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De l'Antiquit au Moyen-ge

Auteur: Jrme Lamy


Introduction L'astronomie msopotamienne o Situation o Les sources o La cosmologie babylonienne o Le calendrier o Exercice L'astronomie gyptienne o Situation o Les sources o Le calendrier gyptien o Exercice o Conclusion L'astronomie prsocratique o Les dbuts de la science ? o L'closion prsocratique o L'cole de Milet o Thals o L'astronomie de Thals o Anaximandre o Anaximne o L'cole pythagoricienne o L'astronomie pythagoricienne o La cosmologie de Philolaos de Crotone o Exercice La science grecque o Les mutations de la civilisation grecque o Le rle de Platon o Les sphres d'Eudoxe o Aristote et la thorie des sphres o Les thories d'Hraclide du Pont o Aristarque de Samos o picycles et excentriques o L'oeuvre d'Hipparque o "Sauver les apparences" o L'cole d'Alexandrie o Eratosthne de Cyrne o Ptolme o Le point quant o L'hritage grec o Exercice L'astronomie arabe (7me - 15me sicle) o Cadres gographique et historique o Observatoires o Demande sociale et politique

Traductions Exercice L'astronomie dans l'Occident mdival o Introduction o Le haut Moyen-ge o Les 11me et 12me sicles o Le 13me sicle et le dbut du 14me sicle o Deuxime moiti du 14me et le dbut du 15me sicle o Exercice

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Introduction
Introduction
Parmi les modes d'apprhension de l'environnement physique et naturel dploys par les civilisations antiques, l'astronomie constitue une catgorie de savoirs particulire. Soustendue par des impratifs agricoles et religieux elle connat un dveloppement important en Msopotamie et en Egypte. Mais c'est en Grce qu'elle se constitue en un corpus cohrent de connaissances. L'mergence de la rationalit comme principe directeur joue ici un rle fondamental dans la comprhension des phnomnes astronomiques. La civilisation arabe poursuit et transmet l'hritage grec que l'Occident mdival redcouvre peu peu.

L'astronomie msopotamienne Situation


Situation gographique
La Msopotamie correspond l'Irak actuel et une partie de la Syrie actuelle. Il s'agit d'une plaine, sillonne par le Tigre et l'Euphrate. La partie sud est alluvionnaire. A l'Est de la plaine, on trouve un massif montagneux du Zagros (bordant le plateau de l'Iran). l'ouest, c'est le dsert de Syrie. Enfin, au nord se situent les montagnes d'Armnie (sources de l'Euphrate et du Tigre). Les deux fleuves inondent de leurs crues la Basse-Msopotamie, qui correspond historiquement la Babylonie.

Brve prsentation historique


La priode historique commence vers 3500 av. J.C., Sumer et Elam. Cette rgion est le berceau d'une innovation capitale dans l'histoire des civilisations : l'invention de l'criture.

la fin du IIIme millnaire av. J.C., le premier Empire sumrien domine. Les Sumriens connaissent un apoge pendant deux sicles. S'ils dclinent par la suite, leur influence culturelle est considrable. Au dbut du IIme millnaire, un nouvel Empire (dirig par le roi Hammourabi) merge, centr sur Babylone. Paralllement, on assiste la monte en puissance de l'Empire assyrien. Les deux royaumes subissent les invasions rptes des peuples voisins. Lors du premier millnaire, un Empire no-babylonien s'installe en Assyrie, en Iran et en Asie Mineure. L'empire babylonien s'effondre sous les coups des invasions perses au VIe sicle av. J.C. L'histoire de la Msopotamie a donc donn lieu de nombreux brassages de peuples et de cultures. Il est relativement difficile de prciser les gnalogies culturelles et savantes de chacune des traditions ayant fond la civilisation msopotamienne. Quoique trs brillante, la civilisation sumrienne ne nous a laiss que trs peu de traces dans le domaine de l'astronomie (si ce n'est que quelques noms d'toiles et de constellations).

Les sources
Les historiens disposent de nombreuses tablettes qui rvlent les donnes astronomiques releves par les Babyloniens. Le premier document connu, datant du IIme millnaire, dcrit un univers huit cieux enchsss les uns dans les autres. Des textes ultrieurs voquent la Lune, le Soleil, les plantes, les fixes, mais aussi les saisons ou les longueurs des ombres. On dispose galement, partir du Ier millnaire, d'phmrides indiquant notamment les conjonctions des plantes avec les toiles fixes. Les observations astronomiques sont suivies et servent l'tude des mouvements clestes. On note, dans l'ensemble de ce corpus, une volont progressive de mathmatiser l'astronomie.

Les instruments astronomiques

Le gnomon. Il s'agit d'une tige plante verticalement sur une surface plane. On observe l'ombre. La plus courte correspond au midi (c'est--dire au passage du Soleil au mridien local). L'ombre la plus courte de l'anne indique le solstice d't, la plus longue le solstice d'hiver. La clepsydre est un rcipient gradu dans lequel l'eau s'coule d'un rservoir. Le polos est un instrument spcifiquement msopotamien. Il est compos d'une demisphre creuse dont la concavit est tourne vers le ciel. L'ombre d'une bille, suspendue au-dessus de cette sphre et maintenue en son centre, se projette sur la surface interne de la demi-sphre. Le mouvement du Soleil peut ainsi tre dessin.

La cosmologie babylonienne

La reprsentation sumrienne du monde (schma simplifi) Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jrme Lamy et Gilles Bessou Il est difficile de parler d'une cosmologie au sens scientifique du terme. Il s'agit d'une explication mythique du monde. D'autre part, la Msopotamie est un espace de brassage culturel intense, ce qui ne permet pas de dgager un modle cosmologique unique. En suivant les travaux de l'historien Samuel Noah Kramer on peut donner un exemple de conception cosmologique : l'eau joue un rle important, le monde est conu comme une bulle immerge dans une mer primordiale. Nous verrons plus loin que cette conception a influenc la cosmologie gyptienne et prsocratique.

Une astronomie d'observation


Les astronomes msopotamiens ne s'loignaient pas de ce qui tait directement observable.

Les astronomes msopotamiens utilisent un systme de coordonnes angulaires, en prenant l'cliptique pour la latitude ; pour exprimer la longitude, ils divisent l'cliptique en 12 arcs de 30 auxquels ils donnrent le nom de la principale constellation (zodiaque). La position d'un astre chez les Msopotamiens s'exprime en donnant sa latitude par rapport l'cliptique (positive ou ngative) et sa longitude en degrs d'un signe du zodiaque (12 du blier). Les Msopotamiens s'intressaient notamment la dure du jour. Il s'agit de l'addition de certaines valeurs indiques la longueur d'un jour donn. La technique calculatoire

est ici concrte. Le calcul des coefficients a trs probablement t ralis grce la comparaison d'observations cumules sur plusieurs annes.

Le calendrier
Une des proccupations les plus importantes des Babyloniens concerne le calendrier. Le calendrier est lunaire, c'est dire que l'anne se compose de 12 mois lunaires, un mois lunaire se compose de 29,5 jours (dans les faits c'est une alternance de 29 jours et de 30 jours). Voici les noms du calendrier babylonien classique ; l'orthographe peut tre diffrente d'une prsentation une autre, nous retenons ici l'orthographe la plus courante : Nissan Aiar Siwan Du'uzu Ab Elul Teshrit Kislew Tebet Shebat Addar Mars-avril Avril-mai Mai-juin Juin-juillet Juillet-aot Aot-septembre Septembre-octobre Novembre-dcembre Dcembre-janvier Janvier-fvrier Fvrier-mars

Arashama Octobre-novembre

Un tel calendrier pose un problme majeur : 12 mois lunaires font 354 jours. Ce qui fait un retard de 11 jours 1/4 sur l'anne solaire (365 jours et 6 heures). Il faut compenser le retard. On ajoute (de temps en temps) un mois supplmentaire l'anne (en gnral tous les 3 ans). Ce mois supplmentaire est soit Elul II, soit Nissan II, soit Addar-complmentaire. Initialement, l'ajout d'un mois n'tait pas fond sur une rgle bien dtermine. Progressivement, la dcision d'intercaler un mois a t prise en fonction de donnes astronomiques. Au 6me sicle av. J.C., l'intercalation est fonde sur un cycle trs prcis, 235 mois lunaires correspondant 19 annes solaires (19 annes lunaires et 7 mois). Il s'agit d'un cycle qui sera connu plus tard sous le nom de cycle de Mton. Les annes allonges d'un mois complmentaire sont les suivantes : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Le calendrier s'impose en raison de la vie conomique et administrative, mais aussi les travaux agricoles (il est ncessaire que le rythme des saisons et celui de la culture ou de l'levage s'accordent). C'est l un point fondamental de la civilisation msopotamienne, la science astronomique pratique a surtout des objectifs pratiques et utilitaires.

Exercice
Astronomie msopotamienne
Difficult : * Temps : 10 Question 1) Rappeler quels sont les trois principaux instruments de l'astronomie msopotamienne. Question 2) Le calendrier babylonien est-il solaire ?

L'astronomie gyptienne Situation


Cadre gographique
La civilisation gyptienne s'est dploye le long des 100 derniers kilomtres du Nil. La Haute et la Moyenne gypte (de la premire cataracte jusqu'au delta) est une valle trs troite borde par le dsert. 150 km de la cte mditerranenne, le Nil se divise en plusieurs branches et forme un delta. C'est la Basse-gypte. la diffrence de la Msopotamie (qui est un espace ouvert aux brassages culturels, fragment en de nombreuses zones d'influences politiques), l'gypte est un espace referm sur lui-mme.

Panorama historique
Narmer (au IIIme millnaire) parat tre le fondateur de l'gypte pharaonique. La rsidence royale se situe Thinis. (d'o le nom d'poque Thinite). L'Ancien Empire lui succde sans heurt particulier. C'est l'poque o l'on construit les pyramides de Saqqara et de Giza. Aprs des luttes intestines, l'aube du IIme millnaire marque l'avnement d'une gypte trs puissante : c'est le Moyen Empire. Il s'agit de la priode la plus fconde : des documents scientifiques importants sont produits cette poque (en particulier le Papyrus Rhind, qui est

un texte mathmatique majeur, mais aussi des documents traitant de la mdecine). la fin du Ier millnaire, les grandes dynasties royales du Nouvel Empire mergent (Sti Ier , Ramss II, Ramss III). partir du Ier millnaire, et jusqu' la conqute d'Alexandre le Grand en 333 av. J.C., s'ouvre une priode de troubles et d'instabilit. Finalement, aprs avoir t gouverne par les rois macdoniens pendant trois sicles, l'gypte passe sous la domination de l'Empire romain en 30 av. J.C.

Les sources
En ce qui concerne l'astronomie gyptienne, on ne dispose pas des mmes sources que pour les autres sciences. Il n'y a pas d'quivalent des papyrus mathmatiques et mdicaux. On peut toutefois se rfrer aux monuments funraires ou aux calendriers qui dcorent les sarcophages. Ce n'est qu' la fin de l'histoire de l'gypte que des textes crits sur papyrus nous renseignent sur les connaissances astronomiques des Egyptiens (notamment le papyrus Carlsberg 9 qui dcrit une mthode de dtermination des phases de la Lune).

Cosmologie gyptienne
La cosmologie gyptienne, comme la cosmologie msopotamienne, est mythique. Pour les gyptiens, le ciel est une sorte de plafond solide, sur lequel roulent les eaux mystrieuses qui enserrent la terre de toutes parts. Lorsque le dieu Shou soulve le plafond, le Nil coule au sommet des montagnes et c'est sur ce fleuve cleste que flottent les plantes et gnralement tous les astres qui ont un lever et un coucher visibles dans la valle. Les toiles fixes sont reprsentes par des lampes suspendues au plafond de fer. Bien sr, on est ici trs loin d'une cosmologie scientifique. Les structures du monde sont purement mythiques. Il n'y a pas de souci d'une explication rationnelle, ni mme de recherche d'ventuelles analogies avec l'exprience physique courante.

Reprsentation d'une clipse l'poque de l'gypte antique, dans un ouvrage du 18me sicle (Scientia Eclipsium, 1747) Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris

Astronomie gyptienne
D'aprs les donnes fragmentaires rcoltes, les historiens ont not que les Egyptiens distinguaient les plantes et les toiles fixes. Voici les noms donns aux cinq plantes visibles : Jupiter (Hartapshitiou, Horus guide des espaces mystrieux), Saturne (Harkahri, Horus gnrateur d'en-haut), Mars (Hamarkhis, Horus rouge), Mercure (Sovkou), Vnus (Douaou, dans son rle d'toile du matin ; Bonou, dans celui d'toile du soir ; il n'est pas sr que les gyptiens aient compris qu'il s'agissait d'une seule et mme plante). Parmi les toiles fixes, les gyptiens distinguaient les toiles circumpolaires ( toiles imprissables ), des toiles la visibilit priodique. On sait galement qu'ils regroupaient les toiles en constellations. La manire dont sont orientes les pyramides nous permet de supposer que les gyptiens utilisaient des connaissances astronomiques. L'exactitude de l'orientation des pyramides est telle que les Egyptiens disposaient d'un moyen efficace de dterminer le nord vrai. Il ne peut reposer que sur des observations astronomiques (la mthode des ombres portes n'est pas assez prcise et la boussole n'tait pas connue). Il est possible, comme l'avait suggr l'historien Jean Vercoutter, que les Egyptiens aient trouv une solution empirique simple. Les appareils utilisant la longueur de l'ombre pour dterminer l'heure leur ayant appris que l'ombre

la plus courte tait tourne vers le nord, ils auraient not, au cours de leurs observations nocturnes, une toile fixe donnant la mme direction.

Le calendrier gyptien
Le calendrier constitue un autre lment important de la civilisation gyptienne qui nous permet de mieux apprhender les connaissances astronomiques mises en oeuvre. Le calendrier comporte 365 jours, soit 12 mois de 30 jours plus 5 jours ajouts aprs les 12 mois, ce qui fait un quart de jour de moins que l'anne solaire. Voici les noms des mois gyptiens regroups en trois saisons : I- Akhet (inondations) Thoth (juillet-aot) Paophi (aut-septembre) II- Pret (semailles) III- Chmou (moissons) Tybi (novembre-dcembre) Pachons (mars-avril) Mchir (dcembre-janvier) Payni (avril-mai) Msori (juin-juillet)

Athyr (septembre-octobre) Phamnoth (janvier-fvrier) Epiphi (mai-juin) Choiac (octobre-novembre) Pharmouti (fvrier-mars)

La dfinition du dbut de l'anne civile pose problme. Astronomiquement, elle commence lorsque Sothis (c'est--dire l'toile Sirius), aprs une priode d'invisibilit d'environ 70 jours redevient nouveau visible peu de temps avant le lever du Soleil. Dans l'ancienne gypte, c'est galement cette poque que commence l'inondation des terres par le Nil. Mais l'anne gyptienne est trop courte d'un quart de jour. Ceci explique le dcalage progressif de l'anne civile par rapport l'apparition de Sothis (au bout de 120 ans, l'anne civile commence 1 mois aprs cette apparition). L'tude du calendrier ne nous apprend que trs peu de choses sur les connaissances astronomiques des Egyptiens. On sait donc qu'ils ont une assez bonne approximation de l'anne solaire, et qu'ils observent la rapparition priodique de Sirus.

Exercice
Astronomie gyptienne
Difficult : * Temps : 10 Question 1) Dcrivez les lments principaux de la cosmologie gyptienne. Question 2)

Peut-on objectivement comparer l'astronomie msopotamienne et l'astronomie gyptienne ?

Conclusion
Conclusion
Il y a une trs grande pauvret en documents astronomiques gyptiens. Les donnes fournies paraissent trs en de des connaissances astronomiques msopotamiennes. Toutefois, la comparaison est fausse par la trop grande diffrence quantitative de documents qui subsistent. Les Egyptiens semblent n'avoir vu dans l'astronomie qu'un moyen de compter le temps (une proccupation utilitaire et pragmatique) pour l'agriculture, mais aussi pour la religion. Les prtres devaient excuter des rites des dates et heures prcises, et c'est sans doute cause de ces pratiques religieuses que l'astronomie s'est dveloppe.

L'astronomie prsocratique Les dbuts de la science ?


Il est bien difficile (et peut-tre inutile) de chercher une origine prcise de la science dans l'espace grec. Toutefois, une premire priode peut tre distingue : elle s'tend du 6me sicle au 5me sicle av. J.C. Il est certain que les Grecs devaient avoir, avant le 6me sicle, des notions de mathmatiques, d'astronomie ou de mdecine. On note deux volutions majeures :

La priode qui s'tend de Thals Socrate correspond un changement important dans la manire de concevoir la dcouverte de la nature. En effet, pour la premire fois, on a une distinction entre naturel et surnaturel : les phnomnes naturels ne sont pas considrs comme des vnements arbitraires, mais au contraire ils s'expliquent par une succession de causes effets. Un autre changement majeur se fait jour aux 5me et 6me sicles, il concerne la pratique de la critique et de la discussion. Les prsocratiques connaissaient et critiquaient leurs ides respectives. Les philosophes prennent en considration les thories existantes, les discutent et confrontent leurs approches respectives.

L'closion prsocratique
Une des explications rside probablement dans la rorganisation politique qui affecte les cits grecques aux 6me et 5me sicles. En effet les cits grecques connaissent des changements durables et profonds dans leurs structures institutionnelles. Les modles de constitution se multiplient et l'on assiste l'mergence d'une conscience politique. Les citoyens grecs s'engagent activement dans les dbats, participent au gouvernement de la cit. Les forces politiques libres dfinissent un espace libre de discussion qui n'est pas sans consquence sur la vie savante. Les philosophes prsocratiques parviennent plus facilement remettre en cause les anciennes thories et discuter les opinions.

Les sources
Elles sont toutes indirectes et plus ou moins tardives. On dispose de deux types de sources :

les fragments (qui peuvent tre plus ou moins importants) ; des commentaires, des critiques, des compilations que l'on appelle doxographie. Les doxographes se sont appliqus recueillir les opinions des anciens philosophes.

Ces sources et ces tmoignages sont donc trs fragiles et il convient de les manier avec prcaution.

L'cole de Milet
Milet se situe sur la cte ionienne, actuelle cte ouest de la Turquie.

Les apports de l'cole de Milet


L'cole de Milet marque une tape particulirement importante dans l'histoire des conceptions astronomiques. Bien sr les thories nonces sont souvent peu cohrentes et ne s'appuient pas sur des observations suivies. Toutefois, elles ne sont plus lies des explications mythiques ou surnaturelles, ce qui constitue une rupture profonde avec les civilisations prcdentes.

Thals
Le personnage le plus important de cette cole est Thals. On pense gnralement qu'il a vcut entre 625 et 550 av. J.C. Il ne nous reste aucun crit direct de lui. Selon les sources, Thals serait d'origine phnicienne ou grecque. Il voyagea en gypte, peut-tre pour des raisons commerciales. Proclus (412-485) nous assure que Thals s'est rendu en gypte, berceau, selon lui de la science gomtrique. Thals fut le premier Grec rapporter d'gypte cette matire spculation ; lui-mme l'enrichit de nombreuses dcouvertes, et lgua

ses successeurs les principes de nombreuses autres en allant plus loin tantt dans la gnralisation abstraite, tantt dans l'investigation empirique . (Commentaire sur le premier livre des Elments d'Euclide, 65, 3). Thals parat galement avoir eu connaissance de l'astronomie msopotamienne.

La cosmologie de Thals
Renversant les explications cosmologiques jusqu'alors prgnantes, Thals semble tre le premier qui ait cherch une explication du monde qui ne soit pas mythique. Pour Thals l'lment primordial est l'eau. Aristote souligne que la plupart des premiers philosophes estimaient que les principes de toutes choses se rduisaient aux principes matriels. Ce partir de quoi sont constitues toutes les choses, le terme premier de leur gnration et le terme final de leur corruption (...), c'est cela qu'ils tiennent pour l'lment et le principe des choses (...). Pour Thals, le fondateur de cette conception philosophique, ce principe est l'eau (c'est pourquoi il soutenait que la terre flotte sur l'eau) (Aristote, Mtaphysique, A, III, 983, b, 6). L'eau est l'origine des choses en mme temps qu'elle les constitue. Pour Thals, le monde semble tre une sphre entoure d'une masse liquide. La Terre serrait un disque flottant l'intrieur de cette sphre.

L'astronomie de Thals
Sur les connaissances astronomiques de Thals, il est essentiel de comprendre que, pour le philosophe milsien, les astres sont considrs comme des phnomnes mtorologiques. Il n'y a pas de distinction fondamentale entre les deux car les distances restent trs mal values. La rupture fondamentale avec les civilisations prcdentes rside dans la naturalisation des corps clestes, qui n'ont plus de caractre divin. Atius nous assure que Thals disait que les astres sont faits de terre, mais qu'ils sont embrass (Atius, Opinions, II, XIII, I). Les doxographes prtendent que Thals a t le premier dire que la Lune ne produisait pas de lumire mais tait claire par le Soleil (Atius, Opinions, II, XXVII, 5). Il s'agit d'une fausse attribution. Cette ide est plus probablement d'Anaxagore, un sicle aprs Thals. Mais si on a attribu l'ide d'une illumination de la Lune par le Soleil Thals, c'est parce qu'il passe aussi pour tre le premier avoir prdit une clipse de Soleil. (Par exemple : Pline, Histoire naturelle, II, 53). Les connaissances astronomiques grecques du 6me sicle sont insuffisantes pour noncer une prdiction de ce phnomne cleste. Les historiens pensent qu'il s'agit d'un emprunt l'astronomie babylonienne.

La rupture avec les civilisations prcdentes


De fait, d'un point de vue pratique, l'astronomie de Thals est trs infrieure celle des babyloniens. Ces derniers avaient compil un grand nombre d'observations et disposaient d'un corpus de donnes leur permettant d'tablir des phmrides. Rien de tel chez Thals. En revanche, son astronomie est suprieure celle de Babylone parce qu'elle rompt avec la

mythologie et l'explication surnaturelle du monde. De mme, l'astronomie de Thals ne nourrit aucune astrologie.

Anaximandre
Anaximandre (610-545 av. J.C.) vcut Milet, comme Thals, dont il tait srement le disciple. On sait trs peu de chose de sa vie, en dehors du fait qu'il avait un intrt pour l'astronomie et qu'il serait l'auteur d'un ouvrage intitul Sur la nature. On ne connat que des fragments de son oeuvre et ses conceptions savantes (notamment cosmologiques et astronomiques) ne nous sont parvenues que par des commentaires des doxographes.

L'apeiron
Comme Thals de Milet, il aurait cherch un principe fondamental dans l'organisation du monde. Ce n'est pas l'eau, mais l'apeiron : c'est--dire un indfini qualitatif et quantitatif (sans limite, sans fin et sans forme). Hippolyte rapporte que selon Anaximandre le principe des choses existantes est une certaine nature de l'Illimit dont naissent les cieux et le monde qui se trouve en eux. Cette nature est ternelle et ne vieillit pas ; elle enveloppe tous les mondes . (Rfutations de toutes les hrsies, I, 6.)

La cosmologie d'Anaximandre
Hippolyte nous renseigne sur les conceptions cosmologiques d'Anaximandre. Selon lui, le savant prsocratique disait que la Terre est en suspens hors de toute contrainte externe mais immobile cause de son gal loignement de toutes choses ; sa forme est ronde, arrondie la faon d'une colonne de pierre ; l'une de ses extrmits planes est la surface que nous foulons, alors que l'autre se trouve l'extrmit oppose. Les astres sont un cercle de feu, manation du feu rpandu dans le monde et entour par l'air. Il existe des embouchures qui sont comme des trous de flte, travers lesquelles on voit les toiles ; de telle sorte que lorsque ces embouchures sont obtures les clipses se produisent . (Hippolyte, Rfutations de toutes les hrsies, I, 6). Il s'agit d'une conception originale dans laquelle les corps clestes sont des cercles de feux, que l'on ne peut distinguer. Ces anneaux possdent des ouvertures qui nous permettent de voir les astres. Les cercles tournent, mais nous ne savons pas autour de quoi. Les historiens considrent que cette explication constitue, malgr ses innombrables incohrences, une des premires tentatives d'laboration d'un modle de mcanique des corps clestes.

Anaximne
Anaximne (580-530 av. J.C. environ) semble avoir t le disciple d'Anaximandre. Sa rputation est grande, notamment parce qu'il aurait crit un ouvrage exposant de manire

simple l'ensemble de ses connaissances. Ce livre, de vulgarisation en quelque sorte, ne nous est pas parvenu.

L'air comme principe fondamental


Comme les autres philosophes milsiens, Anaximne introduit un lment premier dans ses explications. Cet lment gnre les choses en mme temps qu'il les constitue (voir notamment : Hippolyte, Rfutations de toutes les hrsies, I, 7).

L'astronomie dAnaximne
Pour Anaximne, la Terre est large et plate ; elle flotte sur l'air. Le Soleil, la Lune et les autres astres, flottent sur l'air. Les toiles seraient comme des clous enfoncs dans la vote cristalline (Atius, Opinions, II, XIV, 3).

L'cole pythagoricienne
L'cole pythagoricienne s'est dveloppe en Italie du Sud au 6me sicle av. J.C. Le fondateur de cette cole, Pythagore, aurait vcu entre 580 et 500 environ. Nous savons qu'il est n Samos et qu'il s'est fix par la suite Crotone en Italie mridionale. Les disciples de Pythagore auraient eu tendance lui attribuer leurs propres dcouvertes. Les sources sont donc manier avec beaucoup de prcaution. Il aurait rassembl autour de lui un petit groupe de personnes unies par des croyances religieuses. Il ne reste aucune oeuvre complte des pythagoriciens. On a donc, comme pour les autres prsocratiques, des commentaires des doxographes. Nous allons examiner les aspects scientifiques des oeuvres pythagoriciennes, en n'oubliant pas qu'il s'agit d'une partie d'une philosophie beaucoup plus vaste, qui ne se limite pas aux seules questions savantes.

L'astronomie pythagoricienne
Contrairement aux Milsiens, les Pythagoriciens ne recherchent pas de cause premire. Ils font des nombres le principe de toutes les choses. Ils cherchent d'abord le caractre mathmatique des phnomnes naturels. Leurs conceptions astronomiques nous sont parvenues par fragments, nous en restituons ici quelques lments. Ainsi, Alcmon de Crotone assurait que les plantes ont un mouvement contraire celui des toiles fixes, d'ouest en est . (Atius, Opinions, II, XVI, 2-3). Pythagore aurait t le premier comprendre que l'toile du Soir et l'toile du Matin [c'est-dire Vnus] ne font qu'une . (Diogne Larce, Vies, IX, 23.)

Une des premires explications de l'infinitude de l'Univers nous est fournie par Archytas qui, selon Simplicius, exposait ainsi le problme : Si je me trouvais la limite extrme du ciel, autrement dit sur la sphre des fixes, pourrais-je tendre au-dehors la main ou un bton, oui ou non ? Certes, il est absurde que je ne puisse pas le faire ; mais si j'y parviens, cela implique l'existence d'un dehors, corps ou lieu (...). On avancera sans cesse, de la mme manire, vers la limite sans cesse atteinte, en posant la mme question et, comme ce qu'atteindra le bton sera sans cesse autre, il est clair que cet autre est aussi illimit .(Simplicius, Commentaire sur la Physique d'Aristote, 467, 26.) Il est galement possible que les Pythagoriciens aient t les premiers soutenir que la Terre tait sphrique. Cette conception n'est pas fonde sur des expriences, mais sur l'ide que la sphre est considre comme une forme parfaite. Il s'agit donc d'une esthtique mathmatique.

La cosmologie de Philolaos de Crotone


Nous proposons ici de nous focaliser sur une cosmologie particulire d'un Pythagoricien, afin de mieux cerner le rapport entre les nombres et le monde qu'tablissent ces prsocratiques. Nous allons analyser plus en dtail la conception du monde attribue Philolaos de Crotone (450-400 av. J.C.). Nous nous rfrons en particulier au texte d'Atius (Opinions, II, VII, 7), qui fournit une prsentation relativement complte de la conception cosmologique de Philolaos. Ce dernier distingue plusieurs parties dans l'univers : la zone la plus haute qui correspond aux astres fixes, est appele Olympe (c'est le domaine rserv aux Dieux) ; ensuite se trouve le Cosmos (ce qui est ordonn) qui contient les plantes, le Soleil et la Lune. Enfin, le Ciel constitue la partie sublunaire. L'ordre des astres est le suivant : au centre du monde est plac un feu (qui n'est pas le Soleil), puis vient, l'Anti-Terre, la Terre, la Lune, le Soleil, les cinq plantes, et la sphre des toiles fixes. Tous ces astres tournent autour du feu central. Pour rendre compte du mouvement rgulier des cieux, les mouvements des astres se font selon des vitesses prcises.

L'univers de Philolaos de Crotone Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jrme Lamy et Gilles Bessou On ignore, dans cette conception, pourquoi le feu central et l'Anti-Terre ne sont pas visibles depuis la Terre. Il convient de remarquer dans ce modle que c'est la premire fois que la Terre n'est pas au centre et qu'elle est en mouvement sur une orbite circulaire. La Lune et le Soleil ne font que rflchir la lumire du feu central. Les rayons des orbites sont rgis par un ordre mathmatique prcis que nous indique Plutarque (dans son texte Plutarque donne un ordre diffrent des astres) : le rayon du feu central est 1, le rayon de l'orbite de l'anti-Terre est 3, de la Terre 9, de la Lune 21, de Mercure 81, de Vnus 243, du Soleil 729 (729 est la fois un carr et un cube, 272, 93, d'o le nom de carr-cube donn au Soleil) et ainsi de suite par multiplications par 3 successives. On doit remarquer ici les effets de la mystique des nombres propre aux pythagoriciens : les rayons des orbites des astres suivent une progression de raison 3, non pas parce que ce rsultat proviendrait d'observations, mais seulement en raison d'une harmonie cleste que recherchent les pythagoriciens. Bien que fausse, cette conception de l'univers, avec la Terre en rotation et en orbite, exercera une certaine influence sur quelques philosophes ultrieurs.

Exercice

Astronomie prsocratique
Difficult : ** Temps : 20 Question 1) Quels sont pour Thals et pour Anaximandre les principes premiers ? Question 2) Quelle est la structure de l'Univers chez le pythagoricien Philolaos de Crotone ?

La science grecque Les mutations de la civilisation grecque

Socrate et Agrippus devant des figures gomtriques (scne allgorique) Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris La deuxime moiti du 5me sicle est marque, en Grce, par plusieurs grandes mutations. L'ducation s'tend grce aux sophistes qui sont d'abord des rhteurs. L'quilibre gopolitique au sein du monde grec est considrablement modifi. Athnes constitue dsormais le centre intellectuel de la Grce. Les deux coles prsocratiques s'taient constitues en Ionie et en Italie. Avec Socrate (v. 470-399 av. J.C.), c'est le coeur mme de la Grce qui devient le foyer savant. Surtout, Socrate modifie la conception de la philosophie jusqu'ici en vigueur. La cosmologie et la physique occupaient jusqu'ici une place prpondrante dans les savoirs produits. A partir de la deuxime moiti du 5me sicle, l'thique et la philosophie morale deviennent le domaine privilgi de rflexion.

Le rle de Platon
Platon (427/8-348 av. J.C.), disciple de Socrate, s'est lui aussi intress l'thique, mais il a galement avanc des ides majeures en science et en particulier dans le domaine de l'astronomie. Simplicius explique que Platon pose ce problme aux mathmaticiens : Quels sont les mouvements circulaires et uniformes et parfaitement rguliers qu'il convient de prendre pour hypothse, afin que l'on puisse sauver les apparences des astres errants .

(Simplicius, Commentaire la Physique d'Aristote). Le but de l'astronomie est donc ici fix. La conception platonicienne de la dmarche savante repose sur l'ide que le monde est rgi par un ordre prcis que l'on peut dcrire en terme de mouvements rguliers en utilisant les mathmatiques. Platon propose une mthodologie propre l'astronomie qui aura une grande influence sur la science occidentale. Le philosophe recommande de se tourner vers l'astronomie thorique davantage que vers l'observation. Dans la Rpublique il assure que c'est en faisant usage de problmes (...) comme en gomtrie, que nous tudierons l'astronomie elle-mme , mme si cette mthode est infiniment plus ardue que la faon dont on s'y prend maintenant pour faire de l'astronomie (Platon, La Rpublique, 530 av. J.C.) La contribution majeure de Platon est d'avoir impos l'ide d'une astronomie fonde sur les mathmatiques. Platon expose, notamment dans la Rpublique et le Time, sa conception du cosmos, dans un langage souvent obscur. Deux ides essentielles mergent toutefois. Platon propose d'abord de distinguer deux types de mouvement, celui de la sphre des fixes et celui du Soleil, de la Lune et des plantes, qui s'effectue dans le sens inverse du premier. Le philosophe grec assure que Vnus et Mercure se dplacent avec la mme vitesse angulaire que le Soleil.

Les sphres d'Eudoxe


Eudoxe de Cnide (v. 405-350 av. J.C.) a t, pendant une brve priode l'lve de Platon. Il est d'ailleurs possible qu'Eudoxe ait directement influenc Platon. Sa thorie la plus clbre est celle des sphres homocentriques. Eudoxe supposait que les trajectoires apparentes du Soleil, de la Lune et des plantes taient produites par les mouvements circulaires d'un certain nombre de sphres concentriques. La Terre est immobile au centre commun de toutes ces sphres, mais leurs axes sont inclins l'un par rapport l'autre, elles tournent des vitesses diffrentes. Eudoxe postule l'existence de 4 sphres pour chacune des cinq plantes (chaque plante se trouvant sur l'quateur de la sphre la plus intrieure).

La sphre extrieure rend compte des phnomnes produits par la rotation diurne de la Terre. La seconde sphre produit dans chacun des cas le mouvement apparent de la plante le long du zodiaque. Elle tourne d'ouest en est, mais la vitesse avec laquelle elle le fait est diffrente d'une plante l'autre Les sphres infrieures servent expliquer les stations et les rtrogradations. Ces deux sphres tournent la mme vitesse, mais en sens contraire. Leur mouvement combin produit la courbe appele hippopde par Eudoxe, car elle a la forme d'une entrave de cheval.

La Lune et le Soleil, qui n'ont pas de mouvement de rtrogradation, n'ont que trois sphres.

Les sphres d'Eudoxe Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jrme Lamy et Gilles Bessou C'est un systme trs complexe (au total, il compte 27 sphres !) qui permet de rendre compte de phnomnes astronomiques jusqu'ici problmatiques. Eudoxe ne dit pas quel statut prcis a ces sphres. On ne sait pas, par exemple, si elles ont seulement une existence mathmatique et abstraite.

Aristote et la thorie des sphres

Les sphres d'Aristote Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris La thorie des sphres va tre reprise et augmente par un des philosophes grecs les plus importants de l'antiquit : Aristote (384-322 av. J.C.). Il convient, avant de dtailler ces modifications, de dcrire la conception globale du monde selon Aristote. Au centre se trouve la Terre, puis vient la Lune, le Soleil, Vnus, Mars, Jupiter et Saturne et enfin la sphre des toiles fixes. L'Univers est divis en deux parties distinctes et de nature trs diffrente. Le monde sublunaire est compos de quatre lments : l'eau, l'air, la terre et le feu. Surtout, il est imparfait et corruptible. En revanche le monde supralunaire, constitu d'ther, est le domaine de la perfection. Les objets qui s'y trouvent sont parfaits et immuables. Ils sont sphriques et anims de mouvements circulaires et uniformes. Aristote a donc affin le modle des sphres d'Eudoxe. Il souhaitait notamment expliquer comment s'effectuait la transmission du mouvement d'une sphre l'autre. Aristote suppose donc que les sphres sont en contact les unes avec les autres. Le philosophe estime que chaque astre est bien sr soumis aux mouvements de ses sphres, mais galement par toutes celles qui les englobent. Aristote ajoute des sphres tournant rebours , qui annulent les mouvements des autres sphres. Le modle comporte dsormais 56 sphres. Certains problmes mathmatiques ne sont toujours pas rsolus, malgr la complexit du systme : ainsi les variations d'clat des plantes demeurent sans explication.

Les thories d'Hraclide du Pont


Hraclide du Pont (388 312 av. J.C.) a t un lve d'Aristote. On lui attribue principalement deux thories. La premire concerne la rotation axiale de la Terre en 24 heures, tandis que la sphre des toiles n'a pas de mouvement. La seconde thorie porte sur le dplacement, en cercle, de Vnus et de Mercure, autour du Soleil. Toutefois, il convient de noter que l'attribution de cette dernire ide Hraclide est douteuse. Il reste probable qu'elle ait t exprime la mme poque.

Aristarque de Samos

Aristarque de Samos, De Magnitudinibus, et distantiis Solis et Lunae, 1572. Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris Aristarque de Samos (320-250 av. J.C ) est le premier avoir formul l'hypothse hliocentrique. Les informations relatives cette thorie sont de seconde main et nous connaissons cette hypothse grce un texte d'Archimde. Ce dernier explique qu'Aristarque

suppose en effet que les toiles fixes et le Soleil restent immobiles, que la terre tourne autour du Soleil sur une circonfrence de cercle, le Soleil occupant le centre de cette trajectoire, et que la sphre des fixes, qui s'tend autour du mme centre que le Soleil, la distance des toiles fixes est comparable au rapport du centre de la sphre la surface . (Archimde, Arnaire, I ) Aristarque suppose donc que la sphre des toiles fixes est immobile et que c'est la Terre qui tourne sur son axe, comme Hraclide du Pont. Il soutient que la Terre se dplace autour du Soleil. Si l'ide de faire se mouvoir Vnus et Mercure autour du Soleil a t probablement introduite antrieurement, l'originalit d'Aristarque est d'avoir fait du Soleil le centre de tout systme. La thorie d'Aristarque semble n'avoir pas connu de succs dans l'Antiquit. Elle n'a t adopte que par Sleucos de Sleucie, un astronome babylonien du 2me sicle av. J.C. Comment expliquer ce rejet de la thorie d'Aristarque ? Certains auteurs qui n'taient pas astronomes, ont condamn les ides d'Aristarque pour des raisons religieuses, car la position centrale de la Terre est une croyance trs prgnante chez les Grecs. Pour les astronomes, les objections ne sont pas religieuses. L'argument le plus important est que si la Terre se dplaait autour du Soleil, les constellations subiraient nos yeux d'importantes dformations angulaires.

picycles et excentriques
Il est trs difficile de retracer la gnalogie de la thorie des picycles et excentriques, les sources originales nous manquent, mais les historiens sont globalement d'accord pour indiquer que c'est Appolonius que l'on doit ces deux thories gomtriques. N Perga (dans l'actuelle Turquie), il travailla quelque temps Alexandrie. Appolonius a trs probablement t le premier utiliser les picycles et les excentriques pour les mouvements du Soleil, de la Lune et des plantes. Pour les picycles, la Terre est au centre d'un cercle nomm dfrent (du latin deferens, portant). Le centre C de l'picycle se meut sur le dfrent autour de la Terre dans la priode o la plante fait un tour du ciel (sa rvolution sidrale), tandis que la plante parcourt son picycle.

Combinaison d'un cercle dfrent et d'un picycle (a). Mouvement de la plante P autour de la Terre (b). Parties 1, 2, 3, 4 du mouvement dcrit en (b), tel qu'il serait vu depuis la Terre (c). Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jrme Lamy et Gilles Bessou En ce qui concerne la thorie des excentriques, le corps cleste se dplace le long de la circonfrence d'un cercle excentrique , c'est--dire un cercle dont le centre ne concide pas avec la Terre. En rgle gnrale, l'hypothse excentrique est utilise pour le Soleil et les hypothses picycliques pour la Lune et les plantes.

L'oeuvre d'Hipparque
La prcision des observations s'accrot progressivement et le premier catalogue astronomique complet est d Hipparque de Nice. On sait trs peu de chose de son existence, sinon les dates de son activit astronomique : depuis l'quinoxe d'automne du 26 septembre 147 av. J.C. et la dernire celle de la position de la Lune le 7 juillet 127. Pline l'ancien nous explique l'importance du catalogue d'Hipparque : Il osa ainsi faire quelque chose qui serait tmraire mme pour un dieu : savoir, compter le nombre des toiles l'intention de ses successeurs et rviser nommment la liste des constellations. Pour ce faire, il inventa des instruments qui permettaient d'indiquer leurs diverses positions et leurs grandeurs, de faon que l'ont pt dcouvrir facilement, non seulement si certains astres prissaient et naissaient mais encore si l'un ou l'autre changeait de position, ou tait en mouvement, et aussi s'ils croissaient ou dcroissaient en grandeur. Il laissa ainsi le ciel en hritage l'humanit, si l'on avait pu trouver quelqu'un qui et t en mesure de revendiquer cet hritage . (Pline, Histoire naturelle, II, 25, 95). Ce catalogue d'Hipparque ne nous est pas parvenu. Son existence nous est notamment connue par Ptolme qui ne cache pas sa dette l'gard d'Hipparque. Il donnait la position de 850 toiles (longitudes et latitudes).

Les observations d'Hipparque l'ont conduit la dcouverte d'une donne astronomique capitale : la prcession des quinoxes. Les positions des points ne sont pas constantes par rapport aux toiles fixes : elles se dplacent d'est en ouest de 50 secondes angulaires par an. C'est en comparant ses observations avec celles faites 160 ans auparavant par deux astronomes (Aristille (vers 300 av. J.C ) et Timocharis (300 av. J. C.)) qu'Hipparque a montr le changement de position des points quinoxiaux. Il a mme donn une valeur de la vitesse de ce changement : considrant un mouvement uniforme, Hipparque conclut un dplacement d'1 degr tous les 100 ans, c'est--dire 36 secondes angulaires tous les ans.

La prcession des quinoxes Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jean-Eudes Arlot et Gilles Bessou

"Sauver les apparences"


Comme nous l'avons vu avec Platon, l'expression Sauver les apparences constitue un axiome majeur de l'astronomie grecque. Sauver les apparences signifie d'abord qu'il est ncessaire de prsenter des constructions mathmatiques permettant d'expliquer les mouvements des astres en terme de mouvements rguliers et uniformes. Dlaissant les observations, les Grecs ont privilgi les solutions mathmatiques. Ils ont galement lev l'uniformit au rang de principe absolu. Ainsi, leur rticence l'endroit des ellipses s'explique, au moins en partie, par le fait que le mouvement circulaire est la fois le plus simple et le plus uniforme.

L'cole d'Alexandrie
Il s'agit d'un haut lieu de la science hellnistique. Sous la dynastie des Lagides, du 4me au 2me sicle av. J.C., l'gypte devient le pays le plus riche de l'Orient et le centre le plus important de l'hellnisme. Alexandrie est l'picentre de la vie intellectuelle. Elle dispose d'une bibliothque d'environ 700000 manuscrits. Il y a galement le Muse qui rassemble une communaut de chercheurs. En son sein, l'activit astronomique est intense, grce notamment ratosthne.

Eratosthne de Cyrne
Eratosthne de Cyrne (275-195 environ) est appel d'Athnes par Ptolme III pour tre prcepteur de son fils (le futur Ptolme IV) et pour tre conservateur de la bibliothque. Ces centres d'intrt sont multiples : histoire, posie, grammaire, mathmatiques et astronomie. Il est le premier avoir donn une approximation presque correcte de la circonfrence de la Terre.

L'exprience d'Eratosthne de Cyrne Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jean-Eudes Arlot et Gilles Bessou + image NASA Il apprend que dans une ville d'gypte (Syne, aujourd'hui Assouan), le jour du solstice d't, les oblisques n'ont pas d'ombre et le Soleil se reflte exactement au fond d'un puits. Au mme moment, Alexandrie, les rayons du Soleil ne tombent pas verticalement : les oblisques ont une ombre. L'angle de l'ombre correspond au cinquantime de la circonfrence d'un cercle. ratosthne connaissait la distance Syne-Alexandrie, qui avait t mesure par des compteurs de pas professionnels (bmatistes). La distance trouve est 5000 stades ; ratosthne dduit que la circonfrence de la Terre est 250000 stades en supposant qu'Alexandrie et Syne sont sur le mme mridien (ce qui n'est pas tout fait vrai).

Ptolme

Ptolme (v. 90 - v. 168 aprs J.C.) Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris Pendant les trois sicles qui s'coulent entre Hipparque et Ptolme, il y a un vritable marasme dans le domaine de l'astronomie. Claude Ptolme a produit une oeuvre considrable. Nous ne savons rien de sa vie, si ce n'est les dates limites de ses observations faites Alexandrie : de 127 151 ap. J.C. Il nous est connu par ses ouvrages, notamment sa Composition mathmatique (connu depuis le Moyen-ge sous le nom arabe d'Almageste, ce qui signifie le Grand Livre). C'est la somme astronomique antique la plus complte qui nous soit parvenue. Ptolme connat trs bien ses prdcesseurs, surtout, il voque frquemment Hipparque.

Hypothse cosmologique d'Aristote, reformule par Ptolme Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris Ptolme poursuit l'entreprise astronomique grecque qui consiste sauver les apparences en expliquant les mouvements apparemment irrguliers des astres grce la combinaison de mouvements circulaires uniformes. Il utilise au dpart les picycles et les excentriques. Toutefois, Ptolme parvient introduire une modification importante dans la thorie initiale. L'astronome dtaille ses observations de Lune. Il souligne certaines discordances entre les positions relles et celles prdites par la thorie courante.

Le point quant

Introduction du point quant pour dcrire les plantes. Crdit : Astrophysique sur Mesure / Jrme Lamy et Gilles Bessou La plante P se meut sur un cercle excentrique de centre fixe C. T est la Terre. (Le centre du cercle C ne concide pas avec la Terre : le cercle est un excentrique) De plus, la plante se meut uniformment non pas par rapport C, ni par rapport la Terre, mais par rapport un point Q (appel point quant) situ sur TCA de sorte que TC=CQ. La plante tourne de telle manire que l'angle PQA croisse uniformment, c'est--dire de quantit gale dans des temps gaux. (C'est donc l'angle AQP qui varie rgulirement en fonction du temps). Dans ce cas, bien que P demeure la mme distance du centre C, le point par rapport auquel le mouvement est uniforme est le point Q (point quant). On peut donc parler de mouvement circulaire par rapport C, et de mouvement uniforme par rapport Q, mais on ne peut plus parler de mouvement circulaire uniforme. L'historien Jean-Pierre Verdet parle, propos du point quant, d'une tricherie gniale , indiquant par l que Ptolme parvient conserver les exigences de mouvements circulaires et uniformes sans pourtant tre totalement enferm dans ce carcan thorique.

L'hritage grec
Avec Ptolme s'achve le dveloppement de l'astronomie antique. C'est la fin d'un dveloppement intellectuel exceptionnel dont l'origine tait grecque. Par la suite la science romaine n'a fait, globalement, que confirmer la science grecque. Les ralisations romaines sont d'une autre nature (notamment dans le domaine de l'architecture ou de la poliorctique). La civilisation grecque a fix un certain nombre de rgles qui se rattachent globalement une pense scientifique que nous avons en hritage. Toutefois, la culture grecque a t particulirement menace de disparition au dbut de l're chrtienne. Ainsi en 269 ap. J.C., la Bibliothque d'Alexandrie brla partiellement lors de l'attaque de la reine Znobie (reine de Palmyre) ; elle est attaque en 415 ap. J.C.

C'est en grande partie grce l'Islam que l'enseignement grec fut prserv jusqu' ce qu'il soit rcupr par l'Europe du Moyen-ge. Nous allons donc voquer la manire dont est envisage la pratique astronomique dans les premires annes de l're chrtienne, jusqu'au 15me sicle et la rvolution copernicienne. Il nous faut distinguer deux ensembles culturels, religieux et politiques distincts (le monde musulman et le monde chrtien), mais pas hermtiques.

Exercice
La science grecque
Difficult : ** Temps : 20 Question 1) Quelles sont les contraintes mthodologiques que pose Platon pour l'astronomie ? Question 2) Quelle est l'organisation de l'Univers chez Aristote ? Question 3) Dcrivez brivement la thorie des picycles et celle des excentriques Question 4) Rappeler brivement le principe de l'exprience d'Eratosthne Question 5) Quelle est la tricherie gniale de Ptolme dans l'organisation des mouvements plantaires ?

L'astronomie arabe (7me - 15me sicle) Cadres gographique et historique


Historiquement, la civilisation musulmane a pris son essor, partir du 7me sicle, autour de la pninsule arabique, et de ce qui est aujourd'hui la Syrie, l'Irak et la Palestine.

Progressivement l'expansion gagne les rgions voisines d'gypte et de Perse. Plus loin, l'Afghanistan, le Turkestan, le Maghreb et l'Espagne sont conquis. Quelques zones de l'Europe mridionale (notamment la Sicile) sont ponctuellement occupes. La civilisation musulmane se dploie donc dans un immense espace gographique. Lorsque le fondateur de l'Islam, Mahomet, meurt en 632, c'est une grande priode de conqute qui s'ouvre. Les premiers Califes dominent rapidement la Syrie, la Msopotamie, la Perse, l'gypte, le Maghreb et la pninsule ibrique partir de 711. La premire dynastie rgnante, les Omeyyades, connat un dveloppement culturel majeur : on assiste la construction de bibliothques, la traduction de nombreux textes. Les Omeyyades sont renverss en 750. Une nouvelle dynastie domine l'Empire musulman : ce sont les Abbassides. La civilisation Abbasside se maintient officiellement jusqu'en 1258. En fait, les chefs de cette dynastie n'ont plus le pouvoir depuis le milieu du 11me sicle. Ce sont les Seljoukides qui gouvernent. L'influence de l'Empire musulman dcrot progressivement avec le dbut des Croisades. Paralllement l'Empire Ottoman monte en puissance.

Observatoires
Il convient de noter que le pouvoir politique, dans l'Empire arabo-musulman, est toujours soucieux de dvelopper les observations astronomiques. Les demandes de l'Etat sont nombreuses et assorties de subsides consquents. Le calife al-Mamun Bagdad est le premier avoir financ une structure savante ddie l'astronomie. Il ne s'agissait pas, proprement parler, d'un observatoire, mais l'objectif tait d'organiser les observations et les calculs. Ces derniers ont t faits dans la Maison de la Sagesse (cre par son pre Harun ar-Rashid). Les observations, elles, sont faites sur un des points les plus levs de la rgion. Le premier vritable observatoire (avec ses instruments, ses btiments et ses astronomes) n'a t fond qu'au 13me sicle dans la ville de Maragha en Asie Centrale. Il a t dirig par le grand astronome et mathmaticien Nasir ad Din At Tusi (qui est mort en 1274). Financ par l'empereur mongol Hulagu, il a fonctionn pendant une vingtaine d'annes.

Extrait du Prodromus Astronomiae d'Hvlius (dition de 1690), prsentant notamment le prince Ulugh Beg (le troisime en partant de la gauche) Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris Au 14me sicle, un second grand observatoire a t rig Samarcande par le prince Ulugh Beg (1393-1449). C'est l'astronome et mathmaticien al-Kashi (mort en 1429) qui y dirige les travaux. Un troisime observatoire a t fond Istanbul au 16me sicle par le sultan ottoman Murad III (1574-1595). Une quinzaine d'astronomes y travaillaient, avec l'aide d'un personnel technique. Il convient de remarquer que ces observatoires sont tous situs en Orient. Les historiens ne signalent pas d'tablissements astronomiques dans la zone d'influence occidentale.

Demande sociale et politique


L'importance du financement tatique tmoigne d'une forte demande sociale et politique l'endroit de l'astronomie. Les pratiques culturelles de la civilisation musulmane impliquent le recours des connaissances astronomiques prcises. Il est ainsi ncessaire de dterminer la position de la Mecque pour les prires. De mme, le calendrier musulman est un calendrier lunaire et les astronomes doivent fixer la fin et le dbut du ramadan (le jene des musulmans). Les savants apportent, ds le 8me sicle, des rponses pratiques (et parfois approximatives) ces questions d'ordre religieux. On peut ainsi citer l'exemple des techniques pour orienter les

Mosques et dterminer la direction de la Mecque qui sont expliques dans des ouvrages intituls Dala'il al-Qibla (Les indicateurs de la direction de la Mecque).

Traductions
Du 8me au 11me sicle, l'astronomie arabe est marque par un important travail de traduction des textes pr-islamiques. Les sources auxquelles puisent les savants musulmans sont essentiellement grecques, indiennes, persanes, syriaques et babyloniennes. Ainsi, les historiens ont dtermin que l'Almageste de Ptolme a d'abord t traduit du syriaque en arabe au 8me sicle (par al-Hasan Ibn Quraysh). la fin du 8me sicle, le mme texte a t traduit partir d'une version grecque. L'astronomie pratique n'est pas absente de ce travail de traduction. Ainsi, les ouvrages dcrivant le fonctionnement et l'usage des instruments, comme le livre de l'astrolabe de Thon d'Alexandrie du 4me sicle, sont transcrits. C'est l'hritage grec qui est le plus puissant dans cette phase de traduction. L'Almageste de Ptolme constitue l'oeuvre de rfrence que les traducteurs tentent de mettre la porte des tudiants. Paralllement cette assimilation des connaissances pr-islamiques (principalement grecques), les astronomes musulmans dveloppent, partir du 9me sicle, une pratique observationnelle particulirement importante. Ainsi, la demande du calife abbasside alMa'mun, les observateurs dterminent l'inclinaison de l'cliptique et la prcession des quinoxes. Surtout, comme nous l'avons vu, les recherches ont pour but de perfectionner les solutions mathmatiques aux problmes poss par la pratique culturelle.

Astrolabe persan (vu de face) - Iran (Ispahan), 1683. Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris Conservant le cadre ptolmen du gocentrisme, l'astronomie arabo-musulmane est principalement une science d'observation et de description. Il s'agit d'abord de vrifier et de corriger des phnomnes connus et non de spculations cosmologiques. Cette astronomie pratique du monde musulman parvient pntrer en Europe. Des dizaines d'ouvrages appartenant ce domaine ont t traduits en hbreu et en latin.

Exercice
Astronomie arabe
Difficult : ** Temps : 20 Question 1)

Sur quelles demandes sociales s'appuie le dveloppement de l'astronomie arabe ?

L'astronomie dans l'Occident mdival Introduction


Introduction
Le Moyen-ge savant peut se diviser en quatre grandes priodes : le haut Moyen-ge, les 11 et 12me sicles, 13-14me sicles et 14-15me sicles.

Le haut Moyen-ge
Le haut Moyen-ge s'tend des invasions barbares jusqu'au dbut du 11me sicle. Cette poque est marque par un grand dsordre politique et conomique, conscutif l'effondrement de l'Empire Romain. Malgr cet effondrement des structures, quelques hommes vont essayer de sauver l'hritage antique. Ainsi Boce (mort en 524), qui est l'un des fondateurs de la pense mdivale, propose de prolonger la division des arts libraux en trivium (logique, grammaire, dialectique) et quadrivium (arithmtique, gomtrie, musique et astronomie). Au 8me sicle, il convient de signaler les travaux de l'anglais Bde le Vnrable (672-735). Lecteur de Pline l'ancien, il s'intresse beaucoup l'arithmtique. Dans le domaine de l'astronomie, il observe les rapports des mares avec le mouvement de la Lune. Le 9me sicle connat une embellie politique (on parle parfois de Renaissance carolingienne). La dynastie carolingienne restaure les structures politiques et dlimite un vaste empire. Les ralisations scientifiques sont faibles, malgr la multiplication des coles et des scriptoria (dans les monastres des ateliers o les moines recopient les textes anciens) qui permettent la survie de quelques fragments de la culture antique. A propos de cette priode du haut Moyen-ge, l'historien Edward Grant crit : Un voile sombre s'tait abattu sur la science en Europe occidentale . (Edward Grant, La physique au Moyen-ge VIme XVme sicle).

Les 11me et 12me sicles


Les 11me et 12me sicles sont marqus par une forte pousse dmographique, des dfrichements importants, le dveloppement des villes et l'extension des ordres monastiques.

Les souverains parviennent limiter les dsordres fodaux. C'est aussi le dbut des croisades. Les contacts et les rencontres avec d'autres civilisations permettent l'introduction en Occident de la science arabe. Il convient d'voquer le parcours ( la fin du 10me et au dbut du 11me sicle) de Gerbert d'Aurillac. N entre 940 et 945 il est d'abord moine Aurillac puis coltre Reims. Il y enseigne les arts libraux. Archevque de Reims, puis de Ravenne, il devient pape en 999 sous le nom de Sylvestre II. Il meurt en 1003. Le point culminant de sa carrire se situe lors de son sjour en Espagne de 967 970. Il subit l'influence des arabes et est le premier introduire en Occident les chiffres dit arabes. Toutefois, c'est le 12me sicle qui marque l'apoge de l're des traductions qui constitue un tournant capital dans l'histoire des sciences de l'Occident. L'Espagne devient le grand centre culturel o les clercs de l'Europe entire viennent consulter les sources arabes et la science antique. Tolde en particulier constitue, partir de la fin du 11me sicle, le ple majeur des traductions. Les crits anciens sont massivement traduits en plusieurs langues. Les traductions sont le plus souvent effectues par deux personnes : l'une transcrivant l'arabe en langue vulgaire et l'autre traduisant cette dernire version en latin. Parmi les grands traducteurs de l'poque, on peut citer Grard de Crmone qui traduit l'Almageste de Ptolme et des textes d'Aristote.

Le 13me sicle et le dbut du 14me sicle

Libros del saber de astronomia d'Alphonse X (dition de 1863) Crdit : Bibliothque de l'Observatoire de Paris Il s'agit probablement de la priode la plus intense dans l'assimilation des connaissances, avant que ne soit expose une science mdivale originale. Les historiens reprent les lments d'une activit savante renouvele. Ainsi, en Espagne Alphonse X le Savant (el Sabio) (1221-1284) a compos une oeuvre astronomique importante. Ces Libros del saber de astronomia termins en 1280 contiennent la description des sphres clestes, l'numration des toiles avec leurs coordonnes, l'tude des principaux instruments (notamment l'astrolabe). Les Tables Alphonsines, prsentant de nombreuses corrections par rapport aux anciennes tables, connaissent un trs grand succs jusqu'au 16me sicle. D'un point de vue institutionnel, la fondation de nombreuses universits au 13me sicle revitalisent l'enseignement. Les Universits d'Oxford et Paris se concentrent surtout sur la philosophie et les sciences, alors que Bologne s'oriente vers la mdecine. Aristote domine les enseignements : ses textes sont tudis et discuts. Toutefois, partir du 13me sicle, le philosophe grec est regard avec une certaine mfiance, notamment parce qu'il affirme que le monde est ternel, ce qui est en contradiction avec le dogme chrtien. partir de 1210, les textes d'Aristote ne doivent plus tre expliqus Paris ni en public ni en priv. En 1231, Grgoire IX, dans une bulle ordonne l'expurgation des traits aristotliciens. Cet ordre n'a jamais t excut. Aristote est aussi contest par les astronomes, notamment en ce qui concerne ses thses physiques. L'usage que fait Ptolme des picycles et des excentriques

permet une meilleure adquation avec les observations, davantage que les combinaisons de sphres d'Aristote.

Deuxime moiti du 14me et le dbut du 15me sicle


La deuxime moiti du 14me sicle et le dbut du 15me sicle sont marqus par une rgression conomique et dmographique. Les universits sont en pleine dcadence. Toutefois, la science s'intgre davantage dans la vie pratique en s'associant aux techniques (comptabilit, mdecine...). En astronomie l'un des problmes les plus tudis au 14me sicle est celui de l'immobilit suppose de la Terre. Aristote et Ptolme ont affirm la tradition d'une Terre immobile. Jean Buridan (v. 1300 v. 1358) assurait que le mouvement diurne de la sphre stellaire et des plantes pouvait tre sauv par l'hypothse d'une Terre en rotation et d'un ciel immobile ou par son inverse. Finalement Buridan se range l'opinion traditionnelle. De la mme manire, Nicole Oresme (v. 1325-1382), aprs avoir prsent une srie de raisons convaincantes en faveur du mouvement de la Terre, conclut finalement qu'il ne faut pas renoncer l'opinion traditionnelle selon laquelle la Terre est immobile au centre de l'univers et que les astres et le ciel tournent autour. Il s'agit de protger la foi chrtienne. Les blocages sont autant philosophiques que thologiques en ce qui concerne le mouvement de la Terre. Toutefois cette dernire thmatique est une question majeure la fin du Moyenge.

Exercice
Astronomie en occident mdival
Difficult : ** Temps : 20 Question 1) Comment s'opre le mouvement d'appropriation de l'hritage grec dans l'Occident mdival ? Question 2) Quelle question, relative l'astronomie, mobilise les savants de la fin du Moyen-ge ?