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vers les comptoirs nationaux en direction d'Agadez


et d'Arlit, autres tapes migratoires dans le nord du
Au Niger et au Mali, avec les migrants de
Niger.
retour de Libye
PAR ANDREA DE GEORGIO (TEXTE) ET SARA PRESTIANNI (PHOTOS)
ARTICLE PUBLI LE JEUDI 25 MAI 2017

Dans le centre de transit gr par l'Organisation internationale pour


les migrations (OIM) Agadez, en mars 2017. Sara Prestianni

Personne ne pense plus atteindre lItalie dici.


Des femmes aussi bien que des hommes sont hbergs dans ce centre de
transit, en attendant de retourner dans leur pays d'origine. Sara Prestianni Nous navons plus d'argent. Personne n'a assez
L'envoi de fonds europens aux pays d'Afrique dargent pour aller en Europe ! Et par consquent,
subsaharienne a pour effet d'accrotre le nombre de beaucoup d'entre nous dcident de rentrer chez eux,
migrants retournant dans leur pays d'origine. Mais les mais ne savent pas comment faire , affirme Alfred. Ce
dparts ne se tarissent pas pour autant : sous l'effet jeune ingnieur civil de Gambie, un pays do il sest
du renforcement des contrles, les exils empruntent enfui aprs avoir cherch en vain du travail pendant
des routes plus dangereuses. Reportage Niamey et plusieurs annes. Expuls de Libye, la frontire
Agadez au Niger, ainsi qu' Bamako au Mali. du Niger, il est arriv en ville depuis trois jours et
Niamey, Agadez (Niger), Bamako (Mali), envoys dort dans la gare Rimbo. Dans le dortoir, nous
spciaux.- Depuis quelques mois, au Niger et sommes une cinquantaine dhommes et de femmes.
au Mali, les routes et les histoires des migrants Surtout des gens de Gambie, du Mali, du Sngal, du
sont en train de changer. Principales tapes de Liberia et du Nigeria. Nous avons entendu la radio
voyage des Africains subsahariens remontant vers que le gouvernement allemand donnait de l'argent
la Libye, parfois pour rejoindre l'Europe, ces pays plusieurs pays de la rgion pour aider les migrants
sont dsormais traverss en sens inverse. Aprs rentrer chez eux, mais ici nous ne voyons rien. Depuis
l'arrive des premires subventions europennes du que nous sommes ici, nous n'avons pas eu un seul
Fonds fiduciaire pour lAfrique, cr lors du sommet euro ! On doit compter seulement sur nos propres
euro-africain de La Valette, en novembre 2015, les forces pour rentrer la maison , observe-t-il.
politiques migratoires de ces tats se sont adaptes aux Alfred marche toute la journe sous le soleil brlant
exigences de l'Union europenne pour arrter, ou du de Niamey, accompagn par un compatriote,
moins contenir, le #ux de la Mditerrane centrale . la recherche d'aide, d'assistance, dun travail qui
Contrairement aux annes prcdentes, dans les gares n'existe pas ici, mme pour les Nigriens. Nous les
routires des compagnies de bus Sonef et Rimbo rencontrons, les yeux hagards et le ventre nou par des
de Niamey, au Niger, les migrants se cachent des crampes d'estomac, dans une dcharge ciel ouvert
regards des curieux, les dortoirs sont ferms par des dun march de lgumes bond du centre, quelques
grilles et les gardes sont nerveux. Pour rencontrer pas de la cathdrale de la ville. Devant un plat fumant
des trangers, il faut se rendre aux guichets des de riz, de viande et de frites, Alfred retrouve un instant
dparts internationaux vers Bamako (au Mali), Dakar le sourire. Je suis trs heureux de vous raconter mon
(au Sngal) ou Abidjan (en Cte d'Ivoire), et non plus histoire , dit-il.

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Contrairement au classique tmoignage des leurs deux jeunes enfants en Gambie. Ils sappellent
migrants, l'enfer que dcrit cet homme n'est pas le Jackie et Patience Ils doivent tre patients et
chemin vers la Libye, mais le retour. Partir tait attendre notre retour , dit-elle dans un murmure.
facile, mais le retour tait horrible. Le gouvernement Membre de l'association Alternative espaces citoyens
du Niger est le pire de tous. Depuis que je suis parti de (AEC), dont la mission est de promouvoir l'galit des
Gambie, sur la route de la Libye, je n'avais jamais vcu droits, Boukar Hassan est convaincu que les dirigeants
une situation pareille , affirme-t-il. Ce quAlfred a du locaux manipulent la question migratoire dans l'unique
mal dire, c'est que, aprs avoir t arrt sur un bateau but de s'enrichir. Les rponses de lEurope ne vont
peine parti dune plage libyenne vers Lampedusa, pas au-del de la rpression et appellent les pays
en Italie, il a t expuls vers la frontire du Niger. africains faire de mme. Mais nos pays nont pas
Ds son entre dans le pays, des forces de scurit les moyens de bloquer les entres et les sorties des
nigriennes lui ont extorqu tout ce qu'il possdait, soit migrants. En tout cas, selon nous, ces politiques ne
environ 1 500 euros. pourront pas interdire le droit lmigration au
profit de programmes de soi-disant dveloppement.
Quand il fait rfrence la rpression voulue par
lEurope et mise en uvre par le Niger, Boukar se
rfre en particulier la situation actuelle d'Agadez,
qui porte atteinte la libert de circulation des
personnes .

Des femmes aussi bien que des hommes sont hbergs dans ce centre de
En 2017, pour la premire fois, les retours
transit, en attendant de retourner dans leur pays d'origine. Sara Prestianni ont t plus nombreux que les allers
Nous tions un groupe de 100 150 personnes, Depuis son application, partir de septembre, un
les Libyens nous ont remis aux autorits frontalires dcret de mai 2015 visant lutter contre la traite des
nigriennes. En Libye, quelqu'un m'a parl d'une tres humains, salu par l'Europe comme une perce
organisation dAgadez qui aidait les migrants dans la lutte contre la migration irrgulire, est en
rentrer chez eux. Mais les militaires qui nous ont effet en train de changer le visage d'Agadez, une
laisss en ville ne nous ont pas permis d'aller l'OIM ville jusqualors appele la porte du dsert par
[l'Organisation internationale pour les migrations, les voyageurs subsahariens. Cette tape cruciale dans
suppose venir en aide aux migrants ndlr]. Ils nous le flux migratoire subsaharien vers l'Europe est en
ont gards dans le centre, dans le poste de police train de se fermer en raison de la criminalisation des
du premier arrondissement. Ils nous ont donn de la passeurs et de la militarisation de la rgion.
nourriture et de leau. On a d pleurer pour avoir de Selon les autorits locales et les associations comme
l'eau. On nous a dit qu'il n'y avait pas d'organisation lAEC, ce changement a non seulement un impact
internationale qui soccupait des migrants et que nous socio-conomique mais risque de fragiliser davantage
devions payer notre billet de retour pour Niamey. la situation, dj critique, des migrants. L'incertitude
Sur la route de Niamey, un millier de kilomtres au dun passage en toute scurit, comme autrefois,
sud-ouest d'Agadez, le bus dAlfred a t arrt une conduit nombre d'entre eux renoncer leur voyage.
trentaine de postes de contrle o, systmatiquement, Aujourd'hui, beaucoup peroivent qu'Agadez fait
les migrants ont d payer pour continuer. Un voyage office de barrire , affirme Azaoua Mahaman. Ce
extnuant qui a caus Marie, l'pouse d'Alfred, une Nigrien dAgadez travaille pour l'OIM. Il cite les
infection lil. Lide de partir tait la sienne. Elle chiffres du centre de transit que gre l'organisation
a mis beaucoup de temps le convaincre de laisser internationale, situ en dehors de la ville : une
moyenne d'environ 30 nouveaux migrants par jour,

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avec une forte augmentation des rapatriements sens. En janvier 2017, pour la premire fois, selon les
volontaires pris en charge par l'OIM, soit 1 721 donnes recueillies dans nos centres de passage, les
en 2015, 5 089 en 2016 et dj 373 au cours des retours ont t plus nombreux que les allers : 6000
deux premiers mois de 2017. Toujours selon ses personnes sont parties, tandis que 8000 autres sont
informations, les principaux pays de retour sont le revenues. Mais cela ne veut pas dire que le nombre
Sngal, le Mali, le Cameroun, la Gambie, la Guine- des personnes en transit au Niger vers lAlgrie et la
Conakry et la Guine-Bissau. Libye soit en baisse.
En effet, pour les migrants, lorsquune route
se ferme, dix autres souvrent. Et le Sahara
ne manque pas de pistes peu frquentes.
La version officielle de lOIM, qui note avec
satisfaction la rduction des candidats la migration
et l'augmentation importante des rapatriements
volontaires (affirmation trs discute dans le dbat
En exil depuis si longtemps, certains migrants ne savent plus depuis
combien de temps ils sont partis ni par o ils sont passs. Sara Prestianni
rgional), est conteste par les associations de la
socit civile, tant au Mali quau Niger.
Le chef de mission de l'OIM au Niger, Giuseppe
Lo Prete, est au courant des changements qui ont
lieu dans la rgion : Les risques augmentent, les
cots augmentent. Le passage cote beaucoup plus
cher maintenant car les forces de scurit nigriennes
con#squent les vhicules. De toute vidence, en #n
de compte, ce sont toujours les migrants qui payent.
Mme si on vous ramne dAgadez, comme cela est Selon l'OIM, les retours au pays sont dsormais plus nombreux que les dparts.
arriv des milliers de personnes, les migrants ne sont Mais les statistiques officielles ne prennent pas en compte les nouvelles routes
qui s'ouvrent et qui chappent aux radars des autorits. Sara Prestianni
pas rembourss, comme dans une agence de voyages : Boukar Hassan prcise la position de l'AEC sur
cest la raison pour laquelle beaucoup restent coincs cette question : Au cours des derniers mois, les
Agadez , dit-il. donnes prsentes par l'OIM mettent en vidence une
Pour faire face cette situation d'urgence et faciliter le rduction significative des migrants passant par la
retour des migrants dans leur pays, le Fonds fiduciaire ville d'Agadez, mais non une diminution des arrives
pour l'Afrique a #nanc lOIM-Niger, en le dotant de en Libye. Et de citer le retour de la bonne vieille
22 millions d'euros pour la rception et le rapatriement route de Gao, un temps abandonne en raison de
des migrants. En particulier pour la gestion du centre la guerre dans le nord du Mali, et l'avnement de
de transit dAgadez, qui peut accueillir jusqu' 1 000 nouvelles tapes dans le vaste dsert de l'Ar (rgion
personnes. Nous sommes en train de ngocier avec d'Agadez) et du Tnr (Bilma et Dirkou).
le Fonds #duciaire un projet dun montant de 100 Boukar soutient quaujourd'hui, les migrants
millions d'euros pour le Niger et les 13 pays d'origine dAgadez, pour chapper aux contrles, se cachent
des migrants , poursuit-il. dans des ghettos mobiles situs la priphrie de
Dans la salle de runion du nouveau sige de l'OIM la ville, dans un primtre de 40 50 kilomtres. Ces
Niamey, Giuseppe Lo Prete illustre la situation l'aide exils rejoignent pied les passeurs et leurs vhicules,
de statistiques : En 2016, plus de 300 000 personnes qui utilisent des pistes moins repres, dont certaines
sont alles vers lAlgrie et la Libye, mais en majorit traversent des zones mines mal signales et o l'accs
vers cette dernire. 100 000 personnes, en 2016, sont aux points deau et de repos est plus compliqu. Qui dit
revenues en arrire. Il y a un #ux continu dans les deux risque accru, dit renchrissement du cot du voyage.

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Les statistiques sur le nombre de personnes ayant


perdu la vie dans le Sahara manquent. Loin de la
Mditerrane, ces morts silencieux ne font pas les gros
titres des journaux, avals par le sable du dsert qui
tuerait plus que la mer.
Selon une tude demande par l'AEC Ibrahim Diallo,
journaliste indpendant d'Agadez, aprs l'application
Revenir au pays est vcu comme un chec par la plupart des migrants. Sara Prestianni
du dcret de mai 2015, au moins trois incidents
majeurs auraient eu lieu, entranant le dcs de Tout ce quAndy dsire maintenant, l'instar de tous
dizaines de personnes dans le nord du Niger. les jeunes qui comme lui ont chou laventure ,
est de rentrer la maison. Dpouill de tous ses biens,
Aprs avoir vu tant de corps sans vie maci, fatigu et du, ce jeune est conscient que
autour de moi, je me suis lev et me suis mis son retour sera considr par sa famille et son village
marcher comme une honte, mais il n'a pas le choix.
Bamako, Gao, Niamey, Agadez , Agadez, Prsident de l'Association des Maliens expulss
Niamey, Gao, Bamako De retour dans la capitale (AME), Ousman Diarra, un ancien migrant expuls,
du Mali, Andy nonce voix haute les tapes de son comme tous les membres de l'association, est
voyage. Ce Librien de 25 ans ne sait plus depuis dubitatif sur les effets des financements europens.
combien de temps il est parti de chez lui ; il ne sait pas Ces fonds nattaquent pas les vritables racines
non plus prcisment par o il est pass. Sur la carte socio-conomiques du problme, estime-t-il. Une
accroche au mur, son doigt va d'avant en arrire entre grande partie de l'argentsera utilise pour renforcer
le Liberia, le Mali, le Niger, la Libye, l'Algrie Son la fermeture des frontires, pour l'quipement
esprit est ailleurs. Des bandits arms, aux visages en passeports biomtriques et pour contrler les
couverts de turbans, ont attaqu notre convoi, ils nous voyageurs selon une approche purement scuritaire.
ont squestrs dans une prison dans le dsert. Ils Tant qu'il y aura du sous-dveloppement en
ont t certainement informs de notre arrive par Afrique, la population continuera partir , prvient-
les passeurs. Ce sont eux qui nous ont vendus. Les il. Il ne manque pas de recul puisque voil plus de deux
personnes qui comme moi n'avaient pas d'argent ni dcennies que l'association existe, observant sur ses
de parents appeler pour payer la ranon devaient compatriotes les consquences de politiques dcides
travailler comme esclaves. Ils nous ont laisss mourir Bruxelles avant d'tre relayes par les autorits
lentement. Un jour, ils nous ont emmens dans le locales.
dsert et abandonns. Aprs avoir vu tant de corps
sans vie autour de moi, je me suis lev et me suis Boite noire
mis marcher pendant trois jours et trois nuits dans Cette enqute a t finance grce au soutien du
le dsert, sans eau, jusqu' Gao. L, jai mendi et programme Innovation in Development Reporting
trouv assez d'argent pour prendre un bus pour aller Grant de lEuropean Journalism Centre (EJC). Le
Bamako , raconte-t-il. reportage entre le Niger et le Mali a eu lieu du 10
au 22 mars 2017. Les photos ont toutes t prises
l'intrieur du centre de transit gr par l'Organisation
internationale pour les migrations (OIM) Agadez.

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