorer, la notion de
rseau simpose. Condorcet, dabord par son rle de savant puis
par ses engagements politiques, partir du ministre Turgot surtout,
apparat comme ayant t au centre de relations savantes et militantes
travers lEurope puis lAmrique du nord en train de devenir une
grande rpublique souveraine. Les correspondances avec Franklin
dabord, puis Jeerson, mettent en vidence ce rle.
Lintroduction mthodologique entre dans de multiples aspects
peu connus, notamment les techniques actuelles didentification et de
datation des papiers utiliss pour cette correspondance, malgr leur
mauvais tat, souvent plis, mal conservs ou partiellement dchirs.
Lidentification des lettres non dates et non signes peut galement
tre aine par une analyse des cachets de cire, par exemple. Ainsi
lanalyse matrielle occupe une place centrale dans ce projet dinven-
taire de la correspondance de Condorcet.
La seconde partie de louvrage regroupe une grande partie des
communications qui ont t prsentes lors de la journe dtude du
11 mai 2013, en collaboration avec lInstitut dHistoire de la Rvolu-
tion franaise (Universit de Paris I). Fondes principalement sur la
correspondance de Condorcet, les tudes prsentes lors de cette
journe ont abord des aspects souvent mal connus de la longue
activit de lAcadmicien : son rle dans la politique ddification dun
rseau de canaux, notamment travers sa correspondance avec Tru-
daine ; sa fonction au moment du ministre Turgot, qui fut sa premire
vritable exprience politique et durant laquelle il mesura avec
pertinence le rle de lopinion publique face aux savants eux-
mmes (ric Szulman) ; une correspondance indite, rcemment mise
jour, avec Brissot met en lumire le cheminement de Condorcet
vers lide rpublicaine, jusqu son passage laction au moment de
la crise de lt de 1791 (Calogero Alberto Petix) ; son intrt pour la
330 recherches sur diderot et sur lENCYCLOPDIE
Rvolution amricaine et ses commentaires sur ce quil considra
comme une volution trop conservatrice du jeune tat (les deux cham-
bres) est prcis ici par lanalyse de ses changes pistolaires avec
Franklin, Jeerson, Adams ; avec ce dernier la correspondance rvle
de profondes divergences (Manuela Albertone) ; enfin, un pais dos-
sier est consacr au rle dcisif de Condorcet dans la longue aventure
ditoriale des uvres compltes de Voltaire, dite dition de Kehl.
Contrairement une ide dominante le matre duvre de cette dition
en 79 volumes ne fut pas Beaumarchais mais Condorcet lui-mme : il
fut le directeur scientifique de cette grande entreprise ditoriale qui
sest tale de 1779 1789, le dernier volume tant la Vie de Voltaire
par Condorcet. Dans ce gros dossier (p. 111 230), les deux auteurs,
Linda Gil et Andr Magnan, utilisent la masse forme par la corres-
pondance entre Ruault et Condorcet (ce quAndr Magnan appelle la
navette Condorcet-Ruault) pour mettre jour le travail de direction
scientifique permanent de Condorcet au fil des 10 annes que dura la
publication. Un rseau sest constitu autour de Condorcet pour
mener bien une entreprise de cette dimension.
Ainsi lensemble des travaux runis ici, comportant de nombreu-
ses transcriptions intgrales de lettres de Condorcet ou qui lui taient
adresses, non seulement apportent bien des lments nouveaux la
connaissance du personnage et de son action tant savante que politi-
que, mais et cest peut-tre lessentiel ouvre la voie un regard
mthodologique nouveau pour ltude dune correspondance du
XVIIIe sicle, caractrise par son extrme dispersion et la diversit des
destinataires.

Marcel Dorigny

Marie-Claire Felton, Matres de leurs ouvrages. Ldition compte


dauteur Paris au XVIIIe sicle, prface de Roger Chartier, Oxford,
Voltaire Foundation, Oxford University Studies in the Enlightenment,
2014. xxii+306 p., 17 ills. ISBN 978-0-7294-1081-6.

Aujourdhui marginale et intellectuellement disqualifie, ldition


compte dauteur a une histoire que le bel ouvrage de Marie-Claire
Felton contribue clairer. Dans les dernires dcennies de lAncien
Rgime, les dbats sur la proprit littraire et lvolution de la lgis-
lation royale mettent en place les conditions dun petit ge dor pour
cette manire dditer. Encourags par les arrts de 1777 qui les
autorisent dsormais vendre directement leurs livres, plusieurs cen-
chroniques-comptes rendus-documentation-bibliographie 331

taines dauteurs dcident de rester matres de leurs ouvrages . Ils


prennent alors en charge toutes les tapes de la publication, du dpt
du manuscrit au censeur lacquisition du privilge ddition, des
contrats avec le papetier et limprimeur au choix du format et des
caractres, de la promotion de louvrage dans les priodiques sa mise
en vente chez eux ou chez les libraires quils associent leur entreprise.
Au bas de la page de titre, la mention chez lauteur jouxte ou
remplace la traditionnelle adresse du libraire, manifestant la possibi-
lit nouvelle oerte aux crivains de garder jusquau bout le contrle
sur la forme matrielle de leurs ouvrages et de profiter seul du fruit de
leur travail.
Ce mode ddition engage deux enjeux essentiels. Le premier
renvoie la gense de la notion de proprit littraire, dans sa double
dimension de droit immatriel survivant la cession du manuscrit et de
droit tirer un revenu pcuniaire des uvres de lesprit. La question de
la rmunration des travaux de plume est centrale dans les rflexions
sur lauctorialit, dans un XVIIIe sicle o les rangs grossis des mer-
cenaires de lcriture bousculent la topique traditionnelle de lauteur
dsintress. Pour Georey Turnovsky, llaboration du topos de lcri-
vain dcid vivre de sa plume relve moins de la revendication
conomique, quil ne manifeste la conscience dune contradiction
invitable entre la valeur culturelle de luvre desprit et le revenu que
son auteur peut esprer en tirer ce lien entre autorit intellectuelle et
chec conomique dont Bernard Lahire a montr quil tait encore de
nos jours au cur de la dfinition de la condition dcrivain .
Lenqute de M.-C. Felton participe cette rflexion sur le rapport du
monde des lettres largent (chapitre 1). Pour elle, la question pcu-
niaire nest pas simplement un argument thorique, mais une motiva-
tion qui peut conduire lcrivain devenir faiseur et marchand de
ses livres. la lgitimation de ce motif participent quelques grands
procs, comme celui qui oppose en 1768 les libraires parisie