Vous êtes sur la page 1sur 640

T^AN

COMMENTAIRE FRANAIS LITTERAL

SOMAIE THOLOGIQUE
SAINT THOMAS D'AQUIN

Droits de traduction ei de

reproduction rservs

pour
Copyrigtli

tous pays.

by uolakd Piuvat,

I92.

R.

P.

Thomas PGUES, 0.
MATRE
EN"

P.

THOLOGIE
S

MEMBRE ne l'acadmie ROMAINE DE

N T-T

H O M A S-D A Q C
'

PROFESSEUR DE SAI>T THOMAS AU COLLGE ANGLIQUE (rOME)

COMMENTAIRE FRANAIS LITTRAL


DE LA

SOMME THOLOGIQUE
SAINT THOMAS D'AQUIN

XI

LA PRUDENCE ET LA JUSTICE

(Saint Jean Daniascne.

TOULOUSE EDOUARD PRIVAT


LIBRAIRE DITELK

PARIS

PIERRE TQUI
LIBRAIRE-KUITEUR
!a,

li,

KLE DES AKTS.

lA-

HUE BONAPAKTE, 82.

192

MHIL OBSTAT

Fr.

Ceslas

PABAN-SECOND,

Des Frres-Prcheurs,
Mailrc en Sacre Thologie.

Fr.

Edouard HUGON.
Sacre
Thologie.

Des Frres-Prcheurs.
Mailre

en

IMPRIMATUR

Fr.

Albertls LEPIDI, 0.

P.

S.

P.

A. Magisler.

AUG

- 3 1953

AVAXT-PROPOS
:^

Le

prcsoiit
la
:

volume de

notre
11

Commentaire
comprend-

continue

l'expos de
la

Sernnda-Secund.

les traits
;

de
la

Prudence
:

de

la

question \la

la

question 5G

et

de

Justice

de

la

question 07

question 79.
la

De

ces deux traits, celui de

Prudence
11

offre l'intrt

trs spcial d'tre fort

peu connu.

est

cependant d'une

importance extrme.

On

n'aura pas de peine s'en con-

vaincre en lisant, dans leur ordre lumineux, les questions

que

lui

consacre saint Thomas. C'est, par excellence,


qu'il

le

trait

du gouvernement,

s'agisse

de se g-ouverner

soi-mme ou de gouverner
Quant au
trait

les autres.
il

de

la Justice,

serait superflu

de s'attar-

der en marquer l'importance. Tout est mditer dans ce


trait,

o sont

fixes les rgles

de morale qui prsident aux

rapports des

hommes entre
les
(q.

eux. jNous attirerons plus spcia-

lement l'attention sur


peine de mort
art.
I,

questions de l'homicide et de

la

G2J,

du

droit

de proprit
(q.

(q.

66,
lira

2),

du prt
le

intrt et

de l'usure
les
la

78).

On

aussi

avec

plus grand
se

profit

questions

relatives

aux pches qui


dans
le

commettent contre
la vie et

justice par paroles

cours ordinaire de

non pas seulement dans

l'acte solennel qu'est le

jugement. Dans toutes ces quessi

tions

si

multiples et

diverses on

retrouvera

le

souci

constant de maintenir

trs

haut

les droits
tel article,

imprescriptibles

de

la saine

morale. Et parfois

qui ne semble

Mil
traiter

AVA^T-PROPOS.

que d'un point de

dtail

dans lensernble d'une


apparence,
projette
les

question

peu transcendante en

clarts les plus vives et les plus

opportunes sur des sujets


les

d'ordre politique
soit

oii

se

jouent

destines des peuples,


soit

l'intrieur

d'une

mme
la

nation,

l'extrieur

entre les diverses nations ou les diAers peuples.


rons,
saint

Nous

cite-

comme
Thomas

exemple, dans
se

question 66,

l'article 8,

demande
la

si la

rapine peut se faire sans


l'article 3
;

pch; ou, encore, dans


la

question 68,

ou dans

question 69,
C'est

l'article A;

dans

la

question 70,

l'article 2.

du

reste

chaque instant que


la

les rflexions nais-

sent (T'elles-mmes
Elles

lecture de ces pages lumineuses.

feront ternellement les dlices de tout esprit que

passionnent,
justice.

dans

l'ordre

de

la

morale,

la

vrit et la

Ironie,

29 juin

91

(i.

eu

la

fte

des sainls apties t^ierie

et

l^aiil.

LA SOMME THOLOGIQUE
SECONDE PARTIE
SECONDE SECTION

QUESTION XLVII
DE
LA.

PRUDENCE EN ELLE-MME

Nous avons considr jusqu'ici, dans notre tude


choses de la morale,
les trois

dtaille des

grandes vertus de

foi,

d'esprance

thologales poret de charit. C'tait le triple trait des vertus elle-mme tant sur les actes par lesquels nous atteignons en

notre

dernire surnaturelle. Nous devons passer maintenant qui nous l'tude des vertus dont les actes portent sur ce ordonne cette fin surnaturelle titre de moyen. Saint Thomas
fin

nous a dj prvenus que toutes ces vertus se ramnent aux Aussi quatre vertus cardinales dont la premire est la prudence.
bien,

nous marquant la suite de notre tude, Consquemrnent, aprs les s'exprime, ici, en ces termes sujet vertus thologales, nous devons considrer d'abord, au
le

saint Docteur,

des vertus cardinales, ce qui a trait


sujet,

la

prudence. Et, ce
la

nous traiterons mme (q. ^']), secondement, de


:

premirement, de

prudence en

elle-

ses parties (q. /jS-oi) ,

car

au nous verrons qu'en effet il y aura lieu de parler de parties cardivertus sujet de cette vertu comme au sujet des autres
nales
;

troisimement, du don qui lui correspond

(q. 52);
i

\I.

La Prudence

et la Justice.

SOMME THEOLOGIQUE,
(q. 53-55)
;

quatrimement, des vices opposs


trouvons

cinquimement,

des prceptes qui se rattachent tout cela (q. 56).


ici

Nous

re-

l'ordre indiqu au dbut de la

Secunda-Secand
le

pour tout
dtail.

ce qui a trait

chacune des vertus tudies dans

Au

sujet de la

prudence tudie en elle-mme, saint Thomas


cette question

nous annonce que

comprendra

seize articles

Si la

prudence

est

dans

la

volont ou dans la raison?

A supposer

4
5

6
7

la raison, si elle est dans la raison pratique seulement ou aussi dans la raison spculative? Si elle a de connatre le particulier et le singulier? Si elle est une vertu ? Si elle est une vertu spciale? Si elle marque la fin aux vertus morales? Si elle tablit en elles le milieu de la vertu ?

qu'elle soit

dans

8 Si l'acte

9 Si la sollicitude

io Si la
Il" Si la

du prcepte est son acte propre? ou la vigilance appartient prudence s'tend au gouvernement de
prudence qui porte sur prudence
est
le

la

la

prudence? multitude?
la

bien propre est

mme

en

espce que celle qui s'tend au bien


12 Si la

commun?

dans

les sujets

ou seulement en ceux qui

commandent?
iS''

Si elle se

14" Si elle se

i5 Si
i6 Si

trouve dans les mchants? trouve en tous ceux qui sont bons? elle est en nous par nature? eUe se perd par l'oubli?

De
la

ces seize articles, les trois premiers traitent


oii elle se

du

sujet de

prudence, en ceux

trouve; les deux suivants, de

sa nature; les articles 6 et 7, de son objet; les articles 8 et 9,

de son acte;
i3, i4,

les articles

10 et 11, de ses espces; les articles 12,


elle se
fin.

de ceux en qui
l'article

trouve; l'article i5, de son ori-

gine;

16,

de sa

Le nombre de ces articles

et

aussi les termes dans lesquels saint

Thomas nous

les a

annoncs
la

nous font dj pressentir l'importance exceptionnelle de


en verrons
le dtail.

question actuelle. Elle clatera d'elle-mme, mesure que nous

Venons

tout de suite l'article premier.

QUESTION XLVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

Article Premier.
Si la

prudence est dans la facult qui connat ou dans la facult affective?

Trois objections veulent prouver que

la

prudence

n'est

point dans la facult de connatre, mais dans la facult affective .


dit,

La premire en appelle

saint

Augustin
:

qui

dans son livre des


est

Murs de

l glise (ch. xv)

La pru-

dence

CamoLir qui choisit avec sagacit ce qui

l'aide et rejette

ce qui lai fait obstacle. Or, l'amour n'est point dans la facult de

connatre, mais dans

la

facult affective.

Donc

la

prudence

est

dans

la facult affective .

La
et

seconde objection appuie sur

le texte

qui vient d'tre cit


il

dclare que
la

comme on
la

le voit

par celte dfinition,


sagacit.

appartient

prudence de

choisir avec

Or,

le

choix ou l'lection est un acte de

facult

apptitive,commeilat vuplushaut(Ip., q.83;art. 3; l''-2"', facult de q. i3, art. i). Donc la prudence n'est point dans la La troisime obconnatre, mais dans la facult apptitive .

jection cite
art. 2,

le texte,

dj connu, d'

Aristote

(cf. /''-2''S q. 21,

ad

5""'),

qui

dit.

au sixime livre de
les

l'f/ii^ue (ch. v, n. 7;
l'art, celui
le

de

S.

Th.,
le

le. 4),

que dans
et

choses de

qui pche,

voulant
les

faire, est prfrer: tandis que c'est


la

contraire dans

choses de
il

prudence

des vertus. Or, les vertus morales,


la partie affective;

dont

est parl

en cet endroit, sont dans

et l'art,

au

contraire, est

dans

la raison.

Donc

la

prudence
Augustin
:

est

plutt dans la partie affective que dans la raison .

L'argument sed contra


qui
dit,

est

un

texte de saint

au

livre des Quatre-vingt-trois questions (q. lxi)

La
de

prudence

est la

connaissance des choses qu'il faut rechercher


.

et

celles qu'il

Jaut fuir

Au
dore

corps de qui

l'article,

saint

Thomas

se rfre saint Isi-

dit,

au livre des tymologies dans

(livre X, la lettre P)

Le prudent

en latin prudens,
le

est ainsi appel

comme pour

marquer

qu'il voit bien ,

texte porro videns;

c'est

qu'en

SOMME THEOLOGIQUE.
il

e^et

est

perspicace

et

voit Vissiie
la

des choses douteuses. Or,

poursuit saint Thomas,


apptitive,

vision" relve,

non de
Il

la

facult

mais de
la

la facult

de connatre.

s'ensuit manifes la facult

tement que
connatre.
celle-ci

prudence appartient directement


pas toutefois
la facult

de

Non

d'ordre sensible; car

ne connat que ce qui

est prsent et

tombe sous

les

sens

tandis que dans l'acte de la prudence est incluse la

connaissance du futur.

D'autre part, connatre les choses

futures l'aide des choses prsentes ou passes, ce qui appartient la


effet,

prudence,

est le

propre de

la

raison

cet acte,

en

implique une certaine comparaison


Il

et la raison seule

peut comparer.

demeure donc que

la

prudence

est

propre-

ment dans la raison . Vad primum fait observer que


haut
(I

comme
q.
9,

il

a
1),

t
la

dit plus

p.,

q. 82, art.

4;

^"-2"^

art.

volont

meut

leurs

actes
le

respectifs

toutes
la

les

autres puissances.
apptitive
20, art.
il

Et parce que

premier acte de

facult
(I

est
i;

l'amour, ainsi qu'il a t dit plus haut


ic-2'^e,

p., q.
4),

q. 24, alis 20,

art.

i,

2,

3; q.

27, art.

s'ensuit

que
de
la

la

prudence

est

appele l'amour, non par

mode

d'appel l'acte

lation essentielle, mais


la

pour autant que l'amour meut


les

prudence. Aussi bien, saint Augustin ajoute ensuite que


est

prudence

Vaniour qui discerne bien

choses qui nous

aident tendre vers Dieu de celles qui peuvent tre


obstacle. Et

pour nous un
la

l'amour
.

est dit discerner, selon qu'il

meut

raison

discerner

L'ad secundum explique que

le

prudent considre

les

choses

qui sont loin en tant qu'elles sont ordonnes aider ou em-

pcher

les

choses qui doivent se faire prsentement. Par o

l'on voit

que

les

choses que la prudence considre sont or-

donnes d'autres choses


sujet des choses qui sont

comme

leur fin. D'autre part,


la fin,

au

ordonnes

on

a le conseil
est

qui est dans


l'apptit.

la raison, et l'lection

ou

le

choix qui

dans

De

ces

deux choses-l,
:

le

conseil appartient davaneffet,

tage en propre la prudence


livre de Vthique (ch. v, n.
S.

Aristote dit, en

au sixime

1;

ch. vli, n. 6; ch. ix, n. 7; de


est de

Th.,

le. 4, 6,

8),

que

le

prudent

bon

conseil.

Mais,

QLESTION XLVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.
le

5
la

parce que

l'lection
le

prsuppose

conseil,

car elle est

recherche de ce que

conseil a d'abord tabli,


ii,

comme
de

il

est dit
S.

au troisime livre de V thique (ch.


le. 6),

n. 16, 17;

Th.,

cause de cela
titre

l'acte

de choisir peut aussi tre attribu


le

la

prudence

de consquence, pour autant que par

conseil elle dirige l'lection

ou
le

le

choix

Vad
siste

tertium dclare que

mrite de la prudence ne con-

point dans la seule considration, mais dans l'application

l'acte qui est la fin de la raison pratique. Et voil

pourquoi

si

un dfaut

se

produit sur ce point,

il

est le

plus contraire

la

prudence; car de

en toute chose,
endroit (n.

mme que de mme le


pour
la

la fin est ce qu'il

y a de meilleur

dfaut qui porte sur sa fin est ce


cela qu'Aristole ajoute,
n'est

qu'il y a de pire. C'est


8),
:

au
la

mme
raison,

que
elle

prudence

pas seulement avec

comme
qui se

l'art

comprend, en
.

effet,

l'application l'acte,

fait

par

la

volont

La prudence

est

dans

la

raison

comme
la

dans son

sujet,

mais
effet,

en prsupposant une motion de

volont. Elle

dit,

en

essentiellement, l'application de certains principes quelque


acte qui doit tre fait

ou omis

la

comparaison ou l'ordre des


ou omis
est le

principes l'acte devant tre

fait

propre de

la

raison; l'implication d'acte faire ou omettre est celui de la

volont.

Si la

prudence appartient

essentiellement

la

raison, est-ce seulement la raison pratique,


tient-elle aussi la raison spculative? C'est ce

ou bien apparque nous allons

considrer l'article qui

suit.

Article
Si la

11.

prudence appartient seulement la raison pratique ou aussi la raison spculative?

Trois objections veulent prouver que


tient pas

la

prudence n'apparla

seulement
.

la

raison pratique, mais aussi


est

raison

spculative

La premire

un

texte

du

livre des

Pro

6
verbes, ch.
est la

SOMME THOLOGIQUE.
x
(v.

28),

o
il

il

est dit

La sagesse pour C homme


de
la

prudence. Or, la sagesse consiste principalement clans la

contemplation. Donc

en

est

de

mme

prudence

La seconde objection s'autorise de saint Ambroise , qui La prudence dit, au premier livre des Devoirs (ch. xxiv) vaque la recherche du vrcd et cause le dsir d'une science plus
:

pleine. Or,

cela appartient la raison


la

spculative.

Donc
.

la

prudence consiste aussi dans


troisime objection
fait

raison spculative
l'art et la

n.

La

observer que

prudence sont

placs par Aristole dans la

mme

puissance de l'me,
(ch.
i,

comme
i;

on
de

le voit

au
le.

livre
i,

VI de Vthique

n. 5; ch.

vi,

S.

Th.,
il

5).

Or, l'art n'est pas seulement d'ordre pra-

tique,

est

aussi spculatif,
la

comme on

le

voit

pour

les arts

libraux.
lative .

Donc

prudence aussi doit

tre et pratique et spcu-

L'argument sed contra en appelle la dfinition donne par Aristote , qui dit, au livre VI de Vthique (ch. v, n. 4;
S.

de

Th.,

le. k),

que

la

prudence
la raison

est la raison droite des ac-

tions.

Or, ceci n'appartient qu' la


n'est

raison pratique.
.
a

Donc
selon
i
;

la

prudence

que dans
au

pratique

Au
S.

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


VI de Vthique (ch.

le

tmoignage
Th.,
le.

d' Aristote
k),
il

livre

v, n.

de

appartient

f homme prudent de

pouvoir

bien conseiller. Or, le conseil porte sur ce qui doit tre fait par

nous en vue d'une

fin

obtenir.

D'autre part,

la

raison des
fin est la

choses qui doivent tre faites en vue d'une certaine


raison pratique. D'oii
il

suit

que manifestement
.
il

la

prudence
plus haut

ne consiste

que dans

la

raison pratique

Vad primum
(q.

rappelle que
la sagesse

comme
la
il

a t dit

45, art.

i),

considre

cause qui est la plus

leve au sens pur et simple. D'o

suit

que

la

considration

de

la

cause la plus leve en chaque genre donn appartient

la sagesse

dans ce genre-l.
la

Et,

prcisment, dans
la fin

le

genre des
qui

actes

humains,

cause

la

plus leve est

commune
la

s'tend toute la vie

humaine.
que

C'est cette fin

que

prudence

a en vue. Aristote dit, en effet,


n. 2
;

au livre VI de Vthique, ch. v,


celui qui raisonne bien

de

S.

Th.,

le.

li),

comme

QUESTION XLVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.
particulire, telle

par rapport une

fin

que

la victoire

par

exemple,

est dit

prudent, non d'une


est ici

faon
les

pure

et

simple,

mais en ce genre donn, qui


de

choses de

la

guerre

mme
suit de

celui qui raisonne bien en

vue de tout ce qui conset simple.


la

titue le bien vivre est dit


Il

prudent d'une faon pure


la

manifestement que

prudence
cause

est

sagesse

dans l'ordre des choses humaines; mais non

la sagesse

au sens
bien

pur
ce

et

simple, qui ne porte que sur


sens.
or, Et,

la

la

plus leve dans


le

mme
;

en

effet,

la

prudence ne vise que


le

humain
est

l'homme
le

n'est

point

meilleur de tout ce qui

affirmer

contraire serait tomber dans l'erreur positi-

viste,

qui a voulu faire de l'homme, considr du moins en

socit, le bien
la le

suprme; d'o

il

suivrait
le livre

que

la

politique est

reine des sciences. Aussi bien,


texte cit,

des Proverbes, dans

la sagesse

pour ihoinme

l'homme,
simple

marque intentionnellement que la prudence est ou dans les choses qui regardent non la sagesse pure et simple . La sagesse pure et
qui considre Dieu cause premire
et

est celle

dernire

de toutes choses.
h'ad secundum dit que saint Ambroise et
aussi

Cicron

(dans sa Rhtorique, livre

II,

ch. lui) prennent le

mol prudence
connaissance

dans un sens plus large

et lui font signifier toute

humaine,

soit spculative, soit pratique.

On
la

peut dire aussi,

ajoute saint

Thomas, que

l'acte

mme
et,

de

raison spculative,

selon qu'il est volontaire,

tombe sous

l'lection et le conseil,
l'or-

en ce qui

est
la

de son exercice;

par suite, tombe sous

dination de

prudence. Mais, du ct de son espce, en tant


il

qu'il se rfre l'objet, qui est le vrai ncessaire,

ne tombe

ni sous

le

conseil ni sous

la

prudence

Il

n'y a pas s'en-

qurir

si

l'on doit adhrer

aux

vrits ncessaires d'ordre sps'il

culatif;

mais on peut s'enqurir

y a lieu de vaquer leur


tel

contemplation ou leur tude, en


telle

temps, en

tel lieu,

de

manire, dans

tel

but, et

le reste,

dans l'ordre de

la

pra-

tique.

Vad

tertkim dclare que

((

toute application de la droite rai-

son une chose

faire appartient l'art.


la

Mais

la

prudence

n'appartient que l'application de

droite raison

aux choses

SOMME THEOLOGIQUE.
les

qui relvent du conseil. Or, ces choses-l sont celles o


voies qui conduisent
la fin

ne sont point dtermines d'une


au livre
III

manire
n. 8; de

fixe, ainsi qu'il est dit

de l'thique (ch. m,
la

S.

Th., le.

7, 8).

Par cela donc que

raison sp-

culative fait certaines choses, telles

que

le

syllogisme, la pro-

position et autres choses de ce genre, o l'on procde selon

des voies et des rgles fixes


cela,

et

dtermines, cause de

on peut y trouver
c'est ce

la

raison d'art, mais

non

la

raison

de prudence. Et
spculatifs,

qui explique qu'il peut y avoir des arts


(Cf.,

mais non une prudence spculative.


3,

sur

ces arts

spculatifs, V^-S"^, q. 67, art.

ad

5""*).

On pourra

avoir,

mme
:

dans l'ordre des choses de

la

morale, une science


est
la

spculative; mais

une prudence spculative


est
la

chose qui r-

pugne
hic et

car la prudence est, par dfinition,

dtermination
connais-

nunc de ce qui

de soi indtermin;

et toute

sance spculative est

vue de ce qui

est

en soi dtermin,

indpendamment de
que de
s'y

la raison

du
le

sujet, laquelle n'a

pour

office
le

conformer,

soit

en

recevant d'un autre, soit en

dcouvrant par son

effort. Cf. ce

que nous avons dj

dit, ce

sujet, dans notre tome VIII, page 70 et suivantes.

La prudence

est essentiellement d'ordre

pratique;

elle
la

n'a

rien de la connaissance spculative. Sa fin n'est point


ce qui est, mais la

vue de

dtermination de ce qui sans

indtermin, dans l'ordre de l'action pure.


nouvelle question se pose
:

demeure Aussitt une


elle la

devons-nous en conclure que


singulier ou
le

prudence a de connatre

le

particulier?

Ce va

tre l'objet de l'article suivant.

Article

III.

Si la prudence a de connatre le singulier?

Trois objections veulent prouver que la prudence ne connat point le singulier


.

Le premier argu de ce que


1).

la

prudence

est

dans

la

raison, ainsi qu'il a t dit (art.

Or,

QUESTION XLVII.
la

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

raison a pour objet l'universel,

comme
.

il

est dit

au premier

livre des Physiques (ch. v,^n. 9; de S. Tii., le.

10).

Donc

la

prudence ne connat que l'universel


dit

La seconde objection
infinies.
la

que

les choses particulires

ou singulires sont

Or, l'infini ne peut tre compris par la raison.

Donc
le

pru-

dence, qui est une raison droite, n'a point pour objet
lier .

singu-

La

troisime objection

fait

observer que

les

choses

particulires sont

connues par
il

les sens.

Or, la prudence n'est


effet,

pas dans

les sens;

en

est

beaucoup, en

qui ont leurs

sens extrieurs trs perspicaces et qui n'ont pas de prudence.

Donc

la

prudence ne porte point sur


.

les

choses particulires

ou singulires
au
la
lui

L'argument sed contra


livre

est le

mot

d'

Aristote

qui
6),

dit,

YI de l'thique

(ch. vu, n. 7; de S. Th.,

le

que

prudence

na

point seulement l'universel pour objet, mais quil


le

faut aussi connatre

singulier .

Au

corps de

l'article, saint

Thomas
o*""),

rappelle que

comme

il

a t dit plus

haut
la

(art.

i,

ad

la

prudence appartient

non seulement

considration de

la

raison mais encore l'ap-

plication l'acte qui est la fin de la raison pratique. Or, nul

ne peut appliquer
s'il

comme

il

convient une chose une autre,


deux, savoir celle qu'il faut appli-

ne

les

connat toutes

les

quer

et celle

qui doit se faire l'application. D'autre part, les


le

oprations portent sur

singulier.

Il

faudra donc que


la

le

pru-

dent connaisse

et les

principes universels de
les actions se
la

raison et les
.

choses particulires o

trouvent

L'ad primuni rpond que

raison porte d'abord et princielle

palement sur l'universel; mais


les

peut aussi appliquer


fait

les

raisons universelles aux choses particulires, ce qui

que

conclusions des syllogismes ne sont point seulement uni-

verselles

mais aussi particulires; car l'intelligence par une


la

certaine rflexion s'tend


livre III de
cette

matire,

comme
les

il

est dit

au

CAme
la

(ch. iv, n.

7; de S. Th., le. 8).


la raison,
i.

Cf. sur

connaissance du singulier par

explications

donnes dans

Premire Partie,
accorde qu'en

q. 81, art.

Uad secundum

effet l'infinit

des choses sin-

gulires ne peut pas tre comprise par la raison

humaine;

et

lO

SOMME THEOLOGIQUE.
,

de l vient que nos prvoyances sont incertaines


dit

comme

il

est

au

livre de la Sagesse, ch.

ix (v.

lA). Toutefois, par l'exp-

rience, les choses singulires infinies sont

ramenes quelqueset

unes d'ordre
naissance

fini

qui arrivent
la

le

plus souvent
y.

dont

la

con-

suffit

prudence humaine
la

Dans

l'ordre
il

pratique, nous n'avons pas besoin de


sufft

certitude absolue;

de

la

certitude morale qui est base sur la frquence des

choses qui arrivent parmi les


trs

hommes;
de
la

et cette cerlitude

rend

ferme
en

le

jugement ou

l'acte
la

prudence, toujours juste

et lgitime

dans Tordre de

moralit, bien que la dtermina-

tion

soi

puisse se trouver,

absolument parlant, errone

ou

fausse.
tertiiini

Vad
livre

dit qu'

au tmoignage d'ristole, dans son


;

VI de Vthique

(ch. vni, n. 9
le

de

S.

Th.,

le.

7),

la

prufait

dence ne consiste point dans


connatre
la
les sensibles

sens extrieur qui nous


le

propres, mais dans

sens intrieur que


l'effet de juger l'on peroit .

mmoire et l'exprience perfectionnent promplement des choses particulires que

Ce
les

sens intrieur est celui que nous appelons la cogitative et qui

rpond, dans l'homme, l'estimative ou l'instinct dans

animaux.
c(

Cf.

p.,

q.

78,

art.

h.

Saint

Thomas

ajoute que

cependant,

la

prudence

n'est

point dans ce sens intrieur


est

comme
ou

dans son sujet principal. Elle

principalement dans

la raison; et c'est

par une sorte d'application qu'elle parvient

qu'elle s'tend ce sens intrieur .

Nous savons maintenant o la prudence se trouvie comme en son sujet. Il nous reste examiner ce qu'elle est; savoir: D'abord, si elle est une vertu? si elle est une vertu spciale!'

si elle

est

une

vertu. C'est l'objet de l'article suivant.

Article IV.
Si la

prudence est une vertu?


la

Trois objections veulent prouver que

prudence
saint

n'est pas
,

une vertu

La premire cite un

mot de

Augustin

QUESTION XLVII.
qui
la

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.
xiii),

tl

dit,

au livre

du Libre arbitre (ch.


il

que

la

prudence

est

science des choses qu

faut chercher ou
le

viter. Or, la science se

divise contre la vertu,


(ch. VI, n. 4).

comme on
prudence

il

voit dans les Prdicaments

Donc

la

n'est pas

une vertu

La

seconde objection dit qu'


Or,
il

n'est point de vertu de la vertu.


le dit

est

une vertu de
(cli.

l'art,

comme
S.
Il

Aristote au livre
4).

VI

de thique

v, n. 7;

de

Th.,

le.

De par

ailleurs,

dans

l'art est la

prudence.
,

est dit,

en

effet,

au second livre
ciseler toute

des Paraliponines ch.


sculpture
et

11

(v.

i4),que Hirani savait

trouver avec prudence tout ce qui est ncessaire pour


la

un ouvrage. Donc

prudence

n'est pas

une vertu

w.

La

troisime objection dclare qu' aucune vertu ne peut

manxxiii

quer de mesure. Or,


quoi
(v.
il

la

prudence peut
prudence.

tre sans

mesure; sans
ch.

serait dit

vainement au
ta

livre des Proverbes,

4)

Mets une mesure


.

Donc

la

prudence

n'est

pas une vertu

L'argument sed contra apporte


goire
,

l'autorit

de

saint Gr-

qui, au second livre des Morales (ch. xlix,


dit

ou

xxvii,

ou xxxvi),

que

la

prudence,

la

temprance,

la

force et la

justice sont quatre verlus .

Au corps de l'article, saint Thomas nous expose nouveau un point de doctrine fort dlicat, dj signal dans le trait des vertus, a Comme il a t dit plus haut, quand il s'agissait
des vertus en gnral {l''-2"% q. 55, art. 3; q. 56,
est ce qui rend bon
le

art. i),

laverlu

sujet en qui elle se trouve et fait que son

acte est tjon. Or, le bien peut se dire d'une

double manire

d'abord, matriellement, pour cela

mme
la

qui est bon; secon-

dement, d'une manire formelle, selon


D'autre part,
apptitive.
Il

raison

mme

de bien.

le

bien, en tant que

tel,

est l'objet

de la facult
la

suit de l

que

s'il

est

des habitus qui causent

rectitude dans la considration de la raison sans impliquer

un

rapport
la

la rectitude

de l'apptit, ces habitus auront moins de

raison de vertu,

comme ordonnant

au bien d'une faon

matrielle, c'est--dire ce qui est bien


la

ou bon, mais non sous


la recti-

raison de bien et de bont; ces autres habitus, au contraire,


la

auront davantage de

raison de vertu, qui porteront sur


le

tude de l'apptit, parce qu'ils regardent

bien non seulement

12

SOMME THEOLOGIQUE.

d'une faon matrielle, mais aussi formellement, c'est--dire


ce qui est bien sous sa raison de bien. Or, prcisment, appartient la

prudence, ainsi qu'il a t dit

(art. i,
;

ad

S"""; art.

3),

l'application de la raison droite l'action

chose qui ne se

fait

point sans que Tapptit soit droit.


n'a pas

Il

suit de l

que

la

prudence

seulement

la

raison de vertu qu'ont les autres vertus


la

intellectuelles,
les

mais qu'elle a aussi

raison de vertu qu'ont

vertus morales, au

nombre

desquelles on la range d'ail-

leurs . Cf. sur cette diffrence dans la raison de vertu, ce qui


a t dit plus haut, /"-^''^ q. 56, art. 3; q. 07, art. i; art.
4-

Vad
droit,

primuni rpond que


le

saint

Augustin prend, en

cet en-

mot

science

dans un sens large pour toute raison


le texte

droite

Vad secandam
qu'il est

explique admirablement

d'Aristote et

celui des Paraliponines

que

citait l'objection.

Si Aristote dit

une vertu pour


effet

l'art, c'est
(cf.

parce que lart n'implique


/j)
;

point

la rectitude

de l'apptit

i^-S^^ q. 67, art.

et voil

pourquoi, cet
il

doit avoir la

que l'homme use avec droiture de son art, vertu, qui cause la rectitude de l'apptit. Quant
:

la prudence, elle n'intervient pas dans les choses de lart


soit soit

parce que
parce que
))
;

l'art est
l'art

ordonn

quelque

fin

particulire;

des

moyens dtermins qui conduisent

la fin

la

prudence, au contraire,

comme

il

a t dit, a

pour

objet de dterminer ce qui est indtermin, et regarde,

non

pas une

fin particulire,

mais

la fin

commune

de toute

la vie

humaine.
le

Toutefois

ajoute saint

il

Thomas pour

expliquer

mot des Paraliponines,


les
Il est,

est dit
l'art,

de quelqu'un qu'il agit avec

prudence dans
militude.

choses de
effet,

en raison d'une certaine

si-

en

des arts,

011,

cause de l'incertitude ou

de l'indtermination des
le

moyens par

lesquels

on
la

atteint la fin,

conseil est ncessaire,

comme

dans lart de

mdecine
au

et

dans

celui de la navigation,
(ch.

ainsi qu'il

est dit

livre 111

de lhique

m,
que

n. 8; de S. Th., leon 7).

Vad comme

terliam dit
si la

ce

mot du sage ne

doit pas s'entendre

mais parce que selon

prudence elle-mme devait recevoir une mesure; la prudence on doit fixer la mesure

toutes les autres choses .

On

pourrait dire aussi qu'il ne

QUESTION XL VII.
s'agit point,

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MME.
de
la

l3

dans ce

texte,

prudence au sens pur

et

simdes

ple,

mais d'une certaine prudence, qui regarde

la gestion

biens temporels et des richesses.

La prudence entendue en son sens pur


qu'elle vise la

et

simple

et

selon

bonne gestion de

tout l'agir

humain,
la

est

une

vertu au sens parfait de ce mol; car elle implique

rectitude

de

l'apptit, cest--dire

un rapport au bien
tel est

sous sa raison de

bien.

Mais

est-elle

une vertu spciale?

C'est ce qu'il

nous
qui

faut maintenant considrer; et


suit.

l'objet

de

l'article

Article V.
Si la

prudence est une vertu spciale?

Trois objections veulent prouver que

la

prudence
((

n'est pas

une vertu
la

spciale

La premire dit qu'

aucune vertu

spciale n'est mise dans la dfinition gnrale de la vertu. Or,

prudence

est

mise dans

la dfinition

gnrale de la vertu. La

vertu, en effet, est dfinie, au second livre de VtJiiqae (ch. vi,


n. i5; de S. Th., le. 7),

un habitas

lectij existant

au milieu des
,

choses que
le

la

raison dtermine par rapport nous

selon

que

sage

le

dterminera. D'autre part, la droite raison

s'entend

selon la prudence,
(ch.
XIII,

comme
S.

il

est dit
11).

au

livre
la

YI de Ythique
prudence
n'est

n. 4;

de

Th.,
.

le.

Donc

pas une vertu spciale


qu' Aristote
dit,

La seconde objection rappelle


(n. 7),
les

au livre VI de Ythique
la fin; et la
il

que

la

vertu

morale fait bien raliser

prudence,
est des

choses ordon-

nes la fm. Or, en toute vertu,

choses raliser en

vue de
Et,

la fin.

Donc

la

prudence

se retrouve
.

en toute vertu.

par suite,

elle n'est

pas une vertu spciale

La troisime
est,

objection dclare que toute vertu spciale a un objet spcial.


Or, la prudence n'a pas d'objet spcial; elle

en

effet,

la

raison droite des choses de l'action,

comme

il

est dit

au

livre

VI

l4

SOMME THEOLOGIQUE.
v, n.
li;

deVfhiqae (ch.

de

S.

Th.,

le.

4);

et les

choses de
n'est

laction sont tous

les actes
.

des vertus.

Donc

la

prudence

pas une vertu spciale

L' argument sed contra

se

contente de faire observer qu'

elle

rentre dans la division et dans le


dit,

nombre
:

des vertus; car

il

est

au

live de la Sagesse, ch. vin (v. 7)

Elle (la Sagesse) en-

seigne la sobrit et la prudence, la justice et la Jorce .

Au

corps de

l'article, saint

Thomas

part de ce principe, que

les actes

et les

habitus tirent leur espce des objets, ainsi

qu'il ressort de ce qui a t dit plus


^"-2"^, q. I, art. 3; q.

haut

(I p.,

q.

77, art. 3;

18, art. 2

q, 54, art. 2). Il est

donc nbon,

cessaire

que l'habitus auquel rpond un objet

spcial, distinct
s'il

des autres, soit lui-mme


sera

un habitus

spcial; et

est

il

une vertu

spciale. D'autre part, l'objet est dit spcial,

non

en raison de sa considration matrielle, mais plutt selon sa


raison formelle,

comme on
54,
art.
2,

le voit

par ce qui a t dit plus


car une seule et mme tombe sous l'acte de divers

haut
chose

(Z"-*?*''',

q.

ad

/""");

')

matriellement considre,

habitus, et
verses

mme

de diverses puissances, selon ses raisons di-

c'est ainsi

qu'une

mme pomme
et

touibera sous l'acte

de

la

vue en tant que colore


Il

sous l'acte du got en tant que

savoureuse.

est d'ailleurs certain qu'

sit d'objet sera

requise pour diversifier

une plus grande diverla puissance que pour


pouvant coexister dans
{l'*-2'^',

diversifier l'habitus, plusieurs habitus

une

mme puissance,

ainsi qu'il a t dit plus haut


la diversit

q. 54,

art. i).

Par consquent,

de raison de l'objet qui di-

versifie la

puissance diversifiera plus forte raison l'habitus.

>ous dirons donc, au


dans
la

sujet de la prudence, que, se trouvant


i,

raison, ainsi qu'il a t dit (art.


,

2), elle se diversifie

des autres vertus intellectuelles

non selon une

diversit for

melle d'objet qui diversifie


versit

les

puissances, mais
,

selon la di-

matrielle des objets

qui rentrent tous sous une

mme
pre de

raison formelle gnrale spcifiant la puissance. Toutes

ces vertus, en effet, ont


la raison.

pour objet

le vrai,

qui est l'objet pro-

Mais

la sagesse, la

science et l'intelligence

ont pour objet


dence,
le

le vrai

ncessaire; lart, au contraire, et la prule

vrai contingent; seulement, l'art

considre dans

QUESTION XLVII.
les

et

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

10

Choses qui se font

rieure,

comme

la

qui consistent en une matire extde ce maison, le couteau, et autres choses

considre dans les choses de genre; tandis que la prudence le au sujet mme qui agit, ainsi l'action et qui appartiennent art. 4). Pour ce qui est qu'il a t dit plus haut (^-2-, q. 5;, s'en distingue selon la raison des vertus morales, la prudence savoir l'objet propre de formelle qui distingue les puissances et l'objet propre de prudence l'intelligence o se trouve la vertu morale ; bien que, nous l'apptit, o se trouve la certain rapport la raison de l'avons vu, la prudence vise un qu'elle est ordonne faire que bien objet de l'apptit, en tant
;

l'action de

l'homme

soit droite,

par o, d'ailleurs, la prudence

se rattache en

quelque sorte aux vertus morales. que la prudence manifeste, conclut saint Thomas,

- H est donc
est

une vertu

autres vertus . spciale, distincte de toutes les observer que celte dfinition

de la vertu en gnral, mais par Aristote, n'est point donne dfinition de cette vertu, il tait de la vertu morale et. dans la vertu intellectuelle qui communique propos que ft mise la
;

Vad primum

fait

>>

marque

avec elle dans la

mme

matire, savoir la prudence


intellectuelles, dit

laquelle,

en

effet,

seule

parmi

les vertus

un rapport

objet propre des vertus qui sont essentiel la raison de bien, mme que le sujet de la vertu morale

dans l'apptit; car, de la vertu participe la raison, de mme est quelque chose qui qu'elle participe la vertu morale a raison de vertu en tant que son acte est rgle par , c'est--dire en tant
intellectuelle
la raison, ce

qui est

le

propre de

la

prudence.

raison prouve que la pruseciindam rpond que cette en toutes. Mais elle ne sufdence aide toutes les vertus et agit une vertu spciale. la prudence n'est pas fit pas montrer que qu'en un mme genre se effet rien n'empche

Vad

C'est qu'en

dans action en quelque manire trouve une espce qui a son le soleil intlue en genre; comme toutes les espces du mme

quelque sorte dans tous les corps . Uad terliam dit que les choses de

l'actio.i

constituent

la

qu'elles sont objet de la raison, matire de la prudence, selon maElles sont, au contraire, c'est--dire sous la raison de vrai.

l6

SOMME THOLOGIQUE.
de l'apptit,

tire des vertus morales, selon qu'elles sont objet

c'est--dire sous la raison

de bien

Nous avons vu comment

la raison de vrai dans la prudence implique essentiellement

un rapport la raison de bien, cause de l'ensemble de l'agir humain command par cette raison-l ce qui fait que la pru;

dence

se distingue des autres vertus intellectuelles et se

rappro-

che elle-mme de l'ordre des vertus morales.


La prudence est une vertn, au sens parfait du mot; car

elle
;

implique
et elle

la

rectitude morale

du

sujet en qui elle se trouve

est

une vertu

spciale; car son

objet est distinct de

celui des autres vertus.

Mais quel est bien son rle, l'endroit


l'effet

des vertus morales. A-t-elle pour objet de leur assigner leur fin? ou, simplement, de leur frayer la voie

de l'atteindre?

D'abord,

le

premier point. C'est

l'objet de l'article

qui

suit.

Article VI.
Si la

prudence marque leur

fin

aux vertus morales?

Cet article

et l'article

suivant devront tre lus avec un soin

extrme. La doctrine en est dlicate et d'une importance souveraine pour l'intelligence du vrai rle de la prudence dans

l'conomie de

l'acte

moral vertueux.
la

Trois objections veulent prouver que


leur fin

prudence marque
facult

aux vertus morales


semble que
la

La

premire dit que la prula

dence tant dans


apptitive,
rale ce
il

la raison et la

vertu morale dans

que

la raison est

fin la facult apptitive.

mol'apptit. Or, la raison marque sa Donc la prudence marque leur fin


prudence doit
tre la vertu
fait

aux vertus morales

La seconde objection

observer

que

l'homme

s'lve au-dessus des tres irrationnels


reste,
il

par sa

raison;

mais quant au

communique

la

avec eux. Les


raison ce que
est la

autres parties de

l'homme seront donc

l'homme

est

aux cratures irraisonnables. Or, l'homme

QUESTION XLVII.
fin

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

I7

des cratures irraisonnables,

comme

il

est dit

au premier
toutes

livre des Politiques (ch.


les

autres parties dans

m, n. 7; de S. Th., le. 6). Donc l'homme sont ordonnes la


prudence
(art.

raison

comme
s'ensuit

leur fin. D'autre part, la

est la raison droite

des choses de l'action, ainsi qu'il a t dit

2;

art. 3). Il

que toutes

les

choses de l'action sont ordonnes la


fin.

prudence

comme

leur

C'est

donc bien
.

elle

qui marque

leur fin toutes les vertus morales

La troisime objection
l'art,

dclare que le propre de la vertu, ou de

ou de

la

puis-

sance qui a pour objet la fin est de

commander aux
et

vertus ou
la fin.

aux
la

arts qui

ont pour objet

les

choses ordonnes

Or,

prudence dispose des autres vertus morales


elle leur

leur

comdit,

mande. Donc
au
la

marque leur

fin ,

L'argument sed conlra en appelle


livre

Aristote
S.

qui
lo),
la

VI de l'thique (ch.

xii, n. 6;

de

Th.,
;

le.

que
pru-

vertu morale rend droite l'intention de la fin


elle

quant
il

dence,

rectijie ce qui

va cette intention.
fin

Donc

n'appar-

tient pas la

prudence de marquer leur


l'article, saint
le

aux vertus morales,


cette fin .

mais seulement de disposer ce qui qui conduit

Au

corps de

Thomas rpond que


humain. Or,
la

la fin

des

vertus morales est

vrai bien

le vrai

bien
le

de l'me humaine consiste tre selon


dit saint
le.

raison,

comme

Denys, au chapitre
Il

iv des

Noms

divins (de S. Th.,

22).

s'ensuit
la

que

les fins

des vertus morales doivent

prexister dans

raison. D'autre part, de

mme

que dans

la

raison spculative se trouvent certaines choses qui sont natu-

rellement connues, formant l'objet de

l'habitus intellectuel

qui s'appelle l'intelligence, etd'autres choses qui sont connues


l'aide des premires, savoir les conclusions, sur lesquelles

porte la science

de

mme, dans

la raison pratique, prexistent

certaines choses titre de principes naturellement connus,


lesquelles choses sont les fins des vertus morales, parce
fin est

que

la

dans l'ordre de l'action ce que


la

le

principe est dans l'or-

dre de
art. 7,

spculation,
2"'";

comme

il

a t

vu plus haut

(q.

28,

ad

/^-S"^, q. 67, art. 4), et

d'autres choses qui sont

dans

la

raison pratique par

mode de

conclusions, lesquelles

sont tout ce qui est ordonn la


\I.

fin,

quoi nous parvenons


a

La Prudence

et la Justice.

10

SOMME THEOLOGIQUE.
fins

en partant des

elles-mmes. Ce sont ces choses-l qui for-

ment
tion.

l'objet de la

prudence; laquelle applique

les

principes

universels aux conclusions particulires dans l'ordre de l'acIl

s'ensuit qu'il n'appartient pas la

prudence de marquer
les

leur fin aux vertus morales,

mais seulement de disposer


.

choses qui sont ordonnes la fin


L'ad primuni prcise d'un

chs au corps de
leur fin, c'est
il

l'article.

mot un des points Ce qui marque aux

essentiels tou-

vertus morales

la

raison naturelle, appele syndrse,


la

comme

il

a t

vu dans

Premire Partie

(q. 79, art. 12)


;

c'est l'ha-

bitus des premiers principes

d'ordre moral

mais non
:

la

prudence, pour
la

la

raison dj dite (au corps de l'article)

car

prudence
;

n'est

pas

l'habitus des principes,

dans l'ordre

moral

elle est,

au contraire, l'habitus des conclusions.

Et,

par

l,

remarque

saint

Thomas,

la

seconde objection se

trouve rsolue.

L'ad tertiam complte encore toute cette admirable doctrine.

La

fin

n'appartient pas aux vertus morales,


tablissaient cette fin
;

comme

si elles-

mmes
fin

mais parce qu'elles tendent


:

la

marque par

la raison naturelle

elles

sont une inclina-

tion de l'apptit dans le sens de l'obtention de cette fin.

En
Et

quoi, d'ailleurs, elles sont aides par

la

prudence, qui leur


fin.

prpare
il

la voie,

disposant
la

les

choses qui conduisent la


est plus

suit de l

que

prudence

noble que

les

vertus

mo-

rales et qu'elle les

meut

comme

ce qui est de la raison est

plus noble que ce qui est de l'apptit, ayant par rapport lui
la

raison

du principe qui meut en


la

spcifiant. D'autre part, la

syndrse meut

prudence,

comme l'intelligence
que dans l'ordre
syndrse, puis
la

des principes

meut

la science.

D'o

il

suit

[de
la

noblesse ou

de dignit on aura d'abord


enfin les vertus morales.

prudence,

et

La prudence n'a point pour objet de marquer aux vertus

morales leur
prudence,

fin

ceci est le propre de la syndrse;

quant

la

elle intervient

pour dterminer
fin.

le

mode

d'agir qui

permettra d'atteindre cette

Mais qu'est-ce dire? Devonsprudence de trouver


le

nous en conclure

qu'il appartient la

QUESTION XLVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.
fait,

19

milieu de

la vertu,

ou ce qui, de
'<)

l'ordre des vertus morales

C'est ce

rend l'acte vertueux dans que nous allons examiner


l'article

l'article qui suit,

complment indispensable de

que

nous venons de

voir.

Article VII.
S'il

appartient

la

dans

les

prudence de trouver vertus morales ?

le

milieu

Sur
la

ce milieu dont
6/i, art.
i

il

est

question

ici, cf.,

dans

la I"-2"^,

question

et 2.

il

Trois objections veulent prouver qu'


la

n'appartient pas
.

prudence de trouver

le

milieu dans
le

les

vertus morales

ne
fait

La premire dit qu'


morales. Or,
la

atteindre

milieu

est la fin des vertus

prudence ne marque pas aux vertus morales


qu'il a t
le

leur fin, ainsi

montr
.

(art.

prc). Donc

elle

trouve pas pour elles

milieu

La

seconde objection

remarquer que
dit exister

ce qui est par soi ne

semble pas avoir de cause,


cause
;

mais lui-mme, semble-t-il,


par sa cause. Or,
vertu morale par soi,

est soi sa
se

car tout tre est


la

trouver au milieu convient

comme

faisant partie de sa dfinition,


i,

ainsi qu'il ressort de ce qui a t dit (art.

obj.

i).

Ce

n'est

donc point
morales
par
.

la

prudence qui cause


de raison. Or,

le

milieu dans
la

les

vertus

La troisime objection dclare que


mode
la

prudence

procde par

vertu morale tend au milieu


le dit

mode de

nature; car, ainsi que

Cicron, au livre

II

de sa Rhtorique (ch.
nature qui convient

lui), la vertu est


la raison.

un habitas par mode de


la

Donc
.

prudence ne marque
dans
la

pas aux vertus morales leur milieu

L'argument sed contra rappelle simplement que


est dit quelle consiste
le

dfinition, assigne plus liant (art. 5, obj. i),dela vertu morale,


il

dans

le

milieu, dtermin
.

par

la

raison,

selon que

sage

te

dterminera

Au corps

de

l'article, saint

Thomas nous va marquer,

de faon
d'avec

trs prcise, la diffrence

du point de doctrine tudi

ici

20

SOMME THEOLOGIQUE.

celui de l'article prcdent.


d'tre

Cela

mme,

explique-t-il, qui est

conforme
:

la droite raison est la fin propre de toute

vertu morale

c'est ainsi

que

la

temprance tend
la

celte fin,

que l'homme ne s'carte pas de la raison pour suivre


cence; et pareillement, la force tend cette
fin,

concupis-

que l'homme

ne

laisse

point

le

jugement

droit de la raison sous le

coup de

la

crainte

ou emport par son audace. Cette


;

fin est fixe

l'homme
dit

par

la

raison naturelle

car la raison naturelle dicte ceci tout


(cf.

homme,

qu'il agisse selon la raison

ce

que nous avons


9/i).

l-dessus dans le trait de la loi naturelle, ^"-2^^, q.

Mais

comment
dra
la
le

et

par quelles conditions l'homme en agissant atteinla

milieu de la raison, ceci appartient

disposition

ou
le

dtermination
la fin

de
la

la

prudence. Car, bien qu'atteindre

milieu soit

de

vertu morale, cependant c'est par la

juste disposition des choses ordonnes la fin que ce milieu se

rencontre

Et par
.

l, dit

saint

Thomas,

la

premire objection se trouve

rsolue

Vad secundam
forme
nent
soit
la

dit
la

que

comme

l'agent naturel fait

que

la

dans

matire, sans faire cependant que convien-

forme

les

choses qui sont en

elle

par

soi,

de

mme
les

aussi la prudence constitue

ou

tablit le
et

milieu dans
passions
,

oprations

objet de la justice,

dans

les

objet

de

la force et le

de la temprance,
la

sans faire cependant que


vertu
:

chercher

milieu convienne

ceci,

en

effet,

con-

vient de soi la vertu morale.

Vad
que
le

terliiim

explique que

la

vertu morale par

mode

de

nature entend parvenir au milieu


milieu ne se trouve point de

de la raison.

Mais parce

la

mme

manire en toutes
milieu

choses, cause de cela l'inclination de la nature, qui agit tou-

jours de

la

mme
il

manire, ne

suffit

point ce que

le

soit atteint;

y faut la raison de la

prudence

ISous
articles
le rle

pouvons maintenant, unissant la doctrine des deux que nous venons de lire, saisir, dans sa vrit prcise,
de
la

prudence par rapport

la ralisation

de tout acte

vertueux. Cette ralisation de l'acte vertueux implique essen-

QUESTION XLVII.
tiellement quatre choses
rse qui
:

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

premirement un
le

acte de la syndla

marque
dans

la fin

ou qui dicte que

bien de

raison doit
;

tre suivi

la matire des oprations et des passions


la

secon l'effet

dement, l'habilus de

vertu morale inclinant l'apptit

oprations et de suivre ce bien de la raison dans la matire des

qui dterdes passions; troisimement, l'acte de la prudence mine en quoi consiste le bien de la raison ou le mode vertueux

dans ce cas prcis de


trimement,
de
la

telle
la

opration ou de

telle

passion; qua-

l'acte

de
la

vertu morale ralisant en effet ce

mode

vertu

tel

que

prudence l'aura dtermin.


de la prudence
et

Nous venons

de dterminer

le rle

de marquer la place de

son acte dans


l'acte
il

la ralisation

de

l'acte

vertueux. Mais, parce que

de la prudence

est

lui-mme complexe, ou que du moins

en prsuppose d'autres, dans l'ordre


(cf.

mme

de

la

raison prati-

que

/-2''% q.

57, art. 6),

il

y a lieu
elle

est de ces actes celui qui est

pour

de nous demander quel l'acte principal ou qui

lui appartient
l'article

en propre. C'est ce que nous allons examiner

qui

suit.

Article Vlll.
Si l'acte de

commander

est l'acte principal de la

prudence ?

Trois objections veulent prouver que


n'est point l'acte principal de la
l'acte

l'acte
.

de

commander
La premire

prudence

commander porte sur le bien raargu de ce que (ch. ix), liser. Or, saint Augustin, au livre XIV de la Trinit
de

marque comme acte de la prudence le fait^'de se garder des emde bches. Donc l'acte de commander n'est point l'acte principal
la

prudence

La seconde objection en appelle Aristote,


livre

qui

dit,

au
;

Vide
Th.,

Vthirjue (ch. v,

n.

ch. vn, n. 6;

ch. IX, n. 7

de

S.

le. 4, 6, 8),

qu

il

semble appartenir aa

prudent d'tre bon conseiller. Or, l'acte de conseiller semble tre un acte distinct de celui de commander, ainsi qu'il ressort de prince qui a t dit plus haut (/-2"% q. 67 art. 6). Donc l'acte
;

cipal de

la

prudence

n'est point l'acte de

commander

22

SOMME THEO LOGIQUE.


fait

troisime objection

observer que

l'acte
la

du prcepte ou du
puissances de

commandement semble
propre
est la fin et
la

appartenir

volont dont l'objet

qui meut toutes


n'est point

les autres
la

l'me. OV,
la raison.

prudence
l'acte

dans

volont, mais dans


l'acte

Donc

de la prudence n'est point

de

com

mander
au
livre

L'argument sed contra en appelle


VI de V thique
(ch. x, n. 2
;

Aristote
S.

qui

dit,

de

Th.,

le. 9),

que

la

prudence a pour nature de commander

Au
est la

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

la
il

prudence
a t dit

raison droite des choses de l'action,


(art. 2). Il

comme
la

plus haut
pal de
les
la

faudra donc que cet acte soit l'acte princil'acte

prudence, qui sera

principal de

raison dans

choses de l'action. Or, dans cet ordre-l, nous trouvons trois

actes.

Le premier est

l'acte

l'invention, car le conseil est

du conseil lequel appartient une recherche, ainsi qu'il a t


;

vu plus haut (i"-5^% q. i/j, art. 1). Le second acte ment portant sur les choses trouves par le conseil
rte
la

est le
;

juge-

et l s'ar-

raison spculative. Mais la raison pratique, qui est


l'action,
:

ordonne

va plus loin

et

son troisime acte est

le

commandement
plus prs de la

lequel consiste dans l'application des choses


l'effet d'agir.

trouves et juges
fin

Et parce que cet acte est


il

le

de
Il

la

raison pratique,

s'ensuit qu'il est

son acte principal.

sera donc l'acte principal de la prudence.

Nous en trouvons

le

signe en ceci, que

la

perfection de

l'art

consiste dans le fait de juger,

non dans

le fait

de dommander.

Et voil pourquoi l'artiste qui pche dans les choses de son art,

voulant

le faire, est

tenu pour meilleur,


celui qui

comme ayant un
le

juge-

ment
dans
c'est

droit,
se

compar

pche sans

vouloir, en quoi

semble
les
le

manifester un dfaut de jugement ou de science


art.

choses de son
contraire,

il

Dans

les

choses de
livre

la

prudence,
tenu pour

comme
Th.,

est dit

au

VI de YElhique
tant en dfaut
le

(ch. V, n. 7;

de

S.

le. 4). Celui-l,


le

en

effet, est

plus imprudent, qui pche

.voulant,

comme
il

dans
s'il

l'acte principal, celui


le

de

commander;
l"-2'^', q.

serait

moins

pchait sans

vouloir

(cf.

67, art. h).

Uad primuni

dit

que

l'acte

de

commander

s'tend au bien

QUESTION XLVII.
faire et

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

^3
est

au mal

viter.

Au

surplus

et

pour ce qui

du

texte cit

la

son acte

dans l'objection, saint Augustin n'attribue pas prudence le fait de se garder des embches comme si c'tait principal mais parce que cet acte de la prudence ne
;

demeure pas dans

la Patrie .
fait

Vad

seciindum

observer que

la

bont du conseil

est

requise pour que les

choses qui sont trouves

comme

il

faut

l'acte de comsoient appliques l'action. Et voil pourquoi appartient la prudence qui fait le bon conseil

mander

loin, nous savons, du reste, et nous verrons de nouveau plus subordonne, que la prudence fait le bon conseil par une vertu l'acte de tandis qu'elle est elle-mme ordonne

l'eubulie,

commander.

(Cf.

/''-2^ q. 67, art. 6.)

d'une faon L'ad tertium dclare que l'acte de mouvoir


absolue appartient
la volont.

Mais

le

commandement imet,

plique une motion jointe une certaine ordination;


cause de cela,
il

appartient

la

raison, ainsi qu'il a t dit

plus haut (/-2^ q. 17,

art. i).

de l'intelligence qui peuvent tre ordonns le prcepte ou le l'action, savoir le conseil, le jugement, et commandement, cest ce dernier qui est le plus spcifiquement

Des

trois actes

acte de la raison pratique

aussi bien est-il par excellence et


fait

comme
dence.

lui

appartenant tout

en propre,

l'acte

de

la

pru-

Faut-il dire qu' la


la

prudence appartient aussi ce que


la
?

nous pourrions appeler


d'tre expditif

promptitude,

rapidit,

le

fait

dans

les

choses de laction

C'est ce

que nous
ex-

allons examiner l'article suivant, o saint

Thomas nous

posera

un point de
si

doctrine qui compltera excellemment la


la

notion dj

lumineuse de

vertu qui nous occupe.

Article IX.
Si la sollicitude appartient la

prudence?

Le mot

((

sollicitude
le

duit littralement

que nous gardons ici parce qu'il tramot latin de saint Thomas, doit se prendre
,

24

SOMME THOLOGIQUE.
le

dans

sens que nous expliquions tout l'heure,

comme

la

lecture

mme

de

l'article

va nous en convaincre.

Trois objections veulent prouver que


partient pas
la

la sollicitude

n'ap-

prudence

La premire

est

que

la solli-

citude implique

le

contraire

du repos ou

une certaine
est inquiet.

inquitude; saint Isidore, en


(liv.

effet, dit,

au livre des tymologies


sollicitude

X, lettre
le

S),

que

celui-l qui est en


le

Or,

contraire

du repos ou

mouvement ou

la

motion
elle

appartient surtout la facult apptitive. C'est donc

qu'appartiendra
pas dans

la sollicitude.

Et parce que la prudence n'est

la facult

apptitive mais se trouve dans la raison,


(art.
i),
il

ainsi qu'il a t

vu plus haut

s'ensuit

que

la sollici-

tude n'appartient pas la prudence


dit qu'

la sollicitude

La

seconde objection
la certitude

semble s'opposer

de

la

vrit

aussi bien lisons-nous, au premier livre des Rois, ch. ix

(v. 20),

que Samuel
il

dit Saiil

Au

sujet des nesses que tu as


;

perdues

y a trois Jours, sois sans sollicitude

car elles ont t

trouves. Or, la certitude de la vrit appartient la prudence,


celle-ci tant

une vertu
la

intellectuelle.

Il

s'ensuit

que

la sollici

tude s'oppose

prudence plutt qu'elle ne


cite

lui appartient

La troisime objection
dit,
qu'il

un beau texte d' Aristote , qui m, n. 27; de S. Th., le. 10), appartient au magnanime d'tre calme et au repos. Or, au
au
livre lY de Vthique (ch.
la sollicitude.

calme s'oppose
traire
n. 22),

Puis donc que


le

la

prudence ne

s'oppose point la magnanimit, car

bien n'est point con-

au bien, ainsi qu'il


il

est dit

dans

\e&

Prdicaments {ch.

viii,

semble que

la sollicitude

n'appartient pas la pru-

dence.

L'argument sed contra oppose qu'


ptre de

il
:

est dit

dans

la

premire
et
veillez

saint Pierre, ch. iv (v. 7)

Soyez prudents

dans

la prire.

Or, la vigilance est la


la sollicitude

mme
la

chose que
.

la solli-

citude.

Donc

appartient

prudence

Au
on
dit

corps de

l'article, saint

Thomas

dclare que suivant

le

mot de
qu'il est

saint Isidore, au livre des tymologies (endroit prcit),


qu'il est

de quelqu'un en veil

en sollicitude
selon que,
et

comme pour marquer

et agit
il

vite,

par une certaine

vivacit d'me,

est

prompt

expditif dans l'accomplisse-

QUESTION \LVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.
fait.

25

ment ou

la ralisation

de ce qui doit tre


l'acte

Or, ceci appar-

tient la

prudence, dont

principal est de

commander,
ix,

au sujet de ce qui doit


de
Th.,
le

tre fait, d'aprs ce qui a t discut et


dit,
il

jug. Aussi bien Aristote


n. 2
;

au livre VI de l'thique (ch.


accomplir rapidement
le

S.

le. 8),

qu

faiil

les

choses
Il

mries par

conseil et les mrir dans

conseil lentement.

suit

de

que

la

sollicitude , au sens qui vient d'tre prcis,

ap-

partient en propre la prudence. Et voil pourquoi saint

Au-

gustin

dit,

au

livre des

Murs de

rglise (ch. xxiv), qu' la


et la vigilance tou-

prudence appartiennent

les nuits

sans sommeil

jours attentive de peur quune mauvaise persuasion se glissant

peu peu ne vienne nous tromper Augustin implique


le

Ce dernier

texte de saint

second sens attach au

mot

sollicitude,

celui de vigilance, plutt


dit; les

que celui de promptitude ou de rapis'y rattacher.

deux cependant peuvent


accorde que

Vad primum
raison
elle
:

le

mouvement
la raison
le

appartient

la

facult apptitive; mais selon la direction et le prcepte de la


et c'est

en cela que consiste


veil

de sollicitude

implique une raison en

dont

commandement ne

laisse

point l'action traner ou languir.

Vad secundum
dans
le

fait

observer qu'

au tmoignage d'Aristote,

premier

livre de Vthique (ch.

m,

n.

i,

4;

de

S.

Th.,

le. 3), la certitude

ne doit pas tre cherche de la

mme manire
est

en toutes choses, mais, en chaque matire, selon que cette matire


le

comporte. Or, parce que

la

matire de

la

prudence

forme

des choses contingentes dans lesquelles se trouvent les actions

humaines,

la certitude

de

la

prudence ne peut pas


,

tre telle

qu'elle enlve totalement la sollicitude

c'est--dire la proc-

cupation ou
fait

le soin

de ne pas compromettre ce qui doit tre

en

le laissant traner

ou languir.

L'ad tertium rpond que

le

magnanime
se

est dit

homme

de

calme

et

de repos, non pas qu'il ne

mette en sollicitude par

rapport aucune chose; mais parce qu'il ne se met pas inutilement en sollicitude sur une foule de choses, sachant se
confier au sujet des choses sur lesquelles
il

peut en
se

effet

avoir
inutiet

pleine confiance, et pour lesquelles

il

ne

met pas
de crainte

lement en sollicitude.

C'est,

en

effet, l'excs

de

20

SOMME THOLOGIQUE.

dfiance qui cause l'excs de sollicitude; car la crainte

meut

chercher conseil,
sait

comme
la

il

a t dit plus haut,


(i''-2''^,

quand

il

s'agis-

de

la

passion de

crainte

q. 44, art. 2).

Une

sollicitude modre, qui consiste

dans une sorte de zle

attentif, veillant

rendre prompt

et efficace le

commandement

de l'action d
vertu
:

la

prudence,
et

est

insparable de l'acte de celte


l'effet.

elle le

couronne

en assure

les

Nous devons
de
la

maintenant nous demander jusqu'o s'tend


de prudence; savoir
qui agit; ou
s'il
:

l'acte

vertu
sujet
:

s'il

ne porte que sur

actes

du

comprend

aussi les actions des autres


effet
il

et,

dans ce dernier

cas,

supposer qu'en

s'impose, devons-

nous dire que

la

prudence qui
la

s'y rfre est

cifiquement distincte de

premire.

une prudence spVoyons d'abord le

premier point. C'est

l'objet

de

l'article

qui suit.

Article X.
Si la

prudence s'tend au gouvernement de

la

multitude?

Trois objections veulent prouver que la prudence ne s'tend

pas au gouvernement de

la
.

multitude; mais seulement au gou-

vernement de soi-mme
tote ,
le. 2),

La premire en appelle
V thique (ch.
i,

Aris-

qui

dit,

au

livre

V de

n. i3; de S. Th.,
est la justice.

que

la

vertu ordonne au bien


la justice.
.

commun
la

Or, la prudence diffre de

Donc

prudence ne

re-

garde pas

le

bien

commun

Or,

La seconde objection, trs

intressante, dit

que

celui-l parat tre prudent,


le ralise.
il

qui s'occupe

de son propre bien et

arrive souvent que ceux

qui s'occupent du bien public ngligent leur bien propre.


ils

Donc

n'ont pas

la

vertu de prudence

La troisime objection
la

fait

observer que la prudence se divise contre


Or, la temprance et
la force

temprance

et la force.

semblent n'avoir rapdoit en tre de

port qu'au bien propre du sujet.

Donc

il

mme

de

la

prudence

L'argument edco/i^ra apporte

l'autorit

de

Ntre-Seigneur,

QUESTION XLVII.

DE
et

LA

PRUDENCE EN ELLE-MME.
(v.
le
/jo)
:

27

qui

dit,
le

en saint Matthieu, ch. xxiv


servUeur fidle

Quel

est,

pen-

sez-nous,

prudent que

matre a prpos au

gouvernement de sa maison?

Au
gnage
n. 4;

corps de

l'article, saint

Thomas rpond,

qu' au tmoiviii,

d'Arislote,

dans
7),

le

sixime livre de Vthigue (ch.


la

de

S.

Th., le.

quelques-uns ont dit que

prudence
bien pro cher-

ne s'tend pas au bien

commun, mais seulement au

pre. Et cela, parce qu'ils estimaient

que l'homme n'a

cher que son bien propre.

la

Ce sentiment, dclare saint


son bien

Thomas, rpugne
propre,
ch. xHi

la charit; laquelle ne cherche point

comme
(v. 5).

il

est dit

dans

premire ptre aux Corinthiens,


la

Aussi bien l'Aptre dit de lui-mme, dans


(v. 33)
l'est
:

premire ptre aux Corinthiens, ch. x


ce qui m'est utile moi, mais ce qui
soient sauvs.

Ae cherchcmt

point

beaucoup, afin quils

Il

rpugne

aussi, ajoute le saint Docteur, la


le

raison droite, laquelle porte ce jugement, que


est

bien

commun
jugement
il

chose meilleure que

le

bien d'un seul. Puis donc qu'il aple

partient la prudence de rendre droit


et le

conseil, le

prcepte au sujet des choses qui conduisent


le

la fin,

est

manifeste qu'elle ne regarde pas seulement

bien d'un seul


.

homme, mais aussi le Vad primum dclare


vertu morale.

bien

commun

de

la

multitude

qu' Aristote parle, dans ce livre, de la

mme que toute vertu morale qui se rfre au bien commun est appele du nom de justice lgale (cf. i''-2''^ q. 96, art. 3), de mme la prudence qui se rapporte au bien commun est appele politique; en telle sorte que la
Or, de
politique sera la justice lgale ce que
est la
la

prudence ordinaire
la

vertu morale.

Retenons, en passant,
ici

notion de
et

la politique,

que vient de nous marquer

saint

Thomas,

que nous aurons expliquer bientt (q. 5o). Considre du ct du sujet qui agit, la politique entendue au sens parfait
de ce mot, est
la

plus excellente des vertus dans l'ordre moral.

C'est elle, en effet, qui dirige toutes les vertus dans la poursuite

du bien par
le

excellence, dans l'ordre


la socit,

du bien de l'homme,
de
la

qui est

bien de

surtout
:

s'il

s'agit

plus haute
effet, elle

des socits qui est celle de l'glise

dans ce

cas,

en

implique

le

jeu de toutes

les vertus,

sans en excepter la vertu

28

SOMME THOLOGIQUE.
et

de religion,

mme

les

vertus thologales, dont elle doit diri-

ger au moins les

manifestations extrieures, en vue de leur

plus grand rendement


sa collectivit

comme

perfection de l'tre

humain dans
prcis-

mme

surnaturelle, ce qui nous

donne

ment

le

Royaume

des cieux dont parle l'vangile. Oui, la poest la vertu

litique, ainsi comprise,

qui travaille directement

au bien du Royaume des cieux. L'ad secancliim fait observer, excellemment, que
cherche
le

celui qui

bien

commun

de

la

multitude, cherche aussi, par


et

voie de consquence,
raisons.

son bien propre;


le

cela,

pour deux
la
cit,

D'abord, parce que

bien propre ne peut pas


la

tre sans le bien

commun ou
et,

de

famille,

ou de

ou du royaume

dans un sens plus lev, de


dit (dans ses Faits et

l'Eglise.

Aussi bien

Maxime Yalre

mots mmora-

bles, liv.

lY, ch. vi), des anciens romains, qu'ils aimaient mieux

tre

pauvres dans un Empire riche, que riches dans un Empire

pauvre.

Secondement, parce que l'homme tant une partie


la cit,
il

de

la

maison ou de
multitude;

ne peut dterminer ce qui


et

est

son

bien lui qu'en ayant une estimation juste de


la
et,

prudente du bien

en

effet,

le

bon

tat de la partie se
fait dire saint
111,

prend

dans son rapport avec


tin,

le tout; ce

qui a
(liv.

Augustoute

dans son livre des Confessions

ch.

viii)

que

partie est laide ou dijjorme, qui ne s'harmonise pas avec son tout

trouver plus magnifique doctrine pour gurir

le

mal

si

funeste de l'anarchie et de l'individualisme rvolutionnaire?

L'ad tertium rappelle que

mme

la

temprance
il

et la force

peuvent se rfrer
leurs actes sont
dit

au bien

commun;
i,

d'oi

suit qu'au sujet de

donns des prceptes dans


n.
il

la loi,

comme
Th.,
c'est

il

est

au

livre

de Vthique (ch.

i4;

de

S.

le. 2).

Cf.
la
(I

/''-2,

q. 96, art. 3.

Toutefois,
,

est vrai

que

surtout

prudence

et la justice

qui se rfrent au bien


la partie

commun,
sen-

parce qu'elles appartiennent


le

rationnelle de l'me,

laquelle porte directement sur


sible porte sur le particulier

gnral,
le

comme
.

la partie

ou

singulier

La prudence ne
visait qu' la

serait

que l'ombre d'elle-mme

si

elle

ne

ralisation

du

bien de l'individu; elle s'tend

QUESTION XLVII.
aussi au bien
partie la

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.
et c'est

29

comment
tinctes

en cela que consiste la Mais cette vertu. plus noble et la plus excellente de la vertu devons-nous concevoir ces deux aspects de

commun

mme

de prudence

vont-ils jusqu' constituer


cette vertu? C'est

dans l'ordre de

deux espces disce que nous allons exa-

miner

l'article qui suit.

Article XI.
Si la

d'une prudence qui porte sur le bien propre est que celle qui s'tend au bien commun? espce

mme

la prudence qui porte Trois objections veulent prouver que espce avec celle qui s'tend sur le bien propre est d'une mme La premire en appelle u Aristote , au bien commun . Vthiqae (ch. viii, n i qui dit expressment, au livre VI de la prudence sont le mme de S. Th., le. 7), que la politique et La seconde objection argu habitas avec an tre distinct . au livre 111 des Polilid'un autre mot d' Arislote , qui dit, que c^est une mme vertu qaes (ch. Il, n. 5; de S. Th., le. 3), prince bon. Or, la politique est qui est celle de Vhomme bon et du sous sa raison d'art qui surtout dans le prince, en qui elle est vertu de la commande. Pais donc que la prudence est la politique sont l'homme bon, il semble que la prudence et que La troisime objection dclare habitus .

un mme
(,

ne diversifient point choses qui sont ordonnes entre elles Or, le bien propre, qui l'espce ou la substance de l'habitus. est ordonn au bien appartient la prudence pure et simple,
les

commun,
la

qui appartient

la politique.

Donc

la

prudence

et

ni quant la subspolitique ne diffrent ni spcifiquement toutes deux au mme tance de l'habitus elles appartiennent
:

habitus de vertu.

L'argument sed contra

fait

sciences morales, constituent


litique,

observer que dans l'ordre des podes sciences diverses et la


:

qui est ordonne au bien commun regardent nomiqae, qui a pour objet les choses qui

de

la cit; et le

Vco-

bien corn-

3o

SOMME THOLOGIQUE.
de
la

mun

maison ou de
qui porte sur

la

famille;

et la

monastique

ou
di-

l'thique,

les

choses ayant
la

trait

au bien d'une

seule personne. Donc, et

pour

mme

raison,

on aura

verses espces de prudences selon cette

mme

diversit de la

matire morale.

Au
il

corps de

l'article,

saint

Thomas

rappelle que
2,

comme
i"""),

a t dit plus

haut

(art. 5;

i^-S'^S q. 54, art.

ad

les

espces des habitus se diversifient selon la diversit de l'objet

qui se considre d'aprs

la raison

formelle de cet objet. Or, la

raison formelle de toutes les choses qui sont ordonnes la


fin se

prend du ct de
(/''-2''^,

la

fin,
i;

comme
il

il

ressort de ce qui a
i).
Il

t dit plus haut

q.

q.

102, art.

suit de l

que
l'in-

selon

le

rapport diverses

fins,

faudra que
le

les

espces des

habitus se diversifient. Et prcisment,


dividu,
le

bien propre de

bien de

la

famille et

le
Il

bien de
sera

la cit

ou du royaume
ait

constituent des fins diverses.

donc ncessaire qu'on


la

des espces diffrentes de prudences en raison de ces diffrentes


fins
:

en
et

telle sorte qu'il

y aura une prudence,

prudence
de l'indila

pure
vidu;

simple, qui sera ordonne au bien propre

une

autre, la

prudence conomique

ou de

maison,
la

qui sera ordonne au bien

commun
la
la cit

de

la

maison ou de

famille; enfin,

une troisime,

prudence politique, qui sera

ordonne au bien

commun

de

ou du royaume

Vad primum
la

explique qu'

Aristote n'entend pas dire

que

politique soit identique, dans la substance de l'habitus,


la

chaque sorte de prudence, mais


ne au bien

prudence qui

est

ordon-

commun.

Celle-ci,

en

effet, est

appele prudence,

selon la raison

commune

de prudence, en tant qu'elle est une

certaine raison droite dans l'ordre de l'action; et elle est appele politique,

en raison de l'ordre au bien

commun

Vad secundam rpond que


endroit (n.
10),
il

comme

le dit Aristote,

au

mme

ou pleinement vercommander et bien obir. Et voil pourquoi dans la vertu de l'homme bon est incluse aussi la vertu du prince. Mais la vertu du prince et du sujet diffrent spcifiquement comme aussi la vertu de l'homme et de la femme

appartient l'homme bon

tueux, de pouvoir bien

dans l'ordre de

la

socit conjugale,

comme

il

est dit

au

QUESTION XLVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MME.

3l

mme
dans
la

endroit
/'^-S'"*,

Cf. ce

que nous avions dj vu,


ad
3""".

ce sujet,

q. 92, art. i,
fait

L'ad tertium
est

observer que

les

diverses fins dont l'une

ordonne
,

l'autre diversifient elles aussi l'espce de l'ha-

bitus

et c'est ainsi
et celle

l'arme

bien que

la

fin

que la science de la cavalerie et celle de du peuple de la cit diffrent spcifiquement, de l'une soit ordonne la fin de l'autre. Et
le

pareillement, quoique

bien de l'individu soit ordonn au


telle diver-

bien de
sit

la

multitude, cela n'empche point qu'une


la diversit spcifique

cause

des habitus.

Il

suit

seulement
l'emporte

de

que l'habitus qui


dans

est

ordonn

la fin dernire
.

sur les autres habitus et leur


S'il est,

commande

la

prudence, une raison

commune ou
les

gnri-

que, qui est d'organiser ou de diriger


cette raison se divise

choses de l'action,

en espces distinctes, selon qu'il s'agit des


le

choses de l'action pour

simple bien de l'individu, ou pour


le

le

bien de la famille, ou pour

bien de

la cit.

Nous devons
les

nous demander maintenant o


la vertu

se trouve,
si

parmi

hommes,
les

de prudence

d'abord,
socit,

elle

se

trouve en tous
les

membres d'une mme


cette socit. C'est ce
suit.

ou seulement dans

chefs de

que nous allons examiner

l'article

qui

Article XII.
Si la

prudence est dans les sujets ou seulement dans les princes?

Trois objections veulent prouver que

la

prudence
.

n'est pas

dans
mire

les sujets

mais seulement dans

les

princes

La pre-

est

un

texte d'
11,

Aristote , qui

dit,

au
la

livre III des

Politiques (ch.
est la vertu

n. 11

de

S.

Th.,

le. 3),
les

que

prudence seule

propre du prince ; mais


et

autres vertus sont

commuest

nes

aux princes

aux

sujets. Les sujets n'ont


.

pas

la

vertu de pru-

dence, mais

la vrit

de l'opinion

La seconde objection

forme de deux autres

textes d'Aristcte.

Au

livre

des Poli-

32

SOMME THOLOGIQUE.
il

tiques (ch. V, n. 6; de S. Th., le. lo),

est dit

que

l'esclave n'a

absolument rien du conseil. Or,


conseil,

la

prudence fait lliomme de bon

comme

il

est dit

au

livre

YI de Vthique

(ch. v, n.

i;

ch. VII, n. 6; ch. ix, n. 7; de S. Th., le. 4, 6, 8).

Donc
.

la

pru-

dence ne convient pas aux serviteurs ou aux sujets


troisime objection rappelle que
la

La

prudence

der, ainsi qu'il a t dit plus haut (art. 8). Or,

commancommander ne
a de

convient pas aux serviteurs ou aux sujets, mais seulement aux


princes.

Donc

la

prudence
princes
.

n'est point

dans

les sujets,

mais seu-

lement dans

les

L'argument sed contra


livre
la

se rfre
viii,

Aristote , qui dit, au


S.

VI de Vthique (ch.

n. 2;

de

Th.,
:

le. 7),

que pour
qui a de
le

prudence politique on a deux espces


les lois, et

l'une,

faire

qui appartient aux princes; l'autre, qui garde


politique et qui porte sur
le

nom commun de
Donc
la

particulier

Or, l'acsujets.

complissement du
prudence
est aussi

dtail de l'action appartient aussi

aux

n'est point

seulement pour

les

princes; elle

pour

les sujets .
l'article, saint

Au
<(

corps de

Thomas

part de ce principe, que

la

prudence

est

dans
la

la

raison. D'autre part, rgir et gouverner


Il

est le

propre de
la

raison.

suit de l qu' tout tre

il

con-

viendra d'avoir

raison et la prudence, dans la mesure

mme

o
il

il

participe l'acte de rgir et de gouverner. D'autre part,

est

manifeste que

le sujet

en tant que sujet ou

le

serviteur en

tant

que serviteur n'ont pas

rgir et gouverner,

mais plutt
la

sont

eux-mmes

rgis et

gouverns. Par consquent,

pru-

dence
ni

n'est point la vertu

du

serviteur en tant

que

serviteur,

du

sujet en tant

que

sujet. Mais,

parce que tout

homme,

en

tant qu'tre raisonnable, participe quelque chose de l'acte de


rgir, selon l'arbitre de sa raison,

pour autant il convient tout


il

homme

d'avoir la prudence. Doi


est

suit

manifestement que
l'art

la

prudence

dans

le

prince,

la

manire de

qui commande,
et
.

ainsi qu'il est dit au livre

VI de Vthique (endroit prcit);


rponses,

qu'elle est dans les sujets, la manire de l'art qui excute

Nous allons voir dans


encore
sujets.
la

les

et

nous verrons mieux


est

question 5o,

comment

la

prudence

dans

les

QUESTION XLVII.

DE LV PRUDENCE EN ELLE-MEME.
c

33

Vad primum
l'objection,

fait

observer que

le

mot

d'Aristote

cit

par

doit s'entendre, prendre les termes selon leur

sens strict; et cela veut dire que la vertu de prudence n'est

point

la

vertu

du

sujet en tant
le

que

tel

o.

h'ad secandam insiste dans


tant

mme

sens. Le serviteur, en

que

tel

ou, chez les anciens, aussi l'esclave dont parle


le

plus particulirement iVrislote, n'a point intervenir par


conseil;
car,

comme

tel,

il

est

l'instrument de son matre.


.

Mais

il

est apte

au conseil, en tant qu'tre raisonnable


par
la

Lad tertiiim dclare que commande pas seulement aux


lui-mme, pour autant que
puissances infrieures
.

prudence, l'homme ne
il

autres;

se

la

raison est

commande aussi dite commander aux


en ceux qui
les sujets

Et c'est de ce chef qu'il y a une trs

grande part de prudence en tout


sont soumis aux autres;
est
et

homme, mme
la

que

cette

prudence dans

d'une importance extrme pour


la socit

marche ou
dans

le

bon ordre

de

dans

la famille,

dans

la cit,

l'tat.

La raison de sujet ne s'oppose pas d'une faon absolue


de" sujets dous de raison et agissant

la

raison de prudence; elle l'implique plutt, en tant qu'il s'agit

comme
la

tels.

Mais

la

prudence peut-elle
la

tre

dans

les

pcheurs, ou faut-il dire que


raison de pru-

raison de pcheur est incompatible avec

dence? Saint Thomas nous va rpondre

l'article qui suit.

Article XIII.
Si la

prudence peut tre dans

les

pcheurs?

Trois objections veulent prouver que

la

prudence peut

tre

dans
de ce

les

pcheurs
,

La premire

est le

mot de
:

Noire-

Seigneur

qui

dit,

en saint Luc, ch. xvi


les

(v. 8)

Les enjants

sicle sont plus

prudents que

enjants de

la

Lumire en

ce qui regarde leurs affaires. Or, les enfants de ce sicle sont les

pcheurs.

Donc

la

prudence peut
et la Justice.

tre

dans

les

pcheurs
3

M.

La Prudence

34

SOMME THOLOGIQUE.
dit

La seconde objection que


la

que

la foi est

une vertu plus noble


les

prudence. Or,

la foi
.

peut tre dans

pcheurs.

Donc

pareillement la prudence

La troisime objection dclare


la

que
S.

Fuvre par excellence de


il

prudence

est

le

bon conseil,

comme
Th.,

est dit
6).

le.

au livre VI de Vlhiqae (ch. vu, n. 6; de Or, beaucoup de pcheurs sont des hommes
il

de bon conseil. Donc

est

de nombreux pcheurs qui ont

la

prudence
qui

L'argument sed contra


dit,
:

est

un

texte

formel

d' Aristote ,

au livre XI de Vthique

(ch. xn, n.

lo; de S. Th.,

le. lo)

Il est

impossible que l'tre qui n'est pas bon soit prudent.


soit

Or,

il

n'est

aucun pcheur qui


soit

bon. Donc

il

n'est

aucun
la

pcheur qui

prudent
d'une

Au

corps de
se dit

l'article,

saint

Thomas nous

avertit

que
effet,

prudence
semblant.

triple

manire.

la

Il est,

en

une

prudence qui

est fausse et

qui n'a de

prudence qu'un faux


est celui

L'homme
Il

prudent, en

effet,

qui dispose
fin

comme
est

il

convient ce qui doit tre


suit de l

fait

en vue d'une
mauvaise,

qui
il

bonne.

que

si

quelqu'un dispose
fin

comme
il

convient certaines choses en vue d'une

aura

une prudence fausse, pour autant que ce qu'il a choisi comme fin n'est pas un vrai bien mais n'a du bien que l'apparence; et c'est ainsi par exemple qu'on parlera d'un bon voleur de
:

cette

manire, en

effet,

pourra tre

dit

prudent,

comme

ayant

une certaine ressemblance de


les

cette vertu, le voleur qui trouve


et

moyens adapts au
dont l'Aptre

fait

de voler

de

piller. Cette

prudence
viii

est celle
(v. 6)
:

dit,

dans

l'ptre

aux Romains, ch.


elle

La prudence de

la chair est la

mort; car

met

sa fin

dernire dans les plaisirs de la chair.

Il est

une seconde pruqui conviennent


est imparfaite,

dence, qui est vraie, car elle trouve

les voies

en vue d'une

fin

vraiment bonne, mais qui

pour une double raison. D'abord, parce que ce bien qu'elle


propose n'est point
la fin

se

gnrale de toute la vie humaine,


affaire particulire; et c'est ainsi

mais seulement de quelque

que celui qui trouve

ce qui convient

au ngoce ou

la

naviga-

tion sera dit un prudent ngociant ou un nautonnier prudent. D'une autre manire, parce qu'elle est en dfaut par rapport

QUESTION XLVII.
l'acte principal

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

35

de

la

prudence;

tel est
il

par exemple celui qui

s'enquiert propos et juge

comme

convient des choses qui

regardent l'ensemble de

la vie,

mais qui n'arrive pas au com-

mandement
humaine,
tre

efficace.
et

Enfin,

prudence vraie

parfaite,

une troisime prudence est la qui, pour l'ensemble de la vie

s'enquiert, juge et

commande
et

propos.

Celle-l

seule est la prudence au sens

pur

simple. Et elle ne peut pas


les et

dans

les

pcheurs. La premire ne se trouve que dans


la

pcheurs. Quant

seconde, elle est


celle

commune aux bons

aux mchants, surtout


que de
l'acte

qui est imparfaite en raison d'une

fin particulire; car celle

qui est imparfaite en raison du


, les

manbons

principal n'est que dans les mchants

n'lant jamais en dfaut par rapport cet acte.

Uad primani
de
la

du Seigneur s'entend premire prudence. Aussi bien n'est-il pas dit que les
explique que

cette parole

enfants de ce sicle soient prudents d'une faon pure et simple,

mais qu'ils sont prudents pour


L'ad secundum
fait

leurs ajjaires .
la

observer que

foi

n'implique pas,

dans son concept, une conformit


sa raison consiste

l'apptit des

uvres justes;
soit

dans

la seule

connaissance. La prudence, au
l'apptit droit
:

contraire, implique
les

un rapport

parce que

principes de la prudence sont les fins de l'action, au sujet

desquels

l'homme

a l'apprciation droite par les hahilus des

vertus morales qui rectifient l'apptit, et de l vient que la

prudence ne peut pas


a t

tre sans les vertus morales, ainsi qu'il


(^"-2''^ q. 58, art. 5); soit

montr plus haut

parce que la

prudence commande
si

les

uvres
droit.

droites, ce qui n'arrive

que

l'apptit est

lui-mme

Aussi bien, quoique la

foi soit

plus noble que la prudence en raison de son objet, cependant


la

prudence, selon sa nature, rpugne davantage au pch, qui


la perversit

provient de

de l'apptit

h'ad tertluni rpond que

les

pcheurs peuvent bien s'enfin

qurir en vue d'une fin mauvaise ou d'une

particulire

bonne; mais
de
car
la vie, ils
ils

s'il

s'agit

de

la fin

bonne comprenant l'ensemble


l'action.

ne s'enquirent jamais d'une manire parfaite,


Aussi

ne conduisent pas leur enqute jusqu'


la

bien ne trouve-t-on pas en eux

prudence, qui n'est ordonne

36

SOMME THOLOGIQE.

qu'au bien; on trouve seulement en eux,


tote

comme

le dit

Aris-

au livre VI de Vthiqae (ch. xn, n. 9; de S. Th., l'industrie naturelle, en grec oeivoty,?, qui s'applique

le. 10),

soit

au

bien, soit au mal, ou l'astuce, qui n'est ordonne qu'au mal,


et

que nous avons appele touU. l'heure


la

la

fausse prudence

ou

prudence de

la

chair

La prudence vraie

et parfaite n'est

jamais dans

les

pcheurs.

Pouvons-nous dire qu'elle


ce qu'il
l'article

soit toujours dans les justes.^ C'est nous faut maintenant examiner; et tel est l'objet de
suit.

qui

Article XIV.
Si la

prudence est en tous ceux qui ont

la

grce?

Trois objections veulent prouver que la prudence n'est

pas en tous ceux qui ont

la

grce

La premire

fait

ob-

server que la prudence requiert

une certaine industrie qui


la

rend apte pourvoir


faire. Or,
il

comme

il

convient aux choses qu'il faut


grce
et

en est beaucoup qui ont

qui manquent

de celte industrie.
la

Donc

tous ceux qui ont la grce n'ont point


le

prudence

La seconde objection rappelle que

pru-

dent

est dit tel

en raison de son aptitude au bon conseil, ainsi


il

qu'il a t dit (art. 8; art. i3). Or,


la

en

est

beaucoup qui ont

grce et qui peu aptes au conseil ont besoin d'tre rgis par

le conseil d'autrui.

Donc
qui

ce ne sont point tous ceux qui ont la


.

grce, qui ont la prudence

La
au
les

troisime objection cite

un
11,

mot

d'

((

Aristote

dit,

livre III des Topiques (ch.

n. 5), qu'il n'est

pas prouv que

jeunes gens aient

la

prudence.

Or, beaucoup djeunes gens ont la grce.

Donc
la

tous ceux qui

ont

la grce n'ont pas la prudence . L'argument sed contra dclare que a nul n'a

grce

s'il

n'est

vertueux. D'autre part, nul ne peut tre vertueux

s'il

n'a la

prudence. Saint Grgoire


(xLVi,

dit,

en
les

effet,

au

livre II des Morales


si elles

ou XXV, ou xxxni), que

autres vertus,

ne rali-

QUESTION XLVII.
sent

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MME.

87

prudemment
.

ce qu'elles dsirent, ne peuvent absolument

pas

tre des vertus.

Donc

tous ceux qui ont la grce ont la pru-

dence

Au
que
a

corps de

l'article, saint

Thomas nous
Il

va donner

la

raison

propre du point qui nous occupe.


les

est ncessaire, dit-il,

vertus soient connexes, en telle sorte que quiconque en

une

les ait toutes,

comme
la

il

a t

montr plus
par

Jiaut

{i'^-2'^^,

q. 65). Or,

quiconque a

grce a

la charit. Il est

donc ncesprudence
nces-

saire qu'il ait toutes les autres vertus. Et

suite, la

tant

une

vertu, ainsi qu'il a t

montr
est

(art. 4), il est

saire qu'il ait la

prudence

.
il

Vad primum

explique qu'

deux

sortes d'industries.

L'une, qui est suffisante pour


et cette industrie

les

choses ncessaires au salut;


tous ceux 'qui ont
la'

est

donne

grce,
il

laquelle est une onction qui enseigne toutes choses,


dit

comme

est

dans

la

premire pitre de saint Jean, ch.

ii

(v. 27). Il est

une autre industrie plus pleine en vertu de laquelle l'homme peut pourvoir, pour soi et pour les autres, non seulement aux
choses qui sont ncessaires au salut, mais encore tout ce qui

peut intresser

la vie

humaine. Cette industrie


.

n'est pas

en tous

ceux qui ont

la

grce

Elle est

un don

spcial et le privilge
et

de certaines natures mieux doues ou mieux servies


cultives.

mieux

Vad secundum rpond


besoin d'tre rgis par
le

trs

justement que

ceux qui ont

conseil des autres savent au


ceci,

moins

pourvoir eux-mmes en

quand

ils

ont

la

grce, qu'ils

demandent

conseil aux autres et qu'ils discernent les bons

conseils des conseils

mauvais

L'ad tertium

fait

observer que

la

prudence acquise
elle

est

cause par l'exercice des actes; et voil pourquoi

a besoin,
II

pour

venir, d'exprience et de temps,


i,

comme
le.
i).

il

est dit

au livre

de y thique (ch.

n.

de
tre

S.

Th.,

C'est ce qui expli-

que qu'elle ne peut pas

dans

les

jeunes gens, ni quant


la

son acte, ni quant son habitus. Mais

prudence gratuite
les

est

cause par l'infusion divine. Aussi bien, dans


tiss,

enfants bapcette

mais qui n'ont pas encore l'usage de raison,

pru-

dence existe quant son habitus, sans exister quant son

38
acte;

SOMME THOLOGIQUE.

comme, du reste, en ceux qui ont perdu


elle existe

la raison.

En ceux
et

qui ont dj l'usage de raison,


acte,

mme

quant son
par

pour

les

choses qui sont ncessaires au salut;

l'exercice, elle mrite

son accroissement jusqu' ce qu'elle deil

vienne parfaite,

comme
i4),

arrive aussi

pour

les

autres vertus.

C'est ce qui a fait dire l'Aptre,

dans son ptre aux Hles

breux, ch. V (v.


faits,

que
la

la

nourriture solide est pour

pardis-

pour ceux qui par


le

coutume ont leurs sens exercs

cerner

bien et

le

mal

La prudence qui
tus infus,

suffit

aux choses de ncessit de salut


:

se

trouve en tous ceux qui ont la grce

son acte,

comme comme

dans
dans

les

ou en raison de l'habienfants baptiss; ou mme quanta

les adultes.

Que

s'il

s'agit

de

la

pru-

dence pouvant s'tendre toute


et

la direction

de la vie humaine,

pour

soi et

pour

les autres, elle n'est

pas en tous ceux qui


tels

ont

la grce,

mais, des degrs divers, en

ou

tels,

selon la

perfection de la prudence, soit acquise, soit infuse.

Mais ceci
la

nous amne

examiner directement l'origine ou

cause de

la vertu de prudence. Ce va tre l'objet de l'article qui suit.

Article XV.
Si la

prudence est eu nous par nature?

Trois objections veulent prouver que la prudence est en nous

par nature

La premire en appelle

Aristote , qui

dit,

au

livre

VI de Vthique

(ch. xi, n. 5; de S. Th., le. 9),

que

les

choses qui appartiennent la prudence semblent tre


le
;

naturelles, savoir la synse,

gnome

et autres

choses de ce

genre

(cf.

/''-2''*,

q. 67, art. 6)

mais non

les

choses qui appar-

tiennent la science spculative. Or, tout ce qui est d'un

mme

genre a une

mme
((

raison d'origine.

Donc

la

prudence

elle aussi est

en nous par voie de nature.


la varit

La seconde ob-

jection observe que

des ges tient la nature. Or,

QUESTION XLVII.
la

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

3f

prudence

suit les divers ges, suivant cette parole


:

du

livre de

Job, ch. XII (v. 12)

Dans

les

anciens s'Jroave

la la

sagesse et en

ceux qdi ont beaucoup cVge


naturelle
.

la

prudence.

Donc
la

prudence
la

est

La troisime objection dclare que


la

prudence

convient

nature humaine plus qu'


les

nature des animaux


certaines pruden-

sans raison. Or,


ces naturelles;

animaux sans raison ont


le
i,

comme on

voit par Aristote au livre Vlll de


n.
i, 2).

y Histoire des animaux (ch.


turelle.

Donc

la

prudence

est

na-

L'argument sed contra


<(

cite

un

autre texte d' Aristote


i,

qui
i),

dit,
la

au

livre II de Vthique (ch.

n.

de

S.

Th.,

le.

que

vertu intellectuelle, pour une trs grande part, doit l'enet

seignement son tre

sa croissance

et voil

pourquoi

elle

a besoin

de temps

et

d'exprience. Or, la

prudence
haut

est

une vertu

intellec-

tuelle, ainsi qu'il a t dit plus


art. 3,

(7"- 2'^'% q. b-j, art. 5; q. 38,

ad

l"'").

Donc

la

prudence

n'est pas
et

en nous par nature,


.
il

mais provient de l'enseignement

de l'exprience

Au

corps de

ressort de ce

Thomas rpond que comme qui prcde (art. 3), la prudence comprend
l'article, saint

la

connaissance des principes universels


lires

et des actions particu-

auxquelles l'homme prudent applique ces principes uni-

versels.

Du
il

ct

donc

oii

la

prudence

dit la

connaissance
de
les
la

universelle,

en sera de
et

la

prudence
l'autre,

comme
en
effet,

science

spculative.

Pour l'une

pour
haut

premiers
il

principes universels sont connus naturellement,


sort de ce qui a t dit plus
(art. 6
;

comme

res;

i''-^"^,

q. 63, art. i)

sauf que les principes

communs

de

la

prudence sont encore

plus connaturels
C'est ce

l'homme (cf. i''-2"^, q. 94, art. 2; art. 5, 6). que note Aristote, quand il dit, au livre X de Vthique
lec.

(ch. VII, n. 8; de S. Th.,

11),

que

la

vie qui est selon

la

spculation

ou selon

la partie

suprieure de l'me,

est meil-

leure et plus divine que celle qui est selon

l'homme

ou qui

regarde
gent.

les actes

de la vie humaine, d'ordre muable et continQuant aux autres principes universels qui viennent

aprs les premiers, soit dans l'ordre de la raison spculative,


soit

dans l'ordre de

la

raison pratique,
les

ils

ne sont plus l'uvre

de la nature, mais on

acquiert par la voie de l'exprience ou

4o

SOMME THOLOGIQUE.
la discipline.

de

Du ct de
la

la

connaissance particulire des


il

choses qui sont

matire de l'action,

faut encore distin-

guer. Car l'opration porte sur

ou comme sur
de
la vie

ce qui est

une chose, ou comme sur la fin, ordonn la fin. Or, les fins droites
Il

humaine sont dtermines.

s'ensuit

que par rap-

port

elles, il

qu'il a t dit plus

pourra y avoir inclination naturelle; c'est ainsi haut {1^-2^^, q. 5i, art. i q. 63, art. i), que
;

certains

hommes

tiennent leur disposition naturelle certaiil

nes vertus qui les inclinent des fins droites, d'oii

suit qu'ils

ont aussi, naturellement, un jugement droit par rapport ces


fins.

Les choses, au contraire, qui sont^ordonnes la


la vie

fin,

dans
des

la

trame de

humaine, ne sont point dtermines; mais


de multiples faons selon
la diversit

elles se diversifient

personnes
la

et des affaires.

Aussi bien, parce que l'inclination de

nature est toujours quelque chose de dtermin, cette


,

autre connaissance

portant sur

les

choses ordonnes la
la

fin,
Il

ne peut pas exister dans l'homme en vertu de


se faire

nature.

pourra cependant
relle l'un

qu'en vertu de

la

disposition natu;

soit plus
reste,
la

apte que l'autre discerner ces choses

comme, du

chose

se produit,

mme

l'endroit des
la

conclusions des sciences spculatives. Puis donc que

pru-

dence ne porte point sur

les fins,

mais sur ce qui


;

est

ordonn
q. 67,

la fin, ainsi qu'il a t vu plus haut (art. 6


art. 5), il s'ensuit

7"-2"^,

que

la

prudence

n'est point naturelle . Elle


soi

n'est point chose

qu'on porte avec


fait

en naissant; bien qu'on

puisse avoir,

du

de sa naissance, plus ou moins d'aptitude

ce qui sera cette vertu.

Vad

primiim explique qu' Aristote parle, en cet endroit, de

ce qui touche la

prudence

comme

tant

ordonn aux

fins

elles-mmes
les

et c'est

pour

cela qu'il avait dit plus haut,


fin.

que

principes portent sur ce qui a raison de

Aussi bien ne

fait-il

pas mention de Veubulie, qui regarde

le conseil

au sujet

des choses qui sont en vue de la fin et qui ont raison

du
les

moyen.

Vad secundum
vieillards,

dit

que

la

prudence

est

davantage chez

non

seulement en raison de la disposition naturelle,

due

l'apaisement des

mouvements

des passions sensibles,

QUESTION XLVir.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MEME.

/jl

mais aussi en raison de l'exprience que leur a donne une

longue vie

Vad
il

tertiiim fait

observer que pour

les

animaux sans
;

raison,

y a des voies dtermines qui conduisent la fin aussi bien voyons-nous que tous les animaux d'une mme espce agissent de

mme.

Il

n'en va pas ainsi pour l'homme, cause de

sa raison, qui, faite

pour
.

l'universel, s'tend

une

infinit de

choses particulires

La prudence dsigne proprement un habitus ou une inclination

qui

porte

commander d'une
dans ces choses-l,
il

faon

droite dans
la

les

choses qui sont ordonnes aux fins constituant


vie

trame de

la

humaine

or,

n'y a rien qui soit dil

termin naturellement pour l'homme


sit infinie

y rgne une diveret

en raison de

la diversit

des personnes

des cir-

constances.

La prudence

h'est

donc point quelque chose de


droit;
et

naturel, mais
l'exercice

bien quelque chose d'infus, ou d'acquis par qui


se perfectionne

du commandement

soit effectivement soit

par voie de mrite en raison de ce

mme

exercice.

Cette prudence,

quand

elle

existe,

peut-elle se

perdre, et

comment
il

peut-on
s'agit

la

perdre? Est-ce par voie d'oubli,


trait

puisqu'aussi bien

d'une vertu intellectuelle ayant

la connaissance. C'est ce que nous allons examiner l'article

qui

suit, le

dernier de

la

question actuelle.

Article

XVL

Si la prudence peut se perdre par l'oubli ?

Trois objections veulent prouver que

la

prudence peut
la science,

se

perdre par l'oubli

La premire
par

dit

que

qui

porte sur les choses ncessaires, est plus certaine que la pru-

dence dont

l'objet est constitu


la

les

circonstances de l'action

toujours contingentes. Or,


plus forte raison la

science se perd par l'oubli.


d.

Donc

prudence

La second objection en
II

appelle

Aristote , qui dit, au livre

de Vthiqae (ch. m.

42
n. II
;

SOMME THEOLOGIQUE.
de
S.

Th.,

le.

3)

que

la vertu

s'engendre

et se

corrompt
gnra-

par

les

mmes causes
la

agissant inversement. Or,


est requise

pour

la

tion de

prudence

l'exprience, qui rsulte d'un


est dit

ensemble de souvenirs,

comme
ch.
i,

il

au commencement des
Th.,
la
.

Mtaphysiques

(liv. I,

n. 4;

de

S.

le.

i).

Donc,
il

et

puisque l'oubli s'oppose au souvenir ou

mmoire,

semble

que

la

prudence peut

se perdre
la

par l'oubli

La troisime obtre sans la


la

jection fait observer que

prudence ne peut pas

connaissance des principes universels. Or,

connaissance des

principes universels peut se perdre par l'oubli.

Donc

pareille-

ment
au

aussi la

prudence

L'argument sed contra


livre

est

un
la

texte d'Aristote , qui dit,


;

VI de Vthique
,

(ch. v, n. 8

de

S.

Th.,

le. 4),

que

r oubli regarde fart

mais non

prudence

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas

dclare que

l'oubli

regarde la connaissance seulement.


l'oubli,

Et voil pourquoi, par


l'art,

l'homme peut perdre totalement

ou

aussi

la

science, qui consistent dans la

raison. Mais la prudence ne

consiste point dans la seule connaissance; elle est aussi dans


l'apptit ,

en ce sens qu'elle en implique


effet,

l'acte et qu'elle le

dirige

son acte principal, en

ainsi qu'il a t dit (art. 8),


la

est l'acte

de commander, qui consiste appliquer


a,

connaiscela

sance que l'on

au

fait

de vouloir

et d'agir.

C'est

pour
en

que
au

la

prudence ne
se

se

perd point directement par


les passions. Aristote dit,

l'oubli
effet,

mais plutt
livre

corrompt par

VI de Vthique

(ch. v, n. 8; de S. Th.,

le. 4),

que
xiii

ce qui plat et ce qui attriste pervertit

l'apprciation de la prulivre de Daniel,

dence. Aussi bien


(v. 56)
:

il

est dit,

dans
et la

le

ch.

La beanf Va du;
au
livre de

concupiscence a renvers ton


il

cur;

et

V Exode,
ils

ch. xxiii (v. 8),

est dit

Ne

reois

point de prsents; ccw


fois,

aveuglent
la

mme

les

prudents.

Toute-

l'oubli peut

empcher

prudence, en tant qu'elle provertu d'une certaine connais.

cde l'acte de

commander en
observer que
il

sance, qui peut tre enleve par l'oubli

Vad primum
seule; et voil
qu'il a t dit

fait

la

science est dans la raison


elle,

pourquoi

en va autrement pour

ainsi

(au corps de l'article).

QUESTION XLVII.

DE LA PRUDENCE EN ELLE-MME.
l'exprience

43

Vad secundum rpond que


s'acquiert pas en vertu
cice

de

la

prudence ne

du

seul souvenir, mais aussi par l'exer.

du commandement
la

droit

L'ad lertiam rappelle que

la

prudence ne consiste point

principalement dans

connaissance des principes universels,


actes, ainsi qu'il a t dit (art. 8).
la

mais dans l'application aux

Et voil pourquoi l'oubli de

connaissance universelle ne

corrompt point ce qui


seulement
lui

est principal

dans

la

prudence, mais

apporte un certain obstacle, ainsi qu'il a t dit

(au corps de l'article).

Si

nous voulions d'un mot dfinir

la

prudence, on pourrait
est

dire qu'elle est la vertu

du commandement. Elle

un habitus
et

de

la

raison pratique destin rgler

le dtail

de l'action

faire agir selon qu'il convient dans tout l'ordre de la vie

humaine,
autres qui

qu'il s'agisse

de nous-mmes ou qu'il s'agisse des


tre confis.
la rptition

peuvent nous

Cette vertu s'acquiert,

dans l'ordre naturel, par

de l'acte qui lui con-

vient; dans l'ordre surnaturel, elle suit l'infusion de la grce


et s'accrot

par voie de mrite, en raison de son acte inform

par

la charit. Elle
trait

peut bien tre gne par l'oubli ou

la perte

de ce qui a

la

connaissance; mais ce qui est de nature


le

la corrompre directement, c'est

dsordre des affections,

Aprs avoir dtermin ce qui regarde

la

prudence en

elle-

mme,

nous devons maintenant nous occuper de


nous aurons tudier quatre choses
les parties

ses parties.
:

Et, ce sujet,

premireseconde-

ment, quelles sont ment,

de

la

prudence
l^g)
;

(q. /i8);

ses parties quasi

intgrales (q.

troisimement, ses
ses parties

parties subjectives (q. 5o);


tielles
')

quatrimement,
la la

potenla

(q.

5i).

D'abord,

dtermination des parties de


question suivante, qui

prudence. C'est l'objet de

n'aura

qu'un seul

article.

QUESTION XLVIII
DES PARTIES DE
LA.

PRUDENCE

Article unique.

Si c'est propos

de

que sont assignes la prudence?

les parties

Nous avons
les

ici

cinq objections. Elles veulent prouver que

parties de la

prudence ont
Gicron,

mal assignes
II

par

les

divers auteurs.
tions.

La premire marque ces diverses assignaau livre


de
sa Rlitoriqiie
:

C'est ainsi

que

(ch. lui),

indique

trois

parties de la

prudence
le

la

mmoire,

rintelligence et la prvoyance.
liv. I,

Macrobe {Sur
rintelligence,

songe de Scipion,

ch.

viii),

suivant
:

la

pense de Plotin, marque six parties


la

pour

cette vertu

la raison,

circonspection,

la

prvoyance,

la docilit et la

prcaution. Aristote, au livre VI de


S.

Vthique (ch.

ix, x, xi

de

Th.,

le. 8, 9), dit

qu'appartienIl

nent

la

prudence

Veuhulie, la synse et la
la

gnome.

fait

aussi

mention, au sujet de

prudence, de

l'habilet,

de

l'industrie,

du

sens et de rintelligence.
le

Un

certain autre philosophe grec

(Andronicus

Pripatticien) dit qu' la prudence appartien:

ment

dix choses

Veubulie, l'industrie, la prvoyance,

le

gouverla

nement,

la milice, la politique,

l'conomique, la dialectique,

rh-

torique, la physique.

Donc

il

semble ou que
telle

telle

de ces assi.

gnations est en excs ou que

autre est en dfaut


se divise

La
la

seconde objection dit que

la

prudence

contre

science. Or, la politique, l'conomique, la dialectique, la rh-

torique, la physique sont de certaines sciences.

Donc

elles

ne

sont point des parties de la prudence

La troisime objec-

QUESTION XLVIII.
tion fait observer

DES PARTIES DE LA PRUDENCE.

45

que

les parties

ne dpassent point
la

le tout.

Or, la
et la

mmoire
docilit

intellective,

ou rintelligence,

raison, le sens
la

n'appartiennent pas seulement


les

prudence,
ces choses-

mais aussi tous


l

habitus de connaissance.

Donc

ne doivent pas tre marques

comme

parties de la
si

prudence

La quatrime objection rappelle que


ment
que,
et le
(f-2*, q.
it),

le

conseil, le juge-

commandement sont des actes de la raison pratil'usage l'est de mme, ainsi qu'il a t vu plus haut
art.
i).

De mme donc qu'on adjoint


le conseil, et la

la pru-

dence l'eubulie, qui regarde


qui regardent
le

synse

et la

gnome,

jugement, de

mme

il

aurait fallu adjoindre

quelque autre chose ayant


objection dclare que
la

trait l'usage .

La cinquime
et fallu
la

sollicitude appartient la prudence,


(q. 47, art.
9).

comme
dence
.

il

a t
la

vu plus haut
sollicitude au

Donc

il

mettre aussi

nombre

des parties de

pru-

Nous n'avons pas

ici

d'argument sed contra.

Au
une
le

corps de

l'article, saint

Thomas nous
:

avertit qu'

il

y a

triple sorte
le

de parties

savoir

les parties intgrales,


les parties

comme

mur,

toit et le

fondement, sont

de

la

maison;
prin.

les parties subjectives,


ties

comme

le

buf et

le lion,

sont des parle

du genre animal
et le

et les parties potentielles,

comme

cipe nutritif

principe sensitif, sont des parties de l'me


triple

C'est

donc d'une
en

manire que peuvent

tre

assi-

gnes des parties


parties intgrales
:

telle vertu.

D'abord,

la

similitude des

telle sorte

qu'on appelle parties d'une

vertu, les choses dont le concours est ncessaire

pour

l'acte

parfait de cette vertu.


t

En

ce sens, de toutes les choses qui ont


la

numres, on peut assigner huit parties de


:

prudence

qu'numre Macrobe, auxquelles on doit en ajouter une septime, la mmoire, marque par Gicron, et une
savoir
les six

huitime, Vhahilet ou
sens de la

la sagacit,

assigne par Aristote [car

le

prudence est appel aussi intelligence; aussi bien

Aristote dit, au livre


le. 9)
:

VI de
le

l'thique (ch. xi, n. 5; de S. Th.,


;

Il

Jaut avoir

sens de ces choses

et ce

sens est

l'intelli-

gence].

De

ces huit choses, cinq appartiennent la prudence,


la

en tant qu'elle dit ordre

connaissance; ce sont

la

mmoire,

46

SOMME THOLOQE.
autres

la raison, f intelligence, la docilit et la sagacit; les trois

lui appartiennent selon qu'elle dit ordre au

commandement,
:

appliquant

la

connaissance

l'action; ce

sont

la

prvoyance,

la circonspection et la prcaution.

La raison de

cette diversit

apparat par ceci que, dans l'ordre de la connaissance, trois

choses doivent tre considres.

D'abord, la connaissance
le

elle-mme; laquelle
si

si elle

porte sur

pass, est la mmoire;


soit

elle porte sur les choses prsentes, soit contingentes,

ncessaires, est appele intelligence.


sition

Secondement, l'acquifait
:

elle-mme de
,

la

connaissance, qui se

ou par voie

de discipline

c'est--dire

d'enseignement, a

et l'on a,

pour

cela, la docilit;

ou par voie d'invention,

et cela appartient

Vhahilet,
u

qui consiste bien conjecturer

ou

bien discerner;

cette habilet a

comme
,

partie, ainsi qu'il est dit

au livre VI

de Vthique, V industrie
cerner

qui consiste conjecturer

ou

dis-

rapidement

le

moyen,

comme
i;

il

est dit
S.

au

livre 1" des

Seconds analytiques (ch. xxxiv, n.

de

Th., le. 44).

la

Troisimement,

il

faut considrer l'usage de la connaissance,

selon que de certaines choses connues on procde la connais-

sance ou au jugement d'autres choses


raison.

et ceci

appartient

D'autre part, la raison,


:

l'effet

de bien commander,
elle doit
la

doit avoir trois choses

premirement,
:

ordonner ce
prvoyance;

qui convient

la

fin

et

ceci appartient

secondement,
l'affaire
:

elle

doit prendre garde


la
:

aux circonstances de

et ceci

appartient
obstacles

circonspection; troisimement,
ceci appartient la prcau-

elle doit viter les

et

tion

Voil donc pour les parties intgrales de la pru-

dence.
<(

Les parties subjectives de la

vertu seront ses

diverses

espces. Et, de cette manire, les parties de la prudence, selon

qu'on

les

prend dans leur sens propre, seront

la

prudence par

laquelle on se rgit soi-mme, et la prudence par laquelle


rgit la multitude; ces

on

deux prudences, en

effet,

diflerent sp11).

cifiquement entre
Mais, de nouveau,

elles,
la

comme

il

a t dit (q. 47, art.


le

prudence qui regarde

gouvernement
les diverses
effet,

de

la

multitude

se divise
Il

en diverses espces selon


est

espces de multitude.

une multitude, en

groupe

QUESTION XLVII.

t)ES

PARTIES DE LA PRUDENCE.
;

li']

en vue de quelque
runie pour
le

office spcial

et c'est ainsi

que l'arme
la rgir la

est

combat. Cette multitude a pour


Il

pru-

dence

militaire.

est

une autre multitude ordonne en vue de

l'ensemble de
la

la vie
la

mener de concert;
pour
;

telle, la

multitude de

maison ou de

famille, qui a,
olxo,

la rgir, la

prudence
la

conomique (du mot grec


cit la

maison)

et la

multitude de

ou du royaume, laquelle a, pour la diriger, dans le prince, prudence de rgne ou de gouvernement, et dans les sujets
prudence
politique ordinaire.

la

Que

si la

prudence
la

se

prend

dans un sens large, selon qu'elle implique aussi


spculative, ainsi qu'il a t dit plus haut (q. 47, art.
alors aussi

science

2,

ad

S"'"),

on assignera,
et la

comme

ses parties, la dialectique, la


les trois

rhtorique

physique, selon

dans

les sciences.

L'un de ces modes

est celui de la
:

modes de procder dmons\di

tration, l'effet de causer la science


sique, selon

il

appartient
les

phy-

qu'on comprend sous ce mot toutes


L'autre

sciences

dmonstratives.
l'efTet

mode
;

use d'arguments probables,


appartient
la dialectique.

d'engendrer l'opinion

il

Le

troisime
le

mode procde de
.

certaines conjectures
il

pour amener
appartient

soupon ou persuader en quelque manire;

la rhtorique

On

peut dire aussi, remarque saint Thomas,

que ces
dite,

trois choses

appartiennent
ses

la

prudence proprement
quelles

laquelle,

dans

raisonnements, use parfois d'argufois

ments ncessaires, d'autres

d'arguments probables,
.

et

quefois de simples conjectures

Et telles sont donc

parties subjectives de la prudence.


Les parties potentielles

d'une vertu seront

les vertus

ad-

jointes,

qui sont ordonnes certains actes ou certaines

matires secondaires,

comme
De

n'ayant pas toute

la

puissance
parties de

de
la

la

vertu principale.
:

ce chef,

on

a,

comme

prudence

Veuhulie, qui porte sur le conseil; la synse, qui


la

vise le

jugement des choses arrivant communment;


le

gnome,

qui rgle
la
loi

jugement dans

les

choses o

il

faut s'carter de

commune. La prudence, au contraire, principal, qui est l'acte du commandement .


L'rtd

porte sur l'acte

primum

dit

que

ces diverses assignations dillrent

selon qu'il s'agit de divers genres de parties;

ou selon que

telle

^8

SOMME THOLOGIQU.

partie d'une assignation

comprend sous
:

elle

plusieurs parties

d'une autre assignation


SOQS
la

c'est ainsi

que Cicron comprend,


sous

prvoyance,

la

prcaution

et la circonspection, et
.

l'intelligence, la raison, la docilit et la sagacit

L'ad secundam

fait

observer que l'conomique


ici

et la politi-

que ne

se

prennent point

dans

le

sens de sciences, mais

selon qu'elles constituent des espces de la vertu de prudence.

Quant aux trois autres dont parlait donne (au corps de l'article).

l'objection, la rponse a t

Vad

tertium dclare que toutes ces choses sont assignes


parties de la prudence,

comme

non en

les

prenant selon leur

acception

commune, mais
.

selon qu'elles se rfrent ce qui

regarde la prudence

L'mZ quartuni rpond que

le

droit s'accompagnent toujours; car au

commandement droit et l'usage commandement de la


suit toujours,

raison suit l'obissance des forces infrieures, ce qui appartient


l'usage

l'usage
le

ou

la

mise en uvre
de
la

dans

l'tre sain,

quand

commandement

raison est ce qu'il

doit tre.

Vad
la

quintum prvient que


.

la sollicitude est incluse

dans

raison de prvoyance

Nous avons pour


tielles.
Il

la

prudence

trois

grands genres de parties

les parties intgrales; les parties subjectives; les parties

poten-

nous faut maintenant examiner dans

le

dtail

de
les

leurs espces

chacun de

ces genres de parties.

D'abord,

parties intgrales. C'est l'objet de la question suivante.

QUESTION XLIX
DE CHACUNE DES PARTIES QUASI INTGRALES DE LA PRUDENCE

Cette question
1

comprend huit
mmoire.

articles

4
5 6
7

De De De De De
De De

la

l'intelligence.
la docilit. la sagacit. la raison.
la

prvoyance.
circonspection.

la
la

8"

De

prcaution.

Article Premier.
Si la

mmoire

est

une partie de

la

prudence?

Trois objeclions veulent prouver que

la

mmoire
dit

n'est pas

une
la

partie de la

prudence
de

)>.

La premire

que

la

met

moire,

comme

le

prouve Aristote (au


i;

livre de la
2),

Mmoire
dans

de

Rminiscence, ch.

S.

Th.,

lec.

est
la

la partie

sensible de l'me. Or, la prudence est dans

partie raison8;
la

nable;

comme on
le. 4).
.

le

voit au livre
la

de

S.

Th.,

Donc

VI de l'thique (ch. v, n. mmoire n'est pas une partie de


fait

prudence

La seconde objection

remarquer que
l'exercice.

la

prudence s'acquiert et se perfectionne par mmoire est en nous naturellement. Donc la mmoire n'est La troisime objection arpas une partie de la prudence .

Or, la

gu de ce que la mmoire porte sur les choses passes. Or, la prudence a pour objet les actions futures, sur lesquelles
s'exerce le conseil,
\l.

comme

il

est dit

au

livre

VI de Vthi(jue
4

La Prudence

et la Justice.

5o
(ch.
II,

SOMME THEOLOGIQ.
n. 6; ch. vu, n. 6; de S. Th., le. 2, 6).

Donc

la

mII

moire

n'est pas

une

partie de la

prudence
u

L'argument sed contra oppose que


sa Rhtorique (ch. lui),

Cicron, au livre

de

met

la

mmoire au nombre

des parties

de

la

prudence
corps de

,
l'article,

Au
ainsi

saint

Thomas
art. 5).

rappelle que

la

pru-

dence porte sur

les

choses de l'action, d'ordre contingent,


/jy,

qu'il a t dit (q.

Or,

dans ces choses-l,


est vrai

l'homme ne peut point


et

se diriger

par ce qui

purement
le

simplement
:

et
il

de toute ncessit; mais par ce qui arrive


faut,

plus souvent

en

effet,

que

les

principes soient proportel se tire

tionns aux conclusions, et que ce qui est


est tel,

de ce qui

comme

il

est dit

au

livre

YI de V thique

(cf., les

Seconds

Analytiques,
c'est l'aide

liv. I,

ch. xxxii; de S. Th., le. xliii). D'autre part,

de l'exprience qu'on peut savoir ce qui est vrai


et c'est ce

dans
dans

la
le

plupart des cas;

qui a
i,

fait
i
;

dire Aristote,
S.

second livre de Vthique (ch.


son tre

n.

de

Th., le.

i),

que

la vertu intellectuelle tire

et

sa croissance de l'exprsulte de la plura-

rience et
lit

du temps. Et parce que r exprience

des souvenirs,
i,

comme

il

est dit

au premier livre des Metail

physiques (ch.

n. 4; de S. Th., le. i),

s'ensuit

que pour

la

prudence
C'est

il

est requis d'avoir le


la

souvenir de plusieurs choses.

donc propos que

mmoire

ou

la multiplicit des

souvenirs est assigne

comme

partie de la

prudence

L'ad primum rpond que


(q. 47, art. 3, 6), la

parce que,
la

comme
du

il

a t dit

prudence applique

connaissance universens, de l

selle

aux choses particulires qui sont

l'objet

vient que beaucoup de choses qui relvent de la partie sensible

sont requises par la prudence;

et,

de ce nombre,

est la

m-

moire

Vad secundum

va prendre occasion de

la difficult

souleve
trait

par l'objection pour nous donner un merveilleux petit


de mnmotechnie. De

mme,

dit saint

Thomas, que
tire

la

pru-

dence a de

la

nature une certaine aptitude mais

son com-

plment de
le dit

l'exercice

ou de

la grce,

de

mme

aussi,

comme

Cicron, dans sa Rhtorique

(liv. III,

ch. xvi, xxiv), la

mmoire ne vient pas seulement de

la nature,

mais doit aussi

QUESTION XLX.

PARTIES INTEGRALES DE LA PRUDENCE.

5l

beaucoup
teur,
il

l'art et l'industrie.

Et, ajoute notre saint

Docdans

y a quatre choses qui aident de bien se souvenir.

l'homme

progresser

le fait

La premire consiste se faire

des choses dont on veut se souvenir des reprsentations adaptes,

qui cependant ne soient pas entirement usuelles

car

les

choses qui sortent de la coutume nous tonnent davantage,


et,

de

la sorte,

l'esprit se fixe
c'est,

en

elles

avec plus de continuit

pour cela que nous nous souvenons davantage des choses que nous avons vues dans notre
et

de vhmence;

du

reste,

enfance

parce que ces choses-l taient nouvelles pour

nous

et

nous frappaient davantage.

Or,

il

est ncessaire

de
les

recourir ces sortes de similitudes ou d'images, parce que

notions simples et spirituelles tombent facilement de l'me,

moins qu'on ne

les lie

en quelque sorte certaines similitudes

corporelles; c'est qu'en effet la connaissance

humaine

est

plus

puissante l'endroit des choses sensibles.

Aussi bien est-ce


q. 78,

dans

la partie sensible

que
il

la

art. 4)-

Secondement,

faut

mmoire se place (cf. I p., que l'homme dispose par

ordre,

quand il rflchit sur elles, les choses qu'il veut conserver dans sa mmoire, en telle sorte qu'il passe facilement d'une chose rappele une autre. C'est ce qui a fait dire Aristote, dans
son livre de
la

Mmoire

(ch.

11;

de

S.

Th.,

le.

6)

Les lieux

semblent parfois veiller nos souvenirs; et cela, parce que l'on passe

Jacilement de l'un l'autre.

Troisimement,

il

faut

que

l'homme porte de
dont
prit,
il

la sollicitude et

mette du cur aux choses


l'es-

veut se souvenir; car plus une chose se grave dans


elle s'en dtache.
(liv. III,

moins

Aussi bien Cicron

dit,

dans sa

Rhthoriqae
les

ch. xix),

que

la sollicitude
il

conserve intactes

formes des images.

Quatrimement,
les

faut

que nous mau livre de

ditions

frquemment

choses que nous voulons retenir dans


dit,

notre mmoire. C'est pour cela qu'Aristote


la

Rminiscence (ch.

de

S.

Th

le. 3),

que

les

mditations sauvent

la

mmoire; parce que, selon qu'il


S.

est dit

au

mme

livre (ch.

11;

de

Th.,

le. 6)

la

coutume

est

comme une

nature; et de

vient,

que

les

choses sur lesquelles porte souvent

nohe
.

intel-

ligence sont tout de suite rappeles par nous,

comme

passant,

selon

une

sorte d'ordre naturel, de l'une l'autre

Ces

52

SOMME THOLOGIQUE.

ici saint Thomas mmoire ne sauraient trop tre retenus; ils sont la clef de la vraie mmoire et doivent permettre d'en enrichir merveilleusement le trsor recourir des com-

quatre procds que vient de nous marquer

pour aider

et

assurer la

paraisons ou des images d'ordre sensible bien adaptes, auxquelles

on

fixera ce qu'il \ aurait de trop abstrait

dans notre
telle

connaissance; bien disposer ces images et ces notions, de


sorte

que leur ordre


les tenir

mme

les

enchane

les

unes aux autres;

ne point

pour choses

indiffrentes,

mais y mettre son

application et son cur; enfin, y revenir souvent et en vivre.


C'est le secret de tout vrai savoir, de

quelque ordre de connais-

sances qu'il s'agisse.

h'ad tertium

fait

observer que c'est des choses passes que


tirer

nous devons

comme

nos arguments au sujet des choses


la

futures. Et voil
ses

pourquoi

mmoire ou
bien

le

souvenir des chodes choses

passes est
.

ncessaire pour

s'enqurir

futures

La prudence, parce qu'elle doit tablir


dans
les

le

mode
il

de la raison

actions particulires, ne peut se dterminer que d'aprs

ce qui arrive le plus souvent; et

pour

cela,

lui faut la

con-

naissance du pass, chose qui relve essentiellement de l'acte

de

la

mmoire.

Devons-nous dire

qu'il lui faut aussi l'in-

telligence? C'est ce que


suit.

nous allons examiner

l'article qui

A.RTICLE

II.

Si l'intelligence est

une partie.de

la

prudence?

Trois objections veulent prouver que l'intelligence n'est

pas une partie de

la

prudence

La premire argu de ce

que
est

les choses qui se divisent l'une contre l'autre n'ont point

l'une par rapport l'autre la raison de partie. Or, l'intelligence

une vertu
on
le

intellectuelle, qui se divise contre la

prudence,
n.
i;

comme

voit au livre VI de Vlhlque (ch. in,

de

QUESTION XLIX.
S

PARTIES INTGKVLES DE Li l-HUDENCE.

53

Th

le

3cf

/-o-, q. 37).

DoncnnteUigencenedoitpas
.

de la tre marque'parlie

prudence

- La seconde objection
Saint-Espr.t et cor.

est rappelle que nntelligcnce

un don du

art. ., 8 qu'il a t vu plus haut (q. 8, respond la foi, ainsi on le autre vertu que la foi, comme Or la prudence est une ,'-2". q. 6., dit plus haut (q. i. art. 8; voit par ce qui a t la prudence . lintelligence n'appartient pas art 2) Donc la prudence a pour observer que La troisime objection fait de m.,e livre il est dit au objet le singulier, comme Or, rintelligence est ordon-

(ch

vn n

G, 7;

de

S.

Th.,

le. 0).

et ne connatre l'universel VA,ne (eh. .v, n. au livre IH de

l'immatriel,
7, 8;

comme on
Th.,
le. 8).

le vo.t

de

S.

Donc

l'intelligence n'est pas

une

partie de la

prudence

Macrobe assignent

auss, ce que Ciceron et L'argument sed contra en appelle prudence de la l'intelligence comme partie

*"^u cmls de

l'article, saint

Thomas nous

prend pas ici au sens de la du implique la juste apprciation tive mais selon qu'elle ie .0.. que l'on tient pour -onn. certain principe premier principes des entendre les premiers auquel sens nous disons de dduction de la raison procde
lelligence ne se

que l'inpuissance mtelecavertit

dmonstrations. Or, toute f'"' tenus pour prem ers. Do-";.'! certains principes qui sont parte de quelque inteigenc. que tout procd de la raison des choses de est la raison droite Et parce que la prudence piuque tout le procde de la
l'action,
il

est

donc ncessaire

intelligence C'est pour cela que 1 dence drive de l'intelligence. . faisant partie de la prudence est assigne comme la prudence se terprcise que la raison de

Vad prinmm

mine,
auquel

comme
elle

une certaine conclusion,


la

l'acte particulier

applique

dit (q. 47ressort de ce qui a t

qu .1 connaissance universelle, ainsi conclusion -t. 3. 6). Or. la


le

particulire se

lire,

dans

syllogisme,

d'une proposition

particulire. universelle et d'une proposition


,a raison

faut

donc que

d'une double in eigene. de la prudence procde intelligence, et eUe appartient a l L'une est celle de l'universel; connus, non sont naturellement vertu intellectuelle; car nous

54
pas seulement
pratiques,
tel

SOMME THOLOGIQUE.
les

principes universels spculatifs, mais aussi


celui-ci,

que

qu

il

ne Jaut faire du mal personne,


L'autre

ainsi qu'il ressort de ce qui a t dit (q. 47, art. 6).

intelligence est celle,

comme

il

est dit

au livre VI de Vthique

(ch. XI, n. 4; de S. Th., le. 9), qui connat

un

extrme, c'est-

-dire quelque chose qui a raison de premier dans l'ordre de


l'action particulire et contingente, savoir la proposition

mi-

neure, qui doit tre particulire, dans

le

syllogisme de la pru-

dence,

comme
il

il

a t dit. Or, ce quelque chose de premier


est

dans l'ordre du particulier

une certaine
est

fin

particulire,

comme
qui
est

est dit

au

mme

endroit. Aussi bien l'intelligence

une certaine apprciation droite de quelque fin particulire c'est une sorte d'instinct suprieur nous dictant immdiatement que telle fin particulire, dans l'ordre de l'action, est chose bonne et doit inspirer
partie de la

une

prudence

notre acte, hic

et

nanc.

L'ad secundum dclare, en un

mot qui

l'intelligence,

don du

Saint-Esprit, est

doit tre retenu, que une certaine vue pn-

trante des choses divines

qaaedam acuta perspectio divinoram,


i).

comme

il

ressort de ce qui a t dit plus haut (q. 8, art.


,

Or, c'est d'une autre manire

ou en un autre

sens,

que

l'intelligence est dite faire partie de la prudence, ainsi qu'il a


t expliqu (au corps

de

l'article).

L'ad tertium

rpond que

la droite

apprciation de la fin

particulire est appele

du

nom

d intelligence,

en tant qu'elle

porte sur
a

un

certain principe; et
le

du

nom

de sens, en tant quelle


lui-

pour objet
dit

particulier. Et c'est ce

que marque Aristote


de
S.

mme, au
quand
avoir
le
il

livre
:

VI de Vthique (ch.

xi, n. 5;

Th.,

le. 9),
il

De

ces choses, des choses particulires,

faut

sens; et ce sens est ^intelligence.

Ce

qu'il faut entendre,

non des sens


fait

particuliers et extrieurs,

qui nous font' conintrieur, qui

natre les sensibles propres; mais

du sens

nous

juger du particulier
la

et

qui s'appelle l'estimative ou

mme

cogitative

(cf. I p.,

q. 78, art. 4).

L'acte de la

prudence tant une conclusion pratique,

il

sup-

pose de toute ncessit l'intelligence au moins de deux prin-

QUESTION XLIX.
cipes,

PARTIES INTEGRALES DE LA PRUDENCE.

55
la

dont l'un

est atteint

par l'intelligence,

et l'autre
:

par

cogitative;

comme
la

dans ce raisonnement impratif


;

Fais ce
fais

qui est selon


ceci.

raison

or, ceci est selon la raison la docilit

donc

Que penser de
:

dans

ses rapports avec la


fait

prudence
ce

devons-nous dire aussi qu'elle en

partie? C'est

que nous allons examiner

l'article suivant.

Article

III.

Si la docilit doit tre tenue pour

une partie de

la

prudence?

Trois objections veulent prouver que la docilit ne doit

pas tre tenue pour une partie de

la

prudence

La pre-

mire

dit

que

ce

qui est requis pour toute vrit intellectuelle


d'elles. Or,
la docilit est

ne doit pas
ncessaire

tre

appropri l'une

pour toute vertu

intellectuelle.

Donc
.

elle

ne doit pas
La seconde

tre assigne

comme

partie de la

prudence

il

objection dclare que


est

ce qui appartient
c'est

aux vertus humaines


choses en notre poun'est pas

en notre pouvoir; car

pour

les

voir que nous

sommes

lous ou blms. Or,

en

notre pouvoir que nous soyons dociles


truits;
ft

ou aptes

tre ins-

ceci convient

quelques-uns en raison d'une dispo-

sition naturelle.

Donc
au

la docilit

nest point une partie de


fait

la

prudence

La troisime objection
disciple. Or, la

remarquer que

la

docilit appartient

prudence, tant

la vertu

du commandement ou du prcepte, semble appartenir plutt aux matres, qui sont appels aussi prcepteurs. Donc la docilit n'est pas une partie de la prudence . L'argument sed contra est que Macrobe, suivant la pense de Plotin, met la docilit au nombre des parties de la prudence .

Au

corps de

l'article, saint

Thomas
/""";

rappelle que

comme

il

a t dit plus haut (art. prc, ad

q. /jy, art. 3, 0), la


l,

pru-

dence porte sur

les

actions particulires. Et
il

parce que des

diversits se rencontrent l'infini,

n'est point possible

qu'un
suffi-

seul

homme
il

ait

considr toutes choses d'une manire

sante: ni

ne

sufft

d'un espace de temps

liinil,

mais

il

y fau

56
la

SOMME THOLOGIQUE.
longueur du temps. C'est pour cela qu'en ce qui touche
prudence, l'homme a besoin d'tre instruit par
les les

la

autres;

surtout par

anciens ou

les vieillards,

qui ont acquis une

intelligence saine l'endroit des fins des actions. Aussi bien


Aristote dit,
le. 9)
:

au

livre

VI de Vthique
et

(ch. xi, n. 6; de S. Th.,


se

Il

faut se tenir aux avis

aux opinions, qui ne

dmon-

hommes expriments et des vieillards et des sages ou des prudents, non moins qu ce qui se dmontre; car grce leur exprience ils voient les principes. De l vient qu'il est dit, au livre des Proverbes, ch. m (v. 5) Ne te fie pas ta prudence;
trent pas, des
:

et,

dans V Ecclsiastique, ch,


les

vi

(v.

35),

il

est dt

Tiens-toi

parmi

prtres, c'est--dire les anciens; et unis-toi de tout

cur
la

leur sagesse. Or, cela appartient la docilit, que quelqu'un


soit

bien dispos recevoir

les

leons de la sagesse.
.

Donc

docilit fait partie de la

prudence

On aura remarqu
et aussi les

l'ad-

mirable doctrine de ce corps d'article;

beaux

textes

reproduits par saint Thomas. Nous avions dj trouv celui


d' Aristote

dans

le trait

de

la loi

et

nous avions soulign


la vie

sa

lumineuse
Cf.
/"-S"'',

et bienfaisante porte q. g5, art. 2,

dans l'ordre de Sur


le

humaine.

ad

.5""'.

caractre spcial des


les sciences

connaissances pratiques et leur diffrence d'aveo


spculatives,

en ce qui est de la possibilit, pour


cf.

un

seul

homme,

de se suffire,

ce qui avait t dit dans la i^-g"^,

q. i4, art. 3.

Vad primum touche


soit utile

ce dernier point.

Bien que

la docilit

pour toute vertu

intellectuelle, elle l'est


la

cependant
raison qui a

un

titre spcial

pour
dit

la

prudence, en vertu de
l'article).

t dite

(au corps de

Vad secundam

que

la docilit,
la

comme

toutes les autres


la

choses qui appartiennent

prudence, vient de

nature,

quant son aptitude; mais, pour son achvement , ou sa perfection, l'tude de l'homme aide grandement, alors que le
sujet,

d'une manire attentive, frquemment,

et

avec respect,
les

applique son esprit aux documents des anciens, ne

ngli:

geant point par paresse, ne

les

mprisant point par orgueil

plurimum
,Jrequenter,

valet
et

humanum

studium,

dum

scilicet

homo

sollicite,

reverenter applicat

animam saum documentis majo-

QUESTION XLIX.
rani,

PARTIES INTEGRALES DE LA PRUDENCE.

07

non neglujens ea propter ignavtam, non contemnens propter


.

superhiani

Nous avons voulu donner, avec

les

expressions
si

mmes

de saint Thomas, ce beau texte o est contenue une

opportune leon d'humble dfrence l'endroit de tous ceux


qui, des titres divers, peuvent tre
tants

pour nous
la

les

reprsen-

ou

les

organes de

la vrit et

de
la

sagesse.

h'ad

tert'iuni

rpond que

par

prudence, l'homme ne

commande
trouve

pas seulement aux autres, mais aussi lui-mme,


5'"").

ainsi qu'il a t dit (q. 47, art. 12, ad

Aussi bien

elle se

mme

dans

les sujets, ainsi qu'il a t dit


c'es^t

plus haut (au

mme

article); et

eux que

la docilit

appartient. Et, au
les
il

surplus, ajoute divinement saint

Thomas, mme

suprieurs

doivent tre dociles en certaines choses; car

n'est

aucun
les

homme
dit

qui puisse entirement se suffire lui-mme dans


la

choses qui sont du domaine de


(au corps de l'article).

prudence, ainsi qu'il


^

a t

La prudence requiert, au plus haut point,


par pente naturelle
paresse
et
et

la docilit,

qui,

par voie d'exercice adapt, excluant toute

tout orgueil, use de l'exprience des autres, surtout

des anciens, Teflet de conclure

comme

il

convient dans

l'or-

dre du raisonnement impratif.


requiert aussi
la

Devons-nous dire quelle

sagacit.^ C'est ce

que nous allons examiner

l'article suivant.

Article IV.
Si la sagacit est

une partie de

la

prudence?

Trois objections veulent prouver que

la

sagacit n'est pas


dit

une

partie de la

prudence

>>.

La
de

premire

que
les

la

saga-

cit s'exerce

l'effet de trouver les

moyens ou
le

voies qui
livre
I

servent la dmonstration,

comme on
;

voit

au

des

Seconds Analytiques {ch. xxxiv


de
la

S.

Th.,

le, k^)^

Or, la raison
le
.

prudence

n'est point dmonstrative,


la sagacit

ayant pour objet

contingent.

Donc

n'appartient pas la prudence

58

SOMME THOLOGIQUE.

La seconde objection rappelle qu'

il

appartient

la

pru-

dence de bien conseiller;


que (ch. v, n.
6, 8).
i;

comme

il

est dit

au livre VI de Vthi;

ch. vn, n. 6; ch. ix, n. 7


fait

de

S.

Th., le. 4,

Or, dans
;

le

du bon

conseil, la sagacit n'a point sa

place

car elle est une certaine s-ja-o/U, c'est--dire une certaine

divination, qui se fait sans raisonnement et tout d'un

coup
il

tandis

que

le

conseil doit se faire avec lenteur,


ix, n. 2, 3;

comme
Th.,

est dit

au
la

livre VI de Vthiqae (ch.

de

S.

le. 8).

Donc

sagacit ne doit pas tre

donne

comme une
mode

partie de la pru

dence
est
il

').

La troisime objection nous redit que

la sagacit

ne certaine bonne divination par

de conjecture,
le

comme
propre

vient d'tre marqu. Or, user de conjectures est

des rhteurs.

Donc
.

la sagacit

appartient

la

rhtorique plutt

qu'

la

prudence

L'argument sed contraen appelle


au livre des tyniologies
tude est dit
citas).
tel

ce

que
5)
:

saint Isidore dit,


sollici-

(livre

X, lettre

L'homme de
latin
:

comme

tant sagace et

prompt (en

solers et

Or, la sollicitude appartient la prudence, ainsi qu'il a

t dit plus

haut

(q. 47, art. 9).

Donc, pareillement
dclare qu'

aussi, la

sagacit .

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas

il

est

de

l'homme prudent
s'acquiert,

d'avoir

une

juste apprciation sur les choses


le

de l'action. Or, la droite apprciation ou

jugement
dans

droit

dans

les

choses de l'action,
:

comme

celles de

la spculation,

d'une double manire

d'abord, par voie d'in-

vention; secondement, par voie de doctrine ou d'enseignement.


Et,

de

mme

que

la docilit se rfre

ce

que l'homme

soit

bien dispos pour recevoir d'un autre l'apprciation juste; de

mme

la sagacit se rfre ce

que l'homme pour

soit apte ac:

qurir par lui-mme cette apprciation droite

en

telle sorte

cependant que
est

la

sagacit se prenne

ici

l'sJGTo/iy.

dont

elle

une

partie.

V^'^'^-^o/jol,

en

eflet, est l'aptitude saisir

promptela

ment
cit,

le vrai,

par voie de conjecture, sur toutes choses;


est cette
le

saga-

au contraire,

mme aptitude
la

prompte

et facile

quant

au fait de trouver

moyen dans

dmonstration,

comme il est dit


1;

au

livre

des Seconds Analytiques (ch. xxx[v, n.

de

S.

Th.,
la

le. /i4).

Toutefois, ce philosophe (Andronicus) qui

donne

QUESTION XLIX.
sagacit

PARTIES INTEGRALES DE LA PRUDENCE.


la

comme

partie de la prudence,

prend, d'une faon


il

commune, pour
vient .

toute

tJnrry/ix-^

aussi bien

dit

que

la

sagacit

est Vaptitude qui porte

sur l'imprvu
difficile

et fait

trouver ce qui con-

Il

est

bien
et

de rendre en franais, par des


le

mots appropris
mots

d'une acception distincte,

sens des deux


iNous
tra-

latins eustochia (tir d'ailleurs

du grec)

et solertia.

n'avons us que du mot sagacit, par lequel nous avons


duit solertia.
dextrit,

On
et

pourrait, en

un

sens, lui

substituer le

mot

comme
;

tant d'une signification plus restreinte et se

rfrant l'art

garderie mot sagacit pour traduire

t-jaio/yj..

D'ailleurs, saint

Thomas

vient de nous faire remarquer que

le

mot

dextrit, appliqu
le

aux cboses de
Il

la

prudence, devrait

se

prendre dans

sens de sagacit.

n'y a
ici

donc aucun incon-

vnient nous en tenir simplement


\Jad primuin rpond que

ce dernier mot.

la sagacit
la

ne trouve pas seule-

ment
dans

le

moyen dans

les

cboses de
:

dmonstration, mais aussi


si

les

cboses de l'action

comme

quelqu'un voyant deux

hommes

qui taient ennemis devenus amis en conclut qu'ils


le

ont tous deux

mme
.

ennemi, ainsi qu'Arislote

le dit

au

mme
h' ad

endroit. Et c'est de cette manire

que

la

sagacit appar-

tient la

prudence

secundum explique qu'


ix, n.

Aristote

apporte, au livre VI de
raison pour

V thique {ch.

2;

de

S.

Th.,
est la
:

le. 8), la vraie

montrer que l'eubulie, qui


pas
l's'JcTTo/ia

vertu

du bon

conseil, n'est

(ou

la

sagacit)

le

mrite de
;

celle-ci,

en

effet,
le

consiste dans la vue rapide de ce qu'il faut

tandis que

bon
vue

conseil peut exister,

mme

si

l'on s'enquiert

pendant une dure


la

qui se prolonge. Toutefois, ceci n'empche point que


rapide et juste ne serve au bon conseil.
soit ncessaire
;

Il

se

peut

mme qu'elle

et c'est

quand une chose


c'est

se prsente faire

l'improviste.

Aussi

bien,

propos
.

que

la sagacit est

assigne

comme
les

partie de la

prudence

Vad
que
la

tertiam fait observer

que

la

rhtorique, elle aussi,

raisonne sur

choses de l'action.

Rien n'empchera donc


la prudence.
ici

mme chose appartienne la rhtorique et


mode
qu'il
s'agit des

Toutefois, la vue par

de conjeclure ne se prend pas

uniquement selon

conjectures dont usent les

6o
rhteurs
;

SOMME THOLOGIQUE.
mais selon qu'en toutes choses l'homme
;>

est apte

conjecturer

ou

voir

d'un coup

d'oeil

rapide

la

vrit .

La sagacit, ou
saisit

cette vivacit
et

de l'intelligence qui

fait

qu'on

d'un coup d'il

srement

ce qui doit tre fait, le dait

couvrant ainsi par soi-mme rapidement, sans qu'on


a sa place

recourir aux conseils des autres, est d'un trs grand secours et

marque dans

l'jicte

de

la

prudence, quand

il

s'agit

de rsolutions qui doivent parfois tre prises tout d'un coup et

comme

l'improvdste.

Devons-nous assigner

aussi,

comme

partie de la prudence, la raison elle-mme!' C'est ce

que nous

allons examiner l'article suivant.

Article V.
Si la raison doit tre

donne comme partie de

la

prudence

Trois objections veulent prouver qu'


la

c(

on ne doit pas

faire

de

raison une partie de

la

prudence
raison

La premire
dans son
v,

dit

que

le sujet de l'accident

ne peut pas
la

tre

l'une de ses parties.


sujet, ainsi

Or, la prudence est dans


qu'il est dit
le. 4).

comme
(ch.

au livre VI de Vthique
la

n.

8;

de

S.

Th.,
partie

Donc

raison ne doit pas tre assigne


.

comme

de
est

la

prudence

La seconde objection dclare que


tre

ce

qui

commun
;

beaucoup ne doit pas


s'il l'est,

donn comme

partie

d'un seul convient

ou,

ce ne peut tre

que de celui

qui cela

le plus.

Or, la raison est requise dans toutes les vertus

intellectuelles;

et elle l'est
la

surtout dans

la

sagesee et dans

la

science qui usent de

raison dmonstrative.

Donc

la
.

raison

ne doit pas
troisime
point, dans

tre

donne
fait

comme
la
(1

partie de la

prudence
raison

La
l'in-

objection

observer que

la

ne diffre

son essence, de

puissance de l'intelligence,
p., q. 79, art. 8). Si

comme

il

a t
est

vu auparavant

donc
il

telligence

donne

comme
.

partie de

la

prudence,

est

superflu d'y ajouter la raison

L'argument sed contra

se rfre ce

que

Macrobe, suivant

QUESTION XLIX.
la

PARTIES INTEGRALES DE LA PRUDENCE.


la

6l
la

pense de Plotin, met


.

raison au

nombre

des parties de

prudence

Au

corps de

l'article, saint

Thomas nous

rappelle

une

fois

de

plus que

comme
S.

il

Viwve de lliomme prudent est dit au livre VI de Vlhiqae


Or,
le

est d'tre

de bon conseil.
vu, n. 6; de

(ch.

Th.,

le. 6).

conseil est

une certaine enqute qui va

mme est le propre de certaines choses d'autres choses. Et cela pour la prudence de la raison. Il suit de l quil est ncessaire l'homme soit de bon raisonnement. Et parce que les choses
que
qui sont exiges pour
la

perfection de la prudence sont dites

comme

ses parties intgrales,

de

vient que

la

raison doit tre

pour

mise au nombre des parties de la prudence . ici Vad prinium fait observer que la raison ne se prend pas pour son bon usage .>. la facult mme de la raison, mais
Et nous avons vu qu'il en tait de

mme pour

tous les autres

termes qui pouvaient prter semblable objection. Vad secandam, d'un trs haut intrt, rpond que la certimais sa ncessit a tude de la raison vient de l'intelligence, effet, chez qui pour cause le dfaut d'intelligence. Les tres, en de a toute sa vigueur nont pas besoin
la vertu intellectuelle

raison, mais par leur simple intuition

ils

saisissent la vrit,

comme

Dieu

et les anges. Or, les


la

choses de l'action, d'ordre


dirige, s'loignent le

particulier,

dans lesquelles

prudence

intelligibles; et cela, plus possible des conditions des choses dtermines et moins cerd'autant plus qu'elles sont moins qu'elles soient d'ordre partaines car les choses de l'art, bien dtermines et plus certaines, ticulier, sont cependant plus il n'y a pas parler d'o il suit qu'en plusieurs d'entre elles comme il est dit au de conseil, cause de leur certitude, S. Th., le. 7). Et donc, livre III de Vthiqae (ch. m, n. 8; de autres vertus intelbien que la raison soit plus certaine dans les
:

lectuelles
est requis

que dans

la

prudence, cependant pour

la

prudence

il

bon au plus haut point que l'homme soit de principes univernement, afin de pouvoir bien appliquer les
raisonsels
. aux choses particulires, variables et incertaines et la raison ne Vad tertium dclare que si l'intelligence on les dit en raison sont point des facults diverses, cependant

62
d'actes divers
:

SOMME THOLOGIQU.
rintelligence, en
la vrit;
effet,

se

prend de l'intime
et

pntration de
cours. C'est

et la raison,

de l'enqute
et

du

dis-

donc bon droit que Tune

l'autre sont assi.

gnes distinctement

comme

parties de la

prudence

La prudence a besoin de raison, au plus haut point; car


lui faut
l'acte

i[

appliquer l'infinie variabilit des circonstances de


les

humain,

principes universels ou les rgles de morale


cette action,

qui

commandent

A-t-elle aussi besoin de pr


l'article

voyance? C'est ce que nous allons examiner


suit.

qui

Article VI.
Si la

prvoyance doit tre assigne comme partie de la prudence?

Trois objections veulent prouver que la prvoyance ou

la

providence ne doit pas tre assigne

comme

il

partie de la pru-

dence

la

La premire dclare qu'


prudence; parce que,

n'est rien qui fasse

partie de lui-mme. Or, la prvoyance

semble

tre la

mme
est

chose que

comme

saint Isidore le dit,

au

livre des tymologies (liv. X, lettre P),

V homme prudent

ainsi appel

comme

si

Von
de

disait voyant
l

de loin (en latin prudens,

porro videns);

et c'est

aussi qu'est tir le


le dit

mot de
la fin

pr-

voyance ou de providence,
Consolation
(liv.

comme
Donc

Boce

de

la

Y, prose
.

vi).

la

prvoyance

n'est pas
dit

une
la

partie de la prudence

la

La seconde objection
la

que

prudence

est

seulement d'ordre pratique. Or,


la vision,

prvoyance

peut tre aussi spculative; car


prvoyance, appartient

d'o se

tire le

mot de

raison spculative plutt qu' la

raison qui regarde lopration.

Donc

la

prvoyance

n'est pas
fait

une

partie de

la

prudence

La troisime objection

observer que

du commandement; et ses actes secondaires, les actes de jugement et de conseil. Or, il ne semble pas qu'aucun de ces actes soit coml'acte

principal de la prudence est l'acte

QtJESTIO>' XLIX.

PARTIES I^TGRALES DE LA PHUDENCE.


la

63

pris dans le

mot de prvoyance. Donc

prvoyance

n'est pas

une partie de la prudence . L'argument sed contra en appelle


de Macrobe. qui mettent
de
la
la
il

l'autorit

de Cicron et

prvoyance au nombre des parties

prudence,
corps de

comme
de
la

ressort de ce qui a t dit

(q. 48)

Au

l'article, saint

Thomas commence par

prciser

nouveau

le rle

prudence.

Ainsi qu'il a t dit plus


cf.

haut
la

(q. 47, art. i,

ad

2"'"; art.

G; art. i3;
les

i^-S^Sq-y,

art. 5),

prudence porte proprement sur


la fin; et ceci

choses qui sont ordonoffice,

nes

appartient en propre son


fin

que ces

choses soient ordonnes la

comme

il

convient. Et bien
la fin, les-

qu'il y ait certaines choses ncessaires,

ordonnes

quelles sont soumises la Providence divine, cependant la

prudence humaine ne sont soumises que des choses contingentes, ayant trait l'action, qui doivent tre accomplies par

l'homme en vue de la fin. Or, les choses dj passes revtent une certaine ncessit; car il est impossible que ce qui a t fait n'ait pas t. De mme, les choses prsentes, en tant que
telles,

ont une certaine ncessit

il

est ncessaire,

en
l

effet,

que Socrate

soit assis tant qu'il est assis. Il suit de

que ce

sont les choses contingentes futures, selon qu'elles sont de nature tre ordonnes par

l'homme
le

la fin de la vie

humaine,

qui appartiennent

la

prudence. Et prcisment, ces deux

choses sont impliques dans

nom

de prvoyance ou de prodit

vidence

la

prvoyance, en

effet,

un regard
les

quelque

chose de distant quoi doivent tre ordonnes


se
(I

choses qui

prsentent nous

comme

devant tre

faites

par nous.
.

Aussi bien la prvoyance est une partie de la prudence

Vad
saire

primuin dit que


l'effet

toutes les fois

que plusieurs choses


il

sont requises

d'en constituer une seule,

est ncesies autres

que l'une
se

d'elles soit principale et

que toutes
et

lui soient

ordonnes. C'est ainsi qu'il

est ncessaire

qu'en cha-

que tout

trouve une partie formelle

prdominante, de

laquelle le tout tire son unit. C'est de

mme

que

la

prvoyance
de
la

est la partie principale entre toutes les autres parties

prula

dence; car toutes

les autres

choses qui sont requises dans

prudence sont ncessaires pour que soit bien tabli l'ordre la

64
fin.

SOMME THOLOGIQUE.
Et de l vient que
le

nom mme
la

de prudence est
.

tir

de

la

prvoyance,

comme
fait

de sa partie principale
observer que

L'ad secLindam

spculation porte sur l'uni-

versel et le ncessaire, qui, de soi, n'est pas loign, tant par-

tout et toujours; bien qu'il le soit pour nous, en tant que nous

sommes en
quoi
les

dfaut par rapport sa connaissance. Et voil pourse dit pas,

la

prvoyance ne

proprement
les

parler,

dans

choses spculatives, mais seulement dans


.

choses pra-

tiques
saint
lieu,

On

aura remarqu cette lumineuse dclaration de


la

Thomas touchant

prsence en tout temps

et

en tout

de l'universel et du ncessaire; vrit qui a sa ralisation

parfaite en l'universel et le ncessaire par excellence, savoir


l'Etre divin

lui-mme;

cf. I p., q. 8;

q. t5.

L'ad tertium rpond que

dans

la

droite ordination la fin


la

que

le

nom
du

de prvoyance implique, se trouve comprise


conseil,

rectitude

du jugement,

et

du prcepte, sans
.

les-

quels la droite ordination la fin ne saurait tre

La prvoyance, ou

la

providence, d'o se

tire le

nom mme
:

de prudence, est ce qu'il y a de principal et de plus formel

parmi tout
c'est

ce qui est
effet la

ordonn

la perfection de cette vertu


n'est rien autre

qu'en

prvoyance

que

la

sage or-

dination, la fin voulue, de l'acte qu'il s'agit d'accomplir en

vue de

cette fin; or. la

prudence ne comprend toutes

les autres

choses dont nous avons parl, et qui constituent ses parties,

que pour aboutir


tie

cette ordination de fait, ralise par sa partire

dernire et principale, d'o elle


le voit,

son nom,

la

prvoyance.

On

saint

voyance, plutt dans


reste, le seul

restreindre le

Thomas, dans cet article, a pris le mot prle sens du mot providence, qui est, du mot du texte latin, providentia. Si nous voulions sens du mot celui du mot franais prvoyance,
la

nous pourrions dire que


partie distincte

prvoyance

est assigne

comme
la

de

la

prudence, en tant qu'elle regarde

connaissance des choses venir, de

mme

que

la

mmoire

re-

garde

la

connaissance des choses passes,

et l'intelligence la
la

connaissance des choses prsentes. Dans ce cas,

prvoyance

porterait sur la connaissance des choses venir qui peuvent

QUESTION XLIX.
intresser

PARTIES INTGRALES DE LA PRUDENCE.

65

ou diriger notre action, quelles


la

qu'elles soient; et

non

pas seulement sur

connaissance pratique des choses


:

venir qui doivent tre faites par nous

auquel sens saint Tho-

mas
nous

a pris

ici le

nom

de prvoyance ou de providence.
si la

Il

reste

nous demander

circonspection
la

et la

prcaula

tion sont, elles aussi,

des parties de

prudence. D'abord,

circonspection. C'est l'objet de l'article suivant.

Article VII.
Si la circonspection doit tre tenue pour

une partie

de la prudence?

Trois objections veulent prouver que

la

circonspection ne
la

peut pas tre donne

comme une

partie de
la

prudence

La premire

fait

remarquer que

circonspection parait tre


latin

une certaine considration des choses qui sont autour (en


circuni
:

autour; speclare

regarder). Or, ces choses-l sont inla

finies; et

ne peuvent tre saisies par


la

raison,

se

trouve

la

prudence. Donc

circonspection ne peut pas tre assigne


.

comme
et dit

partie de cette vertu

que

les

La seconde objection insiste semblent appartenir aux vertus circonstances


la

morales plutt qu'

prudence. Or,

la

circonspection n'est

pas autre chose, semble-t-il,


la

que

la

vue des circonstances. Donc

circonspection appartient aux vertus morales plutt qu' la La troisime objection dclare que celui qui prudence .

peut voir

les

choses qui sont au loin peut plus forte raison

voir celles qui sont autour. Or, par la prvoyance, l'homme peut voir les choses qui sont loin. Donc elle suffit aussi voir
les

choses qui sont autour. Et, par suite, il n'et point fallu qu'en dehors de la prvoyance on assigne la circonspection

comme

partie de la
secl
il

prudence

L'argument
Macrobe, dont

conlra se rfre toujours l'autorit de

a t parl plus haut (q. 48).

Au

corps de
et

l'article, saint

Thomas

s'appuie sur

la

doctrine

rappele

prcise l'article prcdent.


el la Justice.

la

prudence,
S

M.

La Prudence

66
ainsi qu'il a t dit,
il

SOMME THOLOGIQE.
appartient surtout d'ordonner
la fin.

comme

il

convient chaque chose


si la fin

Or, ceci ne peut se faire que

elle-mme est bonne, et si la chose ordonne la fin bonne elle aussi et en harmonie avec cette fin. D'autre part, tant donn que la prudence, ainsi qu'il a t dit (art. 3), porte sur les actions particulires, oii une fouie de choses se rencontrent, il arrive que telle chose, qui, en elle-mme, est bonne et en harmonie avec la fin, cependant, en raison de cerest

taines choses qui surviennent, est rendue

mauvaise ou inoppar exemple, que


si

portune l'obtention de

la fin.

C'est ainsi,

donner des tmoignages

d'atection quelqu'un,

on consi-

dre la chose en soi, parat de nature provoquer de son ct

un retour
l'orgueil

d'affection;
le

mais

s'il

arrive qu'il y ait dans son

cur

ou

soupon de l'adulation, ce ne sera plus apte


Et c'est pour cela que
la

obtenir cette
ncessaire

fin.
la

circonspection est
les

prudence, afin que l'homme compare avec

circonstances cela

mme

qui est ordonn


si les

la fin

L'ad primam rpond que

choses qui peuvent entourer

un

acte sont infinies,

cependant
il

celles qui l'entourent

en

fait

ne sont pas infinies; mais


sont de nature changer

n'y en a qu'un petit

nombre qui

le

choses de l'action

)).

Cette

jugement de la raison dans les sage remarque de saint Thomas


se prsenter

coupe court au danger de vertige qui pourrait


i-ter

quelquefois certains esprits s'imaginant qu'on ne peut s'arrien dans l'ordre de l'action parce qu'il y a toujours

place pour de nouvelles suppositions ou d'autres possibilits.

Les conditions possibles de nature affecter

un

acte

humain

sont infinies;
acte

mais
sujet

celles qui sont

de nature affecter

mon
nom-

moi au

duquel
et se

j'ai

prendre une dcision, demeu-

rent en ralit finies

ramnent
les

mme

un

trs petit

bre dont j'aie tenir compte.


L'ad secandiini dclare que
la prudence,
et elles
<(

circonstances appartiennent

comme

chose dterminer par son jugement;

appartiennent aux vertus morales, en tant que ces ver-

tus doivent tre perfectionnes par ces circonstances ainsi d-

termines

.
il

Vad

terlium prcise qu'

appartient

la

prvoyance ou

QUESTION XLIK.
la

PARTIES I^TGRALES DE LA PRUDENCE.


soi

Gy

providence de regarder ce qui de


de considrer
si

convient

la fin; et

la circonspection,

la

chose qui convient ainsi

la fin

en raison d'elle-mme, lui convient aussi en raison


cause de cela, on
parties de la

des circonstances. Et parce que chacune de ces deux choses a


ses difficults spciales,
les

assigne toutes
.

deux, distinctement,

comme
le

prudence

La circonspection, dont

propre

est

de veiller sur

les cir-

constances de l'acte ordonn


dence.

la fin, est

une
la

partie de la pru-

Devons-nous y ajouter encore

prcaution? C'est
dernier de
la

ce que nous allons examiner

l'article suivant, le

question actuelle.

Article VIII.
Si la prcaution doit tre mise

de

la

au rang des parties prudence?


prcaution ne doit
.

Trois objections veulent prouver que

la

pas tre mise au rang des parties de

la

prudence

La pre-

mire

dit

que

dans

les

choses o

le
il

mal ne peut

tre, la pre-

mire n'est point ncessaire. Or,

nesl personne qui use mal

des vertus, ainsi qu'il est dit au livre


ch. xix).

du

Libre Arbitre
la

(liv. II,

Donc
il

la

prcaution ^n'appartient pas


vertus
.

prudence,
fait

qui a de diriger
server qu'
d'viter le

les

La seconde objection

obet

appartient au

mal;

comme
la

c'est

mme le mme

de pourvoir au bien

art qui cause la sant et


le

gurit la maladie. Or, pourvoir au bien est

propre de

la

pro-

vidence

))

ou de

prvoyance.

Donc,

c'est elle aussi qu'il

appartient de prvenir le mal. Et, par


doit pas tre
tincte de la

suite, la

prcaution ne

marque comme une


prvoyance
.

partie de la prudence, dis-

la

La Iroisime objection dclare


l'impossible. Or,

qu'

<(

aucun

homme

prudent ne tend

nul ne
la

peut prvenir tous

les

maux

qui peuvent arriver.

Donc

pr-

caution n'appartient pas

prudence

L'argument sed
,

contra cite le
5)
:

mot de

l'Aptre , qui a dit,


.

aux phsiens ch. v(v.

Voyez de marcher avec prcaution

68
A*i

SOMME THOLOGQU.
corps de
l'article,

saint

Thomas

se

contente de faire
la

observer que
les

les

choses sur lesquelles porte

prudence sont

choses de laclion, d'ordre contingent, o, de

mme
se

que

le

vrai peut se mler

au faux, de

mme

le

mal peut

mler au

bien, en raison des multiples formes de ces choses de l'action,

dans lesquelles

le

bien est souvent


voil

empch par
pourquoi
la

le

mal

et le

mal a l'apparence du bien. Et


sorte

prcaution est

ncessaire la prudence, afin que le bien soit pris en telle

que

le

mal

soit vit .
la

Vad
saire

primurn rpond que


les actes

prcaution n'est point ncesse

dans

moraux, pour que l'homme

garde des

actes des vertus, mais pour qu'il se garde lui-mme de ce par

quoi

les actes

des vertus pourraient tre empchs


.(

L'ad secunduni accorde que


appartient
la

se

garder des

maux opposs

mme

raison que poursuivre les biens. Mais


ceci appartient

viter certains

empchements extrinsques,

une autre
de
la

raison. Et voil pourquoi, la prcaution se distingue


la

prvoyance, bien que toutes deux appartiennent


vertu de prudence
lerliiim
.

mme
Vad

distingue une double sorte de

extrinsques, qui peuvent survenir,

l'homme peut avoir

viter,

il

en

est

maux, mme maux* que qui ont coutume d'arParmi


les
la

river le plus souvent. Ceux-l peuvent tre embrasss par la


raison. Et c'est contre eux qu'est
qu'ils

ordonne
ou
qu'ils
et

prcaution, afin

soient vits totalement,

causent moins de

dommage.

D'autres arrivent rarement


infinis,

comme

par hasard.

Ceux-l, parce qu'ils sont


brasss par la raison
;

ne peuvent pas tre em-

et l'homme ne peut pas totalement se prmunir contre eux; bien que cependant, parle concours de la prudence, l'homme puisse disposer toutes choses de faon se trouver moins atteint par les insultes ou les coups de la

fortune

La prudence, qui

pour

office

propre, dans l'ordre de

la vie

morale, de disposer toutes choses en vue de l'accomplissement


des actes des vertus, rglant cela

mme

qui constitue

la

raison

de vertu en chacun de ces actes pour autant qu'il doit rpondre

QUESTIO.N XLIX.

de

PARTIES I.NTEGRALES DE LA PRUDEMCE.


lui la fin

69

en tout ce qui

est

mme

de

la

vertu, requiert,
si

essentiellement, pour l'accomplissement de son oflice,


cat et
si

dli-

souverainement important, une foule de conditions

ou de qualits qui sont


lui faut le

comme

ses parties
;

intgrantes.

11

souvenir des clioses passes


soit

l'intelligence

ou

la

claire

vue des principes de l'action

en gnral soit en par-

ticulier; la docilit et la rvrence, l'endroit

de

la

sagesse des

anciens;

la sagacit,

pour trouver elle-mme

ce qu'il lui serait


autrui; le

impossible, dans un

moment

subit, de

demander

sain exercice de la raison, appliquant

comme
varies
;

il

convient

les

principes de l'action aux multiples conditions particulires de


l'action elle-mme,
si

incertaines et

si

la

prvoyance

ou

la

dtermination voulue au

moment de l'action pour chaque


la

acte particulier,

quant

la

substance de cet acte;

circons-

pection, l'endroit de tout ce qui entoure cet acte; la prcaution, contre tout ce qui pourrait y mettre obstacle

ou en comla

promettre

le

fruit.

De

ces diverses parties,


la

ou conditions,

mmoire
pour
cette
la

et

l'intelligence regardent
la docilit et la
la

connaissance requise
de

prudence;

sagacit, l'acquisition

connaissance;

raison, l'usage de cette connaissance,

qui, s'appliquant

l'acte,

revt le triple
et

caractre

de

pr-

voyance, de circonspection

de prcaution. Toutes ces diverses


degrs

parties peuvent tre requises et sont requises des

divers pour chaque acte de la vertu de prudence, en quelque

matire que ces actes s'exercent, ou de quelque espce d'acte

de prudence qu'il puisse


conditions de l'acte

s'agir.

Aprs avoir vu ces diverses

de prudence considr en lui-mme ou


ses

comme

tel,

nous devons maintenant tudier

diverses

espces. Et, parce

ordinaire
il

que nous avons dj parl de la prudence qui fait que chaque homme se gouverne lui-mme,
espces de
.

nous

reste parler des


la

la

prudence qui a pour

office

de rgir

multitude

C'est l'objet de la question

suivante.

QUESTION L
DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA PRUDENCE

Cette question
1

comprend quatre
prudence
?
?

articles

Si la vertu dtablir les lois doit tre

donne

comme une

espce

de
2 Si la

la

vertu politique

3 Si la 4" Si la

vertu conomique:' vertu militaire!'

Nous traduisons littralement

les

mots

latins de saint

Thomas.

Ce que

ces titres

peuvent avoir d'un peu trange ou mystrieux

s'expliquera de

lui-mme en

lisant

la suite

des quatre lumi-

neux articles

qu'ils

nous annoncent.

Venons immdiatement

l'article premier.

Article Premier.
Si la vertu royale doit tre assigne

comme une

espce

de

la

prudence?

Le mot latin de saint


le

Thomas
dans

est ici regnativa,


le

remplaant

sommaire de la question. Et les deux mots peuvent, en efTet, tre mis lun pour l'autre. Car nous savons que pour saint Thomas le pouvoir suprme ou le pouvoir royal s'identifie au pouvoir de faire la loi
legislativa,

mot

qui

tait

(cf.

7'-2''% q. 90, art. 3; q. 97, art. 3,

ad

5"'").

L'un

et l'autre

constitue, au sens formel, le vrai pouvoir social qui s'appelle

gouverner.
Trois objections veulent prouver que la vertu royale ne

QUESTION
doit pas tre

L.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE

L.V

PRUDENCE.
.

']

donne

comme une
la
dit,

espce de

la

prudence

La premire dclare que


server la justice;
(ch. VI, n. 3
juste.
la
;

vertu royale est ordonne con-

il

est

en

effet,

au
le

livre

V
la

de Vthiqac
gardien du

de

S.

Th.,

le. ii),

que

prince

est le

Donc

la .

vertu royale appartient plutt

justice qu'

prudence
Th.,

La seconde objection
III

fait

remarquer que

S.

d'aprs Aristote, au livre


le. 6), la

des Polillques (ch. v, n. 2; de

royaut est l'une des six formes de politique


se

ou de rgime. Or, aucune espce de prudence ne


autres formes, qui sont

prend des
royaut

V aristocratie, la politie

appele encore
la

timocratie; la tyrannie, Voligarchle, la dmocratie. Donc non plus ne doit motiver une espce particulire de

prudence

qu'on appellerait la prudence royale (regnativa) . Au sujet des mentionner saint Thomas six formes de rgime que vient de
aprs Aristote,
il

faut savoir qu'elles se

sont

gouvernement d'un seul, Seulement, quand ce gouvernement


le

ramnent trois, qui ou de plusieurs, ou de tous.


est ce qu'il doit tre,
:

en

vue du bien

commun, on

l'appelle

monarchie ou royaut,

dmocratie). aristocratie, timocratie (nous dirions aujourd'hui et s'exerce au prjudice au contraire, il est corrompu

Quand,

du bien commun,
cratie (ou
fait d'tablir

il

s'appelle

tyrannie; oligarchie; dmo

dmagogie).

La troisime objection dit que

le

des lois n'appartient pas seulement aux rois, comme aussi certains autres pouvoirs, et mme au peuple; voitparsaint Isidore, au livre des %mo/o^ies(liv. III, ch.x).

mais

on le

Or, Aristote, au livre VI de ['thique (ch.


le. 7),

viii, n.

de

S.

Th.,

assigne

la

vertu qui

fait les

lois

{legislativa),

comme

propos que l'on une partie de la met sa place la vertu royale (regnativa) . L'argument .se^/ contra cite un autre texte d' o Aristote , o

prudence. Donc

c'est

mal

ilest

dit,

dans
la

le livre III

des Politiques {ch. ii,n. 2;de

S.

Th.,
la

le. 3),

que
corps
il

prudence
est

est la vertu

fropre du prince. Donc


.

prudence royale

Au

art. 8,

de

l'article,

une prudence spciale saint Ihomas nous rappelle que


a

comme
12),

ressort de ce qui
il

dit

plus haut
et

(q.

47,

appartient

la

prudence de rgir

de com-

mander

c'est l

son acte par excellence, son acte propre.

72

SOMME THEOLOGIQUE.

Il s'ensuit et

que

si

l'on trouve

une raison spciale de rgence


actes

de

commandement dans
une raison

les

humains,

il

faudra y
il

trouver aussi
est

spciale de prudence. D'autre part,

manifeste qu'en celui qui doit rgir non seulement sa pro-

pre personne, mais la

communaut

parfaite de la cit

ou du
de
plus

royaume, on trouve une raison spciale


rgir
:

et parfaite d'acte

cet acte,

en

effet,

est d'autant plus parfait, qu'il est

universel, s'tendant plus de choses et atteignant

une

fin
la

plus
cit

haute. Il suit

de

l la

qu'au

roi,

dont

l'ofTice est

de rgir

ou
est

le

royaume,

prudence convient selon sa raison spciale


la

et la

plus parfaite. Et c'est pour cela que

prudence royale
.

dsigne

comme une

espce de la prudence

appartient

Vad priniani rpond que tout la prudence comme


la

ce qui est des vertus morales

la

vertu qui dirige; aussi

bien

droite raison de la prudence est comprise dans la dfifi'),

nition de la vertu morale, ainsi qu'il a t dit plus haut (q.


art.

5;

/'-2'^%

q. 58, art.

2,

ad

'i"'").

Et voil pourquoi

mme

l'excution de la justice, selon qu'elle est ordonne au bien

commun,
la

en quoi

elle

appartient

l'office

du

roi, a

besoin de

direction de la prudence. Aussi bien, ces deux vertus sont


les

par excellence
tice,

vertus

du
et

roi,

savoir la prudence et la jus-

selon cette parole de Jrniie, ch.


et
il

xxni

(v.

5)

Le
sur
;

roi
la

rgnera

sera prudent

il

fera

le

jugement

et la justice

terre. Toutefois,

parce que diriger appartient plutt au roi

et

excuter, aux sujets; cause de cela, la vertu royale est plutt

assigne
justice,

comme

espce de la prudence, qui dirige, que de la


.

qui excute

Uad secundum
quil
est dit

dclare que

la

royaut, parmi toutes les

autres formes de politique ou de rgime, est la meilleure, ainsi

au livre VIII de Vthique (ch.


la

x, n. 2

de

S.

Th.,

le. 10).

Et voil pourquoi l'espce de

prudence devait plutt


cependant que sous
mauvais, qui, tant
la

tirer

son

nom

de

la

royaut

en

telle sorte

son nom, d'art royal ou d'art de rgner, soient compris tous


les

autres rgimes justes; mais


la vertu,

non

les

opposs

n'appartiennent pas
observer qu'
Arislote

prudence

Uad
la

tertiuni fait

nomme

ou dsigne

vertu royale par son acte principal, qui consiste tablir

QUESTION
les lois; et si

L.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA TRUDENCE.

78

d'autres ont ce pouvoir, ce n'est qu'en tant qu'ils

participent quelque chose

du rgime royal
ou de
le

Le vrai rgime de
son sens
le

la cit

la

nation,

si

on

le

prend dans
ne

plus parfait, est

rgime royal. Tous

les autres

sont qu'une participation plus ou

de celui-l. Et parce que

la

moins dforme ou loigne prudence est la vertu propre du


le

commandement ou du

fait

de rgir, autant

bien de

la cit

ou de la nation l'emporte sur le bien de l'individu ou des groupements particuliers, autant l'espce de prudence qui convient un roi ou ({uiconque gouverne la socit parfaite
qu'est la cit

ou

la

nation l'emporte en excellence sur toute

autre espce de prudence.

ct,

de cette premire espce de


la

prudence existant dans


faut-il

le

chef de

cit

ou de

la

nation,

admettre encore, dans

la socit parfaite qu'est la

nation

ou

la cit,

une autre espce de prudence politique?

C'est ce

que

nous allons examiner


saires

l'article qui suit, l'un des plus nces-

mditer aujourd'hui, pour nous gurir du mal de mort


les

caus dans

divers Etats par

le

virus de la Rvolution.

Article
Si la vertu politique est

II.

convenablement assigne comme une partie de la prudence ?

Trois objections veulent prouver que la vertu politique est

mal

propos assigne

comme une

partie de la

prudence

La premire argu de ce que


partie de la prudence.
tient la politique
;

la

vertu propre aux rois est une

Or, la vertu propre aux rois

appar-

et l'on

ne doit pas diviser


la

la

partie contre

son tout. Par consquent,


assigne

vertu politique ne doit pas tre

comme une
.

paitie de la prudence, divise contre la


(<

vertu royale

La seconde objection dclare que


les objets divers.

les

espces

des habitus se distinguent selon


les

Or, ce sont

mmes

choses que doit

cuter celui qui est sujet.

commander celui qui rgne et exDonc la vertu politique, selon quelle

SOMME THOLOGIQUK.

appartient aux sujets, ne doit pas tre assigne


espce de' prudence distincte de la vertu royale
.

comme une

La

troi-

sime objection,
titue

fort intressante, dit

que

chaque

sujet consparti-

une personne
peut

particulire. Or,

chaque personne
la

culire

se diriger

suffisamment elle-mme par


il

pru-

dence ordinaire. Donc

n'est pas besoin de mettre

une autre
l'autorit
n. 2
;

espce de prudence appele

du nom de politique
se

Largument
d' Aristote ,

sed

contra
dit,

contente

dapporter

qui

au livre VI de V thique (ch. vni,


prudence du chef
elle le

dc'^. h., le. 7):

La prudence ordonne au
est' la et

bien de la cit sera

double

Cunc, qui

porte sur
et

les lois

faire; l'autre, qui


le

garde pour

nom

de politique

porte sur

particulier

Au

corps de

l'article, saint

Thomas

fait

remarquer que
par
le

le

serviteur est

par son maitre

et le sujet

prince, mais
les

d'une autre manire que ne sont


tres irrationnels

mus

par leurs moteurs

ou inanims. Les

tres irrationnels, en effet,

ou inanims, sont mus totalement par autrui et ne se meuvent point eux-mmes; car ils n'ont point le domaine ou la matrise

de leur acte par

le libre arbitre.

Aussi bien
;

la

rectitude

de leur gouvernement n'est pas en eux

elle est tout entire

en

ceux qui

les

meuvent.

Il

n'en va pas de

mme pour les hommes,


se

s'agirait-il

mme

des esclaves; plus forte raison des servi

teurs,

ou de ceux qui,

un degr quelconque,

trouvent

avoir raison de sujets. Ceux-l sont

mus
le

par

le

commandement
et ils

d'aulrui; mais en telle sorte qu'ils se

meuvent eux-mmes par

leur libre arbitre


se

ils

connaissent
i)ar
il

commandement;

dterminent eux-mmes

leur libre arbitre s'y conle

former en l'excutant. Or,

importe souverainement pour


ils

bon ordre de
soumettre au
ce qu'il

la socit

dont

font partie que leur acte de se

commandement
sans quoi

de leurs suprieurs soit vraiment


le

doit tre;

commandement
le

tant

mal

excut ou ne l'tant pas du tout,

bien de

la

socit ne sera
le

pas obtenu, quelque parlait que puisse tre d'ailleurs

com-

mandement en lui-mme.

Et voil pourquoi en

tous ces

hommes
qui

est

requise une certaine rectitude de


dirigent

gouvernement
d'obir leurs

fait qu'ils se

eux-mmes dans

le fait

QUESTION
chefs.

L.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA PRUDENCE.

'O

C'est

cela qu'est
.

ordonne l'espce de

la

prudence

appele politique
n'est

La vertu politique entendue en ce sens

donc que

la

vertu de prudence sous cette raison spcifique

distincte qui la lait perfectionner tout sujet de la socit parfaite

qu'est la cit

ou

la

nation pour qu'il subordonne lui-

mme
tion
la

tous

les actes

de sa vie au

du chef
la

tablissant la loi

commandement ou la direcen vue du bien commun; c'est


la loi,

vertu des sujets rendant parfaite leur obissance

comme

prudence royale
les

tait la

vertu de celui ou de ceux

qui gouvernent,

rendant parfaits dans leur acte de comla loi.

mander en donnant

Vl

prinmin rappelle que


la

la

prudence royale
sujets, qui reste

est

la

plus

parfaite des espces de

prudence, ainsi qu'il a t

dit (art.

prc). Aussi bien


la

la

prudence des

en de de
tout ce

prudence royale, garde pour


;

elle le

nom commun
les

qui est politique


le

c'est ainsi

que dans

choses de la logique,

terme d'attribution qui ne signifie point l'essence garde pour

lui le

nom

de propre

il

dsigne ce qui, en de de l'essence,


l'tre spcifique, se

souverainement propre
en
lui, titre

trouve cependant

d'accident insparable.
a c'est la

L'od secandam rpond que


l'objet qui

raison diverse dans

diversifie Vhahilas

quant

son espce,
,

comme

il

ressort de ce qui
art.
2).

a t dit plus

haut (q. ^-

art. 5; 7-'-?"^ q. 54,

Or, les

mmes
le

choses qui doivent tre faites sont con-

sidres par

le roi

sous une raison plus universelle qu'elles ne


sujet qui obit; car

sont considres par

un mme

roi

qui

commande, beaucoup de
Et voil pourquoi
la

sujets obissent en des offices divers.


se

prudence royale

compare
l'art

la

pru-

dence politique dont nous parlons

comme

qui

commande

aux

arts qui excutent (cf. q. ^7, art.

12).

[,\id

lertkim prcise, d'un mot, que par la prudence ordi-

naire,

l'homme
que par

se rgit
la

lui-mme en vue de son propre bien;


il

tandis
rgit

prudence politique dont nous parlons,

se

en vue du bien

commun,
la

Le bien

commun

de

cit

ou de

la

nation, qui spcifie la

premire

et la

plus excellente de toutes

les

prudences

(cf.

i{.

!\-,

76
art. Il), entrane,

SOMME THOLOGIQUE.

pour

cette
Il

premire espce de prudence, une


se

subdivision spcifique.
bien
soit

ne

peut point, en

effet,

que

le

obtenu

commun de la socit parfaite qu'est la cit ou la nation comme il doit l'tre, si, d'une part, le chef qui y
commander en
est,

prside et qui a pour mission de

faisant la loi

ne possde lui-mme, son plus haut degr de perfection spcifique, la vertu de

prudence, qui

prcisment,

la

vertu

commandement;
chacun d'eux,
la

et si,

d'autre part, tous les sujets qui

du compode

sent cette socit, ne possdent, selon

que

le

requiert

l'office

vertu de prudence faisant qu'ils se

comman-

dent eux-mmes selon qu'il convient en vue du bien


obtenir en obissant la loi.

commun

La premire,

la

plus excellente

au sens pur

et

simple, est

la

prudence propre du gouvernement


qui vient tout de suite aprs en

ou

la

prudence royale;
qui

l'autre,

perfection, cause

du bien

commun

auquel

elle aussi se

trouve

ordonne
la

et

la spcifie, s'appelle la

prudence politique, dans

langue philosophique d'Aristote.

Nous devons nous enla

qurir maintenant d'une autre espce de prudence, qui dpasse,


elle aussi, la

prudence ordinaire, sans atteindre cependant


la

perfection de

puissance royale ou politique. C'est


,

la

prudence
Elle va

appele par Aristote conomique


faire l'objet de l'article

ou prudence /mi/ta/e.

qui

suit.

Article
Si la vertu

lll.

conomique doit tre assigne comme une espce de la prudence?

Trois objections veulent prouver que

la

vertu conomi-

que
qui

))

ou familiale
la

ne doit pas tre assigne

comme une
<.<

es-

pce de
((

prudence

La premire en appelle
v,

Aristote ,

dit,

au livre Yl de V thique (ch.


la

n.

de

S.

Th.,

le. k),

que

prudence

est

ordonne au
est dit
la

bien vivre total. Or, la

vertu conomique est ordonne une certaine fin particulire,


savoir les richesses,
(ch.
i,

comme
le.
i).

il

au

livre

de Y thique
n'est

n. 3;

de

S.

Th.,

Donc

vertu

conomique

QUESTION

L.

DES PARTIES SUBJECTIVES


la

t)E

LA PRUDENCE.

77

pas une espce de


redit

prudence
il

La seconde objection nous


(q.
[\~
,

que

comme

a t

vu plus haut
la
les

art.

i3),

la

prudence n'appartient qu'aux bons. Or,


peut se trouver

vertu conomique
il

mme

dans

mchants;

est,

en

el'et,

beaucoup de pcheurs qui sont prvoyants dans le gouvernement de la famille. Donc la vertu conomique ne doit pas tre
assigne
objection

comme une
fait

espce de

la

prudence

La
le

troisime

remarquer que

comme
et

dans

royaume on
est sujet;

trouve un lment qui

commande
maison

un lment qui
la famille. la

de

mme

aussi dans la
est
il

ou

Si

donc

la

vertu
la

conomique

une espce de
la

prudence

comme

l'est

vertu politique,

faudrait qu'il y et aussi la prudence pa-

ternelle

comme

il

y a

prudence royale. Or,


la

cette

prudence

n'est pas assigne.

Donc

vertu

conomique non plus ne


espce de
la

doit pas tre assigne

comme une
la-

Cette objection, fort intressante, nous vaudra

prudence . une rponse

qui

achvera de prciser

doctrine sur

le

point qui nous

occupe.

L'argument sed contra

cite l'autorit
viii,

d'Aristote

qui

dit,

au livre VI de {'thique (ch.


de ces prudences, qui ont

n. 3; de S. Th., le. 7),


la

que

trait

au gouvernement de

multila poli-

tude, Cane est l'conomique; C autre, la lgislative; Vautre,


tique .

Au corps de
le

l'article,

saint

Thomas

dclare que

la

raison

de l'objet diversifie selon l'universel et le particulier,


tout et la partie, diversifie les arts et les verlus
;

ou selon
et

selon

cette diversit,

parmi

les vertus,
il

l'une a raison de vertu prinest

cipale par rapport l'autre. Or,

manifeste que

la

maison

ou

la

famille

((

occupe
le

le

milieu entre une personne indivi;

duelle et la cit ou

royaume
de

car,

de

sonne individuelle
fait partie

fait partie

la

maison, de
Il

de

la cit

ou du royaume.

mme qu'une permme la maison suit de l que comme


se distingue

la

prudence ordinaire, qui doit rgir l'individu,


la

de
de

prudence politique
pareillement,
la famille se

,
il

ordonne au bien du royaume ou


faut

la cit,

que

la

prudence conomique
.

ou de

distingue de l'une et de l'autre


les lichesses

L'ad priinum rpond que

se

comparent

la

j8
vertu conomique,

SOMME THEOLOGIQUE.

non
il

titre de fin dernire,


est dit

mais par mode


dernire de la

d'instrument,
(ch.
III,

comme
de
S.

au premier

livre des Politiques

n. 9;

Th.,

le. 6);
le

quant

la fin

vertu conomique, c'est

bien vivre

total selon la vie


I

de

fa-

mille. Pour ce qui est du mot d'Aristote, au livre


que,
ses
il
il

de Vthiles

ne

fait

que donner un exemple, en marquant


de
la
etet,

riches
:

comme
en
est,

fin

vertu conomique, au regard de plusieurs

en

beaucoup qui font converger tous leurs


but
:

efforts vers ce seul

augmenter

leur patrimoine ou enrila

chir leur maison. Mais ce n'est point l la vraie fin de

pru-

dence conomique ou familiale


des richesses, que pour assurer

celle-ci
le

ne vise lacquisilion
lotum

bien vivre total humain,


:

selon qu'il s'panouit dans la vie de famille

berie vivere

secandum domesticam conversionem

suivant la dlicieuse for-

mule de
L'ttd

saint

Thomas.
cette

secandum rsout, par

mme

lumineuse doctrine,

la difficult

que

faisait la

seconde objection.

S'il s'agit

de

la

disposition de certaines choses particulires,

ayant

trait

au

bien de
se

la

maison, certains
et y

hommes

pcheurs peuvent en

effet

montrer prvoyants

pourvoir; mais non quant au bien


:

vivre total qui s'panouit dans la vie de famille


cela,
il

car,

pour

faut par-dessus tout la vie vertueuse

Vad

lriiam accorde

que

le pre,

dans

la

maison, a une
il

certaine similitude

du pouvoir

royal,

comme

est

dit

au

livre YIII de VUiique (ch. x, n. 4; de S. Th., le. 10);

mais

cependant

il

n'a point la
roi

puissance parfaite de gouverner,

comme
(cf.

l'a le

car

la

famille ne constitue pas une socit

parfaite,

pouvant

se suffire

en tout,
5"'").

comme

la cit

ou

la

nation
n'y a
la

1"--2''\

q. 90, art. 3,

ad

Et voil

pourquoi

il

pas tablir une espce particulire de prudence, qui serait

prudence paternelle,
royale
.

comme

nous tablissons
cette rponse,

la
la

prudence
piudence
dans tous
en est

Nous voyons, par


la

que

conomique ou
les

familiale est spcifiquement la

mme

membres de
la

famille, bien qu'elle ne s'exerce pas en tous


les

de

mme

manire ou avec

mmes

caractres. Et
la

il

ainsi parce

que

la

raison de bien

humain dans

famille ne

demande pas une subdivision

spcifique de la vertu qui y

QUESTION
pourvoit,
la cit

L.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE


le

L.V

PRUDENCE.

7g

comme
la

demande

la raison

de bien

humain dans

ou

nation.

La raison de bien
vie

humain embrassant
propre de
la

tout l'ensemble de

la

humaine

est l'objet

vertu de prudence, qui a

pour mission de
acte

faire raliser ce

bien en dirigeant dans leur


ses divers

chacune des vertus qui portent sur


la vie

aspects.

Mais parce que dans Tordre de


tre ralis par

humaine, ce bien peut

l'homme, ou selon

qu'il est tel individu,

ou
est

selon qu'il est

membre

de

telle

famille,

ou selon

qu'il fait
il

partie de telle cit

ou de

telle

nation, cause de cela

une ou

triple vertu de

prudence, spcifiquement distincte,


la

et

qui

s'appelle la
la

prudence individuelle, ou
ceci

prudence familiale,

prudence politique, avec


le

encore que cette dernire

supposera, dans
spciale appele

chef de

la cit
la

ou du royaume, une prudence

proprement

prudence royale ou de gouverajoutant

nement.

Ces diverses espces de prudence suffisent-elles;


s'y

ou devons-nous parler encore d'une autre espce


et

qui s'appellerait

la

prudence de

la

milice? C'est ce que nous

allons examiner l'article suivant, o saint


plter de faon
celte
si

Thomas

va comdit

heureuse tout ce qu'il nous a dj


la

dans

admirable question des espces de

prudence.

Articf^e IV.
Si la

vertu militaire doit tre assigne de la prudence?

comme une

espce

Trois objections veulent prouver que


doit pas ctre assigne

la

vertu militaire ne

comme une

partie de la

prudence

La premire rapjielle que


ainsi qu'il est dit au livre
n. 3, 7; de S. Th., le. 3,

la

prudence

se divise contre l'art,

\I de Vlhiqae (ch. m,
Oi-,

n. i; ch. v,

/j).

la vertu militaire est

un

cer-

tain art

dans

les

choses de
111

la

guerre;

comme

on

le

voit par
;

Aristole, au livre

de VtIdque

(ch. vni, n. G et suiv.

de

OO
S.

SOMME THEOLOGIQLE.
Th.,
le. i6).

Et nous parlons, en
la

effet,

courammenl de

Varl

militaire.

Donc

vertu militaire ne doit pas tre assigne


la

comme une
dit

espce de

prudence

La seconde objection
les

que
la

les

choses de l'arme sont contenues sous

choses

de

politique ; en ce sens qu'elles font partie


la cit

du gouveril

nement gnral de
ngoce, l'industrie

ou de

la

nation. Or,

y a bien

d'autres branches qui s'y trouvent ainsi comprises, tels que le


et

autres choses de ce genre. D'autre part,

ces autres offices qui se trouvent

dans

la cit

ne motivent point

des espces nouvelles de prudence.


les

Donc il semble bien que choses de l'arme ne doivent pas non plus le faire .

La troisime objection

fait

observer que

dans

les

choses de

l'arme, le courage des soldats est de la dernire importance.


C'est

donc

la vertu de force et
.

non

la vertu de

prudence
Pro-

qu'il les faut rattacher

L'argument sed contra


verbes, ch. XXIV (v. 6),

est

un beau
il

texte
:

du

livre des

est dit

Cest par l'organisation


trouvera o sont cVexcel-

qu'on triomphe

la

guerre,
le la

et le salut se

lents conseils. Or,

conseil appartient la prudence. Donc,

pour

les

choses de

guerre

est ncessaire
la

au plus haut point

cette espce

de prudence qui s'appelle

prudence militaire

ou des combats.

Au
que
si

corps de

l'article, saint

Thomas dbute par


:

celte
les

remar-

profonde
de
la

et si

lumineuse

Il

faut

que

choses de
la

l'art et

raison soient conformes aux choses de

nature,

que

la

raison divine a institues. Or, la nature tend deux


:

choses

premirement, rgir chaque chose en elle-mme;


rsister

secondement,

aux choses extrieures qui attaquent ou


concupiscible qui

qui corrompent. C'est pour cela quelle a donn aux animaux,

non seulement
mal
rsiste ce

la facult

les

meut aux choses

qui leur conviennent, mais aussi l'irascible par laquelle lani-

qui l'attaque. Et de
raison,
il

vient que dans les choses

qui regardent

la

n'y a pas seulement avoir la pru-

dence politique, qui dispose


bien

comme

il

convient ce qui a

trait

au

commun; mais
les insultes
ici

il

faut aussi la
les

prudence militaire, qui

repousse
c'est

ou

assauts des

ennemis

On

le voit,

encore

la

raison de bien

commun

dans l'ordre de

la

QUESTION

L.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA PRUDENCE.

socit parfaite constitue par la cit


la

ou

la

nation, qui motive

nouvelle espce de prudence dont nous parlons; mais cette

raison de bien contre


les

commun,

considre sous l'aspect de sa dfense

violences des ennemis


la

du dehors. Par o
la

l'on peut

voir aussi

place de cette espce nouvelle de

prudence

parmi
de
la

immdiatement ct prudence royale ou du gouvernement et de la prudence


les

autres espces. Elle se range

politique, destine qu'elle est les servir toutes deux.

L'ad primum accorde que


art,

la

vertu militaire peut tre un

selon qu'elle a certaines rgles d'user


telles

comme
les

il

convient
les

de certaines choses extrieures,

que
est

armes,

che-

vaux

et le reste;

mais selon qu'elle

ordonne au bien
, ainsi

commun,
l'avons

elle a plutt la raison

de prudence

que nous
Les

montr au corps de

larlicle.
la

L'ad seciindiim appuie sur

mme

raison foncire.

autres emplois existant dans la cit sont ordonns des fins

ou des
est

utilits particulires

l'office militaire,

au contraire,
sa totalit,

ordonn

la protection

ad

lailionein totiiis boni

du bien communis .
prudence
social,

commun

dans

Et voil bien, d'un mot,

excellemment marqu
que nous avons appel

le

caractre propre et spcifique de ce


militaire. Elle est essentiel-

la

lement d'ordre politique ou

non d'ordre individuel ou


elle vise
le

mme familial commun non


:

et,

dans l'ordre politique,

bien

sous l'aspect de sa prom'otion, soit par voie


et royale, soit

d'autorit

suprme

par voie de sage sujtion


:

mais sous

l'aspect de sa protection

encore

est-il

bon de

re-

marquer qu'il s'agit de sa protection contre les assauts des ennemis du dehors, qui voudraient porter atteinte son tre

mme,
dedans.

plutt que contre les simples fauteurs de dsordre au

L'ad tertium rpond que


lice

l'excution des choses de la miu

ou

l'acte

mme du combat
la

appartient la force; mais

la

direction appartient
tre

prudence

car tout dans le

combat doit
:

ordonn

la dfense

du bien

commun

dans

sa totalit

et

cette direction, d'ordre essentiellement prudentiel, doit se trou-

ver en tous ceux qui composent l'arme

ou prennent part au
toutefois,

il

combat, quelque
XI.

titre

que ce puisse

tre;

en

La Prudence

et la Justice.

82
est

SOMME THlIoLOGiQUE.
ainsi
.

surtout

selon

qu'elle

se

trouve dans

le

chef de

l'arme

La prudence, dont
actes de la vie

le

propre

est

de tout ordonner dans


le

les

humaine, selon que


se

bien de cette vie hu-

maine
la vie

le

demande,

trouve dans l'homme avec un triple cas'agit

ractre spcifiquement distinct, selon qu'il

humaine dans
et,

l'individu,

ou dans

la famille,

du bien de ou dans la

socit;

ce dernier titre, elle se trouve revtir encore

un

caractre spcifique distinct, selon qu'elle existe dans le sujet

de l'autorit souveraine, et selon qu'elle existe en ceux qui ont

pour mission de dfendre


ces diverses espces de vie

le

bien de

la

cit

ou de
le

la

nation

contre les ennemis du dehors. C'est du rendement parfait de

prudence que dpend tout

bien de

la

humaine.
la

Aprs avoir tudi

prudence en elle-mme
il

et

dans

ses

parties intgrantes et subjectives,


traiter des vertus adjointes la ses parties potentielles
.

ne nous reste plus qu'


et

prudence

qui sont

comme

Ce va

tre l'objet de la question sui-

vante.

QUESTION

DES PVRTIES POTENTIELLES DE LA PRUDENCE

Celle queslion
1

comprend quatre

articles

Si l'eul)ulie est

une vertu?
la

2 Si elle est

3 Si la
^ Si la

une vertu spciale, distincte de synse est une verlu spciale?


est

prudence?

gnome

une verlu

spciale?

Les trois mois que nous avons

ici et

qui dsignent

les trois

vertus dont nous avons nous occuper, nous sont dj connus.

Nous
latine,

les

avions trouvs, dans

la i"-'2"^,
6.

quand nous

traitions

des vertus en gnral, q. 67,

art.
ils

S'ous

gardons leur forme

ou plutt grecque

car

n'ont point, d'une faon assez

prcise, leur correspondant en franais. La suite de la question

nous montrera de nouveau


dsignent.

et

plus pleinement tout ce qu'ils

Article Premier.
Si l'eubulie est

une vertu?

Trois objections veulent prouver que l'eubulie n'est pas

une vertu
gustin
,

La premire cite
((

le

mot, dj vu, de saint Auarbitre (liv. H, ch. xviii,


vertus.
est

qui

dit,

au

livre

du Libre
le

xix), qu'il n'est

personne qui use

mal des

Or,

il

en

est
le

qui usent mal de l'eubulie, dont


conseil soit
aviss

propre

de faire que

bon

il

en

est,

en

effet,

qui nourrissent des conseils


;

pour

raliser des fins

mauvaises

et d'autres

qui ordon-

nent certains pchs des

fins

bonnes,

comme

celui qui vole


.

pour

faire

l'aumne. Donc l'eubulie n'est pas une vertu

La

84

SOMME THOLOGIQUE.
la vertu est

seconde objection rappelle que


fection,

une certaine per(texte

comme
le

il

est dit

au livre VII des Physiques

com.

i8; de S. Th., le. 6). Or, l'eubulie a


se

pour objet

le

conseil,

o
dit

trouvent

doute

et la

recherche, choses imparfaites.


.

Donc
vu

l'eubulie n'est pas

une vertu

La troisime objection

que

les

vertus sont connexes entre elles,


[l'^-^"^, q.
:

comme

il

a t

plus haut

65). Or, l'eubulie n'est

autres vertus

il

est,

en

effet,

point connexe aux beaucoup de pcheurs qui sont

hommes

de bon conseil,

et

des justes qui sont lents dans les

choses du conseil.

Donc

l'eubulie n'est pas


u

une vertu

L'argument sec/ contra dclare que


conseil,

V eubulie est

la rectitude

du
ix,

comme
S.

le dit Arislote,
le. 8).

au livre VI de Vthique (ch.

n.

[\\

de

Th.,

Or, la droite raison spcifie la vertu.


.

Donc
il

l'eubulie est

une vertu

Au corps de
humaine de
car
il

l'article, saint

Thomas
il

fait

observer que

comme
la

a t dit plus

haut

(q. k'], art. 4),

est

del'essencede
soit

vertu

faire

que

l'acte

de l'homme

bon. Or, parmi

les autres actes

de l'homme, celui du conseil lui est propre;


la

implique une certaine enqute de


la vie

raison au sujet
spculative
ainsi
le.

de l'action, qui constitue

humaine,
viii, n.

la vie

ou contemplative
est dit

tant au-dessus de

l'homme,
8
;

qu'il
1

au livre

de Y thique (ch.

de

S.
:

Th.,

1).

D'autre part, l'eubulie implique


effet, se

le
hj,

bon

conseil

ce mot, en

et du mot [iou/,. qui signifie conseil, comme si l'on isdiii bon conseil ou mieux de bon conseil. Il est donc manifeste que l'eubulie est une vertu humaine .

compose de

la

particule

qui veut dire bien,

Uad
qu'on
fin

priinum dclare que

le

conseil n'est plus bon, soit

s'y

propose une

fin

mauvaise, soit qu'on ordonne une

bonne de mauvais moyens. C'est ainsi, du reste, que dans un bon raisonnement, soit qu'on aboutisse une conclusion fausse, soit qu'on lire une conclusion vraie de fausses prmisses, car, dans ce cas, on n'use pas
la

spculation on n'a plus

du moyen appropri. Aussi bien


tote le dit
le. 8).

la

double hypothse que

fai-

sait l'objection est contraire la raison d'eubulie,

comme
5;

Aris-

au livre VI de Vthique

(ch. ix, n.

!\,

de

S.

Th.,

QUESTION

LI.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA PULDENCE.

85
la

L'ad secundiim donne une double rponse. Bien que


vertu soit essentiellement une certaine perfection,
il

n'est point

ncessaire que tout ce qui est matire de vertu implique la


perfection.
11

faut,

en

effet,

que

la

vertu perfectionne tout ce


:

qui a

trait

aux choses de l'homme


parmi lesquels
se

non pas seulement


trouve
le

les

actes de la raison,

conseil; mais

mme

les

passions de l'apptit sensible, qui sont beaucoup

plus imparfaites encore.

la

On
vertu

peut dire aussi

, et c'est

une

seconde rponse,

que

humaine implique

la

perfec-'

tion, selon qu'il convient

l'homme, lequel ne peut pas avec

certitude saisir la vrit des choses par


tuition
;

un simple regard

d'in-

et

suitout dans les choses de l'action, qui sont d'ordre


.

contingent

Uad
se

terliani

rpond qu'

en aucun pcheur,
effet

comme

tel,

ne

trouve l'eubulie. C'est qu'en


conseil.
la

tout pch est contraire au

bon

Car, pour

le

bon

conseil, sont requises,

non
le

seu-

lement
la fin,

dcouverte ou

la

recherche des choses opportunes


circonstances
:

mais aussi

les autres

telles

que

temps
les

convenable, n'tant ni trop lent ni trop prcipit dans


conseils; et le

mode du

conseil,

demeurant ferme dans

sa rle

solution;

et

autres circonstances de
il

mme

nature, que

p-

cheur n'observe pas quand


vertueux
la

pche. Par contre, tout


les

homme
la fin

est

de bon conseil dans

choses qui vont


la vraie fin

de

vertu

, c'est--dire

qui conduisent
il

de

la vie

humaine;
ou de
la

bien

que peut-tre

se

trouve en dfaut par rap-

port certaines affaires particulires,

comme

celles
.

du ngoce

guerre ou autres choses de ce genre


de rendre bon
:

L'eubulie, dont

le

propre

est

l'acte

de conseil

dans l'homme,
est tout fait

est

une vertu humaine


la

car cet acte de conseil


tant

propre

vie de

l'homme en

que

tel.

Mais celte vertu


tres,

est-elle
la

une vertu

spciale, distincte des au-

notamment de

prudence!' C'est ce que nous allons

examiner

l'article qui suit.

86

SOMME THOLOGIQUE.

Article
Si l'eubulie est

II.

une vertu distincte de

la

prudence?

Trois objections veulent prouver que Teubulie n'est pas

une vertu
livre
S.

distincte de la

prudence
i
;

o.

La premire
;

cite le

VI de VUiiqae
!\,

(ch. v, n.

ch. vu, n. 6

ch. ix, n. 7; de
l"

Th., le.
le

G, 8),

qi il semble appartenir
le

homme prudent

d'avoir
il

bon conseil. Or, ceci est

propre de l'eubulie,

comme
les actes

a t dit (art.

prc).

Donc

l'eubulie ne se distingue point de

la

prudence

La seconde objection dclare que


les
il

humains, auxquels sont ordonnes


spcifient surtout par la fin,
(f^-S"^, q. i, art. 3; q.

vertus humaines, se
a
t

comme

vu plus haut
prudence
VI de au
livre

18, art. G). Or, l'eubulie et la


fin,

sont ordonnes
Vthique (ch.

la

mme
;

comme

il

est dit

ix, n. 7

de

S.

Th.,

le. 8); c'est--dire,

non pas
la

quelque

fin

particulire,

mais

la fin

commune

de toute

vie

humaine. Donc l'eubulie


.

n'est pas

prudence

La troisime objection
science. Donc,
les

une vertu distincte de la fait remarquer que


et

dans

les sciences spculatives,


la

s'enqurir

conclure apparraison, dans

tiennent
les

mme

pour

la

mme
la

choses de l'action,

deux appartiendront
que l'eubulie

mme vertu.

Et parce que l'enqute appartient l'eubulie, et la conclusion


la prudence,
il

s'ensuit
.

n'est pas

une autre vertu


la

que

la

prudence
vertu

L'argument sed contra


dence
est la

se

contente de rappeler que


,

pruli-

du commandement ainsi

qu'il est dit


9).

au

vre VI de Vthique (ch. x, n. 2; de S. Th., le.

Or, ceci ne

convient pas l'eubulie. Donc l'eubulie

est

une autre vertu


que

que

la

prudence

Au
il

corps de

l'article, saint

Thomas nous
'i-,

redit

comme
Il

a t

marqu plus haut


que selon

(q.

art.

'1

l'*-'2'^^,

q, 55, art. 2, 3),

la

vertu est ordonne proprement l'acte, qu'elle rend bon.


la dil'rence

suit de l

des actes, les vertus doivent

QUESTION
tre

LI.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA PRUDENCE.

87

diverses; surtout

quand
si

ce n'est pas, dans les actes, la


c'tait

mme

raison de bont. Car,

en eux

la
la

de bont, alors divers actes appartiendraient


c'est ainsi

mme mme
de

raison

vertu

que
la

la

bont de l'amour, du dsir


voil

et

la joie

d-

pendent de

appartiennent

mme chose; et la mme vertu


:

pourquoi tous ces actes


les actes

de charit. Or,

de

la

raison ordonns l'action sont divers et n'ont point

la

mme

raison de bont

ce n'est point, en effet,

une

mme

cause qui
et

rend l'homme de bon conseil, de bon jugement

de bon

commandement;
tent parfois

aussi bien voyons-nous


Il

que

ces choses exis-

sparment.
est

faudra donc que l'eubulie,


soit

par

laquelle

l'homme

rendu de bon conseil,

une autre

vertu que la prudence par laquelle

dans
est

l'homme est perfectionn commandement. Et, de mme que l'acte du conseil ordonn celui du commandement comme l'acte prinle

cipal,

semblablenient aussi l'eubulie

est

ordonne
d'ailleurs
la

la

vertu

de prudence

comme

la

vertu principale, sans laquelle elle-

mme

ne serait pas une vertu,


le

comme

les

vertus
les

morales ne

seraient pas
la

non plus sans


.

prudence, ni

autres vertus sans

charit

Cf. Z"-?'"^, q. G5.


la difficult

L'ad prlniam rsout d'un


est vrai

mot

de l'objection.

Il

que

le

bon conseil appartient


il

la

prudence

et

l'eubulie;

mais
le
.

appartient la prudence,
et l'eubulie,

comme
la vertu

la

vertu qui
le

commande;

comme
fin

qui

produit

L'ad secunduni rpond qu'


est le bien vivre total, sont

<(

une

mme
les
le

dernire, qui

ordonns
dernier

divers actes dans

un

certain ordre

car

le

conseil prcde;
le
:

jugement

suit; et le

commandement
ment
la fin

vient
,

lequel atteint immdiate-

dernire
les

c'est--dire l'action

en vue de

la fin,

tandis
fois, ils

que

deux autres ne l'atteignent que de

loin. Toute:

ont eux-mmes leurs fins prochaines respectives


le

c'est

ainsi

que

conseil doit trouver ce qui doit tre fait; et le jufixer la certilude.


et la

gement, en

Aussi bien,

il

ne suit pas de

que l'eubulie
secondaire

piudence ne soient pas des vertus distinctes;


est

mais que l'eubulie


la

ordonne

la
,

prudence,

comme

la

vertu

vertu principale

88

SOMME THEOLOGIQUE.
L'd tertium dclare que

mme

dans
la

les

choses de

la

spcu-

lation, la dialectique,

ordonne

recherche des moyens ou

des preuves, est une autre science rationnelle, que la science

dmonstrative,

faite

pour dterminer

la vrit .

du bon conseil, est une vertu distincte de la prudence, vertu du bon commandement qui amne l'action mais elle lui est ordonne comme la vertu secondaire la vertu principale. Que penser de la synse? Devons-nous en faire aussi une vertu? C'est ce que nous allons examiner l'article
L'eubulie, vertu
;

qui

suit.

Article
Si la synse est

III.

une vertu?

Trois objections veulent prouver que

la

synse n'est pas

une vertu

i,

La premire argu de

ce

que

les

vertus ne
II

sont pas en nous par nature,

comme
le.

il

est dit

au livre

de

Vthique (ch.

n. 3; de S. Th.,

i).

Or, la synse est

en

quelques-uns par nature, selon que


de Vthique (ch.
n'est pas
xi,

le dit

Aristote au livre VI
9).

n. 5
.

de

S.

Th., le.

Donc
fait

la

synse

une vertu
le.

La seconde objection
il

remarquer
juge-

que
de

la synse,

comme
9) est
il

est dit

au

mme
le

livre (ch. x, n. 2;
le

S.

Th.,
seul,
les

seulement pour

jugement. Or,

ment
dans
les

quand

n'est pas suivi

du prcepte, peut
la

tre

mme

mchants. Puis donc que


il

vertu est seulement chez


.

bons,

s'ensuit

que

la

synse n'est pas une vertu

La

troisime objection dclare que


le

jamais

le

dfaut n'est dans

commandement,

s'il

n'y a quelque dfaut dans le jugement,

du moins pour
est assigne

l'action particulire,
(cf.
l''-2'"',

les

mauvais sont touSi

jours dans l'erreur

q. 77, art. 2).

donc

la
il

synse

comme

vertu, en vue

du bon jugement,

semble

qu'il n'est plus ncessaire d'avoir

une autre vertu en vue du


prudence sera inutile; ce
.

bon commandement.
qui est inadmissible.

Et,

par

suite, la

Donc

la

synse n'est pas une vertu

QUESTION

Ll.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA PRUDENCE.


dit

89

L'argument sed contra


parfaite
seil, est

que

le

jugement

est

chose plus

que

le conseil.

Or, l'eubulie, qui est pour le


plus forte raison,
la

bon con-

une
le

vertu. Donc,

synse, qui

est

pour

bon jugement,

sera

une vertu

Au
tion,

corps de
le

l'article, saint

implique

jugement
les

droit,

Thomas prcise que non sur les choses de

la

la

synse

spcula-

mais sur
synse

choses de l'action, d'ordre particulier, sur

lesquelles porte galement la prudence. Aussi bien, en raison

de

la

qui est un

mot venu du grec


synlcs,
tuveto-..

-jjvstoj.

quelques-

uns sont appels, en grec,


easyntes,
tn^j^jcTo:,

c'est--dire de

c'est--dire senss, ou bon sens; comme, par contre,

ceux qui manquent de


c'est--dire insenss

cette vertu sont appels asyntes, TvTo-..

(on aura remarqu l'assonnance d'asyle


a

nte avec Vasinas des latins, d'o

mot

ne, chez nous,

bole parfait
il

du manque de
la

sens),

Or, poursuit saint

faut

que selon

diffrence des actes qui ne se


il

symThomas, ramnent point


et la
il

une

mme
il

cause,

ait aussi diversit


la

des vertus. D'autre

part,

est manifeste que

bont du conseil

bont du

jugement ne
coup, en

se

ramnent pas

une

mme cause;
le

en est beau-

effet,

qui sont bons dans

conseil et qui cependant

ne sont pas bien senss en ce qui


voit,

est

du jugement
la

droit.

On

du

reste,

aussi,

dans

les

choses de

spculation, des

hommes qui

s'enquirent bien, parce que leur raison estpromple


sur des choses diverses, ce qui semble provenir
la

se porter

d'une disposition de

facult Imaginative qui peut facilement


et,

former diverses images;


l

cependant, quelquefois, ces

hommes-

ne sont point d'un jugement bon, en raison d'un dfaut

d'intelligence, qui provient surtout d'une

mauvaise disposition

du sens

central

ou du sens
le

commun

nejugeant pas
il

comme
est

il

faudrait. Et voil pourquoi, outre l'eubulie,

faut qu'il y ait

une autre vertu rendant


le

jugement bon. Cette vertu


la

appe-

du nom de synse
prlmiini

Vad

nous fournit, sur

vraie nature de la synse,

une explication du plus haut


tre saisit

intrt.

Le jugement droit,
la

observe saint Thomas, consiste en ce que

facult de conna-

une chose selon qu'elle


la

est

en elle-mme. Et ceci de connatre


,

provient de

bonne disposition de

la facult

go
qui
cfue,
est,

SOMME TIIEOLOGIQUE.

nous

te

savons, une facult de rception


s'il

c'est ainsi

dans un miroir,

est

bien dispos,

les

formes des corps


il

s'impriment
pos,

comme
voit

elles sont; si,

au contraire,

est

mal

dis-

on n'y

que des images tordues

et toutes

controuves.

Or, que la facult de connatre soit bien dispose


les

choses
la

comme

elles sont, cela provient,

pour recevoir quanta sa racine,

de

nature; mais, quant sa perfection, de l'exercice, ou du


la

don de

grce. Et cela, d'une double manire. D'abord, direcla

tement, du ct de

facult

mme
:

de connatre; par exemple,

quand

elle n'est

pas

imbue de

fausses conceptions,

mais de

conceptions vraies
tant qu'elle est

et justes

ceci appartient

une vertu

spciale.

la synse, en D'une autre manire, indi-

rectement, de
laquelle
il

la

bonne disposition de
le

la facult apptitive,
il

de

suit

que l'homme juge


ce chef,

comme

convient des choses


la

vouloir.

De

bon jugement de

vertu suit

les

habitus des vertus morales; mais, par rapport aux fins

pro-

pres des diverses vertus; quant la synse, elle porte plutt

sur

les

choses ordonnes ces fins


la

Aussi bien se rattache-

t-elle

directement

prudence, qui a ces choses-l, proq.

prement, pour objet, ainsi que nous l'avons montr,


art, 6, 7.

47,

La doctrine de Vad prlimiin que nous venons de

lire

a t

remarque
ses

et

admirablement traduite par Bossuet, dans un de

sermons.

Saint

Thomas,
dont
oi\

dit-il,

voulant nous dcrire


quel est l'homme bien
dispos

ce

que

c'est

qu'un bon entendement,


c'est celui

et

sens, dit

que

l'esprit est
les

comme une
telles
les traits

glace

nette et bien unie,

choses s'impriment

qu'elles sont, sans


se

que

les

couleurs s'altrent ou que


:

courbent

et se

dfigurent

In t/ao objecta non distorta, sed

sinipUci intuila recla videnlur


Qu'il y a

Et

le

grand orateur de

s'crier

peu d'entendements qui soient disposs de


terni, et

cette

sorte!
est

que

cette glace est ingale et

mal polie! que ce miroir


il

souvent

que rarement
il

arrive

que

les

objets y

paraissent en leur naturel! Mais

n'est pas

encore temps de
les

nous plaindre de nos erreurs

il

en faut rechercher

causes;

et tous les sages sont d'accord que l'une des plus gnrales, ce

sont nos prventions, nos vains prjugs, nos opinions antici-

QUESTION
pes
.

LI.

DES PARTIES POTE.N'IIELLES DE LA PRUDENCE.


le

QI

(Sermon pour
t.

dimanche de
dans
les

la

quinquagsime, 1667.
peut y avoir
l'universel
;

Lebarq,

V, p. 200.)
dit

Uml secundum
le

que

((

mchants,

il

jugement
,

droit pour ce qui est

du gnral ou de

mais, dans

l'acte particulier, leur


ils

jugement

se

corrompt toumais
{l"-2^^,

jours

car, sans cela,


acte,

ne seraient point mauvais,

bons dans leur


q. 77, art. 2).

ainsi qu'il a t

vu plus haut

Vad
gence
la

tertuiin fait

observer qu'

il

arrive parfois

que ce qui

t bien jug, se trouve dit'r,


soit

ou

est

accompli

soit

avec ngli-

d'une faon dsordonne. Et voil pourquoi, aprs


il

vertu faite pour bien juger,

est ncessaire qu'il


le

ait

une

dernire vertu, principale, qui soit pour

bon commande-

ment;

et cette vertu est la

prudence

Il

faut,

dans

la

raison pratique, une vertu spciale, disposant


effet,

la

facult

djuger bien juger, en

dans

le dtail

de
la

l'acte

accomplir, ce qui est Idc et nunc,

en harmonie avec

droite

raison,
vertus.

pour l'accomplissement
Cette vertu s'appelle,

parfait des divers


la

actes des
la

dans

langue d'Aristote,

synse.

Mais

le

mme

Aristote parle d'une autre vertu, la

gnome, qui
tique.

se rattache elle aussi la

bont du jugement pra-

Devons-nous concevoir

cette

vertu

comme une

vertu

distincte? C'est ce que nous allons examiner l'article qui suit.

Article IV.
Si la

gnome

est

une vertu spciale?

Trois objections veulent prouver que

la

gnome

n'est point

une vertu
aussi,

spciale, distincte de la synse , et qui aurait, elle


objet, la

pour
par
la

bont du jugement.
est

La premire

dit

que

synse,

l'homme

rendu apte bien juger. Or,


s'il

nul ne peut tre dit apte bien juger,

n'est capable de[^bien


les

juger en toutes choses. Donc

la

synse s'tend toutes

ma-

92
tires

SOMME THEOLOGIQUE.

du jugement. Et, par suite, il nest point d'autre vertu destine aussi au bon jugement et qui s'appellerait la gnome .

La seconde objection

fait
le

observer que
le

le

jugement
il

se

trouve au milieu entre

conseil et

prcepte. Or,

nest
et

qu'une seule vertu destine au bon conseil, savoir l'eubulie;

une seule vertu destine au bon commandement, savoir


dence.

la

pru-

Donc
les

il

ne doit y avoir qu'une seule vertu destine au


la

bon jugement,
que
la

synse

La troisime objection dclare


et

choses qui arrivent rarement

dans lesquelles

il

faut

s'carter des lois

communes
l'^-'2^\

matire qu'on voudrait assigner


6),

gnome
;

(cf.

q. 07, art.
il

semblent tre plutt


10; de

fortuites

et

dans ces choses-l

n'y a pas chercher de raison,

comme
S.

il

est dit

au

livre II des Physiques (ch. v, n. 8,

Th.,

le. 9).

Or, toutes les vertus intellectuelles appartiennent


il

la raison droite. Donc, l'endroit de ces choses,

n'y a pas

de vertu intellectuelle

L'argument sed contra


livre

se rfre Aristote ,
i
;

qui dans

le

VI de Vthique

(ch. xi, n.

de

S.

Th.,

le. 9),

assigne la

gnome comme une vertu spciale . Au corps de l'article, saint Thomas formule
a les habitus

cette rgle,

que

ordonns

la

connaissance se distinguent selon

qu'il s'agit de principes plus hauts

ou

qu'il s'agit de principes

infrieurs; c'est ainsi


hilion,

que

la

sagesse, dans l'ordre de la spcula

considre des principes plus hauts que ceux que


et,

science considre,
Et
il

pour ce motif,
de

se distingue

de

la science.

faut qu'il
il

en

soit

mme
les

dans l'ordre de

l'action. D'au-

tre part,

est

manifeste que

choses qui chappent l'ordre


se

d'un principe ou d'une cause infrieure


fois l'ordre

ramnent quelquepar exemple,


les

d'un principe plus haut


la

tels,

produits monstrueux dans

gnration des animaux, qui


la

chappent l'ordre de

la

vertu active de

semence, mais qui


plus haut

tombent sous
cleste

l'ordre d'un principe plus lev, qui est le corps


d

ou l'ensemble dos agents cosmiques


Providence divine
,

et,

encore,

la

qui dispose toutes choses jusque


de
l

dans leur plus


drerait
1)

menu

dtail. Il suit
<(

que celui qui consila

seulement

la

vertu active qui est dans

semence

ne pourrait point porter sur ces produits monstrueux un juge-

QUESTION

LI.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA PRUDENCE.


pourrait faire,
il

98

ment
de
la

certain

ce qu'il

s'il

connaissait Tordre

divine Providence. Or,

arrive parfois, dans le


faites

domaine

de l'action, que certaines choses doivent tre


des rgles

en dehors

communes

qui

les

rgissent

c'est ainsi,

par exemple,
la patrie; et

qu'on ne doit pas rendre son dpt l'ennemi de


autres choses de ce genre.
Il

faudra donc juger de ces choses

selon des principes plus hauts que ne sont les rgles


nes, d'aprs lesquelles la synse se

commuen raison

prononce. Et

c'est

de ces principes plus hauts, qu'est exige une plus haute vertu

gnome; laquelle implique une certaine perspicacit de jugement . Le mot gnome, du reste, a une grande parent avec le mot gnose, qui signifie une connaisde juger, appele
la

sance d'ordre particulirement lev et transcendant.

Vad primum rpond que


ger de toutes
les

la

synse est vraiment apte ju-

choses qui doivent se faire selon les rgles


rgles

communes.

Mais, en dehors des

communes,

il

faut

parfois juger de certaines autres choses, ainsi qu'il a t dit

(au corps de l'article).

L'd secundani dclare que


principes propres de
la

le

jugement

doit se prendre des


fait aussi

chose; tandis que l'enqute se


Et de l vient que
la

par

les

choses

communes.

mme dans
science

l'ordre

des sciences spculatives,

dialectique, qui est


la

pour l'enqute,

procde des choses communes; tandis que


trative,

dmons-

qui

est celle

pres. C'est

pour

cela

du

conseil, suffit

qui a pour objet

du jugement, procde des principes prol'eubulie, qui a pour objet l'enqute elle seule pour tout; mais non la synse, le jugement. Quant au prcepte, ou au
que

commandement,

il

regarde en toutes choses


la

la seule
.

raison de

bien. Et voil pourquoi

prudence

il

est

unique

Vad

tertUim

rpond qu'

n'appartient qu' la Providence

divine de connatre toutes ces choses qui peuvent arriver en

dehors du cours ordinaire des vnements;

mais, parmi

les

hommes,

celui qui est d'une intelligence plus perspicace peut

avec sa raison porter un jugement sur un plus grand


de ces choses. Et c'est cela qu'est ordonne
la
.

nombre gnome, qui

implique une certaine perspicacit de jugement

9^

SOMME THEOLOGIQUE.

l'occasion de l'article que nous venons de lire, Gajtan


la

fait

remarquer que

gnome, en raison du

ct

d'exception

qu'affecte son objet, doit tre assimile certaines autres vertus,

qui peuvent n'tre dans certains


la

hommes, mme
se

vertueux, o

connexion des vertus exige qu'elles


de disposition initiale,
si

trouvent toutes, qu'

l'tat

l'on peut ainsi dire, plutt qu'


:

l'tat

de vertu pleinement dveloppe

elles

ne sont point, dans


ni,

cet tat dvelopp,

dune

faon naturelle;

non

plus, par

voie d'exercice, n'ayant pas eu ou ayant eu rarement l'occasion

de s'exercer
se

elles se
et

trouvent

l
si

comme
la

prparation, prtes

manifester

s'panouir,

ncessit s'en prsentait.


la

Ainsi en

est-il,

comme

nous

le

verrons plus tard, de

magni-

ficence, de la
fois, et

magnanimit,
est peut-tre

et

autres vertus de ce genre. Toute-

Gajtan lui-mme l'ajoute tout de suite aprs, l'usage

moins rare qu'il ne pourrait paratre au premier abord. Car c'est pour tout tre humain, quelque modeste que soit sa vie, qu'il peut se prsenter des cas,
de
la

gnome

o, dans son ordre lui,

il

devra juger en dehors des rgles

ordinaires qui

le

rgissent.

La piudcncc

est la vertu

gouvernement de

soi

du gouvernement, qu'il s'agisse du ou du gouvernement des autres. Elle a


le

pour mission de tout ordonner, dans


maine, afin que dans chacune de
isol
ses

dtail de la

vie

hu-

actions l'tre

humain,
ad-

ou

collectif, atteigne
la fin

d'une manire parfaite


les vertus, la vie

et ralise
est,

quatement
choses
et

propre de toutes
les

qui

en toutes
la

dans tous

domaines de

morale,

confor-

mit

la raison. Celte

vertu est donc la condition indispen-

sable de la ralisation de toutes les autres dans la pratique de


la vie.

Son domaine
instant de
la

est

prcisment cela
lui est

mme

la

pratique
Il

de
pas

la vie.

Tout, dans ce domaine,


vie

subordonn.

n'est

un

morale

et

consciente o elle n'ait


l

s'exercer.

De

son importance souveraine. De


si

aussi son ct

dlicat, et difficile, et
l'tre

complexe. Aussi bien

est-ce tout,

dans
11

humain, qui
la raison.

doit concourir l'exercice de cette vertu.

y faut les dispositions morales qui orientent l'apptit dans le

sens de

Il

\ faut les vertus intellectuelles de docilit

QUESTION

LI.

DFS PARTIES POTENTIELLES DE LA PRUDENCE.


facile et
et

96
la

OU de sagacit qui rendront


indispensable
la

sre l'acquisition
des choses
l'action
se

ou

connaissance des choses du pass


parfaite

ordonnance de

du prsent, du moment
qui

en fonction de toute
l'incertitude

la vie

humaine
les et les

oii

rencontrent, avec

du lendemain,

multiples

circonstances

entourent chacun de ces actes

obstacles de toute sorte

qui peuvent surgir de tous cts. D'autant que l'individu hu-

main n'tant pas un


nation,

tre isol

mais faisant essentiellement


la

partie de la double socit qu'est


il

famille et

la

cit

ou

la

faudra que

la

prudence s'panouisse en autant de


aura de biens diffrents pour-

branches ou d'espces
duelle, ncessaire

qu'il y

voir dans l'ordre total de la vie

humaine

prudence indivigestion de sa vie

chaque individu pour

la

morale en vue de son bien individuel; prudence familiale, ncessaire tous les

membres de

la

famille pour que

chacun,

dans

le

rle qui lui convient, pourvoie

au bien de

la

maison;
et

prudence politique ou
titre

sociale, ncessaire,
la cit

avant tout
nation,

un

exceptionnel, au chef de

ou de

la

pour goucette

verner

comme

il

convient cette socit complte; mais ncesles

saire aussi, sous

socit,

une autre forme, tous pour que chacun, en chacun de

membres de

ses actes d'ordre sola

cial, facilite,

par sa correspondance parfaite aux ordres ou


chef, l'obtention
cet ordie social,

direction

du

mme, dans
tous

du bien commun; il y aura une prudence spciale ncessaire


office
les

ceux qui auront pour


contre
les

de dfendre

le

bien de

la

socit

attaques ou

dangers qui pourraient lui

venir des ennemis du dehors. Et pour que chacune de ces pru-

dences soit
faudra que
la

mme
les

de remplir excellemment tout son

rle,

il

vertu propre

du commandement

soit aide

dans

son acte par

vertus pralables

du conseil

et

du jugement.
leve
la

programme de tendre,* surtout quand il


tel

Un

vertu

est

de nature nous faire en-

s'agira de la vie

humaine
pour

l'ordre surnaturel, qu'il s'ajoute la prudence,


faire,

par-

dans

cet ordre,

Esprit.
seil.
Il

Gomme

nous Talions

Et c'est de lui

parmi les dons du Saintdon sera le don de conque nous avons maintenant nous occuper.
spcial
voir, ce
la

un don

va faire l'objet de

question suivante.

QUESTION LU
DU DON DU CONSEIL

Cette question
1

comprend quatre
conseil doit
?

articles

Si le

tre plac

parmi

les

sept

dons du Saint-

Esprit
2 Si le

3" Si le 4 Si la

demeure dans la Patrie? cinquime batitude, qui est Bienheareucc dieux, rpond au don de conseil?
conseil

don de don de

conseil rpond la vertu de prudence?


misricor-

les

Article Premier.
Si le conseil doit tre plac

parmi

les

dons du Saint-Esprit?

Trois objections veulent prouver que


tre plac

le conseil
.

ne doit pas

parmi

les

dons du Saint-Esprit on

La premire

argu de ce que

les

dons du Saint-Esprit sont don ns en aide


le

aux vertus,
conseil,

comme
est

voit par saint Grgoire au livre

II

des Morales (ch. xlix, ou xxvii, ou xxxvi). Or, dans l'acte du

l'homme

suffisamment perfectionn par


d'eubulie,

la

vertu de

prudence, ou

mme
1,

comme

il

ressort de ce qui a

t dit (q. 47, art.

ad

"2""';

q. 5i, art. 1,2).

Donc

le

conseil ne

doit pas tre plac

parmi
et

les
il

dons du Saint-Esprit

La

se-

conde objection
/-2"^,

dit qu'
les

semble y avoir entre

les

sept
(cf.

dons du Saint-Esprit
q.

grces gratuitement donnes

III, art.

i, 4, 5),

cette diffrence, ([ue les grces gra tous,

tuitement donnes ne sont pas donnes


tribues divers

mais sont

dis-

hommes,

tandis que

les

dons du Saint-Esprit
le

sont donns tous ceux qui ont l'Esprit-Sainl. Or,

conseil

semble appartenir aux choses qui sont donnes spcialement

QUEStrOX LU.

DU DON DU CONSEIL.
celte parole

)'J

quelques-uns par l'Esprit-Saint; selon


livre des Macliabes,

du premier

eh.

(v.

65)

Voici Simon, voire frre.

Lui

est

un homme de

conseil.

Donc

le

conseil doit tre mis au

nombre
qu'
il

des grces g-raluilemenl donnes plutt que parmi les


>k

dons du Saint-Esprit
est dit,

La troisime objection rappelle


viii

aux Romains, ch.

(v.
les

i/j)

Ceux qui sonl

conduits par l'Esprit de Dieu, ceux-l sonl

enfants de Dieu. Or,


conseil ne convient

ceux qui sont conduits par un autre,

le

pas. Puis

donc que
(ibid.,

les

dons du Saint-Esprit conviennent parsemble bien que


conseil ne doit
.

dessus tout aux enfants de Dieu, qui ont reu r Esprit des enfants
d'adoption
v.
i5).
il

le

pas tre plac parmi les dons du Saint-Esprit

L'argument sed contra

il

est le texte d'isae, l'Esprit

cb. xi (v.
et

2),
.

est dit

Sur Lui reposera


l'article, saint

de conseil

de force

Au

corps de

Tbomas commence par nous

rap-

peler la dfinition des dons


Esprit,

du Saint-Esprit.

Les dons du Saintart.


i),

comme

il

a t dit

plus haut (/"-i*"% q. 68,

sont

de certaines dispositions qui rendent l'me mobile


l'action de l'Esprit-Saint. Or,

et

souple

Dieu meut chaque


c'est

tre selon le
la

mode de
dans
tin
le

l'tre

qui est
le

m
et

ainsi cju'Il
;

meut

crature

corporelle dcms

temps

dans l'espace

et la

crature spirituelle,
le dit
la

temps mcds non dans l'espace,

comme
de
la

saint

Augus-

au livre Vlll du Commentaire


D'autre part,
il

littral

Gense (ch. xx,

xxii).

est

propre

crature raisonnable
la

qu'elle se

meuve par
meut
la

voie d'enqute de
le

raison faire quelIl

que chose; laquelle enqute s'appelle


l'Esprit-Saint
Et,

conseil.

s'ensuit

que

crature raisonnable par


le

mode

de conseil.

cause de cela,
.

conseil est plac parmi

les

dons du

Saint-Esprit
cit et

On aura remarqu tout ce qu'il y a de simplitemps de profondeur


et

en

mme

de lumire dans cette


justifier
la

admirable raison donne par saint Thomas pour


prsence du conseil parmi
les

dons du Saint-Esprit.
l'eubulie, soit acquise,

Vad primum
choses que
la

dit

que

la

prudence ou

soit infuse, dirige

l'homme dans

l'enqute

raison

naturelle ou surnaturalise peut

du conseil selon les emprudence ou Teu-

brasser ou comprendre.
bulie,

Aussi bien, par

la

l'homme
XI.

est

rendu de bon conseil


el la Justice.

soit

pour lui-mme
7

La Prudence

98
soit

SOMME THOLOGIQU.

pour

les autres.

Mais, parce que la raison


les

humaine ne peut
et

pas embrasser ou comprendre toutes

choses particulires
l

contingentes qui peuvent se prsenter, de

vient que

les

pen-

ses des mortels sont timides, et incertaines nos prvoyances

ou

providences,
(v. i4).

comme

il

est

dit

au

livre de la Sagesse,
a besoin,

ch. ix

Et c'est pour cela que

l'homme

dans l'enqute
est dirig

du

conseil, d'tre dirig par

Dieu qui embrasse toutes choses.


conseil,
11

C'est ce qui se fait par le

don de
011

o l'homme
en
est ainsi,

comme
dans
les

recevant son conseil de Dieu.

du

reste,

choses humaines,
l'enqute
.

ceux qui ne peuvent

se suffire

eux-mmes dans
plus sages qu'eux

du conseil demandent conseil


il

de

Vad secundam
bon conseil
qu'il

fait

remarquer qu'

peut appartenir

la

grce gratuitement donne, que quelqu'un soit ce point de

donne des conseils aux


le

autres.

Mais qu'un

sujet reoive de

Dieu

conseil sur ce qui doit tre fait dans les


est

choses ncessaires au salut, ceci


L'ad tertlum rpond que
u

commun

tous les saints .

les

enfants de Dieu sont conduits

par l'Esprit-Saint selon leur mode, c'est--dire en tenant compte

du
(cf.

libre

arbitre,

qui

est

une facult de volont


xxiv). Et ainsi,

et

de raison

Matre des Sentences,


la

111, dist.

pour autant
.

que

raison est instruite, par l'Esprit-Saint, des choses de

l'action, le

don de conseil convient aux enfants de Dieu


sept

Parmi
appel tionne
le

les

dons du Saint-Esprit,
conseil.
C'est
la

il

en est

un qui

est

don de

un habilus infus qui

perfec-

la

raison humaine,

rendant prompte

et docile recele

voir de l'Esprit-Saint, dans la recherche ou l'enqute et

conseil qui se rapporte l'action, tout ce qui est ncessaire au


salut,

venant ainsi au secours de

la

raison humaine, qui,

mme

pourvue de toutes
conseil,
la

les vertus

acquises ou infuses en vue


sujette

du bon

demeure toujours

l'erreur

ou

la

surprise dans

complexit quasi infinie des circonstances qui

peuvent intresser son acte en vue du ciel conqurir. Ce don de conseil, quelle vertu devrons-nous dire qu'il correspond est-ce la vertu de prudence? C'est ce que nous allons examiner l'article qui suit.
:

QUESTION LU.

DL DON DU CONSEIL.

99

Article
Si le

II.

don de conseil rpond

la

vertu de prudence?

Trois objections veulent prouver que

le

don de conseil

rpond mal

la
:

vertu de prudence
L'infrieur,
lui,

La premire argu

comme
est

il

suit

par son sommet, atteint ce qui


le

au-dessus de

comme on
Divins

voit par saint


le.

Denys au
c'est ainsi

chapitre vu des

Noms

(de S. Th.,

4);

que l'homme

qui est au-dessous de l'ange,


lui,

atteint l'ange ,
,

qui est au-dessus de


partie suprieure.

par son intelligence

qui est sa

Or,

la

vertu cardinale est infrieure au


{'1^-2'"',

don, ainsi qu'il a t vu plus haut

q. 68, art. 8).


la

Puis

donc que

le conseil est l'acte

premier
est le
il

et

infime de

prudence,
et

tandis que son acte

suprme

commandement,
semble que
le

qu'au

milieu se trouve

le

jugement,

don corresle

pondant

la

prudence
prcepte

n'est pas le conseil,


.

mais plutt

ju-

gement ou

le

Cette objection
fort intressante.

nous vaudra une

rponse de saint

Thomas

La seconde ob-

jection dclare qu'

une

pourvu comme aide ou


dit
il

mme veitu il est comme secours par un


iv,

suffisamment
seul

don; car
il

plus une chose est leve, plus sa vertu est une,

comme
la

est

au livre des Causes (prop.

x,
le

xvii).

Or,

prudence

est

pourvu comme secours par


vu plus haut

don de

science, qui n'est

pas seulement d'ordre spculatif, mais aussi d'ordre pratique,


ainsi qu'il a t
{([.

9, art. 3).

Donc

le

don de
La
troi-

conseil ne rpond pas la vertu de prudence .

sime objection
tient

fait

remarquer qu'a
diriger,

la
il

prudence,
a
t

il

appar-

proprement de
i,

comme

vu plus haut
prc).
a

(q. 5o, art.

ad

7'"").

Or,

il

appartient au don de conseil que


(art.

l'homme

soit dirig i)ar

Dieu, ainsi qu'il a t dit


dit

L'argument sed contra


objet.

que
la fin.
.

le

don de conseil

pour

objet les choses ordonnes

Or, la prudence a ce

mme

Donc

ils se

correspondent

iOO

SOMME THEOLOGIQUE.
corps de
l'article, saint

Au

Thomas rpond que

tout prinet

cipe de

mouvement qui
c'est

est d'ordre infrieur se

trouve aid

perfectionn du

fait qu'il est

m
Or,

par un principe de mouvele


il

ment suprieur;
fait qu'il

ainsi

que

corps est perfectionn du


est

est

par

l'esprit.

manifeste que la rec-

humaine se compare la Raison divine comme un principe de mouvement infrieur un principe


titude de la raison

suprieur

la

Raison ternelle, en
Il

effet,

est la lgle

suprme

de toute rectitude humaine.

suit de l

que

la

prudence, qui

implique
prit-Saint.

la

rectitude de
et aide,

la

raison, est perfectionne au plus

haut point,

selon qu'elle est rgle et

mue

par

l'Es-

Ce qui

est le

propre du don de conseil, ainsi qu'il

a t dit (art.

prc, ad

/""' ).

D'o

il

suit

que

le

don de conseil
.

rpond

la

prudence,

comme

l'aidant et la perfectionnant
l'acte

Vad prinmm fait observer que a mander n'est point le fait de ce qui
qui meut.
prit de
Et,

est

de juger et de comm, mais du principe


l'es-

parce que, dans

les

dons du Saint-Esprit,
haut

l'homme

n'a point raison de principe qui

meut, mais
(art.

plutt de chose mue,


l"-2"^, q. 68, art. i),

comme

la

il

a t dit plus
il

prc;

cause de cela

n'tait pas

propos que

le

don correspondant
la

prudence

ft appel

du

nom

de

commandement ou
vant signifier
le

de jugement, mais du

nom

de conseil pou-

motion de
dit

l'esprit conseill

par un autre qui

conseille

Vad secimdum
directement
la

que

le

don de science ne rpond pas


se trouve

prudence, puisqu'il

dans

la

raison

spculative; ce n'est que par voie d'une certaine extension qu'il


se trouve l'aider.

Le don de conseil, au contraire, rpond


le

di-

rectement

la

prudence, portant sur

mme

objet .

Uad lertium dclare que tout moteur m meut du fait mme qu'il est m. Aussi bien, l'esprit humain, par cela mme
qu'il est dirig par l'Esprit-Saint, devient apte se diriger lui-

mme

et

diriger les autres

Le don de conseil correspond


oi
la

la

vertu de prudence, tant


est

donn directement
direction de
la vie

la parfaire

dans son acte propre qui


la

humaine en vue de

perfection toute

OUESTION LU.

DU DON DU CONSEIL.

lOI

divine qui doit lre celle de celte vie dans l'ordre surnaturel.

Le don de conseil tant

cela,

d'exister aprs cette vie et

pouvons-nous direqu'il continue qu'il demeure dans la Patrie! Saint

Thomas nous

va rpondre l'article suivant.

Akticle
Si
le

III.

don de conseil demeure dans

la Patrie ?

Trois

objections veulent prouver que


la

le

don de conseil
fait

ne demeure pas dans

Patrie

La

premire rappelle
tre

que

le conseil a

pour objet ce qui doit


Patrie,
il

en vue de

la fin.

Or, dans

la

n'y aura rien

faire

en vue de
la

la fin;

puisque

l les

hommes
la

jouiront de
il

la

possession de
le

fin dernire.

Donc, dans

Patrie,

n'y a point

don de

le

conseil

La

seconde objection

fait

remarquer que
dans
les
le

conseil implique
festes,
il

un

certain doute

car,

choses manivoit par Aris-

est ridicule

de s'enqurir,

comme on
n. 8;

tote

au

livre lll de Vlhiqae (ch.


la Patrie,
il
il

m,

de

S.
le

Th., leon

7).

Or, dans

n'y aura plus place


.

pour
sont

doute. Donc,

dans

la Patrie,

n'y aura pas de conseil

La troisime objecles

tion dclare ([ue

dans

la Patrie, les saints

plus confor-

mes

Dieu; selon celte parole de la premire ptre de saint


(v. 2)
:

Jean, ch. ni

Quand

II

aura para, nous serons semblables


Qui donc a t son conseiller?
ne doit convenir
le

Lai. Or, Dieu, le conseil ne convient pas, selon cette parole de


l'pitre

aux Romains, ch.

xi (v. 3/i)

Donc, aux saints non plus, dans

la Patrie,

don du conseil
dit,

L'argument sed conlra


que
de

est

un

texte de
xii,

saint Grgoire , qui


viii,

au livre XVII des Morales (ch.


faute ou
la Justice

ou

ou

viij

Lors-

la

de chaque nation

est traduite

au conseil

la

Curie

d" en-Haut, le

ckej de celte nation est convaincu d'avoir


le

triomph ou de n avoir pas triomph dans

combat

Au

corps
il

de

larticle,

saint
i;

Thomas nous
q. G8, art.

rappelle
1),

que

comme

a t dit (art.

/"-3'"^,

les

dons du

I02

SOMME THEOLOGIQUE.

Saint-Esprit se rfrent ceci,

que
la

la crature

raisonnable est

mue
cette

par Dieu. Or, au sujet de


il

motion, par Dieu, de l'esprit

humain,

faut considrer

deux choses. D'abord, que, dans

motion, autre

est la disposition

du

sujet qui est

tan-

m, et autre sa disposition quand il est au terme mouvement. S'il s'agissait d'un moteur qui serait seuledu ment principe du mouvement, quand le mouvement cesserait, cesserait toute action du moteur sur le mobile dj parvenu son terme; c'est ainsi que la maison, une fois construite, n'est
dis qu'il est

plus sous l'action de l'architecte qui

l'a

construite. Mais
s'il

si le

moteur
aussi de

n'est pas
la

seulement cause du mouvement,


le

est

cause

forme elle-mme qui termine

mouvement, dans
aprs que la

ce cas l'action

du moteur ne
;

cesse point

mme

forme

est

acquise

c'est ainsi

que

le soleil

continue d'illuminer

l'atmosphre

mme

aprs que cette atmosphre a dj reu la


et

lumire. Or, c'est de cette manire que Dieu cause en nous


la vertu et
la

non seulement au moment o mais aussi tout autant que nous y persnous les acqurons, vrons. De la sorte. Dieu cause la connaissance des choses de l'action, dans les bienheureux, non comme en ceux qui n'auconnaissance,
raient point cette connaissance,

mais

comme
il

en

leur conti-

nuant

la

connaissance dj
ajoute
le

possde

par eux des choses de


est des

l'action. Toutefois,

saint Docteur,

choses

que

les

bienheureux,

soit anges, soit

hommes, ne connaissent
la

point,

comme
A

n'tant point de l'essence de

batitude mais
la

appartenant au gouvernement
Providence.
ce sujet,
il

du monde selon

divine

faut considrer

une seconde chose,


par Dieu autrela

savoir que l'esprit des bienheureux est

m
est

ment que
terre.

n'est

par Lui l'esprit de ceux qui vivent sur

L'esprit de ces derniers,

en

effet,

par Dieu au

sujet des choses de l'action, en cette sorte qu'il apaise l'anxit

du doute
que

existant d'abord chz eux.

Dans

l'esprit des

bienheuil

reux, au sujet des choses qu'ils ne connaissent pas,


le fait

n'y a

de ne pas savoir

et

de cela,

mme

les

anges ont
vi

besoin d'tre purifis, selon saint Denys, au chapitre


I/irarcliie ecclsiaslirjue
;

de

la

mais ne prcde pas, en eux,

l'en-

qute du

doute

c'est

un simple mouvement de conversion

QUESTION LU.
vers Dieu, qui les fait
le

DU DON DU

CONSEIL.

Io3

consulter, selon que s'exprime saint


littral

Augustin au livre V du Commentaire


(ch. xix),

de

la

Gense

quand

il

dit

que

les

anges consultent Dieu au sujet des

choses infrieures. Aussi bien l'enseignement qu'ils en reoi-

vent est appel du


saint

nom
le
:

de conseil.

Paroi l'on

voit,

conclut

Thomas, que
litre

un double

don de conseil est dans les bienheureux , et en tant que se trouve continue chez
la

eux, par l'action de Dieu,

connaissance des choses qu'ils sa-

vent; el en tant qu'ils sont clairs sur ce qu'ils ne savent


point, au sujet des choses de l'action
.

Uad prlmum rpond que


a certains actes

mme
:

dans

les

bienheureux,
qu'ils

il

ordonns
la fin,

la fin

ou selon

procdent
la

de l'obtention de

comme
ils

le fait

de vaquer
les

louange

de Dieu; ou par lesquels

amnent
sont

autres la fin qu'ils

ont eux-mmes obtenue,

comme

les
il

ministres des anges

et les prires des saints. Et,

de ce chef,

y a place, chez eux,

pour

le

don de

conseil

Nous voyons, par cette lumineuse


dans
les

rponse de saint Thomas, qu'il y a toujours une part d'action

en dpendance de

la

fin,

bienheureux qui ont dj

obtenu

cette fin
si,

cette part d'action est


elle

elle-mme d'une double

sorte; et

en un sens,

ne doit durer que jusqu'au jour


elle
le

du jugement, en un autre sens Uad secundum dclare que


selon
l'tat
le

durera toute

l'ternit.

doute appartient au conseil


il

de

la vie

prsente

mais

ne

lui

appartient pas
reste,

selon que

conseil existera dans la Patrie.

Du

mme

les

vertus cardinales n'ont point, dans la Patrie, les


qu'elles ont sur la terre
L'rtd terlium dit

mmes

actes

(cf. q.

67, art.

1).

que

le conseil n'est pas en

Dieu

comme

il

est

en celui qui reoit, mais

comme

en celui qui donne. Et


Dieu,

les

saints,

dans

la Patrie, se
.

conforment

du

fait qu'ils re-

oivent son influx

11

y a place, mais d'une manire particulirement transcenle

dante, pour

don de

conseil,

dans

le ciel.

Toutes

les intelli-

gences y seront merveilleusement claires par Dieu sur tout


ce qui dans le

domaine de

l'action

s'harmonise pour
:

elles

avec
des

l'obtention de celle fin dj ralise

soit qu'il

s'agisse

lo4
actes qui dcouleront

SOMME THOLOGIQUE.

pour

elles,

ternellement, de l'obtention

mme

de cette

fin

soit qu'il s'agisse

du secours

qu'elles sont

destines prter, jusqu'au dernier jour, ceux qui doivent

encore travailler

la

conqute ou

l'obtention de cette fin.

Une

dernire question nous reste examiner, au sujet


c'est

du don

de conseil;

de savoir quelle est


la

la

batitude qui lui corres-

pond. Nous aurons

rponse dans

l'article

qui

suit.

Article IV.
Si la

cinquime batitude, qui est celle de rpond au don de conseil ?

la

misricorde,

Trois objections veulent prouver que


tude, qui est celle de la misricorde, ne

la

cinquime

bati-

rpond pas au don de

conseil

La premire
G9,
art.

fait

observer que

toutes les batitu-

des sont de certains actes de vertus, ainsi qu'il a t vu plus

haut

{"-2"^, q.

i).

Or, par

le

conseil,

nous sommes

dirigs dans tous les actes des vertus.


titude ne

rpond pas

Donc la cinquime baplus qu'une autre au don de conseil .

La seconde objection
les.

dit

que

les

prceptes sont donns pour


;

choses qui sont de ncessit de salut

tandis que

le

conseil

est

donn au

sujet des choses qui ne sont point de ncessit de

salut. Or, la

misricorde est de ncessit de salut; selon cette


11

parole de saint Jacques, ch.

(v.

i3)

Le jagenienl sera sans

misricorde pour celai qui n'aura pas fait misricorde. La pauvret,

au contraire,
la

n'est point de ncessit de salut,

mais

elle

appartient

perfection de la vie;
(v.

comme on
la

le voit
la

en saint
pauvret

Matthieu, ch. xix

21).

Donc

la

batitude de

rpond au don de conseil plus que


corde
.

batitude de la misri
les

les

La troisime objection dclare que


batitudes
:

fruits

suivent

ils

impliquent, en
les

effet,

une certaine
vertus

dlectation spirituelle,

qui suit

actes parfaits des


il

(cL

i'-^"", q.

70).

Or, parmi les fruits,


;

n'est rien
le voit

qui corGalates,

responde au don de conseil

comme on

aux

QUESTION LU.

DU DON DU CONSEIL.
batitude de
la
.

lOO

ch. V (v. 22, 23).

Donc

la

misricorde non plus

ne correspond pas au don de conseil

L'argument
dit,

.ser/

contra en appelle

saint Augustin , qui


la

au

livre

du Sermon du Seigneur sur

Montagne

(ch. iv)

Le conseil convient
de pardonner

aux misricordieux
tant de

parce que l'unique reet

mde pour chapper


.

maux

est

de remettre aux autres

Au
est

corps de rarlicle, saint

Thomas rpond que


Il

le

conseil

proprement des choses

utiles la fin.

s'ensuit

que ce qui
la

est le plus utile la fin doit le plus

correspondre au don de
;

conseil. Or, cela c'est la misricorde

selon cette parole de


:

premire ptre Timothe, ch.


tout. Et voil
la

iv (v. 8)

La

pit est utile

pourquoi au don de conseil rpond spcialement

batitude de la misricorde,

non comme au principe qui


la dirige .

la

produit, mais

comme
dit

au principe qui

Vad primum
de
la

que
il

si le conseil dirige

dans tous

les actes

des vertus, cependant

dirige d'une faon spciale dans les actes


la

misricorde, pour
l'article).

raison qui vient d'tre donne

(au

corps de

Vad secundum dclare que le conseil, selon qu'il est un don de l'Esprit-Saint, nous dirige dans toutes les choses qui nous ordonnent la fin de la vie ternelle, que ces choses
soient de ncessit de salut, ou non.
saint
soit

Au

surplus, ajoute

Thomas,

il

n'est pas vrai


,

que toute

uvre de misricorde
le

de ncessit de salut

comme

semblait

dire l'objec-

tion.

h'ad tertium

fait

observer que
et

le

fruit

implique quelque
les

chose qui a raison de terme

de dernier. Or, dans


le

choses
la

de

la

pratique ou de l'action,

terme n'est point dans


la fin.

connaissance, mais dans l'opration, qui est


cela

C'est

pour

la

que parmi

les

fruits,

il

n'est rien qui

appartienne
trait

connaissance pratique, mais seulement ce qui^a

aux op-

rations, dans lesquelles la connaissance pratique dirige; et de

ce

nombre

sont
.

la

bonl

et la bnignit,

qui rpondent

la

misricorde

la

vertu de prudence correspond,

comme

tant destin

I06

SOMME THOLOGIQLE.
et
le

perfectionner
si

aider celte vertu dans son


:

nMe

si

dlicat et

important,

don du conseil

il

pour objet de rendre notre

raison pratique souverainement souple recevoir de l'Esprit-

Saint ce surcrot de lumire qui lui permettra de diriger toute


la vie

du
les

sujet

il

se

trouve selon qu'il convient sa dignit

d'enfant de Dieu

parmi
sont

les

la conqute du ciel. Et, comme uvres qui conduisent au ciel les plus excellentes uvres de misricorde, cause de cela cest la bati-

et

en vue de

tude de

la

misricorde qui correspond au don de conseil, mar-

quant, en

mme

temps, son

fruit,

par

les actes

qui sont

la fin

de tout dans l'ordre pratique.

Aprs avoir tudi

la

vertu de prudence en elle-mme, et

le

don qui
qui
s'y

lui

correspond,

nous devons considrer

les

vices

opposent.

Or, saint Augustin dit, au livre IV contre


Il

Julien (ch. in), quepoa/' toutes les vertus,

ny

a pas seulement

des vices qui leur sont manifestement contraires,


rit

comme

la

tm-

est

contraire la prudence,
et

mais

il

en est aussi qui s'en

approchent en quelque sorte


en
la

qui leur sont semblables, non point

vrit,

mais par une certaine apparence trompeuse,


l'astuce.

comme pour
traiter,

prudence elle-mme

Nous aurons donc

premirement, des vices qui sont manifestement contraires


la

prudence, c'est--dire qui proviennent d'un dfaut de prula

dence ou du dfaut d'une des choses requises pour dence


(q. 53, 54)
;

pru-

secondement, des vices qui ont une certaine


la

fausse similitude avec

prudence, c'est--dire qui

se

produi-

sent par l'abus des choses requises


Et,

pour

la

prudence
la

(q. 55).

parce que

la

sollicitude est requise

pour

prudence, nous

aurons, au sujet du premier groupe de vices, considrer deux


choses
:

premirement, l'imprudence, qui s'oppose


secondement,
.

la prula

dence
de

(q. 53);

la

ngligence, qui s'oppose

sollicitude (q. 54)


la

D'abord, de l'imprudence. C'est l'objet

question suivante.

QUESTION LUI
DE L'IMPRUDENCE

Celte question
1"

comprend

six articles

3 4 5"

6"

De l'imprudence, si elle est un pch? Si elle est un pch spcial? De la prcipitation, ou de la tmrit. De l'inconsidration. De l'inconstance. De l'origine de ces vices.

et

Ces six articles traitent de rimprudence elle-mme (i-5); Pour l'imprudence, d'abord de de son origine (art. 0).

l'imprudence en gnral (1-2); puis, de l'imprudence consiAu sujet de l'imprudence en gdre dans le dtail (3-5).

nral, saint
elle est

Thomas

se

demande, d'abord,

ce qu'elle est et

si

un pch.

C'est l'objet de l'article premier.

Article Premier.
Si

rimprudence

est

un pch?

Trois objections veulent prouver que l'imprudence n'est La premire argu de ce que a tout pch pas un pch .

est volontaire,

comme

le dit

saint Augustin {de la vraie Relin'est pas

gion, ch. xiv).

Or,

l'imprudence
effet,

quelque chose de

volontaire; personne, en

ne veut tre imprudent. Donc La seconde objection l'imprudence n'est pas un pch . si dclare qu' u il n'est aucun pch qui naisse avec l'homme

ce n'est le

pch originel. Or, l'imprudence nat avec l'homme;

I08
et

SOMME THOLOCIQUE.
l vient

de

que

les

jeunes gens sont imprudents. D'autre

part, elle n'est pas le

pch originel, qui s'oppose


n'est pas

la justice
.

originelle.

Donc l'imprudence
a

un pch

La

troisime objection dit que

tout pch est enlev par la p-

nitence. Or, l'imprudence n'est pas enleve par la pnitence.

Donc l'imprudence

n'est pas

un pch

L'argument sed contra


grce n'est enlev que par

fait le

observer que
il

le

trsor de la

pch. Or,

est

enlev par l'im-

prudence; selon
(v.

cette parole

du
le

livre des Proverbes, ch. xxi


le

20)

Dans

la

maison du juste se trouve


dissipera

trsor apprciable

et l'huile: et

Ihoinnie imprudent
l'article, saint

Au

corps de

Thomas nous

avertit

que
:

l'im-

prudence peut
de privation
;

se prendre d'une double maniic par mode ou par mode de contrarit. Que si on la prenait
et

dans un sens purement ngatif


seul

selon qu'elle implique


se dirait plus

le

manque

de prudence,

elle

ne

au sens pro-

pre, et pourrait tre sans pch.


signifie

Prise au sens privatif, elle


la

que quelqu'un manque de


fait

prudence

qu'il peut et

doit avoir. Ainsi entendue, elle est

un pch, en

raison de la
la

ngligence qui
dence.

qu'on ne s'applique pas acqurir

pru-

Prise par mode


comme
;

de contrarit, l'imprudence signifie

que
de
le

la

raison va ou agit dans


si,

un

sens contraire celui de la


la

prudence;
la

par exemple, tandis que

droite raison

prudence agit en usant du conseil, l'imprudent mprise


et ainsi

conseil

pour
de
la

les autres

choses qui doivent tre

observes dans

l'acte

prudence. De celte sorte, l'imprula

dence

est

un pch selon

raison propre de prudence


la

, et

non

point,

comme

tout l'heure, en raison de

ngligence

qu'elle

impliquerait.

Et,
la

en

elTet,

il

ne peut arriver que


ce
n'est parce qu'il

l'homme
Et
si

agisse contre

prudence,

si

s'carte des rgles qui assurent la droite raison de la

prudence.

cela arrive, parce qu'il se dtourne des rgles divines, le

pch sera mortel;


sant
les

comme

si

quelqu'un mprisant

et

repous-

avertissements divins, agit avec prcipitation. Si seuil

lement

agit en dehors de ces rgles, mais sans qu'il y ait


et

mpris de sa part,
sit

sans compromettre ce qui est de nces.

de salut,

le

pch sera vniel

QUESTION LUI.
L'ad [jrniun
fait

DE l'imprudence.
Il

I09

une

distinction.

est vrai

que

nul ne
;

veut

la

laideur de

l'imprudence ou
est

sou
le

caractre vicieux

niais l'acte

d'imprudence
n. 7;
lu

voulu par

tmraire, qui agit

prcipitamment. Aussi
['thique (ch. v,

bien,

Aristote dit,
4),

au

livre

VIII

de

de

S.

Th., k.
est

que

celai qui

pche
.

volontairement contre

prudence

moins digne d'excuse

Vad secumlum rpond que


jection
(I

cette raison

donne par
que
le

l'ob-

procde de l'impiudence prise dans un sens ngatif.

Toutefois, ajoute saint

Tbomas,
aussi le

il

faut savoir

man,

que de prudence,
dont on peut

comme
en
le

manque

des autres vertus

dire,

effet, qu'ils

naissent avec l'homme,


la justice
titre,

se

trouvent inclus dans

manque de

originelle qui

perfectionnait l'mc tout entire. Et, ce

tous ces
.

manla

ques de vertus peuvent

se

ramener au pch originel

h'ad tertium dclai*e que

par

la

pnitence est rtablie

prudence infuse
rendue quant
et c'est

et

des

lors
la

cesse le

manque

de cette pru-

dence. Pour ce qui est de

prudence acquise,
;

elle n'est

point

son habitus

mais

l'acte contraire est enlev,


le

dans cet acte que consiste proprement


.

pch d'im-

prudence

Tout acte de

la

raison })ratique s'exerant dans un

sens

contraire celui de la vertu de prudence constitue proprement


le

pch d'imprudence.
soit

Peut-on dire que ce pch d'im-

prudence
dre

un pch
qui
suit.

spcial? Saint

Thomas nous

va rpon-

l'article

Article
Si l'imprudence est

II,

un pch

spcial?

Trois objections veulent prouver que l'imprudence n'est

pas un pch spcial


pclie agit contre
la

La premire

dit

que

quiconque
la

raison droite, qui est la

prudence. Or,
pru-

l'imprudence consiste en ce que quelqu'un agit contre


dence, ainsi qu'il a t dit
(art.

prc).

Donc l'imprudence

ilO
n'est pas

SOMME THEOLOGIQUE.

un pch
prudence

spcial .
est plus

La seconde objection dclare

que
ne

la

rapproche des actes moraux que

l'est la

science. Or, l'ignorance, qui s'oppose la science,

est assigne

parmi

les

causes gnrales du pch. Donc, plus


.

forte

raison,

l'imprudence
les

La troisime objection
les

fait

observer que

pchs arrivent de ce que

circonstances

des vertus se corrompent; aussi bien saint Denysdit, au chapitre IV des

\onis Divins (de

S.

Th., le. 22), que

le

mal

est

caus

par

les

manques

particuliers. Or,
telles

bien des choses sont requises


doci-

pour

la

prudence,

que

la raison, l'intelligenee, la

lit, et les

autres choses qui ont t assignes plus haut (q. 48,


il

49).

Donc

y a de nombreuses espces d'imprudence.


,

Et,

par suite, l'imprudence n'est pas un pch spcial

mais

plutt une sorte de pch gnral, contenant sous lui diverses


espces.

L'argument sed
dence
(art.

co/i^/'a

rappelle simplement que a l'imprula

est le contraire
la

de

prudence, ainsi qu'il a t dit

prc). Or,

prudence

est

une vertu

spciale.

Donc

l'im-

est un vice spcial . Au corps de l'article, saint Thomas rpond qu" a un vice ou un pch peut tre dit gnral d'une double manire d'abord,

prudence

d'une faon absolue,

et

parce qu'il est gnral par rapport

tous les pchs; d'une seconde manire, parce qu'il est gnral

par rapport certains vices qui sont ses espces.


c'est

De

la

premire manire,
peut tre
est dit

encore un double

titre

qu'un vice
qu'il

dit gnral.
les

Premirement, par essence^ selon

de tous

pchs.

De

cette

manire, l'imprudence
la

n'est point

un pch
:

gnral, pas plus que


l'une et l'autre, en
effet,

prudence

n'est

une vertu gnrale

portent sur cer-

tains actes spciaux, qui sont les actes de la raison. Seconde-

ment, par participation.

Et,

<,le

cette

manire, l'imprudence

est

un pch gnral. De mme, en


qu'elle les dirige

efl'et,

que

la

prudence

est

participe en quelque sorte dans toutes les vertus,


;

pour autant

de

mme
dans

l'imprudence
tous
les

est participe aussi


:

dans tous
en
effet,

les vices et

pchs
ait

aucun pch,
appartient

ne peut se produire, sans qu'il y


la

un dfaut dans

quelque acte de

raison qui dirige; et cela

mme

QUESTION LUI.

le

DE

IMPRUDENCE.
est dit gnral,
la

tll

Timprudence.

et

Que

si

pch

non pas

d'une faon pure


genre,
et

simple, mais sous

raison d'un certain

parce qu'il contient sous lui de nombreuses espces,

de cette sorte, l'imprudence est


tient,

un pch

gnral.

Elle con-

en

effet,

sous

elle,

diverses espces,

un

triple titre.

la

D'abord, par opposition aux diverses parties subjectives de

prudence. De mme, en

effet,

que

la

prudence
le

se distingue

en

prudence monastique, qui regarde


lui-mme,
le

gouvernement du
il

sujet

et

en ces autres espces de prudence qui regardent


la

gouvernement de
;

multitude,

comme
tel
;

a t

vu plus haut
y aura l'im-

(q. f\8)

de

mme

aussi

pour l'imprudence

il

prudence de l'individu,
la

comme
:

celle de

l'individu dans

famille; ou dans la socit

soit

comme

chef; soit

comme

sujet; soit
les parties

comme

dfenseur.

D'une autre manire, selon


raison
conseil,

quasi potentielles, qui sont les vertus adjointes, et


les

qui se prennent selon


le

divers actes de

la

le

jugement

et le

commandement.

Et,

de ce chef, quant au
la
;

dfaut du conseil sur lequel porte l'eubulie, on a

prcipUa-

Uon ou

la tmrit,

comme
;

espce de l'imprudence

quant au

dfaut du jugement sur lequel portent la synse et la

gnome,

on

a Viiiconsidralion

enfin,

quant au prcepte lui-mme, qui


et la ngliles

est l'acte

propre de

la

prudence, on a V inconstance
peut prendre

gence.

D'une troisime manire, on


la

espces

de l'imprudence par opposition aux choses qui sont requises

pour

prudence

et

qui constituent

comme

ses parties int-

grales. Mais,

parce que toutes ces choses sont ordonnes


la

diriger les trois actes de

raison dont nous venons de parler,

cause de cela tous

les

dfauts opposs se ramnent aux quatre

parties

ou espces

dj assignes. C'est ainsi est

que

le

man-

que de prcaution ou de circonspection


l'inconsidration.

compris sous

De mme, que quelqu'un soit en dfaut par rapport la docilit, la mmoire, la raison, tout cela appartient la prcipitation. Quant l'imprvoyance et au manque d'intelligence ou de sagacit, tout cela appartient
la

ngligence

et

l'inconstance

Et donc,

nous aurons
de l'incons-

tout vu,
trait

comme
la

espces

d'imprudence, quand nous aurons


l'inconsidration,

de

prcipitation, de

112

SOMME THEOLOGIQE.

tance et de la ngligence.

Aprs ce lumineux expos,


procde de

les

objections vont se rsoudre d'elles-mmes.

Vad primam

fait

observer que

cette raison
.

la

gnralit qui est par

mode Vad secandam i qne, parce que


moraux que ne
l'est
l

de participation
la

science est plus loigne


les

des actes

la

prudence,

considrer

selon leur raison propre, de

vient que Tignorance n'a pas,


la

de

soi,

raison de pch moral, mais seulement cause de


l'effet

ngligence qui prcde ou de


cela, elle est place

qui

suit. Et,

en raison de

parmi

les

causes gnrales du pch. Mais

l'imprudence, selon sa raison propre, implique un vice moral.


Aussi bien
elle
.
a

peut plus facilement tre assigne

comme un
cir-

pch spcial
constances a

h'ad tertlani dclare que


le

si

la

corruption des diverses

mme

motif, elle ne diversifie point l'espce


le

du

pch;

et c'est ainsi

que

pch

reste le

mme
si

c'est--dire
soi, oii l'on

un simple
divers,

vol,
et

qu'on prenne ce qui n'est pas


doit pas. Mais
les

ne doit pas

quand on ne

motifs sont
si

alors les

espces sont diverses;


lui, oii
il

comme

quelqu'un
faire

prenait ce qui n'est pas

ne doit pas, pour

injure au lieu saint, ce qui constituerait l'espce


et si

un autre prenait
pour
le

ce qui n'est pas lui

du quand

sacrilge;
il

ne doit

pas,

seul dsir d'avoir

du

superflu, ce qui serait simle

plement

l'avarice.

Et voil pourquoi

dfaut des choses

requises pour la prudence ne diversifie pas les espces de l'im-

prudence, sinon pour autant que ces choses sont ordonnes

aux divers
de

actes de la raison, ainsi qu'il a t dit (au corps

l'article).

Pour chacune des espces de prudence qui doivent diriger

l'homme dans
la cit et la

sa vie morale, soit

comme

individu

isol, soit

comme membre
tendent tous

de

la

famille ou de la

socit parfaite qu'est

nation, certains actes sont essentiellement requis et


l'acte

parfaitdu

commandement. C'eslen

raison

d'eux que se prennent

les diverses

espces d'imprudence, selon

que nous avons

les tudier distinctement.

On

les
;

appelle

la

prcipitation, contre l'eubulie

du bon

conseil

l'inconsidra-

QUESTION LUI.
lion, contre la synse et l

OE LIMPRUDENCE.

Il3

gnonne des bons jugements; l'incons-

tance,

contre

mander:

prudence elle-mme dans son acte de comlaquelle se joint la ngligence, oppose la sollila

citude; dont nous parlerons la question suivante. Les trois

premires,

comme

appartenant

trs

directement

limpru-

dence, vont tre tudies dans la question actuelle.

D'abord,

de

la prcipitation. C'est l'objet

de

l'article

qui

suit.

Article
Si la prcipitation est

III.

un pch contenu sous l'imprudence?

Trois objections veulent piouvcr ([ue

la

prcipitation n'est

pas un pcb contenu sous Timprudence

La premire
vertu de pruSaint

argu de ce que
dence. Or,
la

l'imprudence

est

oppose

la

prcipitation s'oppose au don de conseil.

Grgoire

dit,

en

effet,

au livre

II

des Morales (cb. xlix,


est

ou

donn contre la XXVII, ou xxxvi), que le prcipitation. Donc la prcipitation n'est pas un pcb contenu La seconde objection dit que la sous l'imprudence .
don de conseil

prcipitation semble appartenir la tmrit. Or, la tmrit

implique

la

prsomption, qui

se rattacbe l'orgueil.

Donc
.

la

prcipitation n'est pas

un

vice contenu sous l'imprudence

La troisime objection remarque, d'autre part, que


pitation semble impliquer

la prci-

une certaine bte dsordonne. Or, dans le conseil, il peut y avoir pcb, non pas seulement du fait que quelqu'un est trop btif, mais aussi quand il est trop
lent, dtelle sorte
et,

qu'on

laisse passer l'opportunit

de l'uvre;

pareillement, en raison des autres circonstances,

comme

il

est dit

au
il

livre

VI de l'thique
lieu

(cb. ix, n. G; de S. Tb., le. 8).


la

Donc

n'y a pas

d'assigner

prcipitation,

comme

pch contenu sous l'imprudence, plutt que la lenteur, ou autre cbose de ce genre se rattacbant quelque dsordre dans
l'acte

du conseil . L'argument secl contra oppose qu"


\I.

il

est dit,

au

livre des
8

La Prudence

et la Justice.

Il4

SOMME THKOLOGIQUE.
:

Proverbes, ch. iv (v. 19)


n'aperoivent pas ce qui

La

voie des impies est tnbreuse

ils

tes Jait

tomber. Or, les tnbres de

la

voie de l'impit appartiennent l'imprudence. Donc, tomber

ou

tre prcipit, appartient

l'imprudence

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas nous
se

avertit

que

la

prcipitation, dans les actes de l'me,

prend par mode de

du mouvement du mouvement corporel, ce qui parvient de haut en bas selon une certaine imptuosit due son propre mouvement ou la pousse d'un
mtaphore, en raison d'une similitude
tire

corporel. Or, l'on dit tre prcipit, dans l'ordre

autre, sans passer, d'une faon ordonne, par les degrs qui
se

trouvent au milieu.

D'autre part, remarque divinement


est la raison
le

saint

Thomas,

le

sommet de l'me
il

elle-mme

le

bas

est l'opration

qui s'exerce par

corps. Les degrs

du

milieu par lesquels


sont
la

faut descendre d'une faon

ordonne

mmoire

des choses passes, l'intelligence des choses

prsentes, la sagacit dans la considration


futurs, le
la docilit

des vnements
les autres,
;

raisonnement qui compare


qui
fait

les

uns avec

qu'on acquiesce aux avis des plus sages

et

l'on descend, d'une faon ordonne, par ces degrs, en usant

comme
agir par

il

convient de l'acte du conseil. Que si l'on se porte un mouvement imptueux de la volont ou de la pasdsordre dans

sion, en omettant de suivre ces degrs, ce sera la prcipitation.

Puis donc que


dence,
il

le

le

conseil appartient l'impruvice de la

est

manifeste que
.

le

prcipitation est

contenu sous l'imprudence

Ce magnifique article de saint Thomas mritait d'avoir un commentaire digne de lui. Il l'a eu. Nous lisons, en eflet, dans

sermon de Bossuet, sur l'utilit des souffrances, prch pour le dimanche de la quinquagsime (dition Lebarq, tome V, p. 280, 23i) et que nous avons dj cit plus haut (q. 5i, art. 3), la superbe page que nous allons reproduire
le

Paris en 1667,

et

qui nous montre


le

prendre

gnie de saint
saint

comment le gnie de Bossuet Thomas d'Aquin.


J'homas remarque qu'il y
a

savait

com-

Le

mme

un

certain
;

mouvement dans nos

esprits qui s'appelle prcipitation


le

et je

vous prie, Messieurs, de

bien entendre. Ce grand

homme,

QUESTION LUI.

DE l'iMPRUDEXCE.
la

Ii5

pour nous
rence entre
cipite.

le

rendre sensible, nous l'explique par


Il

ressemdiff-

blance des mouvements corporels.

y a

beaucoup de

un homme qui descend,


dit-il,

Celui qui descend,

et un homme qui se prmarche posment et avec

ordre, et s'appuie sur tous les degrs, mais celui qui se prcipite se jette

comme
et

l'aveugle par

un mouvement rapide
les

et

imptueux,
ser par le

semble vouloir atteindre

extrmits sans pas-

milieu. Appliquons ceci,


l'esprit.

avec saint Thomas, aux

mouvements de
(l'on

La raison, poursuit ce grand


doit s'avancer
si

homme
et aller

remarquera comment
ici

Bossuet ne peut se lasser de traavec ordre,

duire

son admiration)

considrment d'une chose l'autre;


ses degrs

bien quelle a

comme

par

oii

il

faut qu'elle passe avant

que d'avoir son


le loisir;

jugement. Mais
car
il

l'esprit

ne s'en donne pas toujours

a je

ne

sais

quoi de vif qui

fait qu'il se prcipite. Il

aime

mieux juger que d'examiner les raisons, parce que la dcision lui plat et que l'examen le travaille. Comme donc son mouve-

ment

est fort vif et sa vitesse incroyable,

comm^
et
il

il

n'est rien

des esprits,

de plus malais que de fixer la il s'avance tmrairement,


connatre
:

mobilit

de contenir ce feu

juge avant que de


et se

il

n'attend pas que

les

choses se dcouvrent
il

reprsentent

comme

d'elles-mmes, mais
et,

prend des impresil

sions qui ne naissent pas des objets,


se

trop subtil ouvrier,


C'est ce qui
les

forme lui-mme de fausses images.

s'appelle

prcipitation; et c'est la

source fconde de tous


.

faux prju-

gs qui obscurcissent notre intelligence


Il

serait malais de prononcer, sur ces deux pages, quelle est

la plus belle. Mais, outre

que

celle de saint
la

Thomas

a inspir
il

celle

de Bossuet qui n'en est que


la

traduction gniale,

y a

encore que

premire forme un expos plus complet, en


et

mme

temps que plus bref

plus prcis, du vice del prci-

pitation qu'il s'agissait d'expliquer.

Revenons maintenant au texte de notre saint Docteur; et voyons comment il rpond aux objections qu'il s'tait poses. Vad priniuin fait observer que la rectitude du conseil appartient au don de conseil et la vertu de prudence, bien que
d'une manire diverse, ainsi qu'il
a

dit plus

haut

(q.

52,

IID
art. 2).

SOM]>.E

THEOLOGIQU.
prcipitation est contraire l'une

Et voil pourquoi

la

et l'autre .

Vad secundum
Or

dclare que

ces choses sont dites tre faites


la raison.

tmrairement, qui ne sont point gouvernes par


cela peut se produire d'une

double manire. D'abord, sous


la

un mouvement imptueux de
ceci
l

volont

ou de
la

la

passion.

D'une autre manire, par mpris de


qui
est

la rgle

qui dirige. C'est


tmrit.
la

proprement impliqu dans

Et

de

vient que la tmrit semble provenir de

racine de l'or-

gueil, qui refuse de se soumettre


la

une rgle trangre. Mais


la

prcipitation se rfre l'un et l'autre de ces deux modes.


prcipitation, bien

Aussi bien la tmrit est contenue sous

que

la

prcipitation regarde plutt le premier


le

mode

qui
la

s'explique par

mouvement imptueux
que
o

de

la

volont ou de

passion, ainsi qu'il a t dit au corps de l'article.

Vad
conseil,
et voil

tertium dit
il

dans l'enqute ou

la

recherche du

y pourquoi Aristote dclare, au


dans
le

une foule de choses


conseil.

particulires considrer;
livre \
I

de

Ythiijiie,

qu'il faut tre lent

C'est

pour

cela

que

la prci-

pitation s'oppose plus directement la rectitude

du

conseil,

que ne

le fait la

lenteur exagre, celle-ci ayant une certaine


le

ressemblance avec
Le vice de
tique en vue

conseil juste

. la

la prcipitation

s'oppose proprement

vertu

d'eubulie et au don de conseil qui perfectionnent la raison pra-

du premier

acte
?

ordonn

la

prudence.
la
tenij-

Que

penser de l'inconsidration

Devons-nous

pour un
d'impruqui
suit.

pch spcial contenu

lui aussi sous le vice gnral


l'article

dence? C'est ce que nous allons examiner

iVRTICLE IV.

Si l'inconsidration est

un pch spcial contenu sous l'imprudence ?


prouver que

Trois objections veulent


n'est pas

l'inconsidration
.

un pch

spcial

contenu sous l'imprudence

QUESTION LUI.

DE L IMPRUDENCE.
la loi

II7

La premire du Seigneur
ig)

fait

observer que
cette parole

divine ne nous induit en


(xviii, v. 8)
:

aucun pch; selon


est

du psaume

La

loi

sans tache. Or, elle nous induit ne pas consi-

drer, selon cette parole


(v.
:

marque en

saint

Matthieu, ch. x

\e pense: point ce que vous direz ou la manire de le dire. Donc l'inconsidration n'est pas un pch . La seconde objection dit que quiconque vaque au conseil doit considrer

une foule de choses. Or,

le

dfaut de conseil est

la prcipita-

tion, et, par suite, l'inconsidration.

Donc

la

prcipitation est

contenue sous l'inconsidration;


spcial.

et celle-ci n'est

pas un pch
la

La troisime objection dclare que

prudence
Or,

consiste dans les actes de la raison pratique, qui sont-le conseil,


le

jugement venant aprs

le

conseil, et

le

commandement.
il

l'acte

de considrer prcde tous ces actes-l; car

appartient

aussi l'intelligence spculative.

Donc

l'inconsidration n'est
.

pas un pch spcial, contenu sous l'imprudence

L'argument sed contra oppose qu'


des Proverbes, ch. iv
et

il

est dit,

dans

le

livre

(v. 20)

Que

les

yeux voient ce qui

est droit,
la

que

tes

paupires prcdent les pas; ce qui appartient


le

prudence. Or,

contraire de cela est l'inconsidration.

Donc
pru-

l'inconsidration est

un pch

spcial,

contenu sous

la

dence

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


de
l'intelligence

la

consi-

dration implique

un

acte

fixant

par son

regard

la vrit

d'une chose. Or, de

partient la raison, de

mme

le

mme que l'enqute apjugement appartient l'intella

ligence; aussi bien, dans les choses de la spculation, la science

qui dmontre est appele science qui juge, en tant que par

rsolution aux premiers principes intelligibles, elle juge de la


vrit des choses fournies par l'enqute.

La considration apIl

partient donc, au plus haut point, au jugement.

suit de l

que

le

dfaut de jugement droit appartient au vice de l'inconsi;

dration

en ce sens que quelqu'un

est

en dfaut par rapport

au jugement droit, cause qu'il mprise ou qu'il nglige de

prendre garde aux choses d'o procde

le

jugement
est

droit.

Par
.

l'on voit

manifestement que l'inconsidration

le

un pch

Vad

prinuun dclare que

Seigneur

dans l'vangile,

Il8
ne

SOMME THOLOGIQUE.
dfend point de considrer ce qu'il faut faire ou ce qu'il

faut dire,

quand l'iiomme en
les

a l'opportunit,
la

aux disciples, dans


l'opportunit leur
soit
le

paroles prcites,
soit

donne confiance que si


mais
II

manque,

en raison de leur impritie,


ils

parce qu'ils sont surpris par l'imprvu,


,

s'appuient sur

conseil divin

qui n'est jamais en dfaut;


il

car, si

nous

ignorons ce que nous devons Jaire,

ne nous reste plus qu'une

seule chose, diriger vers Dieu nos regards,


livre II

comme
du
la

il

est dit

au

des Paralipomnes ch. xx


,

(v. 12).

Sans quoi,

si

l'homme

omet de
divin,
il
;

faire ce qu'il

peut,
).

attendant tout

seul secours

semble tenter Dieu


elle

Rien de plus sage que cette

rponse
et

nous

tient

une gale distance de

prsomption

de

la dfiance.
fait

L'ad secundurn

observer que
le

toute la considration des


l'eft'et

choses qui sont tudies dans

conseil est ordonne

djuger
rectitude

comme

il

convient;

et

voil

pourquoi

la

considration

a sa perfection dans le jugement. Aussi bien c'est surtout la

du jugement que s'oppose l'inconsidration . Vad lertium explique que u l'inconsidration se, prend ici selon une matire dtermine, c'est--dire dans l'ordre des actions humaines, o le jugement droit requiert qu'on examine plus de choses encore que dans l'ordre de la spculation,
parce que
les

oprations portent sur

le

particulier

L'inconsidiation se dit

un

titre

spcial dans l'ordre des

choses de l'action
la rectitude

et,

dans

cet ordre, elle

s'oppose proprement

du jugement.

Un

dernier vice nous reste

examiner;

c'est celui

de l'inconstance. Doit-il, lui aussi, tre

compris sous l'imprudence? Saint Tliomas nous va rpondre


l'article qui suit.

Article V.
Si l'inconstance est

un vice contenu sous l'imprudence?


l'inconstance n'est

Trois objections veulent prouver que


pas

un

vice contenu sous l'imprudence

La premire

dit

QUESTION LUI.

DE l'iMPRUDENCE.

IlQ

que

((

l'inconstance semble consister en ce que

l'homme ne

persiste point en
les

quelque chose de
appartient
la la

difficile.

Or, persister dans

choses

dificiles
la

force.

Donc l'inconstance
.

s'oppose

force plutt qu'

prudence

La seconde

objection cite ce texte de saint Jacques, cliapitre

(v.

16)

est le zle et la contenlion, l se


le zle ,

trouve l'inconstance

et toute

uvre mauvaise. Or,


((

au sens de mouvement jaloux,


l'inconstance n'appuilient pas
0.

appartient l'envie.

Donc

l'imprudence, niais plutt l'envie


tion dclare

La troisime objec-

que

celui-l
s'tait

semble inconstant, qui ne persvre


et ceci appartient,

point en ce qu'il

propos;

dans l'ordre
au

du
et

plaisir, rinconlinent;

dans l'ordre de

la tristesse,

mou

l'effmin,
5;

comme
le.
.

il

est dit

au

livre

VI de Vthique

(ch. vu,

n.

de

S.

Th.,

7).

Donc l'inconstance n'appartient pas


une rponse
et

l'imprudence
trs prcieuse

Cette objection nous vaudra


fixer la

pour

nature et
et

le sujet

des diverses vertus des vices

de constance, de continence qui leur sont opposs.

de persvrance;

L'argument sed contra


la

fait
le

remarquer qu'

il

appartient

prudence de prfrer
se dsister

bien plus grand au bien moindre.

Donc

de ce qui est meilleur appartient l'imprul

dence. Et, prcisment, c'est

l'inconstance.
.

Donc

l'incons-

tance appartient l'imprudence

Au

corps de l'article, saint


trs prcise

Thomas commence par nous


de l'inconstance. L'inconsretrait

donner une notion

tance, dit-il, implique

un

certain

ou dsistement par

rapport au bien qu'on


retrait

s'tait

propos dterminment. Or, ce

ou

ce dsistement a bien son principe


,

du

ct de la fa-

cult apptitive

entendue prcisment

ici

au sens de facult

apptitive sensible,
qu'il s'tait propos,
lui plat

car nul ne s'loigne


ce n'est

du premier bien

si

en raison de quelque chose qui


il

d'une faon dsordonne; mais


la

ne s'achve que par


ce qu'elle rpudie

un dfaut de
ter la

raison

laquelle se

trompe en
et

ce quelle avait

justement accept,
la

parce que, pouvant rsis-

pousse de

passion,

si elle

ne

rsiste pas, cela pro-

vient de sa faiblesse qui ne se tient point

fermement dans

le

bien qu'elle avait conu. Aussi bien, l'inconstance, quant

I20

SOMME THEOLOGIQUE.
se rattache
reste,

son achvement,

comprenant, du

sous ce

mot

un dfaut de la raison , en raison, non pas seulement


mais aussi
la fa-

la facult de connatre qui est l'intelligence,

cult apptitive rationnelle

qu'est la volont,

dans laquelle,

mme, nous

verrons, plus tard (q. i55, art.

3),

que l'incons-

tance se trouve

comme

la

dans son
la

sujet.

D'autre part, de

mme
s'y

que toute rectitude de


taine

raison pratique appartient d'une cer-

manire

prudence, pareillement tout dfaut qui


l'imprudence. Nous

rattache appartient

dirons donc que

l'inconstance, quant son achvement, appartient l'impru-

dence. Et, de

mme

que
et

la

prcipitation implique

un dfaut

dans

l'acte

du conseil,

l'inconsidration un dfaut dans l'acte


l'acte

du jugement; de mme, l'inconstance, dans ou du commandement


quelqu'un qu'il
:

du prcepte

c'est,

en

effet,

pour

cela qu'on dit de

est inconstant,

parce que sa raison

commander

ce qui est dj enqut et jug .


est

que l'inconstance

un

vice portant sur le

manque mme, commandement,

Cela

expliquera que nous puissions l'attribuer tout ensemble


telligence et la volont; car le

l'in-

commandement

implique,

un
(cf.

titre spcial,
/''-^^ q.

le

jeu de ces deux facults unies ensemble

17, art. 1).


le

Vad
dans
le

primiim dclare que

bien de
et,

la

prudence

est parti-

cip dans toutes les vertus morales;

pour autant, persister


,

bien appartient toutes


l,

les

vertus morales

mme

entendre spcialement, par


ptit sensible, qu'il s'agisse

les

vertus subjectes dans l'apqu'il s'agisse


la

du concupiscible ou
on
le

de

l'irascible.

Toutefois,

dit surtout de

force, qui
.

doit supporter une pousse plus grande dans le sens contraire

\:ad secandain dit que

"

l'envie et la colre,
la

principe de la
facult app-

contention, causent l'inconstance, du ct de


titive,

o nous avons vu que l'inconstance trouve son prinrpond que

cipe

h'adlerriain

la

continence

et la

persvrance ne

semblent pas tre


apptitive
,

comme
strict

dans

leur sujet

dans

la

facult

au sens

de facult apptitive sensible, o


1

sont les autres vertus qui perfectionnent

irascible et le con, c'est

cupiscible; mais seulement dans la raison

-dire dans

QUESTION LUI.
la

DE

IMPRUDENCE.

121
l'intelli-

seule partie rationnelle, qui


et la volont.

comprend elle-mme
effet,
;

gence

Le continent, en

souffre des

mou-

vements de concupiscence dsordonns

et le

persvrant, des

mouvements de
dans
la

tristesse pnibles
n

ce qui

implique un dfaut
la

facult apptitive
le

sensible;

mais

raison tient

ferme, dans
cence,
et,

continent, contre les


le

dans
il

persvrant,
la

mouvements de concupiscontre les mouvements de triset la


la

tesse. D'oii

semble que
la

continence

persvrance sont
raison, laquelle

des espces de
aussi
raison

constance, appartenant

appartient l'inconstance ;
la

en entendant toujours par


et

double facult rationnelle de l'intelligence


ce

de

la la

volont

(cf.

que nous avions dj vu,


ad
S*").

ce

sujet,

dans

l^-^"', q. 5o, art. 3,

L'inconstance est un vice qui s'oppose au prcepte, dans


actes de la prudence, et qui, de ce chef, se range
titre d'espce,

les

lui-mme,

sous

le

vice gnral de l'imprudence.

Il

ne

nous

reste plus qu'

examiner d'o proviennent


:

ces trois vices


;

que nous venons d'tudier, savoir


dration
la
;

la

prcipitation

l'inconsi-

et l'inconstance. Faut-il

leur assigner

comme

source

luxure!* C'est ce que nous allons dterminer l'article qui

suit.

Article \l.
Si les vices prcits viennent de la luxure ?

Trois objections veulent prouver que les vices prcits ne

viennent pas de
('

la

luxure

un

La premire observe que


vice distinct de la luxure.
la

l'inconstance provient de l'envie, ainsi qu'il a t dit (art.


2"'").

prc, ad

Or, l'envie est

Donc
(v. 8),

les vices

dont

il

s'agit

ne viennent pas de

luxure

La seconde objection apporte un texte de saint Jacques, ch.

il

est dit

L'homme au cur double


la
fille

est inconstant

en toutes ses voies. Or,


la

duplicit ne semble pas appartenir

luxure, mais plutt la fourberie, qui est

de l'avarice,

122

SOMME THEOLOGIQUE.

d'aprs saint Grgoire, au livre

XXXI

de ses Morales (ch. xlv,

ou
la

XVII,

ou
.

x\xi).

Donc

les vices prcits

ne viennent pas de
ces vices

luxure

La troisime objection dclare que


la raison.

appartiennent au dfaut de

Or, les vices spirituels

sont plus prs de la raison que les vices charnels.


vices prcits sortent plutt des vices spirituels

Donc

les

que des vices


qui,

charnels

L'argument sed contra en appelle

saint Grgoire

n,

au livre

XXXI
il

de ses Morales (endroit prcit), marque que


s'agit sortent

les vices

dont

de

la

luxure

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond
le

que,

comme
la

Aristole le dit, au livre YI de Vthique (ch. v, n. 6; de S. Th.,


le. 4), le plaisir est ce qui

corrompt

plus l'esliinalion de

pru-

dence; et surtout

le

plaisir qui est

dans

les

choses sexuelles,

lequel absorbe l'me tout entire et l'entrane au plaisir sensible


:

car la perfection de la prudence et de toute vertu intellecconsiste

tuelle

dans l'abstraction des choses sensibles. Puis dont nous parlons


de
la

donc que
de
la

les vices

se

rapportent au dfaut

prudence

et

raison pratique,

comme

il

a t

vu

(art. 2, 5), il s'ensuit qu'ils

sortent surtout de la luxure .


l'envie et la colre causent l'in;

Vad
la

priniuni dclare

que

constance, dtournant

la

raison vers autre chose


le

mais
la

la

luxure
,

cause, teignant totalement

jugement de

raison

en

ce qui est de son jugement pratique, ne laissant plus rien de la raison dans ce jugement et livrant toute l'me, comme nous
disait saint
la passion,

Thomas
u

tout l'heure, au
dit,

mouvement aveugle de
au livre VII de l'thique
celai qui cde la colre
;

Aussi bien Aristote

(ch. VI,

n. i; de S. Th., le. 6),


la raison,

que

entend encore
la

mais non parjaitement

celui qui cde

concupiscence ne l entend plus du tout

Uad secundum
tance,

dit

que

mme

la duplicit
la

du cur ou de

l'me est quelque chose qui suit

luxure,

comme
C'est
i),

l'incons-

pour autant que

la duplicit

de l'nie implique une cer-

taine versatilit se portant diverses choses.

pour cela que dans

que Trence
l'amour,
il

dit,
la

dans V Eunuque

(acte

I,

scne
paix

y a

guerre, pais de nouveau

la

et la trve .

On

aura remarqu celte

trs intressante citation

de Trence, qui

QUESTION LUI.

DE LIMPRUDE.NCE.
la

123

nous montre sous un jour particulier

culture classique de

saint Thomas, en plein treizime sicle. Vad leiiiiun rpond que les vices charnels teignent d'autant plus le jugement de la raison, qu'ils entranent davantage

loin de la raison

Les trois vices propres l'imprudence, qui s'attaquent aux


trois actes

vertueux du conseil, du jugement

et

du commanluxure
:

dement, ont pour cause particulirement


la raison,

efficace la

en

eflet,

que

ces trois actes de la


et

prudence supposent

plus spcialement en veil

en action,

se

trouve pratiquement

ruine quand
pire.

le

vice de

la

luxure exerce son tyrannique emla

Aprs

avoir trait de ces vices qui s'opposent


traiter

pru-

dence elle-mme, nous devons maintenant

de

la ngli-

gence qui s'oppose

la

sollicitude requise

pour

la

prudence.

Ce va

tre l'objet de la question suivante.

0LE:ST10i\ LIV

DE LA NEGLIGENCE

f^ette

question comprend trois articles


i"

Si la

ngligence est

un pch
?

spcial

i'

3
3"

quelle vertu elle s'oppose

Si la

ngligence

est

un pch mortel

Article Premier.
Si la ngligence est

un pch

spcial ?

Cet article,
la

comme

les
.

deux suivants,

est
le

entirement propre

Somme

thologique

Nous y voyons

gnie de saint Tho-

mas achever, sur un point d'une


toujours
si difficile

dlicatesse extrme, l'analyse

des vices et des vertus.


(<

Trois objections veulent prouver que

la

ngligence n'est

pas un pch spcial


s'oppose
vertu,
la

La premire dit que


la

la

ngligence
toute

diligence. Or,

diligence est requise en

comme, du
franais
;

reste, Viigence (s'il tait

permis d'user de ce
de eligere, choisir
libre choix).
:

mot en
et,

en latin

eligentia,

qui se

tire

en

effet,

tout acte de vertu implique

un
.

Donc

la

ngligence n'est pas un pch spcial

La seconde ob-

jection fait observer que ce qui se trouve en tout pch n'est

pas un pch spcial. Or,


car,
et

la

ngligence

se

trouve en tout pch;

quiconque pche nglige

ce qui le dtournerait
le

du pch;
la
.

quiconque persvre dans

pch nglige d'en avoir


tout pch spcial a

contrition.

Donc

la

ngligence n'est pas un pch spcial

La troisime objection dclare que


matire dtermine. Or,
la

une

ngligence ne semble pas avoir de

QUEStlON LIV.

i)E

LA NEGLIGENCE.
effet,

I3>3

maliie dtermine. Elle ne poile pas, en

sur

les

choses
per-

mauvaises ou

indiffrentes; car, les laisser n'est


elle

imput

sonne
les

ngligence. Pareillement aussi


si

ne

porte pas sur


elles

choses honnes; car

on

les

fait
il

ngligemment,
semble que
la

ne

sont dj plus choses bonnes.


n'est pas

Donc

ngligence

un

vice spcial

L'argument sed contra oppose que


ngligence se distinguent des pchs

les

pchs commis par


.

Au

corps de larticle,

saint

commis par mpris Thomas nous avertit que


la

la

ngligence implique un dfaut de


tout dfaut par rapport
Il

sollicitude voulue. Or,

un

acte requis a raison de pch.


la

s'ensuit manifestement

que

ngligence

a raison

de pch.

Et la manire dont la sollicitude est un


il

acte spcial de vertu,

ngligence soit un pch spcial. Il est, qu'ils portent sur en effet, des pchs qui sont spciaux parce plaisirs une matire spciale, comme la luxure porte sur les sont spciaux en raison de sexuels; mais il en est d'autres qui
est ncessaire

que

la

la spcialit

de

l'acte

s'tendant de par ailleurs toute matire

de vertu ou de vice.
tous
les vices

C'est de celte sorte


la

qui affectent les actes de

que sont spciaux raison, attendu que


n'importe quelle

tout acte de la raison

pratique

s'tend

matire morale. Puis donc que

la sollicitude est

un

acte spcial
il

de

la

raison, ainsi qu'il a t

vu plus haut

(q.

Iq, art. 9),

s'ensuit

que

la

ngligence, impliquant un
.

dfaut de sollici-

tude, est

un pch spcial primum rpond que Vad


chose avec
n

la
;

diligence semble tre une

mme
mons

la

sollicitude

car aux choses que nous ai-

(et le

mot

diligence vient

du

latin diligere,

qui signifie

aimer)
bien, la

nous apportons une sollicitude plus grande. Aussi en diligence, comme aussi la sollicitude, est requise

toute vertu,
tes

pour autant qu'en toute vertu sont requis


la

les ac-

voulus de

raison

.
((

Vad

secundam dit qu'

en tout pch,
acte de

il

est ncessaire

que
le

se trouve

un dfaut dans quelque


les autres

la

raison,

tel

que
de

conseil,

ou

de ce genre. Aussi, de

mme

que

la prla

cipitation est un pch spcial, cause de

l'acte spcial

raison qui est laiss de ct, savoir

le

conseil, bien qu'elle puisse

126
se trouver en
est

SOMME THOLOGIQUE.
tout genre de pchs; de
spcial, cause

mme,

la

ngligence

un pch

du dfaut de
.

l'acte spcial

de

la

raison qu'est la sollicitude, bien qu'elle se trouve en quelque

manire dans tous

les

pchs

Vad
siste

terliam explique que

la

matire de

la

ngligence conest

proprement dans
:

les actes

bons que chacun

tenu de

faire

non que
la

ces actes soient

bons quand
la

ils

sont faits nqu'ils


la

gligemment; mais parce que


quent de

ngligence
soit

fait

man-

bont qu'ils devraient avoir,


les

que

ngligence

ou

le

dfaut de sollicitude

fasse

omettre totalement, soit


requise
.

qu'ils

manquent de quelque circonstance


est

La ngligence

un pch

spcial, parce qu'elle s'oppose

un

acte spcial de vertu qui est la sollicitude.


:

Mais quelle

vertu s'oppose ce vice ou ce pch spcial

est-ce la pru-

dence? C'est ce que nous allons examiner

l'article

qui

suit.

Nous y verrons, dans


ch qu'est
la

sa dernire prcision, la nature

du

p-

ngligence.

Article

II.

Si la ngligence s'oppose la

prudence?

Quatre objections veulent prouver que


s'oppose pas la prudence
.

la

ngligence ne

la

La premire

est
la

que

la n-

gligence semble s'identifier


appartient au dgot d'agir,
goire, au livre

paresse ou

torpeur qui

comme

on

le

voit par saint Gr-

XXXI
la

des Morales (ch. xlv, ou xvii, ou xxxi).


paresse spirituelle ne s'oppose pas la
la

Or,

le

dgot ou

prudence, mais plutt


haul
(q. 35, art. 3).
.

charit,

comme

il

t dit

plus
la

Donc

la

ngligence ne s'oppose pas


la

prudence
sion

La seconde objection dit qu'


le

ngligence

semble appartenir tout pch d'omission. Or,


ne s'oppose pas
la

pch d'omis-

prudence, mais plutt aux vertus


la

morales qui excutent. Donc

ngligence ne s'oppose pas


fait

la

prudence.

La

troisime objection

observer que

l'iui-

QUESTION

LIV.

DE LA NEGLIGENCE.
la

12'
nglioii

prudence porte sur quelque objet de


gence
trouve

raison. Or, la

nimplique de
la

dfaut,

ni

au sujet du conseil,

se

prcipitation; ni au sujet
;

du jugement, o

l'on voit

linconsidration

ni au i-ujet

du commandement, o nous
la

avons vu l'inconstance. Donc


l'imprudence
.

ngligence n'appartient pas

Cette objection fournira saint


la

Thomas
il

l'oc-

casion de fixer dfinitivement

nature propre de la ngli([u'

gence.

ne quatrime objection remarque


(v.

est dit,

dans VEcclsiaslc, cb. vu


glige rien. Or, tout
se.

19)

Celui qui craint Dieu ne n-

pcb

est surtout

exclu par
la

la

vertu oppo-

Donc

la
.

ngligence s'oppose plul(M

crainte qu' la

prudence
ch. XX

L'argument sed conlra


(V.

cite
el
la

VEcclsiaslUjue,

il

est dit,
le

7)

Le dissolu

Cimprudenl n observent point


ngligence.

temps. Or, ceci appartient

Donc

la

ngligence

s'oppose

la

prudence

Au corps

de

l'article, saint

Thomas rpond que

la

ngli-

gence s'oppose directement


se rfre l'acte

la sollicitude.

Or, la sollicitude
la

de

la

raison; et la droite sollicitude


la

pru-

dence.

Il

s'ensuit

que par opposition,

ngligence appartient
le

l'imprudence.
car, selon
(iiv.

Du

reste,

on

le le

voit par
dit,

nom

lui-mme;
pas

que saint Isidore

au livre des lymologies

X,

lettre N), le ngligent est

dit tel

comme
la

n'lisant

(en latin negligens, nec eligens), quoi qu'il en soit d'ailleurs du

bien fond de cette tvmologie.

Or,

droite lection
la

des

choses ordonnes
autant que
la

la

fin

appartient

prudence
la

pour
vo

prudence, vertu propre de

raison pratique,
la

prsuppose

et

implique une cerlaine intervention de


observer que

lont. Aussi bien la ngligence appartient l'imprudence.

h'ad primum
le

fait

la

ngligence consiste dans

dfaut de l'acte intrieur

de

la

raison. auquel acte int-

rieur

de

la

raison appartient aussi l'lection. La paresse, au


la

contraire,

et
:

torpeur appartiennent plutt l'excution


la

le

extrieure

avec ceci pourtant que

paresse implique

retard excuter; tandis

que

la

torpeur implique une certaine


la

indolence dans l'excution elle-mme. Et voil pourquoi


torpeur
est

marque venir du dgot

spirituel, ce

dgot tant

128

SOMME THOLOGIQU.
tristesse qui alourdit, c'est--dire
.
<(

une

qui empche l'rne dans

son action

LV/d secundum prcise que

romission appartient

l'acte

extrieur ou de l'excution; car l'omission existe

quand on
elle

omet quelque
pose
rieure, tout

acte

obligatoire. Et voil

pourquoi
la

s'opinteffet

la justice.

Et elle est

un

effet

de

ngligence

comme
.

l'excution de l'uvre juste est

un

de

la

raison droite

L'ad teriium dclare que

la

ngligence porte sur


la sollicitude.

l'acte

du
se

commandement,
au sujet de

sur lequel porte aussi

Toutefois,

cet acte, ce n'est


le

point de
et

la

mme

manire que

trouvent en dfaut

ngligent

l'inconstant. L'inconstant,
l'acte

en

effet, est

en dfaut, par rapport

de commander, en

raison de quelque chose qui est pour lui un

empchement ou
de promptitude
Et voil
;

un

obstacle;

le

ngligent, parce qu'il


sa volont

manque
.

ou d'empressement dans

donc

le

un dfaut dans l'acte du prcepte, en raison d'un manque de bonne volont. Par oij Ton voit que la volont a une part essentielle dans ce dfaut, comme du reste dans l'incontinence et dans le relchement ou l'inconstance, et aussi, en sens inverse, dans la conscaractre propre et dernier de la ngligence

tance

et la

continence

et la

persvrance. Ce qui nous explila

quera que saint Thomas place ces vices ou ces vertus dans
volont

comme

en leur
i55,

sujet, cause de l'lection laquelle ils


art. 3), alors qu'ici
il

se rattachent (q.

les

assigne

la

raison (mais selon qu'elle

lont), parce qu'ils intressent l'acte


la

comprend lintelligence et la vodu commandement dans


de Dieu concourt
est

prudence.
L'ftd

quarlam

dit

que

la crainte

faire

viter tout pch; car, selon


verhes, ch. xv
s'loigne
la

qu'il

marqu dans
tout
la

les

Prb-

(v.

27),

par
c'est

la crainte

du Seigneur,

homme

du pch. Et

pour cela que que


la

crainte fait viter

ngligence.

Non

toutefois,

ngligence s'oppose direcla

tement

la crainte;

mais en tant que

crainte excite

l'homme
crainte

aux
il

actes de la raison. Aussi bien a-t-il t

vu plus haut, quand


2),

s'agissait des passions (/"-S"^, q. 54,


.

art.

que

la

rend l'homme de bon conseil

QUESTION LIV.

DR LA \EGLIGE\CE.

29

La ngligence implique essentiellement un dfaut dans


principal de
elle est
la

l'acte
:

prudence, qui

est l'acte

du commandement

un manque de promptitude ou de

rapidit dans la mise

en uvre immdiate, par voie de prcepte, des rsolutions du

jugement prpar par l'enqute en vue de


raliser la fin de la vertu; et ce

l'action qui doit

rapidit dans le

manque de promptitude ou de commandement est d au relchement de la


la

volont.
l'acte

Ce pch de
la

ngligence, qui s'oppose ainsi


?

principal de

prudence, peut-il tre un pch mortel


l'article suivant.

C'est ce

que nous allons examiner

Article
Si la ngligence peut tre

III.

un pch mortel?

Trois objections veulent prouver que la ngligence ne peut

pas tre

que

un pch mortel . sur ce mot de Job, ch.


la

La premire en appelle ce
:

ix (v. 28)

J'avais honte de toutes

mes uvres,
ch. XXXIV,

glose dit

(cf.

saint Grgoire, Morales, liv. IX,


cette ngligence est cause
le

ou

XVII,

ou xxvi) que

par

un moindre amour de Dieu. Or, partout o se trouve


mortel, l'amour de Dieu est totalement enlev.

pch

Donc

la ngli-

gence n'est pas un pch mortel


encore l'autorit de
siastique, ch. VII
(v.
:

La seconde objection cite


sur ce texte de V Ecclpurifie-toi

la glose qui,
3/i)
:

De

la ngligence,

pcw de

petites oblations

dit

Bien que roblation soit petite,

elle purifie les


si

ngligences de

nombreux pchs. Or,

ceci ne serait point


la

la

ngligence tait un pch mortel.

Donc

ngligence n'est pas


fait

un pch mortel
((

le

La troisime objection

observer que
les

dans

la loi,

fuient marqus des sacrifices pour

pchs

mortels,

comme

on

voit au Lvitique (ch. iv et suiv.). Or,


la
.
il

aucun

sacrifice

ne fut marqu pour

ngligence.

Donc

la

ngligence n'est pas un pch mortel

L'argument sed contra oppose


Proverbes, ch. xix
(v.

qu'

est dit,

au

livre des

iG)

Celui qui nglige sa vie sera mis

mort

. XI.

La Prudence

el la Justice.

l3o

SOMME THEOLOGIQU.
corps de
il

Au

l'article,

saint

Thomas nous
3"'"), la

rappelle que

comme

a t dit (art. prc, ad


la

ngligence provient
fait

d'un certain relchement de

volont, qui

que

la

raison

manque de sollicitude pour commander ce qu'elle doit ou selon le mode qu'elle le doit. C'est donc d'une double manire que la
ngligence peut tre un pch mortel.
ce qui est

D'abord,

du ct de

omis par ngligence ou


mortel.
effet,

car,

si

cela est de ncessit de

salut, qu'il s'agisse d'acte,

qu'il s'agisse de circonstance, ce


la

ser

un pch

D'une autre manire, du ct de

cause. Si, en

la volot est

tellement relche par rapla

port aux choses de Dieu qu'elle


rit divine,

manque totalement de
;

chaceci

une telle ngligence est un pch mortel et arrive surtout quand cette ngligence provient du mpris.
dehors de
acte
cela,
si

En

la

ngligence consiste dans l'omission d'un


n'est
le

ou d'une circonstance qui


si la

point de ncessit de

salut; et

cause n'en est point

mpris, mais

un

certain
la
.

manque

de ferveur, d parfois quelque pch vniel, alors

ngligence n'est pas un pch mortel, mais un pch vniel


L'ad primum dit que
u le

tendre d'une double manire.

moindre amour de Dieu peut s'enD'abord, au sens du manque

de ferveur dans

la charit

et

de la sorte

est

cause la ngli-

gence qui

est
la

pch vniel.

Secondement, au sens du

manque de
amour

charit elle-mme; auquel sens


n'est

on parlera de

moindre amour de Dieu, lorsque Dieu


naturel.
.

aim que d'un

Et alors est cause la

ngligence qui est un

pch mortel

Vad secundam
lit

dclare qu'ne petite oblatlon Jaite avec humiil

d'esprit et

amour pur, comme

est dit

au

mme

endroit,

non seulement
mortels
.

purifie des pchs vniels mais aussi des pchs

Vad
amene
en

tertium rpond que

si

la

ngligence consiste dans

l'omission des choses ncessaires au salut, dans ce cas elle est

un

autre genre de pch plus'manifeste. Les pchs,


les

effet,

qui consistent dans

actes

intrieurs sont

plus

cachs. Et voil pourquoi, dans la

loi, il n'tait
;

point

marqu

de sacrifices dtermins leur sujet

l'oblation des

sacrifices

y tant une certaine confession publique du pch, qui ne doit

QUESTION LIV.
pas tre
faite

DE LA NEGLIGENCE.
.

lOl

pour

le

pch occulte
dans

Mais, de ce que la ngli-

gence, dans sa raison propre, n'tait point signale, sous cette

forme du
pch,
et

sacrifice,

la

loi, elle

n'en reste pas moins


aller jusqu'
dit.

un

mme un

pch qui peut

revtir le

caractre de pch mortel, ainsi qu'il a t

L'acte principal de la prudence, qui est l'acte

du commanse

dement, peut cesser

d'tre

un

acte de vertu,

ou peut

trouver

en dfaut par rapport la vertu, du

fait qu'il est

produit molle-

ment

et

de faon qui trane, ou que

mme

il

n'est pas

produit

du tout, alors qu'il doit, par immdiatement et d'une faon


suite de l'acte accomplir.

sa nature

mme,

tre produit

telle qu'il influe

sur toute la

Quand

cette

de promptitude

et

de vigueur de

l'acte

manque du commandement proabsence ou ce

vient d'un relchemenl intrieur de la volont, on a le pch

de ngligence, au sens
sur lequel
il

strict.

En
le

s'tendant l'acte extrieur

influe, soit
il

pour

retarder, soit

pour

le

ralentir

et l'nerver,

cause la paresse
la

et la

torpeur.

Ce pch de
et qu'il

ngli-

gence, parce qu'il est

source

mme

de l'agir

porte

sur l'acte principal de la raison pratique de laquelle tout

dpend

dans

la ralisation

de chaque acte de vertu, est une des plus morale.


Il

grandes plaies de
de cette vie
et

la vie

s'tend tout dans le

domaine
il

peut tout infecter de son venin. Parfois,

est
il

essentiellement mortel; mais alors


constitue, de
veiller

mme

qu'il ne l'est pas,


le

lui-mme,

et si

on ne s'applique pas
et la

sur-

pour

le

combattre sans relche, une maladie de langueur


mort.

qui doit conduire fatalement au dprissement


C'est surtout

dans ce qui touche l'uvre de Dieu ou son

culte et aussi l'tablissement de son rgne dans les mes,


ce vice doit tre surveill et
car,

que
;

combattu avec

le

plus grand soin

dans
il

cet ordre

il

entrane aprs lui

la terrible

maldiction
plus spcial,

dont

est parl, bien

qu'en un sens diffrent


^
.

et

au

livre de Jrmie, ch. xLvni,


:

lo

Maledctus quijacit opus

Dei fraudalenter

Maudit, celui qui Jait V uvre de Dieu en y frau-

dant ou avec ngligence, ne donnant pas tout ce qu'il peut et

que Dieu commande.

l32

SOMME THOLOGIQUE.
qui sont manifestement contraires prudence, tant directement opposs cette vertu ou ce
les vices

Aprs avoir tudi


la

qu'elle requiert,

opposs
elle .

la

nous devons maintenant considrer les vices prudence, qui ont une certaine ressemblance avec

C'est l'objet de la question suivante.

QUESTION LV
DE LA FAUSSE PRUDENCE

Celte question
1

comprend huit

articles

Si la
Si

3 Si
Ix"

prudence de la chair est un pch? elle est un pch mortel? l'astuce est un pch spcial?
dol.
la fraude.
la sollicitude
la sollicitude

Du
De De De De

5"

6"
7

des choses temporelles. des choses venir.

l'origine de ces vices.

De

ces huit articles, les sept premiers traitent des vices qui
la

constituent

fausse prudence; le huitime, de leur origine.

Pour ce qui est de ces vices, saint Thomas considre d'abord


la fausse

prudence

(art. 5); puis, la

fausse sollicitude (art. 6,


sa raison

7).

de

La fausse prudence
:

est tudie

dans

de fausse pru-

dence
la

premirement, du ct de
(art.
i,

la fin, et c'est la

prudence
et

chair

2);

secondement, du ct des moyens,


le

c'est l'astuce,

avec ses annexes,

dol

et la

fraude

(art. 3-5).

D'abord, la prudence de

la chair.

Saint
si

deux choses

si elle est

un pch?

Thomas se demande elle est un pch mortel?


l'article

Le premier point va faire l'objet de

premier.

Article Premier.
Si la prudence de la chair est

un pch?
la

Trois objections veulent prouver que


chair n'est pas

prudence de
fait

la

un pch
d

est

La premire

cette belle
les

remarque, que

la

prudence

une vertu plus noble que

l34

SOMME THOLOGIQUE.
il

autres vertus morales, tant celle qui les rgit toutes. Or,

n'est

aucune justice ou aucune temprance qui

soit

un pch. Donc

aucune prudence non plus ne


objection dit qu'
k

agir

sera un pch . La seconde prudemment en vue d'une fin aime

licitepient n'est pas


//
il

un pch.

Or, la chair est aime licitement:


ait

nest, en ejjet, personne qui


est
la

Jamais dtest sa chair,

comme

(v. 29). Donc la prudence un pch . La troisime objection dclare que si l'homme est tent par la chair, il l'est aussi par le monde et par le dmon. Or, il n'est point parl, au sujet des pchs, de prudence du monde ou de prudence du dmon. Donc il ne doit pas tre parl non plus de prudence de la chair . L'argument sed contra oppose que nul n'est ennemi de Dieu si ce n'est en raison de l'iniquit; selon cette parole du

marqu aux

phsiens, ch. v

de

chair n'est pas

livre de la Sagesse, ch. xiv (v. 9)


et

Dieu hait tout ensemble l'impie

son impit. Or,

comme

il

est dit

aux Romains, ch. vni

(v. -),

la

prudence de

la

chair est ennemie de Dieu.


.

Donc

la

prudence

de la chair est un pch

Au corps de l'article,
il

saint

Thomas nous rappelle que


art.

comme

a t dit

plus haut (q. 4;,

i3), la

prudence

a
Il

pour objet
suit de l

ce cjui est

ordonn

la fin de la vie tout entire.


la chair,

qu'on ne parlera de prudence de


pre,

dans son sens pro-

que

si

quelqu'un

tient les biens de la chair


il

comme
est

la fin

dernire de sa vie. Or,

est est

manifeste que cela

un pch.
fin

Par

l,

en

efl'el,

l'homme

dans

le

dsordre au sujet de sa

dernire, qui ne consiste point dans les biens du corps, ainsi


qu'il a t

vu plus haut

(/''-2'"',

q. 2

art. 5).

Et

donc

la

prudence

de

la

chair est

L\id

un pch . primum rpond que


et

la justice et la

temprance implivoil

quent dans leur concept cela


savoir l'quit
la

mme d'o

la

vertu tire sa louange,


et

rpression des concupiscences;

pourquoi
le

elles

ne sont jamais prises dans un mauvais sens. Mais


se tire

mot de prudence
haut
(q.

du

fait

de pouvoir, ainsi qu'il a t


;

dit .plus

49, art, 6,

ad

/"'")

acte qui peut s'tendre


cela

mme aux

choses mauvaises. Et
et

c'est

pour

que

la

prudence,

bien que, d'une faon pure


bien, cependant,
si

simple, elle se prenne au sens du


se

on ajoute quelque chose,

prend aussi

QUESTION LV.

DE LA FAUSSE PRUDENCE.

l35
la

dans
est

du mal. C'est un pch . appele


le

sens

ce titre

que

la

prudence de

chair

Vad secundam
matire est pour
pal. Il suit de l

dclare que la chair est pour l'me


la

comme

la

forme
la

et

l'instrument pour l'agent princi-

que

chair est aime licitement pour autant

qu'elle est

ordonne au bien de l'me


dans
le

on place
de
la

sa fin dernire

bien

comme mme de la

sa fin.

Mais

si

chair, l'amour

chair sera dsordonn et

illicite.

Or, c'est de cette manire


o

que

la

prudence de

la

chair est ordonne l'amour de la chair,


et

Rien

de plus lumineux

de plus motiv que

la distinction

marque dans

cette rponse. Elle est la justification de la vraie


et

morale chrtienne;

la

condamnation sans rplique de

la

morale mondaine.
L'ad tertium
fait

observer que

par

mode

d'objet allchant,
la

dmon mais par mode


le

ne nous tente point


d'instigateur. Aussi
fin

bien,

comme

prudence implique l'ordre une certaine


la

recherche, on ne parlera pas de prudence du diable

manire

dont on parle de prudence par rapport une


auquel
titre le

fin

mauvaise,

monde

et la

chair nous tentent, pour autant que


les

nous sont proposs rechercher


chair. C'est

biens du

monde

et

de

la

pour

cela qu'il est parl de prudence de / chair et

aussi de prudence du monde, selon cette parole de Notre-Sei-

gneur en saint Luc, ch. xvi


saint Paul dans la

(v. 8)

Les enjanls de ce

sicle sont

plus prudents dans leurs affaires, etc. Le tout est compris par

prudence de

la chair,

parce que

mme

les

choses extrieures du
chair

monde
le

sont recherches en vue de la

remarque

trs

profonde, qui nous montre qu' vrai

dire tout se

ramne dans

monde

la vie des sens.


la

On

peut d'ailleurs, ajoute saint Thomas, dire que

prudence tant

une certaine
art. 2,

sagesse, ainsi qu'il a t


les trois

ad

l'-""),

marqu plus haut (q. \genres de tentations donnent lieu trois


dit

sortes de prudences. Aussi bien est-il

en saint Jacques,
et dia-

ch.

in (v.

i5),

que

la sagesse

peut tre terrestre, animale,


il

bolique, ainsi

que nous l'avons vu plus haut, quand


i,

s'est agi

de

la

sagesse (q. 43, art.

ad

7'"").

La prudence de

la chair,

entendue en son sens propre,

est la

l36

SOMME THOLOGIQUE.
les

prudence qui dispose

choses de

la vie

en vue du bien de
dernire de toute

la
la

chair ou du corps considr


vie

comme
soit

la fin
telle

humaine.

Il est

manifeste qu'une

prudence est pch.


de

Mais devons-nous dire qu'elle

pch mortel? C'est ce qu'il


et tel est l'objet

nous faut maintenant considrer;


suivant.

l'article

Article
Si la

II.

prudence de

la

chair est

un pch mortel?

Trois objections veulent prouver que chair est

la

prudence de

la

un pch mortel
la loi

La

premire dclare qu'


le

tre

en rvolte contre
par
l le

de Dieu constitue
la

pch mortel; car


la

Seigneur est mpris. Or,


loi

prudence de
le voit

chair n'est

point soumise la

de Dieu,
la

comme on
la

aux Romains,

ch. vHi (v.


tel
.

7).

Donc

prudence de
dit

chair est

un pch mor-

La seconde objection

que

tout pch contre l'Es-

prit-Saint est

parat tre
tre

ch.

un pch mortel. Or, la prudence de la chair un pch contre l'Esprit-Saint car elle ne peut pas soumise la loi de Dieu, comme il est marqu aux Romains, viii (v. -): et, par suite, il semble qu'elle est un pch
;

irrmissible, ce qui est le propre


prit.

du pch contre

le

Saint-Es.

Donc
le

la

prudence de
fait

la

chair est un pche mortel

La troisime objection
s'oppose

observer qu'

au bien

le

plus grand

plus grand mal,

comme

on

le voit

au livre VIII de

Vthif/ue (ch. x, n. 2; de S. Th., le. 10). Or, la


la

prudence de

chair s'oppose

la

prudence, qui
la

est la principale des vertus


le

morales.

Donc

la

prudence de

chair est

plus grand des

pchs ayant
mortel
.

trait la

morale. Et, par suite,

elle est

un pch

L'argument sed contra semble appuyer sur


prudence dans ce tout qu'est
la

le

mot mme de
Ce qui
de

prudence de

la chair.

diminue
le

le

pch,

dit-il,

n'implique point de

soi la raison

pch mortel. Or, s'occuper avec prcaution de ce qui regarde


soin de la chair, chose qui semble appartenir
la

prudence

QUESTION LV.

DE LA FAUSSE PUUOENCE.
;

Io-

de

diminue le pch car c'est toujours chose moins mauvaise de garder une certaine mesure. Donc la prudence
la cliair,

de

la

chair n'implique point de soi

la

raison de pch mortel

.
il

Au

corps de

l'article, saint
[\~,

Thomas rpond que


ad
1'"";

comme
:

a t dit plus haut (q.

art. 2,

art.

10), c'est

d'une

double manire que quelqu'un


d'une faon pure
la vie

est dit tre

prudent

d'abord,

et

simple, cest--dire par rapport la fin d&-

tout entire; d'une autre manire, dans

un sens dimi-

nu, c'est--dire par rapport quelque

fin particulire,

comme
ou

on

dit

de quelqu'un qu'il est prudent dans ses

affaires,
la

autre chose de ce genre.


prise selon
la

Si

donc

la

prudence de

chair est

raison absolue de prudence, en telle sorte qu'on

mette dans

le

soin de la chair la fin dernire de toute sa vie


ce sens elle est

humaine, en
effet,

un pch mortel; du coup, en

l'homme
lui

ait

pour

est dtourn de Dieu, tant impossible qu'il y plusieurs fins dernires, ainsi qu'il a t vu plus
i,

haut

(/"-2"^, q.

art. 5).

Mais

si la

prudence de

la

chair est

prise selon la raison de prudence particulire, dans ce cas la

prudence de
parfois

la

chair est un pch vniel.


s'attache d'une faon

Il

an

ive,

en

effet,

que

l'homme

dsordonne
il

quelque

chose qui

flatte sa chair,

sans que cependant

se

dtourne de

Dieu par un pch mortel; aussi bien ne constitue-l-il pas dans


le plaisir

de

la

chair

la

fin

de sa vie tout entire. S'appliquer

alors obtenir ce [)laisir est


la

un pch vniel;

et cela

appartient

prudence de

la

chair.
fin
il

Que

si

quelqu'un rai)porte d'une


soin qu'il a de sa chair,
le

faon actuelle une

honnte

le

comme
tien

si

par exemple

s'applique se nourrir pour


la

sou-

de son corps, ceci n'est plus


cas,

prudence de

la

chair; car,

dans ce

l'homme use du

la fin
.

soin de sa chair

comme

d'une
saint

chose ordonne

Cette dernire

remarque de
se

Thomas

est

du plus haut prix pour calmer certains scrupules


rendre coupables
11

des mes timores qui croiraient parfois

en tout ce qui legarderait


est rien; et loin d'tre

le

soin

donn

leur corps.

n'en

que

faisait tout l'heure

un pch, ce soin, dans l'hypothse saint Thomas, devient \in acte de

vertu.

Vad

prlniuiii

dit

que

l'Aptre parle de la prudence de

la

l38
chair selon que la
les
fin

SOMME THOLOGIQUE.
de toute
la vie

humaine

est

mise dans

biens de la chair. Et, de la sorte, elle est

un pch morla

tel

Vad

secunduni dclare que

la

prudence de

chair n'imil

plique point

un pch contre

le

Saint-Esprit. Lorsqu'en effet


la loi

est dit qu'e//e ne peut tre

soumise

de Dieu, cela ne doit


la

pas s'entendre

comme

si

celui qui a la
et tre

prudence de
la loi

chair ne

pouvait pas se convertir


parce que
la

soumis

de Dieu; mais

prudence elle-mme de

la chair

ne peut pas tre

soumise
juste,
tre

la loi

de Dieu, pas plus que l'injustice ne peut tre

ou

la

chaleur froide, bien que ce qui est chaud puisse


froid .

ou devenir
resle

L'ad lertium rpond que

tout pch s'oppose la prudence,


est participe

comme du
Mais
la
il

la

prudence

en toute vertu.

ne s'ensuit pas qu'il

faille

que chaque pch oppos


grave;
c'est seule-

prudence

soit tout ce qu'il


ii

y a de plus

ment quand
sera

s'oppose
le

la

prudence en quelque matire qui


.

elle-mme d'ordre

plus grave

La prudence de

la chair,

entendue au sens pur


la vie

et

simple ou

selon qu'elle suppose tout dans


intrts de la chair pris

humaine ordonn aux


est

comme
elle

fin

dernire,

essentielles'il

ment un pch mortel;


s'agissait

ne serait un pch vniel que

de quelque

fin particulire
la fin

qui n'est pas ordonne

d'une faon actuelle

dernire vritable, bien qu'elle lui


, ;

demeure ordonne d'une faon habituelle (cf. 1^-2"^, q. i art. 6) que si tout demeure ordonn la vraie fin dernire d'une faon actuelle ou au moins virtuelle, il n'y a mme pas de
pch vniel dans
c'est,
le

soin qu'on peut prendre de la chair


cas,
il

au contraire, un acte de vertu; mais, dans ce


la

n'y a

plus parler de prudence de


raison de
fin.

chair; la chair n'ayant plus la


la fausse

Nous

avons vu ce qu'tait

prudence

constitue telle en raison de la fin qui


devrait tre.
sera telle,

n'est point ce qu'elle

Que penser maintenant de la fausse prudence, qui non plus en raison de la tin, mais en raison des
l'usage qu'on en
les
fait.

moyens dont on use ou de

C'est ce

que
Et,

nous devons considrer dans

articles

qui vont suivre.

QUESTION LV.
ce sujet,
la

DE LA FAUSSE PUUDE.NCE.
trois

09

nous avons tudier

choses

l'astuce; le dol;

fraude.

D'abord,

de

l'astuce. C'est l'objet de l'article sui-

vant.

Article
Si l'astuce est

III.

un pch

spcial?

Cet article
la

et les

deux qui suivent sont tout

fait

propres

Somme
de
la

ihologique. C'est en organisant son

merveilleux
le

trait

prudence, que saint

Thomas

trouv

secret de
il

projeter sur ces vices les plus lumineuses clarts,


l'avait fait

comme

pour
.

la

ngligence, dans la question prcdente.


a

Trois objections veulent prouver que

l'astuce n'est pas


les

un
la

pch spcial

La premire dit que

paroles de

Sainte criture n'induisent point

induisent l'astuce; selon ce

Pour que
pch
.

les petits aient

l'homme pcher. Or, elles mot des Proverbes, ch. (v. 4) de l astuce. Donc l'astuce n'est pas un
i
:

La seconde objection en appelle encore au


xiii (v.

livre

des Proverbes, ch.

i6),

il

est dit

L" astucieux fait

toutes choses avec conseil.

Ou

bien donc c'est ordonn une

bonne

fin; ou une fin mauvaise. Si c'est ordonn une bonne fin, il ne semble pas que ce soit un pch. Et si c'est ordonn une fin mauvaise, il semble qu'on a du coup la prudence de la chair ou du monde. Donc l'astuce n'est pas un

pch spcial, distinct de


sime objection
goire.
simplicit livre
est

la

prudence de

la

chair

La troi:

forme de deux beaux textes de saint Grlivre

Exposant ce mot du
du juste
est tourne

de Job, ch.

xii (v. 4)

La
La

en drision, saint Grgoire, au


:

de ses Morales (ch. xxix, ou xvi, ou xxvii), dit

sagesse de ce
lions,

monde

consiste cacher son

cur par des machina-

voiler sa pense par ses paroles, montrer

comme
ajoute

vrai ce
:

qui est faux et

comme faux
la

ce qui est vrai. Puis,

il

Cette

prudence,

les

Jeunes gens

savent par l'usage,

et les

enfants rap-

prennent prix d'argent. Or, toutes ces choses semblent appartenir l'astuce.

Donc

l'astuce

ne

se distingue

point de

la

pru-

I^O

SOMME THEOLOGIQUE.
la

dence de

chair ou du

monde;
.

et,

par suite,

il

ne semble

pas qu'elle soit

un

vice spcial

L'argument sed contra oppose que


seconde ptre aux Corinthiens, ch. iv

l'Aptre
:

dit,

dans

la

(v. 2)

Renonons aux

choses caches qui ne conviennent point, ne marchant pas dans


l'astuce, n'adultrant

pas

la

parole de Dieu.

Donc

l'astuce est

un

certain pch

Au
dence

corps de
est la

l'article,

saint

Thomas

dclare que

la

prula

raison droite des choses de l'action,

comme
il

science est la raison droite des choses savoir. Or,

arrive
la sp-

qu'on'pche d'une double manire, dans


culation, contre
la

les

choses de
:

rectitude de

la

science

d'abord,

quand
de

une raison

est

apporte pour prouver une conclusion fausse


la

qui semble vraie; ou aussi, parce que


principes faux qui semblent vrais,
soit

raison procde

qu'ils

aboutissent

une conclusion
sion
fausse.
la

vraie, soit qu'ils aussi,

aboutissent

une concluse

De mme,

un pch pourra
elle

produire

contre

prudence, ayant avec

une certaine ressemblance,


fin

d'une double manire. Premirement, parce que l'application


de
fin
la

raison

est

ordonne

une

qui n'est point


et

une
ceci

vraiment bonne, mais seulement en apparence;


la

appartient
tant

prudence de

la chair.

Secondement, pour aufin,

que quelqu'un,
soit

l'eflet

d'obtenir une certaine

soit

bonne,

mauvaise, use non de vrais moyens, mais de


et

moyens faux
prudence,

apparents;

et ceci

appartient au pch de
spcial,

l'asla

tuce. Aussi bien l'astuce est-elle


et distinct
fait

un pch
la

oppos

de

la

prudence de

chair

L\id priniuni
dit,

observer que

au

livre

IV contre Julien (ch.


la

comme saint Augustin le lu), de mme que par une


un sens un sens bon;
quelque

sorte d'abus

prudence

est

prise quelquefois en

mauvais, de
et

mme

aussi l'astuce est prise dans

cela,

cause de la ressemblance qu'elles ont entre elles.

Toutefois,

dans

son sens

propre,
Aristote

lasluce

signifie
le dit

chose de mauvais,
de V thique

comme

lui-mme
Th.,
Ic.

au livre VI

(ch. xii, n. 9;

de

S.

10).

Ucui secunduni dit que

l'astuce peut
fin

user du conseil et

pour une

fin

bonne

et

pour une

mauvaise. Mais,

mme

QUESTION LV.
s'il

DE LA FAUSSE PRUDENCE.

I/4I

s'agit

d'une

fin

de moyens faux
vraies. Aussi bien,

et

bonne, on ne doit pas ^ parvenir l'aide simuls, mais par des voies droites et
si

mme

elle est
.

ordonne
C'est

l'astuce est toujours

un pch

une fin bonne, donc la raison de


la

moyens faux
mauvaise.

et

trompeurs, qui constitue proprement


fin

raison
fin

de pche dans l'astuce, qu'il s'agisse de

bonne ou de
le

L'ad terliam explique que saint Grgoire, sous

mot de
la

prudence du monde, entend tout ce qui peut appartenir


fausse prudence;
prise .
et,

par

suite,

mme

l'astuce s'y trouve

com-

Il est

une fausse prudence qui


et

est (elle

uniquement en

rai-

son des moyens dont

elle use. Il n'est

jamais permis d'user de

moyens faux
ou appliquer
pch de

trompeurs, quelque bonne que puisse tre

d'ailleurs la fin laquelle

on

les

ordonne. User de

tels

moyens
le

sa raison les utiliser, constitue

proprement

l'astuce.

Mais dans quels rapports sont, avec

l'as-

tuce, le dol et la fraude?


rer.

Nous devons maintenant


de
l'article

le

consid-

D'abord,

le dol. C'est l'objet

suivant.

Article IV.
Si le dol est

un pch

se rapportant l'astuce?

Trois objections veulent prouver que le dol n'est pas

un

pch

se
le

rapportant l'astuce

La premire argu de ce
les

que
dol;

pch ne
le

se

trouve point dans


il

hommes

parfaits,

surtout

pch mortel. Or,

se

trouve en eux un certain

selon cette parole de la seconde ptre aux Corinthiens,


:

ch. XII (v. 16)

Comme flais
u

astucieux, je vous ai pris par dol.

Donc

le

dol n'est pas toujours


le

un pch
(v, v. ii)
:

La seconde obla

jection dit que

dol semble appartenir surtout

langue,
ils

selon cette parole

du psaume
de

Parleurs langues,
la

agissaient avec dol. Or, l'astuce,

comme
Donc

aussi

prudence,

est

dans

l'acte

mme

la raison.

le

dol n'appartient pas

\[\2

SOMM THOLOGIQU.
.

l'astuce

La troisime objection

cite le

mot

des Prole

verbes, ch. XII (v. 2g)

il

est dit

Le dol

est

dans

cur

de ceux qui pensent des choses mauvaises. Or, toute pense des

choses mauvaises n'appartient pas l'astuce. Donc

le

dol ne

semble pas appartenir l'astuce


circonvenir;
ch. IV (v.
i4)
;

L'argument sed contra remarque que


Dans

l'astuce est

ordonne

selon cette parole de l'Aptre, aux phsiens,


l'astuce qui circonvient

pour tromper. Or,


le

c'est cela aussi qu'est

ordonn
saint

le dol.

Donc

dol appartient

l'astuce .

Au
il

corps de

l'article,

Thomas
il

rappelle que

comme
et

a t dit plus haut (art. prc),

appartient l'astuce de

prendre des voies qui ne sont pas vraies, mais simules


apparentes, pour atteindre une certaine
fin,

soit

bonne,

soit

mauvaise.

Or,

l'utilisation

de ces voies peut se considrer


le fait

d'une double manire. D'abord, dans


et

mme

d'y penser

de

les tablir

dans son
aussi le
la fin

esprit.

Ceci appartient en propre


fait,

l'astuce;
droites,

comme

mme

par rapport aux voies


la

en vue de

voulue, appartient

prudence.
de ces

D'une autre manire, on peut considrer


voies et moyens, selon qu'en
elle
fait
il

l'utilisation

on

les

excute.
le

De

ce chef,

appartient au dol. D'oii

suit

que

dol implique une


il

certaine mise excution de l'astuce. Et


tient l'astuce .

pour autant

appar-

primum dit que dans un sens mauvais,


L'ad
sens bon
;

comme
le

l'astuce se

prend proprement

et

seulement par mode d'abus, dans un


dol, qui est l'excution de l'astuce .

de

mme

aussi

Vad secundum
de tromper, se
parole,

explique que
fait

l'excution de l'astuce,
et

l'effet

premirement

principalement par

la

qui occupe
se

l'homme
chrtienne

sert
le voit
Il,

le premier rang parmi les signes dont pour exprimer quelque chose un autre,

comme on

par saint Augustin, au livre de


ch. m). Et voil
Il

la

Doctrine

(liv.

pourquoi

le

dol est attribu

surtout la parole.

arrive cependant que le dol existe aussi

dans

les actes, selon ce

mot du psaume
11

(civ, v. 25)

Et accom-

plir le dol contre ses serviteurs.

est aussi
(v.

dans
23)
:

le

cur, selon
intrieur

cette parole

de V Ecclsiastique, ch. xix

Son

QUESTION LV.
est plein

DE LA FAUSSE PRUDENCE.

l43

de dol

mais ceci s'entend de ceux qui mditent des

actes de dol, selon cette parole

du psaume
le

(xxxvri, v. i3)

Pen-

dant tout

le

Jour,

ils

mditaient

dol

L'ad tertiam dclare que

tous ceux qui pensent faire quel

que mal doivent combiner certaines voies

ou certains moyens
;

qui leur permettront de raliser leur projet


ils

et le

plus sou-

vent

ourdissent des voies de dol par lesquelles


il

ils

peuvent

plus facilement aboutir. Toutefois

arrive aussi
la

que d'aucuns,
on

sans actuce et sans dol, ouvertement et par


plissent le mal. Mais, parce

violence accomle

que

ceci est plus difficile,

trouve plus rarement

L'actuce a pour la servir, et pour excuter ses plans,

le dol,

qui consiste raliser par

la

parole ou par

les actes les projets

intrieurement arrts par l'astuce.

Devons-nous

lui

assi-

gner
ce

la

fraude,

comme

second moyen destin l'aider? C'est


l'article qui suit.

que nous allons examiner

A.RTICLE Y.

Si la fraude appartient l'astuce?

Trois objections veulent prouver que


tient pas l'astuce .

la

fraude n'apparn'est

La premire

dit qu'

il

pas loua-

ble que quelqu'un se laisse tromper, fin laquelle tend l'astuce.

Or,

il

est louable

que l'homme souffre


plutt la

la

fraude

selon cette
(v.

parole de la premire ptre aux Corinthiens,

ch. vi

7):

Que ne soajjrez-vous
fraude

fraude ? Donc

la

fraude n'appardclare que la

tient pas l'astuce .

La seconde objection
fait

semble appartenir au
illicite les

de prendre ou de garder
il

d'une manire

choses extrieures;
(v.
i, 2),

est dit,

en

effet,

au livre des Actes, ch. v


avec Saphire, sa
ce

qu'un homme, appel


le

A nanie,
prix de
les

Jemme,

vendit un

champ etjrauda sur

champ. Or, prendre ou retenir d'une manire

illicite

choses extrieures, appartient Tinjuslice ou au

manque de

l44
libralit.

SOMME THOLOGIQLE.

Donc

la

fraude n'appartient pas l'astuce, qui s'op.

pose

la

prudence

La troisime objection remarque que


Or,
il

nul

nuse

d'astuce contre lui-mme.


il

en

est

dont

les

fraudes sont contre eux-mmes;


des Proverbes, ch.
i

est dit,

en

effet,
ils

au

livre

(\

18),

de quelques-uns, qu

ourdissent

des fraudes contre leurs mes.


l'astuce .

Donc

la

fraude n'appartient pas

L'argument sed contra oppose que


tromper; selon cette parole

la

fraude est ordonne


(v. 9)
:

du

livre

de Job, ch. xni

Est-ce que Dieu sera tromp

comme Ihomme par


ordonne
.

vos agissements

frauduleux ? Or, l'astuce


la

est

la

mme

chose.

Donc
le

fraude appartient l'astuce

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

comme

dol consiste dans l'excution de l'astuce; pareillement aussi la

fraude

mais

il

semble que ces deux vices diffrent entre eux,


dol appartient universellement toute excu-

par ceci, que

le

tion de l'astuce, qu'elle se fasse en paroles

ou en

actes; tandis

que
par

la

fraude appartient plus en propre l'excution de l'astuce

mode d'actes . Uad priinnm fait observer que


laisser

l'Aptre n'induit pas les


la

fidles se

tromper dans l'ordre de


l'elTet

connaissance,
la

mais ce qu'ils supportent patiemment


en soutenant
frauduleuse
.

de

tromperie

les injures

dont on

les

poursuit d'une manire

L'ad secundum dit que l'excution de l'astuce peut se faire

par

le

moyen d'un
se fait
la

autre vice,

comme

aussi l'excution de la

prudence
pche que
libralit

par

les vertus. Et,

de cette sorte, rien n'em-

fraude appartienne l'avarice ou au


et

manque de
le

pareillement aussi l'injustice,

comme

vou-

lait l'objection.

h\id tcrtium dclare que

ceux qui commettent des fraudes


soit

n'ourdissent pas intentionnellement quelque chose qui

contre eux ou contre leurs mes

mais

c'est le juste

jugement
v.

de Dieu qui
tombe dans

fait

que ce

qu'ils ont ourdi contre les autres se reiG)


:

tourne contre eux, selon cette parole du psaume (vu,


//

la

fosse quil avait creuse

QUESTION

(.V.

DE L\ FAUSSE PRUDENCE.

le

1^0

La fraude

est

un

vice

ordonn

l'excution de Tastuce par


dol tait

voie d'actes ou de faits

comme
:

ordonn

cette
faits,

mme

excution soit par voie de paroles, soit par voie de

indistinctement. Ces trois vices

l'astuce, le dol, la fraude,


Ils s'en

ne

doivent pas

se

confondre avec

le

mensonge.
le

distinguent
fin
:

en ceci, que

le

mensonge
le

se

propose

faux
le

comme

il

pour but de tromper; tandis que


se

l'astuce,
:

dol et la fraude

proposent

faux

comme moyen
fin

s'ils

trompent,
et

c'est

pour obtenir une certaine


pourquoi
vices

qu'ils

se

proposent;

voil

ils peuvent se trouver dans les divers genres de ou de pchs, n'en constituant aucun distinctement dans l'ordre des vertus morales, mais seulement dans l'ordre de la

prudence, dont
autres vertus.
traiter

le

propre

est d'tre participe

dans toutes

les

ct de la fausse prudence, nous devons


et,

de

la

fausse sollicitude;
:

ce sujet, saint

Thomas
la sollici-

se

demande deux choses


l'endroit

s'il

est

permis d'avoir de
si

tude

des choses temporelles, et

l'on doit tre


11

en
va

sollicitude au sujet de l'avenir. D'abord le


faire l'objet

premier point.

de

l'article

qui

suit.

Article VI.
S'il

est

permis d'avoir de

la sollicitude

au sujet des choses

temporelles?

.Trois objections veulent

prouver qu'

il

est

permis d'avoir
.

de

la sollicitude

au sujet des choses temporelles

il

La pre-

mire argu de ce qu'

appartient celui qui prside d'tre


il

en sollicitude au sujet des choses auxquelles


celte parole

prside, selon
8)

de l'pitre aux Romains, ch.


la solliciiude.

xii (v.

Celui qui

prside dans

Or,

l'homme

est prpos,

de par l'or-

dination divine, aux

choses temporelles, selon cette parole

du

psaume

(viii,

v. 8)

Vous avez mis toutes choses sous ses pieds,


etc.

les brebis et les

bufs,

Donc l'homme
.

doit avoir la sollici-

tude des choses temporelles

La

seconde objection dclare

que

tout
XI.

homme

a de la sollicitude
et la Justice.

au sujet de

la fin lo

pour

La Prudence

1^6
laquelle
il

SOMME THOLOGIQUE.
agit. Or,
il

est

permis l'homme d'agir pour


lo)

les
dit,
:

biens

temporels qui sustentent sa vie; aussi bien l'Aptre


la

dans
est

seconde ptre aux Thessaloniciens ch. ni


,

(v.

SU

qiielqaun qui ne veuille pas travailler, que celui-l ne

mange pas.
la

Donc

il

est

permis d'avoir de
.

la sollicitude

au sujet des choses

temporelles

La troisime objection remarque que


est

sollicitude des

uvres de misricorde

chose louable, selon


i

cette parole de la seconde ptre Timothe, ch.

(v.

17)

tant

venu Rome,

il

me cherche

avec sollicitude. Or, la sollicitude

ou

le

soin

des choses temporelles


;

appartient quelquefois
si

aux uvres de misricorde

comme
ou
le

quelqu'un apporte

du

soin ou de

la sollicitude

grer les affaires des pupilles et


soin des choses tempo-

des pauvres.

Donc

la sollicitude
illicite .

relles n'est pas

chose

L'argument sed contra


qui
dit,

est le

beau

texte de Notre-Seigneur ,
:

en saint Mathieu, ch.


:

vi (v. 3i)
,

\e soyez pas en solli-

citude, disant

que mangerons-nous ou que boirons-nous, ou de

quoi nous vtirons -nous? lesquelles choses sont cependant tout


ce qu'il y a de plus ncessaire
.

Au

corps de

l'article, saint

Thomas commence
La sollicitude,

par prciser
dit-il,

nouveau

ce qu'est la sollicitude.

impli-

que un certain soin ou une certaine application apports


l'obtention d'une chose. Or,
il

est

manifeste qu'un plus grand


et,

soin est apport o se trouve la crainte de ne pas aboutir;

par suite, o l'on


sollicitude.

est sr

de russir,

l se

trouve une moindre


la

Ce sera donc d'une


qui en
est l'objet
titre

triple

manire que
illicite.
si

sollici-

tude des choses temporelles pourra tre


ct de ce
;

D'abord, du
les
dit,
le

savoir,

nous cherchons

choses temporelles

de

fin.

Aussi bien saint Augustin


:

au livre des uvres des moines (ch. xxvi)


dit
:

Quand
cela

Seigneur

Ne

soyez point en sollicitude, etc.,


et

Il dit

pour quon ne

prenne point ces choses comme but

que ceux qui prchent l' van-

gile ne Jassent point tout ce qu'ils Jont en vue de ces choses.

D'une autre manire,


tre illicite, en

la sollicitude des

choses temporelles peut

raison
et

procurer ces choses


choses spirituelles

du soin superflu qu'on apporte se fait que l'homme est dtourn des auxquelles il doit se donner tout d'abord.
qui

QUESTION LV.
C'est

DE LA FAUSSE PRUDENCE.

llx^j

pour

cela qu'il est dit en saint Mathieu, ch. xni (v. 22),

que

la sollicilade

du

sicle

suffoque

la

parole. Troisimement, en

raison d'une crainte superflue; c'est--dire lorsque quelqu'un


craint,

mme

en faisant ce qu'il doit, de manquer du nces-

saire. Et cela, le

Seigneur

dans son Sermon sur


20 et suiv.),

la

Montad'une
plus

gne, saint Mathieu, ch.


triple

vi (v.

l'exclut

manire. Premirement, en rappelant

les bienfaits

grands accords par Dieu l'homme, sans qu'il


pourvoir; savoir
rappelant
la
:

son corps

et

eu y son me. Secondement, en


ait
et

manire dont Dieu subvient aux animaux

aux

plantes, sans

que l'homme

s'en occupe, selon la proportion de


la

leur nature.

Troisimement, en rappelant
ignoraient;
ce

divine Provi-

dence que

les Gentils

qui

les

amenait

tre

surtout en sollicitude pour se procurer les biens


C'est

temporels.
doit porter

pourquoi

II

conclut que notre


les

sollicitude

principalement sur

biens spirituels, comptant que

mme

les biens temporels nous seront donns pour notre ncessit On aura remarqu si nous faisons ce que nous devons .

Thomas, qui prcise de faon cette dernire formule si lumineuse les sens des recommandations contenues dans
de saint
l'vangile.

L'ad

prbnum

revient sur la

mme

doctrine

et y insiste

Les

biens temporels sont soumis

l'homme pour qu'il en use


qu'il mette en

selon
fin,

que

la ncessit l'exige,

non pour

eux

sa

ou pour
et
((

qu'il se livre leur sujet


.

une

sollicitude exagre

superflue

L'd secunduni

rpond que

la

sollicitude

de celui qui

acquiert son pain par son travail corporel n'est pas superflue

mais modre. Aussi bien saint Jrme


Jaire et
la sollicitude tre

dit

que

le

travail doit se
est

enleve,

savoir

celle

qui

super-

flue et qui trouble l'me

surtout en raison de la crainte exa-

gre portant craindre

de

manquer du

ncessaire

mme
tempo-

quand on
relles

fait

ce

que

l'on doit.
la

L'ad tertium dclare que

sollicitude des choses


est

dans

les

uvres de misricorde

ordonne

la fin de

la charit.

Elle n'est
.

donc pas

illicite,

moins

qu'elle ne soit

superflue

1^8

SOMME THOLOGTQUE.
fait

La sollicitude qui
les

qu'on met tout son soin

rechercher

choses temporelles, ou un soin superflu, ou qu'on redoute


est illicite

d'une manire superflue de manquer de ces choses,


et

peccamineuse
confiant

elle

ne

l'est

point,

si elle

apporte ces choses

un
se

soin modr, en les ordonnant la fin de la charit, et en


la

divine Providence.
le

Mais peut-on tre en

sollicitude

pour l'avenir ou pour

lendemain, sans tomber

coup de la sollicitude superflue!^ C'est ce que nous devons maintenant examiner; et tel est l'objet de l'article qui
sous
le

suit.

Article YII.
Si

l'homme doit tre en

sollicitude

pour l'avenir?

Trois objections veulent prouver que


sollicitude

l'homme
est le

doit tre en
texte

pour

l'avenir

La
6

premire

beau

il

du
:

livre des Proverbes,

ch

vi (v.

et suiv.),
et

est dit
et

Va-t'en vers la

Jour mi, 6 paresseux,


:

considre ses voies

ap-

prends

la

sagesse

elle

(la

fourmi), sans avoir ni chej ni matre

qui la conduise ou qui fenseigne, prpare sa rserve en t et ras-

semble au temps de
l tre

la

moisson ce qui devra

la

nourrir. Or, c'est


la

en sollicitude pour l'avenir. Donc


est

sollicitude

des

choses venir
fait
la

digne de louange

La seconde objection
la

observer que la sollicitude appartient


;

prudence. Or,

prudence porte spcialement sur l'avenir


ad

car sa partie prin-

cipale est la prvoyance des choses venir, ainsi qu'il a t dit

plus haut

(q. fig,

art.

6,

i""').

Donc
.

c'est

chose vertueuse

d'tre en sollicitude
dit

pour l'avenir

La troisime objection
et

que

quiconque met quelque chose de ct


xiii (v.

en rserve

aflirme sa sollicitude pour l'avenir. Or, nous lisons en saint

Jean, ch.

6),

que

le

Christ

Lui-mme
et

avait

une bourse
portait. Les

l'on

conservait quelque chose


le
il

que Judas

Aptres aussi conservaient


dposer leurs pieds,
(v. 35),

prix des
est dit

champs qu'on

venait
iv
.

comme

au livre des Actes, ch,

Donc

il

est

permis

d'tre en sollicitude

pour l'avenir

QUESTION LV.

DE LA FAUSSE PRUDENCE.
cite la

'jf)

L'argument sed contra


qui

parole de
vi (v. 34)

<(

Notre-Seigneur
-Ve soyez

dit,

en saint Matthieu, eh.


le

pas en

sol-

licilude

pour

lendemain. Or, le lendemain est mis l pour


le

l'avenir,

comme

marque

saint

Jrme

Au

corps de

l'arlicle, saint

Thomas
:

dclare qu'

il

n'est au-

cune uvre qui puisse

tre vertueuse, si elle n'est revtue des


et

circonstances qui conviennent

lune

d'elles est le
:

temps,

selon cette parole de VEcclsiaste, ch. vin (v. 6)


faire,
il

En

toute af-

le

temps

et

C opportunit, chose qui se vrifie,

non

pas seulement pour les uvres extrieures, mais aussi pour la


sollicitude intrieure. sollicitude propre
;

A chaque

temps, en

effet,

convient sa
convient
la

c'est ainsi

qu'au temps de

l't

sollicitude de la moisson, et

au temps de l'automne

la sollicil't, tait

tude de

la

vendange.

Si

donc quelqu'un, au temps de


il

dj en sollicitude pour la vendange,

empiterait indment

sur

la

sollicitude

du temps

venir. Aussi bien est-ce cette sol-

licitude
dit
:

que

le

Seigneur dfend
sollicitude

comme

superflue,

quand
lui,

II
il

Xayez point de
:

au sujet du lendemain. Car


sollicitude

ajoute

Le jour de demain sera en

pour

c'est-

-dire aura sa propre sollicitude qui suffit affliger l'me. Et


c'est

ce qu'il ajoute

Au Jour

sufjit

sa malice propre, c'est-

-dire l'affliction de la sollicitude .

L'ad

primum rpond que


.

la

fourmi

la

sollicitude qui

convient au temps;

et c'est cela

qui nous est propos

comme
la

exemple

Vad

secunduin dit qu'


la

la

prudence appartient

pr-

voyance ou
ce serait

providence raisonnable des choses futures. Or,


sollicitude des choses venir
les

une prvoyance ou une


si

dsordonne,

quelqu'un cherchait

choses temporelles o
s'il

l'on parle de pass et de futur,

comme
s'il

y mettant sa fin; ou

recherchait

les

choses superflues, au del de ce que requiert

la

ncessit de la vie prsente;


la sollicitude .

ou

empitait sur

le

temps de

Uad

terlium apporte

un

trs

beau texte de saint Augustin


saint Augustin, au
(liv.
11,

nous mettant en garde contre certains excs d'apprciation que


l'objection laissait supposer
livre
:

Comme le dit
la

du Sermon du Seigneur sur

Montagne

ch. xvn),

lOO

SOMME THEOLOGIQUE.

quand nous verrons quelque serviteur de Dieu pourvoir ce que les choses ncessaires ne lui manquenl point, ne jugeons par quil
est en sollicitude

du lendemain. Car
que

le

Seigneur Lui-mme, pour


et

nous servir d'exemple, a daign avoir une bourse;


Actes des Aptres
il

dans

les

esl ct

it

les

choses ncessaires pour vivre


la

furent mises en rserve pour l'avenir cause de


tait

famine qui
serve Dieu

imminente. Le Seigneur ne rprouve donc pas que quelqu'un


le

se procure ces choses selon

mode humain, mais qu

il

en vue de ces choses

La fausse sollicitude, qui


tre, qu'elle consiste

se

proccupe indment au sujet


et

des choses de la vie, revt parfois

mme

souvent ce caracle

empiter sur ce qui devra tre


sait

propre

d'un autre temps; on ne

pas suffisamment tre la chose

du moment

et laisser

pour

les

temps qui viendront aprs ce


le

qui devra occuper alors mais ne doit pas occuper dans

mo-

ment
gile,

prsent. Le

remde

ce vice est le

beau mot de l'Evan-

qu' chaque Jour suffd son mal. Pourquoi vouloir multile

mal du jour prsent par le souci du lendemain? D'autant plus que souvent tout le mal qu'on s'est indment donn avant l'heure, demeure ensuite sans objet et ne trouve plus
plier

s'appliquer,

le

moment

venu,

les

choses n'tant plus alors ce


se les tait rejJisentes.
la la

que notre imagination tourmente

Nous avons
d'astuce,

dit les

deux aspects de

fausse prudence, consi-

dre sous son jour de prudence de

chair

et

sous son jour


la

de fraude, de dol. Nous avons dit aussi


11

fausse
l'ori-

sollicitude.

ne nous reste plus qu' nous demander

gine de ces divers vices. Ce va tre l'objet de


vant.

l'article sui-

Article VIIL
Si ces sortes de vices viennent de l'avarice?

Trois objections veulent prouver que ces sortes de vices ne

viennent pas de l'avarice


qu'
il

La premire en appelle ce

a t dit plus

haut

(q. 53, art. 6),

que

c'est

surtout par

QUESTION LV.
la

DE LA FAUSSE PRUDENCE.

lOI

luxure que
Or,
ces

la

raison se trouve mise en dfaut dans sa rectivices s'opposent


la

tude.

sortes de
la

raison droite,
la

c'est--dire

prudence.

Donc

ils

viennent plutt de
III

luxure; alors surtout qu'Aristote dit au livre


(ch. VI, n. 3; de S. Th., le. 6),

de Vlhiqae,
et

que Vnus

est

trompeuse
agit

sa

ceinture varie et
qu'il est

que r incontinent de concupiscence

parce

tromp

.
il

La seconde objection

fait

observer que
la

les vices

dont

s'agit

ont une certaine ressemblance avec


(art. 3; q. /jy, art. i3).
il

prudence, ainsi qu'il a t dit

Or, parce
a plus

que

la

prudence

est

dans

la

raison,

semble qu'elle

de

parent avec
gloire.

les vices spirituels, tels


les vices

que lorgueil

et la

vaine

Donc

dont
.

il

s'agit

semblent venir de l'orgueil


dit

plutt que de l'avarice


((

La troisime objection

que

biens d'autrui, mais aussi


et si
la

l'homme use d'embches non seulement pour ruiner les quand il machine quelque meurtre;
premire de ces deux choses convient
est le

l'avarice, la

seconde

propre de

la

colre. Or, user

d'embches apparles
;

tient l'astuce,
s'agit

au dol

et la fraude.

Donc

vices
ils

dont

il

ne viennent pas seulement de l'avarice


.

viennent

aussi de la colre

L'argument

secl

contra s'autorise de

saint Grgoire , qui,

au

livre
la

XXXI

de ses Morales (ch, xlv, ou xvii, ou xxxi), as-

signe

fraude

comme

fille

de l'avarice

Au

corps de
il

l'article,

saint

Thomas nous
obj.
2"), la

rappelle que
la

comme

a t dit

plus haut
le

(cf.

prudence de

chair et l'astuce avec

dol et

la

fraude ont une certaine resla raison.

semblance avec
Or,
tice

la

prudence, dans un certain usage de

parmi

les

autres vertus morales, c'est surtout dans la jusla

qu'apparat l'usage de

raison droite, parce que la justice


est-ce

est
les

dans l'apptit rationnel. Aussi bien


raison. Et parce

galement dans

vices opposs la justice qu'apparat le plus l'usage dsorla

donn de

que

l'avarice s'oppose surtout la


il

justice, cause de cela les vices

dont

s'agit

viennent surtout

de l'avarice

Vad primum rpond que


plaisir et

la luxure,

par

la

vhmence du
lu

de

la convoitise,

opprime totalement

raison l'em-

pchant de produire son

acte.

Au

contraire, dans les vices dont

102
il

SOMME THEOLOGIQUE.
il

s'agit,

demeure toujours un

certain usage de la raison,

bien qu'il soit dsordonn. Et voil pourquoi ces vices-l ne


sortent pas directement de l'avarice.
lote appelle

Quant au
l'homme

fait

qu'Aris-

Vnus trompeuse,
pour autant qu'elle
la
il

c'est

en raison d'une certaine


l'improviste,

similitude,

saisit

comme
l'astuce,

il

arrive dans les ruses; toutefois, ce n'est point par

mais plutt par

violence de la convoitise et du
ajoute que Vnus enlve grande-

plaisir; et voil

pourquoi

ment son

intelligence

au sage

Vad
mit
;

secunduni rsout excellemment l'objection. User d'emdit


le

bches,

saint

Thomas, indique une certaine


agit en

pusillani-

car
le

magnanime
10).

toutes choses dcouvert,

comme
de
S.

note Aristole au livre IV de Vthique (ch. m, n. 28;


le.

Th.,

Aussi bien, parce que l'orgueil a ou feint

d'avoir une certaine ressemblance avec la magnanimit, de l

vient que ces vices dont

il

s'agit et

qui usent de fraude


Ils

et

de

dol ne sortent point directement de l'orgueil.

appartiennent

plutt l'avarice, qui cherche l'utile, se proccupant peu de


l'excellence
.

Uad
bien

tertiam prsente

une observation analogue pour


et

la troi:

sime objection.
elle agit

La colre a son mouvement brusque

aussi

de faon prcipite

sans conseil, tandis que

les vices

en question usent du conseil, quoique d'une faon


si

dsordonne. Et

parfois certains

hommes

usent d'embches

pour machiner des meurtres,


mais plutt de
la colre
la

cela ne provient pas de la colre,

haine; car

l'homme qui
11,

est

sous

le

coup de
Aristote

cherche nuire ouvertement,


la

comme
n. 1).

le dit

au second livre de

Rhtorique (ch.

Il

ne nous reste plus qu'une question tudier pour termile tiait

ner tout ce qui regarde

de

la

prudence. C'est

la

ques-

tion des prceptes qui s'y rapportent.

QUESTION

L\

DES PRCEPTES AYANT TRAIT A LV PliUDENGE

Cette question
i"

comprend deux

articles

2"

Des prceptes ayant trait la prudence; Des prceptes ayant trait aux vices opposs.

Article Premier.
Si,

au sujet de la prudence, a d tre donn quelque prcepte parmi les prceptes du Dcalogue?

Trois objections veulent

prouver qu'

au sujet de
les

la

pru-

dence, a d tre donn quelque prcepte parmi

prceptes
la

du Dcalogue
les

La premire dit qu' au sujet de


les

vertu

principale doivent tre donns

principaux prceptes. Or,


les

principaux prceptes de

la loi

sont

prceptes du Dcalo-

gue. D'autre part, la prudence est la vertu principale parmi


les vertus

morales.

Donc

il

semble qu'

au sujet de

la

pru-

dence, a du tre donn quelque prcepte parmi

les pj;ceptcs

du Dcalogue

La seconde objection dclare que


loi se

dans
dans

la

doctrine vanglique, la

trouve contenue surtout quant


l"-2''^,

aux prceptes du Dcalogue


doctrine vanglique,
est

(cf.

q.

107). Or,
la
:

la

donn

le

prcepte de

prudence;
Soyez pru-

comme on
denls

le

voit en saint Matthieu, ch. x (v. 16)

comme
d
fait

des serpents. Donc,

parmi
la

les

prceptes

du Dca-

logue, a

tre

marqu

l'acte

de

prudence).

La troisime

objection

observer que

les autres livres

de l'Ancien Tes-

tament sont ordonns aux prceptes du Dcalogue; aussi bien


est-il dit,

dans Malachie, chapitre dernier

(v.

4)

Souvenez-vous

l54

SOMME THOLOGIQUE.
de Mose,

de

la loi

mon

serviteur, que je lai ai donne sur l'Horeb.

Or, dans les autres documents de l'Ancien Testament, sont donns des prceptes au sujet de la prudence; ainsi, dans les

Proverbes, ch.

m (v.
loi

5)

Ne Cappaie pas sur


:

ta

prudence

et

plus

loin, chapitre iv (v. 25)

Que

tes

paupires prcdent

tes

pas.

Donc, dans
logue

la

aussi, a

tre plac

quelque prcepte au
prceptes

sujet de la prudence, et surtout


.

parmi
a

les

du Dca-

L'argument sed contra oppose qu'


parcourant
les

on voit
.

le

contraire en

prceptes
l'article,
fait

du Dcalogue
saint

Au

corps de

Thomas

se rfre

au grand exloi.

pos qu'il nous a

Comme

il

a t dit plus haut,


q.

du Dcalogue dans le trait de la quand il s'agissait des


ad
/""'),

pr-

ceptes

(/"-S"'',

loo, art. 3; art. 5,


qu'ils ont t

les

prceptes du

Dcalogue, de

mme
la,

donns

tout le

peuple,

tombent

aussi dans

comprhension de
naturelle,

tous,

comme
fins

appar-

tenant la raison naturelle. Or, ce qui appartient surtout au

dictamen de

la

raison

ce sont

les

de

la vie

humaine, ou
tant son bien,
sont,

ce

que l'homme doit chercher

et

vouloir

comme
que

lesquelles sont, dans l'ordre de l'action, ce


la

dans l'ordre de
^"-2"% q.
fin,

spculation, les principes connus na-

turellement, ainsi qu'il ressort de ce qui a t dit plus haut


(q.
Il-],

art. 6

9/i).

Puis donc que la prudence ne porte


est

point sur

la

mais sur ce qui


haut
(q. 47,

ordonn
il

la

fin,

ainsi

qu'il a t dit plus

art. 6),

sensuit qu'il n'tait

pas propos que ft plac parmi

les

prceptes

du Dcalogue
la

quelque prcepte
Toutefois
logue,
vertus
la

se

rapportant directement

prudence.

prudence

se rfrent tous les prceptes

du Dcaactes des

selon qu'elle-mme
,

doit

diriger

tous

les

Vad
la

prinium rpond que

si la

prudence l'emporte sur

les

autres vertus morales, cependant

la justice est

plus intresse
prcepte, ainsi
i,

raison de chose due, qui est requise pour

le

qu'il a t dit plus


q, 100, art.
5,

haut

(q. 4/4, art.

i;

/"-2"^ q. 99, art.

5;

ad

/""').

Et voil pourquoi les principaux prles

ceptes de la

loi,

qui sont

prceptes du Dcalogue, ont d se

rapporter

la

justice plutt qu' la

prudence

Q. LVI.

PRECEPTES AYANT TRAIT

A LA

PRUDENCE.

100

Vad
la

secLindani fait observer

que

la

doctrine vanglique est

doctrine de la perfection.

Il fallait

donc qu'en ou que

elle

l'homme
la

lt instruit d'une

manire parfaite de tout ce qui touche

rectitude de

la vie,

que ce

soit les fins

ce soit ce

qui est
la

ordonn
la

la fin. C'est

pour

cela qu'il a fallu

que dans

doc-

trine vanglique soient aussi

donns des prceptes au sujet de

prudence.
L'd lertiam dit que

les

autres enseignements de l'Ancien

Testament sont ordonns aux prceptes du Dcalogue


leur fin
;

comme

et

pareillement

il

tait

propos que dans

les autres

documents de l'Ancien Testament les hommes fussent instruits de l'acte de la prudence qui porte sur ce qui est ordonn la
fin
1).

Dans
ft

les

prceptes du Dcalogue,

il

n'tait pas

propos que
la vertu

donn quelque prcepte ayant


;

trait

directement

de .prudence

mais dans

les

autres

documents de l'Ancien Tesprceptes gnse

tament, ordonns complter

et parfaire les

raux marqus dans

le

Dcalogue, devaient
la

trouver des
:

prescriptions se rapportant directement


d'ailleurs se trouve implicitement prescrite

vertu

laquelle
les

dans tous

pr-

du Dcalogue, puisque sans elle aucun de ces prceptes Que penser maintenant des prceptes pouvant intresser les vices opposs la vertu de prudence
ceptes

ne saurait tre observ.

ces sortes de prceptes devaient-ils se trouver


loi? C'est ce

dans l'ancienne
qui suit.

que nous allons examiner

l'article

Article
Si

II.

dans l'ancienne loi furent convenablement marqus des prceptes de dfense portant sur les vices opposs la
prudence ?

Trois objections veulent prouver que dans l'ancienne

loi,

furent proposs mal propos des prceptes prohibitifs au sujet


des vices opposs
la

prudence

La premire

fait

remar-

l56

SOMME THOLOGIQUE.

quer que
diverses

s'opposent

la

prudence

les

vices qui

ont une
et ses
elle

opposition directe cette vertu,


parties,

comme

l'imprudence

non nioins que


tels

les vices

qui ont avec

quelque ressemblance,
au

que

l'astuce et ce qui s'y rattache.


loi. Il est dit,

Or, ces derniers vices sont prohibs dans la


effet,

en

livre

du

Luilique,
;

cli.

xiv

(v.

i3)

Tu ne feras point
i3)
:

cr Injure

ton prochain

et,

damsle Deutronome, ch. xxv(v.


diffrents, l'un plus

Tu n'auras point dans ton sac des poids


et

grand

l'autre plus

petit.

Donc

il

aurait fallu aussi que

fussent

donns certains prceptes au


directement
(I

sujet des vices qui s'opposent

la

prudence

La

seconde objection dit que


propos

la

fraude peut se produire en bien d'autres choses que dans


les

les

ventes et

achats. C'est

donc mal

que

la loi d.

fendait la fraude seulement dans les achats et les ventes

La troisime objection remarque que


de

la

raison est la

mme
vice

commander

l'acte

de de

la

vertu et de dfendre l'acte


se

du

oppos. Or,

les actes

la

prudence ne
les vices

trouvent point comi-

mands dans
tre

la loi.
.

Donc

opposs n'auraient pas d

dfendus

L'argument sed contra


la loi

se rfre l'aulorit des prceptes

de

marqus dans
corps de
Il

l'objection premire.

Au

l'article, saint

Thomas

va justifier

la

position de
il

ces prceptes.

part de ce principe, que


la

comme
la

a t dit

plus haut

(art.

prc),

justice surtout regarde la raison de


le

dette, qui est

requise pour
ce qui est

prcepte; car

justice est or-

donne rendre

autrui, ainsi qu'il sera dit

plus

loin (q. 58, art. ii).

Or,
les

l'astuce,

quant

son excution, se

commet
que

surtout dans

choses qui ont

trait la justice, ainsi

qu'il a t dit (q. 55, art. 8). C'est

pour

cela qu'il fut

propos

fussent donns,

dans

la

loi,

des prceptes

prohibitifs,

relativement l'excution de l'astuce, pour autant qu'elle se


rfre
la

justice

comme
({ue

lorsque quelqu'un avec dol ou avec


.

fraude porte prjudice un autre ou enlve ses biens

Vad
ment

priniuni

rpond

ces vices qui

s'opposent directe-

la prudence, d'une opposition manifeste, ne se rappcr-

lenl point la justice

comme
ils

le

fait

l'excution de l'astuce.
la

C'est la jaison

pour laquelle

ne sont point dfendus dans

Q. LVI.

PRECEPTES AYANT TRAIT A LA PRUDENCE.


sont
la

lO~
l'injus-

loi

comme

le

fraude

et le dol,

qui se rfrent

tice .

Vad
les

secanduni d\l que toute fraude


la justice,

et tout

dol

commis dans
considrs

choses qui touchent

peuvent

tre

comme
de
les
la

dfendus, dans

le Lvitifjue,

ch. xix, dans la dfense

calomnie

ou de

l'injure.
la

Toutefois, c'est surtout dans


le

ventes et les achats, que

fraude et

dol ont
,

coutume de
:

s'exercer; selon cette parole de V Ecclsiastique

ch. xxvi (v. 28)


lvres.

Le cabarelier ne sera point


pourquoi
ventes
est

justifi
la loi,

du pch des

Et voil
spcial

donn, dans
la

un prcepte prohibitif
les

au sujet de
.

fraude

commise dans
les

achats et dans les

L'rtd fertium

dclare que a tous

prceptes au sujet des

actes de la justice,

donns dans

la loi,

appartiennent
les

l'excu-

tion de la prudence;

comme

aussi

prceptes prohibitifs
et

donns au

sujet

du

vol, de l

calomnie ou de l'injure

de
.

la

vente frauduleuse, appartiennent l'excution de l'astuce

Les vertus morales proprement dites, ou, aussi, dans l'ordre

de la

fin

dernire surnaturelle, les vertus thologales, et les dons


soit les

qui doivent parfaire


orienter
les facults

unes

soit les autres,

sont destins

apptitives qui se trouvent dans

l'homme

pour

qu'il veuille toujours et en tout son vrai bien. Mais, parce

que ce bien, dans son mode de


dtermine d'avance
faut,
et

ralisation, n'est point chose


;

naturellement pour l'homme

qu'il

au contraire, que lui-mme, chaque instant

et

pour
chez
sa

chaque action, dtermine, par


fait

sa raison propre, ce qui doit tre


l,

en vue de l'obtention du bien qu'il poursuit, de


l'absolue ncessit d'une

lui,

vertu qui vienne parfaire

raison dans l'exercice de cet office. Celte vertu est la vertu de

prudence. Elle a son sige dans


est

la

raison pratique. Tout ce qui


et

de nature diriger celte raison

perfectionner son acte,

l'aidant s'enqurir des possibilits relatives l'acte


plir,

accompartie

juger de ce qui

est le

meilleur par rapport cet acte,


et'et,

prescrire ce qui aura t, en

jug

tel,

tout cela

fait

de

la

vertu de prudence, bien que ce puisse tre des titres

divers. Elle-mme,

en

effet,

consiste essentiellement dans

la

l58
perfection

SOMME THOLOGIQUE.
de
et
le

lact

du commandement, prescrivant, aprs


le

l'enqute

jugement,
est

mode

d'agir qui aura t dteret

min. Mais cet acte

prcd du jugement

de l'enqute.

L'enqute sera perfectionne par une vertu spciale, ordonne

au bon conseil

et

le

jugement, par deux vertus


de
moralit,

distinctes,

ordonnes

faire

bien juger, selon qu'il s'agit de se prononcer

d'aprs les rgles


s'agit

communes

la

ou selon

qu'il

de se prononcer d'aprs des rgles suprieures qui domiles

nent

rgles

communes
que
effet,

et ordinaires.
les

Pour que

ces divers

actes soient parfaits et

nent tout leur

vertus qui y prsident obtiende multiples conditions sont requises,

dans l'homme, qui seront


vertu de prudence.
Il

comme

les parties intgrales


la

de

la

y faudra d'abord

connaissance de tout

ce qui peut clairer la raison pratique dans la dtermination

du mode

d'agir.

Puis, son application l'acte dont


se fera

il

s'agit.

La connaissance
des ges.

par l'tude de

la

science morale et

juridique; aide du jugement ou de l'exprience des sages et


Ici, la

disposition par excellence et d'une importance


l'acte

extrme pour amener

de bon conseil

et l'acte

de bon

jugement,
part, la

sera,

dune

part, la docilit l'endroit des leons


et,

qui nous viennent de l'exprience ou des sages,

d'une autre
de ces

mmoire, qui conservera prcieusement


Il

le fruit

leons.

devra

s'y

joindre une sagacit d'esprit assez vive qui

puisse complter ou suppler au besoin ce que l'exprience du


pass ou la connaissance des rgles fixes ne suffirait pas
claircir et
et

dnouer dans ce que pourra prsenter d'imprvu


dtermination qu'on aura soi-mme
de
la

de tout

fait spcial la

prendre.

Quant

l'application

dtermination elle-mme,

une

fois arrte et prise, elle se fera

par une raison prvoyante,

circonspecte, prcaulionnee. Ds lors, et


ditions seront remplies,

quand

toutes ces con-

on pourra avoir

l'acte parfait

de

la

prudence, qui commandera d'une faon irrprochable ce qui


devra se
sera
faire.

Et cet acte aura son

couronnement, quand

il

accompagn de
laisse

cette sollicitude attentive et vigilante


la

qui

ne

rien traner dans


cl

mise

excution de

l'acte

accomplir. Toutefois

(juelque appliqus que puissent tre


pas, de

nos

efforts,

nous ne sommes

nous-mmes,

infaillibles.

Q. LVI.

PHEGEPTES AYANT TRAIT A LA PRUDENCE.


croira avoir
fait

og

Mme quand on
leurs voulu

tout ce que l'on pouvait et


le

devait faire pour assurer

le fruit

ou
il

succs de

tel

acte d'ailait t

pour une bonne

fin,

se

pourra qu'on

en

dfaut sur bien des points, dans ce qui touche l'acte de la

vertu de prudence. C'est pour remdier nos oublis, nos

ignorances, nos distractions, nos imprvisions, nos ngligences, nos possibilits d'erreur dans la juste ordination

des choses de l'action parfois

si

complexes,
il

si

dlicates,

si

nuances

et si

hors de nos prises quand

s'agit

de leur adapcet ordre, la

tation l'ordre surnaturel,

que Dieu ajoute, dans

vertu de prudence,

le

du

conseil. Par lui, l'Esprit de


esprit,

don du Saint-Esprit qui est appel le don Dieu Lui-mme se substitue en


ou plutt
le fait

quelque sorte notre dans


sa lumire,
et,

agir directement

du

mme

coup, carte toute cause de

dfaillance ou d'erreur.
Cette vertu de prudence et le

don qui

lui

correspond

se

trouvent en tout

homme

vertueux, bien que leur efficacit

actuelle ne se trouve pas toujours dans la plnitude qui peut

leur convenir en chacun des actes que cet


Il se

homme

accomplit.

pourra d'ailleurs que


le

la

vertu elle-mme soit diffrente

et

que

don

ait s'exercer
tel

en des conditions tout autres,

selon qu'il s'agira de

homme

considr sous sa raison d'in-

dividu

isol,

ou selon

qu'il s'agira de lui considr sous sa

raison de

membre du
la

corps social ou de la famille.

Comme

du corps social, ou encore, dans le corps social, de ce groupe d'hommes qui ont pour mission spciale de protger la socit contre les ennemis du dehors, il lui faudra une vertu de prudence spciale et distincte, qui et tous les actes n'est plus la simple prudence individuelle veilu de prudence ou toutes les conditions que requiert la pour tre parfaite, revtiront ici un caractre nouveau. Il y a
de
famille ou
;

membre

mme une

prudence absolument spciale


le la

et

qui lui appartient


dtient le

tout fait en propre, requise dans

sujet qui

pouvoir ou l'autorit suprme dans


la cit

socit parfaite qu'est


la

ou

la nation. Cette

prudence, de toutes

plus parfaite

et la

plus essentielle au bien des

hommes,

est la
la

prudence de

gouvernement, appele de son

vrai

nom

prudence royale.

iG

SOMMR THKOLOGIQUF.
que, dans
pari, la
les les sujets

Quand elle est ce f|u elle doit tre et membres gouverns, existe, d'autre
tionne, qui est
la

ou

les

prudence proporpeuples jouissent

prudence politique,

d'une prosprit idale. Tout se brouille, au contraire, et se

confond, ds que ces deux prudences commencent ne plus


tre ce quelles devraient
les
:

et c'est alors

qu'on voit

les socits

plus prospres,
disparatre,

les

tats

les

plus

florissants dprir
le

ou

mme

ne laissant aprs eux que

souvenir de

leur exemple.

On

sait

l'admirable leon que notre grand Bossuet

a su tirer de ces rvolutions des empires dans son discours

sur l'Histoire universelle. \ul. peut-tre, n'a jamais montr

d'une manire plus lumineuse

et

plus profonde ce long en,

cbanement des causes particulires qui


de prudence ou ses vices opposs,
pires
.

rpondant

la

vertu

font et dfont les

em-

Aussi

l.)ieii

tait-ce

une leon de prudence royale ou


la

politique qu'il entendait donner dans ce merveilleux expos.

Vous

verrez, disait-il

au Dauphin, dans

prface de son
et

Discours, l'enchanement des affaires humaines;

par

vous

connatrez avec combien de rflexion

et

de prvoyance elles

doivent tre gouvernes


Mais, en finissant,
il

donnait son royal lve

le

dernier
cr.

mot qui commande


Il

toute prudence d'ordre

humain ou

l'avertissait

que tous nos conseils, tous nos jugements, toutes


et familial,

nos providences, non seulement d'ordre individuel

mais plus encore d'ordre


Providence plus haute
les

social,

demeurent subordonns

une

et

un jugement ou

un

conseil qui
disait-il

domine

l'infini.

Souvenez-vous, Monseigneur,

au Dauphin, que ce long enchanement des causes particulires qui font et dfont les

empires dpend des ordres secrets


tous les curs dans sa
tantt
II

de
les

la

divine Providence. Dieu tient du plus haut des cieux

rnes de tous les


:

royaumes
tout

Il

main

tantt

11

retient les passions,


II
'}

leur lche la

bride, et par

remue
11

le

genre humain. Veut-Il faire

des conqurants
Il

fait

inspire eux et leurs soldats


Il

marcher l'pouvante devant eux, et une hardiesse invincible.


leur envoie son
esprit

Veut-Il faire des lgislateurs?


sagesse et de prvoyance;
Il

de
qui

leur fait prvenir les

maux

Q. LVI.

PRCEPTES AYANT TRAIT A LA PRUDENCE.


poser
les

l6l

menacent
publique.

les tats, et
Il

fondements de

la tranquillit

connat la sagesse humaine toujours courte par


Il l'clair, Il
Il

quelque endroit;

tend ses vues,


Il la

et

puis

II
Il

l'abanla

donne

ses ignorances;
:

l'aveugle,

prcipite,

con-

fond par elle-mme


ses propres

elle

s'enveloppe, elle s'embarrasse dans

subtilits,

et ses

prcautions lui sont un pige.

Dieu exerce par ce moyen


dans
causes
le et

ses redoutables

jugements selon

les

rgles de sa justice toujours infaillible. C'est Lui qui prpare


les effets
les

les

plus loignes, et qui frappe ces


si

grands coups dont


lcher
le

contrecoup porte
renverser
les

loin.

Quand
si

II

veut
et

dernier

empires, tout est faible


sage,

irrgulier dans les conseils. L'Egypte, autrefois

marche
plus ce

enivre, tourdie et chancelante, parce que le Seigneur a r-

pandu
qu'elle

l'esprit

de vertige dans ses conseils perdue. Mais que


il

elle

ne

sait

fait, elle est


:

les

hommes

ne

s'y

trom-

pent pas

Dieu redresse quand

lui plat le

sens gar, et

celui qui insultait l'aveuglement des autres

tombe lui-mme
souvent autre
prosp-

dans des tnbres plus paisses, sans qu'il


chose pour
rits.

faille

lui

renverser

le

sens que ses longues

C'est ainsi

que Dieu rgne sur tous

les

peuples

et

sur

tous les

hommes.

Ne parlons plus de hasard ni de fortune,

ou parlons-en seulement comme d'un nom dont nous couvrons notre ignorance. Ce qui est hasard l'gard de nos conseils incertains est un dessein concert dans un conseil
plus haut, c'est--dire dans ce conseil ternel qui renferme
toutes les causes et tous
celte sorte tout
les

eflets

dans un

mme

ordre.

De

concourt

la

mme

fin, et c'est faute

d'enten-

dre

le

tout que nous trouvons

du hasard ou de

l'irrgulaiil

dans

les

rencontres particulires.
l se vrifie ce

Par

que

dit l'Aptre,

que Dieu

est

heureux
(i''"

el le

seul puissanl. Roi des rois et Seigneur des seigneurs


i5).

p-

tre Tiinothe, ch. vi, v.

Heureux, dont

le

repos est inalet

trable, qui voit tout


fait

changer sans changer Lui-mme,

qui

tous les changements par


la

un
la

conseil

et

qui te

puissance; qui

transporte d'un

autre, d'une
XI.

maison

une

autre,

immuable qui donne homme un d'un peuple un autre, pour


;

La Prudence

et la Justice.

ii

102

SOMME THEOLOGIQUE.
qu'ils

montrer
C'est

ne l'ont tous que par emprunt,

et qu'il est le

seul en qui elle rside naturellement.

jettis

pourquoi tous ceux qui gouvernent se sentent assuune force majeure. Ils font plus ou moins qu'ils ne

pensent, et leurs conseils n'ont jamais


effets

manqu
ils

d'avoir des

imprvus. Ni

ils

ne sont matres des dispositions que

les sicles

passs ont mises dans les affaires, ni

ne peuvent
le

prvoir

le

cours que prendra l'avenir, loin qu'ils

puissent

forcer. Celui-l seul tient tout en sa

main, qui

sait le

nom

de

ce qui est et de ce qui n'est pas encore, qui prside tous les

temps
Si

et

prvient tous
IIl^

les conseils.

(Discours sur l'Histoire

universelle,

partie, ch. viii).


tre

donc tout

humain dpend de Dieu en


et

toutes choses,

cette

dpendance s'accuse d'autant plus

qu'il s'agit de ce qu'il

y a de plus essentiel

de plus excellent dans l'homme ou

parmi

les

hommes,

savoir l'acte

mme

de se gouverner ou de

gouverner

les autres.

Aussi bien n'est-ce que dans l'appel au

secours divin et dans la confiance en ce divin secours


rside
faillir

que

pour tout

tre

humain

l'entire

scurit de ne point

dans l'exercice de

la vertu

de prudence.

Aprs avoir

trait

de

la

vertu de prudence, nous devons

passer la considration de la vertu de justice.


sujet, quatre choses se prsentent
(q.

Et,

ce

nous

d'abord, la justice

57-60); secondement, ses parties (q. 61-120); troisimele

ment,

don qui

s'y

rapporte

(q.

121);
.

quatrimement,

les

prceptes relatifs
Il

la justice (q.

122)

est ais

de voir que la seconde de ces quatre subdivisions


les

l'emporte de beaucoup sur


des questions
traits

autres en tendue. L viendront

du plus haut
de
la

intrt et qui
:

forment de vritables
par exemple,
les

dans

le trait

justice

telles,

ques-

tions

relatives la vertu

de religion, dont nous aurons

parler depuis la question 81 jusqu' la question 100.

Venons tout de
elle-mme.

suite

aux questions qui regardent

la justice
:

A
;

ce sujet,

nous aurons tudier quatre choses

premirement,

le droit (q.

57); secondement, la justice elle(q. 59)


;

mme

(q. 58)

troisimement, l'injustice

quatrime-

Q. LVI.

PRECEPTES AYANT TRAIT A LA PRUDENCE.


,

l63

ment,

le

jugement
la

qui est

l'acte

mme

de

la justice (q. 60).

La premire de ces questions considrera


seconde,

l'objet

de

la

jus-

tice; la

justice elle-mme sous sa raison de vertu;

la troisime, le vice

oppos;

la

quatrime,

l'acte

mme

de

la

justice,

comme nous
le

l'avons dj dit.
l'objet de la justice.

D'abord,

droit

ou

QUESTION
DU DROIT

LVII

Si

nous dbutons par


en

celle question

du

droit,

dans
dire

le trait

de

la justice, c'est

que tout ce que nous aurons


effet,

dans ce

trait roulera,

autour de cet objet.

Il

n'y sera ques-

tion de quelque chose qu'en raison et en fonction

du

droit.

De

l'importance ou

la ncessit

de cette premire question

essentielle entre toutes

dans notre nouvelle tude.

Cette question
1

comprend quatre
de

articles

Si le droit est l'objet

la justice?

2 Si le

droit est convenablement divis en droit naturel et en droit

positif?
3 Si le droit 4

Si le droit

des gens est le droit naturel ? du matre et le droit du pre doivent tre spciale-

ment distingus?

De

ces quatre articles, le

premier tudie

les

rapports du

droit et de la justice; les trois autres, les divisions

du

droit.

Article Premier,
Si le droit est l'objet de la justice?

Trois objections veulent prouver que


l'objet
le
le

le

droit n'est pas

de

la justice .

La premire en appelle ce que


I,
i,

Celse

jurisconsulte {Digeste,
droit est l'art

de

la

Justice et

du

droit) dit

que

du bon

et

du Juste. Or,

l'art n'est

pas l'objet de

QUESTION
la justice;

LVII.

DU DROIT.

l65

mais

il

constitue lui-mme une vertu intellectuelle.

Donc

le droit n'est
fait

pas l'objet de
la
(liv.

la justice .
loi,

La seconde

objection

remarquer que

comme

le dit saint Isi-

dore, au livre des tymologies


droit. Or, la loi n'est
la

V, ch. m), esl une espce de

pas l'objet de la justice, mais plutt de


la constitution des lois
liv.

prudence; aussi bien Aristote assigne


partie de la

comme une
n. 2
;

prudence (thique,

VI, ch.

viii,

de
.

S.

Th.,

le. 7).

Donc

le

droit n'est pas l'objet


<(

deMa

justice

La troisime objection dclare que

la justice

soumet principalement l'homme


dit,

Dieu

car saint Augustin

au

livre

des

Murs

de l'glise (ch

xv),

que

la

Justice est
suite,

l'amour vou seulement au service de Dieu,

et qui,

par

com-

mande justement toutes les autres choses qui sont soumises Vhomme. Or, le droit n'appartient pas aux choses divines, mais seulement aux choses humaines car saint Isidore dit,
;

au
de

livre des tymologies (liv. V, ch.


le

11),

que

le

juste esl la

loi

divine, et

droit la

loi

humaine. Donc

le

droit n'est pas l'objet

la justice.

L'argument sed contra

cite

encore saint Isidore

qui

dit,
le

au

mme

livre (ch. m), qu'on appelle droit ce qui est juste.

Or,

juste est l'objet de la justice. Aristote dit, en effet,

au

livre

de Vthique (ch.

i,

n.

3;

de

S.

Th.,

le.

i),

que tous

conviennent d'appeler justice lliabitus quijait quils oprent ce qui


est juste.

Donc

le

juste est l'objet de la justice .

Au
de

corps de

l'article, saint
les

Thomas rpond que


les autres. Elle
le

le

propre

la justice,

parmi
galit,

autres vertus, est d'ordonner

l'homme
effet,

dans

les

choses qui regardent

implique, en

une certaine
dit
l'galit se

comme
les

l'indique

mot lui-mme;

car on Or,
effet,

vulgairement que

choses qui s'galent s'ajustent.

rapporte autrui

on

parle d'galit, en

quand
vertus

il

s'agit

de deux choses distinctes se rapportant l'une

l'autre. Et ceci est le


)),

propre de

la justice,

Quant aux autres

telles

que

la force et la

temprance,
les

elles perfection-

nent l'homme seulement dans en lui-mme


,

choses qui lui conviennent

ou selon que

l'exige
Il

l'harmonie des diverses


de
l

parties qui constituent son tre.

suit

que ce qui

est

droit dans les actes des autres vertus et qui est ce quoi tend

l66

SOMME THOLOGIQUE.

l'intention de la vertu

comme

son objet propre, ne se prend

que par comparaison au


comparaison autrui,
au sujet qui agit
,

sujet

mme

qui agit. Le droit, au

contraire, qui est dans l'uvre de la justice, est constitu par

mme
:

en dehors de toute comparaison


les di-

considr en lui-mme ou selon

verses parties de son tre

on appelle

juste, en effet,

dans

notre uvre, ce qui rpond selon une certaine galit


autre
;

un

par exemple,

le

paiement du

salaire exig par le service

rendu. Par o l'on voit qu'une chose est dite juste,

comme
le

ayant
se

la rectitude

de

la justice, laquelle l'action


la

de

la justice

termine,

mme

sans considrer
,

manire dont

sujet
lui;

qui agit l'accomplit


((

en ce qui

est

de ses dispositions
le

tandis que dans les autres vertus,


la

droit ne se dtermine
agit.

qu'en raison de
cela,

manire dont

le sujet

cause de

on dtermine spcialement, pour


qui s'appelle

la justice,

de prfrence

aux autres vertus, un objet en- lui-mme


sujet qui agit, et
le droit.

ou extrieur au

le

juste. Et c'est cela qui est


le

D'o

il

suit

manifestement que

droit est l'objet de

la justice .

Vad primum
d'autres choses

fait

remarquer qu'
que
le

il

est

d'usage que

les

mots

soient dtourns de leur


:

acception premire pour signifier

c'est ainsi

mot mdecine
pour
11

a t

marqu

d'abord pour signifier un remde qui se donne au malade


l'effet

de

le

gurir; et puis,

il

a t pris

signifier l'art qui

fait cela.

De mme pour
l'art

le

mot

droit.

a t pris d'abord
l'a

pour

signifier la chose juste en

elle-mme; puis, on
rend
le droit

fait

driver

qui apprend connatre ce qui est juste; puis


le

encore, signifier

lieu

se

ou

la justice,

auquel sens on dit de quelqu'un qu'il a comparu en justice

ou en droit
le droit

c'est--dire

devant

les

juges chargs de rendre

ou

la justice;

enfin,

on appelle du
a

nom

de droit,
la

aussi, ce qui est

rendu par celui qui

pour

office

de faire

justice, bien

que ce

qu'il dcerne soit inique .

L'ad secandum dclare que


font extrieurement par
l'artiste
l'art,

comme pour
il

les

choses qui se

prexiste dans la pense de

ou de l'ouvrier une certaine raison ou conception qui s'appelle la rgle de l'art; de mme, pour cette uvre juste que

QUESTION
la

LVII.

DU DROIT.

1G7

raison dtermine, une certaine raison prexiste dans l'esprit,

qui est

comme une

certaine rgle de la prudence. Et

quand
au sens

cette rgle devient crite,

on

l'appelle

du nom de

loi ,

juridique de ce mot;

caria
V, ch.

loi , ainsi

entendue,

estMfinie

par saint Isidore


suit

(liv.

m) une

constitution crite.

D'o

il

que

la loi

n'est point le droit

lui-mme,

proprement

parler,

mais une certaine raison


tertiam explique

ou rgle

et

norme
que

du

droit .

Vad

excellemment
dit-il, la

la difficult

faisait

l'objection.

Parce que,

justice implique

une certaine

galit et qu'

Dieu nous ne pouvons pas rendre l'quivalent


juste

de ce que nous lui devons, cause de cela nous ne pouvons


pas rendre Dieu ce qui est
le

ou

le

droit au sens parfait

de ce mot. Et

c'est
le

pour
en

cela

que

la loi

divine ne s'appelle

point proprement
possible
:

droit mais le permis , qui se rgle sur le


effet,

il

suffit,

pour Dieu que nous rendions ce


la

que nous pouvons. Et

toutefois,

justice tend ceci,

que
que

l'homme

s'acquitte envers Dieu, autant qu'il le peut, en lui


.

soumettant totalement son me

Nous verrons, plus

tard,

cette partie de la justice s'appellera

du nom de
la

religion.

Parmi
culier,

les

autres vertus morales,


est constitu

justice a ceci de parti-

que son objet


agit.
le

par quelque chose d'extrieur

au sujet qui

Cette vertu n'a point


sujet

pour objet

d'tablir

l'harmonie dans

lui-mme en modrant

ses passions,
;

comme
d'tablir
tres

le

font les vertus de temprance et de force

mais

ou de maintenir l'harmonie entre ce


il

sujet et les auest

avec lesquels

peut tre en rapport. Cette harmonie


le

ce

que nous appelons


ce qu'il

droit ou le juste.
;

Mais de combien
se divise-

de manires pouvons-nous l'entendre


t-il? C'est

ou comment

nous faut maintenant considrer. Saint Thosi la

mas
et

se

demande d'abord
est

division du droit en droit naturel


Il

en droit positif

propos.

va nous rpondre

l'article

suivant.

l68

SOMME THOLOGIQUE.

Article
Si le droit est

II.

convenablement divis en droit naturel et en droit positif ?

Trois objections veulent prouver que

le

droit n'est pas


.

convenablement divis en droit naturel


La premire
dit

et

en droit positif

que

ce
il

qui est naturel est immuable


se trouve rien de tel

et le

mme

chez tous. Or,

ne

dans

les

choses
dfaut

humaines; car toutes


dans certains
il

les rgles

du

droit

humain sont en

cas, et elles n'ont

point partout leur vertu.

Donc

n'est pas de droit naturel n.

La
qui
la

seconde objection remar-

que qu'

on appelle

positif, ce

mane de

la

volont hu-

maine. Or, une chose n'est point juste parce qu'elle mane de
la

volont humaine; sans quoi

volont

humaine ne pourrait

pas tre injuste.


le droit,
il

Donc, puisque

le

juste est la
ait
le

mme

chose que
.

ne semble pas qu'il y

un

droit positif

La
le

troisime objection dclare que

droit divin n'est pas

droit naturel, tant au-dessus de la nature

humaine.
il

Pareille-

ment

aussi,

il

n'est pas le droit positif; car

ne s'appuie pas

sur l'autorit humaine, mais sur l'autorit divine.

Donc

c'est

mal propos qu'on divise


positif
.

le

droit en droit naturel et droit

L'argument sed contra en appelle


livre

Aristote ,
S.

qui

dit,

au

de Vthiqae (ch. vu, n.

de

Th.,

le.

12),

que du

droit politique, celui-ci est naturel et cet autre lgal, c'est--dire

statu par la loi

Au
ou
le

corps de

l'article,

saint

Thomas
c

se rfre
il

d'abord

la

doctrine de l'article prcdent,


juste est

Comme

a t dit, le droit

une certaine opration,


cerlairl

tablissant l'harmonie
c'est

avec autrui selon un

mode

d'galit. Or,

d'une

double manire qu'une chose peut s'harmoniser avec quelqu'un. D'abord, par sa nature

mme; comme

si,

par exemple,
le

on donne tant pour recevoir tout autant. Et ceci s'appelle

QUESTION
droit

LVII.

DU DKOIT.

169

ou

le

juste naturel. D'une autre

manire, par voie de

convention

ou de

commun
:

accord

comme
ici,

si

quelqu'un
se faire

s'estime satisfait,

s'il

reoit tant.
soit

La chose,

peut

d'une double manire

par quelque convention prive,

comme
ves
;

ce qui s'tablit par

quelque pacte entre personnes pritenue


est

soit

en vertu d'un statut public,


telle

consent ce que
tionne
qui a
est
le

chose

soit

comme comme

si

tout

le

peuple

gale et proporle

telle autre,

ou

si la

chose

ordonne par

prince

soin

du peuple
.

et

gre sa personne. Ce second droit


voit
le

appel positif
le

On

naturel et

droit positif,

donc en quoi diffrent considrs en eux-mmes et

droit

objecti-

vement ou dans la ralit des choses, comme nous les considrons ici. Tous deux consistent dans l'accomplissement de
quelque chose d'extrieur faisant qu'existe entre deux ou plusieurs

hommes une
et

certaine galit. Si la chose faite, par ellel'galit, elle

mme
ou
le

de sa nature, tablit
Si la

constitue

le

droit

juste naturel.

chose

faite n'tablit l'galit

qu'en

vertu d'une convention, soit prive, soit publique, elle appartient

au droit ou au juste

positif.
u

Vad primum rpond que


la

ce qui est naturel qui


et

une
est

nature immuable doit tre partout


nature de l'homme
est

toujours

le

mme. Mais

muable. Et voil pourquoi ce qui

naturel

l'homme peut
si

tre

en dfaut quelquefois. C'est ainsi


soit

que
qui

l'quit naturelle veut


l'a

que tout dpt

rendu

celui
il

confi, et

la

nature humaine tait toujours droite,


il

faudrait l'observer toujours. Mais parce que parfois

arrive

que

la

volont de
tre

l'homme

se

dprave,

il

est

des cas o
la

le

dpt

ne doit pas

rendu, de peur que l'homme dont


use mal;

volont

est pervertie n'en

nemi de
dpt
.

la

un furieux ou un enchose publique redemandait des armes laisses en


si

comme

Vad secundum

dit

que

la

volont humaine, par un com-

mun
que

accord, peut faire qu'une chose soit juste en ce


la

qui

de soi ne rpugne pas

justice naturelle. Et c'est en cela

s'tablit le droit positif.


le

Aussi bien Aristote

dit,

au livre
il

de VElhiqae, que

droit lgal est celui aa sujet duquel

n'im-

portait pas d'abord que la chose ft Jaite ainsi ou autrement, mais

170

SOMME THEOLOGIQUE.
il

au sajet duquel
ne peut pas

importe quand
soi

la

chose est dtermine. Mais


la

si

une chose rpugne de


le

au droit naturel,

volont

humaine
est

rendre juste;

comme
x
(v.
i)

s'il

tait statu qu'il

permis de voler~ou de commettre


qu'il est dit

l'adultre. Et c'est
:

pour

cela

dans

Isae, ch.

Malheur ceux qui tades lois, au sujet de


94-97.

blissent des lois iniques . Cf.,

sur ce grave sujet, tout ce que


le trait

nous avons

dit plus haut,

dans

la

loi naturelle et

de

la loi

humaine,

''-2'^, q.

L'ad tertium
est

fait

observer qu' on appelle droit divin ce qui


ceci porte,

promulgu par Dieu. Et

en partie, sur des choses


la justice

qui sont justes naturellement, mais dont

chappe aux
droit

hommes; en
la

partie, sur des choses qui

deviennent justes par

vertu de l'institution divine.

Aussi bien,
,

mme

le

divin peut se diviser en ces deux choses


naturel et en droit positif,

c'est--dire

en droit
Il est,

comme

le

droit

humain.

en

effet,

dans

la loi

divine, certaines choses qui sont

comman-

des parce qu'elles sont bonnes et dfendues parce qu'elles sont

mauvaises;

et
et

d'autres qui

sont bonnes parce qu'elles sont


.

commandes

mauvaises parce qu'elles sont dfendues

C'est d'une double

manire qu'une chose accomplie par un

homme

et se

rapportant un autre peut se trouver constituer


la

entre eux l'galit de

justice;

ou bien par elle-mme


qu'ils

et

en

raison de sa nature, sans qu'il soit besoin qu'aucune convention ait t faite entre eux
;

ou bien parce

auront convenu

d'un

commun
cas,

accord ou qu'il aura t statu par une dtermiles

nation publique que cette chose doit

satisfaire.
le

Dans
le

le

premier
positif.

on

a le droit naturel;

dans

second,

droit

tant donn cette double sorte de droit, que penser


le

de ce qu'on appelle
le

droit des gens?

Auquel des deux

faut-il

rattacher
C'est ce

que nous allons examiner

l'article qui suit.

QUESTION

LVII.

DU DROIT.

I71

Article
Si le droit des gens est

III.

une

mme

chose avec

le

droit naturel?

Trois objections veulent prouver que

le

droit des gens est

une

mme

chose avec
les

de ce que

La premire argu hommes dans leur universalit ne conviennent


le

droit naturel

entre eux qu'en ce qui leur est naturel. Or, en ce qui est
droit des gens, tous les
dit,

le

hommes
De

conviennent;

le

Jurisconsulte

en

effet {Digeste, I, i,

la justice et
les

du

droit),

que

le

droit

des gens est ce dont usent fontes

nations

du genre humain.
.

Donc

le droit

des gens est

le

droit naturel

La seconde
en
qui

objection dit que

le fait

de servir (autrefois on disait Vesclales

vag) est chose naturelle

parmi

hommes;

car

il

est

sont naturellement

faits

pour

servir (ou tre serfs et esclaves,

dans

le droit

ancien),
ii,

comme

Aristote le prouve au livre


;

de

ses Politiques (ch.

n. 7 et suiv.

de

S.

Th.,

le. 3,

[\).

Or, les

servitudes (ou servages et esclavages) appartiennent au droit

des gens,

comme

le dit saint

Isidore (tyniologies,
le droit

liv.

V, ch.

iv).

Donc

le droit

des gens est

naturel
il

La troisime
prc),
le

objection rappelle que

comme

dit (art.

droit se divise en droit naturel et en droit positif. Or, le droit

des gens n'est pas

le

droit positif. Toutes les nations, en effet,

ne

se

sont jamais runies pour tablir quelque chose d'un


accord.

commun

Donc
liv.

le

droit des gens est

le

droit naturel

L'argument sed contra en appelle


dit {tymologies,
civil,

saint Isidore , qui


droit est naturel,

V, ch.

iv),

que

le

ou

ou des gens. Par o l'on voit que


.

le

droit des gens se dis-

tingue du droit naturel

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


ou
le

comme

il

a t dit (art. prc), le droit


sa nature, est adquat

juste naturel est ce qui, de


autre. Or, ceci peut
le

ou proportionn un

arriver d'une double manire.

D'abord,

prendre d'une
sa

faon absolue

et

en lui-mme

c'est ainsi

que l'homme, par

172

SOMME THEOLOGIQUE.

nature, est adapt la


les

parents aux enfants, pour

nire,

une chose

est

femme, pour en avoir des enfants; et les nourrir. D'une autre maadapte naturellement une autre, non

en raison de sa nature considre d'une faon absolue, mais


selon quelque chose qui dcoule de cette nature;
telle,

par

exemple,

la

proprit des possessions

ou

le fait

de possder
Si,

quelque chose en propre, l'exclusion des autres.


effet,

en

on considre ce champ
,

n,

en lui-mme, d'une faon

absolue
qui
si

ou en tant

qu'il est ce

champ,

il

n'y a rien en lui

le fasse
le

appartenir cet

homme

plutt qu' cet autre; mais


la

on

considre quant l'opportunit de

culture et

l'usage pacifique qu'on en peut faire, de ce chef

ou sous

cette

considration,
et

il

une certaine proportion

appartenir l'un
II

non pas

l'autre,

comme on
11;

le voit

par Aristote, au livre

des Politiques (ch.

de

S.

Th.,

le. 4, 5), et

comme nous

le

montrerons nous-mmes plus


prit (q. 66, art.
i).

loin, en traitant
il

Cela

dit,

faut considrer
pas*

du droit de proque saisir


seulement
le

une chose d'une faon absolue ne convient


qui est dit naturel selon
le

l'homme, mais aussi aux autres animaux. Aussi bien,


premier mode nous
le

droit

est

commun

nous

et

aux autres animaux. Or,

droit des gens diffre


le

du
ani-

droit naturel ainsi entendu,


geste, endroit prcit)
;

comme

ledit

Jurisconsulte {Di-

car celui-ci est

maux;

et celui-l est

seulement

commun tous les commun aux hommes entre


la

eux.

D'autre part, considrer

une chose en
la

comparant

ce

qui

en dcoule est

le

propre de

raison

car la raison seule peut

saisir plusieurs

choses ensemble

et les

comparer entre
ou selon
qu'il

elles.

Il

suit de l

que

ce droit des gens est naturel


le

l'homme
use de sa
lui fait

selon sa raison naturelle qui

dicte ,

raison par
saisir les

un raisonnement premier
C'est

et

immdiat qui
la

consquences prochaines dcoulant de

nature des

choses.

((

pour
:

cela

que Gaus,
la

le

jurisconsulte, dit (

l'endroit prcit)
les
le

Ce que

raison naturelle constitue parmi tous

hommes,
par

cela est ofjserv chez toutes les nations et

on

l'appelle

droit des gens .


((

Et,

l,

ajoute saint

Thomas,

la

premire

oljjection se

trouve rsolue

QUESTION

LVII.

DU DROIT.

1^3

Vad secundum formule une


qu'il faut
fois, qu'il ft esclave), le

doctrine du plus haut intrt et


a

soigneusement noter,

Que

cet

homme

serve (autre-

considier en lui-mme d'une faon


la

absolue, plutt que

tel

autre,

raison naturelle ne

le dit

pas

mais

c'est

seulement en raison d'une certaine

utilit

qui en

dcoule, pour autant qu'il est utile cet

homme

qu'il soit rgi

par un plus sage;

et

celui-ci,
l

qu'il

soit aid

par l'autre,
ii,

comme
S.

il

est dit

au

livre

de

la

PolUique (ch.
le fait

n. 20;

de

Th.,

le. 4)-

Aussi bien

le

servage ou

de servir (au-

trefois, le fait qu'il y eut des esclaves)

parmi

les

hommes,

selon

que

cela appartient au droit des gens, est chose naturelle au


.

second sens, non au premier

Nous voyons, par


la

celte r-

ponse, que l'galit politique au sens absolu du mol, voulant

que tout
choses

homme

soit

l'gal

de l'autre dans

gestion des

humaines, sans tenir aucun compte des diffrences


qui
existent
et

d'aptitude cette gestion

parmi eux,

est

une
dit,

chose qui est en quelque sorte,


contraire la nature des

au sens qui vient d'tre

hommes.
parce que
les

L'ad terliam dit que

choses qui appartienla

nent au droit des gens sont dictes par

raison naturelle

comme

tant de trs prs conformes l'quit essentielle des


elles,
u

choses entre

cause de cela elles n'ont pas besoin

d'une institution spciale


tif

qui se ferait par quelque acte posiet

des

hommes

se

runissant

formulant en

commun

leur

il

accord, mais la raison naturelle elle-mme les institue


les

et

formule d'une manire pour tous identique,

comme

t dit

dans

le texte cit la fin

du corps de
article

l'article.

Nous voyons, par

ce

lumineux

de saint Thomas, ce
et

qu'il faut entendre par le droit des

gens

quel est

le

rapport

du

droit des gens avec le droit naturel.


le

Le droit des gens


le

occupe en quelque sorte


strict et le droit positif.

milieu

entre

droit

naturel

Le droit naturel

strict est ce

qui

est

constitu par

le

rapport naturel des choses entre

elles,

sans

qu'il soit besoin


l'tablir.

qu'aucun acte de
est ce

la

raison intervienne pour

Le droit des gens

qui est constitu par un acte

de

la

raison,

mais de

la

raison naturelle travaillant sur les

174

SOMME THEOLOGIQU.
essentielles

donnes

que sont

les

natures des choses et en tirant

certaines conclusions qui sont immdiates et premires, accessibles toute raison

humaine
les

et
:

formules en quelque sorte


aussi bien ce droit des gens
telle sorte

instinctivement par celte raison


sera-t-il le

mme

chez tous

hommes; en

qu'y

porter atteinte, c'est se mettre en dehors de l'humanit.

Le

droit positif est celui qui est constitu par la raison, mais de
telle

manire que

l'acte libre

de

la

raison lui

donne toute
le

sa

force.

la

nature des choses, ni la raison humaine travailcette

lant

immdiatement sur
la

nature des choses ne


et

dter-

mine. Seules, des conditions ultrieures


adaptations faites par
conditions,
raison

surajoutes et des
travaillant sur ces

humaine

amnent

ce droit positif, qui suppose ncessaire-

ment

soit le

commun

accord des volonts prives,


le

soit la d-

termination des pouvoirs publics, soit


divers pouvoirs publics

commun

accord des
:

parmi

les

diverses

nations

car ce

droit positif peut tre priv, national, et international.

On

voit

par
avec
tant

l qu'il faut
le

bien se garder de confondre

le

droit des gens

droit international. Celui-ci est d'ordre positif, n'exisreste


et

du

n'ayant sa valeur que

parmi

les

nations

signataires des conventions qui le constituent; l'autre est naturel et existe

pour tous

les

hommes,

constitu par la raison

naturelle, sans qu'il soit besoin d'aucune convention orale


crite,

ou
des

bien qu'en certains cas des conditions exceptionnelles

de dpravation puissent faire que des individus et


nations
jusqu'
art.

mme
q.

non seulement
le

le

violent dans

la

pratique, mais aillent


(cf.
i'^-2^^,
9/1,

mconnatre dans leur doctrine

Une dernire question est examine par saint Thomas au sujet du droit et de sa division. C'est de savoir si le droit se distingue d'une faon spciale en droit du matre ou du seigneur et en droit du pre. Le saint Docteur va nous
4,0).

rpondre

l'article

qui

suit.

QUESTION

LVII.

DU DROIT.

1^5

Article IV.
Si l'on doit distinguer d'une faon spciale le droit
et le droit

du pre

du matre?

Trois objections veulent prouver qu'

il

n'y a pas distinet


le

guer d'une faon spciale


matre
)>.

le

droit

du pre
il

droit
la

du

La premire
I

dclare qu'
est

appartient
le dit

justice

de rendre chacun ce qui

lui,

comme
le
i).

saint Ambroise,

au

livre

des Devoirs (ch. xxiv). Or,

droit est l'objet de la


le

justice, ainsi qu'il a t dit (art.

Donc
il

droit appartient

chacun d'une faon gale


seconde objection
loi,

et,

par suite,
pre
et

n'y a pas distinle

guer un droit spcial pour


lait

le

pour
la

matre

La

observer que
i,

raison
Or,

du juste
il

est la
les

ainsi qu'il a t dit (art.

ad

?'"").

la loi

regarde
a t
le

biens

communs

de

la cit et

du royaume, comme
2);
elle

vu

plus haut

(/"-S"', q. 90, art.

ne regarde pas
Il

bien

priv d'une personne, ou

mme

d'une famille.
le

n'y a donc
le

pas parler de quelque droit ou juste pour


matre,
famille,
le

pre ou pour

pre

et le
il

matre appartenant

la

maison ou

la
i
;

comme

est dit

au

liv.

des Politiques

(ch.

11,

n.
il

de

S.

Th., le.

2).

La troisime objection dit qu


les

y a

bien d'autres diffrences de degrs parmi


ainsi

hommes

et c'est

que

les
Il

uns sont

soldats, les autres

prtres,

les

autres

princes.
spcial .

faudra donc pour eux

dterminer quelque droit

L'argument sed contra


livre

se rfre Aristote , qui,


vi,

dans

le

V de

Ythique (ch.

n. 8, 9;

de

S.

Th.,

le.

11),

dis-

tingue,
droit

comme

chose spciale, du ^droit politique ou


pre, et autres de ce genre
saint
.

civil, le

du matre, du
corps de

Thomas nous rappelle que le droit ou le juste se dit par mode de mesure se rapportant un autre. Or, on peut parler d'un autre un double titre. Ou
l'article,

Au

bien parce qu'il est autre purement

et

simplement, tant chose

176
tout fait distincte

SOMME THOLOGIQtJE.
;

comme

on

le

voit

s'il

s'agit

de deux

hommes dont

l'un n'est point

soumis
livre

l'autre,

mais qui tous


ceux-l,
vi,

deux sont soumis au

mme

prince de
le

la cit.

Parmi
et

au tmoignage d'Aristote dans

V de

{"thique (ch.

n. A; de S. Th., leon 11), se trouve le juste

pur

simple.

D'une autre manire, on parlera d'un

autre,

non
est

qu'il soit autre

purement
les

et

simplement, mais selon qu'il


il

encore

comme
dans

quelque chose de celui auquel


choses humaines,
est
le fils est

se rfre.

De

cette sorte,

quelque chose du pre, parce


li-

qu'il

comme une

partie de lui, ainsi qu'il est dit au


le.

vre VIII de Ythique (ch. xn, n. 2; de S. Th.,


clave (au sens ancien) tait quelque chose

12); et l'es-

du matre, tant
ii,

son instrument,
n. 4, 7
;

comme
lec.

il

est dit

au

livre

Ides Politiques (ch.


fils
il

de

S.

Th.,
la

2).

Aussi bien du pre au

n'y a
est

pas

le

rapport ou

comparaison qui porte sur celui qui

autre
l,

le

nom
qui

purement et simplement; d'o il suit qu'il n'y a point, juste pur et simple, mais un certain juste qui tire son du pre. Et, pour la mme raison, entre le matre et l'esil

clave,

n'y avait point

le

juste pur et simple

mais

le

juste

tirait

son

nom du
elle

matre.

Pour
soit

ce qui est de la

femme
lui,

par rapport au mari, bien qu'elle


il

quelque chose de

car
le

se

compare

comme

son propre corps, ainsi


(v.

qu'on

voit par lAptre,


se distingue

aux phsiens, ch. v


plus que
le
fils

28),

cependant

elle

de

lui

matre. Elle entre en effet avec lui dans


socit

qui est celle


et la

du mariage.

du pre ou l'esclave du une certaine vie de C'est pour cela qu'entre

l'homme
*

femme,
le

ainsi qu'Aristote le dit (liv.


il

Y de

Ythi-

que, ch. VI, n. 9; de S. Th., le. 11),

y a plus de la raison
le

de juste qu'entre
Toutefois,

pre et

le fils

ou entre

matre

et l'esclave.

parce que l'homme et la femme sont ordonns immdiatement la communaut de la maison ou de la famille, comme on le voit au livre I des Politiques (ch. n, n. ch. v,
i
;

n.

II, 12;

de

S.

Th., le.

2,

11),

cause de cela

il

n'y a point

non plus entre eux d'une faon pure et simple le juste politique ou civil, mais plutt le juste conomique , au sens grec de ce mot qui signifie ce qui est de la maison ou de la famille. Vad primum dit qu' il appartient la justice de rendre

QL-nSTION LVir.

DU DROIT.

j-n

chacun son

droit,

distinct de l'autre; car

mais en supposant au pralable que l'un est si quelqu'un se donne soi-mme ce

qui lui est d, on n'appellera point cela proprement le juste. Et parce que ce qui est du fils est du pre; et ce qui est de l'esclave, du matre; cause de cela, il n'y a pas proprement
parler de justice du pre au
fils et

Vad secundum rpond que

le fils,

du matre l'esclave . en tant que fils, est quel-

que chose du pre, et l'esclave, en tant qu'esclave, quelque chose du matre. Toutefois, l'un et l'autre, selon qu'on les considre sous leur raison
siste

d'homme, sont quelque chose qui subEt voil pourquoi,

en soi distinct des autres.


est

selon que

chacun d'eux
le

un homme,

ils

sont d'une certaine manire

terme de

la

justice. C'est aussi

pour

cela

que sont
fils et

faites cer-

taines lois rglant les rapports


l'esclave , selon
s'y

du pre au

du matre

que

le

bien de

la socit parfaite qu'est la cit

trouve intress.

savoir

le fils et l'esclave, la
.

Mais selon que soit l'un soit l'autre , sont quelque chose d'un autre, pour

autant
dfaut

raison parfaite

du juste
que

et

du

droit se trouve l en

Vad

tertium fait observer

toutes les

autres diversits

de personnes qui sont dans

communaut

de

la cit et

ont un rapport immdiat la au chef ou prince de la cit. Et voil


la cit

pourquoi l'gard de toutes


la raison parfaite

ces

personnes on a

le

juste selon

de

la justice.

On

distingue cependant ce juste

ou ce droit selon les divers offices. C'est pour cela qu'on parle de droit des soldats, de droit des magistrats, ou des prtres
:

non

qu'il

ait l

simple,

comme

une diffrence dans la raison du droit pur et pour le droit du pre et celui du matre mais
;

parce que quelque chose est d en propre chaque condition de personnes selon la raison propre des divers offices .

La simple lecture des quatre articles que nous venons de voir nous montre l'importance souveraine de la doctrine
saint

que

Thomas nous y livre. Nous sommes ici au point prcis o dans la Somme thologique saint Thomas nous marque le
caractre premier et foncier qui constitue la raison de droit, au sens o celte raison se prend dans la vertu de
justice.
-^I-

La Prudence

el la Justice.

,o

178

SOMME^THOLOGIQLE.

Le droit, ainsi entendu, suppose toujours, essentiellemant,

un

rapport entre des sujets distincts;


sens-l, d'un sujet considr en

il

ne

se dit jamais,

en ce

lui-mme.
ici

Les sujets distincts doivent tre

des tres

humains

car
les

on ne parle point de droit, au sens qui nous occupe, entre tres inanims ou entre les animaux sans raison.
Entre
les tres

humains eux-mmes,
s'il

la raison

de droit n'exisles

tera parfaite

que

s'agit d'tres

indpendants

uns des

autres, ayant

chacun

sa sphre d'action

ou de

vie entirement
fils et

propre

et distincte. C'est

pour

cela qu'entre le

son pre,

fils est sous la dpendance du pre, ou femme, on ne parlera point de droit, au sens pur et simple de ce mot, et selon que le droit peut exister entre les divers membres ou les diverses units politiques de la socit civile parfaite qu'est la cit ou la nation un droit spcial existera pour eux, qui ne sera qu'une participation du droit strict, entendu dans son sens pur et simple. Il en tait

dans

la

mesure o
mari

le

entre

le

et la

de

mme,

et

plus forte raison, dans la socit antique, en ce

qui regardait

les

rapports du matre et de l'esclave.


le

Par consquent,

droit strict,

ou au sens pur

et

simple, ne
si

se trouvera qu'entre des tres

humains gaux politiquement,


le

l'on peut ainsi dire,

ou qui font

partie, soit de la cit et de la

nation, soit

mme du
et

tout plus vaste qu'est

genre humain,

un

titre

identique

rciproquement indpendant, bien que

pouvant

revtir des caractres trs spciaux selon la diversit

des fonctions, des charges, des offices, ou des genres de vie.

Parmi

ces

sortes d'tres, c'est--dire, pratiquement,

parmi

humains considrs ailleurs que dans les rapports spciaux qui sont ceux des membres d'une mme famille au
tous les tres
sein de cette famille,
cela
le

droit

ou

le

juste sera constitu par


et

mme

qui fera que chacun a ce qui est lui


est le

que l'un
des

n'empite pas sur ce qui

propre de

l'autre.

Ce juste ou

ce droit peut se trouver dtermin par la nature

mme

choses

ou par
tres

ce

que

la

raison dicte
tenir

comme

devant convenir

aux divers

humains,

compte immdiatement de
la

leur nature et de la nature des choses, selon que cette dter-

mination s'impose naturellement

raison de tous.

Dans un

QUESTION
cas

LVII.

DU DROIT.
:

l'jQ

comme

dans

l'autre,

on

a le droit naturel
le

droit naturel,

au sens philosophique du mot, dans


rel,

premier cas; droit natusecond


cas,

au sens juridique du mot, dans

le

l'on use
:

aussi,
le

pour dsigner ce
le juste

mme

droit, de l'expression consacre

droit des gens.

Mais

ou

le droit existant

parmi
:

les

hommes
la

peut se
raison

trouver dtermin d'une autre manire


des divers

selon que

hommes

s'exerant librement fixe certaines condi-

tions particulires d'aprs lesquelles se rgleront les rapports

de ces divers

droit positif. Celte sphre est

Ici, vient toute la sphre du immense; et, de soi, indtermine. Chaque groupe d'hommes chaque cit ou nation et mme les diverses cits ou les diverses nations selon qu'il leur con-

hommes

entre eux.

viendra de s'entendre entre


sorte de droit.
le

elles,

dtermineront leur gr
le droit priv, le droit

cette

De

ce chef,

on aura
le

public,

droit des diverses nations,


Il

droit international.

a,

du

reste,

un droit suprieur, en raison de son origine


cependant
le

ou de
tre

sa nature, qui pourra revtir


et

double carac-

de droit naturel

de droit

positif,

comme

le

droit

humain

c'est le droit divin. Il est

constitu par les dterminations faites


surnaturelle, touchant les

par Dieu

Lui-mme d'une manire

rapports des

hommes
loi,

entre eux ou aussi des

hommes

avec Dieu.

En

fait,

ce droit divin, qui tait trs

minutieux

et trs dtaill*

dans l'ancienne
qui tait des
la loi

comme prescriptions d'ordre positif, en ce rapports des hommes entre eux, se ramne, dans
mmes du simple
cet ordre

nouvelle, aux prescriptions


est vrai

droit natu-

rel.

11

que

mme

dans

des rapports des

hommes

entre eux,

un nouveau

droit s'est cr sous le

rgnedu
est

Testament nouveau, qui


tre

n'est pas

proprement divin, qui

mme simplement humain,


de saintet spcial
:

mais cependant qui revt un carac-

c'est le droit ecclsiastique


civil,

ou cano-

nique, distinct du droit

humain purement
ou

en ce que ses

dterminations visent
de
la socit

les clercs

les fidles,

comme membres
manant de

extrieure qu'est l'glise catholique et

rautoril ecclsiastique.

Tout droit positif, humain ou ecclsiastique, forme proprement la matire de la science juridique; le droit naturel ou le

l8o

SOMME THOLOGIQUE.

droit des gens sont matire

ou objet de

la

science morale ou

thique

mme

naturelle; ce

mme

droit naturel et ce

mme

droit des gens, selon qu'ils sont

promulgus par Dieu dans son criture, et aussi le droit positif divin, tel qu'il a pu tre dtermin par Dieu dans celte mme criture ou dans la tradition
apostolique, sont l'objet de la science morale thologique.

D'autre part, tout droit, quel qu'il


est

soit,

dans

la

mesure o

il

en vigueur parmi

les

hommes

se
la

succdant au cours des


matire ou l'objet de la

sicles,

forme, pour ces hommes-l,

vertu de justice.

Cette vertu de justice, dont

nous venons de prciser, en

lui-

mme,

l'objet

ou

la

matire, qu'est-elle en elle-mme et

com-

pare avec cet objet?


considrer; et

C'est ce qu'il

nous faut maintenant

tel est l'objet

de

la

question suivante.

QUESTION

LVIII

DE LA JUSTICE

Cette question
i"

comprend douze
la justice.

articles

Ce qu'est

3' Si la justice est

toujours par rapport


?

un autre?

3 Si elle est 4 Si elle est 5" Si elle est 6 Si.

une vertu
dans
la

volont

comme

dans son sujet ?

une vertu gnrale?


vertu gnrale, elle est une

comme

mme

chose en essence

7 S'il

avec toute vertu ? est une justice particulire?

8 Si la justice particulire a

une matire propre?

porte sur les passions, ou seulement sur les oprations? Si le milieu de la justice est le milieu de la chose? lo" lui? Il Si l'acte de la justice est de rendre chacun ce qui est
9 Si elle

13" Si la justice est principale

parmi

les

autres vertus morales?

De
de

ces

douze

articles,

les

neuf premiers tudient


l'article ii,

la

nature

la justice; l'article

lo,

son milieu;

son acte;

l'article 12, sa dignit

justice

La nature de la ou son excellence. consiste en ce qu'elle est un habitus vertueux dteri

min. Les articles


les

et 2

l'tudient sous sa raison d'habitus


les

articles 3 et ^,

sous sa raison de vertu;

articles
la

0-9,

sous sa raison de vertu dtermine.

D'abord,

nature vue

dans sa dfinition; puis, dans sa proprit. va faire l'objet de l'article premier.

La dfinition

Article Premier.
S'il

a t convenablement dfini que la justice est la volont constante et perptuelle qui rend chacun son droit.
a t

Six objections veulent prouver qu'

il

mal
de

dfini,

par

les

hommes du

droit,

que

la justice

est la

volont constante
l, i,

et perptuelle qui rend chacun son droit {Digeste,

la

Jus-

I2
tlce et

SOMME THEOLOGIQUE.
du
droit, lo; Institutions, I,i,

mme
la

litre).

La premire
V
de l'thique
et qu'ils

argu de ce que,
(ch.
I,

d'aprs Aristote, au livre

n.

3;

de

S.

Th.,

le.

i),

justice est un habitus qui

jait que certains


les

hommes peuvent oprer


,

des choses Justes

oprent, en ejjet, les voulcml. Or, la volont dit la puissance


l'acte

ou encore
propos que
objection

mais non l'habilus.

Donc
>.

c'est

mal

la justice est dite tre la

volont

La seconde

fait

observer que
si

la

rectitude de la volont n'est

point

la

volont; sans quoi,

la

volont

tait sa rectitude,

il

s'ensuivrait qu'aucune volont ne pourrait tre perverse. Or,

selon saint Anselme, au livre de


Justice est la rectitude.

la

Vrit {ch. xn,

ou

xiii),

la
.

Donc

la justice n'est
a

point

la

volont

La troisime objection dclare que


est perptuelle. Si

seule,
est la
.

la

volont de

Dieu

donc

la justice

volont perp-

tuelle, le justice

ne sera qu'en Dieu seul

La quatrime

objection dit que tout ce qui est perptuel est constant, tant

immuable.
dans
tuelle et

C'est

donc inutilement que


de
.

les

deux sont marqus

la dfinition

la justice,

l'on parle de volont perp-

constante
((

La cinquime objection en appelle

ce que
Si

rendre

le

droit

chacun

est le

propre du prince.
il

donc
que

la justice est ce la justice


.

qui rend chacun son droit,


le

s'en-

suit

ne sera que dans


Enfin
la

prince. Et ceci est


rfre

un

inconvnient
((

sixime objection se
le livre

saint Augustin

qui

dit,

dans

des

Murs

de l'glise

(ch. xv),
elle

que

la Justice est

fcunour qui sert Dieu seulement.


est lui .

Donc

ne rend pas chacun ce qui

jNous n'avons pas ici

d'argument sed contra.

Au

corps de
il

l'article, saint

Thomas rpond que


si

d il

la dfini-

tion dont

s'agit est
efl'et,

bonne,
tant

on l'entend

comme
est

convient.

Toute vertu, en
bon,
il

un habitus qui
la vertu.

principe d'acte

est ncessaire que la vertu se dfinisse par l'acte

bon

portant sur la matire propre de


sur ce qui a rapport autrui,

Or,

la

justice porte

comme

sur sa matire propre,


Il

ainsi qu'on le verra plus bas (art. 2, 8).

s'ensuit

que

l'acte

de

la justice est

indiqu par comparaison sa propre matire


il

et

son objet, quand


le

est dit

qui rend chacun son droit;

car ainsi que

marque

saint Isidore, au livre des tymologies

QUESTION
(liv.

LVIII.

DE LA JUSTICE.
parce
qu'il

l83

X,

lettre j), le juste est ainsi appel


l'effet

garde

le

droit

(en latin jas). D'autre part,

qu'un acte donn portant


il

sur une matire quelconque soit vertueux,


soit volontaire, et stable et

est requis
dit,

qu'il

ferme; car Aristote


;

au

livre II
l'acte
le

de V thique (ch.
de
la vertu,
il

iv, n. 3,

i3

de

S.

Th.,

le. 4),

que pour
le

est

requis,

premirement,
le

qu'on
et

Jasse,

sachant; secondement, qu'on


fin; troisimement, qu'on
le

Jasse par choix

pour une bonne


seconde
puisil

Jasse d'une manire immuable. La

premire de ces conditions

est incluse
le

dans

la

que

ce qui se Jait sans qu'on

sache est involontaire,


i,

comme
le.
i,

est dit

au livre

III

de Vthique (ch.
la

n. 3;

de

S.

Th.,
il

3).

C'est pourquoi,

dans

dfinition

de

la

justice,

est parl

d'abord de volont, pour montrer que


tre volontaire.
tuit,
11 est

l'acte

de

la justice

doit

parl ensuite de constance et de perpstable et ferme.

pour dsigner son ct


il

La dfinition
la jus-

dont
tice,

s'agit est

donc bien une dfinition complte de


l'acte.

sauf que l'acte est mis pour l'habitus spcifi par lui;

car l'habitus se dit par lapport


ajoute saint

cette

Et

si

quelqu'un,
la

Thomas, voulait ramener


il

dfinition

forme ordinaire des dfinitions,


la justice est l'habitus

pourrait dire ainsi que

qui fait que quelqu'un, d'une volont cons-

tante et perptuelle, rend

chacun son

droit.

El c'est quasi

la

mme

dfinition
v,

que

celle

que donne
qu'un

A.rislote,

au

livre
il

de

Vthique (ch.
la justice est

n. 17; de S. Th., le.

10),

quand
est- dit

dit

que

l'habitus qui fcdl

homme

apte agir

selon

le

choix de ce qui est juste


fait

L'ad primuni
nition,
les

observer que

la volont,

dans
il

cette dfi-

dsigne

l'acte,

non

la

puissance. Or,

est reu,

chez

auteurs, que les habitus soient dfinis par les actes; c'est

ainsi que saint Augustin dit, sur saint Jean (trait XL), que
la

Joi est croire ce qu'on ne voit pas

h'ad sccundum dclare que


la

non pas mme


l'habitus qui
.

la

justice n'est

rectitude,

au sens essentiel de ce mot, mais seulement au


en
effet,

sens causatif; elle est,

fait

que quel-

qu'un accomplit

et

veut avec rectitude


<(

h'ad lertium observe que


tuelle,

la
,

volont peut tre dite perp-

d*une double manire

ou dans un double

sens.

l8/l

SOMME THOLOGIQUE.
l'acte

((

D'abord, en raison de
Et,

lui-mme, qui dure perptuellela

ment.
tuelle.

de celte sorte, seule

volont de Dieu est perpl'objet,

D'une autre manire, en raison de


faire
Il

selon que
est

quelqu'un veut perptuellement


requis pour la raison de justice.
la

quelque chose. Ceci


sufft pas.

ne

raison de justice, que quelqu'un veuille

pour un moment donn


effet,

en

et

dans

telle aff'aire particulire

garder

la justice, car

on trouait la

verait avec peine quelqu'un qui en toutes choses veuille agir

d'une faon injuste;


volont de garder
((

mais

il

est

requis que

l'homme

la

justice perptuellement
.

ou toujours

et

en toutes choses

L'ad quartam, s'autorisant de la rponse prcdente, dit que


((

prcisment, parce que


la

le

caractre de perptuel ne se prend


l'acte,

pas en raison de
inutile

dure perptuelle de
le

ce

n'est pas

qu'on ajoute

mot

constant; en telle sorte que

comme
a
le

l'expression

volont perptuelle dsigne

que quelqu'un
de

propos de conserver perptuellement

la justice,

mme

aussi

en ajoutant volont constante, on dsigne qu'il persvre ferme-

ment dans

ce propos

Vad

quintani distingue entre


le

le

mode dont
le

le

juge ou

le

prince rendent
ticulier.

droit et celui dont rend

droit

chaque parpar

Le juge rend chacun ce qui

est
le

lui

mode
dit

d'autorit qui
vivant, et
le

commande
le

et

qui dirige; car

juge
il

est le droit

prince est

gardien du droit,
iv, n. 7;

comme
;

est

au

livre
II).

V de

thique (ch.

ch. vi, n. 5

de

S.

Th.,

le. G,

Quant aux

sujets, ils
.
il

rendent chacun ce qui

est lui,
oi

par

mode

d'excution

Le juge ou

le

prince marquent

est le droit et

en quoi

consiste; les particuliers s'y soumettent

et l'excutent.

L'ad sextuni explique que a


est inclus
(q.

comme

dans l'amour de Dieu


t dit plus

l'amour du prochain, ainsi qu'il a

haut
sert

25, art. i), de

mme

aussi dans le fait

que l'homme

Dieu
sible,

est inclus qu'il

rend chacun ce qui


et

lui est

Impos-

en

elTet,

de servir Dieu

de lui plaire, sans accomplir

en tout sa volont. Or, celle volont implique essentiellement


l'ordre de la justice envers le prochain
et les
(cf.

/"-S''^ q. 88, art. 2,

explications qui suivent, pp. 781-786).

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.
ici,

l85

La justice, au sens o nous l'entendons


cipe d'action en cet agent moral qu'est

ou

comme

prin-

l'homme,

se dfinit

excellemment
justice,

un habitas qui fait que Vhomme, d'une


lui.

volont

perptuelle et constante, rend chacun ce qui est

le

Cette

ou

ce principe d'action,
autrui,

doit-il

s'entendre exclusivece

ment par rapport


oii il se

ou

viserait-il aussi

que

sujet

trouve peut se rendre lui-mme? Tel est


et

le

point

que nous devons maintenant examiner


prciser
l'objet
la

qui achvera

de

nature de

la justice

sous sa raison d'habitus. C'est

de

l'article suivant.

Article

11.

Si la justice est toujours par rapport

un autre?
point

Quatre objections veulent prouver que


toujours par rapport un autre

la justice n'est

La premire en appelle
Joi de Jsus-Christ. Or

l'Aptre
22),

, la

qui a

dit,

dans son ptre aux Romcdns, ch. in


par
la

(v.

que

Justice de Dieu est

la foi

ne se

dit

point par comparaison d'un

homme

un

autre.

Donc
que
bien

la justice

non plus

0.

La seconde objection

remarque
l'glise

d'aprs saint
il

Augustin, au livre des Murs de


la justice,

(ch. xv),

appartient

par cela qu'elle sert Dieu, de

commander aux
la

autres choses qui sont soumises l'homme.

Or, l'apptit sensible est soumis

l'homme; comme on
:

le

voit

par

ptit,

o il est dit Sous toi sera son apdu pch, et tu donneras sur lui. Donc il appartient la justice de dominer sur son propre apptit. Et, par La troisuite, la justice se dira par rapport soi-mme .
Gense, ch. iv (v. 7),

savoir

sime objection argu de ce que


nelle.

la justice

de Dieu est tercoternel Dieu.


rfre

Or,
il

il

n'est rien d'autre qui ait t

Donc
autrui

n'est point de la raison de justice qu'elle se

La quatrime objection, particulirement intres-

sante, fait observer

que

si

les

oprations qui regardent les


il

autres ont besoin d'tre rectifies,


rations qui regardent
les
le sujet.

en

est

de

mme

des op-

Or, par

la justice,

sont rectifies

oprations; selon cette parole du livre des Proverbes, ch. xi

l86
(v. 5)
:

SOMME THOLOGIQUE.

La justice du simple

dirige sa voie.

Donc

la justice

n'est

point seulement l'endroit de ce qui regarde


aussi l'endroit de ce qui regarde le sujet

les autres,
.

mais

lui-mme
,

L'argument sed contra


au
livre
I

cite le

mot de

Cicron

qui

dit,

des Devoirs (ch. vn), que la raison de la justice conelle la

siste

en ceci que par

socit des

hommes

entre eux

et

la

communaut de

la vie se

trouve mcdntenue. Or, ceci implique le


la justice

rapport autrui.

Donc
.

porte seulement sur ce qui a

rapport autrui

Au corps comme il

de

l'article,

saint

Thomas

rappelle d'abord
1),

que
jus-

a t dit plus haut (q. 67, art.


Il

le

nom mme
que
il

de justice implique une certaine galit.


tice a

s'ensuit

la

dans son concept de


qui
soit gal

se

rapportera un autre;
c'est

n'est rien,

en

effet,

soi-mme;

un

autre qu'il

est dit gal

ou

ingal. Et parce qu'il appartient la justice

de

rectifier les actes

humains
que

c'est--dire

de faire que ces


qu'il a t dit
la justice re-

actes soient
(obj.
li),

gaux ou droits

et justes,

ainsi

il

est ncessaire

cette diversit

que

quiert soit la diversit des sujets qui peuvent agir. D'autre


part, les actions appartiennent

aux suppts ou aux

sujets qui

constituent un tout,

et non, proprement parler, aux parties, ou aux formes, ou aux puissances on ne dira point, parler proprement, que la main frappe, mais que l'homme frappe par la main ni non plus que la chaleur au sens de qualit
:

active

Que
tude

si

du corps chaud pourtant on le


et

chauffe, mais le feu par la chaleur.


n'est

dit, ce

que par mode de simili-

par extension du langage propre.


la justice

Nous dirons
dite

donc, conclut saint Thomas, que


exige
la diversit

proprement

des suppts ou des personnes; aussi bien elle

n'existe

que d'un

homme
comme

un autre homme. Mais, dans un

mme homme, on
principes d'action
l'irascible
et
le

prend, par

mode de

similitude, les divers

des agents divers; tels la raison,

concupiscible. Et, cause de cela, par

mode

de mtaphore, on parlera de justice, en

un

seul

et

mme
et

homme,

selon

que
et

la

raison

commande
lui

l'irascible

au

concupiscible

que ceux-ci

obissent;

ou,

d'une faon

gnrale, selon qu' chaque partie qui est dans

l'homme

se

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.

187

trouve attribu ce qui lui convient. C'est pour cela qu'Aristote,

au

livre

de Vthique (ch.

xi, n. 9;

de

S.

Th.,

le. 17),
.

appelle

cette justice la justice qui se dit

par mtaphore
sens
:

Ainsi donc la
strict, et

justice peut se dire en

un double
un

au sens

dans

ce cas elle ne vise

que rgalil ou l'harmonie

tablie par les

actions requises entre


large, et elle se

homme

et

un

autre

homme;

au sens
de

prend alors en raison de toute harmonie tablie


est distinct,

entre tout ce qui


partie dans

mme simplement
la justice

titre

un mme sujet. L'ad primum explique que


est celle

qui

se fait

par

la

foi

en nous

par laquelle l'impie est justifi;

et elle consiste

dans l'ordination voulue des diverses parties de l'me,


il

comme
de
justice

a t dit plus haut,

quand
1).

il

s'est agi

de

la justification
la

l'impie {1^-2"^, q. ii3, art.

Or, ceci appartient

qui se dit par

mode de mtaphore,
vit

laquelle peut se trouver


.

mme
((

en celui qui
par
l,
.

d'une vie isole

Et,

ajoute saint

Thomas,
la

la

seconde objection est

aussi rsolue

L'ad tertiiun dclare que


ternit,

justice de
et

Dieu

est

de toute
est

en raison de
et c'est

la

volont
la

du dcret divin qui


car
il

ternel

en lui que

justice consiste
:

surtout; bien
n'est rien

que selon son

effet, elle

ne
.
<

soit pas ternelle

qui soit coternel Dieu

L'at/^rtr/Mm rpond que

les

actions qui regardent

l'homme
la rectifi-

en lui-mme se trouvent suffisamment rectifies par

cation des passions, qui appartient aux autres vertus morales.

Les actions, au contraire, qui se rapportent aux autres ont besoin d'une rectification spciale,

non seulement par rapport


reil

au sujet lui-mme, mais aussi par rapport celui qu'elles


gardent. Et voil pourquoi, leur sujet,
ciale
la

faut

une vertu

sp-

qui est

la

justice

Cf.,
la
l"-2'^'',

sur ce point trs intressant,


q. 56, art. 6.

doctrine expose dans

Cette

justice,

dont nous avons


les

dit qu'elle

est

un principe
entre

d'action

visant proprement

rapports

des

hommes

eux, est-elle une vertu? C'est ce qu'il nous faut maintenant considrer; et
tel est l'objet

de

l'article suivant.

l88

SOMME THOLOGIQUI.

Article
Si la justice est

III.

une vertu?

Trois objections veulent prouver que la

justice n'est pas


il

une vertu

(v.

La premire rappelle qu'


lo)
:

est dit,

en saint

Luc, ch. XVII

vous sont commandes dites


,

Quand vous aurez fait toutes tes choses qui nous sommes des serviteurs inutiles
:

ce que nous devions faire, nous l'avons Jail. Or,


tile

il

n'est pas inudit,

d'accomplir l'uvre del vertu. Saint mboise


II

en

effet,

au livre

des Devoirs (ch.

vi)

Nous appelons

utile,

non point ce
de
la

qui s'estime en gain pcuniaire,

mais l'acquisition

pit.

Donc

faire ce

que

l'on a faire n'est pas


l

une uvre de
s'ensuit

vertu.

Et puisque

c'est

l'uvre de
.

la justice, il

que
dit

la

justice n'est pas


u

une vertu

La seconde objection propre de

que

ce qui se fait par ncessit n'est pas mritoire. Or, rendre

un
est

autre ce qui est lui, acte qui est

le

la justice,

chose ncessaire. Donc ce n'est pas chose mritoire. Et


les actes

parce que
suit

des vertus font que nous mritons,

il

s'en-

que

la justice n'est

pas une vertu

La troisime obl'action.

jection dclare

que

toute vertu

morale

pour objet

Or, ce qui est constitu par des choses

du dehors

n'est pas

matire d'action mais matire de faction ou chose que l'on


fait,]<(

comme^on

le

voit par Aristote au livre


le. 8;

IX des Mtaviii,

physiques (de S. Th.,

Did.,

liv.

YIII, ch.

n.

9).

Puis donc qu'il appartient

la justice

de faire extrieurement
chose juste,
.
,
il

quelque chose qui constitue en

soi la

semble
qui

que

la justice n'est

pas une vertu morale

L'argument sed contra en appelle


((

saint Grgoire

dit,

au livre
les

II

des Morales (ch. xlix, ou xxvii. ou xxxvi),

que dans
la

quatre vertus, savoir la temprance, la prudence,


toute ta

force et la justice,

structure de l'uvre bonne

se

trouve constitue^.

Au

corps de

l'article, saint

Thomas

se

contente de comparer

QUESTION

LVIII.

DE LA JLSTICE.
il

189

la notion de la vertu la notion de la justice; d'o tout de suite que


dit-il, est ce gui
la justice est

montre
lui-

une

vertu,

La

vertu humaine,

rend bon

l'acte

humain

et fait

que l'homme

mme
en
son,

est bon. Or, cela

convient

la justice. L'acte

de l'homme, de
la rai-

effet, est

rendu bon, du
la justice

fait qu'il atteint la rgle

selon laquelle les actes

humains
les

tirent

leur rectitude.

Puis donc que


il

rend droites

oprations humaines,

est

manifeste qu'elle rend bon Tacte de l'homme. C'est aussi,


livre

au tmoignage de Ciccron dans son


en raison de
la

du Devoir

(cli.

vn),

justice que les


<-

hommes

sont surtout appels bons


est dit

moralement.
en
elle la

Aussi bien,

comme

il

au

mme
.

endroit,

splendeur de
les

la vertu

a son plus vif clat

Qui ne
les

sait

que parmi
les

hommes on
on
est

passera tout, fermant


;

yeux
d'une
et

sur

plus grandes faiblesses morales

mais

s'il

s'agit
:

faute contre la justice,

perdu d'honneur

injuste

malhonnte deviennent synonymes.

Vad primum

explique que

celui qui fait ce qu'il doit n'apil

porte point une utilit de gain celui l'gard de qui

agit,

mais simplement vite de


il

lui

causer du

dommage.

Toutefois,

est utile

soi-mme, pour autant


et

qu'il fait ce qu'il doit


est agir

d'une

volont spontane

prompte, ce qui

d'une manire
le

vertueuse. C'est pour cela qu'il est dit dans


Sagesse, ch. vin
et la justice, la (v. -),

livre

de

la

que

la

Sagesse de Dieu enseigne

la sobrit
il

prudence

et la

force, au-dessus desquelles


.

n'y a

rien qui soit plus utile

aux hommes vertueux

il

L'd secundum dclare qu'


L'une, de coaction
la
;

est

une double
la

ncessit.

et celle-l,

qui rpugne

volont, enlve

raison de mrite.

L'autre est la ncessit d'obligation en


la fin;

vertu du prcepte, ou la ncessit de

savoir

quand on
chose.

ne peut obtenir

la fin

de la vertu,

sains

accomplir

telle

Cette ncessit n'exclut point la raison de mrite,

pour autant

que l'homme
surrogation

fait

volontairement ce qui

est ainsi ncessaire.

Elle exclut seulement la gloire qui se tire de l'uvre de


,

quand on
de
la

fait ce

quoi l'on

n'tait pas tenu;


ix
;

selon cette parole


(v,

premire ptre aux Corinthiens, ch.

16)

Si j'vanglise, ce nest pas une raison de


.

me

glorijier

car c'est pour moi une ncessit

igo

SOMME THEOLOGIQUE.
terlium
,

Vad

rsout d'un

mot l'quivoque de

l'objection.

La

justice

en

effet,

ne consiste point dans


:

le fait

de ra-

liser des

choses extrieures
l'on

ce qui est le propre de l'art; mais

en ce que

use de ces choses, en vue d'un autre


Uii et

et

pour

que rgne entre


propre de

nous VgalU ou

\e

Juste qui est l'objet

la justice, ainsi qu'il a t dit. l'article

premier de

la

question prcdente.

La justice
soit

est

une vertu
par

car elle fait que l'acte de


la raison,

l'homme

bon, c'est--dire conforme


les autres, et

dans

ses rapports

avec

elle aussi

Mais o
sujet
:

se

trouvera celte vertu

l'homme est constitu bon. dans l'homme; quel en sera

le

sera-ce la volont? C'est ce

que nous allons examiner

l'article

qui

suit.

Article IV.
Si la justice est

dans

la

volont

comme dans

son sujet?

Trois objections veulent prouver que

la

justice n'est pas

dans

la

volont
la

comme

dans son sujet

La premire argu
du

de ce que

justice est appele quelquefois

nom

de

vril.

Or, la vrit n'appartient pas la volont, mais l'intelligence.

Donc
sujet

la
.

justice n'est point dans la volont

comme
la la

dans son

La seconde objection rappelle que

justice porte

sur ce qui a rapport aux autres. Or, c'est

raison qu'il

appartient d'ordonner ce qui se rfre aux autres.


tice n'est

Donc

la jus-

point dans

la

volont

comme

dans son

sujet,

mais

plutt dans la raison


justice n'est pas
la

. La troisime objection dit que la une vertu intellectuelle, n'tant pas ordonne connaissance. Il demeure donc qu'elle est une vertu morale. la

Or, le sujet de la verlu morale est

partie de lliomme qui est

raisonnable par participation, c'est--dire l'irascible et le concupiscible,

comme on

le

voit par Aristote,

au

livre

de Vthique

(ch.

III,

n. 18; de S. Th., le. 20).

Donc

la justice n'est

point
l'iras-

dans

la

volont

comme

dans son sujet mais plutt dans


.

cible et le concupiscible

QUESTION

LVIII.

DE LA JLSTICE.
de
c<

IQI
,

L'argument sed contra


((

est

un

texte

saint Augustin

qui

dit {de la Vril, ch.


la

xn ou

xiii),

que

la justice est bi rectitude

de

volont garde

pour elle-mme

Au
sance

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


l'acte est ce

cette puisla

est le sujet

d'une vertu, dont


la

que

vertu est

ordonne
diriger

rendre droit. Or,

justice n'est pas

ordonne

un

acte de connaissance; car

nous ne sommes point


point
la

appels justes
Il

du

fait

que nous connaissons quelque chose.


de
la justice n'est

s'ensuit

que

le sujet

raison ou l'in-

telligence qui est la facult de connatre. Mais parce

que nous

sommes

appels justes du

fait

que nous accomplissons quelque


le

chose avec droiture; que, d'autre part,


l'opration est la facult apptilive
tice soit
Il
;

principe prochain de

il

est ncessaire

que

la jus-

dans quelque facult apptitive


raison

comme
:

dans son

sujet.

est vrai qu'il

est

dans
sens,

la et

y a un double apptit; savoir la volont, qui et l'apptit sensible, qui suit la perception
;

du

que

l'on divise

en irascible

et

en concupiscible,

ainsi qu'il a t

vu dans

la

Premire Partie

(q. 8i, art. 2).

Mais

rendre chacun ce qui

est lui

ne peut pas procder de l'apne s'tend pas au


fait

ptit sensible; car la perception sensible

de pouvoir considrer
le

la

proportion de l'un l'autre. Ceci est

propre de

la raison. Il s'ensuit

que

la

justice ne peut pas

tre,

comme dans

son

sujet,
la

mais seulement dans

ou le concupiscible, volont. Et voil pourquoi Aristote


dans
l'irascible

dfinit la justice par l'acte de la volont,

comme

il

ressort de ce

qui a t dit plus haut


Vad.

(art.

i,

obj.

i).

primum donne une explication


m

trs intressante

du mot
qui
est

que

citait l'objection,

Parce que,

dit-il, la

volont est l'apptit


,

rationnel, cause de cela la rectitude de la raison

appele

vrit,

imprime dans

la

volont, se trouvant tout prs


c'est
.

de

la

raison, garde le

nom

de vrit. Et

pour

cela

que

la

justice est quelquefois appele de ce

nom

Vad secundum
la

fait

observer que

la

volont se porte sur son

objet, en suite de la perception de la raison. Et de l vient

que

raison ordonnant une chose par rapport autrui,

la

vo'ont

peut vouloir quelque chose eu gard un autre; ce qui appartient la justice .

192

SOMME THOLOGiQUE.
terliiim dclare

Vad
apptit,

que
au

le

raisonnable par participation

n'est pas

seulement
il

l'irascible et le concupiscible,

mais tout

comme
la
Il

est dit

livre

de Y thique; car tout apptit

obit

raison.
s'ensuit

Or,

sous l'apptit est


la

comprise aussi
la

la

volont.

que

volont peut tre sujet de

vertu

morale
C'est

dans

la

volont qu'est
est

la

vertu de justice
et

comme

dans

son sujet; parce qu'elle

ordonne, non
il

connatre

le droit,

mais
par

faire le droit

quand
la

est

connu,

connu, non point

les sens,

mais par

raison, puisque le droit consiste en

une certaine galit tablie entre plusieurs, ce qui implique un Comment devons-nous concevoir jugement de la raison. cette vertu de justice? Est-elle une vertu gnrale? Est-elle aussi une vertu particulire? Saint Thomas va nous rpondre dans les articles qui suivront, et qui seront du plus haut intrt pour

l'intelligence de la vertu de justice.

D'abord,
le

si la

justice est
s'il

une vertu gnrale;

et,

supposer qu'elle

soit,

faut

l'identifier toutes les autres vertus,

ou

si

elle

demeure,

mme

en tant que vertu gnrale, un liabitus spcial? Le premier de


ces

deux points va

faire l'objet

de

l'article

qui suit.

Article V.
Si la justice est

une vertu gnrale?

Trois objections veulent prouver que

la justice n'est

pas

une vertu gnrale

La premire

fait

observer que

la
le

justice entre en division avec les autres vertus^

comme on

voit par ce texte de la Sagesse, ch. vni (v, 7)

Elle enseigne la

sobrit et la Justice, la prudence et la force. Or, ce qui est g-

nral n'entre pas dans la division ou


les

espces contenues sous ce gnral.


.

nombre que forment Donc la justice n'est pas


le

une vertu gnrale


justice est

La seconde objection
vertu cardinale,
la

dit

que

si la
et la

donne

comme

temprance

force

le

sont aussi. Or, la temprance ou la force ne sont point

QUESTION
assignes

LVIir.

DE L\ JUSTICE.

IQS

comme

vertus gnrales.

Donc

la justice

ne doit pas

non

plus tre assigne

comme
haut

telle .

La troisime objec-

tion rappelle que la justice est toujours eu gard


ainsi qu'il a t dit plus
(art.
2).

un

autre,
se

Or,

le

pch qui

commet
se

prochain n'est pas un pch gnral, mais il divise contre le pch que l'on commet contre soi-mme.
contre
le

Donc
la

la justice

non plus

n'est pas
est le

L'argument sed contra


position
I,

une vertu gnrale . mot d'Aristote, qui a provoqu

du prsent

article.

Dans

le livre

de thique
la

(eh.

n. 19; de S. Th., le. 11), Aristote dit

que

justice est

toute vertu

Au
ment

corps de

l'article, saint

Thomas

va justifier admirable-

ce mot, d'apparence plutt mystrieuse, enseign par


11

Aristote.

nous rappelle que

la justice, ainsi qu'il

dit (art. 2),

ordonne l'homme dans

ses rapports

avec autrui.

Or, ceci peut se faire d'une double manire.

Ou

bien, par rap-

port

un

autre

homme

considr individuellement.
;

Ou
cette

bien,

par rapport autrui en gnral

pour autant que


sous sa

celui qui sert

une communaut
munaut.
justice,
Il

sert tous les

hommes compris sous

com-

s'ensuit

que

la justice,

raison propre de

pourra
il

se rfrer

D'autre part,

est

aux autres sous ce double rapport. manifeste que tous ceux qui sont compris
se rfrent cette

sous une

communaut

communaut comme
il

les parties se

rfrent au tout. Et prcisment

y a ceci que
;

la partie, selon tout ce qu'elle est,


fait,

appartient au tout

ce qui

du

reste,

bien du tout.

Il

que tout bien de suit de l que le bien de chaque vertu, qu'elle


la partie

peut tre ordonn au

ordonne l'homme en lui-mme, ou


bien

qu'elle l'ordonne par rap-

port aux autres personnes particulires, peut tre rfr au

commun, auquel
les

la justice

ordonne.

ce titre, les actes


la

de toutes
qu'elle

vertus peuvent appartenir

justice,

selon

ordonne l'homme au bien commun. Et, pour autant, la justice est appele une vertu gnrale . Saint Thomas ajoute, pour expliquer le vrai nom dont on appelle cette justice gnrale, que parce qu'il appartient la loi d'ordonner au
bien
q.

commun,
2),

ainsi

que nous l'avons

tabli plus

haut

(/''-2"%

90, art.
XI.

de

vient que cette justice, gnrale au sens


el la Justice.

La Prudence

i3

194

SOMME THEOLOGIQUE.
dit, s'appelle la justice lgale; c'est

que nous avons


par
elle,

qu'en

effet,

l'homme

est

en accord avec

la loi

ordonnant

les actes

de toutes
\Jad

les vertus

au bien

commun

(cf. ^-2"^,

q. 96, art. 3).

prlmam

dclare que la justice se divise et fait

nombre
sera dit

avec

les autres vertus,

non en

tant qu'elle est gnrale, mais

en tant qu'elle
bientt

est

une vertu spciale,


observer que
la

comme

il

(art.

7).

L'ad secundam
se

fait

temprance

et la force
le

trouvent dans l'apptit sensible, c'est--dire dans

concu-

piscible et l'irascible. Or, ces facults se portent, par leur

moule

vement
tice,

apptitif, sur des biens particuliers;

comme

aussi

sens est ordonn connatre les choses particulires. La jus-

au contraire,

est,

comme

dans son
le

sujet,

dans l'apptit

intellectuel, qui
la

peut porter sur

bien universel, accessible


Il

connaissance de l'intelligence.

suit de l

que
le

la justice

peut davantage tre une vertu gnrale, que ne

peuvent

la

temprance ou

la force .

Vad

teriiam rpond que les choses qui regardent le sujet


tre

peuvent

ordonnes autrui, surtout en raison du bien

commun
propre
bien ou
le

mme

les
le

vertus

ou

les vices

qui ont pour objet

bien ou

mal du

sujet qui agit, considr

en luile

mme, ne
le

laissent pas

que d'avoir leur rpercussion sur


le sujet sera

mal des autres; car selon que

meilleur

ou moins bon en lui-mme, plus forte raison selon qu'il sera ou bon ou mauvais, l'appoint qu'il apportera la chose

commune
((

diffrera

grandement, sinon

mme du

tout au tout.

Et voil pourquoi la justice lgale, selon qu'elle ordonne au

bien

commun

mme
Pour
la

le

bien du sujet,

peut tre dite une


l'injustice

vertu gnrale.

mme

raison d'ailleurs,
;

aussi peut tre dite

un pch commun

aussi bien lisons-nous,


(v.
4),

dans
pch

la

premire ptre de saint Jean, ch. ni

que

tout

est iniquit .

11

est,

en toute vrit, une justice, qui, gardant la raison


se rfre

propre de justice ou de vertu qui


sous elle
les actes

aux autres, comprend


des vertus qui
le

de toutes

les vertus,

mme

ont pour objet propre de perfectionner

sujet qui agit, et

QUESTION
mrite, ce
cette justice,

LVIII.

DE LA JUSTICE.

196

titre, d'tre

appele une vertu gnrale.

Mais

sous sa raison de vertu gnrale, est-elle une

vertu distincte, constituant


la

un habitus

spcial,

ou devons-nous

confondre avec toutes

les autres vertus,

de

telle sorte qu'elle

se retrouve

en chacune d'elles faisant partie de leur essence.

C'est ce qu'il

nous faut maintenant considrer;


suit.

et tel est l'objet

de

l'article

qui

Article VI.
Si la justice, selon qu'elle est gnrale, est

une mme chose

en essence avec toute vertu?

Quatre objections veulent prouver que


qu'elle est gnrale, est

la justice,

selon

une

mme
livre

chose par essence avec toute


est

vertu

La premire
qui
2),

objection

forme d'un texte


i,

d' Aristote ,

dit,

au

de Vthiqiie (ch.

n. 20;

de

S.

Th., le.

que

la

vertu

et la justice lgale est la


l'tre.

mme

qae toute venta, n'en dijjrant que par


diffrent
((

Or, les choses qui ne

que par

l'tre

ou selon

la

raison

qui

les

considre,
est

ne diffrent point selon l'essence. Donc


chose par essence avec toute vertu
((

la justice

une une
mais

mme

La seconde ob-

jection dit que

toute vertu qui n'est point par essence


est

mme

chose avec toute vertu

une

partie de la vertu. Or, la


la vertu,

justice dont
toute vertu;

nous parlons

n'est

pas une partie de

comme

s'en explique Aristote

au

mme

endroit

(cit tout l'heure).

Donc

la justice

dont

il

s'agit est

une

mme

chose essentiellement avec toute vertu


jection dclare que

La troisime ob-

du

fait

qu'une vertu ordonne son acte

une

fin plus haute, l'habitus n'est point diversifi dans son


la

essence; c'est ainsi que l'habitus de

temprance
acte est

est essentiel-

lement identique

alors

mme

que son
il

ordonn au

bien divin. Or, la justice lgale


toutes les vertus soient

appartient que les actes de


fin

ordonns une

plus haute, savoir


le

au bien de

la

multitude, qui l'emporte en excellence sur

bien

de chaque personne particulire.

Donc

il

semble que

la justice

196

SOMME THOLOGIQUE.
.

lgale est essentiellement toule vertu

La quatrime objec-

remarquer que tout bien de la partie doit tre ordonn au bien du tout; d'oti il suit que s'il ne lui est pas ordonn il est vain et inutile. Or, ce qui est dans l'ordre de la
tion
fait

vertu ne peut pas tre de

la sorte.

Donc

il

semble

qu'il

ne peut

y avoir aucun acte de quelque vertu qui n'appartienne pas la


justice gnrale dont
Et,
le

propre

est

d'ordonner au bien
la

commun.
une
dit,

par suite,

il

semble bien que

justice gnrale est


.

mme

chose en essence avec toute vertu

L'argument sed contra en appelle


au livre

Aristote

qui

de Vlhique (ch.

i,

n.

i3; de S. Th., le. 2), qu'il


la

en est beaucoup qui peuvent user de


bien propre, et qui ne
le

vertu en ce qui est leur


il

peuvent pas quand


des Politiques (ch.

s'agit

du
de

bien des
S.

autres. Et,

au livre

III

11,

n. 6;

Th.,
et

le. 3), il dit

que

ce nest point une

mme

vertu,

au sens pur

simple, que la vertu de l'homme bon et celle du bon citoyen. Or,


la vertu du bon citoyen est la justice gnrale, par laquelle l'homme s'ordonne au bien commun. Donc la justice gnrale

n'est pas

une

mme

chose avec
.

la

vertu en gnral, mais l'une

peut tre sans l'autre

Au
par

corps de

l'article, saint

Thomas nous

avertit qu'
titre.

une

chose peut tre dite gnrale un double

D'abord,

mode

d'attribution

comme

l'animal est dit gnral par


et

rapport l'homme, au cheval,

tous les autres tres de

mme mme

genre. Ce qui est gnral de cette sorte doit tre une

chose essentiellement avec


le dit

les

choses par rapport aux-

quelles on

gnral; parce que


et

le

genre appartient

l'es-

sence de l'espce

rentre dans sa dfinition.

D'une
que
la

autre

manire, on dit une chose gnrale, en raison de

la vertu

ou de

l'efficacit et

de

la

puissance;

c'est ainsi

cause
effets,

universelle

est

dite gnrale

l'endroit de

tous

ses

comme

le soleil

l'endroit de tous les corps, clairs

ou trans-

forms par
quoi on

sa

vertu.

Ce qui

est

gnral de cette sorte ne doit

pas tre une


le

mme

chose en essence avec ce par rapport

dit

gnral;

pour ce motif
et

qu'il n'y a pas

une

mme

essence pour la cause

pour

refet.

Or, c'est de cette


que
la jus-

manire, d'aprs ce qui a t vu

(article prcdent),

QUESTION
tice lgale est

LVIIl.

DE LA JUSTICE.
:

197
c'est--dire

dite tre
les

une vertu gnrale

en

tant qu'elle

ordonne

actes des autres vertus sa fin, ce

qui est mouvoir par son


vertus.
rale,

commandement

toutes

les

autres

De mme, en eflet, que la charit peut tre en tant qu'elle ordonne des actes de toutes les

dite gn-

vertus au

bien divin; de

mme

aussi la justice lgale en tant qu'elle orles

donne

les actes

de toutes

vertus au bien
le

donc que

la charit,

qui regarde

bien divin

commun. De mme comme son


spciale dans

propre objet,

est

une certaine vertu spciale dans son essence;


la

pareillement aussi

justice lgale est


le

une vertu
bien

son essence, en tant qu'elle regarde


son objet propre. Et, ainsi,
elle se

commun comme
le

trouve dans

prince
la

ou

en celui qui rgit

la socit

parfaite qu'est la cit

ou

nation,

premirement

et et
la

secondairement

comme dans le chef; et dans les sujets, comme dans les ministres qui excutent .
comparaison que vient de
faire saint

On

voit,

par

Tho-

mas, que du ct de
port au bien social
le

l'apptit, la justice lgale

joue par rappar rap-

mme

rle

que joue

la charit

port au bien divin. Nous pouvons donc en toute vrit appeler


cette vertu,
ciale.

comme

de son

nom

propre, du

nom

de vertu soa

Elle correspond assez

exactement ce qu'on

voulu

appeler de nos jours


Saint

la solidarit.

Thomas

ajoute, en finissant,
la

que

cependant, toute

vertu, selon
ciale

que par

vertu dont nous venons de parler, sp-

dans son essence

et

gnrale par sa vertu ou son efficacit,


tre appele justice

elle est

ordonne au bien commun, peut


dans ce

lgale. Et,

mode de

parler,

la justice lgale est

une

mme
par
livre

chose en essence avec toute vertu, n'en diffrant que


Or, c'est de cette sorte que parle Aristote

la raison.

au

de Vlhiqae.
la

Par o, dclare saint Thomas,


trouvent rsolues
ce
.

premire

et

la

seconde

objection se

Et par oii
si

nous voyons
grande, saint

aussi

combien sur

point,

d'importance

Thomas

a su mettre dans tout son jour l'expos doctrinal indiAristote.


la

qu seulement par
de
la justice

h'ad tertiani dit que


lgale

troisime raison, elle aussi, parle


le

dans

mme

sens, selon

cjue la vertu

igS

SOMME THOLOGIQUE.
la

commande par
mand par
qui
le

justice lgale est appele de ce

nom
la

au-

quel sens nous disons aussi que chaque acte de vertu comla charit est

un

acte de charit, et
elle.

que

vertu

produit est informe par

L'ad qaartuni dclare que

chaque vertu, selon


fin fin

sa raison

propre, ordonne son acte

la

propre de cette vertu. Mais


ultrieure,

que

cet acte soit

ordonn

une

ou toujours, ou
l'or-

quelquefois, ceci ne vient pas de cette vertu selon sa raison

propre;

il

faut qu'il y ait

une autre vertu suprieure qui


y
ait

donne

cette fin. Et c'est ainsi qu'il faut qu'il

une vertu

suprieure, qui ordonne toutes les vertus au bien


laquelle est la justice lgale, et qui n'est pas

commun,
chose
titre de

une

mme

en essence avec toute vertu

mais s'en distingue

vertu spciale ayant son objet propre et distinct.

Parmi

toutes les vertus qui


soit

ordonnent l'homme au bien,


il

soit

en lui-mme,

par rapport aux autres,

en

est

une,
la

d'ordre spcial, qui incline

l'homme au bien, en vue de

communaut
en raison de
objet
tel,

sociale

dont tout

homme

est

appel faire partie

sa nature

mme.

Cette vertu, parce qu'elle a

pour

un bien qui
le

n'est pas le

bien individuel du sujet


et le

comme

mais

bien de l'ensemble

bien du sujet seulement

titre

de partie en vue de cet ensemble, appartient essentielle la raison de justice.


et

ment

Mais

comme

elle a

pour objet

le

bien du tout

non

le

bien d'autres particuliers distincts

du
du

sujet en qui elle se trouve, elle n'a point la raison de justice

particulire; sa raison de justice est gnrale.

On

l'appelle

nom

de justice lgale,

parce que

le

bien

commun
titre

qu'elle a

pour objet

est aussi l'objet

que

la loi se

propose d'obtenir par


particu-

ses prescriptions. Celte vertu,

qui existera un

lirement excellent dans

le

chef de

la socit, doit exister aussi

dans tous
de

les

membres de

la socit,

pour que

cette socit soit

parfaite. Elle rpondra,


la

du ct de l'inclination de

l'apptit

ou

partie effective, la vertu de

prudence royale
dans l'homme

et poli-

tique dont nous avons parl plus haut. Ce sont ces vertus qui

doivent tout se soumettre


de
le

et tout rgir
le

l'effet

constituer

le

chef ou

membre

idal de la socit

dont

QUESTION
il

LVIII.

DE LA JUSTICE.

I99

commandant toutes les autres vertus qui sont dans l'homme et les ordonnant toutes au bien de la cit.
fait partie,

Outre celte vertu de justice lgale

et

gnrale, devons-nous
le

admettre une autre vertu de justice, dont


tout fait distinct et que nous appellerons
particulire. C'est ce qu'il
tel est l'objet

caractre sera
justice
et

du nom de

nous faut maintenant examiner;

de

l'article

qui suit.

Article VII.
S'il est

une

justics particulire, outre la justice gnrale?

Trois objections veulent prouver qu'


tice particulire,

il

n'est point de jus.

en plus de

il

la

justice gnrale

La pre-

mire argu de ce qu'


gnrale

n'est rien

de superflu dans l'ordre

des vertus pas plus que dans l'ordre de la nature. Or, la justice
sufft

ordonner l'homme par rapport tout ce

qui regarde

les autres.

Donc
.

il

n'est point ncessaire qu'il y ait

une justice particulire


l'un et le plusieurs

La seconde objection dclare que


la vertu.

ne diversifient point lespce de

Or, la justice lgale ordonne

l'homme

l'endroit des autres

en ce qui regarde
t dit (art. 5,
tice
6).

la

multitude, ainsi qu'il ressort de ce qui a


n'est pas

qui ordonne
telle

Donc il l'homme

une autre espce de jus-

l'endroit des autres en ce qui re.

garde
fait

personne particulire

le

La troisime objection

observer qu'
la cit se

entre les personnes particulires et la multi-

tude de

trouve au milieu

groupe de

la famille. Si

donc,

il

est

une autre justice particulire


la

l'endroit des indi-

vidus, en plus de
doit y avoir
qui

justice gnrale, par la


justice

mme

raison

il

une autre
dit pas.

conomique

ou
de

familiale,
la

ordonnera l'homme au bien

commun
.

famille.

Chose qu'on ne
tice particulire

Donc
la

il

n'est pas

davantage de jusCette objection,

en plus de

justice lgale

particulirement intressante, nous vaudra une rponse lumi-

neuse de saint Thomas.

L'argument sed contra

cite

un

texte formel

de

saint Jean

00
,

SOMME THEOLOGIQUE.
qui
:

Chrysostome
Justice

dit,

sur saint Matthieu, ch. v


et

(v.

6),

la

propos de ces mots


:

Bienheureux ceux qui ont faim


ici

soif de

La

Justice dsigne

soit la vertu universelle soit la

vertu particulire qui s'oppose l'avarice .

Au

corps de

l'article, saint
(art.

Tliomas rappelle que

comme

il

a t dit plus

haut

prc),
il

la justice lgale n'est


la

point par

essence toute vertu, mais

faut qu'en plus de

justice lgale

qui ordonne immdiatement l'homme au bien commun, il y ait d'autres vertus qui ordonnent immdiatement l'homme

l'gard

des biens

particuliers.

Or,

ces

biens particuliers

peuvent
rapport
il

se rapporter

au sujet lui-mme ou quelque autre

personne particulire distincte de lui et indpendante par


lui.
((

De

mme

donc qu'en plus de

la justice lgale

faut qu'il y ait d'autres vertus particulires qui ordonnent


et la force;

l'homme en lui-mme, telles que la temprance de mme, aussi, en plus de la justice lgale, il
ait

faut qu'il y

une certaine
.

justice particulire qui


les

ordonnera l'homme

l'endroit des choses qui regardent


culires

autres personnes parti-

Vad

priniuni

fait

observer que

la justice

lgale

sufTit

ordonner l'homme par rapport ce qui regarde les autres par rapport au bien mais elle le fait d'une double manire
:

commun,
pourquoi

d'une faon immdiate; par rapport ce qui

est le

bien des personnes particulires, d'une faon mdiate. Et voil


il

faut qu'il y ait

une autre justice particulire qui

ordonne d'une faon immdiate l'homme au bien des autres


personnes particulires
.

L'ad secundum rpond que


et le

le

bien

commun

de

la

cit

bien particulier de
le

telle

personne ne diffrent pas seulepeu;


ils

ment comme

beaucoup

et le

diffrent par
la

une

dif-

frence formelle. C'est qu'en

etet,

autre est

raison de bien

commun

et

autre

la

raison de bien particulier;


la

comme
i,

aussi

autre est la raison de tout et autre

raison de partie. Et voil


n. 2
il
;

pourquoi Aristote
S.

dit,

au

livre

des Politiques (ch.

de

Th.,

le.

i),

que ceux-l ne s'expriment pas comme


maison
et

faut,

qui disent que la cit et la


diffrent seulemenl

autres choses de ce genre,

par

le

grcmd ou

le petit

nombre

et

non en

es-

QUESTION pce
.
.

LVIII.

DE LA JUSTICE.

20I

ici

Retenons, au passage, ce point de doctrine que nous


saint

livrent

Thomas

et Aristote. Il

nous

fait

l'erreur profonde de l'individualisme, qui veut tout

comprendre ramener
avec

l'unit de l'individu,

confondant
Il

la famille et la socit

une simple question de nombre.


sa raison
la socit.

n'en est rien. L'individu a


et,

propre;

la

famille a la sienne;

pareillement aussi,

Ce sont des essences

distinctes, rgies,

chacune, par

des lois spciales, qu'on ne peut mconnatre sans bouleverser


l'ordre

humain.
terlium

Vad
maison
livre
I

dclare que la multitude qui constitue la

ou

la famille,

se distingue,
i
;

d'aprs Aristote, au
le. 2),

des Politiques (ch. n, n.

de

S.

Th.,
:

selon trois
et

sortes de rapports

ou d'unions; savoir
de l'enfant, da matre

de l'homme

de

la

femme, du pre
l'autre.
Il

et

et

de lescUwe. Or, de

ces personnes, l'une est en

quelque sorte quelque chose de

s'ensuit qu'entre elles


et

ou de l'une

^l'autre,

il

n'y

aura point la justice pure

simple, mais une certaine espce

de justice, qui
est dit
le.

est la justice familiale

ou conomique,

comme

il

au

livre

V de Y thique H
n'y a

(ch. vi, n. 8, 9; de S. Th.,

Il); et

comme nous

l'avons dit

nous-mme plus

haut,

q. 57, art. 4-

donc pas

supposer

une justice proconomique,

prement
et

dite, se

distinguant

titre

gal de la justice gnrale


la justice

de

la justice particulire, et
le

qui serait

comme
visant

voulait l'objection. Nous n'avons que deux espces


et

de justice, au sens pur


le

simple
la cit

la

justice lgale

ou gnrale,

bien

commun

de

constitue par le

groupement

de personnes individuelles ou morales politiquement gales;


et la justice particulire

visant

le

bien de

telle

personne parti-

culire,

distincte et indpendante,

vivant ensemble ou en
la

communaut de

rapports avec telle autre. Quant

commu-

naut familiale, qui n'est point constitue de personnes ind-

pendantes mais de personnes qui appartiennent en quelque


sorte les

unes aux autres,


dite.

il

n'y a pas parler, son sujet, de

justice

proprement

Celte vertu de justice, qui n'est point la vertu de justice

gnrale, mais

la

vertu de justice particulire, se distinguant

202

SOMME THOLOGIQUE.
la

des autres vertus particulires telles que


force et se juxtaposent elles

temprance

et la

pour
le

faire

nombre avec

elles

dans l'ensemble des vertus sous


de la justice gnrale,
a-t-elle

commandement

universel

cette vertu de justice particulire


et

une matire spciale

dtermine? C'est ce qu'il nous


est l'objet

faut
suit.

maintenant examiner;

et tel

de

l'article

qui

Article VIII.
Si la justice particulire a

une matire spciale?

Trois objections veulent prouver que


n'a pas de matire spciale

la justice particulire

La premire argu de ce que


ii

sur cette parole de

la

Gense, ch.
:

(v.

i/i)

Le quatrime
fructueux
;

fleuve est lEuphrate,


et
il

la

glose dit
il

Eaphrate
la

signifie

nest point

dit

va

parce que

justice appartient

toutes les parties de l'me. Or, ceci

ne

serait pas, si la justice

avait
fre

une matire spciale

car chaque matire spciale se rla justice particulire

quelque puissance spciale. Donc

n'a pas

une matire spciale


o ilest
force,

La

seconde objection

cite

un

texte de saint
tions (q. Lxi),

Augustin au

livre des Quatre-vingt-trois ques-

dit qu'// y a quatre vertus de l'me,

qui nous font vivre ici-bas de la vie spirituelle, savoir la prudence,


la
la

temprcmce,

la

la

Justice; et saint

Augustin ajoute que


tout.

quatrime

est la justice

qui se retrouve en

Donc

la jus-

tice particulire,

qui est l'une des quatre vertus cardinales, n'a


.

pas de matire spciale


justice

La troisime objection dit que


qu'il le faut

la

ordonne l'homme autant


les

dans

les

choses

qui regardent

de celle vie
mes. Donc,

hommes. Or, c'est par toutes les choses que l'homme peut tre ordonn aux autres homautres

la

matire de

la justice est

gnrale

et

non quelque
qui, dans le
t\),

cliose de spcial .

L'argument sed contra en appelle


livre

Aristote

V de

V thique (ch.

ii,

n. 12; de S. Th., le.

assigne

la

justice particulire au sujet des choses qui regardent les chan-

ges dans

la vie .

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.

2o3

Au
par par
la la

corps de

l'article,

saint

Thomas

dclare que toutes les

choses, quelles qu'elles soient, qui peuvent tre rendues droites

raison sont matire de la vertu morale, qui se dfinit


raison droite,

comme on

le

voit par Aristote,

au

livre II
tre

de Vthiqiie (ch.

vi, n.

i5; de S. Th., le. 7).

Or, peuvent

rendues droites par


et les

la raison, et les

passions intrieures de l'me,

actions extrieures, et les choses extrieures qui vien;

nent dans l'usage de l'homme


les

en

telle sorte

pourtant que par

actions extrieures et par les choses extrieures

o
les

les

hom-

mes peuvent communiquer entre eux on

a l'ordination d'un

homme

par rapport l'autre, tandis que selon

passions

intrieures se considre la droiture de

l'homme en lui-mme.
elle
la

Aussi bien, parce que

la justice est la

ordonne aux autres,

ne porte point sur toute


seulement sur

matire de

vertu morale, mais

les actions extrieures et

sur les choses, sous une

certaine raison spciale d'objet, savoir en tant que par elles

un

homme

est

coordonn aux autres


la justice

\j'ad

prirnum dit que

appartient essentiellement

l'une des parties de l'me, dans laquelle elle se trouve

comme

dans son

sujet, savoir

dans

la

volont; mais celle-ci meut, par

son commandement, toutes

les autres parties

de l'me. Ce n'est

donc point directement, mais par une sorte de rejaillissement que la justice appartient toutes les parties de l'me .
L'ad secundani
fait

observer que

comme

il

a t dit plus

haut

(^"-2"*, q. 61, art. 3, 4), les

vertus cardinales se prennent

d'une double manire. D'abord, selon qu'elles sont des vertus


spciales, ayant des matires dtermines.

Secondement, selon
la

qu'elles
c'est

signifient certains

modes gnraux de
eflet,

vertu.

Et

en ce sens qu'en parle saint Augustin dans


11 dit,

le texte

que

citait l'objection.

en

que
et

la

prudence

est la con-

naissance de ce f/u'U faut rechercher


la

de ce

qu'il faut

fuir

que
les

temprance

est la retenue
le

de

la

cupidit rendrait des choses

qui plcdsent dans

temps

la force, ta
le

fermet de lame contre


la justice, qui est

choses qui sont pnibles dans

temps;

rpanlequel

due dans

les

autres

C amour de Dieu et

du prochain

amour
autres

est la raison
.

commune

de tout l'ordre se rapportant aux

204

SOMME THOLOGIQUE.
tertiuni

Vad
une
ciale

rpond que

les

passions intrieures, qui sont

partie de la matire morale, prises en elles-mmes ne sont

point ordonnes aux autres, en quoi consiste la raison sp-

de

la justice

elles n'intressent

que

le sujet

lui-mme
effets

et l'ordre des parties qui le

composent;
la

mais leurs

peuvent
rieures.
soit

tre
Il

ordonns aux autres, savoir

les

oprations extla justice

ne s'ensuit donc pas que


.

matire de

gnrale

La matire de
res
:

la

vertu morale se divise en deux grands genet ce

l'un,
les

qui regarde l'ordre du sujet en lui-mme,

sont

passions; l'autre, qui regarde l'ordre


et ce

du

sujet par rap-

port aux autres,

sont les choses ou

les

actions extrieures

qui
tire

le

mettent en rapport avec eux. La justice n'a


le

comme mamatire
prs.
les

que

second genre.
si la

Toutefois,
suit.

la

question se pose en-

core de savoir
passions.
Il

justice n'a pas

aussi

comme

nous faut examiner ce point de plus


l'article

Ce va

tre l'objet

de

qui

Article IX.
Si la justice porte sur les passions?

Trois objections veulent prouver que


les

la justice

porte sur

passions
dit,
la

La premire argu d'un mot


de Ythique (ch. m, n.
i
;

d' Aristole ,
S.

qui

au

livre II

de

Th.,

le. 3),

que

vertu morale porte sur

les plaisirs et les tristesses.

Or, le

plaisir,

ou

la

dlectation, et la tristesse sont des passions, ainsi


il

qu'il a t

vu plus haut, quand


i
;

s'est agi

des passions (/"-S"*,


la

q. 28, art. 4; q. 3i, art.

q. 35, art. i).

Donc
les

justice, puis.

qu'elle est

une vertu morale, portera sur

passions

La
les

seconde objection rappelle que

par

la justice

sont rendues

droites les oprations qui regardent les autres. Or, ces sortes

d'oprations ne peuvent pas tre rendues droites sans que

passions
le

le

soient aussi

car

dsordre en ces sortes d'oprations;

du dsordre des passions provient c'est ainsi que la conu-

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.
l'adultre, et

2o5

piscence des choses sexuelles entrane

l'amour

justice porte sur excessif de l'argent entrane au vol, dont la


les
la

passions

La troisime objection

fait

remarquer que
il

si

justice particulire se rfre

aux autres,

en est de

mme

sur les passions; de la justice lgale. Or, la justice lgale porte vertus, dont quelsans quoi elle ne s'tendrait pas toutes les passions pour objet. Donc la ques-unes ont manifestement les
justice porte sur les passions

Ces objections nous mondemandait en effet trent l'intrt du point en question et qu'il la doctrine de l'article tre trait directement, mme aprs
.

prcdent.

L'argument sed contra


qui
dit,

se rfre

simplement Aristote
i,

au livre V de Ythique (ch.

n.

de

S.

Th.,

le. 2),

que

la justice

porte sur les oprations

Au

corps de l'article, saint

Thomas rpond que

la vrit

de cette question ressort de deux choses. mme de la justice, qui est la volont. Celle-ci, en effet, a ses mouvements ou ses actes, qui ne sont point des passions, ainsi
qu'il a t

D'abord, du sujet

vu plus haut (/"-S^s


les

q. 22, art. 3; q. 69, art.

/j)

ce

sont seulement
appels du

mouvements

de l'apptit sensible, qui sont


la justice

nom

de passions. Et voil pourquoi

ne

porte point sur les passions,

comme

la

temprance ou

la force,

portent sur qui appartiennent l'irascible et au concupiscible, En second lieu, de la matire de la justice. les passions. regarde les autres. Or, La justice, en effet, porte sur ce qui

par

ordonns passions intrieures, nous ne sommes point elles-mmes, immdiatement aux autres les passions, en
les
:

ne regardent point les autres ne regardent que nous raison de leurs directement, mais seulement indirectement, en justice ne porte point sur les eff'ets. Et voil pourquoi la
:

elles

passions

dclare que ce n'est point toute vertu morale, sur sa maqui porte sur les plaisirs et les tristesses, comme audaces. Mais car la force a pour objet les craintes et les tire plaisir et la tristesse, toute vertu morale est ordonne au

Vad primam
;

comme comme

de certaines fins qui la suivent.


le dit Aristote,

C'est qu'en
xi,

eff'et,

au livre YIl de Ythique (ch.

n.

206

SOMME TBOLOGtQ.
Th.,
le.

de

S.

ii), le plaisir et la tristesse sont la fin principale


soit

en vue de laquelle toute chose est dite par nous soit bonne

mauvaise.
la justice,
u

De

celte sorte, la joie

le plaisir

appartient aussi

car celui-l n'est point juste, ayant la vertu de justice,

qui ne se rjouit pas des oprations justes,


I

comme

il

est dit

au

livre

de Vthique

(cli.

viii,

n. 12; de S. Th., le.

i3).

Vad secundum

fait

observer que

les

oprations extrieures
les

sont en quelque sorte au milieu entre

choses extrieures,

qui sont leur matire,


principe. Or,
il

et les

passions intrieures, qui sont leur

arrive parfois qu'il y a dfaut dans les uns sans

qu'il y ait dfaut

dans

les autres.

C'est ainsi
le

que quelqu'un
se

peut enlever

le

bien d'autrui, non pour


et,

dsir de possder,
il

mais pour
qu'un
le

la

volont de nuire;

inversement,

peut

homme

dsire le bien d'autrui, sans cependant vouloir


la rectification

prendre. JNous dirons donc que

des oprations

selon qu'elles se terminent aux choses extrieures appartient


la justice;

mais leur

rectification selon

qu'elles viennent des

passions appartient aux

autres

vertus

morales qui ont

les

passions pour objet. Aussi bien l'enlvement du bien d'autrui


est

empch par
exister

la justice

en tant qu'il est contre


et

l'galit

qui

doit

dans

les

choses extrieures;

par

la libralit,

en tant qu'il procde du dsir immodr des richesses. Mais


parce que
les

oprations extrieures ne tirent point leur espce

des passions intrieures,

mais plutt des choses extrieures,


les

comme

de leurs objets, cause de cela,

oprations extla justice

rieures,

proprement parler, sont plutt


)i.

la

matire de

que des autres vertus morales


h\id tertium dit que le bien

commun
la

est la fin des

personle

nes particulires qui vivent dans


bien du tout est
la

communaut, comme
le la fin

fin

de chacune des parties. Mais

bien

d'une personne particulire n'est pas

des autres person-

nes particulires. Il suit de l que la justice lgale, qui est ordonne au bien commun, peut davantage s'tendre aux passions intrieures, qui disposent l'homme en lui-mme, que ne
le

peut

la

justice particulire,

ordonne au bien des autres per-

sonnes particulires. Toutefois,

mme

la justice lgale

s'tend

aux autres vertus, plutt en raison de leurs oprations ext-

QUESTION

LVII.

DE LA JUSTICE.

20^

Heures, en tant que

la loi

l'homme
le.
2).

fort,

et celles

ordonne d'accomplir les uvres de du tempr, et celles du doux, ainsi


de ['thique (ch.
i,

qu'il est dit

au

livre

n.

i4; de S.

Th.,

La justice particulire a pour objet les rapports des hommes entre eux considrs comme des units indpendantes dont
chacune
de
a son bien

propre distinctement

et

sparment.

Il

suit

l qu'elle

ne s'occupe directement que de ce qui peut int-

resser ces rapports en

eux-mmes,

c'est--dire des actions ex-

trieures

ou de ce sur quoi portent


la force

ces actions.

Les passions,

par elles-mmes, ne relvent point de

la justice,

mais seule-

ment de
et

ou de

la

temprance.

Aussitt, une dernire


le

question se pose au sujet de la matire de la vertu de justice

de

la

raison de juste affectant cette matire. C'est de savoir


la

en quoi consiste, pour

vertu de justice,
;

milieu de

la

vertu.

un milieu de la chose ou seulement, comme pour les autres vertus, un milieu de la raison (cf. sur ce double milieu, /"-S''^ q. 6/^, art. 2). Saint Thomas va nous rpondre
Avons-nous
ici

l'article

qui

suit.

Article X.
Si le milieu de la justice est

un milieu de chose ou

d'objet ?

Trois objections veulent prouver que


n'est pas

le

milieu de

la justice

que
la

la

un milieu de chose ou d'objet. La premire dit raison du genre se retrouve en toutes les espces. Or,
II

vertu morale se dfinit, au livre


S.

de V thique {ch

vi, n. i5;

de
la

Th.,

le. 7),

un habitus

lectif consistant
.

dans

le

milieu que

raison dtermine par rapport nous

doit avoir

un milieu de

raison et

Donc la justice elle aussi non un milieu de chose


fait

ou

d'objet.

La seconde objection
c'est le cas

observer que
il

dans

les

choses qui sont bonnes purement

et

simplement,

n'y a pas

parler de trop et de trop peu, ni, par consquent,


lieu
;

de mi-

comme

pour

les vertus, ainsi qu'il

est dit

au

208

SOMME THEOLOGQU.

livre II de thjue (endroit prcit). Or, la justice a

pour objet
est dit
il

ce qui est purement et simplement bon,


livre

comme
le. i).

il

au
La

V de

Vlhiqiie {ch.

i,

n.g; de

S.

Th.,

Donc
.

n'est

pas de milieu d'objet ou de chose, dans


troisime objection dclare que
raison et

s'il

la justice

est parl

de milieu de

non de chose dans


est

les autres

vertus, c'est parce

que

leur milieu se dtermine diversement selon les diverses per-

sonnes; car ce qui


autre,

beaucoup pour
au livre
II

l'un, est

peu pour un
vi, n.

comme
Th.,
le.

il

est dit

de Vthiqiie (ch.

de

S.

G).

Mais cela

On ne punit

pas, en effet,

mme s'observe d'une mme peine

dans

la justice.

celui qui frappe


la

le prince et celui qui frappe

une personne prive. Donc

jus-

lice, elle aussi, n'a

pas de milieu d'objet ou de chose mais

un
de

milieu de raison

L'argument sed contra oppose qu'


Vthiqae
(ch. iv, n.
la justice

Aristote,

au

livre

3 et suiv.; de S. Th., le. 6, 7), assigne le

milieu de
constitue

selon

une proportion

d'arithmtique, ce qui

un milieu de chose
l'article, saint

ou
^""'
;

d'objet.

Au
il

corps de

Thomas nous rappelle que comme


ad
art 8;
l''-2''^,

a t dit plus

haut

(art. 2,

q. 60, art, 2),

les autres vertus

morales portent sur

les passions,

dont

la recti-

fication ne se

prend que par rapport

l'homme lui-mme en
les actes

qui ces passions se trouvent; savoir selon que


apptit irascible

de son

ou concupiscible sont ce

qu'ils doivent tre


le

d'aprs les diverses circonstances. C'est pour cela que

milieu

de ces vertus ne se prend pas selon

la

proportion d'une chose

une

autre, mais par

comparaison au sujet lui-mme qui doit


en

elles n'y a-t-il


la

tre vertueux. Aussi bien


la raison et

de milieu que selon


la justice la

par rapport

nous. Mais
selon

matire de

est

l'opration

extrieure,

qu'elle-mme ou

chose

extrieure sur laquelle elle porte et dont elle est l'usage, sont

dans
Il

la

proportion voulue par rapport une autre personne.

suit de l

que

le

milieu de

la

justice

consiste

dans une
la

certaine galit de proportion entre la chose extrieure et

personne extrieure. Or, ce qui


chose entre ce qui
dit
est

fait l'galit est

un milieu de

moins

et ce

qui est plus,


le. 7
;

comme
Did.,

il

est

au livre

des Mtaphysiques {de S. Tii.,

liv.

IX,

QUESTION
ch. V,
d'objet.
n.
6).

LVIII.

DE LA JUSTICE.

2O9

Donc

la

justice a

un milieu de chose

ou

Vad

prinmni rsout d'un mot l'objection. C'est qu'en

effet,

ce milieu de chose

dont nous parlons


q.

est aussi

un mi-

lieu de

raison

(cf.

7''-J"^

64, art. 2).

Et voil pourquoi on
.

retrouve, dans la justice, la raison de vertu morale

Vad secundam dclare que le bien pur et simple s'entend D'abord en ce sens qu'il est bien en d'une double manire.

toute manire; auquel sens les vertus sont dites bonnes. Et, de la sorte, dans les choses qui sont dites bonnes purement et

simplement,

il

n'y a pas parler de milieu et d'extrmes.


est dite

D'une autre manire, une chose


simplement, parce qu'elle
est

bonne purement
que par abus

et

bonne d'une faon absolue,


elle
ri-

c'est--dire considre selon sa nature, bien

puisse devenir mauvaise; ainsi en


chesses et des

est-il,

par exemple, des

hommes.
le

Dans ces sortes de choses bonnes, on


dfaut
et le

peut trouver l'excs,

mieux, en raison des hommal. Or


c'est l'endroit
.

mes qui peuvent en user bien


L'ad terllam
fait

et

de

ces sortes de biens purs et simples

que

la

justice s'exerce

observer que
et

l'injure faite n'a

point

le

mme
la

rapport au prince

une autre personne

prive. Et voil pour-

quoi

il

faut

que

l'galit soit rtablie

diversement, par

vin-

dicte, l'endroit de l'une et de l'autre. Or, ceci se

rfre la

diversit de la chose

et

non pas seulement

une

diversit tire

de

la

raison

)>.

L'habitus de justice a pour objet l'galit ou l'quit,


des parties d'un

non

mme sujet entre elles, mais des divers hommes considrs comme parties du tout qu'est la socit qu'ils forment entre eux, ou comme termes distincts et indpendants
de rapports mutuels. Cet habitus est une vertu
;

car

il

incline
la so-

l'homme
cit

agir selon la raison, en tant


ses rapports avec les autres.

que membre de
Et parce que

ou dans

ces rapil

ports ne sauraient tre perus ou apprcis par les sens,


s'ensuit

que

la

vertu de justice a pour

sujet la volont. Selon


la

qu'elle rectifie

l'homme comme membre de


et la Justice.

socit, elle

raison de vertu gnrale, bien qu'elle soit en elle-mme


XI.

un ha-

La Prudence

i4

2iO

SOMME THOLOGIQU.

bitus distinct et spcial. Mais outre cette raison de vertu gnrale,


il

y a encore, dans

la

vertu de justice, la raison de vertu

spciale qui a sa matire propre dans l'organisation de la vie

de l'homme considr

comme

individu formant un tout en


trait

lui-

mme
avec

cette

matire n'est point ce qui a


trait

l'homme en
ses rapports

lui-mme, mais ce qui a


les autres
;

l'homme dans

rapports qui sont bien rgls selon la raison,


ralits extrieures

mais en dpendance absolue des


sent les

qui unis-

hommes

entre eux.
l'acte

Il

ne nous reste plus qu' nous


:

demander quel
pondre

est

de cette vertu de justice


lui? Saint

est-ce

de

rendre chacun ce qui


l'article

est

Thomas

va nous r-

qui

suit.

Article XI.
Si l'acte de la justice est de rendre

chacun ce qui

est lui?

Trois objections veulent prouver que


n'est point de rendre
cite

l'acte

de

la justice

chacun

ce qui esta lui .


n,

La premire
livre

un mot de
ix),

saint

Augustin

qui,

au

XIV de

la

Trinit (ch.

attribue la justice le fait de subvenir aux

malheureux. Or, quand nous subvenons aux malheureux, nous

ne leur livrons point ce qui


nous.

est eux,

mais plutt ce qui

est

Donc

l'acte
.

de

la justice n'est

point de donner chacun


Cic-

ce qui est lui

La
I

seconde objection s'autorise de

du Devoir (ch. vu), dit que la bienfainoms de bnignit ou de libralit, appartient la justice. Or, la libralit donne de ce qui est soi, non de ce qui est aux autres. Donc l'acle de la justice n'est point de rendre chacun ce qui est lui . La troisime objection fait observer qu' il appartient la justice, non seulement de distribuer les choses comme il convient, mais encore
ron
,

qui, au livre

sance

quon peut

appeler des

de rprimer

les

actions injurieuses, telles que les adultres, les

homicides,

et autres

choses de ce genre. Or, rendre aux autres


la distribution

ce qui est

eux semble n'appartenir qu'

des

choses.

Donc

ce n'est point faire connatre suffisamment l'acte

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.

2 11

de

la justice,

de dire qu'il consiste rendre chacun ce qui

est lui .

L'argument sed contra en appelle


((

saint
:

Ambroise

qui

dit,

au

livre

des Devoirs (ch. xxiv)


est

La

justice est la vertu

cjui

rend chacun ce qui

lui,

qui n'usurpe point ce qui est

aux

autres, qui nglige sa 'propre utilit

pour garder V quit gn-

rale .

Au

corps de

l'article, saint
la

Thomas rsume excellemment, en


tire
il

quelques mots,

doctrine des articles prcdents et en

tout de suite la conclusion


t dit,

du prsent
lo),
la

article.

Comme

rappelle-t-il (art. 8,

matire de la justice est

l'opration

extrieure,
elle, se

selon qu'elle-mme ou la chose dont

nous usons par


ce qui est

trouve proportionne

la

personne

laquelle la justice nous ordonne. D'autre part, ceci est dit tre

chaque personne

ou qui constitue son bien proqui lui est d selon l'galit de

pre et ce qui lui appartient,

proportion
et ce

c'est--dire qui tablit l'galit entre ce qu'elle a

que

sa

personne exige.

Il

s'ensuit

que

l'acle

propre de
.

la justice n'est rien

autre que rendre chacun ce qui est lui


cette

qui

On aura remarqu
est

notion

si

juste et

si

profonde que

vient de nous donner saint

Thomas, de

ce qui est chacun.


,

Ce
sa

chacun,

c'est ce

qui lui est proportionn


ait tant

ce

que

personnalit exige, ce qu'il faut qu'il


est

donn

ce qu'il

lui-mme parmi
les

les tres

qui sont. Tout est contenu dans

ce beau mot. Les rgles particulires de la justice n'en seront

que
tats

applications au dtail des personnes selon leurs divers


les

ou

diveres circonstances.
it

L' ad

primum

observer que

la justice,

parce qu'elle est

une vertu cardinale,


lui sont jointes, telles

a certaines autres vertus secondaires qui

que

la

misricorde,
il

la libralit, et

autres
C'est

vertus de ce genre,

comme

sera

vu plus loin

(q. 80)

pour
la

que subvenir aux malheureux, acte qui appartient misricorde ou la pit, et tre libral dans ses bienfaits,
cela,

chose qui appartient la libralit, sont attribus, par une


certaine rduction, la justice,
Et,

comme
la

la vertu principale

par

l,

dit saint

Thomas,

seconde objection se trouve

aussi rsolue.

212

SOMME THEOLOGIQUE.

L'ad lertiam rpond que

comme
de
S.

Aristote le dit, au livre


le.
7),

de y thique (ch.

iv,

n.

i3;

Th.,

tout superflu

dans
sion,

les

choses qui regardent

la justice, s'appelle,

par exten-

du

nom de

gain

ou de lucre;

comme

aussi tout ce qui est

en moins s'appelle du
parce que
plus

nom
les

de perte ou de

dommage.

Et cela,
le

la justice s'est

d'abord exerce

et s'exerce

encore

communment dans
les

changes volontaires d'objets,


fait

tels

que

achats et les ventes, o l'on


;

usage de ces appella-

tions dans leur sens propre


rivs tout ce qui peut tre

de

l,

ces sortes de

noms
Et

sont dil

compris sous

la justice.

en

est

de

mme de
lui .

ce qui regarde l'acte de rendre

chacun

ce qui est

Ces mots dsignent, dans leur premire acception,


les

l'acte

de livrer

choses qui appartiennent autrui


le fait

mais

leur acception s'est tendue dsigner

de ne causer
tre.

autrui aucun

dommage

en quelque ordre que ce puisse

Ainsi donc lact propre de

la justice est

de rendre chacun
sens, de
les

ce qui lui est d, c'est--dire, dans

un premier
ou toutes

faire

que
en

lui soient

livrs tous

les objets

choses qui

sont lui; mais aussi, dans


telle sorte

un sens

ultrieur et driv, d'agir


lui

que jamais ni d'aucune manire on ne

cause

aucun dommage en quoi que ce soit qui se rapporte Cette vertu de justice, dont nous avons vu la nature
vue de Texcellence
sur toutes
et

lui.

et l'acte,

quelle est bien sa place dans l'ordre des vertus, au point de

de la dignit. Faut-il dire qu'elle l'emporte


vertus morales? C'est ce que nous allons

les autres

examiner
occupe.

l'article

qui

suit, le

dernier de la question qui nous

Article XII.
Si la justice a la

prminence parmi toutes les vertus morales?

Trois objections veulent prouver que

la justice n'a
.

point

la

prminence parmi toutes


argu de ce qu'
il

les

vertus morales
la justice

La premire
de donner de

appartient
il

de rendre aux autres

ce qui est eux. Or,

appartient

la libralit

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.

2l3
la

ce qui est soi; chose qui est plus vertueuse.


lit est

Donc

libra-

une plus grande vertu que


fait
la

la justice .

La seconde
de

objection

observer que rien n'est orn que par quelque

chose de plus digne. Or,

magnanimit

est l'ornement

la

justice et de toutes les vertus,

comme
S.

il

est dit

au livre IV de
la

Vthique (ch.

m,

n.

i6;

de

Th.,

le. 8).

Donc

magnani-

mit est plus noble que

la justice .

La troisime objection
de Vthique (ch.

rappelle que la vertu porte sur ce qui est difficile et sur ce

qui
n.

est

bon,

comme
le

il

est dit

au livre

II

m,

lo; de S. Th., le. 3). Or, la force porte sur des choses plus

difficiles

que ne

fait la justice;
il

car elle a pour objet les


livre III de Vthique (ch. vi,

prils de mort,

comme

est dit

au
la

n. 6; de S. Th., le.

i/i).

Donc

force est plus noble

que

la

justice .

L'argument sed contra apporte


dit,
la

l'autorit de
:

Girron
la

qui

au livre

du Devoir

(ch. vu)

Cest dans
elle

justice que
les

vertu brille de son plus vif clat; c'est par

que

hommes
si

sont appels bons

ou honntes.
saint

Au

corps de
la

l'article,

Thomas rpond que


,

nous
de

parlons de
justice,
il

justice lgale

ou

de
la

la

vertu

gnrale

est

manifeste qu'elle est


le

plus belle de toutes les

vertus morales pour autant que

bien

commun

a la prmi-

nence sur

le

bien particulier de l'individu


le

l'une, en effet, a

pour objet propre

bien de

tel

particulier considr en luile

mme;
de
S.

l'autre a

pour objet propre


dit,

bien de l'ensemble.
i,

Et,

en ce sens, Aristote
Th.,
le.
2),

au livre V de Vthique (ch.


la

n. i5;

que

plus belle des vertus parait tre la jus-

tice: et ni r toile

du
se

soir, ni l'toile

du matin ne sont aussi dignes


ce

d'admiration
l'austre

On aura remarqu
la

beau

texte d'Aristote

penseur

transforme en pote pour chanter l'incomvertu sociale qu'est la justice lgale.


et
il

parable splendeur de
C'est qu'en
effet

dans Tordre humain


la

en de des vertus
qui appro-

thologales panouies dans

charit,

n'est rien

che de
et

la

beaut

et

de l'excellence de cette vertu. En ce sens,

pour autant que ce qu'on appelle aujourd'hui du


correspond
la vertu

nom

de

solidarit

de justice lgale, nous ne sau-

rions trop applaudir aux loges que de

nombreux

esprits lui

2l4

SOMME TIIEOLOGIQUE.

prodiguent;
veuille

pourvu seulement qu'une pense perverse ne


telle

point laciser cette vertu en

sorte qu'elle

soit

substitue la charit pour usurper son rgne.

Saint

Thomas

ajoute que
elle

mme

si

nous parlons de

la

jus-

tice particulire,

l'emporte en excellence

sur les autres

vertus morales, pour une double raison.


se tirer
la

La premire peut
se

du ct du

sujet. Cette vertu,

en

effet,

trouve dans

plus noble partie de l'me, savoir dans l'apptit rationnel,


est la

qui

volont; tandis que

les

autres vertus morales existent


les passions,

dans l'apptit sensible, auquel appartiennent


tire des autres vertus morales.

mase tire du ct de l'objet. Car les autres vertus sont loues uniquement selon le bien du sujet vertueux lui-mme qu'elles assurent la justice, au contraire, est loue selon que l'homme vertueux

La seconde raison

est ce qu'il doit tre


la justice est

par rapport aux autres; en


le

telle sorte
,

que

d'une certaine manire


il

bien d'autrui

qu'elle

assure,
cit).

('

comme
:

est dit

au livre Y de V thique (endroit prdit,

Et voil pourquoi Aristote


IX, n. 6)

au livre
les

de sa Rhtorique
plus grandes qui

(ch.

Ces vertus-l doivent tre


la

concourent au bien des autres;


produit
sont
la
le le

vertu tant
les

une puissance qui


forts
et les

bien.

Aussi bien voyons-nous que

justes

plus honors; parce que la force est utile aux autres dans
et

guerre;
.

la justice leur est utile

dans

la

guerre

et

dans

la

paix

Ici

encore,

comment ne
marque
si

pas saluer au passage ce


l'chelle des

beau

texte d'Aristole qui

excellemment

valeurs dans l'ordre des vertus morales humaines.

L'ad primuni dit que


fait cela

la libralit,
le

si

elle

donne du
la

sien,

en considrant

bien de

sa

propre vertu;
est

justice,

au contraire, donne aux autres ce qui

eux en considrant
la

pour

ainsi dire le bien

commun.
et

Dplus,

justice s'observe

par rapport tous; tandis que


dre tous
1)
:

la libralit

ne peut pas s'ten

nous pouvons

nous devons rendre

chacun
ce qui
ce qui

ce qui lui est d;


est

nous,

nous ne pouvons pas donner tous de De mme, la libralit, qui donne de


la justice
:

est soi, est

fonde sur
est lui

par laquelle est conserv

chacun ce qui

sans

la justice, les

en

eflet, les

biens du
ds lors,

sujet seraient la

merci de toutes

usurpations;

et

QUESTION

LVIII.

DE LA JUSTICE.
soi,

2 10

comment pouvoir donner

de ce qui est

quand l'usurpa-

tion des autres nous exposerait ne plus avoir rien qui ft On voit, par l, que l'excellence de la libralit ne nous.

saurait contrebalancer l'excellence de la justice. Et l'on pour-

en dire autant de la misricorde, du chef o celle-ci est une application de la libralit qu'elle suppose. L'ad secimdam dclare que c'est en tant qu'elle s'ajoute la justice, que la magnanimit accrot la bont de cette derrait

nire;

et,

d'ailleurs, la
la

magnanimit, sans
.

la justice,

n'aurait

mme

pas

raison de vertu
fait

L'ad tertiam

observer que

la force, si elle porte

sur ce

qu'il y a de plus difficile, ne porte

cependant pas sur ce qu'il


dans

y a de meilleur
dis

car elle n'est utile que dans la guerre; tanla

que

la

justice est utile dans la guerre et

paix, ainsi

qu'il a t dit

(au corps de l'article).

A comparer
perfectionnent
dire

entre elles, dans l'ordre


la

humain,

les

vertus qui

partie

affective de

l'homme, nous devons

que

la

vertu de justice est celle qui l'emporte, en excel-

lence, sur toutes les autres. C'est elle qui, titre de justice particulire,

rend

la socit possible, et qui, titre


le

de justice g-

nrale,

promeut directement
le

bien de cette socit. Or, en

de du bien divin, objet propre des vertus thologales, rien

de plus excellent que

bien de

la socit.

Aprs avoir examin

la

vertu de justice en elle-mme, nous


le

devons maintenant considrer


s'appelle

vice qui lui est

oppos
la

et

qui

du

nom

d'injustice.

C'est l'objet de

question

suivante.

QUESTION LIX
DE L'INJUSTICE

Cette question
i"

comprend quatre

articles

Si l'injustice est

un

vice spcial?
?

2" Si faire

3 Si 4 Si

le propre de l'injuste quelqu'un peut subir l'injustice, le voulant? l'injustice est de son espce un pch mortel?

des choses injustes est

De
ou

ces quatre articles, le

premier examine ce qu'est

l'injus-

tice; le

second

et le troisime,

quand

est-ce qu'elle se produit,


fait,

ses

conditions, soit
la

du

ct de celui qui la

soit

du

ct de celui qui

soufe; le quatrime, sa gravit.

Article Premier.
Si l'injustice est

un

vice spcial?

Trois objections veulent prouver que l'injustice n'est pas

un
la

vice spcial

La premire

rappelle qu'

il
:

est dit,

dans

premire ptre de saint Jean, ch.


Or, l'iniquit parat tre
la

(v.

li)

Tout pch est

iniquit.

mme

chose que l'injustice;


il

car la justice est


tice

une certaine

galit, d'oii

suit

que

l'injus-

semble

tre la

mme

chose que l'ingalit ou l'iniquit.

Donc

l'injustice n'est pas

un pch

spcial

La seconde

objection dit qu' aucun pch spcial ne s'oppose toutes les


vertus. Or, l'injustice s'oppose toutes les vertus; car

pour ce

qui est de l'adultre, elle s'oppose


est

la

chastet;
et ainsi

pour ce qui
reste.

de l'homicide,

la

mansutude;

du

Donc

QUESTION LIX.
l'injustice n'est pas

DE L INJUSTICE.

217

un pch

spcial .

La troisime objec-

tion
est

remarque que
la

l'injustice s'oppose la justice, laquelle


la volont,

dans

volont. Or, toat pch est dans

au tmoil'injus-

gnage de saint Augustin (des Deux mes, ch.


tice n'est

x).

Donc

pas

un pch

spcial

L'argument sed contra se contente de faire observer que


l'injustice s'oppose la justice. Or, la justice est

une vertu
que
l'in-

spciale.

Donc

l'injustice est
l'article, saint

un

vice spcial .
avertit

Au

corps de

Thomas nous

justice est d'une

double

sorte.

un

L'une

est illgale, est

s'opposant
vice sp-

la justice lgale. Celle-l,


cial,

dans son essence,

un

pour autant

qu'elle vise

objet spcial, savoir le bien

commun,
duire

qu'elle mprise. Mais, dans l'intention, elle est

un

vice gnral; parce

que

le

mpris du bien
:

commun
la

peut con-

l'homme
dont
ils

tous les pchs

en tant qu'ils rpugnent au bien


justice,

comme aussi commun, ont

tous les vices,


raison d'in-

drivent

selon qu'il a t dit,

en sens inverse,

plus haut, de

la justice (q. 58, art. 5, 8).

D'une autre manire,


plus de biens, par
tels

l'injustice se dit

en raison d'une certaine ingalit par rapport

aux autres

selon que

l'homme veut avoir


et

exemple, de richesses ou d'honneurs,

moins de maux,

que

les fatigues

ou

les et
.

matire spciale;
justice particulire

elle est

dommages. De un vice
si

ce chef, l'injustice a

une

particulier oppos la

Uad prinmni

fait

observer que

la

justice lgale se dit par

rapport au bien

commun humain,

la justice

divine se dit par


c'est

rapport au bien divin, auquel s'oppose tout pch. Et


ce sens

en

que tout pch

est dit iniquit .


la charit.

Dans

ce cas, la

justice ne fait plus

qu'un avec

L'ad secundum dclare que l'injustice

mme
,

particulire
tant

s'oppose indirectement toutes

les

vertus

en

que

les

actes extrieurs appartiennent et la justice et


tus morales, bien qu' des titres divers, ainsi

aux autres verqu'il a t dit

plus haut

(q.

58, art. g,

ad
la

2"'").

]Jad terthun dit que


s'tend toute
la

volont,

comme

aussi la raison,

matire morale, c'est--dire aux passions et


se rfrent

aux oprations extrieures qui

aux autres. Mais

la

2l8

SOMME THOLOGIQUE.
volont

justice perfectionne la

uniquement en

tant qu'elle
c'est

s'tend

mme

titre

aux oprations qui regardent les autres. Et que l'injustice est dans la volont .
l'injustice,

au

Ce vice spcial qu'est


est-il dit injuste,

quand donc

existe-t-il et
:

quelles sont ses conditions

c'est ce qu'il

du ct de celui qui agit l'homme du fait qu'il commet quelque chose d'injuste? nous faut maintenant examiner; et tel est l'objet
suit.

de

l'article

qui

Article
Si

II.

l'homme

est dit injuste,

du fait une chose injuste?

qu'il

commet

Trois objections veulent prouver que


juste,

l'homme
.

est dit in-

du

fait qu'il

commet une chose

injuste

La premire
les

argu de ce que

les

habitus sont spcifis par

objets,
q.
5/(,

ainsi qu'il ressort de ce qui a t dit plus haut


art. 2).

{l--2'^^,

Or, l'objet propre de la justice est


est

le

juste, et

l'objet

propre de l'injustice

l'injuste.

Donc on devra
cite

dire juste

celui qui fait ce qui est juste, et injuste celui qui fait ce qui
est injuste .

La seconde objection

une parole
ix,

d'

Aris-

tote , qui
S.

dit,

au

livre

de Vthiqiie (ch.

n.

16;

de

Th., le. i5), que l'opinion de certains est fausse, qui pen-

sent qu'il est au pouvoir de

l'homme de

faire tout

de suite ce
faire ce
si

qui
est

est injuste,

et
le

que

le

juste ne peut pas

moins

qui

injuste

que

juste. Or, ceci ne serait point

le fait

de

commettre

ce qui est injuste n'tait le propre de l'injuste.

Donc

l'homme

doit tre jug injuste,


.

du

fait qu'il

commet quelque
et
il

chose d'injuste

La troisime objection dclare que toute


;

vertu se rfre galement son acte propre

en faut dire

autant des vices opposs. Or, quiconque

fait

un

acte d'intemfait

prance

est

dit

intemprant.

Donc quiconque
.

quelque
qui
11)

chose d'injuste doit tre dit injuste

L'argument sed contra


dit,

est le

mot formel
vi,

d' Aristote ,

au

livre

V de

Vlhique (ch.

n.

de

S.

Th.,

le.

QUESTION LIX.
qu'il en est qui

DE L INJUSTICE.
est injuste et qui

219
ne sont pas

commettent ce qui

injustes

)k

Au
l'objet

corps de

l'article,

saint

Thomas rpond que


les

comme

de

la justice est

quelque chose d'gal dans

choses ext-

rieures, de

mme

aussi l'objet de l'injustice est quelque chose

d'ingal
qu'il

en tant quil est attribu quelqu'un plus ou moins

ne

lui revient.
l'acte
Il

cet objet, l'habitus de l'injustice se rfre


le

moyennant
qu'un

propre, qui est

fait

d'accomplir quelque

chose d'injuste.

pourra donc arriver d'une double manire


fait

homme

qui

quelque chose d'injuste ne


en

soit "pas

injuste.

D'abord,

parce que l'opration ne se rfrera point


effet,

son objet propre. L'opration,

reoit son espce et

son

nom
fin,

de ce qui est son objet par

soi,

non de
voulu,

ce qui est objet

accidentel ou par occasion. Or, dans les choses qui se font pour

une

on

dit tre

par

soi ce

qui

est

et

accidentel ou
fait

d'occasion, ce qui n'est pas voulu. Si donc quelqu'un

une

chose qui est injuste, sans se proposer de faire quelque chose


d'injuste, par

exemple,

s'il le

fait

par ignorance
il

et

ne pensant
point ce

pas faire quelque chose d'injuste, dans ce cas

ne

fait

qui

est injuste, parler

de soi
et

et

formellement, mais seulement

d'une manire accidentelle

matriellement.

Une

telle

opra-

tion ne s'appelle point action injuste.


la

Dune autre manire,


se
la

chose peut arriver parce que l'opration elle-mme ne

rfre point l'habitus. L'action injuste, en effet, procde quel-

quefois de la passion, par exemple de

colre et de la concu-

piscence; et quelquefois du libre choix, savoir

quand

elle plat

par elle-mme. Dans ce second cas,

elle

de l'habitus

car toujours celui qui a

procde proprement un habitus trouve agra-

ble de soi ce qui convient cet habitus.

Nous

dirons donc

que commettre quelque chose


est le

d'injuste, le sachant et par choix,

propre de

l'injuste, selon qu'est dit injuste celui

qui a

l'habitus de l'injustice. Mais faire quelque chose d'injuste, sans


le

vouloir,

ou

aussi sous le

coup de

la

passion, peut convenir

quelqu'un qui n'a pas l'habitus de l'injustice .

L'ad prinuim

fait

observer que

<>

l'objet
si

par

soi et pris
le

au

sens formel spcifie l'habitus; mais non,

on

prend mat-

riellement et par occasion

20

SOMME THEOLOGIQUE.
d il

L'ad sec andam dclare qu'

n'est point facile tout

d'accomplir ce qui

est injuste,

en vertu d'un choix,


et

homme comme une


le dit

chose qui plat par elle-mme

non en

raison d'autre chose;

mais

ceci est le

propre de celui qui a l'habitus,


endroit
.

comme

Aristote au

mme

Vad

tertium fournit

une rponse du plus haut


la

intrt la

difficult souleve

par l'objection. L'objet de


soit constitu

temprance

n'est point
l'objet

quelque chose qui

en dehors,

comme
:

de

la justice;

cet objet,

savoir ce qui est tempr, se

prendseulementpar comparaison l'homme lui-mme c'est, en effet, ce qui rpond aux proportions de l'apptit sensible rgl par la raison. Il suit de l que ce qui est accidentel et
en dehors de l'intention ne peut pas tre
riellement ni formellement

dit

tempr ni mat-

si

l'intervention de la raison est

totalement hors de cause,

il

n'y a pas parler d'objet de tempet


il

rance ou de chose tempre;


l'objet de l'intemprance
il

en faut dire autant pour

ou

ce qui est intempr.

ce titre,

n'y a point de ressemblance entre la justice et les autres


.

vertus morales

Mme

si

je n'y

pense point,
il

et

que

je n'aie
tel

form aucune intention

ce

sujet,

se

peut que

acte

accompli par moi au dehors


intention de

soit

conforme

la justice, ou,

au

contraire, qu'il lui soit oppos; car,

indpendamment de
ce droit

toute

ma

part, cet acte peut constituer

une lsion du
:

droit d'autrui, ou, au contraire,

une quation

et,

pour autant, nous parlons


justice. Mais,
si

d'acte matriel de justice

ou

d'in-

un mouvement

d'apptit sensible se produit

l'endroit de tel objet qui peut tre matire de

temprance ou
n'y

d'intemprance, de faon ce que


soit a

la

responsabilit de la raison

compltement hors de cause


l acte

(cf. /"-S"*, q. 7/4, art. 3), il

aucunement rance, non pas

ou objet de temprance ou d'intempcet objet

mme

au sens matriel de ces mots; carie terme

de comparaison qui
raison d'acte

commande

ou

cet acte,

dans sa
agit, est

ou compltement hors de cause. Dans


l'injustice, le
la raison
trui.

d'objet, savoir la raison


le

du sujet qui

cas de la justice

ou de

terme de comparaison existe indpendamment de

du

sujet agissant

ou n'agissant pas

c'est le droit d'auil

Dans

le

cas de

la

tet^prance ou de l'intemprance,

QUESTION LIX.

DE

L INJUSTICE.

22
sujet
:

n'existe pas; puisque c'est la raison

mme du

qui, par
l'acte et
le

hypothse, est absolument hoi's de cause. Aussi bien

son objet
qui agit
:

est-il
il

totalement hors du domaine moral, pour


lui appartient ni

sujet

ne

formellement, ni matrielle-

nent; bien que la chose en soi puisse appartenir ce qui constitue la matire des actes

prance.

Saint

Thomas

moraux de temprance ou d'intemajoute que s'il s'agit , non plus


son objet propre, mais

de

la

comparaison de

l'acte

de

la

comparaison de

l'acte l'habitus, la justice et les autres vertus


.

morales sont de tout point semblables

Il

ne

suffit

pas qu'une action porte sur ce qui peut tre injuste,


tre appele injuste.
Il

pour qu'elle-mme puisse ou doive pour


et

faut,

cela, qu'elle porte sur ce


Il

qui est injuste, avec advertance


qu'elle ait,

volont.

faudra

mme, pour

comme

action, la
titre,

raison parfaite d'injustice, qualifiant pleinement, ce

l'homme qui agit, qu'elle procde de l'habitus vicieux inclinant l'homme accomplir l'acte d'injustice pour ce qu'il est en lui-

mme
qu'en
ait

et

parce qu'il plait en raison de lui-mme.

Mais,

du

ct de celui qui subit


effet

ou souffre

l'injustice,

que
P

faut-il

pour

nous puissions parler d'injustice


telle sorte

Faut-il qu'il y

opposition de sa part; en
si

que

l'injustice

ne serait

plus,

lui-mme

y consentait? C'est ce
et tel est l'objet

que nous devons mainl'article

tenant considrer;

de

qui

suit.

Article
Si quelqu'un

III.

peut subir une chose injuste

le

voulant?

Trois objections veulent prouver que

l'homme peut subir

une chose injuste

le

voulant

La premire rappelle que

l'injuste revient l'ingal, ainsi qu'il a t dit (art. prc). Or,

celui qui se fait tort

moins que

s'il

fait

tort

lui-mme s'loigne de l'galit, non un autre. Donc, il se peut qu'un

homme
contre

fasse contre soi

quelque chose d'injuste non moins que

un

autre. D'autre part, celui qui fait contre soi quelque

222

SOMME THEOLOGIQUE.
le
fait le

chose d'injuste,

voulant.

Donc quelqu'un
la part

le

voulant
.

peut subir une chose injuste, surtout de

de soi-inme

La seconde objection
civile
si

dit

que

nul n'est puni d'aprs

la loi

ce n'est parce qu'il a fait


la

quelque injustice. Or, ceux


les lois

qui se donnent
ce qu'autrefois

mort sont punis selon


les privait

des cits, en
la

on

de l'honneur de

spulture,
xi,

comme on
n. 3
;

le voit

par Aristotc au livre


17), et
il

de Vthique (ch.

de

S.

Th.,

le.

n'est pas sans intrt de voir

que

sur ce point l'antiquit paenne elle-mme avait lgifr


devait
le faire

comme
il

plus tard l'glise catholique.

Donc l'homme
Et,

peut

faire contre soi

quelque chose d'injuste.

par suite,

arrive que quelqu'un peut subir quelque chose d'injuste le

voulant

La troisime
il

objection dclare que


ait

nul ne

fait

quelque chose d'injuste qu'il n'y


chose injuste. Or,
contre quelque autre qui

quelqu'un qui subisse

cette

arrive que quelqu'un fait


le

une chose injuste


s'il

veut;

comme
il

lui

vend une

chose plus cher qu'elle ne vaut. Donc


subit l'injustice le voulant
.

arrive

que quelqu'un

L'argument sed contra


d'injustice,

fait
le

observer que

subir ce qui est

injuste s'oppose ce qui est


s'il

commettre. Or, nul ne commet


le

n'est voulant

faire.

Donc, par opposition,


sa volont

nul ne subit une chose injuste, moins que


contraire
.

ne

soit

Au

corps de

l'article, saint

Thomas explique que


il

<(

l'action a,
la

dans son concept, de procder de l'agent; tandis que


selon sa raison propre, vient d'un autre; d'o

passion,

suit

qu'un
Th.,

mme
passif,
le.

tre ne peut pas, sous

le

mme
8; de

rapport, tre actif et


i,

comme

il

est dit

au

livre III (ch.


v, n. S.

n. 8;

de

S.

2) et

au livre Mil

(ch.

Th.,

le.

10)

des

Physiques. Or, le principe propre de l'agir, dans l'homme, est


la

volont.

Il

s'ensuit qu'

proprement parler

et

par

soi

l'homme
est

fait ce qu'il fait le

voulant; tandis qu'au contraire,


il

il

pro-

prement
vient de

passif,

quand

subit quelque chose en dehors de s^

volont: c'est qu'en


lui, et,

effet,

en tant qu'il
il

est voulant, le

principe

par suite, de ce chef,

est

plus actif que passif.

Nous dirons donc que


formellement,

ce qui est injuste ne peut, parler de

soi et

tre fait

par personne qu'il ne

le veuille;

QUESTION LIX.
ni tre subi par personne,

DE l'iNJUSTIC.
sa volont

223
oppose. Mais

que

ne

s'y et
fait

parler dans l'ordre accidentel

ou d'occasion

comme

mat-

riellement, ce qui est de soi injuste peut tre

par quelqu'un

qui ne

le

veut pas,

comme

si

quelqu'un accomplit une chose


le

injuste sans y penser;

ou subi par quelqu'un qui

veut,

comme
qu'il

si

quelqu'un donne, de son plein gr, un autre, plus


.

ne

lui doit

Vad

priniani formule

un point de doctrine qui


dit,

n'est

que

l'application de ce qui vient d'tre

mais d'une importance

extrme

et

qu'on ne saurait trop retenir.


,

Lorsque quelqu'un,

par sa volont

ou de son plein gr,


il

donne un autre
les

ce

qu'il ne lui doit pas,

ne commet, ce faisant, aucune injustice

ni
ses

aucune

ingalit. C'est qu'en effet

l'homme possde

cho-

par sa volont

et cela

veut dire qu'elles ne sont siennes


le

qu'autant qu'il veut qu'elles


lui est enlev,

soient.

Si

donc quelque chose


gr,
il

ou par

lui

ou par un autre, de son plein

n'y a plus

aucune violation de proportion

d'o

il

suit

que

la justice et l'galit L'rtd

demeurent parfaitement

intactes.

secLindum n'est pas moins remarquer dans la doctrine

qu'il formule.
se considrer
et

Une personne

particulire, dclare-t-il,

peut
,

d'une double manire.

D'abord, en elle-mme

selon qu'elle forme un tout part.

cause quelque tort ou quelque


la

pourra y avoir raison d'un autre pch, par exemple l'intemprance ou


il

De dommage,

ce chef,

si elle

se

l'imprudence, mais non

la

raison d'injustice; car, de


les

mme

que

la justice

regarde toujours

autres, pareillement aussi

l'injustice,

D'une autre manire,

un individu humain peut


la cit,
titre

tre considr selon qu'il est

quelque chose de

savoir

une de

ses parties;

ou quelque chose de Dieu


se
fait

de cra-

ture et d'image.

Sous ce rapport, celui qui


il

tue ne se fait

point injure lui-mme, mais


Et voil pourquoi
la loi
il

injure
la loi

la cit et

Dieu.

est

puni tant selon

divine que selon

humaine; auquel
la
le

cas, l'Aptre dit,

aussi, de celui qui


:

commet

fornication (i^ptre aux Corinthiens, ch. ni, v. 17)


temple de Dieu, Dieu
le

Si quelqu'un viole

ruinera

Nous

voyons, par cette rponse, que tout pch de l'homme contre

lui-mme implique plus ou moins un pch

d'injustice contre

224
la socit

SOMME THOLOGIQU.
dont
il

est le

membre,

et

plus encore contre Dieu

qui

il

se doit selon tout


terliiini fait

lui-mme.

L'ad

remarquer que

la

passion

ou

cela

mme
,

qu'on subit quelque cbose,


c'est--dire de l'action

est l'eflet

d'une action extrieure


est distinct

d'un agent qui

en tant que

tel.

D'autre part, en ce qui est

du patient de faire ou de

subir quelque chose d'injusle, ce qu'il y a de matriel se prend

du
est

ct de ce qui se fait extrieurement,


ainsi qu'il
et

considr en luitandis que ce qui


la

mme,

t dit (art.

prc);

formel

par

soi se

prend en raison de

volont de celui

qui agit ou de celui qui subit,


t dit (ici

comme

il

ressort de ce qui a

mme, au

corps de

l'article).

Nous dirons donc qu'

parler matriellement, le fait que quelqu'un

commet quelque
il

chose d'injuste
toujours. Mais,

et celui
si

qu'un autre

le

subit s'accompagnent
se

nous parlons formellement,


autrui

peut que

quelqu'un
causer du

fasse

quelque chose d'injuste, ayant l'intention de


;

dommage

et

cependant celui qu'il veut

ainsi lser ne souffrira pas d'injustice, parce qu'il la subit le

voulant.

Et inversement,

il

se peut

que quelqu'un souffre


injustice

quelque chose d'injuste


volont
;

s'il

subit

une

contre

sa

et

cependant celui qui commet

cette injustice sans le

savoir ne

commettra point

d'injustice au
.

sens formel, mais

seulement d'une faon matrielle


voyions, l'ad terliam de
dlicat.

On

ne pouvait expli-

quer de faon plus lumineuse un point de doctrine dont nous


l'article

prcdent, combien

il

est

S'il est

toujours possible qu'il y

ait,

matriellement parlant,

injustice, dans un acte extrieuiement accompli, quelle que puisse tre d'ailleurs la disposition ou l'intention soit de celui

qui

agit, soit

de celui qui

est le

terme de

cette action, toutefois

il

n'y a jamais injustice au sens formel,

moins que

la

volont ne

soit en cause, d'un ct pour vouloir, de l'autre pour refuser;

mais

il

sulira

de

la

volont de l'un pour que l'injustice forest

melle existe en ce qui

de

lui, qu'il s'agisse

de celui qui

la

commet ou
tice,

qu'il s'agisse de celui qui la subit.


elle existe

Cette

inju.sla

quand

au sens formel, du ct de celui qui

QUESTION LIX.

DE L INJUSTICE.

220

commet, quelle sera sa gravit dans l'ordre du pch. Faut-il dire que quiconque commet une injustice pche mortellement? C'est ce que nous devons maintenant considrer; et tel est
l'objet

de

l'article

qui

suit.

Article IV.
Si quiconque fait l'injustice pche mortellement?

Trois objections veulent prouver que

ce n'est point qui.

conque

fait l'injustice

qui pche mortellement

La pre-

mire observe que

le

pch vniel s'oppose au pch mortel.


vniel,
effet,

Or, c'est quelquefois

un pch
dit,

que quelqu'un
au
livre

fasse

une

chose injuste. Aristote


(ch. VIII, n.

en

de l'thique

12; de S. Th., le. i3), parlant de ceux qui font


:

des choses injustes

Quels que soient

les

pchs commis,

s'ils

sont

faits avec ignorance et en raison de cette ignorance, ce sont des

pchs vniels ou dignes de pardon.


pas vrai que quiconque
fait

Il

s'ensuit qu'il

n'est

une chose injuste pche mortelle

ment
de

La seconde objection dit que

celui qui

commet

l'injustice sur
la vertu.

un point
il

trs petit s'loigne


c'est l

peu du milieu

Or,

semble que

chose qui doit tre

tolre et
le

compte parmi
au
II).

les petits

manquements; comme on
fait l'injustice

voit par Aristote,

livre II de l'thique (ch. ix, n. 8; de

S,

Th.,

le.

Ce

n'est

donc point quiconque


.

qui pche mortellement

La troisime objection dclare


les

que
elle

la

charit est la mre de toutes


liv. III,

vertus

(cf.

Matre des

Sentences,

dist. xxiii)

et c'est

par contrarit envers

qu'un pch

est dit mortel.

Or, tous les pchs opposs

aux autres vertus ne sont point mortels. Donc ce qui est faire l'injustice ne sera pas non plus toujours pch mortel . L'argument sed contra fait observer que tout ce qui est contre la loi de Dieu est un pch mortel. Or, quiconque fait
l'injustice agit contre le prcepte de la loi de

Dieu

car son

acte se

ramne ou au
XI.

vol,

ou

l'adultre,

ou

l'homicide,
i5

ou

La Prudence

et ta Justice.

2 20

SOMME THOLOGIQU.

quelque autre chose de ce genre


le

expressment dfendu par

Dcalogue,

comme on

le

verra par la suite (q. 64 et suiv.).

Donc quiconque fait l'injustice pche mortellement . Au corps de l'article, saint Thomas rappelle que comme il a t dit plus haut, quand il s'est agi de la diffrence des pchs
(i^-S"^, q. 72, art. 5), le

pch mortel

est celui

qui est con-

traire la charit d'o vient la vie de l'me. Or, tout

dommage

caus autrui rpugne, de


le

soi, la charit,

qui meut

vouloir

bien des autres. Puis donc que l'injustice consiste toujours

dans un

dommage

caus autrui,

il

est

manifeste que com.

mettre l'injustice

est,

de son espce, un pch mortel

Ce
la

pch ne deviendra vniel qu'en raison de l'insuffisance de


mais, de soi et par sa nature,
mortel.
est essentiellement

matire, ou pour toute autre raison d' ct, et extrinsque;


il

un pch

Vad primam

dit

que

le

s'entend de l'ignorance

mot d'Aristote cit par l'objection, du fait, que lui-mme appelle l'ignoliv.
III,

rance des circonstances parlicalires {thique,


n. l;

ch.

i,

de

S.

Th.,

le. 3);

non de l'ignorance du
fait

droit,
le

qui

n'excuse pas. Or, celui qui

une chose injuste sous


ne
fait l'injustice

coup

de cette ignorance
tellement
))

qui excuse,

qu'accidenu

et

matriellement, non formellement,

ainsi qu'il

a t dit plus haut

(art.

2).

Vad secundum
qui serait
cle, et
la

rsout d'un

mot

et

excellemment
la

la difficult

plus considrable contre

conclusion de cet

arti-

formule un point de doctrine du plus haut intrt dans

toute la question de la justice. Celui, dclare saint

Thomas,

qui
la

commet une

injustice en de petites choses [n'atteint^point

raison parfaite de ce qui est commettre l'injustice, pour

autant qu'on peut estimer que cela n'est point totalement contre
la
si

volont

raisonnable

de celui qui

le

subit; par exemple,

quelqu'un enlve un autre une

pomme

ou quelque autre
cet autre n'en
.

chose de ce genre, dont on peut prsumer que


sera point ls et

que
:

cela

ne

lui dplaira
la

point

Retenons

ces derniers
la

mots

ils

donnent

raison profonde

et

comme

clef de

toutes nos dterminations thoriques et pratiques


le

dans l'ordre des rapports avec

prochain. Nous devons partir

QUESTION

LIX.

DE LINJUSTIC.

22'y

de ce principe, que nul tre peine

un autre
le

tre

humain n'a le droit de faire de la humain qui n'est point soumis son
n'a point juridiction,
s'ensuit

autoiil ou sur lequel

il

moins que
est

la

charit ne
causer

demande.

Il

que tout ce qui


pas,

de nature

une peine lgitime


:

autrui doit tre vit avec le plus


si

grand soin

au poiul que

on ne

l'vite

on commet,
la charit.

de soi, une faute grave, directement contraire


Et,

prcisment, causer du

dommage
lui cause,

vraiment un
lui fait tort
lui faire

dommage
peine

qu'on
il

quand c'est c'est--dire quand on


autrui,
soi,

en ce quoi
la

lient lgitimement, c'est, de soi,

de

et le contrisler.

Aussi bien est-ce, de


si

et toujours, faute grave.

Mais, par contre,


lui
le

dans

la

mdio-

crit
il

de

la

chose par laquelle on

porte une certaine atteinte,


troubler raisonnablement
la

n'y a vraiment pas matire


lui faire de la peine,
il

ou

n'y a plus vrai dire

raison

parfaite de
s'y

dommage; puisqu'en prsomption


s'en aflliger
:

sa volont ne
cas,
il

oppose pas ni ne peut

et,

dans ce

n'y

plus d'acte injuste, proprement parler,

mme

matrielle-

ment.

Encore

est-il

bon de remarquer,
tait

ce sujet, qu'il
:

faudra tenir compte des circonstances particulires

et si,

par

exemple,

telle

personne

de nature

s'irriter

violemment
on ne pourles

ou
rait,

s'attrister

profondment,

mme

au sujet d'une de ces

lgres atteintes portes ce qui lui appartient,

sans risque de s'exposer une faute grave, se le permettre.


lerliam rpond que

les

Vad

pchs qui sont contre

autres vertus ne sont pas toujours au dtriment des autres

considrs en

ayant leurs

eux-mmes selon qu'ils forment un tout distinct, droits eux, indpendamment du tout dont ils
ces

peuvent
(I

faire partie;

pchs impliquent

>

directement

un dsordre

l'endroifdes passions

humaines

dans

le

sujet

mme
et

qui agit.

Et voil pourquoi

il

n'y a pas parit

entre

ces pchs et le pch d'injustice qui

implique essentiellement

toujours un

dommage

l'endroit des autres.

Tout pch

d'injustice, qui est

vraiment

cela, c'est--dire

qui

implique une lsion du droit d'autrui, ou an empiclenient sur


ce que sa volont raisonnable doit nalurellenient vouloir, en telle

2 28

SOAIME THEOLOGIQU.

sorte qu'il en rsulte naturellement

pour

lui

une opposition
et

qui

l'irrite et lafilige, est,

de

soi,

on par son objet

de son

espce,

un pch

mortel.

Au

sujet de

la vertu
:

de justice considre en elle-mme,


droit,

nous avons

trait

du

qui

est

son objet; de
oppose.
est

la justice

elle-mme; de

l'injustice,

qui lui

est

Il

ne nous

reste plus qu' considrer le

jugement, qui

son acte. Ce va

tre l'objet de la question suivante.

QUESTION LX
DU JUGEMENT

Cette question
1

comprend
jugement

six articles

Si le

est l'acte

de

la

justice?

2 S'il est

3" 4

permis djuger? S'il faut juger sur des soupons? Si le doute doit tre interprt en meilleure part?

5 Si le

6 Si le

jugement jugement

doit tre toujours port d'aprs les lois crites


est gt

par l'usurpation?

Comme
surtout,

le

font pressentir les titres


il

mmes que nous venons


et

de transcrire,

s'agit,

dans
officiel

cette

question, premirement et

du jugement
et

rendu en justice

par l'autorit

comptente; toutefois
de consquence

et

par

mode de
il

corollaire

d'extension,

s'agira

ou par voie aussi du jugement

priv que peut porter chaque individu en son for intrieur.

ses
le

Les six articles de la question se


ce qu'est le

demandent

premirement,

jugement
(art.
:

(art,

i);

secondement, quelles sont


le

conditions

2);

troisimement, ce qui peut

gter

ou

corrompre

du

ct de la science (art. 3, 5);


.

du ct de

l'auto-

rit (art. 6).

Article Premier.
Si le

jugement

est l'acte de la justice?

Cet article est tout

fait

propre

la

Somme

Ihologiqne.

Quatre objections veulent] prouver que


point
l'acte

le

de

la

justice .
I

La

premire

cite

jugement un mot d'


S.

n'est

Aris-

lote , qui,

au livre

de Vlhiqae (ch. m, n. 5; de

Th.,

23o
le. 3), dit

SOMME THOLOGIQUE.

que chacun juge


se

bien ce qu'il connat; d'o

il

suit

que

le

jugement semble
le

rapporter la facult de connatre.

Or, la facult de connatre est perfectionne par la prudence.

Donc,
tice,

jugement appartient
la

la

prudence plutt qu'


l'Aptre ,
,

la

jus-

qui est dans

volont, ainsi qu'il a t dit (q. 58, art. 4).

La seconde objection s'appuie sur


la

qui
:

dit,

dans

premire ptre aux Corinthi)ens ch.


Juge
la

ii

(v.

i5)

L'homme
spirituel

spirituel

toutes choses.

Or,

l'homme

est

rendu

surtout par

vertu de charit, qui se rpand dcms nos curs


t donn,
le

par rEsprit-Saint qui nous a


Romains, ch. v
(v. 5).

comme

il

est dit

aux

Donc
.

jugement appartient

la charit

plutt qu' la justice

le

La troisime objection

dit qu'

chaque vertu appartient


tire
et la

jugement droit au

sujet de sa

ma-

propre; car lliomme vertueux en chaque chose


mesure,

est la rgle
(liv. III,

d'aprs Aristote, au livre de Vthique

ch. IV, n.

i5; de S. Th., le. lo).

Donc

le

jugement n'appar.
,

tient pas la justice plus

qu'aux autres vertus morales


observer que

La quatrime objection
qu'aux seuls juges. Or,

fait

le

jugement

prendre ce mot dans son sens juridique,


l'acte

semble n'appartenir
se

de

la justice

trouve en tous

ceux qui sont justes. Puis donc qu'il n'y


juges tre justes,
l'acte
il

a pas

que

les

seuls

semble bien que

le

jugement
le

n'est pas

propre de

la justice .

L'argument sed contra


(xciii, v.

est

simplement
la justice se

mot du psaume

lo)

Jusqu' ce que
l'article, saint

chcmge en jugement.
le

Au

corps de

Thomas

dclare que

juge-

ment dsigne proprement


D'autre part,
le

l'acte

du juge en

tant qu'il est juge.

juge
le

est ainsi

appel (en latin judex)

comme
que

tant celui qui dit


le

droit (en latin Jus dicens). Et parce

droit est l'objet de la justice, ainsi qu'il a t


i),
il

vu plus haut

jugement implique, dans son acception premire, la dfinition ou la dtermination du juste ou du droit. Or, que quelqu'un dfinisse bien une chose dans les actes des vertus, cela provient proprement de l'habitus de la vertu; comme, par exemple, que l'homme chaste dtermine exactement ce qui appartient la chastet. Il suit de l que le
(p. 57, art.

s'ensuit

que

le

jugement, qui iniplicjuc

la

dtermination droite de ce qui

est

QUESTION LX.
juste, appartient

DU JUGEMENT.

23 1

proprement

la justice.

Et voil pourquoi
n. 7;

Aristote dit, au livre


le.

de VEthiqae (ch.

iv,

de

S.

Th.,

Justice vivante

hommes recourent au Juge comme une certaine C'est donc pour dsigner l'acte propre de la vertu de justice, que le mot Jugement a d'abord t usit. Dans la rponse aux objections, saint Thomas va nous montrer comment, en clTet, le jugement, bien qu'il dise un acte de la raison, a pu cependant tre pris pour l'acte de la justice qui est une vertu de la volont; et comment des choses de la justice le mot de jugement est driv toutes les choses humaines. Ces rponses vont formuler une doctrine du plus haut intrt et qui complleia excellemment la doctrine du
6),

que

les

corps de

l'article.
le
,

Vacl prinium dit que


sa

nom

de jugement qui dsigne, dans


droite des choses

premire acception
a
t

la

dtermination
la

justes,

tendu dsigner

dtermination droite en

toutes choses tant spculatives

que pratiques. Or, en toutes

choses,
la

le

jugement
la

droit requiert deux conditions. L'une est


le

vertu

mme
la

qui porte

jugement. A ce

titre, le

jugement
est
le

est

un

acte de

raison; car dire ou dfinir


il

une chose

propre de

raison. Mais

est requis aussi la disposition

de

celui qui juge, qui fait qu'il est apte juger d'une faon droite.

Et de ce chef,
justice,

le

jugement, dans
la

les

choses qui relvent de


il

la

procde de

justice;

comme

procde de

la force,

dans

les
le

choses qui relvent de cette vertu. Nous dirons donc


est l'acte

que

jugement

de

la justice,

comme du
et l'acte

principe
la le

qui incline juger d'une faon droite;


dence,

de

prujuge-

comme du
aussi bien,
la

principe ou de
la

la

vertu qui porte

ment

synse, qui appartient la prudence, est


Inen, ainsi qu'il a t

appele

vertu

(jui

Juge

vu plus haut

(q. 5i, art. 3).

L'rtd

secundum
la

fait

observer que

l'homme

spirituel tient

de l'habitus de

charit l'inclination juger sainement de


il

toutes choses selon les rgles divines, desquelles

infre son
la

jugement par

le

don de sagesse; comme


le

le juste,

par
.

vertu

de prudence, infre

jugement des

lgles

du dioit

Ces

quelques lignes d'une admirable concision formulent une doc-

232
trine trs profonde,

SOMME THOLOGIQUE.

marquant

les vrais

rapports des vertus de

charit et de justice, et aussi de la vertu de prudence el

du don

de sagesse, dans

les

divers actes de jugement. Cf., ce sujet,

ce qui a t dit propos des dons d'intelligence (q. 8, art. 6),

de science

(q. 9),

de sagesse

(q. 45),

de conseil

(q. 52).

iNous

avons, dans cette rponse, la diffrence du saint et du juste


(au sens de
la

simple vertu de justice)

l'un prononce, par la

vertu de prudence, daprs les rgles du droit, et seulement

dans

les

choses qui ont


;

trait

la vertu

de justice, sous
le

l'in-

fluence de cette vertu

l'autre

prononce, par

don de

sagesse,

d'aprs les rgles divines, sur toutes choses, dans le sens de


la

vertu de charit.

L'ad tertkini rappelle que

((

les autres vertus


la

morales ordon-

nent l'homme en lui-mme, tandis que

justice l'ordonne
a t dit

par rapport aux autres, ainsi qu'il ressort de ce qui


(q. 58, art. 2). Or,
si

l'homme
les

est le

matre de ce qui

le

regarde

lui,
Il

il

n'est point le matre de ce qui appartient

aux autres.
n'est requis

suit de l

que dans

choses des autres vertus,

il

que
le

le jugement de l'homme vertueux, prendre cependant mot jugement dans son sens driv ou tendu, ainsi qu'il

a t dit ( Vad primam). Mais, dans les choses qui regardent


la justice,
il

est requis,

en plus,

le

jugement de quelqu'un qui


qui pidsse reprendre
les

soit suprieur

ou qui

ait autorit et

soit l'un soit l'autre,

mettant sa main sur


ix, v.

deux

comme

il

est dit

au livre de Job (ch.


en
le

33).

Et voil pourquoi

le

jugement appartient
autre vertu
. C'est,

la justice plus
elTet,

spcialement qu' une


titre qu'il

un double

appartient

cette vertu

dans

sens driv, ou selon qu'il peut conve-

nir tout tre qui

fait acte

de raison droite;

et

dans

le
le

sens
droit

premier ou
avec autorit

strict,
:

selon qu'il convient au Juge disant


le

chose qui est exclusivement

propre de

la

vertu

de justice.
L'ad qaartum rpond que
la justice est

dans

le

prince

ou

dans celui qui

a autorit, titre

de vertu chef et qui com-

mande ou
Aussi bien,

prescrit ce qui est juste; tandis qu'elle est dans

les sujets, titre


le

de vertu qui excute


,

et

qui sert ou se soumet.

jugement

au sens premier,

qui implique

QUESTION L\.
la dfinition

DU JUGEMENT.

233

du

juste, appartient la justice selon qu'elle est,


,

d'une faon plus excellente, en celui qui prside


autorit.

ou qui a

Premirement

et

directement,

le

jugement
la

est l'acte

propre

du juge qui prononce avec


l'gard des parties en litige
;

autorit

sentence du droit

c'est l'acte

de
:

la

vertu de justice

en celui o
tant,

elle se
titre

trouve par excellence

dans cet acte pour-

un

trs spcial,

intervient la vertu de prudence,


le

formulant elle-mme la sentence ou

jugement

mais parce

que ce jugement va faire le droit par rapport autrui, et que ce jugement, pour tre sain, demande la rectitude de la volont l'gard de ce droit d'autrui, cause de cela il demeure
trs

spcialement

et

proprement

l'acte
effet.

de

la

vertu de justice

qui perfectionne
la justice, se

la

volont cet

Ce jugement, acte de

retrouvera, bien que d'une faon

moins

excellente,

et

subordonne, en tous ceux qui,


le

mus
la

par

la

vertu de justice,
Il

accepteront

jugement d'un juge


toujours acte de
officiel

et s'y

conformeront.

se

trouvera

mme,

vertu de justice, quoique

dans un sens moins

ou juridique, en quiconque dter-

mine lui-mme, selon


le lui

les rgles

du

droit,

dans

le dtail

de sa

vie pratique, ce qu'il estime tre le bien

rendre loyalement en toute


vertu de justice,

du prochain, afin de chose. Ce jugement, acte

quand donc existe-t-il comme acte de vertu et que faut-il pour qu'il soit lui-mme? Quelles sont les conditions requises pour que l'on puisse licitement juger.'*
de
la

C'est ce

que nous allons examiner

l'article

qui

suit.

Article
S'il

II.

est permis de juger?

Trois objections veulent prouver qu'

il

n'est point

permis

djuger

La premire

dit qu'

on n'inflige de peine que


qui jugent sont menacs

pour ce qui

est

dfendu. Or, ceux

234

SOMME THOLOGIQUE.

d'une peine qu'vitent ceux qui ne jugent pas; selon cette


parole

du Christ en

saint Matthieu, ch.

vu

(v.

i)

djugez

point afin de n'tre point Jugs.

Donc juger
il

est illicite .
est dit

La

seconde objection en appelle

ce qu'

dans l'ptre
le

aax Romains, ch. xiv


teur ci autrui? Cest
soutient. Or,

(v. 4)

Toi, qui est-tu,

pour juger

servi-

aux yeux de son matre quil tombe ou


seigneur ou
le

qu'il se
il

Dieu

est le

maitre de tous.

Donc

n'est

permis

aucun

tion dclare qu"

homme djuger . La troisime objecaucun homme n'est sans pch, selon cette
i

parole de

la

premire ptre de saint Jean, ch.

(v. 8)

Si nous

disons que nous n'avons pas de pch, nous nous trompons nous-

mmes. Or,

il

nest point permis au pcheur djuger, selon

cette parole de l'ptre

aux Romains, ch.

ii

(v. i)

Tu

es inex-

cusable, 6

homme,

qui que tu sois, qui juges; car ce en quoi tu


tu te

juges

les

autres,

condamnes toi-mme, faisant toi-mme ce


il

que la condamnes. Donc

n'est
est

permis
lexte

personne de juger
.c

.
il

L'argument sed contra


est dit, ch. xvi (v. i8)
:

un

du Deulronome, o

Tu

tabliras des juges et des mctres


le

dans
.

toutes les villes

pour

qu'ils

jugent
saint

peuple d'un jugement juste


a le

Au
ment
ad

corps de
est

l'article,
la

Thomas rpond que


il

juge-

permis dans
le voit

mesure o

est acte
(art.

de justice. Or,

comme
5"'"),

on

par ce qui a t dj dit


le

prc, ad

7"'",

pour que
:

jugement

soit acte

de justice, trois choses

sont requises
la justice;

premirement, qu'il procde de l'inclination de


l'autorit
la droite

secondement, qu'il mane de

du suprieur
raison

troisimement, qu'il soit profr selon

de

la
le

prudence. Que l'une ou l'autre de ces conditions manque,

jugement
contre
la

est

vicieux

et illicite. Il le sera
et,

d'abord,

rectitude de la justice;

de ce chef,

ment pervers ou injuste et inique. Il le sera l'homme juge dans les choses o il n'a pas autorit; alors le jugement usurji. Il le sera enfin, quand il n'y
la

quand il est on a le jugeaussi, quand


et c'est a

point

certitude de la raison

par exemple,

si

l'on

juge

les

choses
;

doiiteuses

ou caches en
le

se

basant sur de faibles conjectures


.

ce

qui (h)iine

jugement de simple soupon ou tmraire


lu

De

ces trois conditions,

ncessit de la premire s'impose d'ellela

mme

puisqu'elle ai)partient

dfinition de la justice. Les

QUESTION LX.

DU JUGEMENT.

235

deux

autres, qui regardent

la

science, ou plutt la prudence, et

l'autorit,

voudront

tre tudies

dans

le dtail.

Ce sera

l'objet
ici

des articles qui vont suivre.

Mais voyons d'abord

les

rponses aux objections.

Vad

prinuun donne une triple rponse au texte de l'Evangile


cilail.

que l'objection

Le Seigneur dfend

l le

jugement
les

tmraire, qui porte sur l'intention du

cur ou sur

autres

choses non certaines; comme le dit saint Augustin, au livre Ou du Sermon du Seigneur sur la Montagne (liv. II, cli. xviii). bien. Il dfend le jugement qui porte sur les choses divines,

lesquelles, tant au-dessus de nous, ne doivent pas tre juges

par nous, mais crues purement

et

simplement;

comme
II

le dit
le

saint Hilaire (sur S. Matthieu, ch. v).

Ou

bien

dfend

jugement qui procderait non de la bienveillance mais de l'amertume du cur; comme le dit saint Jean Chrysostome (hom. XVII, sur S. Matthieu). Nous voyons, par ces explications, que la dfense conlenue dans le texte de l'vangile ne

porte point sur tout jugement, d'une faon absolue, mais seu-

lement sur

le

jugement

injuste,

ou tmraire, ou usurp.
juge
est tabli
le

Vad
tre
(v.

secunduni dclare que


il

le

comme minisi

de Dieu. Aussi bien


i6)
:

est dit,
est

dans
;

Deutrunorne, ch.
il

Jugez selon ce qui


c'est le

Juste

et,

tout de suite aprs,


.

est

dit

Parce que

jugement de Dieu
et direct, est

L'acte

du juge-

ment, au sens premier

un

acte d'autorit sociale.

Or, tout acte d'autorit sociale se

fait

au

nom

de Dieu, source

premire de toute autorit parmi


L'ad tertium
fait

les

hommes.
l'tat

une distinction lumineuse sur

des

pcheurs, en ce qui est de l'aptitude juger. La rponse sup-

pose d'abord qu'il ne s'agit que de pchs graves, non de simples pchs
vniels,

auquel sens devrait s'entendre aussi


citait l'objection.

le

texte de saint

Jean que
il

Et,

des pchs graves,

faut distinguer.

Les

mme au sujet hommes qui ont


comme
S.
;

des pchs graves ne doivent point juger ceux qui sont dans les

mmes

pchs ou dans des pchs moindres;

le dit

saint Jean Chrysostome, sur cette parole de Notre-Seigneur en


saint Matthieu
:

Ne jugez

point

(hom. XXIV, sur

Matthieu);

entendant surtout cela des pchs qui sont publics

parce que.

236

SOMME THOLOGIQUE.
cas,
il

dans ce

en rsulterait un scandale dans pchs ne sont point publics,

le

cur des
sont caoffice, la

autres. Mais,

si les

s'ils

chs, et qu'il

incombe quelqu'un, en raison de son


il

ncessit djuger,

peut, avec humilit et crainte, soit reprendit,

dre soit juger. C'est ainsi que saint Augustin

au livre du
:

Sermon du Seigneur sur


nous trouvons dans
excitons-nous de
le

la

Montagne
vice,

(liv. II,

ch.

xix)

Si nous

mme

unissons nos gmissements et

communs efforts. Toutefois, dans ce cas , ajoute saint Thomas, pour rpoudre l'application qu'on voulait faire du texte de saint Paul, cit aussi par l'objection, l'homne ne se condamne pas lui-mme, en telle sorte qu'il acquire pour lui un nouveau motif de condamnation; mais parce que, condamnant autrui, il montre que lui-mme est semblablement digne de condamnation, en raison du mme
pch ou d'un pch semblable
.

Parmi
due

les

conditions requises, pour que


et,

le

jugement

soit

acte de justice,

par suite, chose

licite,

outre l'inclination
se trouvait aussi

la vertu de justice,

nous avons vu que

la raison
rit sera

de prudence

et la

raison d'autorit. La raison d'autole

examine, quanta sa ncessit pour


6.

jugement juste,
l'article 5,

l'article

Les trois autres articles, de l'article 3


la

vont examiner

raison de prudence.
trois choses
illicite;
la
si
:

Et,

ce sujet,

saint

Thomas

se

demande

si

le

jugement port sur de


si

simples soupons est


tre interprtes

les

choses douteuses doivent


;

dans

meilleure part

l'on doit juger tou-

jours selon
l'objet

les lois crites.

D'abord

le

premier point. C'est

de

l'article

qui

suit.

Article
Si le

III.

jugement procdant du soupon est

illicite ?

Trois objections veulent prouver que

le

jugement procquelque

dant du soupon n'est pas


ce

illicite

La premire argu de

que

le

soupon parait

tre l'opinion incertaine de

QUESTION LX.

le

DU JUGEMENT.

287

mal; aussi bien Aristote affirme, au livre Vide Vthiqae {ch. m,


n.
le
I
;

de

S.

Th.,

le. 3)
il

que

soupon porte sur

le

vrai et sur

faux. Or,

quand

s'agit des

choses particulires contin-

on ne peut avoir qu'une opinion incertaine. Puis donc jugement humain porte sur les actes humains qui se trouvent dans les choses particulires et contingentes, il semble qu'aucun jugement humain ne pourra tre licite, s'il n'est point permis de juger sur des soupons . La seconde objection remarque que par le jugement illicite, il est fait quelque injure au prochain. Or, le soupon mauvais consiste
gentes,

que

le

dans
suite,
le

la seule
il

opinion de l'homme o

il

se

trouve

et,

par

ne semble pas constituer une injure pour autrui. Donc

jugement de soupon n'est pas illicite . La troisime fait observer que s'il est illicite, il faut qu'il se ramne l'injustice; car le jugement est l'acte de la justice,
objection
i).

ainsi qu'il a t dit (art.

Or, l'injustice, de son espce, est


(q. 69,

toujours un pch mortel, ainsi qu'il a t vu plus haut


art. 4)-

Donc
s'il

le

jugement de soupon
soupons,
la

serait toujours
;

un pch

mortel,

tait illicite;
les

chose qui est fausse

car nous ne pou-

vons pas viter


gustin, sur ce
(v. 5)
:

comme
temps.

le dit la

glose de saint Au,

mot de

premire ptre aux Corinthiens ch. iv


le

Ne juge: pas avant

Donc

le

jugement soupon-

neux ne semble pas

tre illicite .

L'argument sed contra est un texte de saint Jean Chrysostome , o l'auteur de l'ouvrage incomplet sur saint Matthieu, hom. XVII, qui, sur ce mot de saint Matthieu, ch. vu (v. 1)
:

A^e

jugez point,

etc., dit

Par

ce

commandement,
les

le

Seigneur ne

dfend pas aux chrtiens de reprendre

autres avec bienveillance ;


les

mais de mpriser, par jactance de leur propre justice,


chrtiens, les dtestcmt et les

autres

condamnant souvent sur de simples

soupons

Au
le

corps de

l'article, saint

Thomas commence par


le

prciser,

d'aprs Cicron, ou plutt d'aprs Alexandre de Hals, ce qu'est

soupon.

Comme
S.

Cicron
elle

dit,

le

soupon implique
(cf.

l'opinion

du mal, quand

procde de lgers indices


II',

Alexandre de Hals,

Th., Partie

q, cxvn,

membre

i).

Et

cela se produit en raison d'une triple cause. D'abord, parce

que

238

SOMME THOLOGIQU.
est

quelqu'un

mauvais en lui-mme,
sa malice,
il

et

cause de cela,
le

comme
mal au
:

ayant conscience de

pense facilement

sujet des autres; selon celte parole de VEcclsiaste, ch. x (v. 3)

Le

sot qui va son chemin, parce qu'il est


le

lui-mme

sot, croit

que

tous les autres

sont.

Dune

autre manire, cela provient de ce


l'gard

que quelqu'un
effet

est

mal dispos

d'un autre

lorsqu'en
qu'il est

un

homme
lui,

en dteste ou en mprise

un
il

autre,

ou
le

irrit

contre

ou

qu'il lui porte envie,

pense

mal

son

sujet, d'aprs de lgers signes; car

chacun

croit facilement ce
la

qu'il dsire.

Troisimement, cela provient de


Aristote dit, au
livre II
le

longue exp-

rience; aussi bien

de sa Rhtorique

(ch. XIII, n. 3), que les vieillards sont


qu'ils ont

plus souponneux, parce


.

souvent expriment

le

dfaut des autres

On

aura

remarqu tout ce qu'a de profond et de vrai cette analyse des causes qui amnent l'homme juger facilement dans un mauvais sens et sur de faibles indices les autres
trois

hommes.

De ces

causes, saint

Thomas

dit

que
la

rapportent manifestement
troisime,
elle

la perversit

diminue plutt

deux premires se du cur. Quant la raison de soupon; pour


les
suit,

autant que l'exprience est une voie conduisant la certitude,

qui

est contraire la raison

de soupon. D'o

il

ajoute le
;

saint Docteur,

que

le

soupon implique un certain vice


la

et

que plus on y trouve


aussi la raison de vice.
triple

raison de soupon, plus s'y trouve

Or,
est

poursuit saint Thomas,


se

degr dans

le

soupon. Le premier degr


lgers indices,

un trouve quand
il

y a

un homme, sur de
inhrent a la tentation
la vie

commence

douter de

la

bont d'un autre. Ceci

un pch

vniel et lger; car c'est

ou

l'preuve

humaine, sans laquelle


porte
la

prsente ne peut s'couler,


la

comme

le

glose, sur ce

mot de

premire Eplre aux Corinthiens, ch.


Iq

iv (v. 5)

Jugez pas avant

temps.

Le second degr existe


lient

Ne quand un
:

homme,

sur de lgers indices,

pour certaine

la

malice

d'autrui. Cela,

quand

il

s'agit

de quelque chose de grave, n'est

point sans pch mortel, pour autant que cela ne va point sans

mpris du prochain
endroit
:

aussi bien

la

glose

ajoute,

au

mme
parce
les

Si donc nous ne

pouvons pas
les

viter les soui)ons,

que nous sommes hommes, toutefois

Jugements, c'est--dire

QUESTION LX.
sentences dfinitives
et arrtes,

DU JUGEMENT.
nous devons
tes contenir.

sSQ

Le

troi-

sime degr

est

quand un juge procde condamner quelqu'un


.

sur des soupons. Ceci appartient directement l'injustice.

Aussi bien est-ce un pch mortel

Rien de plus lumineux

que ce corps d'article, oii nous voyons si nettement marqus la nature du soupon, ses divers degrs et la note morale qui convient chacun d'eux. Vad primum rpond que dans les actes humains, on trouve
<(

une certaine
de
la

certitude,

non sans doute


si

celle

qui est

le

propre

dmonstration, mais celle qui convient


la

une

telle

matire;

comme, par exemple,


idoines
.

chose est

prouve par des tmoins

Vad

secundiun dclare que

du

seul fait que quelqu'un a


il

une mauvaise opinion d'un mprise indment; et, par


d'or,

autre, sans raison suffisante,


suite,
il

le

lui fait injure .

Parole
il

qu'on ne saurait trop retenir pour apprcier

comme

convient le mal du jugement tmraire, quelqu'intrieur qu'il puisse tre et demeurer le prochain a droit la bonne opinion de notre esprit; moins que par une faute manifeste il ait lui:

mme
autrui,

mrit d'en tre priv. Toutefois, cette injure


si

faite

se

le

jugement demeure
la

tout

fait

intrieur,

ne

rapporte qu'indirectement

vertu de justice;

comme

saint

Thomas va nous le dire Vad tertium. Vad tertium dclare, en effet, que
dispositions
10,
1
1
;

parce que

la justice

et

l'injustice portent sur les oprations extrieures ,

non sur

les

du

sujet qui
i
,

agit, ainsi qu'il a t dit (q. 58, art. 8,


3"'"),
le

jugement souponneux apparquand il procde l'acte exttient directement rieur du juge qui condamne; et alors, il est un pch mortel, ainsi qu'il a t dit (au corps de l'article). Quant au jugeq. 09, art.

ad

l'injustice,

ment intrieur, il appartient jugement extrieur, comme


la

la justice, selon qu'il se rfre

au

l'acte intrieur l'acte extrieur, la fornication et


il

manire dont

la

concupiscence appartient
:

la colre

l'homicide
de

c'est

en raison du sujet auquel

se

termine,
qui
le

et qu'il va,

soi,

atteindre en lui-mine ou dans ce


qu'il appartient

touche;

c'est

donc par voie de rduction

la justice ou l'injustice.

2^0

SOMME THOLOGIQtE.
qui, sur de lgers indices,

L'homme
la

commence
s'il

douter de

bont d'un autre, pche vniellement;


tels indices, la
il

tient

pour certaine,
de choses
fait

sur de
graves,

malice d'autrui

et qu'il s'agisse

pche mortellement, en raison du mpris qu'il


;

du prochain
tice.

s'il
il

est

juge

et qu'il

condamne quelqu'un
y a doute sur
se
la

sur de
la jus-

lgers indices,

pche mortellement, agissant contre

Que
les

faire

donc quand

il

malice du
le

prochain? Est-on toujours oblig de

prononcer dans

sens

du bien
tance
si

choses douteuses doivent-elles toujours tre interle

prtes dans

bon sens? Ce point de doctrine, d'une imporles

souveraine dans nos rapports avec

l'article

hommes, va

tre

examin

suivant,

l'un des plus admirables de la

Somme

thologique.

Article IV.
Si les choses douteuses doivent tre interprtes

dans

le

meilleur sens?

Trois objections veulent prouver que les choses douteuses

ne doivent pas tre interprtes dans


premire
arrive
le

le

meilleur sens

La

dit

que

le

jugement
le

doit tre rendu selon ce qui


il

plus souvent. Or,


;

plus souvent
le

arrive que les


sots est infini,

hommes agissent mal comme il est dit dans


l'homme
le

parce que

nombre des
i

VEcclsiaste, ch.

(v.

i5); les sens de

portant au mal depuis son enfance,


viii (v.

comme

il

est dit

dans

21). Donc nous devons interprter les" choses douteuses plutt dans le sens du mal que dans le
la

Gense, ch.

sens du bien

la

La seconde objection

fait
I,

observer avec
ch. xxvii),

saint Augustin {de


((

Doctrine chrtienne, liv.


et Juste,

que

Celui-l vit de

faon pieuse

gui est un apprciateur


le

intgre des choses, restant neutre

dans

doute. Or, celui qui

interprte dans

le

meilleur sens ce qui est douteux se prononce


reste pas neutre.

dans un sens
fait .

et

ne

Donc

cela

ne doit pas tre

le

La troisime objection dclare que

l'homme
le

doit

aimer

prochain
doit

comme

soi-mme. Or, en ce qui

regarde,

l'homme

interprter les choses douteuses dans le sens

QUESTION LX.

DU JUGEMENT.
:

2^1
Je redou-

moins bon

selon cette parole de Job, ch. ix (v. 28)

tais toutes mes uvres. Donc il semble que les choses qui sont douteuses l'endroit du prochain, doivent tre interprtes dans le sens moins bon . L'argument sed contra est le mot formel de la glose , qui, Que celai sur ce mot de l'ptre aux Romains, ch. xiv (v. 3)
((
:

qui ne
est

mange pas ne juge


S.

point celui qui mange, dit

(et le texte

de

Augustin)
le

Les choses douteuses doivent tre interpr.

tes

dans

meilleur sens

Au

corps de

l'article, saint

Thomas
l,

se rfre

au mot que nous


l'article

soulignions tout l'heure


prcdent.

propos de Vad secundum de

Il

a t dit ,

que

le

seul fait d'avoir

une

mauvaise opinion de quelqu'un sans une cause suffisante, constitue,

pour

ce quelqu'un,

une injure
lui causer

doit mpriser autrui, ou

sans une cause qui y oblige.

et un mpris. Or, nul ne un dommage quelconque, Par consquent, l o n'apparais-

sent point des indices manifestes de la malice de quelqu'un,

nous devons
L'ad

le

tenir

pour bon, interprtant dans


.

le

sens le

plus favorable ce qui est douteux

primum accorde

qu'

il

peut arriver que celui qui in-

trompe trs souvent. Mais , dclare saint Thomas en un mot vraiment d'or, il vaut mieux pour quelqu'un se tromper souvent, ayant une bonne opinion d'un homme mauvais, que se tromper plus rarement, dans ce derayant une mauvaise opinion d'un homme bon nier cas, en effet, il y a une injure pour autrui; et non dans
terprte dans le meilleur sens se
:

le

premier

Vad secundum
entre ce qui est

y a une grande diffrence juger des choses et ce qui est juger dfes perexplique qu'
il

sonnes.

jugement que nous portons des choses, le bien ou le mal ne se considrent pas du ct de la chose que nous jugeons, laquelle nous ne nuisons en rien, quelque
le
:

Dans

jugement que nous portions son sujet le bien se prend, l, seulement du ct de celui qui juge, si son jugement est vrai; et le mal, de son ct aussi, quand son jugement est faux;
attendu que
mal,
le vrai est le
il

bien de l'intelligence;

et le faux,
11.

son

comme
XI.

estdit au livre VI de Vthique (ch.


el la Justice.

n. 0;
lO

de

La Prudence

242
S.

SOMME THEOLOGIQUE.
le. 3).

Th.,

C'est

pour
les

cela

que chacun doit

s'efforcer
le

de

juger des choses selon qu'elles sont.


par lequel nous jugeons
sidrent surtout

le

Mais dans
hien
et le
:

jugement
se

hommes,

mal

con-

du

ct de celui qui est jug


fait qu'il est

lequel est tenu


et

pour honorable, du seul


sable,
s'il

jug bon;

pour mpri-

est

jug mauvais. De

l vient

que nous devons tendre

cela, dans ce jugement,

que nous jugions l'homme bon, ^ moins qu'une raison manifeste n'apparaisse dans le sens con-

jugement faux par lequel il juge bien d'un autre n'appartient pas au mal de son intelligence, pas plus que n'appartient sa perfection, en
traire.

Quant

l'homme lui-mme qui juge,

le

soi,

de

connatre la vrit des choses


(cf.

particulires continI

gentes
art.
2)
;

sur ce point de doctrine

si

intressant,

p., q. 107,

ceci appartient plutt

la

bont de sa partie affecsi

tive .

On aura remarqu
si

cette distinction

lumineuse
le

et

qui justifie

excellemment

la

doctrine enseigne dans

pr-

sent article.

h'ad lertiuin ajoute un


trine. Il fait

mot qui va complter

cette
le

docsens

observer qu'
le

interprter

une chose dans

meilleur ou dans

sens pire se produit d'une double manire.


0,

D'abord, par mode d'une certaine supposition


l-dessus

sans asseoir

un jugement ferme
il

et arrt.

((

nous devons porter remde


chez
le

certains

De cette sorte, quand maux, chez nous ou


remde

les autres,

est

bon,

l'effet

d'appliquer plus srement


est pire; car le
le

remde, que l'on suppose ce qui

qui est efficace contre un plus grand mal


plus contre un mal moindre
.

sera

beaucoup

Et de l vient que dans l'ordre


il

du gouvernement des hommes, le mal, pour ne pas se risquer


l'on lardait trop le tenir

est

bon

parfois de supposer

laisser le

mal sans remde,

si

comme

possible. Mais cela ne s'aples

plique qu' ceux qui ont charge ou mission de corriger


autres.

D'une autre manire, nous interprtons une chose


mal,
le

en bien ou en

dfinissant ou le dterminant , par

mode de
ment.

sentence arrte, soit intrieurement, soit extrieure-

Et,

de cette sorte,

s'il

s'ogit

du jugement des choses,

l'on doit s'efforcer d'interprter

mais

s'il

s'agit

chaque chose selon qu'elle est; du jugement des personnes, l'on doit s'efforcer

QUESTION LX.
d'interprter dans
le

DU JUGEMENT.

2^3

sens meilleur, ainsi qu'il a t dit (au

corps de

l'article).

Au sujet du prochain et de ses jamais nous ne nous prononcions


extrieurement, par
le

actes,
,

la justice

veut que

soit intrieurement, soit


et arrte,

mode de

sentence ferme

dans

sens

du mal,
lgale,

s'il

demeure quelque doute


prudence
et
la

ce sujet. Mais la
s'il

justice
s'agit

et

la

charit veulent que

d'un mal prvenir pour nous ou pour les autres, nous sachions nous garder ou les garder en supposant parfois le

mal comme possible, mme sur de simples conjectures et sans avoir l-dessus une certitude absolue. Seulement, dans ce cas, tout en prenant pour soi ou pour les autres, les prcautions
ncessaires, on doit se garder soigneusement de concevoir

ou

personnes un jugement formel qui leur soit dfavorable. Par exemple, si je vois un pauvre, la mine susles

d'exprimer sur

pour un voleur, encore moins de le donner comme tel mais, s'il rde autour de ma maison ou de la maison de mes amis, j'ai le droit et mme un peu le devoir de veiller h ce que chez moi ou chez eux
;

pecte, je n'ai pas le droit de le tenir

tout soit parfaitement gard et tenu l'abri. L'exemple est de Cajtan. Il fait bien comprendre la nuance ou la distinction

formule par saint Thomas. On pourrait d'ailleurs


les

et

dans tous

domaines apporter une infinit d'exemples analogues. Un dernier point nous reste examiner au sujet du rle de la science ou de la prudence dans le jugement pour le rendre
licite; et c'est

la

de savoir

si

toujours l'on doit juger selon

lettre des lois crites. Saint


ticle

Thomas

va nous rpondre

l'ar-

qui

suit.

Article V.
S'il

faut toujours juger selon les lois crites?

Cet article,

comme

le

prcdent, est tout

fait

Somme

thologique.

Trois

propre

la
il

objections veulent prouver qu'


les

ne faut point toujours juger selon

lois

crites .

La

2l\[\

SOMME THOLOGIQUE.

il

premire dclare qu'

faut toujours viter

le

jugement

in-

juste. Or, parfois, les lois crites

contiennent l'injustice; selon


:

cette parole d'Isae, ch. x (v. i)


lois injustes et qui,

Malheur ceux qui font des


crit des injustices.
.

dans leurs critures, ont

Donc

il

n'y a pas juger toujours selon les lois crites


fait

La seconde objection
prendre tous
tote,

remarquer que

le

jugement doit
ne peut compar Arisle. i6).

tre de cas particuliers. Or,

aucune

loi

crite

les cas particuliers;

comme on
;

le voit

au livre
il

de Vlhique (ch.

x, n. h, 6

de

S.

Th.,

Donc

semble

qu'il n'y a pas

juger toujours selon


dit

les lois

crites .

La troisime objection
est

que

la

loi est crite

dans ce but, qui


il

de manifester la pense du lgislateur. Or,


si

arrive parfois que

le lgislateur tait
il

prsent,

il

jugerait

d'une autre manire. Donc


la loi crite .

n'y a pas juger toujours selon

L'argument sed contra


dit

est

un

texte de
la

saint Augustin

qui
:

expressment, au livre de
,

Vraie Religion (ch. xxxi)

Dans

ces sortes de lois temporelles


ils

bien que les

hommes
elles

puissent

en juger quand

les instituent,
il

cependant quand

ont t ins-

titues et arrtes,

ne sera plus permis aux juges d'en juger,

mais

ils

doivent juger d'aprs elles


l'article,
i),

Au
il

corps de

saint

Thomas

rappelle que

comme

a t dit (art.

le

jugement

n'est pas autre chose qu'une

ou dtermination de ce qui est juste. Or, un double titre ou par la nature mme de la chose, et c'est le droit naturel; ou en vertu d'une convention parmi les hommes, et c'est le droit positif; ainsi qu'il a t vu plus haut (q. 67, art. 2). Les lois s'crivent pour
certaine dfinition

une chose peut

tre juste

dclarer l'un et l'autre droit; mais

non de

la

mme

manire.

La

loi crite,
;

en

effet,

contient

le

droit naturel, mais ne l'ins-

titue pas

car c'est de la nature et

non de

la

loi qu'il tient sa

Quant au droit positif, la loi crite le contient et l'insdonnant force d'autorit. Il suit de l qu'il faut de toute ncessit que le jugement soit rendu selon la loi crite; sans quoi il se trouverait contraire ou au droit naturel ou au
force.
titue, lui

droit positif

Cette conclusion va tre complte et claire

par

les

rponses aux objections.

QUESTION LX.

DU JUGEMENT.
loi crite,

245
de

Vad primum

fait

observer que la

ne donne point au droit naturel sa force, de ne diminue ni n'enlve cette force; car ne peut changer la nature. Il suit de
la

mme qu'elle mme aussi elle


l'homme
si

volont de

que

la loi crite

injuste contient quelque chose contre le droit naturel, elle est le droit positif, en effet, n'a et n'a point force d'obligation soit place que l oii il n'importe au droit naturel que la chose
;

sa

ainsi

ou autrement,

comme
tels

il

a t

vu plus haut
crits

(q. 5;, art. 2,

ad

2""').

Aussi bien de

textes

ne doivent pas tre


loi,

appels des lois,


qu'il a t

mais plutt des corruptions de


(/''-2"^

ainsi

vu plus haut

q. 95, art. 2). Et voil


.

pour-

quoi

il

n'y a pas juger selon ces textes

est

Le devoir de

c'est--dire tout juge, dans la mesure o cela dpend de lui, pas simplement o il peut tre libre de son jugement et n'tre

l'excuteur forc d'un

pouvoir tyrannique,

de ne tenir

aucun compte de telles lois, et non seulement de ne pas juger natud'aprs elles, mais djuger contre elles, au nom du droit
rel imprescriptible.

Ce que nousdisons du droit naturel, doit ou mme du droit se dire galement du droit positif divin, ne peut jamais prvaloir, positif ecclsiastique, contre lesquels
surtout
s'il

sgit du droit divin, une


dclare que
a

loi

humaine quelconque.
iniques sont de
le

Vad secundum
soi contraires

comme

les lois

au droit naturel, ou toujours ou


tre

plus sou-

vent; de

mme

aussi les lois qui sont faites selon la justice

peuvent en certains cas


les

en dfaut, en

telle sorte

que

si

on

En

observait en ces cas-l, ce serait contraire au droit naturel. pareils cas, il ne faut point juger selon la lettre de la loi;
l'quit,

mais recourir
20)

que

le

lgislateur a en vue. Aussi


I,

bien, le Jurisconsulte dit {Dig.,


consulles,
:

ni,

Des

lois et

des snatus-

Aucune raison de
par nous

droit

ou bont de justice ne

souffre que les choses introduites salutairement

pour

l utilit des

hommes

soient conduites

la svrit,

contre leur bien,


tels cas,
le

par une interprtation trop dure. lgislateur lui-mme jugerait autrement;


il

Du

reste,

en de

et s'il

y avait pens,

l'aurait

dtermin

Par o, dclare saint Thomas,


.

la

troisime objection se

trouve rsolue

Cf.

/"-2^ q. 96, art. 0.

2^6

SOMME THOLOGIQUE.
texte de loi
et le

Un
ment,

ne peut jamais servir de norme au jugedoit,

jugement

au contraire, toujours s'en carter,


le

quand
soit

ce texte de loi est en opposition avec

droit naturel,

que l'opposition vienne d'une injustice


la

essentielle

inh-

rente

mauvaise

loi, soit qu'elle


tel

vienne de l'injustice acci-

dentelle que serait, dans


loi d'ailleurs

cas particulier, l'application d'une

bonne en elle-mme.
trait

la

Aprs avoir examin


la

les

conditions du jugement droit du ct de

prudence, nous

devons examiner ce qui a


va tre l'objet de
question actuelle.
l'article

condition d'autorit. Ce

suivant, qui sera le dernier de la

Article VI,
Si le

jugement est rendu pervers par l'usurpation?

Quatre objections veulent prouver que


point rendu pervers par l'usurpation
de ce que
.

le

jugement
les

n'est

La premire argu
choses
soit

la justice est
la

une certaine rectitude dans

de l'action. Or,

vrit est toujours la

mme, quel que

celui qui la profre; et l'on doit la recevoir de n'importe qui.

Donc, pareillement

aussi,

la

justice

ne souffre aucun dom;

mage, quel que


tion dit que
il

soit celui

qui dtermine ce qui est juste


.

ce

qui appartient la raison de jugement

La seconde objec-

punir

les

pchs

se

rattache au jugement. Or,

est crit la

louange de plusieurs qu'ils ont puni des pen

chs,

sans qu'ils eussent cependant autorit sur ceux qu'ils


:

punissaient

ainsi

est-il

pour Mose, qui tua l'gyptien,


ii

comme on

le

voit dans VExode, ch.


fils

(v.

ii et suiv.); ainsi
fils

de Phins,

d'lazar,

qui tua Zambri,

de Salomi,

comme nous
et ta

le

lisons dans les Nonibfes, ch. xxv

(v. 7 et suiv.),

chose

lui

fut impute Justice,

comme

il

est dit

dans

le

psaume

(cv, v. 3i).

Donc

l'usurpation du jugement n'appar-

tient pas l'injustice .

La troisime objection
qui ont

fait

remarpuis-

quer que

la

puissance spirituelle se distingue de


les prlats
la

la

sance temporelle. Or, parfois,

puissance

QUESTION LX.

DU JUGEMENT.

2^7

spirituelle s'ingrent des affaires qui appartiennent la puis-

sance sculire.

Donc

le

jugement usurp

n'est point illicite .

Cette objection, dj trs intressante par elle-mme, en


qu'elle touche la question des

ce

deux pouvoirs, nous vaudra

une rponse

trs

importante de saint Thomas.

si

La quatrime
juge,
la

objection rappelle que


l'autorit est requise,
et la science, ainsi
(art.
1,
il

pour

la

droiture du jugement,

est aussi requis,


le

dans

le

justice

qu'on

voit par ce qui a t dit plus haut


2).

ad

1""\

ad

3"'"; art.

Or,

il

n'est point dit

que

le

jugement
de

soit injuste, si

quelqu'un juge sans avoir l'habitus

la justice

ou

la

science
se fait

du

droit.

Donc, pareillement,

le

jugement usurp, qui


toujours injuste
.

par dfaut d'autorit, ne sera pas

L'argument sed contra oppose qu'


ch.

il

est dit,
le

aux Romains,

XIV

(v.

4)

Toi,

(jui

es- tu,

qui Juges

serviteur

au-

trui?

Au

corps de

l'article, saint

Thomas va s'appuyer

sur la con-

clusion de

l'article

prcdent. Parce que,

dit-il, le

jugement

doit tre port selon les lois crites, ainsi qu'il a t vu, celui

qui porte
loi,

le

jugement interprte en quelque

sorte le texte de la
il

l'appliquant

un

fait particulier.

Or,

comme

appartient

une

mme

autorit d'interprter la loi et de la faire, de

mme

que

la loi

ne peut tre tablie que par l'autorit publique, pale

reillement

jugement ne peut
que

tre port

que par
la

l'autorit

publique, laquelle s'tend ceux qui sont soumis


naut.
Il

commu-

suit de l

comme

il

serait injuste

qu'un

homme

obliget quelque autre observer

une

loi

qui ne serait pas


il

sanctionne par l'autorit publique, de

mme

est injuste

qu'un

homme

en oblige un autre

accepter
.

un jugement qui
l'article.

n'est point port par l'autorit

publique

L'd priinam appuie sur ce dernier

mot du corps de
chacun de
la

La dclaration de
!a

la

vrit

n'implique point une contrainte


il

qui force
et

recevoir; mais

est libre

recevoir

de la rejeter

comme

il

lui plat.

Le jugement, au contraire,
il

implique une certaine contrainte. Et voil pourquoi


juste

est in-

que quelqu'un
.

soit

jug par celui qui n'a pas l'autorit

publique

2^8

SOMME THOLOGIQUE.

L'ad secundam explique que


tien

Mose semble avoir tu l'gypau livre des Actes,

comme
vn

en ayant reu l'autorit par voie d'inspiration didit,

vine; ainsi qu'il parat de ce qu'il est


ch.
(v. 2b), pi' ayant

frapp

l'gyptien.

Mose pensait que ses


le

frres comprendraient qae par son bras Dieu donnerait


Isral.

salut

On

peut dire aussi que Mose tua l'gyptien en dle

fendant celui qui souffrait violence, selon que

permettait la

juste rpression. C'est ce qui fait dire saint Ambroise, au


livre

du Devoir

(liv. I,

ch. xxxvi),

que
il

celui qui ne repousse


le

pas

l'injure faite son

compagnon, quand

peut, est aussi criminel

que celui qui


dire encore,

la fait; et il

apporte l'exemple de Mose.

On peut

comme

le fait

saint Augustin, dans les Questions


la terre,

de l'Exode (q. ii), que


les

comme

avant qu'elle et reu


porter des heril

semences

utiles, est

loue pour sa

fertilit

bes inutiles, ainsi cet acte de Mose fut vicieux, mais


le

portait

signe d'une grande


la

fertilit,

en ce sens qu'il

tait le signe

de

vertu qu'il dploierait dlivrer son peuple.


il

Pour ce

qui est de Phins,


ration divine,

faut dire qu'il


le zle

fit

cela en vertu de l'inspiIl

m
et ce

par

de Dieu.
prtre,
lui
il

y a aussi que bien

qu'il ne ft pas encore

grand

tait

cependant

fils

du
aux

grand prtre

jugement
xx

appartenait

comme
xvii).

aussi

autres juges, auxquels l'ordre en tait


V.

donn

{Exode, ch. xxii,

20; Lvitique, ch.

Deulronome, ch. xnr,

h'ad tertium dclare que

la

la

puissance sculire est soumise


le

puissance spirituelle
n'est pas

comme

corps l'me. Et voil


si

pourquoi ce

un jugement usurp
o
le

le

prlat spirituel

s'ingre des choses temporelles en ce


lui
est

le

pouvoir sculier

soumis ou que
la

pouvoir sculier

lui laisse .

On

aura remarqu toute

porte de cette parole. Nous y voyons

nettement allirme

la

subordination des deux pouvoirs, sans


soit
le

que pourtant l'autonomie de l'un


droits de l'autre.
11

compromise par
est

les

est trs vrai

que

pouvoir spirituel

au-

dessus du pouvoir temporel et que celui-ci doit lui tre soumis

comme

le

corps doit tre soumis l'me. Et, du

mme
et

coup,

se trouve

condamne
la

la

doctrine rvolutionnaire

antichr-

tienne de

sparation des deux pouvoirs. Mais pour tre suspirituel, le

bordonn au pouvoir

pouvoir temporel

n'est pas

QUESTION LX.

DU JUGEMENT.

lui, sa fin
il

2/j9

absorb par

lui.

Il

a son

domaine

propre, ses

moyens proportionns, o, dans sa sphre,


matre
et

est

absolument

indpendant. Seulement, parce que cette sphre peut

intresser la sphre suprieure

o s'exerce

le

pouvoir propre
sa sphre lui

de l'glise, l'glise garde


si le

le

droit imprescriptible d'intervenir,

mode dont A

le

pouvoir temporel agit dans

vient compromettre les intrts suprieurs qui sont ceux de


l'glise.

plus forte raison a-t-elle

le

droit d'intervenir

comme

chef spirituel du pouvoir temporel, lequel a des devoirs essentiels

envers l'autorit

officielle

qui tient sur terre


les

la

place de

Dieu Lui-mme, en tout ce qui regarde


culte et le bien des mes.

exigences de son

Que

s'il

plat d'ailleurs_[au

pouvoir

temporel de confier l'glise une part d'action jusque dans sa


sphre propre,
il

est

vident que l'glise ne fera tort per-

sonne en acceptant.

Vad

qiiarlum

fait

observer que l'habitus de

la science et

celui de la justice sont des perfections de l'individu, considr

comme

personne particulire. C'est pour cela que leur dfaut

ne rend pas
d'autorit

jugement usurp comme le fait le manque publique d'o le jugement tire sa force de coaction
le
.

ou de contrainte

Les quatre questions que nous venons de voir nous ont appris la nature
tice

du

droit, objet de la justice, la nature^de la jusla

considre sous sa raison de vertu,


lui est
la

nature de l'injustice

qui

oppose,

et enfin la

nature du jugement, acte pro-

pre de

vertu de justice.

Il

nous faut maintenant aborder nous considre-

l'tude des parties de la justice. Et, l-dessus,

rons, d'abord, les parties subjectives de la justice, qui en sont


les espces, savoir la justice distributive et la justice

commuta;

tive (q. 61-78)

secondement,

ses parties quasi intgrales (q. 79)

troisimement
lui

ses parties quasi potentielles,


(q.

ou

les

vertus qui

sont adjointes

80-120).
,

Au

sujet des parties subjectives

ou des espces de
:

la

vertu

de justice,

nous aurons considrer deux choses


elles-mmes de
(q, 63-78).
la

premire-

ment,

les parties

justice (q. (3i-()2); seconde-

ment,

les vices

opposs

Et,

parce que

la restitution

25o

SOMME THOLOGIQUE,
:

parat tre l'acte de la justice commutative, nous considrerons

premirement,
D'abord,
butive.

la

distinction de la justice

commutative

et dis-

tributive (q. 6i); secondement, la restitution


la distinction

(q. 62).

de
la

la justice

commutative

et

distri-

C'est

l'objet

de

question suivante.

QUESTION LXI
DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE

Cette question
1 S'il

comprend quatre

articles

y a

justice
2 Si' c'est

deux espces de justice commutative? de la mme manire que

la justice

distribulive

et

la

se

prend en

elles le

milieu de

3 4

vertu ? Si leur matire est uniforme ou multiple? Si, selon l'une de ces espces, le juste est la
la

mme

chose que

le

conlrapassum?

Article Premier.
Si c'est propos

la justice distributive et la justice

que sont assignes deux espces de justice commutative?

Cinq objections veulent prouver que


que sont assignes deux
tive et la justice

c'est
:

mal
dit

propos

espces de justice
.

la justice

distribu cela

commutative

La premire

que
la

ne peut pas tre une espce de justice, qui nuit


tude,
la justice

multi-

tant ordonne au bien

commun.

Or, distri-

buer plusieurs les biens

communs

est

nuire au bien comles ressources

mun de

la

multitude

soit

parce que de la sorte

communes s'puisent; soit aussi parce que les murs des hommes s'en trouvent corrompues Cicron dit, en effet, au
:

livre

du Devoir

(liv. II,

ch. xv)

Celai qui reoit devient pire et

plus prompt attendre toujours la

mme
la

chose.

Donc
)>.

la distri-

bution n'appartient pas une espce de justice


objection rappelle que l'acte de

La seconde
(q.

justice consiste rendre


a t

chacun ce qui

est lui,

comme

il

vu plus haut

58,

202
art.

SOMME THEOLOGIQUE.
II). Or,

dans

la distribution,

il

n'est pas

rendu
il

quel-

qu'un ce qui
ce qui tait

est lui,

mais d'une faon nouvelle


n'appartient pas
la

acquiert
.

commun. Donc cela


fait
le

la

justice

La troisime objection
seulement dans
il

observer que

justice n'est point

prince, mais aussi dans les sujets,


(q.

comme

vu plus haut

58, art. 6). Or, distribuer appartient


la qualit

toujours au prince.
tient pas la justice

Donc
.

de distributive n'appar-

La quatrime objection
les

en appelle

ce

que
Th.,

le

Juste de la distribution porte sur

biens

communs,
n. 2;

selon qu"il est dit au livre


S.
le.

V de Vthique

(ch. iv,

de
la

6).

Or, les choses

communes
la

appartiennent

justice lgale.

Donc

la justice distributive n'est

pas une espce

de la justice particulire, mais de

justice lgale .

La

cinquime objection dclare que


sifient

o l'un et le

plusieurs ne diver-

point l'espce de

la vertu.

Or,

la

justice

commutative

consiste en ce qu'une chose est rendue un; et la justice distributive,

en ce que quelque chose

est

donn

un grand nom.

bre.

Donc
livre

ce ne sont point l des espces diverses de justice

L'argument sed contra apporte


K

l'autorit d' Aristole , qui


S.

au

de Vthique (ch. n, n. 12; de

Th., le. 4) assiest directive


.

gne deux

parties de la justice et dit

que lune

dans

les distributions, et l'autre

dans

les

commutations

Au
est

corps de

l'article, saint
cf.

Thomas rpond que


la

comme
la

il

a t dit (q. 58, art. 7;

ibid., art. 5),

justice particulire

ordonne

une personne prive, qui


la partie

se

compare

com-

munaut comme
deux
de

au

tout. Or, l'endroit d'une partie,

sortes d'ordres

peuvent
:

tre considrs. L'un, qui est celui


est

la partie la partie

auquel ordre

semblable celui d'une


,

personne prive une autre personne prive

dans un

mme
la

ensemble ou une
justice

mme

socit.

Cet ordre est dirig par


les

commutative, qui consiste dans


considre,

choses qui se font


l'autre.

mutuellement entre deux personnes de Tune

Un

se:

cond ordre
auquel ordre

se

qui est celui du tout

la partie

est assimil celui

de ce qui est

commun

l'en-

droit des personnes particulires. Cet ordre est dirig par la


justice distributive, qui a do distribuer les choses

communes

selon

la

proportionnalit. Et voil pourquoi

il

est

deux espces

QUESTION

LXI.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE.

23

de justice

la justice

comrnutative

et la justice distributive .
l'article,

Comme

il

ressort dj

du corps de
la

et

comme nous
non
la

Talions voir encore dans

rponse aux objections, ces deux


;

espces de justice divisent la justice particulire


lgale qui est d'un autre ordre.

justice

Vad

primani dclare que

comme

dans

les largesses
la

ou

dis-

tributions des personnes prives, on loue

mesure, tandis
la distribu;

qu'on blme
tion des biens
cela

la

prodigalit, de
la

mme

aussi,

dans

communs,

mesure doit

tre garde

et c'est

que prside

la justice distributive .

Or,

quand

la

mesure

voulue

est garde, les

inconvnients que signalait l'objection

n'existent plus.

Vad

secanduni

fait

remarquer que

tout sont d'une certaine manire la


ce qui est

comme la partie et le mme chose, pareillement


la partie.

du tout

est

en quelque sorte de

Lors donc

qu'il se fait des biens


ticuliers,

communs une

distribution entre les par-

chacun en quelque
de l'acte de

sorte reoit ce qui est lui .

Pouvait-on justifier d'une manire plus profonde l'application de


la

la dfinition

la justice

jusque dans l'exercice de


qui a

justice distributive?

Vad

terliam explique
les

que

l'acte de la distribution

pour objet

biens

prside ces biens

communs communs mais cependant


;

appartient seulement celui qui


la justice distri-

butive se trouve aussi dans

les sujets

auxquels

se fait la distri-

bution, pour autant qu'ils sont contents de la distribution


juste.

D'ailleurs,

ajoute saint

Thomas,

il

arrive quelquefois

qu'il se fait
la cit

une distribution des biens qui sont communs non


;

mais une famille

et cette distribution
,

peut se faire

par l'autorit d'une personne prive


de recourir au prince de
la cit

sans qu'il soit besoin

Vad quarlum
lgale
il

prcise
ils

que

les

ou du royaume. mouvements tirent leur espce

du terme auquel
ves au bien

aboutissent. Et voil pourquoi, la justice

appartient d'ordonner ce qui est des personnes pri-

commun
la

tandis qu'ordonner,

au contraire,

le

bien

commun

aux personnes particulires par


justice particulire
cette
.

la distribution

appartient

Nous voyons
des

nette-

ment marque, dans

rponse,

la diffrence

deux

254

SOMME THOLOGIQUE.
dans
le

justices, lgale et particulire,


la

rapport de l'individu

communaut ou
la

va de l'individu

qu'on va de

la communaut l'individu. Selon qu'on communaut, c'est la justice lgale selon communaut l'individu, c'est la justice par-

de

la

ticulire. Quelle

admirable clart

et

quels flots de lumire, dans

ces merveilleuses rponses de saint

Thomas

L'ad quintum

dit

que

la

justice distributive et la justice

com-

mutative ne
et

se distinguent

point seulement en raison de l'un


la

du

plusieurs,

mais selon

diverse raison de chose due

car c'est d'une autre manire qu'est

quelqu'un ce qui
lui est

est

commun;
cette

et

d'une autre manire, ce qui

propre

>>.

Or,

diffrence, parce

qu'elle se tire de la

raison

mme

de

chose due, constitue, dans la justice, qui a cette raison


objet,

pour

une

difTretice intrinsque et spcifique.

Toute justice s'occupe des rapports des

hommes

entre eux
;

ou

titre de partie partie;

ou

titre de partie

au tout

ou

titre

de tout aux parties. Les rapports des parties au tout forment

l'objet de la justice lgale. Les

deux autres sortes de rapports


:

constituent
le

le

domaine de

la justice particulire

qui prendra
rapports

nom

de justice

commutative, quand
;

elle rgle les

des parties aux parties


elle rgle les

et le

nom

de justice distributive, quand

rapports du tout aux parties.

se

Dans

ces

deux
le

espces de la justice particulire,

comment

dterminera

milieu de

la

vertu
?

Sera-ce de la

mme

manire ou selon un
;

modediPTrent

C'est ce qu'il

nous faut maintenant considrer


suit.

et tel est l'objet

de

l'article

qui

Article
Si le milieu de la vertu se
la

11.

prend de la mme manire dans justice distributive et dans la justice commutative?

Trois objections veulent prouver que


se

le

milieu de

la

vertu

prend de

la

mme

manire dans
.

la justice distributive cl

dans
l'une

la justice

commutative

La

premire rappelle que

QUESTION LXI.
et l'autre

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE.

255
la

de ces deux sortes de justices est contenue sous

justice particulire,

comme

il

a t dit (art.
la

prc). Or, dans


,

toutes les parties de la force


la justice particulire,

ou de

temprance

qui, avec

constituent
la

les

vertus morales propre-

ment
nire.

dites,

le
il

milieu de

vertu se prend d'une

Donc

devra se prendre aussi d'une

mme mamme manire


o,

dans

la

justice distributive et dans la justice


fait le

commutative
forme de
la

La seconde objection

observer que
est

la

vertu
la rai-

morale consiste dans


son. Puis

milieu qui

dtermin selon
n'est
le

forme,

il

donc que pour une seule vertu il semble que dans l'une et l'autre

qu'une seule

milieu doit se
dit

prendre del

mme

manire

La troisime objection
le

que

dans
la

la justice distributive,

on prend

milieu en considignit des per;

drant

diverse dignit des personnes. Or,

la

sonnes

se

considre aussi dans

la justice

commutative

comme

on

le

voit

pour

les

punitions

c'est ainsi

qu'on punit davantage

celui qui aura frapp le prince

que celui qui aura frapp une

personne prive. Donc


le

c'est

de

la

mme
.

manire que

se

prend

milieu dans l'une et l'autre justice

V argument sed contra

S.

reproduit

les

deux mots d'Aristote qui


nous occupe.
n.

fixent tout jamais la vrit sur la question qui

Au

livre
le.

V
[\,

de Vthiqae (ch.
5, 7),

m;
la

ch.

iv,

Set

suiv.;

de

Th.,
le

Aristote dit que, dans la justice distribuproportionnalit gomtrique


C arithmtique
.

tive,
et

milieu se prend selon


la

dans

justice

commutative, selon
saint

Au

corps de

l'article,

Thomas

va simplement mettre
11

dans tout son jour


pelle d'abord

cette

lumineuse parole d'Aristote.


il

rap-

que

comme

a t dit (art.

prc), dans

la jus-

tice distributive,

une chose

est

donne

une personne prive


d
la

selon qu'est d la partie ce qui est au tout. Or, ce qui est

de

la

sorte sera d'autant plus

grand que
le tout.

partie

elle-mme

aura plus d'importance dans


la

Et voil pourquoi, dans


plus,

justice distributive,

il

est

donn d'autant

une per-

sonne, des biens

plus grande place dans

que
ne

la

communs, que cette personne occupe une la communaut . Saint Thomas ajoute dtermination de cette place dans la communaut
point d'aprs une rgle uniforme, mais diversement.

se fait

256

SOMME THOLOGIQ,
cit.

selon la diversit des formes politiques qui rgissent la

Dans

la

communaut

aristocratique , elle

se

fait

d'aprs la
la

vertu; dans l'oligarchie, d'aprs les richesses;


cratie, d'aprs la libert; et,

dans

dmo

dans

les autres,

autrement

(cf.,
;

sur ces diverses formes,


S.

les

Politiques d'Aristote, livre III

de

Th.,

le. 6 et suiv.).

C'est

pour

cela,
le

continue saint Thomilieu ne se prend


la

mas, que dans

la justice distributive,

pas selon l'galit de

la

chose
:

la

chose, mais selon


telle sorte

propor-

tion des choses aux personnes

en

que

personne
la

est

au-dessus d'une autre personne, de

comme une mme aussi

chose qu'on donne l'une dpasse celle qu'on donne l'auVoil pourquoi Aristote dit qu'un
tel

tre.

milieu se prend selon


l'g^alit se

la

proportionnante gomtrique, dans laquelle

mesure,

non selon la quantit, mais selon la proportion. C'est comme quand nous disons que trois sont a deux ce quesi\r sont quatre;
de part
et d'autre,
la

en

effet, se

trouve

la

proportion sesquialtre,

dans laquelle

partie

plus grande contient toute la partie


;

moindre plus une moiti

mais

il

n'y a pas galit de quantit

en ce qui dpasse, car six dpassent quatre de deux units,


tandis que trois ne dpassent deux que d'une.

Dans les commutations, au contraire, on rend une chose une personne particulire en raison de sa chose elle qu'on en a reue; comme on le voit surtout dans l'achat et la vente, oii se trouve d'abord la raison de commutation ou d'change.

Et\oil pourquoi

il

faut galer la chose la chose

en

telle

sorte
est

que tant

celui-ci a, en plus de ce qui est lui, de ce qui


il

un

autre, 'tant

doit rendre celui qui cela appartient.

Et ainsi se

fait l'galit

selon

le

milieu arithmtique, qui se

prend en raison d'un gal excs de quantit. Cinq, par exemple,


est
le

milieu entre six

et

quatre

car c'est d'une unit qu'il

dpasse et qu'il est dpass. Si

donc, au commencement, chace qui est

cun

avait cinq

et

que l'un des deux reoive un de


la justice, si

l'autre, l'un, savoir celui qui reoit, aura six, et l'autre reste-

ront quatre.
milieu, en

On

aura donc

chacun

est

ramen au
six et

telle sorte

qu'on prenne un de celui qui a


;

qu'on

le

donne

celui qui a quatre

de

la sorte,

en

eifet,

chacun

aura cinq, qui

est le

milieu

QUESTION LXI.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE.


fait

267

Vad primum
les, le

observer que
la

dans

les autres

vertus mora-

milieu se prend selon

raison et non selon la chose.


le

Dans

la justice,

au contraire, on prend
la

milieu de
le

la

chose

et voil

pourquoi selon
.

diversit des choses

milieu se

prend diversement

L'ad secundam rpond que


est l'galit,
la justice

la

forme gnrale de
l'une,
;

la justice

dans laquelle

la justice distribulive

convient avec

commutative. Mais, dans

se

trouve l'galit
l'autre, selon

selon la proportionnalit gomtrique

et,

dans

l'arithmtique

Vad
la

tertium dclare que dans les actions et les passions,


la

condition de

personne

fait la
si le

quantit de la chose

l'injure est, en effet, plus grande,

prince est frapp que


l

si

ce n'est

qu'une personne prive. Et l'on voit par


personne

que

la

conla

dition de la

est considre pour elle-mme dans

justice distribulive; tandis


elle n'est

que dans

la justice

commutative,
.

considre qu'autant qu'elle diversifie la chose

Dans
milieu
tive, ce

la

justice distribulive et dans la justice


est

commutative
pour
elles le

devra toujours tre ralise celte galit qui


et la

forme de

la vertu. Mais,
la

dans

la

justice distribu-

milieu se prend selon

proportionnalit gomtrique
;

ou

par comparaison des choses aux personnes

dans
la

la justice

commutative, au contraire,
penser de
;

il

se

prend selon

mesure

arith-

mtique ou par comparaison des choses aux choses.


la

Que

matire de ces deux sortes de justices


?

est-elle la

mme ou

bien est-elle diverse

C'est ce qu'il

nous faut main-

tenant considrer; et

tel est l'objet

de

l'article suivant.

Article

III.

Si la matire de l'une et l'autre justice est diverse?

Trois objections veulent prouver que


et l'autre justice n'est

la

matire de l'une

pas diverse

La premire argu de ce
diversit de la vertu
17
;

que

((

la diversit
XI.

de la matire
et la Justice.

fait la

La Prudence

258

SOMME THOLOGIQU.
le voit

comme on

dans

la

temprance

et la force. Si

donc, pour
la

la justice distributive et

pour

la justice

commutalive,

matire

est diverse,

il

semble qu'elles ne sont point contenues sous


savoir la justice
la distribution,
.

une

mme

vertu,

La seconde objecla justice

tion dclare

que

qui appartient

distributive, porte sur l'argenl, llionneiir ou toutes autres choses

qui peuvent tre partages entre ceux qui sont en rapport dans

une

mme communaut, comme


;

il

est dit

au

livre

de Vthique

(ch. n, n. 12
se font les

de

S.

Th., le.

4). C'est

aussi sur ces choses

que

commutations
n'y a pas

ou

les

changes

entre les diverses

personnes particulires; ce qui appartient


tative.

la justice

commu-

Donc
fait

il

distributive et

pour

la justice

une matire diverse pour la justice commutative . La troisime

objection

observer que

si

la

matire de

la justice distri-

butive et celle de la justice commutative sont autres parce que


ces deux justices diffrent spcifiquement, il s'ensuit que l o ne sera point la diffrence d'espce, on ne devra pas avoir diversit de

matire.

Or, Aristote

marque une
la

seule espce
a

pour
cit

la

justice

commutative, laquelle cependant


Il

multipli-

de matire.

ne semble donc point que

matire de ces

deux espces
livre

soit diverse .

il

L'argument sed contra en appelle ce qu"

est dit,

au

de Vthique (endroit prcit), que l'une des espces de


dans
les distributions, et l'autre

la Justice dirige

dans

les

commuil

tations .

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


la justice

comme

a t dit plus haut (q. 58, art. 8, lo),

porte sur cer-

taines oprations extrieures, savoir la distribution et la

com-

mutation

ou l'change,

qui consistent user de certaines

choses extrieures, ou objets, ou personnes, ou


objets,

mme ouvrages:

comme
la

si

quelqu'un enlve ou rend un autre son

bien

personnes,

comme

si

quelqu'un commet une injure


le

contre

personne de l'homme, par exemple en


s'il

frappant ou
la

en l'insultant, ou, au contraire, ouvrages,


lui

lui

tmoigne de

rvrence;

comme

si

quelqu'un exige justement d'un autre ou


Si

rend quelque ouvrage.


de l'une

donc nous prenons


choses dont

comme maoprations

tire

et l'autre justice, les

les

QUESTION LXI. sont l'usage,


et
la

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE.

209

matire est la

mme pour

la

justice disiributive

pour

la justice

commutative; car

les

biens peuvent tre


tre

distribus

du

l'un l'autre;

commun aux particuliers, et et, de mme aussi, il est une

changs de

certaine distribu-

tion et

une certaine compensation rciproque des travaux


nous prenons

onreux.
Mais
si

comme

matire de l'une

et l'autre

justice, les actions principales par lesquelles

nous usons des

personnes, des choses


et d'autre

et

des uvres,

nous trouvons de part


la justice

une matire

diverse. La justice distributive, en effet,

dirige dans la distribution; tandis dirige dans les

que
les

commutative

commutations

ou

changes qui peuvent

se considrer entre

deux personnes.
les

De

ces

commutations,

unes sont involontaires;

et

les

autres volontaires.

Involontaires, quand
la

quelqu'un use de

la

chose d'un autre, ou de

personne ou de l'uvre, contre son


manire occulte, par

gr. Cela se produit quelquefois d'une

fraude; quelquefois aussi manifestement, par violence. L'un


et l'autre arrive

contre les biens, ou contre

la

personne propre,
:

ou contre

la

personne proche.
le

Contre

les biens

si

l'un

prend

d'une faon occulte

bien d'un autre, on a

le vol; s'il le fait

manifestement, on

a la rapine.

de

Contre
la

la

personne propre,

ou quant
dignit.
ls

la consistance

mme
le

personne, ou quant sa

Quant

la

consistance de la personne,

l'homme
ou par

est
les

d'une faon occulte par

meurtre en

tratrise
;

coups ports de
manifeste, par
le

mme
ou
la

et

par r empoisonnement

d'une faon

meurtre dcouvert, ou par l'incarcration, ou


mutilation d'un membre.
est ls

par

la verbration,

Quant

la

dignit de la personne,

l'homme

d'une faon occulte,


qui enlvent
la

par

les

faux tmoignages ou
et

les dtractions,

rpu-

tation,
feste,

par autres choses de ce genre; d'une faon mani-

par Vaccusation en jugement, ou par l'outrage en face.


la

le

Quant
le

personne proche, l'homme

est ls,

dans

sa

femme,
dans

plus souvent, d'une faon occulte, par l'adultre;

serviteur (autrefois l'esclave),


qu'il laisse son

quand quelqu'un

le

sduit pour

matre;

et ces
la

mmes

choses peuvent se faire

aussi

manifestement. Et

raii^on est la

mme, au

sujet des

26o

SOMME THOLOGIQUE.

autres personnes proches, contre lesquelles aussi peuvent tre

commises des injures selon tous


contre
la

les

modes qui sont employs


et la

personne principale. Mais l'adultre

sduction

de l'esclave sont des injures propres ces deux sortes de per-

sonnes; avec ceci pourtant que l'esclave tant assimil un


bien qu'on possde, son cas se rapporte au vol.
Les

commutations

ou changes

volontaires se disent

quand quelqu'un transfre volontairement son bien un autre. Que s'il transfre purement et simplement son bien un autre, sans aucune charge ou dette, comme il arrive dans le don, ce n'est pas un acte de justice, mais un acte de libralit.

Le transfert volontaire n'appartient

la justice

qu'en tant

qu'il y a l

quelque chose de

la

raison de dette

pour

celui

qui reoit, ou de la part de celui qui donne.

Chose qui arrive

d'une triple manire.

D'abord, quand quelqu'un transfre

purement

et

simplement son bien

un autre comme compenla

sation d'une autre chose; ainsi qu'il arrive dans

vente et

dans rachat.

Secondement, quand quelqu'un

livre son bien

un

autre, lui concdant lusage, charge de recouvrer le


s'il

bien,
fruit,

concde gratuitement l'usage de


les

la chose,

on

a l'usu-

dans

biens qui portent quelque fruit; ou simplement

le prt,

dans

les

biens qui ne fructifient pas,


Si
la

comme

les deniers,

les

vases et autres choses de ce genre.

l'usage
location

lui-mme
et

n'est pas

concd gratuitement,

on

l'enga-

gement.

Troisimement, quelqu'un

livre

son bien charge

de le rcuprer, non pour une raison d'usage, mais soit pour une raison de conservation, comme dans le dpt, soit pour une raison d'obligation, comme quand il donne son bien en gage, ou quand il s'engage pour un autre. Dans toutes ces sortes d'actions, soit volontaires, soit involontaires,
la

une compensation de
il

est

mme

raison de prendre
Et,

le

milieu selon
toutes ces
la

l'galit.

cause de

cela,

actions appartiennent une


justice commutative.

mme

espce de justice, savoir

Par o, dclare saint Thomas,


.

les

objections

se

trouvent

rsolues

QUESTION LXI.
Saint

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE.

26 1

Thomas

vient de nous tracer, dans cet article, en racsi

courci, le tableau complet et dj

bien ordonn de ce que


la

nous aurons bientt dvelopper dans


poss
vices
la

partie des vices opl qu'il

justice

commutative. Nous verrons


et et ce sont

y a des

nombreux,

spcifiquement distincts, qui s'opposent


ceux-l
ici

la justice

commutative;

mmes que

saint

Thomas

vient de nous faire entrevoir

rapidement. La vertu
la diversit

elle-mme demeure spcifiquement une, malgr


sa matire; parce
la

de

que

la

raison formelle demeure une, savoir


la

raison d'galit selon

compensation que rgle l'arithm-

tique. Mais les vices seront multiples, en raison des diverses es-

pces de leur difformit morale qui varie selon la diversit de


la matire.

et

Un

dernier point nous reste examiner, en ce


et c'est

qui est de la question actuelle;

de savoir
le

si le

juste est

purement
ou
la

simplement

la

mme

chose que

contrapassuin

contre-passion
fait

ou

le fait

de subir exactement en retour ce


l'objet

qu'on avait

soi-mme. C'est

de

l'article

qui

suit.

Article IV.
Si le juste est

purement et simplement que le contrapassum ?

la

mme

chose

La position de cet

article

a t

motive par

la

querelle

qu'avait provoque sur ce point l'affirmation des Pythagoriciens,

comme on
le.

le voit 8).

par Arislote au livre

V de V thique

(de S. Th.,

et

Trois objections veulent prouver que


et

le juste est

purement
.

simplement
dit

la

mme
le

contrapassani
est juste

La premire

que

au sens pur

simple. Or, c'est

chose que le jugement divin la forme du jugefait; d'aprs ce


2) et
:

ment divin, que l'homme soulre selon qu'il a mot du Seigneur en saint Matthieu, ch. vu (v.
Jugs du

Vous serez
la

mme Jugement
simplement
la

dont vous aurez Jug

mesure
en

dont vous aurez mesur on vous mesurera.

Donc
le

le

juste est i)ure,

ment

et

mme

chose que

contrapassum

202
telle sorte

SOMME THOLOGIQUE.

que toutes

les fois

qu'on aura subi cela

mme qu'on

avait fait subir d'autres, la justice sera satisfaite, et qu'elle

ne sera

satisfaite qu'alors. et

La seconde objection dclare que

dans l'une

l'autre espce de justice,

quelque chose
:

est

donn
la

quelqu'un selon une certaine galit

par rapport

dignit de la personne, dans la justice distributive, et cette


la

dignit de

personne semble

se

considrer surtout selon les

uvres par lesquelles quelqu'un


port
la

sert la

chose dans laquelle quelqu'un a souffert

communaut par rapdommage,


;

dans

la justice

commutalive. Or, selon l'une

et l'autre

de ces

deux
fait.

galits,

l'homme
le

reoit
le

ou subit en raison de ce qu'il a

Donc

il

semble que

juste est

purement
.

et

simplement

la

mme

chose que

contrapassiim
si

La troisime objec-

tion fait observer que


qu'il a fait,
il

quelqu'un ne doit point subir selon


c'est

semble que
le

surtout en raison de la diff-

rence qui spare


fait

volontaire de l'involontaire; car celui qui


est

une injure d'une manire involontaire


le

puni d'une faon


qui
le
le

moindre. Mais

volontaire et l'involontaire, qui se prennent


le

de notre ct, ne diversifient point


est le

milieu de

la justice,

milieu de

la

chose

et

non par rapport


la

nous.

Donc

juste pur et
c ont rpas s a

simple semble bien tre

mme

chose que

L'argument sed contra en appelle


le livre

Aristote

qui,

((

dans

de l'thique (ch.
juste n'est

v, n.

et suiv.;

de

S.

Th.,
.

le. 8),

prouve que tout

point un contrapassum

Au

corps de

l'article, saint

Thomas nous

avertit

que

ce

qu'on appelle du

nom

de contrapassum implique une compenCeci se

sation de passion gale l'action qui aura prcd.


trouve, au sens tout fait propre, dans les

passions rpondant
la

aux actions injurieuses par lesquelles

a t lse

personne

du prochain; par exemple,


(v.
2.3

si

quelqu'un a frapp, qu'il soit


loi, vie,

frapp. Ce juste est dtermin par la


et suiv.)
:

dans VExode, ch. xxi


il

//

rendra
la

vie

pour

pour

il,

etc.

Et

parce que d'enlever

chose d'autrui
cela,

est aussi

un

certain faire
l

ou un certain
aussi

agir, cause de

d'une faon secondaire,

on

])aLr\e

de contrapassum

ou de passion correspondante:

en ce sens que celui qui a caus du

dommage

souffre aussi

QUESTION LXI.

DES PARTIES SUBJECTIVES DE LA JUSTICE.

260

dommage dans
dans
la

son bien. Ce juste galement se trouve contenu


V Exode, ch.
et

loi

au livre de

xxii

(v.

i)

Celui

qui

aura vol un buf ou une brebis


restituera cinq
brebis.

qui les aura tus ou vendus,


et

bujs pour un buj


le

quatre brebis pour une

Enfin, en troisime lieu,

nom

de contrapassuni

se

transfre

aux commutalions volontaires, dans lesquelles on a


action et passion
;

de part
taire

et d'autre
la

mais, dans ce cas,

le

volon(q. Sg,

diminue

raison de passion, ainsi qu'il a t dit

art. 3).

En
en

toutes ces sortes de cas, la

compensation doit

se faire

selon l'galit,
tive
;

comme
que

l'exige la raison de justice


la

commutaelle

telle sorte

passion soit gale l'action. Or,


si

ne serait pas toujours gale,


espce,
cela

Ihomme

souffrait toujours,

en

mme

qu'il

fait.

Car, premirement, lorsque

quelqu'un blesse
passion de

dune

faon injurieuse la personne d'aulrui

qui est au-dessus de


la

lui, l'action est

plus grande que ne serait

mme

espce qu'il subirait lui-mme. C'est pour


a

cela

que celui qui

frapp

le

prince,

nest pas seulement

frapp en retour mais est puni d'une faon beaucoup plus


grave.

De mme, lorsque quelqu'un


la

a caus

du dommage

un

autre dans son bien, contre

volont de cet autre, l'action est


si

plus grande que ne serait

la

passion
;

seulement on enlevait

au coupable

le

bien qu'il a pris

car celui qui aurait caus

du dommage l'autre dans ses biens ne souffrirait lui-mme aucun dommage dans ses biens propres. Et de l vient qu'il est puni en ce qu'il doit restituer beaucoup plus pour cette raison aussi qu'il a caus du dommage, non seulement telle
:

personne prive, mais

la

rpublique, portant atteinte

la
les

scurit de sa protection. Pareillement aussi,

mme

dans

commutations volontaires,
gale,
si

la

passion ne serait pas toujours


sa

quelqu'un donnait

chose
la

lui

en change de

la

chose de l'autre, parce que peut-tre

chose de l'autre

est

beaucoup plus prcieuse que la sienne. Et voil pourquoi il faut, selon une certaine mesure proportionne, galer la passion l'action dans les commutations. C'est cette fin qu'ont
t inventes les

monnaies

qui

se substituent

aux choses

elles-mmes pour en payer

le prix.

2 64

SOMxME THOLOGIQUE.

De

tout cela

il

rsulte

que

le

contrapassum

n'est pas tout


la justice

juste mais

s'identifie
il

au juste commutatif.

Dans
la

dislributive,

n'a point sa place. C'est

que dans

la justice

distributive, l'galit ne se
la

prend point selon

proportion de

chose

la

chose, ou de la passion l'action, mais selon la

proportionnalit des choses aux personnes, ainsi qu'il a t dit


plus haut
(art.
2).

L'ad primiim

fait

observer que cette forme du jugement


la

divin se considre selon

raison de justice commutative, pour


les

autant qu'il

fait

correspondre aux mrites


.

rcompenses

et

aux pchs

les

chtiments

L'ad secuncluni formule une prcision de doctrine au sujet de


la justice distributive,

qu'il

faut
la

soigneusement
et

retenir.
lui

Si

quelqu'un rend un service

communaut

qu'on

donne

une

rtribution pour le service rendu, ce n'est point l acte de

justice distributive,

mais bien de justice commutative. C'est

qu'en

effet

dans

la justice distributive,

on ne considre point

l'galit

de ce qu'un

homme

reoit par rapport ce qu'il

donne
le

lui-mme, mais par rapport ce qu'un autre reoit, selon

mode de
que

l'une et l'autre personne


Il

Rien de plus lumineux


distributive et sa

cette distinction.

faudra l'avoir sans cesse devant les

yeux pour bien

saisir la

nature de

la justice

diffrence d'avec la justice commutative.

h'ad lerliam prcise, d'un mot,


est volontaire, l'injure est

que
;

si

l'action injurieuse

plus grande

et

on

la

prend alors
Il

comme

rendant

la

chose plus grande en elle-mme.


lui soit
la

faudra

donc qu'une peine plus grande


cause de nous, mais cause de

proportionne; non
.

chose en elle-mme

Aprs avoir dtermin


tice,

la

distinction des deux sortes de jus l'tude des vices qui leur
restitution,

nous devons, avant de passer


la

sont opposs, nous enqurir de

qui
la

est

l'acte

mme

de

la justice

commutative.

C'est l'objet de

question

suivante.

QUESTION

LXII

DE LA RESTITUTION

Cette question
i"

comprend huit
cet acte?

articles

Quel est
S'il est

2"

ncessaire au salut que toute chose prise soit restitue?

3" Si cette

chose doit tre restitue multiplie?

4 S'il faut
5 S'il

faut

que soit restitu ce que quelqu'un n'a pas pris? que la chose soit restitue celui de qui elle

a t

reue ?
6 S'il faut
7" Si 8

que restitue celui a reu? quelque autre doit restituer ? S'il faut restituer tout de suite ?

Ces huit articles comptent parmi


le trait

les

plus importants de tout

de

la justice. Il

n'en est pas qui doivent tre lus avec

plus de soin
saint

et d'attention.

Thomas

a su condenser en

Nous verrons, du reste, comment eux toute la doctrine morale'


elles

de

la restitution.

Les questions de droit positif pourront se


doctrine l'infini;
le

greffer sur cette

ne feront jamais

qu'appliquer ou raliser

meilleur enseignement de haute


ici

raison que va nous donner

saint

Thomas.
les

il

L'article pre-

mier marque
conditions
(art.
:

la

nature de

la

restitution;
;

sept autres, ses


faut restituer

ce qu'il faut restituer (2-4)


(6,

qui

5); qui doit restituer

(art. 8).

7);

quand on

doit restituer

D'abord,

la

nature de

la restitution.

Article Premier.
Si la restitution est l'acte de la justice

commutative
la

Trois objections veulent prouver que

restitution n'est

point

l'acte

de

la

justice

commutative

La premire

fait

266

SOMME THOLOGIQUE.
la

observer que la justice regarde

raison de chose due. Or, de

mme que la donation peut porter sur ce qui n'est de mme aussi la restitution. Donc la restitution
l'acte

point d,
n'est pas

d'une des parties de

la justice .

La seconde objection
Donc
la
la

dclare que ce qui a dj pass et n'est plus ne peut pas tre


restitu. Or, la justice et l'injustice portent sur des actions et

des passions qui ne demeurent point mais passent.


restitution ne
tice.
).

semble pas

tre l'acte

d'une des parties de

jus-

La troisime objection

dit

que

la restitution est

comme une
Or,

certaine compensation de ce qui a t soustrait.

une chose peut tre soustraite l'homme non pas seulement dans la commutation mais aussi dans la distribution
:

par exemple,

si

celui qui distribue

donne

quelqu'un moins
n'est pas

que

celui-ci

ne doit avoir. Donc

la restitution

plus

commutative que de la justice distributive . Cette objection nous vaudra une rponse importante de sarnt
l'acte

de

la justice

Thomas, qui achvera de prciser


distributive.

ce qui a trait la justice

L'argument sed contra en appelle


est

ce

que
la

la restitution

oppose l'ablation. Or, l'ablation de


acte de l'injustice l'endroit des

chose d'autrui est


la

un

commutations. Donc

restitution est l'acte de la justice qui est

ordonne diriger
restituer

dans

les

commutations
l'article,

Au

corps de

saint

Thomas rpond que


sa

ne semble pas tre autre chose que mettre quelqu'un de nouveau en possession ou en matrise, en domaine de
latin
:

chose

(en
la

restitaere, iterato siatuere). Il suit

de

que dans
la

restitution l'galit de la justice se

prend selon

compensa-

tion de la chose La chose; et ceci appartient la justice

mutative. Aussi bien

la restitution est l'acte

mutative
l'autre
:

savoir

quand

la

chose de l'un

est

comde la justice comentre les mains de

soit

par sa volont,

dpt; soit contre sa


le

comme dans le prt ou dans le volont, comme dans la rapine ou dans


si la

vol

La justice

commutative veut que


que ce
soit

chose do l'un

est

aux mains d'un

autre,

avec son agrment ou

que ce soit contre son gr, cette chose retourne aux mains de
celui qui l'avait,

pour que

l'galit soit rtablie. Or, ce retour

QUESTION
se fait

LXII.

DE LA RESTITUTION.

267
la resti-

par

la restitution. Il s'ensuit

manifestement que

tution est l'acte de la justice commutative.

Uad
n'est

priniLun dclare

que

ce qui n'est point

un

autre,
ait

point proprement

lui,

bien qu'autrefois cela lui

appartenu. Aussi bien semble-t-il qu'on a une nouvelle donation plutt

qu'une restitution, quand quelqu'un rend un


Il

autre ce qu'il ne lui doit pas.

y a

l, il est vrai,

une certaine
la

similitude de restitution pour autant que la chose est mat-

riellement

la

mme. Mais cependant


la

cette
la

chose n'est point

mme
est

selon

raison formelle que

justice regarde, et qui

que

ce soit la chose de quelqu'un. Et voil

pourquoi
.

cet

acte-l

ne s'appelle point proprement une restitution


ce qu'il
acte de restitution
lui

Redonnera quelqu'un
au sens propre, un

nous avait donn ne sera jamais,


;

parce que
si elle

la

chose que

nous avions

et

que nous

redonnons,

lui avait appar-

tenu, ne lui appartenait plus maintenant, mais nous appartenait nous c'est donc plutt, comme nous l'a dit saint Thomas, une nouvelle donation que nous faisons nous-mme. Le langage lui-mme en tmoigne on parle de redonner; on
:

ne parle pas de

restituer,

si

ce

n'est

dans un sens large


s'il s'y

et

comme synonyme
un sentiment de

de redonner, ou, tout au plus,

mle

dpit et de petite vengeance, de refuser

le

don

dj reu et d'abord agr.

Uad secundam

fait

observer que

le

mot de

restitution, en

tant qu'il implique

un

certain retour, suppose l'identit de la

chose. Et voil pourquoi, selon la premire application

du

mot,

la restitution

semble avoir
les

lieu surtout

dans

les

choses

extrieures, qui,
et selon le droit

demeurant

mmes,

et selon leur

substance

de domaine, peuvent passer de l'un l'autre.

Mais, de
tation

mme

que de ces sortes de choses

la

le

mot de commula per-

ou d'change,

a t transfr

aux actions ou aux


de

passions qui ont trait

rvrence ou l'injure de
et

sonne, ou son

dommage

son

profit,

mme

aussi le

mol de

restitution est driv ces choses,

demeurant pas dans


leur effet
:

leur ralit,

qui, bien que ne demeurent cependant dans


est

corporel,
;

comme

si le

corps

endommag

par un

coup reu ou dans l'opinion des hommes,

comme si quelqu'un

268

SOMME THOLOGIQUE.

dans son honneur

demeure diffam par une parole d'opprobre ou mme diminu . Il se pourra donc que mme si la chose ne demeure point dans sa substance, elle demeure dans ses effets, par o elle offrira prise la restitution,

L'ad tertium prcise que la compensation

faite,

par celui

qui 'distribue, celui qui


d, se
la
((

il

donn moins

qu'il ne lui tait

fait

selon la comparaison de la chose la chose


la

de

chose dj reue

chose qu'il doit maintenant recevoir;


il

en

telle sorte

que tant moins


il

a reu par rapport ce qu'il

aurait

recevoir, tant plus

lui soit

donn. Et voil pour-

quoi, dclare saint

commutative
tive.

justice

Thomas, cet acte appartient dj la justice non plus proprement la justice distribu, Lorsque se fait la distribution, alors c'est un acte de distributive, o l'galit se prend non selon le rapport
et
la

de

la

chose

chose, mais de la chose la personne. Mais,

si

une

injustice a t

commise dans

cette distribution, la rpara-

tion de cette injustice n'est dj plus acte de justice distributive; c'est


cas,

proprement un
ce
la

acte de justice

commutative. Dans ce
donn, directement,
fait et

en

effet,

que

l'on

donne

n'est plus

en raison de

personne; mais en raison d'un acte dj


tre.

qui n'tait pas ce qu'il devait

La restitution

est l'acte

de

la justice

commutative. Par

elle,

en

effet, se

rtablit

homme

l'autre,

ou se reconstitue l'galit extrieure d'un quand cette galit se trouvait rompue du fait
tait lui.
soi,

que l'un des deux n'avait plus ce qui


de suite que
la restitution

On
Il

voit tout

ne suppose pas, de

en celui qui
n'y a pas,

restitue, la perptration pralable

d'une injustice.

en

effet,

que l'hypothse du vol ou de tout autre acte injuste

qui puisse faire qu'un

homme

n'a plus ce qui tait lui.


tait

Il

peut ne l'avoir plus, parce qu'il s'en


dessaisi,

temporairement
lui.

dans certaines conditions dtermines, voulues de


Seulement, dans

Et

la restitution doit se faire


le

dans un cas non'moins que dans


cas d'une injustice pralable, elle

l'autre.

peut n'tre qu'une sorte de contrainte, sans grand mrite du


ct de celui qui la
fait;

tandis que, chez


fidlit

l'homme

juste, ren-

dant tout de

suite,

avec une

scrupuleuse, ce qui est

QUESTION
autrui,

LXII.

elle

DE LA RESTITUTION.

269

quand

cela doit tre rendu, la restitution sera


;

un

des

plus beaux actes de vertu

pourra, d'ailleurs,
et

l'tre aussi,

mme

en celui qui avait pch d'abord

qui ensuite rpare


les

son injustice.

Aous
?

devons maintenant examiner

condi-

tions de cet acte de vertu. Et, d'abord, qu'est-ce


tre restitu
:

est-ce tout ce qu'avait tel

donc qui doit individu et que mainou avec une


?

tenant

il

n'a plus
P

Faut-il le lui rendre tel quel

augmentation
D'abord,
le

Doit-on lui rendre quelque autre chose


c'est l'objet

premier point,

de

l'article

qui

suit.

Article
S'il

II.

est ncessaire,

pour le salut, que se fasse de ce qui avait t enlev?

la restitution

La manire dont saint


la limite
dit, la

Thomas pose

la

question montre qu'il

au cas de l'injustice
bien d'autrui.

pralable; mais nous l'avons dj

solution vaudra pour tous les cas o l'on se trouve dle

tenir

Quatre objections veulent prouver

qu'

il

n'est point ncessaire,

pour
.

le salut,

que

se fasse la res-

titution de ce qui a t enlev

La premire

dit

que

((

ce

qui est impossible n'est point de ncessit de salut. Or, parfois,


il

est

impossible de restituer ce qui a t pris;

comme

si,

par

exemple, quelqu'un a enlev un autre un

membre ou
.

la vie.

Donc

il

ne semble point qu'il

soit

de ncessit de salut que

quelqu'un restitue ce qu'il avait enlev un autre


seconde objection
fait

La

observer que
;

commettre un pch
s'ensuivrait
est

n'est

point de ncessit de salut

car

il

que l'homme

serait perplexe. Or, quelquefois, ce

qui

enlev ne peut pas

tre restitu

sans pch;

comme

si

quelqu'un a enlev un

autre sa rputation en disant ce qui est vrai.

Donc
.

restituer ce

qui a t enlev n'est point de ncessit de salut

un

La

troi-

sime objection dclare que


pas avoir t
fait.

ce qui a l fait ne peut pas ne

Or, quelquefois, est enlev


et cela
Il

homme
que
cet

l'honneur d sa personne,

du

seul fait qu'il subit

l'injure d'un autre qui l'outrage.

n'est plus possible

27

SOMME THOLOGIQ.

honneur n'ait pas t enlev; et ceci ne peut plus tre rendu. Donc il n'est point de ncessit de salut que soit restitu ce qui a t enlev . La quatrime objection remarque que celui qui empche quelqu'un d'obtenir quelque bien semble le lui enlever car oh il ne manque que peu de chose, c'est comme

sll ne manquait rien,

comme
;

le dit Aristote,

au second livre des

Physiques (ch.
le
((

v, n. 9

de

S.

Th.,
c'est

le. 9)

et
si

quand on

tait

sur

point d'avoir une chose,


Or,
si

comme
il

dj on l'avait eue.

quelqu'un empche un autre d'obtenir une prbende


ne semble pas qu'il soit
il

ou quelque autre chose de ce genre,


tenu
la restitution

de

la

prbende; car parfois

ne

le

pour-

rait pas.
sit

Donc
.

restituer ce qui a t enlev n'est point de nces-

de salut

h' argament sed conlrn est le

mot de

saint
:

Augustin

qui

dit (cf. Can. si res alina,

c.

xiv, q. 6)

Le pch nest point


.

remis

si n'est

pas restitu ce qui avait t enlev


l'article, saint

Au
il

corps de

Thomas

rappelle que
est l'acte

comme
Il

a t dit

(art.

prc),

la restitution

de la justice
galit.

commutative, laquelle consiste dans une certaine


de
l

suit

que restituer implique

la reddition

de

la

chose qui a t

enleve injustement ou qu'il serait injuste de continuer


dtenir
:

de

la sorte,

en

effet,
si

le

retour de cette chose

fait

que

l'galit est rpare.


il

Mais

une chose
a

a t enleve juste
;

ment,

y aurait ingalit ce qu'elle ft restitue

et,

par

suite, ce
siste

ne serait plus un acte de justice


l'galit.

car la justice con-

dans
la

Puis donc qu'il est de ncessit de salut


il

que

justice soit conserve,

s'ensuit
est

que

restituer ce qui a
.

t pris

injustement quelqu'un
a pris

de ncessit de salut

est

Quiconque

quelqu'un injustement quelque chose

en tat de pch irrmissible tant qu'il n'a pas restitu ce qu'il


a pris; car son acte d'injuste acception ayant

rompu

l'galit

de

la justice,

cette galit
:

demeure rompue jusqu'


le

ce qu'il ait

rendu ce
Dieu

qu'il avait pris

seul cas qui puisse justifier devant

est le cas d'impossibilit.

Vad primum
ble de rendre;

dclare que
il

dans

les

choses o l'quivalent
est possi-

ne peut pas tre rendu,

suffit
le

qu'on rende ce qu'il

comme

on

voit

pour

ce qui regarde l'honneur

QUESTION
de Dieu
et

LXII.

DE LA RESTITUTION.

2^1

des parents, ainsi qu'Aristote le dit au livre VIII de


xiv, n. 4; de S. Th., le.
i/j).

Vthique

(cli.

Et voil pourquoi

lorsque ce qui a t pris ne peut pas tre restitu en chose gale,


il

faut

que compensation
si

soit faite selon qu'il est possible.


il

Par
doit

exemple,
le

quelqu'un a enlev un autre un membre,


soit

compenser

avec de l'argent, soit par des honneurs, en

tenant compte de la condition des deux personnes, d'aprs


l'estimation d'un

homme

probe

Ce dernier mot suppose


ou, tout au moins, que

que
la

les

deux parties arrivent

s'entendre l'amiable et sur


;

sentence d'un arbitre de leur choix

l'une des parties n'appelle point l'autre en justice,

Dans

le cas

contraire et

si

la

cause

tait

appele en justice,

il

faudrait alors

s'en tenir la sentence


L'aci

du juge.

secanduni explique qu'

un homme peut

enlever

un

autre sa rputation d'une triple manire.

Premirement, en
si

disant

le

vrai et d'une faon juste

comme

quelqu'un dvoulu.

voile le

crime d'un autre en


il

se

conformant

l'ordre
la

Dans
tenu,

ce cas,

n'est point
le

tenu de restituer
faux
et

rputation.
Il

est

Secondement, en disant
qu'il a dit de faux.

d'une faon injuste.

dans ce cas, de restituer la rputation et de confesser

Troisimement, en disant
si

le vrai, le

mais
crime
il

d'une faon injuste; par exemple,

quelqu'un dvoile
chose

d'un autre, contrairement l'ordre voulu. Dans ce cas,


tenu de restituer
ble
;

est

la

rputation autant que


;

la

est possi-

mais sans mentir cependant

en disant, par exemple,


s'il

qu'il a

mal parl

et qu'il a
la

diffam injustement. Ou,


il

ne

peut pas restituer


autre manire,
{ad
i"'").

rputation,
il

doit

compenser d'une
les autres

comme

a t dit

pour

choses

Vad

tertuim accorde

que

l'action par laquelle a t outrafaite.


Il

ge la personne ne peut pas ne pas avoir t


toutefois

se

peut
la

que

l'efll'et

de cette action, savoir

la

diminution de
de

dignit de la personne dans l'opinion des

hommes,

soit rpar
l'effet
la

par

les

hommages qu'on rendra


avertit

cette

personne

compenser . Vad quarlam

que

c'est

de multiple manire que

quelqu'un peut en empcher un autre d'avoir une prbende.

2^2

SOMMte THOLOGIQtJ.

D'abord, d'une faon juste. Par exemple,


et l'utilit

si,

ayant en vue

l'honneur de Dieu
soit

de l'glise,

il

fait

en sorte qu'elle

une personne plus digne. Dans ce cas, il n'est tenu en aucune manire restituer ou donner une compensation quelconque. D'une autre manire, injustement comme s'il se propose de. nuire celui qu'il empche d'avoir cette prbende, par motif de haine ou de vengeance, ou toute autre chose de ce genre. Dans ce cas, s'il empche que la prbende soit donne quelqu'un qui est digne, conseillant de

donne

ne point
donne,

la
il

donner avant
est

qu'il ait t arrt qu'elle lui serait

tenu une certaine compensation, en tenant


et

compte des conditions des personnes


dtermination d'un

de
il

l'affaire,

selon la

homme

sage

mais

n'est point tenu

de

restituer la chose gale, parce

que

l'autre ne l'avait pas encore

obtenue

et

pouvait en tre empch de multiples manires.

Que
la

s'il

avait t arrt dfinitivement


tel sujet, celui qui
le

que

telle

prbende

serait

donne
qui

pour une cause indue en amne


tenu
la restitution
le

rvocation est dans


l'a

cas de celui qui l'enlverait celui


il

dj. Et, par suite,

est

del chose
.

gale; toutefois, selon que ses

moyens

permettent

Ce

que

saint

Thomas
la

vient de nous dire au sujet des prbendes


office

se doit

entendre de toute autre charge ou


perte peuvent constituer un

dont

le

chanles

gement ou hommes.
Il

dommage parmi

est

de ncessit de salut que soit rendu ou restitu tout ce


Et cela doit tre rendu
la

qui n'tant pas aux mains de quelqu'un rompt entre ce quel-

qu'un

et les autres l'galit

de

la justice. la

ou

restitu selon

que

le

comporte

nature de

chose

en

elle-mme ou en quelque chose d'quivalent ou qui serve de

compensation selon que pourra


sage et prudent, soit
le

le

dterminer

soit

un

arbitre

juge en justice.

S'il

faut rendre ce

qui avait t injustement pris ou


suffit-il

qui serait

injustement dtenu,
le

de

le

rendre

tel

quel, ou bien faut-il

rendre multiet tel

pli? C'est ce que nous devons maintenant considrer;


est l'objet

de

l'article

qui

suit.

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITUTION.

278

Article
S'il suffit

III.

de restituer dans sa simplicit cela qui avait t injustement pris?

mme

Trois objections veulent prouver qu'


restituer

il

ne

suTit

point de

dans sa simplicit cela

mme
le texte

qui avait t injustede VExode, ch. xxii,

ment
(v. i),
et les

pris .

La premire est
:

il

est dit

Celai qui aura vol

un buj ou une

brebis,

aura tus ou vendus, restituera cinq bufs pour un buJ


brebis.

et

quatre brebis pour une


le

Or,

tout

homme
Donc
le

est

tenu

d'observer

commandement
le
fait

de

la loi divine.

celui qui
.

vole est tenu de restituer

quadruple ou

quintuple

La seconde objection

remarquer que

les choses qui ont

t crites ont t crites

pour notre

instruction,

comme

il

est dit

aux Romains, ch. xv


quadruple.
qu'il avait

(v, 4):

Or, en saint Luc, ch. xix (v. 8),


le

Zache dit au Seigneur

Si f ai fait tort quelqu'un, je rends


est
.

Donc l'homme
injustement pris

tenu de restituer multipli ce

La troisime objection dclare


n'est pas tenu
est

qu'

((

on ne peut enlever
le

personne ce qu'il

de donner. Or,

juge peut enlever justement celui qui a

vol, plus qu'il n'a vol,

comme amende. Donc l'homme


il

tenu de

le

payer. Et, par suite,


t pris d.

ne

sufft

pas de rendre sim-

plement ce qui avait


l'galit
ce

L'argument sed contra oppose que


qui
tant

la

restitution

ramne
Or,

enlev

constituait
tel

l'ingalit.

l'homme en rendant ce qu'il avait enlev, l'galit. Donc il est tenu de rendre seulement autant
quel,
avait enlev .

ramne

qu'il

Au
tait

corps de

l'article, saint

Thomas

va solutionner ce point

de doctrine dont

les

objections viennent de nous montrer qu'il

particulirement dlicat. Le saint Docteur nous avertit

que

dans

le fait

de prendre injustement

le

bien d'un autre,

se trouvent
XI.

deux choses. L'une

est lingalit

du

ct de l'objet:
i8

La Prudence

el la Justice.

274
et ceci existe
le voit

SOMME THOLOGIQUE.
quelquefois sans qu'il y
le prt.

ait injustice,
le

comme on
la

dans

L'autre est la faute ou

pch d'injuschose,
la

tice

or ceci peut exister


si

mme

avec l'galit de
s'efforce de
la

comme, par exemple,


choses, on porte

quelqu'un

prendre par

violence mais ne peut prvaloir.

A
il

premire de ces deux


en tant que par
le

remde par
;

la restitution,

elle l'galit est rtablie

et cela

suffit

que

sujet restitue

autant qu'il avait du bien d'autrui. Mais,

la faute

on porte
Et

remde par

la

peine, qu'il appartient au juge d'infliger.

voil pourquoi avant d'tre

condamn par

le

juge,

le

coupable

n'est point tenu de restituer plus qu'il n'a pris;

mais aprs
rponse

qu'il est
Et,

condamn,
par
l, fait

il

est

tenu de payer

remarquer saint Thomas, on


;

a la

la premire objection
le

car cette loi dterminait la peine que


la

juge devait infliger. Et bien que nul ne soit tenu, aprs

venue du Christ,

l'observance des prceptes judiciaires, ainsi

qu'il a t dit plus

haut

(/"-2''*,

q.

lo/j, art.

3),

cependant

la

mme
la loi

peine ou une peine semblable peut tre dtermine par

humaine;
.

et l'on

devra raisonner sur

elle

de la

mme

manire

Uad secundum
faire
dit
:

dclare que

Zache dit cela

comme
il

voulant

quelque chose de surrogation. Aussi bien


}'oici

avait dj

que je donne aux pauvres


le

la

moiti de
il

L'ad tertium rpond que

juge,

quand

mes biens . condamne, peut,

d'une faon juste, prendre quelque chose de plus, par

mode

d'amende
de
l'acte

et

cependant, avant qu'il ft condamn, cela n'tait


le

point d par

coupable
de
la

il

y a une raison de dette qui nat

mme

condamnation.

Voil donc quelle est la vrit que la raison proclame sur


ce point
si

essentiel.

C'est que, en justice

commutative, nul
exactement
le

n'est tenu, de soi, rien d'autre sinon rendre

ce qu'il avait pris,


il

ou son quivalent;
devant
le

mme
si,

si

en

prenant

avait fait acte d'injustice. Toutefois,


il

pour
juge

cet acte coule

pable,

est traduit

juge
il

et

que

le

condamne

rendre plus qu'il n'avait pris,


telle sorte

est
il

tenu de s'excuter, en

que

s'il

ne

le faisait

pas

pcherait contre la vertu

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITUTION.
est l'obligation

270
de

de justice.
justice,

Nous venons de voir quelle

l'endroit de ce qu'on aurait


:

pu prendre ou qu'on
ou
restitu,

dtiendrait injustement
et

tout cela doit tre rendu

rendu ou

restitu tel quel, c'est--dire

dans sa
s'agit

ralit

mme

ou dans

sa valeur quivalente.

Mais

s'il

d'une chose qui

n'a pas t prise ou qu'on n'a jamais dtenue, par exemple,

des fruits d'une chose dont

un

autre aura t priv ou qu'il

n'aura point rcolts cause de nous, peut-il, dans ce cas et

dans tous

les cas

analogues, y avoir obligation de restituer?


faut

C'est ce qu'il

nous

maintenant considrer;

et tel est l'objet

de l'article qui suit.

Article IV,
Si quelqu'un doit restituer ce qu'il n'a point pris?

Trois objections veulent prouver que


tuer ce qu'il n'a point pris
.

l'homme

doit resti celui

La premire dit que

qui cause du

dommage
:

quelqu'un est tenu d'carter ce

domil

mage. Or, quelquefois l'homme cause du dommage au del


de ce qu'il a pris
cause
la
si,

par exemple,

il

dterre
le

une semence,
tenu

du dommage

celui qui a
d'oii
il

sem en

privant de toute
la

moisson venir;

suit, semble-t-il, qu'il est

restitution de ce

dommage. Donc l'homme


d.

est

tenu

la resti-

tution de ce qu'il n'a point pris

La seconde objection

dclare que celui qui dtient l'argent de son crancier au


del
le

du terme
il

fix

semble

lui causer

du dommage pour tout


il

gain qu'il aurait pu raliser l'aide de cet argent. Et cepen-

dant
est

ne

le

prend pas lui-mme. Donc


observer que
Or,
;

semble que l'homme


.

tenu de restituer ce qu'il n'a point pris


fait

La troisime
drive de
la

objection

la

justice

humaine

justice divine.

l'homme
(v.

doit restituer Dieu plus qu'il

n'a reu de Lui

selon cette parole que nous lisons en saint


26)
:

Matthieu, ch. xxv


n'ai point
il

Tu

savais que je moissonne o je

sem

et

que je rassemble o je n'ai point rpandu.


restitue aussi

Donc

est juste

que l'on
.

l'homme

ce qu'on n'en a

point reu

276

SOMME THOLOGlQtJ.
a

L'argument sed contra rappelle que


tient la justice

la restitution

appar-

en tant qu'elle

fait l'galit.

Or,

si

quelqu'un

restituait ce qu'il n'a point pris, ce

ne serait point gal. Donc,


.

une

telle restitution, il n'est

point juste qu'elle se fasse

Au
il

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

quiconque

cause du
lui

dommage quelqu'un semble lui enlever ce en quoi cause du dommage le dommage, en effet, se dit de ce
:

que quelqu'un
au livre
Et voil

moins

qu'il

ne devrait avoir, d'aprs Aristote,


iv,

de Vthique (ch.

n.

i3;

de

S.

Th., le.

7).

pourquoi l'homme
a caus

est

tenu

la restitution

de ce en

du dommage quelqu'un. Mais c'est d'une double manire qu'un dommage peut tre caus quelqu'un.
quoi
il

D'abord, parce qu'on lui enlve ce qu'il avait actuellement.


Et ce

dommage

doit toujours tre restitu selon la


si

sation de l'galit;

dommage

c'est ainsi que un autre en dtruisant


la

quelqu'un a
maison,
il

compencaus du
tenu de

sa

est

rendre toute

valeur de

la

maison. D'une autre manire,

quelqu'un cause du
n'obtienne ce qu'il
il

dommage
tait

un

autre, en

empchant
l'galit.

qu'il

en
le

voie d'acqurir.

Ce dommage,
C'est

n'est point requis


effet

qu'on

compense selon
est

qu'en

avoir une chose d'une faon virtuelle est moins que

de l'avoir en acte. Or, celui qui

en voie d'acqurir une

chose n'a encore cette chose que d'une faon virtuelle ou en


puissance. Si donc on lui rendait de
telle sorte qu'il

et cette

chose en acte,
sa simplicit,

il

lui serait restitu ce

qui a t pris, non dans


la ncessit

mais multipli; ce qui n'est point de


(art.

de

la restitution, ainsi qu'il a t dit

prc).

On

est

tenu

une certaine compensation selon la condition des personnes et des affaires et c'est ici que doit intercependant de
faire
;

venir, coriime

il

a t dit l'article prcdent, la dtermination


et

d'un

homme
Par
l,

qui soit probe

prudent; moins que n'intervoit la rponse la pre-

vienne

d'office la sentence

du juge.

ajoute saint

Thomas, on
la

mire

et la

seconde objection. Car celui qui a jet sa semence

dans son champ, n'a pas encore

moisson d'une faon

actuelle,

mais seulement d'une faon

virtuelle; de

mme,

celui qui a

l'argent n'a pas encore le gain d'une faon actuelle, mais seu-

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITUTION.
et

277

lement d'une faon virtuelle

l'un et l'autre

peuvent

tre

empchs de multiple manire . Vad terliani explique que Dieu ne requiert rien de l'homme sinon le bien que Lui-mme a sem en nous. Et voil pourquoi cette parole

de l'vangile que
la

citait

l'objection,

ou

bien s'entend au sens de

fausse persuasion

du

serviteur pares-

seux qui pensa n'avoir rien reu d'autrui, ou bien s'entend

quanta
fruits

ceci,

que Dieu requiert de nous


et

les fruits les

de ses dons,

qui sont

de Lui

et

de nous, quoique
.

dons eux-m-

mes

soient de Dieu sans nous

Tout

dommage

caus doit tre restitu. Mais

si le
il

dommage

consiste en la perte d'une chose possde dj,


titu intgralement. Si,

doit tre res-

au contraire,

il

consiste dans la perte

d'un bien qui n'tait qu'en esprance,


restitu en tenant

le

dommage
oi

devra tre
la

compte de
en
effet.

la

nature de ce bien, de

condi-

tion des personnes et


tre de le possder
t pris

du degr de probabilit

l'on pouvait
a

Cette restitution

du bien qui

ou du

dommage

qui a t caus, qui

faut-il qu'elle

soit faite? Est-ce celui-l

mme

qui le bien a t pris

ou

qui

le

dommage

a t caus? Saint

Thomas va nous rpondre

l'article qui suit.

Article V.
S'il

faut que la restitution soit faite toujours celui de qui la chose a t reue ?

Cinq objections veulent prouver qu'


la

((

il

ne faut point que

restitution soit faite toujours celui de qui la chose a t


.

reue

La premire argu de ce que

nous ne devons
kii

nuire

personne. Or, parfois, ce serait nuire l'homme de


lui
;

rendre ce qu'on a reu de

quelquefois aussi, ce serait nuire

aux autres,
reu de
lui

comme

si

l'on rendait
il

un fou furieux un glaive


fait

en dpt. Donc

ne faut pas toujours restituer

celui de qui l'on a reu la chose .

La seconde objection

observer que

celui qui a

donn quelque chose d'une faon

2-8
illicite

SOMME THOLOGIQUK.
ne mrite point de
le

recouvrer. Or,

il

arrive parfois
l'autre n'a

que quelqu'un donne illicitement une chose que


pas non plus
cas
le

droit de recevoir;
et

comme on

le

voit dans le

o
il

l'on

donne

l'on reoit d'une faon

simoniaque.
.

Donc

ne faut pas toujours restituer celui de qui l'on a reu

La troisime objection dclare que


il

nul n'est tenu l'im-

possible. Or, parfois,

est

impossible de restituer celui de


qu'il est

qui l'on a reu


trop loin
;

ou parce

mort; ou parce qu'il

est

ou parce qu'il est inconnu.


faite celui

Donc

la restitution
.

ne

doit pas tre toujours

de qui l'on a reu

La

l'homme doit davantage une compensation celui de qui il a reu un plus grand bienfait. Or, il est d'autres personnes de qui l'homme a reu de plus grands bienfaits que celui qui lui a prt ou lui a confi un dpt; et tels sont les parents, par exemple. Donc il faudra
quatrime objection dit que
quelquefois subvenir plutt
celui de
telle

autre personne que restituer

qui l'on a reu


il

)>.

La cinquime

objection remar-

que qu'

est

vain de restituer une chose qui par la restitu-

tion revient aux

mains de celui qui

restitue. Or, si

un

prlat a

soustrait quelque chose d'une faon injuste son glise et qu'il


le restitue cette glise, c'est lui

que

la

chose revient; car luil'glise.

mme
il

est l'administrateur des

choses de
il l'a

Donc

il

ne

doit pas restituer l'glise laquelle

enlev. Et, par suite,

n'y a pas restituer toujours celui qui la chose a t


.

enleve

L'argument sed contra


chap. xiu
(v.
7),

est le texte est dit


:
:

de l'ptre aux Romains,


est

((

il

Rendez tous ce qui leur


.

d: qui

te tribut, le tribut

qui Vimpt, l'impt

Au
il

corps de

l'article,
la

saint

Thomas

rappelle, ce qui est la


la restitution,

clef de tout
se fait

dans

question actuelle, que par

consile dans
(art. 2
;

un retour l'galit de la justice commutative, qui une galisation des choses, ainsi qu'il a t dit
10).

q. 58, art.

Or, celte galisation des choses ne pour-

rait pas tre faite si celui

qui a moins que ce qui est

lui

on

ne supplait ce qui manque. C'est pour que cet acte de suppler


se fasse, qu'il est ncessaire

que
.

la

restitution soit faite celui

de qui

la

chose avait t reue

En

raison d'un acte prc-

QUESTION
dent,
droit.
tel

LXII.

DE LA RESTITUTION.

279 son

homme

n'a plus ce qui constitue l'intgrit de


il

cet
priv.

homme

Pour que lui-mme

celte intgrit soit rtablie,

faut

que

soit

rendu
l'a

cela

mme

dont

l'acte

prcdent

L'ad pr'imam dclare que lorsqu'il apparat que la chose

qui doit tre restitue serait gravement nuisible celui qui l'on
doit la restituer

ou

quelque autre,
;

elle

ne doit pas dans ce

moment lui tre


lit

restitue

car la restitution est ordonne l'uti-

de celui qui on
la

la fait, toutes les

choses que l'on possde

tombant sous
mais
doit

raison d'utile. Toutefois, celui qui dtient cette


se

chose apparlenant un autre ne doit point


il

l'approprier;

ou

la tenir
la
.

en rserve pour

la restituer

au

moment

opportun, ou
plus srement

mettre ailleurs pour qu'elle y soit conserve

h\id secundum explique que c'est d'une double manire que

quelqu'un peut donner d'une faon

illicite.

D'abord, parce
;

que

la

donation elle-mme
le

est

illicite et

contraire la loi

donne d'une faon simoniaque. Celui qui donne ainsi mrite de perdre ce qu'il a donn; aussi bien ne doit-on pas lui faire restitution de cela. Et parce que
voit en celui qui
celui qui a accept a accept aussi contrairement la loi,
il

comme on

ne

doit point retenir la chose

pour

soi,

mais

il

doit la convertir

en usages pieux.

D'une autre manire, quelqu'un donne


parce qu'il donne pour une chose
soit
illicite,
;

d'une taon
bien que
celui qui
la

illicite,

donation elle-mme ne

pas chose

illicite

tel

cation.
a t

donne une femme publique pour l'acte de la forniDans ce cas, la femme peut retenir pour elle ce qui lui
si

donn. Mais

elle a

extorqu quelque chose en plus, par

fraude ou par ruse, elle est tenue de restituer celui de qui


elle a

reu

Vad
le

terliam dit

que

si celui

qui doit tre

faite la restitu-

tion est tout fait inconnu,

l'homme

doit restituer selon qu'il

peut, c'est--dire en

salut de celui qui cela appartient, qu'il soit vivant


soit

mort; aprs

s'tre

donnant sous forme d'aumnes pour le ou qu'il enquis cependant avec grand soin de la

personne de celui
qui
la

qui la restitution doit tre faite.

Si celui

restitution doit tre faite est

mort

et qu'il ait des hri-

28o
tiers,

SOMME THOLOGIQUE.

on doit

restituer son hritier, qui est considr


lui.

comme
il

une

mme

personne avec

S'il est trs

loign,
si

faut

lui faire transmettre ce qui lui est

surtout

la

chose est

de grande valeur,

et qu'elle

puisse tre transmise

commodson maqui nous


les

ment. Dans

le

cas contraire, elle doit tre dpose en lieu sr

afin d'y tre conserve


tre .

pour

lui

et l'on doit avertir

Rien de plus sage que ces prescriptions


tre
le

et

montrent avec quel scrupule doivent


choses qui regardent
la

traites toutes

restitution et

droit imprescriptible

du

propritaire.

L'ad qaartam rpond que c'est avec ce qui lui est propre

que l'homme doit


il

satisfaire

d'abord ses parents ou ceux de qui


il

a reu de plus

grands bienfaits. Mais


le

ne doit point compensi

ser

un
que

bienfait avec
il

bien d'autrui; ce qui arriverait

ce

qu'il doit l'un


ter
le

le restituait

un

autre.

Il

n'y aurait excep-

cas d'extrme ncessit, dans lequel

l'homme pourdans
le

rait et devrait enlever ce

qui est autrui pour subvenir son

pre

Cf., ce sujet, ce

que nous avons dj

dit

Trait

de

la charit, q. 32, art. 5-8.

L'rtd quiiiluin fait

observer que

le

prlat peut soustraire les

choses de son glise d'une triple manire.


tribuant, par
est destin

D'abord, en

s'at-

mode

d'usurpation, ce qui des biens de son glise


;

usurpe

les

un autre par exemple, si l'vque biens du Chapitre. Dans ce cas, il est clair qu'il doit
non
lui mais

restituer en mettant la chose entre les

mains de ceux

qui elle

revient de droit.

D'une
les

autre manire, en transfrant au do;

maine d'un autre


par exemple,
cas,
il

biens de son glise confis sa garde

s'il les

donne

un parent ou

un ami. Dans
que
la

ce

doit restituer son glise;

et veiller ce

chose
prlat

passe son successeur.

D'une troisime manire,


la

le

peut soustraire

le

bien de son glise, seulement par

pense,

par exemple
chose
ce cas,

s'il

commence
et

avoir l'intention de possder la

comme
il

sienne

doit restituer,

non comme bien de son glise. Dans en renonant une telle pense .
qu'il avait

C'est toujours

aux mains de celui qui n'a plus ce

ou qui

n'a pas ce qu'il aurait sans l'acte d'injustice, et qui n'a

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITUTION.

28 1
est

point mrit d'en tre priv, que doit tre restitu ce qui

afin

que

soit rtablie l'galit


le cas
il

de

la justice. 11
le cas

n'y a d'excep;

tion

que pour

de nocivit ou pour

d'impossibilit

auxquels cas

faut encore se rapprocher le plus possible de

la loi et de la justice en rservant la chose due ou en la faisant tourner au bien au moins spirituel de son propritaire. Mais qui est-ce donc qui doit restituer? Est-ce toujours celui-l

mme

qui a reu

la

chose restituer? C'est ce que nous devons


et tel est l'objet

maintenant considrer;

de

l'article

qui

suit.

Article VI.
Si est tenu toujours de restituer celui qui a reu la chose?

Trois objections veulent prouver que n'est pas toujours

tenu de restituer celui-l

mme

qui a reu

la

chose

La

premire
lit

fait

observer que

par

la restitution est

rpare l'ga-

de

la justice,

qui consiste en ceci qu'on enlve celui qui


il

a plus et

qu'on donne celui qui a moins. Or,


la

arrive parfois

que

celui qui a pris

chose d'un autre ne


tiers.

l'a

plus mais qu'elle

a pass

aux mains d'un

Donc

n'est pas tenu de restituer


l'a

celui qui a pris la chose

mais celui qui


u

maintenant

La

seconde objection dit que


crime. Or,
il

nul n'est tenu de dvoiler son


faisant
la
la

arriverait parfois qu'en

restitution

l'homme
dans

dvoilerait son crime;

comme

chose est vidente

le vol.

Donc

ce n'est point toujours qu'est tenu de restila

tuer celui qui a pris


clare qu'
il

chose

La troisime objection d-

n'y a pas restituer plusieurs fois une

mme chose.

Or,

il

arrive parfois

mme
Donc

chose

et

que plusieurs ont enlev ensemble une que l'un d'entre eux la restitue tout entire.
que
celui qui a pris est tenu de

ce n'est point toujours


.

restituer

L'argument sed contra oppose que


tenu de satisfaire. Or,
la restitution

celui qui a

pch

est

appartient
.

la satisfaction.

Donc

celui qui a pris est tenu de restituer

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas nous

avertit qu'

au

282

SOMME THOLOGIQUE.

sujet de celui qui a reu ce qui appartient autrui,


ses sont considrer; savoir
:

deux choet le

cela

mme

qui a t reu;
la

mode dont on

l'a

reu.

En raison de

chose elle-mme,

celui qui l'a reue est tenu de la restituer tout le

temps

qu'il l'a

chez lui; parce que ce qu'il a en plus de ce qui est lui doit
lui tre retir et

donn

celui qui cela

forme de

la justice
la

commutative.

manque, selon la Quant l'acceptation

elle-mme de

chose d'un autre,

elle

peut se faire

dune

triple

manire. Quelquefois,

elle se fait

d'une manire injurieuse

ou avec
rapine.

injustice, savoir contre la volont de celui qui est le


la

matre de

chose;

comme

il

arrive dans le vol et dans la

Dans

ce cas, celui qui a pris cette chose est tenu de la

restituer,

non pas seulement en

raison de la chose

devant

tre

rendue son matre,

mais aussi en raison de l'action


si

injurieuse commise,

mme
effet,

cette

chose ne demeure plus


est
ait

chez

lui.

De mme, en

que celui qui frappe quelqu'un

tenu de rparer envers lui l'injure commise, bien qu'il n'en

rien reu qu'il dtienne chez lui; pareillement, celui qui vole

ou qui enlve
s'il

est

tenu de rparer
et,

le
il

dommage
doit tre

caus,

mme
l'in-

ne

lui

en reste rien;

en plus,

puni pour
la

justice faite,

D'autres

fois,

l'homme accepte
la

chose d'un

autre pour sa propre utilit sans aucune injustice, c'est--dire

avec

le

consentement de celui qui


il

chose appartient;

comme
chose

arrive dans les prts.

est

tenu de la

Dans ce cas, celui qui a reu la rendre, non seulement en raison d'elle-

mme, mais
a t perdue.
fait la
si

aussi en raison de l'acceptation,


Il

mme
ne

si la

chose
lui a

est tenu,

en

effet,

de compenser celui qui


il

grce

de lui prter

la

chose; or,

le ferait

point,

celui-ci souffrait

quelque

dommage
sa

en raison de son prt.


la

il

D'une troisime manire, quelqu'un accepte


mais non pour
propre
arrive dans les dpts. Celui qui
;

chose d'un

autre, sans injustice,

utilit;
la

comme
n'est

reoit de

sorte

tenu rien en raison de l'acceptation


il

bien plus, en acceptant,


la

rend service. Mais


chose
lui

il

est

tenu en raison de

chose. Si donc
il

la

est enleve sans qu'il y ait


Il

de sa faute,
si

n'est

point tenu de restituer.


faute grave de sa part

en serait autrement
la

c'tait

par

que

chose ft perdue

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITLTION.

283

Les trois hypothses que vient de nous exposer saint Tho-

mas contiennent dans


latifs l'obligation

leur gnralit tous les cas possibles re-

de restituer pour celui qui a reu


le

un

titre

quelconque

le

bien d'autrui ou qui s'en trouve


dclare que

dtenteur.

Vad primam

la restitution n'est

pas ordonne

principalement ce que celui qui a plus qu'il ne devrait avoir


cesse d'avoir ce qu'il a ainsi en plus,
a

mais ce que celui qui


celui-ci les perde,
si

moins reoive

ce qu'il n"a pas.

Aussi bien dans ces choses

que l'un peut recevoir d'un autre sans que


il

n'y a point lieu de restituer;


la

comme, par exemple,

quel-

qu'un reoit
quil a pris

lumire de

la

chandelle d'un autre. Et voil


n'ait plus ce

pourquoi, bien que celui qui a enlev une chose


et qu'il ait

pass cette chose

un

autre,

comme

ce-

pendant

le

vrai propritaire est priv de son bien, sont tenus


et celui

de restituer

qui a pris
et celui

la

chose, en raison de l'action


a cette

injurieuse commise,

qui

chose, en raison de la

chose elle-mme
h' ad

secundam rpond que

si

l'homme
il

n'est point
le
il

tenu de

dvoiler son crime aux

hommes,

est

tenu de

dvoiler
se confesse
est

Dieu en confession. Et
il

ainsi par le prtre qui

peut faire

la restitution

du bien d'autrui
et, la

Cette voie

tout ensemble la plus facile

plus sre; elle demeure touinfinit d'in-

jours ouverte;

et l'on

sait

que pratiquement une que


parce que

justices sont tous les jours rpares de la sorte

Vad

tertiam fait observer

((

la

restitution est

ordonne principalement
quelque chose
a t

carter le

dommage
il

de celui qui

injustement enlev,

s'ensuit qu'aprs

que

restitution suffisante a t faite par l'un, les autres ne sont


la

plus tenus de restituer en plus au propritaire de

chose,

mais plutt

ils

doivent verser celui qui a dj restitu, lequel


s'il le

d'ailleurs peut,

veut, leur faire remise

Ce qu'un que

homme

n'a pas et qui doit lui tre restitu


la justice

pour

soit rtablie
et les

de nouveau l'galit de

entre cet

homme

autres doit lui tre restitu par quiconque d-

tient ce bien-l;

ou mme,

s'il

ne

le

dtient pas, celui qui par


le resti-

son ,acte injuste en a priv

le

lgitime possesseur doit

2 84

SOMME THOLOGIQUE.

tuer;

du consentement du propritaire l'avait reu mais pour son ulilit lui que s'il l'avait reu pour rendre
ou
celui qui
;

service au propritaire lui-mme, dans ce cas, supposer


le

que

bien vienne se perdre,

il

n'est point tenu

de restituer,

moins qu'il y et eu gravement de sa faute. Mais n'y a-t-il que ceux-l qui soient tenus de restituer; ou bien la restitution
peut-elle s'imposer aussi ceux qui n'ont jamais eu entre leurs

mains

le

bien de celui qui en est priv. C'est


et des

la

question de la

coopration dans l'acte d'injustice

obligations qu'elle

entrane. Elle va faire l'objet de l'article suivant.

Article VII.
Si

ceux qui n'ont point reu sont tenus de restituer?

Trois objections veulent prouver que ceux qui n'ont point

reu ne sont point tenus de restituer


de ce que

La premire argu
inflige celui

la restitution est

une certaine peine moins

qui a reu. Or, nul ne doit tre puni moins qu'il n'ait pch.

Donc nul ne
le

doit restituer
dit

qu'il n'ait reu

La

seconde objection

que
si

la justice n'oblige

point accrotre

bien d'autrui. Or,

la restitution taient tenus,

non

seu-

lement celui qui a reu, mais tous ceux qui, un


conque, ont coopr
accru
le

titre

quel-

l'acte d'injustice,

par

l se

trouverait
:

bien de celui qui quelque chose avait t pris


la restitution lui serait faite
il

soit

parce que

plusieurs fois
les

soit aussi

parce que quelquefois

en

est

qui prtent

mains

ce

qu'une chose
dant ne

soit enleve

quelqu'un, laquelle chose cepenles autres

lui est pas enleve.

Donc

ne sont point tenus

la restitution .

La troisime objection dclare que

nul

n'est tenu de s'exposer

au danger pour sauver


le

le

bien d'autrui.

Or, quelquefois, en faisant connatre


tant,

voleur ou en lui rsis-

on s'exposerait au
la

pril de la mort.

Donc l'homme

n'est
le

pas tenu

restitution parce qu'il


lui a

n'a point

manifest

voleur ou qu'il ne

pas rsist.

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITUTION.

285

L'argument sed contra remarque qu' il est dit, aux Romains, Sont dignes de mort, non seulement ceux qui font eh. I (v. 32)
:

ces choses, mais encore ceux qui consentent ceux qui les font.

Donc, pour une

mme

raison, ceux qui consentent l'acte

d'injustice doivent aussi restituer .


A.U corps de l'article, saint

a t dit

(art.

prc),

Thomas rpond que comme il l'homme est tenu la restitution, non


la

seulement en raison de

chose d'un autre qu'il


Il

a reue,

mais

aussi en raison de l'acceptation injurieuse.

suit de l

que

quiconque

est

cause de l'acceptation injuste est tenu


:

la restiet

tution. Et ceci arrive d'une double manire

directement;

indirectement. Directement,
autre prendre. Ce qui se

quand un
fait
:

homme

en amne un

d'une triple sorte. Premire-

ment, en

le

mouvant

prendre

par voie de commandement,


le

de conseil, de consentement exprs, ou en


diesse prendre ce qui est
:

louant de

sa har-

aux autres. Secondement, du ct parce qu'il le recle, ou qu'il lui prte de celui qui prend secours en quelque manire que ce soit. Troisimement, du ct de la chose prise en tant qu'il participe au vol ou la
;

rapine,

comme compagnon
il

de

la

mauvaise action. Indirecte-

ment, quand
vrait

n'empche
:

pas, alors qu'il pourrait et qu'il dele

empcher mandement ou

soit
le

parce qu'il s'abstient de donner

com-

conseil qui empcherait le vol

ou

la

rapine;

soit

parce qu'il ne donne point son secours qui rendrait pos-

sible la rsistance; soit parce qu'il


est faite.

cache

la chose,

quand

elle

Tous
:

ces

divers modes sont compris dans ces deux

vers latins

Jiissio, consilium, consensus,

palpo

recursiis
.

Participans; non obstans, non manifestans

Saint

Thomas

ajoute,

que

de ces divers
la restitution.

modes,

il

en

est

cinq qui obligent toujours

D'abord,

le

com-

mandement

{jussio)

parce que celui qui


c'est lui
le

commande

a raison

de moteur principal; aussi bien


tenu restituer. Secondement,
lorsque sans
lui la

qui est principalement

consentement {consensus);
faite.

rapine ne pourrait pas tre


;

Troisi-

mement,

le

recel {recursus) lorsque quelqu'un cache

les

voleurs

286
et les

SOMME THOLOGIQU.
patron ae. Quatrimement,
la

participation (participans)
le

lorsque quelqu'un a sa part dans


dpouille.

crime du vol

et

dans

la

Cinquimement,
les princes,
si,

est

tenu de restituer celui qui ne


il

s'oppose pas {non obstans),


ainsi

quand

est

tenu de s'opposer;

c'est

que

qui sont tenus de conserver


les

la justice
ils

sur

la terre,

par leur faute,


;

voleurs se multiplient,

sont tenus la restitution

car les tributs qu'on leur paie sont


tin

comme une

solde institue cette

qu'ils conservent la

justice sur la terre (On aura

remarqu
si

ce point de doctrine

de saint Thomas, qui


ponsabilits des

jette

un jour

vif sur le rle et les res-

hommes

qui sont prposs au gouvernement


la socit

des autres

hommes, dans

civile).

Le saint Docteur

ajoute que dans les autres cas numrs,

l'homme
la

n'est pas

toujours oblig de restituer. C'est qu'en


liani)

effet le conseil {consi-

ou

la flatterie {palpo) la

ne sont point toujours

cause

effi-

cace de

rapine. Aussi bien celui qui conseille

flatte est alors

seulement tenu

la restitution,

ou celui qui quand on peut

supposer d'une faon probable que l'injuste acceptation aura


t la suite de ces sortes de causes .
Ici

encore, rien de plus lumineux que cet expos des divers


et

modes de coopration
suivant
la diversit
fait

de l'obligation qui s'attache eux

de leur nature.
observer qu'

il

L'ad primam

n'y a pas pcher seule-

ment

celui qui excute le


est la

pch mais aussi celui qui d'une

faon quelconque

cause du pch, soit en conseillant, soit


.

en commandant,

soit

de toute autre manire

L'ad secundam dclare qu' est tenu principalement de restituer celui qui a le rle principal

dans

l'acte

en premier

lieu,
et,

celui qui

commande; secondement,
si

celui qui

excute;

ainsi de suite, par ordre. Toutefois,

l'un a restitu celui

qui a souffert
tuer celui-ci
l'acte et

le
;

dommage, un
chose

autre n'est point tenu de restile

mais ceux qui ont eu


tait

rle principal dans


res-

ceux

qui la

parvenue sont tenus de


.

tituer

aux autres qui ont


si

restitu

Saint

Thomas

ajoute

que

quelqu'un a

command une
il

injuste acceptation et

que

celle-ci n'ait

pas eu lieu,

n'y a pas de restitution faire, la


la

restitution tant

ordonne principalement rintgrer

chose

Question

lxii.

de la RESTiTutiox.

287
.

de celui qui l'on a injustement caus du

dommage
si

Celte rponse complte excellemment la doctrine dj

lumi-

neuse du corps de

l'arlicle.

L'ad terliam explique que

ce n'est point toujours

que celui

qui ne

fait

point connatre
le

le

voleur ou qui ne s'oppose pas


est

son acte ou qui ne

reprend pas

tenu

la

restitution

mais seulement quand ceci incombe quelqu'un en raison de son office, comme aux princes de la terre et pour ceux-ci il
:

n'y a pas de grave pril courir, puisqu'ils ont la force publi-

que
cet

cet effet d'tre les


fait

gardiens de

la justice

Nous

avions dj

remarquer, au corps de
et

l'article, la
il

porte de

enseignement de saint Thomas;


la

comme

fixe

bien pour

chacun
lits.

nature de ses obligations et de ses

responsabi-

Sont tenus
tous ceux qui

la restitution

de ce qui a t pris injustement


t

un

titre

quelconque ont

vraiment causes,
d'intervention,

par leur intervention ou leur

manque coupable
tel sujet

que

tel

homme

ait t

priv de son bien. L'obligation s'cheaura, dans l'acte cou-

lonne par ordre gradu selon que


pable, plus ou

moins

la

raison de cause; mais tous sont tenus


telle sorte

d'une faon solidaire, en


pas,

que

si les

autres ne

le

font

chacun

est

tenu de

le faire

jusqu' ce que soit de nouveau


lgitime
la

rtablie intgralement l'galit

rompue au prjudice du
011 doit

possesseur.
tion

Il

ne nous reste plus qu' dterminer

ques-

du temps ou du moment

se faire la restitution.

Ce va

tre l'objet de l'article suivant.

Article VIII.
Si

l'homme

est

tenu de restituer tout de suite ou licitement diffrer la restitution ?

s'il

peut

Trois objections veulent prouver que

l'homme

n'est point

tenu de restituer tout de suite,


diffrer la restitution .

mais plutt peut licitement


les pr-

La premire dclare que

288

SOMME THOLOGiQUE.

ceptes affrmatifs n'obligent point tout


sit

moment.

Or, la nces-

de restituer est attache

un prcepte

affirmatif.
.

Donc

l'homme

n'est pas oblig de restituer

tout de suite

La

seconde objection dit que


quelquefois

nul n'est tenu limpossible. Or,


restituer tout de suite.
suite.

l'homme ne peut pas

Donc

nul n'est tenu de restituer tout de


tion fait

La

troisime objecacte de vertu,

remarquer que

la restitution est

un

savoir de la justice. Or,

le

temps

est

une des circonstances qui


les

sont requises pour

les actes

de vertu. Puis donc que

autres

circonstances ne sont point dtermines dans les actes des vertus,

mais qu'on doit


il

les

dterminer selon
la restitution

la

raison de la prule

dence,

semble que dans

non plus

temps ne

doit pas tre dtermin, en telle sorte qu'on soit tenu de resti-

tuer tout de suite

L'argument sed contra


tre la

fait

observer que la raison semble


choses qui doivent tre restitues.

mme

dans toutes

les

Or, celui qui a lou le travail


diffrer la restitution
le

d'un mercenaire ne peut pas

ou
lit

le

paiement convenu,
le

comme on
:

voit

par ce qu'on

dans

Lvilique,

ch. xix (v. i3)


toi

L'uvre de ton mercenaire ne sera point retarde chez


matin.

jusqu'au
doit

Donc pour
corps de

les

autres restitutions
il

non plus on ne

apporter de retard, mais

faut restituer tout de suite .

Au

l'article, saint

Thomas formule

cette dclaration

De mme, dit-il, que prendre le bien d'aulrui est un pch contre la justice, de mme aussi c'est un pch contre la justice de le dtenir; car du fait que quelqu'un dtient
essentielle.
la

chose d'un autre contre

le

gr de son matre,

il

empche

ce

dernier d'user de son bien,


part,
il

et

par

l il lui fait

injure. D'autre

est

manifeste que non pas


le

permis de demeurer dans


de Y Ecclsiastique, ch. xxi
loigne-loi

mme un moment il n'est pch, mais que tout homme est


:

leim de laisser immdiatement son pch, selon cette parole


(v. 2)

Comme

de

la

vue du serpent,
est

du pch. Et voil pourquoi tout

homme

tenu de

restituer tout de suite

ou de demander un
chose
.

dlai celui qui peut

concder l'usage de

la

Uad primum

fait

observer que

le

prcepte portant sur

la

restitution faire, bien

que dans

sa

forme

il

soit affirmatif,

QUESTION

LXII.

DE LA RESTITUTION.

289

implique cependant, en

soi,

un prcepte
si

ngatif, dfendant de

retenir ce qui est autrui

Vad secundum

dclare que

quelqu'un ne peut point tout

de suite restituer, son impuissance


attache la restitution
;

mme

l'absout de l'urgence
il

comme du
Il

reste aussi
s'il

est totale-

ment absous de
sibilit

l'obligation de restituer,
le

est

dans l'impos-

absolue de
le dlai

faire.

doit cependant
il

demander
lui soit

la

remise ou
autre
.

celui qui

doit, soit

par

par un

Vad

tertiam dit

que

toute

circonstance dont l'omission est

contraire la vertu doit tre tenue


doit l'observer. Et parce que
le

comme

dtermine

et l'on

dlai de la restitution constila justice,

tue

le

pch de dtention injuste qui s'oppose


il

cause de cela
savoir que

est ncessaire

que

le

temps

soit
. 11

dtermin,
n'y a pas
ici

la restitution se fasse

tout de suite

en appeler la prudence. C'est

une chose

essentielle, dter-

mine de

soi.

La restitution doit
de garder

tre faite

tout de suite,
si

en

telle

sorte

qu'on ne peut point, pour un temps


la

court

soit-il,

continuer

chose qui a t enleve injustement ou qui est

due en
a

justice, ni garder

au del du temps

fix la

chose qu'on
est agir

pu

d'ailleurs accepter justement; car agir


la

autrement
:

contre

justice.

Il

n'y a qu'une cause qui excuse

c'est l'imil

possibilit de restituer tout de suite; et,

dans ce

cas,

faut
la

demander un
chose.

dlai

celui qui peut concder l'usage de

Ainsi donc nous voyons, au terme de celte question lumineuse, que


faisant
les
la restitution est l'acte

de la justice commutative,
les

que

se trouve rtablie

parmi

hommes

l'galit entre

biens que chacun doit avoir. Par

elle, ce

que

l'un n'avait

plus on n'aurait plus sans injustice lui est de nouveau rendu. Or, ce qui doit tre ainsi rendu, c'est la chose elle-mme, ou

son quivalent exact, rien de plus, rien de moins, selon que quelqu'un l'avait dj, soit d'une faon actuelle, soit d'une faon virtuelle, antrieurement l'acte qui a modifi lu posXI.

La Prudence

et la Justice.

19

29

SOMME THOLOGIQUE.

session de cette chose, avec ceci d'ailleurs qu'il faudra tenir

compte de toutes
de cet acte
et

les

consquences qui auront pu

tre la suite

continuer de modifier au prjudice du lgitime


la

possesseur l'intgrit de ce qu'il aurait sans


acte. C'est

position de cet

autre,

lui-mme que la chose doit tre rendue, non un moins qu'en la personne de celui-ci on ne le rende au
c'est

premier. Et celui qui doit rendre,

quiconque
de

est

dten-

teur de la chose, ou quiconque se trouve avoir t la cause

responsable de

l'acte

qui a

rompu
dans

l'galit

la justice.

Aucun

dlai ne doit tre apport

l'acte

de restitution, en dehors
:

du seul cas d'impossibilit. D'un mot tel sujet possdait ou tait en voie de possder telle chose. Je suis cause injustement qu'il ne l'a pas. Je suis tenu de faire immdiatement tout ce qui est en moi, pour qu'il l'ait selon que la chose est
possible.

Voil toute

la loi

de

la restitution.

Aprs avoir marqu

la

distinction des

deux espces de jusla justice

tice particulire et tudi l'acte

propre de

commutaqui sont

tive,

nous devons maintenant considrer

les vices

opposs ces deux sortes de justice.


des personnes, qui s'oppose
la

Et, d'abord,

de l'acception
;

justice distributive

puis, des

pchs qui s'opposent

la

justice

commutative

(q. 6/1-78).

Cette dernire partie de notre tude sera, on

le voit,

de beau traiter

coup,

la

plus tendue. C'est

l aussi

que nous aurons

des questions du plus haut intrt,

non seulement au point de


;

vue pratique, mais encore au point de vue doctrinal


autres,

et,

entre

nous aurons
(q. 64);

traiter ici les grandes questions de la

peine de mort
(q. 78).

du

droit de proprit (q. 66) et de l'usure


suite

Mais

venons tout de

au vice de l'acception des

personnes.
C'est l'objet de la question suivante.

QUESTION

LXIII

DE L'ACCEPTION DES PERSONNES

Cette question
1

comprend quatre

articles

Si l'acception des

2 Si elle a lieu

3 Si 4 Si

personnes est un pch? dans la dispensation des choses spirituelles? dans les tmoignages d'honneur et de respect ? dans les jugements?

Ces quatre articles tudient, d'abord,

la

raison de pch dans


le

l'acception des personnes (art. i); puis,


fait
:

mode dont

elle se

en dehors du jugement
;

dans

la

dispensation des choses

spirituelles (art. 2)

dans

les

rence

(art. 3);

dans

l'acte officiel

marques d'honneur ou de rvdu jugement. D'abord, la

raison de pch dans l'acception des personnes. C'est l'objet de


l'article

premier.

Article Premier.
Si l'acception des personnes est

un pch?

Trois objections veulent prouver que

l'acception des perfait

sonnes n'est pas un pch

La

premire
la

observer que

dans

le

nom

de personne est comprise

dignit de la per-

sonne. Or, prendre garde aux dignits des personnes appartient


la justice distributive.

Donc

l'acception des personnes n'est

pas

un pch

La seconde objection dit que

dans

les
:

choses humaines,

les

personnes viennent avant


les

les

choses

car les choses sont pour

personnes;

Or, l'acception des choses n'est pas nti

non inversement. pch. Donc l'acception


et
.

des personnes

le

sera bien

moins encore

La troisime

2()2

SOMME THOLOGIQUE.
ne peut y avoir aucune inisemble que Dieu accepte les peril

objection dclare qu' en Dieu,


quit ou

aucun pch. Or,

il

sonnes; car, parfois, de deux


Il

hommes
II

d'une

mme
dans

condition,
le

prend

l'un par la grce et

laisse l'autre

pch;

selon cette parole que nous lisons en saint Matthieu, ch. xxiv
(v. /jo; S.

Luc, ch. xvii,


et

v. 3/i)

Deux

seront dans

le

mme

lit

fan sera pris


n'est pas

l'autre laiss.
.

Donc

l'acception des personnes

un pch

L'argument sed contra oppose que


la loi

rien n'est dfendu dans

divine sinon
le

le

pch. Or, l'acception des personnes est


i

dfendue dans
personnes

Deutronome, ch.

(v.

17), oii

il

est dit

Vous

n'accepterez la personne de qui que ce soit.


est

Donc

l'acception des

un pch

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

l'acception

des personnes est oppose


effet l'galit

la

justice distributive. C'est qu'en

de

la justice distributive consiste

en ce que diver-

ses choses

sont attribues des personnes diverses selon la


Si

proportion aux dignits des personnes.


considre cette proprit de
est
la

donc quelqu'un
fait

personne qui

que ce qui
la

lui

confr lui est d, ce ne sera point l'acception de


la cause.

per-

sonne, mais l'acception de


cette parole

Aussi bien la glose, sur


vi (v. 9)
le
:

de l'ptre aux phsiens, ch.

//

ny

point d'acception de personnes en Dieu, dit que

Juge juste
si

dis-

cerne

les

causes, non les personnes. Par exemple,

quelqu'un
personne.
il

promeut un
qui est en
Si,

sujet la matrise en raison de la science suffisante

lui, l

on considre

la

cause vraie, non

la

au contraire, quelqu'un considre en celui qui


lui est

confre
lui est

quelque chose, non ce pour quoi ce qui


proportionn ou
connat
qui
lui est d,

donn

mais cela seul qu'il


, c'est--dire

est tel

homme,
l'accep-

par exemple, Pierre ou Martin


et

quelqu'un que l'on


l est

plat,

sans autre mrite de sa part,

tion de la personne, parce qu'on

ne

lui attribue pas

une chose

pour quelque motif qui


parce qu'il est un

l'en

rende digne, mais simplement


l'attribue la personne. Or, la

tel et

on

personne
rendrait

se rfre toute condition qui


tel

ne va pas

la
si

cause qui

sujet digne de tel

promeut un

sujet la Prlature

don ou
;

par exemple,

quelqu'un

la Matrise, parce qu'il

QUESTION
est riche,

LXIII.

DE l'aCCEPTION DES PERSONNES.

298

ou parce

qu'il est son parent, c'est l'acception de la


la

personne
soit

car ni la richesse, ni

parent ne font qu'un sujet

digne d'tre prlat ou d'tre matre.


telle

Toutefois,

il

arrive

que

condition de
le

la

personne rend un sujet digne d'une


:

chose, qui ne

rend pas digne d'une autre


tel

c'est ainsi

que

la

parent

fait

que

sujet est digne d'tre institu hritier


la

du

patrimoine, mais non de se voir confrer


tique.

prlature ecclsiasla

De

vient que la

mme

condition de

personne consila

dre en

telle aflaire

constituera l'acception de

personne, qui
affaire.

ne constituera point cette acception en une autre


Ainsi donc, conclut saint Thomas,
l'on

voit

que l'acception

des personnes s'oppose la justice distributive, en ce qu'elle


fait

agir contrairement la proportion devant exister entre


la

ce qui est distribu et


part, rien n'est

qualit de la personne.

((

D'autre
l'ac-

oppos
est

la

vertu sinon

le

pch.

Donc
prcis,

ception des personnes

un pch . Vad prinuim nous redit d'un mot extrmement


la justice distributive,

que

dans

on considre

les

conditions des

personnes qui constituent une cause ou une raison de dignit

ou de
les

dette.

Mais dans l'acception des personnes, on considre


la

conditions qui ne sont pour rien dans


est

raison de cause
n

l'gard de ce qui

confr,

ainsi qu'il a t dit

(au

corps de

l'article).

Vad

seciindum explique encore cette

mme

doctrine. Les

personnes sont proportionnes certaines choses qui leur sont distribues, et s'en trouvent rendues dignes, en raison de certaines choses qui appartiennent la condition de la personne;

aussi bien ces sortes de conditions doivent tre prises en consi-

dration,

comme
les

ayant

la

raison de cause propre. Mais


,

quand

on considre
telles

personnes elles-mmes
et

sous leur raison de

personnes,

non sous

la

raison de telle qualit les ren-

dant dignes de
cause ce qui ne

telle attribution,
l'est

dans ce

cas,

on prend pour
telles

pas. Et l'on voit par l

que

person-

nes qui peuvent tre plus dignes, les considrer en elles-mijies

d'une faon absolue, ne


qui leur

le

sont pourtant pas relativement

telle attribution

est faite .

Or

c'osl cela

qui consti-

tue la raison d'injustice dans l'attribution.

294

SOMME THOLOGIQUE.
il

L'ad terliam dit qu'

est

l'une, qui se rapporte la

une double manire de donner justice, et qui fait qu'on donne


:

quelqu'un ce qui
de donner

lui est du. C'est

dans ces sortes de cas que

l'acception des personnes peut se rencontrer.


est celle

L'autre manire
qui
fait

qui appartient

la

libr