Vous êtes sur la page 1sur 181

Les Fleurs du mal

Baudelaire, Charles

Published: 1857 Categories(s): Non-Fiction, Poetry Source: http://publie.net

A propos de Baudelaire: Charles Pierre Baudelaire (April 9, 1821 August 31, 1867) was an influential nineteenth century French poet. He was also a critic and translator. Source: Wikipedia Disponible sur Feedbooks pour Baudelaire: Edgar Poe, sa vie et ses oeuvres (1856) Notes nouvelles sur Edgar Poe (1857) Note: This book is brought to you by Feedbooks. http://www.feedbooks.com Strictly for personal use, do not use this file for commercial purposes.

Au Pote impeccable Au parfait magicien s lettres franaises A mon trs-cher et trs-vnr Matre et ami Thophile Gautier Avec les sentiments De la plus profonde humilit Je ddie Ces Fleurs maladives C.B.

Au lecteur
La sottise, l'erreur, le pch, la lsine, Occupent nos esprits et travaillent nos corps, Et nous alimentons nos aimables remords, Comme les mendiants nourrissent leur vermine. Nos pchs sont ttus, nos repentirs sont lches ; Nous nous faisons payer grassement nos aveux, Et nous rentrons gaiement dans le chemin bourbeux, Croyant par de vils pleurs laver toutes nos taches. Sur l'oreiller du mal c'est Satan Trismgiste Qui berce longuement notre esprit enchant, Et le riche mtal de notre volont Est tout vaporis par ce savant chimiste. C'est le Diable qui tient les fils qui nous remuent ! Aux objets rpugnants nous trouvons des appas ; Chaque jour vers l'Enfer nous descendons d'un pas, Sans horreur, travers des tnbres qui puent. Ainsi qu'un dbauch pauvre qui baise et mange Le sein martyris d'une antique catin, Nous volons au passage un plaisir clandestin Que nous pressons bien fort comme une vieille orange. Serr, fourmillant, comme un million d'helminthes, Dans nos cerveaux ribote un peuple de Dmons, Et, quand nous respirons, la Mort dans nos poumons Descend, fleuve invisible, avec de sourdes plaintes. Si le viol, le poison, le poignard, l'incendie, N'ont pas encor brod de leurs plaisants dessins Le canevas banal de nos piteux destins, C'est que notre me, hlas ! n'est pas assez hardie. Mais parmi les chacals, les panthres, les lices, Les singes, les scorpions, les vautours, les serpents, Les monstres glapissants, hurlants, grognants, rampants,

Dans la mnagerie infme de nos vices, Il en est un plus laid, plus mchant, plus immonde ! Quoiqu'il ne pousse ni grands gestes ni grands cris, Il ferait volontiers de la terre un dbris Et dans un billement avalerait le monde ; C'est l'Ennui ! L'oeil charg d'un pleur involontaire, Il rve d'chafauds en fumant son houka. Tu le connais, lecteur, ce monstre dlicat, Hypocrite lecteur, mon semblable, mon frre !

Partie 1 Spleen et idal

Bndiction
Lorsque, par un dcret des puissances suprmes, Le Pote apparat en ce monde ennuy, Sa mre pouvante et pleine de blasphmes Crispe ses poings vers Dieu, qui la prend en piti : Ah ! que n'ai je mis bas tout un nud de vipres, Plutt que de nourrir cette drision ! Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres O mon ventre a conu mon expiation ! Puisque tu m'as choisie entre toutes les femmes Pour tre le dgot de mon triste mari, Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes, Comme un billet d'amour, ce monstre rabougri, Je ferai rejaillir ta haine qui m'accable Sur l'instrument maudit de tes mchancets, Et je tordrai si bien cet arbre misrable, Qu'il ne pourra pousser ses boutons empests ! Elle ravale ainsi l'cume de sa haine, Et, ne comprenant pas les desseins ternels, Elle-mme prpare au fond de la Ghenne Les bchers consacrs aux crimes maternels. Pourtant, sous la tutelle invisible d'un Ange, L'Enfant dshrit s'enivre de soleil Et dans tout ce qu'il boit et dans tout ce qu'il mange Retrouve l'ambroisie et le nectar vermeil. II joue avec le vent, cause avec le nuage, Et s'enivre en chantant du chemin de la croix ; Et l'Esprit qui le suit dans son plerinage Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois. Tous ceux qu'il veut aimer l'observent avec crainte, Ou bien, s'enhardissant de sa tranquillit, Cherchent qui saura lui tirer une plainte,

Et font sur lui l'essai de leur frocit. Dans le pain et le vin destins sa bouche Ils mlent de la cendre avec d'impurs crachats ; Avec hypocrisie ils jettent ce qu'il touche, Et s'accusent d'avoir mis leurs pieds dans ses pas. Sa femme va criant sur les places publiques : Puisqu'il me trouve assez belle pour m'adorer, Je ferai le mtier des idoles antiques, Et comme elles je veux me faire redorer ; Et je me solerai de nard, d'encens, de myrrhe, De gnuflexions, de viandes et de vins, Pour savoir si je puis dans un cur qui m'admire Usurper en riant les hommages divins ! Et, quand je m'ennuierai de ces farces impies, Je poserai sur lui ma frle et forte main ; Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies, Sauront jusqu' son cur se frayer un chemin. Comme un tout jeune oiseau qui tremble et qui palpite, J'arracherai ce cur tout rouge de son sein, Et, pour rassasier ma bte favorite Je le lui jetterai par terre avec ddain ! Vers le Ciel, o son il voit un trne splendide, Le Pote serein lve ses bras pieux Et les vastes clairs de son esprit lucide Lui drobent l'aspect des peuples furieux : Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance Comme un divin remde nos impurets Et comme la meilleure et la plus pure essence Qui prpare les forts aux saintes volupts ! Je sais que vous gardez une place au Pote Dans les rangs bienheureux des saintes Lgions, Et que vous l'invitez l'ternelle fte

Des Trnes, des Vertus, des Dominations. Je sais que la douleur est la noblesse unique O ne mordront jamais la terre et les enfers, Et qu'il faut pour tresser ma couronne mystique Imposer tous les temps et tous les univers. Mais les bijoux perdus de l'antique Palmyre, Les mtaux inconnus, les perles de la mer, Par votre main monts, ne pourraient pas suffire A ce beau diadme blouissant et clair ; Car il ne sera fait que de pure lumire, Puise au foyer saint des rayons primitifs, Et dont les yeux mortels, dans leur splendeur entire, Ne sont que des miroirs obscurcis et plaintifs !

LAlbatros
Souvent, pour s'amuser, les hommes d'quipage Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers, Qui suivent, indolents compagnons de voyage, Le navire glissant sur les gouffres amers. A peine les ont-ils dposs sur les planches, Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux, Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches Comme des avirons traner ct d'eux. Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule ! Lui, nagure si beau, qu'il est comique et laid ! L'un agace son bec avec un brle-gueule, L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait ! Le Pote est semblable au prince des nues Qui hante la tempte et se rit de l'archer ; Exil sur le sol au milieu des hues, Ses ailes de gant l'empchent de marcher.

10

lvation
Au-dessus des tangs, au-dessus des valles, Des montagnes, des bois, des nuages, des mers, Par del le soleil, par del les thers, Par del les confins des sphres toiles, Mon esprit, tu te meus avec agilit, Et, comme un bon nageur qui se pme dans l'onde, Tu sillonnes gaiement l'immensit profonde Avec une indicible et mle volupt. Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides ; Va te purifier dans l'air suprieur, Et bois, comme une pure et divine liqueur, Le feu clair qui remplit les espaces limpides. Derrire les ennuis et les vastes chagrins Qui chargent de leur poids l'existence brumeuse, Heureux celui qui peut d'une aile vigoureuse S'lancer vers les champs lumineux et sereins ; Celui dont les pensers, comme des alouettes, Vers les cieux le matin prennent un libre essor, Qui plane sur la vie, et comprend sans effort Le langage des fleurs et des choses muettes !

11

Correspondances
La Nature est un temple o de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles ; L'homme y passe travers des forts de symboles Qui l'observent avec des regards familiers. Comme de longs chos qui de loin se confondent Dans une tnbreuse et profonde unit, Vaste comme la nuit et comme la clart, Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent. II est des parfums frais comme des chairs d'enfants, Doux comme les hautbois, verts comme les prairies, Et d'autres, corrompus, riches et triomphants, Ayant l'expansion des choses infinies, Comme l'ambre, le musc, le benjoin et l'encens, Qui chantent les transports de l'esprit et des sens.

12

Jaime le souvenir de ces poques nues


J'aime le souvenir de ces poques nues, Dont Phoebus se plaisait dorer les statues. Alors l'homme et la femme en leur agilit Jouissaient sans mensonge et sans anxit, Et, le ciel amoureux leur caressant l'chine, Exeraient la sant de leur noble machine. Cyble alors, fertile en produits gnreux, Ne trouvait point ses fils un poids trop onreux, Mais, louve au cur gonfl de tendresses communes Abreuvait l'univers ses ttines brunes. L'homme, lgant, robuste et fort, avait le droit D'tre fier des beauts qui le nommaient leur roi ; Fruits purs de tout outrage et vierges de gerures, Dont la chair lisse et ferme appelait les morsures ! Le Pote aujourd'hui, quand il veut concevoir Ces natives grandeurs, aux lieux o se font voir La nudit de l'homme et celle de la femme, Sent un froid tnbreux envelopper son me Devant ce noir tableau plein d'pouvantement. O monstruosits pleurant leur vtement ! O ridicules troncs ! torses dignes des masques ! O pauvres corps tordus, maigres, ventrus ou flasques, Que le dieu de l'Utile, implacable et serein, Enfants, emmaillota dans ses langes d'airain ! Et vous, femmes, hlas ! ples comme des cierges, Que ronge et que nourrit la dbauche, et vous, vierges, Du vice maternel tranant l'hrdit Et toutes les hideurs de la fcondit ! Nous avons, il est vrai, nations corrompues, Aux peuples anciens des beauts inconnues : Des visages rongs par les chancres du cur, Et comme qui dirait des beauts de langueur ; Mais ces inventions de nos muses tardives N'empcheront jamais les races maladives De rendre la jeunesse un hommage profond, A la sainte jeunesse, l'air simple, au doux front, A l'il limpide et clair ainsi qu'une eau courante,

13

Et qui va rpandant sur tout, insouciante Comme l'azur du ciel, les oiseaux et les fleurs, Ses parfums, ses chansons et ses douces chaleurs !

14

Les Phares
Rubens, fleuve d'oubli, jardin de la paresse, Oreiller de chair frache o l'on ne peut aimer, Mais o la vie afflue et s'agite sans cesse, Comme l'air dans le ciel et la mer dans la mer ; Lonard de Vinci, miroir profond et sombre, O des anges charmants, avec un doux souris Tout charg de mystre, apparaissent l'ombre Des glaciers et des pins qui ferment leur pays ; Rembrandt, triste hpital tout rempli de murmures, Et d'un grand crucifix dcor seulement, O la prire en pleurs s'exhale des ordures, Et d'un rayon d'hiver travers brusquement ; Michel-Ange, lieu vague o l'on voit des Hercules Se mler des Christs, et se lever tout droits Des fantmes puissants qui dans les crpuscules Dchirent leur suaire en tirant leurs doigts ; Colres de boxeur, impudences de faune, Toi qui sus ramasser la beaut des goujats, Grand cur gonfl d'orgueil, homme dbile et jaune, Puget, mlancolique empereur des forats ; Watteau, ce carnaval o bien des curs illustres, Comme des papillons, errent en flamboyant, Dcors frais et lgers clairs par des lustres Qui versent la folie ce bal tournoyant ; jaune, Goya, cauchemar plein de choses inconnues, De ftus qu'on fait cuire au milieu des sabbats, De vieilles au miroir et d'enfants toutes nues, Pour tenter les dmons ajustant bien leurs bas ; Delacroix, lac de sang hant des mauvais anges, Ombrag par un bois de sapins toujours vert, O, sous un ciel chagrin, des fanfares tranges

15

Passent, comme un soupir touff de Weber ; Ces maldictions, ces blasphmes, ces plaintes, Ces extases, ces cris, ces pleurs, ces Te Deum, Sont un cho redit par mille labyrinthes ; C'est pour les curs mortels un divin opium ! C'est un cri rpt par mille sentinelles, Un ordre renvoy par mille porte-voix ; C'est un phare allum sur mille citadelles, Un appel de chasseurs perdus dans les grands bois ! Car c'est vraiment, Seigneur, le meilleur tmoignage Que nous puissions donner de notre dignit Que cet ardent sanglot qui roule d'ge en ge Et vient mourir au bord de votre ternit !

16

La Muse malade
Ma pauvre muse, hlas ! qu'as-tu donc ce matin? Tes yeux creux sont peupls de visions nocturnes, Et je vois tour tour rflchis sur ton teint La folie et l'horreur, froides et taciturnes. Le succube verdtre et le rose lutin T'ont-ils vers la peur et l'amour de leurs urnes? Le cauchemar, d'un poing despotique et mutin T'a-t-il noye au fond d'un fabuleux Minturnes? Je voudrais qu'exhalant l'odeur de la sant Ton sein de pensers forts ft toujours frquent, Et que ton sang chrtien coult flots rythmiques, Comme les sons nombreux des syllabes antiques, O rgnent tour tour le pre des chansons, Phoebus, et le grand Pan, le seigneur des moissons.

17

La Muse vnale
O muse de mon cur, amante des palais, Auras-tu, quand Janvier lchera ses Bores, Durant les noirs ennuis des neigeuses soires, Un tison pour chauffer tes deux pieds violets? Ranimeras-tu donc tes paules marbres Aux nocturnes rayons qui percent les volets? Sentant ta bourse sec autant que ton palais Rcolteras-tu l'or des votes azures? II te faut, pour gagner ton pain de chaque soir, Comme un enfant de chur, jouer de l'encensoir, Chanter des Te Deum auxquels tu ne crois gure, Ou, saltimbanque jeun, taler tes appas Et ton rire tremp de pleurs qu'on ne voit pas, Pour faire panouir la rate du vulgaire.

18

Le Mauvais Moine
Les clotres anciens sur leurs grandes murailles Etalaient en tableaux la sainte Vrit, Dont l'effet rchauffant les pieuses entrailles, Temprait la froideur de leur austrit. En ces temps o du Christ florissaient les semailles, Plus d'un illustre moine, aujourd'hui peu cit, Prenant pour atelier le champ des funrailles, Glorifiait la Mort avec simplicit. Mon me est un tombeau que, mauvais cnobite, Depuis l'ternit je parcours et j'habite ; Rien n'embellit les murs de ce clotre odieux. O moine fainant ! quand saurai-je donc faire Du spectacle vivant de ma triste misre Le travail de mes mains et l'amour de mes yeux?

19

LEnnemi
Ma jeunesse ne fut qu'un tnbreux orage, Travers et l par de brillants soleils ; Le tonnerre et la pluie ont fait un tel ravage, Qu'il reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils. Voil que j'ai touch l'automne des ides, Et qu'il faut employer la pelle et les rteaux Pour rassembler neuf les terres inondes, O l'eau creuse des trous grands comme des tombeaux. Et qui sait si les fleurs nouvelles que je rve Trouveront dans ce sol lav comme une grve Le mystique aliment qui ferait leur vigueur? O douleur ! douleur ! Le Temps mange la vie, Et l'obscur Ennemi qui nous ronge le coeur Du sang que nous perdons crot et se fortifie !

20

Le Guignon
Pour soulever un poids si lourd, Sisyphe, il faudrait ton courage ! Bien qu'on ait du cur l'ouvrage, L'Art est long et le Temps est court. Loin des spultures clbres, Vers un cimetire isol, Mon cur, comme un tambour voil, Va battant des marches funbres. Maint joyau dort enseveli Dans les tnbres et l'oubli, Bien loin des pioches et des sondes ; Mainte fleur panche regret Son parfum doux comme un secret Dans les solitudes profondes.

21

La Vie antrieure
J'ai longtemps habit sous de vastes portiques Que les soleils marins teignaient de mille feux, Et que leurs grands piliers, droits et majestueux, Rendaient pareils, le soir, aux grottes basaltiques. Les houles, en roulant les images des cieux, Mlaient d'une faon solennelle et mystique Les tout-puissants accords de leur riche musique Aux couleurs du couchant reflt par mes yeux. C'est l que j'ai vcu dans les volupts calmes, Au milieu de l'azur, des vagues, des splendeurs Et des esclaves nus, tout imprgns d'odeurs, Qui me rafrachissaient le front avec des palmes, Et dont l'unique soin tait d'approfondir Le secret douloureux qui me faisait languir.

22

Bohmiens en voyage
La tribu prophtique aux prunelles ardentes Hier s'est mise en route, emportant ses petits Sur son dos, ou livrant leurs fiers apptits Le trsor toujours prt des mamelles pendantes. Les hommes vont pied sous leurs armes luisantes Le long des chariots o les leurs sont blottis, Promenant sur le ciel des yeux appesantis Par le morne regret des chimres absentes. Du fond de son rduit sablonneux, le grillon, Les regardant passer, redouble sa chanson ; Cyble, qui les aime, augmente ses verdures, Fait couler le rocher et fleurir le dsert Devant ces voyageurs, pour lesquels est ouvert L'empire familier des tnbres futures.

23

LHomme et la mer
Homme libre, toujours tu chriras la mer ! La mer est ton miroir ; tu contemples ton me Dans le droulement infini de sa lame, Et ton esprit n'est pas un gouffre moins amer. Tu te plais plonger au sein de ton image ; Tu l'embrasses des yeux et des bras, et ton cur Se distrait quelquefois de sa propre rumeur Au bruit de cette plainte indomptable et sauvage. Vous tes tous les deux tnbreux et discrets : Homme, nul n'a sond le fond de tes abmes ; O mer, nul ne connat tes richesses intimes, Tant vous tes jaloux de garder vos secrets ! Et cependant voil des sicles innombrables Que vous vous combattez sans piti ni remords, Tellement vous aimez le carnage et la mort, O lutteurs ternels, frres implacables !

24

Don Juan aux enfers


Quand Don Juan descendit vers l'onde souterraine Et lorsqu'il eut donn son obole Charon, Un sombre mendiant, l'oeil fier comme Antisthne, D'un bras vengeur et fort saisit chaque aviron. Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes, Des femmes se tordaient sous le noir firmament, Et, comme un grand troupeau de victimes offertes, Derrire lui tranaient un long mugissement. Sganarelle en riant lui rclamait ses gages, Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant Montrait tous les morts errant sur les rivages Le fils audacieux qui railla son front blanc. Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire, Prs de l'poux perfide et qui fut son amant, Semblait lui rclamer un suprme sourire O brillt la douceur de son premier serment. Tout droit dans son armure, un grand homme de pierre Se tenait la barre et coupait le flot noir ; Mais le calme hros, courb sur sa rapire, Regardait le sillage et ne daignait rien voir.

25

Chtiment de lorgueil
En ces temps merveilleux o la Thologie Fleurit avec le plus de sve et d'nergie, On raconte qu'un jour un docteur des plus grands, Aprs avoir forc les curs indiffrents ; Les avoir remus dans leurs profondeurs noires ; Aprs avoir franchi vers les clestes gloires Des chemins singuliers lui-mme inconnus, O les purs Esprits seuls peut-tre taient venus, Comme un homme mont trop haut, pris de panique, S'cria, transport d'un orgueil satanique : Jsus, petit Jsus ! je t'ai pouss bien haut ! Mais, si j'avais voulu t'attaquer au dfaut De l'armure, ta honte galerait ta gloire, Et tu ne serais plus qu'un ftus drisoire ! Immdiatement sa raison s'en alla. L'clat de ce soleil d'un crpe se voila Tout le chaos roula dans cette intelligence, Temple autrefois vivant, plein d'ordre et d'opulence, Sous les plafonds duquel tant de pompe avait lui. Le silence et la nuit s'installrent en lui, Comme dans un caveau dont la clef est perdue. Ds lors il fut semblable aux btes de la rue, Et, quand il s'en allait sans rien voir, travers Les champs, sans distinguer les ts des hivers, Sale, inutile et laid comme une chose use, Il faisait des enfants la joie et la rise.

26

La Beaut
Je suis belle, mortels ! comme un rve de pierre, Et mon sein, o chacun s'est meurtri tour tour, Est fait pour inspirer au pote un amour Eternel et muet ainsi que la matire. Je trne dans l'azur comme un sphinx incompris ; J'unis un cur de neige la blancheur des cygnes ; Je hais le mouvement qui dplace les lignes, Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris. Les potes, devant mes grandes attitudes, Que j'ai l'air d'emprunter aux plus fiers monuments, Consumeront leurs jours en d'austres tudes ; Car j'ai, pour fasciner ces dociles amants, De purs miroirs qui font toutes choses plus belles : Mes yeux, mes larges yeux aux clarts ternelles !

27

LIdal
Ce ne seront jamais ces beauts de vignettes, Produits avaris, ns d'un sicle vaurien, Ces pieds brodequins, ces doigts castagnettes, Qui sauront satisfaire un cur comme le mien. Je laisse Gavarni, pote des chloroses, Son troupeau gazouillant de beauts d'hpital, Car je ne puis trouver parmi ces ples roses Une fleur qui ressemble mon rouge idal. Ce qu'il faut ce cur profond comme un abme, C'est vous, Lady Macbeth, me puissante au crime, Rve d'Eschyle clos au climat des autans ; Ou bien toi, grande Nuit, fille de Michel-Ange, Qui tors paisiblement dans une pose trange Tes appas faonns aux bouches des Titans !

28

La Gante
Du temps que la Nature en sa verve puissante Concevait chaque jour des enfants monstrueux, J'eusse aim vivre auprs d'une jeune gante, Comme aux pieds d'une reine un chat voluptueux. J'eusse aim voir son corps fleurir avec son me Et grandir librement dans ses terribles jeux ; Deviner si son cur couve une sombre flamme Aux humides brouillards qui nagent dans ses yeux ; Parcourir loisir ses magnifiques formes ; Ramper sur le versant de ses genoux normes, Et parfois en t, quand les soleils malsains, Lasse, la font s'tendre travers la campagne, Dormir nonchalamment l'ombre de ses seins, Comme un hameau paisible au pied d'une montagne.

29

Le Masque
Statue allgorique dans le got de la Renaissance A Ernest Christophe, statuaire. Contemplons ce trsor de grces florentines ; Dans l'ondulation de ce corps musculeux L'Elgance et la Force abondent, surs divines. Cette femme, morceau vraiment miraculeux, Divinement robuste, adorablement mince, Est faite pour trner sur des lits somptueux Et charmer les loisirs d'un pontife ou d'un prince. Aussi, vois ce souris fin et voluptueux O la Fatuit promne son extase ; Ce long regard sournois, langoureux et moqueur ; Ce visage mignard, tout encadr de gaze, Dont chaque trait nous dit avec un air vainqueur : La Volupt m'appelle et l'Amour me couronne ! A cet tre dou de tant de majest Vois quel charme excitant la gentillesse donne ! Approchons, et tournons autour de sa beaut. O blasphme de l'art ! surprise fatale ! La femme au corps divin, promettant le bonheur, Par le haut se termine en monstre bicphale ! Mais non ! ce n'est qu'un masque, un dcor suborneur, Ce visage clair d'une exquise grimace, Et, regarde, voici, crispe atrocement, La vritable tte, et la sincre face Renverse l'abri de la face qui ment Pauvre grande beaut ! le magnifique fleuve De tes pleurs aboutit dans mon cur soucieux Ton mensonge m'enivre, et mon me s'abreuve Aux flots que la Douleur fait jaillir de tes yeux ! Mais pourquoi pleure-t-elle? Elle, beaut parfaite, Qui mettrait ses pieds le genre humain vaincu, Quel mal mystrieux ronge son flanc d'athlte?

30

Elle pleure insens, parce qu'elle a vcu ! Et parce qu'elle vit ! Mais ce qu'elle dplore Surtout, ce qui la fait frmir jusqu'aux genoux, C'est que demain, hlas ! il faudra vivre encore ! Demain, aprs-demain et toujours ! comme nous !

31

Hymne la beaut
Viens-tu du ciel profond ou sors-tu de l'abme, O Beaut? ton regard, infernal et divin, Verse confusment le bienfait et le crime, Et l'on peut pour cela te comparer au vin. Tu contiens dans ton il le couchant et l'aurore ; Tu rpands des parfums comme un soir orageux ; Tes baisers sont un philtre et ta bouche une amphore Qui font le hros lche et l'enfant courageux. Sors-tu du gouffre noir ou descends-tu des astres? Le Destin charm suit tes jupons comme un chien ; Tu smes au hasard la joie et les dsastres, Et tu gouvernes tout et ne rponds de rien. Tu marches sur des morts, Beaut, dont tu te moques ; De tes bijoux l'Horreur n'est pas le moins charmant, Et le Meurtre, parmi tes plus chres breloques, Sur ton ventre orgueilleux danse amoureusement. L'phmre bloui vole vers toi, chandelle, Crpite, flambe et dit : Bnissons ce flambeau ! L'amoureux pantelant inclin sur sa belle A l'air d'un moribond caressant son tombeau. Que tu viennes du ciel ou de l'enfer, qu'importe, O Beaut ! monstre norme, effrayant, ingnu ! Si ton il, ton souris, ton pied, m'ouvrent la porte D'un Infini que j'aime et n'ai jamais connu? De Satan ou de Dieu, qu'importe? Ange ou Sirne, Qu'importe, si tu rends, fe aux yeux de velours, Rythme, parfum, lueur, mon unique reine ! L'univers moins hideux et les instants moins lourds?

32

Parfum exotique
Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud d'automne, Je respire l'odeur de ton sein chaleureux, Je vois se drouler des rivages heureux Qu'blouissent les feux d'un soleil monotone ; Une le paresseuse o la nature donne Des arbres singuliers et des fruits savoureux ; Des hommes dont le corps est mince et vigoureux, Et des femmes dont l'il par sa franchise tonne. Guid par ton odeur vers de charmants climats, Je vois un port rempli de voiles et de mts Encor tout fatigus par la vague marine, Pendant que le parfum des verts tamariniers, Qui circule dans l'air et m'enfle la narine, Se mle dans mon me au chant des mariniers.

33

La Chevelure
O toison, moutonnant jusque sur l'encolure ! O boucles ! O parfum charg de nonchaloir ! Extase ! Pour peupler ce soir l'alcve obscure Des souvenirs dormant dans cette chevelure, Je la veux agiter dans l'air comme un mouchoir ! La langoureuse Asie et la brlante Afrique, Tout un monde lointain, absent, presque dfunt, Vit dans tes profondeurs, fort aromatique ! Comme d'autres esprits voguent sur la musique, Le mien, mon amour ! nage sur ton parfum. J'irai l-bas o l'arbre et l'homme, pleins de sve, Se pment longuement sous l'ardeur des climats ; Fortes tresses, soyez la houle qui m'enlve ! Tu contiens, mer d'bne, un blouissant rve De voiles, de rameurs, de flammes et de mts : Un port retentissant o mon me peut boire A grands flots le parfum, le son et la couleur O les vaisseaux, glissant dans l'or et dans la moire Ouvrent leurs vastes bras pour embrasser la gloire D'un ciel pur o frmit l'ternelle chaleur. Je plongerai ma tte amoureuse d'ivresse Dans ce noir ocan o l'autre est enferm ; Et mon esprit subtil que le roulis caresse Saura vous retrouver, fconde paresse, Infinis bercements du loisir embaum ! Cheveux bleus, pavillon de tnbres tendues Vous me rendez l'azur du ciel immense et rond ; Sur les bords duvets de vos mches tordues Je m'enivre ardemment des senteurs confondues De l'huile de coco, du musc et du goudron. Longtemps ! toujours ! ma main dans ta crinire lourde Smera le rubis, la perle et le saphir,

34

Afin qu' mon dsir tu ne sois jamais sourde ! N'es-tu pas l'oasis o je rve, et la gourde O je hume longs traits le vin du souvenir?

35

Je tadore lgal de la vote nocturne


Je t'adore l'gal de la vote nocturne, O vase de tristesse, grande taciturne, Et t'aime d'autant plus, belle, que tu me fuis, Et que tu me parais, ornement de mes nuits, Plus ironiquement accumuler les lieues Qui sparent mes bras des immensits bleues. Je m'avance l'attaque, et je grimpe aux assauts, Comme aprs un cadavre un chur de vermisseaux, Et je chris, bte implacable et cruelle ! Jusqu' cette froideur par o tu m'es plus belle

36

Tu mettrais lunivers entier dans ta ruelle


Tu mettrais l'univers entier dans ta ruelle, Femme impure ! L'ennui rend ton me cruelle. Pour exercer tes dents ce jeu singulier, Il te faut chaque jour un cur au rtelier. Tes yeux, illumins ainsi que des boutiques Et des ifs flamboyants dans les ftes publiques, Usent insolemment d'un pouvoir emprunt, Sans connatre jamais la loi de leur beaut. Machine aveugle et sourde, en cruauts fconde ! Salutaire instrument, buveur du sang du monde, Comment n'as-tu pas honte et comment n'as-tu pas Devant tous les miroirs vu plir tes appas? La grandeur de ce mal o tu te crois savante Ne t'a donc jamais fait reculer d'pouvante, Quand la nature, grande en ses desseins cachs De toi se sert, femme, reine des pchs, De toi, vil animal, pour ptrir un gnie? O fangeuse grandeur ! sublime ignominie !

37

Sed non satiata


Bizarre dit, brune comme les nuits, Au parfum mlang de musc et de havane, uvre de quelque obi? le Faust de la savane, Sorcire au flanc d'bne, enfant des noirs minuits, Je prfre au constance, l'opium, au nuits, L'lixir de ta bouche o l'amour se pavane ; Quand vers toi mes dsirs partent en caravane, Tes yeux sont la citerne o boivent mes ennuis. Par ces deux grands yeux noirs, soupiraux de ton me, O dmon sans piti ! verse-moi moins de flamme ; Je ne suis pas le Styx pour t'embrasser neuf fois? Hlas ! et je ne puis, Mgre libertine, Pour briser ton courage et te mettre aux abois, Dans l'enfer de ton lit devenir Proserpine !

38

Avec ses vtements ondoyants et nacrs


Avec ses vtements ondoyants et nacrs, Mme quand elle marche on croirait qu'elle danse, Comme ces longs serpents que les jongleurs sacrs Au bout de leurs btons agitent en cadence. Comme le sable morne et l'azur des dserts, Insensibles tous deux l'humaine souffrance Comme les longs rseaux de la houle des mers Elle se dveloppe avec indiffrence. Ses yeux polis sont faits de minraux charmants, Et dans cette nature trange et symbolique O l'ange inviol se mle au sphinx antique, O tout n'est qu'or, acier, lumire et diamants, Resplendit jamais, comme un astre inutile, La froide majest de la femme strile.

39

Le Serpent qui danse


Que j'aime voir, chre indolente, De ton corps si beau, Comme une toffe vacillante, Miroiter la peau ! Sur ta chevelure profonde Aux cres parfums, Mer odorante et vagabonde Aux flots bleus et bruns, Comme un navire qui s'veille Au vent du matin, Mon me rveuse appareille Pour un ciel lointain. Tes yeux, o rien ne se rvle De doux ni d'amer, Sont deux bijoux froids o se mle L'or avec le fer. A te voir marcher en cadence, Belle d'abandon, On dirait un serpent qui danse Au bout d'un bton. Sous le fardeau de ta paresse Ta tte d'enfant Se balance avec la mollesse D'un jeune lphant, Et ton corps se penche et s'allonge Comme un fin vaisseau Qui roule bord sur bord et plonge Ses vergues dans l'eau. Comme un flot grossi par la fonte Des glaciers grondants, Quand l'eau de ta bouche remonte

40

Au bord de tes dents, Je crois boire un vin de Bohme, Amer et vainqueur, Un ciel liquide qui parsme D'toiles mon cur !

41

Une Charogne
Rappelez-vous l'objet que nous vmes, mon me, Ce beau matin d't si doux : Au dtour d'un sentier une charogne infme Sur un lit sem de cailloux, Le ventre en l'air, comme une femme lubrique, Brlante et suant les poisons, Ouvrait d'une faon nonchalante et cynique Son ventre plein d'exhalaisons. Le soleil rayonnait sur cette pourriture, Comme afin de la cuire point, Et de rendre au centuple la grande Nature Tout ce qu'ensemble elle avait joint ; Et le ciel regardait la carcasse superbe Comme une fleur s'panouir. La puanteur tait si forte, que sur l'herbe Vous crtes vous vanouir. Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride, D'o sortaient de noirs bataillons De larves, qui coulaient comme un pais liquide Le long de ces vivants haillons. Tout cela descendait, montait comme une vague Ou s'lanait en ptillant On et dit que le corps, enfl d'un souffle vague, Vivait en se multipliant. Et ce monde rendait une trange musique, Comme l'eau courante et le vent, Ou le grain qu'un vanneur d'un mouvement rythmique Agite et tourne dans son van. Les formes s'effaaient et n'taient plus qu'un rve, Une bauche lente venir Sur la toile oublie, et que l'artiste achve

42

Seulement par le souvenir. Derrire les rochers une chienne inquite Nous regardait d'un oeil fch, Epiant le moment de reprendre au squelette Le morceau qu'elle avait lch. Et pourtant vous serez semblable cette ordure, A cette horrible infection, Etoile de mes yeux, soleil de ma nature, Vous, mon ange et ma passion ! Oui ! telle vous serez, la reine des grces, Apres les derniers sacrements, Quand vous irez, sous l'herbe et les floraisons grasses, Moisir parmi les ossements. Alors, ma beaut ! dites la vermine Qui vous mangera de baisers, Que j'ai gard la forme et l'essence divine De mes amours dcomposs !

43

De profundis clamavi
J'implore ta piti, Toi, l'unique que j'aime, Du fond du gouffre obscur o mon cur est tomb. C'est un univers morne l'horizon plomb, O nagent dans la nuit l'horreur et le blasphme ; Un soleil sans chaleur plane au-dessus six mois, Et les six autres mois la nuit couvre la terre ; C'est un pays plus nu que la terre polaire Ni btes, ni ruisseaux, ni verdure, ni bois ! Or il n'est pas d'horreur au monde qui surpasse La froide cruaut de ce soleil de glace Et cette immense nuit semblable au vieux Chaos ; Je jalouse le sort des plus vils animaux Qui peuvent se plonger dans un sommeil stupide, Tant l'cheveau du temps lentement se dvide !

44

Le Vampire
Toi qui, comme un coup de couteau, Dans mon cur plaintif es entre ; Toi qui, forte comme un troupeau De dmons, vins, folle et pare, De mon esprit humili Faire ton lit et ton domaine ; Infme qui je suis li Comme le forat la chane, Comme au jeu le joueur ttu, Comme la bouteille l'ivrogne, Comme aux vermines la charogne Maudite, maudite sois-tu ! J'ai pri le glaive rapide De conqurir ma libert, Et j'ai dit au poison perfide De secourir ma lchet. Hlas ! le poison et le glaive M'ont pris en ddain et m'ont dit : Tu n'es pas digne qu'on t'enlve A ton esclavage maudit, Imbcile ! de son empire Si nos efforts te dlivraient, Tes baisers ressusciteraient Le cadavre de ton vampire !

45

Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive


Une nuit que j'tais prs d'une affreuse Juive, Comme au long d'un cadavre un cadavre tendu, Je me pris songer prs de ce corps vendu A la triste beaut dont mon dsir se prive. Je me reprsentai sa majest native, Son regard de vigueur et de grces arm, Ses cheveux qui lui font un casque parfum, Et dont le souvenir pour l'amour me ravive. Car j'eusse avec ferveur bais ton noble corps, Et depuis tes pieds frais jusqu' tes noires tresses Droul le trsor des profondes caresses, Si, quelque soir, d'un pleur obtenu sans effort Tu pouvais seulement, reine des cruelles ! Obscurcir la splendeur de tes froides prunelles.

46

Remords posthume
Lorsque tu dormiras, ma belle tnbreuse, Au fond d'un monument construit en marbre noir, Et lorsque tu n'auras pour alcve et manoir Qu'un caveau pluvieux et qu'une fosse creuse ; Quand la pierre, opprimant ta poitrine peureuse Et tes flancs qu'assouplit un charmant nonchaloir, Empchera ton cur de battre et de vouloir, Et tes pieds de courir leur course aventureuse, Le tombeau, confident de mon rve infini (Car le tombeau toujours comprendra le pote), Durant ces grandes nuits d'o le somme est banni, Te dira : Que vous sert, courtisane imparfaite, De n'avoir pas connu ce que pleurent les morts? Et le vers rongera ta peau comme un remords.

47

Le Chat
Viens, mon beau chat, sur mon cur amoureux ; Retiens les griffes de ta patte, Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux, Mls de mtal et d'agate. Lorsque mes doigts caressent loisir Ta tte et ton dos lastique, Et que ma main s'enivre du plaisir De palper ton corps lectrique, Je vois ma femme en esprit. Son regard, Comme le tien, aimable bte Profond et froid, coupe et fend comme un dard, Et, des pieds jusques la tte, Un air subtil, un dangereux parfum Nagent autour de son corps brun.

48

Duellum
Deux guerriers ont couru l'un sur l'autre, leurs armes Ont clabouss l'air de lueurs et de sang. Ces jeux, ces cliquetis du fer sont les vacarmes D'une jeunesse en proie l'amour vagissant. Les glaives sont briss ! comme notre jeunesse, Ma chre ! Mais les dents, les ongles acrs, Vengent bientt l'pe et la dague tratresse. O fureur des curs mrs par l'amour ulcrs ! Dans le ravin hant des chats-pards et des onces Nos hros, s'treignant mchamment, ont roul, Et leur peau fleurira l'aridit des ronces. Ce gouffre, c'est l'enfer, de nos amis peupl ! Roulons-y sans remords, amazone inhumaine, Afin d'terniser l'ardeur de notre haine !

49

Le Balcon
Mre des souvenirs, matresse des matresses, O toi, tous mes plaisirs ! toi, tous mes devoirs ! Tu te rappelleras la beaut des caresses, La douceur du foyer et le charme des soirs, Mre des souvenirs, matresse des matresses ! Les soirs illumins par l'ardeur du charbon, Et les soirs au balcon, voils de vapeurs roses. Que ton sein m'tait doux ! que ton cur m'tait bon ! Nous avons dit souvent d'imprissables choses Les soirs illumines par l'ardeur du charbon. Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires ! Que l'espace est profond ! que le cur est puissant ! En me penchant vers toi, reine des adores, Je croyais respirer le parfum de ton sang. Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires ! La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison, Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles, Et je buvais ton souffle, douceur ! poison ! Et tes pieds s'endormaient dans mes mains fraternelles. La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison. Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses, Et revis mon pass blotti dans tes genoux. Car quoi bon chercher tes beauts langoureuses Ailleurs qu'en ton cher corps et qu'en ton cur si doux? Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses ! Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis, Renatront-ils d'un gouffre interdit nos sondes, Comme montent au ciel les soleils rajeunis Aprs s'tre lavs au fond des mers profondes? O serments ! parfums ! baisers infinis !

50

Le Possd
Le soleil s'est couvert d'un crpe. Comme lui, O Lune de ma vie ! emmitoufle-toi d'ombre Dors ou fume ton gr ; sois muette, sois sombre, Et plonge tout entire au gouffre de l'Ennui ; Je t'aime ainsi ! Pourtant, si tu veux aujourd'hui, Comme un astre clips qui sort de la pnombre, Te pavaner aux lieux que la Folie encombre C'est bien ! Charmant poignard, jaillis de ton tui ! Allume ta prunelle la flamme des lustres ! Allume le dsir dans les regards des rustres ! Tout de toi m'est plaisir, morbide ou ptulant ; Sois ce que tu voudras, nuit noire, rouge aurore ; II n'est pas une fibre en tout mon corps tremblant Qui ne crie : O mon cher Belzbuth, je t'adore !

51

Un fantme
I - Les Tnbres Dans les caveaux d'insondable tristesse O le Destin m'a dj relgu ; O jamais n'entre un rayon rose et gai ; O, seul avec la Nuit, maussade htesse, Je suis comme un peintre qu'un Dieu moqueur Condamne peindre, hlas ! sur les tnbres ; O, cuisinier aux apptits funbres, Je fais bouillir et je mange mon cur, Par instants brille, et s'allonge, et s'tale Un spectre fait de grce et de splendeur. A sa rveuse allure orientale, Quand il atteint sa totale grandeur, Je reconnais ma belle visiteuse : C'est Elle ! noire et pourtant lumineuse. II - Le Parfum Lecteur, as-tu quelquefois respir Avec ivresse et lente gourmandise Ce grain d'encens qui remplit une glise, Ou d'un sachet le musc invtr? Charme profond, magique, dont nous grise Dans le prsent le pass restaur ! Ainsi l'amant sur un corps ador Du souvenir cueille la fleur exquise. De ses cheveux lastiques et lourds, Vivant sachet, encensoir de l'alcve, Une senteur montait, sauvage et fauve, Et des habits, mousseline ou velours, Tout imprgns de sa jeunesse pure,

52

Se dgageait un parfum de fourrure. III - Le Cadre Comme un beau cadre ajoute la peinture, Bien qu'elle soit d'un pinceau trs-vant, Je ne sais quoi d'trange et d'enchant En l'isolant de l'immense nature, Ainsi bijoux, meubles, mtaux, dorure, S'adaptaient juste sa rare beaut ; Rien n'offusquait sa parfaite clart, Et tout semblait lui servir de bordure. Mme on et dit parfois qu'elle croyait Que tout voulait l'aimer ; elle noyait Sa nudit voluptueusement Dans les baisers du satin et du linge, Et, lente ou brusque, chaque mouvement Montrait la grce enfantine du singe. IV - Le Portrait La Maladie et la Mort font des cendres De tout le feu qui pour nous flamboya. De ces grands yeux si fervents et si tendres, De cette bouche o mon cur se noya, De ces baisers puissants comme un dictame, De ces transports plus vifs que des rayons, Que reste-t-il? C'est affreux, mon me ! Rien qu'un dessin fort ple, aux trois crayons, Qui, comme moi, meurt dans la solitude Et que le Temps, injurieux vieillard, Chaque jour frotte avec son aile rude Noir assassin de la Vie et de l'Art, Tu ne tueras jamais dans ma mmoire

53

Celle qui fut mon plaisir et ma gloire !

54

Je te donne ces vers afin que si mon nom


Je te donne ces vers afin que si mon nom Aborde heureusement aux poques lointaines, Et fait rver un soir les cervelles humaines, Vaisseau favoris par un grand aquilon, Ta mmoire, pareille aux fables incertaines, Fatigue le lecteur ainsi qu'un tympanon, Et par un fraternel et mystique chanon Reste comme pendue mes rimes hautaines ; Etre maudit qui, de l'abme profond Jusqu'au plus haut du ciel, rien, hors moi, ne rpond ! O toi qui, comme une ombre la trace phmre, Foules d'un pied lger et d'un regard serein Les stupides mortels qui t'ont juge amre, Statue aux yeux de jais, grand ange au front d'airain !

55

Semper Eadem
D'o vous vient, disiez-vous, cette tristesse trange, Montant comme la mer sur le roc noir et nu? Quand notre cur a fait une fois sa vendange Vivre est un mal. C'est un secret de tous connu, Une douleur trs simple et non mystrieuse Et, comme votre joie, clatante pour tous. Cessez donc de chercher, belle curieuse ! Et, bien que votre voix soit douce, taisez-vous ! Taisez-vous, ignorante ! me toujours ravie ! Bouche au rire enfantin ! Plus encor que la Vie, La Mort nous tient souvent par des liens subtils. Laissez, laissez mon cur s'enivrer d'un mensonge, Plonger dans vos beaux yeux comme dans un beau songe Et sommeiller longtemps l'ombre de vos cils !

56

Tout entire
Le Dmon, dans ma chambre haute Ce matin est venu me voir, Et, tchant me prendre en faute Me dit : Je voudrais bien savoir Parmi toutes les belles choses Dont est fait son enchantement, Parmi les objets noirs ou roses Qui composent son corps charmant, Quel est le plus doux. O mon me ! Tu rpondis l'Abhorr : Puisqu'en Elle tout est dictame Rien ne peut tre prfr. Lorsque tout me ravit, j'ignore Si quelque chose me sduit. Elle blouit comme l'Aurore Et console comme la Nuit ; Et l'harmonie est trop exquise, Qui gouverne tout son beau corps, Pour que l'impuissante analyse En note les nombreux accords. O mtamorphose mystique De tous mes sens fondus en un ! Son haleine fait la musique, Comme sa voix fait le parfum !

57

Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire


Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire, Que diras-tu, mon cur, cur autrefois fltri, A la trs belle, la trs bonne, la trs chre, Dont le regard divin t'a soudain refleuri? Nous mettrons notre orgueil chanter ses louanges : Rien ne vaut la douceur de son autorit Sa chair spirituelle a le parfum des Anges Et son il nous revt d'un habit de clart. Que ce soit dans la nuit et dans la solitude Que ce soit dans la rue et dans la multitude Son fantme dans l'air danse comme un flambeau. Parfois il parle et dit : Je suis belle, et j'ordonne Que pour l'amour de moi vous n'aimiez que le Beau ; Je suis l'Ange gardien, la Muse et la Madone.

58

Le Flambeau vivant
Ils marchent devant moi, ces Yeux pleins de lumires, Qu'un Ange trs savant a sans doute aimants Ils marchent, ces divins frres qui sont mes frres, Secouant dans mes yeux leurs feux diamants. Me sauvant de tout pige et de tout pch grave, Ils conduisent mes pas dans la route du Beau Ils sont mes serviteurs et je suis leur esclave Tout mon tre obit ce vivant flambeau. Charmants Yeux, vous brillez de la clart mystique Qu'ont les cierges brlant en plein jour ; le soleil Rougit, mais n'teint pas leur flamme fantastique ; Ils clbrent la Mort, vous chantez le Rveil Vous marchez en chantant le rveil de mon me, Astres dont nul soleil ne peut fltrir la flamme !

59

Rversibilit
Ange plein de gaiet, connaissez-vous l'angoisse, La honte, les remords, les sanglots, les ennuis, Et les vagues terreurs de ces affreuses nuits Qui compriment le cur comme un papier qu'on froisse? Ange plein de gaiet, connaissez-vous l'angoisse, Ange plein de bont, connaissez-vous la haine, Les poings crisps dans l'ombre et les larmes de fiel, Quand la Vengeance bat son infernal rappel, Et de nos facults se fait le capitaine? Ange plein de bont connaissez-vous la haine? Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres, Qui, le long des grands murs de l'hospice blafard, Comme des exils, s'en vont d'un pied tranard, Cherchant le soleil rare et remuant les lvres? Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres? Ange plein de beaut, connaissez-vous les rides, Et la peur de vieillir, et ce hideux tourment De lire la secrte horreur du dvouement Dans des yeux o longtemps burent nos yeux avide ! Ange plein de beaut, connaissez-vous les rides? Ange plein de bonheur, de joie et de lumires, David mourant aurait demand la sant Aux manations de ton corps enchant ; Mais de toi je n'implore, ange, que tes prires, Ange plein de bonheur, de joie et de lumires !

60

Confession
Une fois, une seule, aimable et douce femme, A mon bras votre bras poli S'appuya (sur le fond tnbreux de mon me Ce souvenir n'est point pli) ; II tait tard ; ainsi qu'une mdaille neuve La pleine lune s'talait, Et la solennit de la nuit, comme un fleuve, Sur Paris dormant ruisselait. Et le long des maisons, sous les portes cochres, Des chats passaient furtivement L'oreille au guet, ou bien, comme des ombres chres, Nous accompagnaient lentement. Tout coup, au milieu de l'intimit libre Eclose la ple clart De vous, riche et sonore instrument o ne vibre Que la radieuse gaiet, De vous, claire et joyeuse ainsi qu'une fanfare Dans le matin tincelant Une note plaintive, une note bizarre S'chappa, tout en chancelant Comme une enfant chtive, horrible, sombre, immonde, Dont sa famille rougirait, Et qu'elle aurait longtemps, pour la cacher au monde, Dans un caveau mise au secret. Pauvre ange, elle chantait, votre note criarde : Que rien ici-bas n'est certain, Et que toujours, avec quelque soin qu'il se farde, Se trahit l'gosme humain ; Que c'est un dur mtier que d'tre belle femme, Et que c'est le travail banal De la danseuse folle et froide qui se pme

61

Dans son sourire machinal ; Que btir sur les curs est une chose sotte ; Que tout craque, amour et beaut, Jusqu' ce que l'Oubli les jette dans sa hotte Pour les rendre l'Eternit ! J'ai souvent voqu cette lune enchante, Ce silence et cette langueur, Et cette confidence horrible chuchote Au confessionnal du coeur.

62

LAube spirituelle
Quand chez les dbauchs l'aube blanche et vermeille Entre en socit de l'Idal rongeur, Par l'opration d'un mystre vengeur Dans la brute assoupie un ange se rveille. Des Cieux Spirituels l'inaccessible azur, Pour l'homme terrass qui rve encore et souffre, S'ouvre et s'enfonce avec l'attirance du gouffre. Ainsi, chre Desse, Etre lucide et pur, Sur les dbris fumeux des stupides orgies Ton souvenir plus clair, plus rose, plus charmant, A mes yeux agrandis voltige incessamment. Le soleil a noirci la flamme des bougies ; Ainsi, toujours vainqueur, ton fantme est pareil, Ame resplendissante, l'immortel soleil !

63

Harmonie du soir
Voici venir les temps o vibrant sur sa tige Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ; Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir ; Valse mlancolique et langoureux vertige ! Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ; Le violon frmit comme un cur qu'on afflige ; Valse mlancolique et langoureux vertige ! Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir. Le violon frmit comme un cur qu'on afflige, Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir ! Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir ; Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige. Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir, Du pass lumineux recueille tout vestige ! Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !

64

Le Flacon
II est de forts parfums pour qui toute matire Est poreuse. On dirait qu'ils pntrent le verre. En ouvrant un coffret venu de l'Orient Dont la serrure grince et rechigne en criant, Ou dans une maison dserte quelque armoire Pleine de l'cre odeur des temps, poudreuse et noire, Parfois on trouve un vieux flacon qui se souvient, D'o jaillit toute vive une me qui revient. Mille pensers dormaient, chrysalides funbres, Frmissant doucement dans les lourdes tnbres, Qui dgagent leur aile et prennent leur essor, Teints d'azur, glacs de rose, lams d'or. Voil le souvenir enivrant qui voltige Dans l'air troubl ; les yeux se ferment ; le Vertige Saisit l'me vaincue et la pousse deux mains Vers un gouffre obscurci de miasmes humains ; II la terrasse au bord d'un gouffre sculaire, O, Lazare odorant dchirant son suaire, Se meut dans son rveil le cadavre spectral D'un vieil amour ranci, charmant et spulcral. Ainsi, quand je serai perdu dans la mmoire Des hommes, dans le coin d'une sinistre armoire Quand on m'aura jet, vieux flacon dsol, Dcrpit, poudreux, sale, abject, visqueux, fl, Je serai ton cercueil, aimable pestilence ! Le tmoin de ta force et de ta virulence, Cher poison prpar par les anges ! liqueur Qui me ronge, la vie et la mort de mon cur !

65

Le Poison
Le vin sait revtir le plus sordide bouge D'un luxe miraculeux, Et fait surgir plus d'un portique fabuleux Dans l'or de sa vapeur rouge, Comme un soleil couchant dans un ciel nbuleux. L'opium agrandit ce qui n'a pas de bornes, Allonge l'illimit, Approfondit le temps, creuse la volupt, Et de plaisirs noirs et mornes Remplit l'me au del de sa capacit. Tout cela ne vaut pas le poison qui dcoule De tes yeux, de tes yeux verts, Lacs o mon me tremble et se voit l'envers Mes songes viennent en foule Pour se dsaltrer ces gouffres amers. Tout cela ne vaut pas le terrible prodige De ta salive qui mord, Qui plonge dans l'oubli mon me sans remords, Et charriant le vertige, La roule dfaillante aux rives de la mort !

66

Ciel brouill
On dirait ton regard d'une vapeur couvert ; Ton il mystrieux (est-il bleu, gris ou vert?) Alternativement tendre, rveur, cruel, Rflchit l'indolence et la pleur du ciel. Tu rappelles ces jours blancs, tides et voils, Qui font se fondre en pleurs les curs ensorcels, Quand, agits d'un mal inconnu qui les tord, Les nerfs trop veills raillent l'esprit qui dort. Tu ressembles parfois ces beaux horizons Qu'allument les soleils des brumeuses saisons Comme tu resplendis, paysage mouill Qu'enflamment les rayons tombant d'un ciel brouill ! O femme dangereuse, sduisants climats ! Adorerai-je aussi ta neige et vos frimas, Et saurai-je tirer de l'implacable hiver Des plaisirs plus aigus que la glace et le fer?

67

Le chat
I Dans ma cervelle se promne, Ainsi qu'en son appartement, Un beau chat, fort, doux et charmant. Quand il miaule, on l'entend peine, Tant son timbre est tendre et discret ; Mais que sa voix s'apaise ou gronde, Elle est toujours riche et profonde. C'est l son charme et son secret. Cette voix, qui perle et qui filtre Dans mon fonds le plus tnbreux, Me remplit comme un vers nombreux Et me rjouit comme un philtre. Elle endort les plus cruels maux Et contient toutes les extases ; Pour dire les plus longues phrases, Elle n'a pas besoin de mots. Non, il n'est pas d'archet qui morde Sur mon cur, parfait instrument, Et fasse plus royalement Chanter sa plus vibrante corde, Que ta voix, chat mystrieux, Chat sraphique, chat trange, En qui tout est, comme en un ange, Aussi subtil qu'harmonieux ! II De sa fourrure blonde et brune Sort un parfum si doux, qu'un soir J'en fus embaum, pour l'avoir Caresse une fois, rien qu'une. C'est l'esprit familier du lieu ;

68

Il juge, il prside, il inspire Toutes choses dans son empire ; Peut-tre est-il fe, est-il dieu? Quand mes yeux, vers ce chat que j'aime Tirs comme par un aimant, Se retournent docilement Et que je regarde en moi-mme, Je vois avec tonnement Le feu de ses prunelles ples, Clairs fanaux, vivantes opales Qui me contemplent fixement.

69

Le Beau Navire
Je veux te raconter, molle enchanteresse ! Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ; Je veux te peindre ta beaut, O l'enfance s'allie la maturit. Quand tu vas balayant l'air de ta jupe large, Tu fais l'effet d'un beau vaisseau qui prend le large, Charg de toile, et va roulant Suivant un rhythme doux, et paresseux, et lent. Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses, Ta tte se pavane avec d'tranges grces ; D'un air placide et triomphant Tu passes ton chemin, majestueuse enfant. Je veux te raconter, molle enchanteresse ! Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ; Je veux te peindre ta beaut, O l'enfance s'allie la maturit. Ta gorge qui s'avance et qui pousse la moire, Ta gorge triomphante est une belle armoire Dont les panneaux bombs et clairs Comme les boucliers accrochent des clairs ; Boucliers provoquants, arms de pointes roses ! Armoire doux secrets, pleine de bonnes choses, De vins, de parfums, de liqueurs Qui feraient dlirer les cerveaux et les curs ! Quand tu vas balayant l'air de ta jupe large Tu fais l'effet d'un beau vaisseau qui prend le large, Charg de toile, et va roulant Suivant un rhythme doux, et paresseux, et lent. Tes nobles jambes, sous les volants qu'elles chassent, Tourmentent les dsirs obscurs et les agacent, Comme deux sorcires qui font

70

Tourner un philtre noir dans un vase profond. Tes bras, qui se joueraient des prcoces hercules, Sont des boas luisants les solides mules, Faits pour serrer obstinment, Comme pour l'imprimer dans ton cur, ton amant. Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses, Ta tte se pavane avec d'tranges grces ; D'un air placide et triomphant Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.

71

LInvitation au voyage
Mon enfant, ma sur, Songe la douceur D'aller l-bas vivre ensemble ! Aimer loisir, Aimer et mourir Au pays qui te ressemble ! Les soleils mouills De ces ciels brouills Pour mon esprit ont les charmes Si mystrieux De tes tratres yeux, Brillant travers leurs larmes. L, tout n'est qu'ordre et beaut, Luxe, calme et volupt. Des meubles luisants, Polis par les ans, Dcoreraient notre chambre ; Les plus rares fleurs Mlant leurs odeurs Aux vagues senteurs de l'ambre, Les riches plafonds, Les miroirs profonds, La splendeur orientale Tout y parlerait A l'me en secret Sa douce langue natale. L, tout n'est qu'ordre et beaut Luxe, calme et volupt. Vois sur ces canaux Dormir ces vaisseaux Dont l'humeur est vagabonde ; C'est pour assouvir Ton moindre dsir Qu'ils viennent du bout du monde. Les soleils couchants

72

Revtent les champs, Les canaux, la ville entire, D'hyacinthe t d'or ; Le monde s'endort Dans une chaude lumire. L, tout n'est qu'ordre et beaut, Luxe, calme et volupt.

73

LIrrparable
Pouvons-nous touffer le vieux, le long Remords, Qui vit, s'agite et se tortille Et se nourrit de nous comme le ver des morts, Comme du chne la chenille ? Pouvons-nous touffer l'implacable Remords ? Dans quel philtre, dans quel vin, dans quelle tisane, Noierons-nous ce vieil ennemi, Destructeur et gourmand comme la courtisane, Patient comme la fourmi? Dans quel philtre ? dans quel vin ? dans quelle tisane ? Dis-le, belle sorcire, oh ! dis, si tu le sais, A cet esprit combl d'angoisse Et pareil au mourant qu'crasent les blesss, Que le sabot du cheval froisse, Dis-le, belle sorcire, oh ! dis, si tu le sais, A cet agonisant que le loup dj flaire Et que surveille le corbeau, A ce soldat bris ! s'il faut qu'il dsespre D'avoir sa croix et son tombeau ; Ce pauvre agonisant que dj le loup flaire ! Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir? Peut-on dchirer des tnbres Plus denses que la poix, sans matin et sans soir, Sans astres, sans clairs funbres ? Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir? L'Esprance qui brille aux carreaux de l'Auberge Est souffle, est morte jamais ! Sans lune et sans rayons, trouver o l'on hberge Les martyrs d'un chemin mauvais ! Le Diable a tout teint aux carreaux de l'Auberge ! Adorable sorcire, aimes-tu les damns? Dis, connais-tu l'irrmissible ?

74

Connais-tu le Remords, aux traits empoisonns, A qui notre cur sert de cible ? Adorable sorcire, aimes-tu les damns ? L'Irrparable ronge avec sa dent maudite Notre me, piteux monument, Et souvent il attaque ainsi que le termite, Par la base le btiment. L'Irrparable ronge avec sa dent maudite ! J'ai vu parfois, au fond d'un thtre banal Qu'enflammait l'orchestre sonore, Une fe allumer dans un ciel infernal Une miraculeuse aurore ; J'ai vu parfois au fond d'un thtre banal Un tre, qui n'tait que lumire, or et gaze, Terrasser l'norme Satan ; Mais mon cur, que jamais ne visite l'extase, Est un thtre o l'on attend Toujours. toujours en vain, l'Etre aux ailes de gaze !

75

Causerie
Vous tes un beau ciel d'automne, clair et rose ! Mais la tristesse en moi monte comme la mer, Et laisse, en refluant, sur ma lvre morose Le souvenir cuisant de son limon amer. Ta main se glisse en vain sur mon sein qui se pme ; Ce qu'elle cherche, amie, est un lieu saccag Par la griffe et la dent froce de la femme. Ne cherchez plus mon cur ; les btes l'ont mang. Mon cur est un palais fltri par la cohue ; On s'y sole, on s'y tue, on s'y prend aux cheveux ! Un parfum nage autour de votre gorge nue ! O Beaut, dur flau des mes, tu le veux ! Avec tes yeux de feu, brillants comme des ftes, Calcine ces lambeaux qu'ont pargns les btes !

76

Chant dautomne
I Bientt nous plongerons dans les froides tnbres ; Adieu, vive clart de nos ts trop courts ! J'entends dj tomber avec des chocs funbres Le bois retentissant sur le pav des cours. Tout l'hiver va rentrer dans mon tre : colre, Haine, frissons, horreur, labeur dur et forc, Et, comme le soleil dans son enfer polaire, Mon cur ne sera plus qu'un bloc rouge et glac. J'coute en frmissant chaque bche qui tombe L'chafaud qu'on btit n'a pas d'cho plus sourd. Mon esprit est pareil la tour qui succombe Sous les coups du blier infatigable et lourd. II me semble, berc par ce choc monotone, Qu'on cloue en grande hte un cercueil quelque part. Pour qui? C'tait hier l't ; voici l'automne ! Ce bruit mystrieux sonne comme un dpart. II J'aime de vos longs yeux la lumire verdtre, Douce beaut, mais tout aujourd'hui m'est amer, Et rien, ni votre amour, ni le boudoir, ni l'tre, Ne me vaut le soleil rayonnant sur la mer. Et pourtant aimez-moi, tendre cur ! soyez mre, Mme pour un ingrat, mme pour un mchant ; Amante ou sur, soyez la douceur phmre D'un glorieux automne ou d'un soleil couchant. Courte tche ! La tombe attend elle est avide ! Ah ! laissez-moi, mon front pose sur vos genoux, Goter, en regrettant l't blanc et torride, De l'arrire-saison le rayon jaune et doux !

77

une madone
Ex-voto dans le got espagnol Je veux btir pour toi, Madone, ma matresse, Un autel souterrain au fond de ma dtresse, Et creuser dans le coin le plus noir de mon cur, Loin du dsir mondain et du regard moqueur, Une niche, d'azur et d'or tout maille, O tu te dresseras, Statue merveille. Avec mes Vers polis, treillis d'un pur mtal Savamment constell de rimes de cristal Je ferai pour ta tte une norme Couronne ; Et dans ma Jalousie, mortelle Madone Je saurai te tailler un Manteau, de faon Barbare, roide et lourd, et doubl de soupon, Qui, comme une gurite, enfermera tes charmes, Non de Perles brod, mais de toutes mes Larmes ! Ta Robe, ce sera mon Dsir, frmissant, Onduleux, mon Dsir qui monte et qui descend, Aux pointes se balance, aux vallons se repose, Et revt d'un baiser tout ton corps blanc et rose. Je te ferai de mon Respect de beaux Souliers De satin, par tes pieds divins humilis, Qui, les emprisonnant dans une molle treinte Comme un moule fidle en garderont l'empreinte. Si je ne puis, malgr tout mon art diligent Pour Marchepied tailler une Lune d'argent Je mettrai le Serpent qui me mord les entrailles Sous tes talons, afin que tu foules et railles Reine victorieuse et fconde en rachats Ce monstre tout gonfl de haine et de crachats. Tu verras mes Pensers, rangs comme les Cierges Devant l'autel fleuri de la Reine des Vierges Etoilant de reflets le plafond peint en bleu, Te regarder toujours avec des yeux de feu ; Et comme tout en moi te chrit et t'admire, Tout se fera Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe, Et sans cesse vers toi, sommet blanc et neigeux, En Vapeurs montera mon Esprit orageux.

78

Enfin, pour complter ton rle de Marie, Et pour mler l'amour avec la barbarie, Volupt noire ! des sept Pchs capitaux, Bourreau plein de remords, je ferai sept Couteaux Bien affils, et comme un jongleur insensible, Prenant le plus profond de ton amour pour cible, Je les planterai tous dans ton Cur pantelant, Dans ton Cur sanglotant, dans ton Cur ruisselant !

79

Chanson daprs-midi
Quoique tes sourcils mchants Te donnent un air trange Qui n'est pas celui d'un ange, Sorcire aux yeux allchants, Je t'adore, ma frivole, Ma terrible passion ! Avec la dvotion Du prtre pour son idole. Le dsert et la fort Embaument tes tresses rudes, Ta tte a les attitudes De l'nigme et du secret. Sur ta chair le parfum rde Comme autour d'un encensoir ; Tu charmes comme le soir Nymphe tnbreuse et chaude. Ah ! les philtres les plus forts Ne valent pas ta paresse, Et tu connais la caresse Ou fait revivre les morts ! Tes hanches sont amoureuses De ton dos et de tes seins, Et tu ravis les coussins Par tes poses langoureuses. Quelquefois, pour apaiser Ta rage mystrieuse, Tu prodigues, srieuse, La morsure et le baiser ; Tu me dchires, ma brune, Avec un rire moqueur, Et puis tu mets sur mon cur

80

Ton il doux comme la lune. Sous tes souliers de satin, Sous tes charmants pieds de soie Moi, je mets ma grande joie, Mon gnie et mon destin, Mon me par toi gurie, Par toi, lumire et couleur ! Explosion de chaleur Dans ma noire Sibrie !

81

Sisina
Imaginez Diane en galant quipage, Parcourant les forts ou battant les halliers, Cheveux et gorge au vent, s'enivrant de tapage, Superbe et dfiant les meilleurs cavaliers ! Avez-vous vu Throigne, amante du carnage, Excitant l'assaut un peuple sans souliers, La joue et l'il en feu, jouant son personnage, Et montant, sabre au poing, les royaux escaliers? Telle la Sisina ! Mais la douce guerrire A l'me charitable autant que meurtrire ; Son courage, affol de poudre et de tambours, Devant les suppliants sait mettre bas les armes, Et son cur, ravag par la flamme, a toujours, Pour qui s'en montre digne, un rservoir de larmes.

82

Franciscae meae laudes


Novis te cantabo chordis, O novelletum quod ludis In solitudine cordis. Esto sertis implicata, O femina delicata Per quam solvuntur peccata ! Sicut beneficum Lethe, Hauriam oscula de te, Quae imbuta es magnete. Quum vitiorum tempegtas Turbabat omnes semitas, Apparuisti, Deitas, Velut stella salutaris In naufragiis amaris .. Suspendam cor tuis aris ! Piscina plena virtutis, Fons tern juventutis Labris vocem redde mutis ! Quod erat spurcum, cremasti ; Quod rudius, exaeuasti ; Quod debile, confirmasti. In fame mea taberna In nocte mea lucerna, Recte me semper guberna. Adde nunc vires viribus, Dulce balneum suavibus Unguentatum odoribus ! Meos circa lumbos mica, O castitatis lorica,

83

Aqua tincta seraphica ; Patera gemmis corusca, Panis salsus, mollis esca, Divinum vinum, Francisca !

84

une dame crole


Au pays parfum que le soleil caresse, J'ai connu, sous un dais d'arbres tout empourprs Et de palmiers d'o pleut sur les yeux la paresse, Une dame crole aux charmes ignors. Son teint est ple et chaud ; la brune enchanteresse A dans le cou des airs noblement manirs ; Grande et svelte en marchant comme une chasseresse, Son sourire est tranquille et ses yeux assurs. Si vous alliez, Madame, au vrai pays de gloire, Sur les bords de la Seine ou de la verte Loire, Belle digne d'orner les antiques manoirs, Vous feriez, l'abri des ombreuses retraites Germer mille sonnets dans le cur des potes, Que vos grands yeux rendraient plus soumis que vos noirs.

85

Moesta et errabunda
Dis-moi ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe, Loin du noir ocan de l'immonde cit Vers un autre ocan o la splendeur clate, Bleu, clair, profond, ainsi que la virginit? Dis-moi, ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe? La mer la vaste mer, console nos labeurs ! Quel dmon a dot la mer, rauque chanteuse Qu'accompagne l'immense orgue des vents grondeurs, De cette fonction sublime de berceuse ? La mer, la vaste mer, console nos labeurs ! Emporte-moi wagon ! enlve-moi, frgate ! Loin ! loin ! ici la boue est faite de nos pleurs ! Est-il vrai que parfois le triste cur d'Agathe Dise : Loin des remords, des crimes, des douleurs, Emporte-moi, wagon, enlve-moi, frgate? Comme vous tes loin, paradis parfum, O sous un clair azur tout n'est qu'amour et joie, O tout ce que l'on aime est digne d'tre aim, O dans la volupt pure le cur se noie ! Comme vous tes loin, paradis parfum ! Mais le vert paradis des amours enfantines, Les courses, les chansons, les baisers, les bouquets, Les violons vibrant derrire les collines, Avec les brocs de vin, le soir, dans les bosquets, Mais le vert paradis des amours enfantines, L'innocent paradis, plein de plaisirs furtifs, Est-il dj plus loin que l'Inde et que la Chine? Peut-on le rappeler avec des cris plaintifs, Et l'animer encor d'une voix argentine, L'innocent paradis plein de plaisirs furtifs?

86

Le Revenant
Comme les anges l'il fauve, Je reviendrai dans ton alcve Et vers toi glisserai sans bruit Avec les ombres de la nuit ; Et je te donnerai, ma brune, Des baisers froids comme la lune Et des caresses de serpent Autour d'une fosse rampant. Quand viendra le matin livide, Tu trouveras ma place vide, O jusqu'au soir il fera froid. Comme d'autres par la tendresse, Sur ta vie et sur ta jeunesse, Moi, je veux rgner par l'effroi.

87

Sonnet dautomne
Ils me disent, tes yeux, clairs comme le cristal : Pour toi, bizarre amant, quel est donc mon mrite? Sois charmante et tais-toi ! Mon cur, que tout irrite, Except la candeur de l'antique animal, Ne veut pas te montrer son secret infernal, Berceuse dont la main aux longs sommeils m'invite, Ni sa noire lgende avec la flamme crite. Je hais la passion et l'esprit me fait mal ! Aimons-nous doucement. L'Amour dans sa gurite, Tnbreux, embusqu, bande son arc fatal. Je connais les engins de son vieil arsenal : Crime, horreur et folie ! O ple marguerite ! Comme moi n'es-tu pas un soleil automnal, O ma si blanche, ma si froide Marguerite?

88

Tristesses de la lune
Ce soir, la lune rve avec plus de paresse ; Ainsi qu'une beaut, sur de nombreux coussins, Qui d'une main distraite et lgre caresse Avant de s'endormir le contour de ses seins, Sur le dos satin des molles avalanches, Mourante, elle se livre aux longues pmoisons, Et promne ses yeux sur les visions blanches Qui montent dans l'azur comme des floraisons. Quand parfois sur ce globe, en sa langueur oisive, Elle laisse filer une larme furtive, Un pote pieux, ennemi du sommeil, Dans le creux de sa main prend cette larme ple, Aux reflets iriss comme un fragment d'opale, Et la met dans son cur loin des yeux du soleil.

89

Les Chats
Les amoureux fervents et les savants austres Aiment galement, dans leur mre saison, Les chats puissants et doux, orgueil de la maison, Qui comme eux sont frileux et comme eux sdentaires. Amis de la science et de la volupt Ils cherchent le silence et l'horreur des tnbres ; L'Erbe les et pris pour ses coursiers funbres, S'ils pouvaient au servage incliner leur fiert. Ils prennent en songeant les nobles attitudes Des grands sphinx allongs au fond des solitudes, Qui semblent s'endormir dans un rve sans fin ; Leurs reins fconds sont pleins d'tincelles magiques, Et des parcelles d'or, ainsi qu'un sable fin, Etoilent vaguement leurs prunelles mystiques.

90

Les Hiboux
Sous les ifs noirs qui les abritent Les hiboux se tiennent rangs Ainsi que des dieux trangers Dardant leur il rouge. Ils mditent. Sans remuer ils se tiendront Jusqu' l'heure mlancolique O, poussant le soleil oblique, Les tnbres s'tabliront. Leur attitude au sage enseigne Qu'il faut en ce monde qu'il craigne Le tumulte et le mouvement ; L'homme ivre d'une ombre qui passe Porte toujours le chtiment D'avoir voulu changer de place.

91

La Pipe
Je suis la pipe d'un auteur ; On voit, contempler ma mine D'Abyssinienne ou de Cafrine, Que mon matre est un grand fumeur. Quand il est combl de douleur, Je fume comme la chaumine O se prpare la cuisine Pour le retour du laboureur. J'enlace et je berce son me Dans le rseau mobile et bleu Qui monte de ma bouche en feu, Et je roule un puissant dictame Qui charme son cur et gurit De ses fatigues son esprit.

92

La Musique
La musique souvent me prend comme une mer ! Vers ma ple toile, Sous un plafond de brume ou dans un vaste ther, Je mets la voile ; La poitrine en avant et les poumons gonfls Comme de la toile J'escalade le dos des flots amoncels Que la nuit me voile ; Je sens vibrer en moi toutes les passions D'un vaisseau qui souffre ; Le bon vent, la tempte et ses convulsions Sur l'immense gouffre Me bercent. D'autres fois, calme plat, grand miroir De mon dsespoir !

93

Spulture
Si par une nuit lourde et sombre Un bon chrtien, par charit, Derrire quelque vieux dcombre Enterre votre corps vant, A l'heure o les chastes toiles Ferment leurs yeux appesantis, L'araigne y fera ses toiles, Et la vipre ses petits ; Vous entendrez toute l'anne Sur votre tte condamne Les cris lamentables des loups Et des sorcires famliques, Les bats des vieillards lubriques Et les complots des noirs filous.

94

Une gravure fantastique


Ce spectre singulier n'a pour toute toilette, Grotesquement camp sur son front de squelette, Qu'un diadme affreux sentant le carnaval. Sans perons, sans fouet, il essouffle un cheval, Fantme comme lui, rosse apocalyptique, Qui bave des naseaux comme un pileptique. Au travers de l'espace ils s'enfoncent tous deux, Et foulent l'infini d'un sabot hasardeux. Le cavalier promne un sabre qui flamboie Sur les foules sans nom que sa monture broie, Et parcourt, comme un prince inspectant sa maison, Le cimetire immense et froid, sans horizon, O gisent, aux lueurs d'un soleil blanc et terne, Les peuples de l'histoire ancienne et moderne.

95

Le Mort joyeux
Dans une terre grasse et pleine d'escargots Je veux creuser moi-mme une fosse profonde, O je puisse loisir taler mes vieux os Et dormir dans l'oubli comme un requin dans l'onde. Je hais les testaments et je hais les tombeaux ; Plutt que d'implorer une larme du monde, Vivant, j'aimerais mieux inviter les corbeaux A saigner tous les bouts de ma carcasse immonde. O vers ! noirs compagnons sans oreille et sans yeux, Voyez venir vous un mort libre et joyeux ; Philosophes viveurs, fils de la pourriture, A travers ma ruine allez donc sans remords, Et dites-moi s'il est encor quelque torture Pour ce vieux corps sans me et mort parmi les morts !

96

Le Tonneau de la haine
La Haine est le tonneau des ples Danades ; La Vengeance perdue aux bras rouges et forts A beau prcipiter dans ses tnbres vides De grands seaux pleins du sang et des larmes des morts, Le Dmon fait des trous secrets ces abmes, Par o fuiraient mille ans de sueurs et d'efforts, Quand mme elle saurait ranimer ses victimes, Et pour les pressurer ressusciter leurs corps. La Haine est un ivrogne au fond d'une taverne, Qui sent toujours la soif natre de la liqueur Et se multiplier comme l'hydre de Lerne. Mais les buveurs heureux connaissent leur vainqueur, Et la Haine est voue ce sort lamentable De ne pouvoir jamais s'endormir sous la table.

97

La Cloche fle
II est amer et doux, pendant les nuits d'hiver, D'couter, prs du feu qui palpite et qui fume, Les souvenirs lointains lentement s'lever Au bruit des carillons qui chantent dans la brume. Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux Qui, malgr sa vieillesse, alerte et bien portante, Jette fidlement son cri religieux, Ainsi qu'un vieux soldat qui veille sous la tente ! Moi, mon me est fle, et lorsqu'en ses ennuis Elle veut de ses chants peupler l'air froid des nuits, II arrive souvent que sa voix affaiblie Semble le rle pais d'un bless qu'on oublie Au bord d'un lac de sang, sous un grand tas de morts Et qui meurt, sans bouger, dans d'immenses efforts.

98

Spleen (1)
Pluvise, irrit contre la ville entire, De son urne grands flots verse un froid tnbreux Aux ples habitants du voisin cimetire Et la mortalit sur les faubourgs brumeux. Mon chat sur le carreau cherchant une litire Agite sans repos son corps maigre et galeux ; L'me d'un vieux pote erre dans la gouttire Avec la triste voix d'un fantme frileux. Le bourdon se lamente, et la bche enfume Accompagne en fausset la pendule enrhume Cependant qu'en un jeu plein de sales parfums, Hritage fatal d'une vieille hydropique, Le beau valet de cur et la dame de pique Causent sinistrement de leurs amours dfunts.

99

Spleen (2)
J'ai plus de souvenirs que si j'avais mille ans. Un gros meuble tiroirs encombr de bilans, De vers, de billets doux, de procs, de romances, Avec de lourds cheveux rouls dans des quittances, Cache moins de secrets que mon triste cerveau. C'est une pyramide, un immense caveau, Qui contient plus de morts que la fosse commune. Je suis un cimetire abhorr de la lune, O comme des remords se tranent de longs vers Qui s'acharnent toujours sur mes morts les plus chers. Je suis un vieux boudoir plein de roses fanes, O gt tout un fouillis de modes surannes, O les pastels plaintifs et les ples Boucher Seuls, respirent l'odeur d'un flacon dbouch. Rien n'gale en longueur les boiteuses journes, Quand sous les lourds flocons des neigeuses annes L'ennui, fruit de la morne incuriosit Prend les proportions de l'immortalit. Dsormais tu n'es plus, matire vivante ! Qu'un granit entour d'une vague pouvante, Assoupi dans le fond d'un Sahara brumeux Un vieux sphinx ignor du monde insoucieux, Oubli sur la carte, et dont l'humeur farouche Ne chante qu'aux rayons du soleil qui se couche.

100

Spleen (3)
Je suis comme le roi d'un pays pluvieux, Riche, mais impuissant, jeune et pourtant trs vieux, Qui, de ses prcepteurs mprisant les courbettes, S'ennuie avec ses chiens comme avec d'autres btes. Rien ne peut l'gayer, ni gibier, ni faucon, Ni son peuple mourant en face du balcon. Du bouffon favori la grotesque ballade Ne distrait plus le front de ce cruel malade ; Son lit fleurdelis se transforme en tombeau, Et les dames d'atour, pour qui tout prince est beau, Ne savent plus trouver d'impudique toilette Pour tirer un souris de ce jeune squelette. Le savant qui lui fait de l'or n'a jamais pu De son tre extirper l'lment corrompu, Et dans ces bains de sang qui des Romains nous viennent, Et dont sur leurs vieux jours les puissants se souviennent, II n'a su rchauffer ce cadavre hbt O coule au lieu de sang l'eau verte du Lth

101

Spleen (4)
Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle Sur l'esprit gmissant en proie aux longs ennuis, Et que de l'horizon embrassant tout le cercle II nous verse un jour noir plus triste que les nuits ; Quand la terre est change en un cachot humide, O l'Esprance, comme une chauve-souris, S'en va battant les murs de son aile timide Et se cognant la tte des plafonds pourris ; Quand la pluie talant ses immenses tranes D'une vaste prison imite les barreaux, Et qu'un peuple muet d'infmes araignes Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux, Des cloches tout coup sautent avec furie Et lancent vers le ciel un affreux hurlement, Ainsi que des esprits errants et sans patrie Qui se mettent geindre opinitrement. Et de longs corbillards, sans tambours ni musique, Dfilent lentement dans mon me ; l'Espoir, Vaincu, pleure, et l'Angoisse atroce, despotique, Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.

102

Obsession
Grands bois, vous m'effrayez comme des cathdrales ; Vous hurlez comme l'orgue ; et dans nos coeurs maudits, Chambres d'ternel deuil o vibrent de vieux rles, Rpondent les chos de vos De profundis. Je te hais, Ocan ! tes bonds et tes tumultes, Mon esprit les retrouve en lui ; ce rire amer De l'homme vaincu, plein de sanglots et d'insultes, Je l'entends dans le rire norme de la mer .Comme tu me plairais, nuit ! sans ces toiles Dont la lumire parle un langage connu ! Car je cherche le vide, et le noir, et le nu ! Mais les tnbres sont elles-mmes des toiles O vivent, jaillissant de mon il par milliers, Des tres disparus aux regards familiers.

103

Le Got du nant
Morne esprit, autrefois amoureux de la lutte, L'Espoir, dont l'peron attisait ton ardeur Ne veut plus t'enfourcher ! Couche-toi sans pudeur Vieux cheval dont le pied chaque obstacle butte. Rsigne-toi, mon cur ; dors ton sommeil de brute. Esprit vaincu, fourbu ! Pour toi, vieux maraudeur, L'amour n'a plus de got, non plus que la dispute Adieu donc, chants du cuivre et soupirs de la flte ! Plaisirs, ne tentez plus un cur sombre et boudeur ! Le Printemps adorable a perdu son odeur ! Et le Temps m'engloutit minute par minute Comme la neige immense un corps pris de roideur Je contemple d'en haut le globe en sa rondeur Et je n'y cherche plus l'abri d'une cahute. Avalanche, veux-tu m'emporter dans ta chute?

104

Alchimie de la douleur
L'un t'claire avec son ardeur, L'autre en toi met son deuil, Nature ! Ce qui dit l'un : Spulture ! Dit l'autre : Vie et splendeur ! Herms inconnu qui m'assistes Et qui toujours m'intimidas, Tu me rends l'gal de Midas, Le plus triste des alchimistes ; Par toi je change l'or en fer Et le paradis en enfer ; Dans le suaire des nuages Je dcouvre un cadavre cher, Et sur les clestes rivages Je btis de grands sarcophages.

105

Horreur sympathique
De ce ciel bizarre et livide, Tourment comme ton destin, Quels pensers dans ton me vide Descendent? rponds, libertin. Insatiablement avide De l'obscur et de l'incertain, Je ne geindrai pas comme Ovide Chass du paradis latin. Cieux dchirs comme des grves En vous se mire mon orgueil ; Vos vastes nuages en deuil Sont les corbillards de mes rves, Et vos lueurs sont le reflet De l'Enfer o mon cur se plat.

106

LHautontimoroumnos
Je te frapperai sans colre Et sans haine, comme un boucher, Comme Mose le rocher Et je ferai de ta paupire, Pour abreuver mon Saharah Jaillir les eaux de la souffrance. Mon dsir gonfl d'esprance Sur tes pleurs sals nagera Comme un vaisseau qui prend le large, Et dans mon cur qu'ils soleront Tes chers sanglots retentiront Comme un tambour qui bat la charge ! Ne suis-je pas un faux accord Dans la divine symphonie, Grce la vorace Ironie Qui me secoue et qui me mord Elle est dans ma voix, la criarde ! C'est tout mon sang ce poison noir ! Je suis le sinistre miroir O la mgre se regarde. Je suis la plaie et le couteau ! Je suis le soufflet et la joue ! Je suis les membres et la roue, Et la victime et le bourreau ! Je suis de mon cur le vampire, Un de ces grands abandonns Au rire ternel condamns Et qui ne peuvent plus sourire !

107

LIrrmdiable
I Une Ide, une Forme, un Etre Parti de l'azur et tomb Dans un Styx bourbeux et plomb O nul oeil du Ciel ne pntre ; Un Ange, imprudent voyageur Qu'a tent l'amour du difforme, Au fond d'un cauchemar norme Se dbattant comme un nageur, Et luttant, angoisses funbres ! Contre un gigantesque remous Qui va chantant comme les fous Et pirouettant dans les tnbres ; Un malheureux ensorcel Dans ses ttonnements futiles Pour fuir d'un lieu plein de reptiles, Cherchant la lumire et la cl ; Un damn descendant sans lampe Au bord d'un gouffre dont l'odeur Trahit l'humide profondeur D'ternels escaliers sans rampe, O veillent des monstres visqueux Dont les larges yeux de phosphore Font une nuit plus noire encore Et ne rendent visibles qu'eux ; Un navire pris dans le ple Comme en un pige de cristal, Cherchant par quel dtroit fatal Il est tomb dans cette gele ; Emblmes nets, tableau parfait D'une fortune irrmdiable

108

Qui donne penser que le Diable Fait toujours bien tout ce qu'il fait ! II Tte--tte sombre et limpide Qu'un coeur devenu son miroir ! Puits de Vrit, clair et noir O tremble une toile livide, Un phare ironique, infernal Flambeau des grces sataniques, Soulagement et gloire uniques, La conscience dans le Mal !

109

LHorloge
Horloge ! dieu sinistre, effrayant, impassible, Dont le doigt nous menace et nous dit : Souviens-toi ! Les vibrantes Douleurs dans ton cur plein d'effroi Se planteront bientt comme dans une cible ; Le Plaisir vaporeux fuira vers l'horizon Ainsi qu'une sylphide au fond de la coulisse ; Chaque instant te dvore un morceau du dlice A chaque homme accord pour toute sa saison. Trois mille six cents fois par heure, la Seconde Chuchote Souviens-toi ! Rapide, avec sa voix D'insecte, Maintenant dit Je suis Autrefois, Et j'ai pomp ta vie avec ma trompe immonde ! Remember ! Souviens-toi ! prodigue ! Esto memor ! (Mon gosier de mtal parle toutes les langues ) Les minutes, mortel foltre, sont des gangues Qu'il ne faut pas lcher sans en extraire l'or ! Souviens-toi que le Temps est un joueur avide Qui gagne sans tricher, tout coup ! c'est la loi Le jour dcrot ; la nuit augmente, souviens-toi ! Le gouffre a toujours soif ; la clepsydre se vide Tantt sonnera l'heure o le divin Hasard, O l'auguste Vertu, ton pouse encor vierge, O le Repentir mme (oh ! la dernire auberge !), O tout te dira Meurs, vieux lche ! il est trop tard !

110

Partie 2 Tableaux parisiens

111

Paysage
Je veux, pour composer chastement mes glogues, Coucher auprs du ciel, comme les astrologues, Et, voisin des clochers couter en rvant Leurs hymnes solennels emports par le vent. Les deux mains au menton, du haut de ma mansarde, Je verrai l'atelier qui chante et qui bavarde ; Les tuyaux, les clochers, ces mts de la cit, Et les grands ciels qui font rver d'ternit. Il est doux, travers les brumes, de voir natre L'toile dans l'azur, la lampe la fentre Les fleuves de charbon monter au firmament Et la lune verser son ple enchantement. Je verrai les printemps, les ts, les automnes ; Et quand viendra l'hiver aux neiges monotones, Je fermerai partout portires et volets Pour btir dans la nuit mes feriques palais. Alors je rverai des horizons bleutres, Des jardins, des jets d'eau pleurant dans les albtres, Des baisers, des oiseaux chantant soir et matin, Et tout ce que l'Idylle a de plus enfantin. L'Emeute, temptant vainement ma vitre, Ne fera pas lever mon front de mon pupitre ; Car je serai plong dans cette volupt D'voquer le Printemps avec ma volont, De tirer un soleil de mon cur, et de faire De mes pensers brlants une tide atmosphre.

112

Le Soleil
Le long du vieux faubourg, o pendent aux masures Les persiennes, abri des scrtes luxures, Quand le soleil cruel frappe traits redoubls Sur la ville et les champs, sur les toits et les bls, Je vais m'exercer seul ma fantasque escrime, Flairant dans tous les coins les hasards de la rime, Trbuchant sur les mots comme sur les pavs Heurtant parfois des vers depuis longtemps rvs. Ce pre nourricier, ennemi des chloroses, Eveille dans les champs les vers comme les roses ; II fait s'vaporer les soucis vers le ciel, Et remplit les cerveaux et les ruches le miel. C'est lui qui rajeunit les porteurs de bquilles Et les rend gais et doux comme des jeunes filles, Et commande aux moissons de crotre et de mrir Dans le cur immortel qui toujours veut fleurir ! Quand, ainsi qu'un pote, il descend dans les villes, II ennoblit le sort des choses les plus viles, Et s'introduit en roi, sans bruit et sans valets, Dans tous les hpitaux et dans tous les palais.

113

une mendiante rousse


Blanche fille aux cheveux roux, Dont la robe par ses trous Laisse voir la pauvret Et la beaut, Pour moi, pote chtif, Ton jeune corps maladif, Plein de taches de rousseur, A sa douceur. Tu portes plus galamment Qu'une reine de roman Ses cothurnes de velours Tes sabots lourds. Au lieu d'un haillon trop court, Qu'un superbe habit de cour Trane plis bruyants et longs Sur tes talons ; En place de bas trous Que pour les yeux des rous Sur ta jambe un poignard d'or Reluise encor ; Que des nuds mal attachs Dvoilent pour nos pchs Tes deux beaux seins, radieux Comme des yeux ; Que pour te dshabiller Tes bras se fassent prier Et chassent coups mutins Les doigts lutins, Perles de la plus belle eau, Sonnets de matre Belleau Par tes galants mis aux fers

114

Sans cesse offerts, Valetaille de rimeurs Te ddiant leurs primeurs Et contemplant ton soulier Sous l'escalier, Maint page pris du hasard, Maint seigneur et maint Ronsard Epieraient pour le dduit Ton frais rduit ! Tu compterais dans tes lits Plus de baisers que de lis Et rangerais sous tes lois Plus d'un Valois ! Cependant tu vas gueusant Quelque vieux dbris gisant Au seuil de quelque Vfour De carrefour ; Tu vas lorgnant en dessous Des bijoux de vingt-neuf sous Dont je ne puis, oh ! Pardon ! Te faire don. Va donc, sans autre ornement, Parfum, perles, diamant, Que ta maigre nudit, O ma beaut !

115

Le Cygne
A Victor Hugo I Andromaque, je pense vous ! Ce petit fleuve, Pauvre et triste miroir o jadis resplendit L'immense majest de vos douleurs de veuve, Ce Simos menteur qui par vos pleurs grandit, A fcond soudain ma mmoire fertile, Comme je traversais le nouveau Carrousel. Le vieux Paris n'est plus (la forme d'une ville Change plus vite, hlas ! que le cur d'un mortel) ; Je ne vois qu'en esprit tout ce camp de baraques, Ces tas de chapiteaux bauchs et de fts, Les herbes, les gros blocs verdis par l'eau des flaques, Et, brillant aux carreaux, le bric--brac confus. L s'talait jadis une mnagerie ; L je vis, un matin, l'heure o sous les cieux Froids et clairs le Travail s'veille, o la voirie Pousse un sombre ouragan dans l'air silencieux, Un cygne qui s'tait vad de sa cage, Et, de ses pieds palms frottant le pav sec, Sur le sol raboteux tranait son blanc plumage. Prs d'un ruisseau sans eau la bte ouvrant le bec Baignait nerveusement ses ailes dans la poudre, Et disait, le cur plein de son beau lac natal : Eau, quand donc pleuvras-tu? quand tonneras-tu, foudre? Je vois ce malheureux, mythe trange et fatal, Vers le ciel quelquefois, comme l'homme d'Ovide, Vers le ciel ironique et cruellement bleu, Sur son cou convulsif tendant sa tte avide Comme s'il adressait des reproches Dieu !

116

II Paris change ! mais rien dans ma mlancolie N'a boug ! palais neufs, chafaudages, blocs, Vieux faubourgs, tout pour moi devient allgorie Et mes chers souvenirs sont plus lourds que des rocs. Aussi devant ce Louvre une image m'opprime : Je pense mon grand cygne, avec ses gestes fous, Comme les exils, ridicule et sublime Et rong d'un dsir sans trve ! et puis vous, Andromaque, des bras d'un grand poux tombe, Vil btail, sous la main du superbe Pyrrhus, Auprs d'un tombeau vide en extase courbe Veuve d'Hector, hlas ! et femme d'Hlnus ! Je pense la ngresse, amaigrie et phtisique Pitinant dans la boue, et cherchant, l'il hagard, Les cocotiers absents de la superbe Afrique Derrire la muraille immense du brouillard ; A quiconque a perdu ce qui ne se retrouve Jamais, jamais ! ceux qui s'abreuvent de pleurs Et ttent la Douleur comme une bonne louve ! Aux maigres orphelins schant comme des fleurs ! Ainsi dans la fort o mon esprit s'exile Un vieux Souvenir sonne plein souffle du cor ! e pense aux matelots oublis dans une le, Aux captifs, aux vaincus ! bien d'autres encor !

117

Les Sept Vieillards


A Victor Hugo Fourmillante cit, cit pleine de rves, O le spectre en plein jour raccroche le passant ! Les mystres partout coulent comme des sves Dans les canaux troits du colosse puissant. Un matin, cependant que dans la triste rue Les maisons, dont la brume allongeait la hauteur, Simulaient les deux quais d'une rivire accrue, Et que, dcor semblable l'me de l'acteur, Un brouillard sale et jaune inondait tout l'espace, Je suivais, roidissant mes nerfs comme un hros Et discutant avec mon me dj lasse, Le faubourg secou par les lourds tombereaux. Tout coup, un vieillard dont les guenilles jaunes Imitaient la couleur de ce ciel pluvieux, Et dont l'aspect aurait fait pleuvoir les aumnes, Sans la mchancet qui luisait dans ses yeux, M'apparut. On et dit sa prunelle trempe Dans le fiel ; son regard aiguisait les frimas, Et sa barbe longs poils, roide comme une pe, Se projetait, pareille celle de Judas. II n'tait pas vot, mais cass, son chine Faisant avec sa jambe un parfait angle droit, Si bien que son bton, parachevant sa mine, Lui donnait la tournure et le pas maladroit D'un quadrupde infirme ou d'un juif trois pattes. Dans la neige et la boue il allait s'emptrant, Comme s'il crasait des morts sous ses savates, Hostile l'univers plutt qu'indiffrent. Son pareil le suivait : barbe, il, dos, bton, loques,

118

Nul trait ne distinguait, du mme enfer venu, Ce jumeau centenaire, et ces spectres baroques Marchaient du mme pas vers un but inconnu. A quel complot infme tais-je donc en butte, Ou quel mchant hasard ainsi m'humiliait? Car je comptai sept fois, de minute en minute, Ce sinistre vieillard qui se multipliait ! Que celui-l qui rit de mon inquitude Et qui n'est pas saisi d'un frisson fraternel Songe bien que malgr tant de dcrpitude Ces sept monstres hideux avaient l'air ternel ! Aurais je, sans mourir, contempl le huitime, Sosie inexorable, ironique et fatal Dgotant Phnix, fils et pre de lui-mme? Mais je tournai le dos au cortge infernal. Exaspr comme un ivrogne qui voit double, Je rentrai, je fermai ma porte, pouvant, Malade et morfondu, l'esprit fivreux et trouble, Bless par le mystre et par l'absurdit ! Vainement ma raison voulait prendre la barre ; La tempte en jouant droutait ses efforts, Et mon me dansait, dansait, vieille gabarre Sans mts, sur une mer monstrueuse et sans bords !

119

Les Petites Vieilles


A Victor Hugo I Dans les plis sinueux des vieilles capitales, O tout, mme l'horreur, tourne aux enchantements, Je guette, obissant mes humeurs fatales, Des tres singuliers, dcrpits et charmants. Ces monstres disloqus furent jadis des femmes, Eponine ou Las ! Monstres briss, bossus Ou tordus, aimons-les ! ce sont encor des mes. Sous des jupons trous et sous de froids tissus Ils rampent, flagells par les bises iniques, Frmissant au fracas roulant des omnibus, Et serrant sur leur flanc, ainsi que des reliques, Un petit sac brod de fleurs ou de rbus ; Ils trottent, tout pareils des marionnettes ; Se tranent, comme font les animaux blesss, Ou dansent, sans vouloir danser, pauvres sonnettes O se pend un Dmon sans piti ! Tout casss Qu'ils sont, ils ont des yeux perants comme une vrille, Luisants comme ces trous o l'eau dort dans la nuit ; Ils ont les yeux divins de la petite fille Qui s'tonne et qui rit tout ce qui reluit. Avez-vous observ que maints cercueils de vieilles Sont presque aussi petits que celui d'un enfant? La Mort savante met dans ces bires pareilles Un symbole d'un got bizarre et captivant, Et lorsque j'entrevois un fantme dbile Traversant de Paris le fourmillant tableau, Il me semble toujours que cet tre fragile S'en va tout doucement vers un nouveau berceau ;

120

A moins que, mditant sur la gomtrie, Je ne cherche, l'aspect de ces membres discords, Combien de fois il faut que l'ouvrier varie La forme de la bote o l'on met tous ces corps. Ces yeux sont des puits faits d'un million de larmes, Des creusets qu'un mtal refroidi pailleta Ces yeux mystrieux ont d'invincibles charmes Pour celui que l'austre Infortune allaita ! II De Frascati dfunt Vestale enamoure ; Prtresse de Thalie, hlas ! dont le souffleur Enterr sait le nom ; clbre vapore Que Tivoli jadis ombragea dans sa fleur, Toutes m'enivrent ; mais parmi ces tres frles Il en est qui, faisant de la douleur un miel, Ont dit au Dvouement qui leur prtait ses ailes : Hippogriffe puissant, mne-moi jusqu'au ciel ! L'une, par sa patrie au malheur exerce, L'autre, que son poux surchargea de douleurs, L'autre, par son enfant Madone transperce, Toutes auraient pu faire un fleuve avec leurs pleurs ! III Ah ! que j'en ai suivi de ces petites vieilles ! Une, entre autres, l'heure o le soleil tombant Ensanglante le ciel de blessures vermeilles, Pensive, s'asseyait l'cart sur un banc, Pour entendre un de ces concerts, riches de cuivre, Dont les soldats parfois inondent nos jardins, Et qui, dans ces soirs d'or o l'on se sent revivre, Versent quelque hrosme au cur des citadins. Celle-l, droite encor, fire et sentant la rgle, Humait avidement ce chant vif et guerrier ; Son il parfois s'ouvrait comme l'il d'un vieil aigle ;

121

Son front de marbre avait l'air fait pour le laurier ! IV Telles vous cheminez, stoques et sans plaintes, A travers le chaos des vivantes cits, Mres au cur saignant, courtisanes ou saintes, Dont autrefois les noms par tous taient cits. Vous qui ftes la grce ou qui ftes la gloires, Nul ne vous reconnat ! un ivrogne incivil Vous insulte en passant d'un amour drisoire ; Sur vos talons gambade un enfant lche et vil. Honteuses d'exister, ombres ratatines, Peureuses, le dos bas, vous ctoyez les murs ; Et nul ne vous salue, tranges destines ! Dbris d'humanit pour l'ternit mrs ! Mais moi, moi qui de loin tendrement vous surveille, L'il inquiet, fix sur vos pas incertains, Tout comme si j'tais votre pre, merveille ! Je gote votre insu des plaisirs clandestins : Je vois s'panouir vos passions novices ; Sombres ou lumineux, je vis vos jours perdus ; Mon cur multipli jouit de tous vos vices ! Mon me resplendit de toutes vos vertus ! Ruines ! ma famille ! cerveaux congnres ! Je vous fais chaque soir un solennel adieu ! O serez-vous demain, Eves octognaires, Sur qui pse la griffe effroyable de Dieu?

122

Les Aveugles
Contemple-les, mon me ; ils sont vraiment affreux ! Pareils aux mannequins ; vaguement ridicules ; Terribles, singuliers comme les somnambules ; Dardant on ne sait o leurs globes tnbreux. Leurs yeux, d'o la divine tincelle est partie, Comme s'ils regardaient au loin, restent levs Au ciel ; on ne les voit jamais vers les pavs Pencher rveusement leur tte appesantie. Ils traversent ainsi le noir illimit, Ce frre du silence ternel. O cit ! Pendant qu'autour de nous tu chantes, ris et beugles, Eprise du plaisir jusqu' l'atrocit, Vois ! je me trane aussi ! mais, plus qu'eux hbt, Je dis : Que cherchent-ils au Ciel, tous ces aveugles?

123

une passante
La rue assourdissante autour de moi hurlait. Longue, mince, en grand deuil, douleur majestueuse, Une femme passa, d'une main fastueuse Soulevant, balanant le feston et l'ourlet ; Agile et noble, avec sa jambe de statue. Moi, je buvais, crisp comme un extravagant, Dans son il, ciel livide o germe l'ouragan, La douceur qui fascine et le plaisir qui tue. Un clair puis la nuit ! Fugitive beaut Dont le regard m'a fait soudainement renatre, Ne te verrai-je plus que dans l'ternit? Ailleurs, bien loin d'ici ! trop tard ! jamais peut-tre ! Car j'ignore o tu fuis, tu ne sais o je vais, O toi que j'eusse aime, toi qui le savais !

124

Le Squelette laboureur
I Dans les planches d'anatomie Qui tranent sur ces quais poudreux O maint livre cadavreux Dort comme une antique momie, Dessins auxquels la gravit Et le savoir d'un vieil artiste, Bien que le sujet en soit triste, Ont communiqu la Beaut, On voit, ce qui rend plus compltes Ces mystrieuses horreurs, Bchant comme des laboureurs, Des Ecorchs et des Squelettes. II De ce terrain que vous fouillez, Manants rsigns et funbres De tout l'effort de vos vertbres, Ou de vos muscles dpouills, Dites, quelle moisson trange, Forats arrachs au charnier, Tirez-vous, et de quel fermier Avez-vous remplir la grange? Voulez-vous (d'un destin trop dur Epouvantable et clair emblme !) Montrer que dans la fosse mme Le sommeil promis n'est pas sr ; Qu'envers nous le Nant est tratre ; Que tout, mme la Mort, nous ment, Et que sempiternellement Hlas ! il nous faudra peut-tre Dans quelque pays inconnu

125

Ecorcher la terre revche Et pousser une lourde bche Sous notre pied sanglant et nu?

126

Le Crpuscule du soir
Voici le soir charmant, ami du criminel ; II vient comme un complice, pas de loup ; le ciel Se ferme lentement comme une grande alcve, Et l'homme impatient se change en bte fauve. O soir, aimable soir, dsir par celui Dont les bras, sans mentir, peuvent dire : Aujourd'hui Nous avons travaill ! C'est le soir qui soulage Les esprits que dvore une douleur sauvage, Le savant obstin dont le front s'alourdit, Et l'ouvrier courb qui regagne son lit. Cependant des dmons malsains dans l'atmosphre S'veillent lourdement, comme des gens d'affaire, Et cognent en volant les volets et l'auvent. A travers les lueurs que tourmente le vent La Prostitution s'allume dans les rues ; Comme une fourmilire elle ouvre ses issues ; Partout elle se fraye un occulte chemin, Ainsi que l'ennemi qui tente un coup de main ; Elle remue au sein de la cit de fange Comme un ver qui drobe l'Homme ce qu'il mange. On entend et l les cuisines siffler, Les thtres glapir, les orchestres ronfler ; Les tables d'hte, dont le jeu fait les dlices, S'emplissent de catins et d'escrocs, leurs complices, Et les voleurs, qui n'ont ni trve ni merci, Vont bientt commencer leur travail, eux aussi, Et forcer doucement les portes et les caisses Pour vivre quelques jours et vtir leurs matresses. Recueille-toi, mon me, en ce grave moment, Et ferme ton oreille ce rugissement. C'est l'heure o les douleurs des malades s'aigrissent ! La sombre Nuit les prend la gorge ; ils finissent Leur destine et vont vers le gouffre commun ; L'hpital se remplit de leurs soupirs. Plus d'un Ne viendra plus chercher la soupe parfume, Au coin du feu, le soir, auprs d'une me aime.

127

Encore la plupart n'ont-ils jamais connu La douceur du foyer et n'ont jamais vcu !

128

Le Jeu
Dans des fauteuils fans des courtisanes vieilles, Ples, le sourcil peint, l'il clin et fatal, Minaudant, et faisant de leurs maigres oreilles Tomber un cliquetis de pierre et de mtal ; Autour des verts tapis des visages sans lvre, Des lvres sans couleur, des mchoires sans dent, Et des doigts convulss d'une infernale fivre, Fouillant la poche vide ou le sein palpitant ; Sous de sales plafonds un rang de ples lustres Et d'normes quinquets projetant leurs lueurs Sur des fronts tnbreux de potes illustres Qui viennent gaspiller leurs sanglantes sueurs ; Voil le noir tableau qu'en un rve nocturne Je vis se drouler sous mon il clairvoyant. Moi-mme, dans un coin de l'antre taciturne, Je me vis accoud, froid, muet, enviant, Enviant de ces gens la passion tenace, De ces vieilles putains la funbre gaiet, Et tous gaillardement trafiquant ma face, L'un de son vieil honneur, l'autre de sa beaut ! Et mon cur s'effraya d'envier maint pauvre homme Courant avec ferveur l'abme bant, Et qui, sol de son sang, prfrerait en somme La douleur la mort et l'enfer au nant !

129

Danse macabre
A Ernest Christophe Fire, autant qu'un vivant, de sa noble stature Avec son gros bouquet, son mouchoir et ses gants Elle a la nonchalance et la dsinvolture D'une coquette maigre aux airs extravagants. Vit-on jamais au bal une taille plus mince? Sa robe exagre, en sa royale ampleur, S'croule abondamment sur un pied sec que pince Un soulier pomponn, joli comme une fleur. La ruche qui se joue au bord des clavicules, Comme un ruisseau lascif qui se frotte au rocher, Dfend pudiquement des lazzi ridicules Les funbres appas qu'elle tient cacher. Ses yeux profonds sont faits de vide et de tnbres, Et son crne, de fleurs artistement coiff, Oscille mollement sur ses frles vertbres. O charme d'un nant follement attif. Aucuns t'appelleront une caricature, Qui ne comprennent pas, amants ivres de chair, L'lgance sans nom de l'humaine armature. Tu rponds, grand squelette, mon got le plus cher ! Viens-tu troubler, avec ta puissante grimace, La fte de la Vie? ou quelque vieux dsir, Eperonnant encor ta vivante carcasse, Te pousse-t-il, crdule, au sabbat du Plaisir? Au chant des violons, aux flammes des bougies, Espres-tu chasser ton cauchemar moqueur, Et viens-tu demander au torrent des orgies De rafrachir l'enfer allum dans ton cur? Inpuisable puits de sottise et de fautes !

130

De l'antique douleur ternel alambic ! A travers le treillis recourb de tes ctes Je vois, errant encor, l'insatiable aspic. Pour dire vrai, je crains que ta coquetterie Ne trouve pas un prix digne de ses efforts Qui, de ces curs mortels, entend la raillerie? Les charmes de l'horreur n'enivrent que les forts ! Le gouffre de tes yeux, plein d'horribles penses, Exhale le vertige, et les danseurs prudents Ne contempleront pas sans d'amres nauses Le sourire ternel de tes trente-deux dents. Pourtant, qui n'a serr dans ses bras un squelette, Et qui ne s'est nourri des choses du tombeau? Qu'importe le parfum, l'habit ou la toilette? Qui fait le dgot montre qu'il se croit beau. Bayadre sans nez, irrsistible gouge, Dis donc ces danseurs qui font les offusqus : Fiers mignons, malgr l'art des poudres et du rouge Vous sentez tous la mort ! O squelettes musqus, Antinos fltris dandys face glabre Cadavres vernisss, lovelaces chenus Le branle universel de la danse macabre Vous entrane en des lieux qui ne sont pas connus ! Des quais froids de la Seine aux bords brlants du Gange, Le troupeau mortel saute et se pme, sans voir Dans un trou du plafond la trompette de l'Ange Sinistrement bante ainsi qu'un tromblon noir. En tout climat, sous tout soleil, la Mort t'admire En tes contorsions, risible Humanit Et souvent, comme toi, se parfumant de myrrhe, Mle son ironie ton insanit !

131

LAmour du mensonge
Quand je te vois passer, ma chre indolente, Au chant des instruments qui se brise au plafond Suspendant ton allure harmonieuse et lente, Et promenant l'ennui de ton regard profond ; Quand je contemple, aux feux du gaz qui le colore, Ton front ple, embelli par un morbide attrait, O les torches du soir allument une aurore, Et tes yeux attirants comme ceux d'un portrait, Je me dis : Qu'elle est belle ! et bizarrement frache ! Le souvenir massif, royale et lourde tour, La couronne, et son cur, meurtri comme une pche, Est mr, comme son corps, pour le savant amour. Es-tu le fruit d'automne aux saveurs souveraines? Es-tu vase funbre attendant quelques pleurs, Parfum qui fait rver aux oasis lointaines, Oreiller caressant, ou corbeille de fleurs? Je sais qu'il est des yeux, des plus mlancoliques, Qui ne reclent point de secrets prcieux ; Beaux crins sans joyaux, mdaillons sans reliques, Plus vides, plus profonds que vous-mmes, Cieux ! Mais ne suffit-il pas que tu sois l'apparence, Pour rjouir un cur qui fuit la vrit? Qu'importe ta btise ou ton indiffrence? Masque ou dcor. salut ! T'adore ta beaut.

132

Je nai pas oubli


Je n'ai pas oubli, voisine de la ville, Notre blanche maison, petite mais tranquille ; Sa Pomone de pltre et sa vieille Vnus Dans un bosquet chtif cachant leurs membres nus, Et le soleil, le soir, ruisselant et superbe, Qui, derrire la vitre o se brisait sa gerbe Semblait, grand il ouvert dans le ciel curieux, Contempler nos dners longs et silencieux, Rpandant largement ses beaux reflets de cierge Sur la nappe frugale et les rideaux de serge.

133

La Servante au grand cur


La servante au grand cur dont vous tiez jalouse, Et qui dort son sommeil sous une humble pelouse, Nous devrions pourtant lui porter quelques fleurs. Les morts, les pauvres morts, ont de grandes douleurs, Et quand Octobre souffle, mondeur des vieux arbres, Son vent mlancolique l'entour de leurs marbres, Certes, ils doivent trouver les vivants bien ingrats, A dormir, comme ils font, chaudement dans leurs draps, Tandis que, dvors de noires songeries, Sans compagnon de lit, sans bonnes causeries, Vieux squelettes gels travaills par le ver, Ils sentent s'goutter les neiges de l'hiver Et le sicle couler, sans qu'amis ni famille Remplacent les lambeaux qui pendent leur Lorsque la bche siffle et chante, si le soir Calme, dans le fauteuil je la voyais s'asseoir, Si, par une nuit bleue et froide de dcembre, Je la trouvais tapie en un coin de ma chambre, Grave, et venant du fond de son lit ternel Couver l'enfant grandi de son il maternel, Que pourrais-je rpondre cette me pieuse, Voyant tomber des pleurs de sa paupire creuse?

134

Brumes et pluies
O fins d'automne, hivers, printemps tremps de boue, Endormeuses saisons ! je vous aime et vous loue D'envelopper ainsi mon cur et mon cerveau D'un linceul vaporeux et d'un vague tombeau. Dans cette grande plaine o l'autan froid se joue, O par les longues nuits la girouette s'enroue, Mon me mieux qu'au temps du tide renouveau Ouvrira largement ses ailes de corbeau. Rien n'est plus doux au cur plein de choses funbres, Et sur qui ds longtemps descendent les frimas, O blafardes saisons, reines de nos climats, Que l'aspect permanent de vos ples tnbres, Si ce n'est, par un soir sans lune, deux deux, D'endormir la douleur sur un lit hasardeux.

135

Rve parisien
A Constantin Guys I De ce terrible paysage, Tel que jamais mortel n'en vit, Ce matin encore l'image, Vague et lointaine, me ravit. Le sommeil est plein de miracles ! Par un caprice singulier J'avais banni de ces spectacles Le vgtal irrgulier, Et, peintre fier de mon gnie, Je savourais dans mon tableau L'enivrante monotonie Du mtal, du marbre et de l'eau. Babel d'escaliers et d'arcades, C'tait un palais infini Plein de bassins et de cascades Tombant dans l'or mat ou bruni ; Et des cataractes pesantes, Comme des rideaux de cristal Se suspendaient, blouissantes, A des murailles de mtal. Non d'arbres, mais de colonnades Les tangs dormants s'entouraient O de gigantesques naades, Comme des femmes, se miraient. Des nappes d'eau s'panchaient, bleues, Entre des quais roses et verts, Pendant des millions de lieues, Vers les confins de l'univers :

136

C'taient des pierres inoues Et des flots magiques, c'taient D'immenses glaces blouies Par tout ce qu'elles refltaient ! Insouciants et taciturnes, Des Ganges, dans le firmament, Versaient le trsor de leurs urnes Dans des gouffres de diamant. Architecte de mes feries, Je faisais, ma volont, Sous un tunnel de pierreries Passer un ocan dompt ; Et tout, mme la couleur noire, Semblait fourbi, clair, iris ; Le liquide enchssait sa gloire Dans le rayon cristallis. Nul astre d'ailleurs, nuls vestiges De soleil, mme au bas du ciel, Pour illuminer ces prodiges, Qui brillaient d'un feu personnel ! Et sur ces mouvantes merveilles Planait (terrible nouveaut ! Tout pour l'il, rien pour les oreilles !) Un silence d'ternit. II En rouvrant mes yeux pleins de flamme J'ai vu l'horreur de mon taudis, Et senti, rentrant dans mon me, La pointe des soucis maudits ; La pendule aux accents funbres Sonnait brutalement midi, Et le ciel versait des tnbres Sur le triste monde engourdi.

137

Le Crpuscule du matin
La diane chantait dans les cours des casernes, Et le vent du matin soufflait sur les lanternes. C'tait l'heure o l'essaim des rves malfaisants Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents ; O, comme un il sanglant qui palpite et qui bouge, La lampe sur le jour fait une tache rouge ; O l'me, sous le poids du corps revche et lourd, Imite les combats de la lampe et du jour. Comme un visage en leurs que les brises essuient, L'air est plein du frisson des choses qui s'enfuient, Et l'homme est las d'crire et la femme d'aimer. Les maisons et l commenaient fumer. Les femmes de plaisir, la paupire livide, Bouche ouverte, dormaient de leur sommeil stupide ; Les pauvresses, tranant leurs seins maigres et froids, Soufflaient sur leurs tisons et soufflaient sur leurs doigts. C'tait l'heure o parmi le froid et la lsine S'aggravent les douleurs des femmes en gsine ; Comme un sanglot coup par un sang cumeux Le chant du coq au loin dchirait l'air brumeux Une mer de brouillards baignait les difices, Et les agonisants dans le fond des hospices Poussaient leur dernier rle en hoquets ingaux. Les dbauchs rentraient, briss par leurs travaux. L'aurore grelottante en robe rose et verte S'avanait lentement sur la Seine dserte, Et le sombre Paris, en se frottant les yeux Empoignait ses outils, vieillard laborieux.

138

Partie 3 Le Vin

139

Lme du vin
Un soir, l'me du vin chantait dans les bouteilles : Homme, vers toi je pousse, cher dshrit, Sous ma prison de verre et mes cires vermeilles, Un chant plein de lumire et de fraternit ! Je sais combien il faut, sur la colline en flamme, De peine, de sueur et de soleil cuisant Pour engendrer ma vie et pour me donner l'me ; Mais je ne serai point ingrat ni malfaisant, Car j'prouve une joie immense quand je tombe Dans le gosier d'un homme us par ses travaux, Et sa chaude poitrine est une douce tombe O je me plais bien mieux que dans mes froids caveaux. Entends-tu retentir les refrains des dimanches Et l'espoir qui gazouille en mon sein palpitant? Les coudes sur la table et retroussant tes manches, Tu me glorifieras et tu seras content ; J'allumerai les yeux de ta femme ravie ; A ton fils je rendrai sa force et ses couleurs Et serai pour ce frle athlte de la vie L'huile qui raffermit les muscles des lutteurs. En toi je tomberai, vgtale ambroisie, Grain prcieux jet par l'ternel Semeur, Pour que de notre amour naisse la posie Qui jaillira vers Dieu comme une rare fleur !

140

Le Vin des chiffonniers


Souvent la clart rouge d'un rverbre Dont le vent bat la flamme et tourmente le verre Au cur d'un vieux faubourg, labyrinthe fangeux O l'humanit grouille en ferments orageux, On voit un chiffonnier qui vient, hochant la tte, Butant, et se cognant aux murs comme un pote, Et, sans prendre souci des mouchards, ses sujets, Epanche tout son coeur en glorieux projets. Il prte des serments, dicte des lois sublimes, Terrasse les mchants, relve les victimes, Et sous le firmament comme un dais suspendu S'enivre des splendeurs de sa propre vertu. Oui, ces gens harcels de chagrins de mnage Moulus par le travail et tourments par l'ge Ereints et pliant sous un tas de dbris, Vomissement confus de l'norme Paris, Reviennent, parfums d'une odeur de futailles, Suivis de compagnons, blanchis dans les batailles, Dont la moustache pend comme les vieux drapeaux. Les bannires, les fleurs et les arcs triomphaux Se dressent devant eux, solennelle magie ! Et dans l'tourdissante et lumineuse orgie Des clairons, du soleil, des cris et du tambour, Ils apportent la gloire au peuple ivre d'amour ! C'est ainsi qu' travers l'Humanit frivole Le vin roule de l'or, blouissant Pactole ; Par le gosier de l'homme il chante ses exploits Et rgne par ses dons ainsi que les vrais rois. Pour noyer la rancur et bercer l'indolence De tous ces vieux maudits qui meurent en silence, Dieu, touch de remords, avait fait le sommeil ;

141

L'Homme ajouta le Vin, fils sacr du Soleil !

142

Le Vin de lassassin
Ma femme est morte, je suis libre ! Je puis donc boire tout mon sol. Lorsque je rentrais sans un sou, Ses cris me dchiraient la fibre. Autant qu'un roi je suis heureux ; L'air est pur, le ciel admirable Nous avions un t semblable Lorsque j'en devins amoureux ! L'horrible soif qui me dchire Aurait besoin pour s'assouvir D'autant de vin qu'en peut tenir Son tombeau ; ce n'est pas peu dire : Je l'ai jete au fond d'un puits, Et j'ai mme pouss sur elle Tous les pavs de la margelle. Je l'oublierai si je le puis ! Au nom des serments de tendresse, Dont rien ne peut nous dlier, Et pour nous rconcilier Comme au beau temps de notre ivresse, J'implorai d'elle un rendez-vous, Le soir, sur une route obscure. Elle y vint folle crature ! Nous sommes tous plus ou moins fous ! Elle tait encore jolie, Quoique bien fatigue ! et moi, Je l'aimais trop ! voil pourquoi Je lui dis : Sors de cette vie ! Nul ne peut me comprendre. Un seul Parmi ces ivrognes stupides Songea-t-il dans ses nuits morbides

143

A faire du vin un linceul? Cette crapule invulnrable Comme les machines de fer Jamais, ni l't ni l'hiver, N'a connu l'amour vritable, Avec ses noirs enchantements, Son cortge infernal d'alarmes, Ses fioles de poison, ses larmes, Ses bruits de chane et d'ossements ! Me voil libre et solitaire ! Je serai ce soir ivre mort ; Alors, sans peur et sans remords, Je me coucherai sur la terre, Et je dormirai comme un chien ! Le chariot aux lourdes roues Charg de pierres et de boues, Le wagon enrag peut bien Ecraser ma tte coupable Ou me couper par le milieu, Je m'en moque comme de Dieu, Du Diable ou de la Sainte Table !

144

Le Vin du solitaire
Le regard singulier d'une femme galante Qui se glisse vers nous comme le rayon blanc Que la lune onduleuse envoie au lac tremblant, Quand elle y veut baigner sa beaut nonchalante ; Le dernier sac d'cus dans les doigts d'un joueur ; Un baiser libertin de la maigre Adeline ; Les sons d'une musique nervante et cline, Semblable au cri lointain de l'humaine douleur, Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde, Les baumes pntrants que ta panse fconde Garde au cur altr du pote pieux ; Tu lui verses l'espoir, la jeunesse et la vie, Et l'orgueil, ce trsor de toute gueuserie, Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux !

145

Le Vin des amants


Aujourd'hui l'espace est splendide ! Sans mors, sans perons, sans bride, Partons cheval sur le vin Pour un ciel ferique et divin ! Comme deux anges que torture Une implacable calenture Dans le bleu cristal du matin Suivons le mirage lointain ! Mollement balancs sur l'aile Du tourbillon intelligent, Dans un dlire parallle, Ma sur, cte cte nageant, Nous fuirons sans repos ni trves Vers le paradis de mes rves !

146

Partie 4 Fleurs du Mal

147

La Destruction
Sans cesse mes cts s'agite le Dmon ; II nage autour de moi comme un air impalpable ; Je l'avale et le sens qui brle mon poumon Et l'emplit d'un dsir ternel et coupable. Parfois il prend, sachant mon grand amour de l'Art, La forme de la plus sduisante des femmes, Et, sous de spcieux prtextes de cafard, Accoutume ma lvre des philtres infmes. II me conduit ainsi, loin du regard de Dieu, Haletant et bris de fatigue, au milieu Des plaines de l'Ennui, profondes et dsertes, Et jette dans mes yeux pleins de confusion Des vtements souills, des blessures ouvertes, Et l'appareil sanglant de la Destruction !

148

Une martyre
Dessin d'un Matre inconnu Au milieu des flacons, des toffes lames Et des meubles voluptueux, Des marbres, des tableaux, des robes parfumes Qui tranent plis somptueux, Dans une chambre tide o, comme en une serre, L'air est dangereux et fatal, O des bouquets mourants dans leurs cercueils de verre Exhalent leur soupir final, Un cadavre sans tte panche, comme un fleuve, Sur l'oreiller dsaltr Un sang rouge et vivant, dont la toile s'abreuve Avec l'avidit d'un pr. Semblable aux visions ples qu'enfante l'ombre Et qui nous enchanent les yeux, La tte, avec l'amas de sa crinire sombre Et de ses bijoux prcieux, Sur la table de nuit, comme une renoncule, Repose ; et, vide de pensers, Un regard vague et blanc comme le crpuscule S'chappe des yeux rvulss. Sur le lit, le tronc nu sans scrupules tale Dans le plus complet abandon La secrte splendeur et la beaut fatale Dont la nature lui fit don ; Un bas rostre, orn de coins d'or, la jambe, Comme un souvenir est rest ; La jarretire, ainsi qu'un il secret qui flambe, Darde un regard diamant. Le singulier aspect de cette solitude

149

Et d'un grand portrait langoureux, Aux yeux provocateurs comme son attitude, Rvle un amour tnbreux, Une coupable joie et des ftes tranges Pleines de baisers infernaux, Dont se rjouissait l'essaim des mauvais anges Nageant dans les plis des rideaux ; Et cependant, voir la maigreur lgante De l'paule au contour heurt, La hanche un peu pointue et la taille fringante Ainsi qu'un reptile irrit, Elle est bien jeune encor ! Son me exaspre Et ses sens par l'ennui mordus S'taient-ils entr'ouverts la meute altre Des dsirs errants et perdus? L'homme vindicatif que tu n'as pu, vivante, Malgr tant d'amour, assouvir, Combla-t-il sur ta chair inerte et complaisante L'immensit de son dsir ? Rponds, cadavre impur ! et par tes tresses roides Te soulevant d'un bras fivreux, Dis-moi, tte effrayante, a-t-il sur tes dents froides Coll les suprmes adieux? Loin du monde railleur, loin de la foule impure, Loin des magistrats curieux, Dors en paix, dors en paix, trange crature, Dans ton tombeau mystrieux ; Ton poux court le monde, et ta forme immortelle Veille prs de lui quand il dort ; Autant que toi sans doute il te sera fidle, Et constant jusques la mort.

150

Femmes damnes
Comme un btail pensif sur le sable couches, Elles tournent leurs yeux vers l'horizon des mers, Et leurs pieds se cherchent et leurs mains rapproches Ont de douces langueurs et des frissons amers. Les unes curs pris des longues confidences, Dans le fond des bosquets o jasent les ruisseaux, Vont pelant l'amour des craintives enfances Et creusent le bois vert des jeunes arbrisseaux ; D'autres, comme des surs, marchent lentes et graves A travers les rochers pleins d'apparitions, O saint Antoine a vu surgir comme des laves Les seins nus et pourprs de ses tentations ; II en est, aux lueurs des rsines croulantes, Qui dans le creux muet des vieux antres paens T'appellent au secours de leurs fivres hurlantes, O Bacchus, endormeur des remords anciens ! Et d'autres, dont la gorge aime les scapulaires, Qui, reclant un fouet sous leurs longs vtements, Mlent, dans le bois sombre et les nuits solitaires, L'cume du plaisir aux larmes des tourments. O vierges, dmons, monstres, martyres, De la ralit grands esprits contempteurs, Chercheuses d'infini dvotes et satyres, Tantt pleines de cris, tantt pleines de pleurs, Vous que dans votre enfer mon me a poursuivies, Pauvres surs, je vous aime autant que je vous plains, Pour vos mornes douleurs, vos soifs inassouvies, Et les urnes d'amour dont vos grands curs sont pleins

151

Les Deux Bonnes Surs


La Dbauche et la Mort sont deux aimables filles, Prodigues de baisers et riches de sant, Dont le flanc toujours vierge et drap de guenilles Sous l'ternel labeur n'a jamais enfant. Au pote sinistre, ennemi des familles, Favori de l'enfer, courtisan mal rent, Tombeaux et lupanars montrent sous leurs charmilles Un lit que le remords n'a jamais frquent. Et la bire et l'alcve en blasphmes fcondes Nous offrent tour tour, comme deux bonnes surs, De terribles plaisirs et d'affreuses douceurs. Quand veux-tu m'enterrer, Dbauche aux bras immondes ? O Mort, quand viendras-tu, sa rivale en attraits, Sur ses myrtes infects enter tes noirs cyprs?

152

La Fontaine de sang
Il me semble parfois que mon sang coule flots, Ainsi qu'une fontaine aux rythmiques sanglots. Je l'entends bien qui coule avec un long murmure, Mais je me tte en vain pour trouver la blessure. A travers la cit, comme dans un champ clos, Il s'en va, transformant les pavs en lots, Dsaltrant la soif de chaque crature, Et partout colorant en rouge la nature. J'ai demand souvent des vins captieux D'endormir pour un jour la terreur qui me mine ; Le vin rend l'il plus clair et l'oreille plus fine ! J'ai cherch dans l'amour un sommeil oublieux ; Mais l'amour n'est pour moi qu'un matelas d'aiguilles Fait pour donner boire ces cruelles filles !

153

Allgorie
C'est une femme belle et de riche encolure, Qui laisse dans son vin traner sa chevelure. Les griffes de l'amour, les poisons du tripot, Tout glisse et tout s'mousse au granit de sa peau. Elle rit la Mort et nargue la Dbauche, Ces monstres dont la main, qui toujours gratte et fauche, Dans ses jeux destructeurs a pourtant respect De ce corps ferme et droit la rude majest. Elle marche en desse et repose en sultane ; Elle a dans le plaisir la foi mahomtane, Et dans ses bras ouverts, que remplissent ses seins, Elle appelle des yeux la race des humains. Elle croit, elle sait, cette vierge infconde Et pourtant ncessaire la marche du monde, Que la beaut du corps est un sublime don Qui de toute infamie arrache le pardon. Elle ignore l'Enfer comme le Purgatoire, Et quand l'heure viendra d'entrer dans la Nuit noire Elle regardera la face de la Mort, Ainsi qu'un nouveau-n, sans haine et sans remords.

154

La Batrice
Dans des terrains cendreux, calcins, sans verdure, Comme je me plaignais un jour la nature, Et que de ma pense, en vaguant au hasard, J'aiguisais lentement sur mon cur le poignard, Je vis en plein midi descendre sur ma tte Un nuage funbre et gros d'une tempte, Qui portait un troupeau de dmons vicieux, Semblables des nains cruels et curieux. A me considrer froidement ils se mirent, Et, comme des passants sur un fou qu'ils admirent, Je les entendis rire et chuchoter entre eux, En changeant maint signe et maint clignement d'yeux : Contemplons loisir cette caricature Et cette ombre d'Hamlet imitant sa posture, Le regard indcis et les cheveux au vent. N'est-ce pas grand'piti de voir ce bon vivant, Ce gueux, cet histrion en vacances, ce drle, Parce qu'il sait jouer artistement son rle, Vouloir intresser au chant de ses douleurs Les aigles, les grillons, les ruisseaux et les fleurs, Et mme nous, auteurs de ces vieilles rubriques, Rciter en hurlant ses tirades publiques ? J'aurais pu (mon orgueil aussi haut que les monts Domine la nue et le cri des dmons) Dtourner simplement ma tte souveraine, Si je n'eusse pas vu parmi leur troupe obscne, Crime qui n'a pas fait chanceler le soleil ! La reine de mon cur au regard nonpareil Qui riait avec eux de ma sombre dtresse Et leur versait parfois quelque sale caresse.

155

Un voyage Cythre
Mon coeur, comme un oiseau, voltigeait tout joyeux Et planait librement l'entour des cordages ; Le navire roulait sous un ciel sans nuages ; Comme un ange enivr d'un soleil radieux. Quelle est cette le triste et noire ? C'est Cythre, Nous dit-on, un pays fameux dans les chansons Eldorado banal de tous les vieux garons. Regardez, aprs tout, c'est une pauvre terre. le des doux secrets et des ftes du cur ! De l'antique Vnus le superbe fantme Au-dessus de tes mers plane comme un arme Et charge les esprits d'amour et de langueur. Belle le aux myrtes verts, pleine de fleurs closes, Vnre jamais par toute nation, O les soupirs des coeurs en adoration Roulent comme l'encens sur un jardin de roses Ou le roucoulement ternel d'un ramier ! Cythre n'tait plus qu'un terrain des plus maigres, Un dsert rocailleux troubl par des cris aigres. J'entrevoyais pourtant un objet singulier ! Ce n'tait pas un temple aux ombres bocagres, O la jeune prtresse, amoureuse des fleurs, Allait, le corps brl de secrtes chaleurs, Entre-billant sa robe aux brises passagres ; Mais voil qu'en rasant la cte d'assez prs Pour troubler les oiseaux avec nos voiles blanches, Nous vmes que c'tait un gibet trois branches, Du ciel se dtachant en noir, comme un cyprs. De froces oiseaux perchs sur leur pture Dtruisaient avec rage un pendu dj mr, Chacun plantant, comme un outil, son bec impur

156

Dans tous les coins saignants de cette pourriture ; Les yeux taient deux trous, et du ventre effondr Les intestins pesants lui coulaient sur les cuisses, Et ses bourreaux, gorgs de hideuses dlices, L'avaient coups de bec absolument chtr. Sous les pieds, un troupeau de jaloux quadrupdes, Le museau relev, tournoyait et rdait ; Une plus grande bte au milieu s'agitait Comme un excuteur entour de ses aides. Habitant de Cythre, enfant d'un ciel si beau, Silencieusement tu souffrais ces insultes En expiation de tes infmes cultes Et des pchs qui t'ont interdit le tombeau. Ridicule pendu, tes douleurs sont les miennes ! Je sentis, l'aspect de tes membres flottants, Comme un vomissement, remonter vers mes dents Le long fleuve de fiel des douleurs anciennes ; Devant toi, pauvre diable au souvenir si cher, J'ai senti tous les becs et toutes les mchoires Des corbeaux lancinants et des panthres noires Qui jadis aimaient tant triturer ma chair. Le ciel tait charmant, la mer tait unie ; Pour moi tout tait noir et sanglant dsormais, Hlas ! et j'avais, comme en un suaire pais, Le cur enseveli dans cette allgorie. Dans ton le, Vnus ! je n'ai trouv debout Qu'un gibet symbolique o pendait mon image Ah ! Seigneur ! donnez-moi la force et le courage De contempler mon cur et mon corps sans dgot !

157

LAmour et le crne
Vieux cul-de-lampe L'Amour est assis sur le crne De l'Humanit, Et sur ce trne le profane, Au rire effront, Souffle gaiement des bulles rondes Qui montent dans l'air, Comme pour rejoindre les mondes Au fond de l'ther. Le globe lumineux et frle Prend un grand essor, Crve et crache son me grle Comme un songe d'or. J'entends le crne chaque bulle Prier et gmir : Ce jeu froce et ridicule, Quand doit-il finir? Car ce que ta bouche cruelle parpille en l'air, Monstre assassin, c'est ma cervelle, Mon sang et ma chair !

158

Partie 5 Rvolte

159

Le Reniement de saint Pierre


Qu'est-ce que Dieu fait donc de ce flot d'anathmes Qui monte tous les jours vers ses chers Sraphins? Comme un tyran gorg de viande et de vins, II s'endort au doux bruit de nos affreux blasphmes. Les sanglots des martyrs et des supplicis Sont une symphonie enivrante sans doute, Puisque, malgr le sang que leur volupt cote, Les cieux ne s'en sont point encore rassasis ! Ah ! Jsus, souviens-toi du Jardin des Olives ! Dans ta simplicit tu priais genoux Celui qui dans son ciel riait au bruit des clous Que d'ignobles bourreaux plantaient dans tes chairs vives, Lorsque tu vis cracher sur ta divinit La crapule du corps de garde et des cuisines, Et lorsque tu sentis s'enfoncer les pines Dans ton crne o vivait l'immense Humanit ; Quand de ton corps bris la pesanteur horrible Allongeait tes deux bras distendus, que ton sang Et ta sueur coulaient de ton front plissant, Quand tu fus devant tous pos comme une cible, Rvais-tu de ces jours si brillants et si beaux O tu vins pour remplir l'ternelle promesse, O tu foulais, mont sur une douce nesse, Des chemins tout jonchs de fleurs et de rameaux, O, le cur tout gonfl d'espoir et de vaillance, Tu fouettais tous ces vils marchands tour de bras, O tu fus matre enfin? Le remords n'a-t-il pas Pntr dans ton flanc plus avant que la lance? Certes, je sortirai, quant moi, satisfait D'un monde o l'action n'est pas la sur du rve ; Puiss-je user du glaive et prir par le glaive !

160

Saint Pierre a reni Jsus il a bien fait !

161

Abel et Can
I Race d'Abel, dors, bois et mange ; Dieu te sourit complaisamment. Race de Can, dans la fange Rampe et meurs misrablement. Race d'Abel, ton sacrifice Flatte le nez du Sraphin ! Race de Can, ton supplice Aura-t-il jamais une fin ? Race d'Abel, vois tes semailles Et ton btail venir bien ; Race de Can, tes entrailles Hurlent la faim comme un vieux chien. Race d'Abel, chauffe ton ventre A ton foyer patriarcal ; Race de Can, dans ton antre Tremble de froid, pauvre chacal ! Race d'Abel, aime et pullule ! Ton or fait aussi des petits. Race de Can, cur qui brle, Prends garde ces grands apptits. Race d'Abel, tu cros et broutes Comme les punaises des bois ! Race de Can, sur les routes Trane ta famille aux abois. II

162

Ah ! race d'Abel, ta charogne Engraissera le sol fumant ! Race de Can, ta besogne N'est pas faite suffisamment ; Race d'Abel, voici ta honte : Le fer est vaincu par l'pieu ! Race de Can, au ciel monte, Et sur la terre jette Dieu !

163

Les Litanies de Satan


O toi, le plus savant et le plus beau des Anges, Dieu trahi par le sort et priv de louanges, O Satan, prends piti de ma longue misre ! O Prince de l'exil, qui l'on a fait tort Et qui, vaincu, toujours te redresses plus fort, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui sais tout, grand roi des choses souterraines, Gurisseur familier des angoisses humaines, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui, mme aux lpreux, aux parias maudits, Enseignes par l'amour le got du Paradis, O Satan, prends piti de ma longue misre ! O toi qui de la Mort, ta vieille et forte amante, Engendras l'Esprance, une folle charmante ! O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui fais au proscrit ce regard calme et haut Qui damne tout un peuple autour d'un chafaud. O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui sais en quels coins des terres envieuses Le Dieu jaloux cacha les pierres prcieuses, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi dont l'il clair connat les profonds arsenaux O dort enseveli le peuple des mtaux,

164

O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi dont la large main cache les prcipices Au somnambule errant au bord des difices, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui, magiquement, assouplis les vieux os De l'ivrogne attard foul par les chevaux, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui, pour consoler l'homme frle qui souffre, Nous appris mler le salptre et le soufre, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui poses ta marque, complice subtil, Sur le front du Crsus impitoyable et vil, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui mets dans les yeux et dans le cur des filles Le culte de la plaie et l'amour des guenilles, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Bton des exils, lampe des inventeurs, Confesseur des pendus et des conspirateurs, O Satan, prends piti de ma longue misre ! Pre adoptif de ceux qu'en sa noire colre Du paradis terrestre a chasss Dieu le Pre, O Satan, prends piti de ma longue misre !

165

Prire
Gloire et louange toi, Satan, dans les hauteurs Du Ciel, o tu rgnas, et dans les profondeurs De l'Enfer, o, vaincu, tu rves en silence ! Fais que mon me un jour, sous l'Arbre de Science, Prs de toi se repose, l'heure o sur ton front Comme un Temple nouveau ses rameaux s'pandront !

166

Partie 6 La Mort

167

La Mort des amants


Nous aurons des lits pleins d'odeurs lgres, Des divans profonds comme des tombeaux, Et d'tranges fleurs sur des tagres, Ecloses pour nous sous des cieux plus beaux. Usant l'envi leurs chaleurs dernires, Nos deux curs seront deux vastes flambeaux, Qui rflchiront leurs doubles lumires Dans nos deux esprits, ces miroirs jumeaux. Un soir fait de rose et de bleu mystique, Nous changerons un clair unique, Comme un long sanglot, tout charg d'adieux ; Et plus tard un Ange, entr'ouvrant les portes, Viendra ranimer, fidle et joyeux, Les miroirs ternis et les flammes mortes.

168

La Mort des pauvres


C'est la Mort qui console, hlas ! et qui fait vivre ; C'est le but de la vie et c'est le seul espoir Qui, comme un lixir, nous monte et nous enivre, Et nous donne le cur de marcher jusqu'au soir ; A travers la tempte, et la neige, et le givre, C'est la clart vibrante notre horizon noir C'est l'auberge fameuse inscrite sur le livre, O l'on pourra manger, et dormir, et s'asseoir ; C'est un Ange qui tient dans ses doigts magntiques Le sommeil et le don des rves extatiques, Et qui refait le lit des gens pauvres et nus ; C'est la gloire des Dieux, c'est le grenier mystique, C'est la bourse du pauvre et sa patrie antique, C'est le portique ouvert sur les Cieux inconnus !

169

La Mort des artistes


Combien faut-il de fois secouer mes grelots Et baiser ton front bas, morne caricature ? Pour piquer dans le but, de mystique nature, Combien, mon carquois, perdre de javelots Nous userons notre me en de subtils complots, Et nous dmolirons mainte lourde armature, Avant de contempler la grande Crature Dont l'infernal dsir nous remplit de sanglots ! Il en est qui jamais n'ont connu leur Idole, Et ces sculpteurs damns et marqus d'un affront, Qui vont se martelant la poitrine et le front, N'ont qu'un espoir, trange et sombre Capitole ! C'est que la Mort, planant comme un soleil nouveau, Fera s'panouir les fleurs de leur cerveau !

170

La Fin de la journe
Sous une lumire blafarde Court, danse et se tord sans raison La Vie, impudente et criarde. Aussi, sitt qu' l'horizon La nuit voluptueuse monte, Apaisant tout, mme la faim, Effaant tout, mme la honte, Le Pote se dit : Enfin ! Mon esprit, comme mes vertbres, Invoque ardemment le repos ; Le coeur plein de songes funbres, Je vais me coucher sur le dos Et me rouler dans vos rideaux, O rafrachissantes tnbres !

171

Le Rve dun curieux


A Flix Nadar Connais-tu, comme moi, la douleur savoureuse Et de toi fais-tu dire : Oh ! l'homme singulier ! J'allais mourir. C'tait dans mon me amoureuse Dsir ml d'horreur, un mal particulier ; Angoisse et vif espoir, sans humeur factieuse. Plus allait se vidant le fatal sablier, Plus ma torture tait pre et dlicieuse ; Tout mon cur s'arrachait au monde familier. J'tais comme l'enfant avide du spectacle, Hassant le rideau comme on hait un obstacle Enfin la vrit froide se rvla : J'tais mort sans surprise, et la terrible aurore M'enveloppait. Eh quoi ! n'est-ce donc que cela ? La toile tait leve et j'attendais encore.

172

Le Voyage
A Maxime du Camp I Pour l'enfant, amoureux de cartes et d'estampes, L'univers est gal son vaste apptit. Ah ! que le monde est grand la clart des lampes ! Aux yeux du souvenir que le monde est petit ! Un matin nous partons, le cerveau plein de flamme, Le cur gros de rancune et de dsirs amers, Et nous allons, suivant le rythme de la lame, Berant notre infini sur le fini des mers : Les uns, joyeux de fuir une patrie infme ; D'autres, l'horreur de leurs berceaux, et quelques-uns, Astrologues noys dans les yeux d'une femme, La Circ tyrannique aux dangereux parfums. Pour n'tre pas changs en btes, ils s'enivrent D'espace et de lumire et de cieux embrass ; La glace qui les mord, les soleils qui les cuivrent, Effacent lentement la marque des baisers. Mais les vrais voyageurs sont ceux-l seuls qui partent Pour partir ; curs lgers, semblables aux ballons, De leur fatalit jamais ils ne s'cartent, Et, sans savoir pourquoi, disent toujours : Allons ! Ceux-l dont les dsirs ont la forme des nues, Et qui rvent, ainsi qu'un conscrit le canon, De vastes volupts, changeantes, inconnues, Et dont l'esprit humain n'a jamais su le nom ! II Nous imitons, horreur ! la toupie et la boule Dans leur valse et leurs bonds ; mme dans nos sommeils La Curiosit nous tourmente et nous roule Comme un Ange cruel qui fouette des soleils.

173

Singulire fortune o le but se dplace, Et, n'tant nulle part, peut tre n'importe o ! O l'Homme, dont jamais l'esprance n'est lasse, Pour trouver le repos court toujours comme un fou ! Notre me est un trois-mts cherchant son Icarie ; Une voix retentit sur le pont : Ouvre l'il ! Une voix de la hune, ardente et folle, crie : Amour gloire bonheur ! Enfer ! c'est un cueil ! Chaque lot signal par l'homme de vigie Est un Eldorado promis par le Destin ; L'Imagination qui dresse son orgie Ne trouve qu'un rcif aux clarts du matin. O le pauvre amoureux des pays chimriques ! Faut-il le mettre aux fers, le jeter la mer, Ce matelot ivrogne, inventeur d'Amriques Dont le mirage rend le gouffre plus amer? Tel le vieux vagabond, pitinant dans la boue, Rve, le nez en l'air, de brillants paradis ; Son il ensorcel dcouvre une Capoue Partout o la chandelle illumine un taudis. III Etonnants voyageurs ! quelles nobles histoires Nous lisons dans vos yeux profonds comme les mers ! Montrez-nous les crins de vos riches mmoires, Ces bijoux merveilleux, faits d'astres et d'thers. Nous voulons voyager sans vapeur et sans voile ! Faites, pour gayer l'ennui de nos prisons, Passer sur nos esprits, tendus comme une toile, Vos souvenirs avec leurs cadres d'horizons. Dites, qu'avez-vous vu ? IV

174

Nous avons vu des astres Et des flots, nous avons vu des sables aussi ; Et, malgr bien des chocs et d'imprvus dsastres, Nous nous sommes souvent ennuys, comme ici. La gloire du soleil sur la mer violette, La gloire des cits dans le soleil couchant, Allumaient dans nos curs une ardeur inquite De plonger dans un ciel au reflet allchant. Les plus riches cits, les plus grands paysages, Jamais ne contenaient l'attrait mystrieux De ceux que le hasard fait avec les nuages. Et toujours le dsir nous rendait soucieux ! La jouissance ajoute au dsir de la force. Dsir, vieil arbre qui le plaisir sert d'engrais, Cependant que grossit et durcit ton corce, Tes branches veulent voir le soleil de plus prs ! Grandiras-tu toujours, grand arbre plus vivace Que le cyprs ? Pourtant nous avons, avec soin, Cueilli quelques croquis pour votre album vorace Frres qui trouvez beau tout ce qui vient de loin ! Nous avons salu des idoles trompe ; Des trnes constells de joyaux lumineux ; Des palais ouvrags dont la ferique pompe Serait pour vos banquiers un rve ruineux ; Des costumes qui sont pour les yeux une ivresse ; Des femmes dont les dents et les ongles sont teints, Et des jongleurs savants que le serpent caresse. V Et puis, et puis encore ? VI O cerveaux enfantins !

175

Pour ne pas oublier la chose capitale, Nous avons vu partout, et sans l'avoir cherch, Du haut jusques en bas de l'chelle fatale, Le spectacle ennuyeux de l'immortel pch : La femme, esclave vile, orgueilleuse et stupide, Sans rire s'adorant et s'aimant sans dgot ; L'homme, tyran goulu, paillard, dur et cupide, Esclave de l'esclave et ruisseau dans l'gout ; Le bourreau qui jouit, le martyr qui sanglote ; La fte qu'assaisonne et parfume le sang ; Le poison du pouvoir nervant le despote, Et le peuple amoureux du fouet abrutissant ; Plusieurs religions semblables la ntre, Toutes escaladant le ciel ; la Saintet, Comme en un lit de plume un dlicat se vautre, Dans les clous et le crin cherchant la volupt ; L'Humanit bavarde, ivre de son gnie, Et, folle maintenant comme elle tait jadis, Criant Dieu, dans sa furibonde agonie : O mon semblable, mon matre, je te maudis ! Et les moins sots, hardis amants de la Dmence, Fuyant le grand troupeau parqu par le Destin, Et se rfugiant dans l'opium immense ! Tel est du globe entier l'ternel bulletin. VII Amer savoir, celui qu'on tire du voyage ! Le monde, monotone et petit, aujourd'hui, Hier, demain, toujours, nous fait voir notre image : Une oasis d'horreur dans un dsert d'ennui ! Faut-il partir? rester? Si tu peux rester, reste ; Pars, s'il le faut. L'un court, et l'autre se tapit Pour tromper l'ennemi vigilant et funeste, Le Temps ! Il est, hlas ! des coureurs sans rpit,

176

Comme le Juif errant et comme les aptres, A qui rien ne suffit, ni wagon ni vaisseau, Pour fuir ce rtiaire infme ; il en est d'autres Qui savent le tuer sans quitter leur berceau. Lorsque enfin il mettra le pied sur notre chine, Nous pourrons esprer et crier : En avant ! De mme qu'autrefois nous partions pour la Chine, Les yeux fixs au large et les cheveux au vent, Nous nous embarquerons sur la mer des Tnbres Avec le cur joyeux d'un jeune passager. Entendez-vous ces voix charmantes et funbres, Qui chantent : Par ici vous qui voulez manger Le Lotus parfum ! c'est ici qu'on vendange Les fruits miraculeux dont votre cur a faim ; Venez vous enivrer de la douceur trange De cette aprs-midi qui n'a jamais de fin ! A l'accent familier nous devinons le spectre ; Nos Pylades l-bas tendent leurs bras vers nous. Pour rafrachir ton cur nage vers ton Electre ! Dit celle dont jadis nous baisions les genoux. VIII O Mort, vieux capitaine, il est temps ! levons l'ancre ! Ce pays nous ennuie, Mort ! Appareillons ! Si le ciel et la mer sont noirs comme de l'encre, Nos curs que tu connais sont remplis de rayons ! Verse-nous ton poison pour qu'il nous rconforte ! Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau, Plonger au fond du gouffre, Enfer ou Ciel, qu'importe ? Au fond de l'Inconnu pour trouver du nouveau !

177

Vous avez aim ce livre ? Nos utilisateurs ont aussi tlchargs Le Kama Sutra, Vatsyayana Le Kmastra (compos de Kma, le dsir (galement dieu de l'amour, quivalent indien d'ros ou de Cupidon) et Stra, laphorisme (soit Les Aphorismes du dsir) - est un recueil indien crit entre le IVe sicle et le VIIe sicle, attribu Vtsyyana. Le Kmastra est un trait classique de l'hindouisme Le Rouge et le Noir, Stendhal Au rouge des armes, Julien Sorel prfrera le noir des ordres. Au cours de son ascension sociale, deux femmes se singularisent, comme pour figurer les deux penchants de son caractre : Madame de Rnal - le rve, l'aspiration un bonheur pur et simple - et Mathilde de La Mole l'nergie, l'action brillante et fbrile. A ces composantes stendhaliennes (conception de la vie qui dpasse la stratgie narrative pour s'tendre l'existence de l'auteur) correspondent deux facettes stylistiques : la sobrit et la restriction du champ de vision. Ainsi Parlait Zarathoustra, Friedrich Wilhelm Nietzsche Livre de tous les superlatifs, le Zarathoustra de Nietzsche continue de fasciner, 120 ans aprs sa premire publication. Par son criture, d'abord, qui rappelle, bien des gards, la Bible et sa dimension allgorique mais aussi la posie sombre sombre d'Hlderlin. Par la prsence du personnage de Zarathoustra ensuite, qui tient autant du Christ, par son ct prophtique, que du rvolutionnaire, qui annonce le surhomme, c'est dire celui qui veut aller au-del des valeurs reconnues et des vrits admises, sans volont de domination. Magnifique et droutant pome, ce texte est l'image de cette formule du Prologue: Il faut porter encore en soi un chaos, pour pouvoir mettre au monde une toile dansante. Candide, ou l'Optimisme, Voltaire Candide, ou lOptimisme est un conte philosophique de Voltaire paru Genve en janvier 1759. Il a t rdit vingt fois du vivant de lauteur (plus de cinquante aujourdhui) ce qui en fait un des plus grands succs littraires franais. Anonyme en 1759, Candide est attribu un certain Monsieur le Docteur Ralph en 1761, la suite du remaniement du texte par Voltaire. Ce titre ronflant donne tout de suite le ton au lecteur qui pourrait hsiter sur

178

le genre de louvrage : conte ou essai ? Art mineur ou art noble ? Lauteur prend, ds les premires lignes, position contre la noblesse aux titres bien plus ronflants que celui-ci. Et que dire du nom du soi-disant docteur Ralph ? Rien de plus quune onomatope qui ne laisse aucun doute sur le ton de cette uvre (voir Thunder-Ten-Tronckh, le chteau de la situation initiale). Cette uvre si ironique ds les premires lignes, ne laisse aucun doute sur lorigine de lauteur, qui ne pouvait faire partie que des Lumires. Et de l pense 20000 lieues sous les mers, Jules Verne Ce roman, parmi les plus clbres et des plus traduits de notre littrature, apparat sans conteste comme une des oeuvres les plus puissantes, les plus originales et les plus reprsentatives de Jules Verne. Tout commence en 1866: la peur rgne sur les ocans. Plusieurs navires prtendent avoir rencontr un monstre effrayant. Et quand certains rentrent gravement avaris aprs avoir heurt la crature, la rumeur devient certitude. L'Abraham Lincoln, frgate amricaine, se met en chasse pour dbarrasser les mers de ce terrible danger. Elle emporte notamment le professeur Aronnax, fameux ichthyologue du Musum de Paris, son domestique, le dvou Conseil, et le Canadien Ned Land, roi des harponneurs. Aprs six mois de recherches infructueuses, le 5 novembre 1867, on repre ce que l'on croit tre un narwal gigantesque. Mais sa vitesse rend le monstre insaisissable et lorsqu'enfin on russit l'approcher pour le harponner, il aborde violemment le vaisseau et le laisse dsempar. Aronnax, Conseil et Ned Land trouvent refuge sur le dos du narwal. Ils s'aperoivent alors qu'il s'agit d'un navire sous-marin... Fables - Livre I, Jean La Fontaine Les clbres fables que tous, petits et grands, se doivent d'avoir lues. Madame Bovary, Gustave Flaubert Charles Bovary, aprs avoir suivi ses tudes dans un lyce de province, s'tablit comme officier de sant et se marie une riche veuve. la mort de celle-ci, Charles pouse une jeune femme, Emma Rouault, leve dans un couvent, vivant la ferme avec son pre (un riche fermier, patient du jeune mdecin). Emma se laisse sduire par Charles et se marie avec lui. Fascine par ses lectures romantiques, elle rve dune nouvelle vie, en compagnie de son nouveau mari. Du ct de chez Swann, Marcel Proust

179

Du ct de chez Swann est un roman de Marcel Proust, c'est le premier volume de la recherche du temps perdu. Il est compos de trois parties, dont les titres sont : Combray, Un amour de Swann et Nom de pays : le nom. J'accuse, Emile Zola J'accuse! est le titre d'un article rdig par mile Zola lors de l'affaire Dreyfus et publi dans le journal L'Aurore du 13 janvier 1898 sous forme d'une lettre ouverte au Prsident de la Rpublique Flix Faure. Zola s'est appuy en partie sur un dossier crit en 1896 par l'crivain Bernard Lazare. J'accuse! parat deux jours aprs l'acquittement d'Esterhazy par le conseil de guerre (11 janvier), qui semble ruiner tous les espoirs nourris par les partisans d'une rvision du procs condamnant Dreyfus. Zola y attaque nommment les gnraux, les officiers responsables de l'erreur judiciaire ayant entran le procs et la condamnation, les experts en critures coupables de rapports mensongers et frauduleux. La Guerre des mondes, H. G. Wells Les martiens attaquent... Voici l'un des premiers classiques du space opera en science-fiction moderne. Vous connaissez tous ce grand roman, rcemment nouveau adapt au cinma. Voici un petit extrait pour vous mettre en bouche, une vivante description de ces affreux martiens...: Je voyais maintenant que c'taient les cratures les moins terrestres qu'il soit possible de concevoir. Ils taient forms d'un grand corps rond, ou plutt d'une grande tte ronde d'environ quatre pieds de diamtre et pourvue d'une figure. Cette face n'avait pas de narines - vrai dire les Martiens ne semblent pas avoir t dous d'odorat - mais possdait deux grands yeux sombres, immdiatement au-dessous desquels se trouvait une sorte de bec cartilagineux. [...] En groupe autour de la bouche, seize tentacules minces, presque des lanires, taient disposs en deux faisceaux de huit chacun...

180

www.feedbooks.com Food for the mind

181