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Jean-Michel Oullion

GUIDE DE PREMIERS SECOURS


POUR BIEN CRIRE EN TOUTE CIRCONSTANCE
Jean-Michel Oullion

Voici un petit texte amusa nt qui circule sur Internet et devrait rassurer
les dyslexiques :

Sleon une dtue de I'Uvinertis de Cmabridge, l'odrre des ltteers dnas


un mot n'a pas d'ipmrotncae, la suele coshe ipmrotnate est que la
pmeirere et la dreneire soeint la bnnoe pclae. Le rsete peut rte dnas
un dsrorde ttoal et vuos puoevz t ujoruos /rie snas porlbme. C'est
prace que le creaveu hmauin ne lit pas chuaqe ltetre elle-mme, mias
le mot cmome un tuot. La peruve!

tnnonat, non ?

Vous pouvez crire comme a, ou suivre les conseils de ce guide,


vous de choisir!
Sommaire
Introduction 7 3 Sacr nom de nom 1 52
Testez-vous!
1 Ces fautes vraiment impardonnables 12 Drle de genre
Testez-vous ! Masculin et fminin
Au commencement tait le Verbe Le fminin de l'adjectif qualificatif
!.:infinitif, le participe pass et la 2e personne du pluriel Un pluriel trs singulier 1
Le futur simple et le conditionnel Le pluriel des mots simples
!.:accord du verbe avec son sujet Le pluriel des noms composs
Des noms coucher dehors Le pluriel des adjectifs
6o mots dont on ne sait jamais l'orthographe Le pluriel des noms propres
Ces noms dont on ne sait pas crire la fin Les pluriels spciaux
Tout sur tout " Des chiffres et des lettres
Des sons vraiment insenss De zro l'infini
C'est/s'est/ces/ses Les jours et les mois
l'attention ou l'intention Les priodes
Cens ou sens La monnaie
Avoir affaire ou avoir fai re
tre gr ou Savoir gr 4 l'empire des sons 82
Testez-vous!
2 En verbe et contre tout 38 La guerre des homophones
Testez-vous 1 Ou/o
L'essentiel est de participer Al
Le participe prsent Ce/se
Le participe pass On/ont
La concordance des temps Son/sont
La concordance impose par le sens Peu/peux/peut/peus
La concordance invitable Peut-tre/peut tre
La concordance au subjonctif Leur/leurs/leurre
Les verbes pronominaux Quand/quant/qu'en
Les verbes normaux conjugus la forme pronominale Tant/t'en/temps/tend/tends
Les verbes toujours pronominaux Plutt/Plus tt
Le cas de fait " et " laiss " Cher/chre/chair/chaire
Cour/cours/court/courre
Vers/vert/verre/ver /vair

2 3
Fond/Font/fonds/fonts/fonds Le compte rendu: un tmoignage fidle et synthtique
Sein/sain/saint/seing/ceins/ceint Le rapport: le fruit de votre rflexion
Quand les lettres perdent la parole
Lee muet 8 Tout l'art de l'e-mail au bout des doigts
Les consonnes muettes Les atouts et piges des e-mails
Plus court, plus rapide, plus efficace
5 C'est plutt bon signe 98 Ces dangers qui peuvent vous coter cher
Testez-vous! Rdiger un courrier lectronique
Ponctuation, accents et autres traits d'humeur Bien dfinir le sujet
Les signes et espaces de ponctuation Comment crire un e-mail
Le trait d'union Soignez votre orthographe!
La cdille Bien utiliser les fonctions du mail
Placez l'accent au bon endroit Rpondre un mail
Les accents Bien grer son courrier lectronique
Le trma Le mail, cet outil chronophage "
Du bon usage des majuscules Luttez contre la dpendance
La majuscule Refusez les interruptions
Abrviations, sigles et acronymes Traitez efficacement vos mails
Organisez votre messagerie
6 le mot juste pour des ides claires 126 Ne faites pas aux autres ...
N'crivez pas... mais plutt...
Rdigez avec le terme correct Conclusion 189
Ces mots au sens trompeur
De A comme Acceptation " T comme Translucide " Solution des quiz
Les plonasmes
Les grands classiques Annexes 193
La chasse aux doublons Listes utiles
Quelques trangets de la langue franaise
7 Bien crire dans le monde professionnel 142 Et la nouvelle orthographe?
Rdaction professionnelle : les nouvelles tendances
Donnez un coup de neuf vos crits Bibliographie 199
La bonne tactique pour crire efficacement
Jonglez avec les formules de politesse
Dynamisez votre style
Forgez des phrases courtes
De la simplicit en toute chose
Trouvez un mot plus prcis
~crits professionnels: sachez les diffrencier
La lettre commerciale: un document vise externe
La note : un document usage interne

4 5
Introduction
En rponse une lettre d'insultes truffe de fautes
d'orthographe, le pote Lon-Paul Fargue crivit un jour:
'' Monsieur, je suis l'offens, j'ai le choix des armes, je
choisis l'orthographe. Donc, vous tes mort." Fort heu-
reusement, commettre une faute d'orthographe n'a
jamais tu... sauf peut-tre de ridicule!

L'ORTHOGRAPHE, UNE DISCIPLINE MALTRAITE

Qui pourrait bien s'inquiter de l'orthographe, une disci-


pline aujourd'hui sur la sellette? Quelque peu dlaisse
par les programmes scolaires, corche par les mdias,
malmene par les nouveaux moyens de communication
(e-mails, SMS), elle parat nglige, si ce n'est accessoire
aux yeux des nouvelles gnrations. Comme le dit
Danile Manesse, qui a codirig l'tude Orthographe,
qui /a faute?'," ce laxisme s'inscrit dans un mouvement
global de remise en question des normes. !.:ensemble de
la socit est dans la transgression, et l'orthographe n'y
chappe pas "
Certains ne se privent pas de le dire: pourquoi devrait-on
respecter l'orthographe dont il est fastidieux de retenir
les rgles, si ennuyeuses et compliques, et leur cohorte
d'exceptions? Pour ceux-l, l'orthographe n'a plus d'im-
portance, l'essentiel tant d'tre compris. Ne vous y
trompez pas: ce sont les premiers mal crire ou vous
reprocher de faire des fautes!
C'est un fait: le niveau d'orthographe est en rgression.
Et ce dclin dpasse dsormais largement le cadre de
l'cole. t.:universit, les grandes coles mais aussi les entre-
prises sont galement frappes par le flau. Dans le
monde du travail, le constat est inquitant du ct tant du
recrutement que de la communication professionnelle.

1. Orthographe, qui la fou te l. sous la direction de Danile Ma nesse et Danile


Cogls. d. ESF, 2007.

6
7
les documents et prsentations regorgent d'erreurs, les En ce qui consserne l'immeuble 28, nous sommes sucep-
e-mails sont parsems de fautes d'orthographe ou sont tible de devoir supporter une coupure d'eau lundi 1oh et
rdigs en style oral. les salaris, conscients de leurs pour une dure de 2h. Nous poseront des affiches. Merci
carences, vivent de plus en plus malles remarques acer- d'avertir vos collaborateurs. ,,
bes de leurs suprieurs lorsque ceux-ci ne sont pas eux- Et que dire de cette lettre commerciale a priori intres-
mmes les fautifs. Au point que certaines socits propo- sante mais qui se concluait de cette manire:
sent dsormais leurs employs des cours de remise cc En esperant vous conter parmit nos prochain annonceur,
niveau en orthographe. je vous pries, Monsieur, de croire en mes salutations/es plus
Certes, l'objectif de cet ouvrage n'est pas de jeter l'oppro- respectueuses. ,,
bre su r les dficiences du systme scolai re ou sur l'in-
fluence pernicieuse des nouvelles techniques de commu- RENONCEZ AU CULTE DU CORRECTEUR
nication {e-mails, SMS, messagerie instantane). Mais
force est de constater que la rigueur d'expression des nou- AUTOMATIQUE l
velles gnrations n'est pas au niveau des prcdentes.
Nombre d'entre nous se rfugient derrire le sacro-saint
LES FAUTES D'ORTHOGRAPHE, HANDICAP correcteur orthographique des t raitements de texte
pour rpondre d'ventuelles hsitations et... j ustifier a
PROFESSIONNEL? posteriori leurs erreu rs! Une tude mene en 2003
l'universit de Pittsbu rgh (tats-Unis) a mis en vidence
trangement, vous pouvez clamer haut et fort que vous que ces outi ls de correction automatique fin issaient par
tes nu l en maths, mais le feriez-vous sans honte pour n uire leurs utilisat eurs. les chercheurs avaient
l'orthographe? Qu'on le veuille ou non, matriser l'ortho- demand une trentaine d'tudiants de revoir une let-
graphe demeure de nos jours un prrequis du monde tre d'affaires d'une page, une partie d'entre eux pouvant
professionnel. Certes, on ne vous licenciera pas si vous utiliser un traitement de texte dot d'un correcteur
faites des fautes de franais, mais vous vous sentirez orthographique et les autres seulement le papier avec
mortifi si un suprieur pointe vos erreurs rcurrentes ou leur savoir. Un rsultat tonnant au final: les tudiants
vous oblige lui adresser tous vos crits pour les relire ... ayant laiss le plus d'erreurs sont ceux qui disposaient
tous les niveaux, un texte mal crit peut indisposer du correcteur 1Pire, les tudiants assists par l'informa-
celui qui il est destin. En effet, si vous crivez n'im- tique ont mme invent des fautes imaginaires ...
porte comment, personne ne vous comprendra. De plus, Cette tude ne remet pas en cause les performa nces des
vous risquez de vous discrditer durablement . Pour vos logiciels, qui ne cessent d'ailleurs de s'amliorer, mals
lecteurs, une orthographe dplorable reflte souvent elle dnonce l'excs de confiance des rdacteurs qui vali-
une absence de respect leur gard. dent les suggestions de corrections de la machine en
Et, dans tous les cas, une criture dfaillante s'avre un oubliant le sens et le contexte.
f acteur discrim ina nt : cela peut non seulement vous t:idal serait de pouvoir se passer d'un correcteur ortho-
vincer d'un poste auquel vous postulez, mais aussi vous graphique. Ma is comme il est intgr dans tout traite-
ra lentir dans votre progression professionnelle. li est dif- ment de texte, sachons au moins utiliser cet outil pour
ficile de trouver fiable et comptent quelqu'un qui reprer des passages douteux dans un texte. En revan-
maille ses courriers, ses notes, ses rapports, de dizaines che, le correcteur ne peut pas se substituer l'a pprentis-
de fautes d'orthographe... sage de l'orthographe et de la grammaire. Comme dit le
Imaginez ce qu'ont pu penser les dizaines de collaborateurs dicton, la plus belle femme du monde ne peut donner
qui ont reu ce message des services techniques (authenti- que ce qu'elle a...
que) dont nous n'avons presque pas modifi le contenu:

8 9
-
POUROUOI FAIS- JE DES FAUTES D' ORTHOGRAPHE? syntaxe, et mme de prcieux conseils pour veni r bout
de ce cauchemar moderne, la gestion de vos courriers
lectroniques.
Vous tes-vous dj pos la question? Chacun possde
Ds prsent, voici quelques recommandations pour
ses propres raisons, autant fallacieuses que lgitimes,
aborder ce guide dans les meilleures conditions. En pre-
mais vous rpondrez probablement je ne fais pas assez
mier lieu, adoptez une attitude positive, stimulez votre
attention 11 ou cc je n'ai pas pris le temps de me relire 11.
curiosit et rjouissez-vous de ce que vous allez appren-
ce stade, celui du manque de soin, nous ne pouvons
dre: c'est une excellente mthode de mmorisation 1
gure vous aider: vous devez changer d'approche et faire
N'hsitez pas non plus dfier vos proches sur ce qu~
systmatiquement l'effort de relire vos crits avant de
vous apprenez ( sais-tu comment... ? n). En leur e~ph
les diffuser. En oubliant de vous reposer aveuglment sur
quant le pourquoi d'une rgle de franais, vous la ret ien-
les correcteurs d'orthographe sur ordinateur!
drez plus facilement. .
En revanche, s'il s'agit de la mconnaissance des rgles
Allez un ultime consei l avant d'entrer dans le v1f du
de l'orthographe (vous ne savez pas comment s'crit un
sujet': tous les spcial istes vous di ront que la visua lisa-
mot et vous faites une faute sans mme le savoir), nous
tion rgu lire des mots aide connatre l'orthographe.
pouvons vous aider progresser et rduire drastique-
Donc, pour amliorer votre orthographe, lisez, lisez et
ment le nombre de f aut es commises. Ce n'est pas en
re-lisez ! Ainsi, vous serez fier de rdiger des textes sans
ignorant les difficults de la langue franaise mais en
faut e... heu, pardon ... sans fautes 1
vous y confrontant que vous parviendrez les surmonter.
Bon courage!
Le guide que vous tenez entre les mains n'a pas pour
Jean-Michel Ouillon
vocation de faire de vous un champion du monde de l'or- www.oulllon.com
thographe, auteur d'un sans-faute la prochaine dicte
de Bernard Pivot. li vise seulement (mais c'est un objec-
tif largement accessible) vous permettre d'atteindre
un niveau d'orthographe acceptable dans votre milieu Avertissement
professionnel et votre vie quotidienne. Aprs tout, lors-
que vous passez le permis de conduire, vous n'esprez Malgr tout le soin que nous avons l'orthographe, cela pourrait
pris rdiger et corriger ce guide, Il s'avrer gnant. Aussi n'hsitez pas
pas devenir Lewis Hamilton du jour au lendemain ... se peut que des erreurs se soient nous faire part de vos remarques
glisses entre les pages. Si c'tait le via notre site Internet et le visiter
cas, nous vous prions d'avance de rgulirement pour consulter
CRIRE SANS FAUTES, C' EST POSSIBLE! nous en excuser. d'ventuels ajouts ou prcisions de
S'agissant d'un guide sur notre part.
Ce qui importe, c'est que les fautes d'orthographe ne
sont pas une fatalit 1 Au fil des chapitres de ce guide,
vous verrez d'abord comment supprimer de vos crits
toutes les erreurs vraiment impardonnables (marque du valuez-vous sur le site www.lescarnetsdelinfo.com
pluriel, accord du participe pass...). Vous matriserez les
rgles relatives aux verbes, noms et adjectifs. Vous ne
serez plus dboussol par tous les homonymes et plu-
riels dconcertants. Des t echniques mnmotechniques
viendront votre aide, tout en sachant que rien ne rem-
place la connaissance de la rgle appliquer.
Pour aller plus loin, nous vous donnerons enfin des astu-
ces et suggestions pour amliorer votre style et votre

10
,
1.1 Testez-vous
1.Lorsqu'on hsite entre deux solutions contradictoires
sans pouvoir trancher, il s'agit d'un...

Ces fautes A- Dilemme.


B- Dilenme.

vraiment
C- Dilemne.
D- Dit-l'haime.

::z. Quelle est l'orthographe de ce mot synonyme d'offi-

impardon- ciel, de c rmonieux ?

A- Solannel.
B- Sollenel.

nables C- Solennel.
D - Sole nelle.

3 Quel mot est mal orthographi?

A- Soutien.
Parmi toutes les fautes B- Suscepti ble.
C- Disgression.
d'orthographe possibles, il en est
4 Compltez les pointills pa r la bonne te rminaison.
qui font bondir tout lecteur car
elles traduisent une A- Vous pouvez lanc... l'opration.
B- Cette annonce nous a considrablement ennuy...
mconnaissance de base de la C - Pour entr... dans cette socit, il a postul... plusieurs
fois.
langue franaise. Votre premire D - Vous serez captiv ... par ce qu'i l a prpar... (s'adresse
un homme).
mission : les radiquer
5 Remplacez les points de suspension par la forme cor-
dfinitivement. recte (c'est, s'est, ses, ces).

Ce service ... amlior depuis le mois dernier .... une


excellente nouvelle pour le grant et ... adjoints ... pou r-
quoi il ... permis de demander une prime pou r toute
l'quipe ... le mois procha in que ... rmunrations seront
ajoutes leurs salaires.

13
6. Quelle est la forme correcte ?
1.2 Au commencement
A- De toutes faons, j'tais absent.
tait le Verbe
B- En tous cas, c'est une bonne ide.
C- Remplissez les cases en toutes lettres. L'INFINITIF, LE PARTICIPE PASS
1 Doit-on dire.. ? ET LA 2e PERSONNE DU SINGULIER

A- Je vous serais gr d'accepter ma proposition. Derrire cet trange trio se dissimulent en ral it trois
B - Je vous saurais gr d'accepter ma proposition. terminaisons verbales, -ER, -(ES) et -EZ, l'origine de
C- Je vous serai gr d'accepter ma proposition bien des hsitations, et souvent de fautes difficiles par-
donner aujourd'hui. Pourtant, une fois que l'on a pris la
8. Quelle est la tournure de phrase correcte ? mesure de la difficult, ce n'est pas si compliqu d'ortho-
graphier correctement ces terminaisons. Suivez-nous ...
A- Elle n'tait pas sense revenir de vacances hier?
B- Vous tes cens avoir compris tous les objectifs. Le sens de chaque terminaison
C- Ce tlphone est sens marcher sa ns fil.
-ER correspond la terminaison de l'infinitif des verbes
g. Accordez les verbes entre parenthses au prsent. du 1er groupe.
Exemples
A - Moins de deux hommes (suffire) pour soulever Bouger, manger, rouler ...
l'armoire.
B -Toi et moi (tre) d'accord sur ce point. -(ES) correspond la terminaison du participe pass
C- Ni toi ni elle ne (pouvoir) intervenir. des verbes du 1er groupe.
D - Mon bureau, ai nsi que le tien, (tre) d'un blanc Exemples
blouissant. J'ai boug, il a mang, nous avons roul ...

10. Quelle est la phrase correcte? -EZ correspond la terminaison de plusieurs temps la
2 e personne du plu riel.
A- Pleins de gens ont vu l'accident. Exemples
B- Plein de fleurs ornaient sa tombe. Veuillez accepter, vous finissez, vous partiez ...
C- les rservoirs sont pleints.
Comment faire la distinction ?
Vous pouvez vrifier les rponses en fin d'ouvrage.
Il suffit de remplacer le verbe qui pose problme par un
quivalent qui va vous servir identifier la terminaison
correcte. Dans le cas prsent, nous ferons appel un
verbe du 3 groupe, le verbe prendre . Bien entendu,
vous pouvez en choisir un autre, comme faire>> ou <<bat-
tre .la seule contrainte: que ce verbe soit du 3e groupe.

15
14
Le truc est le suivant... LE FUTUR SIMPLE ET LE CONDITIONNEL

Lorsque vous pouvez remplacer lorsque vous pouvez remplacer Quand faut-il opter pour une terminaison verbale en -rai
le verbe par PRENDRE , le verbe par" PRENEZ " la
la terminaison sera -ER. terminaison sera -EZ (retenez que
ou en -rais la fin d'un verbe? !:homonymie est l'ori-
lorsque vous pouvez remplacer le cette terminaison ne peut tre gine d'une confusion frquente entre ces formes. Bref,
verbe par PRIS , la terminaison associe qu'au pronom " vous "). un grand classique de la faute d'orthographe! la pr-
sera -~(ES) en fonction du genre et
du nombre (masculin, fminin, sence ou non de la lettre s peut en effet modifier le
pluriel) sens de la phrase.

La distinction entre -rai et -rais


Quelques exemples pour y voir plus clair
D'une part, la term inaison -rai (sans<< s et que l'on doit
Avant-hier,je vous ai envoy un courrier. normalement prononcer -r) se trouve la fin des verbes
conjugus au futur simple de l'indicatif, la 1re personne
Vous pouvez dire je vous ai pris " donc la terminaison du singulier.
est -{ES). De plus,<< j e >> est au masculin singulier, donc D'autre part, la termina ison -rais (avec un << s et qui se
la terminaison exacte est-. prononce -r) se place la fin des verbes conjugus au pr-
sent du conditionnel, la 1e personne du singulier.
Vous devez complter ce formulaire au plus vite.
Dans quel but emploie-t-on ces deux terminaisons?
Ici, vous pouvez remplacer << devez par << prenez et
<<vous devez complter par<< vous devez prendre, donc Savez-vous pourquoi on crit...?
les terminaisons correctes sont respectivement -EZ + -ER. Si je voulais,je russirais cet examen.
D'ailleurs,je my prsenterai en juin prochain.
tudiez les exemples suivants et effectuez le mme rai-
sonnement pour identifier la bonne terminaison. En fait, la terminaison -rai correspond au futu r, autre-
ment dit une action venir. On l'emploie galement
Durand, cessez de contester toutes les dcisions. pour exprimer des instructions, sur un mode autoritaire
(Prenez+ Prendre -> -EZ +-ER.) le plus souvent.
En revanche, -rais correspond au conditionnel, donc
Nous avons souhait vous rencontrer. une ventualit, une hypothse. Cette forme marque
(Pris+<< Prendre -> -{ES) + -ER.) galement la dfrence, la politesse de celui qui l'utilise.

Elles semblaient impressionnes par son discours.


(Pris -> -(ES), accord au fmin in pluriel.) Quelques exemples pour y voir plus clair

Vous pouvez prsenter vos remarques si vous le souhaitez. Je partirai demain l'aube -> Je vous serais reconnaissant de
action certaine dans le futur m'adresser ce compte rendu ->
( Prenez + << Prendre + << Prenez -> -EZ +-ER+ -EZ.) Je partirais demain si je voulais -> demande marque par la politesse.
action soumise une ventualit Je terminera/ ce travail demain au
Je vous prierai de m'expliquer ce plus tard - >action future
retard ds que possible-> Je dsirerais accder mon dossier
expression d'une instruction en cas de dsaccord - >ventualit
imprative

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17
L'ACCORD DU VERBE AVEC SON SUJET pluriel est-ez tous les temps simples, hormis au pass
simple. Pour les mmes raisons que prcdemment,
A priori, ce n'est pas le point le plus compliqu de la langue retenez la terminaison -ez.
franaise. Sauf qu'accorder le verbe au sujet s'avre parfois Exemples
une entreprise malaise, d'autant que les rgles varient Vous dcidez sans nous consulter (prsent).
selon le nombre de sujets qui se rapportent au verbe. Vous y parviendrez sans effort (futur).
Vous refusiez ce poste, Durand, ne vous plaignez pas
Le verbe a un seul sujet aujourd'hui (imparfait+ prsent).
Exceptions (pass simple)
La rgle fondamentale veut que le verbe s'accorde en Vous courtes perdre haleine.
personne (1', 2 et 3) et en nombre (singulier, pluriel} Vous crtes un concept rvolutionnaire.
avec son sujet. la terminaison du verbe varie galement
en fonction du mode (indicatif, infinitif ou impratif} et
du temps. Quelques exemples pour y voir plus clair
Exemples
Les nouveaux produits sont bon march. Comment crivez-vous la Mals tous les autres composs de
Nous validons votre proposition. :a personne du singulier du verbe " dire " se conjuguent
dire? Insti nctivement, peut-tre " normalement " en -ez 1
Ils ne comprennent pas ma raction. r pond rez-vous " vous disez " alors Vous contredisez, vous interdisez,
que la formulation correcte est... vous mdisez, vous maudissez, vous
vous dites " 1De mm e, n'crivez prdisez, etc.
Truc mnmotechnique pas vous faisez mais " vous Une petite colle avant d 'aller plus
faites. loin : quelle est la diffrence e ntre
Mfiez-vous des piges tendus par " vous dites " et .. vous dites "?
Un verbe prcd de je ne certains verbes trs usuels comme C'est une diffrence de temps:
prend jama is d e " t la fin. Pour "Vous dites " est au prsent de
"faire " et " dire "
s'en souvenir, c'est facile : Je Vous faites, vous dfaites, vous l'indicatif, " vous dites" est au
n'aime pas le th 1" refaites... pass simple de l'indicatif.
Vous dites, vous redites...
1. L'accord la , .. personne du pluriel
La terminaison d'un verbe conjugu la ,,. personne du
pluriel est -ns, hormis au pass simple. Ce dernier temps 3 L'accord la 3 personne du pluriel
tant davantage utilis en littrature que dans le milieu Dans tous les cas, la terminaison d'un verbe conjugu
professionnel, vous pouvez retenir que dans la majorit la 3 personne du pluriel est -nt. Et cela tous les temps
des cas, la bonne terminaison sera -ns. simples.
Exemples Exemples
Nous partons immdiatement (prsent). Ils suivent la mode en permanence.
Nous tenions la solution du problme (imparfait}. Ils croyaient tout ce qu 'elles leur disaient.
Nous voudrions une augmentation (conditionnel). Ils se joindront nous ce soir.
Exceptions (pass simple)
Nous dmes batailler toute la journe.
Nous suivimes notre guide jusqu'au but.

2. L'accord la 2 personne du pluriel


la terminaison d'un verbe conjugu la 2 personne du

18
19
nom collectif que les gramma1nens appellent un
Bien accorder le verbe avec cc qui ,, pseudo-complment .
Selon vous, doit-on crire: re C'est donc le verbe sera la ,,. personne !:accord se dtermine selon que l'on considre la pense
Durand et moi qui seront encore du pluriel, re serons " dans sa globalit, ou bien que l'on considre les tres ou
de corve,. ou C'est Durand et Comparez
les objets dont il est question comme des entits indivi-
moi qui serons encore de corve , ? C'est encore Durand et son acolyte
Pas d'hsitation, la rgle qui seront de corve (re eux " donc duelles et plurielles. li n'y a pas de rgle intangible en la
appliquer est toujours la mme: 3 personne du pluriel}. matire: c'est parfois une impression subjective qui
vous devez accorder le verbe avec Exemples
l'emporte ... Voyez l'exemple ci-dessous qui vous clai-
le mot auquel se substitue le C'est vous qui animerez la runion.
pronom relatif re qui . Dans la C'est toi qui introduiras la rera plus qu'un long discours.
plupart des cas, il s'agit du mot qui discussion. Exemples
se trouve juste devant" qui " Les salaris qui le souhaitent Un attroupement de joueurs s'est form autour de l'arbitre
Dans le cas prsent, il faut peuvent se faire vacciner
accorder re qui , avec re Durand et gratuitement. (c'est l'attroupement qui s'est form).
moi ,autrement dit re nous " Une foule de gens se sont plaints de ne pas pouvoir entrer
dans le stade (plusieurs personnes prises individuelle-
ment).
4 L'accord de cc ce+ verbe ,, avec l'auxiliaire tre !:accord dpend donc du sens des mots, mais galement
Pour bien accorder le verbe, vous devez tenir com pte du de l'intention du rdacteur. On peut donc crire
nombre (singulier ou pluriel) du nom attribut. L'ensemble des joueursfut hroque comme L'ensemble
Exemples des joueurs furent hroques .
C'est le moment de la journe que je prfre( moment ce titre, prenons le cas d'un nom numral au singulier,
est au singulier). suivi d'un complment au pluriel. Selon que l'on sou-
Ce sont les propositions de notre consultant( proposi- halte atti rer l'attention sur ce complment ou sur le
tions est au pluriel). terme numral, l'accord sera diffrent. Les deux possibi-
lits sont donc admises, charge au rdacteur de savoir ce
qui est le plus important pour lui. ..
Bien accorder le verbe avec cc qui ,
Devinette
Savez-vous pourquoi on dit " C'est personne du singulier, alors le
nous qu'on accuse? , et non pas verbe re tre , doit demeurer au
" Ce sont nous qu'on accuse? , Ainsi, selon vous, quell e est la rdacteur veut insister sur le
singulier.
Parce qu'une rgle veut que si Exemple diffrence entre ... ? chiffre, pas dix, pas quinze, mais
,N
l'attribut est la ou la 2 ' C'est vous les nouveaux stagiaires? Une douzaine d'ufs suffit pour une douzaine, donc le verbe est au
cette recette. singu li er. Dans la deuxime
Une douzaine d'ufs suffisent pour phrase, il met l'acce nt sur les ufs
cette recette. (et pas autre chose), donc le verbe
Dans la premire phrase, le est au pluriel.

s. Le cas des noms collectifs


Par le vocable nom collectif, vous devez entendre un
nom singuli er qui voque le pluriel: un groupe, une Par ailleurs, lorsque les noms indfinis comme nombre ,
foule, un petit nombre d'individus, dans leur totalit ou plupart ,<< quantit >> sont accompagns d'un<< pseudo-
seulement en partie. complment ,le verbe s'accorde avec ce dernier.
Pour accorder le verbe, on se heurte une difficult de Exemples
taille: le contexte. C'est lu i qui dtermine si l'accord se Bon nombre de mes collgues sont en cong.
fait avec le nom collectif ou bien avec le complment du La plupart de mes propositions sont restes lettre morte.
Quantit de questions restent poses.

20 21
Un pige frquent est l'accord du verbe avec moins de Le verbe a plusieurs sujets
deux et plus d'un .
Paradoxalement, vous pourriez vous dire que<< moins de Plusieurs sujets, plusieurs fautes? Hlas, oui... La multi-
deux, c'est soit un, soit zro, donc le verbe est au singu- plicit des sujets recle quelques surprises mais rien que
lier... Mais non, le verbe qui suit doit se mettre au pluriel. vous ne puissiez surmonter facilement.
Pour vous en souvenir, vous pouvez associer le pluriel au
mot << deux . 1. Le principe de base
De mme,<< plus d'un (donc forcment plusieurs) reste Le verbe s'accordant en nombre avec le sujet, il se met au
malgr tout au singu lier. Associez<< un ,, avec le singulier pluriel lorsqu'il a plusieurs sujets, en partant du principe
pour bien le retenir. que deux sujets singuliers valent un sujet pluriel. Par
consquent, un verbe qui a plusieurs sujets coordonns
Exemples au singulier se mettra malgr tout au pluriel.
Moins de deux mois se sont couls depuis son dpart. De mme, et trs logiquement, si l'un des sujets est au
Plus d'un collaborateur sera mcontent de cette dcision. pluriel, le verbe sera forcment au pluriel.
Exemples
. Un technicien ou un artisan viendront vous dpanner.
Et l'accord du verbe aprs cc on )) ? C'est rare que la direction et les syndicats s'accordent
Rappelons que " on " est un Mals lorsque " on " dsigne
aussi vite.
pronom indfini qui se rapporte plusieurs personnes considres L'enthousiasme et la dtermination sont de rigueur.
quelque chose dont on Ignore en tant que telles, l'accord se fait
aussi bien le nombre que le sexe. en genre et en nombre. Lorsque les personnes du sujet sont diffrentes (il s'agit
Le plus gnralement, on lui Exemple.s
affectera un attribut ou un (Deux amis): On s~st retrouvs de personnes grammaticales, pas d'individus!), le verbe
participe au masculin singulier. avecjoie. est toujours au pluriel et il faut l'accorder selon la plus
Exemples (Deux surs): On s'estfches pour
petite des personnes concernes.
On n~st pas sr de russir. rien.
On est parti sur une hypothse (Au bureau): Avec vous, Durand, on Exemples
Incertaine. est mal barrs 1 Durand et moi avons toujours eu des relations conviviales
(<< moi ,, est de la , personne du singulier, << Durand ,,
normalement de la 3, il faut donc mettre le verbe la
Terminons, enfin, la rubrique consacre au sujet unique , personne du pluriel).
par ce mot si simple mais si fcond en erreurs :<< plein . Durand et toi tes fchs depuis trs longtemps(<< toi,, est
Puisqu'il est souvent orthographi tort et travers, de la 2 personne du singulier,<< Durand,, toujours de la 3,
insistons fortement sur cette distinction fondamentale : donc il faut mettre le verbe la 2 personne du pluriel).
<< plein de ,synonyme de<< beaucoup de , ne prend
jamais de << s ,, tandis que << plein de ,ayant le sens de Attention aux sujets multiples
<< rempli de, s'accorde en genre et en nombre.
Exemples Les longues numrations de sujets Comparez
Plein de gens pensent comme vous. peuvent vous induire en erreur: Une table en bois africain, des
sile verbe est unique, il s'accorde fauteuils de cu ir, une vaste
Il a commis plein de fautes d'orthographe. avec tous les sujets et se met donc chem ine agrmentaient le
Ses textes sont pleins de fautes d'orthographe. au pluriel. En revanche, si au terme bureau du directeur gnral.
L'armoire de Durand est pleine de dtritus. d'une description les diffrents Une table en bois africa in, des
sujets sont rsums en un seul (un fauteuils de cuir, une vaste
mot, une expression), alors le verbe chemine, tout cela agrmentait le
principal s'accorde avec ce sujet bureau du directeur gnral.
unique et rcapitulatif.

22 23
Gardez-vous toutefois des sujet s multiples dont l'un
dsigne l'autre d'une autre faon ou dsigne une ralit 1.3 Des noms coucher dehors
identique. Dans ce cas prcis, le verbe reste au singulier.
Exemples
Le prsident, et trsorier de l'association, inaugure la soi-
60 MOTS DONT ON NE SAIT JAMAIS
re (Il s'agit bel et bien de la mme personne). L'ORTHOGRAPHE
Une alerte, un avertissement, devrait lui mettre la puce
l'oreille. Ce ne sont pas les seuls vous poser problme, mais si
De mme, veillez maintenir le singulier lorsque les vous commencez par orthographier sans erreur cette
deux sujets au singu lier s'excluent l'un l'autre. soixantaine de noms, verbes et adjectifs, la qualit de
Exemple vos crits s'en ressentira!
C'est la jalousie et non la raison qui vous fait parler ainsi.
Les noms
2. Les locutions cc ou ,, cc ni ,, cc l'un ou l'autre , , cc ni l'un
ni l'autre >> Un aropage (assem ble de gens comptents et choi-
Il faut distinguer les situations o les deux sujets peu- sis} s'est rendu l'aroport (ou arodrome).
vent raliser l'action du verbe (auquel cas, le verbe se Abrviation et acompte : une seule consonne au dbut.
met au pluriel) et les situations o seul l'un des deux le mannequin a fait une pause (arrt}, durant la sance
sujets peut effectuer l'action (dans ce cas, le verbe de pose.
demeure au singulier). C'est le contexte qui commande! En l'occurrence, et non pas en l'occurance ou en l'ocur-
Exemples rance.
Ni Durand ni Martin ne sont comptents pour cette mission. Digression : certains veulent absolument l'crire dis-
Durand ou Martin est volontaire pour cette mission. gression ... tort.
Dilemme: il faut l'crire comme a se prononce, donc
3 Les locutions cc comme ,, cc avec ,, cc ainsi que ,, cc de avec deux m )), et non mn >>comme certains s'obsti-
mme que nent le faire.
Si vous pouvez remplacer la locution par et ))'alors le Joaillier et quincaillier : un cc i >>trop souvent oubli
verbe se met au pluriel. Mais si la locution reste une for- aprs les deux 1)) 1
mule de comparaison (souvent encadre par des vi rgu- Cauchemar: contrairement ce qu'on lit souvent, ce
les), alors le verbe se forme au singulier. mot ne prend pas de d )) la fin, mme si le verbe cor-
Comparez respondant est cauchema rder>>.
Durand comme son pouse sont friands de saucisson. Connexion, trafic et langage : vitez de les crire
Durand, comme son pouse, est friand de saucisson. connection, traffic et language sous l'influence (per-
Le prfet ainsi que son adjoint assistent la crmonie. verse) de l'anglais.
Le prfet, ainsi que son adjoint, assiste la crmonie. Ascension, danse et ressort: souvent l'origine d'hsi-
tations entre le c )) et le s ))
Rsident (habitant), ne pas confondre avec rsidant
(participe prsent de rsider).
Soutien et maintien : pas de t )) la f in, un seul suffit
au milieu pour porter le mot!

24 25
Erron et erratique: cette fois-ci, il faut deux r .
Deux trucs m~motechniques Insens et intrinsque : deux mots toujours dlicats
crire!
Les mots accueil " recueil , et commencez par lui sourire {comme
un" u ..).Il faut donc crire le" u "
Susceptible: un mot pig, prudence!
leurs drivs donnent lieu de
frquentes erreurs sur l'ordre des avant le" e " Professionnel : soyez pro, crivez-le avec deux n )),
voyelles avant le 1" Pour tous les mots en cueil "
rappelez-vous juste la phrase
Pour crire correctement le mot " Cueille Une glantine Isabelle "
" accueillir " si vous hsitez entre les quatre majuscules vous Prudence 1
la position du " u " et celle du donneront l'ordre des lettres.
" e " rappelez-vous que lorsque Exemple: reCUEillir Ne vous laissez pas abuser par les Les concurrents ont voulu
vous accueillez quelqu'un, vous mots voisins ou de la mme concourir, en vain.
famill e. Examinez de prs ces Votre Honneur, je suis trs honor
quelques exemples: de vous parler.
Le hangar tait plein de barriques L'imbdllit est la vertu des
Au temps pour moi, souvent crit tort autant pour et de ban1s. imbdles.
moi. Le chariot est rang prs de la L'alarme sonore a commenc
charrette. sonner.
Emprunt (prt), ne pas confondre avec empreint (mar-
caner un timbre, accoler deux noms.
qu), particip pass du verbe empreindre.
Symptme et fantme : un petit chapeau pour chacun!
Tranquillit et imbcillit : ces deux noms s'crivent
chacun avec deux<< 1)). Les verbes

Appeler et rappeler : appliquez la loi des deux P- un L )),


Attention Aggraver, (s')asseoir, accommoder, assujettir, occuper,
annuler : n'oubliez pas la consonne double au dbut.
Pensez mettre un h , .. rhume, sympathique, thtre. Acqurir, acquiescer et acquitter: un c )) qui se perd
Adhrer, arrhes, cathdrale. exhaler. Mals oubliez-le pour... t rop souvent en route...
exhiber. exhorter. enthousiasme, Exalter, exorbitant, exubrant.
inhrent, lthargie, posthume,

Truc mnmotechnique
Les adjectifs
Les verbes cou rir et mourir ne pourrir prennent deux " r" car on
prennent qu'un" r ":en effet, mange plusieurs fois par jour et
La profondeur de cette fosse septique me laisse scepti- lorsqu'on court, on manque d'air lorsqu'une chose pourrit, elle est
que (dubitatif). {d'r) et on ne meurt qu'une fois ... envahie par les vers {ve'r).
l'inverse, les verbes nourrir et
Diffrenciez le mot diffrent )) (autre, pas pareil) du
mot diffrend )) (dsaccord).
Prud'homal, qui ne prend qu'un m )) alors que
prud'hommes en prend deux. Appuyer prend deux p car on s'appuie mieux sur
Ambigu: le trma se pose sur le en lorsque l'adjectif deux pieds.
est fminin. J'aperois sur une jambe ... mais j'apparais sur les deux.
Concomitant : pas de lettre double (un seul c ,un Chuter s'crit avec un seul t )) car on ne fait jamais
seul m )) et un seul t ). deux fois la mme chute tandis que lutter s'crit avec
Solennel: prend un en malgr la prononciation a )), deux t )) car on lutte toujours avec ses deux mains.
Intressant, ncessaire et indissociable : dans chaque cas, N'hsitez pas revenir rgulirement sur cette premire
il faut deux s )) et pas d'accent sur la lettre qui prcde. rubrique, ne serait-ce que pour vous rafrachir la mmoire!

26 27
Devinette Sachez q ue l'on do it toujours crire -sion aprs la
Pourquoi crit -on cc par acquit de conscience ,, et non consonne 1.
cc acquis de conscience ,, ? Exemples
Acquis vient d'acqurir. Or, dans cette expression, il n'est Au printemps, les expulsions ont repris.
pas question d'obtenir quelque chose, mais de faire quel- Le programme a besoin d'une bonne impulsion.
que chose pour ne pas en avoir la conscience charge, De mme, vous devez toujours ajouter une terminaison
d'o l'orthographe cc par acquit de conscience (l'acquit en -tion aprs au , o , ccc et cc p .
est une quittance, une dcharge). Exemples
Malgr toutes ses prcautions, il a oubli son inscription.
Durand ~a aucune notion de la perfection.
Encore quelques t rucs mnmotechniques 1

le mot " enveloppe u ne prend un seul .. t " (il ne tourne Attention


qu'un " 1 car on ne met qu'une qu'autour d'une seule Terre).
lettre dans une enveloppe. Mais le mot videmment prend deux la 1" personne du pluriel des verbes Retenez galement qu'Il existe
les mots " dvelopper , m comme dans papa/maman .
en -<ier se fait toujours en -<ions. quelques mots qui se terminent en
" envelopper . etc., prennent deux Gteau prend un accent Exemples -xion (voire en -elon) :
" pu car dans un vlo il y a deux circonflexe qui le dcore alors que Nous apprcions votre suggestion. Annexion, connexion, flexion,
pneus. le bateau n'en prend pas, sinon il Nous vous remercions pour votre rflexion, suspicion ...
Un balai prend un seul " 1" car Il coule. discrtion.
n'y a qu'un manche, alors qu'un Magasin s'crit avec un " s " car
ball et prend deux " 1" ca r Il faut c'est dans un commerce que l'on
deux jambes pour danser. trouve des vtements de taille S,
Toujours prend toujours un s alors que magazine s'crit avec un
En annexe du guide, retro uvez une liste de mots usuels
ainsi que jamais, li ne faut jamais z "ca r on peut y lire toutes les
l'oublier. lettres de A jusqu' Z. en -tlon et -s(sion).
le mot satellite prend deux " 1 le chapeau de cime est tomb
(c'est plus pratique pour voler) et dans l'abme. -clre, -ciaire, -ssire ou -tiaire ?
Il est ais de confo ndre toutes ces terminaisons. Voyons
les cas dans lesquels elles s'ut ilisent .
Retenez que
(ES NOMS DONT ON NE SAIT PAS CRIRE LA FIN
vous ne pouvez jamais crire -ciaire aprs les voyelles
cc et cc >>;
la fin des mots pose souvent un problme insoluble
vous ne pouvez j amais crire -tiaire aprs les voyelles cc a,
nombre d'entre nous. En guise d'apritif', abordons cette << i ,cc o ,, et<< u .
dlicat e question avec les t erminaisons homophoniques :
faut-il un << c n, un cc t ,, ou deux cc s ,, ? le doute est l...
Noms en -cire Noms en -claire
mai s plus pour longtemps.
picire, financire, Bnficiaire, fiduciaire,
glacire, nourricire, glaciaire, judiciaire...
-tion, -ssion ou -xion ?
policire, souricire,
Si l'on en croit les statistiques, vous avez dix fois plus de
tenancire...
chances de croiser un mot se terminant par -t ion que par
-(s)sion. En cas de doute, vous pouvez tent er de jouer les
Noms en -(s)sire Noms en -tialre
probabilits, mais le mieux est encore d'tre certain de
Boursire, brassire, Pnitentiaire,
l'orthographe.
caissire, ptissire, plnipotentiaire,
2.les problmes lis au e muet et aux consonnes finales muettes sont poussire... tertiaire...
abords p. 93.

28 29
-cien, -sien ou -tien ? Comparez
L encore, vous pouvez facilement vous mprendre Le vol d'un prcieux talisman est le fait d'un voleur auda-
entre ces trois terminaisons. Voici les mots qu i leur cor- cieux et superstitieux.
respondent: La perte d'un essieu l'a rendu anxieux.
Noms en -tien Noms en -sien Noms en -cieux Noms en -tieux
gyptien, martien, Paroissien, prussien, Astucieux, audacieux, Ambitieux, contentieux,
tahitien, vnitien... mtatarsien... consciencieux, dlicieux, factieux, infectieux,
judicieux, malicieux, minutieux, prtentieux,
Noms en -cien officieux, prcieux,
Acadmicien, ancien, lectricien, logicien, mathmaticien, rvrencieux, silencieux,
mcanicien, musicien, opticien, pharmacien, physicien, soucieux, spacieux, vicieux...
politicien, praticien, technicien, thoricien ...

-tiel ou -ciel ?
TOUT EST DANS cc TOUT ,,
Assez peu de mots de la langue franaise comportent
cette terminaison, mais manque de chance, ils s'em- Voil un mot qui vous rend souvent tout chose... au point
ploient trs souvent da ns l'univers professionnel. Rest e de vous pousser parfois au tout pour le tout dans vos
dterminer comment ils se terminent... crits 1Pourtant, pour bien orthographier << tout ,,,Ja rgle
Retenez que... appliquer... avant tout est de s'interroger sur sa fonc-
la t erminaison -tiel est la plus rpandue; tion dans la phrase. Allez, ce n'est pas le tout, mals li nous
vous devez toujours crire -tiel aprs<< en ,, ; faut maintenant dcomposer le tout en petites parties.
vous devez toujours crire -ciel aprs<< i ,, et<< an,, (sauf
((interstitiel)) et ((substantiel n). Si << tout ,, est un adjectif
Dans ce cas prcis, << tout ,, peut s'apparenter soit un
Noms en -tiel Noms en -ciel adjectif qualificatif, soit un adjectif indfini. Dans les
Concurrentiel, confidentiel, Didacticiel, indiciel, deux cas, il s'accorde avec le nom auquel il est associ.
dmentiel, diffrentiel, logiciel, officiel,
essentiel, exponentiel, progiciel, superficiel En tant qu'adjectif qualificatif, il signifie << entier n,
frquentiel, interstitiel, << dans sa globalit n, sans qu'il soit possible d'isoler un
partiel, pestilentiel, des lments composant ce tout ''
potentiel, prfrentiel, Exemples
prsidentiel, providentiel, Tout le monde est invit au pot de dpart de Roger.
squentiel, substantiel... Toute la socit est implique dans le scandale.
Toute la ville est au courant.
-cieux ou -tieux? En tant qu'adjectif indfini, le mot << tout ,, est syno-
En rgle gnrale, vous rencontrerez ces deux terminai- nyme en revanche de<< chaque,, ou<< n' importe lequel''
sons la fin des adjectifs. Vous pouvez galement ren- Exemples
contrer, mais beaucoup plus rarement, deux autres ter- Tout homme a droit la prsomption d'Innocence.
minaisons: -ssieu et -xieux. Tous les employs, sauf Durand, sont leur poste.
Toutes les factures sont sur ton bureau.

31
Si cc t out ,, est un adverbe Si cc tout ,, est un nom
cc Tout ,, prend la signification de cc trs , cc entire- Lorsque cc tout est un nom, il doit s'accorder comme un
ment,<< compltement ou<< si (intensit). li est alors dterminant. Mais, comme des cc touts n'a gure de
invariable. sens, il s'crira tout simplement cc tout >>.
Exemples Exemples
Les nouveaux ordinateurs sont tout petits. Dans cette affaire, c'est simple, le tout est de ne rien dire.
Les employes sont tout tonnes. Aucun problme, vous pouvez garder le tout.
L'annexe tout entire est enfume.
Tout ravi qu'il soit, la partie n'est pas gagne.
Nanmoins, comme tout n'est jamais parfait, lorsque Des expressions tout es particulires!
l'adjectif qui suit cc tout est fminin et commence par
une consonne ou un << h aspir, alors cc tout s'accorde Tout " apparat dans nom bre au pluriel : de tous cts, en
d'expressions qui se mettent : toutes lettres, en tous sens...
en nombre et en genre. au singulier: de toute faon, en au singulier ou au pluriel : tout
Exemples tout cas, toute he ure, en tout moment ( tous moments), de
La vitre de mon bureau est toute grise. lieu, en toute saison ... toute part (de t outes parts)...
Les dcisions sont toutes hirarchises.
L'annexe toute cloisonne est enfume.
Et pour couronner le t out...
Si cc tout ,, est un pronom indfini Les locutions formes avec cc tout , comme cc tout
Dans ce cas, cc tout ,, est employ seul pour dsigner un fait, cc tout coup,, ou cc du tout au tout, ne prennent
groupe d'lments, qu'ils soient humains (personnes) ou pas de trait d'union.
non (animaux, choses). Il s'accorde donc avec le groupe <<Tout-puissant s'accorde avec un nom f min in, mais
qu' il reprsente. cc tout reste invariable au masculin. Exemples: des hom-
Exemples mes tout-puissants, des personnalits toutes-puissantes.
Tous ont beaucoup travaill ce mois-ci. Toux crit avec un cc x>>? Uniquement lorsqu'il est ques-
Toutes ont rpondu sa demande. tion de maladie! Voil, c'est tout!
Tout est bien qui finit bien.

Quand tout )) devient tout autre...


u
1.4 Des sons vraiment insenss
Sauriez-vous faire la diffrence Dans le second cas," tout autre "
entre ces deux phrases... ? a le sens de " tout fait " C'EST/S'EST/CES/SES
Durand postule c:l toute autre " enti rement diffrent " C'e st
fonction dans l'entreprise. un adverbe, donc Invariable.
Durand postule c:l une fonction tout Comparez Ces quatre termes homophones (qui se prononcent
outre dons l'entreprise. Toute outre mthode est donc de la mme manire) s'crivent diffremment pour
Dans le premier cas, toute proscrire.
autre "a le sens de" n'importe Une mthode tout outre est c:l la simple et bonne raison qu' ils n'ont absolument pas le
quelle " .. Tout "est un adjectif, proscrire. mme sens. Deux d'entre eux sont des pronoms, deux
donc va riable, et se rapporte au autres des adjectifs. Voici comment ne plus les interver-
nom qui s uit.
tir tort.

32 33
L'ATTENTION OU L'INTENTION? ATTENTION 1
Le sens de chaque mot
- C'est est la contraction du pronom dmonstratif << c On appelle ces deux expressions des paronymes: elles
et de l'auxiliaire tre conjugu au prsent de l'indicatif, s'crivent et se prononcent presque de la mme faon
la 3t personne du singu lier. Exemple : << C'est la vie 1,, (prenez, par exem ple, les mots << conservation '' et
- S'est est la contraction du pronom personnel rflchi <<conversation ).Mais, malgr cette similitude phonti-
<<s' et de l'auxiliaire tre conjugu au prsent de l'indi- que, ces deux locutions ne sont pas homonymes. De
catif, la 3e personne du singulier. Exemple : << Il s'est plus, elles ont des sens trs loigns.
tromp.''
- Ces est un adjectif dmonstratif. Exemple:<< Ces gens- l'attention de
l.)) Employez cette formule administrative lorsque vous
- Ses est un adjectif possessif. Exem ple: << Il a rang ses envoyez un courrier, une note, un e-mail une personne
affaires.,, pour lui indiquer que vous souhaitez qu'elle prte la plus
grande attention au contenu du document. Vous sou-
Comment f aire la distinction ? mettez ce document son attention.
Il suffit de remplacer le mot qui pose problme par un Exemples
quivalent qui va vous servir identifier l'orthographe J'ai envoy un manuscrit l'attention de ce nouvel diteur.
exacte. Je soumets cette demande votre attention dans l'espoir
d'une rponse favorable.
Astuce l'intention de
Employez cette formule pour signifier qu'un acte est
Le truc est le suivant. Lorsque : revenant au singulier, par ce " ralis en l'honneur de quelqu'un, pour une personne,
vous pouvez remplacer le mot cet " ou encore " cette " alors
par" cela est ,vous devez crire vous devez crire " ces "
pour qu'elle en bnficie, que cela lui soit agrable. On
<c c'est . vous pouvez ajouter lui " ou peut ainsi composer une chanson l'intention de
vous pouvez remplacer le mot elle" ou bien substituer au quelqu'un.
par me suis" avec un sujet la mot manquant les adjectifs
premire personne, vous devez possessifs " mes " ou tes " la Exemples
crire " s'est " bonne orthographe est " ses " Elle a achet ce bouquet leur intention.
vous pouvez remplacer le mot, en Nous avons fait dire une messe l'intention de notre col-
lgue dfunt.

CENS OU SENS? C'EST INSENS 1


Quelques exemples pour y voir plus clair
Ces collaborateurs ont produit d'excellents rsultats.
(On peut crire<< Ce collaborateur a produit... ,donc la Entre l'un et l'autre de ces deux termes homophones,
bonne orthographe est u Ces .) votre plume balance et pas forcment du bon ct ...
C'est vident que cela va bien se vendre. Pour viter dsormais de les confondre, commencez par
(On peut remplacer par << cela est.) tudier de prs leur tymologie.
Durand s'est encore tromp dans ses prvisions de ventes.
(On peut remplacer par<<je me suis encore tromp,,,) Sens s'emploie lorsqu'on souhaite indiquer que
Tenir ses promesses, c'est important pour sa rputation. quelqu'un possde du bon sens ou que quelque chose a
(On peut remplacer par<< mes ''ou <<tes .) du sens.

35
34
Exemples
Sa rponse fut la plus sense de toute J'assemble gnrale.
Lors de l'entretien, ce candidat m'a sembl trs sens.
SAVOIR GR OU TRE GR: UNE OUESTION
DE RECONNAISSANCE
-
De son ct, cens s'utilise pour dire que quelqu'un ou Encore une expression formelle su r laquelle on bute sou-
quelque chose est suppos remplir certaines fonctions, vent! cririez-vous dans un courrier... ?
afficher certaines caractristiques. Nous vous saurions gr de bien vouloir nous rpondre d'ici
Exemples demain.
Cet ordinateur est cens fonctionner ds qu'il est branch. Nous vous serions gr de bien vouloir nous rpondre d'ici
Vous n'tiez pas cens travailler hier matin, Durand? demain.
Nous sommes censs terminer ce projet d'ici Nol.
Une chose est sre : une seule forme convient. Reste
Essayez cette astuce : remplacez le mot sur lequel vous savoir laquelle! En fait, l'expression correcte, par laquelle
hsitez par suppos ,,, Si cela fonctionne, alors vous on expri me sa reconnaissance est cc savoir gr ,, (
devez crire cc cens n. quelqu'un de quelque chose).
Vous direz ou crirez donc cc je vous saurais gr ,, et non
cc je vous serais gr ,,.
Un peu d'tymologie
Une astuce pour vous en souvenir
Un spcialiste de linguistique vous jugement.
cc Savoir gr ,, et cc saurais gr ,, commencent par la syl-
expliquerait que le mot cens De quelqu'un qui devrait tre en
vient du latin cense re, qui toute logique intelligent, vous labe cc sa ,, que l'on retrouve dans le mot cc reconnais-
signifie estimer le rang ou la pourrez dire._ qu'il est cens tre sance ,, associ l'expression.
fortune de quelqu'un, d'o le lien sens!
avec l'ide d'valuation, de

AVOIR AFFAIRE OU AVOIR FAIRE:


LA BELLE AFFAIRE!

l'expression cc avoir affaire ,, implique forcment la pr-


sence d'un protagoniste, on cc a affaire quelqu'un n.
Cette expression est toujours rdige au singulier. Alors
que l'expression cc avoir faire ,, n'a aucun lien avec une
ide de rapport entre deux personnes, elle indique juste
que l'on a des choses effectuer.
Exemples
J'ai eu affaire leur directeur financier, un homme trs
obtus.
S'il continue ainsi, il va avoir affaire moi 1
Avant de partir,j'ai faire mon rapport trimestriel.
Pour remdier ce dfaut, nous aurons fort faire.

37
2.1 Testez-vous!
1. Trouvez la forme incorrecte.

En verbe et A - Le dput lu dans sa circonscription.


B- Il s'est maintenus au second tour.
C- Il s'est pris une veste.

contre tout 2.Accordez le participe pass dans les phrases suivantes.

Les marchandises sont bien arriv... Cependant, les clients


ont signal... des dfauts de fabrication et ils ont rel am ...
des explications. Esprons que les assurances que vous
Les verbes sont de grands leur avez envoy... les satisferont. Car les commandes que
nous avons reu ... sont vitales pour nous.
pourvoyeurs de fautes
3 Compltez les phrases par l'adjectif ou le participe
d'orthographe. li est vrai prsent correspondant au verbe entre parenthses.

qu'entre les accords, les A - Ce collaborateur s'avre trs... (communiquer).


B - Le poste est (vaquer).
participes et la fameuse C- Son attitude, (provoquer) la stupeur de ses collgues,
nous tonne de sa part.
concordance des temps, sans D - Le rythme de travai l est excessif, {fatiguer) les plus
motivs.
ou blier les verbes
4 Dans quelle phrase la concordance des temps n'est-
pronominaux, il y a fort faire elle pas respecte?

pour contourner les nombreux A- Nous parlions de ce que nous fa isions.


B- Nous viendrons quand nous pourrons.
piges qui vous sont tendus. C - Nous vous contacterions ds que nous auron s le
temps.

5 Complt ez les phrases suivantes avec la forme conju-


gue de l'auxiliaire tre.

A - Je crains qu'il ne ... (tre) retenu au bureau.


B - J'espre qu'il... (tre) heureux aujourd'hui.
C - Il voulait imprativement qu' il... (tre) prsent.

39
6. Quel est le mot manquant dans cette phrase: << Je sou-
haite que vous... votre point de vue. ))
2.2 l'essentiel est de participer
A- Rvisiez. LE PARTICIPE PRSENT
8- Rvisez.
C- Rvisi.
Pris seul, le participe prsent ne pose pas de problme
particulier. Mais on le confond souvent avec l'adjectif
1 Quelle est la formulation exacte? verbal, ce qui pose d'videntes difficults d'criture,
notamment lorsqu'il est question d'accord.
A- Elles se sont rencontres par hasard.
8- Elles se sont rencontr par hasard. Participe prsent et adjectif verbal: quelles diffrences ?
C-Elles se sont rencontrs par hasard. le participe prsent et l'adjectif verbal s'crivent de la
mme manire. l'invariabilit du participe prsent et les
8. Quelle est la phrase incorrecte? diffrences orthographiques entre l'adjectif et le parti-
cipe rendent indispensables de ne pas confondre les
A -Ils s'en sont voulu mort.
deux. Il suffit normalement de bien connatre les points
B-Elles se sont nui toute leur vie. qui les distinguent pour ne plus se tromper.
C- Elles se sont permises d'entrer.
Comment crivez-vous... ?
L'anne prcdant/prcdente son entre dans la socit,
g. Compltez les phrases suivantes par fait )), faite)),
il a fait le tour du monde.
faits)) ou fait es))
Choisissez l'option correspondant/correspondante
votre niveau d'expertise.
Elle s'est ... avoir dans la ngociation. Peut-tre n'est-elle
pas ... pour ce poste, malgr tous les efforts qu'elle a ... le participe prsent est une forme de la conjugaison du
Puisse-t -elle mditer sur les erreurs qu'elle a ... verbe. Il est invariable. Vous l'identifierez au fait qu'il
exprime une action et se comporte comme un verbe. li
10. Trouvez l'accord correct
peut donc tre combin avec un complment (et .nota~
ment un complment d'objet) ou un adverbe qUI le SUit.
A- Oui, je les ai lu, tes notes!
Rponses
8 - Oui, je les ais lues, tes notes! L'anne prcdant son entre dans la socit, il a fait le
C- Oui, je les ai lues, tes notes 1
tour du monde.
D - Oui, je l'ai est lues, tes notes 1 Choisissez l'option correspondant votre niveau d'expertise.
Vous pouvez vrifier les rponses en fin d'ouvrage.
En savoir plus
Pour les grammairiens, le participe enfants sont Invits se prsenter
prsent qu ivaut une proposition au guichet en priorit
relative ou une proposition Ayant fln/ ( une fols qu'Il eut fini)
subordonn e circonstancielle. sa prsentatlon, le directeur
Exemples commercial quitta l'estrade.
Les passagers ayant (= qui ont) des

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l'adjectif verbal, lui, est un adjectif qui se forme sur le
participe prsent d'un verbe. Vous devez le considrer Devinette
comme un adj ectif dont il suit les rgles de base. Ainsi, il Comment crivez-vous ... ? son poste vacant/vaquant.
s'accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se Ce travail fatigant/fatiguant a dur Rponses
rapporte. li est donc variable. trois semaines, fatigant/fatiguant Ce travail fatigant a dur trois
toute l'quipe. semaines, fatiguant toute l'quipe.
De plus, vous le reconnatrez au fait qu'il traduit une t:attach de presse, communiquant
!:attach de presse,
q~alit . ll peut tre complt par un adverbe qui le pr- communicant/communiquant tous ses contacts, est un bon
cede. tous ses contacts, est un bon communicant.
communicant/communiquant. Vaquant ses petites affaires,
Exemples
Vacant/vaquant ses petites Durand a laiss son poste vacant.
Vous pouvez exprimer une opinion divergente. affaires, Durand a laiss
C'est indiqu dans la phrase prcdente.
2.les adjectifs verbaux se terminant en -ent
Astuce Alors que le participe prsent se termine par-ant, cer-
tains adjectifs verbaux peuvent, eux, se clore pa r la ter-
!:adjectif verbal peut toujours tre minaison -ent. Soyez attentif ce poi nt, source de fautes
remplac par un autre adjectif, pas d'orthographe rptition.
le pa rtlclpe prsent.
Exemples
Pour participer, vous devez tre un membre adhrent de
Quelques piges l'association.
le plus souvent, les participes prsents et les adjectifs ver- Les personnes adhrant l'association pourront partici-
baux ont la mme orthographe au masculin singulier et per aux runions.
c'est le passage au fminin ou au pluriel qui les distingue. Somnolant, le chauffeur perdit le contrle de son vhicule.
Exemples Le chauffeur somnolent perdit le contrle de son vhicule.
ExiJeant son d, le client est reparti furieux (participe
present). Trouvez le mot exact
Veillez bien servir ce client exigeant (adjectif verbal).
Mais il existe de nombreux cas dans lesquels le passage J'ai ajout l'quivalent/quivalant ngligent/ngligeant.
d~ partici~e pr~sent l'adjectif verbal s'accompagne d'un verre, quivalent/quivalant Rponses
un quart de litre. J'al ajout l'quivalent d'un verre,
d une mod1ficat1on orthographique ... et c'est l le dbut Personnage influent/influant, le quivalant un quart de litre.
des ennuis pour le rdacteur! dput s'est exprim, influant sur Personnage influent, le dput
notre dcision. s'est exprim, influant sur notre
Excellent/excellant interprte, le dcision.
1.les participes prsents issus des verbes en -guer et en violoniste nous a ravis, Excellent interprte, le violoniste
-quer excellent/excellant da ns les suites nous a ravis, excellant dans les
le participe prsent s'crit -guant ou -quant, alors que de Bach. suites de Bach.
Ngligent/ngligea nt tous ses Ngligeant tous ses devoirs,
l'adjectif verbal s'crit -gant ou -ca nt. devoirs, Durand est apparu une Durand est apparu une fois encore
Exemples fois encore comme un employ comme un employ ngligent.
Comparez: << Une allusion intriguant son entourage >> et
un comportement intrigant>>.
cc
Comparez: cc Une tenue provocante>> et u une tenue pro-
voquant la jalousie de ses collgues n.

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LE PARTICIPE PASS Voici la bvue ne pas commettre: lorsque le compl-
ment d'objet direct est plac avant l'auxiliaire << avoir ,
Le participe pass est susceptible de vous plonger dans le participe pass s'accorde en genre et en nombre avec
les affres de l'incertitude dans deux situations particuli- ce complment d'objet direct.
res: le choix de sa t erminaison et son accord. Exemples
Les emballages que vous avez conus sont ingnieux.
La t erminaison du participe pass Les commandes qu'il a envoyes sont disproportionnes.
Qui n'a jamais hsit sur la fin d'un participe pass au
masculin singulier? Faut-il ajouter un << s ou un << t ,, ?
l'astuce est de mettre le participe pass au fminin et
vous constaterez trs vite s'il existe une consonne
2.3 La concordance des temps
muette ou non.
Exemples Cette expression dsigne la relation qui s'tablit au sein
Le reprsentant du personnel lu/lut/lus est un illustre d'une phrase compose entre le temps de la proposition
inconnu. principale et celui de la proposition su bordonne.
Au fminin, cela donnerait<< la reprsentante du person- Il sera surtout question de la concordance impose par
nel lue est une illustre inconnue , donc il faut crire le sens et de la concordance invitable sur le plan gram-
<<le reprsentant du personnel lu . matical. En effet, la concordance des temps au su bjonc-
Le salari ad mi/admis/admit dans le comit est une per- tif est rarement prsente dans les crits courants.
sonne de confiance.
Au fminin, cela donnerait << la salarie admise dans le LA CONCORDANCE IMPOSE PAR LE SENS
comit est une personne de confiance , donc il faut
crire<<le sa lari admis dans le comit .
Elle vise reflter un lien chronologique entre deux
actions distinctes.
L'accord du participe pass
Exemples
Quand faut-il accorder le participe pass ? L est toute la
Je constate qu'il est absent (prsent).
question 1Pas d'inquitude, la rponse est relativement
simple.
Je constate qu'il tait absent (imparfait).
Je constate qu'il sera absent (futur).
1. La rgle gnrale
Tout dpend en f ait de l'auxiliaire associ au verbe. S'il
s'agit de l'auxiliaire << avoir , le participe pass ne s'ac- Attention
corde en gnral pas, alors qu'avec l'auxiliaire<< tre, le
pa rticipe pass s'accorde en genre et en nombre. Le prsent dans la subordonne galement dpendre du sens, il
Exemples peut traduire un fait intemporel et s'agit alors de se situer sur un axe
dans ce cas il n'obit pas la rgle temporel au moment de la prise
Les Japonais n'ont rien dclar la douane. des temps. de parole.
Nos partenaires ont plac cette exigence en priorit. Exemple Exemple
Les rouleaux de tissu sont bien rangs. Durand m'a affirm sons rire que la Elle m'a assur qu'elle nous enverra
Terre est plate. la marchandise.
Les femmes de mnage sont passes hier matin. Le tem ps de la subordonne peut
2. L'exception fondamentale
Une exception? Eh oui, elle est de taille, mais il y a de for-
tes chances que vous la connaissiez dj tant elle fait
parler d'elle!

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Alors que les temps sim ples traduisent la simultanit Prsent + pass compos Imparfait
de deux act ions, les temps composs traduisent en + plus-que-parfait
gnral une antriorit d'une action par rapport un Je pense que j'ai fait J'ai pens que
moment prcis et accompli, qu'il soit pass ou futur. une erreur. j'avais fait une erreur.

Exemples de simultanit LA CONCORDANCE AU SUBJONCTIF


Nous vous disons ce que nous pensons (prsent+ prsent).
Nous vous disions ce que nous pensions (imparfait Voil de quoi vous faire bri ller en bonne socit! Sans
+imparfait).
trop nous atta rder sur le suj et, rappelons malgr tout
Nous vous dirons ce que nous penserons (futur+ futur). quelques principes fondamentaux pour ne pas commet-
If entra dans le hall ds qu'on lui ouvrit la porte (pass
tre d'impairs.
sim ple+ pass simple).
Quand le verbe de la principale est au prsent ou au
Exemples d'antriorit
futur, celui de la subordonne est au subjonctif prsent .
Nous vous disons ce que nous avons pens (prsent Exemple
+pass compos).
J'ai peur qu'il ne soit en retard (prsent+ subjonctif prsent);
Nous vous disions ce que nous avions pens (imparfait Quand le verbe de la principale est un temps du passe
+plus-que-parfait).
(marque du rcit), celui de la subordonne est l'impar-
Nous vous dirons ce que nous aurons pens (futur+ futur f ait du subjonctif.
antrieur).
Exemple
If entra dans le hall ds qu'on lui eut ouvert la porte (pass J'avais peur qu'il ne ft en retard (imparfait + imparfait
simple+ pass antrieur).
du subjonctif).
Lorsque l'action de la subordonne est accomplie, on
LA CONCORDANCE INVITABLE utilise le pass ou bien le plus-que-parfait du subj onctif.
Exemples
Dans certaines tournures de phrase, le rapport entre les J'ai peur qu'il n'ait t en retard (prsent + subj onctif
temps s'impose comme une obligation grammaticale. pass).
Impossible d'y chapper 1 J'avais peur qu'il n'et t en retard (imparf ait + plus-
que-parfait du subjonctif).
Prsent + prsent Imparfait+ imparfait
Il fait toujours ce qu'il dit Il faisait toujours ce qu'il Rptons-le, dans la vie professionnelle, l'oral comme
disait dans vos crits, vous n'employez gure l'im parfait et le
plus-que-parfait du subjonctif. Plus vraisemblablement,
Futur+ futur antrieur Conditionnel vous direz...
+ conditionnel pass J'esprais que vous arriveriez en avance au rendez-vous
Il est exact que nous Il tait exact que nous vous plutt que ...
vous avertirons ds que avertirions ds que nous en J'esprais que vous arrivassiez en avance au rendez-vous.
nous en aurons appris aurions appris davantage.
davant age.

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2.4 les verbes pronominaux Se battre est un verbe normal conjugu la forme
pronomina le. Pas de complment d'objet direct, donc
l'accord se fait sur le sujet:<< les deux avocates''
Que d'embches pour accorder correctement le parti-
cipe pass des verbes pronominaux! Pour claircir la Les deux avocates se sont achet une nouvelle robe.
situation, il importe de dist inguer les verbes qui sont << S'acheter est un verbe normal conjugu la forme
toujours pronominaux (par exemple, s'aventurer) des pronominale. Le complment d'objet direct une nou-
verbes normaux qui peuvent se conjuguer parfois la velle robe est plac aprs le verbe, donc le pa rticipe
forme pronominale (par exemple, couper, se couper). pass ne s'accorde pas avec le sujet.

LES VERBES NORMAUX CONJUGUS Allez, encore un pour la route


Un peu moins brumeux, non? Vous devriez pouvoir, ce
LA FORME PRONOMINALE stade, savoir pourquoi le participe pass s'accorde ou
pas dans les phrases suivantes.
Un verbe normal se conjugue la forme pronominale
par l'ajout de s' ou << se .Ainsi, le verbe << prparer, Devez-vous crire... ?
devient<< se prparer>> (aussi bien <<se prparer quelque Ils se sont disput/disputs toute la nuit.
chose que se prparer fai re quelque chose ).Ces Ils se sont disput/disputs la prime exceptionnelle.
verbes correspondent des verbes transitifs, donc ayant Elles se sont crit/crites.
un complment d'objet direct (COD). l e participe pass Elles se sont crit/crites une lettre
s'accordera donc avec ce COD si ce dernier le prcde.
Compliqu? Voici quelques exemples dtaills pour Rponses
mieux comprendre. Ils se sont disputs toute la nuit.
Ils se sont disput la prime exceptionnelle.
Deux exemples Les deux avocates se sont crit.
Les enfants se sont douchs avant de nager dans la pis- Elles se sont crit une lettre.
cine.
<< Se doucher est un verbe normal conjugu la forme
pronominale. Pas de complment d'objet direct, donc Attention aux verbes sans COD!
l'accord se fait sur le sujet:<< les enfants "
Exemple mentir (menti), se nuire (nu~. se
D'ailleurs, si l'a uxiliaire tait << avoi r , le complment Les deux avocates se sont parl hier parler (parl), se plaire (plu), se
d'objet direct serait le pronom rflchi<< se, plac avant matin. permettre (permis), se ressembler
le verbe (les enfants ont douch qui?<< se). le verbe normal " parler" (ressembl), se rire (fi, se sourire
n'introduit pas un complment (sour~. se succder (succd), se
Les enfants se sont douch les pieds avant de nager dans d'objet direct mais un complment suffire (su!Ji), se survivre (survcu),
la piscine. d'objet Indirect. le participe pass s'en vouloir (s~n ... voulu)...
ne s'accorde donc pas avec le Exemples
<< Se doucher est un verbe normal conjugu la forme
participe pass. Ils se sont ri de nous
pronominale. Le complment d'objet direct<< les pieds Voici une liste de verbes courants D'emble, elles se sont dplu
est plac aprs le verbe, donc le participe pass ne s'ac- qui n'admettent pas de COD et Les mois se sont succd sons
corde pas avec le sujet. dont le participe pass est par nouvelle de lui.
consquent toujours invariable: "Je me suis permis, dit-elle "
S'appartenir (appartenu), se (et non "je me suis permise "
Encore deux exemples pour bien comprendre complaire (complu), se convenir incorrect).
Les deux avocates se sont battues fond pour dfendre (convenu), se dplaire (dplu), se
leur client.

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Un clbre exemple, souvent cit dans les manuels d'or- Exemples
thographe, rsume bien la complexit des formes pro- Ils se sont laiss avoir comme des bleus.
nominales avec les verbes dits normaux. Ils se sont fait avoir comme des bleus.
Que d'hommes se sont craints, dplu, dtests, nui, has, La place de commerciale qu'elle a laiss chapper...
succd... La place de commerciale qu'elle a fait attribuer une
autre...
LES VERBES TOUJOURS PRONOMI NAUX

Ce sont des verbes qui n'existent que sous cette forme


(par exemple, s'vanouir, se mfier). Normalement, le
participe pass conjugu avec l'auxiliaire tre s'accorde
en genre et en nombre avec Je sujet. Aussi le participe
pass d'un verbe pronominal obit cette rgle.
Exemple
Les salaris se sont entraids face la crise conjoncturelle.
La secrtaire s'est absente durant toute la matine.
La liste des verbes toujours pronominaux est assez lon-
gue, nous vous citons en annexe de ce guide les pl us cou-
rants. Amusez-vous en trouver d'autres!

Le pige du verbe s'arroger


Ce verbe est toujours la forme Exemples
pronominale ( on arroge... ,. L.es pouvoirs qu'elles se sont arrogs
n'existe pas). Pourtant, il ne sont excessifs.
s'accorde jamais avec le sujet mais Elles se sont arrog des pouvoirs
avec le COD, si ce dernier est plac excessifs.
avant le verbe.

LE CAS DE << FAIT ,, ET << LAISS n

Depuis la rforme orthographique de 1990, les verbes


faire ,, et<< laisser,, suivent la mme rgle lorsque leu r
participe pass est suivi d'un infinitif: ils sont invaria-
bles, devenant des formes d'auxiliaires.
Les participes passs de << faire ,, et de << laisser ,, sont
donc invariables dans t ous les cas, mme quand ils sont
employs avec l'auxiliaire avoir ou lorsque le compl-
ment d'objet direct est plac avant le verbe.

so
3.1 Testez-vous!
1. Mettez au plurielles mots entre parenthses.

Sacr nom A- Est-ce lui qui a ralis les (vitrail) de la cathdrale.


B - Ils ont dcouvert que tous les (tuyau) taient poreux.
C- J'ai paraph les (bordereau) pour vous.

de nom! D -Il serait temps de changer les (pneu) et les (essieu) du


camion.

2. Mettez au fminin les mots entre parenthses.

A - Comment peut-on travailler dans une pice aussi


Qu'il soit propre ou commun, (exigu)?
B- Leur dclaration tait trs (ambigu), me semble-t-il.
fminin ou masculin, C- Ces deux granges sont trop (contigu).

compos ou atypique, le nom 3 Quelle est la phrase mal orthographie?

recle une kyrielle A - Nous avons inaugur une nouvelle usine.


B- Ce nouvelle employ est curieux.
d'embches auxquelles C- J'apprcie ce fromage pte molle.
D- Vous affichez une mine plotte.
il importe d'chapper. 4 Mettez au fminin les mots entre parenthses.
Suivez le guide! A - Cette malad ie est considre comme (bnin).
B - De toutes ses thories, c'est ma (favori).
C - Finalement, c'est elle la plus (malin).

5 Quel est le mot masculin dans cette liste?

A - chappatoire.
B - Antipode.
C- Oasis.
D - qu ivoque.

53
6. Accordez les adjectifs dans les phrases suivantes.
3.2 Drle de genre
A - Les nouvelles tenues du personnel sont {bleu som-
bre).
B- J'adore vos cheveux (brun). MASCULIN ET FMININ
C- Aprs l'incendie, il ne restait plus que des gravats aux
reflets (gris cendr). Tout le monde sait la diffrence entre le masculin et le
D - Spiderman a dpos au pressing ses costumes fminin. Franchement, distinguer le genre des mots, ce
(rouge) et (noir). n'est pas trs compliqu. En apparence, du moins ... La
preuve par l'exemple.
1 Quelle est la phrase correcte ?
Anim ou pas?
A- Elle intervient sans hsitation. Votre premire mission, si vous l'acceptez, est de dter-
B -Il s'est prsent sans chaussure. miner si vous avez affa ire un t re anim ou pas.
C- La candidate est sans adresse ni papier. S'il s'agit d'un tre anim, le genre du mot dpend du
sexe de l'tre dont on parle. Le genre peut alors tre indi-
8. Transformez les verbes en adjectifs dans les phrases qu par un changement la fi n du nom (un associ, une
ci-dessous. associe), par un cha ngement de forme (un gendre, une
bru), voire par rien du tout (un collgue sympathique, une
A- Ni le directeur ni son adjointe ne sont (venir). collgue sympathique).
B - La responsable et son assistante sont actuellement S'il s'agit d'un tre inanim comme un objet, une sensa-
{tre absent). t ion, un concept, etc., a se complique car il n'y a pas de
C - Ma grand-mre, ma mre, ma tante et mon neveu rgle vous permettant d'en dterminer le genre. C'est
sont (partir) hier. avec l' usage, et seu lement ainsi, que vous saurez le
genre d'un nom inan im (une table, un bureau).
g. Quel est le pluriel de cc un coffre-fort 11? Exemple
Le vlo, la joie, la mthode, le plaisir, le vin.
A- Des coffres-forts.
B - Des coffre-forts.
C- Des coffre-fort. Espce de...
Le mot" espce" est du genre Une espce d'olibrius s'est prsente
10. Comment s'crit en toutes lettres 85,67 ? fminin . Pour vous en souvenir, hier l'accueil.
associez-le son synonyme Vous ne pourrez donc jamais crire
A- Quatre vingt-cinq euros soixante-sept centimes. fminin " sorte "Ne dit-on pas Un espce de voleur a tent de nous
B- Quatre-vingt-cinq euros soixante sept centimes. " une espce en voie de arnaquer
disparition "? mais
C- Quatre-vingt-cinq euros soixante-sept centimes. Exemples Une espce de voleur a tent de
Une sorte d'olibrius s'est prsente nous arnaquer.
Vous pouvez vrifier les rponses en fin d'ouvrage. hier l'accueil.

Les piges des genres


Le masculin et le fminin reclent de petits gupiers
dans lesquels il est prfrable de ne pas tomber.

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Les t erminaisons inattendues
Ce qui risque de vous faire chuter, ce sont en priorit les Mauvais genre?
terminaisons hasardeuses. Ainsi, les mots dont le mas-
culin s'achve en -c se terminent en gnral au fminin La liste complte sera it trop Oasis -> une oasis, comme la
longue, mais voici les term es marque de jus de fruits.
par -che ou -que, mais sec donne sche et grec donne usuels qui entretiennent souvent Havre-> un havre, comme le port
grecque. un doute sur leur genre. Pour du mme nom.
De mme, les mots dont le masculin s'achve en -x se retenir celui-ci, associez-le avec un Entonnoir -> un entonnoir,
autre nom du mme genre que comme un cne.
terminent au fminin par -se, mais faux donne fausse, vous connaissez. loge -> un loge, comme un
doux donne douce, etc. discours.
Prtez enfin une attention particulire aux noms fmi- Abysse-> un abysse, comme un chappatoire -> une
abme dans un ocan. chappatoire, comme une vasion.
nins qui entranent le redoublement de la consonne Astrique -> un astrique, En-t te - > un en-tte, comme un
finale. comme le guerrier gaulois dbut.
Exemples (mascu lin). Haltre-> un halt re, ce n'est
Oblisque-> un oblisque, rien d'autre qu'un poids.
Pareil, pareille, comme l'ami du guerrier gaulois Termite-> un t ermite, autrement
Gentil, gentille, (mascu lin). d it un insecte.
Nul, nulle, Alvole-> un alvole, cdmme un Tentacule-> un tentacu le,
trou dans un mur (le fminin est comme un bra s.
Vieillot, vieillotte (alors qu'idiot donne idiote). aussi tolr). Octave - > une octave, comme
Amalgame-> un ama lgame, une note de musique.
Les professions comme un mlange. Planisphre -> un plan isphre,
Antidote-> un antidote, comme comme un plan.
Par ailleurs, si quantit de mtiers changent de forme au un remde. Interview-> une interview,
fminin, certaines fonctions restent nanmoins invariables. Arrhes-> des arrhes (fminin comme un e entrevue en fra na is.
Exemples pluriel), comme des pices de Volute-> une volute, comme de
monnaie. la fume.
Le directeur a convoqu l'instituteur dans son bureau.
La directrice a convoqu l'institutrice dans son bureau.

Avertissement Consultez, en annexe, une li st e de noms cou rants, mas-


En France, la fminisation a rencontr plusieurs opposi- culins et fminins, qui peuvent vous poser problme.
tions de principe. Ainsi, l'Acadmie franaise refuse
encore le fminin arbitre, aumnier, auteur, chef, chi- LE FMIN IN DE L'ADJECTIF QUALIFICATIF
rurgien, crivain, militaire ... et, systmatiquement, aux
fonctions d'tat comme ambassadeur, consul, dput,
Passer du masculin au singulier n'est pas toujours une
conseiller (municipal, rgional),juge, ministre... Dans les
partie de plaisir, notamment pour les adjectifs. D'autant
usages et les mdias, les usages sont beaucoup plus
qu'au-del de la rgle principale les exceptions abon-
souples.
dent! Un dcryptage s'impose.

Comment former le fminin d'un adjectif?

Rien de plus simple: vous obtenez le plus frquemment


le fminin des adjectifs en ajoutant un cc e n la forme
de l'adjectif au masculin. Ainsi, les adj ectifs se terminant
par les voyelles i , ai , u ,etc., prennent un e ,,
au fmi nin.

s6
57
Exemples Voil une affirmation particulirement idiote.
Petit, petite. Durand, vous m'avez l'air bien plot ce matin.
Allong, allonge. Votre pouse est aussi plotte que vous.
Vrai, vraie.
Amical, amicale. Les adjectifs s'achevant par -s et -x
Pentu, pentue. Si un adjectif se termine par-s ou -x, il forme son fmi-
nin en -se, hormis pour les adjectifs bas >~, pais ,,,
En outre, mais vous vous en doutiez certainement, les faux )) et<< roux)) qui font leur fminin en -sse.
adjectifs se terminant par << e )) (et ils sont nombreux!) Exemples
restent invariables au fminin. Durand, arrtez de jouer au mari jaloux!
Exemples Elle est jalouse de sa collgue.
Cet homme est mince, cette femme est mince.
If a l'air svre, elle arbore une mine svre. Les adj ectifs s'achevant en -er
Cela tant, dans plusieu rs cas, le fminin de l'adjectif se Les adjectifs termins par -er forment leurfminin en -re.
forme diffremment. Soyez trs attentif ces adjectifs Exemple
fminins << hors normes )) qui sont l'origine de fautes Un lger ajout, une lgre correction.
courantes.
Les adjectifs s'achevant en -f
Les adjectifs fminins particuliers Les adjectifs termins par -fforment leur fminin en -ve.
Exemples
Les adjectifs s'achevant par -on, -ien, -el, -ul, -eil et -et Depuis qu'il est veuf, il vit dans un logement neuf
Les adjectifs se terminant par -el, -ul et -ei l doublent leur Depuis qu'elle est veuve, elle vit dans une maison neuve.
consonne finale au fminin, de mme que ceux s'ache- If s'est montr trs naf dans la ngociation
vant par -on et -ien. Elle s'est montre trs nave dans sa conclusion.
Exemples
Le serveur italien, bougon etfluet, est un employfanfaron. Les adjectifs s'achevant par-c
La serveuse italienne, bougonne et fluette, est une les adjectifs termins par -cfont leur fminin en -che ou
employe fanfaronne. en -que.
l es adjectifs se termina nt par -et doublent galement Exemples
leur consonne au fminin, l'exception des adjectifs sui- Le sol est sec, la moquette est sche.
vants : << complet>~,<< dsuet >~,<< discret>~,<< inquiet )) qui Les Turcs sont lacs, les Turques sont laques.
se ferment par -te.
Exemples
Durand, muet comme une tombe, portait un costume dsuet. Attention!
Mme Durand, muette comme une tombe, portait aussi
une robe dsute. Les adjectifs fminins sont Bnin et " malin
vraiment diffrents des adjectifs deviennent " bnigne " et
masculin s. maligne.
Les adjectifs s'achevant par -ot Frais" et" doux "deviennent " Favori donne " favorite "
Les adjectifs ayant la terminaison -ot font leur fminin frache" et" douce"
en -ote, sauf les adjectifs << plot >~, sot )) et << vieillot ))
qui se terminent par -otte.
Exemples
Voil un commentaire particulirement idiot.

ss 59
l es noms en -au et en -eau
33 Un pluriel trs singulier Rgle: les noms en -au et en -ea u form ent leur pluriel
avec un x.
Exemples: un tuyau, des tuyaux; un oiseau, des oiseaux;
LE PLURIEL DES MOTS SIMPLES un panneau, des panneaux.
Exceptions: deux noms qui ont un pluriel en -aus.
En gnral, la rgle de base est connue de tous. Ce sont Liste: un landau, un sarrau (des landaus, des sarraus)
en fait les (nombreuses) exceptions venant la contredire
qui provoquent des fautes d'orthographe en avalanche.
Les noms en -s, -x ou -z
La rgle fondamentale
Pour la plupart des noms simples, vous formez le pluriel Pour ces mots, la rgle est trs pension.
en ajoutant simplement un cc s ,, la forme du nom au simple: ils sont invariables au pluriel. Un prix excessif. des prix excessifs.
Exemples Un riz de qualit, des riz de qualit.
singulier. Ne mprisez pas ce principe primaire, les crits Un fonds de pension, des fonds de
professionnels regorgent hlas de pluriels sans cc s'' et
la prcipitation n'excuse pas tout.
Exemples
Un collgue, des collgues. l es noms en -al
Une employe, des employes. Rgle: les noms en -a l font leur plu riel en -aux.
Exemples : un journal, des journaux; un bocal, des
les pluriels curieux bocaux; un mal, des maux.
Dans son infinie richesse, la langue franaise comporte Exceptions: dix noms courants qui, en revanche, f ont
un trs grand nombre d'exceptions et le pluriel des noms leur pluriel en -ais.
ne droge pas cette caractristique, comme nous Liste: aval, bal, cal, carnaval, crmonial, chacal, festival,
allons le voir. pal, rcital, rgal.
Pour le mot cc idal ,vous pouvez crire aussi bien
les noms en -ail cc idals qu'cc idaux.
Rgle : les noms en -ail forment leur pluriel en -ails.
Exemples : un dtail, des dtails; un rail, des rails; un por- les noms en -ou
tail, des portails. Cette rubrique devrait vous rappeler quelques souvenirs
Exceptions : les huit noms qui forment leur pluriel en -aux. de jeunesse.
Liste: bail, corail, maii,Jermail, soupirail, travail, vantail, Rgle: les noms en -ou prennent en gnral un s ,, au
vitrail. pluriel.
Exemples: un clou, des clous.
Truc mnmotechnique Exceptions: les fameux sept noms qui forment leur plu-
riel en -oux.
Vous pouvez retenir les mots en Explication: ail, bail, corail, Liste: bijou, caillou, chou, genou, hibou, joujou et pou.
.. ali " qui font leur pluriel en -aux soupirail, travail, vantail, vitrail,
grce cette formule trange : mail.
ABaCo SouTra VanVIEm Truc mnmotechnique

Viens mon chou, mon bijou, viens et des ca illoux pour loigner ces
Notez au passage que cc btail (nom collectif) n'a pas sur mes genoux avec des j oujoux vilains hiboux pleins de poux 1
de pluriel.

6o 61
Les noms en -eu Exemples sans la marque du pluriel sur le second mot
Rgle : les noms en -eu prennent un x ,, au pluriel. Un ticket-restaurant, des tickets-restaurant (sous-entendu
Exemples : un enjeu, des enjeux; un feu, des feux. pour le restaurant).
Exceptions: quatre noms qui forment leur pluriel en -eus. Un timbre-poste, des timbres-poste (pour la poste).
Liste: bleu, pneu, meu, lieu (le poisson, pas l'endroit qui Une pause-caf, des pauses-caf (pour le caf).
prend bien un <<x)) au pluriel) Un chef-d'uvre, des chefs-d'uvre.
La liste des pluriels curieux ne s'arrte pas ici. Vous lirez Un laiss-pour-compte, des laisss-pour-compte.
galement avec profit la rubrique consacre aux pluriels Un rond-de-cuir, des ronds-de-cuir.
spciaux (p. 71). Exceptions
Des tte--tte.
lE PLURIEL DES NOMS COMPOSS Des rez-de-chausse.
Des raz-de-mare (que vous pouvez ga lement crire des
raz de mare))),
C'est un grand classique de l'orthographe et forcment un
festival de chausse-trappes pour beaucoup 1Car les rgles
Verbe +verbe
qui sont supposes s'appliquer sont plutt souples.
Les deux mots ne s'accordent pas et restent donc au sin-
Avant d'entrer dans le dtail des cas particuliers, est-ce
gulier. C'est plutt facile retenir, d'autant que les noms
possible de dgager une rgle gnrale? Oui, nous pou-
composs de ce type sont assez rares.
vons vous dire que seu ls les noms et les adjectifs accep-
Exemples
tent un pluriel, tandis que les verbes et les adverbes
demeurent invariables.
Un cache-cache, des cache-cache.
Aussi, pour SlVOir comment s'accordent les noms com-
Un savoirjaire, des savoirjaire.
poss, vous n'avez pas d'autre solution que d'examiner
Un savoir-vivre, des savoir-vivre.
de prs les diffrents termes qui les forment. C'est la fr-
Adjectif+ adjectif
quentation rgulire et renouvele des mots qui vous
C'est tout le contraire de la combinaison prcdente: deux
aidera, en dfinitive, bien les orthographier.
adjectifs accols prennent en gnral la marque du pluriel.
Exemples
Nom + nom
Dans la plupart des cas, les deux noms prennent la mar-
Un chass-crois de vacanciers, des chasss-croiss de
que du pluriel. Sauf...
vacanciers.
lorsque le second nom est unique en soi;
Un clair-obscur russi, des clairs-obscurs russis
lorsqu'on peut insrer une prposition implicite entre
Une sauce aigre-douce, des sauces aigres-douces.
les deux noms, auquel cas seul le premier nom seu le-
ment s'accorde au pluriel.
Exemples suivant la rgle de base
Piges
Un cheflieu, des chefs-lieux. Faites attention aux mots Un mort-n, les mort-ns
Une valse-hsitation, des valses-hsitations. composs nouveau-n, dernier-n Mais
Un expert-comptable, des experts-comptables. et mort-n. Un dernier-n, les derniers-ns
Un tiroir-caisse, des tiroirs-caisses. Un nouveau-n, les nouveau-ns

62
Au bureau comme ailleurs ...
Verbe+ nom
lorsqu'un mot compos comprend un verbe suivi d'un Retenez ces trois points que vous Exemples
nom, le verbe reste toujours au singulier. Toutefois le croiserez trs souvent : Un film culte, des films culte.
nom (2 partie du mot compos) prend la marque du plu- -les adjectifs " semi , et Un public cible, des publics cible.
" demi " placs devant un nom, Un pays phare, des pays phare.
riel selon le sens du mot. sont toujours invariables. -le mot" cl, (ou" clef)
Exemples Exemples s'accorde lorsqu'il est employ
Des rveille-matin (rveille le matin). Des demi-journes, des demi-heures. dans un nom compos ou associ
Des semi-remorques, des semi- un autre nom.
Des porte-clefs (porte des clefs). conducteurs. Exemples
Des porte-documents (porte des documents). -Certains mots placs derrire un Des chiffres cls, des concepts cls,
Un gratte-ciel, des gratte-ciel. autre nom ou appartenant un des postes cls.
nom compos restent invariables.

Mots composs : prenez cc garde )) !


Adverbe (ou prposition) + nom
~cri riez-vous... ? Exemples Dans cette combinaison, l'adverbe ou la prposition
Des gardes-barrires? Un garde-chasse, des gardes-chasse
Des garde-barrire? (qui gardent la chasse, pas de restent invariables tandis que le nom peut s'accorder...
Des gardes-barrire? pluriel chasse). ou pas.
Pas facile? Heureusement, une Un garde-barrire, des gardes-barrire. Exemples
rgle existe 1 Si le nom compos dsigne un
Sile nom compos dsigne une objet," garde "est alors considr Une arrire-pense, des arrire-penses.
personne, garde " est alors comme un verbe (garde garder) Un contre-exemple, des contre-exemples.
considr comme un nom (garde et reste donc invariable. Une avant-garde, des avant-gardes.
gardien) et donc s'accorde selon Exemple
la rgle nom + nom. Un garde-fou, des garde-fous. Un trop-peru, des trop-perus.
Un sous-traitant, des sous-traitants.

Nom +adjectif (ou adjectif + nom) Exemple : ces mots composs dont on fait grand u cas!
les deux mots prennent d'ordinaire la marque du pluriel.
Exemples Un grand-duc, des grands-ducs Une grand-mre, des grands-mres,
Un coffrefort, des coffresforts. Un grand-pre, des grands-pres Une grand-messe, des grands-messes
Une plateforme, des platesformes (on peut aussi crire
plateformes).
Un haut fourneau, des hautsfourneaux. les mots composs cachs
Une belle-mre, des belles-mres. l a langue franaise comporte quantit de mots a priori
Mfiez-vous cependant du passage au pluriel pour les ordinaires, mais qui sont en ralit des mots composs
adjectifs se terminant en <<-al ''Ainsi, vous crirez: s'crivant en un seul mot. Au pluriel, il suffit d'ajouter la
Un procs-verbal, des procs-verbaux. marque ... du pluriel.
Un technico-commercial, des technico-commerciaux. Exemples
Un portefeuille, des portefeuilles.
Un malvoyant, des malvoyants.
On compte parmi les exceptions toute une srie de mots
dsignant des tres humains.

6s
Monsieur, messieurs, Dois-je vous rappeler, Durand, qu'il s'agit de projets priori-
Madame, mesdames, taires?
Un gentilhomme, des gentilshommes... Et lorsque l'adj ectif qualifie plusieurs noms ?
la langue franaise peut s'avrer parfaitement phallo-
l es noms composs t rangers crate: pour preuve, lorsqu'un adjectif se rapporte plu-
les mots composs issus d'une langue trangre restent sieurs noms de genres identiques ou diffrents, la rgle
en gnral au singulier. veut que ce soit le masculin qui l'emporte.
Exemples Ainsi, mme lorsqu'un seul nom masculin cohabite avec
Un curriculum vitae, des curriculum vitae (sans trait une srie de noms fminins, l'adjectif sera au mascu li n
d'union). pluriel.
Un post-scriptum, des post-scriptum. Exemple
Mais les exemples cont radictoires sont lgion, notam- La prsidente, la directrice gnrale et Je stagiaire sont
ment pour les mots d'origine anglo-saxonne. absents.
Exemples d'exceptions En revanche, si tous les noms sont au fmini n, l'adj ectif
Des pu/1-overs, des week-ends, des chewing-gums, des est au fminin pluriel.
vanity-cases, des matchs, des free-lances, des fac-simils, Exemple
des mezzo-sopranos, des orangs-outangs, etc. La socit A et J'entreprise 8 sont dmanteles.

Ces pluriels d'adjectifs dont vous devez vous mfier


Attention Le pluriel des adjectifs en -eau
Abordez prudemment les adjectifs ayant cette terminai-
le prfixe" multi est trs implique une notion de quantit. son. Car ils forment tous leur pluriel en -ea ux (sans s 11,
populaire dans le milieu Exemples
professionnel. Or, les adjectifs Un logiciel multitche, un jeu en par consquent) alors qu'au singulier ils peuvent se ter-
commenant ainsi ne prennent ligne multijoueur. miner parfois en -el s'ils sont suivis par une voyelle.
pas la marque du piuriellorsqu'ils Des logiciels multltches, des jeux Exemples
sont au singulier, mme si vous en ligne multijoueurs.
pourriez croire que" multi ., Que penses-tu de ton nouveau collgue?
Que penses-tu de tes nouveaux collgues?
Nous avons reu le nouvel ordinateur.
Nous avons reu les nouveaux ordinateurs.
LE PLURIEL DES ADJECTIFS Le pluriel des adjectifs en -al
En gnral, les adjectifs en -al ont un plu riel en -aux.
Exemples
Accorder u n adjectif en nombre est relativement sim-
J'ai choisi un motif horizontal pour cette tagre.
ple: ds lors qu'ils se rapportent un nom,les adjectifs
J'ai choisi des motifs horizontaux pour cette tagre.
doivent porter la marque du pluriel. Rest e savoir la
Mais sept adjectifs sont des exceptions en donnant un
forme que prend celle-ci...
pluriel en -ais, et non en -aux. Ce sont:
banal, bancal,fatal,final, glacial, natal, naval.
Le principe de base
Exemples
Il est simple et logique: l'adjectif s'accorde avec le nom
Ce meuble est bancal, ces meubles sont bancals.
au pluriel et pour cela, on lui ajoute un cc sn.
Dans son pays natal, l'hiver est glacial ; dans leurs pays
Exemples
natals, les hivers sont glacials.
Dois-je vous rappeler, Durand, qu'il s'agit d'un projet prio-
ritaire?

66
Le pluriel des adjectifs en -sou en -x Quelques locutions de couleur courantes qui demeurent
Pour ces adjectifs, le pluriel n'est pas compliqu: l'ortho- invariables :
graphe du mot est la mme qu'au singulier. Blanc cass, bleu azur, bleu clair, bleu marine, caf au lait,
Exemples gris ardoise, gris souris, jaune citron, jaune paille, noir de
J'ai dgust un dessert savoureux; ce restaurant prpare jais, poivre et sel, terre de Sienne, vert amande, vert bou-
des plats savoureux. teille, vert ple, vieil or, vieux rose, etc.
Vous nous prparez un coup bas, Durand? Ou dois-je dire 2.Lorsqu'il drive d'un nom de fruit, de fleur, de pierre
des coups bas? prcieuse...
Pour les adjectifs numraux, nous vous invitons lire la Exemples
rubrique De zro l'infini, p. 74. Pour l'heure, consacrons- Des tissusfuchsia, des yeux noisette, des reflets meraude,
nous aux adjectifs de couleur, sources de bien des hsi- des casquettes orange, des tentures aubergine.
tations. Voici une liste non exhaustive d'adjectifs de couleur qui
ne s'accordent pas :
Le casse-tte des adjectifs de couleur abricot, acajou, amande, anthracite, ardoise, argent,
Bien que la rgle suivre ne soit pas complique, l'accord auburn, azur, bordeaux, bronze, caf, caramel, cerise,
d'un adjectif de couleur pose parfois des problmes. champagne, citron, corail, crme, grenat, ivoire, jade, kaki,
Le principe gnral lavande, lilas, marine, marron, miel, nacre, noisette, olive,
!:adjectif de couleur s'accorde en genre et en nombre or, pastel, pche, pervenche, turquoise, etc.
avec le nom qu'i l qualifie.
Exemple
Les crayons noirs sont rangs ct des classeurs verts. Astuce mnmotechnique
Les cas particuliers
C'tait trop beau... Il existe malgr mauve" mals des chemises
!:adjectif de cou leur est, en revanche, invariable dans les tout quelques exceptions. En effet, mauves"
deux cas suivants: les mots fauve, rose, carlate, N'crivez pas des fleurs rose "
1. Lorsqu' il est compos de deux adjectifs... mauve, incarnat et pourpre mais des fleurs roses "
s'accordent avec le nom qu'ils Pour se souvenir de ces six
Exemples qualifient. exceptions, mmorisez l'expression
Un cran d'ordinateur gris perle. N'crivez pas des cuirs fauve " frmi de peur " qui regroupe les
Des cartes de vux rose bonbon. mais des cuirs fauves " initiales de chacune d'elles.
N'crivez pas "des chemises
Des jupes vert clair.
Le principe est le mme si la locution adjective compo-
se comporte un trait d'union. Ainsi, vous devez crire
des uniformes vert-de-gris ou des truites arc-en-ciel. Un dernier pige 1
Selon vous, quelle est la diffrence entre ... ?
des cha ussures blanc et noir,
Bon savoir des chaussures blanches et noires.
cc Des chaussures blanc et noir ,, signifie que chaque
En gnral, lorsque les deux chaussu re comprend du blanc et du noir, tandis que cc des
adjectifs sont des cou leurs, il y a
un trait d'union. chaussures blanches et noires ,, implique qu'il y a des
Exemple: bleuvert. chaussures seulement noires et d'autres seulement blan-
ches. Une nuance qu i peut devenir critique lorsqu'on
rdige un bon de commande, par exemple.

68 6g
LE PLURIEL DES NOMS PROPRES Bon savoir
Dans la plupart des cas, les noms propres restent inva- Il ne faut pas confondre" les singu lier ou se mettre au pluriel
Napolon "(famille) et" les (les deux Picasso(s) qui ont t
riables au pluriel et ne prennent donc aucune marque
napolons (monnaie). vols), mais la tendance
particulire. les noms propres associs des l'invariabilit l'emporte.
Exemples uvres d'art peuvent rester au
Les Martin ont fait fortune dans le textile.
Ce week-end,j'ai vu les deux derniers Spielberg la suite.
LES PLURIELS SPCIAUX
Au bureau comme ailleurs ...
Le pluriel d'une bire? Des haltres, puisqu' une bire..
les noms de marques Coca-Cola et des Orangina. des haltres (dsaltre)! Blague part, il nous fallait ter-
commerciales ne prennent pas la Ce matin, Durand portait des
marque du pluriel sauf lorsque le Adidas au bureau. miner cette rubrique consacre au pluriel en voquant
nom de marque est pass dans le Les frigidaires livrs n'taient pas ces formes atypiques, parfois difficiles deviner.
langage courant pour dsigner un conformes.
produit gnrique. Donnez-lui deux aspirines pour
Exemples tenir le coup. Les mots qui changent de genre au pluriel
Pour le pot de dport, prvoyez des Fort heureusement, ils ne sont qu'a u nombre de t rois et
sont suffisamment connus pour que vous puissiez les
Exceptions mmoriser l'aide d'une simple expression.
Pour autant, le plu riel peut modif ier certains noms pro- Amours, orgues et dlices
pres, lorsqu'il s'agit de: trangement, ces trois mots sont mascu li ns au singu lier
Noms d' habitants, de pays, de rgions, etc. et deviennent fminins au pluriel.
Exemples Exemples
Les Marseillais, Les Normands, les Amriques. Un amour infini, des amours enfantines.
Noms de personnages illustres dans leur domaine ou Un orgue d'glise, les grandes orgues de la cathdrale.
archtypiques (qui servent souligner une qualit ou Un dlice chocolat, des dlices allges.
une faiblesse), sauf lorsque le nom comprend un article
au singulier.
Exemples
Truc mnmotechnique
On ne rencontre pas des Beethovens tous les coins de rue. Il existe une phrase pour s'en dlices se sont acheves au son des
Ces athltes sont autant des apollons que des hercules de rappeler: grandes orgues.
foire. Nos belles amours aux nombreuses
Ce sont des La Fayette de pacotille.
Noms de famill es dynastiques, sauf s'ils ont conserv
leur forme trangre. Les mots au pluriel... sans singulier
Exemples La langue franaise possde plusieurs noms qui, tran-
Les Tudors et les Stuarts ont rgn en Angleterre. gement, n'ont pas de singul ier. Ils ne s'emploient donc
Les Habsbourg sont une dynastie autrichienne. qu'au pluriel. Dans le monde professionnel, ce ux que
vou s croi serez le plu s sont: annales, arrhes, dpens,
dolances, environs, frais, obsques, prmices, fianailles,
funrailles, reprsailles, retrouvailles.

71
Exemple
Trois pluriels surveiller de prs
Vous pouvez souscrire cette assurance sans aucuns frais
supplmentaires. Aeul Ciel
Par ailleurs, appartiennent galement cette famille On dit des aeux lorsqu'on On dit les cieux , lorsqu'on parle
hors normes les noms suivants: agrs, auspices,fastes, voque des anctres, mais des de l'espace infini au-dessus de nos
" aeuls lorsqu'on parle de ses ttes, d'un autre pays ( sous
murs, tnbres, vpres, broussailles, pousailles, immon- grands-parents. d'autres cieux) ou, en religion, du
dices, intempries, semailles,fonts (baptismaux) ... paradis ( le royaume des cieux ).
il Mais on parle de .. ciels " en
On dit en gnral des yeux sauf peinture ( les vastes ciels de
lorsque le mot" il " est une Turner ..),lorsqu'il est question du
De toute fa con
, composante d'un nom. Par chssis fix au-dessus d'un lit pour
exemple, des ils-de-buf " y suspendre des rideaux( les ciels
(lucarnes), des ils-de-perdrix , d'un lit) ou des parties
Cette expression s'emploie Exemples
(cors aux pieds), des ils-de- suprieures d'une carrire ( les
uniquement au singulier car De toute faon, tu ne trouveras ciels d'une carrire ..).
chat (pierres fines).
chaque" faon "doit tre prise jamais la rponse.
isolment des autres. Vous pouvez De toute faon, c'tait perdu
remplacer de toute faon , par d'avance.
" quelle que soit la faon choisie "
par exemple.
Les pluriels des noms d'origine trangre
Il n'y a pas de rgle en l'espce, juste des conventions
imposes par l'usage au fil du temps.
Aprs par,. et cc sans, singulier ou pluriel?
Les deux mots peuvent tre suivis par le singulier ou le Les noms franciss prennent le plus souvent un << s au
pluriel. Sachez viter les traquenards! pluriel, de mme que les mots d'origine latine mme si
Pour la prposition cc par, le singulier marque une dis- ces derniers conservent parfois la marque du pluriel
tribution, une distribution par portion alors que le plu- latin, au point de faire paratre un brin prcieux celui qui
riel s'utilise ds que l'on prend en compte certains l- l'emploie.
ments et pas d'autres. Exemples
Exemples Un graffiti, des graffitis.
Le ticket d'entre est de 25 euros par adulte. Un album, des albums.
Avaler deux pilules trois fois par jour. Un duplicata, des duplicatas.
Par moments, je crois qu'il me ment. Un agenda, des agendas.
Par endroits, on distingue un peu de ciel bleu. Un forum, des forums.
Pour la prposition cc sans ,si les noms abstraits s'cri- Un minimum, des minimums (langue ordinaire}, des
vent toujours au singulier, il faut tenir compte du minima (langue soutenue).
contexte et de la nature des noms dans les autres cas. li Un mdium, des mdias, des mdia.
est vrai que trs souvent, la nuance est bien mince et Un erratum, des errata.
que l'on peut tolrer aussi bien le singulier que le pluriel.
Exemples Pour les noms d'origine britannique, vous devez faire
Il rpond sans inquitude. face deux options :
Il est parti sans gants ni parapluie. soit le nom ang lais conserve la marque du plu riel
Le dfunt est sans hritier ni parents. angla is,
soit il prend la marque du pluriel franais.
Exemples
Un gentleman, des gentlemen ( l'anglaise), des gentle-
mans ( la franaise).

72 73
Un barman, des barmen, des barmans. O mettre le trait d' union?
Un jazzman, des jazzmen, des jazzmans. La rgle traditionnelle est simple. On utilise les traits
Un match, des matches, des matchs. d'union uniquement entre les lments qui reprsen-
Un sandwich, des sandwiches, des sandwichs. tent les dizaines et les units. Dans tous les autres cas, il
Un box, des boxes, des box. n'y a que des espaces, mme lorsque figure la conjonc-
tion et'' qui se substitue alors au trait d'union.
Quant aux noms italiens, ils prennent la marque du plu- Exemples
riel franais ou bien conservent la marque du pluriel ita- 19 = dix-neuf
lien, au risque une fois encore d'apporter une dose de 41 = quarante et un.
pdantisme votre propos. 1861 = mille huit cent soixante et un.
Exemples 62 373 =soixante-deux mille trois cent soixante-treize.
Un imbroglio, des imbroglios.
Un scnario, des scnarios ( la franaise), des scnarii (
l'italienne).
Un solo, des solos ( la franaise), des soli ( l'italienne).
Astuce mnmotechnique
Pour ne jamais hsiter sur la sont jamais prcds ni suivis par
Pour le pluriel des mots composs d'origine trangre, ncessit ou non de mettre un un trait d'union. l'Inverse de tous
reportez-vous la page 66. trait d'union tel ou tel nombre, les chi ffres 1
un truc infaillible consiste Exemples pour s'en convaincre
mmoriser .. mill e et cent " Mille neuf cent vingt-six.
Sept cent mille huit cent quarante
34 Des chiffres et des lettres comme dans l'expression" gagner
des mille et des cents"
Ces trois mots, mille, et, cent ne
et un.

Les nombres, les priodes de temps {jours, mois, frquen-


ces) et la monnaie sont une source infinie d'erreurs.
Revue de dtail des rgles matriser. En plein dans le mille
Voyons d'abord le mot << mille ''D'emble, vous avez un
point important savoir: il est invariable. Autrefois,
DE ZRO L'INFINI c'tait le pluriel de<< mil'' (comme dans l'expression<< les
chevaliers-paysans de l'an mil 11). De nos jours, vous ne le
Ce que vous connaissez sous le nom de nombres (cent verrez donc jamais crit avec un << s 11, mme dans l'ex-
douze, quarante et un, etc.) s'appelle en grammaire des pression << mille et une nuits ''
adjectifs numraux cardinaux. Au dpart, ils ne forment Par contre, toutes les autres units, qu'elles soient inf-
qu'une famille limite (un, deux... cent, mille) mais ils rieures (dizaines, centaines), gales (milliers) ou sup-
peuvent se combiner entre eux pour donner naissance rieures (millions, milliards, billions, billiards, trillions,
une infinie varit de nombres. etc.) prennent la marque du pluriel.
Exemples Exemples
Cinquante-huit. Mille sabords 1
Trois cent onze. Mille milliards de dollars.
Quatre cent soixante-dix-sept. Dix millions d'annes-lumire.
Plus le nombre est complexe, plus la qute orthographi-
que se complique. Bien souvent, vous vous poserez les
deux questions cls: quand faut-il accorder l'adjectif
numral et o faut-il ajouter un trait d'union?

74 75
Deux cas particuliers : cent et quatre-vingts un s " au pluriel... mais pas au singulier comme on le
Retenez que le mot cc cent ,, est invariable sauf lorsqu'il voit parfois!
est prcd d'un nombre qui le multiplie et qu'il n'est Exemples
pas suivi par un autre nombre cardinal. Le chef d'quipe runit ses collaborateurs tous les mardis.
Exemples Les commerciaux consacrent leurs samedis rsumer leur
300 =trois cents. activit hebdomadaire.
1200 = mille deux cents ou douze cents. De leur ct, les noms de mois sont plus rarement utili-
307 = trois cent sept. ss au pluriel. Nous vous recommandons d'employer la
300 ooo =trois cent mille. tournure cc des mois de... "
Le chiffre 2 100 s'crit donc, en toutes lettres, deux mille Exemples
cent (car le chiffre correspond 2 ooo + 100 et non Pour les ventes, nous avons enregistr des septembres plus
2000 x 100). prospres (correct, mais rare).
Toutefois, si le mot cent,, prcde des noms (et non des Pour les ventes, nous avons enregistr des mois de septembre
adjectifs) correspondant des chiffres, il prend un cc s , plus prospres (tournure recommande).
au pluriel.
Exemples
Cent millions mais trois cents millions. Attention: faute courante!
Cent milliards mais trois cents milliards.
De son ct, le mot cc vingt" dans la combinaison qua- Puisqu e les jours et les mois sont Exemples
des noms communs, ils ne Je ne djeune pas d la cantine le
tre-vingts " obit prcisment la mme rgle que le
prennent pas de majuscule, sauf vendredi.
mot cc cent u. naturellement lorsqu'ils se Vendredi prochain, je djeune au
Exemples trouvent en dbut de phrase. restaurant.
84 =quatre-vingt-quatre.
8o ooo =quatre-vingt mille.
86 ooo ooo = quatre-vingt-six millions. Le bon moment de la journe
Si l'criture des jours et des mois ne pose en gnral
gure de problmes, cela se complique lorsqu'il s'agit
Comment crire correctement une date d'ajouter une prcision relative au moment de la journe.
La rgle suivre est la suivante: les mots cc matin "
le plus souvent, vous n'utiliserez Exemples cc midi,," aprs-midi "et soir" demeurent au singulier
que des chiffres (exemple: 1966) 1966: mille neuf cent soixante-six.
mais si vous devez l'crire en
lorsqu'ils sont accols un nom de jour.
16oo : mille six cent.
toutes lettres, soyez attentif 2008: deux mille huit. Exemples
l'enchanement des adjectifs. Dans L'on 1720 :l'an mille (ou mil) sept Le secrtariat est ouvert tous les mardis matin.
les dates, vingt et cent ne cent vingt.
prennent pas la marque du pluriel.
Je lui ai donn un rendez-vous jeudi aprs-midi aprs son
entretien.
Le Prsident en a parl la radio vendredi soir.
LES JOURS ET LES MOIS
Arrtons-nous un instant sur le cas du mot aprs-
midi "Trs souvent, on hsite au moment de l'accorder:
Pour cette catgorie de noms, la rgle est trs simple: les
est-il masculin ou fminin? Doit-on dire cc cet ap rs-
jours et les mois sont des noms communs et, ce titre,
midi 11 ou cette aprs-midi "?
ils ne sont pas Invariables. Vous devez donc indiquer la
A priori, tous les noms ont un genre, mais certains d'en-
marque du plu riel. Ainsi, les jours de la semaine prennent
tre eux ont la particularit d'en avoir... deux 1 Parfois,

n
parce que l'emploi du mot varie selon le genre ou bien Septennal : tous les sept ans.
parce que l'usage, au fil du temps, demeure hsitant. Dcennal : qui dure dix ans ou se droule tous les dix ans.
C'est le cas du mot aprs-midi 11, dont on admet l'usage Vicennal : qui dure vingt ans ou se droule tous les
au masculin comme au fminin, mme si l'usage du pre- vingt ans.
mier est plus rpa ndu. Ne culpabilisez plus au moment Sculaire : qui existe depuis plusieurs sicles ou se pro-
d'accorder en genre aprs-midi 11: vous avez le choix! duit une fois par sicle.
Exemples M illnaire : qui existe depuis plusieurs milliers d'annes
Un aprs-midi puisant, ou se produit une fois tous les mille ans.
Une aprs-midi de dtente.
D'autres mots oscillent galement selon les priodes,
l'acadmisme et les usages entre le fminin et le mascu- Au bureau et ailleurs...
lin, parmi lesquels alvole 11, <<enzyme 11, << mtorite 11,
N'oubliez pas que... franais pour indiquer dix ans est
<< palabre 11, etc. Une dcade est une priode de dcennie.
dix jours et non de dix ans. L'erreur quinzomadaire , n'existe pas l
provient d 'une confusion avec le Pourtant, nous l'avons parfois lu
LES PRIODES mot anglais ~ decade qui dans certains courriers ...
signifie, lui, dix annes. Le terme

Dans le cas des priodes, la difficult est moins d'ortho-


graphier correctement les diffrents termes que de bien
connatre leur signification. Reconnaissez qu'il vous faut lA MONNAIE
au moins quelques secondes de rflexion pour vous rap-
peler le sens de << bimestriel 11 ou << bisannuel ~~.non? C'est un pige orthographique qui a disparu avec le
Si l'on classe les priodes de la plus frquente la moins franc en 2001. Sauf que la gnralisation de l'euro a
frquente, voici les principaux termes que vous pouvez entran de nouveaux doutes sur la manire de bien
croiser (et saurez dsormais utiliser bon escient). rdiger ses chques! Quitte peut-tre heurter vos
Biquotidien (ou bijou rna lier): deux fois par jour. convictions, il convient d'insister sur deux points impor-
Quotidien (ou journalier): tous les jours. tants.
Bihebdomadaire : deux fois par semaine.
Hebdomadaire : toutes les semaines. l e mot euro est un nom commun qui s'accorde
Trimensuel : trois fois par mois. Cela signifie d'abord que le mot euro 11 ne prend une
Bimensuel : deux fois par mois. majuscule qu'en dbut de phrase, comme tous les noms
Mensuel : tous les mois. communs. Ensuite, il n'est pas invariable : dans la langue
Bimestriel : tous les deux mois. franaise crite, le mot<< euro 11 prend la marque du pluriel.
Trimestriel : tous les trois mois. Exemple
Quadrimestriel : tous les quatre mois. Un euro, cent euros.
Semest riel :tous les six mois. Savez-vous pourquoi u euro 11 est au contraire invariable
Annuel : chaque anne. sur les pices et billets de banque europens?
Bisannuel (ou biennal) : tous les deux ans. Il figure sous la mme forme intangible << euro 11 parce
Trisannuel : tous les trois ans. que la marque du pluriel n'est pas la mme d'une langue
Quadriennal : qui dure quatre ans ou s'exerce un an sur de l'Union europenne l'autre. La forme<< euro 11 sur la
quatre. monnaie peut alors s'apparenter un symbole, et non
Quinquennal : qui dure cinq ans ou se droule tous les la somme de plusieurs units montaires.
cinq ans.

79
Facile corriger Notes personnelles

l'oral, vitez de dire... v ingt mais dites pl ut t... vingt<< t euros"


" zeu ros , ou cent zeuros " ou cent <<teuros "

Un centime d'euro est un cc centime )).


Peut-tre avez-vous lu, ou bien entendu autour de vous
des gens parler de cents , d'euros. Sachez que cela
n'existe pas, du moins en France. On peut d'ailleurs s'en
fliciter en raison du grand nombre de confusions possi-
bles avec des homonymes (chiffre cent, sans, sang, sens,
sent, s'en ... ).
En France, l'article Lm-1 du Code montaire et financier
prcise que l'euro est divis en cent centimes . Cet
usage est galement recommand par l'Acadmie fran-
aise ainsi que le Conseil suprieur de la langue fran -
aise : la centime partie de l'euro doit se di re et s'crire
centime.
Exemple
12,48 s'crit, en toutes lettres, douze euros quarante-
huit centimes.

Au bureau et ailleurs...
Les noms des monnaies gnral masculin, mais Il exi ste des
s'accordent au pl uriel. monnaies de genre fminin.
Exemples Exemples
Le dollar, les dollars. La livre sterling, les livres sterling.
Le rouble, les roubles. La couronne danoise, les couronnes
Le dinar, les dinars. danoises.
Le genre des monnaies est en

Sur la monnaie, lire aussi le chapitre sur les abrviations,


p. 121.

So
4.1 Testez-vous!
1. Quelle est la phrase mal orthographie?

l'empire A - Peut-tre sera-t-il recrut ds demain.


8 - Le systme de scurit peut-tre soumis l'approba-
tion de la direction.

des sons C- !:entretien est peut-tre report la semaine prochaine.

2. Quelle est la phrase correcte?

A - Je me permets de vous recommander ce cher Durand.


8- Votre prestation me parat bien chres.
Le son d'un mot (ou son C - La chaire de l'abricot est toujours sucre.

absence) peut s'avrer 3 Remplacez les blancs par le mot correspondant


{verre/vert/vers/ver).
cruellement trompeur lorsqu'il A - Auriez-vous trouv mon parapluie ... ?
s'agit de le mettre sur papier. B - Je l'ai laiss prs de la table basse en ...
C - C'est un ... qui propage cette maladie chez les animaux.
Au royaume des sons, ne vous D - Vous prenez droite et vous vous dirigez ... Bordeaux.

laissez pas aveugler par les 4 Remplacez les blancs par le mot correspondant
{peu/peux/peut).
homonymes et les lettres A - Durand, vous vous contentez de ...
muettes. 8 - Il se ... que je vienne demain.
C - ... de gens ont ce talent, vous savez.
D - Je ... vous l'apporter si vous voulez.

s. Quelle est la phrase mal orthographie ?


A - Quant aux rumeurs, ne tenez pas compte du qu'en-
dira-t -on.
8- Quand je dors, rien ne me rveille.
C- Quant faudra-t-i l contacter notre reprsentant?
6. Quelle est la phrase correcte?
4.2 La guerre des
A- Le chauffeur peut tre soumis un alcootest.
B- La standardiste est peut tre coince dans l'ascenseur. homophones
C- Durand est peut tre bloque avec elle.
Rien de pire que tous ces mots qui se prononcent de la
1 Trouvez Je mot manquant: cc Nous pouvons rpondre mme faon, mais qui ne s'crivent pas pareil. Doit-on
... exigences n. mettre un accent? Une apostrophe? Un vrai casse-tte
parfois pour trouver la bonne orthographe ... Il est
A -leur. cependant possible de retrouver son chemin en portant
B -leures. son attention sur le sens du mot, en lui substituant un
C -leurs. autre et en tudiant de prs quelques exemples perti-
0 -leurre. nents. Voici comment procder, partir d'homophones
trs courants.
8. Remplacez les blancs par la forme correcte (fond,
fonds, font)
cc Ou >> ou cc O ?
A- Nous allons pouvoir partir, la neige ...
B- Nos visiteurs se ... attendre. Notez d'emble que dans le sous-titre nous avons crit
C- Quel ... commun de placement nous conseillez-vous? ou (sans accent) entre les deux termes possibles de
D- Je crois ... la russite de notre mission. l'alternative. En effet, ou ,, (sans accent) est une
conjonction de coordination qui relie deux mots, deux
g. Quelle est la bonne orthographe? ides ... alors que le mot << o ,avec un accent, est un
pronom relatif ou un adverbe de lieu.
A- Paiment. Exemples pour y voir plus clair
B - Payement. O se trouve le bureau des rclamations? (Adverbe de lieu.)
C- Paiement. Fromage ou dessert, que choisir? (Conjonction.)
0- Pment. J'aimerais savoir o vous comptez trouver une cravate
cette heure (Pronom relatif.)
10. Quel est Je mot mal orthographi? Allez o bon vous semble! (Pronom relatif.)
Connaissez-vous votre code ou votre mot de passe?
A- Horizon. (Conjonction.)
B- Relai.
C- Schma.
Astuce
0- Balbutiement.
Un truc tout simple: remplacez le bien " Si la phrase est correcte, vous
Vous pouvez vrifier les rponses en fin d'ouvrage. mot qui vous fait douter par" ou devez crire" ou " sans accent.

Quant << hou et<< ouh ,ce sont des onomatopes que
vous avez plus de chances de trouver dans une bande
dessine que dans un document professionnel...

ss
cc A ,, ou cc ,, ? (( ON )) ou ((ONT )) ?
Commenons par distinguer ces deux voyelles.<< A , Ces deux mots sont la source d'erreurs grossires.<< On
(sans accent) est l'auxiliaire<< avoir, conjugu la 3 per- est un pronom personnel (mis pour une personne ou un
sonne du singulier, au prsent de l'indicatif, tandis que la grou pe indistinct de person nes) et<< ont est l'auxiliaire
lettre<< est une prposition. avoir )) conj ugu au prsent de l'indicatif la 3 per-
Exemples pour y voir plus clair sonne du pluriel.
Durand, votre courrier a dclench les foudres de la direc- Exemples pour y voir plus clair
trice (auxiliaire). On parle anglais dans cet htel.
Je n'arrive pas dchiffrer ses hiroglyphes {prposition). Les employs ont dcid de faire grve.
Nous l'avons pouss renouveler son abonnement {pr- Durant la pause, on doit tous sortir du btiment, mme
position). vous Durand.
La nouvelle mthode de Durand n'a convaincu personne Vos demandes de cong ont t valides.
(auxiliaire).

Astuce
Astuce
Si vous pouvez remplacer le mot substituer ce mot une forme
Pour ne pas se tromper, il importe une autre forme de l'auxiliaire qui pose problme par il ,alors diffrente du verbe avoir, comme
donc de savoir s'il s'agit d'un verbe avoir, comme avait., ou cc aura" vous devrez l'crire on . cc avaient., ou "auront " alors il
ou d'une proposition. Remplacez le Si a fonctionne, vous devez crire l'inverse, si vous pouvez faut crire " ont .
mot sur lequel vous hsitez par " a (sans accent).

cc SON ,, OU cc SONT ,, ?
cc ( E ,, 0 U cc SE ,, ?
Le problme est t rs proche de l'alternative prcdente.
Encore deux petits mots tout simples qui posent d'im-
Son )) est un adj ectif possessif, ta ndis que<< sont )) est
menses problmes. << Ce )) est un adjectif dmonstratif
l'auxiliaire <<tre)) conjugu au prsent de l'indicatif la
ou un pronom dmonstratif, alors que<< se)) est un pro-
3 personne du pluriel.
nom personnel rflchi.
Exemples pour y voir plus clair
Exemples pour y voir plus clair
Son coup d'clat n'en est pas un.
Ils se frquentent depuis l'universit. Il a oubli son ordinateur dans le mtro.
C'est prcisment ce que je lui ai dit. Les deux socits sont sur le point de fusionner.
Il se dbarrasse un peu vite de ce dossier. Ces enveloppes sont destines au secrtariat.
Les rsultats du prochain trimestre se prsentent mal.
Se peut-il que ce soit vrai?
Astuce
Astuces SI vous pouvez remplacer le mot cc sont ., et vous pourriez le
qui pose problme par mon ou remplacer par" taient ou
Si vous pouvez remplacer" se SI vous pouvez pointer du doigt ton ,alors vous devrez l'crire "seront.
par me., ou cc te, alors Il faut ce dont vous parlez, vous formez cc son .Sinon, vous devez l'crire
crire cc se (pronom rflchi " se alors une sorte de" c" avec votre
= soi (avec un s )). Dans les Index et votre pouce. Vous devez
autres cas, crivez ce , donc crire cc ce "
notamment devant un nom.

86
cc PEU )), cc PEUX )), cc PEUT ,, OU cc PEUS ,, ? cc LEUR )) 1 << LEURS ,, OU cc LEURRE ,, ?

<< Peux,, et<< peut,, sont les formes conjugues du verbe Avec << leur ,, on ne sait pas sur quel pied danser car ce
pouvoir la 1"' (ou 2) et la 3 personne du singulier. petit mot peut tre aussi bien un adjectif possessif (nos,
<< Peu ,, toujours singulier, est synonyme de<< pas beau- vos, leurs) qu'un pronom personnel. Dans le premier cas,
coup de ,, et << peus , n'existe tout simplement pas. il s'accorde avec le(s) nom(s) qui sui(ven)t.
Exemples Exemples
Je peux prvoir J'chec de ce projet. Ifs ont oubli leurs gants dans la salle d'attente (pronom
If peut prvoir l'chec de ce projet. possessif).
Peu de projets ont chou aussi vite que Je vtre, Durand. Elles ont perdu leur joie de vivre.
Je leur ai dit que je les rcuprerai sans faute (pronom
personnel).
Une faute proscrire absolument... De son ct, le mot << leurre ,, (dispositif pour tromper
... d'autant qu'on la croise de plus .. Je lui est rpondu ds que j'est
quelqu'un) prend deux<< r ,,_
de en plus 1C'est la confusion pu"
entre l'auxiliaire tre et Mais
l'auxiliaire" avoir la premire Je lui ai rpondu ds que j'ai <<QUAND )), << Q.UANT ,, OU << Q.U'EN )) ?
personne du singulier pu"
N'crivez pas Quand est un adverbe qui a pour synonyme << lorsque ,,
alors que<< quant (),, est une prposition qui signifie<< en
ce qui concerne ,_Elle est toujours suivie par << ,, ce qui
cc PEUT-TRE ,, OU << PEUT TRE )) ? permet le plus souvent de trouver la bonne orthographe.
Par ailleurs,<< qu'en ,, est la forme contracte de<< que en,
Pour ne pas se tromper, il faut juste comprendre le sens et indique une restriction, une rduction de quelque chose.
de chaque expression. << Peut-tre , (avec un trait Exemples
d'union) est un adverbe,<< peut tre, (sans trait d'union) Quand vous aurez termin ce travail, appelez-moi.
est la forme conjugue la 3 personne du singulier du Quant aux erreurs ventuelles, sachez que je suis d'ordi-
prsent du groupe verbal << pouvoir tre. naire indulgent.
Exemples Elle ne se dplace qu'en premire classe.
Notre proposition sera peut-tre prte demain.
Cette solution peut tre efficace.
<<TANT n, << TEN ,,, <<TEMPS n, <<TEND ,, OU <<TENDS ,, ?
Le colis s'est peut-tre gar.
Le chefde service peut tre amen refuser votre demande. <<Temps, est synonyme de dure ou de climat.<< Tant,
est quivalent << autant ,, ou <<tellement ,, et <<t'en ,
comme<< qu'en ,, est la forme contracte de<< te en ,_De
Astuce leur ct,<< tends, et<< tend , sont respectivement les,
et 2 personnes du singulier, et la 3 personne du singu-
SI vous pouvez remplacer le mot l'crire" peut-tre (avec un trait lier au prsent du verbe<< tendre.
qui pose problme par d'autres d'union).
adverbes comme Sinon, vous devez l'crire" sont Exemples
" ventuellement " ou et vous pourriez le remplacer par Croyez-vous que nous aurons beau temps demain ?
probablement ,alors vous devrez " pouvait tre ou" pourrait tre . J'ai tant attendu pour obtenir cette promotion.
Je t'en prie, exprime-toi.
Je tends une tapisserie sur ce mur.
Votre incomptence tend la perfection, Durand.

88 8g
Cours,, peut dsigner la leon professe par un ensei-
Plutt ou plus tt? gnant ou le verbe courir la 2 personne du singulier d u
le premier homophone indique le second homophone s'emploie prsent de l'indicatif ou l'impratif... mais aussi une
une prfrence. dans le sens de" en avance ou rivire ou un ruisseau!
Exemple " moins tard Exem ples
Plutt que de renoncer, Exemple
il recommence encore et encore. Finalement, ils ont sign plus tt Le pont enjambe le cours d'eau au bon endroit.
que convenu. Vous dormiez pendant les cours, Durand?
Cours, Forest, cours!
Enfin, court,, n'est pas simple non plus: on pense natu-
cc (HER , , << CHRE ,, << CHAIR ,, OU << CHAIRE ,, ? rellement au synonyme de bref, mais aussi la 3 per-
sonne du verbe courir en oubliant parfois que c'est
Avec ces homophones-l, vous t es confront une dou-
galement un terrain de tennis...
ble difficult car certains d'ent re eux o nt plusieurs sens !
Exemples
Ainsi, cher ,, signifi e aussi bien o nreux q u'apprci.
C'est un peu court, jeune homme!
Exemples La rumeur court dans toute l'entreprise.
Suivez mon conseil, cher ami. Les deux joueurs ont pntr sur le court central.
Un conseil ne cote jamais trs cher.
Dans sa f orme usuelle, chre ,, est le f m inin d e
,, cher , m ais sur un plan plus littraire, le mot est ga- cc Hors >> ou cc or
lement un synony me de nourriture.
Exemples Tout ce qui brille n'est pas ... or, Exemples
Chre cousine, vous souvenez-vous de moi? affirme le proverbe. Un motif Il est hor! de question que nous
Dans cette auberge, nous ferons bonne chre. supplmentaire de prudence pour recrutions la nouvelle stagiaire,
vous. cc Hors sign ifie cc en dehors Durand.
Enfin,,, chair,, est la forme orthographie de la peau, et une de "" l'extrieur " alors que le Le distributeur de boissons est
,, chaire,, est aussi bien unet ribune qu'un post e honorifique. mot cc or " outre le mtal prcieux, encore hors service.
est une conj onction de Tout le monde semblait optimiste.
Exemples coordination. Or, Durand avait oubli Je contrat.
Cette chanson me donne la chair de poule.
L'vque est mont en chaire pour s'adresse aux fidles.
Marie Curie a succd son mari la chaire de physique
de la Sorbonne. <<VER ,, cc VERS ,,, <<VERRE ,, << VERT,, ET << VAIR ,,
Encore des homophones sur lesquels il est facile de trbu-
<<(OUR,,<< COURS ,, << COURT,, OU <<COURRE ,, ? cher, d'autant que dans le cas prsent, nous sommes
confronts des noms, un adjectif et une prposition.
Tout aussi subtils, ces termes aux sonorits identiques Le<< ver, c'est ce petit animal allong que l'on trouve dans
rclament une grande attention de votre part. Rglons
la terre ou dans son ordinateur alors qu'un'' verre,, ( la fois
d'emble le cas du mot<< courre qui ne s'em ploie que
le rcipient et la matire qui le compose) sert avant tout
dans l'expression << chasse courre>>. boire.'' Vair dsigne la fourrure d'un cureuil, le petit-gris,
En revanche,<< cour,, reprsente l'espace au-dehors de la
et sert doubler l'toffe d'un vtement. Ce mot n'est gure
maison qui s'oppose au jardin, ou bien une entreprise de utilis, sauf pour qualifier les clbres pantoufles de vair de
sduction. Cendrillon (qui sont en<< verre,, chez Disney)...
Exemples ,. <<Vers,, est une prposition qui signifie<< en direction de,
Pourriez-vous ranger la fourgonnette dans la cour de /tm- mais dsigne galement une ligne de posie. Quant la
meuble? couleur, il faut l'crire vert.
Incroyable, Durand fait la cour la nouvelle stagiaire!

go 91
Exemples mais aussi de dans (comme dans l'expression au
Suivez les panneaux verts pour vous diriger vers la sortie. sein de) et seing est un terme juridique qui signifie
Durand, vous crivez des vers durant les heures de bureau? signature .
Exemples
Qui est responsable au sein de ce service?
FOND >>, FONT ))'cc FONTS >> OU cc FONDS >>
Nous avons pass accord par un acte sous seing priv.
Pour s'y retrouver au sein de ces homonymes, distin- Reste, en dernier lieu, le verbe ceindre (entourer, ser-
guons les verbes des substantifs (noms). rer, enrouler) qui donne les formes conjugues ceins
Du ct des verbes, on trouve font (3 personne du plu- et ceint .
riel du verbe faire au prsent), fon d >> (3" personne du Exemples
singulier du verbe fondre au prsent) et fonds (1 et 2 Je le ceins d'une charpe.
personnes du singulier du verbe fondre au prsent). Il ceint son champ d'une clture lectrique.
Exemples
Ces graphismes font vraiment illusion.
Durand, expliquez-moi pourquoi la stagiaire fond en lar-
mes tous les jours.
43 Quand les lettres
Depuis que je fais du sport, je fonds vue d'il.
En ce qui concerne les substantifs, faites la part des cho- perdent la parole
ses entre fond (partie infrieure, zone la plus loi-
gne)," fonds (bien immobilier, argent, investissement
LE cc E >> MUET
financier) et fonts (terme toujours au pluriel utilis
dans l'expression fonts baptismaux). Dans un mot, il peut arriver que la voyelle e ne se pro-
Exemples nonce pas. La situation se prsente la fin de certains
Ce fonds commun de placement n'offre qu'un rendement noms fminins ou masculins, ainsi qu'au milieu d'un
limit. mot.
Il s'est spcialis dans les fonds de commerce en faillite.
Le fond de l'air est un peu frais. La fin des noms fminins
Au fond, Durand, vous n'tes pas si malheureux que a! Certaines terminaisons d'un nom fminin appellent la
prsence d'un e >>muet. Le cas le plus courant, c'est
cc SAIN ))'cc SEIN ))'cc SAINT)), cc SEING )), l'vidence les noms fminins se terminant par le son [i]
qui incorporent ce e >>muet et s'crivent donc -ie.
cc CEINS >> ET cc CEINT >>
Exemples
Pour conclure cette rubrique, d'autres homophones en Acirie, allergie, avanie, bureaucratie, catalepsie, compa-
nombre suffisamment important pour que toutes les gnie, dmocratie, effigie, pidmie, euphorie, ineptie,
variantes orthographiques soient prsentes. librairie, mairie, minutie, nostalgie, panoplie, pnurie,
Sain est un adjectif synonyme de salubre ou en pharmacie, plaidoirie, pluie, poulie, sonnerie, superficie,
bonne condition ,, alors que saint>> est l'quivalent de thorie, zizanie...
sacr >> ou vertueux >>. Exceptions
Exemples La nuit, la brebis et la perdrix regardent de haut la souris
Les consultants ont trouv les comptes trs sains. et la fourmi.
Vous vous prenez pour un saint martyr, Durand? Pour les noms fminins se terminant en -e, c'est plutt
Du ct des noms, sein ,, est synonyme de poitrine >> simple: ils s'crivent tous avec un e >> muet (anne,

92 93
assemble, pense, du re, ide, corve ... ) sauf le mot Au sein d'un mot
cc cl n, qui peut aussi s'crire'' clef n . Les mots lyce,, et Vous pouvez croiser un cc e ,, muet l'intrieur de cer-
cc scarabe n, bien que masculins, suivent aussi cette rgle. tains mots. Ceux-ci sont drivs, pour l'essentiel, d'un
Pour les noms fminins en -t ou -te, ret enez qu'ils verbe se terminant en -ier, -uer, -ouer et -yer.
s'crivent en gnral avec la terminaison -t ... Exemples
Exemples Licenciement, paiement, remerciement, dnouement,
Fermet, habilet, longvit, qualit, spcialit, curiosit, dvouement, engouement, dnuement, dblaiement,
moiti, immensit... dploiement. ..
... hormis les noms fminins dsignant un conten u et
quelques exceptions.
Attention
Exemples
Pellete, porte, brouette, pte, monte, jete, dicte. Soyez attentif lorsque vous Nier: nous nierons avoir eu
conjuguez les verbes ayant ces connaissance de cette affoire.
terminaisons. Appuyer:j'appuierai votre
Astuce Exemples candidature auprs de la direction.
Envoyer:je vous envoie la rponse
SI un mot se termine par le son Exemples tout de suite.
u et qu'il est fminin, il s'crit Avenue, bienvenue, cohue,
forcment -ue. dconvenue, tendue, retenue,
tenue...
LES CONSONNES MUETTES
Pour les autres noms fminins qui s'achvent par une
La langue franaise abonde en mots qui comportent une
voyelle, lecce n muet est presque t oujours ind ispensable.
consonne muette comme dernire lettre. Comme par
Exemples df inition celle-ci ne se prononce pas, il est souvent
Baie, monnaie, plaie, banlieue, courroie, joie, soie, voie, malais de bien l'orthographier.
gadoue, joue, proue, etc.
D'autant plus que le choix est vaste. En effet, on peut
La fin des noms masculins ou fminins
aussi bien trouver en fin de mot les lettres c ,, (un flanc),
Le" e ,, muet s'impose avec les noms se terminant par -re " 1,, (un outil), ccp n (un camp), cc r ,, (un quartier), s ,, (un
et par -ure ainsi que les adjectifs en -oire et en -aire. repas, un refus), cc t ,, (un produit), d ,, (un pied n) ou x,,
Pour les noms en -re ou en -ure (ou -re), ils prennent un
(un choix), voire, mme si c'est trs rare, g ,, (un poing)
"e ,, muet qu'ils soient masculins ou fminins. ou cc b n (du plomb).
Exemples Sans parler de ces mots qui associent avec un brin de
Aventure, bordure, brlure, coiffure, raflure, levure, perversit plusieurs consonnes muettes (doigt, fonds,
mesure, nourriture, piqre, sculpture, soudure, tenture, etc. gars, temps...).
Exceptions Pour orthographier correctement un mot qui comporte
Mur,futur, azur,fmur... une finale muette, pensez vous rfrer sa forme fmi -
Pour les adjectifs en -oire ou en -aire, il importe de les
nine s'il s'agit d'un adjectif ou l'un de ses drivs.
crire de la mme manire au masculin et au fminin. Exemples
Exemples Lourde>>, donc l'adjectif masculin s'crit lourd>>.
Un additif alimentaire, une crise alimentaire. << Exempt e >>, donc l'adjectif masculin s'crit << exempt>>.
Un mode opratoire, une mthode opratoire. <<Affronter >>, donc le nom s'crit<< affront >>.
Une statut provisoire, une dcision provisoire. << Engraisser , donc le nom s'crit << engrais >>.

94 95
Cette rgle n'est hlas pas la panace car elle ne s'appli- La t erminaison finale de certains noms
que pas pour tous les mots. En outre, il existe de nom- Certains noms sont trompeurs, l'instar de soutien ,,
breux piges. croire que tout se ligue pour vous induire ou << maintien ''qui ne prennent pas de<< t n la fin alors
en erreur! que les verbes drivs se conjuguent au prsent avec un
Exemples de piges t'' (elle soutient, il maintient).
<<Amiti n, mais amin.
Cauchemarder n, mais cauchemar n. Les mots qui prennent toujours un cc s '' la fin
Abrit n, mais abri n. Plusieurs mots trs courants se terminent toujours par
Horizontal n, mais horizon n. la lettre << s )). Ce sont, pour l'essentiel, des noms et des
Relayer n, mais relais n. adverbes.
Temporel '' mais temps '' Noms et adjectifs
Concours, corps, cours, dcs, discours,Jois,Jrais, mois, par-
cours, pays, plusieurs, poids, printemps, progrs, recours,
Au bureau et ailleurs ... repas, secours, succs, temps, univers...
Adverbes
Ne trbuchez pas sur le " h muet l'habitude; l'hiver, l'htel,
et ne le confondez pas avec le .. h " l'hritage, l'hypothse...
(Dailleurs, alors, aprs, autrefois, dedans, dehors, dsor-
aspir ! H aspir: le hros, le harclement, mais, dessous, dessus, jamais, longtemps, moins, nan-
Exemples la honte, le huit, la houille, la moins, parfois, puis, quelquefois, toujours, toutefois,
H muet: l'homme, l'heure, hirarchie, le handicap...
l'hommage, l'horreur. l'huissier,
volontiers...
Prpositions et conjonctions
Ds, envers, tandis, vers.
La fin des participes passs
Dans le cas prsent, il ne s'agit pas d'accord du participe
pass, mais bien de la manire dont il se finit lorsqu'il
est au masculin singulier.
Devez-vous crire... ?
le dput lu/lus/lut?
le candidat admi/admis/admit?
l'avion pri/pris/prit?
le projet fai/fais/fait?
Pour savoir si vous devez mettre un<< s )), un<< t >>ou ... rien
du tout, employez la mme mthode qu'avec les adjec-
tifs, savoir mettre ce participe pass au f minin. Vous
devriez pouvoir dduire t rs vite s'il y a une consonne
muette ou non, et par consquent la terminaison exacte!
Exemples
lue " donc l'orthographe exacte au masculin est lu ''
Admise " donc l'orthographe exacte au masculin est
<<
uadmis >>.
Prise)), donc l'orthographe exacte au masculin est pris''
Faite '' donc l'orthographe exacte au masculin est ufait ''

g6 97
5.1 Testez-vous !
1. Quel est le mot mal orthographi?

C'est plutt A - Allgresse.


B - Extrmit.
C - Crmerie.

bon signe 2. Quel est

A - Empit.
le mot mal orthographi?

B- Progrs.
C - Succs.

La langue franaise n'est pas 3 Quel est le mot incorrect?


uniquement constitue de A- Assidment.
B- Continment.
mots. Pour qu'elle prenne tout C - Effervesent.

son sens, il faut l'enjoliver avec 4 Combien de fautes comporte cette phrase: cc Nous
avalames sans rechigner les huitres blanchatres et gri-
des symboles de ponctuation, stres.,,
des accents et des majuscules. A -1.
B - 2.
Autant d'lments d'une c - 3
terrible importance mais si 5 Quel est le mot qui ne comporte pas de trma?
souvent ngligs ! A - Hassable.
B - Exigut.
C - Absentsme.

6. Trouvez la phrase exacte

A - Ci-jointe la convocation la prochaine runion.


B - Ci-incluses les photocopies de votre passeport.
C - Les pices ci-annexes sont confidentielles.

99
1 Lequel des termes suivants n'est pas un acronyme?
5.2 Ponctuation, accents et
A- ZEP.
B- ASSEDIC. autres traits d'humeur
C- SFR.
Lorsque vous relisez un document avant de le diffuser,
8. Quelle est la phrase bien orthographie? vous vrifiez qu'il n'y a pas de fautes d'orthographe ou
de grammaire, mais prtez-vous autant d'attention la
A- Voii le dossier relire. ponctuation? Vrifiez-vousles espaces et signes symbo-
B-Elle trouve que 'est une drle de fasson d'agir. liques qui peuvent s'inscrire entre les mots (espace, trait
C- J'ai bien reu le rcpiss. d'union}, voire directement sur le mot (cdille}? Un rap-
pel des rgles en vigueur s'impose.
g. Quel est le mot mal orthographi?
LES SIGNES ET ESPACES DE PONCTUATION
A- Par derrire.
B - Au-dessus.
C- En dehors. La ponctuation est hlas souvent ddaigne. Forcment,
c'est le contenu qui prime. Or, c'est justement la ponc-
10. Quelle est la bonne orthographe? tuation qui imprime son rythme la langue franaise.
C'est cette donne subtile qui rvle notamment une
A - A-t'on pens tout? grande clart de pense. Soignez la ponctuation dans
B- Quand dne-ton? vos crits, ce sera toujours fortement apprci par celui
C- Va-t-on dire oui chaque fois? qui vous lira.
Commenons par distinguer les signes simples des dou-
Vous pouvez vrifier les rponses en fin d'ouvrage. bles signes avant de voir comment grer les espaces
dans un texte.

Les signes simples

Sous ce titre, on regroupe en gnral les signes suivants: le


point., la virgule,>> et les points de suspension ... >>.

Le point se positionne la fin de la phrase mais gale-


ment aprs un numro de chapitre et la fin d'une abr-
viation.
Exemples
L'entreprise a affich d'excellents rsultats.
1. L'orthographe et ses mystres
Durand, vous tes convoqu par M. fe Prsident.

La virgule marque une pause au sein d'une phrase et


permet de sparer des parties similaires.

101
100
Exemple Les doubles signes
Nous avons rceptionn la commande, vrifi le stock et
envoy la marchandise. Il s'agit du point-virgule <<; , des deux-points : , du
Une virgule en appelle souvent une seconde car il faut point d'exclamation << ! ,du point d'interrogation << ? ,
veiller ne sparer ni le sujet du verbe ni le verbe du et des guillemets la franaise<< >>.
complment d'objet direct. Le point-virgule, insr au milieu d'une phrase, se situe
Exemple entre la virgule et le point. Son emploi est relativement
Durand, du service comptable, nous a fourni des explica- rare dans les crits professionnels.
tions approximatives. Exemple
La socit a lanc un avertissement sur ses rsultats; les
les points de suspension, enfin, servent indiquer l'ina- . analystes n'ont pas apprci.
chvement lorsqu'on exprime une ide, qu'on recense
des lments. Vous pouvez les employer avant ou aprs Les deux-points indiquent une liste ou le dbut d'une
un point d'interrogation ou d'exclamation. lis sont ga- citation. Ils sont galement utiles pour amorcer une
lement utiles pour indiquer une partie tronque dans explication.
une citation de texte. Exemples
les points de suspension sont toujours au nombre de Ce dossier contient toute l'affaire: les contrats, les cour-
t rois. Eh oui! Il vous faut donc les compter si vous voulez riers, les comptes-rendus de runion et les avis juridiques.
employer correctement ces symboles: insrer deux, cinq Le directeur de la communication l'a dit: << C'est une pre-
voire davantage de points de suspension est incorrect. mire pour nous. ,,
Exemples
Le hangar contient des rfrigrateurs, des tlviseurs, des Le point d'exclamation est associ une phrase excla-
machines laver... mative ou une interjection.
Excusez-moi, vous cherchez... ? Exemple
Les cours du bl, du coton et du caf (...) ont encore Eh non, Durand 1Vous n'irez pas cette confrence durant
grimp." les heures de bureau 1
Avec la gnralisation des e-mails, des chats ,, et des
forums de discussion sur Internet, les points de suspen- Plac en fin de phrase, le point d' interrogation corres-
sion semblent avoir trouv une deuxime jeunesse. pond au questionnement ou parfois au doute lorsqu'il
Alors que tout le monde les utilise dsormais de est encadr par des parenthses.
manire excessive, choisissez plutt d'en user avec par- Exemples
cimonie, uniquement lorsque cela se justifie. Que doit-on rpondre aux Allemands?
Le Brsil a produit en 2008 prs de 15 ooo {?}tonnes d'or.

Un point, et caetera ... Les guillemets ont pour fonction de citer des paroles, des
phrases, des titres ou des mots. On distingue en gnral les
le mot etc "se met aprs une Exemple guillemets la franaise ,, des guillemets l'anglaise"",
virgule et est suivi par un seul Un projet, un chantier, un chef de
point (et non des points de projet, un responsable de la mme si l'on peut utiliser les uns comme les autres.
suspension). maitrlse d'ouvrage, etc. Exemples
Je l'ai dj dit dans mon ouvrage 11 Comment devenir un
super hros >>.
Tout ce qu'il a trouv pour s'habiller, ce sont ces vieilles
11 frusques >>.

102 103
Actuellement, on voit souvent les guillemets associs Vous pouvez retenir la rgle de base suivante:
l'ide d'insister, de souligner un point important. C'est pour les signes simples (point, virgule): un seul espace,
une erreur: pour traduire cette ide, il est prfrable de toujours aprs,jamais avant;
recourir une police de caractres grasse. pour les signes doubles (point-virgule, deux-points,
Exemples points d' interrogation et d'exclamation): deux espaces,
Incorrect: ce travail est vraiment cc nul"! un espace inscable devant (afin que le signe ne risque
Correct : ce travail est vraiment nul! pas d'tre spar du mot qui le prcde) et un espace
Par ailleurs, on doit utiliser les guillemets anglais pour libre derrire.
une citation l'intrieur d'une citation entre guillemets
franais. Pour les parenthses, il y a toujours:
un espace avant et jamais aprs le signe ouvrant;
l es parenthses indiquent une ide secondaire, moins un espace aprs et jamais avant le signe fermant.
importante (une prcision, un exemple); les crochets ser-
vent intervenir dans une citation, voire la tronquer. Enfin, il n'y a pas d'espace ni avant ni aprs l'apostrophe
Exemples et le trait d'union.
J'ai song amliorer cette procdure (et peut-tre la
supprimer). LE TRAIT D'UNION
Elles {les esthticiennes] rclament un changement de
statut[. ..] d'ici l'automne.
C'est l'un des signes les plus simples qui soient et pour-
tant il est source de nombreuses erreurs. Doit-on en
Ne tirez pas sur les tirets mettre un ou pas? Telle est la question. Bien connatre
les conditions dans lesquelles on l'utilise devrait contri-
Savez-vous qu'il existe trois sortes Exemple:
de tirets? Dans votre vie -les fautes viter buer estomper vos doutes.La pratique rgulire et une
professionnelle, vous n'en uti lisez -les erreurs trop frquentes bonne dose d'attention feront le reste.
souvent qu'un seul type, d'autant - les piges de la langue franaise
plus que certains tra itements de Exem ple:
texte ne les distinguent pas. La socit tait rcente- deux ans quoi sert le trait d'union?
peine- mais tait dj trs
le tiret court prospre.
C'est le trait d'union qui spare
Le trait d'union (ou ti ret court) a pour fonction d' unir
deux mots da ns un nom compos. le tiret long deux ou plusieu rs mots. Vous le trouverez aussi bien
Il est coll aux deux mots. C'est le tiret employ pour dans cc vingt-huit>> que dans cc c'est--dire.
Exemple: marquer des dialogues.
C'est--dire Exemple:
Dans certains cas, le trait d'union est venu se substituer
Durand. - Qui est intress par du une apostrophe prexistante, comme dans cc grand-
le tiret mdian champagne bon march? mre " (autrefois grand'mre ).
C'est celui des listes ou des incises. Martin. -Il est aussi vent que
On doit mettre un espace entre le ton ros de l'an dernier?
tiret et l'lment de la liste. O trouve-t-on un trait d'union?

Le trait d'union est prsent dans les noms composs (lire


les espaces et la ponctuation p. 62), dans les adj ectifs de couleur (lire p. 68) et dans les
adjectifs numraux (lire p.74).
Matri ser la pon ctuation est une pre mi re chose. Mais on le trouve galement dans les expressions du
Respect er les rgles relatives aux espaces permet d'tre style<< au+ mot" et<<par+ mot" incorporant les mots
complet sur le sujet . suivants : dessus, dessous, devant, derrire, dedan s,
dehors, de, del...
104 105
Exemples 2. avec la forme lide du pronom personnel de la 2 per-
Au-dessous, au-dehors, par-derrire... sonne du singulier qui est suivi par une apostrophe
Attention toutefois: les expressions du type<< en+ mot, Exemples
ne prennent pas de trait d'union. 1. A-t-on voqu toutes les modalits du contrat?
Exemple 2. Va-t'en, s'il te plat.
En dehors de, en dessous de... ~apostrophe sert remplacer une lettre qui gne la
prononciation. Ainsi, je aime devient j'aime ,_ le
Le trait d'union et l'impratif trait d'union favorise, quant lui, une inversion et per-
met de favoriser la prononciation.
le trait d'union permet galement d'tablir une liaison
entre un verbe et un pronom, notamment dans les for-
mulations interrogatives et impratives. Devinette
Exemples
tes-vous bien arriv votre htel? Doit-on crire:" Quand mange- ajouter une apostrophe aprs
Tlphonez-moi ds votre arrive. t'on 1 "ou "Quand mange-t-on? " le t" (cc Quand mange-t'on? .. )
Vous n'tes pas d'accord, parlons-en! Proscrivez ainsi de vos crits cette et mettez plutt un trait d'union
forme malheureuse qui consiste (cc Quand mange-t-on ? >~).
les pronoms personnels placs aprs un impratif se
lient lui (et ventuellement entre eux s'ils sont plu-
sieurs) par un tra it d'union.
Exemples
Prtez-lui votre stylo, Durand. Mme demi nu, c'est quasi non 1
Passe-Je-lui.
En revanche, si les pronoms person nels sont associs Ne vous inquitez pas, nous n'avons pas perdu la tte.
un infinitif plac aprs l'i mpratif, vous ne devez pas Cette trange expression est une astuce mnmotechni-
mettre de trait d'union. que pour vous souvenir de cinq mots ( mme ,,
Exemples demi ,, nu " quasi , non ,) qui sont le plus sou-
Venez me Je donner. vent prcds ou suivis par un trait d'union.
Laissez-moi Je lui dire. Exemples
Lui-mme, eux-mmes.
Demi-heure, demi-journe.
Astuce
Nu-tte, nu-pieds.
Pour savoir sile pronom personnel Exemples Quasi-dlit, quasi-certitude, quasi-totalit.
se rapporte ou pas l'infinitif, Donne-lui ton rtylo (Tu lui donnes Non-violence, non-lieu, non-sens, nonjumeur.
passez la phrase l'Indicatif. Tous ton rtylo}.
les pronoms placs avant le verbe Venez me le donner (vous venez me
conjugu se rapportent celui-ci le donner). M fiance !
et sont donc joints par un trait Laissez-moi le lui dire (vous me Non +adjectif, et quasi +adjectif 11 ne comportent
d'union la forme Imprative. laissez le lui dire).
pas de trait d'union.
Exemples
Non officiel, non class.
Ne tombez pas non plus dans le panneau, com me beau- Quasi ternel, quasi complet.
coup, en confondant
1. le t 11 plac entre un mot se terminant par une voyelle
et un autre commenant par une voyelle,

106 107
-Au sein d'une phrase, avec un nom sans dt erminant :
Sine qua non Veuillez trouver ci-joint copie du rapport officiel.
Sauf cas trs rares( intra Notez nanmoins que ex" et Je vous expdie ci-inclus facture de votre achat.
muros ), les expressions latines ne " pro " sont suivis d'un trait Dans tous les autres cas, l'usage n'est pas fix et plu-
prennent pas de trait d'union (ni d'union. si eurs graphies sont possibles :
d'accents, d'ailleurs). Exemple
Exemples Mon ex-mari ert pro-amricain. Je vous fais parvenir ci-joint (ou ci-jointes) plusieurs copies
A priori, o porteriori, afortiori, ad de ma thse. Veuillez relire pour validation la lettre que
hoc, vice versa... vous trouverez ci-incluse (ou ci-inclus).

Les prfixes et les traits d'union Les expressions formes avec u ci n et u l n

La rgle est assez facile mmoriser: seuls sous ,, et Ces expressions sont si courantes dessous, l-dessus, /-haut, l
qu'il importe de savoir qu'elles dedans, jusque-/, /cl-bos
<< hors sont suivis par un trait d'union. sont toutes suivies par un trait Sans oublier...
Exemples d'union. Celui-ci, celle-l, ce jour-cl, cette
Exemples anne-l...
Un sous-marin, des hors-d'uvre, un hors-jeu. Ci-aprs, ci-contre, ci-dessous, ci- Mals en vous mfiant de...
Tous les autres prfixes :<< anti , << inter,<< pr,<< sur, dessus, ci-devant, ci-inclus, ci-git, de- De, del, et l, par l, d'ici/,
sont colls directement au mot, l'exception des cas o ci de-l, par-ci par-l, l-bos, l- par l mme.
cette association serait inesthtique ( anti-interven-
tionniste , par exemple).
Exemples LA CDILLE
Antivirus, international, prhistoire, surpoids.
Ce petit signe ne se place pas devant toutes les voyelles,
<< Ci-annex ,, << ci-inclus ,, et << ci-joint ,, mais uniquement devant le a, le o et leu pour que la let-
tre<< c ,, se prononce comme un << s ,,_Si vous omettez la
Ces trois locutions adjectives, trs frquentes dans le cdille, le << c ,, se prononce << k ,,_
monde professionnel, ne sont pas faciles manier. En Devant les voyelles e, i,y, il n'est pas ncessaire de placer une
fait, vous devez retenir qu'elles s'accordent : cdille sous le c ,,, car dans ce cas<< c ,, se prononce<< s .
- lorsqu'elles ont la fonction d'pithte et suivent le
nom auquel elles se rapportent:
La note d'intention ci-annexe avec mon dernier courrier. Truc mnmotechnique
Les pices ci-jointes sont confidentielles.
-lorsqu'elles sont attributs du sujet: Pour retenir les 3 voyelles (e, i, y) souvenir de la phrase : Ceci est
qui ne sont jamais prcdes par un cygne" ou bien du prnom
Votre prcdente dclaration est ci-jointe. une cdille, il suffit de vous "Lydie "
Mais ces locutions demeurent invariables lo rsqu'on leur
confre une valeur adverbiale (comme << ci-aprs ,, ou
<<ci-contre,,), notamment lorsqu'elles sont:
Exemples
- En tte d'une phrase sans verbe:
Je n'apprcie pas sa faon de travailler.
Ci-joint le compte rendu de la runion. Nous avons reu son remplaant au plus vite.
Ci-inclus copie du procs-verbal. Ci-joint le fichier relire.
Ci-annex les photocopies des pices d'identit. Ce cycle de confrences m'a du.
Dans les cas o elle s'avre indispensable, la cdille est en

108 109
gnra l bien place. En revanche, une faute frquente Exemples
consiste en placer une l o elle est parfaitement inutile. Ala, allgresse, crmerie, crpi, empitement, extrmit,
viter irrcouvrable, irrmdiable, mmento, pliade, rglemen -
Voii. ter, spcimen, tnacit ...
Celui-i.

Doit-on crire vnement ou vnement?


Au bureau comme ailleurs ...
La rponse est: les deux, mon " avnement qui s'crit avec un
Veille.z ne pas oublier la cdille insrer le C ,. majuscule dot capitaine 1On a trs longtemps accent grave depuis la septime
lorsque vous mettez un mot en d'u ne cdille ( } en le crit vnement ,mais la dition (1878}.
majuscule. slectionnant dans la list e des neuvime dition du dictionnaire Bref, vous pouvez employer
Lorsque vous utilisez un ca ractres spciaux, souvent lie de l'Acadmie frana ise, en accord "vnement,. (orthographe
traitement de texte, vous pouvez au menu droulant Insertion. avec les recommandations du classique) ou " vnement
Conseil suprieur de la langue (orthographe moderne). Les deux
franaise de 1990, indique graphies sont adm ises mais, dans
vnement . un souci de cohrence, vitez
Il s'agit sans doute de s'aligner sur malgr tout de les alterner au sein
des mots similaires, comme d'un mme document.
53 Placez l'accent
au bon endroit L'ACCENT GRAVE
Souvent rduit un rle secondaire dans l'criture
contemporaine, l'accent est pourtant un signe ayant Vous le trouverez uniquement sur les voyelles e ,, (dont
une importante valeur orthographique. Faites l'exp- il marque le timbre ouvert),<< a ,, et<< u )). Pour ces deux
rience : supprimez les accents dans un paragraphe, vous dernires voyelles, l'accent grave permet d'viter de
verrez que vous lisez moins vite, que votre prononcia- confondre des mots homophones tout en ne modifiant
tion se fait hsitante et mme que vous interprtez mal pas la prononciation.
certains mots. Songez-y la prochaine fois que vous cri- Exemples
rez un document. Bien crire, c'est aussi bien accentuer Distinguez<< la (article} et l )) {adverbe}.
son discours. Distinguez cc ou ,, (conjonction de coordination) et o ,,
{pronom relatif).
Distinguer << a {pronom dmonstratif) de
L'ACCENT AIGU (adverbe).
De manire gnrale, il existe en f ranais trs peu de
Cet accent ne pose pas de problmes particuliers: on ne mots term ins par -: , , de, dj, del, l, piet,
peut le mettre que sur la voyelle << e )) dont il marque le voil.
timbre ferm. Notez galement que vous ne pouvez mettre un accent
Exemple grave sur le e ))...
La vrit, c'est que la machine caf est branche sous qu' la fin d'un mot, mais il faut alors ajouter un s .
l'vier. Exemples: ds, prs, aprs, trs, succs, congrs, procs,
Prenez garde, cependant, certai ns mots qu'un usage progrs ...
courant (mais erron) accentue incorrectement en qu'en milieu de mot lorsque la voyelle de la syllabe sui-
omettant l'accent aigu ou en leur mettant un autre vante est un e muet. Exemples: rgle, rglement,
accent . plerin, compltement, mystre...

110 111
L'ACCENT CIRCONFLEXE
Entre du ,, et cc d ,, lequel choisir?
Dans la langue franaise, vous pouvez le trouver sur tou- D'abord, ne confondez pas l'article Exemples
tes les voyelles l'exception du y. indfini "du et le participe pass J'ai mang du pain.
Exemples du verbe devoir," d . Ensuite, ne J'ai d manger du pain.
mettez un accent circonflexe au Nos gains sont dus la chance.
Tempte, ge, dme,flte, albtre, vtement. .. participe pass que s'il est au Ils ont d manger du pain.
Pa rfois, c'est une rminiscence d'une lettre devenue masculin singulier( d ). Cette dfaite est due notre
muette avec le temps, comme dans tte (teste) ou manque d'implication.
<<hpital>> (hospital). Mais le plus souvent, cet accent sert
distinguer des termes homophones. Sans lui, il serait
Les autres usages de l'accent circonflexe
impossible d'viter la confusion entre certains mots.
Ex emples
On retrouve l'accent circonflexe dans le pluriel de formes
Tche (travail) et tache (salissure).
conjugues du pass, comme le pass simple (nous
Mur (en briques) et mr (arriv terme).
emes, nous remes, vous jites) ainsi qu' la 3 personne
Cr (participe pass de crotre) et cru {particip pass de
du singulier du subjonctif (qu'il ft venu). Certes, il est
croire).
peu probable que vous ayez besoin de recou rir ces for-
mu lations littraires dans votre milieu professionnel,
Ces mots courants qui prennent un accent circonflexe
mais qui sait?
En revanche, il vous sera plus utile de savoir distinguer
Vous trouverez un accent circonflexe sur le<< i des ver-
entre les adjectifs possessifs (notre, votre) sans accent
bes en -atre et -oitre, lorsque le mme<< i est suivi d'un
circonflexe et les pronoms possessifs (Je ntre, le vtre)
<< t . Consultez attentivement et rgulirement les
qui en prennent un.
exemples suivants : ils prennent tous un accent circon-
flexe.
Exemples Au bureau comme ailleurs...
Il accroit, il parait {paratre}, il prne, il connat, il disparat,
il entrane, il te ... Prenez garde ... blanchtre, verdtre, etc.
Une fois encore, c'est le charme de la langue franaise: il Aux trois mots en -itre : bltre, ne pas mettre d'accent
hutre, ptre. circonflexe sur des termes
arrive que l'accent circonflexe n'ait aucune fonction pr- Aux mots en -tre, qui marquent mdicaux comme " pdiatre ou
cise. Ainsi, on crit grce , mais << gracier , << gra- la dprciation: gristre, " psychiatre .
cieux ,<<gracieusement ... et il n'y a pas d'explication
cela.
De mme, les adverbes en -ument ne prennent pas d'ac-
cent circonflexe, sauf les exceptions suivantes:
Assidment, {in)congrment, continment, crment, ET L'ACCENTUATION DES MAJUSCULES
{in}dment, goulment et nment (sans dguisement).
De nos jours, on constate une tendance omettre les
accents sur les majuscules. Pourtant, si l'on suit les
recommandations de l'Acadmie franaise, il est
conseill, lorsque cela est possible, d'ajouter les accents
sur les majuscules, afin de favoriser la com prhension
du texte.

112
113
Avec les traitements de texte modernes, cette rgle est Prenez par exemple le mot<< naade>>, tez-lui le trma
facile appliquer, puisque toutes les majuscu les accen- et lisez littralement le mot. Vous obtenez << naade
tues (cc , cc ,etc.) figurent dans la liste des caract- que vous prononcerez '' nade ... au risque de vous
res spciaux. li en va de mme pour le t rma et la cdille. tromper d'orthographe!
En revan.che, lorsque les deux voyelles n'ont pas besoin
d'tre spares artificiellement pour pouvoir tre com-
crivez sans accent!
prises, comme dans les mots<< cruel ou<< immuable "
D'instinct, vous auriez envie gaiement, gangrener, gracier, vous n'avez pas besoin d'ajouter un trma.
d'ajouter un accenl Et cependant- goitre
tous les mots de la liste suivante hache, havre
(non exhaustive) n'en prennent 1. Bloquer la fusion ent re deux voyelles
infamant, infamie (mais infme)
aucun : jeun, un jeune actif Le trma va donc permettre de distinguer deux sons (au
assener, appas mat, moelle, moellon lieu d'un) dans les combinaisons de voyelles suivantes:
bateau, Benelux, boiter Nigeria
a (cela), chalet, chapeau, pedigree a et i plut t que << ai ,,
chapitre, cime, cote (boursire), racler, ratisser, receler, repartie, Exemples: aeul, archaque, hassable, lacit, mas...
credo, cru (vin), cru (croire), cyclone revolver, ruche, a et u en << au ,,
dessaisir, desservir, diesel, symptomatique, syndrome,
diffamer, drainer tache (salissure), tatillon, Exemple: capharnam
express (mais exprs), examen, Venezuela, Vietnam ... o et i plut t que << oi ,,
effroi zone Exemples: concidence, astrode, hroque, stoque
fantomatique (mais fantme),
futaie o ete plutt que<< oe
Exemple: Nol
de gu ete en gue,, et de gu et i en << gui
Exemples: cigu, exigut
LE TRMA
Le trma est un signe orthograph ique compos de deux Au bureau comme ailleurs...
points placs horizontalement sur la dernire voyelle
N'crivez pas absentsme N'crivez pas Sagon "mais
d'un groupe de deux. mais " absentisme " "Saigon"
N'crivez pas " Citroen " mais N'crivez pas " ca no mals
Pourquoi utiliser un trma ? Citron "cano ,.
N'crivez pas" Karcher " mais N'crivez pas cc concer,. mais
"Kiircher" "coincer,.
Le trma sert prcisment indiquer au lecteur que ce N'crivez pas " Israel " mais N'crivez pas " pole " mais
groupe de voyelles ne forme pas un digramme, autre- "Isral "pole"
ment dit qu'il faut prononcer sparment les deux
voyelles. Mais est-il vraiment utile?
2. Indiquer le fminin de certains adj ectifs

Astuce mnmotechnique Nombre d'adjectifs se terminant en -gu prennent un


Vous hsitez sur la position du Retenez juste que le trma doit au fminin. C'est l'ajout du trma qui vous permet de
trma ... Doit-on le placer au normalement figurer sur le savoir que l'on doit aussi prononcer le<< u au fminin.
dessus de la premire ou de la "terme " des voyelles, donc sur la Pour vous en persuader, supprimez le trma: le mot
deuxime voyelle? deuxime.
change de prononciation.
Exemples: aigu, aigu; ambigu, ambigu; exigu, exigu...

114 115
Bon savoir Dites-le en vers
Depuis une recommandation du mangere, rongere, vergere), Pour tre complet, notez que l'on Faut-il qu'il m'en souvienne
Conseil suprieur de la langue notamment le mot" arger" met aussi une majuscule au dbut La joie venait toujours aprs la
franaise publie au Journal officiel (j'arge, nous argons, etc.), afin de chaque vers dans la posie peine.
en 2003, de remdier une prononciation

41
classique comme, par exemple, Mme si, avouons-le, il est peu
il est permis d'crire " aige " juge errone. En effet, on l'oublie dans ce clbre pome probable que vous soyez amen
exige " etc., souvent mais arger rime avec d'Apollinaire... composer des pomes dans le
il a t ajout un trma pour tuer et non avec naviguer. Sous le pont Mirabeau coule la Seine cadre de vos activits
certains mots rares (gagere, Et nos amours professionnelles 1

Au dbut des noms propres


54 Du bon usage La premire lettre du prnom ou du nom d'une personne
des majuscules s'crit toujours en majuscule. La prposition d'un nom
compos reste en minuscule.
Exemples
Entre sa position dans la phrase et son emploi pour les Pierre-Louis Magnan, le directeur de notre socit.
noms de lieux, de pays et bien sr de personnes, on s'y Pauline Martin, la responsable du personnel.
perd parfois ! Guillaume le Conqurant.
Le porte-avions Charles de Gaulle.
LA MAJUSCULE
La question des titres honorifiques
Sur ce point, les conventions sont pour le moins lasti-
Le principe gnral
ques 1En effet, pourquoi crit-on le capitaine Haddock, le
La rgle gnrale veut que l'on place une majuscule...
marchal Ney mais le Gnral (de Gaulle) et le Premier
au dbut des phrases,
ministre? Que vous vous sentiez perdu, on le serait
au dbut des noms propres (noms, prnoms ...).
moins.
Exemple
Pour vous reprer, retenez d'abord que la majuscule
C'est Durand qui a oubli son sandwich sur le bureau de
s'emploie davantage lorsqu'on s'adresse quelqu'un
Martin.
plutt que lorsqu'on en parle.
Exemples
Au dbut des phrases
Le prsident de l'universit de Montpellier est parti en
La rgle se devine quasi instinctivement : il faut mettre
vacances.
une majuscule la premire lettre du premier mot d'une
Le professeur Tournesol est tomb dans la Seine.
phrase ou bien pour introduire des paroles rapportes.
Et
Exemples
Je vous remercie, Monsieur le Prsident...
Ma voiture de fonction est en panne.
Toutes mes flicitations, cher Professeur... (majuscu le de
La secrtaire de l'avocat a t catgorique: cc Matre
courtoisie).
Vollard ne vous recevra pas aujourd'hui.
D'autre part, vous devez tenir compte des prsances en
vigueur. En d'autres termes, plus vous grimpez dans la
hirarch ie sociale, plus vous utilisez la majuscule. Au

116 117
sommet, vous trouverez des expressions comme << Son
Excellence , << Son Altesse et << Sa Saintet ,ce qui ne Des majuscules gogo
vous empchera pas d'crire le<< pape ou le<< roi, sans
Savez-vous dans quel domaine on Exemple
majuscule, ainsi que le<< prsident de la Rpublique .
crit quantit de noms communs Pour enregistrer votre document,
Plus prosaquement, n'abusez pas de la majuscule pour avec des majuscules? cliquer sur le menu Fichier, puis sur
les titres qui n'en sont pas. vitez par consquent: Cher Dans le domaine informatique o la commande Enregistrer sous...
la majuscule semble faire l'objet Par ailleurs, il est prfrable
Collgue, Cher Ami, Cher Confrre, etc.
d'un vritable culte 1Ainsi, dans les d'crire Internet plutt avec une
logiciels, les noms de menus et de majuscule, mme s'il est admis
Ne cdez pas la << majusculite aigu ,, ! commandes s'crivent avec une d'crire un site internet "
Dans la vaste majorit des cas, mettez une majuscule au majuscule.

nom des marques.


Exemples La majuscule et la gographie
Une bouteille de Perrier. Vous devez mettre une majuscule la premire lettre
Un logiciel Microsoft. des noms de lieux (pays, villes, fleuves, monuments, etc.)
Mfiez-vous cependant de l'orthographe des produits mais aussi celles des noms dsignant les habitants
commerciaux et, de manire gnrale, de toutes les cor- d'une zone gographique.
respondances administratives. Probablement parce que Exemples
cela fait bien ,mais aussi sous l'influence des rgles La France, Lyon, Je Rhne, la colline de Fourvire, la place
anglo-saxonnes et d'une passion mal matrise pour les Bellecour.
sigles en milieu professionnel, les entreprises ont la Les Franais, les Lyonnais, les Rhodaniens.
fcheuse habitude d'abuser de la majuscule, dclen-
chant une surenchre permanente. Jusqu'ici, rien de compliqu, mais certaines nuances peu-
Ainsi, si l'on crit<< une assurance auto,, ou<< un stylo vent vous mener l'erreur. Voyez ci-aprs et soyez vigilant 1
encre ,on voit souvent<< l'Assurance Auto Zigomar ,, ou Exemple
le << Stylo Tartempion>>. Cette inflation prend parfois des Sauriez-vous faire la diffrence entre la basse Loire et la
proportions stupfiantes: n'avez-vous jamais lu des Basse-Loire?
notes de services du style<< La Runion se tiendra dans la Dans le premier cas, il s'agit du cours infrieur du fleuve
Salle du Troisime Etage 15 heures Fixes ,, ou encore Loire, dans le second, d'une rgion conom ique bien
La Comm ission des Experts en Recherche Avance a dfinie.
rendu son Rapport Annuel ,, ?
En relisant le document que vous venez de rdiger,
demandez-vous si vous n'avez pas contribu un peu trop Au bureau comme ailleurs...
l'usage extensif de la majuscule ...
Ne confondez pas les noms de et les noms de rues ne prennent
personnes (avec m ajuscule) avec pas de majuscules.
les adjectifs de nationalit ou de Exemples
langue (sans majuscule). Le golfe du Saint-Laurent,la place
Exemples Rouge, la baie d'Halong.
Les Italiens sont intresss par le L'avenue Daumesnil, le boulevard de
projet. la Gare, la rue de la Paix.
Nous avons got des plats Italiens. Mais attention certains usages
L'Italien est une langue facile anciens et contraires tels que
apprendre. Bassin parisien " " M assif
Les noms communs gographiques central " ou encore " mont Blanc "

118 119
Vous pouvez galement rencontrer des difficults pour la majuscule et l'astronomie
orthographier correctement les noms de lieux compo- En gnral, les noms de plantes, d'toiles et de galaxies
ss, surtout si ceux-ci ne vous sont pas familiers. prennent une majuscule (tout comme les hros de la
En fait, la rgle est assez simple : chaque nom doit pren- mythologie, d'ailleurs). L'adjectif prend aussi une majus-
dre une majuscule, mais pas l'article ou la prposition cule lorsqu'il prcde le nom.
entre les deux noms. Exemples
Exemples La Terre, le Soleil, Saturne, la galaxie d'Andromde, la
J'habite Gif-sur-Yvette. Grande Ourse.
Nous partons en sminaire Villard-de-Lans. Piges
Leur socit est base dans le Lot-et-Garonne. La Voie lacte, un clair de lune, un coucher de soleil.

Une astuce mnmotechnique ABRVIATIONS, SIGLES ET ACRONYMES


Vous hsitez? Nous vous aidons ... vacances ... ) dont vous connaissez la majuscule prend galement toute son importance
Rappelez-vous d'un nom de lieu parfaitement l'orthographe et
compos trs familier (votre ville dcalquez la rgle sur un lieu dans ces formes crites plutt tranges que sont les
de naissa nce, de rsidence ou de moins connu. abrviations, les sigles et les acronymes.
Vous l'aurez devin, il ne sera pas ici question du langage
propre aux SMS. Si vous pouvez l'employer loisir dans
la majuscule et l'histoire
vos communications prives, il est fortement recom-
les grandes priodes historiques et les institutions pren-
mand de le proscrire dans le milieu professionnel. Vos
nent une majuscule sur leur premire lettre.
interlocuteurs peuvent juger irritant qu'on s'adresse
Exemples
eux l'aide de combinaisons de lettres parfois difficiles
La Prhistoire, le Moyen ge, la Renaissance, la Rforme, la
dcrypter. Au final, sous prtexte de gagner un peu de
Rvolution franaise, l'Occupation.
temps, vous risquez de perdre votre crdibilit.
L'lyse, le Parlement, le Snat, le Conseil d'tat, la Scurit
Cela tant, nul besoin de bannir toutes les abrviations
sociale, le Collge de France, l'Acadmiefranaise.
au bureau, d'autant que certaines d'entre elles sont par-
Mais on crit avec une minuscule les poques plus
faitement admises, ds lors que vous en usez correcte-
vagues...
ment.
Exemple : L'ge de bronze, les grandes invasions, etc.
... de mme que les institutions qui comportent un nom
la construction des abrviations
propre (celui-ci seul prend la majuscule):
Exemple : le conseil municipal de Bordeaux, le tribunal
L'abrviation (avec un seul b !)sert rduire un mot
administratif de Strasbourg, l'universit de Poitiers, le
une ou quelques lettres. Elle se forme, en gnral, avec la
muse Picasso...
ou les premires lettres du mot en question et se ter-
mine par une consonne suivie d'un point.
Devinette Exemples
Le style de cet exemple: ital.
Sauriez-vous faire la diffre nce pense), dans le second, il s'agit J'ai dpos le document devant l'ordinateur, bur. 224.
entre" les juifs , et " les Juifs ? d'une communaut. Retenez que
Dans le premier cas, il s'agit de les chrtiens, les bouddhistes, les
l'adepte d'une religion (pas de musulmans, les communistes, les
majuscule, comme les partisans gau llistes, les romantiques, etc., ne
d'une doctrine ou d'un courant de prennent pas de majuscules.

120 121
Au bureau comme ailleurs.. Bon savoir
Sachez utiliser correctement les mister en anglais}. les abrviations scientifiques se Attention 1Quelques exceptions
abrviations lies aux personnes Madame= Mme forment partir de la premire Minute = min; dcamtre "' dam;
car elles sont frquentes et trs Mademoiselle = Mile lettre du mot ou bien avec les dcalitre =dai et dcagramme
visibles. Messieurs = MM. premires lettres du prfixe dag.
Exemples Mesdames= Mmes et du radical.
Monsieur M. (et non Mr. = Mesdemoiselles = Miles

les abrviations usuelles La monnaie


Nous avons sign hier un contrat de Boo ooo .
La liste qui suit n'est pas exhaustive mais numre les La facture s'lve 20 ooo $.
abrviations les plus courantes, celles que vous croiserez Notez au passage que l'unit montaire se place aprs le
trs probablement dans votre t ravail quotidien. Prenez nombre et non avant.
un peu de temps pour lire ce tableau et reportez-vous y
en cas de doute. Distance
La nouvelle usine sera longue de 6o m.
Adjectif Adj. Id est (c'est--dire) i.e. t.:alarme est situe 70 cm de la sortie de secours.
Aprs Jsus-Christ Apr.J.-C. Maitre M' Combien de bl peut produire un champ de 20 ha?
Article Art. Monseigneur M"
t.:appartement occupe une superficie totale de 120 m.
Boulevard BouLou bd Manuscrit Ms.
C'est--dire c.--d. Nota bene N.B.
Confer Cf. Note de l'diteur N.D.E. Volume et masse
Compagnie Cie Numro N La seringue ne contient que 7 mm3 de vaccin.
Docteur Dr Post-scriptum P.S.
Socit anonyme S.A.
La piscine municipale contient 75 m1 d'eau.
Et cetera Etc.
Habitant Hab. S'il VOUS plat S.V.P. Ils ont livr des bouteilles de 75 cl et d'1 /.
Hors taxes H.T. Toutes taxes comprises T.T.C. La palette de bouteilles pse plus de 100 kg.
Idem Id. Taxe la valeur ajoute T.V.A.
l e t emps
Le centre d'appels est ouvert 7 J/7 et 24/24.
l e cas des symboles scientifiques L'cran de l'ordinateur s'estfig 18h24 min 36 s.

La rgle retenir est trs simple : les abrviations des Sigles et acronymes
symboles scientifiques restent invariables et ne sont pas
suivies par un point (sauf en fin de phrase). Mme s'ils se ressemblent visuellement, sigles et acro-
Aussi crit-on << 100 g de sucre >> et non << 100 gs de nymes se distinguent sur le plan phontique.
sucre , << so
km de Paris ,, et non << so
kms de Paris ,etc. Au fait, connaissez-vous la diffrence entre un sigle et
un acronyme?
Un sigle est un groupe de lettres dont chacune repr-
sente la premire lettre d'un mot. t.:acronyme repose su r
le mme principe mais c'est un sigle qui peut se pronon-
cer comme un mot ordinaire.
Autrement dit, si vous prononcez les initiales lettre par

122 123
lettre, il s'agit d'un sigle. Si vous prononcez le sigle syl-
Notes personnelles
labe pa r syllabe, comme vous le feriez avec un mot , c'est
un acronyme.
Exemples de sigles
EDF pour lectricit de France.
SARL pour Socit Responsabilit Umite.
PME pour Petites et Moyennes Entreprises.
PSG pour Paris Saint-Germain.
Ex emples d'acronymes
lEP pour Zone d'ducation Prioritaire.
CEDEX pour Colis d'entreprise destination exception-
nelle.
URRSSAF pour Union pour le Recouvrement des cotisa-
tions de la Scurit Sociale et des Allocations Familiales.
NASDAQ pour National Association for Security Dealers
and Automatic.

124 125
6.1 N'crivez pas ...
mais plutt...
Le mot juste M prise sur le sens, tournure malad roite, nuance
oublie, ajout ou suppression d'une prposition, toutes
les occasions sont bonnes pour se tromper. Pas d'inqui-

pour des tude, les exemples varis ci-aprs vous rvlent les for-
mulations correctes.

N'crivez pas :

ides claires Les ventes de fvrier sont en hausse cause des soldes.
M ais plutt :
Les ventes de fvrier sont en hausse grce aux soldes.

Grce possde une connotation positive l'inverse


d' cause.
C'est lorsque l'on hsite sur la
N'crivez pas :
signification d'un terme ou que t'entrept de stockage est atteignable aprs 22 h.
Mais plutt :
l'on confond un mot avec un t'entrept de stockage est accessible aprs 22 h.
autre que l'on commet souvent Atteignable ,, s'emploie pour quelque chose qui peut
tre rejoint (par exemple, cet objectif est largement
une erreur. atteignable).

N'crivez pas :
Le voilier effleure le quai du port de plaisance.
M ais plutt :
Le voilier affleure le quai du port de plaisance.

Effleurer, c'est toucher lgrement, alors qu'affleurer


signifie mettre au mme niveau deux corps contigus.

N'crivez pas :
J'ai procd quelques ajustages dans l'quipe.
Mais crivez plutt :
J'ai procd quelques ajustements dans l'quipe.

Un ajustement est une adaptation tandis qu'un ajus-

127
tage, qui s'emploie pour un instrument, consiste met- En effet, une dcade reprsente seulement une priode
tre quelque chose des dimensions prcises. de dix jours.

N'crivez pas : N'crivez pas :


L'alternative est claire: vendre ou tout perdre? rAssemble nationale a t dissolue.
Mais plutt: Mais plutt:
Le dilemme est clair: vendre ou tout perdre? rAssemble nationale a t dissoute.

Ne confondez pas alternative , (le choix offert entre N'crivez pas:


deux possibilits ayant des consquences diffrentes) et La nomination du nouveau responsable est minente.
dilemme , (le choix offert entre deux ventualits Mais plutt:
ayant chacune des inconvnients). La nomination du nouveau responsable est imminente.

minent ,, signifie de grande notorit alors


Deux piges frquents qu' imminent,, veut dire sur le point de survenir.
Di lemme s'crit bien avec deux vitez de parler de cc double
um)) alternative"!

Il vaut ou il faut?
N'crivez pas : la confusion est frquente. Elle discours, on ne sait jamais.
Durand a amen une bonne bouteille dans la salle de runion. rsulte d'une hsitation entre la cc Il faut mieux crire ton

Mais plutt: prfrence et l'obligation. discours : celui que tu as crit


" Il vaut mieux crire ton discours : n'est pas mal, mais je te conseille
Durand a apport une bonne bouteille dans la salle de il est prfrable que tu prvoies un de l'amliorer.
runion.

N'crivez pas: N'crivez pas:


C'est la faute de la conjecture conomique. Le vieux hangar est infect de rats.
Mais plutt: Mais plutt:
C'est la faute de la conjoncture conomique. Le vieux hangar est infest de rats.

N'crivez pas : Le verbe infecter,, signifie soit empester( ce parfum


Elle s'est perdue en conjonctures. est infect), soit pntrer dans l'organisme pour s'y pro-
Mais plutt: pager( il est infect par un sale virus ).De son ct,
Elle s'est perdue en conjectures. infester ,, veut dire abonder et s'emploie essentielle-
ment pour les vgtaux et animaux nuisibles.
La conjecture est une hypothse btie sur des probabili-
ts alors que la conjoncture n'est rien d'autre que la N'crivez pas :
situation rsultant d'un ensemble de circonstances. C'tait nagure, avant l'invention de l'lectricit...
Mais plutt:
N'crivez pas : C'tait jadis, avant l'invention de l'lectricit...
... durant la dernire dcade (1998-2008)
Mais plutt: En effet, nagure {il n'y a gure) signifie rcemment!
... durant la dernire dcennie (1998-2008).

128 129
N'crivez pas:
On ne vous dit pas cc merci ,, ! C'est un concepteur trs prolixe!
Mais plutt :
!:hsitation est courante sur la Sachez cependant que, sans C'est un concepteur trs prolifique!
prposition qui suit le mot merci " franchement dnoncer l'usage de
la rgle est la suivante: quand " pour ..,les spcialistes de la
Prolifique '' est synonyme de fcond, t rs productif,
" merci ,. est suivi d'un verbe grammaire s'accordent en large
l'infinitif, il faut utiliser la majorit pour affirmer que alors que prolixe signifie bava rd, tendant au ver-
prposition " de " l'emploi de la prposition de ,. biage.
Exemple appartient un registre plus
Merci de m'avoir aid. soutenu.
De plus, lorsque" merci ,. est su ivi Nous vous conseillons de
d'un substantif, on peut utiliser les privilgier la prposition " de ,. 7 fautes grossires bannir
prpositions de ,. ou " pou r " avec les termes abstraits et
Exemple d'appliquer galement ces rgles
La faute Durand (correct: J'ai t chez l'avocat (correct:
Merci de votre aide, ou merci pour avec le verbe " remercier "
lafaute de Durand) je suis all)
votre aide.
Il est all au pharmacien Elles aussi n'y arrivent pas
(correct: chez le pharmacien) (correct: elles non plus ... )
Elle est partie Marseill e Durand trouve lgitime ce
N'crivez pas : (correct: pour Marseille) qu'on l'admire (correct: Durand
Le gouvernement a instaur de nouvelles limites d'ge S'absenter pendant longtemps trouve lgitime qu'on l'admire)
(correct: pour longtemps)
pour la vente de cigarettes.
Mais plutt:
Le gouvernement a instaur de nouvelles limitations N'crivez pas:
d'ge pour la vente de cigarettes.
JI n'arrte pas de nous rabattre les oreilles avec cette histoire.
Mais plutt :
La limite, c'est le point ne pas franchir, alors que la limi-
JI n'arrte pas de nous rebattre les oreilles avec cette histoire.
tation, c'est la fixation de limites. Ainsi, on parlera plus
de limitation de vitesse que de limite de vitesse...
Rebattre les oreilles, c'est ressasser les mmes choses
jusqu' l'ennui. Enfilez un bonnet et vous au rez les oreil-
N'crivez pas :
les rabattues!
Votre projet est remis en cause.
Mais plutt : N'crivez pas:
Votre projet est remis en question. Nous sommes forcs de repartir zro.
Mais plutt :
Mettre ou remettre en question, c'est justement contes-
Nous sommes forcs de repartir de zro.
ter, mais mettre ou remettre en cause revient incrimi-
ner quelque chose ou quelqu'un!
N'crivez pas:
La stagiaire a retrouv la sant.
N'crivez pas :
Mais plutt :
Ton chec participe ton manque de motivation. La stagiaire a recouvr la sant.
Mais plutt :
Ton chec participe de ton manque de motivation. Le verbe recouvrer s'emploie soit pour signifier le fait
de rcuprer quelque chose qui fait partie de soi (la vue,
Participer ,c'est prendre part, tandis que participer
la parole, ses facults), soit dans l'univers f iscal ( recou-
de, c'est rsulter, dcouler de quelque chose. Nuance ...
vrer l'impt sur la grande fortune).
N'crivez pas : N'crivez pas:
Les validations finales ressortent du chefde projet. Je vous contacte depuis Je Tadjikistan.
Mais plutt : Mais plutt :
Les validations finales ressortissent au chef de projet. Je vous contacte du Tadjikistan.

Voici une erreur t rs courante, due au fait que la langue Distinguez << depuis {origine dans le temps) et << de
franaise comporte non pas un, mais deux verbes ressor- {origine dans l'espace). Attention toutefois, vous crirez:
tir >>: le premier, du 3 groupe, est synonyme de rsulter de << J'ai pris le train depuis Nantes jusqu' Bordeaux.
{<<il ressort de ce constat que nous sommes trs mal ),et
l'autre, du 2 groupe, qui s'utilise surtout en droit, avec le N'crivez pas :
sens d'tre du ressort de{<< le procs Durand ressortit la Durand a encore pass outre mes instructions.
j uridiction de Nanterre ). Avec l'usage, ce second verbe a Mais plutt :
pris le sens d'appartenir, tre du domaine de. Durand a encore pass outre mes instructions.

Un grand classique Le verbe<< passer outre est suivi par la prposition (a u, aux) lorsqu'il
est suivi par un complment.
N'crivez: pas : cette faute lve le doigt 1 En fait, il
Durand, vous n'tes pas sans ne faut pas oublier que deux
ignorer les consquences de votre ngations correspondent une
Inaction. affirmation." Vous n'tes pas sans
Mals plutt: ignorer "veut juste dire vous Questions de souvenir
Durand, vous n'tes pas sans savoir ignorez " donc le contraire de ce
les consquences de votre inaction. que l'on veut affirmer.
Que celui qui n'a jamais commis N'crivez pas : La rgle retenir est simple: on se
Tu t'en rappelles l rappelle quelque chose, mais on se
Mals plutt : souvient de quelque chose.
Tu t'en souviens l Tu te le rappelles l
N'crivez pas:
Pourriez-vous suppler au responsable commercial?
Mals plutt: N'crivez pas:
Pourriez-vous suppler Je responsable commercial? Comment puis-je pallier son absence?
Mais plutt :
Attention au sens de votre phrase: s'il s'agit de rempla- Comment puis-je pallier son absence?
cer quelqu'un, vous devez dire<< suppler ,mais s'i l est
plutt question de remdier un dysfonctionnement, Le verbe << pallier, souvent assimil au verbe << remdier
alors vous devez utiliser<<suppler . est pourtant un verbe transitif direct et n'est donc
pas suivi d'une prposition.
N'crivez pas :
Nous avions convenu de nous retrouver hier matin. N'crivez pas:
Mais plutt : Vous avez entendu parler de la soi-disant grippe de
Nous tions convenus de nous retrouver hier matin. Durand?
Absolument, c'est un moment qui nous a convenu. Mals plutt:
Vous avez entendu parler de la prtendue grippe de
Ne confondez pas << convenir dans le sens d'tre adapt, Durand?
appropri {auxiliaire avoir) avec<< convenir qui signifie t om-
ber d'accord {auxiliaire tre, niveau de langage soutenu).

132 133
Attention: l'adjectif invariable soi-disant, qui veut dire ne pas confondre avec antalgique )), qui supprime la
qui se prtend tel)), ne doit tre employ que pour des douleur (comme l'aspirine).
personnes, seules capables de s'exprimer. Dans les
autres cas, prfrez l'adjectif prtendu, pour qualifier Arrhes
une chose qui apparat pour ce qu'elle n'est pas. Ce mot, toujours au fminin pluriel, dsigne une garan-
tie financire, normalement non remboursable, que l'on
N'crivez pas: donne au moment de la signature pralable d'une rser-
Face la situation, elles se dpartissent de leur srnit. vation, d'un contrat ou d'une commande. l'acompte, de
Mais plutt: son ct, est un paiement partiel sur une somme qui
Face la situation, elles se dpartent de leur srnit. vous est due.
Exemples
le verbe<< dpartir)) se conjugue comme le verbe<< partir>>. J'ai vers trop d'arrhes pour rserver cette location de
vacances.
L'diteur vous a vers un acompte pour ce nouveau livre.
6.2 Ces mots au sens Avatars
Ne signifie pas<< dsagrments >>ou pripties )), mais
trompeur tous les changements da ns l'essence d'une personne ou
d'une chose.
Exemple
Bien crire, c'est galement ne pas commettre d'erreurs
sur le sens de certains mots que l'usage courant tend Tous les avatars de notre dernier produit...
placer dans des contextes errons. Voici une liste des
principaux termes qui vous induisent souvent en erreur. Commmorer
On l'emploie souvent pour dire <<fter >> quelque chose,
Acceptation mais ce verbe signifie en ralit << se remettre en
Ce mot dsigne l'action d'accepter quelque chose. Ne le mmoire, collectivement, un vnement>>.
confondez donc pas avec le mot << acception )), qui, lui
signifie, tous les sens possibles de quelque chose. Circonscrire
Exemples Ce mot est souvent employ accol au mot<< incendie)):
Nous avons entrin l'acceptation de votre offre. il ne signifie pas teindre un incendie, mais limiter son
J'emploie ce mot dans toute son acception. extension. En d'autres termes, aprs avoir circonscrit un
feu, il faut ensuite l'teindre.
Agonir
On croit tort que ce verbe voque l'ide d'tre proche Cohrence
de la mort. Or, agonir quelqu'un, c'est tout simplement Eh non, il n'est pas question ici d'unit, de solidarit (il y a
l'accabler. dj le mot<< cohsion>> pour cela) mais bien d'harmonie.
Exemple
Collusion
Le directeur commercial a agoni d'injures son adjoint.
Rien voir avec une collision, ni avec de la colle 1Ce mot
Analgsique signifie une entente secrte aux dpens d'autrui.
Ce mot dsigne un mdicament qui est destin suppri-
mer la sensibilt une douleur (comme un anesthsique),

134 135
Continuel Exemples
Ce n'est pas un synonyme de continu Ua mais interrompu} Vous n'avez pas rpondu, vous ludez notre question.
mais un terme signifiant qui se rpte intervalles plus Pourriez-vous lucider ce point nigmatique?
ou moins rguliers,. Ainsi, s'il y a bien un contrle continu,
on peut avoir des dfaillances continuelles... Erre ment
Souvent l'objet d'un contresens, ce nom ne signifie pas
Crucial << erreur ,, et encore moins << errance ,, mais dsigne la
Ce mot ne veut pas dire trs important ou fondamental. manire dont une affaire est conduite. Em ploy souvent
l'origine, il signifie qui a la forme d'une croix ,, et ne avec une connotation pjorative, il n'a pas forcment
s'utilise que pour qualifier une dcision ou un vne- une valeur ngative. Ainsi, retourner ses errements
ment douloureux. passs,, veut juste dire que l'on va retrouver sa manire
Exemple de faire d'antan.
La direction a pris la dcision cruciale de supprimer la moi-
ti des postes. Infirmer
On le voit souvent crit avec le sens d' affirmer, ou de
De conserve <<confirmer,. Or, ce verbe signifie contredire, revenir sur
Ce terme ne d signe pas le fait d'effectuer quelque son jugement, ses propos ...
chose d'u n mme accord (<< de concert ,) mais le fait
d'employer la mme route, de circuler ensemble pour Instrumenter
deux bateaux. Ce verbe possde des sens trs prcis : dresser un acte
(droit) ou doter quelque chose de contrles (terme tech-
Dment nique). En aucun cas il ne signifie utiliser quelqu'un ou
En lui-mme, ce mot n'a rien d'excessif( dmentiel ,) quelque chose comme un instrument ou pour d'autres
mais concerne plutt la folie. Vous parlerez donc d'une fins que celles normalement prvues. Pour ce dernier
charge de travail dmentielle, sans tre dmente... sens, employez le verbe<< instrumentaliser,.

Dprdation Mdicinal
Ce mot signifie prcisment un dommage caus une Ne signifie pas << mdical , , mais << qui sert de mdica-
proprit (vol, destruction, dgts, etc.). Pour voquer ment ,, (plantes mdicinales).
l'ide de dtrioration, on peut utiliser le terme dgra-
dations,. Morbide
Demandez autour de vous, tout le monde ou presque
Dissension vous dira que ce mot est li la mort. Or, il est associ
S'emploie pour dsigner une opposition de vues ou d' in- la maladie.
trts qui est brutale, voire violente. Si cet antagonisme
est lger, sans vritable agressivit, il est prfrable de Observance
pa rler de<< dissentiment ,. Il ne s'agit l pas de porter une attention leve quel-
que chose (<< observation ,), mais de suivre, de se sou-
luder mettre des rgles essentiellement religieuses.
Le sens de ce terme n'a rien voir avec l'ide d'expliquer, Exemples
de fai re la lumire sur quelque chose(<< lucider,) mais Les moines ont choisi une observance rigoureuse du silence.
d'esquiver, de botter en touche de manire subti le. Depuis son accident, elle est en observation la clinique.

137
Obturer Translucide
Beaucoup l'emploient pour dire barrer, encombrer ,, (le Une nuance de taille avec le mot << transparent ,, : un
bon verbe est obstruer))) alors qu'il signifie boucher, objet t ranslucide laisse passer la lumire mais ne per-
combler un trou )). met pas de distinguer les formes.

Premption
Ce terme, qui signifie<< acheter un bien avant un particu-
lier ,, (le plus souvent l'tat ou un tablissement officiel),
6.3 Les plonasmes
est souvent confondu avec<< premption )), qui est l'tat
de quelque chose de prim. proprement parler, les plonasmes ne sont pas des
fautes d 'orthographe, mais correspondent l'emploi
Perptrer juxtapos de deux termes ayant la mme signification,
C'est commettre, accomplir un acte souvent criminel ce qui est considr comme une faute de franai s.
(<< perptrer un attentat ))), ne pas confondre avec Amliorer son style, c'est aussi viter d'utiliser de manire
<< perptuer)), qui veut dire poursuivre, renouveler, faire impropre de telles expressions. Mme s'il est vrai que cer-
durer. taines expressions sont devenues si courantes qu'on ne
remarque plus la rptition du mme sens. Le seul cas
Pressuriser dans lequel le plonasme est tolr, c'est lorsqu'il marque
C'est un anglicisme 1Ce verbe ne veut pas dire faire pres- volontairement l'insistance comme dans la phrase Je
sion mais maintenir une pression normale. Ainsi, on vo~s jure que je l'ai vu, de mes yeux vu )).
pressure les contribuables ou les travai lleurs, mais on
pressurise un avion. LES GRANDS CLASSIQ.UES
Raliser
Si vous l'employez dans le sens de << se rendre compte N'crivez pas... Mais plutt...
de )), c'est un anglicisme. Ce verbe sign ifie avant tout Monter {descendre)
<< rendre rel, donner existence )). En revanche, dans la en haut (en bas) Monter {descendre)
Prvoir l'avance Prvoir
langue de Shakespeare... ou de David Beckham, << rea-
Collaborer ensemble Collaborer ou travailler
lize ,, veut bien dire<< se rendre compte de)), ensemble
Un hasard imprvu Un hasard ou un imprvu
Subornation Le monopole exclusif de Le monopole de ou l'exclusivit de
Rien voir avec l'ide de faire dpendre de quelque Comparer entre eux Comparer
chose (<< subordination ))). La subornation, c'est l'incita- Une panace universelle Une panace ou un remde
tion commettre un faux tmoignage. Le terme est le universel
plus souvent employ dans l'expression << subornation Comme par exemple Comme ou par exemple
de tmoin)). Voire mme Voire ou mme
Importer (exporter) Importer (exporter)
de l'tranger...
Susceptible (de) Marcher
Marcher pied
Ce mot n'est pas un synonyme de capable)), mais sign i-
fie qui peut ventuellementfaire quelque chose ou subir
un dsagrment.
Exemple
Ce projet est susceptible d'chouer.

139
lA CHASSE AUX DOUBLONS Notes personnelles

Nous avons dress une liste, forcment incomplte, de


plonasmes bannir de vos crits professionnels.
Amusez-vous en trouver d'autres!

N'crivez pas. Mals plutt...


Ajouter en plus Ajouter
Incessamment sous peu Incessamment ou Sous peu
Il suffit simplement Il suffit de ou Il faut simplement
la conjoncture actuelle la conjoncture
Prdire l'avenir Prdire
S'avrer vrai S'avrer
Se cotiser plusieurs Se cotiser
Rpter la mme chose Rpter
Des perspectives d'avenir Des perspectives
Le moindre petit dtail Le moindre dtail
Surprendre l'improviste Surprendre
La topographie des lieux la topographie ou Les lieux
Des phases successives Des phases ou la succession de
partir de dornavant Dornavant
Ajourner plus tard Ajourner
Se relayer tour tour Se relayer
Une hmorragie sanguine Une hmorragie
Une illusion trompeuse Une illusion
Une double alternative Une alternative
Un krach boursier Un krach
Tourner en rond Tourner
Aprs le bip sonore Aprs le bip
Enfin, pour terminer Enfin ou Pour terminer

140 141
7.1 Rdaction professionnelle:
les tendances actuelles
Bien crire Le langage volue et c'est tout naturel. De mme que
notre manire de s'exprimer se modifie au fil des dcen-
nies, l'crit professionnel se dbarrasse d'oripeaux ds-

dans le ormais passs de mode sous l'effet de plusieurs mouve-


ments de fond: le changement des rapports entre
individus au sein de la socit, l'mergence de nouvelles
t echniques de communication toujours plus rapides et

monde directes et la volont commune de simplifier et moder-


niser la communication pour une meilleure comprhen-
sion de tous.

professionnel DONNEZ UN COUP DE NEUF VOS CRITS!

En premier lieu, balayez de vos crits toutes ces formula-


tions strotypes, tous ces archasmes hrits du sicle
dernier dont plus personne ne sait ce qu'ils signifient ou
Matriser l'orthographe est une n'ose croire qu'on les emploie encore.

chose, avoir du style en est une N'crivez pas


Nous avons l'avantage de...
autre. Une criture sobre et Nous avons l'honneur d'accuser rception ...
Nous sommes dvous ...
efficace sduira coup sr vos Veuillez avoir la bont...
Nous attachons du prix...
lecteurs, quelle que soit la
Imagine-t-on quelqu'un s'exprimer de la sorte dans le
nature de vos crits monde professionnel moderne? Ou bien envisagez-
vous de redevenir l'un de ces ronds-de-cuir du dbut du
professionnels. xx sicle?
Par ailleurs, prenez garde l'emploi excessif ou dplac
du vocabulaire affectif. Dans le monde professionnel,
certaines expressions sont manier avec prcaution ds
lors qu.'elles refltent trop vivement une sensation, une
impression, une motion personnelle. Proscrivez le sub-
jectif et concentrez-vous sur les faits (chiffres, dates, sta-
tistiques, noms), tels que vous les avez observs ou qu'ils
vous ont t rapports.

143
N'crivez pas... Ces mots sont synonymes et pourtant le sens n'est plus du
Nous avons t sduits par votre projet... tout le mme. De plus, gardez l'esprit que certains mots
Nous sommes dsols de... de la langue franaise, comme conjoncture>~, ouvrier,,
Nous sommes navrs de... ou facture>~, par exemple, n'ont pas de synonyme usuel.

Mais plutt... lA BONNE TACTIQ.UE POUR CRIRE


Votre projet nous a particulirement intresss.
Nous sommes au regret de... EFFICACEMENT
Nous devons dplorer...
crire pou r tre lu n'est pas une mince affaire. Votre pre-
Rdiger dans la langue des affaires ne consiste pas en la mire tche consiste rechercher la clart et l'efficacit
production d'un texte littraire. Les effets de style n'y dans votre discours. Pour produire un crit concis et tre
ont pas droit de cit. Cherchez avant tout vous faire lu sans dplaisir par le destinataire, vous devez veiller
comprendre de votre lecteur, en prfrant un vocabu- limiter (sans pour autant proscrire com pltement) l'em-
laire et des structures syntaxiques courantes dans le ploi des formes suivantes:
registre professionnel.
Autant que possible, proscrivez de vos crits profession- Le participe prsent : la rptition des t erm inaisons en
nels les allusions potiques, les mtaphores, les clichs -ant )) est vite lassante. vitez si possible d'introduire
administratifs ( nonobstant >~, veuillez ritrer votre une phrase par un participe prsent : vous entrez moins
demande >~, la susnomme >~,etc.) sauf si vous tes vite dans le vif du sujet et vous risquez d'oublier de l'as-
tenu, par convention interne, de respecter ces usages socier un sujet, une erreur trs frquente.
d'un autre temps. Exemple viter
tant absent demain, ce sera difficile pour terminer le
Voici un exemple authentique extrait d'une correspon- travail.
dance administrative: Forme correcte
Si ces propositions recueillent votre agrment, je vous Absent demain, je ne pourrai pas terminer le travail.
serais reconnaissant de bien vouloir me renvoyer le pr-
sent rapport revtu de votre approbation. Les conjonctions de subordination ( si >~, puisque >~,
comme>~ , lorsque>~) qu i donnent naissance des
N'aurait-il pas t simple et efficace d'crire ... phrases complexes dans lesquelles vos ides peuvent se
Si vous tes d'accord avec ces propositions, je vous remer- noyer.
cie de me retourner sign le prsent rapport.
Les pronoms relatifs : si vous mu ltipliez les proposi-
Soignez votre expression mais pour viter des rpti- tions subordonnes commenant par qui)) ou que>~,
tions, ne recherchez pas en permanence d'improbables vous sapez l'attention de votre lecteur et risquez de le
synonymes qui pourraient dclencher de regrettables perdre au milieu de votre discours.
malentendus. Ne changez de terme que lorsque vous Voici des exemples qui montrent comment on peut habi-
tes absolument certain que le nouveau mot a exacte- lement modrer l'usage des propositions subordonnes:
ment le mme sens, et non juste un sens voisin. Bien que j'aie interdit-> Malgr mon interdiction.
Avant que je ne me dcide-> Avant de me dcider.
Comparez Il y a peu de gens qui soient-> Peu de gens sont...
Nous avons sign votre proposition de contrat. Des paroles dont on se souviendra longtemps -> Des
Nous avons marg votre offre d'engagement. paroles mmorables.

144 145
Proscrivez les formes passives rptition ces rdacteurs qui se focalisent trop sur le je >> ou le
nous >>. Le plus souvent possible, essayez de transfor-
Un deuxime point qui doit mriter toute votre atten- mer nous >> 1 nos >>en vous >> 1 <<vos>>.
tion, c'est la tonalit de votre discours. Quantit de
rdacteu rs ne se rendent pas compte que leurs crits Exemples viter
sont truffs de formulations connotation ngative qui, Nous vous prions de nous renvoyer un chque par retour
consciemment ou non, induisent chez le lecteur une du courrier.
approche dfavorable. Nous avons tudi votre candidature...
Si vous parsemez vos messages de formules du type
<< ne... pas,<< ne... que,<< ne... plus, vous vhiculez un Exemples prfrer
sentiment de renonciation, de rsignation, qui vous Vous voudrez bien nous renvoyer un chque par retour du
dconsidre au final auprs de votre interlocuteur. courrier.
Mfiez-vous galement des formulations vagues ou Votre candidature a retenu notre attention...
incertaines s'appuyant sur<< peut-tre >>.vitez ces tour-
nures qui alourdissent votre texte.
Prfrez les formules actives, plus toniques, et les tournu- Un dernier conseil
res positives qui renvoient une image plus constructive
de leur auteur. Soyez positif en toutes circonstances 1 Souvent, les maladresses de relecture. Alors, prenez le temps
stylistiques rsultent d'un manque de revoir votre texte, relisez-vous 1

Exemples viter
En dfinitive, je ne peux que vous demander de clarifier
votre offre. JONGLEZ AVEC LES FORMULES DE POLITESSE
N'oubliez pas d'apporter votre dossier demain.
Je ne suis pas arriv en retard.
Notre objectif prvisionnel n'a pas t atteint 10 %prs. Mme si la gnralisation du courrier lectronique
invite moins de formalisme, les formules de politesse,
Je pourrais peut-tre accder votre requte.
Vous n'tes pas sans savoir. malgr leur caractre trs conventionnel, demeurent
importantes pou r renforcer votre crdibilit. Comment
s'y retrouver dans la jungle des expressions et ne pas
Exemples prfrer
En dfinitive, je vous suggre de clarifier votre offre. comrnettre d'impair?
Pensez apporter votre dossier demain.
Je suis arriv l'heure. Comment s'adresser vos interlocuteurs
Nous avons rempli 90 % notre objectif prvisionnel.
Je pourrais alors accder votre requte. Les formules d'appel et de salutation finale sont impor-
Vous savez probablement. tantes et obissent certaines rgles souvent ngliges,
voire ignores. On ne met jamais le nom propre aprs
Adressez-vous directement votre lecteur Monsieur, Madame et Mademoiselle. Ainsi, n'crivez pas
Cher Monsieur Martin >> mais << Cher Monsieur>>. Vous
pouvez ventuellement crire, si vous connaissez bien la
Enfin, et c'est probablement le point le plus important,
personne,<< Mon cher Martin >>,mais en aucun cas<< Ma
impliquez ds Je dbut votre interlocuteur en vous
chre Martin >>.N'crivez pas non plus<< Chers Monsieur
adressant directement lui. Si vous deviez lui tlpho-
et Madame>>, mais Cher Monsieur, Chre Madame>>.
ner, vous abuseriez du<< vous, n'est-ce pas? Faites donc
de mme l'crit 1Vous vous dmarquerez ainsi de tous Une aut re erreur souvent commise: << Mon cher

147
Monsieur " Ma chre Madame " Nul besoin d'ajouter
un possessif mon ou , << ma , qui serait redondant Les rgles de politesse
avec celui figurant dj dans << Monsieur , ou dans un courrier lectronique
<<Madame ''
Pour l'introduction, entrez tout de respect, jouez sur les mots
suite dans le vif du sujet. Adoptez " Cordialement , et
Commencer un courrier une formule brve( Monsieur " " Respectueusement " en leur
"Madame "" Mademoiselle n) ou ajoutant une tonalit diffrente
bien respectueuse le cas chant selon la nature de votre
La biensance rclame que vous impliquiez votre corres- (Monsieur le Prsident " interlocuteur
pondant ds le dbut et surtout que vous ne commen- "Madame le Maire n). Si vous Exemples
ciez pas votre lettre par une srie de <<je , pour ne pas connaissez bien la personne et que Cordialement, bien cordialement,
vous changez rgulirement avec trs cordialement.
avoir l'air de vous mettre trop en avant. Ceci dit, plu- elle, vous pouvez vous contenter Respectueusement, bien
sieurs situations peuvent se prsenter. d'un simple" Bonjour " mais respectueusement, trs
attention ne pas paratre trop respectueusement.
dsinvolte. Selon le contexte et votre degr
Vous ne connaissez pas du tout votre interlocuteur ou Pour conclure votre courrier d 'intimit avec la personne, vous
vous ignorez son sexe: lectronique, il importe de ne pas pouvez galement utiliser des
Monsieur ou Messieurs ou Monsieur, Madame. recourir une formule de politesse formules comme " Amitis "
alambique, en complet dcalage " Amicalement "" Bien vous "
avec la concision propre l'e-mail. " Cordiales salutations " ou
Vous connaissez mal votre interlocuteur ou vous souhai- Pour demeurer dans une neutralit " Respectueuses salutations"
tez lui faire preuve de respect: bienveillante ou marquer le

Monsieur, Madame (femmes non maries d'un certain


ge comprises) ou Mademoiselle.
Conclure un courrier
Vous vous adressez un suprieur ou un reprsentant
de l'administration, mentionnez son titre: 11 importe, notamment dans une correspondance crite,
Monsieur le Directeur, Monsieur l'Inspecteur gnral, etc. de bien respecter certains codes. Ne croyez pas que ce
sont des usages anodins, Certaines personnes y sont trs
Vous connaissez peu votre correspondant mais vous sensibles. Pour un courrier plus formel qu'un e-mail, tout
entendez lui montrer votre estime: dpend de l'intention finale. Dans tous les cas, ne ngli-
Cher Monsieur, Chre Madame, Cher ami, Chre amie... gez pas un point important: la formule de salutation
finale doit reprendre la formule d'appel employe en
Vous vous adressez un collgue : dbut de lettre.
Cher collgue, chre collgue (services publics). Exemples
Cher confrre, chre consur {professions librales). Dbut: Cher Maitre...
Fin: Veuillez agrer, cher Maitre, l'expression de mes salu-
tations les meilleures.

Vous voulez exprimer le respect ou le dvouement une


personne d'un rang lev:
Je vous prie d'agrer, Monsieur {Madame), l'expression de
ma (trs) haute considration (de mon profond respect).
Veuillez agrer, Monsieur (Madame), l'expression de mon
respectueux {sincre) dvouement.

149
Vous voulez exprimer votre respect une personne ge
ou d'un rang suprieur: Du savoir-vivre dans l'expression
Veuillez agrer, cher (chre) Monsieur (Madame}, l'expres-
sion de mes sentiments (trs} respectueux. Employez expression pour les Une femme ne doit pas non plus
Veuillez croire, Monsieur (Madame), J'expression de mes personnes de rang suprieur. crire Veuillez agrer ou
Employez assurance pour les " Veuillez croire un homme,
sentiments (trs) respectueux.
personnes de rang ga l ou mais Recevez et Croyez >>.
infrieur: vous les" rassurez sur Notez toutefois que les usages
Vous voulez exprimer votre respect un suprieur ou vos sentiments. voluent et que dsormais, seuls
Normalement," sentiment ne les puristes se scandaliseront si
une personne avec qui vous tes en relation d'affaires: une femme crit un homme
s'emploie pas entre un homme et
Veuillez agrer, Monsieur (Madame, Matre, Monsieur le une femme. Un homme envoie ses "Veuillez agrer, Monsieur,
Directeur...}, J'expression de ma considration distingue. " hommages (respectueux, bien l'expression de mes sentiments
entendu) une femme qui, son distingus .
tour, lui envoie son " souvenir.
Vous voulez exprimer votre reconnaissance:
Veuillez agrer (Je vous prie d'agrer), Monsieur
(Madame}, l'expression de ma respectueuse (profonde)
reconnaissance (gratitude}.
Croyez, Monsieur (Madame) toute ma (sincre) recon-
7.2 Dynamisez votre style
naissance (gratitude}.
Amliorer son style pour s'exprimer de faon agrable,
Vous voulez clore un courrier d'affaires de faon relative- claire et efficace, c'est la porte de tous. Pour cela, res-
ment neutre : pectez deux principes: allgez vos phrases et donnez de
D'un homme un homme: Veuillez recevoir (agrer), la vivacit votre criture par l'emploi de mots just es et
Monsieur, {l'expression de) mes salutations distingues d' images.
{les meilleures). Voici quelques conseils, simples, qui ne feront peut-tre
D'un homme une femme: Veuillez agrer, Madame, pas de vous un crivain mais du moins quelqu'un dont
mes respectueuses salutations. on a plaisir lire les textes.
D'une femme un homme: Recevez, Monsieur, mes
salutations distingues. fORGEZ DES PHRASES COURTES
D'une femme une femme : Veuillez agrer, Madame,
mes salutations distingues.
Avez-vous dj lu avec intrt ces courriers dont les
phrases sont longues, si longues qu'on ne parvient au
Pour terminer une lettre une personne avec qui vous
premier point qu'aprs une demi-douzaine de lignes?
avez des relations de travail informelles:
Pour capter d'emble l'attention de votre lecteur, facili-
Sentiments distingus {dvous, cordiaux, amicaux...).
tez-lui la tche: rdigez des phrases courtes!
Sincrement vtre, sincres salutations.
En moyenne, un lecteur ne retient d'une phrase qu'une
Avec toute ma sympathie, toute mon amiti.
quinzai ne de mots. Au-del de vingt-cinq mots par
Bien cordialement, bien vous (toi}, etc.
phrase, il perd le f il du message. Et pensez aussi que ce
que l'on capte le mieux se trouve en dbut de phrase.

151
DE LA SIMPLICIT EN TOUTE CHOSE N'crivez pas... Mais optez plutt pour...
Cet accord me va Cet accord me convient
Vous avez dcouvert durant vos tudes ou au fil de vos lec- !:tage a t rois bureaux !:tage comporte, comprend trois
tures le style sophistiqu des grands crivains. Mais l'cri- bureaux
ture professionnelle n'a rien voir avec la littrature! La socit a dix salaris La socit compte dix salaris
Amliorer son style, c'est galement choisi r le mot le Le sige est prs du centre ville Le sige se trouve, se situe prs du
plus simple, le plus vident. En d'autres termes, il vous centre ville
faut dpouiller votre criture. Pour cela, tchez d'viter Faire un changement Effectuer un changement
les dtails superflus, les mots vides de sens, le verbiage, J'ai fait tout l'tage J'ai balay, nettoy tout l'tage
bref le cc baratin >>. La grue fait 20 mtres de haut La grue mesure 20 mtres de haut
Supprimez de vos crits les mots et les formules inutiles: Le directeur a dit de vendre Le directeur a dclar, affirm,
cc il est intressant de noter que ... 11, cc en l'tat actuel des la filiale ordonn, prtend u, qu'il faut
~hoses ~~. cc il est important de souligner que 11. Fuyez vendre la filiale
egalement les formu les ampoules et strotypes, Il a eu un redressement fiscal Il a subi un redressement fiscal
tous ces clichs dj lus partout. Les ouvriers ont mis un repre Les ouvriers ont balis leur zone
Certes, il ne faut pas se fixer sur le mme mot tous les pour avertir les automobilistes d'intervention
coups, au risque de faire de maladroites rptitions,
mais dans la plupart des cas le mot simple s'avre tout Prenez garde n'employer que des termes attests dans
aussi efficace qu'une expression plus alambique. cc De la langue franaise. Le recours au nologisme ne doit tre
deux mots, il faut choisi r le moindre)), conseillait en son qu'exceptionnel afin de susciter un effet voulu. Dans tous
temps Paul Valry. les cas, bannissez les cc anglo-amricanismes )).
Par exemple, on confond souvent les mots cc attractif,,
Quelques exemples (qui possde la proprit d'atti rer, l'image d'un aimant)
et cc attrayant,, (qui est nouveau, sduisant, qui a de l'at-
Plutt que... Prfrez ... trait). (Mal) inspirs par l'anglais cc attractive ,, (qui veut
Par consquent Donc justement dire cc attrayant ))), de nombreux rdacteurs
condition que Si voquent hlas des cc produits attractifs )), des prix
(+sujet+ subjonctif) (+sujet+ indicatif) attractifs 11. Sauf si l'on vous impose cette formule mar-
En dpit de Malgr keting, ne tombez pas non plus dans le pige!
De mme que Comme
Arriver son terme Finir, se terminer ,
Accorder l'autorisation
De temps autre
Autoriser
Parfois
73 Ecrits professionnels :
TROUVEZ UN MOT PLUS PRCIS
sachez les diffrencier
Cet ouvrage n'a pas pour vocation de vous apprendre
Trop souvent, on se cont ente d'employer les mmes ver-
bes basiques cc tre ,avoir)), aller)), cc fai re ,cc dire ,, et rdiger des documents professionnels. Pour autant, Il
n'est pas inutile de vous rappeler qu'il existe plusieurs
cc mettre ,alors que la langue franaise regorge de syno-
sortes d'crits profess ionnels (lettre, note, compte
nymes plus expressifs et plus prcis qui rendent votre
rendu, rapport) qui ont tous pour point commun d'infor-
texte plus vivant et attrayant lire. Opter pour un terme
mer et d'tre orients vers l'action.
similaire, c'est souvent apporter une nuance essentielle
votre propos.

153
Quant au style, il est ncessairement direct, sans fioritu-
LA LETTRE COMMERCIALE: res ni phrases interrogatives. les phrases sont courtes,
UN DOCUMENT VISE EXTERNE sobres et neutres (pas d'allusions ni de second degr).

la lettre commerciale s'ad resse une personne ext- LA NOTE: UN DOCUMENT USAGE INTERNE
rieure l'entreprise, qui reprsente une autre socit.
C'est un point qu'il ne faut jamais oublier. Vos crits peu- Une note n'a pas pour vocation d'tre vue par une per-
vent contribuer valoriser (ou dvaloriser) l'image de sonne extrieure la socit, le service, l'quipe, etc. En
marque de votre entreprise, prenez-y garde 1 gnral, on distingue la note d'information qui est des-
Elle se diffrencie d'un courrier priv par son formalisme tine apporter des informations au personnel et la
(prsentation, structure, ton). Elle comporte un ob~et note de service qui vhicule des instructions (di rectives).
(pourquoi on crit cette lettre), un contexte (l'entrepnse Toutes deux circulent en mode descendant (de la hira r-
dans laquelle on travaille et les relations qu'elle noue chie vers l'chelon infrieur) ou bien transversa lement
avec le destinataire de la lettre) et un ou plusieurs objec- (d'un chef de service un autre, par exemple). Peut s'y
tifs (informer, demander, protester, contracter...). ajouter la note de synthse ponctuelle m ise par un
Selon les circonstances, vous pouvez avoir affaire des chelon subalterne vers un chelon suprieur.
lettres normes et rcurrentes. Pensez aux courriers de
relance de rglement, aux courriers de refus de candida- la note d'information
ture, etc. Voyez ga lement les lettres fondes sur un
canevas commun mais personnalises en fonction du Comme son nom le laisse supposer, elle communique
destinataire (par exemple, la lettre informant de la des dcisions, des faits, et ne traite que d'un seu l objet.
modification des conditions gnrales pour une assu- D'une longueur dpassant rarement une page, ell e
rance). Ce qui fera la diffrence entre deux lettres de ce s'adresse en gnral plusieurs destinataires.
type, ce sont les lments variables (nom et adresse du Sa prsentation n'est pas norma lise, mais elle com-
destinataire ...). porte le plus souvent un titre et la me~tion q~'i~ ~~gi~
Ce type de lettre obit des rgles de composition assez d'une note d'information, mais aucun tttre de CIVIlite, m
strictes. Ainsi, elle doit tre rdige en corps 10, 11 ou 12 formule de politesse.
(jamais moins de 10 et jamais plus de 12). la police. ne la tonalit de la note est neutre et le style impersonnel :
souffre aucune fantaisie : Times Roman ou An al. l'information doit demeurer neutre et le rdacteur de la
l'interligne standard est l'interligne simple et les para- note ne s' implique pas. C'est pourquoi on f!'utilise
graphes.sont spars par un double interlig~e.. , jamais de << je ,, ou de << nous )) mais plutt de formules
Doit-on respecter une mise en page part1cullere? la indirectes telles que << Il est indispensable que ... H, << il
rponse est en gnra l oui: vous devez au mini~~~ vous appartient de ... ''
vous conformer la charte graphique de votre soc1ete.
Celle-ci vous indique tous les lments que doivent l a note de service (ou d'instructions)
comporter les courriers commerciaux mals galement
tous les documents de promotion (dpliants, affiches, Au-del des simples faits, cette note donne des ordres,
etc.): police, corps, couleurs, en-tte et logo de l'entre- des consignes respecter. Elle peut tre numrote pour
prise, noms et adresses, mentions lgales ... le plus sou- un ventuel classement et comporte souvent des expres-
vent, vous disposez de modles que vous pouvez repren- sions comme << Pour information n (trompeur!) ou plus
dre et adapter votre propre communication. directement<<Pour action n. Comme pour la note d'infor-
mation, aucun titre de civilit, ni formule de politesse.

155
154
Une note de service a une valeur imprative bien que ou ses prises de position. Destin plusieurs destinataires
son ton, toujours incitatif, ne doive pas tre autoritaire (aussi bien des participants l'vnement que des
(Veuillez ,, Vous voudrez bien ,). Le signataire de la absents), le compte rendu est la mmoire de ce qui s'est dit
note engage sa responsabilit, aussi peut-il recourir au lors de la runion: il vise entriner un certain nombre de
je 11 ou au nous 11 pou r appuyer son propos (Je vous dcisions prises et dcrire les actions mener.
demande 11, J'attends de vous... ,). La prise de notes durant la runion est une premire
tape pralable et incontournable. Il n'est pas obliga-
Soignez vos notes ! toire de tout retranscrire mais de noter l'essentiel, en
s'appuyant notamment sur des mots cls. Le compte
le constat est douloureux: nombre parfois dboucher sur des rendu s'assimilant une reformulation des propos
de notes sont hlas mal situations d'incomprhension,
structures et trop sches. Sous voire de crise interne.
tenus, vous pouvez vous contenter d'une prise de notes
prtexte que ce sont des SI vous devez crire une note de en style tlgraphique {par exemple, Envoyer Durand
documents internes, elles ne font service, n'oubliez pas qu'il faut en mission longue dure 11), mais les mots retenus doi-
pas l'objet d 'autant de soin que indiquer le contexte, expliquer la
des lettres commerciales. Pourtant, dcision pour faciliter l'adhsion et
vent tre prcis et explicites. li importe avant tout d'tre
elles traduisent la qualit du terminer par une formule clair, complet et compris par tous. N'hsitez pas vous
management auprs du personnel stimulante. aider de verbes l'infinitif. Vous pouvez galement pr-
et, mal rdiges, elles peuvent
parer un petit tableau dont les colonnes reprennent l'or-
dre du jour de la runion, ce qui s'est dit (les dbats) et la
suite donner ces changes.
La note de synthse
On dnombre plusieurs types de compte rendu : le
Ce document assez bref (quelques pages tout au plus) est compte rendu synt htique, le compte rendu analytique
rdig la demande d'un suprieur pour lui faire le point (intgral) et le compte rendu sous forme de tableau.
sur un sujet prcis et lui viter d'avoir lire et dpouiller
Le compte rendu analytique (intgral)
une abondante documentation. Lorsqu'un avis personnel
est souhait, cela devient un rapport de synthse.
Les interventions de chacun sont reprises dans l'ordre chro-
nologique. Il est donc assez long et retranscrit les paroles
Et les mmos ? de chaque intervenant. Le rdacteur peut toutefois
condenser certains propos qui seraient redondants. On
le mmorandum (ou mmo) se unique (fait, activit) de manire
situe entre la note d 'information synthtique, l'attention d 'un seul attend de lui qu'il reformule en langage crit (et dans un
et la note de synthse. C'est un dest i nataire. excellent style) des propos oraux. Les personnes sont dsi-
texte trs court qui traite un sujet gnes par leur nom et le texte est au prsent de l'indicatif.
Dans certains cas, ce compte rendu peut servir de pro-
cs-verbal et avoir une valeur juridique (par exemple, le
lE COMPTE RENDU : UN TMOIGNAGE compte rendu de sance d'une assemble gnrale de
copropritaires) ds lors qu'il est soumis tous les parti-
FIDLE ET SYNTHTIQUE cipants ou leurs reprsentants qui l'approuvent en le
paraphant.
Le compte rendu est un document interne qui a pour voca-
tion de rendre compte objectivement d'un vnement (en Le compte rendu synthtique
gnral une runion, mais l'on peut imaginer que ce soit un
dbat, une confrence... ). Son rdacteur est donc un Dans ce type de compte rendu, les interventions de cha-
tmoin qui ne doit pas exprimer son opinion personnelle cun sont regroupes et rsumes par thme abord. lei,

157
ce sont les faits qui l'emportent au dtriment des opi- Malgr tout, puisqu'il s'agit trs souvent d'un document
nions des personnes. C'est donc un rsum, plus struc- volumineux qui peut comprendre plusieurs centaines de
tur (par des rubriques et des sous-titres) que le compte pa~es selon la complexit de son sujet, il importe de pr-
rendu ana lytique. Il est plus ais lire (phrases courtes, voir une table des matires prcise et dtaille. Un rap-
vocabulaire choisi), mais moins prcis et rigoureux. Les port est couramment accompagn de documents illus-
noms sont surtout associs aux actions mener. tratifs, parfois en trs grand nombre. Ces annexes font
l'objet d'une insertion en fin de document, voire dans un
Le compte rendu sous forme de tableau nouveau document annexe pour ne pas trop alourdir le
rapport proprement dit. Comme pour les autres docu-
Trs court, il doit favoriser le passage l'action, mais se ments, on dnombre plusieurs types de rapports.
rvle compltement inadapt dans certaines situa-
tions o les changes sont primordiaux (ngociations, Le rapport d'tude
par exemple). C'est nanmoins un document de travail
trs lisible, organis en colonnes afin de sparer le Ce do~~ment dcrit et analyse une situation comptable,
contexte des actions effectuer. Le style est minima- fi~anc1ere, commerciale, administrative ou stratgique et
liste, pas de phrase conjugue, mais s'appuie quand debouche sur des propositions. Il est rdig la demande
mme sur des articles, des prpositions, des adverbes ... de la personne qui a confi l'tude ou la mission.

Le rapport d'activit
LE RAPPORT : LE FRUIT DE VOTRE RFLEX ION
Il ne s'agit pas forcment du document recensant toutes
Un rapport est un document usage interne qui reflte
les donnes comptables sur une socit, mais d'un texte
la rflexion d'une personne ou d'une petite quipe. Il
a~?ume~t que peut vous demander votre suprieur
suppose en amont une recherche documentaire ou une
h1erarch1que, notamment pour faire le point l'occasion
enqute de terrain. Le plus souvent, il a pour objectif pre-
d'un entretien d'valuation. Profitez de ce rapport pour
mier l'analyse d'un besoin ou d'un problme.
exposer vos diffrentes tches, mettre en valeur vos ini-
C'est ce qui le diffrencie du simple compte rendu : au-
tiatives rcentes et formuler que lques suggestions
del de la description d'une situation donne, le rapport
d'amlioration ou d'orientation.
retranscrit l'avis ou les avis de son rdacteur. La personne
qui a demand ce rapport, en gnral un suprieur hi-
l e rapport de synthse
rarchique, attend qu'on lui suggre des solutions concr-
tes. Il entend mme, si besoin est, s'appuyer sur les
Rdig spontanment, sans trop de temps ni de recul, ce
conclusions du rapport pour dfendre un projet ou une
texte est en gnral court (trois ou quatre pages au
solution devant son propre suprieur hirarchique.
maximum) et fait le point sur un sujet dtermin.
La rdaction d'un rapport vise convaincre pour influen-
Similaire une note de synthse, il s'en diffrencie en
cer le jugement et dclencher la prise de dcision.
comportant une opinion et des propositions d'action.
~attention porte aux arguments est donc primordiale.
Un rapport est un document usage interne qui circule
Le rapport de stage
uniquement selon la voie ascendante, depuis l'chelon
suba lterne qui le rdige vers l'autorit hirarchique
Bien que son contenu varie fortement en fonction de la
l'ayant command. En gnral, un rapport n'a qu'un seul
nature de la mission et du niveau d'tudes du rdacteur il
destinataire. comprend presque toujours les mmes points de passag~:
La prsentation d'un rapport n'est pas standardise.

159
une prsentation de l'entreprise et du service dans
lequel le stagiai re a volu; Notes personnelles
les tches qui lui ont t confies et ventuellement
les initiatives qu'il a pu prendre;
la description des projets raliss;
les difficults surmonter;
et au final l'exprience et les acqu is retirs.

160
8.1 Les atouts et piges
des e-mails
Tout l'art Rapide et conomique, le courrier lectronique prsente
de nombreux avantages par rapport d'autres modes
de communicat ion. Pour autant, il n'est pas exempt d'un

de l'e-mail certain nombre de dfauts trop souvent sous-estims.

PLUS COURT, PLUS RAPIDE, PLUS EFFICACE

au bout Passer en revue les points forts du courrier lectronique


par rapport au courrier et au tlphone, c'est aussi l'oc-
casion de mesurer l'impact de cet outil rcent sur vos

des doigts changes professionnels. la fois mdia de proximit et


de longue distance, le courrier lectronique prsente
d'indniables atouts par rapport au courrier postal (que
les premiers internautes avaient surnomm snail mail,
c'est--dire le courrier escargot))).
Depuis votre bureau, vous pouvez d'abord diffuser un
Le courrier lectronique message immdiatement et celui-ci est reu quasi ins-
tantanment par son destinataire sur son ordinateur
(ou e-mail) est l'outil de (ou tlphone portable). Vous n'tes pas frein par des
contraintes de dlai puisque l'envoi s'effectue en temps
communication le plus employ rel, 24 h sur 24.
Ensuite, le cot d'mission du message est drisoire,
par les internautes, c'est aussi quels que soient son volume et sa destination, dans le
bureau d' ct ou l'autre bout de la plante. cot
l'un des moins bien matriss. gal, vous pouvez expdier le mme message plu-
sieurs destinataires en mme temps.
Au point d'engendrer De plus, vous pouvez joindre votre message non seule-
ment du texte, mais galement des fichiers sons et des
ma lad res ses, stress et. .. images (photos, vidos ...). Les possibilits de travail sur le
message sont d'ailleurs sans aucune comparaison avec
fautes d'orthographe un cou rrier classique. Le destinataire peut reprendre le
contenu de votre e-mail d'origine sans avoir le recopier,
rptition. d'o une plus grande prcision et concision des chan-
ges. Dernier point et non le moindre: le courrier lectro-
nique permet un traitement rapide et un archivage per-
formant des changes virtuels.
d'un courrier lectronique n'est pas une tche anodine:
le ml ou l'e-mail la fra naise elle engage votre responsabilit.
Depuis mai 1997,les fonctionnaires recommandation mais bien d'un Bien sr, il y a les maladresses bnignes qui, au pire, ne
de l'tat franais ne doivent plus ordre, applicable ds la parution peuvent que vous embarrasser, comme l'envoi malen-
utiliser le terme international et du dcret au Journal officiel. Cette contreux d'u n mail sans la pice jointe annonce triom-
anglophone e-mail ( message dcision mane de la Commission
lectronique ), mais l'abrviation gnrale de terminologie et de phalement dans le corps du texte ou bien l'erreur de des-
francise ml ( messagerie nologie, rattache au cabinet du tinataire (sauf si le mail est confidentiel, lire plus bas).
lectronique ). Premier ministre. Se pose galement la question des conventions d'cri-
Il ne s'agit pas d'une
ture dans un courrier lectronique. On peut certes se
rjouir que cet outil marque un net retour l'crit dans
une culture de plus en plus tourne vers l'audiovisuel,
Comme pour le tlphone, le courrier lectronique per- mais les rgles formelles de prsentation n'ont plus
met un change dans l'instant. Il s'en distingue nan- cours dans lese-mails, o le tutoiement est banalis et
moins dans la mesure o les interlocuteurs n'ont pas la grammaire, l'orthographe et le style souvent ngligs.
besoin d'tre prsents simultanment. la messagerie Nous reviendrons sur ce point plus loin.
lectronique favorise une communication en mode Pour l'heure, nous souhaitons insister sur toutes ces fail-
asynchrone, alors qu'au tlphone la rponse, imm- les du courrier lectronique qui sont porteuses de
diate, s'effectue en mode synchrone. Au dialogue direct srieux ennuis pour celui qui s'y perd, notamment dans
du tlphone s'opposent les (plus ou moins) courts le milieu professionnel. Nous avons identifi cinq mena-
monologues de l'e-mail. ces majeures auxquelles vous devez prter la plus
Ces points de divergence sont fondamentaux et vous grande attention.
l'avez probablement expriment au travail: le tl-
phone est un mdia intrusiftandis que l'e-mail n'impor- L'envoi de << spa ms ,, ou de virus
tune jamais. Envoyez un message toute heure, vous ne
drangerez personne. Essayez en revanche d'appeler l'un Ce sont les deux flaux majeurs du courrier lectroni-
de vos collaborateurs en pleine nuit ou le dimanche que. les spams (courriers non sollicits) et les virus (pro-
matin ... grammes informatiques destins se propager sur d'au-
Par ailleurs, et ce point est souvent sous-estim, l'e-mail tres ordinateurs dans un but destructeur) polluent et
permet de s'adresser directement un inconnu ou un menacent Internet, au point que les socits mais aussi
suprieur hirarchique qu'il pourrait sembler dplac de les particuliers sont contraints d'quiper leurs message-
contacter par tlphone. le courrier lectronique dcloi- ries de logiciels de protection.
sonne les hirarch ies et favorise la communication En l'espce, il convient de rester prudent et modr: ne
directe, sans filtre ni intermdiaire (standardiste, rpon- laissez pas votre adresse e-mail partout sur le rseau et
deur, secrtaire, dcalage horaire...). ne faites pas suivre vos contacts des fichiers pouvant
comporter des risques (fichiers avec l'extension .exe,
(ES DANGERS QUI PEUVENT VOUS COTER CHER images d'origine inconnue, sons, etc.). De manire gn-
rale, n'ouvrez jamais une pice jointe accompagnant un
courrier lectronique dont la source est douteuse. De
Derrire l'apparente souplesse de l'e-mail se dissimulent
mme, ne cliquez jamais sur un lien contenu dans une-
quantit de piges dont les consquences peuvent
mail, mme s'il provient d'une source connue, et choisis-
s'avrer prjudiciables pour vous. Combien de gens cli-
sez plutt de le saisir manuellement dans votre naviga-
quent sur<< Envoyer,, sans rellement mesurer la porte
teur Internet.
de leur acte? Car, au risque de vous surprendre, l'envoi
Prtez une attention toute particulire aux mails lis
des vnements d'actualit ou rcurrents comme les
ftes annuelles. Les instigateu rs de virus excellent dans Un site visiter sans modration
ce que les spcialistes nomment l'ingnierie sociale, une
Le site franais Hoaxbuster.com sparer le bon grain de l'ivraie, une
technique em ploye pour propager des codes malveil- (littralement, .. chasseur de consultation priodique du site
lants. Cela consiste exploiter des sujets sduisants canulars) dbusque et analyse s'impose. C'est instructif et a vous
pour vous inciter excuter les pices jointes au mail, pour vous ces milliers d'e-mails permet de rduire la transmission
relatant de fausses informations de mails inutiles.
qui sont en gnral contam ines par des programmes qui circulent sur le rseau. Pour
malveillants. On a ainsi assist la prolifration de virus
de toutes sortes dans des pseudo-mails relatifs aux
attentats du 11 septembre 2001.
Un autre grand classique repose sur l'utilisation de jour- Enfin, il y a les arnaques pures et simples. On vous offre une
nes particulires comme Nol ou Halloween pou r grosse somme d'argent en change de votre aide pour un
t romper les utilisateurs. Rcemment, des mails intitu ls transfert bancaire? On surenchrit de manire excessive
<< 1Love Vou So Much >>ou cc Vou in my dreams envoys sur l'objet que vous vendez aux enchres? On promet de
pour la Saint-Valentin comportaient un lien renvoyant vous expliquer comment devenir riche en quelques jours
vers une page a priori inoffensive, se prsentant sous la sans rien faire... moyennant une petite somme? Mfia nce 1
forme d'une carte de vux romantique avec un grand Il s'agit tous les coups d'une escroquerie en ligne.
cu r rose. Mais cette page permettait en ralit de tl- Demandez-vous pourquoi le Web serait diffrent de la
charger un ver (code malicieux) sur l'ordinateur de l'in- vraie vie : les miracles et les filons sont rarissimes.
ternaute peu mfiant. Malgr les avertissements per-
manents, nombre d'internautes, y compris dans La violation de confidentialit
l'univers professionnel, continuent de s'changer des
fichiers douteux (blagues, histoires humoristiques, chai- Vous recevez un mail dont vous savez le contenu haute-
nes d'amiti} et tombent dans le pige. Soyez t rs pru- ment confidentiel et, involontairement ou non, vous le
dent avec les mails que vous recevez l'occasion de jour- faites suivre une personne qui ne doit pas pouvoir en
nes particu lires mais gardez aussi l'i l ouvert le reste prend re connaissance. Ce type d'accident intervient trs
de l'a nne! souvent, not amment dans les grandes organisations o
Et puis, moins dangereux sur le plan technique mais travaillent de nombreuses personnes homonymes dont
tout aussi irritants et dstabilisants sont les cc hoax (ou les adresses e-mail sont trs proches ou lorsque votre
canulars) que les internautes, souvent de bonne volont, message (dont l'adresse est errone} atterrit dans la
s'adressent sans fin entre eux. Sans prendre la peine de boite de l'administrateur du systme interne de courrier
vrifier l'information, et mme de se demander si cette lectronique.
information est plausible, ils inondent tous leurs Autre cas de figure pouvant crer un prjudice :vous lais-
contacts de messages d'alerte concernant un nouveau sez un accs libre votre messagerie en votre absence
virus (imaginaire}, une bonne affaire (non, Nokia n'offre ou une personne de confiance non habilite (assis-
pas de tlphone gratuit) ou d'aide collective (cette tant, secrtaire, etc.). Veillez vous dconnecter de votre
petite fille disparue a t retrouve depuis cinq ans voire session de travail lorsque vous quittez, provisoirement
n'existe pas). ou non, votre bureau.

L'altration d'changes contractuels

Le courrier lectronique s'est substitu au courrier et au


fax pour la ngociation des accords et des contrats. Devis

166
et commandes circulent sur le rseau sous la forme de
pices jointes. Ce qui autorise toutes les mod ifications
E-mail: les dix erreurs
et fraudes sur le contenu (montant, date, accords non
les plus courantes
va lids), avec les consquences juridiques malheureuses En 2007, le site anglophone IT l'historique et les mots de passe
que l'on peut imaginer. Soyez attentif avec les docu- Security a recens une longue li ste d'un navigateur utilis dans un
ments d'origine extrieure que vous manipulez. d'erreurs courantes et dangereuses lieu public.
commises par les ut ili sateurs de s. Utiliser un compte non scuris
messageries lectroniques. Voici pour envoyer et recevoir des mails
L'e ngagement de la responsabilit de votre employeur les dix premires, mditer pour professionnels sensibles.
viter de fut ures dconvenues. 6. S'obstiner envoyer des mails
1. Utiliser une seule adresse e-mail alors qu'un simple coup de fil ...
Normalement, sauf pour raison de scurit dans certai- pour toutes ces comm unications 7. Ne pas utiliser l'option de
nes socits bien spcifiques, rien ne vous interdit d'en- (personnel, professionnel. ..). transmission confidentiell e (BBC).
voyer des messages personnels avec votre messagerie 2. Conserver trop longtemps une 8. Utiliser systmatiquement la
adresse e-mail submerge de fonction " Rpondre tous "
professionnelle. Comme l'a rappel la CN IL dans un rap- spa ms. g. Fa ire du spam malgr soi, en
port de 2001, l'interdiction de principe faite aux sala- 3 Oublier de fermer le navigateur transfrant un message de type
ris d'utiliser la messagerie lectronique des f ins non utilis sur un ordinat eur partag chane, canular, fa ux virus, et c.,
ou dans un lieu public, mme tous ses contact s.
professionnelles parat tout la fois irraliste et dispro- aprs dconnexion de votre 10. Ne pas sa uvega rder les
portionne )). Cela dit, les socits ont trs souvent mis compte utilisateur. e-mails importants.
en place une charte du courrier lectronique )) 4 Oublier de supprimer le cache,

laquelle vous tes invit adhrer.


Nous vous recommandons, dans la mesure du possible,
de ne pas user de votre courrier lectronique des fins
personnelles. Une bvue est si vite arrive! Si, malgr 8.2 Rdiger un courrier
tout, vous ne pouvez faire autrement, faites- le avec
modration et discernement et indiquez clairement
dans l'objet du message qu ' il est personnel. La CNIL
lectronique
estime que, s'agissant des messages entrants )) (adres-
Dans le cadre professionnel, nous recevons tous des
ss par une personne extrieure l'entreprise un sala-
dizaines voire des centaines d'e-mails par semaine, et
ri sur son lieu de travail), toute indication porte dans
pourtant, combien sommes-nous appliquer les rgles
l'objet du message et confrant indubitablement ce
lmentaires de communication par e-mail? En effet, la
dernier un caractre priv devrait interdire l'employeur
souplesse et la convivial it de l'outil ne doivent pas vous
d'en prendre connaissance, selon les principes poss par
tromper: composer un courrier lectronique ne s'impro-
la jurisprudence sur la correspondance postale.
vise pas.
Reste que si vous utilisez votre messagerie lectronique
professionn elle pour diffuser des e- mails dont le
contenu est juridiquement condamnab le (injures, BIEN DFINIR LE SUJET
racisme, sexisme, propos politiques extrmistes, bla-
gues graveleuses, dsinform ation com merciale), votre Il est regrett ab le que le cham p Sujet soit so uve nt
employeur peut tre tenu responsable de vos actions. nglig alors qu'i l s'agit de l'un des lments les plus
bon entendeur... importa nts de votre courrier. Consacrez un peu de temps
soigner le t it re de votre courrier lectronique et vous
verrez que vous redoublerez d'efficacit.
Ava nt de vous ruer vers le champ de texte pour rdiger
votre courrier lectronique, commencez donc par rem-

168 169
plir les champs d'usage: l'adresse de votre ou de vos des- URGENT: signature du contrat 5l9l2oo8, 10 h.
tinataire(s) si votre logiciel de messagerie ne le fait pas, FYI: pot 17 h dans mon bureau.
ainsi que le Sujet de votre courrier lectronique.
Sujets insuffisants
Voici quelques conseils appliquer pour amliorer l'ob- Bonjour.
jet de vos e-mails: Pour ton info.
D'abord, la rgle fondamentale, a priori vidente et Rsum.
pourtant si souvent omise: ne laissez pas le champ Sujet Le problme avec Durand.
vide !
Votre Sujet doit tre extrmement clair et explicite : COMMENT CRIRE UN E-MAIL
proscrivez les formulations vagues comme Question,,
Compte rendu >>ou Runion ,, mais soyez trs prcis. Nul besoin de consulter un manuel de savoir-vivre avant
Par exemple, votre interlocuteur doit pouvoir distinguer d'entamer une conversation orale, de dcrocher le tl-
votre e-mail des courriers publicitaires, des newsletters phone ou d'crire une lettre relle : nous avons tous
ou des spams. Il doit galement pouvoir anticiper le assimil les rgles tacites de ces principaux moyens de
contenu de votre message. Enfin, le titre doit l'aider communication. Mais les rgles de composition d'un e-
l'archiver afin de le retrouver aisment par la suite. mail (issues de la netiquette >~)demeurent largement
Votre sujet doit tre aussi concis que possible: un titre ignores. Bref rappel de ce que vous devez savoir.
de 40-50 caractres au maximum sera vivement appr-
ci par votre interlocuteur. Avant d'crire, prenez le temps de la rflexion
Commencez votre sujet par un mot pertinent, synth-
tique et non par un article. C'est si simple d'envoyer un e-mail que l'on ne se pose
Donnez du sens votre sujet: un cadre qui reoit cent plus la question de sa pertinence. Or, c'est un outil
e-mails par jour en moyenne lit en priorit ceux qui lui employer avec modration. Pour bien grer votre messa-
parlent,_vitez les termes ou expressions ambigus ou gerie et ne pas congestionner celle de vos interlocuteurs,
nigmatiques. agissez avec parcimonie en limitant autant que possible
Si votre courrier est une rponse, indiquez-le ds le le nombre de messages expdis.
sujet, en faisant prcder votre sujet par Re:>~. Lorsque Prenez aussi le temps de relire les courriers sensibles
vous utilisez la fonction cc Reply ou Rpondre , de plutt deux fois qu'une. Un e-mail, a s'crit et s'envoie
votre logiciel de messagerie, l'ajout s'opre automati- vite, et vous devez ensuite en assumer les consquences.
quement. Pesez le pour et le contre avant de forwarder, (fai re sui-
Si votre message est trs important, mentionnez-le vre) un e-mail. Avez-vous la permission (tacite ou expli-
dans le sujet en prcisant Urgent , ou Important ,, cite) de son auteur? Divulguer un tiers le contenu d'une
mais rservez cette mention aux messages rellement conversation prive peut tre hautement prjudiciable...
prioritaires. Pour les messages peu urgents ou simple-
ment informatifs, vous pouvez faire prcder le sujet de Prcision et concision
la mention FYI , (For your information, pour votre Bien rdiger un courrier lectronique, c'est faire sien le
information). principe fondamental suivant: un e-mail= une ide.
vitez autant que faire se peut d'envoyer un e-mail por-
Exemples de Sujets corrects tant sur plusieurs sujets. Ce n'est pas toujours facile car
Compte rendu runion projet Maroc 31912008. de nombreux sujets complexes vous forcent dvelop-
Re: date de lancement du produit XYZ. per vos ides et vous souhaitez gagner du temps, mais

170 171
songez aussi votre destinataire qui aura quelque mal
retrouver une information ponctuelle par la suite De l'emploi des majuscules dans un e-mail
puisqu'elle sera tapie au sein d'un mail aux multiples
sujets. Un usage instaur depuis fort l'emploi des majuscules ne doit
Dans la mesure du possible, concentrez-vous sur un et longtemps veut que l'on vite les donc tre rserv qu' de rares
mots en majuscules dans un situations o vous assumez
un seul message cl que vous dtaillez, mais fuyez les e-mail car leur utili sation quivaut d'lever la voix (par cran
digressions. Exprimez-vous le plus simplement du CRIER, ce que vous sou haitez interpos). Si vous souhaitez
selon toute vraisemblance viter accentuer certains mots, mettez-
monde, pesez chaque mot et soyez explicite: l'e-mail se
pour ne pas choquer votre les en gras ou en italiques, voire
prte assez mal aux sous-entendus, l'ironie et aux interlocuteur, n'est-ce pas? en couleurs.
messages << entre les lignes . Privilgiez le factuel, l'in-
formation vrifie aux affirmations subjectives.
Davantage qu'une intervention orale, vous devez par- SOIGNEZ VOTRE ORTHOGRAPHE
faire votre courrier lectronique. Lorsque vous vous
exprimez l'oral, vous travaillez votre discours verbal,
Un courrier lectronique s'crit et s'envoie cent fois plus
mais vous prtez une grande attention toute la face
vite qu'une lettre. La langue que l'on emploie s'affran-
<< non dite >>de votre discours (l'expression de vos traits,
chit souvent des conventions et ressemble plus la lan-
votre posture, vos gestes, etc.).
gue parle qu' la la ngue crite. Quand vous associez
Or, tout ce pan de votre communication s'estompe dans
rapidit, criture sans conventions et absence de rele:-
la communication lectronique et c'est votre discours
ture, vous runissez tous les ingrdients pour obtemr
crit qui prend le dessus, moins ouvert aux familiarits
des fautes d'orthographe.
de langage. N'avez-vous pas remarqu quel point nous
Ce qui n'est que gnant dans une correspondance prive
accordons du srieux et de la fiabilit ce qui est
peut prendre une importance insouponne dans le
imprim? Par un trange effet de l'esprit, nous prou-
monde du travail. Pris par le stress, vos interlocuteurs ris-
vons pour la chose crite un respect souvent dispropor-
quent de mal ragir des e-mails parsems d'erreurs de
tionn et accueillons avec agacement les textes mal
franais. Au mieux, ils vont s'agacer, au pire ils ne liront
rdigs.
mme pas votre courrier.
Aussi devez-vous, dans un courrier lectronique, manier
Aussi, mme si la tonalit d'un e-mail est moins formelle
l'humour avec beaucoup de prudence! Il est trs facile
que celle d'un courrier sur papier, efforcez-vo~s de res-
de se ridiculiser ou de commettre un impair avec un
pecter les rgles d'orthographe et de gramma1re.
interlocuteur que vous connaissez mal et qui n'est pas
forcment sensible votre gnie de la blague ... On a cer-
Appliquez tout es les rgles qui figurent dans ce guide.
tes invent les<< smileys pour pallier cette faiblesse de
l'e-mail, mais, dans un cadre professionnel, employez-les
avec une grande modration. BIEN UTILISER LES FONCTIONS DU MAIL
Quant au style, pour faire court et efficace, prfrez la
voix active la voix passive: plutt que d'crire<< le pro- Lee logiciels de messagerie comportent de nombreuses
jet est retard en raison des pices dfaillantes, crivez fonctions souvent mal utilises, voire ignores des inter-
donc << des pices dfaillantes retardent le projet . En nautes.
aucun cas ne cdez l'emphase dmesure, mais ne
tombez pas non plus dans le formalisme absolu, sous Mfiez-vous des envois en nombre
peine d'indisposer ou d'ennuyer votre lecteur. Si vous comptez envoyer un e-mail un grand nombre
de personnes, vrifiez bien o vous placez les adresses
des destinataires. Ainsi, si vous souhaitez que chaque

172
destinataire n'ait pas connaissance de la liste complte
des destinatai res, prenez soin de placer les adresses l es trois rgles d'or d'une signature efficace
dans le champ Copie cache (Bec : ou Cci:).
La signature, qui apparat au bas sobre;
Choisissez les bons destinataires de chacun de vos e-mails, a pour brve: 4-5 lignes, 6o caractres
principa le fonction de vous par ligne au maximum;
Le courriel doit tre adress la ou aux personne(s) prsenter. Nous pourrions informative: nom, fonction,
concerne(s). N'oubliez pas de marquer la hirarchie des l'apparenter un " en-tte de bas nom de la socit, tlphone et
destinataires. Si vous rpondez un collgue en mettant de page " Si elle peut s'avrer fax, site Internet.
fantaisiste et distrayante t itre Exemple
en copie son suprieur hirarchique et le vtre, vous personnel (dessin, animation, Gaspard Durand
mettrez l'adresse e-mail de votre collgue dans le champ citation humoristique, etc.), elle Commercial de la socit Zorglub
Destinataire et celles des suprieu rs dans le champ doit tre d'une grande rigueur Tl. 02 oo oo oo 01,
dans le monde professionnel. Vous fax: 02 oo oo oo 02
Copie conforme (Cc:). Cela semble logique, mais l'on voit veillerez donc ce qu'elle soit: Internet: www.zorglubfr
couramment des mails envoys plusieurs personnes
sans que l'on sache rellement qui est le destinataire. Or,
tout destinataire devrait pouvoir savoir trs vite s'il doit
rpondre un e-mail ou seulement lire. RPONDRE UN E-MAIL

Donnez une priorit vos messages Matriser la rdaction d'un courrier lectronique est un
Si besoin est, vous pouvez attribuer une priorit (degr premier pas, savoir rpond re en est un second, tout aussi
d'importance) votre courrier lectronique. L'avantage, important. Songez qu'une bonne partie des e-mai ls en
c'est que vos destinataires identifieront plus vite votre circulation ne sont en fait que des rponses des e-
message et lui porteront un intrt plus grand, mais le mails dj mis ... L encore, il importe de respecter quel-
revers de la mdaille est que vous risquez de perdre ques rgles de base.
toute crdibilit si vous n'mettez que des courriers avec Les conventions veulent que l'on rponde un courrier
une haute priorit . Gardez cette fonction pour les lectronique dans les 24 heures. C'est loin d'tre tou-
messages les plus urgents qui le mritent vraiment. jours possible, entre les e-mails qui rclament une
cc rponse immdiate )) (dixit votre suprieur hirarchi-
Pensez vous identifier que, persuad que vous restez toute la journe le visage
Pour tre lu, relu et retrouv dans les archives de vos coll votre cran dans l'attente de pouvoir lire sa prose)
contacts, il est trs profitable d'identifier vos courriers et ceux vraiment peu urgents, voire ennuyeux, dont on
lectroniques. Vous devez donc faire figurer vos nom et repousse chaque jour letra itement.
prnom dans le champ Expditeur (le plus souvent, c'est Bien rpondre un e-mail, c'est aussi savoir se servir du
obligatoire pour envoyer un message). Et pensez aussi message de l'expditeur bon escient :un autre usage
que la signature de votre mail peut contenir vos nom et veut que l'on rponde en incorporant tout ou partie du
coordonnes. message reu. vous de voir ce qui s'impose en fonction
du contexte: est-ce vraiment utile de reprendre deux
pages de texte si votre rponse consiste en un cc OK pour
action))?

M thode 1
Vous pouvez opter pour une rponse en un seul bloc.
Dans ce cas, il est communment admis que votre
rponse figure avant plutt qu'aprs la reprise du mes-

174 175
sage reu (ou d'un de ses extraits). Cela vite au lecteur tude mene par une importante association austra-
de devoir faire dfiler des pages de texte avant d'attein- lienne de psychologie, publie en novembre 2007, a mon-
dre votre rponse, notamment si vous reprenez intgra- tr que sur mille managers, dont la moiti de femmes,
lement le texte de votre correspondant. Car vous avez la 8o% des personnes interroges passent plus de 20% de
possibilit de choisir une version raccourcie du texte ori- leur temps grer leurs messages, et que la majorit d'en-
ginal en effectuant des coupes dans les parties les moins tre elles en reoivent jusqu' cinquante par jour, sans
dcisives. compter les messages non sollicits et lese-mails privs.
En Suisse, o 6o % des personnes actives utilisent le
Mthode2 courrier lectronique, un organ isme patronal, la
Vous pouvez utiliser la mthode rpandue du saucisson- Fondation Suisse Productive, estime que les salaris hel-
nage qui consiste rpondre point par point aux propos vtes gaspillent un mois de travail par anne parce qu'ils
de votre interlocuteur, en alternant les reprises du texte matrisent mal leur messagerie.
original et vos rponses. C'est une technique efficace,
mais elle exige une prsentation soigne, sous peine de Un salari cossais sur trois victime du stress
devenir trs vite illisible. du courrier lectronique
Un dernier point: demandez-vous toujours qui est des-
tine votre rponse. Si le message d'origine a t mis en 34% des salaris consu ltent leurs avant de rpondre leurs
copie plusieurs destinataires, ceux-ci doivent-ils tous e-mails toutes les quinze minutes. interlocuteurs.
Seulement 38 % sont assez Source: Universits de Glasgow et
recevoir la rponse? Ou bien est-il encore temps de sup- sereins pour attendre une journe Paisley (cosse), aot 2007.
primer quelques contacts dans les adresses e-mail des
destinataires? Posez-vous la question avant de cliquer
sur Rpondre l'auteur du mail ,, ou Rpondre
tous,_ C'est aussi que personne n'a jamais appris tous ces
salaris vraiment utiliser le courrier lectronique.
Comme la plupart d'entre nous, ils ont appris sur le tas,
8.3 Bien grer son courrier acqurant par eux-mmes des bonnes pratiques... ou de
mauvaises habitudes. En l'absence de rgles claires sur
lectronique l'utilisation de la messagerie (par exemple, quel est le
dlai raisonnable pour rpondre un e-mail dans ma
socit?), savoir comment travailler efficacement avec
le courrier lectronique est devenu l'une des principales une messagerie devient un point de passage incontour-
causes de stress au travail et un vrai casse-tte pour nable, et indispensable pour lutter contre le stress et la
nombre d'actifs. Comment ne pas avoir envie de renon- baisse de productivit.
cer devant le flot incessant d'e-mails reu chaque jour?
Il est temps de ragir: suivez nos conseils pour ne pas
flancher 1 Gestion des e-mails =dix ans d'une carrire?
Une enqute ra lise en 2007 par ans sur toute une carrire 1
LE MAIL, CET OUTIL CHRONOPHAGE ,, le Henley Management Col lege L'enqute affirme galement que
(Oxfordshire, Angleterre) auprs de ceux-ci passent trois ans et demi
plus de cent quatre-vingts de leur carrire grer des e-mails
L:e-mail est un formidable outil qui a supplant le tl- dirigeants rvle que les dirigeants inutiles, 32 %des messages lus et
phone comme mode de communication au travail. Mais, europens passent au moins deux envoys se situant en dehors de
heures par jour grer leurs leurs activits professionnelles 1
tous les niveaux de la hirarchie, dirigeants, managers et
courriers lectroniques, soit dix
collaborateurs souffrent face la surcharge d'e-mails. Une

177
Si vous tes confront une messagerie lectronique Pour vous senti r moins anxieux, une seule solution:
qui dborde, voici comment la dompter en cinq tapes. dominer sa messagerie et ne plus se laisser aiguiller par
elle. En supprimant votre dpendance, vous rduisez for-
TAPE N 1: LUTTEZ CONTRE LA DPENDANCE tement votre stress et retrouvez rapidement l'impres-
sion de contrler votre vie professionnelle.
Une boite lectronique submerge, des sollicitations
permanentes, comment ne pas stresser face cet afflux TAPE N 2: REFUSEZ LES INTERRUPTIONS
de messages? Heureusement, les solutions existent.
Ne donnez pas la priorit au courrier lectronique
Prenez du recul
tes-vous de ceux qui, ds leur arrive au bureau, se
Il est temps pour vous de prendre un peu de distance ruent sur leur messagerie pour relever leurs e-mai ls?
avec votre activit, si vous ne voulez pas subir de plein Pourtant, moins que vous travailliez avec des corres-
fouet le fameux burn-out '' (syndrome d'puisement pondants internationaux, il y a peu de chances qu'on
professionnel). Les outils de communication lectroni- vous crive la nuit. Plutt que de faire de la lecture de vos
que nous rendent de nombreux services, mais ils crent e-mails votre premire activit de la journe, ralisez
en parallle une tension croissante. Dites-vous que votre plutt la tche la plus im portante ou bien l'activit que
cervea u humain ne peut fonctionner la vitesse de la vous repoussez dj depu is plusieurs jours. Vous pourrez
lumire et qu'il a besoin de pauses de temps en temps. lire vos e-mails ensuite, plus dtendu et plus concentr
sur la rponse apporter.
Faites le tour de votre stress
Consacrez une plage horaire vos e-mails
Examinez votre comportement: agissez-vous raisonna-
blement ? tes-vous vraiment oblig de rpondre imm- La grande erreur ne pas commettre, c'est de vrifier ses
diatement aux e-mails? Est-ce que les choses s'aggrave- e-mails douze fois par jour, voire de rester l'il riv sur
raient vraiment si vous rpondiez en diffr? N'est-ce l'cran guetter les nouveaux messages 1 Nous ne
pas plutt parce que vous avez l'impression que vous contredirons pas le conseil que donnent tous les spcia-
devez tre sollicit en permanence pour vous sentir listes: choisissez deux trois priodes bien dfinies
important dans votre univers professionnel? moins dans la journe pour consacrer un peu de temps vos
d'exercer une profession o l'on doit tre sur le qui-vive courriers lectroniques.
en permanence, il est inutile et totalement contre-pro- Il n'y pas de priode idale, cela dpend de votre activit
ductif de lire ses e-mails en temps rel sur l'cran. et de vos besoins. Certains n'auront finalement besoin
que d'une vrification par jour, d'autres auront besoin
Remdiez votre addiction d'y passer toutes les deux heures en fonction de l'actua-
lit ou d'un vnement imprvu. Le moment de la jour-
Et si, une fois, vous tentiez de dbrancher? Ce n'est pas si ne importe peu. Cela peut tre en milieu de matine,
compliqu, teignez votre Blackberry ou tlphone por- votre retour de djeuner et en fin de journe.
table lorsque vous tes en runion, dans les transports, Demandez-vous si ragir immdiatement est lgitime,
lors de votre pause djeuner et mme lorsque vous tra- car les gens ont souvent tendance surestimer l'urgence
vaillez sur un dossier complexe. Rsistez la tentation d'une situation. Pour le courrier personnel, un seul pas-
de consulter vos e-mails toutes les dix minutes et crez sage par la case messagerie est suffisant. C'est vous de
autour de vous une petite bulle protectrice. trouver votre rythme, mais dans tous les cas tenez-vous

179
aux priodes que vous avez fixes. Et dans la mesure du Tout de suite ou plus tard ?
possible, ne cdez pas aux pressions extrieures.
Tous les spcialistes s'accordent sur ce point: ne remettez
Dsactivez les alertes pas demain le traitement des e-mails que vous pourriez
effectuer immdiatement. Penseriez-vous remettre
Les messageries lectroniques, qu'elles soient sur votre dans votre bote lettres votre courrier postal? Ds lors
ordinateur ou sur votre smartphone (Biackberry), com- que vous avez dcid d'accorder un laps de temps au trai-
portent des alertes sonores ou visuelles qui se dclen- tement de vos e-mails, efforcez-vous de mener cette
chent ds la rception d'un nouveau message. Rien de tche bien et astreignez-vous rentabiliser le temps
pire pour interrompre son activit, perdre le fil de sa pen- imparti. Si vous traitez tout de suite vos e-mails, vous ne
se et se focaliser sur un nouveau sujet sans doute les lirez qu'une seule fois. Et vous n'encombrerez pas
moins important que celui que vous traitiez. votre esprit d'informations lues mais non traites.
Cessez de vous laisser dranger par les messages tout D'emble, tous les messages comportant une simple
moment, reprenez la main en dsactivant cette fonction information peuvent tre dtruits aprs consu ltation ou
gnante et dcidez d'aller vers les e-mails au moment transmis aux collaborateurs concerns. En ce qui
o vous l'aurez dcid plutt que de les subir. N'activez concerne les messages qui vous sont adresss person-
les alertes que si vous attendez un message important nellement, vous pouvez les traiter immdiatement s'ils
ou prioritaire. demandent une rponse simple et rapide. En revanche,
s'ils rclament une recherche ou de la rflexion, classez-
Protgez votre concentration les dans un dossier<< traiter~>, quitte y revenir par la
suite.
t:usage des outils lectroniques a entran de mauvaises t:autre point important, c'est de rpondre vos e-mails
habitudes qui dtriorent les con ditions de travail. dans un dlai qui ne dpasse pas 24 heures. De toute
Parmi elles, le recours l'e-mail plutt qu'au tlphone faon, si vous excdez cette priode, vous vous exposez
pour les demandes urgentes ou trs importantes (ce une relance de la part de votre interlocuteur.
sont souvent les mmes). Le manager attend une rac- Si celui-ci attend de vous une rponse urgente mais que
tion son e-mail dans les minutes qui suivent, en igno- vous tes accapar par un dossier sensible, informez-le
rant au passage qu'il stresse son quipe en l'obligeant que vous lui rpondrez l'aprs-midi ou le lendemain
rester en veil pour ne pas rater son message. matin ... et n'oubliez pas de le faire 1
Chaque outil de communication a ses spcificits. On
peut rgler au tlphone une question urgente, mais le Hirarchisez vos e-mails pour tre efficace
face face s'impose pour rsoud re un conflit ou toute
question charge motionnellement. t:e-mail, moins Toute lecture d'un e-mail doit tre suivie pa r une action.
intrusif, permet un temps de rflexion et ne doit pas Cela consiste rpondre, classer ou dlguer la rponse
dranger vos activits quotidiennes. l'un de vos collgues, ou tout simplement supprimer
le message. Traitez chaque courrier indpendamment
.. 0
ETAPE N 3: TRAITEZ EFFICACEMENT VOS E-MAILS des autres. Dcidez et ne passez surtout pas l'e-mail
suiva nt tant que vous n'avez pas dtermin l'action
prendre.
Vous perdez une grande quantit de tem ps et d'ner-
Ne dplacez dans votre dossier<< traiter,, que lese-mails
gie tergiverser devant votre liste d'e-mails? Passez
qui rclament un traitement plus long. En ce cas, bloquez
l'action!
dans votre agenda du temps pour traiter ces e-mails.

180 181
Quoi qu'il arrive, ne confondez pas ce dossier avec la d'autres termes, il faut savoir dire non aux sollicitations
poubelle de votre ordinateur: vous ne gagnerez rien et accepter de faire le tri: un moment donn, vous
ignorer ou oublier ces e-mails dans un coin de votre devez savoir ce qui est urgent pour vous et ce qui ne
messagerie. l'est pas.
Reprez les courriers importants. les managers efficaces
sont ceux qui savent diffrencier les messages phm- Rpondre tous les e-rna ils reus ?
res et les spams des e-mails dont le contenu mrite
d'tre conserv. li n'y a pas de statistiques prcises en la Ne pas tra ncher et faire preuve de e-mails qu'elles reoivent.
trop de bonne volont vous Dculpabilisez-vous 1SI vous ne
matire, mais on peut estimer que prs de 75% des e-mails
conduit tout droit la saturation. rpondez pas, personne ne
reus sont phmres. Certaines personnes ressentent le mourra 1Attention toutefois la
Tous lese-mails ne sont pas du mme niveau. Entre un courrier lectronique comme une dsinvolture : veillez ne pas vexer
forme d'autorit et se croient certains de vos interlocuteurs par
message urgent de votre chef et l'invitation djeuner
obliges de rpondre tous les manque de courtoisie.
d'un collgue, que traitez-vous en premier? Concentrez-
vous sur les courriers prioritaires, vous consulterez les
autres messages (les newsletters, la dernire blague de
Durand) seulement si vous avez le temps. Enfin, une tendance actuelle veut que l'on envoie un
e-mail comme un rflexe dans toutes les situations.
Grez les messages en copie N'oubliez pas qu'un e-mail sert avant tout informer et
non commun iquer. la nuance est de tai lle: vous pou-
Si vous tes en copie d'un message, c'est que vous n'tes vez livrer des donnes, des dates, des informations
pas directement concern par son contenu. Vous le rece- objectives par e-mail, mais prfrez le tlphone ou la
vez titre informatif et vous n'tes pas tenu d'y rpon- rencontre en face face pour tout :utre sujet: fixer un
dre. Ne perdez pas de temps formuler un avis qui ira rendez-vous une date indtermine, rgler une situa-
encombrer la messagerie de votre interlocuteur. Au tion conflictuelle, discuter avec son suprieur hirarchi-
contraire, classez ces messages en copie avec soin et pre- que du lancement d'un projet, annoncer une mauvaise
nez un peu de temps dans votre journe de travail (pas nouvelle comme un licenciement, etc.
plus d'une fois par jour) pour les consulter tte repo-
se. Vous pou rrez alors les archiver ou les supprimer. TAPE N 4: ORGANISEZ VOTRE MESSAGERIE
lorsque vous recevez en copie trop de messages inutiles,
faites-le savoir aux expditeurs. Ils ne veulent pas vous Faites place nette
nuire, mais simplement bien faire: quantit de gens se
sentent rassurs lorsqu'ils informent un maximum de Votre messagerie est l'image de votre bureau: un bon
gens autour d'eux. coup de balai de temps autre, a ne fait pas de mal!
Idalement, votre bote e-mails devrait tre presque
Rpondez bon escient vide, avec seulement quelques dossiers thmatiques
dans lesquels archiver les messages importants. Prenez
De manire gnrale, vitez les messages sans valeur rgulirement le temps de vider votre messagerie et
ajoute du style cc merci et bonne fin de semaine Il, et dsabonnez-vous des lettres d'information que vous ne
demandez-vous toujours comment vous pourriez tre lisez plus: cela fera autant d'e-mails que vous ne rece-
rapidement efficace. vrez plus. Partez du principe que tout e-mail que vous
Vous ne pouvez rpondre tout en mme temps. Tenter n'avez pas relu six mois aprs sa rception peut tre dfi-
de le faire, c'est oublier de grer le plus important. En nitivement effac (ou archiv ailleurs que dans votre
messagerie si vous tes tenu de garder une t race des cour- Grez le flot des courriers lectroniques
riers). quipez-vous d'un logiciel antispam "pour faire le
tri trs rapidement entre lese-mails utiles et le reste. Prenez le temps de dcouvrir plus en dtai l les fonctions
de votre messagerie. Vous tes nombreux n'employer
Classez vos messages qu'une infime partie des options que proposent des
messageries comme Lotus ou Outlook. Parmi celles-ci,
Vous pouvez ranger les e-mails reus dans diffrents des fonctions de tri qui permettent de filtrer tous les
dossiers thmatiques, mais, avant de les archiver, courriers entrants. Les courriers les moins importants
demandez-vous s'il est indispensable de les conserver. sont classs d'office dans des dossiers sans venir sub-
Une bonne moiti des messages (notamment ceux indi- merger ceux qui le sont vraiment. C'est le cas des news-
quant que vous avez bien reu un document ou que vous letters : rien ne vous empche de les ranger automati-
confirmez un rendez-vous) peuvent tre effacs trs quement dans un dossier que vous ne visiterez qu'une
vite. Les pros du courrier lectronique gardent un tout fois par semaine.
petit nombre de dossiers( faire " Urgent " << lire>~) Si votre messagerie est uniquement profession nelle,
et s'efforcent de les vider rapidement. l'objectif, en fin de vous pouvez galement songer l'ouvrir partiellement
journe, est d'obtenir une bote de rception vide. une personne de confiance {adjoint, secrtaire) pour
Toutes les messageries possdent des fonctions de dlguer une partie du traitement des mails.
recherche qui vous permettront, le cas chant, de
remettre la main sur un message ancien. Ne multipliez
pas l'envi les dossiers de peur de ne plus savoir com-
Astuce
ment retrouver un e-mail. Soyez pragmatique et ra- Une fois par mois, consacrez deux l'avance et ne l'annulez pas sous
liste: la structure de classement doit correspondre vos trois heures nettoyer votre prtexte qu'elle est moins
messagerie de fond en comble. prioritaire qu'une autre. Un bon
activits professionnelles. Vous pouvez crer des dos-
Bloquez cette tche longtemps moyen pour se remotlver 1
siers, puis des sous-dossiers par projets, par exemple.
Dans ces sous-dossiers, rien ne vous empche de signa-
ler par plusieurs couleurs vos diffrents correspondants.
Prvoyez galement des dossiers << provisoires " ct TAPE N 5: NE FAITES PAS AUX AUTRES ..
des dossiers prennes et effacez-les rgulirement, une
fois l'vnement pass.
Vous vouez aux gmonies vos collgues, clients ou
contacts qui vous submergent d'e-mails, mais tes-vous
Deux erreurs vit er absolument irrprochable de votre ct?

Proscrivez le classement par Dissociez clairement votre Fuyez le verbiage


interlocuteur, optez plutt pour le messagerie professionnelle de
classement par activit ou projet. votre messagerie prive.
Si vous tes le destinataire de dizaines d'e-mails par jour,
il est parier que c'est aussi le cas de vos correspon-
dants. Aussi facilitez-leur la tche en tant b ref.
Dans le sens contraire, ne laissez pas le dsordre s'instal-
Arrangez-vous pour rdiger des e-mails courts et clai rs,
ler dans votre messagerie. Messages lus et non lus,
avec un titre explicite et l'essentiel de l'information ds
e-mails urgents, publicits et newsletters ne doivent pas
les premires lignes.
cohabiter: vous perdrez du temps grer vos e-mails et
Ne perdez pas de vue la clart de votre expression. Sinon,
vous vous userez les yeux parcourir votre messagerie.
le destinataire vous renverra un e-mail pour demander
des claircissements, ce qui occasionnera, par suite, une Attention toutefois sur ce dernier point, n'oubliez pas les
double perte de temps. Si vous pensez que le sujet est rgles lmentaires de courtoisie. Si vous rpondez. un
trop subtil pour tre expliqu par e-mail, optez pour un bref<< bien reu >> un expditeur, il vous en saura gre et
autre mode de communication (tlphone, rendez- ne vous demandera pas si vous avez bien reu son e-mail...
vous). Et pensez dlguer les sujets pointus ou secon-
daires aux collaborateurs les plus comptents.

Brisez le circuit des courriers lectroniques

Pour recevoir moins de courriers lectroniques, il faut


tenter de rduire le nombre de ceux que vous expdiez.
Loin de jouer l'a utruche qui garde la tte sous le sable,
vous veillerez avant tout bien choisir vos sujets. Ne
rpondez qu' ceux qui importent et ne crez pas, mal-
gr vous, une ronde d'e-mails circulant de manire st-
rile entre plusieurs correspondants.
Une erreur largement rpandue consiste solliciter
l'avis de ses collaborateurs par e-mail. Cette pratique est
proscrire: certains vont rpondre tous alors que d'au-
tres vous rpondront vous seul, quand ils ne feront pas
suivre votre e-mail d'autres non sollicits. Au final,
vous aurez des changes incomplets et frustrants et...
une bote pleine d'e-mails. La solution la plus efficace est
de lancer un forum virtuel (les messageries d'entreprise
le permettent souvent) o chacun pourra venir dposer
son opinion au vu et au su de tous.

Adoptez la bonne attitude

Prenez de bonnes habitudes, vous serez surpris de


constater avec quelle rapidit vos collaborateurs adop-
teront aussi des pratiques responsables:
Ne mettez pas tout le monde systmatiquement en
copie pour des informations secondaires: le directeur
artistique a-t-il forcment besoin de connatre les der-
niers rsultats commerciaux de la socit 7
N'envoyez pas d'e-mails aux collaborateurs absents:
vous pouvez leur envoyer un document de synthse peu
avant leur retour. li n'y a rien de moins motivant que de
se remettre travailler avec une messagerie sature...
Ne rpondez pas aux e-mails qui ne demandent pas
d'action ou ne vous i mpliquent pas directement.

186
Conclusion
Si nous avons russi, au fil de ces pages, clairer pour
vous de nombreux points obscurs, si nous vous avons
donn l'envie de vous (re)plonger dans les mandres de
l'orthographe franaise, alors nous aurons atteint la
moiti de notre objectif.
L'autre moiti est encore devant vous: consacrer les
efforts ncessaires entretenir et dvelopper ces nou-
velles connaissances. Sachez garder la tte froide: la
panace orthographique n'existe pas. Vous devrez mobi-
liser du temps et de la volont pour progresser, mais le
jeu en vaut la chandelle!
En effet, nous sommes convaincus qu'aucune situation
n'est inluctable. Dites-vous que c'est toujours une
immense satisfaction personnelle de constater que l'on
s'amliore et une belle manire de retrouver confiance
en soi.
Ainsi, tchez d'employer dans vos crits les mots et tour-
nures dont vous matriserez dsormais l'orthographe,
quitte vous appuyer dans les premiers temps sur un
dictionnaire. Revenez picorer ,, votre gr dans ce
guide chaque fois que vous en ressentirez le besoin.
Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage, disait
Boileau ...
Enfin, en guise de touche finale, qu'il nous soit permis de
remercier cordialement les Durand (et Durant), si nom-
breux, qui nous ont gracieusement prt le ur patro-
nyme pour jouer les boucs missaires au fil des exem-
ples de cet ouvrage. Est-il besoin de prciser que toute
ressemblance avec des personnes existantes ou ayant
exist ne saurait tre que fortuite. Si, si, promis !

188
189
Solution des quiz de travail est excessif, fatiguant les plus motivs.
4 C - Nous vous contacterions ds que nous aurons le
temps (contacterons).
s. A- Je crains qu'il ne soit retenu au bureau. B- J'espre
qu'il est heureux aujourd'hui. C - Il voulait imprative-
QUIZ 1 ment qu'il soit prsent.
6. A - Rvisiez.
1. A- Dilemme. 7 A- Elles se sont rencontres par hasard.
2. C- Solennel. 8. C-Elles se sont permises d'entrer (permis).
3 C- Disgression: l'orthographe correcte est digression . g. Elle s'est fait avoir dans la ngociation. Peut-tre n'est-
4 A- Vous pouvez lancer l'opration. B - Cette annonce elle pas faite pour ce poste, malgr tous les efforts
nous a considrablement ennuys. C - Pour entrer dans qu'elle a faits. Puisse-t -elle mditer sur les erreurs qu'elle
cette socit, il a postul plusieurs fois. D - Vous serez a faites.
ca ptiv par ce qu'il a prpar. 10. C- Oui, je les ai lues, tes notes!
s. Ce service s'est amlior depuis le mois dern ier. C'est
une excellente nouvelle pour le grant et ses adjoints. QUIZ 3
C'est pourquoi il s'est permis de demander une prime
pour toute l'quipe. C'est le mois prochain que ces rmu-
1. A- Est-ce lui qui a ralis les vitraux de la cathdrale?
nrations seront ajoutes leurs salaires.
B -Ils ont dcouvert que tous les tuyaux taient poreux.
6. C- Remplissez les cases en toutes lettres. li faut crire
C -J'ai paraph les bordereaux pour vous. D - Il serait
De toute faon et En tout cas.
tem ps de changer les pneus et les essieux du camion.
7 B- Je vous saurais gr d'accepter ma proposition.
2. A- Comment peut-on travailler dans une pice aussi
8. B- Vous tes cens avoir compris tous les objectifs.
exigu? B -Leur dclaration tait trs ambigu, me sem-
g. A - Moins de deux hommes suffisent pour soulever
ble-t-il. C- Ces deux granges sont trop contigus.
l'armoire. B -Toi et moi sommes d'accord sur ce point.
3 B- Ce nouvelle employ est curieux (nouvel).
C - Ni toi ni elle ne pouvez intervenir. D - Mon bureau,
4 A- Cette maladie est considre comme bnigne. B -
ainsi que le tien, est d'un blanc blouissant.
De toutes ses thories, c'est ma favorite. C- Finalement,
10. B- Plein de fleurs ornaient sa tombe. Dans la phrase A,
c'est elle la plus maligne.
il faut crire plein de gens ,et dans la phrase C Les
rservoirs sont pleins .
s. B- Antipode.
6. A- les nouvelles tenues du personnel sont bleu som-
bre. B- J'adore vos cheveux bruns. C- Aprs l'incendie, il
QUIZ 2 ne restait plus que des gravats aux reflets gris cendr.
D- Spiderman a dpos au pressing ses costumes rouge
1. B - Il s'est maintenus au second tour (maintenu). et noir.
2. Les marchandises sont bien arrives. Cependant, les 7 A- Elle intervient sans hsitation. Il faut crire sans
clients ont signal des dfauts de fabrication et ils ont chaussures (phrase B) et << sans papiers (phrase C}.
rclam des explications. Esprons que les assurances 8. A- Ni le directeur ni son adjointe ne sont venus. B- La
que vous leur avez envoyes les satisferont. Car les com- responsable et son assistante sont actuellement absen-
mandes que nous avons reues sont vitales pour nous. tes. C- Ma grand-mre, ma mre, ma tante et mon neveu
3 A - Ce collaborateur s'avre trs communicant. B - Le sont partis hier.
poste est vacant. C- Son attitude, provoquant la stupeur g. A- Des coffres-forts.
de ses collgues, nous tonne de sa part. D- Le rythme 10. C- Quatre-vingt-cinq euros soixante-sept centimes.

191
QUIZ 4
1. B-le systme de scurit peut-tre soumis l'appro-
Annexes
bation de la direction (peut tre).
2. A - Je me permets de vous recommander ce cher
Durand. Il faut crire cc chre >> (phrase B) et cc chair LISTES UTILES
(phrase C).
3 A - Auriez-vous trouv mon parapluie vert? B - Je l'ai
Sont du genre masculin les noms suivants:
laiss prs de la table basse en verre. C - C'est un ver qui
Accessit, aronef, agrume, ambre, amiante, antipode,
propage cette ma ladie chez les animaux. D- Vous prenez
antre, apoge, armistice, asphalte, augure, auspices, cata-
droite et vous vous dirigez vers Bordeaux.
4 A- Durand, vous vous contentez de peu. B - Il se peut
falque, chrysanthme, edelweiss, effluve, emblme,
que je vienne demain. C- Peu de gens ont ce talent, vous
entracte, quinoxe, esclandre, escompte, exergue, hmis-
savez. D- Je peux vous l'apporter si vous voulez.
phre, interstice, ivoire, mandre, opercule, opprobre,
ovule, ptale, tubercule, viscre...
5 C - Quant faudra-t-il contacter notre reprsentant?
(quand).
Sont du genre fminin les noms suivants :
6. A -le chauffeur peut tre soumis un alcootest. Dans
les phrases B etC, il faut crire cc peut-tre .
Acn, acoustique, affres, alcve, algbre, amnistie, ana-
7. C- Leurs.
gramme, antichambre, apostrophe, arole, argile, atmos-
phre, autoroute, azale, campanule, chauffoure, cri-
8. A- Nous allons pouvoir partir, la neige fond. B - Nos
toire, enzyme, pigramme, pitaphe, pithte, quivoque,
visiteurs se font attendre. C - Quel fonds commun de
escarre, hcatombe, immondices, nacre, oasis, orbite, ori-
placement nous conseillez-vous ? D- Je crois fond la
flamme, rglisse, scolopendre, stalactite, stalagmite...
russite de notre mission.
9 C- Paiement.
Verbes courants qui n'admettent pas de COD et dont le
10. B- Relai (relais).
pa rticipe pass est par consque nt toujours inva riable :
S'appartenir (appartenu) , se complaire (complu), se
QUIZ 5 conveni r (convenu), se dplaire (dplu), se mentir
(menti), se nui re (nui), se parler (parl), se plaire (plu), se
1. B - Extrmit (extrmit). permettre (permis), se ressembler (ressembl), se rire (ri),
2. C - Succs (succs). se sourire (souri), se succder (succd), se suffire (suffi),
3 C - Effervesent (effervescent). se survivre (survcu), s'en vou loir (s'en ... voulu) ...
4 C- 3 ''Nous avalmes sans rechigner les hutres blan-
chtres et gristres . Ve rbes usuels toujours pronominaux
5 C- Absentsme (absentisme).
6. C - Les pices ci-annexes sont confidentielles. Il faut S'absenter, s'abstenir, s'accouder, s'acharner, s'adonner,
crire cc Ci-joint (phrase A) et'' Ci-inclus (phrase B). s'affairer, s'apparenter, s'approprier, s'arroger, s'assagir,
7 C - SFR. s'aventurer, s'avrer.
8. C - J'ai bien reu le rcpiss. Il faut crire cc Voici Se blottir, se cabrer.
(phrase A) et cc faon (phrase B). Se ddire, se djuger, se dmener, se dmoder, se dpartir,
9 A- Par derrire (par-derrire). se dsaccorder, se dsister.
10. C -Va-t -on dire oui chaque fois? En effet, il faut S'bahir, s'crier, s'crouler, s'efforcer, s'lancer, s'empresser,
crire'' A-t-on pens tout? et'' Quand dne-t-on ? . s'emparer, s'en aller, s'enfuir, s'enorgueillir, s'entre-dchirer,

193
s'entre-dtruire, s'ensuivre, s'entraider, s'entremettre, s'en- Le seul mot masculin se terminant par cc ou il ,,
tre-tuer, s'escrimer, s'vader, s'vanouir, s'vertuer, s'excla- Fenouil
mer, s'extasier.
Se fier, se gausser, s'immiscer, s'ingnier, s'ingrer, s'insurger. Le seul mot masculin se terminant par cc ence ,,
Se lamenter, se mfier, se mprendre, se moquer, se mor- Silence
fondre.
Se parjurer, se prlasser, se prvaloir, Le seul nom qui change sa premire lettre au pluriel
Se raviser, se rebeller, se rebiffer, se rcrier, il/yeux
Se soucier, se souvenir, se targuer, se vautrer,
Le mot franais comportant le plus d'accents
Mots se terminant par -tion ou par -s{s)ion Htrognit

Noms en -tion Noms en -s{s)ion Le mot franais qui contient le plus de cc i ,,


Addition, aration, Admission, agression, Indivisibilit
alimentation, commission, compassion,
argumentation, attention, conversion, digression,
ET LA NOUVELLE ORTHOGRAPHE?
concrtion, condition, dimension, discussion,
convention destitution, mission, extension,
discrtion, diminution, impression, obsession, La dernire rforme de l'orthographe franaise date de
ducation, excution, mission, passion, pension, 1990, sous l'gide du Premier ministre franais de l'po-
explication, imagination, rcession, rmission, que, Michel Rocard. Afin de corriger des incohrences et
insertion, installation, rpercussion, scission, de clarifier des situations ambigus, le Conseil suprieur
intention, mention, tension, version ... de la langue franaise a prsent un certain nombre de
portion, position, rectifications qui ont reu un avis favorable de
prtention, prposition, l'Acadmie franaise.
proportion, solution, Il est important de noter que ces nouvelles rgles, qui
supposition, tradition ... touchent environ deux mille mots, ne sont que des
recommandations. Elles n'ont aucun caractre obliga-
toi re. Cela explique sans doute pourquoi on n'observe
QUELQ.UES TRANGETS DE LA LANGUE aucune raction positive ou ngative. La nouvelle ortho-
graphe demeu re largement ignore.
FRANCAISE
Nous la mentionnons nanmoins car dans l'enseigne-
ment et dans la correction comme ailleurs, aucune des
Le mot qui comporte toutes les voyelles, sauf le cc y,, deux graphies- ni l'ancienne ni la nouvelle- ne peut
Oiseau tre tenue pour fautive.

Le mot le plus long de la langue franaise 10 rgles pour simplifier l'orthographe


Anticonstitutionnellement
1) Les numraux composs sont systmatiquement
Les mots ayant trois cc e ,, conscutifs relis par des traits d'union.
Elle a t cre, agre, dgre, incre, nucle, Exemple
ragre, recre et tore. cc Trente et un ,, peut aussi s'crire cc Trente-et-un''

194 195
2) Dans les noms composs (avec trait d'union) le second 7) Les mot s anciennement en -olle et les verbes ancien-
lment prend la marque du pluriel seulement et tou- nement en -otter s'crivent avec une consonne simple.
jours lorsque le mot est au pluriel. Les drivs du verbe ont aussi une consonne simple.
Exemples Font exception cette rgle : colle, folle, molle, et les
Un pse-lettre, des pse-lettres. mots de la mme famill e qu'un nom en -otte (comme
Un aprs-midi, des aprs-midis. botter, de botte).
Exemples
3) On emploie l'accent grave (plutt que l'accent aigu) ccCorolle, peut s'crire cc corole ,, cc frisottis, peut s'crire
dans un certain nombre de mots au futur et au condi- ccfrisotis "
tionnel des verbes qui se conjuguent sur le modle de
cder, et dans les f ormes du type cc puiss-j e n. 8) Le trma est dplac sur la lettre u prononce dans les
Exemples suites -ge- et -gi-, et est ajout dans quelques mots.
" vnement, peut s'crire cc vnement " Exemple
cc Ils rgleraient" peut s'crire ils rgleraient " On peut crire cc aigu, ou cc aige "

4) Les verbes en -el er ou -eter se conjuguent sur le modle g) Comme celui de cc faire n, le participe pass de cc lais-
de ccpeler n ou d'ccachet er n . Les drivs en -ment suivent ser n suivi d'un infinitif est invariable.
les verbes correspondants. Font exception cette rgle Exemple
cc appeler n, cc j eter ,, et leurs composs. cc Elle s'est laisse tomber" peut s'crire cc Elle s'est laiss
Exemple tomber>>.
cc J'amoncelle , peut s'crire cc J'amoncle "
10) De
plus, quelques anomalies sont supprimes.
5) Les mots emprunts forment leur pluriel de la mme Exemples
manire que' les mot s franais et sont accentus conf or- On peut crire:
mment aux rgles qui s'appliquent aux mots franais. Assoir, bizut, bonhommie, boursouffler, charriot, combat-
Exemple tif, doutre, imbcillit, interpeler, nnufar, ognon, persif-
cc Des matches >>peut s'crire cc des matchs >>. fler, prudhommal, re/ai...
On peut ajouter un accent o il avait t omis :
6) La soudure s'impose dans un certain nombre de mots, Assner, papterie...
en particulier : On crit en -iller les mots ancien nement en -illier o lei
dans les mots composs de contr(e)- et entr(e)-; qui suit la consonne ne s'entend pas, l'exception des
dans les mots composs de extra-, infra-, intra-, ultra-; noms d'arbres (comme groseillier) :joailler, serpillre, etc.
dans les mots composs avec des lments cc savants n
(hydro-, socio-, et c.); Enfin, en cas de concurrence dans l'usage, on privilgie la
dans les onomatopes et dans les m ot s d'origine forme la plus francise (leadeur plutt que leader), la
t rangre. graphie sans circonflexe (allo plutt que all), le pluriel
Exemples rgulier, etc. Cette dernire recommandation s'adresse
On peut dsormais crire cc entretemps ,, " extraterres- surtout aux auteu rs de dictionnaires et est particulire-
tre >> ou cc weekend >>. ment valable pour la cration de mots.

Pour toute information sur la nouvelle orthographe,


visitez le site :
www.orthographe-recommandee.info

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Bibliographie
Bernard laygues, soo fautes d'orthographe ne plus
commettre, ditions Albin Michel, 2004.
Jean-Pierre Colignon, Orthographe: trucs et astuces,
ditions Albin Michel, 2002.
Bescherelle, l'orthographe pour tous, ditions Hatier,
2006.
Bernard Fripiat, 99 questions mon coach d'ortho-
graphe, ditions Dmos, 2008.
Odette et douard Bled, Henri Bnac, Guide d'ortho-
graphe, ditions Marabout, 2008.
Orthographe, qui la faute? sous la direction de
Danile Manesse et Danile Cogis, ditions ESF, 2007.
Maryz Courberand, Librons l'orthographe!, d. Chiflet
& Cie,2007.
Bruno Savoyat, Les Secrets de l'efficacit, ditions
Maxima, 2002.
Envoyer: rgles observer et piges viter pour faire
bon usage du mail, par David Shipley et Will Schwalbe,
ditions Pearson Education France, avril 2008.

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es fautes d'orthographe submergent le monde de l'entreprise.
L Les cabinets de recrutement et les responsables RH pointent
du doigt ce phnomne qui prend de l'ampleur avec l'arrive
des gnrations rompues aux nouvelles techniques
de communication (e-mails, SMS, messagerie instantane).
Certes, il peut sembler fastidieux de retenir des rgles
d'orthographe parfois compliques ou illogiques, mais mal crire
risque de vous pnaliser dans le milieu professionnel :une lettre
de motivation truffe de fautes peut vous carter d'un poste
convoit, une note de synthse maille d'erreurs vous valoir
les sarcasmes de votre suprieur...
Souffrir en silence d'une orthographe dfaillante n'est pas
une fatalit ! En gardant ce guide porte de la main,
vous pourrez trs vite:
viter les fautes vraiment impardonnables (marque du pluriel,
accord du participe pass, etc.);
matriser avec aisance les rgles de base de la langue frana ise;
amliorer votre style et votre syntaxe;
trouver facilement le mot juste.
Ce livre est l'arme secrte qu'il vous faut :truff d'exercices
et d'anecdotes amusantes, bourr de moyens mnmotechniques,
il vous permettra, avec un minimum d'efforts, d'crire
correctement vos messages, lettres, rapports et courriers
lectroniques.

Jean-Michel Ou Ilion, diplm de Sciences-Po Paris et du mastre


mdias de I'ESCP-EAP, est responsable du ple Contenus Internet au sein
d'un groupe bancaire. Confront chaque jour aux vicissitudes de la langue
franaise, il est l'auteur d'une douzaine d'ouvrages parmi lesquels 2500 QCM
de culture gnrale (L'tudiant), Trouver son job grce Internet (L'Express)
et Mes enfants sont accros aux jeux vido (Les Carnets de l'lnfo).

Les Carnets de l'lnfo 11 11 11 111111 11 1111111111


www.lescarnetsdeli nfo.com 9 782916 628356