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JOHN

M. KELLY

LIBDAKY

Donated by

The Redemptorists of
the Toronto Province

from the Library Collection of Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michaers Collge, Toronto

Luther

et le

Luthranisme

MEME COLLECTION

Baudrillart (Alfred), Recteur de

l'Institut

catholique de Pans.

L'glise Catholique,
tisme.

la Renaissance, le

1 vol. in.l6, .8^ dition.

Prix

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Bessires (Marius) et Goyau (Georges).

Les Origines du Centre Allemand. Congrs de Mayence {1848). Traduction


par M. Bessires. Prface
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et notes

par G. Goyau.

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Vacandard (E
tique

j,

L'Inquisition. tude historique


coercitif

et cri-

sur
;

le

pouvoir
franco

de

VEglise.

vol.

n-16

Prix

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50

fr.

SAINT-AMAND (CHER).

IMPRIMERIE BUSSIRE

L.

CRISTIANI
Dogme

Docteur en thologie, Professeur de

Luther/
et le

Luthranisme
Etudes de Psychologie
religieuse
et

d'Histoire

Prface de iMgr.
Recteur de
l'Institut

BAUDRILLART
Catholique de Paris

PARIS

LIBRAIRIE BLOUD &


4,

C'

RUE MADAME,

Reproduction et traduction interdites

H9LY &DEMER%i$ARY. WiliSOK

1908

IMPRIMATUR

Parisiis, die 15 Octobris 1907

G. Lefebvbe, vie. gn.

EvBCH DE Moulins

Moulins,

le

octobre

1907.

Cher Monsieur

le

Professeur,

Il

me

tardait de vous lire

pour vous donner


les

en toute connaissance de cause

loges que

mrite votre travail. Nul doute que cette uvre


fasse
sort,

honneur VInstitut Dreux-Brz cVoii elle honore qu'elle est dj par la ftcdteuse apla

probation d'un des Matres de


rique en Frcmce,

science histo-

Mgr

Baudrillart.

Vous tu-

diez dans ses points principaux la doctrine de

Luther ef vous essayez de pntrer jusqu'au fond l'me de cet impulsif que nos voisins appellent volontiers le grand allemand . // nous est facile de montrer que la doctrine du chef n'a pas eu et n'a pas de disciples entirement fidles ; et que le chef lui-mme, soit qu'il parlt, soit qu'il agt, obissait une fougue dont les transports scandalisaient jusqu'aux meilleurs amis. pour autant qu'un Afin d'tre objectif
ce

historien peut l'tre


faits

vous laissez parler

les

documents authentiques, ne voulant rien conclure que ce qui s'y trouve indubitablement renferm; et la conclusion qui
avrs,
les

s'impose

est

que

si

Luther
il

doit

compter au

nombre
jours.

des Rformateurs,

a t de ceux qui

ont besoin de se rformer eux-mmes tous les

Reste cependant le mystre dont s effrayait Bossuef ne comprenant pas que de si grossiers emportements pt sortir une telle efficacit de s-

duction

et

d'erreur.

Inclinons-nous
fesseur, continuez

devant

les

secrets

vine Providence. Et vous, cher Monsieur

de la dile pro-

par

le

double enseignement

de la parole et de la plume montrer oii est r erreur pour qu'on lvite, o. la vrit pour qu'on Vaccueille et qu'on la serve. Heureux celui
qui se plie au joug de la vrit!

Je bnis

le

prsent livre
:

et

lui

souhaite

le

plus enviable des succs

celui

de faire du bien

beaucoup d'mes.

f Emile, vque de Moulins.

Monsieur l'abb Cristiani,


Professeur de dogme,
rinslitut

Drcux-Brcz,
Moulins.

Institut catholique

Paris,

le

5 septembre 1907.

DK Paris.

Monsieur l'abb

et

cher professeur,

Vous m'avez fait l'honneur de me demander une lettre-prface pour prsenter au public l'ensemble de vos tudes sur Luther et le luthranisme. Aprs avoir pris connaissance de

votre ouvrage, c'est avec un grand plaisir que j'accde votre dsir, et je n'prouve nulleje vous assure, ce sentiment d'agir par complaisance qui bien souvent demeure au fond de l'me des auteurs de qui l'on sollicite

ment,

des prfaces. Vous avez


votre

fait

mthode

est

uvre de vritable historien vous la mthode critique


;
;

avancez pas pas, appuyant de faits et de textes chacune de vos assertions; vous ne nous demandez pas, comme tant de prtendus critiques du moins sur le terrain de l'hisd'aujourd'hui,

toire religieuse, car l'histoire politique,


les

quand

passions ne sont pas trop en jeu, et l'histoire

diplomatique habituellement, chappent peu de recevoir, les yeux ferms, prs ce dfaut, tout ce qu'il vous plat d'affirmer vous vous d-

VI
fiez et

LUTHER ET LE LUTHERANISME
des grandes synthses et des vaines et

fausses hardiesses, par lesquelles

on

se plat

sduire les esprits jeunes ou mal forms. N'estil pas trange qu'aprs une si magnifique renais-

sance de la critique historique nous en soyons de nouveau rduits fliciter un historien, comme d'un rare mrite^ de prouver ce qu'il dit? Ainsi en tait-il au temps de ma jeunesse et j'entends encore les protestations de mes matres contre l'histoire tendancieuse et a pnoW. Et pourtant beaucoup y reviennent et parmi ceux-l mmes que leur ducation semblait devoir le plus mettre en garde. Que d'affirmations risques que de gnralisations htives que de thses que de systmes Ne rejetez donc pas mon compliment, monsieur l'abb, pourinsuifisant et banal qu il paraisse il n'est ni l'un,
!

ni l'autre.

Vous avez

fort

bien

lu,

outre les ouvrages


travail

antrieurs, le

compact

et

tumultueux

du

pre Denifle, Luther iind Liitherthum, qui, pour avoir sur plus d'un point renouvel le problme de Luther et brutalement dcouronn le hros de la Rforme, a soulev de si violentes temptes dans l'Allemagne protestante. Ce ne sera point l'un des moindres services que rendra votre volume que d'avoir mis la porte des
lecteurs franais les rsultats essentiels de ce
livre difficilement accessible et
1-ecture.

de laborieuse

Vous

l'avez allg, clarifi, dbarrass


;

de fatigantes rptitions vous avez tenu compte

LUTHER ET LE LUTHERANISME

VII

des contradictions qu'on lui a opposes, quand elles taient fondes vous l'avez dpouill de
;

polmique qui ne blesse pas seulement l'adversaire en un mot, lui emprunce ton de rude
;

tant ce qu'il a de meilleur, utilisant les excellentes additions et les sages rflexions

du pre Weiss, recourant vous-mme aux sources, surtout aux crits de Luther, vous avez fait un livre franais, nouveau et bien vous. Aprs une tude prliminaire sur les signes prcurseurs de la Rforme, vous avez, pour ne pas rpter vos prdcesseurs et_, tout ensemble,
pour ramener un
sujet si

complexe

ses lignes

en des dissertations disquestions suivantes, dont le titre tinctes les dix seul marque tout l'intrt Gense del doctrine Variations de Luther sur Vutilit de Luther, La grossiret et le mrite des bonnes uvres, La question de sinclangage de Luther, de L'tcU dame de Luther aprs rit chez Luther, Luther et le Dmon, Le mariage et la 1517, virginit dcms l'enseignement de Luther, L'glise et l'Etat dans la doctrine de Luther,
principales, tudi
:

Luther dcms le Luther cmisme. Et vraiment, dans ces dix questions, tout ce que nous appelons le problme de Luther est compris. Vous nous avez montr d'abord comment s'est forme, et comment Luther lui-mme a contribu former, la lgende si volontiers accepte, non seulement par les protestants, mais
et le

miracle,

L exprience

religieuse

vin
la

LUTHER ET LE LUTHRANISME

plupart de nos historiens franais, parti dramatique en tire un Michelet


l'volution religieuse, de la conversion

quel de
!

du pro-

phte de la Rforme et, comme dit Harnack, de son message au peuple chrtien. Oui Luther, au couvent, a souffert intrieurement, mais il n'a ni souffert, ni lutt, ni triomph de sa souffrance et de ses tentations, de la manire qu'il l'a affirm plus tard, longtemps aprs l'poque

de ce qu'il faut bien nommer son apostasieNon, Luther n'a pas, comme on voudrait nous
le

faire croire, invent, ni

mme

rinvent, la

misricorde divine, dcouvert, ni mme redcouvert la puissance oublie des mrites de Jsus-Christ Ses exagrations notoires, ses r1

cits fantaisistes

ne doivent pas nous donner


fin

le

change. Et, de mme, il n'a jamais russi mer ses propres angoisses et jusqu' la sont les angoisses mmes de l'homme qui quent les variations du docteur sur le

cal-

ce

expli-

point

fondamental de son systme, la justification par la foi seule, l'inutilit des uvres.
Fidle votre principe d'absolue impartiaHt, rsolu pntrer, comprendre fond, celui que vous voulez faire connatre, et par

consquent l'excuser l o il peut l'tre, vous tranchez avec une extrme modration et une incontestable finesse psychologique la question de la sincrit de Luther, quand il parle de luimme et de ses actes, et vous reculez devant le gros mot de mensonge. A la suite du pre Weiss,

LUTHER ET LE LUTHRANISME

IX

VOUS employez pour qualifier Luther ce mot dlmpiilsif, fort la mode de nos jours, et grce auquel notre temps, en thorie plus que tout autre ennemi du mensonge, arrive pratiquement transformer ce vilain vice en sincrits successives chez ceux que, pour une cause ou pour une autre, il tient ne pas rendre trop noirs. Au surplus, dans le cas prsent, le qualificatif est juste. Mais, ce mot de mensonge, il
faut bien cependant l'employer lorsque

Ton con-

l'gard
soit

sidre les procds polmiques de Luther, soit du pape, contre qui tout est permis,

au

sujet des

tend dtruire,
tiques

vux monastiques qu'il soit propos des murs et

prpra-

du clerg rgulier ou tradictions hontes devraient suffire le convaincre d'insincrit volontaire. Et que dire du
sans-gne avec lequel il falsifie les textes de l'Ecriture, de saint Paul en particulier, quand il en a besoin pour difier sa doctrine? Et de l'emploi systmatique du mensonge dans ces affaires capitales de l'apostasie du grand matre de l'Ordre teutonique, de la Dite d'Augsbourg en 1530, ou de la bigamie du landgrave de Hesse ? Que penser encore de fhypocrisie de Luther

sculier. Ses con-

touchant la messe ? Le rformateur du moins croyait-il sa mission, avait-il confiance en son propre enseigne-

ment, avait-il en lui-mme cette foi qu'il rclamait des autres? Question de toutes la plus dlicate et qu'il semble impossible de trancher

LUTHER ET LE LUTHERANISME
s'il

d'une faon absolument dcisive. Car,

est

certain qu'au dbut Luther a t entran, saisi

par une sorte d'enthousiasme, gris si l'on veut par l'tendue de son succs et par la communion qu'il a sentie entre lui et une si grande partie du peuple allemand, s'il a mme t entretenu dans l'illusion sur la lgitimit de son rle parla ralit de certains des abus qu'il attaquait, si l'incontestable profondeur et les lans de son mjsticisme ont pu contribuer lui donner le change, il n'est pas moins sr en revanche que la dsillusion est pour lui venue trs
vite,

que ses aveux secrets ditrent singulirement de ses dclarations publiques, qu'il est sans cesse rduit attribuer au dmon les tourments de sa conscience, que les effets de sa prdication l'pouvantent et quil achve son exis-

tence toujours malheureuse dans un tat voisin


foi sa

du dsespoir. Comment, tut le moins, ajouter parole quand il affirme que l'intelligence du mot Jiistitia Dei l'avait fait entrer portes
ouvertes dans le Paradis ? L'une des tudes les plus approfondies et les mieux documentes de votre livre, monsieur

et cher professeur, me parat tre la septime que vous consacrez au mariage et la virginit dans l'enseignement de Luther. Outre la science historique et thoogique dont vous y donnez la preuve, vous vous trouvez venger, par le fait mme, l'Eglise catholique d'une des plus monstrueuses calomnies que les protes-

labb

LUTHER ET LE LUTHERANISME

XI

tants aient leves contre elle, savoir qu'elle

de toutes faons, abaiss l'idal du mariage, Rforme la relev, ainsi que celui de la famille. J'ose compter qu'aprs les travaux du pre Denifle et les vtres, les plus nafs il n'y a rien esprer des gens de eux-mmes, seront dlivrs parti pris et de mauvaise foi,
ait,

tandis que la

que certains catholiques avaient fini par tenir presque pour une vrit. Vous vous excusez, au dbut de ce chapitre, des objets rvoltants que vous tes obligs de faire passer sous les yeux de vos lecteurs, puisqu'il faut bien fournir les pices du procs ces objets
de
cette erreur
:

rvoltants sont en effet la doctrine


et les

mme

de

pour la Luther mettre en lumire. Quant l'explication imbcile du D' Kolde et de quelques autres qui, ril

termes dont

se sert

duits convenir de la grossiret de cette thorie

luthrienne, la rejettent sur atavisme catholique,

vous en

faites la justice qu'elle mrite.

Vous reprenez la fin de votre ouvrage, mais en y introduisant quelques points de vue nouveaux, l'examen, pouss si loin par Dllinger, des consquences morales de la Rforme luthrienne et vous faites spirituellement ressortir la valeur plus grande de cet argument pour ceux de nos contemporains qui tendent substituer le pragmatisme l'intellectualisme , et juger des doctrines, moins par l'harmonie de leur agencement logique ou la beaut de leurs constructions spculatives que

XII

LUTHER ET LE LUTHRANISME

par leur valeur de vie , autrement et plus clairement dit par la puissance de fcondit et d'action qu'elles ont sur les mes. de toutes faons, monsieur l'abb et cher professeur, vous avez tait uvre d'apologtique, et vous n'en rougissez pas. Assurment je suis catholique, dites-vous avec Bos suet;... aprs cela, d'aller faire le neutre et
Ainsi,
ce

cause que j'cris une histoire, ou de dissimuler ce que je suis quand tout le monde le sait et que j'en fais gloire, ce serait faire au lecteur une illusion trop grossire. Le tout est dcrire une histoire, car une apologtique qui ne reposerait pas sur une histoire vraie ne serait pas une apologtique. Cette histoire, je l'ai dit et je le rpte, vous l'avez crite. Vous avez rehauss la valeur du fond par la modration du langage et la sagesse
l'indiffrent

mesure des apprciations. Votre hvre rendra donc service la science et l'Eglise. Vous ne si le bon souhaitez pas d'autre rcompense got du public y joint un succs mrit, nous nous en rjouirons avec vous. Dieu veuille multiplier dans son Eglise des dfenseurs comme vous qui ne la trahissent pas sans le vouloir, faute de science ou de jugement Veuillez agrer, monsieur l'abb et cher
;
!

((

professeur, l'expression de

mes sentiments

res-

pectueux

et

dvous.

Alfred Baudrillart,
Rect.
1.

G. P.

INTRODUCTION

Noire poque
tage pour

se

passionne de jour en jour davanreligieux


.

le fait

Les esprits que

le

positivisme voulait carter tout


et

prix des mtaphysiques

des religions,

comme de

ressentir dbris sans valeurs d'ges disparus, semblent du divin, de l'invisible, comme la nostalgie de Vidal,

du supra-sensible (1). Et naturellement, l'on apporte


tions nouvelles,
les

dajis ces proccupa-

mthodes

et

les

procds devenus

habituels et

comme

obligatoires en notre temps.

Uon

non traite la question religieuse scientifiquement, mcomptes, si peut-tre sans s'exposer de graves
V insuffisance l'on ne sait pas propos reconnatre

moyens peu adapts la fin que Von poursuit, et compte largir au besoin les voies par lesquelles on
de

inconnu qui n'est pas contre d'elle. science, mais qui est dcidment au-dessus De toutes parts se manifestent les preuves de
aller

vers

cet

la

cet

intrt croissant

pour

ce

que M. William James a

nomm

^Exprience religieuse.

Vtonnement de positivistes comme (1) Voir ce sujet M. Compayr, propos de Vapparition du livre de W. James signal ci-aprs {Re\ne philosophique, jum 4906).

XIV

INTRODUCTION
titre

Ce

de l'ouvrage du penseur amricain inle

dique, lui seul,


efforts et oii se

sens dans lequel se dirigent les

porte la curiosit.

ressant ajout

Cest un chapitre nouveau

et

non tmoins

int-

la psychologie exprimentale.

Mais pour
autre savant,
valeur.

le

psychologue, aussi bien que pour tout


sont loin d'avoir tous la

les faits

mme
il

Ne pouvant

analyser, ni

mme

cataloguer^
doit

tous les phnomnes dans leur infinie varit,

porter son observation sur ce q\ie

le

chancelier Bacon
il

appelait

des cas privilgis et pour lesquels


le sait,

donn, on

des rgles prcieuses

pour

la

m-

thode de V observation scientifique.

D'aprs ces rgles,

V attention doit
cas o le

s'arrter en
se

premire ligne sur


prsente, pour

les

phnomne tudi

ainsi dire, la limite, en d'autres

termes avec son

maximum

ou son
K

minimum
Von
se

de dve-

loppement.

Et

voil pourquoi, de nos jours.

prend

examiner avec une curiosil de plus en plus intense ce que Von appelle les laits mystiques . Voil
pourquoi
les

crits

de sainte Thrse sont devenus


et

V objet de recherches minutieuses


fondies, dans nos cours

d'analyses appro-

mmes

de la Sorbonne (1).

Cest l un de ces cas particulirement instructifs^ o le phnomne religieux apparat avec un grossisse-

ment considrable

et

dans tout son panouissement.

(1) M. G. Dumas a fait, en 1906, du mysticisme de la sainte Rformatrice du Carmel, l'objet d'un cours public. Cf. sur le sens de ces travaux, l'article de M. Baylac, Bulletin de Litt. eccl., mai 1906 et juin 1906.

INTRODUCTION
Sans doute,
dinaire,
et

XV

ce sera,

pour quelques-nus, un cas extraor-

scientifiquement parlant,

un

cas

mons-

trueux
ressort

mais tous s'accorderont

dclarer

quil en

un enseignement spcialement important. Ce


qui
remplacent,
l'a

sont des observations de ce genre

comme on

dit, l'usage

du microscope, impossible
le

en psychologie. Et ce qui .augmente, dans

cas de

sainte Thrse, Vattrait d'une pareille lude, c'est la

beaut littraire des crits o


retrac d'une

cette

femme

de gnie a

main sre
et

l'analyse de ses propres tats,

avec une sincrit

forcent l'admiration

une finesse qui ravissent et qui du rationaliste lui-mme.


le
fait religieux,

l'autre

extrmit de l'chelle,

d'aprs certains philosophes, se


les cas

minimise
les

dans
Grecs

de ftichisme ou de superstition que

appelaient si bien la crainte des gnies,


ces cas doivent

oE'.aioat|jiov(a;

donc tout naturellement

solliciter,

eux

aussi, r attention
ce ct si

dupsychologue dsireux de connatre


et

troublant

si particulier

de l'me hu-

maine, qui faisait dfinir l'homme par de QuatreIgges


;

un animal
la

religieux.
dite
et

Voil pourquoi,

sans
se

doute,

nouvelle cole,

anllrropologique,

proccupe tant du totmisme


voir,

voudrait, semble-t-il,

dans

le

culte des totems et des tabous, le g'irme


et la

de toute religion de l'homme


(1).

preuve de l'origine infrieure


ct des

Mais

phnomnes-limites,

([) Voir la courte note de M. Adhmar d'AIs, ce sujet, dans : Revue pratique d'apologlique, 1, iol {lofv. 1906) et Lagrange, Religions siniliqnes, pp. 5 40. Dans son cours de Sorboniie, ^906-1901, M. Durklieim a fait la critique de la thorie anthropologique de la religion.

XVI
il

INTRODUCTION
et

en est d'autres non moins importants

non inoins
exa-

intressants tudier. Ce sont les cas o

le fait

min se prsente, pour ainsi


cas portent
liers. Ils sont

mouvement. Ces dans Vordre religieux des noms particudire, en

connus de longue date,

et ils

ont toujours
ils

remarqus, analyss, interprts en sens divers,

appartiennent l'apologtique, au premier chef. lisse

rangent dans deux catgories suivant

le

sens

du mouces

vement dont

il

s'agit.

Les types fondamentaux de


la conversion et Tapostasie.
la conversion,

deux catgories sont

Et sans

doute,

il

y a dans

une

infielle

nit de degrs, de nuances et de procds,


consiste toujours

mais

dans une premire entre ou dans

un accroissement du sentiment religieux dans une


me. L'histoire nous prsente, l aussi, des cas plus
remarquables
et

plus instructifs que tous

les

autres,

comme
temps

celui

de saint Augustin, ou dans un

autre

et

aiec des circonstances bien diffrentes, celui


et

de Maine de Biran
c'est

de

Newman. Si je

cite ces

cas

parce qu'ils se sont prsents avec un luxe de

documents qui laisse peu de chose dsirer.


Confessions de saint Augustin,
et /c

Les

Journal intime

de Maine de Biran,

comme

/'Apologia de

Newma n

permettent de suivre presque pas pas l'volution de


trois des plus

grandes mes que

le

monde

ait connues.
tels

Lon
Et

se trouve en effet en

prsence de penseurs

que

les sicles

n'en prsentent que rarement de semblables.

l'Apologtique gnrale tire fortement son profit


les

de ce mot qui ouvre

Confessions et qui
et les

les

rsume
ce

en rsumant aussi toute conversion


est

mme,

qui

beaucoup plus

commun parmi

/tommes, tout

INTRODUCTION
dsi)'

XVII

de conversion
te.

Inquietum

est cor

nostrum do-

necrequiescat in
Da7is
le

mme

ordre d'ides, mais dans un sens


les

inverse^ on
tasie (1) .

aime tudier

phnomines
est

d'apos-

Si en effet une conversion ment en faveur de la religion qui fait de la sorte une conqute ; si elle prouve sa valeur et sa fcondit, sinous aimons entrer dans l'me d'un converti, pour y voir
ce qui l'a

un argu-

mu, branl

et

entran,

pour apprcier

les

motifs et les mobiles de sa dtermination; l'apostasie

de son ct est

un scandale,
et

c'est--dire

contre la religion, ou plutt

une

objection,

une preuve un fait qui


et

tonne, qui droute

parfois qui sollicite

qui perd.

L'apostasie est dcnis l'ordre religieux, ce que la contradiction est, dans l'ordre logique. L'une et l'autre

tendent tablir dans le monde le scepticisme. Et tout dogmatique soucieux d'tablir sa position doit commencer

par examiner

et,

s'il

le

peut,

par rsoudre

les

objections

du

scepticisme. Il faut donc qu'il donne

(l)

assurment je suis : car catholique... Aprs cela, d'aller faire le neutre et l'indiffune histoire, ou de dissimuler ce rent cause que j'cris que je suis quand tout le monde le sait et que j'en fais gloire, ce serait faire au lecteur une illusion trop grossire.
[Prface de /'Histoire des Variations, n 20 ) Sous aussi nous regardons comme une apostasie, l'action de sortir de l'Eglise Catholique. Touiefois en appliquant Luther

faire ntre la remarque de Bossuet on sait bien de quel avis je suis

Ce mot a un sens pjoratif, mais nous n'hsiterons pas : Pour le fond des choses

prjuger a priori de a bien ou mal agi en sortant de l'Eglise. Le but de ce volume est prcisment de trancher, par des preuves de fait, cette question si grave et si dcisive.
ce
la

mot

d'apostat, nous ne voulons rien


s'il

question de savoir

XVIII

INTRODUCTION

nne explicalion du fait des contradictions et des erreurs, avant de ^wuvoir affirmer cjue la certitude
est jjossible.

Dans Vordre

religieux, l'objection anaet le

logue est celle de la pluralit des religions,


tholique doit Vexpliquer
et la

ca-

rsoudre.

Une apostasie

est

donc un

fait

important examila gense, les carac-

ner de prs. Il en faut connatre

tres et les consquences. Il faut chercher

se

rendre

compte de

se

qui

s'est

pass dans

Vme

de l'apostat

quand

il

a quitt une 'position que nous admettons


le

encore pour en choisir une autre. Il faut, pour que

scandale disparaisse nos yeux, que nous puissions

nous dmontrer
qui nous tonne

qu'il a eu tort de faire cette


et

dmarche
il

nous dsempare. Et pour cela


i\.\^[[.

faut comparer son


tat

et

son aprs, apprcier son

religieux, intellectuel et surtout


et
le

moral dans
L'on
tre

le

point de dpart

point

d'arrive.

nous

accordera qu'aucune tude ne peut

plus poi-

gnante

et

plus importante que celle-l. C'est vraiment


cas privilgis du fait religieux.

l'un des

Mais

ce

que l'on nous accordera aussi

c'est

que de

toutes les

apostasies, aucune actuellement nest plus

intressante pour nous que celle de Martin Lulher.

Sans doute,
apostats.
si

il

y a eu, avant

et

aprs lui, d'autres

Mais aucun d'eux ne prsente un caractre puissant et na t la source d'un mouvement si


le

considrable dans l'histoire. Si Varianisme a dchir


l'Eglise pendant des sicles, si

neslorianisme,

le

monophysisme,
ne lui a t

le

schisme de Photius lui ont fait des

blessures toujours ouvertes, cependant


et

aucune plaie

ne lui est encore aussi sensible que

INTRODUCTION
celle

XIX

du Proleslanlisme, qui reconnat Luther pour


ne semble que l'on ait cons-

son auteur.

Dans aucune me,


tat

il

une rulution aussi grave, aussi radicale, aussi


celle

profonde que
disciple fidle

qui a fait

de

Luther,
et

cVabord

de VEglise romaine,

tous les hrtiques,

l'homme qui a

crit

Vennemi de et proclam

contre la Papaut et le Catholicisme ce qu'il y a de plus violent, de plus brutal, dplus inou dans tous
les sicles,

en fait d'invectives

et

d'injures, et
et

mme,

comme on le verra, de calomnies Pour aucun apostat, la distance


dpart
et le

de mensonges.
le

entre

point de

point d'arrive

na

t ausi longue, aussi

tendue.

Enfin, ce qui augmente l'intrt d'une


tence,
c'est

telle

exis-

l'abondance de documents qui nous


ses

en

restent. Outre

uvres compltes qui comprennent

67 volumes dans l'dition <:rErlangen {18 "21il 808) (1) avec un supplment de ^28 volumes des Opra Kxegetica latina, cfc, nous avons 6 volumes de ses lettres publies par de \Yetle et Seidemann {1825 d86) et de nouveau en partie par Enders {1884-1903), et le recueil galement prcieux de Frsteman {1844-1848)
sur
les

Tischreden oder Colloquia {Propos de


de ces documents
et

table).

Au moyen
tudie
et

d'une foule d'autres

pices, la pense

intime du Rformateur a pu tre

analyse en dtail.
en
effet

Elle
(1)

l'a t

rcemment, avec un appareil de


comp/'<?io(

Vdition critique de Weiraar

dj une trenDenifle lui

taine de volumes et arrive l'anne

l.o29.

Le P.

adresse toutefois de graves reproches.

XX
critique
et

INTRODUCTION
d'rudition incomparable,

par

le

Pre

Denifle, dominicain, soiis-archivisle la Uildiulhque

du Vatican, mort Munich,

le

10 juin i905, pendoctorat

dant qu'il se rendait l'Universit de Cambridge


'pour y recevoir avec le P. E/irl, jsuite,
le

honoraire. Son ouvrage


excit
e7i

Luther und Liilhertrun, a


il

Allemagne un

intrt passionn et

dt

en donner, en 4904, une seconde dition (1), acheve


avec
le

concours du P, Weiss, galement dominicain.


les

Vulgariser
travail,

principales conclusions de ce grand

celles

qui sans
le

doute

seront
les

dfinitives,
et

relever aprs

savant historien

erreurs

les

attaques lances contre l'Eglise, fournir ainsi, aprs


lui {mais sans ngliger les sources plus

anciennes
et

d'information,
si belles

et

notamment
et

les

tudes si solides

de Dollinger (3) quelques armes la vrit contre la calomnie, voil ce que

de Janssen (2)

Von
Il

s'est

propos dans

les

pages qui vont suivre.


ses

nous reste dteryniner, dans

grandes lignes.

Vide matresse du prsent ouvrage.

C'tait

un axiome bien connu


la fin est

de V Ecole que dans

toute

uvre
la

la dernire

dans V excution

mais

premire dans V intention


le

n.

Et

il

est

bien

vident que ce qui dtermine

caractre d'un travail

(i) Il n'en existe qu'une traduction italienne de Mercati (Descle, 190o) poio* les langues romanes. (2) Six volumes, traduits par Paris, Pion et Nourrit.
(3)

Traduit par Perrot, 3

vol.,

18iS

^chez

Gaume).

INTRODUCTION
quelconque,
c'est

XXI
voulu poursuivie

l'objet

que

Voua

en l'dhordant. L'on ne s'tonne pas de trouver dans


/'Histoire

des Variations, des procds

littraires

tout diffrents de ceux qu'emploie

un biographe de
le

Luther
Il

et

de Calvin.
but du travail
est

faut donc nettement dterminer


l'on trouvera

que

dans

ce

volume. Ce but

nette-

ment apologtique, ainsi qu'on l'a dj insinu. Mais ce mot apologtique est bien loin de signifier
que
les

l'on y a cherch tout

prix excuser ou pcdlier


protestantisme a t une

abus contre lesquels

le

raction. Apologtique ne veut pas dire tendancieux.

Le premier devoir de

l'apologiste est

au contraire de

travailler avec la plus grande loyaut montrer la


vrit telle qu'elle est, en se souvenant toujours de ce

mot d'un grand Pape

L'Eglise n'a pas besoin de nos

mensonges

(1^

.'

Laissons parler l'histoire trs librelivre

ment comme un vaste

o
et

la Providence veut

que
que

nous puisions de grandes

de profitables leons.
objectif

Cherchons au contraire tre aussi


'possible,

comme

l'on dit aujourd'hui,

c'est--dire

et

laisser parler les faits, les

documents eux-mmes,

ne conclure que d'aprs

ce

qui en dcoule strictement.

Toutefois l'apologiste n'crit pas une liistoire ordi-

naire, prcisment parce qu'il veut conclure. Il lui


est

donc permis de choisir


soit logique et

ses

matriaux, de

les

dis-

poser son gr pourvu que l'arrangement qu'il leur

donne

ne viole pas

la vrit.

On

ne lui

demandera pas un expos systmatique des vnements


(1)

Xumquid Deus

indiget

mendacio le^tro

? Job. xiii, 7.

XXII

INTRODUCTION
en
les

qu'il lui suffit de rappeler^

supposant
et

dj
leurs
et

connus. Ce qu'il recherche ce sont les doctrines


consquences,
les

vertus et les vices suivant les cas


le

non pas
Quel

les

mille dtails qui font


et

charme d'une

biographie
est

la vie
le

d'une histoire.
point de vue que Vapologtique
c est celui-

donc

doit considrer
l

dans Lutlr? Evidemment


lequel se

mme sur
et

produit

le

diffrend entre
est

VEqlise

ses adversaires.
les

Or, Luther
catholiques
cest
tout

un

objet

de contradiction entre
tants ou rcdionalistes
.

et les

protes-

Pour nous,

un

Apostat^

pour eux,

au moins un Initiateur. Pour le protestant, cet homme a ramen l'Eglise plus ou moins corrompue sa puret primitive ; pour le rationaliste, il a ouvert une voie nouc'est

un Rformateur, ou

velle

la

libre-pense s'est introduite la suite


le

du

libre-examen ; pour
la rvolte,
il est

catholique,

il

a pris occasion
hrtique

de certains abus trs

rels,

pour

lever l'tendard de
et

devenu schis)natique

et

bien loin de corriger les abus dont l'Eglise souffrait,


il est

tomb clans de plus graves encore.


de l'homme
se

Comment rsoudre cette antinomie ? Ne sera-ce pas en tudiant le caractre


dans
s'il

les dijfrents

temps de sa
les traits

vie

pour

demander

avait vraiment

d'un Rformateur reli-

gieux, en examinant sa doctrine au point de dpart


et

cm point d'arrive,
?

et

enfin en en recherchant les

consquences morales

Ce qui ne peut manquer, croyons-nous, de ressortir


avec vidence d'une pareille srie d'tudes,
c'est

que

Luther n'a aucun des caractres d'un Rformateur,

INTRODUCTION
ainsi que rappellent
les
.

XXIII

Prolestants Il ne fut ni
toujours
u)i

un
et

homme
par
les

de prire, ni

mme
(Fuii

homme

sin-

cre, il fut toute sa vie

emportements

domin par la passion {\) temprament sans frein


cet

et

sans rgle. Sans doute,

homme

tait
et

richement
puissante;

dou;
il

il

avait une loquence populaire

savait

remuer

les foules et

sduire par la vigueur

de sa parole

les esprits

mme

suprieurs Mais on ne
et

pourra jamais laver sa mmoire des grossirets


infmes, dont
le
c<

des mensonges, des atroces calomnies et des injures


il s'est

fait

une arme habituelle contre

papisme

On en
ouvert

fera peut-tre

un
il

initiatevr,

avec

les
s'il

ra-

tionalistes,

mais cdors
si

faudra

dire que,

une

voie nouvelle, cette voie tait mauvaise,

eu sorte que

une raction ne
le

s'tait

pas produite
protestanles
et

contre son systme dans


tisme,

sein

mme du
les

l'humanit et

souffert

mau.r

plus

effroyables et ft tombe

dans une corruption

une

dgradation irrparables. Et n'est-ce pas lui encore


qu'il faut

rendre responsable du levain de haine

et

de dfiance qui ne cesse d'exister


entre les protestants
et

mme

de nos jours
tel

les

catholiques,

point

qu'un prtre ne peut


entour de suspicion

se prsenter en

costume ecclsias-

tique dans les grandes villes allemandes, saiis y tre


et

de mpris ?

Ce qui prouve surabondamment d'ailleurs la jus(1) Ce*tcmpcrament passionn, dont il fut la victime, diminue sans doute la responsabilit de Luther et explique ce que nous appelons ses mensonges en nous plaant au point de vue purement objectif.

XXIV
tesse

INTRODUCTION
de cette conclusion,
c'est

Vobligation o Von

est,

avant de commencer parler de Luther, de faire des


ubservations

comme

celles

que tous
et

les

historiens se

voient contraints de formuler


ici.

que non s ferons ntres


resles

Le

lecteur de notre

temps demande tre


cet

pect,

mais si on lui met dans

ouvrage, sous

yeux, des expressions d'une grossiret rvoltante

et

d'ime saisie qui

le

rebute, qu'il s'en

prenne seulement

au devoir

oit

l'on se trouve de reproduire Vhistoire

telle qu'elle est, afin

que tout

le

monde puisse juger


et

en pleine connaissance de cause


rpter avec Bossuet

que

l'on arrive
les

Tremblons sous

terribles

jugements de Dieu qui, pour punir notre orgueil, a

permis que de

si grossiers

emportements eussent
et

une

telle efficace

de sduction

d'erreur

(1).

Moulins,

le

30 mai 1907.

(i)

Varit.

I,

33.

TITRES COMPLETS DES OUVRAGES CITS EN ABRG, LE PLUS SOU\E^T, DANS LE

COURS DU VOLUME

Damlrillart Alfred,
Paris, VEglise

Recteur de l'Inslilut Catholique de


le

catholique, la Renaissance et

protestan-

tisme, 8' dition, Blond, Paris,

igo5.

Denifle Heinrich,
Franz
Kirchheini,

0. P., Luther und Lnthertivn in der

ersten Entwickelung, zweite, durch gearbeitete Auflagc,

Erster Band, erste Abteilung, Mainz 1904. verlag von

Schluss-Abteilung,

ergiinzt

und
igo6

herausgegeben von Albert-Maria Weiss, Mainz

(On

sait

que

le

P.

]] eiss,

en publiant cette seconde dil'a

tion de l'ouvrage de son confrre dfunt,

accompa-

gne d'un volume d'explications


sous le litre
:

et
,

de mise au point
il

Luther-psychologie

maintient

les

conclusions

du P.

Denifle, tout en adoucissant forte-

Dllinger
und
ihre

ment

les expressions).
J.

Die Rejormalion, hre innere Entuikelung


des Lullierischen,

Wirkungen im Lmfange
:

Bekcnntnisscs, 3 Bde, Regensburg,

18^6-1848. Tra-

duction franaise par Perrot

La Rforme, son dve-

loppement intrieur

et les rsultats qu'elle a produits

au sein de
Enders,

la socit

luthrienne, 3 vol, 1847- i85.r.


Briejiveehsel
(Lettres de

Dr Martin Luihers
Luther), 10 vol.,

Martin

dition Erlangen-Francfortjuillet i536.

Cahver (1804-1903), va jusqu'au 17

XXVI

IlTltKS

COMPLKTS DES UUV1{A(;ES


uvres de Lulbcr par
iS^G-iSo-,
lalina, etc.

Erlanijen, dition complote des

Plocltmann cl Irinischer, G7 vol. Erlangen,

on Y ajoute aussi

Jes

28

vol. des

Opra exegelica

Janssen
sur
la

Jean,

Geschichte des denlschen Volkes seit


Mittelalters I-YIH,
alleni.

dem
:

Ausgange des
ifi"

1879-1908, traduit
le

cdit.
et la

par Paris E. sous

litre

V Allemagne

Rforme, 6 vol, Paris, Pion

et iSoiirril,

1889- 1902. Cet ouvrage de tout premier ordre a t


dj prsent dans la collection Science
et

Religion par

M. Laffay, Origines du protestantisme, 3 vol. Weimar, dition critique des uvres de Luther (i8831903) srieusement critique par Donifle.
\]etle,D. Martin Liilhers Briefe,Scndschrci\)cn

De

und

l^edcnken

mit

supplment

v.

Seidemann,

Bande

(1825-1806).
JJalsch,

uvres compltes de Luther, 24


difficile

yoI. Halle,

1740-1-50.

Pour

la

Bibliographie

si

de cette poque, voir

Janssen, en tte de chaque volume, liste des ouvrages

consults avec leurs titres complets. Il faudrait y ajouter les travaux rcents de Pastor, Paaliis et Grisar.

De Paulus
tion
:

l'on a utilis c|uelc|ucs tudes et sui-tout

Luther und die GewissensfreUieitf Mnchen, 1905. Collec-

Glauben und Wissen.


est

Pour ce qui
plus grand
prciation de

d'Audin, par qui Luther est connu


il

du

nombre en France,

suffira

de citer

ici l'ap-

Mgr

Baadrillart

Ouvrage, dit -il, de la

]ie de Luther d'xVudin, qui a eu une grande rputation et


se Ut encore aujourd'hui avec intrt
toutes manires et

mais

est

dpass de

na

plus d\iulorit. (Voir l'ouvrage cit

ci-dessus, p. 117).

LUTHER ET LE LUTHRANISME

ETUDE PRLIMINAIRE
SIGNES PRCURSEURS DE LA

REFORME

(l)

Sommaire.

fluence nfaste de l'humanisme,

Le besoin de Rforme dans L'inPtrarque, Boccace, Valla, de Nicolas de Poggio. L'humanisme chrlicn, Rforme priode de renouveau catholique Cusa pour en Allemagne fISo). IL La discorde recommence, corruption du clerg, surtout des hauts dignitaires Explil'ambition des seigneurs clerg perdu cation de ce tmoignage du duc Georges de Saxe. IIL L'humaErasme, son influence norme nisme allemand tourne mal. querelle pernicieuse, Mutian d'Erfurt. Reuchlin, thologiens de Cologne. Les Eptres des hommes avec
I.

l'Eglise.

les cd'orts

la

(a|)rcs

fait,

le

et

sa

les

obscurs.

Luther peut venir,

le

chemin

lui est fraj.

sirait la

avait plusieurs sicles, dit Bossuet, qu'on dRformation del discipline ecclsiastique... L'Eglise romaine, la Mre des Eglises, qui durant
Il

(i)

est
le

racont

impossible de signaler ici tous les ouvrages qui ont grand mouvement de la Renaissance. 1\ suffira d'in-

2 neuf

LUTHER ET LE LUTHERANISME
sicles entiers,

en observant
sa force

la

premire avec une


ecclsiastique,
la

exactitude

exemplaire

la discipline

maintenait de toute

par tout l'univers, n'tait

et ds le temps du concile de Vienne -(i3ii), un grand vque (i), charg par le Pape de prparer les matires qui devaient y tre traites, mit pour fondement de l'ouvrage de celle

pas exempte de mal

sainte

assemble qu'il
chef
et

fallait

rformer l'Eglise

membres. Depuis ce temps, mesure que l'on avance dans l'histoire de l'Eghse et que l'on approche de nos jours, l'on constate partout l'existence de deux grands courants dans le sein de la chrtient, un courant de dcadence et un courant de rforme. Suivant la remarque du P. Denifle, il n'est pas difficile de montrer la source de ces deux mouvements opposs elle est dans
dans
le

dans

les

notre nature

mme, dans cette lutte intim qui existe au fond de tout cur humain entre l'homme spirituel et l'homme animal , pour employer les
expressions de saint Paul. Cette lutte intrieure
et in-

dividuelle explique la formation des deux grands partis

qui

se

moins depuis
ponani inter

combattent depuis l'origine du monde, du le jour o Dieu a prononc cette sentence


:

qui claire tant de choses dans l'histoire


te et

Inimlcilias
et

Mulierem, inter semeaiiuini

senien

diquer
(trad.

les

plus

Fuuc Ratxald, Pion, Paris) et celle de y Allemagne et la Rforme Guirald, L'Eglise et les
:

rpandus, aprs l'Histoire des Papes de Pastoh, Jansse;:!, sur


origines de la
la

Renaissance,
el le

Mgr Baudrillart,
Voir

L'Eglise catholique,
origines de Ja

Renaissance

Protestantisme,
etc.
:

Gebhart, Les

Renaissance en

Ralie,

dans fiLiUAUD une bonne Bibliographie

du

mouxement de la Renaissance. (i) Durand Guillaume, v. de Meaut.

SIGNES PIICURSEURS DE LA RFORME


iflius,

ipsa conte rel capiit


(i).

(iiiiin, et

tu

insidiaberis cal-

caneo cjus

l'poque
et

xiv'' sicle,

dans

formidable fut

nous venons de parler, au temps qui suivit, une impulsion donne au courant de la dcadence et dont
le

de

la

dpravation, par la rapparition


le

de

l'lment

paen assoupi compltement pendant

haut

Moyen

Age.

Avec l'humanisme,

c'est

une nouvelle priode qui


d'ides et de pras'agite.

commence,
tiques
le

et c'est tout

un monde

inconnues auparavant qui


la

Sans doute

mouvement de
l'Eglise.

hostile

au dbut, Ptrarque (iSo'i-iSy^i), tout en


.n'est pas,

Renaissance

les philosophes anciens, met l'Evangile infiniment au-dessus d'eux, comme le prouve sa magnifique lettre G. Colonna. Avec Boccace (iSiS-iSyS) au con-

vantant

traire, l'obscnit entre

dans

la littrature,

pour n'en

plus

h'Ameto et le Corbaccio, le Decamron mme sont des uvres infmes. Nanmoins, leur auteur garde la foi, il finit par se convertir et par faire une
sortir.

sainte mort.

Mais au milieu du dsordre effroyable qui signale la du xiv sicle, au point de vue politique et au point de vue religieux, alors que la France est en proie
fin

Cent ans. et l'Eglise au Grand schisme, Rforme devient de plus en plus impossible et le courant paen monte avec une rapidit effrayante. L'hrsie de Wiclef (f i38/i) trouble l'Eglise d'Angleterre celle de Jean Huss en drive et aboutit une guerre sanglante en Bohme. En Italie, l'humanisme se partage dcidment en deux branches oppo la guerre de
la
;

(i) Gen.,

III,

i5,

les

variantes

du

texte

hbreu sont bien

connues

le

sens est le

mme.

4
ses.
dclli

LUTHER KT LE LUTHUAMSME
Les uns avec [.mirent
\'al/ii

et

Antonio Brcca-

commencent
et
(i

dire

que

la

nature est notre rgle

que tout ce qu'elle a cr et form ne que louable et saint , principe qui se rjouir c'est le sout pratiquement dans cette maxime tout de la vie ! Le dialogue de Valla de Voluptate (i43i) est dans ce sens, et le dernier mot de l'obscne se V Hermaphrodite, de lieccadcUi rencontre dans murs ne peuvent manquer de se i/iyi)- Les (junique,
saurait tre
:

ressentir d'une pareille influence et Florence, Sienne,

Naples surtout, elles deviennent lamentables. L'on voit alors pour la premire fois peut-tre des baptiss refuser les sacrements la mort. Des crivains comme
l'ignoble

Poy^/o

(Braccioliiii) attaquent

1(!S

institutions
et

les plus saintes, et criblent les

moines d'injures
groups

de

sarcasmes.

D'autres humanistes

toutefois,

autour de

Gianozzo Manetti (1.396-1 '459), lve du clbre gnral des Camaldules, Amb. Traversari, Lionardo
Mallo Verjio [1^0-- 1^^)8) et le Bruni {i3)()-ihf\l\ pdagogue Viclorin de Fellre, reprsentent le courant chrtien, dans la Renaissance. Quant au peuple, subir l'influence profonde de il a le bonheur alors de
.,

saints

comme
j

Bernardin de Sienne
i/i56
,

(-j-

i444). Jean de

Albert de Sarteano [j i/i5o), Jacques de la Marche {j 1476), saint A n to n i n, avchevque de Florence (-j- i459), saint Laurent Giasti-

Copisiran

niani

{\-

i^j56), saint Franois de

Paule

i^i-ioy),

etc., etc.

Cette efflorescence de saintet fut alors le grand l-

ment de prservation pour


permit
le

la masse des fidles. Elle renouveau qui signale au point de vue religieux la fin du Grand Schisme, mais elle ne dracina pas compltement les abus.

SIGNES PRCURSEURS DE LA REFORME

En

vain

le

cardinal Julien

Cesarini, reprenant les

Constance par Gcrson et Pierre d'Ailly, s'lve-t-il avec force devant l'assemble de Ble contre les dsordres du clerg: Ces dsordres, crivait-il, excitent la haine du peuple contre
ides exprimes au concile de

tout l'ordre ecclsiastique


doit craindre
la

et

si

on ne

les corrige,
le

on

que manire des hussites, comme ils nous en menacent hautement. Malheureusement le concile de Ble sombre dans le schisme et jette la France elle-mme dans ce gallicanisme qui se traduisit alors par la Pragmatique Sancles laques

ne se jettent sur

clerg

tion

d(^

Bourges

(i '|38

et

dont

elle a

eu tant de peine

se dfaire

depuis

(i).

[1 n'y eut un essai vraiment srieux de Rfornie en 'lo. Le pape Allemagne qu' la suite du Jubil de Nicolas V envoya alors le cardinal .\iculas de (isa{2) (ilioi-if\Qf\) qui parcourut tous les pays de langue allemande, en y faisant partout un bien immense. D'une vie irriirochablc, d'une altitude modeste et
l

pauvre,
le
il

il

menait avec
V(in
la

lui

de saints religieux
-j

comme

chartreux Denis

Lewis
les

l'iyi).

De

tout ct,

provoque

runion de synodes, Salzbourg, BaniBndictins,

berg,

Wurlzbourg pour
les
il

Magde-

bourg par

Auguslins, llildesheim, enfin


se

Minden
les l*ays-

(i/j5i; d'o

rend par Deventer, dans

(i)

Dans son beau

livre

Quatre cents ans de Concordat,


le

Mgr

danger que courait la France de tomber dans le l'rotoslantisme sans le Concordat de i5i6, conclu Pologne entre l'Vanvois 1"" et Lon X, juste un an avant que n'clatt la rvolte de Luther (i5i7j. Voir aussi, L'EijUse Calliol., la Rfn cl le Prot., p. i4i.
(2) Voir dans i)(j6/m /?foteu;, oc'obre 1906, un beau parallle Dire .Nicolas de Cusa et .Eneas Sjlvius Piccolomini.

Baudrillart montre fort bien

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Bas, avant de venir se reposera Trves, son pays natal,

Son uvre
et
le

se

termine par

les conciles bienfaisants

de Mayence

de Cologne (lA^i-iASa).
le franciscain,

Pendant

mme temps,

Jean de Ca-

pistran, prchait et soulevait les foules en Autriche et

en Bavire, Vienne, Batisbonne, Augsbourg, Nuremberg, Weimar (Saxe), lna, Dresde, Halle, Maget de l en Pologne, avant d'aller fameuse bataille de Belgrade (i456). Une priode malheureusement trop courte de tranquillit, de prosprit et de ferveur religieuse se lve

debourg, Erfurt,
la

triompher

alors sur l'Allemagne et remplit la fin

du xv^

sicle.

En
las

introduisant partout

la

rforme des murs, Nicole

de

Cusa

n'avait

pas craint d'introduire aussi

got des

lettres et des arts,

dont

il

tait

lui-mme un
sur
le

reprsentant distingu.

C'tait le

temps de l'invention
s'ouvrait

de l'imprimerie.
tier ses

Une

re

nouvelle

monde. L'Allemagne
((

rpandit alors dans l'univers en-

armuriers de
les

de Vega appelait

d'humanistes se
ligion

la civilisation ainsi que Lope imprimeurs. Toute une phalange lve, aussi zls pour le bien de la re-

que pour l'expansion des connaissances hu Ce sont Rodolphe Agricola (i/|/i2-i/i95), le promoteur clair des auteurs classiques et Alexandre
maines.
IJgiiis (i/iSS-i/igS)

qui passe une partie de sa vie


et

Dcvcnter, ce centre de dvotion mystique

de lumire.

Un

peu plus tard apparat Jacques Wiinpheling [iiiboi528), qui apprciait si justement en ces termes le
Ce n'est pas elle-mme qui est
:

rle et le danger des tudes classiques

l'tude de l'antiquit classique en

dangereuse pour l'ducation chrtienne, c'est la manire fausse de l'envisager, c'est--dire le mauvais usage qu'on en peut
rait funeste, si^
faire
il
;

sans aucun doute,


trop

elle

se-

comme

arrive

frquemment en

SIGNES PRCURSEURS DE LA REFORME


Italie,

on propageait par
et

les

classiques
et
si

une manire

paenne de juger
les

de penser

l'on mettait entre

mains de nos tudiants des uvres littraires qui pourraient mettre en pril, dans leurs jeunes esprits,
le

patriotisme ou les

murs

chrtiennes. Mais au conla

traire, l'antiquit

bien comprise peut rendre

mo-

rale et la science thologique les services les plus pr-

cieux. Les Pres de l'Eglise n'ont-ils pas tir


profit de leurs tudes profanes?

un grand

ne s'en sont-ils pas servi pour l'explication des Saintes-Ecritures et ne les ont-ils pas constamment vantes et encourages (i).
C'est
alors

contemporains du

humanistes

l'on voit en Allemagne, comme mme Wimpheling, des thologiens comme l'abb de Sponheim, Jean Tri-

que

Iheniias (1/462-151G),

Grgoire Reisch,

Fribourg,

Ileynlin von Stein

(j l^g^) h Ble, Gnbriel Biel

Tu-

bingue

(-j-

1/193
ils
ils

et

bien d'autres.
la

Sans doute cienne, mais


tiles et

ne rejettent pas
en rpudient
le

scholastiquo an-

latin

barbare

et les

subtilits arides. Ils sont les

ennemis des arguties inudes querelles de mots. Us se glorifient d'avoir


le

replac sur

chandelier

saint

Thomas d'Aquin,

l'Ange de l'Ecole.
L'insiruction
religieuse tait
et les

donne abondamment

dans

le

peuple

prescriptions relatives l'obli-

si frquents alors, remmanuels de pit du temps. A l'poque o naquit Luther (10 novembre i483), l'Allemagne comptait un prdicateur hors ligne, Gciler von Kai^ sersherq, qui pendant trente ans encore il est mort en

gation d'assister aux sermons,

plissent les

i5io)

e.x:ercera

son zle

et

son talent Strasbourg

(2).

(i) Cit par JA^ssEN, l'Allemagne et la lifurme, II, 2. (2) Certains serinons
la

de Geilcr font pressentir

les

audaces de

R61'orme. Mais l'orthodoxie du prdicateur reste ferme.

LLIIEII

ET_LE LUTHERANISME
voit, entre les

De
((

la sorle,

on

le

abus qui avaient

provoqu plus ou moins le mouvement hussite et la rforme luthrienne se place un intervalle de raction religieuse profonde, et c'est sous l'influence de ce

retour au vritable esprit chrtien


futur Rformateur fut place.

que l'enfance du

II

Mais au temps o
qui
avaient
suivi

il

se lana

dans

la

srie d'aven-

tures qui le jetrent hors de l'Eglise, les bons effets


la

mission de Nicolas
Si le courant

de

Cusa,

s'taient

peu

peu vanouis.
en

de rnova-

tion religieuse s'tait trouv


il

un

instant prpondrant,
le

n'avait pas

effet dtruit

courant oppos, ni

touir l'esprit de corruption qui couvait toujours


le sein

dans
et

de l'Eglise. Surtout aucune mesure gnrale

officielle n'tait

abus

la

venue modifier la source profonde des fiscalit et la mauvaise collation des bnfices

ecclsiastiques.

financier avait pris peu peu dans romaine une influence exagre et profondment fcheuse. Les richesses de l'Eglise taient devenues un objet de convoitise pour les grandes familles.

Le point de vue

la politique

On
la

en vint bientt confrer une foule de bnfices

mme

personne,

moyennant des
se

droits

consid-

rables.

Le peuple allemand
et le la a

plaignit d'tre exploit

honteusem.ent

haut cleig, introduit d'une faon


bergerie du

frauduleuse dans
che.

Christ
et

donna
concu-

l'exemple d'une conduite luxueuse

souvent dbauet le

La simonie plus ou moins dguise


les

binage furent alors

comme jadis

du clerg, au temps de Grgoire VII (loyo-ioS).


plaies

deux grandes

SIGNES PRCURSEURS DE LA RFORME

9
propa-

Des hauts
irs

dignitaires, ces

deux vices

s'taient

dans

le

souvent un
sacerdotal.

clerg infrieur, et y avaient coi.stitu trop tat d'me tout fait oppos au caractre

Les

traits

de
:

celte

dcadence

morale

taient, dit le

P. Denille

l'abandon de soi-mme

aux caprices de la nature, l'horreur de tout etTort, et cet aveu de fait: je ne puis pas rsister! Le mauvais
prtre gardait la
la sainte
;

foi,

il

n'attaquait ni

la

confession, ni

Messe il ne condamnait mme pas le clibat ecclsiastique dont il ne pouvait observer les exigences. Il tait loin encore de la rvolte dogmatique par laquelle d'autres mauvais prtres dater de 1020 deviendront des apostats
contre
les lois

et

des hrtiques, et s'lveront


l'Eglise, contre sa croyance,

mmes de

son enseignement

et ses prescriptions

morales.
sicle qui de-

Dans

les

deux premires dizaines du

vait voir ce

mouvement

ellVoyahlc de confusion et de

dsordre dans

la foi et les

murs,

le

courant de dcail

dence s'acclre de jour en jour. Sans doute,


se

faut

garder d'exagrer

et

de croire que

le

clerg tout en-

tier a roul

dans la corruption. Contre Luther, 13arthlemy d'Lsingen, auguslin d'Erfurt, pourra lever
la

Regarde combien il y a deux corps ecclsiastiques (sculier et rgulier) de cette ville, combien dans les paroisses et les couvents, que de misrables pervertis diffament horriblement et conspuent sans motif. Je ne parle pas des vierges que nous appelons moniales et qui sont, elles aussi, sujettes aux excs d injures,
protestation suivante
:

d'honntes prtres dans

les

la

virulence
1),
il

et

la

ptulance de

ces

mmes
devenu

indi-

vidus

est incontestable

Mais
{i) Cf.

que

le

mal

est

ter-

Pallls, Barlh.

y.

Usingen, p. 58.

10
rible.

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Au moment o Luther commence


il

prcher,

il

arrive son comble, et

faut constater l'accord de

tous les documents de Tpoque pour en croire ce que

par exemple les un crivain toujours digne de foi, Charles de Bodmann, la date du 27 juillet i524 a Bien avant que les sectes nouvelles levassent la tte,
l'histoire

nous en rapporte. Voici

plaintes formules par

dit-il,

des actes trs rprhcnsibles se

produisaient

dans

le

clerg rgulier et sculier. Les scandales, les


;

crimes n'y taient que trop frquents


contribu propager l'hrsie que

rien n'a plus

les fautes

des clercs.

Mais depuis
lirement
dplorable.
le

la

prdication do ce que Luther appelle

l'Evangile, les drglements ecclsiastiques et particu-

Le nouveau clerg
de l'instruction.

concubinage ont augment d'une faon est bien loin de ressem-

bler l'ancien, sous Ib rajjport des

murs, comme

ne peut s'expliquer l'insouciante ngligence de tant d'ovques, qui, en dpit des faits qu'ils ont tous les jours sous les yeux, continuent mener une vie fastueuse, restent plongs
sous
celui

On

dans

la

mollesse et

le

bien-tre, et s'attirent frquem-

reproche d'tre moins proccups du soin de patre leurs troupeaux que de celui de les corcher, Tls sont probablement d'autant plus dsireux de jouir de

ment

le

leurs richesses qu'ils

se

sentent plus menacs de les

perdre

(i).

Parmi

ces vques,

il

faut signaler, au premier rang,

l'archevque Albert de Mayence,

de

la

maison de

Brandebourg, qui vivait dans un luxe elTrn, [juisalt


les
et

revenus de

trois

vchs

Halberstadt,

Magdebourg
et retenait

Mayence, entretenait une cour clatante


lui les artistes

aulour de

de tous genres.

Il

voulait tre

(i) Cil par JA^ssE^, II, 358-35Q.

SIGNES PRCURSEURS DE LA RFORME

11

un autre Mdicis pour l'AUcmagrip, donnait mandes des peintres comme Albert Diirer
fvres, de sculpteurs
il

ses

com-

(y laS), Mathieu Grunewald, s'entourait de musiciens, d'or-

de tous

les

pays. Avec tout cela,

aiTectait d'avoir

des convictions religieuses trs larges

et trs lastiques, et sa

conduite morale tait loin d'tre

irrprochable. C'est grce son appui et sous sa protection

qu'un rvolutionnaire

comme

Ulrich dellutten
et

{f i5'i3j

put commencer sa campagne de haine

de calomnies contre l'Eghse, qui aboutit la rvolte sociale de i524-i23 et qui eut une si grande influence sur la violence
fut aussi cet Albert

du mouvement

luthrien.
la

Ce

de Mayence qui amena

malheu-

reuse affaire des indulgences, laquelle


])0ur

fut l'occasion

Luther d'une rbellion clatante i'iiy).


tels

Ce sont de

voques qui ont perdu


1

la religion

catholique en Allemagne

Faut-il cependant s'en tenir


l'Eglise elle

l et faire

retombor sur
;*

mme
il

les fautes

de ses reprsentants
si

Oui, certes,

le faudrait,

l'on pouvait

montrer

que de pareils abus dcoulaient du rgime ecclsiastique lui-mme, et si l'on ne pouvait pas attribuer
des causes trangres cette corruption du clerg.

Mais avant de jeter l'Eglise commG*une. objection


ce

mot
perdu
Or,

si

souvent rpt

c'est le

clerg qui a perdu


:

la religion,

ne

faut-il

pas se demander

qu'est-ce qui

le

clerg

lui-mme?
s'y

les

contemporains ne
Charles de

sont pas tromps, et


la raison

le

mme

Bodmann nous donne


:

suivante des excs qu'il vient de dcrire

Les princes
accablent

cherchent sans cesse querelle


le

l'Eglise

ils

clerg de reproches, oubliant qu eux-mmes, et

par

tous les
les

moyens

possibles, ont tabli


la

dans

les

emplois

plus levs,

plus grande, quoique assurment la

12

LUTHER ET LE LUTHRANISME
et

pins mauvaise partie des prlats


Ils

des hauts di(jiiilaires.

n'ont pas honte d'onlnu/er


le

l'

ljlise,

aprs

lai

avoir

eux-mmes donn
Ainsi, voici

baiser de Judas.
les clioses

comment

en sont venues peu

peu

et

aprs des sicles de variations tantt en mieux,

tantt en pis, au point

que nous venons de dire


force

L'Eglise avait par

la

mme

des choses accpils


la

de grandes richesses,

fruit

de son travail ou de
les

re-

connaissance des peuples.

Mais ces richesses ellesseigneurs et


les

mmes

devenaient un appt pour

grandes familles.
Pleines de convoitise, elles s'attachrent fausser
le

systme des lections ecclsiastiques. Ce

fut hientot

une spculation que de devenir membre du clerg, et une chasse effrne aux bnfices s'ensuivit. Bientt s'ajouta cela un autre abus, celui de la commende, qui fut entre les mains des princes un instrument de
rgne
et

de domination.

Du

haut en bas de

la

hiraril

chie et sans en excepter la papaut elle-mme,

se

produisit ainsi une intrusion de l'esprit mondain,

du
le

lacisme dans, la vie ecclsiastique et de

vinrent

relchement des murs, l'amour du luxe, des plaisirs, el

peu

peu aussi

la

perte ou tout au

moins
L'on
le

l'af-

faiblissement ^es

convictions elles-mmes.
lire

ne
plus

s'tonne plus aprs cela de

propos d'une
le

fte

Heidelberg, l'poque de Luther, que

luxe

extravagant y fut dploy par quelques vques, au grand scandale du peuple , et le rcit ajoute Les
:

prlats dansrent et se livrrent en public

une

joie

indcente. Presque tous taient des seigneurs de haute


naissance, que raffliction du peuple au sujet des hrsies touchait

fort

peu,

et

qui ne songeaient gure au

pril de l'Eglise (i) .


(i) Jassse.n,
II,

359.

SIGNKS PUKCUHSKUHS DE LA RFORME


Ainsi donc,
il

13

est bien vrai

perdu perdu

la religion
le

alors en

que c'est le clerg qui a Allemagne, mais ce qui a


les princes

clerg

lui-mme, ce sont

et les

seigneurs qui, par ambition et

par intrt, ont

fait

ir-

ruption de Ibrce dans ses rangs.


Dielcnber(/er,

En

voici encore de

nouvelles preuves dans les documents


attribue

un
(i).

petit

Plaintes d'an simple moine

On

du temps. L'on ouvrage intitul y lit celte remar:

quable observation
et

En somme,
les

les laques,

princes

nobles veulent tre

matres dans l'Eglise, dis-

poser des meilleurs emj)lois et rem[)lir peu ou point


leurs obligations et les devoirs qui leur sont imposs.
Ils

ne songent qu' tablir des clercs qui leur soient


les cliarges dont ils disposent, pour se payer pour ce bon olTice. Ils troublent

dvous dans
faire ensuite

l'ordre et la paix des clotres et des abbayes, et

mnent

une

vie

de dbaucbes, dont
:

les

biens de l'Eglise font

tous les frais

puis

ils

se posent en censeurs intgres et


:

s'crient hypocritement

corruption du clery

pharisiens, sans doute, Dieu se sert de vous pour chtier

svrement son peuple.


la

I)

Nous trouvons

mme

pense

et le

mme

reproche

adress aux seigneurs, dans

un document de la plus haute importance man de la chancellerie du duch


de Saxe (Dresde).
C'est une instruction crite de la
le

main

mme du

noble duc Georges de Saxe,


le

dfen-

seur clair et sincre de l'Eglise contre

protestan-

tisme naissant. Elle est adresse ses chargs d'alaires

pour tre communique aux princes chrtiens. voici quelques extraits 2)


:

En

(i) Clarj

eins

einfellirj

Idosterbrnders, Slrasboiirrj, ir)23-i52/i,

chez (irieniger.
(2) Cils par

Janssen qui

les

emprunte

Iloner.

Ce docu-

14

LUTHER ET LE LUTHRANISME

nous parle beaucoup des nombreux abus qui mais les plus regrettables, ceux dont le monde entier est maintenant et surtout scandalis, on or, ceux-l viennent de nous. les passe sous silence L'origine de l'brsie que Dieu a permise parmi nous, c'est trs videmment la manire drfec tueuse dont les
existent
; ;

On

prlats sont lus... Malbeureusement et ce n'est pas l

moindre scandale del Chrtient, nous autres Oret petits, nous briguons pour nos enfants, nos Jrres et nos amis les dignits piscopales et les honneurs de l'Eglise et sans nous proccuper d la porte^ nous ne cherchons qu' la manire d'y faire entrer les ntres que ce soit par le seuil oii par le toit, peu importe... il s'ensuit que les brebis suivent les pasteurs, et encourent avec eux les chtiments de Dieu, comme malheureusement nous ne le voyons que
le

dres laques, (jrands

trop.

>)

Le duc Georges continue en

se plaignant

qu'une

fois en possession des biens d'Eglise, les princes ne se

proccupent pas des devoirs de leurs charges, mais


seulement de leurs
qui accusent
le

plaisirs. Il ajoute

que

les

laques,

clerg, sont les premiers lui

donner
l'esprit

l'exemple de

la

dbauche

et le

solliciter

mondain. Aprs cela, ils ne parlent, sous prtexte de rforme, que de tout dtruire et de tout renverser. A la place de prtres que les princes prtendent indignes, ils mettent des t coquins dfroqus Parce que l'un a abus de la sainte messe, on veut abohr la messe elle-mme, parce que l'autre a prvariqu, l'on veut punir tout le corps ecclsiastique, fermer tous les monastres et d.

fendre

l'tat religieux.

ment

est lire

des

Arcliivcx

d'Elat de Dresde. Cf. Jamssen, II,

353, 3G2, 453 et suiv.

SIGNES PRCURSEURS DE LA RFORME


(1

15

II

n'est

jamais question de vcritable rforme, on


total

ne parle que de renversement


existe.

de tout ce qui

III

Toutefois cette cause gnrale devenue plus aigu que jamais au dbut du XVI" sicle, il en faut ajouter Une antre plus spciale et plus importante encore peuttre.

NoTis avons dit j)lus haut les bienfaisants effets de

rhumanism allemand dans


xv^ sicle,
la

la

seconde
et

moiti

du

suite de la

mission

de

la

rforme de

Nicolas de Gusa.

Or, nous voyons l'ouverture du xvi" sicle, l'esprit


de l'humanisme se modifier profondment,
vrai que ce sont les ides qui
et
s'il

est

mnent

le

monde,

c'est

dans ce changement qu'il faut voir la source profonde du mouvement luthrien. C'est en ce sens que tous les historiens prsentent,

comme

le

principal

prcurseur de
la
:

Martin

Luther,

l'homme qui occupe dans


(i/i68-i536).
Il existe,

plus clatante cette poque

renomme la place la Erasm de RoUerdam

au muse de Baie, un portrait d'Erasme

le Jeune. Rien ne correspond mieux au caractre du personnage tel qu'il est conrtu par l'histoire, que ce tableau magistral. Le nez fin et pointu, les lvres serrs et releves dans une petite moue satisfaite et malicieuse, l'il voil par la paupire lgrement hypocrite, tous ces traits donnent l'impression vivante de l'homme ondoyant et souple, fin et spirituel qui tint, l'poque dont nous parlons, le sceptre de la gloire littraire. L'ensemble donne

par Hans Holbein

16
l'ide

LUTHER ET LE LUTHRANLSME
de quelqu'un

que remplit

le

sentiment de sa

propre importance ou de ce que


C'est qu'en effet, cet
c<

les

Anglais appelle-

raient SELF-ADMIRATION, Self-COnCe'lt (l).

homme

tait

un personnage.
acteur

On

l'applaudit, crit Gamrarius,

comme un

de thtre. Sous peine de passer pour un profane dans


la

Rpublique des muses, vous ne pouvez vous disle

penser de

louer, de l'admirer, de le glorifier.

Que

si

vous avez l'adresse d'obtenir un autographe, une

lettre

crite de sa main, la gloire ne saurait manquer un si beau triomphe et votre rputation est faite. Ajoutez cela le mrite de lui parler en personne, d'tre admis

dans son
mortels,

intimit

vous tes

le

plus

heureux des

un homme sans

pareil.
tait

Didier Erasme, de Rotterdam,

n dans de fil

cheuses circonstances
tait

(y).

Orphelin ds l'enfance,

devenu moine Augustin Stein, prs de Gouda. N'ayant aucune vocation cet tat, il prit en horreur les vux de religion, quitta son habit sans permission
et fut de ce chef excommuni. Il ne fut absous, aprs une humble supplique adresse Lon X, qu'en i5i7,

et obtint la

permission de vivre

et

de se vtir dsormais

en prtre sculier.
avait

Au

sortir

men d'abord une


cette

vie

du couvent, en 1/491, il nomade et agite, consacre

de perptuelles

prgrinations travers l'Europe.

Ds

jamais

la sainte

poque, on Taccuse de ne dire presque Messe, et de l'entendre rarement, bien

qu'tant prtre.

Le

trs

savant

Erasme trouve

ridi-

(1)
ascetic

Drlmmond le nomme germau man of lettcrs


illicite,

the self-satisQed and by no means

(Erasinus, his

lij'e

and character,

347;;
(2)

D'un mariage
le

son vrai
sa

ger on Rogers,

nom

de

nom tait probablement Romre. Voir un bon article dans

Qiialcriy Revicw, sur Erasinus

ami lUe Refonnation (octobre ii)o5).

SIGNES PRCURSEURS DE LA RFORME


cules
les

17

prires

du

brviaire et les prescriptions ec-

clsiastiques relatives

au jene

et

l'abstinence.

On

trouve sous sa
savants, les

plume cette rflexion que, pour les commandements de l'Eglise sont superflus
de s'en affranchir (i)
.

et purils et qu'il leur est loisible


Il

faut noter

galement

cette

rponse

qu'il
:

fit

son
?ji

prieur qui l'exhortait rentrer au couvent


corps, ni son intelligence,

son

rpondit-il, n'taient faits

pour

la vie

du

clotre

les

couvents avaient autrefois

contribu au salut du

monde, mais maintenant, au


;

contraire, leur existence tait la cause et l'origine de


la

corruption rgnante

le

christianisme et

la

pit

n'taient attachs

aucun ordre
et le

spcial, ni

aucun

genre de vie particulier


doctrine

monde

entier, d'aprs la

du

Christ, pouvait tre regard

comme une

famille et

mme comme un

monastre.
aussi l'exemple d'une

Cet

homme,

qui se qualifie lui-mme de stremiiis

pccuniariiin conlemptor,
((

donna

dplaisante mendicit , et vendit ses loges et ses

flatteries
Il

au plus haut prix.


la

pouvait, vers la fin de sa vie, disposer annuelle-

ment de
cats, et
Il
il

somme norme pour


une fortune

le

temps de 600 du-

laissa

sa mort.

est

certainement responsable aussi en grande partie


les

de l'aigreur qui caractrise

polmiques du temps,
et

par l'usage qu'il

fit

lui-mme des injures

des sar-

casmes, l'gard de ses adversaires, en n'pargnant


pas

mme

leur vie prive.


dit

On

ne peut comparer son


celle

influence,

Janssen, qu'
l'a d'ailleurs
le

de
le

Voltaire au

xvuf
soit

sicle.

On

appel

Voltaire de la

Renaissance, bien que, sous

rapport moral, Erasme


Il

bien suprieur Voltaire.

avait horreur

des

(1^ Vers i5i2, Lucubraliones, i8.

18

LUTHER ET LE LUTHRANISME

langues vivantes et ne gotait que le latin ou le grec, source de ce qu'il appelait son immortel mrite .

Mais autant son influence


littraire,

fut

heureuse sous

le

rapport
Il

autant

elle

fut

nfaste en thologie.

se

montre, sous ce rapport, moqueur


craint pas

et superficiel. Il

ne
le

de porter ses plaisanteries,


transsubstantiation
la

mme
et,

sur

mystre sacr de la ses plus intimes amis laissent percer


tiquc, son mpris systmatique

ds i5i2,

future hrsie
la

des sacramentaires. Sa haine injuste pour

scolasdis-

du Moyen Age ne
forme.
11

tinguent pas entre le fond et


haut,
il

la

tranche de

condamne,

il

ridiculise et ses arrts sont ac-

cepts alors

comme

irrformablcs

Son Eloge de
slaltitise

Laiis

la Jolie

Mori Encomiam,
la

(i

id esl

qui est de tog, est une satire

dante contre l'Eglise, o sans cesse de

morcondamna-

tion des abus, l'on passe la critique des institutions

elles-mmes.

U Eloge de
le

la folie, dit
la

comme
du
la

prologue de

Janssen, peut tre regard grande tragdie thologique

xvi'' sicle.

Sans doute, Erasme professait extrieurement, pour


Bible, le plus profond
le

respect,
tel

mais

il

admettait

sans rserve
((

libre

examen
, ces

qu'il tait usit chez

les frres

de

Bohme
il

desccnrjants des hussites,

et

pratiquement

aboutissait une interprtation pu-

rement
rcits

rationaliste. Il

ne voyait dans en ce
c]ui

la

plupart des
la cra-

de l'Ecriture,

comme
de
la

concerne

lion de

Ihomme
"

et

femme,

et le feu

de l'enfer,

Erasme une i\eligiosilc dnVanchie de une erreur. On ne peut comparer son tat (I me atix as|)iralions modernes . HeumeuNk, Die reUgiosrn Ih'formbi'slrcbuinjrii des deulschen llumanisiiius, Tubingcn, i-o(rcfutc Wcrnlo et Trullsch), p. 3i.
(i)

Cependant

voir en

loule glise, serait

SIGNES PUKCUIISEUHS DE LA RFORME

19

que dos allgories et des symboles. Il admettait l'inspiration, mais il l'tendait aux auteurs paens euxmmes comme Cicron ou Airgile. ce qui tait une manire de supprimer le surnaturel dans les crits sacrs.

Colloqnl'i fninHiaria Ses Entrclicns fa/nilicrs contiennent toutes sortes d'ides de ce genre, contre

le

jeune, contre

la

pnitence, contre

la tliologie. etc.

On

y trouve

mme

des passages
le

lascifs.
la

Son
paen.

trait

sur

Mpris de

Mort

est

absolument
distance
tliologie
et l'on

Quand on songe
ces

quelle diffusion

immense eu<(

rent

tous

ouvrages, on conoit quelle


nouvelle
culture
, celte

spare celle

pure

d(^

l'ancien

humanisme allemand,

ne

s'tonne plus
les ides et

du cliangemcnt profond intervenu dans dans les moMus, dans les deux premires
xvi' sicle.
effet',

dizaine^

du

De

toutes parts, en
celle

des voix s'levaient [)Our

d'Erasme, pour clbrer ses ouvrages faire vanter son gnie. Les plus grands littrateurs du et temps entreprenaient des plerinages la personne du
cho
clbre crivain
:

Homme

unique. lui disait

ini
'.

hu-

rimmorlnld n Le mpris de la thologie devient une mode et une manie universelle, et on la remplace par la paganisation du christianisme lui-mme. C'est ainsi qu' Erfurt, l'humaniste Eoban Ilessiis nous prsente, dans
maniste, la es
le

dispcnsaleiir de

un pome

latin,

Les Hrones chrtiennes,

les plres

amoureuses des saintes femmes du Nouveau Testament loi'i) et il prend pour modle Ovide Le gnie. Erasme, approuve cette composition, il
i

a[)j>^lle

Eoban

l'Ovide de l'Allemagne,
la

le

seul talent
.

capable d'affranchir son pays de

barbarie

Mais dj Ovide lui-mme

tait

dpass et les no-

20

LUTHER ET LE LUTHERANISME

thologiens franchissent toutes les hornes de la licence


et

de l'obscnit.

C'est le cas deConrad Celles dansses Libri Amorum. La manire des Boccace, des Poggio, des Beccadelli s'introduit alors en Allemagne avec Jacques Locher,
PhilomiisLis) et surtout Ulrich de Hut/en, atteint lui-

mme

Sur un point

d'une maladie honteuse, suite de ses dbauches. d'ailleurs, certains humanistes allemands,
Eohcui
Ilessiis,

comme
illustre

surpassaient les Italiens qui

n'auraient

pu mriter, son exemple, le nom de trs buveur , ce qui ne l'empchait pas d'crire

contre l'ivrognerie.

Erfurt, le clan des humanistes se groupait autour

du chanoine Miitlan, auquel on reprochait, comme Erasme, de ne pas dire la messe, et mme de ne pas s'approcher des sacrements. Sa doctrine est un noplatonisme rationaliste. Pour lui, Jupiter et JsusChrist, c'est tout un.

La

religion est la

mme
;

partout
si

avec des

noms

et

des symboles diffrents

et

l'on
les

veut avoir une ide des sentiments de Mutian pour


prescriptions positives de l'Eglise,
il

faut lire ce pas-

sage

((

Il

n'y a que des imbciles qui puissent placer


dit-il.

leur salut dans le jene,

Ce sont des
le

nes, de

vritables nes ceux qui se refusent


est ncessaire

dner qui leur


et

pour
il

se nourrir de
crit
:

choux
je

de morue.

Une
la

autre fois

Je viens d'tre appel par

cloche au pieux marmottage, et

m'y rends comme


Il

un adorateur du

feu en Cappadoce.
plaisanteries les
et

ne recule pas

mme
sujet

devant

les

plus obscnes, au

de l'enlvement

gieuse, et va jusqu' crire l'auteur

du dshonneur d'une relidu mfait pour


scolastique est l'objet
la

l'approuver. Naturellement, la

de son mpris,
tous ses lves.

et

il

en inspire

haine passionne

SIGNKS PRCURSEURS DE LA RFORME

21

Mais l'vnement qui eut alors l'influence la plus immdiate et la plus dcisive sur l'origine de la rvolte luthrienne, ce fut la fameuse Querelle de Reiichlin.

Jean Reiichlin

{i!\'j-i~)2-2) tait

un savant de pre-

mier ordre. On lui doit de vritables dcouvertes en ce qui concerne l'tude de Ihbreu. Malheureusement,
cette tude eut

pour

lui

l'attrait

dangereux du mysla cabale et


la

tre

et

il

se lana

ardemment dans

magie naturelle, tant vante par le lgendaire Pic de la Mirandole (i^GS-i'igA)- Reuchlin publia l-dessus deux ouvrages importants La Parole merveilleuse [De verho mirifico) et la Science cabalisli'jue {De arle cabalistica), qui furent trs admirs et trs lous par Mutian
:

et ses

amis.

thologiens, au contraire, y virent, non sans quelque raison, des thories htrodoxes, et le domi-

Les

nicain Jacques Ilochsirallen, professeur de thologie

Cologne, rfuta Reuchlin dans sa Destruction de


Cette dispute s'ajouta la querelle

la

Ca-

bale (Destruclio Cabbale sea Cabbalislicc perfidie).


d('j

pendante
la

entre

le

juif converti, /ye//tvA-o/7 et Reuchlin qui avait

pris la dfense des livres juifs, dont


saisie, et,

on rclamait

au besoin,

la

destruction.

La question de ces livres ayant t soumise une commission dont Hochstratten et Reuchlin faisaient partie, celui-ci pronona que l'on devait laisser aux Juifs mme le Talmud, tandis que Hochstratten en
rclamait
la disparition.

Malheureusement des personnalits blessantes furent mles par Reuchlin aux dbats. Pfefferkorn, se sentant atteint, rpondit avec virulence dans le Miroir
la

main (i5i
le

i).

core par

Miroir des yeux, o

Reuchlin riposta plus violemment enil traitait son adver-

22
saire

LUTHEU ET LE LUTHRANISME
de

vulgaire coquin

et d'

crivain dloyal .

Ce
aux

dernier pamphlet parut au

moment de
i) et fit

la foire

livres

de Francfort (automne i5i

une profut

fonde sensation.
L'ouvrage, dfr
l'Universit

de

Cologne,
les

blm par

elle.

Mais

Reuchlin, excit par ses amis,

n'hsita pas publier

deux mmoires

oii

tholo-

giens de Cologne taient indirectement attaqus, et o


tous SCS principes taient maintenus et affirms de nou-

veau.

ajouter l'aigreur

Pendant ce temps, PfelTorIvorn, exaspr, vint encore du dbat par son Miroir ardcnl, que
alors

suivit de prs l'interdiction par l'empereur jMaximilicn

du Miroir des yeux de Ueuchlin. Celui-ci publia


sa Dfense

contre

les

calomniateurs de Colofjnc, qui


les thologiens.

prlude aux violences de Luther contre

Reuchlin appelle
pourceaux
traite le

ses

adversaires

moutons, boucs,
et

, il les

accahle d'injures

d'outrages, et
ses

thologien Arnold de Tongrcs, l'un de

juges, de

faussaire et calomniateur .
fut dfre avec
le

La Dfense
trattcn.
faire

Miroir des y eux

l'inquisiteur de la foi.

qui tait prcisment Hochs-

fut

comme

Mais Reuchlin en ayant appel au Pape, l'afporte devant Lon X, qui dilfra d'agir, plus tard dans l'alTaire de Luther, par ignose partagea
les

rance du pril (i5i4).

L-dessus toute l'Allemagne

en deux

camps ennemis
et

et

acharns. D'une part

thologiens,

de l'autre

les

humanistes qui commencrent une

campagne
des

effrne d'injures et de satires.

C'est ce propos que parurent les fameuses Eplres

hommes obscurs, lahores dans- l'entourage de Mutian, par Ulrich de Ilntten (i/i88-i523), Crolns liuhianns (fJans J(i(/er) et, selon l'historien Krauss,

SIGNES PRCURSEURS DE LA
aussi par Eohaii Ilessiis.

RFORME

23

ronun

taient divises en

Ces Epislol obscurorum videux sries, dont la prela

mire parut en i5i5-i5i6,


devaient porter
le

seconde en liy.
((

Elles
.

dernier coup aux

barbares

On

y prsente des moines dgrads qui crivent l'humaniste Orlnuims Gratins, dans un langage o l'ironie
la

plus grossire se mle aux

personnalits les plus

infmes, aux calomnies les plus atroces. Le Pape y est trait avec le dernier des mpris. Arnold de Tongrcs y
est

accus

d'adultre,

les

indulgences,

les

l'eliques

tournes en ridicule, etc.

Naturellement,

les

rponses de Ilochstratten

et

de

PfelTerkorn se perdirent dans l'immense clat

de

rire

hainejx que soulevaient ces Eptres. Et

c'est prcis-

que se prsenta la fameuse question des indulgences (i5i7) qui fournil Luther l'occasion d'entrer sur une scne, o son apparition tait si bien
alors

ment

prpare.

L'atmosphre o
sature de

il

allait

vivre et combattre,
11

tait

haines

et

de colres.

lui

tait

rserv

d'tre l'tincelle qui devait mettre le feu cette

immense accumulation de matires inflammables. L'incendie qui en rsulta dure encore aprs quatre sicles

et

ne semble pas, hlas, prs de

finir

PREMIRE TUDE

GENESE DE LA DOCTRINE DE LUTIIEU

Sommaire.
tme.
ther.

I. La du luthranisme.

d'aprs

Expos populaire de l'volution de Luther (Me^er's Konversations Lexicon). Incertitude des date de conversion de Luther. Le protestants sur d'aprs Harnack. Rcit de Lammessage de Luther de Luther lgende prccht. in. Origine de aprs i53o. Exagrations notoires de Luther. IV. Enfance, tudes, entre au couvent de Luther. La L'Eglise catholique non responsable des garements de Lu Luther n'a pas invent misricorde divine. V. Fable Caractre mlancolique de pit au lance par Luther sur dcouverte du sens de Bom., 17. VI. Luther pendant son noviciat (i5o5-i5o7). Joie de Luther au couvent en rSog. Luther ne souffre Dcouverte de l'Evanremenl. La concupiscence VIL Conpar Luther Justification par
Mgr
Baudrillart.
la la

Mprise de Bossuet sur la gense du sysL'exprience interne, source de la doctrine de Lu-

justification

par

la foi seule,

point central

IL La

lgende luthrienne, thse des

protestants

la

rcits

vrit.

ther.

la

la

xa"^ sicle.

sa

I,

qu'i/ik'rje/j-

invincible,

gile,

la foi seule.

clusions

la

lgende doit faire place


la

la vrit.

L'orgueil,

l'abandon de

prire ont perdu Luther,

GEiNSE DE LA DOCTRINE DE

LUTHER

25

Le point central de
uvres.
11 serait facile,

la

thologie luthrienne est le


la

principe fameux de la Justification par

foi sans

les

montr Mhler [i), de faire sortir toute la doctrine de Luther de ce premier principe qui en est l'me. Nous n'avons pas tenter un tel travail, et nous examinerons seulement, dans une tude spciale, les. variations du Rformal'a

comme

teur sur ce point capital de son enseignement.

Ce qui nous importe ici avant tout, c'est de rechercomment le moine augustin, d'ahord disciple fidle de l'Eglise catholique, en arriva vers i5i5 formuler un dogme si directement contradictoire sa foi premire. Ce problme est d'une importance dcisive. Pour le rsoudre, il faudrait pouvoir lever le voile qui recouvre le travail intime accompli sourdement dans l'me du frre Martin Luther, pendant des annes,
cher
son insu peut-tre. 11 faudrait pouvoir dire par quel enchanement insensible il aboutit, aprs une dviation peut-tre sans imporlance au dbut, grce sa tnacit et la logique mme des choses, une position absolument inconciliable avec la thologie catholique.

Les difficults d'une pareille recherche apparatront

dans
fois

la suite

de cet expos, mais ds prsent, nous


l'insuffisance des explications autre-

pouvons signaler

courantes sur l'objet qui nous occupe.


a

Ne

voir

dans l'origine du protestantisme qu'une

querelle de

moines

, c'est avoir la

vue aussi courte que Lon

en prsence des premiers symptmes du grand mouve-

ment qui commena sous ses yeux. Et cependant c'est peu prs cela que revient le rcit de Bossuet lui-

mme.
(i) Symbolique, d. Lcht., p. 25-27.
Cl.

Voir aussi
i45-i46.

le

Mldor e

GovAU

(col.

La Pense

chrcliciine), p.

2t)

LUTHER ET LE LrTIIRAXISME
((

Il

faudrait,

tlit-i],

raconter les
n'taient

commencements

connus de tout de loiy, s'ils Mais qui ne sait la publication des indulle monde. gences de Lon X et la jalousie des: augnslins contre les jacobins qu'on leur avait prfrs en cette occasion ? Qui ne sait que Luther, docteur augustin choisi pour maintenir l'honneur de son Ordre, attaqua premirede
la querelle

ment
et les

les

excs qu'on en prchait

abus que plusieurs faisaient des indulgences, ? Mais il tait trop ar:

passa bientt la chose


et

des abus il dent pour se renfermer dans ces bornes mme. 11 avanait par degrs

encore qu'il

allt

toujours diminuant les indulgences


la

et les

rduisant presque rien par


le

manire de

les

expliquer, dans

semblant d'tre d'accord avec ses adversaires... Cependant une matire le menait l'autre. Comme celle de la justification et de
fond
il

faisait

l'efficace

des sacrements touchait de prs celle des indulgences, Luther se jeta sur ces deux articles et
cette dispute devint bientt la plus
Il est

importante {i).
t,, ici,

certain

que

le

gnie de Bossuet a

du

par les apparences

et

trompe par l'opinion accrdite

de son temps

'2).

Notre poque aime au contraire remonter aux sources caches de la pense d'un auteur. Elle subtilise
parfois

mme

l'excs sur les influences qu'il a subies,


il

sur les doctrines dont


qu'il continue.

dpend, sur

les

prcurseurs

maintenant devenue presque banale, qu'un systme n'est pas une chose morte, qu'il jaillit des entrailles mme d'une me, et ne peut s'expliquer
C'est

une

vrit

(i)Hist. des varit., Lacliat,


{2) C'est
l,

dit Dollinger,
le

XIV, 23-24une de ces nombreuses erreurs


Rforme.

qui se sont enracines sur


form,', III, 9.)

terrain de la

(La

fi-

GENKSE DE L\ DOCTRINE DE LUTHER


que par une connaissance approfondie de
lojie

27
psyclio-

la

de son auteur. L'homme est pondant longtemps un tre a peu prs impersonnel. Son moi intime est encore enveet l'engerme. Pans son enfance tance peut durer bien longtemps, puisqu'il y a des l'homme est minemment mes toujours mineures Le milieu dans lequel il grandit, un tre enseign

lopp

comme un

)>

l'atmosphre qu'il respire,


contribue dposer
la

les

leons qu'il reoit, tout

surtace de son

moi une

foule

de penses, de sentiments, d'habitudes qui toulTer conipllement sa personnalit.

peuvent

mes vigoureusement doues, il arrive un moment ovi commence au dedans un travail profond, analogue celui de la digestion. Le caractre propre de l'individu se dveloppe et s'affirme. Chacune
Mais
clans les

toujours

de

ses expriences est

pour

lui le

point de dpart de
activit.

courants nouveaux o s'panche sou


qu'il peut assimiler de ce

Tout ce
le

que l'ducation

qu'il a subie

avait

dpos en

lui,

devient sa propre substance;

reste est limin


la

peu peu, parfois mme rejet, avec violence que dploie un estomac dlicat pour se
se

dbarrasser de l'aliment qui lui est contraire.

La psychologie moderne

complat dans l'analyse

de ce rveil d'activit personnelle, dont les manifestations mettent en droute les thories dsormais vieillies

du sensualisme
dehors
par
et

et

de l'associationnisme, pour lesquels

tous les lments de la vie de l'esprit sont apports

du

persvrent
ils

comme

des atomes indestructibles


ils

dans l'intrieur o
le

sont entrs, et dont

expliquent,

jeu vari de leurs combinaisons mcaniques,

toute la trame infiniment complique.

Que Luther
giques
et

ait t

un de

ces

tempraments ner-

robustes qui font clater un beau jour les

28

LUTHER ET LE LUTHRANISME
les avaient

enveloppes o l'ducation

enferms, c'est
nature des

ce que personne ne conteste.

Toute

la difficult est

de dterminer
le

la

expriences intimes qui ont t


s'agit

point de dpart des

affirmations de sa personnalit puissante.


Il

de savoir pourquoi son estomac n'a pu di-

grer les aliments qu'on lui prsentait.

qui

la

faute?

l'estomac ou aux aliments

Ne

serait-ce pas plutt

la faon qu'il eut tuelle

de prendre cette nourriture spiri-

rclame par tout son tre?

Ou bien la solution du problme ne serait-elle pas dans une tout autre considration psychologique?
Il

y a des individus pour lesquels l'exprience in-

time n'est pas seulement l'origine d'une direction que prend chez eux l'activit intellectuelle, mais le moteur
secret et cach qui

sonnelle.

domino et rgit toute leur vie perPour ceux qu'on appelle des impulsifs , le
et

sentiment instinctif
puissant,
ce
fait

profond,

le

sentiment aveugle

et

de contradictions
matre.

et

d'incohrences, est

qui

rgne en

L'intelligence,

bien loin

d'avoir son

mouvement

propre, est asservie et devient

une

sorte d'avocat sophistique charg d'apporter des

explications plus ou
les carts

moins ingnieuses pour lgitimer du sentiment. C'est le cas par exemple de


et

riiypnolis inventant des raisons, imaginant des motifs

pour rendre compte, aux autres


est l'esclave inconscient.

lui-mme, dos
il

actes qu'il accomplit par suite d'un suggestion dont

Ce
dans

cas est peut-tre plus frquent qu'on ne


la vie
il

le

pense

cense normale, et pour une foule de pera,

sonnes,
esprit,

dans

les

profondeurs ignores de leur


et leurs

un

ressort cach qui leur impose, sans qu'elles

le sachent, leurs
([)

opinions

croyances

(2).

Le pragmatisme moderne

a toutefois, noire sens, le tort

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHEU


Quoi
Luther,
qu'il
c'est

29

en

soit,

c'est

dans

le

temprament de
qu'il

dans son caractre, dans ses expriences dans ses preuves


la

personnelles,

surtout

faut

chercher l'explication de .son volution


doute aussi dans
ses tats intrieurs avec

et c'est

sans

ressemblance de quelques-uns de

ceux d'une foule de ses conla

temporains, qu'il faut voir


inlluence et
cation.

source de son

immense
sa prdi-

du retentissement prodigieux de
le

Protestants et catholiques, tout

monde

est d'ac-

cord ou peu prs sur ce premier point.

Le diffrend commence ds qu'on veut


principe gnral pour passer l'application.

sortir

du

comme

Les questions, qui sont impliques dans une tude celle que nous abordons, sont si dlicates, si

irritantes

que
il

la

susceptibilit
est

du

lecteur, suivant le

parti auquel

appartient,

surexcite d'avance et

que de part et d'autre on crie la partialit, l'injustice, ds que l'on se sent touch. Peut-tre serait il temps cependant de regarder les faits avec plus de calme et de tranquillit. On nous pardonnera si nous ne russissons pas atteindre ici non pas cette indiffrence l'indiffrence n'est jamais possible ni mme permise mais ce degr de justice dont nous sentons si vivement le be-

soin.

II

Le P.

Denijle, et

aprs

lui

le

P.

Albert

Maria

d'abuser de celle vrll doljservaliou et


culier

de faire d'un cas parti-

une

rgle gnrale.

Toule prdominance excessive d'un

lment aux dpens des autres est un cas de dsquilibre psychologique. Mais l'quilibre existe.

30

LUTHER ET LE LUTHRANISME

funt, ont

Weiss, continua leur de l'uvre de son confrre dmis en pleine lumire ce que Ton est bien

oblig d'appeler,

comme on

le verra, la u

lgende iu-

tbrienne

Cette lgende se relie une conception d'ensemble

sur le principe de
drillart

la

Rforme, conception que M(/r Bdii:

expose en ces termes

Vous connaissez,
du
xvi"

dit-il, la

thse de la plu; art des

historiens protestants sur les origines de la


religieuse
sicle.

Rforme

Elle

fut,

les
la

en croire,

l'explosion

irrsistible et

spontane de

conscience

morale des peuples


tendre

rvolts contre la

l'Eglise romaine. Corruption qui

remonte bien haut, au iv" sicle, suivant la plupart et mme au second suivant quelques-uns. Les usurpations, les superstitions, voire les abominations
de

corruption de

toujours aies en-

Rome
;

s'ajoutent

et

s'accumulent au

cours des
lorsque

sicles

elles avaient tout atteint et tout souill,

Dieu, prenant

piti

de son Eglise, suscita deux grands


et

rformateurs, Luther

Calvin, qui furent les prophtes


les

des temps nouveaux,


esprit et

aptres de

la

religion en

en vrit, les

r/'gnra leurs de la vie chr-

tienne, les illuminateurs des intelligences libres, justifiant

de toutes manires
:

la

fameuse devise protes-

tante

Post ienchras lux

\i\.

Inutile de montrer ici tout ce qu'il y a de dcevant dans cette thse d'un Dieu qui prend piti de son Eglise aprs douze ou quinze sicles d'abandon et

d'effroyable corruption.
trera dans quelle

La
la

suite de ces tudes

mon-

mesure
fut

corruption a t arrte et

gurie par les soins de Luther, clic dira jusqu' quel

point cet
(I
I

homme

un envoy de Dieu.
calh
,

BAiDniLLvm,

L'Eijlise

la

Ren,

et

le

prot., p. 107-

108.

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


Il

31
les

nous faut maintenant raconter en quels termes

historiens protestants ont appliqu leur thse gnrale

au promoteur lui-mme de leur grande Rforme. Voici d'abord un expos plutt populaire de l'volution de Luther (i).

Martin Luther est

le

Rformateur de l'Allemaqu'il a

gne. Son riche cur laisse encore aujourd'hui couler


flots

une plnitude de bndiction, parce

donn

son expression puissante au fondement commun de toute conscience allemande, notre vie intrieure si
brave,
si

pieuse et

si

digne

le

Aprs ce dbut quelque peu dithyrambique, et aprs rcit rapide de ses premires annes, voici comment
aborde sa vie monacale Erfurt, Toutes
les

l'on
(il

partir

de

jo."3,

avait alors a2 ans).

grandes questions de l'existence

se

pressaient en foule dans son

me

ardente

et

solitaire.

jeta,

Dans son angoisse on face de la colre de Dieu, il avec un enthousiasme passionn, dans une
pleine de renoncement, de

se

vie

dvolion et de pnitence.
ludes qu'il enzle dcid
et

Aucun
que que

des plus bas offices ne lui fut [iargn, tandis

l'on voyait

d'un mauvais il

les

treprenait dans le

mme

l'on cherchait le

temps avec un resserrer dans la

vie

du

clotre.
l'ac-

En dpit de toute son obissance et en dpit de complissement consciencieux de ses devoirs, il ne


sentait

res-

qu'une pnible inquitude.

Au

milieu des trail

vaux

littraires qu'il

poursuivait nuit et jour,

oubliait

parfois ses u Heures )),puis par

un retour de

contrition

^1) Eiii[iniiilc ou Mcycr's Konver^ations Lcxicon, sorte d'ency-

clopdie

la fois

savante cl simple, 1res rpandue en Allemagne


sa

puisqu'elle

est

parvenue

sixime dition. \ous citons

la

deuxiiae dition de i805.

32
profonde,

LUTHER ET LE LUTHRANISME
il

revenait sa rgle de vie et jenait, se flale

gellait jour et nuit. Parfois laissant l les livres et


clotre,
il

allait

prcher aux

paysans de
il

quelque ha-

meau. Dans

la solitude

de sa cellule

tait

tourment

d'une affreuse angoisse...

L'enseignement pauliniende la grce faisait surtout saigner son cur. Cet enseignement frappait en plein son systme ecclsiastique. Car il y avait, dans son

ferme propos de devenir un

saint, cette supposition


le

implique, qu'il est possible l'homme de vaincre

pch et voici que ni les jenes ni les flagellations ne pouvaient arriver comprimer les bouillonnements de son sangjeune, l'nergie dbordante de son ge plein de vigueur ni les assauts du doute qui remplissait son

me.

Il

voyait surgir

le

pch de partout,

et

aucun

se-

cours ne lui venait des conseillers de sa conscience, incapables de douloureux les bras de
le

comprendre...

et dsesprs

Il y avait des moments qui auraient jet Luther dans

la folie, s'il n'tait

morne
Le

insensibiht, car

une

fois

tomb on

alors

dans une

dut forcer sa

cellule et
fil

on

le

trouva sans connaissance.


le

conducteur, qui devait


et le

faire sortir de ce la-

byrinthe

ramener

la lumire,
le

main par un vieux frre qui


tudia l-dessus
tice
et

fat mis dans sa plaa simplement sur la que


a la

question de la rmission des pchs. Luther rflchit et


devint joyeux car
il

vit

jus

de Dieu est sa misricorde

et il

mit d'accord la
entre
les

justice active et la justice passive (i) ... Ainsi

arriva

tablir

une relation
ciel, qui,

personnelle

Luther son
con-

me
(i
)

et

Dieu. Le

en dpit de toutes

Le

texte porte

er runie Gerechtigiccit und Gerecldsein ziile

saniinen, et se

trouve entre guillemets dans

contexte

comme

une

citation de

Luther lul-mnie.

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


fessions
et

33
ferm

de toutes

les pnitences, tait rest

jusque-l, s'ouvrit devant \in Dieu, qui luitail

jusque-l

avec

le

visage

d un juge
il

terrible

apparu pour le pson

cheur, prit alors pour lui l'apparence


tout aimant.

d'un protecteur

Dans
.

lecaltne,

vivait ds lors avec

cher

Dieu

Il

n'avait plus

besoin dsormais de

l'intermdiaire

de l'Eglise. Les uvres de pnitence


lui

deviennent pour

d'une importance problmatic|ue...


son action drivent de ce processus
il

Tout son tre

et toute

intrieur, par lequel

tablit sa relation avec

Dieu,

et

l'on peut bien dire qu'

avec la vie claustrale de Luther


).

commence une

nouvelle re pour l'Allemagne

nous dit-on, ds les premires annes de religion du frie Martin Luther, puisque l'on ajoute qu'il fut heureux des dispositions de Slaupitz qui le transfra alors l'universit rcemment fonde looa) de Wittemberg. Or, celte translaCeci se passait,
(

tion

da jeune professeur
le futur

est

de i5o(S.

cette date, par

consquent,

rformateur

tait dj
il

sion de la vrit et, nous dit-on,

en possesne voulait pas la

garder pour lui seul, mais

il

dsirait la

communiquer

autour de

lui .
i.'joS n'est

Toutefois, cette date de


tous les auteurs

pas regarde par

comme

celle

de

la

dlivrance

du jeune

moine.
luthrologues, une !1 rgne cet gard, parmi les grande indcision. Tandis que la plupart d'entre eux placent l'poque de sa conversion aux ides qui leur

sont
((

chres, dans la

priode d'Erfurt (i5o5-i5o8),


, dit le

ce qui est

dcidment absurde
rejettent sur
la

P. Denifle,

d'autres se
(aprs i5o8)

priode de Wittemberg

ou

comme

Kostlin, l'un de ses derniers


les

biographes hsitent entre

deux.

La

raison de cette incertitude est facile concevoir.

34

LUTIIEU ET LE LL THUAN'ISME
la

L'ignorance de
(/ralnile est

thologie du

Moyen Age

fait

croire

au plus grand nombre que

la thorie de

h jastification

une invention du gnie de Luther, et ds qu'ils rencontrent une expression de celle sorte dans les crits du Rformateur, ils le proclament libr de la servitude scolastique. alors que le dogme en question est Iradilionncl

avec Pierre Lombard,

dans l'Eglise et avait dj reu trois cent cinquante ans aupa-

ravant, sa formule dfinitive (i).

Mais si les lullirologues hsitent sur la date prcise de la grande volution de leur matre, ils s'accordent admirablement quand il s'agit de dterminer la nature
de l'exprience qui l'a guri. Le rcit que nous venons de
chs
et

citer est caractristique

sur ce point. Luther rflchit sur la rmission des pc-^


il

dcouvre soudain une chose merveilleuse


le

et

ignore depuis

Christ

la iniscricorde dicinc.
le

Dieu,

qui

lui tait

apparu jusque-l avec


le

visage d'un juge


lui

terrible

pour

pcheur, prit alors pour

l'apparence

d'un protecteur tout aimant.

Les auteurs protestants, surtout depuis que Schloier-

machera rvolutionn leur thologie en y introduisant la flamme ardente du sentiment, clbrent cette dcouverte de Luther avec un lyrisme qui dborde et qui les
enivre.
((

La

foi (a)
:

vivante en Dieu, qui crie par (Ihrist a


salas taa ego

la

pauvre me

sum

l'abandon plein de

scurit en cette pense

peut se confier... ielfal


tient
!

que Dieu est l'tre auquel on le message de Laihcr la chr-

(i) De:<iile, p. !t28.


(2)

Rappelons que ce mot dans

la

langue prolcslanlc signifie

confiance et

non

croyance.

GENKSK

Di:

LA DOCTRINE DE LUTHER

,'i5

Celte belle phrase d'Ifarnack (i exprime sans doute une trs noble pense, mais ce qu'elle ne dit pas, c'est que ce mot tout plein d'une douceur infinie Salu^
:

liia

cfjo

sain

ce

mot que

.Tsus

murmure au nom du

Pre dans

les

replis

intimes de l'me dsole, aNait

un sicle avant Luther, par l'auteur de r [mi talion Hoc dicif dilectus (uns Sa/us tua er/o siim, pax laa et vila tua ! 2). Ce ne fut donc pas le
dj t entendu,
: :

message de Luther la chrtient . Ce que les historiens du parti excellent dcrire en termes dramatiques et poignants, c'est l'horreur du
clotre et

de

la vie

que Luther y mena quclqtie temps.


le dtail

On aime
giles,

donner

de tous ces

appuis

fra-

recommands au jeune moine, mais impuissants


u

tenir les promesses fondes en eux et se brisant dans


ces

mains nerveuses,
donnes de
la

Toutes

les

varits d'une x\s-

cse massive, tous les genres de contemplation, toutes


les
Il

haute Mystique, Luther

les

a essayes.

que douloureusement, il jenait au del de toute mesure, il se flagellait, il s'abandonnait une concentration sans fin, s'immobilisait dans la narcose de l'extase jusqu' ce qu'il put se croire au milieu des churs des anges. Aucune /)o.vsibililc iVa'iivrc de la vieille Eglise pour la justification dans la perfection ne resta sans tre tente. Mais ce que Luther cherchait anxieusement, il ne le trouva point. Ni l'puisement qui tait la suite de la mortifiobservait
la

rgle de l'Ordre plus

cation corporelle, ni l'union extatique d'un instant avec


(ij Lclifbnch dfr Dofjinengrschirhfe
II l^,

739,

cf. aussi, p. "j-ii.

(2)

Dr

Imllaf. Chrisli., III, caji,


3^1,

i.
:

3.

Le mot
la

est
ctjo

cniprunlc au
sinn
.'

Psaume
reproche

V.

Die

aiiiinw

iiic

Snlus tua

Le

d'irrcliijiosit fait

par Ilarnack

thologie c^lholiqiie
Thnnios von

a t lelev

n'oemmcnt par M. >otto>, lif.rnmh imd

Aquin, l'adcrlwni, lyoO.

36

LUTHER ET LE LUTHRANISME
et

un Dieu vaporeux

panthistique ne

le

tromprent

sur les exigences toujours plus pressantes de son unie,

qui appelait une union personnelle durable avec Dieu.

Le
de

contraire arriva. Plus

il

puisait

les

moyens

de

l'Eglise,
la

ceux des Sacrements et spcialement confession, o personne ne le comprenait (i),


il fut pouss jusde Dieu devenait lamentable et de la dmence (2).
:

mme

plus sa solitude devenait terrible, plus son abandon de


la part

qu' l'abme du dsespoir

On
i)

le voit, les traits


:

de

la

lgende lutlirienne sont

les

suivants

Elev dans une religion barbare qui lui montrait


ciel bleu,

au fond du
le

un Dieu toujours

plein de colre,

jeune Luther entre au couvent sous une impression

de terreur.
2)

il

se livre

tionnel, qui, loin de calmer son

aux exercices de l'asctisme tradime, la jettent en

proie aux plus afifreuses angoisses.


3) Enfin dans son cur oppress, la lumire se fait, comprend que la justice de Dieu est celle qui nous justifie et non celle qui nous condamne. Un rayon de
il

soleil vient

rchauffer tout son tre et


le

il

entre pleines

voiles

dans

paradis.

C'est

un drame en

trois actes qui se droule sous


finit

nos

yeux, drame poignant qui

sur une

impression

de joyeuse dlivrance.
(1) Cette pense
est

exprime, on
Si tu

l'a

de Luther incompris par ses confesseurs, vu, dans l'article prcit du Mcjer^s Konver:

sations Lexicon, et l'on y ajoute ce trait

Stavipitz lui crivit


il

un

jour
avoir

veux que

le

Christ te vienne en aide,

le

faut

un

catalogue de

avec de

telles

actions ressasses

pchs bien dtermins et ne pas venir (^Trdclwerken) et des pchs de Dekifle, 35o.

marionnette [Puppeiisunden) . (2) Lamprecht, Deutsche Geschichle, V, 220

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


La
de
le

H7

ralit toutefois est

un peu

diirente.

Mais avant

montrer,

il

ne sera pas sans intrt de rechercher

l'origine de la lgende passionnante

que nous venons

d'exposer.

III

C'est

de

la

posie en prose, mais

une tche ingrate, sans doute, que de mettre moins malais il n'est pas

de

faire

accepter l'apparence austre et simple de l'his-

et aim la lgende. Allez donc dire un Suisse que l'aventure fameuse de Guillaume Tell est une fable Cependant aprs le vigoureux coup de blier donn

toire

par ceux qui ont connu

par

le

P. Denifle (i) contre la construction fantaisiste


il

des luthrologues,

est

que
nus.

la vrit

reprendra ses droits

permis peut-tre d'esprer si longtemps mcon-

Ce qui est certain et d'ailleurs accord de tout le monde, c'est que l'origine des rcits, plus ou moins
dramatiss de l'volution de Luther, se trouve dans les
afTirmations

du Rformateur lui-mme, aprs 1530.


:

En

voici quelques exemples

Le monde veut trop ou ne veut pas du tout mortifier le corps. Nous pensions, nous voulions par l'abstinence, mriter assez pour galer le prix du sang du Christ. Aiiui ai-je cru, moi pauvre fou. Puisque je ne savais pas ce que Dieu voulait, je devais prendre soin de mon corps et ne mettre aucune confiance dans la temprance. Au contraire, je me serais tu par les
(j)

Nous suivrons presque pas


et ce

pas

les
le

donnes du P. Denifle
point central et capital

dans ce qui va suivre. C'est d ailleurs

de son ouvrage,

qui en restera. P. 3^9 et suivantes.

38
jenes,

LUTHEU ET LE LUTHRANISME
les veilles et

l'endurance du froid. Auniilieu de


et je

l'hiver, je

ne portais qu'une mince dfroque,

me

gelais, tant jetais fou et imbcile (i).

Ce
de

rcit est

du

dcembre 1037. En

voici

un

&i]tr6

l'an

loSg.

Pourquoi ai-je observ dans le clotre tant d'ausPourquoi ai-je cras mon corps de jenes, de veilles et de souffrances du froid? Parce que je mditais
trits?

alors d'tre certain par l

que

j'avais

sion de

mes pchs au moyen de

telles
:

obtenu la rmisuvres (a),

Nous avons sous i5:'|0 papisme invoqu grands cris l'ternelle flicit, nous nous sommes tourments pour le royaume de Dieu, et nous avions presque assassin notre corps non avec le glaive ou la torture extrieure, mais par des ainsi nous avons jenes et la mortification du corps

Autres dclarations aprs

lo

cherch
si

et

frapp

la

porte jour et nuit. Et

je n'avais t, grce la consolation


je

moi-mme, du Christ, dlivre


la

par l'Evangile,
tant je

n'aurais

pu

vivre

deux ans de plus,


colre

me

martyrisais et tant je fuyais devant


les

gmissements ne manquaient pas non plus, Pendant que nous tions moines, nous n'avons rien obtenu par nos macrations, car nous ne voulions pas reconnatre notre pch et notre tre impie, nous ne savions mme rien du pch originel et nous n'avons jamais compris que l'inhdlit
de Dieu. Et
larmes
et les

est

un pch
Enfin
il

(3),

crivait

en i\
et

J'en tais au point que

je

me

serais,

par des jeunes, des abstinences,

par

la

duret des travaux

des habits, conduit presque jus-p.

(i) Erl\>(:en, XIX (2 ilit.),

^lO (soulign par Demfle,

353).
(a)
(3)

Opp. exeg. 0pp.


c\cc<j.

lai.,
lut.,

V, 2G7.
VII, 72

(Demtle,

ibid.).

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


qu' la mort, tellement que
pli et tout

H9
tout

mon

corps en

tait

amaigri

'i).

Mais Luther a parfois donn des prcisions de dates


qui droutent les calculs et les conjectures.
{(

J'ai

lpr^s de vingt ans moine

et je

me

suis

mar-

tyris en priant, en jenant,


le froid,
si

en veillant, en soutTrant

bien que j'en serais mort et je


je le pouvais (2).

me

suis tel-

lement tourment que je ne voudrais pas recommencer,

mme

si

Plus de vingl ans,

dit-il encore, j'ai t

un pieux

moine, j'ai dit la messe tous les jours, et me suis telletoUement affaibli que je n'aurais pu y tenir long-

temps

(3).

1)

Ainsi donc, de i5o5


aurait, l'en croire,
tification

i525

cl

au

del,

Luther

pratiqu des exercices de

analogues

ceux

mordu Bienheureux Seuse

(Suso)
lions.

et se serait

presque dtruit force de macra-

Cependant
traits

si

l'on jette les


le

yeux sur
et

la srie

des por-

publis par

P. Denifle, l'on remarquera que,

autant Luther parait maigre


tiaitde L. Cranachi. autant

dcharn en 1020 (porparait au contraire floris-

il

sant en
celui

i523

(portrait de Daniel Hopfer, aurol

comme

d'un

saint).

D'ailleurs Luther n'a pas toujours t bien fix sur


le

nombre de

ses

annes de soutrance.
j'tais

Pendant

presque 15 ans, alors que


suis fatigu par des

moine,

dit-il, je

me
par

messes quotidiennes

et affaibli

des jevmes, des veilles et d'autres travaux extraordi-

(i) Ibid., XI, 133.


(3)

Erl\>oen, 4g, 27 (anne


2.
'ly,

loSij).

Cf.

Demfle, 353.

et

la

noie

(3) !bid.,

000 (anne i37\

40

LUTHER ET LE LUTHRANISME
(i).

naircment durs
moine...
et

J'ai t

moi-mme

quinze

nnf;

me

suis martyris et meurtri djeunes, de

froids supports, de vie pnible (2).

Que

ces affirmations

soient

encore exages,

c'est

ce qui ressort a\ec certitude, des


i53o.

documents antrieurs
eifet

l'automne de

i5i6, Luther crivait en

J'aurais besoin de

presque rien lout


j'ignore
si

le

deux secrtaires, car je ne fais jour qu'crire des lettres, aussi

je ne rpte pas toujours la

mme

chose. Je
;

suis en outre prdicatotu-

jour,
je

chaque on me rclame l'glisse paroissiale pour prcher, suis Rgent des tudes, Vicaire du district, et ainsi
et table

du couvent

onze fois prieur (ayant onze couvents sous ses ordres;. Je suis l'adjudicataire du poisson Leitzkau, procureiu* dans les ngociations avec l'glise paroissiale d'Herzberg. Lecteur sur saint Paul, Co-lecteur sur
tier.

le

Psau-

Rarenienl

il

me

reste assez de
et

temps pour m' ac-

quitter de

mes Heures

pour

clbrer.

cela s'ajoutent

mes dmon (3). Dans cette

propres tentations

avec la chair,

le

monde

et le

lettre,

o Luther

dtaille avec
il

tant de

complaisance toutes
le

ses occupations,
et
il

n'est rien dit

des macrations et des jenes,


n'est rarement.

est affirm

que ni
ce

Brviaire n'est rcit, ni la Messe dite par

lui. si

D'ailleurs,

Luther dclare lui-mme que Y'EvanijHe

Va

dlivr.

(i)

0pp.

exvrj.

lat.,

XVIII, 226 (Denifle,


p. 33, se

ibid.).

(2) ERLA.iGEN, l6, QO.


(3) E>.DERS, I,

GC (Denifle,
le

plaint et s'tonne justele

ment que

les

Protestants n'aient pas


sens de
'lire la

compris

mot

clbrer

{cch brandi) dans

Messe).

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


Or,

41

nous

avons vu que

la

plupart des luth<'ro-

logues placent cette dlivrance avant


loin

t5o8.

<

Aussi

que nous pouvons remonter dans les penses de Luther, dit Harnack, c'est--dire jusfja'nux premires annes de son aclivit acadmique Wiltembercj ()^ nous constatons que la fjralia de Dieu est la rmission
des pchs, que Dieu accorde sine mrita '2).

En
5 ans.

ce cas, les 20 ans,


se

les

i5 ans

de pnitence de
tout

Luther

rduiraient

ans

ou

au plus

Cela nous montre que Luther ne reculait pas devant quelques petites exagrations, ces

mensonges

des honntes gens (3) . Ce qui prcde rvle dj quels lments contradictoires et incohrents sont entrs

dans

la

formation

de

la

lgende.
-la

Abordons
par point
sente.

maintenant de front en reprenant point

les pripties

du drame

qu'elle

nous pr-

IV
Le pre de Luther, llans Luther, tai.t fermier en Thuringe, o depuis des sicles la famille
Il fut

Mhra

tailtablie.

oblig de quitter

le

pays,

soit,

comme

on l'admet gnralement, pour obir la loi des hritages, soit plutt cause des soupons qui pesaient sur lui.
(i) Luttier est
fJe

On

lui reprochait

en

effet

d'avoir tu

un

venu Willeraberg en i5o8, aprs uncabsence deux ans (i5o9-i5ii), il y a rsida tiabituellement.
788, n"
i.

(aj Dofjrnervjcsch^ IIP,

Nous verrons plus loin mensonge proprement dit.


(3)

qu'il

ne reculait pas devant

le

42

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

ptre son service avec


ce fait est vrai,
il

mors de son clic val (i). Si une indication du temprament colrique hrit par le jeune Martin Luther. Le 10 novembre i'iS3, celui-ci avait vu le jour
serait

Eisleben. Son enfance s'coula surtout Mansfeld,

oi!i

devenu coupeur d'ardoises. Ses dbuts dans l'existence furent pnibles et rudes. La vie familiale fut compltement dpourvue de charmes pour le futur moine. Son pre l'ayant une fois chti avec la dernire duson pre
tait

ret,

il

eut de la

peine s'attacher

racontait-il plus tard, le fouetta

lui. Sa mre, un jour jusqu'au sang,

pour une misrable noix.


Il

ne trouva pas davantage

l'cole, celte

douceur

et

cette bienveillance sans

laquelle jamais
Il

un cur

d'enfant ne peut s'panouir.

fut frapp

violemment

jusqu' quinze

fois

dans une aprs-midi.

Cette premire exprience de la vie par Luther ne

peut pas ne pas avoir eu quelque influence sur son

dveloppement.

Un
lui

tel

mode

d'ducation, dit Janssen, dveloppa


il

en

une disposition inquite. Jamais

ne connut

l'obissance joyeuse qui rgle ordinairement la vie de


l'enfance.

La manire dont on

l'levait

pouvait peut-

tre contenir sa violence naturelle,

non

l'assouplir et la

dompter (2). A Tge de i4 ans, il vint comme pupille (3) Magdebourg, l'cole des Franciscains. Il subvenait
alors ses dpenses en se faisant chantre ambulant.

Mais

la lutte

pour

la vie le

dcouragea tellement par sa

(i) Cf. Janssen, II, G7,

noie

i.

(2) Ibid.
(3)

SCHTZE

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


durel que son pre dut
le

43
Il

rappeler

la

maison.

ne

garda de cette poque sombre et pleine de soulTranccs morales et physiques, qu'un souvenir pnible. Toutefois c'est alors

que

se

forma sa liaison avec Jean Rei-

neckf

faite.

L'anne suivante (I '198), une nouvelle tentative fut Le jeune Luther fut plac l'cole latine d'EiseIl

nach.

eut pour matre

le

clbre

Trebonius.

Il

continua pendant vm an
apitoyer les passants.

encore mnngor
la

son pain
rue pour

avec ses larmes, toujours chantant dans

veuve noble, de

Mais enfin sa voie toucha au cur une jeune (i) la famille dcsCotta. Elle reut chez elle
le

avec affection et gnrosit

jeune tudiant^ g alors


tard qu'il avait appris

de iG ans. Luther
d'elle cette

disait plus
:

maxime

((

Il

n'y a pas de chose plus pr-

cieuse sur la terre que l'amour d'une femnie,

quand

on

heureux pour l'obtenir (2). Pour la premire fois de sa vie, Luther gota quelque bonheur alors dans la douce atmosphre de la demeure o ilavaitt recueilli, et dans le culte simulest assez

tan de l'tude et de la musique.

Mais pour achever sa formation,


i5oi,
entrait
le

le

devait suivre les cours de quelqueUniversit.


il

jeune tudiant En loola

celle d'Erfiirl,

pour y tudier

philosophie et
voulait en faire
(i)

droit, sur
juriste.

.le

dsir de son

pre, qui

un

celle

Janssn fait remarquer avec raison cju'on ne peut faire de personne une digne matrone avec Kuhler, puisque l'on avoue que son flls Henri tait ctadiant \\'ittemberg, vers i54o,

cl

reu

la

table

l'poque romaine, on en suit


lie,

de Luther. La famille des OAta remonte k la trace aux x^ et xi" sicles en Itaa

puis au xv" en Saxe. Elle


illustres.

compt encore rcemment des

membres
(3)

La

protectrice do Luther s'appelait Ursuh'.

Erlasgen, 61, 212.

44

LUTHER ET LE LUTHRANLSME
Martin Luther
fit

de grands progrs dans

les

langues

classiques.

Cicron, Virgile, Tite-Livc, Plante taient ses auteurs favoris.


lectiques, se
facilit.

chant
vie.

devint habile dans les discussions diaremarquer par sa prsence d'esprit et sa Il en garda mme, dit un biographe, un penla dispute et la chicane, pendant toute sa
Il

fit

En i5o2,
s-arts, et

il

fut reu bachelier,

en

i5o3,
le

matre-

songea ds lors

remplir

dsir de son

pre.

Sa premire liaison avec


alors apprcier

les

humanistes Jean Lang,


Il se faisait

Crotus Rubianus remonte cette poque.

comme

musicien

et

savant philoso-

phe

(i).

galits
plaisir,

et

Mais dj son caractre manifestait des indes retours tranges. Aprs une partie de
il

avait

montr l'humeur

la

plus joyeuse,

des scrupules s'emparaient de lui et tourmentaient sa

conscience.

ressentit

d'un duel, o l'un de ses amis fut tu, il une impression profonde. Un orage, quelque temps de l, le surprit aux portes d'Erfurt, et sa vie mme fut menace. Lorsque je me vis tout proche d'une mort qui semblait se hter, crivit-il
la suite

plus

tard,

je

prononai sous l'empire de

l'elfroi

un

vu

contraint et forc (2).

Une
chants,

dernire fois,

il

runit ses amis et au

milieu
et

d'un souper joyeux, accompagn de musique


il

de

leur annona son intention d'entrer au cou-

vent des Augustins.

Aucune

objection, aucune prire

ne put branler son dessein.

i) .Tasssex, p.

69.
II,

(2) Ibid.

De Wette,

lOi.

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


L'tonnenient fut grand dans
naissances,
Je cercle
le

45

de ses con-

quand on
il

le vit

franchir

seuil

du mo-

nastre
jours.

allait

s'enfermer, pensait-on. pour tou-

C'tait le 1" juillet i.3o5.

Cette dmarche
pre,
frustr

le

brouilla

dans son attente

compltement avec son et dans l'espoir qu'il


les faits

fondait sur l'avenir de son fds.

Tels sont, brivement rsums (i

),

qui ont

marqu

la

jeunesse de Luther

et

qui ont abouti cette

dtermination soudaine autant qu'trange.

Le point en
qui
le

litige est

de connatre
dit,

le

motif interne

poussa dans cette voie dcisive.


pre,

Son

nous l'avons

s'opposait fortement la
fils
:

vocation improvise de son

Contrairement au
en 1607,
vieillesse, votre

quatrime commandement,

lui

crivait-il,

vous nous avez abandonns dans notre

bonne mre

et

moi

et

cependant, nous pouvions nous

attendre recevoir de vous consolation et secours, aprs


tous les sacrifices que j'avais
tion (2).

faits

pour votre instrucengendrer des re-

Ces reproches durent bien

vite

mords ou

tout au

moins des regrets dans l'me im-

pressionnable du jeune moine.

Lui-mme
par
l'tat

expliqu son entre subite au couvent,

intrieur de sa conscience.
si j'ai

Si je suis entr
a-t-il dit, c'est

au couvent,

renonc au monde,

que je dsesprais de moi-mme.


(i)

Pour plus de
Lulliers

dctjils voir les biographies

Evers, Martin
Lulher,

Lli'uer, Lebeii und Characldcrblld, Main:, i883etsuiv. (calliol.);


JiJRGENS,
sein

Lebeii,

Leipzig, i84(3;

Kostlis,

.1/.

Lcben und

seine Scliriften, Elberfeld,

1870 (protestants). Bi-

bliographie dans Jaxssex.


(2) Cit par Jasssex, p. 70.

46

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Nous n'avons aucune
raison srieuse
cle

douter de

la

vrit

de cette affirmaticn. Elle rend assez bien compte


soudainet de sa dcision.
a-t-il

de

la

Mais n'y

pas une injustice criante rendre reset

ponsable l'Eglise catholique


prcipiter,
clotre ?

son enseignement, du

dsespoir qui affola cette pauvre

me au point de la probablement sans vocation, dans la vie du


dit

On

nous

que Luther

fut la victime d'une doctrine

barbare qui lui prsentait un Dieu toujours terrible,


toujours menaant pour
le

pcheur,
le

si

bien qu'aprs

des annes de torture morale,

dut inventer

l'ide

de

la

malheureux moine misricorde divine pour sortir

de son enfer.
C'est pourtant l

n'en

sommes pas
faire

le

un point facile claircir. Nous moins du monde rduits des conla

jectures, ce sujet.

Que

donc pour connatre


le les

vrit ?

Examiner,
officiels

comme
tiques

l'a fait

P. Denille, les documents authen-

o sont contenus

enseignements

de

l'Eglise (i).
11

n'y a peut-tre pas une oraison dans

le

Brviaire,

ni dans le Missel,

l'ide

de

la

misricorde divine
plus doux,

n'apparaisse et ne soit pieusement invoque.

On
((

appelle Dieu des

noms

les

les

plus

affectueux.
ProL'sta,

Paler piissime, Omnipotens

et

miscricors

Deus, Exaudi nos Deus salalaris noster, Exaudi nos niisericors Deus, Respice propilius Domine , etc., telles sont les expressions les plus frquentes. Mais pas
une seule
fois, la

pense d'un Dieu

irrit

ne se

ren-^

contr<:' (-j).

(l)
(:',)

DCMILL,

Ji.

/loo h [\'22.
les

On

ne peut signaler que

oraisons contre

la [jesic,

le

(lEXSE DE LA DOCTRINE DE

LUTHER

47

L'examen
lomnies
contre les

mme

superciel de ces oraisons conla

vaincra tout esprit

non prvenu' de
et

fausset des ca-

dverses par Luther

les

lullirologucs

dogmes

catholiques.
fier

On y
leurs

enseigne aux chrtiens ne pas se


^^i),

dans

uvres, mais en Dieu


misricorde de Dieu

qui est notre seul

salut, notre seul espoir (2),


l'infinie

compter sans relche sur On enseigne que celte misricorde inelVable (/|) n'abandonne aucun de ceux qui esprent en elle (5) et ne permet pas qu'ils soient
(3)*

affligs outre

mesure.

On
irrit

voit avec quelle raison

Luther peut dire que

la

fausse thologie (celle des papistes) reprsente

Dieu
nulle

avec
tel

les

pcheurs, qui avouent leurs pchs ^


ajoute-t-il,

Un

Dieu,

nest

ni

au

ciel, ni

part ailleurs, c'est une idole du

cur mchant. Le
iiiori

vrai Dieu dit bien plull


[wclieiir ntis (jn'il se

Je ne veux pas la
cl (jn'il vive.

du

conrerdsse

Or, l'Eglise emploie cotte parole mme d'Ezchiel, dans l'oraison de la Messe pro vilandn iiiortalilate :

mot

jVfl,

irarwtdia, se

trouve, mais
juyeineiil.

il

s'a|)[iliqnc

au

llcau

liii-

mcm, non
(i)

lide

dn

Deus,qin consplcis qma ex nuUa noslra


Drmt
in le

aclioiie confuliniiis

(Scxagsimc).
(2)

spcmnlhim
le

Joiiltiidn, (uh-^li) imipitiiis inviintlioiii-

polcst morfolis injirmilas, nrsla auiilium grutiee Une (i"" dira. ap. Pent.). Dons qui conspicis, quia ex milla noslra virliile snbsisliintis (n nov., saint Martin).
nihil

bns nostris cl quia sine

(3) Dcvs, cajus niiscricordiw non esl


csl

nnmcrus

cl bonilalis infiniltis

Ihcsuuras

pro

fji'aliarum

udianeY
Dnniinc, iiobis

{\) Inclfiibilcni

miscrii.orJiam taani

clcmcnler os-

IcuJe (pro quacuniquc ncccssllalc).


(5) Deiis qui

nemincm
(jrat.

in

te

spcrniilem ninduni

afjliiji prruiillis.

(l'oblcom. pro

actione.)

48
K

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Deas,qiil non niorlcm sel pnilcntlcun dcsidcras pccEnfin, Luther reproche

catornm...

constamment aux
et

pa-

pistes

))

de

se fier
le

dans leurs uvres

de croire qu'ils

toucheront
Christ.

cur de Dieu sans


le

l'intervention

du

Or, d'une part cela contredit

reproche prcdent,

puisque
fiance,

les papistes

dans ce cas auraient trop de confait

bien loin d'en manquer, et surtout cela cala

lomnie

pratique de l'Eglise qui ne


le

pas une orainostriim

son sans passer par


Si

Christ

Per Doniinum

Jcsiun Chrislam, etc. (i).

du Brviaire

et

du Missel, nous passons

la pr-

dication courante au temps de la jeunesse de Luther,


est plus manifeste encore que l'Eglise a t par lui odieusement caricature. Le premier livre de prires venu, le plus simple catchisme, et pu lui rappeler que l'Eglise rejette
il

tout pharisasme, toute justice personnelle de


qu'elle considre le Christ et ses mrites

l'homme

uniques fondements de
ritoire,

la saintet et

de

comme les tout acte m-

que

la

grce du Rdempteur est ses yeux le


;

principe de toute vie agrable Dieu


lier, elle

qu'en particula

ne voit dans

les exercices

de

mortification

chrtienne que les

moyens

d'atteindre une fin plus

haute, que des secours qui, affaiblissant nos penchants

coupables, nous aident

les

surmonter avec

le

secours

aucune valeur par eux-mmes et que l'homme ne "saurait tablir sur eux son salut (2).
de
la

grce, nous rptant que ces xiioyens n'ont

(i) Cf.

Demfle, 419. 420.

tablit

et aussi, I, 35, ^2. Le P Doniilc longuement la doctrine de l'Eglise sur la perfection, qui consiste, non dans les uvres, non dans l'tal monacal, mais uni-

(2) Cf. Jansse.n, II, p. 72,

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


Toulcfois,
il

49
si

faut reconnatre loyalement que,

les

de Luther contre l'Eglise au sujet des uvres sont de pures calomnies, il semble bien que son sicle ne comprenait plus l'Evangile sous les
accusations

mmes

traits riants et

tendres de l'ge prcdent.

Ceci semble ressortir de l'examen attentif des manifestations d'art,


si

propres nous clairer sur

le

con-

tenu des mes.


surtout au

L'artiste est en rapport avec les foules,


Il

Moyen Age.

s'inspire des motions, des


les traduit

sentiments qui caractrisent son poque et

dans sa langue sublime,

qu'il se serve

du pinceau ou
de sr-

du burin.
Or, au xiu" sicle,
nit.
l'art est

calme

et plein

que les d'Amiens, de Bourges, de Reims, que le secret de l'Evangile et son dernier mot. c'tait la charil, l'amour (i). Au xV sicle, au contraire, aprs la guerre de Cent
((

Aucun docteur
de

n'a dit plus clairement

sculpteurs

Chartres, de

Paris,

Ans, aprs
france.
le
Il

le

Grand Schisme,
le

l'art

reprsente
le

la soiij-

semble que dsormais


secret

mot mystrieux,
soit

mot

qui contient

du christianisme ne

plus aimer, mais souffrir (2).

La cause de ce changement, en dehors des vnements douloureux de l'poque, est sans doute l'introduction des Mystres et fie la lillrafure mystique
qnement dans la cliarU appiive sur la foi. Si Lullier esi entre au couvent pour j trouver une sorte de baptme second, agissant ex opre operalo comme le premier, il a eu iort, mais cela mme
est faux, V.

Demfle, i33

et

siiiv.,

61

et suiv., surtout

282

et

suiv.
(i)

Em. Maie,
(i*"'

L'Art franais
igo;")).

la fin

du M. Age

Revue des

Deux-Moncics
(2) Ibid.

ocl.

50
d'alors qui
la

LUTHER ET LE LUTHRANISME
prend pour tlicme unique la mditation de Sainte Gertrude, le bienheureux Suso,
la

Passion

sainte

Brigitte, Tauler, Maillart ne se lassent pas de

commenter
L'art

Passion.

traduit cette

proccupation

universelle

Le

Crucifix, le Christ au Calvaire, la compassion de Marie,


la

Mise au tombeau,

la

Passion du Pre, voil ce que

l'on reprsente.
((

La douleur que
et la

cet art

exprime

c'est la

douleur,

leve l'absolu, porte jusqu' l'infini, puisque c'est


la

Passion

mort d'un Dieu. Que sont


?

les

autres

deuils auprs de celui-l

(i)
la

Toutefois,

si

la

mditation constante de
les

Passion

du Sauveur pousse
et
elle est

mcs

un

certain pessimisme,

une pratique plus habituelle de la mortification, trs loin, non seulement de favoriser la con-

uvres, ce qui est vident, mais aussi de pousser au dsespoir. De plus, c'tait l un de ces courants transitoires
fiance exagre dans les

dont l'Eglise ne peut porter la rcsponsabiht, en supposant qu'il y ail lieu de le critiquer, ou d'y voir des abus et des excs. Concluons donc, eu toute hypothse, que l'Eglise n avait pas besoin du a message de Luther pour connatre la misricorde divine, et

que jamais

elle n'a

en-

seign ses enfants que

le

regard de Dieu n'est tou-

jours qu'un regard charg de colre et de vengeance. Si donc Luther est entr au couvent sans vocation, la
faute en est son

temprament passionne
aux extrmes
et

et

mobile,

passant facilement

se

portant

aux

(i)

Emile Mle,
s.

loc. cil., l'clucle

tout enlicre est lire, elle

fait suite

au magnifique ouvrage du
en France.

mm

auteur

L'Ail

reli-

gieux du XIII'

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER

51

excs avant d'avoir rllchi et mi-i ses dlerminations.

Mais, nous dit-on,

le

monachisme,

loin

de com-

prendre

et

de calmer cette

me

ardente,

la jeta aussitt

dans l'exagration. Pour calmer ses angoisses, on lui vanta des moyens absurdes qui ne firent que torturer
fragiles se rom[)ircnt

son corps, sans soulager son cur. Tous ces appuis dans ses mains, et le laissrent
la

rouler dans l'abme de

dsesprance. Sa vie au couoij


il

vent fut un enfer, jusqu'au jour


gile

dcouvrit l'Evan-

mconnu.
on
l'a

C'est Lulber lui-mme,


dtails poignants.

vu, qui

donne ces

Nous avons dj constat ses exagrations ce sujet. Le moment est venu de mettre plus compltement Examinons jour la fausset de toute cette lgende. d'abord le rcit de la dlivrance amene par la lecture de l'ptre aux Romains (i, 17). En i54o, Lutlier Toutes les fois que je lisais cette parole (i), je crit dsirais toujours que Dieu n'eut jamais rvl son Evangile. Qui pourrait, en effet, aimer un Dieu qui

s'irrite,

qui juge et qui


u

damne
la

Heureusement
ajoute-t-il,
il

par l'illumination de l'Esprit saint,

arriva

joyeuse pense que dans ce

passage

il

n'est pas question

de

la

justice qui

punit,

mais de
u
ciel

la justice passive,
jiis(i/c

par laquelle un Dieu misla

ricordieux nous

par

foi

<>.

Ds

lors, s'cric-t-il, toute l'Ecriture, et

me

fut

ouvert

{"i).

Je
in

me

sentis

mme le comme n

(1) Eoin.,1, (2)

17, Juslilia
lai.,

eiiitn

Dci

en rcvelalur ex fuie in Jidem.

0pp. exeq.

VU, 7A

(DexMfle, Sy).

o2

LUTHER ET LE LUTHERANISME
crivait-il

compltement de nouveau,

cinq ans plus


le

tard {l5^o), cl je crus entrer parles ouvertes dans

Paradis... C'est ainsi que ce passage de saint Paul fut

vraiment pour moi

la

porte du

ciel (i).

Les thologiens protestants ont accueilli avec empressement ces dclarations de Luther. Ils n'ont pas

song

contrler ses dires, ni

en suspecter l'exacti-

tude. Ils en ont conclu que la Bible tait ignore avant


lui, qu'il l'avait

dcouverte aussi vritablement que,

peu

d'annes
Ils

auparavant,

Colomb

avait
la

dcouvert
parole

l'Amrique.
Matre, que

ont cru galement, sur

du
que
le

le

passage de saint Paul en question avait

t interprt jusque-l

d'une manire absurde

et

toutes les souffrances de Luther avaient t ainsi


fruit
((

de l'ignorance
veillait
{'i)-..

et

des prjugs de son temps. Mais

Dieu

sur son Eglise , sur l'uvre de son Fils

bien-aim
de

Et pourtant rien de tout ceci ne


lit

tient

devant

la

ra-

l'histoire.

Pour

ce qui est de l'enseignement de

la

soit Erhirt

Bible avant Luther, soit dans toute l'Allemagne (3), mme, oii Luther tudia (4), les dmons-

trations

de

Mgr

Janssen

font justice complte

des

allgations errones, signales ci dessus.

Quant au point
et

particulier qui

nous louche

ici,

au-

cune rfutation peut-tre, dans

les

annales de l'histoire

de l'rudition, n'a t plus crasante que celle du


0pp. var. arg.. I, 22 (Denifle, IbuL). Baldiullaut (citant Ha.vg, Vu- populaire de Luther), ouv.
|>.

(l'j

(2)
cit.,

108.

({) .Ia>'ssen, I, 45, 48.


(4) Iljid.,
Il,

70.

Comme
de
la

exemple

remarquable d'absurdit

historique voir

le rcit

conversion de Luther dans Kouek-

soN, Hisl. de Charles-Quint (i70yj, trad. franc, de Suahd, i843,


I. 1).

39(i.

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER

53

P. Denifle. Il a voulu, comme on Ta dit, frapper un coup de massue pour essayer de briser une bonne fois les mailles du rseau lgendaire. Pour cela, il a parcouru les Bibliotbques et consult les manuscrits et il a publi un volume spcial sur les u Commentateurs occidentaux jusqii Luther sur !e mot Justitia Del (Rom. I, 17 et sur \sl Justificatio (i) . Soixante-six commentaires du passage en question et des passages
:

analogues

sont

apports,
ressort avec

depuis

le

iv*"

jusqu'au

une vidence blouissante, de ce dploiement inusit d'rudition, que tous les auteurs, sans exception, depuis VAmbrosiaster (366384 ?) jusqu' Luther lui-mme qui a utilis en i5i5i5iG, pour son propre Commenlaiie de 1 Eptre aux Romains, Pierre Lombard et Nicolas de L)'ra, tous ont traduit la justitia Dei, par \a justifia non qua ipse jusliis est, sed qua nos juslos facit {2). On voit avec quelle raison Luther pouvait crire ci i5'|5 Miro certe ardore captus fueram cofjnoscendi Paulum in epislola ad Romanos, sed ohstiterat liacle'nus non frifjidus circum priecordiasantjais, sed unicam vocabulum quod est cap I justitia Dei revelalur in illo. Oderam eniin locabuhun /.v/(/ Justilla Dei, quod usu et consuetudlne omnium doctoruni doctus eram philosophice
xvi'" sicle, et il
: :

intellitjere

de justitia, ut vosant forniali seu


est juslus,
et

activa,
n

qua Deus
(

peccatores injusloque punit,

Premier appetidice de son ouvrage: Luther unJ Lulhcrir)o5.

lum, Mainz,
(

Se rappeler que celte dfinition a pass dans le Conc. de Trente, qui ne la certes pas emprunte Lullier. Dans son propre Commentaire de i5i5-i.ii6, Luther ne fait aucune allu3) sion

i53o.

aux interprtations errones qu"il fustigeait plus tard, aprs En dehors de tout recours aux sources, cela ne suffirait-il
la P

pas tuer
ce passage

fable des a angoisses , ressenties par

Luther devant

Cf. De.mile,

!^!\8.

54

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Luther dit omniiim, cl l'on doit, aprs la dmonsdu P. Deniflc, traduire par pas un seul !
:
:

tration

La lgende aura vcu


faut

Mais on ne dtruit bien que ce que l'on remplace. Il donc essayer de dire ce que fut l'exprience intime de Luther au couvent, en utilisant le plus possible les documents antrieurs i33o, et en nous dfiant dsormais de ceux qui dpassent cette date. La
raison de cette rserve est suffisamment claire d'aprs
ce qui prcde.

VI

En

entrant au monastre d'Erfurt,


fut
II
il

le

17 juillet 1505,

Luther ne lui-mme.
vices,

pas

fut

moins du monde abandonn confi aussitt un matre des nole

dont

devait en tout prendre les conseils et suivre

les avis, surtout

en ce qui concerne

les

uvres de pla

nitence.

fortune

Or, nous savons par lui-mme qu'il eut de tomber dans les mains d'un

bonne

homme

excellent,

damne

, disait-il

d'un vrai chrtien malgr sa dfroque en io32 (i).

Cette expression de vrai chrtien


fier, cette

date,

qu'une chose,
les

des novices n'avait pas dans


exagre.
pelait

Ce

bon
(2),

vieillard ,

ne peut signique ce matre uvres une confiance comme Luther l'ap

c'est

en

10/40

comprit l'me de son disciple

(1) Vir sane optlmus cl absqiie


citrislianus,
('>)

iliibio

sub damnalo

cuciiUo

verus

De Wette.
ibid..

iv,

427

(Denii-le, 384).

Demfle,

n^ 5.

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


et lui

OO
(i)
est
.

donna

aussitt

lire

<

saint

Athanase
qu'il

peu le jeune noprobable que ce bon moine ait prcipit vice dans les excs de la mortification, alors que la

On

pensera sans doute

comme nous

rgle interdisait toute exagration.

Cette rgle nous est connue en effet en dtail.

Le

P. Denifle en examine minutieusement les prescriptions et nous montre par l ce qu'il faut penser des plaintes

postrieures de Luther sur


cal, sur le froid

la

duret de Ihabit

monale

sur

les veilles

nocturnes^ sur

jene

et l'abstinence (2).

Avant sa rupture avec Rome, Luther lui mme a donn son sentiment sur plusieurs des points de cette
rgle qu'il a tant

maudite depuis.
le

En i5i4,

il

commente

verset
la

du Ps. ii8

Je

me
et

suis

souvenu de ton nom,


:

nuit, Seigneur

il

crit

((

Celui qui vit en esprit, sert Dieu nuit et


intrieur ne dort pas plus la nuit

jour, car

l'homme

que

le

jour, et

mme

moins, surlout quand


,

le

corps

veille

en

me me temps

l'esprit
le

est

pliui

ouvert

aux

choses clestes la nuit que


des

jour,

comme

l'exprience

s'exerce salulairement

Pres nous l'enseigne. Voil pourquoi l'Eglise aux louanges nocturnes de


(3).

Dieu
cette

Le moine Martin Luther ne


poque des aprs i53o.

se plaignait
il

donc pas

veilles

dont

se

lamente sans cesse

Dans
vaux,
l'loge

ce

mme

ouvrage, l'un de ses premiers trail fait, en i5i3, Dieu ne regarde pas le

Dictata in Psalterium,

de l'obissance, car

(i) C'est--dire, les Dialogi


is,

de Mgilc de Thapse,

v.

Endehs,

253

Demfle,
LE,

ibid).

i'i)

Demfi.e. 355

et suiv.

(3)

Demi

357 (Dictata super

PsaJi.,

Weim.

iv,

334).

56
sacrifice,

LUTHER ET LE LUTHRANISME
mais V obissance,
il
il

ne

regarde
l

pas

nos
.

grandes actions, mais

dsire seulement
:

obissance

L'anne suivante,

il

se rpte

Quelque action que


(i).

nous fassions, sans Vobissance (oui est souill Rien n'aveugle autant que le sens propre.
Celte obissance tant vante,
il

affirme l'avoir scru-

puleusement observe l'gard de son prieur. Il quitta en effet la direction de ce bon vieillard
le

matre des novices, au

moment o

il

reut la prtrise

en loy. pour entrer sous l'autorit du prieur d'Erfurt.


((

Je n'aurais pas pris un liard sans l'assentiment


prieur (2) , disait plus tard F^ulher.

de

mon

Chose plus intressante encore pour notre examen, nous avons un aveu de Luther sur sa vie monacale.
Cet aveu
est de l'an 1007, et il regarde sa vie comme une existence exquisement calme et divine (3). Le 17 mars IJ09, il crit de AViltemberg son ami

Jean Draan, vicaire


natre

Eisenach

Si tu dsires

con-

mon

tat, je

me

trouve trs bien parla grce de


alors, c'est
la

Dieu

(4). Il
la

n'a

qu'un dsir
la

de quitter
thologie

l'tude de

philosophie pour celle de


le

qui scrute
et la

noyau de
.

noix,

la

moelle du fro-

ment

moelle des os

N'est-il pas vident que

le

prieur de ce temps ne lui


et

impose

aucune mortification exagre

que Luther

n'est pas alors aussi


le faire croire ?

malheureux

qu'il a

voulu depuis

(i) Diclata,

Weim, m,

18,

iv,

3oG

iDemfle, 3S5), surlout

Weim,

4oo (Demfle, 3t). (2) Erlangen. 48, 3o6 (Denifle. ibid). (3) Demfle, 387, Oergel, Vomjinifjen Lullier (18991, 9^dcsulcras, benc habeo Dci fjralia, (4) Quod si staluin ineum iiossj Enders, I, 6.
IV,

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER

57

L'un de ses anciens biographes, Seckendorf, nous apprend que Slaupitz, son confesseur Erfurt (avant loS), l'avait dispens des offices plus humbles pour
favoriser ses tudes, ce qui est prcisment le contraire

de ce que nous avons relev ci-dessus dans

l'article

du

Mcycr's Konvcrsalions Lexicon


I'>nfin Luther recommande gen vers i5i4.

(i).

la vie religieuse

Lsincer-

Plus lard encore

et

dans un temps o
, le 2'J
la

il

c\vait

tainement
il

dcouvert l'Evangile

juin i5iG,

crit

un prieur de son Ordre pour


il

rception d'un
ai-

novice d'un Ordre tranger, et


der
et

dclare qu'il faut

seconder son intention salutaire plutt que de


iTny,
envoie de ^^ itlemberg Erfurt,
le

l'empcher.

En mars
sur l'ordre

il

de Staupitz,

jeune Gabriel Zwilling,


la

pour y apprendre
Augustins,
l'avait

connatre
ans.
il

rgle

de vie des
il

car depuis cinq


et
(

AVittemberg,
lui,

peu pratique,
2) .

est

bon pour

dit

Luther, qu'il accomplisse toutes ses actions d'une fa-

on monacale

Jusqu'en i.")ig, Luther approuve encore l'tat religieux; ce n'est qu'en i32i qu'il crit, del \N artbourg,
le 1"'

novembre

juration entre

Philippe

Il y a une puissante con(Mlanchton) et moi pour

supplanter

et

annihiler (les

vux de

religion (3).

N'est-ce pas
cette

trace

une chose trange que, pendant toute priode, de i5o5 i53o, l'on ne trouve pas de plainte dans la bouche ou sous la plume de
387
et la

(i) V. Denifle,

note

'2.

(2) ExjH'ilit ei ul coni'enluaUler pcr

oinnia

se

fji'ml ,

Endeus,

i,

88 (^Demi-le,
(3)

82).
ni, o',! (Demi'le, !xO). ^ oir aussi

Enders,

l'tude ci-aprs

sur

le

Maria(je et la Virijinil dans V enseignement de Luther.

58

LUTHER ET LE LUTHRANISME
lui

Luther, au sujet des prtendues tortures qu'on


rait infliges,
il

au-

des mortifications excessives auxquelles

se serait livr ? N'est-il

pas tonnant qu'il

ait for-

mellement approuv, jusqu'en 1019, un tat aussi pnible, aussi oppos la lumire de l'Evangile )>, qu'on affirme qu'il possda avant i5io, et que nous lui accordons ds i5i5? Comment se fait-il qu'en prenant la plume pour attaquer avec la violence que l'on sait, dans son ouvrage Dvoila monasticis judicinm (fin i52i), l'tat dans lequel il vivait depuis seize ans, il n'ait fait aucune allusion aux excs, aux souffrances, aux peines effroyables de ses premires annes de vie monacale?
:

Aucune rponse,
fatal la

notre

sens, n'est possible ces


le

questions et c'est prcisment ce qui donne

coup

lgende que nous combattons


si la

ici.

Cependant,
cette srie

vie extrieure de

Luther ne

fut pas

de tortures qu'on se plat mettre, sous nos


et

yeux, sa vie intrieure ne fut pas sans lutte


tristesse et c'est l tout le secret

sans

du

travail

profond qui

se

fit

en lui

et

qui aboutit son volution

dogmati-

que.
Il est

important toutefois, avant d'essayer de dternature de cette lutte intime, de noter que

miner

la

en plus mesure qu'il approcha du tombeau, Luther fut une me inquite, tourtoute sa vie et de plus
et de remords, ainsi que nous aurons l'occasion de le montrer. 11 est donc faux que l'Evangile l'ait dlivr de ses misres int-

mente, obsde d'angoisse

rieures et

l'ait fait

entrer,

si

ce n'est bien passagre-

ment au Paradis . Tout le monde a des


restre n'aurait pas
rite

tentations, et notre vie ter-

de valeur bien grande, pas de mbien srieux sans cette lutte continuelle de la vo-

GEN1-:SE

DE LA DOCTUIXE DE LUTHEK

59

lntc pour raliser par son elTort propre le bien qu'elle

approuve.
Il

y a du vrai
:

clans

ce

Bhme

.(

Le diable

est le cuisinier

mot piquant de Jacob de la nature. La


bouillie.

vie sans lui ne serait

qu'une fade
le

Cbercher
ces

faire taire

en nous ces penchants secrets,


langage
tbcologique
faire

tendances sourdes que


la

appelle

concupiscence, c'est vouloir

une corde

avec du sable ,
poussait Luther
la

comme

diraient les Grecs.

Mais rimj)alience naturelle de son


s'irriter

temprament

des rveils continuels de

concupiscence

(i).

Ses instincts puissants suppor-

taient

difficilement

un

frein

pleine de

flamme

et incline

quelconque. Sa nature aux dterminations vio-

lentes avait peine se contenir.


Il

en vint se persuader que l'accomplissement de


impossible, surtout
le
si

la loi est

l'on se place
lu

au point
ne lue ras
extrieur,

de vue spirituel. Ainsi


point,

commandement:
l'homicide

exclut non seulement mais l'homicide voulu, lente,


il

dsir, pens

mme,

et

par suite,

exclut la haine, la colre, car

celui qui

hait son frre est n\eurtrior , dit saint Jean fa).

Mais, ajoute Luther

(.')),

cette intelligence spiri-

tuelle

de

la loi

tue bien plutt, car elle rend la loi


elle
fait

imses

possible

accomplir et par suite


et le

tomber

l'homme dans l'humiliation


forces, car

dsespoir de

personne n'est sans colre, personne n'est

(i) Une fois pour toutes, nous observons, avec le P. Denifle, que nous prenons ce mot ici dans un sens gcncral. Qu'on ne nous accuse pas d'avoir insinue gratuitement que Luther tait tourmente de vices dgradants (Demi le, 43.V)-

(2)
(3)

Joan,

m,

i5.
i.

Avenl de i5i6, Weim,

io5 (Denffle,

;'|35;.

Co

texte est

capital.

60

LUTHER ET LE LUTHRANISME
nous

sans concu[)iscence,

sommes

ainsi

de nais-

sance

On comprend

ds lors

l'exercice de la vertu,

que Lullier ait iegard('' non seulement comme inutile

puisqu'au
la

l'este

il

est impossible,

mais

comme
la

nuisible,

en tant qu'il veille en nous l'orgueil,


confiance exagre.
il

pr-

somption,

Et voil pourquoi, ds i5i5,

s'crie

dans un ser-

mon

ToLiles nos justices sont des pcclis (i).


fait

Que

donc l'Evangile pour sauver


sont
:

homme?

Il apporte la conscience dsespre le secours et le


salut. Ses paroles

tes fatigus et chargs, je vais

fiance,

mon

fils, tes

Venez tous moi, vous qui vous soulager; conpchs te sont remis. L'Evan

gile apporte le

joyeux message
le

que

la loi est

dj ac-

complie, savoir par

Christ, en sorte qu'il n'est pas

ncessaire de l'accomplir dsormais, mais qu'il suffit de


s'attacher par la Joi celui qui l'a accomplie, et se rendre semblable lui, parce que Christ est notre justice,

notre sanctification
texte

et

notre salut (2)

Ce
la

prouve qu'en i5i6, Luther admettait

et

prchait dj,

un an avant
lui

l'affaire

des indulgences,
entre la loi

distinction qu'il

devait tant affirmer

qui
et

torture

l'homme en
le
si

imposant l'impossible,

l'Evangile qui

soulage en lui apprenant qu'il

n'est tenu rien,

ce n'est croire.

Weim, I, 3i. Weim, I. io5, mme sermon d'Avent i5i6. Igilur lioc est Evangelium, i. e. jucundum et suave nunlium anima?, quae per legetn interprctatam jamjam peribat et dejecta fuit, audirc
(i)

(2)

scil.,

(jiiod

lex est iiiiplela, scil. per ChrisUiin, qiiod non sit necessc

cam implore, sed tanUimmodo conformari. (Demfle, 435).

implenli pcr Jldcm adhrere et

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


Nous sommes ds
rien
:

61

lors

au centie du systme luthla foi

la justification

par

sans les uvres.


la

Mais dj en li, dans un sermon,


trine apparat
:

mme

doc-

que nous ne pouvons pas du tout tre sauvs par nos justices propres, nous devons fuir sous les ailes de la poule, afin que nous recevions de sa plnitude ce qui chez nous est insuiri

Ds

lors

sant.

date du

Ce qui nous ohlige fixer en cette anne i5i5, la changement profond de Luther, c'est que
il

l'anne prcdente,

n'osait encore dclarer la

concu-

piscence invincible, sans restriction.

Commentant
cor...),
rjiieil,
il

le

psaume io6, 12
:

{Et humilifitum est


colre, (Vor-

s'exprime ainsi
luxure,

La passion de
;

(le

quand

elle est

absente, parat facile


elle est pr-

vaincre

aux inexpriments

mais quand

sente, elle se manifeste

comme

trs difficile, bien

plus
l'ap-

comme
prend

insurmontable, ainsi
i).

que

l'exprience

cette

poque,
et

il

admet l'opinion scolastique sur

la

concupiscence considre

comme

lment matriel du
Il

pch originel

comme

sa suite seulement.

enseigne

que

Dieu donne infailliblement la grce possible {2) que l'homme ne pche que
((

qui iilson

T>

si la

concu-

piscence triomphe.

lique,
et

Avec tout cela, il croit comme tout l'univers cathomalgr ce qu'il en disait plus tard, que la gice la gloire sont des dons gratuits de Dieu. Mais quand il aborde son Commentaire sur VEptre

(i)

((

Sentitur (lifjiciUima,
\Vei.m, IV,
le

iinino

in^uperabilis, ut

experientia

docet

)).

207 (Demfle, 44o).


:

(2) C'est
esl

fameux principe catholique

Facienti quod in

se

Deus non deneijal (jraliam.

62

LUTHER KT
{a\r\\

LIi

LUTHUANISME
i^iG),

aux Romains

i5i5
fait

seplenibre-octohrc

Luther a sans doute


concluantes, car
.'3'^

dos expriences personnelles


est

le

changement

complet, ds
il

le

chapitre. Jusqu'au milieu de i5i5,


et c'est

reste orthola

doxe

vers

la fin

ou du moins dans

seconde
les

moiti de cette anne que les propositions


nouvelles se trouvent sous sa plume.
Il ideiilific

plus

le [)ccli

originel avec

la

concupiscence

elle

mme
le

et

regarde celle-ci

comme

tout fait invin-

Ds lors tout le reste suit: la justification, Baptme, ni hors du Baptme, ne remet pas le pch, elle est purement extrieure. L'homme est pch des pieds la tte, le Christ seul le cache aux regards de Dieu et applique au croyant sa propre juscible (i)
ni

dans

tice.

Nous
11

allons voir,

dans une autre tude, toutes ces


prsent

thories tranges de Luther et leurs variations.


est

temps maintenant de conclure

le

examen.

VII

La conclusion nous semble


Nous sommes
arrivs

se

dgager avec une cer-

taine vidence de ce qui prcde.

un double rsultat, l'un nLe premier, c'est que les explications apportes par Luther aprs i5.'3o, et reproduites sans aucune critique par tous ses biographes jusqu'ici, appartiennent dcidment au domaine de la lgende, non celui de l'histoire. C'est une lgende que les prtendues horreurs du
gatif, l'autre positif.
(l) Cf. DE-MILE,

!\'l,

kki,

clc,

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUHEIl


cloilre

63

ondures par

le

jeune inoine, tant Erfurt

qu' Wiltemberg.
G'csl une lgende que la dcouverte d'un sons inconnu jusque-l aux paroles de l'ptre aux Romains Jusiilia Dei revelalur in en ex Jldc in fidcni. C'est une lgende que l'attribution l'Eglise d'un enseignement farouche sur le Dieu toujours irrit, tou:

jours prt foudroyer

le

pcheur repentant.
la

Lgende, par consquent,


de
la

dcouverte par Luther

misricorde divine

et l'affirmation

d'Harnack sur

u son message la chrtient . C'est cependant uniquement appuy sr.r ces lgendes que M, Harald Hofl'ding peut dire, dans son Histoire de la philosopJiie moderne (i) Les facults internes de l'iiomuie furent alTranchies de leurs formes artificielles (par la Rforme). I^e cliristifinisinc fat ramen rellement, pour em[)loyer l'ex:

((

pression de Machiavel, au principe dont


l'ori<jine.

il

tait issu

Tout en n'abordant pas l'examen critique du christianisme primitif, Luther saisit cependant un point important des ides de la connnunion ckrtienne ancienne, en prenant pour base la thorie de saint Paul de la justification par la foi. Ce qui est vrai, c'est que Luther, sous l'influence
d'expriences personnelles, en vint interprter saint

Paul dans un sens tout oppos celui de


et celui

la

tradition

d'une saine exgse. Les uvres de la loi, qui pour saint Paul taient les prescriptions lgales
des Juifs, et surtout
la

circoncision, deviennent, pour


la

Luther, les uvres de

loi

naturelle, en sorte

que

(I) (Traducl. BonoiER,


clioso d'aiialogc

Alcan, 1906)

i,

p.

^2. Voir

quelque

dams l'Exprience

relujieuse,

James, p. 3oo (Irud.

Abauzit).

64

LUTHER ET LE LUTHRANLSME
grand Aptre
celte doctrine
est

l'on prle au

immorale

que la et que

loi

morale n'oblige pas, qu'elle


l'ide de

impossible,

Ibomme est

sauv pourvu qu'il croie au Gbrist.

Quant
un
il

ramener

le

christianisme sa forme

primitive, elle est aussi ridicule

que

celle

de ramener

homme

fait ses

langes d'enfant au Werceau. N'est-

pas trange que

les protestants qui,

depuis Ficbte

et

Hegel, ont tant us de l'ide d'ccokilion, s'arrtent

une pense aussi absurde


si

et

que ce

soit

au catholicisme
la

souvent tax d'immobilit se prvaloir de

thorie

du dveloppement du dogme ? Le rsultat positif de notre tude est de mettre place de la lgende un peu d'histoire.
Luther
se trouve

la

heureux au couvent en iSoy, en

1609. Son fameux voyage h Rome, en i5ii, n'a pas eu pour effet de le rendre hostile la Papaut (i). Il
reste
il

orthodoxe dans
par

ses

premiers

crits.

Mais ds

i5i/i,

est frapp

la difficult

de se matriser lui-mme.

vaincre.
c'est le

La concupiscence lui semble de plus en plus malaise Son grand dfaut alors, d'aprs Dni fie,
penchant
c'est

l'orgueil,

la violence,

c'est la

prsomption,

l'attachement invincible au

sens

propre. C'est l'orgueil que lui reproche, vers i5i5,

son lve Witlemberg, Jean Oldecop.

Il s'rige en censeur universel, dverse en log son mpris sur vieillard vnrable de 60 ans, lFin)pfieling, alors

en i5i4. sur Nathin


Il eri

et tout le

couvent d'Erfurt (2).


quia sine siiperbin
conlentionis
sas-

Vient en liy, dans une lettre Lang, faire


:

l'loge de l'orgueil

Qiiis ignort
et

aut salteni sine specie siiperbi

(i) Voir ce
I,

sujet, Janssen, h, ^3, Kostlix,

Martin Lcther,

lOI.
(u)

Tout

ceci clans Denh-le,

454

et suiv.

GENSE DE LA DOCTRINE DE LUTHER


icione

65
(i).

non

possit

quicquani

novi

prodaci?

Enfin une chose plus grave peut-tre encore est

Luther Vahandon de la Ds i5i6, nous l'avons entendu avouer [u'il ne dit plus que rarement le Brviaire et ne monte resque plus l'autel pour clbrer. Sans le secours divin, demand et infailliblement btenu par la prire, l'homme ne peut pas aller bien oin dans la pratique de la vertu, Luther lui-mme enseignait celte vrit dans son Commentaire sur l'ptre lux Romains (i5i6) et l'anne suivante encore, dans on Commentaire sur l'ptre aux Hbreux (3). C'est alors que dans l'esprit de Luther se fixe celte
oter dans cette volution de
:

<rire (2).

>roposition dcisive
lie

La

concupiscence est invincible,


la

est le

pch originel lui-mme,


!

nature

est vicie

adicalernent

La dcouverte de
juement
traves.

l'Evangile c'est donc pour lui uni-

ceci

la loi est faite

pour nous rduire en

es-

:lavage, mais le Christ nous a dbarrasss de ses en-

Dsormais,
tins

il

sufft

de croire

Peccajortiter sed for-

crede

{[\).

(i)ENDEns, I, 125 (II nov. i5i7) (Desifle, iJSg). (2) Qu'on nous permette de renvoyer pour ce point
paru- dans R. prat. d'Apoloi., F"^ an., p.
(3)
(p.

l'article

4^9

et suiv.

Voir

les textes

dans

l'article

signal

la

note prcdente

A5i, 453).
i*"^

(4) Lettre Mlancliton le

aot lai (de

la

AVartbourg),

De Wette,

II,

37.

DEUXIME ETUDE

VARIATIONS DE LUTHER SUR L UTILITE ET LE MERITE

DES COPINES rVRES

Sommaire.
prche

Los

i<

variations signe d'erreur, selon Bossuet.

rSuUit philosophique et thologique de


la

Luther.

dfiance de sol-mme.

lont cache en Dieu.

II. La volont rvle et la voThorie du serf arbitre. Dieu nous commande l'impossible.

L'incrdulit
C'est le
est

Thorie du pch originel:


est
le

Tous nos actes sont pchs,


corruption totale de

L Luther

seul pch.
les

Pccca

fortiler.

dmon qui recommande

uvres.

dangereuse.

IV.

Le

Christ, notre 'justice.

tion de la Loi et de l'Evangile.

V. La Confession d'Augsbourg reconnat le libre arbitre, i""^ contradiction. Les uvres La vraie fol produit des comptent pour quelque chose. uvres ncessairement, Luther veut donner la srurilJ, il n'y parvient pas.

La L'opposiIII.

Thomme.

saintet

\l.

Conclusion.

Angoisse de ,Lulher,

source de ses contradictions.

La

vrit catholique,
:

perfection

l'iirsie,


))

humain, ne se Pendant qu'on veut renverser, contre le prcepte du Sage les anciennes bornes poses par nos pres (ProY. .vxii, 28) et rformer la doctrine une fois reue parmi les fidles, on s'engage sans bien pn~

venue de Dieu, a d'abord sa production de l'esprit peut faire que de pices mal assorties.
faible

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


trer

67
ce

toutes les suites de ce qu'on avance

qu'une

fausse lueur avait fait hasarder au commencement,


obligent les r-

se trouve avoir des inconvniejils qui


n

de sorie formateurs peuvent dire quand finiront les innovations, qu'ils ne ni jamais se contenter eux-mmes. Ces paroles de Bossuet, dans son Histoire des Variations (i;, expriment merveille la raison intime et
se

rformer tous

les

jours

))

l'intrt

apologtique des incessantes

contradictions

que

l'on

remarque chez Luther.


n'est

Aucune doctrine

davantage

le

produit toujours

ondoyant et incertain du caprice ou de l'impression du moment, et rien n'est frappant comme la nullit (2)
philosophique

il

avait horreur

de

la

raison elle

mme

de

la

philosophie et

et l'incapacit

thologique

de ce rformateur qui a voulu donner au monde une doctrine inconnue jusque-l et substituer son autorit
celle de l'Eglise et de tous les Pres.

Luther n'a jamais pu asseoir son systme d'une manire logique et ferme, et nous allons en voir la preuve dans l'un de ses dogmes fondamentaux le
:

dogme de Pour faire clater la contradiction dans le langage du novateur, le plan le plus simple sera, semble-t-il,
l'inutilit

des uvres.

de donner d'abord tous


tilit

les textes
le

qui affirment l'inu-

des uvres pour

salut, et ensuite,

ceux qui

(i) Prface, n" 7.


(2) Le mot est de Dollixger, m, 25o, Dcnifle dmontre longuement et premptoirement l'ignorance thologique de Luther. Elle n'avait d'gale que sa prsomption, v, p. 523 620. Le no-

vateur connaissait seulement

la

thologie

nominaliste d'Occam,

par Gahriel Biel (7 ligS;. Mlanchton

tait

non moins ignorant

que

lui (Y. p. 590, note).

68

LUTHER ET LE LUTHRANISME
du mrite,
c'est--dire prcisment

affirment la ralit

l'oppos de

la

premire doctrine.

Nous avons
le

dit,

dans l'tude prcdente, comment


la

dogme de

central

par du systme luthrien.


la jiistificalion

foi seule est

le

point

La conclusion logique de ce dogme tait videmment lindiffrence en ce qui regarde les uvres, surtout
si

l'on se rappelle par quel procd

Luther

tait

arriv sa nouvelle thorie justificative.

Dans une lettre du


ses confrres,

3 avril

i5i6, adresse l'un de


fallait

Martin Luther dclarait qu'il

re-

noncer tonte confiance, toute esprance fonde sur grce. Lui-mme les uvres, mme faites avec la avoue qu'il a cherch la paix de sa conscience par la
voie des uvres, mais
il

lutte contre cette erreur sans


:

avoir pu

s'en dfaire
dit-il,

compltement encore
et

a Si

nous

voulons,

par nos travaux


conscience,

nos peines, arrile

ver la paix de la

pourquoi

Christ

est-il

le

mort? u ne trouveras donc cette paix que par dsespoir de toi-mme et de tes uvres, pour te

dans le Christ (i). Ces paroles contiennent, on le sait, le germe des thories que nous allons voir sous la plume de Luther, bien qu'elles soient, la rigueur, susceptibles d'une
fier

interprtation parfaitement

orthodoxe

et

mme

cou-

rante dans l'Eglise.

doctrine

Mais quand Luther, aprs avoir reproduit la mme dans une lettre Spalatin (i5 fv. i5i8),
le

(i) Lettre Spenle'm

Memmlnfjcn,

De Wette,

i,

16-17.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


ajoute
<<

69

que Dieu nous a ordonn les bonnes uvres plu loi pour nous cire une occasion de crainle et d'accusalion personnelle, que pour nous prescrire de le servir par nos actes i), il donne un enseignement que personne avant lui n'avait donn, et ce qui montre surtout la gravit de cette nouveaut, c'est que Luther affirme que tous nos actes sont des pchs. Dans la polmique contre Eck (i5iG), il formule les Le pch dei quatre propositions suivantes meure dans l'homme aprs le Baptme 2" le juste, au regard de Dieu, pche mortellement; 3 ;/ pche dans chaque bonne uvre; 4 nul pch, de sa nature, n'est vniel, mais tout pch est mortel (2). Ainsi, pour inculquer la dfiance de lui-mme l'homme, Luther veut qu'il sache que chacun de ses actes, rigoureusement parler, est un pch mortel,
:

que

les

bonnes uvres
le

lui sont nuisibles,

comme

capa-

bles d'engendrer l'orgueil et la

Dieu, ce qui

sauve, c'est la

que devant ou la foi en confiance


vanit,
et
lui.

Jsus-Christ, qui a pris tous nos pchs sur

Pour expliquer ce dogme


tous nos
actes,
il

si

trange de Luther que


sont des
le

mme

en tat de grce,
qu'il

pchs,

faut se rappeler ce

enseigne sur

pch originel.
Selon
lui,

l'homme

est

totalement corrompu,
le

il

est

pch tout
la

entier,

au point que

pch originel
et

c'est

de la femme. souche pourrie, qui ne peut produire que de mauvais fruits. Le pch
nature qui nat de l'homme
la sorte

mme
est

L'homme

de

comme une

originel, c'est la concupiscence.


(()

(2)

De Wette, I, f(0-gi. Rsum par Dolunger, m,

17.
le

rando peccaiiius se Iroiive dj dans


mains (i5i5j. Demfle, 5o3 et suiv.

Le principe: Bene opeComment, sur l'p. aux Ro-

70

LUTHER ET LE LUTHRANISxME

Mais Luther tire de l une autre consquence non moins grave, savoir sa thorie du serf arbitre. Entre les mains de Dieu, l'homme dchu n'est qu'un vil instrument,

et

sous l'action de la grce,

il

est

comme

une scie qui subit tous les mouvements de la main du charpentier . u Plus tard, Luther se plaisait le comparer un tronc, une pierre prive de sentiment, une statue qui n'a ni cur, ni yeux, ni
L'on
sait

oreilles (i).

que

le

rformateur composg, en i52/i, un

trait

contre Erasme, intitul

De
le

servo arhilrio

; il

disait

en termes formels
vain
;

que

franc arbitre est

un

que Dieu fait en nous le mal comme le que la grande perfection de la foi, c'est de croire que Dieu est juste, quoiqu'il nous rende n cessairement damnables par sa volont, en sorte qu'il semble se plaire au supplice des malheureux. Et encore h Dieu vous plat quand il couronne des indignes il ne doit pas vous dplaire quand il damne
titre bien
;
:

))

des innocents

(2).
fait

Cette opinion que Dieu


le

en nous
la

le

bien

comme
M-

mal

est alors

courante dans

nouvelle cole, et

lanchton, en i525.
tre

dans son Commen/a?Ve de l'Ep-

aux Romains, dclare que Dieu n'est pas moins la trahison de Judas que de la conversion de saint Paul, et reproduisant un argument des stocause de
ciens,
il

s'explique en disant que


le

la

prescience di-

vine rend

libre arbitre

absolument

impossible,

SymboUk, 107-108, d. Goyati, 180. Ds i5i5, se prsente dans le CominenUnre signal note prcdente, Denifle, 5oS. On y trouve aussi l'expos de la nouvelle doctrine sur le pch originel, corruption totale de l'homme, Denifle, 524 et 53 1. (2) De servo arbilrio, traduit par Bossuet, ]'arial., II, 17.
(i) MoEiiLER,
l'ide

du

serf arbitre

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.

71

Ce n'est pas que liUther voult dire que Dieu rend l'homme mauvais, mais qu'il le trouve corrompu et Icj abme dans le pch par la faute du premier lomme qui, lui, avait la libert morale, en sorte que

ce Dieti bon, nous enlevant par l'action et

l'effet

de

sa toute-puissance,

))

faire

le

ne peut faire aulreinent nue de mal avec un mauvais instrument, bien que bon
et

lui-mme,

bien qu'il utilise ce mal par sa sagesse

pour

sa gloire et notre salut (i).

Cette thorie plat tant au novateur, qu'il l'appelle


le

meilleur des articles de sa doctrine


(2
.

et le

rsum

de ses enseignements
Il

avouait bien qu'il avait contre

lui,

sur ce point,

toute l'antiquit chrtienne, et ne pouvait revendiquer

que WiclefT, LaurentYalla etsaint Augustin, qu'Erasme lui disputait bon droit. Mais il s'attachait son fatalisme avec obstination, attribuant Dieu mme le pch d'Adam, encore que le premier homme possdt le libre arbitre.
trs claire

Il

affirme sa doctrine d'une faon

dans

le

passage suivant du

mme

livre

Tout ce que nous faisons, tout ce qui arrive, bien qu'il nous semble que ce soit par hasard et d'une manire contingente, arrive cependant d'une manire
ncessaire
et

sans pouvoir

arriver
(3;.

autrement,

cause de la volont de Dieu

II

Pour expliquer
(i) Ibid.

cette action

de Dieu pour

le

mal

et

(0pp.

lai.,

WiTTEMB, i546,
(arliculas) et

11,

igS).

(2)

Omnium optimus

rerum nostrarum summa.

(3) Cit par

Dollixger,

m,

26.

f
72

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

pour
et

bien, Luther distingue une volont


<(

rvle

connue, par laquelle Dieu nous


et

pch

ne

le

veut pas

, et

a dfendu le une volont cache, qu'il


,

ne veut pas que nous sachions donne et veut le pch .

par laquelle

il

or-

Sentant bien toute l'tranget de celle distinction des

deux volonts de Dieu,


si

il

ajoute
et

Ce qui

scandalise

vivement, ce qui heurte

choque

la raison
:

hnc'est

maine, naturelle et ordinaire, je le sais bien

de penser que Dieu^ par sa volont


sa

et

uniquement

par
))

volont,
s'il

dlaisse et endurcit les

hommes,
:

comme

se rjouissait

de leur perdition ternelle,


tandis qu'il

des tortures et des chtiments ternels qui attendent


ces pauvres misrables,
fait

vanter sa

bont, sa misricorde et sa grce. Qu'il

faille croire

et dire

de

telles

choses, voil ce qui

semble cruel, Et qui, en

injuste,

inique la raison, voil ce qui a scandalisen


si

tout temps des gens de

grand renom

n effet,

ne s'en choquerait pas (i)?

Les auteurs chrtiens avaient jusque-l distingu en

Dieu

la

volont signifie, qui se traduit par les pr-

ceptes et les conseils qu'il nous


dire, officiellement
;

donne,

si

l'on

peut

et la

volont de bon plaisir^ qui

se manifeste par les circonstances o il nous place, mais personne n'avait imagin de dire que ces deux

volonts fussent contraires.

Luther, lui, n'invente la volont cache en Dieu que pour pouvoir esquiver les ordres formels de la volont signifie. Et quand on lui objecte tous les textes impratifs de l'Ecriture, tous ceux o Dieu nous exhorte ou nous oblige faire le bien et viter le mal, il rpond par ce principe qui devient fondamental chez les
(i) Cit par Dllinger,

iir,

27.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


protestants
:

73

prxceplo ad passe non


lui

valet, conseciitio.

Quand Dieu nous ordonne quelque


qu'il

chose, ce n'est pas


obir,

suppose que nous pourrons


faire

mais au
cela

si

contraire pour nous


C'est

sentir notre
:

impuissance.

comme
par
la

s'il

nous

disait

le

Faites

donc
!

vous pouvez, mais vous ne


volont rvle,

sorte,

De Dieu nous commande


pouvez pas

la et

nous promet le ciel, mais par la volont latente il fait en nous ce qui lui plat et nous damne si cela lui convient
!

La

tentative de

libert n'est pas isole

Luther de fonder une morale sans dans l'histoire. Avant lui, le


morale, nie
le
;

stocisme, qui n'est cependant qu'une


libre arbitre

au

nom

des augures et des divinations

aprs

lui, l'on

verra Spinoza intituler Elhii/ue l'uvre


l'universelle fatalit en ce
tout.

o il expose sa doctrine de Dieu qui est tout et qui fait


essai

On

verra

mme un

de
de

morale sans obligation ni sanction


morale indpendante

sous

le

nom

mais ce qui
c'est

est bien

particulier

Luther,

semblc-t-il,
la distinction

d'arriver
et

fonder une morale o


est dtruite,

du bien

du mal

puisque tout
fait,

homme, mme justifi, pche


supprime, puispuisque Dieu
sans ralit, et o cepenentire

en tout ce qu'il dant

qu'elle n'est plus


la

o qu'un

la libert est
titre

responsabilit
les

demeure

dpute
la

uns au

ciel et les

autres l'enfer,

comme

si

sanction tait mrite de celui qui agit.

De

toutes parts donc, dans ce systme, l'on se heurte


si

des exagrations brutales et

l'on veut voir l'encha-

nement logique de

tout

cet

enseignement,
l'a

il

faut,
l'ide

comme Moehler

dans sa symbolique, partir de


dclaration

luthrienne du pch originel, ainsi qu'on


et l'on trouve alors cette

dj dit,
:

du Rformateur
est

Peccatuni esse hoc toluni qiiod natu ni

ex ptre

et

74

LUTHER ET LE LUTHRANISME
(i),

maire

l'homme

est pourri entirement,

corrompu
c

sans rmission, au point que tous nous

sommes
le

des

meurtriers

au moins par

la

pense

et

dsir (2). et

que nos facults intellectuelles sont ananties totalement comme chez les dmons (3) . On comprend ds lors que toutes nos uvres soient mauvaises et par suite non seulement inutiles, mais

mme
En

nuisibles.
fait,
il

n'y a plas qu'un acte bon qui est de

croire, et plus

qu'un pch qui

est

de ne pas croire...

que l'on apnous inquiter pelle communment pch ne doit plus et nous faire de scrupule, et nous devons aimer le

Tout le

reste est indiffrent. 13ien plus, ce

commettre.

Luther n'a pas recul devant cette consquence, comme on le sait, puisqu'il a crit ce mot qu'il faut toujours citer quand on parle des tranges garements a Esto peccator et o ce Rformateur est tomb crede et gaude in Chris to pecca fortiler, sed fortins
:

qui victor
ajoute
((
:

est

peccati,

mortis

et

mundi

et

il

// faut pcher tant

cpic

nous vivons. Cette

vie n'est pas la

tendons, dit Pierre, de velle terre,

demeure de la justice, mais nous atnouveaux cieux et une noulesquels la justice habitera. Il nous dans
:

suffit

))

de reconnatre, par les richesses de la gloire de Dieu, l'Agneau qui enlve nos pchs De celui-l, le pch ne pourra pas nous sparer, mme si nous
et mille

faisons mille Jornications


le

meurtres par jour.


soit si petit (4)

Penses-tu que par cet Agneau pour nos pchs


(i)

prix de la Rdemption accomplie


!

Op. Edlt. Walcii,

XI,

2793.

(3) Ibid., XI, 1810.


(3) Cf.
(4)

DoLLiNGER,

III,

32, Denifle, 52^ 532.

Lettre

du
!

i^""

aot

i52i Mlanchton.

Pcccanchim

est

quamdiu siimus

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.

75

disait-il encore, combien riche est le ou baptis qui mme s'il le veut ne peut perdre son salut par n'importe quels pchs, s'il continue de croire. Aucun pch en effet ne peut le con-

Vois-tu,

chrtien

damner que
Voil bien

l'incrdulit (i).
le

ait

plus pur immoralisme qui

paru,
le

croyons-nous, avant celui de cet autre Allemand,


crateur de la thorie du

surhomme

fonde sur

l'amoralisme lui-mme, Frdric rsietzche.

Et que penser de ces tranges recommandations du Rformateur Est nonnunquam largius bibendum, ludendum nugandum atque adeo pcccntum aliquod
:

faciendum in odium et contemptum diaboli ! 2; Ainsi donc pour narguer le dmon, il faut quelque pch
/)
!

faire

III

C'est

que dans

la
les

doctrine de Luther, c'est

le

dmon

qui

recommande
Je
l'ai

uvres, pour donner de l'inqui-

tude aux mes.

dit souvent, s'crie-t-il, et je le rpte,

il

faut sparer la vie des saints d'avec la parole


qu'ils

de Dieu

professent... Je ne saurais assez prcher cela.


ici

Je parle jours

des bonnes uvres des saints, car

le

diable
))

ne peut que prccher des bonnes uvres... Toule

diable vient parler d'oeuvres... C'est pour-

quoi, sparez les uvres ou la vie d'avec la parole,

autrement vous tes perdus


(i) 1020.

(i).
lat.,

De

captiv. Babyl.,

0pp.

V, Sg,

,")5,

etlam volens
nisi

non poU'st perdcre suam salatein qaantiscumque peccalis,


crcdcrc.
(2)

noUl

De Wete,

IV,

III, 188.

(3) Edit. W.vLCH, III, II gS (Dlli>ger,

m,

124).

76

LUTHER ET LE LUTHRANISME

D'aprs ce texte, il semble que la volont signifie de Dieu qui nous ordonne les uvres soit l'uvre du dmon, et nous verrons plus loin que Luther admet

que
Il

la

Loi

est diabolique.

donne

entendre la
il

mme

pense quand

il

d-

clare qu'
))

n'est pas de scandale plus grand, plus


la bonne une conduite pieuse

dangereux, plus venimeux, que


rieure manifeste par

vie ext-

et par de bonnes uvres. C'est la porte cochre qui mne la damnation. Quelle horrible abomination, ajoute t-il, d'incrdulit et de vie impie n'est pas cache sous cette belle vie Quel loup, sous cette toison quelle prostitue sous cette couronne virginale (i) Et que l'on ne pense pas que Luther parle ici seulement des hypocrites qui ont un extrieur pieux et un intrieur perverti non, il parle des saints canoniss Il a t dit, crit-il (2), que les saints se trompent

))
! !

souvent et causent du scandale par doctrines et par uvres humaines. C'est pourquoi Dieu ne Aeut pas que nous regardions leur exemple, mais que nous ayons sous les yeux son Ecriture de l vient qu'il dcrte souvent que les saints enseignent la doctrine humaine et les uvres. D'un autre ct, il veut que souvent ce soient les mondains qui enseignent l'Ecriture sans mlange et de la sorte, il nous prserve de scandale de part et d'autre; gauche du scandale de la mchante vie des mondains, droite du
; ;

scandale de la vie des saints,

si

pieuse en apparence.
la vie des saints

Car

si

tu n'envisages

que l'Ecriture
des

est

dix fois plus

scandaleuse, plus pernicieuse, plus


celle

dangereuse que
Walcii,

gens mondains, ceux-ci

(i)

XI,

349

et suiv.

(a) Ibid., XI, 455.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.

77

commettent des pchs graves


reconnatre, au lieu que les

et grossiers, faciles

))

saints ont

dans leurs

doctrines
qui,

humaines un
le

brillant subtil et attrayant

comme

dit Jsus-Christ, pourrait rduire et

tromper

les lus

eux-mmes.

C'tait d'ailleurs l'une des doctrines


qu'il n'y a pas

de saints proprement devant Dieu.


((

du Rformateur dits. Tous les


faut dpouiller

hommes
et

se valent

Il

cette vieille erreur d'appeler saints, les aptres Pierre

Paul

et

de s'imaginer qu'ils ont

t sans pch.

Ceci est une consquence invitable du

dogme de

la

permanence du pch aprs la justification, si l'homme, mme avec la grce, pche en tout ce qu'il fait, peu importe cju'il aime Dieu ou le prochain, ou au contraire qu'il commette un pch d'ivrognerie ou Le larron sur la croix, la droite' du d'adultre Seigneur, est saint en Jsus-Christ, autant que saint Pierre, et peu importe que saint Pierre et saint Paul aient fait des uvres plus grandes que le larron ou que toi ou moi... Si quelques saints ont commis . moins de pchs grossiers et extrieurs, ils ont tous
:

))

:)

nanmoins, y compris les aputres, ressenti souvent dans leur cur la prsomption, le dgot, le dsespoir, le reniement de Dieu, etc., (i).
Il

est vident

que

c'est l

une doctrine souveraineil

ment

consolante,

un

certain point de vue, et


:

est

flatteur

de s'entendre dire

Nous sommes tous des


saint.

saints et

maudit
pas

soit celui

qui ne se regarde pas et

ne se
sance.

glorifie

comme un
ces

Se glorifier ainsi
et
:

n'est pas

de l'orgueil, mais humilit


si

reconnais-

Car

tu crois

paroles

Je monte

(i) Cit par

Dolunger, m, 129.

78

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Pre
et votre

mon

Pre, tu es aussi saint que saint

Pierre et Paul et tous les autres saints.

Cette conviction ne va pas d'ailleurs sans quelque


hsitation, car
cesse,

Luther ajoute
J'ai

Je m'y applique sans

parce qu'il est


:

difficile

de croire qu'un p-

((

voisin de saint nous devons vanter et glorifier cette saintet. C'est l une fraternit dore (ij. Luther donne plusieurs fois le mme enseignement Ce serait, dit-il, une grande iniquit et un blasphme contre Dieu, qu'un chrtien voult nier

cheur doive dire


Pierre.

un

sige

Malgr

cela,

qu'il soit saint.

doit donc se dire que par lui-mme il que misre, i mpuissance et pch, mme avec la grce de Dieu, et qu'il ne peut que faire le mal, mais moins de renier le Christ , il doit croire en mme temps, qu'il est saint de la saintet extrieure du Christ, autant que la Sainte Vierge ou les Aptres. Et plus il a de pchs, plus il doit se rjouir dans sa
n'est
saintet qui est le Christ. Il faut

Le chrtien

mme

qu'il soit a

un

bon gros pcheur

pour

tre

vraiment saint, car, dit


plus Dieu
csl dispos

Luther, p/fw ta es infme

et souill,

V accorder

la

grce

(2).

IV
La
raison de cela, c'est que Dieu ne nous regarde
fils
:

qu' travers les mrites de son


ther,

Dieu, dit Lu-

ne peut voir aucun pch en nous, h'ien que nous


et

en soyons pleins
(i) EnL\NGE>', XVII,

que

mme

nous ne soyons que


xii,

96

et suiv.
iii,

Walcii,

i8o3.

(3) Cite par

Dolloger,

xaO.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


79

))

et au dehors, de corps et d'me du sommet de la tte la plante des pieds mais il ne voit que le pur et prcieux sang de son Fils bienaim, Notre-Seigneur dont nous sommes inonds. Car ce sang, c'est la robe d'or de la grce dont nous
;

pch, au dedans

))

sommes

revtus, et sous laquelle nous nous prscn-

tons devant Dieu, de manire qu'il ne peut ni ne

veut

nous considrer autrement que


i). Si

si

nous tions

son bien-aim Fils lui-mme, tout plein de justice

et

d'innocence

nous ne renonons jamais

cette

parure, notre justice sera tellement grande,

le

que tous nos pchs, quels qu'en soient la nature et nom, ne seront qu'une petite tincelle, tandis que notre justice sera comme une mer immense (2\ Par de telles affirmations, o il parle, avec une in-

contestable loquence, des mrites

du

Christ, Luther

pensait relever beaucoup plus que les catholiques la

valeur de sa

passion.
il

Mais,

comme

le

remarque

quelque part Bossuet,

dpare au contraire l'uvre


fait

du Christ

notre bien

autant fait pour pour notre mal, alors que saint Paul dclare, que l o le pch a abond, la grce a surabond et que si par le pch d'un
et lui ravit la gloire d'avoir

qu'Adam

n'a

seul, tous sont

morts, par l'obissance d'un seul, tous

sont vivifis (3)

L'on pourrait multiplier

l'infini ces textes


la tranquillit

par les-

quels Luther voulait donner

aux mes,

sans pouvoir la rencontrer lui-mme.

En somme,
(i) (2) (3)

toute l'originalit de son systme con-

Walcu, Walch, Rom, V,

VIII,

xii,

878. 2643.
xv, 45-49,
etc.

12 fin, / Cor.,

Denifle

fait

la

mme

ol^servation

que Bossuet, 520-53i.

80

LUTHER ET LE LUTHRANISME
de la juslificalion quelque chose de
d'objectif.

siste avoir fait

subjectif et

non
qui

Pour

le

catholique,

il

faut

pour

tre justifi remplir des conditions intrieures et

extrieures

ne
tat

permettent

jamais

l'homme
luthrien,

d'avoir, de son

de grce, plus qu'une certitude


le

morale ou une grande probabilit. Pour


rieure que l'on est justifi,

la justification se ralise par la seule conviction int-

indpendamment de

tout

empchement
((

extrieur.

Si l'on pouvait

commettre

l'adultre, en croyant

que

l'on est justifi, ce ne serait pas


la

un

obstacle la
si

prsence de pas garde

grce en nous
il

(i).

Mme

l'on

pche videmment,

faut croire

que Dieu n'y prend


se

et cela suffit (2).

Toute
Luther

cette doctrine, si

profondment immorale,

systmatise, nous l'avons dit, dans l'enseignement de


relatif la

Loi

et

Y Evangile. Luther se glolui.


le

rifie de" ses

dcouvertes sur ce point ignor avant

Ses ides se trouvent dveloppes l-dessus dans

se-

cond Commentaire sur VEpitre aux Galates qui est de i535 (3). Par Loi, le rformateur entend non pas la loi positive des prescriptions judaques, mais bien toute loi
morale,
gile,

toute

obligation quelle qu'elle soit

l'^t'an-

au contraire, ne prescrit rien ni dans Tordre moral, ni dans l'ordre rituel, mais il est la charte de
(i) IMoEHLER, d.
(2) Ibid.

Govau, 2l3.
il

(3) JMais ds

iSai,

crivait son intime,

Bugcnhagen (Po:

meranus)

La

vieille

doctrine de Mose tait celle-ci


et le

Grains
toi-

Dieu, confie-toi

en Dieu, aime Dieu


doctrine

prochain

comme

mme. Mais la
loi

du Christ
Le

est

bien meilleure... car la


de nous.

exigeait V impossible.

Cltrist... n'exige rien

De-

MFLE, 679 (Cf.

Opp,

lai.,

XVIII, 63).

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


la

81

llberl

chrtienne
:

qui

nous

affranchit

de
fais
le

tout

commandement

L'Evangile, n'exige rien de nous


:

il

mais au Heu de nous dire Fais ceci, nous commande simplement de tendre
de recevoir, disant
toi
:

cela,

pan de

notre robe et

Tiens,

homme
toi
:

bien-aim, voil ce que Dieu a

fait

pour

il

par amour pour

revtu de chair son propre Fils.


et tu seras sauv...

Accepte ce don. crois-y

L'Evan-

ne nous demande pas nos uvres pour notre justification et noire salut au contraire, // condamne les uvres (i).
gile
;

La

loi,

au contraire, ne

fait

qu'accuser et pousser au
loi

dsespoir.

La

justice de

la

s'oppose celle de

l'Evangile

comme agir

acroire. Sans doute, ilfaut pril

cher

la loi

aux gens, mais

faut qu'ils sachent qu'on

ne peut l'accomplir. Elle


transgressions

est

bonne pour reprimer


et

les

aux

lois

civiles,

pour
il

pousser

l'homme
la foi
:

vers Jsus-Christ par le

sentiment de ses
faut opposer
le

fautes et de son impuissance.


((

la loi,

Si la loi t'effraie, t'accuse, te

montre
et

ch, te
fais

menace de
s'il

la

colre de

Dieu

de

la

pmort,

comme
le

n'y avait jamais eu de pch, mais


tu sens en toi les terreurs de la
:

seulement

Christ qui est tout grce et rdemption.


si

Ou

bien

mme,

Loi, dis

car tu

nanmoins Loi, je ne veux pas t'entendre as une langue pesante et inerte les temps sont
; :

accomplis

et

maintenant je suis

libre

La voix de
celle

la

conscience est toujours pour Luther


celle

de

la

Loi tyrannique, ou encore


il

de Satan, et

c'est ce

qui explique pourquoi

attribue au

dmon

(i)

Erl-ogen,

I,

iSg, cit par


:

Dllixger,

m,

35.
et

Luther apabsurda (Cf.

pelle cette doctrine

paradoxa

rationi,

mirahiUs

De>"ifle, 679, n^ 5),

82

LUTHER ET LE LUTHRANISME

tous les remords dont son

me

tait

tourmente, ainsi
sa

qu'on
11

le verra

plus loin.

regarde

comme
Il

dangereux de trop scruter


le

conscience, cela tant propre jeter dans


et le

trouble

dsespoir (i).
la

faut
et

donc repousser avec mpris


de
la

les

reproches de

loi

conscience et quitter

Mose pour Jsus-Chrisl



)

(2;.

Je metlrai de ct

la pit, et

Mose

et la loi, et je

m'attacherai
:

un autre prdicalcur qui dit (Mallh., xi, 28) Venez moi vous tous qui tes fatigus et je vous soulagerai, et que celte parole Venez moi,
:


^)

Ce prdicalcur n'enseigne pas que lu peux aimer Dieu, ni comment il faut que tu agisses et que lu vives; mais il dit comment, si tu ne peux
vous
soit chre.

le faire, tu
))

deviendras pourtant saint

et seras

sauv.

C'est l

une autre prdication que celle de Mose, qui


dit
:

))

ne vise qu'aux uvres... Jsus-Christ


tu n'es pas pieux ni juste, mais
!

Prends,
loi ce

f ai fait

pour

que lu n'as pu faire (3) Four Luther, c'est un manque de foi que de vouloir faire des uvres et un signe manifeste d'incrdulit (4). 11 faut tout prix fermer l'oreille la loi et repousser
Mose, pour n'couter que Jsus-Christ (5). Mose est le matre des bourreaux, et nul autre ne l'gale ni

))

ne

le

surpasse pour les terreurs,

les

angoisses, la tycela
et

rannie, les menaces.

Mprise tout
pire des

tiens-le

pour un pour suspect, pour le plus mchant que le Pape et homme banni et damn,
hrciiques,
(l)

DoLLOGEn, HT, 39. Luther oubliait le mot du Christ: Si scrva mandnia {Mat., xix, 17). (3) DoLLIUGER, m, 4i(4) Walcii, XIV, II 3.
(a)

vis

ad vilain

iiujrctli,

(5) Id., X, 1690.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


le

83
ne peut que

diable

eux-mmes, car avec


pouvanler

sa loi,

il

toiiurer,

et tuer (i).

Celle doctrine est une vritable invention et Lulber


s'en vante

:

Distinguer

la

Loi de rEvangiic est chose

tellement

suTs pourtant docteur de l'Ecriture, je ne puis encore en venir

difficile,

que moi-mme qui

bout.

Il

n'y a pas

mme d'homme
Et cela
est-il

capable de bien

faire celte dislinclion.

tonnant? Jsus lui-mcnie, au jardin des Oliviers, ne le put point, et il fallut qu'un ange lai enseignt f Evangile et vint
fajjermir dans
l'art
la

confiance.

<(

La

(jainlessence
loi

de
tout

du diable
si

est

de savoir transformer en

l'Evangile;

je pouvais bien faire la dislinclion, je

pourrais ensuilc dire au diable qu'il n'a, sauf voire


respect, qu'

me

Arrtons

l toutes ces citations

lcher le... (2) qui nous renseignent


))

les ides de Luther l'gard des on le voit, tout est calcul dans ce systme pour calmer les troubles d'une mc pcheresse, pour la rendre indilTrenlc legard du pch, pour lui prouver qu'elle fait bien quand elle croit faire mal et qu'elle fait mal quand elle croit faire bien. On sent que toute cette doctrine est le fruit d'une

surabondamment sur
uvres.

Comme

me
ment
du
ce

dsquilibre et inquite, qui cherche dsespr-

le repos et le calme intrieur, et si nous rapprochons toutes ces affirmations de Luther sur la certitude

salut et la conviction de la saintet

personnelle, de

que nous savons de ses angoisses perptuelles, nous voyons que tout s'claire et que tout s'explique Cet
:

DoLLixGER, ni, 43-44Cher Mose, disait-il encore, tu nous as gars et plongs dans le bain de sueur Car la loi de Dieu que lu nous a apporte est inobservable n (Erlangen, xlvi,
(i) Cilc par

(2) Ibid., 45-46.

3ot)).

84

LUTHER ET LE LUTHRANISME
a pass sa vie se
fau'c,

homme

chercher

la

paix de

la

consd-

cience,

pour

ainsi dire,

une

assiette int

rieure, sans jamais pouvoir

imposer silence ce

mon

qui

l'accablait

de perptuels reproches

et

qui

que la voix irrite de cette mme conscience, dont on ne viole pas en vain les lois fondamentales. Mais il nous faut maintenant tourner nos regards vers les textes mans plus ou moins immdiatement de Luther et qui disent ou semblent dire tout le contraire de ce que nous venons de voir.
n'tait autre

V
Commenons
officiels,

par remarquer que

dans

les

textes

Confessions de foi, le Rformateur est loin de parler si violemment contrles


c'est--dire
les

dans

uvres

et

d'exhorter pcher pour mieux croire.

Sans doute Luther n'a jamais reconnu que les uvres fussent ncessaires la justification, mais il a reconnu

ou permis de reconnatre officiellement leur utilit. Confessio Dans la Confession d'Aushourg prsente le 20 juin i53o la dite de Aufjustana ce nom devant l'empereur Charles-Quint, on dclare

quil faut reconnatre


le

libre arbitre

dans tous
les

les

hommes

qui ont l'ge de raison, non pour

choses

achever (i) sans

de Dieu que l'on ne peut commencer ou du moins lui, mais seulement pour les uvres
la vie
;

de

prsente

vile

et

et pour les devoirs de la socit cidans V Apologie de cette mme Confession

(i) "S'oir

passer

dans Bossuet l'cnormitc de cette concession qui fait du Lullu'ranismc au semi pclagianismc (Variations, m,
!

i9>

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


(lSi), Mlanchton ajoulait
rieures
(le
:

85

pour

les

uvres ext-

la loi (le

Dieu.

Qu'est donc devonu, en tout cola, le dogme du serf arbitre, affirm si solennellement par Lullier en 102^
et

par Mlanchton en i525


et

Yoil une premire

vaest
fait

riation (i)

bien claire.
:

De mme, dans
volont des

l'article sui-

vant, l'on explique


la

que

la

cause du pch.
le la

Ce

n'est

mchants donc plus Dieu qui


^^ ittemberg

en nous

bien et

le

mal.
faite
f

Dans
de
la

seconde dition
Confession,
le

i54o)

mme

mrite des uvres est re:

prit habile
loi

((

connu plus ouvertement encore lorsque le Saint-Esen nous, il y provoque une obissance la
et cette

nouvelle obissance est rpule justice et

mrite des rcompenses , bien que fort loigne

y dit-on encore, elle est une justice et mune rcompense , et un peu aprs, l'on ajoute de grandes que les bonnes uvres sont dignes louanges, qu elles sont ncessaires et qu'elles mde
la loi,

rite

((

))

ritent des

rcompenses

(2

Mais

si

l'on croit

que ces deux

textes

ne prsentent

peut-tre pas assez la pense de Luther, nous allons en

apporter d'autres, moins


cres,

officiels et

par suite plus sin-

le

cessit des

la nuvres, sans vouloir dire qu'elles sont obli-

rformateur s'ingnie introduire

gatoires en conscience.
(i) Il

semble certain toutefois que Luther


serf arbitre.

garda jusqu'
l'on verra de

la

mort
ton,

ses opinions sur le

Ce que

ses

ides sur l'influence

au vu

et

du dmon, le prouve Lien. Mais Mlanchau su de Luther, changea d'avis et admit la libert.
la

Il alla

mme

plus tard (i5.5c)) jusqu' appeler erreur manichenne

l'opinion de Luther et

blasphme, c'est--dire
scnsfreiheit,
ipo.',

ta

juger digne du chtiment rserv au mort I (Cf. Paulus, Lullr imd GewisVariations,

p. 52).

(2)

Tout

cela dans Bosslet,

m, ai-a.

86

LUTHER ET LE LUTHUANISJPE

Nolons, au passage, que jamais il n"a attaqu les uvres commandes par les lois civiles, au contraire, il les a toujours ordonnes et soutenues. C'est un point qui en dit long sur la politique tliologiqvie de Luther Quand Luther se trouve en face de textes trs clairs,
!

comme
cuujiie

celui

secimdam opra

de saint Matthieu (xvr, 27) Rethlet iiniejiis, il est embarrass et se lire


:

maladroitement
ici

d'affaire en dclarant qu'il

ne

s'agit pas

de

la justification, et
il

aprs une longue argumenta-

tion,

conclut en avouant que son raisonnement est


oblig toutefois de concder

trop subtil pour tre compris par le peuple (i).


Il est

que
les

les

uvres
tant ni

comptent pour quelque chose, ce


nuisibles et qu'il faut pcher pour

qu'il avait

uvres sont Maintenant il dclare que l'homme justifi est devenu un bon arbre et ne peut porter que de bons fruits. Mais alors, tous nos actes ne sont donc pas des pchs mortels, comme on le soutenait en ijkj? Aurait-on alors sign celte proposition Les bonnes uvres doivent suivre la foi, ou plutt elles ne doivenl pas la suivre; elles la suivent d'elles-mmes, de mme qu'un bon arbre ne doil pas produire de bons fruits, mais les
auparavant, allant jusqu' dire que

mieux

croire.

produit de lui-mme

(2).

Celle ide revient sans cesse sous

la

plume du Rrencontre dj

formateur dans

la

seconde partie de sa prdication,

dater de i535 ou i536 environ.

On
l

la

mme

auparavant,

et

c'tait

par

qu'il aurait

voulu

rpondre l'accusation qu'on lui faisait, ds le principe, de pousser l'immoralit et au dsordre.


Toutelois, pour accorder
celle

doctrine avec son

(i)

(2)

0pp. 0pp.

lut., lX.V,

IV, 362.
,

ha.,

WiTTExin

I,

386.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.

87

parla foi seule que le fidle peut ne pas s'apercevoir qu'il fait le bien, mais que cela n'empche rien La vraie foi, dit-il, fait toujours de bonnes uvres, de telle manire que souvent le fidle
la juslificalion
il

dogme fondamental de
et del certitude

du

salut,

dclaiH?

n'y pense

mme

pas et no s'aperoit pas qu'il


:

les

fait... et
n

ce sont l les meilleures


sent,

car

si

on

les aper-

oit et si on les somptueux i).

on devient ordinairement pr-

Celte proposition tait destine rassurer,

comme

toujours, les consciences troubles, mais elle contenait

cependant un
tude
;

petit

il

disait

en

effet

mot capable d'engendrer l'inquiLa vraie foi... Pouvait-il donc


:

y avoir une

foi

fausse, une foi d'illusion


si

mais alors

comment

savoir

l'on avait la vraie foi?

Et l'inquitude ne devait-elle pas s'accrotre quand

on entendait

le

Rformateur

s'crier

Ceux qui

aiment entendre prcher et qui comprennent cette doctrine de la foi pure, ne se mettent pourtant pas
srieusement en devoir de servir
le

prochain, abso-

himcnt

))

comme
uvres,

s'ils

voulaient ctre sauvs

par

la

foi

pas que leur foi n'est pas la foi, mais seulement une apparence, un semblant de foi 2).
sans
les

et ils

ne

s' aperoivent

Mais quoi,

faudra-t-il

revenir

la

doctrine

des

uvres? Car si je suis sauv par la foi seule, tout va bien, mais si pour savoir si ma foi est sincre, il faut recourir aux uvres, en quoi suis-je rassur, en quoi ma position est-elle meilleure que celle des papistes,
ai-je conquis la libert vanglique et dtruit joug de la Loi, en quoi enfin ai-je chass Mose pour m'attacher au Christ tout seul?
le
(i) ^^ ALcii.,

en quoi

m,

03.

(2)

0pp.

lai., lN'A,

1080, VIIF, 4G) DoLLINGER,

III,

)-

88

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Luther avait
dit

prcdemment que la concupiscence que la loi morale est impraticable, que Dieu ne nous donne des commandements que pour nous montrer notre impuissance les accomplir, que Jsus nous dit tu seras saint mme si tu n'aimes pas Dieu, car je l'ai aim et j'ai mrit pour toi. Et maintenant il dit que le justifi ne peut pas plus s'empcher d'tre pieux a qu'un homme d'tre homme, ou une femme d'tre femme (i) , ou qu'un pommier ne pourrait porter des ronces et non des pommes (2) il dit que si le feu ne peut tre sans chaleur et sans fume, de mme la foi ne peut tre sans charit, et
est invincible,
: ;

sans pousser ncessairement observer les

comman-

dments

(3).

Gomment
cord possible

accorder tout cela?


?

Y
le
:

a-t-ilmme un ac-

principe cach de donner tout prix la scurit, et pour cela, tantt dclarer que les uvres sont inutiles et mme nuisibles, que la loi n'oblige pas
toute cette thologie est le

Sans doute l'on voit bien que

mme

et

que l'Evangile estessentiellement libert, c'est--dire indpendance vis--vis de la morale, et tantt dclarer que la foi produit fatalement le bien, sans mme qu'on s'en aperoive et sans qu'on puisse l'en empcher. Mais n'y a-t-il pas une redoutable fissure dans le systme quand l'on s'chappe dire que la foi sans les uvres
n'est

qu un semblant de
les catholiques,

foi

(un peu plus

il

dirait

comme
les

aprs saint Jacques,

la foi

sans

uvres

est /?2ork'

en elle-mme)? N'est-ce pas un


le

cri

de dsespoir chez

novateur quand

il

s'crie

{i)Ibid.,

II.

483.

(2) Ibiil., II, 174.


(3

Walcii,

XI,

2594. DoLUNOEn,

m,

gS.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


((

89
foi:
si,

Si Ton prche

les

uvres, on renverse
il

la

au

faut renverser ls ce uvrcs (i). 11 avoue lui-mme que cette constatation le remplit d'amertume et qu'il faillit tomber dans le dcouragement en constatant les tristes effets de sa prdi

contraire, on prche la foi,

))

cation parmi
((

le

peuple et

les

prdicants

eux-mmes

on ne peut parvenir les dtacher des uvres, ceux qui croient, on ne peut parvenir leur en faire /anr. Ceux-l ne veulent pas concevoir la foi ceux-ci ne veulent pas conce-

Ceux qui ne

croient pas,

dit-il,

voir la charit (2)

Mais alors que devient raffirmation si souvent rpte que la foi produit fatalement des uvres, comme un pommier des pommes, comme le feu de
((

la

chaleur

et

de

la

fume

')

Dans son
a eu le
11
((

dsespoir, Luther imagine que saint

Pau
puis

mme mcompte

que

lui

aurait d'abord prch la foi seule justifiante,


))

on remarqua, comme aujourd'hui, que les uvres et les actes ne suivaient pas. Voil pourquoi, les disciples nouveaux, pensant corriger la chose et porter remde cette difficult, mlrent et confondirent les uvres avec la foi. Ce scandale a empch ds l'origine jusqu' ce jour l'enseignement de la pure
doctrine de la
Cette

foi (3)

pure doctrine de

la foi

Luther, aprs
ni obliles fait,

i5 sicles d'erreur dans l'Eglise, l'avait enfin retrouve


et elle consistait dire

gatoires, ni ncessaires
c'est parce

que les uvres ne sont au salut, et que si on

que

la foi les

produit spontanment, ou en-

(1) Cf.
(2]

DoLLINGER, m, 97.
XII,

Walch,

(3) Cit par

619. Dllinger,

m,

99.

90

LUTHER ET LE LUTHRANISME

core pour tre agrable Dieu qui veut que


fassions sans
))

mus
lui,

les

que cela serve de rien devant

puis-

qu'on possde dj ses trsors par


Toutefois
l'insoluble
tait

la foi (i) .

problme qui
celui-l

se
:

dressait

en
les

face

de Luther

toujours

Pourquoi

uvres,
pense:
les

si elles sont inutiles? En i53o, il avouait qu'il ne pouvait arriver lui-mme se convaincre de celte

Nous sommes

justifis

par
la

la

grce

et

sans

uvres... Cela dpasse trop

force de conccp-

que de toute intelligence Il avoue qu'il faut avoir prouv cela par exprience pour en trouver l'affirmation dans l'Ecriture. C'tait donc uniquement son

lion

du cur humain,

ainsi

et

de tout langage sur

la terre.

tat

psychique, conclut Dullinger, qui


lui

l'avait

amen

trouver dans saint Paul

une doctrine que personne

avant

n'y avait dcouverte (2.

Cette dernire observation nous permettra de conclure cette courte tude sur la doctrine de Luther au
sujet des

bonnes uvres.

VI
Luther
se heurtait sans cesse

deux sentiments opcelui qui tait ha-

poss, source de toutes les variations que nous avons


constates.

Le premier sentiment,

bituel celte

me tourmente

et agite

de passions

continuelles, tait le dsir intime de s'tablir dans la

certitude

du

salut, et par l
si

dans cette

j^aix si

ardem-

ment

dsire et

obstine fuir son pauvre cur.

Dsespoir de
(i)
(2)

soi, confiance

en Dieu seul

f3), telle fut

Walch,
De

IX,

AgG.

DLLINGER,
nobis

m,

175,

DeMTLE,
cl
in

/177.
i,

(3)

diffulcre

ipsum confideie. W'eim,

129

(i5i7). De.mfle, 728, n 5.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


la
le

91

repos et

premire formule dans laquelle il crut avoir trouv la solution de toutes ses angoisses." Par l s'expliquent ces enseignements tranges que
sa i^\ume: fordtcr juxca,
est
.'...

nous avons rencontrs sous


sed fortins crede
in us
'.

Peccandam

quaimlia

sa-

Mais lorsqu'il
partout
le

se vit accus,
les

de toutes parts, de semer


et

dsordre dans

murs

dans

la socit,

plupart de ceux qui l'avaient d'abord approuv, Erasme, Zasius, Pirkheimer, Beatus Rlie-

quand

il

vit la

nanus,
trines,

Crotus Rubianus lui-mme

et

tant d'autres,

s'carter de lui cause des


il

mauvais

effets

de ses doc-

fut

c'est--dire sa
et
il

tourment d'un autre ct. Le dmon, conscience, lui suscita de cruels remords

entendit cent fois une parole intrieure lui lancer


:

ce

reprocbe

Es-tu donc

le

seul sage? Et

si

tant

d'mcs se perdent cause de toi et vont en enfer


1

pour t'avoir cout Eperdu, il cbercba, semble-t-il, une excuse dans cette nouvelle tborie diamtralement oppose la premire la foi produit toujours des uvres, et il est impossible qu'elle ne les produise pas. Nouvel embarras falla=t-il faire dpendre la vraie foi de ces uvres? ^lais alors on enlevait toute scurit aux mes et l'on

: !

avait travaill

entre

uvres
il

et

en vain Que fait Lutlier, il dislingue uvres. Pour juger des uvres, il faut
1

commencer par
papistes,
est

savoir
certain

si

l'on a la foi,

car pour les

qu'ils

ont les uvres, mais


la

qu'elles sont inutiles chez


foi.

eux puisqu'ils n'ont pas

Mais pour juger de la foi elle-mme, il faut regarder si les uvres suivent, et l'on est dans un cercle
vicieux.

Tourment^

tiraill, sollicit

en sens divers,

le

mal-

heureux rformateur passe

ainsi

son existence dans un

92

LUTHER ET LE LUTHRANISME

chagrin qui s'exhale en injures effroyables contre ses

ennemis..

))

Une

doctrine qui ne s'tait point forme par l'ana-

lysc critique ou par

une exgse

scientifique,

une doc-

))

Irine qui n'tait point le fruit

mais

la

d'une savante tude, production immdiate d'un esprit profond-

angoiss, plein de troubles, et doutant mme de Dieu, une doctrine imagine pour opposer une

ment

consolante scurit aux agitations de


l'invincible

la

conscience

et

sentiment du pch, une pareille doctrine, dit Dullinger (i), dut devenir l'artre vi-

taie

de rexislence de son autenr,


ses actions.
les

et le ressort

de

toutes

dans

tnbres

De mme qu'elle avait de son me comme une

pntr

lumire

resplendissante et consolante, de
l'gard de sa solidit,

mme

tout doute


))

toute objection et toute at-

taque diriges contre

comme une
s'tait

tentative
les

devaient paratre Luther ou une menace pour replonger


elles

son
))

me dans

tnbres et les tortures

do

elle

dgage.

Cette

observation

du grand

historien explique

la

raison intime de cette fureur perptuelle de

Luther

contre l'Eglise catholique. Sur ce point,


variations .
.

il

n'a pas eu de

hrtique et apostate

Par sa doctrine des uvres, l'Eglise Devenir moine,


:

est

devenue
en

crit-il

i52i, cela veut dire apostasier de la foi, renier le Christ, devenir juif et retourner au vomissement

du paganisme (2). Et cela, parce que le moine veut


le

se sanctifier parles
u

uvres, sans
(1)
(2)
(3)
III,

Christ

(3),

il

veut

que

sa vie soit

23t.
Yiii,

Weim, Weim,

6on.

xi,

190, an. loaS.

VARIATIONS DE LUTHER, ETC.


i)

93

jamais

le sang du Christ (i) . Lullier n'est de cette calomnie stupide, malgr les protestations continuelles de ces mmes moines dont il

meilleure que
sorti

voulait interprter les sentiments.


Je te conseillerais plutt, crit-il encore (?), de boire du malvoisie, et de croire seulement au Christ,

))

en laissant le moine boire de l'eau ou son urine, s'il ne croit pas au Christ. Pour Luther, l'idal des catholiques c'est de devenir
la foi,

bienheureuv au moyen des uvres, sans


inonacha,
crit-il, sacrificiilus,

par

leurs ordres, tonsures, tuniques, etc. s3) .

Monaclias,

cwlcbs, omtes cogitant:

nos siunus paapcres, clibes, jejimanms, oramus, er(jo


certo possidcbumis

rcgnwn clonun. Hc est Ismaelilica

superbia

('i).

Et Luther affirme contre cette prtention des moines que aucune lettre n'est si petite dans la doctrine des papiste?, aucune petite uvre si lgre, qu'elle ne
:

renie et ne calomnie le Christ et ne dshonore la

confiance en lui (5

C'est pour cela qu'ils sont

pleins de diables et qu'il y a

du diable dans
et ces

(piidqiild

eraclant, qiiidqnid evomunt, quidqaid cacant.

Malheureusement ces injures

audaces font en-

core aujourd'hui impression sur les descendants des


disciples de Luther, qui croient volontiers que l'Eglise romaine est u la grande prostitue de Babylone Ils ne voient pas que le point de dpart du malheureux dissentiment qui spare encore notre poque des

i) Ibid., XX,

6i3, 6i5, G23, an. iSaj.

(a) Erl.vngen, XLvii, 3i5. (3) Ibid., XXXVI, 269. (4) 0pp. lat.,y, i43.
(.5)

Erla^jgen, XXV, 43.

94

LUTHER E LE LUTHRANISME
qui, de part et d'autre, se rclament

hommes
tun
))

du Christ,
:

n'est pas autre

que

la

violence passionne de cet infor-

rformateur

qui disait de lui-mme


la colre et

Je

n'ai pas

de meilleur auxiliaire que


;

l'em-

))

portement

car lorsque je veux bien

penser, bien

crire, bien prier,


;

ou prcher,

il

faut que je sois en

colre et

cela rafrachit

ma

prire, aiguise

mon

esprit

chasse toutes les penses de dcouragement et

tous les doutes (i).

Nous

allons voir ce penchant

irrsistible la colre et

la haine se manifester tout

d'abord dans
gnral.

le

langage du novateur, puis dans ses


et

procds l'gard de l'Eglise

de ses ennemis en connaissance de


fonde

Ce

sera faire

un pas de plus vers


et

la

l'tat intrieur

de Lulliei-

et vers l'apprciation

de son caractre
Walcu,

de son uvre.

(i)

XXII, 1237.

TROISIME TUDE

L\ GROSSltRElL DE LA^^GAGE DE LL TUER

SoM.M.vinE.

Relation de Jean Dantiscus (ijaS)


sicle.

rel

du langageauxve
les

La grossi
hommes
IL Rupture
Injures contre

I.

Lullier dsapprouve en i5i4-

i5i6,
avec

obscurs.

Luther

violences des hrtiques, les Eptres des

sur les abus de l'Eglise.


le

RomeCi53o). Colre contre


selon

Pape.

les Universits,

contre les ennemis

du

nouveau systme.

L'Eglise d'hermaphrodites
lll.

Luther.

Les nonnes.

Plaintes des

catholiques au sujet des

violences de

Lu-

ther.

IV. Reproches des prolestants anciens et


point.
:

sur

le

mme

V.

Conclusion.

modernes
!

Origine des vio-

lences de Luther

Je ne puis prier, je veux maudire

En

I20, l'ambassadeur polonais Jean Danliscus,


fit

passant Wittemberg, se
^llanchton.

prsenlcr Luther par

Voici
lettre

comment

il

exprime
:

ses impressions

dans une

du 6 aot i526

((

Je trouvai en lui un

homme

spirituel,

instruit,

))

loquent; mais en parlant du Pape, de l'Empereur

et

de quelques-uns des princes,


et

il

ne

se sert

que de

paroles sarrastiqucs, anires

mordantes. Son visage


sont perants et

ressemble ses livres

les

yeu-x:

96

LUTHER ET LE LUTIIRANLSME
d'un feu singulier,
parfois dans les
violent,
est

brillent

remarque
langage

comme celui que l'on yeux des possds. Son


de
sarcasmes,
d'pi-


))

sem

grammes... Notre
plie par la

ne fut pas uniquement remconversation, nous bmes ensemble gaievisite


et

ment de

la bire

du

vin,
dit

selon la

coutume du

pays. Lutber,

comme on

en allemand,

me semble

tre
))

un bon compagnon
svres, dont
il

(<?m

gut gesell), quant

ses

murs

beaucoup parmi nous vanparat nullement au-dessus


fait

))

tent le mrite,

ne

me

des simples mortels. L'orgueil se

tout de suite

)>

qu'une grande ambition. Il est vraiment par trop libre dans ses railleries, quolibets, mdisances Au reste, ses crits
.

remarquer en toute

sa personne, ainsi

rvlent exactement l'iiomme (i).

Cette apprciation d'un contemporain tranger est

remarquable. Le dernier mot surtout

est noter,

et

tous ceux qui tudient la vie et l'uvre de Luther sont

mme

d'en apprcier l'exactitude. Rien ne frappe

dans cette existence

comme

l'extrme violence du ret

formateur dans ses manires

son langage.

Mais pour juger loyalement ce caractre des uvres de Luther, il faut se rappeler deux observations capables d'attnuer dans une certaine mesure la mauvaise impression qui rsulte pour le lecteur de ce jet continu d'injures et de grossirets.

La premire,
l'honntet

c'est

que Luther
a

s'est

souvent servi du
les

latin, et l'on sait


la

que

le

latin

dans

mots brave

seconde, c'est qu'il appartient une

poque o l'amnit du langage ne semble pas avoir t en grand honneur.


(i) Dans IIn'LER, Nikolas Koi>L'riiiciis iind M. Luther, p. 71, 74 (Janssen, II, i8Gj. Dantiscus devint plus tard vque et suprieur ecclsiastique de Copernic.

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


L'usage des invectives
seulement dans
les

97

tait alors trs

rpandu, non

classes infrieures,

mais encore

parmi

les princes (i).

Au temps

de

la

jeunesse de Lu-

ther, la fin

du xv*

sicle, circulaient

des chansons comiques, des satires parfois trs


dantes, connues gnralement sous le

abondamment morde

nom

miroir

du hibou

Eulenspiegel), diriges contre tous les tra-

vers de la socit et en particulier contre les moines,


le clerg, les

cardinaux. Les hrtiques de ce temps,


(-J-

comme
hmes

Jean de Wesel
,

i48i),

les frres

Bo-

se font

remarquer par une grande puissance


.

d'injure contre l'Eglise (2

Mais dans l'ensemble,

il

mour du Moyen Age


libre,

est

faut avouer que si abondant et souvent


le

l'hutrs
il

cependant

il

n'attaque pas

fond des choses,

repose sur une

foi

srieuse et profonde.

Au

xvi" sicle,

au contraire,

il

devient grossiret et rvolte.


l'esprit,

Pour en apprcier

nous ferons donc moins

attention la force piquante, souvent

mme

rebutante
s'il

des expressions, qu' l'intention qui les anime, et


est possible,

nous chercherons noter l'volution de l'me de Luther sous ce rapport, les motifs qu'il invoque pour expliquer ses excs de langage et l'opinion
des contemporains.

Nous plaant, en
tique,
il

effet, ici au point de vue apologimporte de pntrer dans l'me de ce rfor-

mateur pour juger plus facilement son uvre tout entire.

Nous venons de

voir

que

les hrtiques,

au temps de

(i)C. Janssen, l'AUein


(2.)

rcl'uj.,

i,

233, 234-

Ibid., 58 1.

98
la

LUTHER ET LE LUTHRANISME
jeunesse de Luther, ne mnageaient pas les insultes

l'Eglise. C'est
apostats

mme

un

trait

commun
la

tous les

en gnral.

Chez

eux

haine

remplace

l'amour, Fgard de celle qu'ils ont quitte, sinon


trahie.

Luther,

encore moine Wittemberg,


cette

rprouvait

hautement

manire d'agir. Dans ses taires sur les Psaumes (i5i3-i5i^' il crit rtiques ne peuvent sembler avoir raison,

Comment
:

Les hn'at-

s'ils

taquent l'Eglise
Ils

comme

pervertie,

fausse et
les

menseuls

teuse.

veulent tre regards

comme

bons, tandis que l'Eglise doit paratre mauvaise en


tout (i\

Dj saint Augustin avait


dit

Ils

ferment

les

yeux sur

le

bien dans l'Eglise et exagrent seule-

ment

le

mal qui

l'poque o Luther crivait


les esprits

vient de lire, nDus l'avons vu, tous


relle

ou semble s'y trouver. les lignes que l'on une querelle formidable passionnait,
s'y trouve

en Allemagne,
fait et

la

que-

de Reuchlin avec l'Universit de Cologne. Les


cause pour
le

humanistes prennent en masse


jurieuses
est

premier, une campagne de pamphlets


thologiens en gnral.
adversaires^ c'est

et

de

satires

inles

mene contre la scolastique, contre Quand Reuchlin parle de


pour
les

ses

appeler moutons, boucs,


etc.

pourceaux, buffles, nes .

L'humaniste Mutian, d'Erfurt, est un des plus acharns, et de i5i5 1617, dans son entourage, paraissent les fameuses Epilres des hommes obscurs. Il ne s'agissait plus ds lors, on l'a dit, de plaisanteries plus ou moins forces sur un personnage ou sur
(i) Dicldla in PsdUcrlnin, dil.V^
(2)

Em\n, m,

/|45

(Demvle,

i3).

D'aprs Ku.vlse, Eoban IIessus, Gotha. 1879.

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER

99

un abus da temps, mais

ce sont les institutions, c'est

la papaut, c'est l'Ecriture elle-mme qui y sont attaques d'une faon burlesque et grossire. La Vierge

Mari(!

est

compare

Sml,

mre de Bacchus.

Le

tout est ml de mordantes personnalits et de ca-

lomnies atroces. Enfin l'on trouve dans ce pamphlet le ton mme dont souvent Luther se servira plus
tard.

Mais que pense- t-il cette poque


prcie-t-il les Epitres
')

et

comment

ap-

)>

Dans

le

courant de
lui adresse

i5i6, son confrre d'Erfurt,

Jean Lang,
c'cst- dire,
tait joint

une fausse supplique au Pape,


les

dans laquelle on rclamait contre


les

sophistes,

thologiens. dcret

la

perfide supplique,
le

un prtendu

du Pape, dans

mme

ton.
lui rpond, le 5 octobre i5i5 c Ces inepque tu m'as envoyes, au sujet de supplications au Souverain Pontife contre les thologastres,
:

Luther

lies


))

sont manifestement
sure, et sentent le

le

produit d'un talent peu


vase que
les

me-

mme

Epitres des

hommes
Il crit

obscurs j).

teur de
)

temps au secrtaire de V Elec La supplique contre les thologastres tmoigne qu'elle a, pour auteur, le mme (ou un semblable) histrion que les Epitres des hommes obscurs. J'approuve son vu, mais non son ouvrage, car il ne sait pas viter les injures el
le

dans

mme

Saxe, Spalatin

les

outrages
cette

fa).

)>

A
(

poque, Luther ne songeait pas encore se

E>'DEr.s,
I,

LeUrcs,

60.

(3) Id.,

62, cit par

Demle,

l'on

emprunt largement

k cette source (p. 127 et suiv.).

100

LUTHER ET LE LUTHRANISME
qu'il

sparer de l'Eglise, bien

admt dj son grand


la foi seule.

principe sur la justification par


Il

voyait les abus trop rels qui souillaient l'Eglise,


tant d'autres, depuis bien des annes,
il

et

comme

en

dsirait la

Rforme, mais

il

n'admettait pas que l'on

condamnt tout un corps pour les excs de quelques membres. Il crivait dans son Commentaire sur l'Epitrc aux Romains
:

))

en particulier. Dieu n'en abandonne aucun au point de ne pas y laisser quelques sujets bons et honntes pour couvrir les hontes
((

Considre tous

les tats

des autres. Ainsi... les bons prtres protgent les

mauvais. Les moines indignes sont honors cause des dignes. Mais voici que les hommes insenss se
soulvent contre le corps tout entier,

comme

s'ils

taient

eux-mmes purs
derrire
et

et

sans tache, tandis que


ils

devant,

et

au dedans
de

march

une

exposition

ne sont qu'un pourceaux et de


de nouveau avec
et

truies (i).

nergie

Quelques pages plus loin, contre ceux qui


les

il

s'lve

ce

attaquent prement les

prtres,

moines,

les

femmes,

reprochent

tous

le

pch d'un seul


faut citer
:

Pour donner une ide de son


i5i6,
il

style, cette date

de
:

ces

lignes, difficiles
lu

traduire

Rcspondetur

Nunquam

matri

in

sinum

fccisti rjuad

maie olerel? Aut nunc etiam nusquam sordes ? Aut nullibi memhrorum putes ? Quod si tam parus es, miruni quod apothecarii te non jam olini emerint pro balsamario, quando nonnisi balsan^um ar onialisans tu es.

(3)

Ep. ad Rom.,

fol.

281, ce passage est en latin, naturelle-

ment.

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


Si mater tua
sic iihi fecisset,

101

a proprio steirorc con-

sumplas fuisses Ces quelques


Luther
tait

(i)

citations,

empruntes aune priode o


la grossiret

relativement calme, peuvent nous servir

de point de dpart dans notre tude sur


de son langage.
Il

ne recule pas,
libre,

mme

alors, devant

un mot un

mais son ton n'a rien qui tranche sur les habitudes du temps, et il dsapprouve nettement les injures qui attaquent une institution tout entire, les calomnies qui souillent injustement un adversaire, les fureurs qui ne servent qu' pallier l'absence d'arguments pour la cause que l'on soutient. Mais laissons passer quelques annes. En 1017, survient la querelle des indulgences qui se prolonge en i5i8 en laig, Luther a le dessous dans la fameuse dispute contre Jean Eck, Leipzig. En 1020, il est condamn par le Pape, et sa rupture avec Rome est consomme. C'est alors qu'il faut mesurer les changements intervenus dans ses manires et son lan-

peu

gage.

II

Avant d'avoir connaissance de la Bulle qui le condamnait et qui se prparait en ce moment-l mme, Luther crit Spalatin (commencement de juin 1620) Je pense qu'ils sont tous devenus fous Rome, tous
:

sont violents,

inconsidrs,

sans

cervelle

ce

ne

sont que des bches, des pierres, des

dmons

(2).

Quelques jours
(i) Epist.

plus tard,

une seconde

lettre

au

ad Rom.,

fol.

28G (De>'ifle).
i,

fa)

De Wette, Martin

Lulher's Bricfc,

/|53.

102

LUTHER KT LE LUTHRANIS5IE
contient ces paroles dcisives
:

mme,
je

Le

sort en est

jet, je

mprise

la

fureur et la faveur des

Romains

ne veux plus de rconciliation ni de communication avec eux pour lEternit i


(
!

appuy par les chevaliers rvolutionnaires, comme le fameux Franz de Sickingen et Sylvestre de Schaumbourg. aussi crit-il l'un de Dsormais je ne crains phis rien ses confrres je
Luther
se sentait alors
:

suis

en train de publier en allemand un livre sur


2) et sur la
le

le

Pape

rforme de
la

la

socit chrtienne.
la

J'y attaque

Pape de

manire

plus violente, et

je vais jusqu' l'assimiler l'Antchrist.

Ces dispositions expliquent assez dans quels sentiments Luther reut, en novembre ijao, la Bulle du
Pape,
et l'on

ne s'tonne plus de

le

voir brler solen-

nellement cette Bulle, ainsi que


place de

le

Droit canon, sur la

Wittemberg (10 dcembre i52o). Dsormais le Pape n'est plus pour lui qu'un tre infme. Il le compare Hrode (3). Quand on lui demande de se rtracter, il rpond a Voici quelle sera
:


))

ma

rtractation

jusqu'ici, j'ai appel le Pape, le re;

prsentant de Jsus-Christ
tracte et je dis
:

maintenant je

me

r-

Pape est l'ennemi de Jsus-Christ, le Pape est l'Aptre du diable (/i) Aprs la dite de Worms, o il refuse en effet toute soumission, Luther, comme on sait, fut enlev par des
le
!

amis,

et

cach la AVartbourg. C'est de


virulent,

l qu'il crit
.

son
ce

trait sur

['Abus des messes (automne i52i


il

Dans

pamphlet
(i) It.,
I,

apostrophe

les prtres

en ces

466, 469, 475.

la

(2) C'tait le Manifeste

noblesse

citrctienue

d'Allemagne

(aot i520).
(3)

Sermon de

l"EpipIianic. lai.
(t)E

(4; Lettre

du 24 mars 121

Wette,

i,

58ol

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


termes

))
:

103

D'o sortez-vous donc, prtres des

idoles,

vous n'tes que des voleurs, des brigands, des blasphmateurs de l'Eglise!... Il vaudrait bien mieux tre bourreau ou malfaiteur, que prtre ou moine.

Le Pape, ce pourceau de Satan, a fait du sacerdoce un bouillon d'iniquit. Mais c'est contre ceux qui osent l'attaquer ou le l'futer, qu'il panche tout le trsor si riche de ses in

vectives.

Les thologiens de Cologne, ceux de Paris,

qui l'ont

condamn, Syloestre Prieras,

Latorniis, sont

pour

lui

des gredins, des gens sans pudeur, qui s'at-

tachent au diable,

comme

la crotte

aux roues

. Il

n'y a que des asini asinissimi qui crivent contre


s'crie-t-il. Il

moi
((

appelle les thologiens de Louvain

nes

grossiers, truies

maudites, misrables fripons, panses

de blasphme, incendiaires altrs de sang, fratti-

cides,

qucs

et idoltres,

pourceaux grossiers, porcs picuriens, hrtivaniteux paens damns, matres

de mensonges, mares croupies, bouillon maudit de


l'enfer
!

syiHigogue

Quant la facult de Paris, elle est la damne du diable elle est ronge depuis
i\
;

le

sommet de

la tte
;

jusqu'

la

plante des pieds par

la lpre
rsies...
))

blanche

elle est atteinte

par

la pire

des h-

C'est la plus abominable gourgandine in-

tcUectuelle qui ait jamais paru sous le soleil, la vraie

porte de l'enfer, la

maison de

filles

publiques du

Pape,

etc. (i).
il

Parlant une autre fois des Universits en gnral,


s'crie

:

Avec une libralit cruelle nous avons prpar des rentes aux marionnettes du diable et aux

fantoches des Universits, tous ces docteurs, pr-

(i)

Cf.

Ja>ssex,

op.
le

cit.,

II,

2o4,
p.

note

2.

Baudrillart,

VEijUsc

calh., la Rcn.,

ProL,

126.

104

LUTHER ET LE LUTHKAXISME
moines, matres-cs-arts, gros
et

dicateurs, prtres,
))

grossiers

nes gras,
l'effet

dont

les

barrettes

brunes

et

rouges font

d'un

collier d'or et

de perles sur

le cou d'un porc bien engraiss (i).

Dans
Il

sa colre, le rformateur

ne respecte plus rien.


les

aime jouer misrablement sur


son ancien matre,
le

noms de

ses ad-

versaires, et les travestir grossirement.


qu'il appelle

C'est ainsi

vnrable et cou:

Unsngen rageux Barthlmy dUsingen, d'Erfurt (non-sens). De Cochlus, il fait un mot qui signifie: du nom de Sclialz geyer, moine cuiller morveuse
;

franciscain,

il

fait

Schatz fresser (mange -trsors).

Lorsque

le

fameux Crofus

R nin an as, l'un


s'est

des auteurs

des Eptres des

bommes

obscurs,

dtacb d'un
:

parti qui avait roul dans le schisme,


lche-assiettes

Lutber l'appelle
le

du cardinal de Mayence,
jiirisperdifl,
lieu

docteur

Krte (crapaud) . 11 s'amuse appeler


;

au

lieu

de juris-

pcrifi, les canonistes


tatis

au

de

crimen Iscsk majescrit


:

conlre la

Sainte- Ecriture,
il
:

il

//m^/
il

crs
crit:

majestatis.

Quand

parle

des Dcrtales,

Drecketale (de Dreck


Il

fumier, crotte) (2). se vante, une autre fois, d'avoir pu consacrer un

vque de ^Saumburg
et

sans chrme, et aussi sans

beurre, saindoux, lard,


))

onguent, encens, charbons


saintet

tout
.

ce

qu'il

y a de grande

de

ce

genre

tion

i52i, il dite et rpand une prtendue instrucdu provincial dominicain Bab, dans un couvent de femmes, avec des notes sa faon. A ces mots du sermon Dieu se choisit et l en particulier les
:

En

(1) Id., p. 206.

(2)

Demfle,

loco citato.

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER

105

vierges , Luther glose ainsi qu'il suit:

hb.
la

Physicoriun

et

Esopi,

lih.

V.

Ul palet Or, l'on sait

que

fables d'Esope,

))

Physique d'Aristote n'a que huit livres, et les un seul (i). Un peu plus loin, le mme sermon est ainsi conu et parce que la jeune fille, qui fait maintenant pro:

y)

fession,

sur l'exemple de la hienheureuse Vierge,


fait le

))

qui la premire a
et

vu

de virginit...
:

etc.

Luther ne rougit pas de mettre en note parce que la bienheureuse Vierge tait une nonne et Joscph tait son abbesse... rnc son conjcsscnr et prcdicateur (2) .

Un

sujet assez frquent des plaisanteries stupides de


:

Luther est l'expression du fameux canon de Latran omnis iitrhisque sexas.

Ds mars 1020, il approuve ceux qui traduisaient Ceux qui ont l'un et l'autre sexe, c'est- dire les
:

hermaphrodites, doivent seuls confesser leurs p

L'anne suivante, il crivait dans le mme Le Pape commande tous les chrtiens, hommes et femmes peut-tre crai(jnait-il qu'il n'y
chs.
:

ton

eut des chrtiens ni

hommes

ni

femmes

arrivs

l'ge de raison, de se confesser.

))

En

vertu de ce noble
et les

commandement, mme

les

enfants

innocents doivent se confesser

s'ils

veulent rester

hommes ou femmes,
les

autrement peut'^3).

tre

que

le

Pape

en empcherait

(i) Cotte sotte plaisanterie est

imite des Eplrcs


dit, attribuait

des

liommes

obscurs

que
;>.

Lullier,

nous l'avons
loc. cit.,
:

en i5i5,

un

histrion

(2) Cit

par Denh-le,
le titre

d'aprs

un exemplaire

original

du Vatican, avec
lic.

Excmplam
texte

ihcologi et doctrlnx papis-

(3)

Nous adoucissons

le

qui

est

obscne. Cf.

Denifle,

loc. cit.

106

LUTHER ET LE LUTHRANISME
ses notes marginales

En 1537, dans
Paul
III,
il

crit

encore

une bulle de Ergo qui non sunt liermnista

phrodit. ad hos non pertinent


fjulos iitrinsqiie sexus).

vcrba

pap

{sin-

C'est de l que vient le

nom

odieux qu'il donne souvent l'Eglise, avec des commentaires d'une obscnit horrible d'glise dlicr:

maplirodiles.

Luther ne

tarit

pas non plus sur


Il

la

doctrine

du

mrite des bonnes uvres.


pit consistait

crit

en

i52i

Si la

monter
et

l'autel,, tu

pourrais rendre

un chien (i). Parlant des moines, il crit en i53i Ce serait dommage qu'un tel btail de pourceaux pt boire du muscat, manger et se rjouir. Laisse-les donc enseigner et croire par exemple que celui qui lche un p... en rochet, fait un pch mortel, et qui fait de mme l'autel est un damn. Ou encore parlons qui se lave la bouche avec de de leur grand article l'eau et avale une goutte, ce jour-l ne peut clbrer la messe qui laisse la bouche ouverte et avale un moucheron, ne peut recevoir ce jour-l le Sacrement, et tous autres articles splendides, excellents,
une truie
:
: :

pieux

mme

sublimes en

nombre

infini, sur lesquels est

fonde

leur Eglise de pourceaux [2).

Luther ne recule pas,


devant
les pires

comme
Il

obscnits.

parle dans
lui,

nous l'avons dj vu, une lettre inmari

time un prtre apostat


Ces deux

comme

comme

lui,

(t)

noms d'animaux

accols forment l'une

des ex-

emprunte des Grecs, chez qui c'tait un proverbe de dire d'une chose facile Kv X'jwv x'v ' -finir, [CL Pl.vton, Lnrhh, p. 19(3-197 C). Sur l'emploi du mot Iruie, chez Luther, Cf. De>ufle, 055, 77^, 775, 820 surtout. (3) Erl.\nge>. tome XXV, 70.
pressions favorites de Luther,

peut-tre

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


l'infortune'
si

107

rvoltants,

Spaladn, de safemmeCalherinc, enfermes que Ion ne pourra les citer plus loin

qu'en

latin. Cette lettre, dite

rcemment par Enders,


les diteurs
(i).

n'avait pas t produite entirement par

anciens, Aurifaber et de

Wette

Une
((

autre fois,

il

joue sur

les

mots

nonne
si

et

moines

dont

il

feint d'ignorer
:

l'tymologie

con-

nue (2) et qu il explique ainsi IS'onnx sic appcllanlur a germanismo, quia casirata sues sic vocantur, siciit monaclii ab erjuis, et il ajoute en allemand ce que
l'on n'ose traduire
:

Aber

sic siiid nicht

redit jelieilel,

miissen cbcnso ivohl Driiche trajen ivie andcre Lcutc.

(Bruche, mot du temps: culottes

En
berg
:

lo'io,
Ils

il

parle ainsi des tudiants de AVittcm-

sont

nombreux

ici,

mais l'on n'en trouvele

rait

pas un seul qui voult se laisser oindre (pour tre

prtre) et ouvrir la

bouche pour que

Pape y

fasse

dedans sa m...
Aprs
cela_,

l'on peut s'arrter, et peut-tre trouvera-

que nous avons trop longuement insist sur de pareilles ignominies. Mais il faut se persuader que les faits que l'on vient de citer ne sont qu'une minime partie de ceux que l'on pourrait produire, afin de se l'aire quelque ide de la violence et des grossirets du
t-on

rformateur.
11

nous reste
excs de

dire

maintenant quelle impression


et

de
les

tels

plume

de langage ont produite sur

contemporains tant amis qu'adversaires.

(i) Er^Dcn?. Y, 279. ^ oir, ci-aprs:


nitc, etc.

Le mariage

et

la

virqi-

(a) Le mot, nonne, tait donn au iv sicle aux religieuses de Tabcnncs (Haute-Egypte) il signifie dame, dans le langage du
;
:

pays.

108

LUTHER ET LE LUTHRANISME

III

Ds

le

principe, les

crivains

catholiques repro-

chrent Luther ses fureurs contre lEglise.

Dans une
franciscain,
les

rfutation raisonne

du

Manifeste la
le

noblesse allemande )),paru en aot

1020,

moine

Thomas Marner,
dcrit

reconnat franchement
:

abus

et les

longuement
il

annates, droit de

pallium, commendes. etc. mais


Luther

y>
:

ajoute, en s'adressant

J'aurais cru

que

loi,

qui soupires avec tant

de ferveur aprs un concile, tu t'en remettrais au


Saint-Esprit,
les

du

soin d'amliorer et de rectifier tous

;)

abus, toutes les difformits de l'Eglise. Cepenlaisses

dant tu

de ct un chemin

si

simple,

si

droit,

si
i^

lgal et tu n'as la

menace!... Je dirai
plus odieuse que
le

bouche que des paroles de en toute sincrit que jamais


toi, et

goujat ou gte-sauce n'a t interpell d'une faon

Pape par
et le pire

quand mme
de

il

serait

un homicide
si

sclrat de tout l'unile droit


le traiter

vers,

on n'aurait pas cependant


abominable.

d'une manire

Les discours violents de Luther, poursuit Murner,


droit

mnent

au Biindschuh
les

(i),

une

rvolution

furieuse, insense, radicale (2).

Plus tard, quand


calmer,

fureurs de Luther, loin de se

devinrent de plus en plus curantes,

homme
(i)

qui l'avait d'abord approuv dans son


tait le
sait

un mouve-

des

((

Le Bundsclmh (soulier lac) jacqueries allemandes. On


si

signe de

ralliement

que
le

cette prophtie

de

Murner
de iSaA,

se ralisa trois ans plus tard,

par

sanglant

mouvement

durement rprim en juin i525.


i3l
et suiv.

(2) Ja>sse>-, II,

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER

109

khcimer,

ment de reforme, le Nurembergeois Willibald Pircomme Erasme l'un des prcurseur? du protestantisme, effray des excs de langage du nouveau
prophte (i) , crut pouvoir y reconnatre la preuve d'une vritable alination nwnlale ou d'une possession

du dmon
V.

^2).

Dans

les crits catholiques et les


dit

correspondances

on retrouve frquemment exprime cette opinion de Willibald Pirkhcimer qui affirmait que pour jurer et maudire avec une telle tait certainement possd du drage, Luther

du temps,

Janssen,

mon
niste

(3).

))

Cette impression de dgot, produite sur l'huma-

Pirkheimer, se manifeste aussi dans


la

le

revire-

ment de
Luther,

plupart des partisans

et

prcurseurs de

et

spcialement dans les regrets souvent expri-

ms du

clbre

Erasme

Cj),

dans

les plaintes

de

Ma-

tian, d'Erfurt,

de Crotus Kubianus

et

surtout

du grand
Blarer,

jurisconsulte de Fribourg,

Ulrich Zasius.

Celui-ci crivait l'un de ses lves,


le

Thomas

21 dcembre 1021
((

C'est l'Esprit, diras-tu, qui

nous conduit

et

nous
quel

))

inspire!

L'Esprit

dis-moi,

mon Thomas,
o

esprit? Est-ce

donc l'Esprit qui vous inspire tant


il

d'injures, tant d'abominables outrages?

Une
t'

autre fois,

crit

Boniface

Amerbach

Luther, dans son dlire impudent, interprte l'Ecri(1) C'tait le

nom
etc.

qu'on
.

lui

donnait souvent,
le

et qu'il

porte
le

sur des mdailles du temps. C'tait aussi

troisime Elie,

second Samuel,
(2)

Adeo

ut plane imanire vel a demonio agilari videatur.


I,

Lettre Kilian Leib. Dullinger, Rcfonnalioii,


(3) Janssen, III, 5go.
(4) Cf. Op.,
III,

533-534.

641-642, p. 072.

110

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Nouveau Testament,
la

ture tout entire, l'Ancien et le

depuis

le

premier chapitre de
le

Gense, jusqu'

la

))

dernire syllabe, dans

sens d'une perptuelle


les

meet

nace

et

maldiction contre

Papes,

les

vques

les

prtres. Il

semble qu' travers les sicles,


affaire

Dieu
le

n"ait

eu d'autre
!

clerg

que de

tonner contre

L'esprit de Luther, dit-il ailleurs,


les

engendre

la haine, la discorde,

meutes,

les rcs-

sentiments, les

meurtres

Dans une

lettre

du 3o aot i53o, adresse au duc

Albert de Prusse, Grotus exprime les


:

mmes

plaintes

Il y aurait remde au mal, dit-il, l'gard de Luther Luthriens renonaient injurier avec tant d'insi les solence les savants docteurs et pieux personnages du
))

))

pass

au lieu de
la

cela, ils

ne cessent de

les insulter

de
t

la

manire

plus grossire,

comme

s'ils

n'eussent

que des
ils

idiots et des insenss.

L'indignation

des

catholiques

croissait

encore,

quand

entendaient Luther dclarer, par un blas-

phme
tes
la

Insupportable, que toutes ses injures sont imi(i),

de saint Paul

ou encore que
,

sa

bouche
(2).

mme du

Ghrist

qu'il est certain

bouche est que sa


lui-

parole n'est pas la sienne, mais celle

du Ghrist
alors

mme
lui

Le savant Gochkuus
rpondre
((
:

n'avait-il

pas raison

de

))

le chemin marches avec tant d'emportement et d'orgueil. Il ne nous a jamais parl d'Antchrist, de fdles publiques, de repaires du diable, de forfaits liideux il ne s'est pas servi des injures grossires que lu pro-

Jsus-Ghrist ne nous a jamais indiqu


tu

oii

(i)
(aj

LcUre Lbili, kj aot i.'Sao. EuLANGEN, loine XXll, p. 43-5().

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


fres,

111

parlant sans cesse en outre de glaive, de sang,

de mains meurtrires.

Luther, jamais l'exemple

du

Christ n'a

Christ tait

pu doux

te tracer

une

pareille voie,
!

car le

et

humble de cur

Tu

accables

l'Eglise d'injures, tu la diffames

vant

le

monde

entier,
;

publiquement deaux yeux des chrtiens, des


tu
t'lves
le

hussites, des juifs

tu ne cesses de l'outrager par

mille petits libelles, et

non seulement

contre tes frres,


lidles, Il

mais contre

Pre

commun
!

des

contre

le

Pontife suprme de Dieu

tait invitable

que, dans leurs rcriminations,

quelques-uns des adversaires de Luther en vinssent


des violences analogues aux siennes, et rendissent injure pour injure.
C'est ainsi que
avait

le

thologien Sylvestre Prierias, qu'il


:

a un lun homme la tte d'airain, qui sans doute et t un ardent pangyriste de l'iudulgence, si le Pape lui et donn i.n bon vch, ou

beaucoup

insult, l'appelait son tour

preux

spirituel,

bien une indulgence plnire pous l'tablissement de

son Eglise (i) .

Ses opinions taient

d'autres

fuis,

d'ailleurs fort
lui-^

justement,

qualifies

d'audacieux

mensonges,
plus haut,

mme appel /ra/ey ou paler potator, ou mme carrment, comme on l'a vu


et

ivrogne, ribau4

fou

possd

Thomas

Moriis, le clbre et

infortun chancelier
le

d'Angleterre mort sur l'chafaud en i53i,


lalrinarius nebulo qui nihil in
slultitids,

nommait
prter

capite concipit

farorcs, amendas

qui nihil hahcl in are pr(2) /

ler latrinas,

merdas, stercora
note
i.

(i) JA^SSEN, II, 102,

(3) Cf.

HoFLER, Adrien VI, 067-368.

112

LUTHER ET LE LUTHRANISME

IV
Parmi
celles
les

amis

et

les partisans

de Luther,

les

im-

pressions n'taient pas beaucoup plus favorables que

que nous venons de voir chez les catholiques. Quelques mois aprs s'trechapp de la Wartbourg. pour revenir Wittemberg, Luther avait publi son Contre lial faussemenl virulent pamphlet intitul appel ecclsiastique (la Pape et des cques (juin 102 2).
:

Son but
il

tait, disait-il,

de chasser de

la bergerie les

grands loups
les

, c'est--dire lesvques.
:

Naturellement
crit-il, les
!

accable d'injures
la

Saint Pierre,

appelle

honte

et

l'ordure
la

du monde

Ils

sont

noys

et

enfonccsdans

matire,
!...

hommes

charnels,

tres
))

sensuels,

bestiaux

Ce ne sont pas des


des idoles sans intelli-

voques, mais des pantins,

))

gence, des marionnettes, des idiots...


l'Antchrist

Ce sont des
la

loups, des tyrans, des lueurs d'me, des apclres de


!...

Le porc,

le

cheval, le bois,

pierre

ne sont pas plus insenss que nous ne l'avons t en subissant le joug du Pape. Luther se dclare en
le

outre prt
les

prouver par l'Ecriture

et

il

ajoute

couvents sont de bien plus mauvais lieux que

les

maisons publiques,
sassins
!

les tavernes et les repaires d'as-

(i)

Ces outrages rvoltent 8])/a/m lui-mme, qui fait Luther quelques reprsentations sur la violence de sou Ne langage. Mais Luther lui rpond le 20 juin crains rien, ni n'espre pas que je les pargnerai
: :

(i)

Erlaxgen, tome

XWIII,

i4 2-301, certains

passages sont

intraduisibles (p. lS-ig-iGS).

On

trouvera d'autres exemples

dans BossuET, Hist. des Varialions.

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


s'ils sont atteints par des

113

meutes

et

des rvolutions,

cne

sera pas notre faute,

mais

l'effet

de leur tyran-

nie et

des destins.

Deux
pilz,

jours plus tard (27 juin i522), il crit Stauqui lui avait reproche aussi ses excs en lui disant

que
ah

les

habitus des mauvaises maisons invoquaient


:

ses crits
lis

Qiiod tu scribis rplique Luther, meajactarl


,

qui lupanaria cohint

et

mulla scandala ex recen-

tioribu.-i scriptis

meisorta, ncque miror ncque metuo.

Dans une autre lettre adresse un inconnu le 28 aot 1022, Luther tmoigne encore du scandale produit par ses violences et il rpond ainsi Per:

sonne ne doit se scandaliser de ces injures, la juslice doit avoir son cours tous ceux qui ne sont pas
;

dignes de

la justice,
il

s'en scandaliseront et

tombe60).
:

Y,

ront,

comme

est

dit

dans saint Jean

(vi,

Je ne veux plus accepter de demi-mesures

je

ne veux plus plier, ni cder, ni


jusqu'ici, fou

me
!

soumettre

comme

j'ai fait

que

j'tais

(1)

fait que s'acLuther devient insupportable ceux qui l'entourent. Il est intressant de connatre sur ce point Mlanchton qui vcut toujours le sentiment de ses cts. Nous avons pour cela un document trs curieux, une lettre crite en grec, par Philippe M-

Avec

le

temps, cet endurcissement ne

crotre

et

lanchton son ami Gamerariusau sujet du mariage de Luther (2).

Mlanchton

se plaint

amrement

son ami de
et

la

lgret
lui et

et

de

la

bouffonnerie o Luther
fait

dclare

que

ceux qui l'entourent ont

souvent des

reproches au rformateur ce sujet.

(i)

De Wette,

(a)

II, 244. Publie par Kmscii, 1900,

cf.

p. 11.

114

LUTHER ET LE LUTHRANISME

))

Quant au mariage, voil comment il l'explique: Luther est un homme exlrcmotnent mohile '/r,p j; |jLiX'.axa vJitpr^i;^ et les religieuses ont employ envers
de ruses, si hien (pi'elles en sont venues hout. La cohabitation l'a elrminc et cn-

lui toutes sortes

flamme de passion, hien


gique
et

cpie ce soit

un hommener-

d'un grand caractre. C'est ainsi qu'il est tomb dans le panneau. Il ajoute qu'il espre que
le

le

mariage

rendra srieux (i)

(ri o

p(o ojtot- ii[i-

VT ^V

Ct'JTv Tlo(/jje'.).

les

Beaucoup plus tord, Mlanchlon dplorait encore emportements do Luther, son enttement, sa pasil le comparait au dmagogne Clon sion de dominer
:

et se plaignait

de l'ignominieux esclavage auquel

il

se

voyait assujetti (2).

tmoignages, il semble bien que le quelque raison de s'tonner que des auteurs protestants comme Euchen et Ikuier parlent du sentiment trs profond de Luther, ou soutiennent que Luther fut trop sens pour se perdre en sottises
tels

Aprs de

P. Dcniflc

ait

qui

devaient apparatre
!

comme

des profanations

caractre trs srieux (3)

la vrit, cette

apprciation n'est pas universelle,


et

chez les prolestants,

l'on peut citer des

historiens

qui ont

condamn avec

force les violences

du

rforl'his-

mateur.

En

voici quelques

exemples emprunts
u

toire de Janssen.

Charles-Adolphe Menzl, dans son


peuple allemand depuis
parlant
la Rforn"ie

Histoire du

(Brcslau, i85/|),

du

dernier pamphlet de
/|,

Luther

intitul

(i) Cf. Janssen, II, 5G7, note

(2) Janssen, III, SgS.


(3) Denifle,
loco
cit.

(Scurrilit de
et suiv.

Liillicr).

Voir pour plus

de dtails encore, p. 8i3

LA GROSSIRETK DE LANGAGE DE LUTHER


Contre
la

115

s'exprime en ces termes

Papaut fonde Rome par le diable (i), u Luther se complat clans des invectives pour lesquelles // aurait d ne trouver point de plume, encore moins de presse. Au milieu
:

de ces explosions d'une colre passionne, des signes

vidents de
et

dcadence se font jour dans son langage nous ne pouvons nous empocher de regretter que l'tat maladif du vieillard, min par tant de souffrances physiques (la pierre) et morales,
l'ait

pousse

ce dernier ellbrt {2).

sa Rforme allemande (Leipzig, 1872}, le proKahnis avoue, en dpit de son enthousiasme pour Luther, que u ses crits controversistes manquent de logique, de suite, de calme, d'impartialit, de dignit, de mesure et que hcaucoup taient re-

Dans

testant

buts par

le

ton acr, les

reproches rudes

et

gros-

siers

qui sous sa plume se changeaient en invectives


.

brutales

Thiersch [Esquisses bio^/raptti(jues,'^ord\ingue, 1 8G9)


est plus

svre et plus juste aussi, en disant

Son

langage violent, l'prcl de ses jugements, l'amer-

))

lume de
dont
ses
il

ses paroles ont

beaucoup contribu
l(ju

rendre

irrmdiable, et cela de nos jours encore,.\a scission


est l'auteur,

car Luther a
style

son esprit
t

disciples.

Son

acrimonieux a
les

d'un

exemple dplorable pour


qui suivirent.

thologiens luthriens

Comme
la

lui, ils

s'imaginrent qu'injufoi

rier,

damner

tait le signe d'une

robuste, prou-

vait la

justice de

cause dfendue

et

que cetemporZclus

))

tement

n'tait autre

chose que

le vritable

Lu-

theri, l'hroque ardeur du nouvel Elie (3) .


(t)

De

l'an

i545, un an avant

la

mori de

Luliier.

(a) Jansses, III, 090.

(3) Jakssen, II, loi, note a.

116

LUTHER ET LE LUTHRANISME
et l'on

Ces observations ne sont que trop justes


peut que plaindre, avec

ne
le

Ho fier

(i), le

peuple que

rformateur jugeait digne de ses propos infmes . Dans cette grossiret cynique, Luther n'a pas vari
depuis
le
w

temps de
Evangile

sa
.

de son

Rforme et de la dcouverte Son esprit, son influence ont


alors
l'art

contribu largement rendre la nation grossire et


brutale. L'Allemagne
fit

en peu de temps des

progrs incroyables dans

de l'invective. Le poison

de la haine ihologique fut inocul toutes les classes du pays, par les moines apostats. On eut dit, conclut Hfler,

que l'Allemagne succession de Byzance.

avait recueilli

la triste

Mais

il

est

temps de

recueillir

les

conclusions de

Luther a eu il y a le Luther deux grandes poques dans sa vie avant et le Luther d'aprs. Le premier tait simple moine, d'ailleurs fort plaindre, nous l'avons dit, tant entr au couvent sans un examen suffisant de sa vocacelte rapide tude.

Comme

on

le voit,
;

tion, et le

second s'intitule u rformateur . Entre les deux se place une volution qui se ralise de i5i5 i520 environ. Dans quel sens s'est produite cette volution, c'est au lecteur d'en juger.

Mais nous pouvons sur ce point interroger Luther lui-mme et lui demander le secret de ses violences infmes, partir du temps o il s'est spar de
l'Eglise.
11

tive
(i)

nous le livre dans celte phrase terrible et sugges Puisque je ne puis prier, je puis du moins
Adrien YI, Vienne, 1880
(p.

3oi-a).

LA GROSSIRET DE LANGAGE DE LUTHER


maudire
fi,
!

117

Au
:

lieu

de dire

Que

ton

je dirai
lieu

Maudit, honni

soit le

nom soit sanctinom des papistes


! :

au
la

de rpter:
soit
c'est

Que

ton rgne arrive, je dirai


!

Que
Et en

papaut

maudite, damne, extermine

ralit,

ainsi que je prie tous les jours sans re-

lche, soit des lvres, soit

du cur

(i)

Une autre fois, Luther avoue ment assailli par le dmon, qui
sur la vrit de sa

qu'il est continuellelui souffle


il

des doutes

doctrine, et

nous raconte que


il

pour chapper ces combats


plaisanterie,
fdie,

intrieurs,

avait sou-

vent recours de copieuses libations, au jeu,

la

ou

qu'il cherchait

penser

violente

ou enfin cherchait exciter colre (2), Et pour ce dernier rsultat, n'avait qu' penser l'Eglse et au Pape. Quand
prouvait de
la difficult prier,
il

une jolie en lui-mme une


il

il

essayait aussitt de

se reprsenter le

Pape

avec ses ulcres et sa ver brlait

mine
haine

et alors

son cur

d'indignation et de

et

sa prire devenait ardente .


la

Cet aveu de Luther nous amne


termine l'tude prcdente sur
luthrien.
la

conclusion qui

Gense du systme
fois

L'abandon de

la prire,

nous aurons plus d'une

l'occasion de le rpter et l'on nous pardonnera celte


insistance, la ngligence dans le recours Dieu, voil

ce qui a perdu Luther et ce qui a

fait

de lui non pas


l'affir-

un
et

Rformateur
fait le

mais, nous pouvons dj qui ont t


le

mer, l'un des


qui ont
lisation

hommes
!

plus malheureux
et

plus de mal la religion

la civi-

elle-mme

Erla>gen, Sdmmlliche Werhe, (1) Jasssen, I, 187 p. 107-108 (vers l'anne i53o).
;

tome

XXV,

(3)

V.

DLUNGER.

t.

III,

257; EnLANGEN,

t.

LX, ia4-i25;

de Wette, IV, 188.

QUATRIME TUDE

LA QUESTION DE SINCERITE CHEZ LUTHER

Sommaire.

songes dans

I. MenPape (iSiQContre h' Pape tout est permis ! II. Les mensonges 1020). employs pour dtruire les voeux monastiques. III. Conil accuse les moines de trop jener et tradiction de Luther Sa haine contre le clerg. IV. de faire trop bombance.

Double sens de
les

la

question de sincrit.

ngociations suprmes avec

le

le

Falsifications

de l'Ecriture, surtout de saint Paul.

faux attribu
ploi

sermon du P. Rb. YI, Emsystmatique du mensonge dans l'apostasie du grandLuther,

V,

L^n

matre de l'Ordre leutonique

Dloyaut de Mlanchton. bourg(i53o). Hypocrisie de Luther louchant la Messe. YIII. Le cas de Philippe de Hesse. Luther lui permet la bigamie. Il lui conseille le mensonge. Il insiste pour cju'on nie le mariage, par un beau gros mensonge . Conclusion.

(i524)

la

dite d'Augs-

Les violences que nous venons de constater dans le langage de Luther, ne pouvaient manquer d'avoir leur contre -partie dans ses procds. C'est ce qui nous

amne
ses

poser la question de sincrit.


les

Nous avons

si-

gnal dj

exagrations du Rformateur au sujet de


les

tourments dans

dj alors prononc le

ombres du clotre. Nous avons mot de mensonge.


nous prouvons
le

Avant

d'aller plus loin,

besoin de

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


renouveler une observation dj
faite et qu'il

119

importe

que le temprament spcial de Lutber peut excuser, dans une mesure que le lecteur apprciera lui-mme, les carts mme les plus graves de cet bomme dont on peut se demander s'il fut plus malheureux ou plus coupable. Cette prcaution prise, abordons loyalement le point particulier qui doit nous occuper ici et dont l'imporde ne jamais oublier,
c'est

tance n'chappera personne.

Une remarque s'impose avant


deux degrs dans
sincrit.
la sincrit

tout. C'est qu'il


si

y a
l'in-

ou,

l'on veut,

dans

Un homme
la

peut, la rigueur, croire sincrement

doctrine qu'il enseigne ou qu'il prche, et ne pas se

faire

de scrupule d'employer

le

mensonge pour mieux


!

assurer son succs. L'on a vu, hlas

dans

l'histoire,

des historiens bien intentionns,


les textes, parfois les

falsifier

ou

solliciter

inventer de toutes pices dans

un

but d'dification ou

de controverse doctrinale. C'est un premier degr d 'insincrit, qui ne touche

mme

peut-tre pas plus le fond de la doctrine que les indignits

du chancelier Franois Bacon ne

souillent les

principes de son Noviu7i Organiim.

Mais la sincrit n'existe plus en aucune manire, quand un homme ne croit pas ce qu'il enseigne, ou quand il propose comme certaine et infaillible, la doctrine qu'en secret
il

regarde

comme

douteuse

et

chan-

celante, en

plus la pense , suivant

un mot quand la parole ne ressemble un mot de Joubert. Nous avons donc nous demander 1 Luther a-t-il employ le mensonge pour propager
:

sa doctrine
2

Luther croyait-il sa mission, croyait-il son


le

enseignement,

Rformateur

croyait-il sa

Rforme?

120

LUTHER ET LE LUTHRANISME
fera l'objet d'une

Ce second point

tude spciale

destine nous faire pntrer dans les dispositions in-

times de Luther aprs iBiy,


les

et nous faire connatre tourments intrieurs qui assombrirent toute son

existence.

Quant au premier point, la rponse est facile et ne doute pour personne. Ni en pratique, ni en thorie, Luther n'a hsit utiliser ou glorifier le mensoinje contre l'Eglise. L'ouvrage du R. P. Denifle nous en fournit une foule de preuves dont quelques-unes mises
fait

au jour, pour

la

premire
le

fois,

par

lui (i).
les

Nous apporterons brivement


nous attachant
gique.

principales, en

plus possible l'ordre chronolo-

Sa

lettre

au Pape, de iSig,

est

un premier exemple

assez curieux de la versatilit sinon de la duplicit de

son caractre.
Ici la saire.

plas grande prcision dans les dates est nces-

Le 1 1 dcembre i5i8, il crit l'un de ses amis de Nuremberg De bien plus grandes ides assigent ma plume je t'enverrai mes petits essais, afin que
:

tu

puisses voir

si j'ai liaison

de supposer que

le vri-

table

Antchrist, dcrit par saint Paul, rgne en ce


le

niomenl Rome... Je crois pouvoir

prouver
:

(p.).

La

veille dj,

il

avait crit Spalatin

La cour

romaine

lutte contre le Christ et

son Eglise de con-

(i) Une grande partie des documents cites ci-aprs seront, comme dans les prcdentes tudes, emprunts l'ouvrage du

P. Denifle.
(2)

De Wette,

LeUres,

t.

I,

192.

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER

))

121
elle

cert avec tant

de monstres, qu'en
les

fait

de tyrannie

Turcs (i). Or, le 5 ou 6 janvier (2) lauj, il proteste de sa soumission au saint Pre et de ses bonnes intentions en ces termes Dieu et toutes les cratures me sont t moins que je n'ai jamais eu l'intention de combattre l'E(jUse romaine, et que je ne mets rien au-dessus d'elle au ciel et sur la terre. Puis de nouveau il re:

va plus loin que

')

vient ses ides sur le Pape, quelques jours d'interralle.

Dans

le

courant du
le dit

mme

mois

(et

non en mars

ou
lier

avril,

comme
il

de Mette, corrige sur ce point

par Janssen),

s'emporte contre

Eck sur
:

les

indulgences
ses

parmi
celle-ci

ses invectives

du chancedu Pape, et adversaires nous trouvons


les thses
et

l'autorit

pcslilentibus

Romani pontificis

et

Romanorum
qu'il
se

tyrannorum adulatoribus. Le 3 fvrier, il annonce Lang d'Erfurt


rendra

la

dispute de Leipzig

afin

de

faire ce qu'il

souvent pens, avec l'aide du Christ, c'est--dire de

se lancer enfin contre les infamies


livre srieux (3),

romaines par un

Le 20 fvrier, il rpte Scheurl J'ai dit souvent que j'ai jou jusqu'ici mais enfin une action srieuse contre le Pontife romain et l'arrogance ro:
:

maine va s'engager (4). Le 22 fvrier, il prononce

Wittemberg un

violent

discours contre le pouvoir pontifical, la profonde stu-

(i) Lettre
(2)

du lo

dc. i5t8, cite par Ja>ssex, II, 83.

JvNssEN dit

le

mars;

la

date
I,

exacte

a t tablie

par

Brieger. V. Pavlus, Katholilc, 1899,


(3j (4)

476

et suiv,

De Wette, I, De Wette, L

217^
aSo.

122

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Bcchmann, qui voudrait
le

pcfaction du jurisle Olto


faire

admonester par Amsdorf (ij. Pendant le mme mois cependant (fvrier iiq), il crit que sous aucun prtexte, si grand qu'il ft ou pt devenir, il ne pouvait tre permis de se sparer

de

Rome

t-il,

ne peut

justifier .une scission.

Non, aucun crime, aucun abus, ajouteJamais il ne peut


i3 mars 1619, une lettre Spalatin

tre lgitime de dchirer l'unit (2) .

Malgr

cela, le

contient ces mots qui nous rappellent les expressions


cites plus haut,

du mois de dcembre

Je

te dirai

en confidence que j'ignore si le Pape est vritable ment l'Antchrist ou seulement son aptre (.S). Plus tard, en fvrier 1020,
rageaient dans

il

se dclare hussite",

au

reu d'une lettre de deux chefs hussites qui l'encousa rvolte contre le

Pape

('1)

Le

Christ n'est pas venu apporter la paix,

crit-il
j'ai

Spa-

latin. et

Insens que

j'tais

sans

le

savoir

enseign

tenu pour vritables toutes les doctrines de Jean


!

Huss

Nous sommes tous hussites sans en avoir


!

conscience

Saint Paul et saint Augustin sont aussi


1

de parfaits hussites (5) En aot 1620, Luther publie

le

clbre manifeste:
il

A la noblesse chrtienne d'Allemagne, o parle contre Rome dans des termes dont la violence dpassait tout
ce qu'on avait dit jusque-l
dit-il,
:

Tout y
le

est si

corrompu,

par

le vol, le

brigandage,

tromperie, que l'Antchrist


de Bcckmann

mensonge et la lui-mme ne pourrait


du 24
fvrier

(i)

Lettre

Spalatin

lig

LsGHER, Reformalions

acla, III, 90).

(2) Cf. Janssen, II, 83.


(3)

De Wette,
La

I,

289.
3 octobre

(4)

lettre des hussites arriva le

iSig Luther.

(5) Janssen, II,

87.

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER

123

rgner d'une manire plus odieuse.

Bientt aprs

suivit la rdition

d'un
le

livre publi contre lui

par Syl-

vestre Prierias.
fute

Dans

les notes marginales, Luther r-

violemment

texte,

il

appelle
:

Satan

la

Rome
!

des Papes et s'crie

synagogue de Meurs donc,

disparais,

et

dprave

malheureuse Rome, Rome blasphmatrice que la colre de Dieu fonde sur toi
!

comme
Dans

tu l'as mrit
il

l'pilogue,
:

guerre religieuse
la
))

ne craint pas de pousser la Si nous punissons les voleurs par


juste
litre

corde, les meurtriers par l'pe, les hrtiques par


feu,

le

bien plus

pouvons-nous
et

em-

ployer toutes nos armes contre ces docteurs de per-

dilion, ces

cardinaux, ces papes,


la

toute cette en-

geance de

Sodome romaine,

qui ruine l'Eglise de

Dieu
sang

Oui, nous pouvons laver nos mains dans son


I).

! (i)

Une

lettre

du i8 aot,

Lang, nous donne

la clef

de ces fureurs en nous fournissant un principe que

nous retrouverons sous la plume de Luther, et qui est important pour la question que nous tudions ici Je suis fermement convaincu, dit-il, qae pour an anlir la papaut, sige du vritable Antchrist, tout n nous est permis, au nom du salut de nos mes (2). Quelques semaines plus tard, 21 septembre i520, la Bulle du Pape Lon X, contre Luther (3) tait publie par Jean Eck en Allemagne. En octobre, le novateur y rpond par le livre sur la
:

((

(i)

Cur non magis... maniis nostras


107.

in sanfjiiine

islorum lavamus.

Op.

lat., II,

(2)

Nobis omnia Ucere arbitrainur.


II,

De Wette,

I,

'178

Es-

DERS,

46l.

(3) Bulle
ridion, p.

Exanje Domine du i5 juin 1020 (Denzi.nger, Enchi-

175, la date

du 16 maij.

124

LUTHER ET LE LUTHRANISME
o
il

Captivit de Babylone,
christ,

traite

le

Pape d'Ant-

ce qui ne l'empche pas de s'entendre avec

Charles de Miltiz, lgat du Pape, plus que faible en


celte occurrence, pour crire, le iU octobre, une lettre au Pape et rejeter tout l'odieux des troubles religieux sur Eck. Pour mieux russir, la lettre, trs humble et trs soumise fut antidate du 6 septembre, et rapporte une poque oii la Bulle d'excommunication tait encore inconnue dans ses dtails (i). Cela ne retint pas, d'ailleurs, Luther de protester le 17 novembre contre les jugements d'un pape hr))

tique,

apostat,
tel

obstin

et

endurci

et

))

comme

par

la

Sainte Ecriture , et de brler

condamn pu-

bliquement la Bulle qui le condamnait, sur la place de Wittemberg, le 10 dcembre i520 (2). Tous ces faits ne prouvent-ils pas, concluons-nous avec Janssen, que la lettre pleine de soumission de Luther au Pape, du 5 janvier lig, a pu difficilement
tre sincre (3)
?

et

plus forte raison, peut-on ajouter,


et

la lettre antidate

du i4 octobre i520,

ramene au

6 septembre de la

mme

anne

II

Nous avons not au passage ce principe profondment immoral contre la Papaut nous croyons que
:

(i)

(2)

Demfle, livre I, section i"", n G, H. Pour achever de montrer l'insincrit de


il

sa

conduite en-

vers

Rome,

faudrait encore citer sa lettre VElecteur de Saxe


il

du 19 mars i52i, o
Jans une
lettre

promet de
il

se

soumettre, tandis que

intime du 34 mars,

jurait
161..
cit.)
:

que

le

Pape

est l'en-

nemi de (3) Le

Jsus-Glirist. Cf. Janssen,

H,

P. Denille dit ce sujet {loc.

Personne n'ignore

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


tout nous est

125

permis

(i)

Nous
les

allons en voir

mainde

tenant l'application

dans

procds

littraires

Luther.

Aprs

la dite

de

Worms, on

sait qu'il fut

enlev

par des amis et cach la Warthourg. Il composa dans sa retraite (son Patmos) l'un de ses ouvrages les phis

importants
sur les

De votis monastlcis judiciuni Jugement vux monastiques (novembre 1621).


:
:

Le P. Dni (le analyse longuement


dbut de son
et
le

cette

uvre, au

travail sur

Luther.

11

relve les contra-

dictions qui s'y trouvent entre le Luther u rform

Luther d'avant la Rforme. Jusqu'en 1020, il approuv les vux de religion. Il dclare qu'il aurait jug digne du feu, quiconque les aurait attaqus. Mais la date du i" novembre i52i, il crit Il y conjuration entre Philippe (M a une puissante
avait
:

lanchton)

et

moi pour

dtruire

et

anantir les

vux Comment
(et

(2).

s'y

lumire
nicain.
Il

pour

prend il? la chose a la premire fois) par

t bien
le

mise en

savant

domitelles

commence par

des invectives et des injures,


;

qu'il savait les


site

prodiguer

quant aux preuves,


la

il

n'h-

pas recourir au mensonge.


Saint Bernard tant malade
quelle est la valeur de
I^ape,

mort,
de

crit-il,

plus

l'humble

Icllrc

soumission de

Luther au

du 5 ou 6

janvier.

(i) Les lulhroiogues prolestants prtendent

que nous tradui-

sons mal et que Luther a voulu dire

contre ce qu'il y a de mal

dans

la

Papaut, tout

est

permis! Mais quand nous allons voir

employer le mensonrje mme, approuveront-ils encore ce prinNon sunt facienda mala ut euecipe ? ou bien faut il rejeter le niant bona (Rom., ni, 8j ? dj (3) EsDERS, III, 241. Cf. DiisiFLE, loc. Cit., n" I, tcxtc
:

cit (i'"^ tude).

12G

LUTHER ET LE LUTHRANISME
:

n'eut pas d'autre confession que celle-ci

J'ai

perdu

mon

temps, car

j'ai

vcu misrablement

(Tcmpus

meiini perdidl, qaia perdite vixi.) Luther applique cet aveu la vie monastique mene par saint Bernard et conclut: u IN'a-t-il pas par celte confession annul

ses

vux et fait retour au Christ ? Ce qui frappe avant tout dans cette
de son auteur. Alors

interprtation,

c'est l'audace

mme

en

effet

que

saint

Bernard mourant aurait prononc


:

les

paroles en

question
ajout,
;)

Per(///e
le

lu'x/, etc.,

alors
:

mme

qu'il aurait

comme

raconte Luther

Une

seule chose

me

console, c'est que tu ne mprises pas


et contrit
1

un cur

Quel sens faudrait-il attribuer ces affirmations sinon que le saint confessait n'avoir aucune confiance dans ses propres mrites, mais seulement dans les mrites du Christ, absolument comme on recommandait aux prtres catholiques au temps de Luther de dire aux moribonds qu'ils assistaient Si

humili

le

dmon

se

prsente au-devant de vous, opposez-

lui toujours les mrites de la passion

du Christ

(i).

Mais Luther ne voulait pas accorder que telle fut alors la doctrine de l'Eglise. D'aprs lui, les catholiques et les moines surtout, et de tout temps, n'avaient

compt que sur leurs mrites et reniaient le Christ; nous avons dj signal et rfut cette absurde calomnie.

Le Rformateur
et

tait-il

de bonne

foi

en rapportant
?

en traduisant ainsi

l'historiette

de saint Bernard

Le luthrologue protestant Seeberg


(i) Sacerdotale

(2) a essay de

ad consuetudinem
les

s.

Rom. Ecclesi

Vcnetiis,

i56'i

et

dans tous

coutumiers du xv*

sicle. Cf. Jas6se!(, I,

passiin.

{2)

Neuc

preuss. Zeilung, igoS, n 569.

LA QUESTION DE SINXRIT CHEZ LUTHER


lo

127

dfendre contre

le

P.

Denifle,

en disant que sans


phrase du saint^

doute Luther n'aura lu qu'une

fols la

puis plus tard, par distraction, ill'aura applique sa

mort, par une erreur assez excusable, tout au plus par mais non dans l'intention de commettre lgret,

un mensonge

historique.
:

On

va juger de ce que vaut cette excuse

Premirement, le fait allgu est inexact. La phrase a t prononce non pas au lit de la mort, mais dans le 20" sermon sur le Cantique des Cantiques, n" 1
:

))

De ma

misrable
;

vie, dit le

saint, reois ce qui

me

reste d'annes

quant

celles

que

j'ai

perdues, car

j'ai vcu misrabl(Miient


))

(/)('/v/<7('

vixi)

ne mprise pas,
ii.")6

Dieu, un cur humili


Or, ce
discours fut

et

repentant.

prch vers

ou iiSy,
(j

seize ans avant la

mort du grand docteur

112).

Pendant ces seize annes, le saint n'a cess de fonder de nouveaux couvents, et de prcher en faveur de l'observance monastique i). L'erreur de Luther est donc incontestable et s'explique difficilement, mais ce qui ajoute encore sa culpabilit, c'est qu'on rencontre dj le mme mot de saint Bernard, cit par lui en i5i8, une poque o
il

approuvait encore les


a

vux

monastiques.

Je

sais, crivait alors

Luther,

que toute

ma

vie

est

digne de condamnation,
fier

mais Dieu a recomvie,

mand de me
corde.

non
il

ma

mais sa misride saint Ber-

L-dessus
conclut:
Ioc.

cite l'historiette

nard
(i)

(2}, et

Ainsi la crainte

du jugement

De>ifle,
I,

cit.,

n' 2, fin. Cf. Vacasd.vrd, Vie de saint


et suiv.

Bernard,

471

et II,

SgS

(2) II l'attribue dj par erreur la

mort du

saint,

mais sans

y voir
prises.

la

condamnation des vux. La Weimar, I, 323 et 534.

citation revient

deux

re-

128

LUTHER ET LE LUTHRANISME
mais
les

humiliera,

l'esprance

dans

la

misricorde

soulagera

humilis.

L'explication est correcte.

de i52i, Lutheret ses partisans


qui citent souvent

D'o vient qu' partir (comme Bugenhagen),

tout prix

les mmes paroles, veulent y voir une condamnation des vux monasti-

ques?
III

La bonne foi de Luther n'est pas beaucoup plus adquand il soutient sans cesse que l'Eglise et les moines regardaient les uvres et la rgle monastique comme Vunicjue fondement du salut, sans faire attention aux mrites du Christ, et quand il conclut
missible,
:

Devenir moine, cela veut dire apostasicr la foi, renier le Christ, devenir juif et retourner au vomisse-

ment du paganisme
Or,
cette

(i).

calomnie revient tout instant

sous

la

plume du Rformateur, malgr


tinuelles de ses anciens confrres

les protestations

con-

non

apostats,

comme

Staupitz et Usingen.

Que penser
'i>

d'affirmations

comme
:

celle-ci

Ceux


vi

vux disent Dieu Voici, Seigneur, que je te lais vu de ne plus lre chrtien de toute ma vie ; je retire le vu de mon baptme, je veux faire dans et garder un vu meilleur hors du Christ
qui font des
:

ma

propre nature

Cela n'est-il

mes uvres. Et il ajoute: pas horrible ? et monstrueux (i)?


et

Par
(i)

ses dclarations rptes sur ce point,

Luther a

Dans

le

mme

ouvrage des Vux monasliques, d. Weimar,


SCq.

VIII, 600.
(a) EtlL.4.KGEN,

X, 445,

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER

129

russi crer chez les protestants, jusqu' nos jours et

mme

chez les meilleurs

de leurs

historiens

(i), la

persuasion que les moines se confiaient absolument leur habit pour se croire des saints, que l'Eglise regardait le

monachisme comme l'unique moyen de


ils

salut

des pcheurs (2). Avec Luther,

veulent croire encore

que

les

Ordres religieux supprimaient la /o/ et la cliarit, sur


ce

mot du Rformateur (i524) Quand donc entendra-t-on chez


:

les

moines qu'on
(3) ? et

leur a rappel la foi et la charit chrtienne

ne sont pas surpris de l'entendre s'crier dans son Je c.rais sur la rgle de langage rude et trivial
ils
:

saint
elle

Augustin

si
il

s'il l'avait faite

pour devenir saint par


le

(/i)

Mais
Luther,

l'on

veut saisir sur


sujet qui

vif l'insincrit

de
des

faut mettre en vidence ses contradictions


le

incessantes sur
religieux.

nous occupe

sur

la vie

L'on vient de constater que Luther accusait les moines de se fier leurs mrites, leurs mortifications, leurs prires, etc., ce qui supposechez eux un grand esprit de pnitence. Le novateur va plus loin^ il dcrit ces pnitences et ces uvres Le Christ n'est pas venu, dit-il, pour gter l'me et le corps. Ainsi est-il contre la raison qu'un chartreux se tue je:

lier et

prier...
sous
le

Celui qui
il

fait

tort

sa

chair,

comme,
(i;

papisme,

est

arriv saucent dans

Voir par exemple Kolde, Fie Je irliii Luther, I, 56. Luther crivait en lai Ilanc scntenliam arripiicrunt omnes homines semel lapsus es, hahcs adhuc \hm clabciKli,
(2)
:
:

scilicet introilnni cnobit.

(Weim., XIV, 62).

(3)
(4)

Weim., XV. 9']. Erl\xge\, XIV, 3o5.

130
))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
monastres, puisqu'il y en a eu qui
se sont

les

ruin

la sant trop prier, jener, chanter, veiller, se

tifier, lire,

mal dormir, en
temps,

sorte qu'ils ont

mord mou-

rir
))

avant

le

celui-l

commet un

suicide...

Dieu n'est pas un assassin comme le diable, qui n'est occup qu' faire des saints d'oeuvres qui jenent, prient et veillent jusqu' mourir (i). Et lui-mme dans le nombre de ceux qui faisaient se met
))

))

cela.

Chose

dplofrable, dit-il ailleurs (2), le

moine qui
la

ne

fait qu'affliger

son corps nuit

el

jour, ne gagne
g-

rien

par tant d'application, que de mriter

(<

henn.

Dans
la

la

malheureuse
il

vie

du

clotre, et

dans

l'tat ecclsiastique

n'y a qu' jener, travailler,

dormir sur

dure, veiller, faire silence, porter des


etc.,
et

habits rudes,

de tout cela Dieu n'a rien

command
Il

(3).

liUther accusait surtout les chartreux d'tre des assassins.

semble donc vraiment qu'


couverte alors

l'en croire,

l'Europe

tait

de monastres o de

malheureux moines, en proie


vers le
sure.

une sombre superstiprcipiter

tion, passaient leur vie se torturer et se

tombeau par
le

leurs

mortifications sans

me-

Et voici que
tances,

mme
les

Luther, en d'autres circons-

nous prsente
dit-il,

moines

comme des mangeurs,

des ivrognes, des lches, des dbauchs.


pres,
))

Les anciens

passaient la journe sans boire ni

man-

ger...

un

tel

jene ne se trouve plus gure aujour-

d'hui, surtout chez nos

moines

et

prtres, puisque

(i)

(2)
(3)

Erlangen, XLYIII, 817. Op. lal.,\\m, 124. Weim., XXIII, 593.

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


les

131

chartreux,

qui prtendent mener une \ie trs


se remplissent la

dure, n'en font voir que l'extrieur avec leur habit

de crin, tandis qu'ils


souci de la manire la
dire franchement

panse des
(i).

meilleures nourritures et boissons et vivent sans nul


plus

conmiode

Je

dois

que
lieu,

je n'ai pas encore

vu sous

le

papisme, en aucun
exquis,...
si

de vrais jenes... Quel

jene est-ce en
des poissons

effet si l'on sert

midi un repas avec

et si l'on

y ajoute

la

boisson

la

plus forte et

l'on reste

table d'une heure


la bommme chez

trois,
))

se garnissant la

panse de manire
qui tait usuel

ber? Et pourtant
les

c'est ce

moines

les

plus rigides (2).

Et

la

page sui-

vante (3), Luther revient encore sur les chartreux qui, avec leurs chemises de crin et leurs habits gris, veu'f

lent faire biller les

yeux

et la

bouche pour qu'on


ils

dise

Oh

quelles saintes gens

sont

comme

ce

doit tre
))

si

dur de s'en aller avec des habits si durs et misrables Et cependant ils ont toujours le ven!

tre plein de

manger

et

de boire

.
les

Ailleurs encore,

Luther appelle

moines

et

les

nonnes

du ventre, panses avides 4), et nous reconnaissons mieux encore son style, quand nous trouvons sous sa plume ce mot Tous enseni:

esclaves

ble, ce sont des truies engraisses (5).

Il crit

L'on peut juger d'aprs cela des procds de Luther. sous la pousse des impressions et des circons-

tances. Il ne se
si

demande pas

si

ces moines, qu'il dcrit

dissolus, ne sont pas prcisment ceux qui ont apos(i) Erl.vxgen,

XLIII, igg.

(2) It., ifb et suiv. (3) II., p. 200, cf.

Demfle, 3io

et suiv.

(A) Erla>gi:>-, (5)

XLIV, 38i.

Weim., XII, i35.

132
tasi

LUTHER ET LE LUTHRANISME
pour devenir
ses disciples,
il

ne s'inquite pas de
pas

se contredire

et d'entasser

calomnies sur calomnies,


Il

sophismes sur
devant
les

sophismes.

ne recule

mme

plus horribles insinuations, devant les reproches les plus infmes Nulle part, crit-il, la
:

chastet n'est

))

ont

fait le

moins observe que par ceux qui en vu. Presque tous sont souills velimmnn-

dis /iixihus, vel perptua ustione, et

flamma

inquita

libidinis (i).

Et i54ij

il

accuse

les

clibataires catholiques de

passer leurs jours


feraient, si la

et leurs nuits

penser ce qu'ils

polygamie
(2).

tait

permise,

comme

au

temps des patriarches

Celte insinuation honteuse, dont les termes pourraient peine tre reproduits en latin,

jour bien triste sur la mentalit du

nous ouvre un Rformateur .

Combien
protestation
tin
la

juste ne trouve -t
si

digne

et si
:

on pas aprs cela, celte mesure de l'abb bndic-

\yolfgang Meyer Vous n'avez tout le jour, sous plume ou dans la bouche, que- la vie honteuse et crimes des moines
piti
et

les

des prtres, que vous dinfernales. Est-ce


l

vouez sans

aux flammes

votre charit fraternelle, est-ce l cet


Evangile saint,

que vous proclamez, et par lequel vous excitez contre nous la jalousie du peuple ignorant, en nous mon-

trant

comme
la

les

plus misrables des

hommes

(3)

Chose tonnante, Luther osait, en i52i,se poser en


victime de
fureur des
il

catholiques.

Oubliant que

l'anne prcdente
(t)

avait crit

Je ne puis nier que


Mil, G^O

Dans son
1.

crit

sur les

Vux,

prcit, V.'eim.,

anne 102
(2)

(3^

0pp. exeg. lut., VII, 277. Codex lat., Munich, 9886, fol. 3i (Tator) (tout
loc. cit.).

ceci

dans

Demi-lk,

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


je

133

ne

sois plus violent qu'il

ne convient,

et

puisque

mes
:

adversaires le savent,

ils

ne devraient pas agacer

le

chien

(i),

il

se

lamente en ces termes


et ils
;

mouprie

vants

Je les instruis
je prie

me

diffament

je les

et ils se
ritent
;

moquent de moi

je les

reprends

et ils s'ir;

pour eux et ils refusent ma prire je leur pardonne leurs mchancets et ils ne veulent pas je suis prt me sacrifier pour eux et ils me
;

maudissent.

Quelle hypocrisie

s'crie le P. Denifle,
l'idal

Luther
et

est

donc l'agneau innocent,


la

de

la

mansutude

de

bont

Plus tard encore, eu i535, ne tuons personne


11

il

crit

Nous ne per-

scutons personne, nous n'opprimons personne, nous


(2).

oubliait, sans doute, la guerre de


et tant

i534j
vents,

d'autres excs

Wurtemberg de commis contre les coules Clarisses,

Nuremberg notamment, contre


de
la

groupes autour

vaillante charit

Pirkheimer
si

dont

les

Mmoires contiennent
il

ce sujet de

mou-

vants dtails (3) (i523).

Mais en i54o,

-)

n'hsilait pas
les

ne russirons rien contre


tus

Turcs,

proclamer Nous s'ils ne sont bat:

au temps voulu avec

les

>)

lerre{li).)) Si j'avaisjoint

prtres, el jets morts par ensembledansune maison


le

tous les franciscains,

je

mettrais

feu

la mai-

son

(5).

))

D'ailleurs les religieux

nesont pas dignes

d'tre appels

des

hommes, on
(6).
;

devrait peine les

appeler des truies

(i) Enders, Lettres, II


(2) In.

ci',

ib.,

j).

4G3.

Gai,

I,

82.

(3) Cf. Jakssen, II,


(a) TiscuREOE.v,

372

et suiv.

n" 10.

(5) IbiJ., 3o5.

(G) Ekla:<gen,

XLVII.

87.

134

LUTHER ET LE LUTHRANISME
il

Mais

est

mensonges de Luther
tation de l'Ecriture.

temps de passer une autre catgorie de ses mensonges dans l'interpr:

IV

Le savant Georges

comme comme

tant d'autres,

iVizel (7 i^'J^) qui avait d'abord, comme Erasme, comme Zasius,

Pirkheimer, accueilli avec enthousiasme les premires prdications de Luther, mais qu'une tude attentive des Pres avait clair, crivait en i537 dans
son
et
:

De moribas hrcticoram, en
:

parlant de Luther

des siens

Les passages de
ils

la Bible,

qui leur sont

contraires^ ils les

torturent et les dtournent de leur


les falsifient

sens vritable ou

par leurs interprles

tations,

ou

ils

les

dissimulent en

passant sous

D silence,

ou

ils les

attaquent ouvertement par le

m-

pris et par le rire. Il en est

parmi eux qui ont de


se

l'horreur pour

tout ce qui, dans les Ecritures, ne

flatte

la

par leur secret penchant ou ne foi et la rmission des pchs

rapporte point

(i).

Ces reproches n'taient pas des calomnies, comme nous allons le voir. Voici d'ailleurs ce sujet l'appr Luther connaissait merveille, ciation deDollingcr il savait que dit-il, la gnration contemporaine,
:

parmi des milliers de gens approuvant


doctrine, pas
la

et

professant

sa

un ne

se donnerait la peine

de sou-

mettre

nouvelle traduction de la Bible

un exa-

men

critique et de la collationner avec le texte origi-

nal... Il fallait avant tout habituer le lecteur

com-

prendre, dans un sens favorable au nouveau systme, les passages sur lesquels ce systme s'appuyait. Il
(i) Cit par

Dlli>ger,

La Rjorme,

I,

m.

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER



))

135

pensait ensuite que le lecteur,

domin par

ces ides

imprimes dans son esprit, carterait coup de commentaires les contradictions que tant de passages opposent aux doctrines luthriennes ou ne
une
fois

les

traita,

))

remarquerait pas... Ce fut d'aprs ce plan qu'il dans sa traduction, les passages oij il est queset restrictifs

lion de la justification par la foi. // tirait surtout

un merveilleux parti des mots exdusijs


ne...

que,

.seul,

seulement; en

les

interpolant

il

voulait (i).
Il

impossible de suivre en dtail toutes ces falsifications. Qu'il nous suffise d'en donner quelques

nous

est

exemples choisis entre mille.


L'ptre

aux Romains a

t plus

que toute autre

le

d'oprations de Luther, L'on a peine comprendre l'excs d'audace dont il fait preuve dans ses machinations sur ce point. Il raconte plusieurs reprises, nous savons en quels termes dramatiques, ses angoisses et ses trouhles en
face

champ

du mot

justitia

Dci

(ot/.a'.oajvr,

0o) qui se

ren-

contre tout instant sous la

plume de

saint

Rom. I, 17, m, 21, 22, 25, 2G). Il l'avons vu et nous avons dit la valeur de ses affirmalions

Paul (cf. prtend, nous


sens

ce sujet,

avoir
il

dcouvert

le

de cette
?

expression. Qu'a-t
Il

donc trouv dans


par la

cette pitre

a trouv
et

la justification

foi seule,

sans
tous

les
il

uvres,

pour

cela voici quelles


:

falsifications

se livre.

Saint Paul avait dit

Trvicc;

T,uaptov,

ont pch
:

Luther traduit par le prsent tous pchent, pour faire entendre que mme le juste pche sans cesse, et que la justice est purement

(Rom

>

m,

28).

extrieure, ce qui est l'un de ses


(r)

dogmes

(2).

DoLH>GER,

op.

cit.,

III,
le

i35

et suiv.

(2) Celui qui

dgota

fameux jurisconsulte de Fribourg,

136

LUTHER ET LE LUTHRANISME
verset

Au

25, saint Paul avait dit

^U

evSetftv

-uri

pour manifester sa justice (celle qui est en Dieu, la bont par laquelle il nous justifie son image). Luther traduit Afin de montrer la justice qui compte devant lui (i ;, voulant faire entendre la
o'./.a'.oajv-/ic;

ajxoij, etc.,

justice extrieure qu'il prche, la justice

du Christ qui

d'un manteau, tout en nous laissant intrieurement dans notre corruption et notre pch. Luther falsifie de
afin
fin

nous couvre,

comme

mme

le verset

26, en crivant

que pour

lui .se/(Dieu) soit juste et justifiant, etc.


le verset

En:

Aoyi^jjleGx O'.y.atooOott

nous
les

28, qui conclut tout en ces termes TitaTS'. 'vOpojTiov '/wpU Ipytov vuio'j; estimons que l'homme est justifi par la foi sans
la loi,

uvres de

c'est--dire par la foi vive, sans


;

les

prescriptions lgales

traduit

par Luther
par

/l'est justifi

du judasme ce verset est Nous concluons que l'homme que par la foi seule, sans les uvres de la
:

loi

et

loi il laisse

entendre

mme

la loi

morale na(lettre

turelle.

Naturellement, cette altration fut releve et


voici

blme,

comment Luther

rpond

W.

))

Link, i53o).
votre

Si

nouveau papiste veut vous ennuyer


:

pro-

pos du mot sola


ne, c'est la

rpondez-lui prestement
le

le

doc-

teur Martin Luther

veut ainsi et dit


:

Papiste et
sit

mme

chose

Sic volo, sicjubeo,

pro
de

ratione voluntas... nous voulons, notre tour, nous

pavaner

et faire les

braves avec ces imbciles


aussi je veux

et

mme

que Paul
de

se glorifie vis--vis de ses saints in-

senss, -vis

mme moi
:

me
!

glorifier vis-

de ces nes
savants?

Ils

sont docteurs

moi

aussi. Ils

sont

moi

aussi. Ils sont prdicateurs.^


(cf.

moi
Dol-

Ulrich Zasius, d'abord pleinement favorable Luther


LiNGEu,
I,

171).
(jilt.

(1) GerechticIihcU, welchc vor Gull

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


aussi. Ils
))

137

sont thologiens? moi aussi. Ils sont philosophes? moi aussi... Je me targuerai mme de je sais commenter des quelque chose de plus psaumes et des prophtes, ils ne le peuvent pas.
:

Je

sais traduire, et ils

ne
et

finir,

je

connais

leur

qu'eux tous ensemble,


berne,

Et pour le peuvent pas propre dialectique mieux je sais, de plus, que pas un
!

d'entre eux n'entend Arislote. Et je veux qu'on


si

me

un seul d'entre eux tous comprend un proemion ou un chapitre d'Arlstote (i)-

ne pouvons-nous pas jeter Luther ce mot que lui adressait Bucer Puiihis sane aliter scrihre soU las fait (2. Est-ce l le langage d'un aptre?

En

vrit,

Est-ce

l le

langage d'un rformateur

et

mme

d'un

homme
((

srieux et sincre?

Demandez

un jeune tudiant de AViltembcrg,


qu'il

aprs qu'il a suivi les leons de Luther, de Mlanchton, de

Bugenhagen, ce

dira

Excrcifalio corporis

pense du jene, il vous ad modicum iitilis est. ITim.

ou encore Regmim Dei non est in cibo et in potii. XIV, 17). Si vous leur parlez d'abstinence, ils vous diront Onine qiiod venditnr in macello dite (I Cor. X, 25). Si vous vantez la chastet, ils vous crieIV, 8)

Rom.,

ront

MeliiLS est nuhere quani iiri (3) . I Cor. vu,

9)..

Voil les fruits


l'Ecriture,
sies.

du

libre

examen.

On

soumettra

s'il est permis de dire, toutes les fantaiLes Anabaptistes en tireront la polygamie et la guerre religieuse, et Luther lui-mme s'en autorisera,

(i)

Cit par

Dollinger,

III,

i38. Voir au
liste

mme

endroit et

clans les vingt

pages suivantes, une

des falsifications ou tor-

tures inlliges la Bible par Luther.


(2)

(3) Tir

Enders, V, Sgi. de Werstemius, manuscrit exhum par


iSaS.

le

P. Deniflc,

de

l'an

138

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

nous

verrons bientt, pour permellre la bigamie au

landgrave de liesse.

Pour mettre
impossible,

le

comble
le

l'imposture,
et le

il

n'est pas

comme
soit all

pense

prouve

le

P. Denlfle,
j

que Luther

jusqu' commettre un faux, ce qui

parat bien tre le cas d'un certain

sermon

dj cit,
j

publi par lui, avec des notes marginales, et prt au

Dominicain Ilcrmann Bab, en i523. Ce sermon aurait t donn dans un couvent de surs saxonnes, en latin (i). Il contient une ridicule dformation de l'enseignement catholique sur l'tat religieux. Le tout

une invention de toutes pices, de Luther et de ses amis (i). Nous parlerons autre part des lgendes cres par Luther ou utilises par lui sur Y ne-pape et le moine-veau et ses autres prtendus miparat bien tre
racles (3).

autoriss conclure ce premier point de notre

Mais nous sommes ds maintenant, croyons-nous, examen, en empruntant le mot du duc Georges de Saxe (.^i) Luther est le plus froid menteur, qui nous ait ja mais t donn (19 Dec. 1629). Nous devons dclarer de lui que ce moine apostat nous ment en face comme un sclrat dsespr, malhonnte et parjure . Des saintes Ecritures jusqu'ici, nous le Christ se soit servi pour j> n'avons pas appris que
:
)) ))

(i) t\b savait certainement rallemand.


(2)

Dexifle, 220-382.

(3)
(!i)

Voir l'tude ci-aprs snr Lu Ihcr

cl le.m'.racle.

Voir

l'affaire

Pack

et

la

Leilre Link] le

mensonge de

Luther, Jaxssen,

III,

i3G, noie.

LA QUESTION DE SINCUIT CHEZ LUTHEU

130

son apostolat d'un menteur


qu'il ait par lui fait

si

public et

si

effront,
(i).

et

prcher son Evangile


:

Tolte caEt l'on pourrait dire avec Werstemius lumiiias, et dempseris validiorem hiijiis corporis partent.

Ad

lias

enini

voluti

ad sacrani qaamdam aiichorain


calomnie,
tels

confagiiint, qiioties argiunentis cedere corjantar{i).

Le mensonge
((

et

la

ont bien

t,

en

fait, les grandes armes de Luther dans son uvre desRforme vanglique , Ce nom mme, tructrice, dite

d'ailleurs, n'est-il

pas

un mensonge?
de Luther, sur
thorie.
le

Telle fut la pratique

mensonge.

Voyons maintenant

sa

VI
Les
faits

pas de penser que

une

affaire

que nous allons rapporter ne permettent le mensonge ait t, pour Luther, de pur caprice, de hasard ou de circonsemployer
la

tance.

Nous

allons le voir en effet

dissimula-

tion systmatique.

Dj nous avons signal au passage ce scandaleux principe, dont il faut donner le texte mme, pour plus
d'exactitude
veriet
:

Non

hic persuasi

sumus, papatum esse

yermani

illius

Antichristi .<;edem,in cujus decep-

tioneni et nequitiam oh saluteni aniniaruni nobis oninia


licere

arbitramur

(3).

Cette formule est

du i8 aot iBao.
:

Elle explique

(i)

Ds 1024, Thomas Mlinzer lappelait


:

le meilleur Lutlier,
S'jli,

et disait

il

ment par sa

(jueiile

(E>ders, IV,

SyS),

(2)
(3j

Loco cUalo, Cologne, i528. EsDERs, II, 40 1 DE Wette,


;

I,

478.

140
les

LUTHER ET LE LUTHRANISME
procds do Luther dans
les

circonstances que nous

allons citer.

Voici d'abord
teu tonique (i).

l'afTaire

de

la scularisation

de l'Ordre

Ds i523,
tait entr

le

grand matre, Albert de Brandebourg,


le

en relations avec

prdicant Osiander,

la dite
))

de Nuremberg, et avait t arrach aux tnbres du papisme , c'est son mot. L'arme suiil

vante,

vint \^ ittemberg,

o Luther

et

Mlanchton
et

lui conseillrent

de violer ses vux, de se marier

de

faire,

de

la

Prusse,

un duch

hrditaire.
la

L'habilet de Luther clate dans

tactique alors

employe.

Le

4 juillet i524,

il

crit

Brismann, apostat fran-

ciscain fort actif en Prusse, et lui explique le plan

suivre pour que le peuple arrive peu

grand-matre se marier
gneurie

))
:

et

se faire

peu forcer le une belle sei-

Il

devait chercher obtenir cette persua-

sion,

non

tout d'un seul

coup
et

et

brusquement, mais
objet de discours

d'une manire insinuante


par exemple
ceci, que,
:

sous forme dubitative:

l'on

prend
il

comme

aprs avoir vu l'Ordre plong dans une

horrible hypocrisie,
prt

femme
et
ils

gneurs

serait bien que le grand-matre consentement des autres seidu peuple transformt l'Ordre en Etat. Et
et

avec

le

quand

auront quelque temps discut

et

discouru

l-dessus, et que
ralo et Jean

Brismann

et les autres

(Paul Spe-

Amando)

verront que les esprits

sem-

blent se plier leurs ides, alors la chose sera proet mise en avant ouvertement et aA^ec de nombreux arguments. Il serait dsirer sans doute que l'vque de Samland (2) en ft autant,, mais par j^ru-

pose

(i) Cf. Jansse?), III,


(a;

79 suiv.
ides de Luther.

George Polenz, dj acquis aux

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


dence, et

141

pour bien assurer le succs, il vaut mieux que l'cvque en apparence suspende son jar/enient. Seulement quand le peuple sera d'accord, il devra donner de son autorit, comme s'il lnil vaincu par les arguments. Et le rformateur termine en implorant le secours de Dieu pour rcxculion de ce beau projet (i). Le grand-matre tait capable de comprendre ce langage. Nous le voyons, en i-523 (8 juin), crire au Pape, pour l'assurer de ses bonnes intentions et lui dnoncer le roi de Pologne, qui voyait sans colre le subtil poison du luthranisme s'introduire parmi les chevaliers teutons, pour leur malheur. Et huit jours plus lard, il envoyait un a messager fidle Luther,

))
))

))

pour lui annoncer qu'il tait dcid entreprendre la Rforme telle qu'il l'entendait. A la suite des instructions que nous venons de lire sous la plume de Luther, le grand-matre crit, le 8 novembre i524, l'vque de Samland, pour lui
((

enjoindre d'abolir

les

usages

non-chrtiens
il

Et

le

mme jour, dans une


que cet ordre du lgat.
Enfin,
le

lettre confidentielle,

l'informe
cause

n'tait

que pour
i525,
la

la

montre

et

lo

avril

scularisation

du duch

de Prusse

tait

un

fait

accompli.

En
roi

vrit,

Luther mritait bien d'tre invit, en i52G,


fille

au mariage du nouveau duc avec Dorothe,


de

du

Danemark

(2). C'tait

bien lui en

effet

qui avait

apport, pour dissoudre les vux, les arguments les

plus inattendus.

Ds
(t)

la fin

d'aot

i52o,

il

conseillait

aux jeunes

Endehs, IV, 30o.

(2) Cf. Ja:;ssen, III, 85.

142

LUTHER ET LE LUTHRANISME

sous-diacres consacrs par rvoque, de ne pas jurer


la chastet, et
il

ajoutait, ce qui fait clater son


foi
:

manque

systmatique de bonne

))

Si le sous-diacre veut
:

cependant dire

comme

les autres

rjiianluni Iniinana

Jnu/lliltis pcrulUit,

que chacun //^/t'/Y^rc'/e ces paroles d'une manire ngative, c'est--dire non librement promitlo caslilaleni ,Y>arce que fragililas hiimana non permillit caslc viverc, mais seulement la force anglique et la vertu cleste, et ainsi il gardera sa cons:

cience libre de tout vreu (i).

N'y

a-t-il

pas

vritablement une

restriction

mentale
le

que

l'on peut qualifier


le

de mensonge? Ce:

pendant, ce fut toujours

raisonnement de Luther
si

vu

de chastet cesse d'obliger ds que l'impossibil'impossibilit


il

lit

s'en montre. Il ne dislingue pas

est voulue, recherche et coupable. Peu importe,

en

arrive ainsi rendre le


le

mariage obligatoire pour tout


les prtres.

monde, surtout pour

Une

autre circonstance fournit Luther l'occasion


le

de montrer
C'tait

peu de cas

qu'il faisait

de

la

sincrit.

en i53o, au

clbre dite

moment des discussions de la d'Augsboiirrj. On sait que Mlanchton y


Luther, mis au ban de l'Empire
(i52i),
il

prsentait la Confession lutlirienne, dite Confession


d'Lirjsboiirg.
la

dite de

Worms
mais

ne pouvait
suivait

assister

aux navec

gociations,

les

nanmoins
lui

un
les

intrt passionn.

Lazare Spengler lui ayant crit pour


ruses des Catholiques, dans
la

dnoncer

crainte

que Mlanchton
il

nes'ylaisstprendre, Luther rponditle28aoti53o('):


((

Dans
(i)

les rserves

de nos Evangliques,
:

y a bien
et la

\, pour plus de dtails

ci-aprs

Le

Mariarje

Vir-

ginit, etc.

(2)

De Wetie,

IV, iSg.

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


d'autres

143

finasseries et
les

les

papistes peuvent

bon
votre

droit

nous
soit

reprocher. Mais que peut la prudence


la

de l'homme contre

volont de
:

Dieu

Que
.

cur

donc en repos

nous ne ferons aucune

concession qui puisse nuire a


C'est propos de ces
:

l'Evangile

que Mlanchton disait Camrarius Tout ce que nous avons con cd comporte tant de restrictions, que je crains bien que les cvques ne trouvent que nous n'offrons que de belles paroles (i\ Malgr cela, Luther craignait qu'on ne concdt pas assez; aussi crivit-il Mlanchton ce mot fameux:
finasseries

Si vimevaseritmis, pace obtenta, dolos ac lapsus nosIros facile einendabimiis, quia rgnai

super nos miseri-

cordia Ejus (j). ?sous corrigerons facilement nos artifices


!

quelques

manuscrits ajoutent

cIoIds,

mendit

'

dacia,
assez).

nos mensonges,

mais

le

mot

dolos en

N'est-ce pas l

une
il

insincrit systmatique?

Une
crit
))

autre lettre, bien dans le style de Luther, nous

montre comment

entendait les clauses du


le

trait. Il

temps Quant cet article o l'on demande que nous solUcitions du lgat et du Pajjc de vouloir bien nous concder ce qu'ils voudront nous permettre, je te prie de rpondre dans quelque coin et Amsdorliquement (3) que le Pape et le lgat devraient nous lcher
Spalalin vers
:

mme

le... (/|).

Mlanchton

tait

digne

lui aussi

de comprendre

le

(i)

Corpus Rcf.,

II.

334.
i.5G
;

(a)
(3) (4)

De Wete,
Amsdorfice
:

IV,

Exdehs, VIII, aS.

la manire d'Amsdorf.

De Wette,

IV, 55.

144
langage
et

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

systme de
le fruit

Lulhci".

La

Confession

nAiigshoiirq, qui est

de son

travail, est

un

chef-

d'uvre d'astuce et de dissimulation. En voici un exemple


:

Il s'agissait

de rsoudre cette grosse objection que


et

la doctrine

luthrienne tait inconnue des Pres,

entirement nouvelle.
Certes, c'tait l

une norme

difficult

C'est

un

))

paradoxe insoutenable, a d'iiNcwnmn, que d'affirmer qu'une rvlation accorde l'homme par la divinit ait pu tre ignore et mal comprise pendant dix-huit
(quinze au temps de Luther) et qu'elle puisse
tout

sicles

coup

tre explique

de nos jours par des tra-

vaux individuels (i\ Et cependant c'est ce paradoxe insoutenable que soutenait Luther. Mlanchton lui-mme avoue quelque part dans ses lettres l'obscurit qui rgne dans toute l'antiquit sur la Joi (entendue au sens de Luther). Nanmoins il en appelle hardiment dans la Confession.
saint Augustin, c'est--dire l'autorit de ce plus

grand,

de ce plus estim de tous


affirme que

les

docteurs de
la

l'Eglise . Il

dans leur doctrine sur

Foi, les luthriens n'ont rien avanc de nouveau,

comme on
qui
s'est

pourrait le prouver par saint Augustin^


sujet,
et

longuement occup du
c'est

qui proet

fesse

que

par

la

foi

en Jsus-Christ

nulleainsi

ment par nos uvres que nous devenons justes,

que le montre son livre entier de Spirila el littera . Et maintenant si l'on veut apprcier cette affirmation et la bonne foi de son auteur, il faut lire cette lettre du mme Brenz, la mme poque (2) Au:

((

(i) lo"^ Cf.

sur

le

mouvement

d'Oxford, Irad. Gondon, i85i.


Cf.

(2) Corpus Rcforin., II, 5oi-2.

sur ce point, Dullinger,

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER

145

gustin imagine que nous

sommes justes par l'accomralise en nous.

plissement de

la loi

que l'Esprit

Et moi, je

cite

saint

Augustin,

comme
par

d'accord
Croiset

avec nous, cause de l'opinion publique, alors qu'il


n'explique pas assez
la justification
la foi.

moi, cher Brenz, cette question de


la loi et la loi

est

obscure

pro-

fonde, et tu n'en sortiras qu'en loignant tes yeux

de

la justification

par l'accomplissement

et en fixant ton esprit promesse gratuite. Avant d'en venir une alTaire plus grave, signalons, en passant, la conduite de Luther l'gard de la

de

qu'imagine Augustin,
la

seulement sur

Messe.

Pendant son absence de Wiltemberg,


tait

alors

qu'il

la

Wartbourg (i52i), Carlstadt

s'tait lev

contre l'abomination papiste de la Messe.


Aujourd'hui, 23 octobre, crit un tudiant, les Auguslins ont aboli la Messe... Si saint Paul n'a pas craint d'abolir la circoncision, pourquoi serait-on


))

coupable d'abolir

la

Messe.
fut

il

Mais quand Luther


pour montrer que

de retour (mars i52 2),


y

s'leva contre ce qui s'tait fait, et


c'tait

donna huit sermons


.

une mauvaise manire

d'entendre
Il

la libert

chrtienne

regrettait surtout

qu'on et agi sans son ordre.

Les Saxons taient alors trs attachs la Messe. Luther ne voulut heurter personne Le monde est tellement attach la Messe, dit Mlanchton, qu'il
:

hommes
3^9

semble que rien ne puisse l'arracher du cur des (i). La Messe fut donc maintenue dans

I,

et suiv. Il

donne de noriibreux exemples de


\,

cette dissimu-

lation chez

Mclanchlon.

(i) Corp. Rf.,

842-845.
10

14G
les

LUTHER KT LK LUTHRANISME
Lu-

formulaires officiels de 1627, i528, en Saxe.

ther permit toutefois, quoique contre-cur, qu'elle


ft clbre en allemand,

au moins

les

jours ordinaires.

du calice tait conserve. Mais Luther avait supprim le Canon, sans avertir le public, et le novateur s'en exprimait ainsi Le prlrc
L'lvation de l'hostie et
:

peut fort bien s'arranger de faon ce que Vhomine du peuple ignore toujours le chanfjemenl opr et
puisse assister
scandaliser (1).
la

messe sans trouver de quoi

se

Dans son opuscule


les

sur: la clbration de la Messe


:

allemande, Luther disait encore


raisons qui leur font
(.2)...

Les prtres savent


le

un devoir de supprimer

canon

Quant aux

laques, inutile de les entrc-

tenir

sur ce point.))
l'ide
:

Luther avait en horreur


t

de Sacrifice, au point

d'crire cette phrase inoue

un

-opvo^oaxQ

mieux avoir ou un voleur de grand chemin,


c

J'aimerais

que

d'avoir, quinze annes durant, sacrifi et blas-

ainsi Jsus-Christ par des Messes (3). Et cependant ce mme homme conseille Weier, tudiant pomranien, de s'appliquer gagner son pre,

phm

fervent catholique, en se conformant ses ides, en

jenant, en priant avec

lui,

en coutant la Messe avec


les saints

une apparente dvotion


(1539).
(i) Erla.?gen,

et

en invoquant

(4)

XXVIII, 3o4-3o5,
le

Ja::sse, III, 71,

73.

(2^

Luther

niait

sacrifice.
III,

(3) Cf.

DLLOGER,
j^a^r

184

Eulasgex, 60, 106; Baudrillartj


loc.
cil.

op. cit., 126.

(4) Fait cit

DOllinger,

LA QUESTION DE SINXRITK CHEZ LUTHER

147

YII
Arrivons enfin au
clate avec la plus
Il

fait

le

plus dcisif pour notre

expos, celui o rinsincrit

s'agit

Systmatique de Luther grande vidence. du cas du second mariage n de Philippe


'|o)-

de liesse

II.")

Les protestants eux-mmes,


stigmatisent
la

il

faut

leur rendre celte justice,


(t

conduite du

grand Allemand

dans cette
la

affaire.

L'un d'eux,

Bezold, dans son histoire de

lirforme allemande (i)

(1890) dclare que le double mariage de Philippe, landgrave de liesse, est a la tache la plus noire dans
l'histoire

de

la

Reforme nllcmande

Rappelons rapidement

les faits (2).


le

Le principal protecteur du Luthranisme,

land-

grave PhiHppo de llesse-Cassel, vivait depuis longtemps dans un dsordre et une dissolution que Ton cherchait
en vain dissimuler.

Ds 1020,

il

avait

tmoign
les lois

le

dsir de prendre

une
trs

seconde pouse. Mais

de l'empire taient

svres contre la bigamie.

Le code criminel promulgu par Charles-Quint condamnait la bigamie la torture


et le

punissait de la peine capitale.

Aussi

Luther, consult par

le

landgrave, avait-il

rpondu prudemment que trs certainement les pa triarches avaient eu plusieurs femmes mais que cela n'avait t permis qu' cause de la ncessit . En
n
))

sorte que, ajoutait-il, je ne sais quel conseil

donner

votre

Grce

et serais plutt

dispos la dtourner
p.

(1) Geschkhle der deulschen Reformalion,

795.

Voir aussi

ksTLi!, Luther, II, 48


(3)

1,

486.
les

On

en trouvera l'expose avec


]'ariatioi}S, livre

principales pices dans

BossuET, HUluire des

\I.

1-18

LUTHEK ET LE LUTHERANISME

d'un pareil dessein,


site

moins

qu'il n'y et

une ncces-

urgente

(i).

Au
pas

fond, Luther permettait

la

bigamie. Ce n'tait
le Ir

la

premire

fois

d'ailleurs
il

qu'il en admettait
:

principe.

Ds i520,

crivait
le

J'abhorre tant

divorce, que je lui prfre

double maria<je, je n'ose

pourtant pas dire qu'il soit


tard, en i52/i,
il

licite (2).

Un peu

plu-

polygamie n'est pas contraire l'Ecriture, et qu'il ne pouvait la condamner, bien qu'il ne voult pas la conseiller, eu gard au scandclarait

que

la

dale qui en rsulterait (3).

Le mari

doit tre bien

certain en conscience, grce la parole de Dieu,


cela lui est

que

permis.

En
la

1527,

il
:

est encore

du

mme

avis

rien

n'empche

polygamie

Aujourd'hui,

d'd-i\,

je ne pourrais pas
l'agent anglais
;

l'empcher,

mais je ne veux pas


il

la conseiller (4).

Le 3 septembre i53i,
Barncs,
le

))

mande
:

\\\\

avis

au sujet d'Henri VIII

il

s'lve contre

divorce

du

roi et dclare

Je

permettrais plutt

au
et

roi

de prendre une autre reine avec la premire, l'exemple des pres et des rois anciens d'avoir

ensemble deux femmes ou reines (5) n En thorie, donc, Luther approuvait les dsirs du landgrave. Mais l'affaire n'tait pas mre en i526. Depuis ce temps, Philippe avait vcu dans l'adultre n'avoir pas gard trois semaines il avouait lui-mme

la fidlit conjugale.
(ij Lettre

Ses dbauches lui firent contrac-

(2)

du 28 nov. 1026, de Wette, VI, 79-80. Weim, VI, 559.


VI, 79. 93. Mlanchton avait donn

(3)
(4)

Enders, IV, 283.

De Wette,
aot

(5)

EsDEns, IX,

le

mnie
le

avis

(22

i53i). Enders a prtendu


avait

faussement que
solution.
Il

pape

Clment VII
par Paulus
:

propos

la

mme

a t rfut

Klnische ^'olhs:citlmrj, n" 48 (1903).

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


(

149

ter une maladie honteuse i) qui l'obligea songer de nouveau son projet de bigamie. Il avait depuis longtemps une liaison avec Marguerite de la Sale, demoiselle d'honneur de sa sur Elisabeth. Il voulut l'pouser. La mre de Marguerite y consentit, condition que son frre Ernest de Miltiz, Christine, l'pouse lgitime du landgrave, Luther, Mlanchlon, Bucer, l'Electeur de Saxe et le duc Maurice assisteraient au mariage, au moins par procuration. Bucer donna son approbation sans hsiter et se chargea de remettre, Luther et Mlanchton, une

consultation

motive, o

le

landgrave exposait

la

ncessit

il

tait

de prendre une seconde femme.


et

Aprs de longues perplexits, Luther


rpondirent par un avis embarrass
et

Mlanchton
(2).

tortueux que

Bossuet a publi, pour


Ils
Si

la

premire
la

fois,

en France

concluaient en permettant

bigamie secrte.

votre grce, disaient-ils, est entirement rsolue

d'pouser une seconde femme, nous jugeons qu'elle


faire

doit le
))

secrtement, c'est--dire qu'il n'y ait


et

que

la

personne qu'elle pousera


fidles

peu d'autres per

sonnes
secret

qui

le

sachent, en les obligeant au

sous

le

sceau del confession.


d'avoir

(10 dc.

Avant
extorqu

mme
le

reu cet avis,

Philippe avait

consentement de .<a femme, en lui faisant boire un breuvage qui lui avait t le sentiment (3). 11 fallut vaincre ensuite les scrupides de Marguerite, qui n'tait pas encore suffisamment verse dans la

(i)

Lui-mme

il
((

dclare dans
le

temberg avoir eu (2) Appendice au

une mal franais .


i.

lettre

Ulrich de

Wur-

livre VI.

de VHistoire des Variations.

(3) Janssex, lll, 453, 45:i, note

150

LUTHKU ET LK LUTHRANISMIt:
.

Sainte Ecriture

Le prdicant Jean Lenning


fut clbr le
[\

s'en

chargea.

Enfin
avait

le

mariage
par
le

tlienbourg,

prdicant

mars ij/jo I\oDenys Mlander, qui

lui-mme

trois

vivant encore au temps


et

femmes (i), (les deux premires du troisime mariage IJucer


.

Mlanchton y

assistaient.

Le

5 avril, le landgrave crit Luther pour le rela

mercier de
rpond,
le

dispense qu'il lui avait accord. Luther


avril,
il

lo

en recommandant

le secret.

mcontent de toute cette affaire. Voici comment il en parle dans une lettre l'Electeur de Saxe (2) Si j'avais su que, depuis longtemps, le landgrave satisfaisait ses honteux dsirs

Malgr

tout,

tait

))

avec d'autres femmes, bien certainement aucun ange

n'aurait

pu me persuader de donner une pareille dispense. Encore moins aurais-je permis la clbrapublique

tion

dune semblable union


et

ajoutez cela

qu'on m'avait compltement


))

cach qu'il s'agissait

d'une princesse

mme d'une jeune


landgrave

vrai-

ment
que

cela n'est pas tolnible et l'Empire aura de la


le


))

peine

supporter.

J'avais

compris
sa

et j'esprais

si le

landgrave

tait
tel

oblig par l'infirmit de sa

chair d'user d'un

remde,

honte

et

son

pch, il entretiendrait une honnte jeune fille, lie lui par un mariage secret, dans une maison ignore.

Bien qu'aux yeux du monde cela encore et t un scandale, on lui aurait nanmoins permis, pour cause
(i)

On

cite le

cas

du prdicant Zwinglien

Ludovic IIetzeu,

qui avait pris jusqu' douze femmes. Heureusement l'autorit civile fut plus svre que les prcdicants et il fut arrt, jug et
dcapit.

^DoLLOGER. Rforme,

I,

igS).

Ceci se passait Consappend., 1^6-198, note.

tance en 1629 (4 fvrier).


(2)

Seidemann,

Lauie/-6ac/i's Ta^ebiwli,

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER


y,

151

de grande ncessit, d'aller

et

de venir dans cette


maintes
fois

maison,
(le

comme
et

cela a t pratiqu

par

grands

paissants seigneurs.

Au

fond, ce que Luther redoutait avant tout, c'tait


affaire.

de voir se divulguer celte vilaine


l'indiscrtion

On

craignait
hsit
la

de Mlander,
chaire

qui

n'avait pas

dire

en pleine

que

Dieu

permet

biga-

mie.
D'ailleurs, ces craintes taient fondes. Bientt, la

du double mariage de Philippe commena L'Electeur de Saxe ne cessait de recommander le secret. Le 3 juillet, Bucer crivit d'Haguenau
nouvelle
s'bruiter,

Philippe

((

que pour
et la

se

conformer au dsir de
le

Elec-

teur,

il

ferait

bien d'obliger au secret

plus absolu

Henri de Saxe
raient

duchesse Elisabeth qui pourle

mme, au

besoin, nier

second mariage (i)

.
:

Schnepf,
fallait

Brenz, Osiander taient du

mme

avis

il

nier nergiqm^ment.
la

de se porter garants contre


riage.

Ces thologiens offraient ralisation du second ma-

l'exemple des patriarches,



Bucer revient la charge. Il fait appel du Christ et des Aptres Oui, s'crie-t-il, Dieu mme, pour sauver son peuple, a parfois donn ses ennemis dfausses visions, de
juillet,
;

Le 8

fausses rvlations et

les a

quelquefois abuss par des

mirages.

Ce qui nous monlre que nous devons

qu'ils pourraient

non seulement cacher la vrit nos ennemis lorsen abuser pour nous nuire, mais encore qu'il nous est permis de
contraires (2).
u
les

dpister par des inven-

lions

Comme

exemple de ces

inventions contraires

il

(i) Cit [)ar Ja>sse>", III, 477(2) Lenz, Briejwechsel


est \oir, ibid.,

Landyraf Philipps, 178. Toute


cf.

la lettre

175-180;

aussi, Ja>sse.\, III, 478.

152

LUTHDR KT LK LUTHI.UAMS.MK
Marf,Mierilc

conseillait d'cxigor de

un contrat notari

tmoignant qu'elle n'tait qu'une simple concubine donne par Dieu son serviteur fidle y>. Le landgrave pourrait ensuite protester publiquement par une
lettre circulaire contre les

mensonges

et les

ca-

lomnies

qui l'accusaient d'avoir pris une seconde

femme. Faire autrement, concluait Bucer (i), c'tait tenter Dieu en s'exposant un danger que l'on
{(

pouvait viter.

Au

reu de cette

lettre

lche et hypocrite,

le

land-

grave entra en fureur. Mais Bucer n'en voulut point

dmordre et insista de nouveau en ces termes Si Votre Grce n'a recours quotidiennement au nirn:

5o/^('^

comme je

le lui ai

dj conseill,

il

en rsultera


))

beaucoup de

difficults.
et

On

voit

dans l'Ecriture que


est pleine

souvent des anges

des saints ont t charr/s [xir

Dieu de tromper
ces exemples.
>>

les

hommes. La Bible
le

de

Voil

011

conduisait

principe du fibre
celai*

examen

Mais que pensait Luther de tout voulut le savoir ds le 20 juin, il


;

Le landgrave lui avait crit pour lui dire que le second mariage commenait tre connu et lui demander son avis. Il le menaait en mme temps de publier sa consultation crite, s'il ne le soutenait dans cette difficult. Luther rpond aussitt (2) qu'il fallait nier le mariage en question. Ses expressiopis sont noter soi-

gneusement Ce qui est un oui secret ne saurait tre un oui public, sans cela les mots secret et public se raient synonymes, et il n'y aurait aucune diffrence
:

(i)

On

sait

que Bucer

tait

un dominicain
!

apostat,

devenu

aptre de l'Evangile de vrit Strasbourg


(2)

Lettre de juin i54o (de

Wette, \

I,

263),

adresse

un

conseiller de Philippe.

LA QUESTION DE SINCKIIIT CHEZ LUTHER


))

153
le

entre eux, ce qui ne peut ni ne doit tre.


secret
(loi/

Donc
tel.

oui

cire

un non public

et

demeurer
s'il

la

mme

date (il juillet


nctteuieiit

i5'|o)(i;, Luther se
est possible.
effet le

prononce plus

encore

Des

conseillers de Philippe tant

venus en

trouvera
lui, le

Eisenach, pour confrer sur cette question avec


:

Rformateur donne son avis en ces termes Le landgrave dsirerait que les signataires de la consultation
confessionnelle
ils
>

la

proclament publiquement. Mais

donn seulement condition du secret. Le landgrave devait donc considrer le scandale qui en
l'avaient
rsulterait

pour

l'Eglise.

Il fallait

par suite tout prix

nier

I)

la

chose.
il,

Aprs tout, ajouta-t


l'intrt

qu'advicndrait-il
et

si

quel-

qu'un, dans
faisait

de l'Eglise chrtienne
mensontje ?

du bien,

>)

un beau

(jros

En

ce cas, croyez!

moi,

la

conscience pourrait tre en repos

si

Pouvait-on plus ouvertement professer ce principe profondment immoral et machiavlique La fin


:

justifie les

moyens

Luther ajoutait encore, que plutt de publier


cret
les

le

seet

du landgrave,
ici, disait-il,

il

tait

dcid dclarer que

lui

autres thologiens

s'taient

moqu de

Philippe:

il ne s'agit pas seulement de scanmais de contres, de vies. Il y va de la rputa tion, de l'honneur du Landgrave. En vrit, il est dur de tant souffrir pour une courtisane ! L'on conoit la colre de Philippe en apprenant cela d'autant plus que Luther, le 17 juillet, avait encore

Car

dale,

I)

insist sur la ncessit


sre, avait-il dit,

du mensonge.

C'tait

une mi-

que

le

landgrave ne pt dire un gros

(i) Et
ceci

non en juin dans Denifle, p.

comme on

lit

dans Janssex,

llf,

48o, tout

n6

et suiv.

VA
mensonge
songe

LUTHEK ET LE LUTHRANISME
(i)
!

Dire un mensonge ncessaire, un mense tirer (l'affaire, dire de


et il le
tels

utile

pour

men-

songes, ne serait pas contre D'eu,


lui. Il fallait

prendrait sur

donc que

le

landgrave
et

n'et aucun scru-

pule de dire un mensonge quant


de la chrtient

la courtisane, po/'
le

le bien

de tout

monde

(2) .

En

))

tout cas, Luther refusait absolument d'avouer sa


:

dispense

Je veux plutt, crivait-il (3),

la nier

pu-

bliquement parce que ce n'est pas un /)6//cm consiliun} et /// nullum per publicationem. Ou si
ne
suffisait pas, je confesserais plutt,

cela

mme

si

ce devait passer pour


cela est)

un conseil et non (comme pour une prire, que je me suis tromp et


f

que j'tais fou Le 18 juillet,

le

landgrave
Il dit

irrit se justifie d'avoir


:

pous iMarguerite.

Luther

Je constate que
la

vous autres, saintes gens, prenez volontiers


pauvres pcheurs, fassions de
Il

femme

qui vous convient, souffrez donc que nous autres,

mme.

lui reproche ensuite sa lchet, son indulgence


les vices publics et la
lettre

pour

corruption des murs.


'.i\

Dans une
de Luther

Bucer, du
cette affaire

juillet,
s'est

il

parle ainsi
pusilla-

Dans

il

montr

nime

et poltron, lui

qui est tous les jours tmoin de


et

mfaits

abominables, de honteuses orgies,

qui

laisse

passer tout cela sans autre punition que de

vaines paroles (i).


jour, Luther rpliquait une dernire fois menaante que voici J'ai pour moi un grand avantage, car votre Grce et tous les dmons

Le

mme

par

la lettre

(i).

IJemfle,

loc.

cit.

(2)
(^3)

KoLDE, Anal. Luth., 356.

De Wete,

YI, 272.
2o5.

(4) Lenz, op.

cil.,

LA QUESTION DE SINCRIT CHEZ LUTHER

155

ensemble

me

sont tmoins et doivent confesser pre;


))

miremcnt que je vous ai donn mon avis en secret secondement que je vous ai pri avec instance d'empcher que ce mariage ne vnt tre connu du public troisimement que si la chose s'est bruite, je n'en suis nullement responsable. Aussi longtemps que j'aurai ces trois pices dans mon dossier, ye ne conseillerais pas- aa diable hii-mme de mettre sa plume en mouvement car Dieu me viendrait trop en
;

aide!...

Croyez-moi, en parlant

ainsi, ce n'est

pas

mon
je

intrt qui

me

guide, je sais assez

me

retourner

quand je me
que
je

sers de

planterais l votre

ne

ferai

vous m'y obligiez mieux du monde, ce .pourtant pas volontiers et ce que la


et si

ma plume,
Grce
le

ncessit seule

me

contraindra de faire
:

(i).

Aussitt

))

le

landgrave se radoucit
la

jamais eu

Nous n'avons pense de commencer une campagne

contre vous, rpond-il

le

27

juillet,
;

trop votre habilet pour cela

nous connaissons nous n'avons pas eu la

pense de nous brouiller avec vous (>).


s'en tirer par des quivoques.
l,

Et

il

promet de

quelque temps de

Luther envoyait une

lettre

de remerciement au landgrave pour un prsent que sa

mnagre avait reu (3). Pendant tout ce temps, la douleur de Mlanchton tait elTrayanle. Luther chercbaiten vain le consoler: Pour moi, disait-il, je ne suis qu'un paysan, un rude Saxon la peau de mon esprit est trop dure, trop paisse, pour que je puisse m'attrister de pareilles
))
:

afTaires (4)
(i)

De Wette,

(2) Le:<z, I,

VI, 273-278. 385-388.

(3) Ibid., 389. (4) Cf. Janssen, III, 483.

156

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

Tout
catesse.
les

monde
choses
il

sera,

sur ce point, de l'avis

de

Luther. Sa conscience n'a certainement aucune dli-

Aux

plus graves,

En

tout cas,

les plus leves et aux questions mle un comique bas et trivial. les faits que nous venons de citer nous

permettent de conclure cette tude par une rponse


trs catgorique et trs certaine.

Nous nous sommes demand


le

Luther

a-t-il

employ

rtiensonge pour propager sa doctrine? Sans hsiter,


:

nous rpondons

Oui, Luther, depuis

le

commence-

ment jusqu'

la fin

de sa carrire de Rcibrmateur de

i520 i546, a employ constamment l'arme du mensonge dont lui-mme a dit Parmi les premires mensonge qu'il armes du dmon, il y a celle du orne avec les saints noms de Dieu, du Gluist et de
:

))

il veut condamner la vrit et la mensonge (i). Pour Luther, le mensonge n'a pas t seulement passager et occasionnel, il a t, encore une fois, cal-

l'Eglise et avec cela

faire

passer pour

cul et systmatique. C'est donc en toute assurance

que
Il

l'on peut

attaquer

sa

sincrit

sur ce

premier

point.

nous

reste maintenant,

comme nous

l'avons

an-

nonc, rechercher quelle confiance Luther avait dans son propre enseignement. Avait-il en lui-mme cette
foi qu'il

rclamait des autres


i8.

(i) Erla>"ge>% L,

CINQUIME ETUDE

l'tat d'aME de LUTIIEn ArRS i5i7

Sommaire.

Autocenlrisme de Luther. Illusion de Luther Approbation des humanistes au dbut. pas cliemin parcouru, IL Dsillusion. Luther ne Les sectes surgissent, AnLes humaniitcs tourgoisses de Luther. L'ide d'inerrance de l'Eglise dfend d'tre hrtique. Diffrence entre mente. dclamations publiques. IlL Luther aveux secrets tourments de conscience. Tentaattribue au dmon de lion de suicide. IV. Luther effray par reproche. Ce que Luther prdication. Le dmon de rpond. V. Dsespoir de Luther touSon esprit autoritaire. VI. Conclusion. Luther
I.

sur sa mission.
voit

le

s'cartent.

le

11

se

ses

et ses

les
-

sa

les

effets

sa

les lui

lui

la fin

sa vie.
a

jours t malheureux.

Nous verrons dans une tude


et l'Etat

spciale, sur l'Eglise

dans l'enseignement de Luther, comment ce Rformateur eut se dbattre pour s'expliquer lui-

mme

aux autres 5a mission. nous demander maintenant s'il fut maintenu par conviction ou par obstination dans la
et

Nous
01^1

allons

voie

les

circonstances l'avaient jet.


et

En

apparence,

ne prendre que ses affirmations

publiques, on doit constater en lui, au premier abord,

158

LUTHER ET LE LUTHRANISME
sa doc-

une grande, une extraordinaire confiance en


trine.

Je n'admets pas, crit

il

en juin i522, que

trine

puisse tre juge par personne,

ma docmme par les

anges.

Celui qui ne reoit pas


(i).

ma

doctrine ne peut

parvenir au salut

On

voit d'aprs cela

ciation de

son,

le

combien exacte est celte apprMhler dans sa Symbolique (2) La raimoi de Luther tait, son avis, le centre au: :

tour duquel devait graviter toute l'humanit

il

se

fit

))

rhomme
modle
;

universel en qui tous devaient trouver

leur

tranchons

le

mot,

il

se

mit

la

place

de Jsus-Christ.
faut

Pour expliquer une pareille confiance en lui-mme, videmment faire appel en premire ligne au caractre autoritaire et entier du Rformateur mais il faut aussi largement tenir compte des circonstances.
il
;

les abus dans que trop rels et trop criants. La Rforme tait depuis longtemps appele de tous les vux. Un mouvement srieux dans ce sens se dessinait un peu partout et Luther put croire qu'il combonne cause. L'amas battait vraiment pour une

cette

poque^ nous l'avons vu,

l'Eglise n'taient

norme d'excs de
l'clat

tout
et la

genre avait

fini

par ternir

de la vrit,

lgitimit des institutions de

l'Eglise

commenait

tre mise en

question.

On

at-

(i) Erla>gej,

XXVJII, i44.
coll. la

(2)
p.

P. 10.

cf.

Pense chrtienne, Moehler par Goyau;

lU.

l'tat d'aME de LUTHER APRS 1517


tendait quelqu'un
qu'il tait celui
la
!

159

Luther

crut

avec complaisance
le fer et

que Dieu chargeait de porter

flamme dans une constitution surcharge de dgEt ce qui ne contribua pas peu
le

nrescences.

maintenir dans
le

celte flatteuse opinion

de lui-mme, ce fut

succs

que d'abord il rencontra. De toutes parts, on rpondit avec enthousiasme aux accents passionns de cette loquence triviale, mais toujours chaude et entranante. Si le peuple ne suivit pas avec autant de facilit qu'on pourrait le croire le mouvement oi) on le voulait faire entrer, dans le monde lettr, il y eut^ en faveur de Luther, une explosion d'applaudissements qui dut mouvoir profondment ce cerveau si impressionnable
et si

mobile.
il

Ds i5i8, Rotterdam qui


de douceur
:

recevait l'approbation

d'Erasme de

disait, tout
a

en dplorant son

manque

Luther a enseign beaucoup d'ex cellentes doctrines... une chose est incontestable, c'est qa il a bien mrit de l'humanit ! (i) Dans une lettre au cardinal Wolsey (mme anne), il l'appelle

un grand homme
Luther
lui

.
crit,
le

Enfin,
niste,

ayant

clbre

huma-

dont une lettre tait estime comme un honneur incomparable, daigna lui rpondre. Il lui disait entre
autres choses

les

mentaire sur

Je viens de parcourir votre comPsaumes (2) et je Tai fort got :


c'tait celle

je crois pouvoir en attendre d'excellents rsultats.

Avec l'approbation d'Erasme,


(i)
cf.

de tous
;

Lettre Juslus

Jouas
I,

(^Jodocus Koch,

recteur Erfurt]

DrxiNGEH, Rforme,
(2)

4-

De

l'anne i5i3-i5iii.

Ce

n'est qu'en iSao, qu'Erasnie

devint plus ruserv clans

?on approbation

qui se changea en

blme dclar vers 1024 ou i5a5.

160
les

LUTHER ET LE LUTHRANISME
tait

humanistes qui
le

acquise Luther, et de
il

fait,

son retour dAugsbourg, o


gat du Pape,
le

venait de rsister au l-

novateur est accueilli Nuremberg par


le fait

snateur Willibald Pirhheinur, qui


et l'entoure

loger

dans sa demeure
bourg,
le

de prvenances.

De

Fri-

clbre jurisconsulte Ulrich Zasius, applau-

dit avec transport


et

aux premires dmarches de Luther


la

ne se refroidit qu'en face des violences qui remplis:

sent son

manifeste

noblesse d'Allemagne (i52o).

Mutian, Eoban Hessus, Crotus


l'excitent et l'encouragent.
Il

Rubianus, d'Erfurt
sent

se

appuy par des

hommes d'action comme


Sickingen, ces deux
(i).

Ulrich de Huttenet Franz de

brigands , l'un de plume, l'autre Autour de lui, Wittemberg, se presseunc jeunesse ardente, dans laquelle mergent dj des talents incontests, comme celui de Mlanchton (2), le neveu de Reuchlin, ou de Georges Wizel, qui devait

d'pe

plus tard revenir au catholicisme.

Dans
et

ce milieu, Luther, encens, vnr l'gal d'un

prophte, voyait son portrait peint par Lucas Cranach

entour d'un nimbe lumineux (ds i52o)

comme

le

front d'un saint (3).


si

Gomment

ce gnie

imptueux ne

se serait-il pas laiss


si

prompt et enflammer par


si

des circonstances

trangement favorables,
les

et

par ce

concert d'loges venant des voix les plus autorises et


les plus respectes

de tous

contemporains!^

Enfin, une dernire raison contribua dans une certaine mesure illusionner Luther et lui donner cette c'est assurance qui nous dconcerte et nous tonne
:

(i) iMorts

(2) Il avait vingt et

misrablement en iBaS. un ans en i5i8.


II,

(3) Cf.

Janssen,

i2o;

cf.

le

Portrait par

Hoiteu publi

par Deniile (de laS).

l'tat
qu'il

dame de LUTHER APRS

1517

161

ne voyait pas toutes

cipes, ni la

les consquences de ses prinprofondeur du foss qui se creusait entre

l'Eglise et lui.
Il

ne faut pas croire, en

effet,

que son systme ft

dj construit de toutes pices dans son cerveau,


il fif,

quand

en 1617, son premier pas dans le chemin de la Rvolte. Il put croire de bonne foi, tout d'abord, qu'il ne
luttait
tilits

que contre cette scolastique hrisse de subde mode, surtout depuis la querelle de Rcuchlin avec les thologiens de Cologne, de tourner en drision. Quand on tudie les opinions de Luther, on est dconcert tout instant parla versatilit de son esprit. Il est, suivant un mot de Moehler, lejoneUrafJcclioiis passcKjbres et d'impressions damonienl . Mille problmes secondaires, comme la question du purgatoire et bien d'autres, ne vinrent qu'en seconde ligne pour lui, sans qu'il les et prvus. Il ne comprit pas que dans un corps de doctrine li et coordonn comme celui de l'Eglise, toucher un seul point, c'est branler
qu'il tait
le tout.

Mais un

jour vint o

il

ne
Il

fut

plus

possible

Luther de se faire illusion.

lui fallut se

rendre

compte
aprs

de sa position l'gard de l'Eglise.


il

Mme
son

l'excommunication du Pape,
serait dlaiss

crut que

mouvement gagnerait
le

tout l'univers catholique et

que

Pape

de tous,

comme un vritable Anil

tchrist.

Sa confiance ne diminua donc pas pendant


dut s'avouer que,
bien qu'branl,
part, son
le

plusieurs annes. Mais bientt,

d'une part,
n'tait
parti,
sait

monde

catholique,

pas

dtruit, et que, d'autre

propre

bien loin de former une Eglise, se


et

dcompounes des

en mille sectes opposes


se

ennemies

les

autres.
11

trouva

alors

en face de celte

difficult ef11

102

LUTHER ET LE LUTHRANISME
tout

Jm

frayante pour

novateur, c'est de

dclarer

que
a
:

l'Eglise, depuis quinze sicles, taitdans l'erreur. Cette

objection paraissait insurmontable


crit
:

Newman

qui

Je n'aurais jamais pu
j'ai

me

dcider dire

))

Ecoulez-moi,

quelque chose d'important vous annoncer, quelque chose que personne ne sait, mais
l'ait

qui est tout

indubitable. J'aurais t dtourn


le

d'une pareille extravagance par


de l'absurdit d'une
telle

sentiment intime
;

prtention

elle

me

ren-

drait

y>

honteux,

elle

m'humilierait mes propres yeux,

autant qu'une inconvenance ou une dgradation


rale(i
.

mo-

Luther ne recula pas d'abord devant cette absurdit, et nous pouvons croire qu'il garda une confiance illimite dans sa doctrine, pendant plusieurs annes, peuttre jusqu'en i52i (2).

II

scrupule, de l'anle temps du du doute. Chacun des motifs, que nous avons numrs comme les raisons de sa confiance en lui-

Mais bientt vint

goisse et

mme,

devint

la

source d'une dsillusion de plus en

plus profonde.

L'enthousiasme, qu'il avait d'abord suscit parmi


humanistes, se refroidit peu peu

les

et bientt s'teignit
dit,

compltement. L'un des premiers, nous l'avons

(i)

Confrences dj

cites,
:

p. 355.

On

soi,

que

Newman

appelait le protestantisme
ibid., p. 3-16.

cet tre imbcile et

inconsquent ;
s'est

(a) Ce n'est qu'en i5ao, nous l'avons dit, que Luther franchement dans l'hrsie et qu'il s'est dclar hussite

vu

l'tat d'aME de LUTHER APRS 1517


Ulrich Zasiiis vit succder dans son

163

cur une projoie

fonde

tristesse,

au

mouvement de

qui l'avait

d'abord transport en face des prdications de Luther.


Il

avait t scandalis d'abord par cette doctrine

que
fut

riiomme converti pche encore en


-dire dans ses bonnes actions
rvolt

faisant le bien, c'est-

mme

(i)

puis

il

par

les

violences

qui dparaient

des crits

comme

celui

sur

La

Captivit de Dabylone (1620),


(2)

par l'audace et

l'impudence

de Luther, qui

dbite, disait-il, tout ce qui lui passe par la tte avec

aigreur et violence

)),'et

met

toute son habilet


(S") .

torturer et

dfigurer les Ecritures


i52-''i,

De

son ct, Erasme, vers


et publiait

se posait

nettement
tous
effets

contre Luther,
arbitre.
Il

contre lui son livre du Libre


surtout ce que
lui

lui

reprochait
:

reprochaient alors
sa doctrine

sa violence, les
n'a-t-il, crivait
les

mauvais

de

Que

Erasme

Mlan-

chton sur Luther, vit


les

occasions de rvolte et

favoris montr de violence dfendre

bonnes

murs

avec autant de zle qu'il a


le

dogme

(4)

Et Mlanchton lui-mme, qui recevait ces plaintes d'Erasme, n'tait plus pour Luther le mme disciple soumis et fidle. 11 souffrait de voir le Rformateur,
auquel
il

avait accord jusque-l

et inconditionnelle,

abandonn

et

une confiance aveugle blm par les prin-

cipaux reprsentants de ce monde auquel le neveu de Reuchlin appartenait par got, par ducation et presque par naissance. Le 1 1 avril i52G, il crivait Gamerarius
))
:

rais

Plut au ciel que Luther se tt, lui que j'espavec l'ge et l'exprience voir devenir plus doux
Ricgger, 5i8,
cit

(i) Epistoliv, d.

par Dllinger,

I,

171

(s) C'est son expression

mme.

(3)

DoLUNGER,

l.

cit.

p. 174.

(4) Corp. Rf., II, 844.

164

LUTHi:i\

ET LE LUTHRANISME
tant de

{mitiorem) parmi
contraire toujours

maux,

et

qui devient au

plus violent {vehemenliorem) en


si

face de telles luttes et de

redoutables adversaires.

Cette affaire tourmente cruellement


la
le

mon ame

(i)

Toute ses yeux


peu.

grandeur, toute

la posie

qui avaient

fait

prestige de Luther s'vanouissaient peu

Aux
sectes

cts

mme du

Rformateur surgissaient mille

nouvelles. Karlstadt, Munzer, Zwingle,

co-

lampade reprsentaient autant de nuances, ou plutt de


doctrines diffrentes de la sienne, et
il

tait

impossible

que le dsenchantement n'entrt pas dans son me. Et de fait, aprs avoir rsist toutes les tentatives d'accommodement, aprs avoir, dans les disputes publiques

Leipzig (contre Eck, juin, juillet iSig),

Worms

(dite

de i52i), tenu ttetous ses contradic-

teurs, aprs avoir crit (juin


jet, je

i52o)

Le

sort en est

ne veux plus de rconciliation ni de

commuil

nication avec
seul

Rome pour

l'ternit (2).

Quand
la

se

retrouve

en face de lui-mme, dans


loin

solitude

de
il

la

Wartbourg (i52i-i522),

du

feu de la lutte,

prouve une premire pousse de tristesse et de doute. Les flammes qui dvorent sa chair (3) ne sont

que peu de chose auprs des tourments qui torturent son me il prouve surtout la sensation terrible de
;

son isolement, en face de toute l'antiquit qui

le

con-

(i)

Ea

l'attitude de
religisen

animum meum graviter crucial. Ibid.,l, 794. Sur l'humanisme envers la Rforme, cf: Hermeunck, D/e Eeformhestrebimgen des deulschen Hiintanismas, Tubingue,
r es sa ne
I,

1907.
(2) (3)

De Wette,
Il

466, 469, 475.


:

crit

Mlanchton

Garnis mea indomitae uror


otio,

magnis ignibus, fcrveo carne, libidine, pigritia", tia. l3 juillet i53i. De Wette, II, 32.

somnolcn-

l'tat d'AME de LUTHER APRS 1517


tredit, et

165

de

la

foule de ses contemporains qui

le

com-

battent.
((

Oh

qu'il

1621,
eues,

et

m'en a cot, crit-il le 28 novembre que de peines, que de difficults n'ai-je pas
en m'appuyant sur
les

))

mme

textes

de la

Sainte Ecriture les


grand'peine,
!

mieux

tablis,

avant de parvenir,

et

me justifier aux yeux


je venais

de

ma consmoi,

cience (i)

Quand

rflchir que,
le

indioulu isol, j'osais rsister

au Pape,
:

tenir

pour

l'Antchrist,

appeler les vques

aptres de l'Ant-

christ et les Universits des

malsons publiques, que


!

de fols
il

)}

mon cur a frmi en moi-mme que de fois m'a chti en me rptant avec reproche ce pcrargument
se
si
:

ptuel

Es-tu donc

le

seul sage ? tous les


Est-il

autres

sont-ils

donc tromps?
si tu

probable
si tu tais

quils aient err

longtemps ? Et toi-mme,
se

dans
Et
si,

l'illusion

Et

avais gar toutes ces

mes

cause de

toi, elles

voyaient
!

un jour con-

damnes un ternel chtiment (2) Une autre fois, il raconte son ami Myconlus que le diable lui est apparu deux fois sous la forme d'un
chien furieux, prta le dvorer (3). Mais cette sensation d'isolement se trouve
lie

une autre pense qui le torture. Nous avons vu que primitivement Luther n'avait pas mesur l'abme qu'il venait de creuser entre lui et l'Eglise. Mais quand il eut constat que le schisme tait irrparable, il fut effray du chemin parcouru. Toute sa vie durant, il
fut poursuivi par cette objection

de

l'indfectibilit

de

(i) Se rappeler qu'il travaillait alors l'ouvrage cit ci-dessus: contre les

Vux

monastiques,
!

il

invoquait surtout

le

Melias est

nubere quani uri


(2)

De Wette,

II,

107.
HeJ., 43 (DLHiSGEn).

(i) Myconius, Hist.

166

LUTHER ET LE LUTHRANISME

l'Eglise. Parfois ce
lui, et
il

dogme ne
:

crit

en i532

fait aucun doule pour Quiconque doute de cela

(l'inerrance de l'Eglise) est



)

s'il ne croyait pas ne condamne pas seulement la sainte Eglise chrtienne, comme une hrtique maudite, mais encore Jsus-Christ lui-

comme

la sainte Eglise chrtienne, et

mme,
Mais
il

avec tous

les

aptres et tous

les

prophtes.

ne

sait

comment

expliquer sa propre posi-

tion vis--vis de cette Eglise. Voici

un passage entre

plusieurs o clate son embarras


Il
))

difficile

y a encore un argument qu'il est excessivement de leur enlever (aux papistes) et que nous

avons

nous-mme beaucoup de mal


J au
t

rsoudre

ou
pa-

rfuter, d'xiisinl qu'il



))

concder que dans


et l'apostolat, et
le

la

paut

est la

parole de Dieu

que nous
le

avons reu d'eux l'Ecriture,

baptme,

sacre-

ment

que saurions-nous sans cela de toutes CCS choses ? Aussi faut-il bien que la fol,
et la

chaire

l'Eglise chrtienne, Jsus-Christ et le Saint-Esprit

soient

avec eux.

Que

fais-je

donc, moi, qui viens


le

prcher contre eux,

comme l'colier contre


fort.

matre?

Voici donc quelles penses viennent assaillir

mon

cur
ciel

Je vois prsent que j'ai


n'eusse jamais
!

Oh

plt au

prch un seul mot

commenc, ni jamais Qui donc, en effet, peut s'lever contre celte Eglise dont nous disons dans l'acte de foi Je crois en une Eglise chrtienne? Or, je trouve
que je
:

Y)

cette

Eglise
!

dans

la

papaut,

donc

il

Jaut

que

j'obisse
rejet

si

et

condamne, je suis excommuni, condamn de Dieu et de tous les


je la
il

saints (i).
Il

reconnaissait donc son erreur, mais

la trouvait

(i) Cit

par Dc>lusger,

III,

196.

l'tat D'AME de LUTHER APRS 1517


irrparable et voil pourquoi,

.)

167
:

il

dit

quelque part
est

On

entend parfois rpter


l'Allemagne prira,
pices
!

Si le

Pape

renvers,

elle

sera brise, broye en mille

Ek
!

bien

qu'y piiis-je faire? je ne saurais


la

))

rempclier
gens,
si

qui

faute? Hlas

disent les bonnes

seulement ce Luther

n'tait

jamais venu

et

n'avait pas prch, la papaut serait encore

debout

et

nous jouirions d'une douce

paix.

Que voulez-vous

que j'y fasse ?


Il

cherchait alors s'illusionner, se consoler par

l'ide
et

que

les

protestants n'taient que schismatiques


:

non pas des hrtiques

))

disait-il, nous avons ce tmoignage que nous ne sommes point des hrtiques,

Par

la

grce de Dieu,

mais des schismatiques,


faute

ce qui n'est

point notre

(i). Cette dernire affirmation s'explique

par

CCS autres paroles

n n

Le Pape nous tient pour rebelles et hrtiques, comme nous tant spars de l'Eglise, dans laquelle nous avions t baptiss et instruits. Mais ce n'est pas notre faute nous ce sont eux, au contraire, qui se se'parent de
:

du Rformateur

nous, qui nous expulsent de


parole.
le

l'E(jlise,

nous
et

et

notre

Nous devons ncessairement en conclure que


est

Saint
n

avec

nous

en

Isral

non avec

le

Pape,

l'Eglise et
))


))

encore il oppose Jsus-Christ Personne ne peut se repraux Pres senler, dit-il, combien il en cote, et quel casse-tte c'est pour un homme, que d'enseigner et de croire une doctrine que n'admettent point les Pres de l'Eglise. Quel trouble en son cur lorsqu'il songe que tant d'hommes excellents, clairs, instruits et
autre fois
:

Une

((

(i) Cit

par DoLLixoEn,

III, p.

197

et

igS.

1(38

LUTHER KT

Llv

LITIIKIIAN'ISMI-:

pour ainsi dire la meilleure et la plus grande partie du monde chrtien, ont cru ou enseigne tel et tel article, et avec eux tant d'mes saintes, les Ambroise, On croit les entendre les Jrme, les Augustin cris de dtresse et rpter en chur pousser des L'Eglise Et c'est alors dans l'me une L'Eglise Oui, c'est en vrit une rude suprme douleur preuve que de vaincre son me en des choses sem hlables, de se sparer de tant de saints personnages su conqurir le respect de tous et dont qui ont de rompre avec le nom est partout en vnration l'Eglise elle-mme et de n'avoir plus confiance dans sa foi et ses enseignements!... El pourlant il faut que je le fasse, comme nous voyons (Joan., vin, 28) Jsus-Christ faire de mme et prcher contre ceux qui prtendent avoir avec eux le royaume de Dieu et le sacerdoce de Dieu (i)

j>

Il

cherchait ainsi
, le

se

})ersuader

qu'il

prchait

Jsus-Christ seul

seul
se

qui fut
:

infaillible,

au

que l'Eglise avait pu l'Evangile pur et sans


lieu

tromper

sa doctrine tait

alliage

et

par consquent

personne n'avait
tion analogue (3)

le

droit de l'entraver (2).


sa plume, en i535, une dclaraLorsque Satan met cet argument

Nous trouvons sous


:

(de l'Eglise infaillible) en avant et se ligue avec la

chair et la raison, la conscience s'effraie et perd courage, pour peu qu'on ne rentre pas en soi-mme,

disant

Dussent

mme
Paul

Cyprien,
et

Ambroise, Au-

gustin, saint Pierre,

Jean, voire un ange du


de Luther qui
se comi^ltcnt

(i)

L'on rapproche

ici

deux

textes

l'un l'autre. Cf. Dollinger, III,

196-197. Eul.vxgen, SammlUche


etc.

Werke, XLYI, 226-229, LX, 82,


(2) Janssen, II, 184. (3) Edit. de 1543, de l'p.

aux Gai., 63.

l'tat d'aME de LUTHER APRS 1517


ciel,

169

enseigner autre chose, je n'en sais pas moins

certain

que

je

n'enseigne rien d'humain, mais des

choses divines, c'est--dire que j'attribue tout Dieu

et rien
Ici,

l'homme. nous avons la

fois

la

preuve de ses angoisses


il

prives et de son assurance en public,


est certain . 11

dclare

qu'il

avoue lui-mme
j'ai
;

cotte difTcrcnce entre


:

son langage en particulier et ses dclarations publiques


((

Hlas

disait-il,

cru tout ce que

disaient

le

)>

))

.)

moines mais celte heure, /<? ne puis que dit Jsus-Christ qui pourtant ne ment point, c'est une chose bien lamentable et bien triste. Allons, il faut que nous rservions cela pour un autre jour, o Je crois que saint Paul lui mme

Pape

et les

croire ce


))

n'a

pu

croire ( ce qu'il disait sur sa mort' aussi farqu'il

temcnt
croire

en parlait.

Moi
aiuisi

nialheureuscmcnt

parle dans mes sermons

(i),

aussi je ne puis y fermement tjue j'en mes discours et mes

crits, et crois (2).


Il tait

que

les

yens s'imaginent sans doute que j'y

brassait
:

on emune doctrine qu'il ne pouvait apprendre luimme Miror, quod liane doctrinam disccre non possum, cum omnes mei discipuli se ad amjueni tenere
surpris de voir avec quelle confiance

gloriantur (3).

Nous venons de
Paul avait dout
cisment
gnait
))

voir qu'il aimait croire


lui, et
il

que saint
c'tait pril

comme
:

disait

cette

charde, ce

T/,Xo<ii,

que dont

se plai-

aux Corinthiens
ni

Ce ne

fut point, ajoutait-il,

une tentation

un tourment de luxure

charnelle,

(1)

Il

s'agit

de

la

certitude
III,

du

salut,

dogme

luthrien.

(2) Cit par

Dolungeu,

286.
S.

(3) Ibid., cf. aussi

Erlaxgen,

W.

LXII, 122.

170
')

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

comme
Le

rvent les papistes, qui n'en ont point res-

senti

d'autres (2).
qiioiidie

morior de l'Aptre,

c'tait

encore ce

dovile incessant

qui tourmentait son me. Son bio-

graphe

pangyriste Malhsius raconte qu'un certain


lui

Antoine de Musa, cur de Roclilitz


troubles au sujet de la foi
aussitt
:

ayant confi ses


!

Luther,
!

il

Dieu soit lou s'cria en arrive donc autant aux autres

qu'

moi-mme
!

Je croyais tre

le seul

prouver

cela (2)

m
Le plus souvent, comme on
Lulhcr attribuait
trouvait le
ses

a dj pu le remarquer, tourments au dmon. Le jour, il

moyen de

lui rsister,

mais

la nuit, ses

ande

goisses le poursuivaient avec tant de force, qu'il parlait

de Salan
((

comme

de son compagnon de

lit

et

nuit

qui couchait avec lui beaucoup plus que sa


(o) .

Gataut

Voici ce qui m'arrive,

raconte-t-il

quand
venir

je

m'veille la nuit, le diable

ne tarde pas

me

trouver

et

disputer avec moi, et

me

faire natre

toutes sortes de penses tranges, jusqu' ce qu'enfin

je

prends courage
pas
irrit

et lui dis

Baise
!

mon

...

Dieu

n'est

comme

tu le dis

Je pense que le

uniquement pour me tourmenter et que je dormirais fort bien. Mes combats de nuit sont bien plus rudes que mes combats de jour, quia (lies adversarii m'ont
diable souvent,

me

vexer,

me

rveille alors

(i) Propos de table,


(2)

Frstemann,

III,

laS.

Erlasgen, XLVIII, 342-3.

(3) Cit par Dllinger, ainsi

quo ce qui

suit, III, 337.

l'tat D'AME de LUTHER APRS 1517




;

171

tend

rarement dcourag ou fch mais le diable s'enme produire des arguments qui m'exasprent. // m'en a produit parfois de manire me faire
s'il

douter

y a un Dieu ou pas

Il s'tonnait a

de n'avoir pas appris chasser, avec


connatre un
crit
et

l'aide

de

Jsus-Christ, les mauvaises penses qui lui

venaient des tentations, et de ne pas


art

sur lequel
(i) .

il

avait tant lu,

tant

tant

prch

Le dmon

lui reprochait

surtout

sa rvolte

Le

diable, dit-il, m'attaque souvent l-dessus et, n'tait

que
Il

je suis docteur,

il

m'et tu avec
!

cet

argument

Tu nas
est

point de mission
fait

de

que Luther ne sut jamais comment

r-

pondre cet argument de sa conscience, qu'il prenait ici pour le dmon, et Dollinger fait remarquer qu'il

changea quatorze fois (y) d'avis l-dessus en vinglOn est vraiquatre ans. Le grand historien ajoute
:

((

ment frapp de
jugement sain
dans des

surprise,

lorsqu'on voit

un homme,

qui dans toutes sortes de choses faisait preuve d'un


et

d'un coup d'il pratique, tomber


et

incertitudes

des

inconsquences

sans

nombre
traiter

et

un

arbitraire sans fin, ds qu'il s'agit


et

de

des questions de constitution

d'organisation

ecclsiastique.
suffire,

La premire

ide venue paraissait lui


le

sans qu'il songet

moins du monde
et

la

longue chane de consquences


tait ainsi.

de dductions que

devaient traner leur suite les principes qu'il admetdiable faisait plus que lui donner des doutes

Mais

le

(x)

(2^

Erlangen, LX, io8, Voir l'lude ci-aprs

III.
s.ur

L'EfjUse et l'Elat dans l'enseigne-

ment do Luther.

172
et

LUTHER ET LE LUTHRANISME
il

des incertitudes,

le

poussait au dsespoir.

Un jour,
lui
;

un prdicateur
alors

racontait

devant
la

lui

que

le

dmon

avait suggr de se

donner
:

mort avec un couteau

Luther

s'cria

Cela m'est arriv aussi bien

! Tenant un couteau entre mes mains, cette mauvaise pense m'est venue, et souvent m'a compltement empch de prier. Le diahle, alors, me

des fois

chassait

de

ma chambre

(i).

Je sais quelqu'un

qui pourrait se lamenter presque autant que Job et

))

Jrmie et rpter avec eux je souhaiterais de n'tre jamais n (2). Moi aussi, je suis tent de m'ciier parfois pourquoi suis-je venu au monde, et pour:

quoi

ai-je
!

publi des livres? Je n'avais pas

demand
re~
les

la

vie

je verrais jues livres anantis sans


!

(jret (3)

((

J'ai t ballott et l

parmi

tem-

ptes

les

vagues furieuses du dsespoir


assailli ,
:

phme m'ont
une autre
fois

extrieur j'afTecte

et du blasMlanchton (4), et Bien des gens, parce que dans mon un air joyeux, s'imaginent que je
crit-il

(i) EuLANGE.x,

LX,

61.

C'est

peut-tre ce qui a donn lieu


le

d'inventer aprs coup que Luther s'tait suicide. Voici

tmoi-

du pharmacien appel auprs de Luther ('cit par Demfle) De bon malin, le 17 fvrier i546, ce pharmacien de
gnage
;

Eisleben fut appel

en toute hte, auprs de Luther qui gisait


l'avis

mort, afin de lui appliquer, sur


qui devait
le

des mdecins,

le

clystre
il

ramener

la vie. Ainsi fit-il en effet.


il

Quand
la
le

eut

appliqu son instrument,

entendit se
la

dcharger par
dans

canule

des gaz violents parce qu'


le

suite

de

l'excs

boire, le corps tait plein

de sucs corrompus.

une cuisine richement fournie et doux et trangers. Luthers Lebensende und D'aprs Paulcs der Eislebener Apotheker Johann Lndan (Fribourg, iS()8).
avait

manger el Luther surabondances de vins

En

fait,

(2) (3)
(4)

De Wette,
M.,
III,

V, i53.

189.

De

l'an 1537,

de Wette,

III,

189.

l'tat d'aME de LUTHER APRS 1517

173

ne marche que sur les roses cependant Dieu sait dans quel tat je suis la moiti du temps (i) C'est probablement la suite de ces combats efI

froyables que Luther prit en grippe la raison

humaine
et

elle-mme

et les

raisonnements, qu'il se mit l'appe-

ler: la fiance

du
u

diable, la belle prostitue

qu'il

dclara d'elle

C'est

la

pire

courtisane

du dia-

ble (2)

IV
Mais nous n'avons pas indiqu encore
fut peut-tre plus
la

raison qui

que toute autre la source des troubles et des angoisses de Luther. Non seulement il tait effray de se voir loin de l'Eglise dont il ne pouvait dtruire l'autorit dans son me^ non seulement
il

prouvait cette terrible sensation

disolement
le

qui

l'avait fait

douter de lui-mme aprs


;

premier mo-

ment d'enthousiasme

mais ce qui

le

tourmentait au

del de toute expression c'tait de voir les tristes effets

de sa prdication (3). S'il avait pu s'avouer


qu'il avait rellement
lui avait

lui-mme
avait

corrig les abus, dont la ralit


;

d'abord donn tant d'assurance


d'avoir ralis en son
et

s'il

pu

se vanter

cur

et

autour de lui

une profonde

objections se seraient vanouies

Rforme, toutes les autres comme une fume, et ce qui donne encore tant de confiance aux protestants c'est qu'ils ont la prtention d'tre aussi vertueux que
vritable

les

catholiques (4).

Bugenhagen, qui il se confessait (iSay) Erl.ogen, XVI, i4'2-iA8, Demfle, CSg. (3) Ce point mrite une tude spciale. Voir ci-aprs. (4) On sait que pratiquement les protestants abandonnrent aprs Luther le scandaleux principe de l'inutilit des uvres et
(i)
.

(a)

174

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Cette pictention, Luther ne l'avait pas et ne pouvait


l'avoir.
Il

nous avoue que Satan rallaquait souvent sur

sa

propre conduite.

))

Quand Satan
contester
la

se

met
:

discuter
je

avec moi,

et

me

grce de t)ieu,

n'ose mettre en avant cette parole

Celui qui ainae

Dieu aura

me jette

royaume de Dieu, car aussitt Satan Ta n\ts pas aim Dieu ! (i) Chose trange, d'aprs lui, le dmon, qui lui reprole

ce reproche

)>

chait tant ses pchs, poussait


tesse

la

malice

et la sclraa

ce grand et abominahle pch d'avoir dit la messe pendant tant d'annes avant la Rforme. Mais ce qui frappe le plus Luther, c'est de constater la plus triste dmoralisation autour de lui. Des i522, il est oblig de reconnatre que le motif qui lui a donn tant de disciples n'est rien moins qu'lev: Je vois maintenant, crit-il (2), que beau coup de nos moines n'ont lai^^ le couvent pour au eu ne autre raison que celle pour laquelle, ils y taient entres, par amour du ventre et de la libert charnelle, par quoi Satan soulvera un grand bruit contre la bonne odeur de notre parole. De nouveau, en i523, il avoue que ses amis taient Plus tard, devenus plus mauvais qu'auparavant (3 on trouve tout instant cet aveu sous sa plume^ en Aprs que nous avons voici quelques exemples chass un diable, maintenant il en est venu sept qui

jusqu' ne jamais lui reprocher

))

sont pires

(4).

qu'il se produisit clicz

eux un

rveil

de

la

morale qui

prit

corps

sous

le

nom

de pitme, avec Spe>"er (i635-i7o5j.


ITI, slfo. III,

(i) Cit

par D('i[.lisger,

(2)

Endehs,

SaS (38 mars 1022) (Demfle, 21).


190.

(3) (4j

Weim, XI,
Erlangen,

XXXVI,

4ii.

l'tat d'ame dk llthku aphks 1517

175

Le monde, en vertu de
;

celte doctrine, devient voit

de

plus en plus mcliant

on

comme

le

peuple est
(i).

plus avare, plus cruel, plus impudique, plus elTront


et

malicieux que jamais sous


L'avarice,
le

la

papaut
la

l'usure,

l'impudicit,

crapule,

le

'))

blasphme,

niensorKjc (2), la
la

fraude s'accroissent

sans cesse bien plus que sous


cants, au point

papaut. Celte

m-

chante situation discrdite l'Evangile

et les prdi-

que

l'on dit

si

celte doclrinc cUiil


!

vraie, les <jens scniieiit [dus

pieux

En 1027, Luther est tellement dcourag, qu'il reQui aurait grette d'avoir commenc h prcher (3)
:

((

voulu s'y mettre, dit-il

{\), si

nousavionsprvu

qu'il

))

devait en rsulter tant de mal, de brigandage, de

scandale, de mdisance, d'ingratitude et de

mchan-

cel? Mais puisque nous


la peine.

y sommes,

il

faut en porter

')

Enfin,
et trivial
:

il

va jusqu' dire dans son langage violent

Si

l'on voulait

maintenant

peindre l'Alle!

magne,
lait

il

faudrait lajaire semblable une truie [b)


le

Naturellement
ainsi la voix
vifs


')

diable (nous avons vu qu'il appe-

de sa conscience)
:

lui faisait

de

reproches ce sujet
:

Souvent

il

me

dit, raconle-t-

il

Oh

quelle multitude de gens tu as sduits avec


!

la

doctrine

Je n'ai

])as

eu de plus grande

et

de

phis violente tentation qu' cause de

mes sermons,
!

pensant

c'est loi qui est l'auteur

de tous ces scandales

{i)hl,J.
{2)
11 le

i!x.

range donc parmi

les

pchs. Pourquoi

le praliquait-il?

(3)

Weim, XX, 674.

(4)

En

i538, EiLASGEN, L, 74.


oLscrvalion

(5) ElU.VNGEN, YllI.


(6)

CeUe

294 (DeMFLE, 24). est de Dullinger. Personne n'y contre-

dira sans doute.

176
))

LUTHER ET LE LUTHRANISME

))

))

m'a souvent pouss droit l'enfer, jusqu' ce que Dieu m'en et arrach, en me donnant la consolante persuasion que ma prdication est pourtant la vraie parole de Dieu et la vraie doctrine cleste. Mais il en cote avant d'arriver cette consolution! Le diable s'entend merveille nous
Celle pense

tourmenter
l'Evangile
I

Ah
? et

vraiment
l'a

dit-il,

Et qui vous
jamais
!

command? Qui
le

vous prchez vous a

'(

donn mission
nire,

encore de

prcher de cette ma-

comme

homme

ne

l'a

enseign dans
et

tant de sicles

Et

si

soyez coupable de la
('

que vous damnation de tant d'mes


cela dplat

Dieu
il

Quand

le

diable

me

trouve

oisif,
si

me

suscite des


))

scrupules de conscience,

comme
vu

j'eusse enseign

l'erreur et dtruit l'autorit,

qu'il est sorti

doctrine tant de scandales et de rbellions.


ds que
je

))

reprends

la

parole de Dieu, j'ai

de ma Mais gagn la

partie.
((

Souvent

le

diable arrive et

me

reproche que
et

ma

doctrine a t la

source de tantde scandale


il

de mal.

Quelquefois, vraiment,

me

serre de prs,

memal-

traite

rudement,
!

et

me

jetle

dans

frayeur et les

angoisses

Et bien que je rponde


il

cjiiil

en est sorti

aussi beaucoup de bien,

s'entend merveilleusement

me faire
ce n'est
l'enfer

voir

le

contraire (i).
:

11 crivait encore

Hausmann a Je suppose que dmon ordinaire^ mais le prince de pas un


s'est
il

lui-mme qui

lev contre moi, tant sa

force est grande, tant

est

bien r.rm de l'Ecriture,


trangres,

et si je

n'avais pas recours des paroles

ma

connaissance de l'Ecriture
'2;.

ne saurait

me

d-

fendre

(i) Cit par

Dollixger,
III,

III, 24i-2.'j2.

(2)

De Wette,

222.

l'tat

dame de LUTHER APRS

1517

177

Ces paroles trangres dont il seservait pour rpondre au dmon, sont, sans aucun doute, les injures et
les violences

contre

le

Pape

et les papistes.

On

peut du
:

moins

le

conclure de textes

comme

le

suivant

La

tristesse

du cur

n'est point agrable

Dieu mais,

quoique je sache cela, cent fois par jour je tombe dans ce sentiment. Cependant je rsiste au diable. Quelquefois je lui mets sous les yeux le Pape et lui
:

dis
))

Qu'est-ce que ton Pape, pour que tu en fasses

tant de bruit afin

que

je le

glorifie? Vois-tu quelle

abomination
tous les jours

il

a cause et ne cesse encore de causer

Voil

comment

je

me

rassure

par

la

\>

rmission des pchs et par Jsus-Christ, mais Satan, je lui oppose et lui mets sous les yeux l'abo-

mination du Pape. Et l'abomination


sont
si

et le et

scandale
confesse

))

grands, que je reprends courage

librement qu'aprs Jsus-Christ, V abomination du

>)

Pape

est

ma

plus grande consolation. Ce

sont donc


>)

de misrables imbciles ceux qui disent que l'on ne


doit pas injurier
le

Pape.
le

Donc

injurions

le

Pape

et

particulirement quand
sur la justification
!

diable vient nous attaquer

>)

on le voit, tout se tient dans la vie de Luther.Nousavonsconstal, en effet, dans une tudeprcdcnte (i), comment Luther en arriva ne plus pouvoir prier sans maudire, et nous voyons ici qu'il maudit par dsespoir de rpondre autrement aux arguments que le dmon lui oppose et par lesquels, il l'a parfois quasi trangl et accul tout nu dans

Comme

un coin

(2) .

(i)

La

(jrossierelc

de lamjmje de Luther, ci-dessus.


le

(2) Cil ainsi


et

que

texte prcdent par Dullixger, III,

243

2^6.

12

178

LUTIIEU KT LE LUTHRANISME
rsister

C'est alors qu'il donne ce conseil pour

au

diable
))

d'aprs sa propre exprience

de boire, de

jouer, de rire en cet tat d'autant plus fort et mme de commettre quelque pch, en guise de dfi et de mpris pour Satan de chercher chasser les penses
;

suggres

par

le

diable

l'aide

d'autres

ides,

comme

par exemple en pensant h une


Tivrognerie,
colre.

((

jolie fdle,

l'avarice,

ou bien en
Et
si

se

mettant dans

))

une violente
dit
:

parfois le diable

nous
:

ne bois pas, disait-il encore, rponds-lui


et je
.

Je

boirai

donc tout au contraire davantage, parce que


boirai

tu le dfends,

plus

abondamment au

nom du

Christ !i)

Mais avec

'toutes ces violences

et tous ces

excs, la

conscience du Rformateur ne se calmait toujours pas, et nous devons maintenant recueillir les aveux qui lui chappent la fin de sa vie.
C'est

un dsespoir qui
il

fait piti.

En
de
a

i54i,

crit

Justus

Jonas, qu'il est fatigu

la vie, qu'il avait fait assez


(

de mal

et

vu ce
tre

qu'il

de pire

i).
:

Un

jour,

sa

femme

lui prsentait

son

fds enfant
u l'ge

Je voudrais,
et je

s'cria-t-il,

mort

de cet enfant

donnerais volontiers. tout l'hon-

neur qu'on
qu'il

crit encore, le 5
((

pour qu'il '^n fut ainsi (2). 11 dcembre i54i, Jacques Prolert, voyait, sans trop de peine, sa fille chrie Marfera

me

(i) Ibid., 348. (a)


(3)

De

AVette, Y, 352.
table, II,

Propos de

874.

l'kTAT

dame de LUTHER APRS


tombe
(i)
>').

1517

179

gurite le prcder dans la

Cette jeune

fille,

dont Mlanchton parle


et

comme

d'une personne

charmante
elct

souvciainement

aimable,

mourut en
si

avant son pre, mais celui-ci tait alors

accala-

bl qu'il alla jusqu' se fliciter

de

la perte qu'il venait

de faire en pensant
quelle sa
fille

la

corruption cbaldenne
la

chappait par

mort

(2).
tait

Vers

le

mme

temps, sa grande consolation


la fin

son espoir dans l'imminence de


car
il

du monde,
et

tait las

de vivre dans cette

Sodome
les

mme

d'en recevoir des nouvelles (3) . Son dernier d&ir fut que le Pape et

cardinaux
{l\j\

fussent

comme
si

lui totu-mcnts

de

la

gravelle

pendant toute son existence, depuis iJ2i ou environ, tourment secrtement par des inquitudes qui le portrent ds i54o un dsespoir lamentable, il ne faudrait pas croire cependant que son langage public et chang de note et qu'il se montrt moins convaincu et surtout moins autoritaire l'gard de ses disciples. En 1022, dans sa rponse au roi Henri YIII, il dclare qu'il regrette amrement de s'tre humili Worms). Par gard pour l'Empereur, dit-il, j'ai t jusqu' souffrir que ma doctrine ft soumise des juges j'ai consenti couter ceux qui prlenLuther
fut

Mais

de

la sorte

et

))

daientme dmontrer mon erreur. Je n'aurais pas d tmoigner une humilit aussi sotte, puisque j'tais convaincu de la vrit absolue de tout ce que j'avais
avanc, et que, d'ailleurs,

avec

le

tyran, tout tait

inutile.

(1)

De Wette, V,

708.

V, 585. Lettre Jonas au 3o sept. i543. (3) Lettre Amsdorf, 28 oct. t5'42. De Wette, V, 5o3. ('i}lbid., V, 7.'43.
(2) IbiJ.,

180

LUTHER ET LE LUTHERANISME
plus loin
il

Un peu
))

s'inlltule

rEcclcsiaste
et
il

de

Wiltew})CV(j, par la grce de

Dieu

veut avoir

rois,
((

plus d'autorit dans son petit doigt que mille papes, princes et docteurs n\n possdrent jamais )).
Celui qui enseigne autre chose que ce que j'enajoute-t-il,

seigne,

ou
et

me condamne

ce sujet,

condamne Dieu mme


de
l'enfer.

Une

oie

demeurera jamais enfant connat mieux son psautier

que tous les papistes ensemble ne savent ce que c'est La papaut, l'piscoque la foi et les uvres
!

pat,

les

abbayes,

les

couvents,

les

Universits,

la

pvtraill^, la

monacaille, les nonnes, les offices ne

sont que de damnes inventions du diable , lec papisme est la pire abomination et la plus empoisonne du diable que la terre ait connue. Quant au roi Henri YIII, qui avait os crire contre lui, il n'tait qu'un cerveau fl, une grossire tte

d'ne

il

Cette assurance qu'il avait en i522,

la

manifeste

toujours et jusqu'

la fin

de sa

vie,

en face des attases

ques de
amis.
envers

ses

adversaires,

ou des impatiences de
Karlstadt,

On

pourrait le montrer surtout par sa conduite

les

sacramentaires

ZAvingle

et

Bucer(i\

Mlanchton surtout,
et

nous
il

est

un tmoin
supporter
la

de son espiit imprieux


contradiction.

incapable de

commence soufterriblement des emportements de Luther. En 1 538, frir Vous vous souvenez quel il crit Guy Dietrich
partir de

la,

esclavage (2

on supportait quand vous


qu'il devient

tiez l.

Et ce-

pendant sachez
(1)

plus dur que jamais


et

Voir

ses

fureurs contre

Erasme
III, 5)\,

KarlstaJt, Dlli>ger

III,

255.

(2) 00 jXtTj...

Corpus Rf.

il

y avait aussi ce que

Mcknchlon

appelait

vjva'.y.OTjpvv.;, des querelles de

femmes.

l'tat d'aME de LUTHER APRS 1517

181

maintenant,

Et dix ans plus tard(i5/18), ilparlaiten

core en ces

termes, dans une lettre Christophe de

Carlowitz de cet

esclavage

Tuli eliam antea,

Lutherusmagis su natur, in qua p.Xoveixa non erat exigua, quam vel person vclutilitati communi servirct (i). Ce dernier motde l'homme qui connaissait le mieux t-uther peut nous amener notre conclusion.
sa3pe
))

serviiulem penc deformem,

cum

VI
Nous
voici en elTet

qute sur

la sincrit

parvenus au terme de notre ende Luther, travers les deux


se

tudes qui prcdent.

Ce qui semble bien

dgager

des documents

fournis dans ces pages c'est que Luther a eu deux faces


peu prs contradictoires, au

mier feu de son enthousiasme


de
i59.
1

fut

moins lorsque le pretomb, et partir


le

ou environ.
avant cette date, nous l'avons vu employer
ses

Mme

mensonge dans
des

relations

avec

le

Pape,
lui

et
il

nous
avait

pourrions peut-tre en induire que, ds iSiq,

moments de

retour sur lui-mme o


les

il

semblait

bien qu'il avait dpass

bornes.
tard,
il

Mais coup sr, quelques annes plus


saisi, et

fut

jusqu' sa mort, de doutes et d'angoisses, de


regretta certainement
il

tourments intimes qui expliquent sa fureur, ses violences


sans exemple dans l'histoire.
alors ce qu'il avait fait.
Il

Malheureusement

crut se

trouver en face de

irrcparable, bien qu'il se vantt, en

{!) Corp. Rf. \l, 880,

182

LUTHEU ET LE LUTHlUWIS.ME
rtablir en
il

une occasion, de pouvoir tout


et

deux ou

trois

sermons. Sa puissants nature, dont o dominait,

n'tait pas

matre

comme

dit Mlancliton,

une comba-

tivit

imptueuse
plier,

('y'.ovE'./.'a),

ne

lui

permit pas alors

de se rtracter, et sa vie devint alors une mensonge pcrpclael. Car non seulement, il employa constamment et systmatiquement l'arme de la calomnie et du mensonge contre le papisme , ainsi que nous l'avons tabli dans la premire partie de cet examen, mais il y eut une opposition continuelle entre l'assurance qu'il affectait dans ses crits, dans ses ser-

de se

sorte de

mons
Il

et ses

conversations

mme, d'une

part, et d'autre

part, ses doutes et ses

remords intimes.
qu'il est faible

dclare

lui-mme
le

en face de

ce

dmon
dehors

qui

tente intrieurement,

c'est--dire, sa

conscience, autant qu'il est fort contre les attaques

du

Les tentations

et les

objections extrieures,

ne font que me rendre fier et orgueilleux: vous pouvez voir par mes livres combien je ddaigne
dit-il,

mes

adversaires

je les liens, sans autre faon^

pour

des fous. Mais

quand

vient le diable, celui-l est le


(i).

dominiis miindi, etil

me donne un hon posuisti


et

Pour un
que
Il

homme
Luther,

aussi sujet la violence, aussi es-

clave de son
l'tait

temprament
il

de son caractre emport,

ne peut que difficilement

ce sera noire conclusion,

et

tre question

de sincrit.

ne

fut sincre,
les

semble-t-il, que dans des


:

aveux

comme

suivants

Je ne suis pas matre de moi, je


sais

suis entran

par je ne

qwl

esprit, alors

ne

suis pas
(2).

conscient de

vouloir

que je du mal per-

sonne
(i)

Propos de

table, II, Si'i.

(2)

Janvier et fvrier

i52i, de Wette.

I,

555

Compas

inei

non suni, rapior nescio quospirilu.

l'tat d'aME de LUTHER APRS 1517


((

183
:

Quand on

vient s'chaujfer,

on oublie tout
:

na

ture, loi, Bible,

Dieu

et ses

commandements

on ne

cherche cja' satisfaire la volont mauvaise

(i,.

Mais on voit s'il faut ajouter foi sa parole quand l'avait il affirme que l'intelligence du mot JuslitiaDei fait entrer portes ouvertes dans le Paradis '2)
!

l'an laS, Weimar, XVI, 012. Nous nous rallions l'opinion de ^\elss et Grisar qui expliquent le manque de sincrit de Luther, par son temprament d' impulsif . L'on a proGl aussi de la correction signale par Altet, l'un des historiens qui connaissent le mieux le Moyen Age (Bulletin Je Liil. ceci., juin 1907 et mars i(jo5)-

(i)
("?.)

De

SIXIME TUDE

LUTHER ET LE DEMON

Sommaire.

Grande place que dmon dans langage Les apparitions du diable Les remords de Luther attribus au dmon. Lutte au sujet de dmon. Luther du dmon tholomesse, avec IL Lgendes rpandues sur dmon, de IIL Action effrayante du dmon dans monde. Puissance du dmon. Comment Luther rsout IV. Dans problme du mal. Les du domaine moral, dmon une puissance plus grande encore. L'Eglise Les tortures de conscience viennent de V. Conclusion. Irrescatholique dirige par ponsabilit de l'homme bien, dmon Dieu principes. mal en nous. Superstition qui dcoule de
tient le
le

de Luther.

I.

Lutlicr.

la

le

tient
le

sa

gie.

histoires

sorcelleries.

le

le

fils

diable.

le

le

lui.

le diable.
:

fait le

le

fait le

ces

le

L'on a pu remarquer dj quelle place considrable, dmon occupe dans le langage de Luther. A tout instant, il est produit en scne et on lui prte toutes sortes d'actions sur notre vie humaine. Les contemporains mmes de Luther, une poque
oii

cependant l'intervention du diable

tait l'un

des

lieux

communs

de

la

littrature,

remarquaient avec
parler

tonnement
de
l'esprit

cette insistance

du Rformateur

mauvais.

LUTHER ET LE DMON
Jean Pistorius
cules, le
ivick (i) avait
(cet
fit

185

observer qu'un seul de ses opus-

pamphlet

intitul

Contre

le

pitre

du Brans-

nomm
t.

cent quarante-six fois le diable

ouvrage

d'Eilangen,

n'occupe que ^5 pages dans l'dition XXYI, p. 1-70). D'apis Luther,


et engloutit tous les

Henri dvore

jours et toute
,

heure autant de diables c[ue Judas pendantla Cne


sue des diables par tout
le

il

))

pue comme un excrment vomi en Allemagne par Satan . Bientt il sera enchan par les liens de la justice divine' au plus profond des enfers avec tous les dnions.
corps,
il

Chacun
ou
se

doit cracher terre aussitt qu'il l'aperoit,


les oreilles

boucher
s'il

ds qu'il l'entend

nommer,

comme

s'agissait

du

diable. etc., etc.


et c'est

Tel tait

le

langage de Luther,
crivait, le

cependant de
diable (le

ce libelle, qu'il

12 avril i5/ii, Mian-

chton

J'ai

relu

mon

livre contre ce
il

duc
si

Henri) elje ne sais comment

se fait

que j'aie cl

model !
la
il

(2)

En voyant
sous
place

ce nom du Malin revenir tout instant plume de Luther, on souponne dj quelle

occupait dans sa pense, et l'on doit s'ima-

giner que ce n'tait pas l seulement

langage injurieux
Luther.
Il

et

un accident du du vocabulaire d'invectives de

ne sera donc pas sans intrt d'examiner quelles

taient les ides


l'on verra

que

tement

sa

du novateur l'gard du dmon, et du diable se relie trs troithologie des uvres, en sorte que le diable
sa thologie

(1) 11 s'agit

(.lu

duc Henri de Brunswick

trs

oppos

la

ligue

de Smaliiade, et dpossil de ses Etals en )542, par les prolcslanls.

(2)
le

De A\ ltte, nom du diable

Le pamphlet de Luther est de i5'ir. V, 342. Dans le livre de Luther sur revient i5 fois en quatre lignes!

les Conciles,

186

LUTHER ET LE LUTIlllANISME
la

semble occuper dans son syslme


Jcsus-Gluist lui-mme, dans

mme

place que

un sens oppos.

l'histoire

Les apparitions du dmon ne sont pas rares dans de Luther. Lui-mme l'a constamment

affirm.

Pendant son sjour


diable tait venu
le

la ^^'artbourg

(i52i-i522),

le

trouver, racontait-il plus tard


il

Myconius, l'un de

ses amis, et

avait voulu le tuer.


la

Deux

fois,

il

lui tait

apparu sous

forme d'un chien

furieux prt le dvorer.

souvent reconnatre
glier noir.

le

Dans son jardin, il croyait dmon, sous la forme d'un sanil

Plus

tard,

Cobourg,
a-t-il

l'aperut

dans

une

toile (i53o).
((

Le

diable,
l'ai

crit,

se

dguise quelquefois,
soit

comme je

souvent remarqu moi-mme,

en

un brandon de paille ardent, etc. ]\ous avons vu dj comment il attribuait au dmon, les remords incessants qui tourmentaient son me. Sans cesse le dmon le torture et lui apporte mille arguments contre sa doctrine. Ce diable connat

porc, soit en

la

Sainte Ecriture merveille et lui en cite les textes

avec tant de force, qu'il le met au pied

du mur.
tour-

Une

fois, raconte-t-il, le

diable m'a bien

mente et quasi trangl avec les paroles de saint Paul Timothe (i), et il me semblait que le cur
Il s'agit du texte, I Tim. \, 12, o saint Paul condamne veuves qui ont viol leur promesse de rester dans la chastet

(i)
les

de leur veuvage. Ds iSai, Luther vovait bien que ces paroles

LUTHER ET LE DEMON

))

187

m'allt

manquer.

Il

m'accusait

et

me
et

reprochait

d'lre cause

de ce que tant de moines


il

de nonnes

avaient fui de leurs motiers. Et

m'otait de devant

les

))

}eux l'article capital de la justice bonne devant Dieu (par la foi). Et de la grce de Dieu, j'en vins m'engager dans la discussion sur la loi, de la sorte, m'avait accul tout nu dans un coin, o je ne il pouvais chapper d'aucun ct. Il y avait l, chez
moi,
le

docteur

Pommer,
le

qui j'exposai la chose

il sortit

avec moi, dans


tenait

corridor, et se mit gale-

ment
chose

douter et chanceler, ne sachant

me
il

cur. Ce

fut alors

comhicn la que je m'effrayai

fort, et

me

fallut passer la nuit, le

cur

accabl,

ruminer
la

et toulfer cette

pense

(i).

C'tait la nuit surtout

de

sorte, ainsi
(2).

que le Malin le poursuivait que nous l'avons recueilli de sa

propre bouche
Il lui

attribue les tentations de dsespoir qui l'acla

cablent surtout pendant


Il crit

))

priode de 1027 i53o. Menius Je n'tais pas seuIcment malade de corps, mais bien plus encore d'esprit, tant je suis ballott et torUir par Satan et ses suppts ; et notre divin Rdempteur permet
alors Justus
: !

cela

(3)

Le

8 octobre de la

mme
sur
la

anne,

il

nous apprend

qu'il a tellement t
s'opposaient
oblijation

tourment depuis

trois mois, qu'il


et la noii-

sa llicoric

libert cvangliquc

vux. Mais il crivait Mlanchton voulait pas permettre que ce passage lui ft contraire et
des
lui

qu'il
qu'il

ne ne

cderait pas

Polius

obscurum

cony(<<?6or,

ajoute-t-il (Itunc

lociim) aut sic inlelli(jani


tnin recens eral.

quod dix vidux


(cit

liberlatc fidei vovenint,

qu

(1) W.VLCH,
(3)

XXII, 1176
[jrccdciilc.

par Dulli^ger).

V. YEUide

(3j

De Wette

III,

190 (1527).

188

LUTHER ET LE LUTHRANISME

a peu crit pendant tout ce temps-l. Quelques jours

plus tard,

mmes

plaintes.

Le 29 dcembre, Satan
le
fait

l'en-

trane encore dans l'abme avec de puissantes cordes.

Jusqu'au 25

fvrier

i528, son dmon

un peu

moins

souffrir.

qu'il est
si c'est

L'anne suivante, 12 fvrier 1029, il crit Amsdorf retomb aux mains du diable et il dclare que,

un don apostolique de

lutter avec Satan,

il

est

certainement gal Pierre ou

Paul, quoique ses

autres dons soient plutt d'un brigand, d'un publicain,

d'un pcheur que d'un aptre.

Le 2 aot, le niauvais ange le tourmente tellement, Marbourg et pendant son retour, qu'il dsespre de
Pendant
le

la vie (i).

temps de

la dite

d'Augsbourg, Luther,
les pripties, tait
l, ainsi

qui en suivait anxieusement toutes

au chteau de Cobourg. C'est


qu'il

qu'on

l'a

vu,

aperut

le

diable dans
alors,

une

donna,

dit-il

de

tels

Satan lui bonjours de temps


toile.

autre, qu'il et prfr encore le supporter des nuits


entires .

C'est alors qu'il donnait ce conseil dj signal


))

de

faire

quelque pch pour narguer Satan


les

et

de cher-

cher chasser
l'aide

penses suggres par

le diable,

d^autres

penses,

comme

par exemple, en

))

pensant une

jolie fille, l'avarice

ou

l'ivrognerie,

ou bien en

En

mettant dans une violente colre (2) . i533, dans un crit sur la messe prive (A\inse

kelmesse),

mon
Ci)

il rapporte une lutte qu'il a eue avec le dpendant toute une nuit et il soutient que tous les

Tout

ceci clans ses leUres,


')20.

de Wette,
dit

III, if)4>

2a2-2a5,

'g,

42G, 443, 491,


(2)

De Wette,

IV,

188

il

encore

Siepius vocavi

uxo-

rcm,

etc. ul tcntalionein

prohibcrem. Denifle, 780.

LUTHER ET LE DMON
arguments
lui

189
messe,

qu'il fournit

dans son
si

crit contre la
le

ont t opposs d'abord par Salan pour


lui

pousser

au dsespoir,
Il

dcrit alors son rveil


la

de

nuit,

longtemps dit la messe. en sursaut, au milieu l'apparition du diable pour disputer avec
qui avait

comme

lui, la

frayeur dont
et

il

fut saisi, sa sueur,

son tremble-

ment

son horrible battement de cur pendant


;

cette
))

dispute

les

pressants arguments
l'esprit
;

du dmon
son de sa

qui ne laisse aucun repos


puissante voix
;

le

ses manires de disputer accablantes,


la



))

la

question et

rponse se font sentir

la fois.

Je sentis alors,

dit-il,

comment
le

il

arrive
;

si

souvent

qu'on meure subitement vers


tout cela,

matin

c'est
;

que

le

diable peut tuer et trangler les


il

hommes

et

sans

peut

les

mettre

si

fort l'troit

par ses

disputes, qu'il y a de quoi en mourir, ainsi que je

l'ai

plusieurs fois expriment (i) .

Quelque temps aprs, il crivait son ami Hausmann, que si quelqu'un voulait lui demander des explications sur son crit au sujet de la messe, il n'aurait qu' rpondre Luther confesse sa lutte rcente contre le diable et il en demande l'absolution aux papistes, c'est--dire, il leur demande la rponse aux arguments du diable que Luther a faits siens dans son ouvrage (2). Ici Luther dclare formellement qu'il a emprunt
:

Satan ses objections contre


d'ailleurs,
il

la

messe. Plusieurs
tait

fois

lui est

arriv de dire que Satan

son

matre et qu'il lui devait la nouvelle

thologie. Voici
:

dans quel sens


il

faut entendre cet aveu

Je n'ai

point appris

ma

thologie d'un
j'ai

seul coup, dit-il

quelque part, mais

d m'y absorber de plus en

(i)
(:>.)

V. BossuET, Varialions, IV,

l'y.

De Wete, IV,

/|)5.

190

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME

plus profondment ce sonl mes leiilations qui


saurait jamais

mj

ont

conduil, car, sans la pratique et les tentations, -on

ne comprendre l'Ecriture. Aussi manquet il aux fanatiques et aux sectaires, le vrai contradicteur, le diable, qui la leur fait bien comprendre. C'est ainsi que saint Paul eut aussi un Dmon qui
coups de poing, et le poussa de la sorte
tudier avec soin la Sainte Ecriture. C'est ainsi que,

le battit

moi

aussi,

j'ai le

Pape,

les

Universits et tous les sale

vants et que par eux j'ai

diable

pendu mon cou

ce sont eux qui m'ont pouss tudier la Bible, de

sorte

que je

l'ai

lue et tudie avec zle et que j'en

ai enfin saisi le vritable sens.


))

pas un de ces dmons, nous ne


thologiens spculatifs (i).

Tant que nous n'avons sommes que des

II

On comprend
joue
lui
le

aprs cela l'importance du rlc que


sa thologie. C'est le

dmon dans

dmon

qui

donne
la

ses troubles intimes et qui le

pousse cher-

cher

paix dans l'ide de la justilicalion par la foi


C'est le

seule.

dmon

qui prche

les

uvres pour
les

pousser au dsespoir de l'honmie qui ne peut


complir.

ac-

Luther

est

vritablement hant de cette ide du dle

mon.
le

11

rapporte en dtail s6s conversations avec

diable; en chaire

mme,
qu'il

il

parle de ses relations avec

malin

et

il

aime raconter une foule d'histoires


tient
(2).

trs vritables

de ses amis, sur

les at-

tentats de Icsprlt
(i) Cit par (2)

mauvais
III,

DoLuxcEn,

170.
Janssex,

Les exemples qui suivent sont emprunts

\I.

LUTHER ET LE DMON

191

Sesscn, trois domestiques avaient t emports

tout vivants
avait tordu le

par

le dmon dans la Marche, Satan cou un aubergiste, emport un lans;

quenet dans
ivre avait

les airs.
le

Miihlberg,

un joueur de

flte

eu

mme sort. A Eisenach, un autre joueur


la vigi-

de flte n'avait pu cUe soustrait au diable par

lance de Justus jNIenius et de plusieurs autres prdicants qui gardaient les portes et les fentres de la mai-

Le cadavre du premier joueur de flte avait t un ruisseau, le cadavre du second dans un bois de noisetiers. Plus heureux, un jeune apprenti de Thuringe avait pu rsister au dmon qui voulait
son.

retrouv dans

aussi l'emporter. Et Luther affirme tout cela trs s-

rieusement

Ce ne sont pas des contes inventes pour


non des
enfantillages

inspirer la peur, crit-il, ce sont des faits rels, vrai-

ment

effrayants et

comme

le

prtendent plusieurs qui veulent passer pour ha

n biles. Il

fait
:

ensuite une thorie d'histoire naturelle trs

bazarre

Les diables

vaincus,
et

humilis

et battus.
il

crit-il,
))

deviennent des lutins

des farfadets, car

y a des diables dgnrs et


et les singes sont
les autres

j'incline croire

que

les
))

singes ne sont pas antre chose.


assujettis
;

Les serpents
plus que tous
il

au

dmon

animaux

Satan demeure en eux,

les

possde

il

s'en sert

pour tromper

les

hommes
:

et

/|33
le

ei,

suiv. Dexifle cite ce rcit de

Luther (mai i53a)


:

Quand

dmon

vient

me

tracasser, je lui

rponds

diable, j'ai dormir,

car c'est l'ordre de

ne cesse pas de
:

travailler le jour, dormir la nuit. S'il tourmenter et s'/7 m'oppose mes pchs, je lui dis Cher dmon, j'ai entendu le registre de mes fautes, mais j'en ai fait d'autres qui ne sont pas inscrites sur ton livre, crisles aussi j'ai fait dans mon pantalon, passe-le ton cou et
:

Dieu

me

frotte ta

aprs... etci DE:NirLE, 7794

192

LUTHER ET LE LUTHRANISME

pour leur nuire. Les dmons habitent en beaucoup


de pays, mais surloiil en Prusse.
Il y a aussi en Lagrand nombre de dmons et de magiciens. En Suisse, non loin de Lucerne, sur une trs haute montagne, il y a un lac qui s'appelle l'tang

ponie un

trs

de Pilate
infmes.

l le

diable se livre toutes sortes d'actes

Dans mon pays, il y a une montagne appele le Poltersberg montagnes des lutins) et l aussi un tang quand y on jette une pierre, il s'lve aussitt un orage et tout le pays est boulevers. Ce lac est rempli de dmons; Satan les y retient cap:

tifs.

))

Parlant de lui-mme, Luther dit encore


Satan se

promne avec moi au dortoir et charge un ou deux dmons de me surveiller, ce sont des dmons inquisiteurs.
Il

avait horreur des sorciers et se dclarait prt les


:

brler de sa propre main


est

Cuin
de

illls

niilla

habenda

misericordia,

dit-il.

Je voudrais
loi

les brler les

moi-

mme, comme dans


commenaient

la

Mose,

prtres

lapider les premiers.

propos de

sorcellerie, l'une des plus curieuses hisest celle qu'il crit

toires de

Luther

dmon

Le diable apparut un jour,


il

lui-mme sur le dit-il, un mvoir ainsi sur la


;

decin, sous la forme d'un bouc,

avait de longs poils


fit

et

de

trs

grandes cornes;

il

se

muraille.

Le

docteur le reconnut aussitt


il

prenant
les

son courage deux mains,


cornes
et

saisit

le

bouc par
il

l'arracha de la

muraille, puis

l'tendit
les

sur

>)

la table,

mais

les

cornes lui restrent entre

mains

et

l'animal disparut.

Un

autre docteur ayant


:

appris l'aventure se dit en

lui-mme

Bon

mon
lui
!

confrre a fait cela, je pourrai le faire aussi bien

que

Ne

suis-je pas baptis tout

comme

lui?

Un jour,

le

LUTHER ET LE DMON

193
le

diable lui apparut sons la

mme
:

forme;

docteur
diable,

voulut alors imiter son confrre

plein de prsom;

ption.il saisit le bouc par les cornes

mais

le

furieux, s'lana sur lui et l'trangla (i^.

Ces histoires

dormir debout

ne sont pas rares


la

sous la plume de Luther. Le genre en passa dans


littrature protestante

du temps
les

et

les rcits les plus

tranges ci renirent parmi


C'est ainsi

luthriens cette poque.

))

j)

que l'on racontait qu'en i53o un pcheur, demeurant Spire, sur les bords du Rhin, avait t veill la nuit par un moine qui le pria de lui faire passer le fleuve lui et ses cinq compagnons. Le pcheur, s'tantlev,fit ce qu'on lui demandait, mais peine la barque tait-elle au milieu du courant, que le moine se mit le battre, et aprs l'avoir reint de coups, disparut avec ses compagnons, le laissant moite mort. Quelques personnes, ajoute
protestant Fincelius (2), affirment que la
la

l'historien

mme

aventure arriva
et

mme nuit plusieurs autres

pcheurs

que ceux-ci ayant demand leur passagers o ils allaient, les moines avaient rpondu qu'ils .se rendaient la dite d'Augsbourg. EviJemmenf, conclut l'historien, ce moine n'tait autre que
diable en personne.

It

que Luther avait dit que chaque vque avait apport la dite d'Augsbourg autant de diables qu'un chien malpropre a de puces la SaintJean !
C'est ce propos

On
se

A'oit

percer dans ces histoires


:

le

but secret que

proposent leurs auteurs


(i) Les Propos

jeter

le

discrdit sur les


traits

de

Tabb fourmillent de
III,
lac.
cit.

sur

le

dmon.

Voyez
iSS,

Frstemas.n,

27-30, 3i, 36, 38, 48, 49-5o, 52, 5?,

62, 65, etc., etc. Ja\s?es,

(3)

WuNDEBZEiciiEN, Nuremberg, iri56.

d3

194

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Catholiques et faire de leur doctrine un objet d'horreur


et

de dgot.

Mais
traits

il

importe, aprs avoir rapport ces diffrents


le

des relations et des ides de Luther avec

diable, de prciser plus exactement le rle

que

le r-

formateur

lui fait

jouer dans

le

monde en

gnral, et

nous verrons combien son systme se rapproche des doctrines manichennes sur le principe du bien et le principe du mal.

III

En i520,
tait

l'enseignement de Luther sur

le

dmon

encore parfaitement orthodoxe. Dans ses Courtes


il

formules de calchisme

donne

la

note catholique,

quand

il

pose en principe que

c'est

pcher contre

le

premier commandement de Dieu que d'attribuer aux dmons ou aux mchants le mauvais succs des entre-

ou le malheur de ses destines. Mais dans la suite, peut-tre cause des apparitions qu'il disait avoir lieu la Wartbourg en i52i, il se mit enseigner tout le contraire. Selon lui, dans la vie de l'Eglise, comme dans la vie des individus, le dmon a toujours la main dans le jeu . Dans 5on Grand Catchisme (lag), il dclare formellement que
prises
)) ))

c'est le

dmon

qui suscite les querelles, l'assassinat, la


le

sdition, la guerre,
fait

tonnerre,

la

grle, c'est lui

qui
le

prir les

rcolles
l'air.

et les

bestiaux et qui rpand


dit
il,

poison dans
))

Le dmon,
;

menace sans
de calamits.
les

cesse la vie des chrtiens

il

apaise sa rage en faisant

pleuvoir sur eux une foule de

maux

et

De

vient que tant de


les

malheureux prissent,
;

uns

trangls,

autres fous

c'est lui

qui attire les

LUTHER ET LE DMON

'

195
prpare des

enfants prs des rivires

et
.

qui

leur

chutes mortelles dans l'eau

Remarquons bien que


ther veut donc apprendre
est sans cesse

c'est ici

un Catchisme. Luaux enfants que Je dmon


poursuivre de

occup

les attaquer, les

tentations, de

maladies, de

maux

inexpliqus et sousata-

dains.

La

vie devient

un rseau d'interventions

niques.

Pouvait-on plus srement engendrer une dangereuse


superstition
?

Pour Luther, Dieu est bon, il fait du bien tout le monde, nulle maladie ne vient de lui c'est le
;

diable qui engendre et dveloppe sans cesse tous les

maux,

((

il se mle embches. C'est

tout,
lui
le

il

nous dresse sans cesse des


la peste, les

qui cause

maladies
.

honteuses
qui
la

comme
le

mal

franais, la fivre, etc.

C'est lui, c'est

dmon
la

qui

excite les querelles^


frre,
fait

arme

le

meurtrier contre son

qui pousse
natre
Il

rbellion,

fomente

guerre,

les

orages, la grle et les maladies contagieuses.

n'est

pas

un morceau de pain
de
la

qu'il

ne nous arracht vos'il

lontiers
))

bouche

enfin,

ne tenait qu'

lui,

nous n'aurions pas un pi dans^ nos greniers, pas une obole dans nos bourses, et pour nous pas une heure d'existence assure (i). La puissance de cet esprit mauvais est | ouvantable. C'est lui, selon Luther, qui a imprgn l'homme de son venin, qui l'a empoisonn de manire ce qu'il soit homicide comme il l'est lui-mme , en sorte que l'homme, mme en tat de grce, et jusqu' l'me
;)

des saints est

et

souillures de l'Esprit

demeure jusqu' du mal .


3^ com*., 7^

la

fm macule des

(i)

Grand Cathchisme,

demande.

196

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Ces expressions donnent certainement la pense de elles sont tires d'un ouvrage d'Alexandre Rabod (\^'iltemberg, i548), l'un de ses disciples immLuther,
diats.

Voici d'ailleurs

))

les

paroles de Luther lui-mme

i)

Le

diable est
il

tellement puissant qu'avec une feuille


la

d'arbre,

peut donner

mort.

11

possde plus de

drogues, plus de fioles remplies de poisons que tous les apothicaires de l'univers.

Les bois reclent beaucoup de dmons


dserts, les endroits

les

eaux,

les

humides

sont remplis. Plusieurs se


noirs et pais. Les

marcageux en cachent dans les nuages


et

dmons
souffle
atteint,

font le temps, la grle,

l'clair et le

tonnerre, empoisonnent les praiiies, en

temps de peste, le maisons ce qu'il


;

du dmon pntre dans les il l'emporte . Un grand

nombre de

sourds, de boiteux et d'aveugles ne sont

infirmes que par la malice

du dmon. Aussi ne

doit-

on pas douter que


viennent de
prpare
la
lui.

la peste et les

autres pidmies ne

C'est lui encore qui cause et


et la disette,

tempte, l'incendie
et

lui

qui
pri-

perd

les rcoltes

abme

les

moissons. Quant aux


les tres

alins, je tiens
))

pour certain que tous

vs de raison ne sont ainsi affligs que par le diable,

Si

les

mdecins attribuent des maladies de ce genre


et

des causes naturelles

cherchent

les

soulager par

des remdes ordinaires, cela provient de leur igno-

D rance, c'est qu'ils

ne connaissent pas toute l'tendue


le

du pouvoir du dmon.
Ainsi Luther regardait

dmon comme

la

cause de

tout ce

que

le

monde

contient de fcheux et de
le

maule

vais. C'tait

rsoudre

grand problme du mal, par

(i) Cf. Janssen. VI, 435.

LUTHER ET LE DMON

197

moyen
tin, le

le

plus simple,

le

plus grossier, le plus enfan-

moyen, nous

l'avons dit, des gnosllques et des

manichens.
Il

poussait jusqu'au ridicule et l'absurde celte ex-

plication.

Un jour, on

lui

rapporte qu'un

homme

vient d'touf:

C'est le fer en mangeant un morceau de pain toujours proche de nous! diable! s'crie-t-il, il est
))

Mais

le

))

leur de nos

monde ne mau\
;

veut pas croire qu'il soit l'auil

attribue tout au hasard


:

nous apprend, ce que nous dirons encore plus loin, que les opinions de Luther ne sont pas celles de son temps, mais
Cette dernire phrase est noter
elle

qu'elles lui sont bien personnelles.

Dans

le

mme

ordre d'ides, Luther regardait

les

goitreux, les enfants que l'on disait ns

d'un incube
les

(cauchemar produit parle dmon), del malice de Satan.


Quelquefois, disait-il,
fdles
le

comme

preuves
jeunes
et les
;

dmon
il

attire les

au bord de
de
il

l'eau,

puis
la

abuse d'elles
les

retient prs

lui,

jusqu'

naissance des enfants

ensuite

va porter ces enfants dans


qu'il

berceaux

d'autres nouveau-ns,

Luther prtendait avoir vu dmon. Il avait douze ans et paraissait jouir de


son
;

emporte leur place. Dessau l'un de ces fils de


la rai-

les
il

parents

le

regardaient

comme

leur enfant.

Mais
et

tait

tellement goulu qu'il ne faisait que

manger
grange.

dvorait

autant que quatre batteurs


il il

en

Quand on
la

le touchait,

criait

quand

les affaires

de

maison

allaient

mal,

riait, et

semblait tout joyeux

en apprenant quelque accident.


tout allait bien,

il
:

Quand, au
Je dis
j

contraire,

pleurait:

son sujet au

prince d'Anhalt

si j'tais le

matre, j'irais avec cet

enfant

au bord de

la

Miilde (qui passe Dessau) et

198

LUTHER ET LE LUTHRANISiME

je ne craindrais nullement l'homicidinm /Mais l'Elec leur

de Saxe, alors Dessau, et les princes d'Anlialt ne voulurent pas suivre mon conseil.
J)

Ce

<f

conseil , qui

nous
il

rvolte,

tonnait aussi les

contemporains de Luther,
en demandait raison,

et plus tard,

comme on
le

lui

rpondit qu'il tait persuad

que

les enfants

changs dans leur berceau par

dmon
chair.

n'avaient pas d'me et n'taient qu'un

amas de
il

Car

le

diable peut faire

un

corps, mais

ne sau

rait crer

un

esprit

Satan est l'me de ces enfants.

11 arriv souvent, disait-il encore,



)^

))

que l'enfant d'une femme nouvellement accouche est chang ds son berceau et qu'un dmon se met sa place. Ce dmon est plus vorace et plus criard que dix enfants ordinaires. Les parents n'ont point de repos, la mre
est vite

))

puise et ne parvient pas

le rassasier .

Cette opinion que Satan a le pouvoir d'engendrer

des enfants
crits

se

retrouve plusieurs fois encore dans les

ou

mme

(i). Il disait de luipropos d'un malade: La maladie dont je

les

propos de Luther

souffre^ vertiges, tourdissements, n'est pas naturelle,


Matre Satan exerce sur
rie.

moi

sa

malice par

la sorcelle-

Ne
tions,

donnait-il pas raison, par de semblables afhrma-

au dire de Willibald Pirkheimer qui dclarait

Luther

possd du

dmon

IV
Mais plus que dans
leur,
le

domaine physique de
le

la

dou-

des maladies
FuKSTKMANN,

et

des flaux publics,


50,

diable,

(i) Cf.

III,
II,

Gq-"!.
et suiv.

Slif

tout cec, Ja.nssen

VI, 431-437. Doi.LiNGER,

309

LUTHER ET LE DMON
d'aprs Luther, a une influence effrayante dans le

199

do-

maine

intellectuel et moral!

Au

point de vue intellectuel,


tous les
crits publis

il

lui attribuait
et,

unifor-

mment

contre lui,

comme

nous l'avons vu, toutes les objections faites contre son enseignement. Le margrave Joachim de Brandebourg elle duc Georges de Saxe taient, d'aprs lui, possds

du dmon. Son ancien confrre


s'tait

et

ami, Karlstadt, qui


sacramentaire,

spar de lui,

sur

la

question

avait t trangl par le diable. C'est

ther attribue encore la


celle

au malin que Lumortd'colampade (i53i) et


avait

de Jrme Emser qui nisme naissant.

combattu

le

luthra-

Au
trines.
Il

point de vue moral, Luther a une tendance aussi

attribuer Satan tous les

mauvais

effets

de ses doc-

crivait en i5'io

Dieu, pour punir l'ingratitude

des

hommes

envers
<i

mprisent encore,

divine parole que beaucoup donn une grande puissance au


la

dmon au
((

sein de la nouvelle Eglise (i) .


et

Ici

mme
le

dans

les

pays que je traverse (Weimar


pousse


((

en Saxe)

((

nous donne d'horribles les gens au suicide, k l'incendie par malveillance, et les auteurs de ce dernier crime sont jets aussitt en prison et exdiable tempte et
;

preuves de sa perversit

il

cuts.

((

Le diable en personne parcourt le neuf dmons aussi mchants que lui


il

monde
:

avec

il

conseille

l'incendie,
((

dvaste,

il

ruine et les

effets

de sa coles forts

1re sont pouvantables.

Plus de mille acres de bois


l'heure qu'il est.

appartenant
de
la

mon

gracieux seigneur dans

Thuringe sont en flammes

(i)

De Wette, V, 487.

200

((

LUTHER ET LE LUTHRANISME
fort

La

de \Vercla

est

en feu,

et l'on

ne parvient

pas teindre l'incendie (i). docteur


(Luther)

Son pangyriste Malhesius raconte qu'tant un jour


avec
((
((

le

il

lui dit

qu'il

serai

bientt oblig de

demander

l'Electeur
les

quelque vieux
les

((

clocher o
il

il

pt enfermer

de nions farouches dont aptres de grands scan-

((

tait assailli,

car Salan excitait parmi

et les
((

fidles de la nouvelle doctrine

dates .
((

En

vrit,

ajoute Mathcsius,

l'me de ce saint
il

vieillard, tait
((

torture par les crimes dont


lui faisait le rcit

tait

tmoin

et

dont on

tous les jours

Il
((

me

faisait

penser au saint

homme

Loth So-

dme

(2).

Nous avons vu dj Luther


propres tourments
il

et ses
l

veut que ce soit

attribuer au dmon ses remords de conscience. Mais une lgle gnrale pour tous ses
la

fidles:
((

Lorsque Satan torture


la loi, alors
il

conscience,

dit-il,

((

au moyen de Satan et de pch envers

est

bon de s'opposer
n'ai

lui dire:
toi,

Que

t'importe? Je
;

pas

mais envers
et si c'est

((

pas ton pcheur, qu'as-tu donc

mon Dieu je ne suis me reprocher? Si

donc

j'ai

pch,

vraiment une faute pour


j'ai

((

laquelle tu m'accuses (car Satan parfois effraie les

((

mes pour de faux pchs),


pch envers
toi,

pch envers Dieu


;

qui est misricordieux et plein de bont


ni envers
la loi
la

je n'ai pas


((

ou envers quelque
pas un bourreau ni

homme
un
cruel

conscience, ou ou quelque ange, mais


le diable, toi,
il

envers Dieu seul. Or, Dieu n'est pas

n'est

comme

qui pou-

(1) De Wette, y, femme Catherine de

299, lellres des 10 et 16 juillet i5^o, sa Bora.

(2) Historien, p. i83.

LUTHER ET LE DMON
((

201

vantes et menaces de mort, mais

il

est

bon pour

les

pcheurs,

il

est saint

et sans corruption,
et

juste et

"

doux.

J'ai

pch envers ce Dieu


!

non envers un
II

tyran et un homicide

On

voit la tactique

de Luther dans ce passage.


les

s'agit toujours

de tranquilliser

mes,

et

de leur enIl

lever tout sentiment de crainte

faut les tablir dans la scurit contre le

pour leurs pchs. remords ou

le

scrupule, et par suite,

il

faut regarder la voix


celle

mme
dans
la

do

la

conscience

comme

du Diable.
lu,

Dollinger rapporte ce propos qu'il a

marge du
pritaire

texte ci-dessus, cette note d'un

ancien pro-

du

livre: fJonsolalio loKje

dnlclssima contra
tait

salaive

et conscientire
il

morsiis.Ce disciple
et

digne du
pied
!

Matre,

met

la

conscience

Satan sur

le

mme

Mais

le

plus grand effet de la puissance satanique,

d'aprs Luiher, est encore dans l'esclavage et l'oppression qu'il


avait
fait

subir l'Eglise de Jsus Christ

depuis

mort des Aptres jusqu' lui-mme. Sur ce point, Luiher ne tarissait pas. Le diable avait, l'entendre, boulevers l'Eglise de
la
Il

fond en comble.
titus

avait dfigur les sacrements insil

par

le

Rdeni|)teur, et

avait russi

faire

adopter partout des crmonies sacrilges et abominables qui constituaient un culte satanique aussi bien

dans l'Eglise d'Orient que

dans

celle

d'Occident.

Quelque temps aprs


officielle

la

mort de Luther, une pice

que

le

dmon

de l'Eglise luthrienne enseignait positivement avait, sous le papisme, par les vqucs

et leurs sufTragants. souill le

sacrement de Confirmafait

tion,

de sa bave venimeuse, qu'il on avait

une v-

ritable singerie,

une

vraie

pantalonnade

(i).

Et ce n'est

(i) Cit par Dollinger,

II,

4oi.

202

LUTHER ET LE LUTHRANISME

l qu'un exemple entre mille des absurdes calomnies rpandues dans le peuple contre le papisme. Mais Luther lui-mme, le saint prophte de Ger-

manie

, n'avait-il pas enseign que le diable avait fait de l'Eglise une caverne de brigands et gouvern la chrtient pendant de longs sicles la place de JsusChrist? Les saints eux-mmes taient sous son pou-

voir et par leurs exercices asctiques,

ils

n'taient

que
la

des serviteurs du diable

et

de l'enfer

(i).

Encore maintenant, tout homme qui s'oppose Cne luthrienne a un cur satanis, persaianis
sujicrsalanis (2).

et

Naturellement, plus que tous


et les

les autres, les

vques

moines taient les serviteurs et les cratures du dmon. Leur absolution tait l'absolution mme du
diable (3) .

Quant

la papaut,
il

il

est inutile

de

redire avec
et

quelle violence

la traitait

en toute occasion

nous

avons vu que son dernier ouvrage en lo^a, ou,


nier

comme

l'appelle l'un de ses biographes rcents (4), son der-

grand tmoignage contre


:

pour

titre
!

Contre

la

la papaut )>, avait papaut fonde Rome par le

diable

Pour la doctrine elle-mme, le dmon avait profondment corrompu l'Evangile, en lui substituant l'enseignement de 1 utilit des uvres, en ramenant sans
cesse les ides et les obligations de la Loi pour dtruire
la libert

de l'Evangile, en faisant enfin de Jsus-Christ un lgislateur et un juge, chose abominable, faite pour tyranniser les consciences, alors que le Sauveur est
(i)

Walch,

II,

641.

(2) DoLLixGER, II, (3) Ibid., in, 65.

4o5

fellation).

(4) KosTLix, Elberfeld, 1875, II,

588 (Martin, Luther's Leben.)

LUTHEK E LE DMON

203

venu seulement porter nos pchs, nous dbanasser


de toute responsabilit, de tout scrupule, en couvrant

du manteau de ses mrites toutes nos souillures. Le purgatoire et le clibat taient tout spcialement
des inventions du Malin. Mais
la

messe

tait peut-tre

encore

la

plus grande abomination et

l'eirel le

plus vile

dent de
inaasim,

la

malice diabolique. C'est d'elle que


a

prode

phte Daniel

parl en la dsignant sous le

nom

comme

de l'abomination de
il

la

dsolation

dans
rues,

le

temple. Sans doute,

tait

bien vrai que sou-

taient appapour implorer des messes, des abstinences, des plerinages, des aumnes. Luther ne nie pas la ralit de CCS apparitions, mais il les attribue aux mauvais

vent, dans le pass, des

mes de dfunts

esprits qui

commettent toutes

sortes de forfaits, et qui


les vivants,

n'ont pas craint, pour mieux tromper

de
les

prendre l'apparence des trpasss,

et

de multiplier

mensonges et les tromperies. Ce bel enseignement se trouve dans un


celui des Articles de Sinalkade (loSy).

texte officiel,

Comme

nous l'avons

fait

remarquer au passage,

il

ne faudrait pas croire que Luther n'ait fait, dans ces tranges thories sur l'action et le pouvoir du dmon,

que suivre

les

garements d'une poque superstitieuse.


Age,
il

Au Moyen
la

est certain

que

le

diable joue

un
du

grand rle dans


xu" et du
chat ou

la littrature

populaire, surtout dans

vie et les lgendes


xui*" sicle,

des

saints.

Dans

les rcits

on

le voit

prendre toutes sortes


cheval,

de dguisements, tantt

c'est

un

un

singe. D'autres fois c'est

un chien, un un grand seigneur,

204

LUTHER ET LE LUTHRANISME

richement vtu, ou bien une femme de mauvaise vie, etc. 11 a les yeux flamboyants, les cheveux ardents, la bouche enflamme. Mais dans toutes ces lgendes, le pouvoir du dmon

un ange,

apparat limit. Le diable a toujours


saints
et les justes

le

dessous et

les

ne manquent pas de l'humilier.

Arms du signe de la Croix ou de la parole du Christ, ils commandent hardiment au Malin et le matrisent sans peine. La morale de tous ces rcits est que le dmon joue dans notre vie le rle bienfaisant de
l'preuve, mais qu'il ne peut rien contre la volont
libre

d'un baptis
mettre en

et

que tout chrtien, avec

l'aide des

moyens misa
et le

sa porte par la religion, peut le vaincre


fuite.

La littrature cabalistique, si rpandue fm du xv sicle avec les crits de Pic de


et

partir del
la

Mirandolc

de Reuchlin, modifia ces ides

et

contribua adonner

au dmon mi rle terrifiant dans la vie humaine. Mais toute l'expansion de la superstition diabolique dans les milieux protestants aux xvi" et xvii" sicles est due l'enseiet cette expansion fut efi'rayante

gnement de Luther.
Il

tait

dans

la

logique de son systme de faire une


la

place considrable Satan dans

conduite des affaires

humaines. Toute sa doctrine tend en efTet tablir pour tranquilliser sa l'irresponsabilit de l'homme,
conscience.

Ainsi donc tout bien vient en nous do Jsus Christ,

par une application purement extrieure,


vient

et

tout

mal

de Satan. Le pch
le

tait

prsent de la sorte

comme

rsultat de l'action irrsistible

jointe l'influence

de

la

nature

du dmon corrompue dans


entendre Luther

l'homme.
N'tait-ce pas ce

que voulait

faire

LUTHER ET LE DMON
quand
il

205

attribuait,

comme

on

l'a

constat, les

mau-

vais elTets de sa doctrine la colre et la perversit

de Satan.

Mais
par
le

cet

enseignement

n'tait pas

seulement suggr

Rformateur.

On

le

trouve parfois exprim forlivre sur

mellement. Voici par exemple un passage de son


serf arbitre (i52/i

le

celle

La volont de l'homme est place au milieu entre de Dieu et celle de Satan. Elle se laisse conpousser
et

(luire,

diriger

comme un
;

cheval ou tout
dirige,
elle

autre animal. Si Dieu s'en empare

et la
elle

va

o. et

comme Dieu

veut

mais

n'est

ni libre

ni

nmtresse de dcider vers qui


elle

elle

veut courir,

qui

veut appartenir
(rt

deux

forces opposes se la

disputent
C'est la

luttent tour tour

pour l'obtenir

(i).

il

mme

pense que Luther soutient quand


toutes

enseigne que
les

les paens,

en admettant un destin dont


choses, possdaient une

dcrets rglaient

meilleure doctrine que tous les thologiens avec leurs ides sur la libert de la volont humaine.

La volont de l'homme,
chevauche
le
le

dit-il

encore,

est

un
que

coursier que

dmon, jusqu'
dsaronne
ce

ce

Dieu

comme
:

plus

fort

cava-

D lier (2).
Quel est l'homme qui est matre de Quel est celui qui peut rsister au diable son cur ? et Ventranement de la chair ? Nous sommes mme hors d'tat de nous abstenir du moindre pch, puisque, comme dit l'Ecriture, nous sommes les su

Et ailleurs

))jets,

les

prisonniers du

dmon
II,

(I

Tim.

11,

6)

{i)Op.

lat.

VII,

cf.

Janssen,

4''i-4o2.

(2) Cit par Dollinger, III, aS.

206

LUTHER ET LE LUTHRANISME
faire

sommes forces de

ce qu'il veut et

nous ins-

pire (i).

Ces ides de Luther ne russirent que trop bien supprimer tout sens moral en Allemagne, comme nous le verrons en tudiant les efTets de la doctrine luthrienne. Les historiens et chroniqueurs, comme Sleidan,
Musculus, Fincclius, ne s'en cachent pas d'ailleurs, mais leur excuse tait toute prte. D'aprs Musculus,
c'est le diable

qui est responsable de tout et


qu'il

ment de dmons en Allemagne


en avoir dans
les

il y a tellene peut gure y autres pays, ni en rester en enfer (2).

L'on signale dans ces contres,

la fin

du

xvi^ sicle,

cas de possession diabolique. L'on n'hsitera gure, croyons-nous, faire remonter Luther l'origine de tous ces maux et de
l'eiTroyable superstition qui s'abattit alors sur l'Alle-

un grand nombre de

magne, et l'on conclura sans peine, avec Dollinger (3), que la plupart des ides du Rformateur, au point de vue moral, semblent bien plutt empruntes au Coran
qu'
l'

Evangile

{i)

Walch, XVI, 118.


Voir dans le Tliealrum diaboloruin, 147- 1^9. KlRCHEXGESCHlCHTE, II, 422.

(2)
(3j

SEPTIME ETUDE

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT DV>S l'eNSEIGNEMENT

DE LUTHER

Sommaire. Ce qu'il y a de rebutant dans cet enseignement. Luther ne rejette pas les vux aussitt aprs avoir dcouvert l'Evangile en i5i5. En iSig, il attaque le clibat ecclsiastique. Mais il vante les vux de religion. -~ II. Il

atlacjue ces

mmes vux en

ijai.
les

arguments de Luliier contre


l'Evangile
quain
;

un

vux
le

Son tat mental alors comment tourne


; ;

tout

vu

est

conditionnel.

il

Meliiis

nabere

vant Luther

III.

La chastet dans
obscnits

mariage, impossible suides Rformateurs. Ngligence


;

expressions brutales de Luther cet gard corruption V. Le divorce permis dans La qui en bigamie permise, puis dfendue par Luther. Le rle dgradant de femme, d'aprs Luther. VI, Mariage des moines rformateurs avec des nonnes arraches au Mariage de Luther. Rsum de doctrine sur ce point. VII. Le D' Ivolde excuse Luther en prtant l'atavisme ca~ Rfutation de cette absurde calomnie. Respect femme au Moyen Age. VIII. Autre objection de mariage, exalt l'Eglise a rabaiss monachisme (Rilschl, coque Harnack). Rfutation que Vlat de perjection, moral? IX. Doctrine do saint Paul sur quel virginit mariage. L'Eglise a toujours prch doctrine. Luther, depuis Rforme, jamais
I

de leurs misres ncessit physique du mariage d'aprs Luther. Bestialit de cette conception. Le mariage obligatoire IV. Prcepte divin du mariage
de
la

prire, secret

rsulte.

trois cas.

la

clotre.

sa

lui

thoUqiie.
la

le

le

c'est

est l'idal

la

et le

cette

sa

20iS

LUTHER ET LE LUTHRANISME
est

Il

impossible d'aborder

le

chapitre dont on vient

de

lire le titre,

sans s'excuser de nouveau, auprs

du
la

lecteur, dos objets rvoltants

que l'on va

lui

mettre

sous

les

yeux. Mais puisque nous informons sur

doctrine et la vie de Luther, on comprendra qu'il est

impossible de passer sous silence l'un des points les plus frappants de cette doctrine, celui qui touche la
virginit, et l'un des actes les plus extraordinaires de

cette vie, le

vux de
est

religion

mariage du Rformateur, en dpit de ses et de ses promesses sacerdotales,


Il

avec une religieuse, galement en rupture de vux.

non moins impossible de prtendre porter un jugement sur l'enseignement aussi bien que sur l'exemple de Luther, sur le point dont nous parlons, sans prsenter aussi exactement que possible les pices du procs. D'ailleurs les protestants

acceptent sans hsiter la


surtout en

doctrine qui leur vient de leur fondateur,

ce qu'elle a de calomniateur envers l'enseignement de


l'Eglise romaine.

La discussion

est

donc doublement

pour laver l'Eglise des reproches qu'on lui fait et pour apprcier la conduite et les opinions de Lulher, en ce qui concerne le mariage et la
ncessaire
ici,

et

virginit,

^ous examinerons donc successivement


et le

les

ides et les actes de Luther sur ce point,

bien

fond des accusations qu'il a lances

ce

propos contre

l'Eglise et qui se sont perptues jusqu' nos jours.

Le point

central

du

systme
par

luthrien

tant

le

dogme de
la
il

la justification

la foi seule, et l'ide


le

de
des

corruption totale de l'homme par


tait

pch originel,
l'utilit

logique pour Luther de rejeter

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

209

vux, comme des autres bonnes uvres commandes


par l'Eglise catholique.
tienne
u

Au nom de

la libert

chrde
de-

qu'il venait prcher

l'Evangile

au monde, au en temps qu'oppos la Loi


consciences
et

nom
,
il

vait naturellement arriver dlier toutes les obligations

qui enchanaient les


celles

principalement
et

qui l'enchainaient lui et ses amis

premiers

disciples.

Cependant Luther n'arriva que lentement cette Malgr lui, il hsitait suivre jusqu'au bout la tendance fatale de ses principes. Nous allons assistera ces luttes intimes et au dnouement qu'elles eurent en retraant rapidement les tapes de son volution en ce qui concerne les vux. De i5i3 i5i5, Luther, nous le savons, t^it enconclusion.
core partisan convaincu des

vux de rehgion

et

par con-

quent aussi de celui de chastet. Ses Dictata in Psallermm tmoignent avec vidence de ses convictions ce
sujet.

Pour
:

lui, cette
!

poque

Aiillus est

jmlas

nisi

obediens (i

A partir
il

de i5i5,

il

a dcouvert son Evangile,

mais

ne repousse pas, pour cela encore, la licit des vux de religion. Dans son Commentaire de l'Eptre Bien que ces choses aux Romains (i5i6) il crit
:

soient maintenant parfaitement

))

//6rc.,

cependant, par
le

amour de Dieu, // est permis (licet) tout de se lier par vu ceci ou cela, et de la
pas
li

monde
le

sorte l'on

n'est

par une nouA'elle

loi,

mais par

vu

que

l'on a profr sur

soi-mme par amour pour


libert
captif,

Dieu. Car qui est assez fou {tam insipiens) pour nier

que chacun puisse abandonner sa d'un autre et se faire serviteur ou


(i)

au service
en
tel

lieu,

Weim., IV, 4o5.


14

210

))

LUTHEII ET LE LUTHRANISME
tel jour,
il

))

ou dans telle uvre ? Mais si l'on fait que ce soit par la foi, en sorte que l'on croie agir, non point pour la nccssilc de son salut, mais par une volont spontane et un mouvement libre. Tout est libre par consquent, mais tout peut OU
cela,

faut

Dieu) par vu dans la cbaril (i). semble bien que l'on sente en ces lignes, surtout non point pour en des expressions comme celles-ci la ncccssit du salut, un clio des troubles intrieurs
s'offrir ( Il
:

de ce moine entr au couvent sous une impression de


frayeur un peu superstitieuse et sans avoir suffisam-

ment mri

sa vocation

mais tout prendre,


se posait plus

la

pen-

se peut recevoir encore

une interprtation ortliodoxe.


il

A

))

la

page prcdente,

nettement
tu crois ne

encore

la question.

Est-il

bon de

se faire religieux

maintenant? Je rponds,

ajoute-t-il, si

pouvoir faire ton salut autrement, n'entre pas dans le dsescet tat car alors s'applique le proverbe
;
:

poir

fait le

moine,

il

faudrait

dire plutt le diable


.

(ininio

non nionachum, sed diabolum Et il ne sera elTet im bon moine, celui qui se fait tel par dsespoir, mais celui qui par amour, c'est--dire en voyant ses lourds pchs, et voulant de son ct faire par amour quelque chose de grand pour son Dieu,
jamais en
volontaire nient rsigne sa libert, et revt cet habit de
drision et se soumet des devoirs trs humbles, celuil sera

un bon moine
ici

[2].

On
l'ide

retrouve

la

mme

proccupation d'carter
par dsespoir
,

de se

faire

moine

par
affir-

crainte de se perdre
(i) Coin, in

mais en

mme temps une


ici

Rom.,
!;.").

f.

274'' (cit par Denifle).

(2)

Ihiil..

fo!.

On

peut voir

qui a t dit [dus haut du motif qui poussa couvent. Voir la premire tude.

une confirmation de ce Lullicr culrer au

LE MAIIIAGE ET LA VillGLMT
niation trs nette de la licit de la vie

211
et

monacale

par

du vu de chastet que pour que sa pense soit plus


suite

celte vie implique.


claire

Et

encore, Luther

ajoute aussitt
y

Aussi je

crois, qiiil est meilleur de

se faire

moine
ils

mainleiiaiit qu'il iia t depuis

deux

cents ans!... et je sais


charit,

que

s'ils

avaient (les moines)


et

la

seraient trs

heureux

plus heureux

que ne furent jamais

les ermites.

Ses opinions n'ont pas

vari

deux ans plus tard

(iDiSi car nous trouvons dans son ouvrage des

Dix
sa-

commandements

cette dclaration

C'est

un

crilge (chez les prtres

de violer

le clihat) car

chez

eux non seulement

la

chastet est souille, mais elle


aiii.:',

est

dtruite alors qu'elle a t olTertc Dieu et


est profiine.

une chose sainte


prtres,

Toutefois

le

clihat

est plutt d'instilullou ecclsiastique


les

que divine chez une chose trs grave, car de plein gv ils se sont consacrs au ' Seigneur et ils s'enlvent de nouveau (i). L'anne suivante (ijiq ij-io), Luther commence s'lemais chez
les

religieux c'est

ver contre cette


le clihat

institution ecclsiastique
Il

qu'est

des prtres.
loi

accuse l'Eglise d'avoir donn


d'inconvnients,

lieu

par celle

foule

mais

il

attaque seulement l'ide de mrite qui se trouve enfer-

me par
tet.
Il
I)

les

catholiques dans l'ohservation de la chas-

dclare cette ide

impie

et dit

quelle renie

le

Christ

alorsquo l'on devrait

aprs avoir t jus-

lifi

par

la foi, se servir

de ces moyens (crmonies,


le vieil

chastet et

pauvret) pour purifier la chair et

homme,

qu'elle

dans le Christ s'accroisse rgne seule en nous et qu'ainsi s'lve


afin
la foi
',89 (Denille).

que

et
le

(ij

Weimau,

I,

212
))

LUTHER ET LE LUTHRANISME

royaume du Christ. Aussi devra-l-on faire joyeusement ces choses [kilaritcr en faciel) non pour mriter beaucoup niais pour se purifier (i) . Chose trange, le Rformateur qui n'osait encore condamner lesvux de religion et la chastet comme moyens de purification , avait pourtant cette date

))

les pas les plus dcisifs. Depuis la fin commenait considrer le Pape comme l'anlchrist, n'admettait plus que trois sacrements^ et parlait dj du sacerdoce universel.

(i52o) accompli
il

de i5i8,

Au
il

milieu des plus mortelles injures

ses adversaires,

crit

encore en
qr.ellc

1619
il

dans

condition

Chacun doit examiner pourra mieux tuer le pch


u

et

dompter

la nature...

Celui qui se

lie

l'tal

nia-

Irimonial,

s'avance au milieu des fatigues

et des

soulTrances de cet tat, et pse sur sa propre nature,

pour

la

rduire s'hahituer au

hon comme au mau-

vais sort, viter le pch et se prparer d'autant



))

mieux la mort, chose qui ne pourrait aussi facilement se faire en dehors de cet tat. Celui qui aucontraire

cherche soufrir davantage


la

et se

prparer

rapidement

mort par

le

moyen de beaucoup
la

d'exercices, et atteindre plus vite les

baptme, que celui-l s'oblige

chastet ou

uvres de son un

prend bien, doit

ordre spirituel, car un tat religieux, s'il le com tre le sommet des souffrances et

des douleurs et

il y trouvera un plus grand exercice de son baptme que dans Ttat matrimonial (2). Nous n'approuverions pas comme conforme rigou-

reusement

l'ide catholique, cette

conception de Lu-

ther sur l'tal religieux, mais nous constatons tout

au

(i)

1" Com. aux


Wtni.,
II,

Galales,

Weim,,

II,

662.

(2)

736.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
moins qu'en i5i9,
riage, ce qui est
il

21^

approuve formellement
la foi
sait,

do chastet et prfre l'tat de virginit l'tat

vu du male

un dogme de

catholique, affirm

avec tant de force,


le

comme on

par saint Paul aprs

Christ lui-mme.

A
))

cette

poque de
s'il

sa vie, Luther,

comme

il

le

dit

donn la main pour brler comme hrtique, quiconque aurait enseign que les moines et les nonnes taient des superstitions et la messe une abomination , tout au moins il l'aurait jug digne du feu (i).
plus tard,
n'aurait pas
))
))

II

Mais voici que moins de deux ans aprs ces affirmasi claires et si rptes, Luther publie sonlivrc De votis monasticis j Lidiciuiii o il change compltement
tions
:

de ton

et

de doctrine,

et

oi'i il

ne trouve pas assez d'exhaine vio-

pressions pour exprimer son dgot et sa


lente des

vux de

religion.
la

Ds

le

i5 aot de

mme
du

anne,
c

il

crivait qu'il

voulait dnouer le

lien

clibat,

comme

l'exige

l'Evangile

mais, ajoutait-il,

comment en

viendrai-je

bout, je ne le sais pas encore bien (2) .

Au
cite

:

i*"''

novembre

il

disait

encore dans une

lettre dj

y a une puissante conjuration entre Philippe (Mlanchton) et moi dans le but de draciner et
Il

d'anantir les

vux des

religieux et des prtres (3).


la

Ces paroles taient crites de


(i) Erl.vnge:j, (3)

Wartbourg, o

il

WV,
319.

820.

Enders,

III,

(3) Ibid., 2kl.

214
se trouvait,

LUTHi:U ET LK LUTIIKKAMSME

comme on
de

sait, (lc[)uis l'issue

de son pro-

cs

la dite

Worms

(fin avril

i52i). Sous quelle


?

influence s'tait produit ce


attir

Luther fut-il dhanch (i) Ulrich de Ilutten, suivre les opinions de ce dernier qui taient, aussi bien que ses murs, franchement
par sa liaison nouvelle avec
le

changement

opposes

la

chastet? Eprouva-t-il

lui-mme

des

tentations qui lui apprirent sa thologie , ainsi qu'il le


disait plus tard
ral

de l'origine de sa doctrine en gndifficile

(2)?

Il

est

de

le

dcider.

Mais on voit

d'aprs ses lettres et ses aveux. |)ostrieurs


srable tait son tat spirituel la

combien miWartbourg. L'on se

rappelle qu'ilprtendait y avoir vu


reprises et l'on

le

dmon
cette

plusieurs

constate

(3)

que

mme

anne

1621

le vit

subir

un refroidissement lamentable dans


prire.

sa pratique

de

la

On

l'entend alors

s'crier
:

dans une confidence Mlanchton (i3 juillet i52i)


u

Insens que je suis et endurci, je reste


sivet,

ici

dans

l'oi-

hlas

priant peu, ne gmissant point sur


et

)i

l'Eglise de Dieu,

door par
:

les

flammes ardentes
dois tre fervent

de

ma

chair.

En rsum
je
brille

moi qui

))

par

l'esprit,
l

par

la chair, la passion, la

pa-

'))

resse,

oisivet, la

somnolence... Priez pour moi, je


suis emjlouti
['\).

vous

le

demande, car je
l le

dans

les

pchs

au fond de cette solitude


Peut-tre est-ce

secret dernier de celte volu-

tion,
((

dont il nous faut maintenant mesurer l'ampleur. Devenir moine, dit-il dans l'ouvrage dcisif que
veut
dire

nous avons nomm, cela

apostasier

la

(i)

On

sait qu'il souffrit

longtemps d'une maladie honteuse.


R.
[jrat.

(2) Cf. l'tude prcdente.

(3) Cf.
(4)

Luther
III,

et la prire

>>,

d'Apolorj.,

I,

p. ^56.

Enders,

189-198.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

215

foi, renier le Christ, devenir juif et retourner au vo missement du paganisme (i A l'entendre, les moines font des vux dans la persuasion impie qu'ils ont perdu la grce de leur baptme, et que pour chapper la ruine ils doivent s'accrocher la planche de la pnitence, en sorte
.

(ja'ils se
)

croient oblifjs

d'entrer dans cette vie sur-

charge par des vux, pour devenir meilleurs que


les autres chrtiens (2).

que Luther appelle aposiasier la foi, ouque deux mois avant, il donnait comme/)/"o66/(' seulement ce qu'il donne maintenant comme certain. D'aprs lui, c'est comme si le moine disait Voici,
C'est ce
:

bliant

Sc'igneuv,
))

je

te

fais

vu de ne plus
vie
:

elre
le

un homme

chrtien de toute

ma

je rtracte

baptme,
gneur,
toute
je

je le

veux

faire et
;

garder un

vu de mon vu meilleur
:

en dehors du Christ (3)


te

ou encore

Voici, Sei-

fais
('i)
I

v'u d'impit

et d'idoltrie

pour

ma vie

Le but de tous ces mensonges absurdes, auxquels que nous avons dj rapports au sujet des allgations de Luther sur saint Bernard (5), le novateur nous l'avoue dans une lettre h Mglanchton, du 9 septembre i52i, poque laquelle
il

faudrait ajouter tous ceux

il

tait
:

en puissante conjuration, avec lui contre

les

vux

Quiconque

fait

un voni

contraire la libert
il

vanglique doit tre dlivr, et


soit

faut

que son vu
l'esprit

anathme!
faire

or, celui qui a fait

vu dans
justili

de
(i)

son
III,

salut
600.

ou

d'tre

par

son

Weimvu, \
59 5.
fi

(2) Ibiil., (3) Ibid.,

18.

(4) ExuiiRS, III, 32^,

(5) Cf. supra

La

rjiiestion

de sincerilc

cite: Latlu-r.

216

LUTHER ET LE LUTHRANISME
:

crrjo, etc. Voil un syllo vu est clans ce cas gisme bien en rgle et conforme aux principes d'Aristo te, mais en voici maintenant l'application: Comme
<(

la
))

masse de ceux qui font des vux


le fait

(vahjiis

vo-

ventiam)
tous ces

dans cet

esprit,

il

est

vident que
et

vux
!

sont impies, sacrilges

par suite

absolument dtruire et condamner d'anao thme (i) Chose trange, celui qui prtendait ainsi juger du sentiment dans lequel tout le monde faisait des vux,

dclare qu'en ce qui le concerne,


esprit
il

il

ignore dans quel

a fait les siens

qiianqiiam inceiius sim, qiio

animo voverim. Voil donc le premier argument de Luther contre

le

vu

de chastet. Aprs six ans de rflexions,


la foi justifiante

il

s'avise

que son principe de


chastet.

exclut le

vu

de

Mais
les

il

voit alors se dresser contre lui l'Evangile et


qu'il

loges

donne

la virginit. Cela

ne l'eml'envoi

barrasse pas et dans la lettre qui

accompagne
:

de son ouvrage son propre pre, ilcrjt


la

Alors que

virginit n'est pas loue dans l'Ecriture,


elle est

mais

seii-

Icmenl approuve,

couverte d'loges,

comme
lui

de plumes trangres, car ces loges n'appartiennent


qu' la chastet conjugale
il

et

dans

le

volume
:

mme,
))

s'exprime plus clairement en disant

Le

Christ n'a pas conseill la virginit et


il

le clibat,
. . .

wais


))

en a plutt

dtourn {potins deterruit)


il

quand
ver-

aprs avoir parl des eunuques

dit

qui potest

capere capiat

et

encore

nonomnes capiunt hoc


l
le

bum. Est-ce que ces mots ne sont pas plutt pour


loigner
et

effrayer?

Par

Christ n'invite

et

(l)

E>DEnS,

III,

32

i.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

217
(i).

n'appelle personne, mais

il

montre seulement
:

De mme
i)

-<

saint

Paul

dit bien

consiliam do, mais


il
:

il

n'invite pas lui

non plus, mais plutt


avocat) en ajoutant

dtourne
unusquis-

et carte [deterret et
))

que propriam
:

donnm

habet a

Deo

, et

Luther conin

clut
))

Xeqae suadet

neqiie dissuadet, sed

medio

relinquit (2).

Pour s'expliquer
teur,
il

cette trange exgse


fois,

du Rforma-

faut,

encore une
:

toujours se rappeler cet

aveu dj signal

Je n'ai point appris

ma

thologie

d'un seul coup... Ce sont mes tentations qui m'y ont


conduit
:

car, sans la pratique et les tentations, on


.

ne

saurait jamais comprendre l'Ecriture

Cependant l'Ecriture
doit avouer

tait

si

claire ici

que Luther

hii-mme

aussitt la beaut de la Virginit,

mais

comprise

qu'en accusant l'Eglise de l'avoir mal Le Christ et Paul, dit-il, louent le clibat, non parce que ceux qui l'observent sontdavantage que les autres parfaits en chastet, ou n'ont pas de dsirs contre la loi, mais parce que dgags des soucis et des tracas de la chair, que Paul attribue au mariage,
il

ne

le fait

n ils
))

peuvent plus facilement


et

el

plus librement s'applifoi...

quer nuit

jour

la
il,

parole de Dieu et la
si

Mais

alors,

ajoute-t

le

clibat est

un

conseil

vangllque, quelle folie d'en faire vu, en sorte que mahjr V Evangile d'un conseil vous faites un prcepte trs riyoureux (i). n Ici, tout le monde voit combien le raisonnement de Luther est faible. Il admet que le clibat est un conseil vauglique, mais il dclare que c'est violer l'Evangile

(i)

Weim., VIII, 583.

(2) ^^ EiM., ibidem.

(3)^yEIMAu, VIII, 585-584.

218

LUTHER ET LE LUTHRANISME
faire le

que de

vu

de chastet, parce qu'alors d'un


!

conseil l'on fait


Il tait facile

un prcepte
de rpondre
:

d'un conseil (jnral, l'on


;

fait

un prcepte

particulier

o
et

est

la

violation de

l'Evangile?

Mais voici bien autre chose


trer le

Luther va nous mon-

fond de

sa

pense^

si

peu d'accord avec elle-

mme.
Il est

vident, dit

il

toujours dans le

mme oua

vrage, que tout

vu

est conditionnel et

suppose tonSi
le

jours qu'on excepte l'impossibilit.


(f impossibilit se

cas

prsente quelque part dans

la rgle,

ce

sera avant tout dans ce qui regarde la chastets.


:

))

La forme du vu semble donc tre celle-ci je fais vu de chastet tant quelle sera possible, en sorte
que
si

je ne puis l'observer, j'aie


(i),

le

droit de

me

marier

ainsi

Luther n'ignorait pas cependant que le vu tait conu, au moins quant au sens Je promets /'o6t'mY/,'ia',... je promets de \\ve sans proprit et
:

dans

la chastet...

jusqu'

D'aprs
tant
rier

lui,

il

fallait

la mort . donc toujours sous-entendre

que
!

je pourrai, sans

quoi j'aurai droit de

me ma-

Et Luther retourne ce raisonnement sous toutes ces Tu as promis d'aller Compostelle, dit-il, formes
:

mais

tu

tombes malade, es-tu tenu par ton vu?


!

Evidemment non tout vu est fait

))

Ainsi, conclut-il triomphalement,

conditionnellemenl et toujours l'on


le

sous-eutend

sauf

cas d'impossibilit.

Ainsi

donc,

si

lu fais

vu

de clibat

et

que

tu sentes

que

cela est

impossible, ne dois-tu pas pouvoir libre63o, 032, 033,

(ij Ibid.,

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

219

ment

te

marier, en interprtant ton

vn comme
l

conditionnel (i)?

On
que
la

devine la suite

Luther passe de
et

prouver

chastet est impossible

par
Il

suite

que

les

vux

n'obligent pas en conscience.


il

ne dislingue pas,

comme
rieure,

faisait autrefois, entre

une impossibilit ext-

indpendante de de suspendre rellement un vu et V impossibilit coupable parce qu'elle procde d'une ngligence de la
la

volont et par suite capable

volont qui ne veut pas employer


prire et la
:

les

moyens comme

la

mortification discrte, pour

observer son

vu Luther se contente de faire appel au texte fameux de saint Paul Meliiis est iiubere qiiam iiri (2)
: !

que le mot uri n'indique pas la simple tentation, qui non seulement n'est pas coupable, mais devient encore, pour l'dme virile, une source de mIl

savait bien

rite et

de grandeur morale, mais qu'il signifie


la tentation (3).

tre

vaincu par

Mais il prend en piti, comme il l'crivait en aot i52i, tous ces pauvres moines et nonnes lourmenls
par
la

chair

pollutionibiis et uredinibas
il

veniini et piiellanim, et

leur dit

vexatorumjuVous ne pouvez pas

videmment garder votre vu, puisque vous avez des tentations, donc mariez-vous. Prenez une femme et
de chastet vous sera plus
sans effort
facile
le
(/i ;
!

la loi

tait

Ce
arriv

n'tait pas
h.

que

Rformateur
(5):

cette conclusion,

comme nous
vux de

l'apprenons
Voici que

d'une

lettre

du

ii

novembre i52i

je

me

dcide attaquer les


63o (Denifle, 90).
9,

religion

pour

(i) Ibld., (2)

/Cor., YII,

(3) Cf. les explications

(4)
(5)

de Demfle, 90 Weim., YllI, 632 (Demfle, 98).

et suiv.

E^DERs,

III, 2/17.

220

LUTHER ET LE LUTHRANISME
du
clibal
et
n

dlivrer les jeunes gens de cet enfer

par

cadibatiis uredine et
tissinii.

flaxibns imnnindissimi

damna-

J'cris cehi partie

par

tentation, partie

indignation.

III

Et pourtant Luther savait bien que le mariage n'est qu'un mauvais remde contre les tentations de la chair: La satisfaction des dsirs charnels, crivait il en i5i/i, n'teint pas mais enflamme l'apptit dprav et il s'aperut bientt, par la conduite infme des
;

prtres dfroqus et maris, que la chastet conjugale

au moins aussi difficile observer que la continence absolue. Il crira en effet, en 1036 La majeure partie des personnes maries, vit dans l'adultre et Je ne puis chante de son conjoint le vers connu Ilc horriijilis (on ne vivre avec toi, ni sans toi peut citer ici qu'en latin) turpitiido oriliir ex honesest tout
:

))

))

tissima et prxstantissinm parle corporis nostri.

tantissin^am appello propter opiis cjeneralionis,

Prsquod

))

pr.Tstcntissinmm

est,

siquidem conservt
utilissima

speciem.
tiirpissinia

Per peccatnm
facta sunt

itaqne

membra

(i). o

Mais cela mme devient une thse du Rformateur, savoir que tous les poux sont adultres u et si nous ne le sommes pas, dira-t-il en i525, publiquement aux yeux du monde, nous le sommes au moins de

cur

et si

lieu et l'occasion, qualit est

nous en avions la facilit, le temps, le nous serions tous adultres. Cette


les

inne tous

hommes

sans exception,

homme
(i)

ou femme, jeune ou vieux, tous sont maexerj.

Op.

Cal.,

I,

212.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

'))

221

lades dans cet hpltal

da monde. Cette
et chair,
1

peste...

nous

l'avons apporte

du

sein maternel et elle s'est insi-

nue en nous entre peau


os et toutes les veines (i)

dans

la moelle, les

Ceci

tait crit
il

quelques mois aprs


cela qu'il

le

mariage de

Luther, dont
pas

sera question

comprenons aprs
))

un peu plus loin. Nous Tu ne peux ait pu dire


:

faire

le

vu
est

de chastet,
nul
et

si

tu n'as d'sbord

cette

Vertu, mais tu ne la possdes jamais,

donc

le

vu

de chastet

c'est

prcisment

si tu voulais faire

vu

de ne plus vouloir

comme tre homme

ou femme

(2).

On

voit ici

un

trait

de l'obscnit du Rformateur,
Spalatin

mais ce

qu'il a

peut-tre crit de plus dgotant est


:

cette lettre

du G dcembre lao, adresse

Salula iuam conjwjem suavissime, verum ut id tum n facias cum in thoro suavissimis amplexibus et oscu-

lis

Catharinam tenueris, ac sic cojitaveris en hune hominem, optimani creaturulam Del mei, donavit
:

mihi Christus,

sit

illi

laus et gloria.
lias

Ego

quofjue

cum

divinavero diem, qua

acceperis,

ea nocte

simili opre

meam [Catharinam) amabo in tui memoriam et tibi par pari rejeram (3) . Voil comment ces deux prtres rforms s'exciensemble
fois
la

taient

vertu

Une

arriv son principe

que

la

chastet est

impossible, Luther ne l'abandonne plus. Et cependant,

lorsque Philippe de Hesse lui demandera plus


(en i54o) la
fois,

tard
la

permission de prendre deux femmes


l'impossibilit de garder

cause de

la chastet

(i)
(2)
(3)

Weim., XVI, 5ii.


Weim., XIV, 711, anne i525. Exders, V, 379. Cit par Demfle, gfi
;

222

LUTHER ET LE LUTHRANISME
:

dans le mariage monogame, Luther s'criera A peine je pais croire quiin chrtien soit si abandonn de Dieu
qu'il

ne puisse se contenir

Il disait vrai, et

l'homme impuissant, sans


sa disposition
:

la grce,
!

une force sans limite Mais prcisment, cette

la prire (i j

force, les rformes ne

l'em-

ployaient plus, et c'est l le secret de leurs misres, ainsi que nous l'avons constat (2).

la

place de la prire, on s'tonne d'entendre

Lu

ther conseiller d'teindre

Tincendie avec du fumier


Il

en lisant

le

De

renicdio amoris d'Ovide.

la hoisson, lui

qui avait crit en i5i6


inipudicilix
!

s'adonne Conversatio et
l'ivro-

ebrietas sunt

fomenta
effet,

Ce dfaut de

gnerie fut en

comme

on

l'a dit et

comme on

aura

l'occasion de le redire plus loin, le principal dfaut


>i

du

Rformateur
le

ou, suivant le
la

mot d'un

historien,

((

cot faible, le revers de


.

mdaille de ce sur-

homme

Mais il ne suffisait pas Luther d'avoir dmontr dans son ouvrage de 1021, sur les vux de religion, que tous les prtres et les moines pouvaient et devaient se marier, il fallait leur procurer des femmes.
C'est pour cela qu'il crivit et publia, en avril i523, Preuve que les vierges peuvent son ouvrage intitul cjuitter leur monastre de droit divin [Ursach und An:

wort,

dass
(3).

Jungfrauen Klster

gttlich

verlassen

mogen)
Il

commence par noncer en

principe gnral qu'il

n'y a pas
(1) Cf.

une sur mille


toc. cit.

parmi

les

surs

qui

Demfle,

L'abandon de la prire est le centre d'explication du toute cette vie. Cf. Luther et la prire , Revue prat. d'Apolorj. et suiv. et J.vnssex, (3j Sur tout ce rpii suit, cf. Denifle,
(2)

II,

2{)3 et suiv.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
((

223

portent l'habit et excutent leur

service divin sans

tre forces,

Puis,

il

continue par ces affirmations

qui sonnent trangement sous

rform

crivant

si elle

n'a

la plume dun prtre pour des religieuses Une fille, pas une grce suprieure bien rare, ne
:

peut vivre sans

homme

pas plus qu'elle ne

le

peut

sans manger, boire, dormir et semblables ncessits


natui'elles
!

Se peut-il rien de plus bestial

que cela! Mais


il

for-

ons-nous pour continuer



))

D'autre part,

en est

de

mme

pour l'homme qui ne peut


:

vivre sans

))

))

femme. La raison est celle-ci il est aussi profondment inn dans la nature d'engendrer des fils que de manger et de boire. C'est pour cela que Dieu a donn et tabli dans le corps les membres, les veines, les humeurs et tout ce qui sert au but en question.
Et maintenant
si

quelqu'un veut
nature, que

faire

opposition cl
autre chose

ne pas laisser

aller la

fait-il

que d'empcher que la nature soit la nature, que le feu brle, que l'eau mouille, que l'homme ne mange, boive ou dorme.

De

cela,

je conclus que

les

nonnes dans
et

le clotre

)^

doivent cire chastes contre leur volont

vivre sans
restent

))

homme malgr
vie

leur inclination.
elles
l'

Mais si elles y
perdent

contre leur volont, alors

cette vie et la

future,

et

elles

auront
le

enfer ici-bas

comme

de

))

l'autre ct (i).

Aprs ce passage,
telle

Rformateur tombe dans une

obscnit en parlant des pchs solitaires rendus


religieuse qu'il est impossible de

forcs dans la vie

poursuivre

la citation.

(i) Er.L.vuE>,
(

\[)i-imc jilus violcinmtiit ce iju.o

XXVIII, 199, ce passage est de 1622, mais il le Rformateur rcclil en loao,

comme ou

va

le voir.

224
Il

LUTHER ET LE LUTHRANISME
aboutit alors a ce principe qui rejette la
l'tat

femme

dans
que

dgradant dont

le

christianisme l'avait resi clairs

tire:
les

Les uvres de Dieu sont

devant
le

femmes

doivent servir ou
:'i~

pour

les yeux mariage ou

pour

la fornication

En
crit

vrit, dit le P. Denifle, si les protestants avaient

trouv avant Luther


cela,
ils

un

crivain catholique qui et

l'auraient

comme immonde
qu'aux racines
(2)

certainement stigmatis au suprme degr et corrompu jusl

Le moine rformateur poursuit^ toujours en s'adressant aux religieuses Qui me pousse ou m'appelle
: ))

))

mariage ? A quoi m'est ncessaire la virginit si je sens que je ne l'ai pas et que Dieu ne m'y appelle pas d'une manire spciale et si je sais que je suis fait pour le mariage ? C'est pourquoi, si tu
rester sans

veux demander quelque chose Dieu,


Si cela ne
t'est

prie-le

pour

ce qui t'est ncessaire, et ce quoi te pousse le be-

soin.

pas ncessaire, tu

tentes cerlai-

nement Dieu par


lorsqu'il n'a pas

la prire. Il vient

en aide seulement
et

autrement dj cr un moyen

un

secours (3).

Remarquons au passage
prire et

cette trange thorie sur la

admirons en

mme

temps
les

l'habilel

cd.

Il s'agit

de dtourner

religieuses

du produ recours

Dieu dans la tentation.

un

devoir de conscience.

Le rformateur leur en fait Ce serait pch que de


les inclinations

s'adresser
nelles.

Dieu pour vaincre


raison? C'est cjue

char-

Et

la

cette

ardeur

et cette

frnsie quotidienne sont

un signe certain que Dieu ne

(i)

Weim., XII, 94 (i523).


Weim.uv, XI, 399.

(2) Loc. citato.


(3)

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
t'a
')

225

pas donn ni ne veut pas


la

te

donner

le

don excellent

de

chastet qui doit s'observer volontairement et


(
i

"

sans ncessit

La conclusion
toire

est

vidente
!

le

mariage

est

obliga-

pour

tout

le

monde

IV

En

fait,

cette doctrine
et

avait

depuis plusieurs

annes dj insinue
affirmation

mme

enseigne ouvertement

par Luther, bien que l'on trouve jusqu'en 15*23, chez


lui, cette
:

que

l'tat

de chastet est plus

tranquille et plus libre (2)

Que signifie ce mot quand on constate les


et sa ncessit.

que celui du mariage. plus libre, on se le demande, ides de Luther sur le mariage
la

Dans un
n'est

Sermon sur
il

vie

conjugale (3\
:

pro-

nonc en i522,
pas en
il

s'exprimait ainsi

<(

mon

pouvoir de n'tre

De mme qu'il pas un homme,


n'est pas en

de

mme

n'est pas
vice versa

en
:

mon

pouvoir de rester sans


qu'il

femme. Et
il

De mme

ton

pouvoir do n'tre pas une femme, de


ton pouvoir de
te

mme

n'est pas en
il

passer

d'homme.

1)

price, ni d'un conseil,

d'une chose laisse au camais d'une chose naturelle et ncessaire, savoir que tout ce qui est un homme

Car

ne

s'agit

pas

ici

doit avoir

avoir

une femme, un homme. Car


:

et tout ce

qui est

femme

doit

cette

parole que Dieu a pro-

nonce
(i) (2)

Croissez et multipliez- vous , n'est

pas un

Weim., XI, 399.

(3) Pred'ujt

Weimar, XII, i4r. vom ehelichen Leben,

Erla>ce.>',

XX,

58.

13

226

y>

LUTHER ET LE LUTHRANISME

commandement, mais plus qu'un commandement, c'est--dire une uvre divine... cela est aussi ncessaire... el plus ncessaire que de manger et boire,
se purrjer el expectorer,

nature

et

qualit

inne,

dormir et veiller. C'est une absolument comme les


n

membres qui

servent cet usage,


et

Tous

les

moines

toutes les religieuses, disait-il


foi et se

))

encore, qui n'ont pas la

confient

dans leur

i)

chastet et leur genre de vie, ne sont pas dignes de

bercer

un

enfant baptis ou de lui faire de la bouillie,


l'enfant d'une
fille

mme s'ilsagissaitde
Dieu

non marie

car leur couvent et leur ordre ne sont pas fonds sur


et ce

la parole de

agrable ses yeux que ne

qu'on y pratique est moins l'est la mre d'un enfant,


se

mme

illgitime.

L'ide de la ncessit

du mariage
:

traduit

chez

Luther le plus souvent sous la forme drastique de comparaisons comme les suivantes Si c'est un

scandale de prendre femme,

pourquoi n'aurions-

nous pas iionte de manger et de boire, puisqu'il y a une gale ncessit dans l'un et l'autre cas et que Dieu le veut ainsi (i). Celui qui voudrait retenir sa m... ou son urine,
((

et

ne

le

pourrait pas, qu'en adviendrait

-il ?

Eh

bien,

il

est tout aussi difficile


le

un homme ou
2).

une femme

de garder

vu

de chastet
se sent

')

))

))

un eunuque, songe donc srieusement se marier, car quoi que vous fassiez, vous ne sauriez tre pieux, et vous ne sauriez vous empcher de tomber dans les plus honteux
pas
pchs,
si

Que quiconque ne

vous ne vous soumettez au

commande63y.

(i) Lettre Reifscnbuch. i52r>. de \Vi;tte, (2j

II,

Weim., XII, 66

(liiS;.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

227

ment qui nous ordonne de


ti plier
((

crotre et de

nous mul-

(i).

Il

n'est

pas de vu, pas de


la

loi

humaine qui puisse


inclination qui
celle incli-

l'emporter sur

vive et naturelle
la

nous entrane vers


nation est
la

femme, attendu que

parole et l'uvre de Dieu.

Que

celui


))

donc qui veut vivre seul, se fasse rayer de la liste des hommes, et nous prouve qu'il est un ange ou un pur esprit car de faire ainsi, Dieu ne l'accordera jamais un homme revtu de chair et
;

d'os.

Mais, allez-vous
;

me

dire,

se

marier est une chose

facile la

ce qui ne l'est pas autant, c'est de pourvoir

subsistance d'une famille. Je n'ai rien,

ma femme
.^

n'a rien,
vrai

comment ferons-nous pour

vivre

Il

est

que l se trouve la principale difficull et ce qui empche le plus grand nombre de se marier. Gependant, que celui ou celle qui ne se sent point fait pour la chastet, avise de bonne heure se procurer

))

du

qu'on s'enet puis, la garde de Dieu hardiment dans les liens du mariage, le jeune gage homme au plus tarda vingt ans, et la fille dix-huit
travail
;
!

n si
))

ce n'est quinze, alors qu'ils ont encore la sant et

la

vigueur ncessaires

(2).

Ce
nir,

dernier conseil, la rigueur, pouvait se soute-

prsent, mais en

malgr l'indiscrtion brutale avec laquelle il tait fait, grce aux commentaires rpu-

gnants qui l'accompagnaient, il obtint les plus tristes A peine les jeunes gens aujourd'hui, crirsultais
:

vait irenz en

i532, sont-ils

sortis des langes, qu'il


filles,

leur faut des

femmes

des

qui ne sont pas

(i) Cit j)ur

DLLiMcEu,

II,

'|i5, nolc;

(2) Ibid., 4i'3.

228

LUTHEH ET LE LUTHRANISME
nubiles attendent dj des maris
;

mme encore
des

et

des

prtres,

moines, des
le
<(

religieuses

se

marient en

violation de toutes les lois humaines,

Dj

en

i5'28,

rformateur

d'Ulni,

Conrad

Sam,

se

plaignait

des progrs du libertinage, du

))

grand nombre d'adultres, de l'influence corruptive qu'on exerait les uns sur les autres et de la jactance qu'on mettait publier ses propres turpitudes (i
Il

n'est pas

cessit
effets

douteux que les ides de Luther sur la nphysique du mariage n'aient eu les plus tristes sur l'esprit de cette foule de jeunes gens et de
que
les

jeunes fdles
alors

ncessits de

la vie

empchaient,
fonder
ils

comme maintenant, de famille. De l'enseignement du


:

pouvoir
matre,

une

retenaient

seulement ceci
se
))

c'est

que

l'homme ne peut pas plus


boire, d'uri

passer de

femme que de manger, de


!

ner ou de cracher

en sorte que

quiconque ne

contracte point

mariage, ne peut manquer de tomber


.

dans

le

dsordre

Le monde apprenait donc que


une chose impossible
et

la

continence exige jusque-l de tous ceux qui ne


tait

peuvent se marier
c'tait

que

pcher contre Dieu que de rsister l'instinct


nature.
les

de

la

Tous

documents du temps nous


rsultats

attestent les ef-

froyables

de libertinage
faits

et

de

dbauches
la

obtenus par cet enseignement, donn du haut de


chaire et dans des livres

pour

le

peuple.

Un

gar-

on

et

une

fdle

de dix ans, crivait alors

le jDrdicant
fait

Waldner de Ratisbonne, en savent plus long en


de polissonneries,

que n'en savaient autrefois


aussi

les

hommes

de soixante ans,

rien n'esl-il plus

(4) Cit par DOllixger, II, 4i6.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

229

ordinaire maintenant que l'adultcre,

le

concubinage

r inceste (i). Tous ces dsordres taient encore, selon Mathsius, une preuve c que la fin du monde est proche .
n et

avait de bestial

Mais nous n'avons pas encore dit tout ce qu'il y dans la doctrine de Luther l'gard

du mariage.
il

avait ni

Naturellement depuis plusieurs annes (depuis i52o) que le mariage ft un sacrement et lui

avait donc enlev tout ce qu'il a de sacr et d'idal aux yeux du chrtien. Mais en mme temps, il donnait ce conseil trange, dans le mme ouvrage o il avait ainsi dcouronn le mariage (2
:

Je propose

le

cas

suivant
et

Si

une femme

s'est

marie un

homme
avec tout

ne veuille pas par hasard


les t-

prouver l'impuissance de son mari par tous

moignages
garder
der
le

et

le fracas

que

le droit exige,

et si elle

dsire toutefois avoir des enfanis,

ou ne peut

>^

continence, Je lui conseillerais de demandivorce son mari pour se mariera un autre,


la

se contentant de savoir

que

sa conscience et celle de

son mari sont des tmoins suffisants de l'impuissance de ce dernier. Mais


lai conseillerais,
si le


)>

mari refuse, alors je


celui-ci,

avec

le

consentement de

(qui n'est plus vraiment

mari, mais simple cohabi-

(l)

DoLLIXGER,

II,

422.

{2)

captivilate Bttbyloiiica, i520,

Weim., VI, 558,Erla>gex,

XX,

Go, loo.

230
tant;,

LUTHER ET LE LUTHRANISME
d'avoir des rehilions scxueUcs [miscealur) avec
le

an autre ou avec
pre putatif.

frhre du mari, par un mariage


les enfanls
si le

occnlte,

en sorte que
..

soient attribus

au

De

plus,

mari ne voulait pas con-

sentir ni se sparer, d'tre



ur'i)

avant de permettre cette

femme

ou de commettre l'adultre^ je dvore conseillerais de contracter mariage avec un autre lui et de s'enfuir dans un lieu inconnu et lojn. Chose noter, Luther ne croyait pas de la sorte aule

toriser

divorce, car

il

regardait

le

premier mariage

comme
que de
Il

nul, le mariage n'ayant


satisfaire la

d'autre but selon lui

nature en ayant des enfants.

avait

jusqu'

mme une certaine rpugnance au divorce, dire: a On se demande s'il est permis de di?

vorcer

Pour moi, je
la

dteste

le

divorce au point

de

lui

prfrer

bigamie,

niais je

ne saurais dfinir

s'il est

permis ou non. Malgr celte rpugnance,


le

il

selon lui,

divorce tait
la strilit,

licite,

y avait trois cas oi*!, le premier tait l'imvient de le voir,


le

puissance ou
le

comme on
constat

second

tait

l'adultre

par

pouvoir

et

l'enqute de

l'autorit lacjue, enfin le troisime est le

cas

l'une des parties se drobe l'autre et lui re-

fuse ce qu'elle lui doit .


Ici

encore, l'on ne peut citer, cause de rindcence


se termine ainsi
:

du passage qui

Il

faut

que l'autola

rite

temporelle intervienne alors


la

et

contraigne

femme, ou bien
n'agit

a-it

pas,

condamne mort. Mais si l'autol'homme doit s'imaginer que sa


par
les

femme

lui a t ravie

brigands ou qu'elle a
!

t assassine et

chercher une autre pouse (i)

(f) Cf. Eni.ANGEN,

XX,

60-61,

65-6,

669-73 (annes

i.Sao-

l52 2).

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
]SIais si

231

Luther prfrait encore


il

la

big-amie

au

di-

vorce en 1020,

est intressant

de savoir ce qu'il en

pensait plus tard. L'on

vu dj,

comme

l'un des

exemples
rit,

les

plus typiques de son

manque de

sinc-

sa conduite dans l'affaire de la bigamie de

Phirap-

lippe de Hesse.
pelle,

Celte affaire se passait, on se

le

en i5^o, mais ds i52^, nous avons de Luther


lettre

cette
((

curieuse adresse au chancelier

Briick

A l'homme
le

qui a

demand une seconde femme sur


le

conseil
:

de Karlstadt,
que
le

prince peut rpondre


))


^)

mari lui-mme dans sa propreconscience soit certain sans hsiter, par la parole de Dieu, que cela lui est permis. Il cherchera donc des hommes qui par la parole de Dieu le mettent dans cette conviction, que ce soit Karlstadt bu un autre, peu importe au prince... Pour moi, j'avoue que je ne pais le dfendre si quelqu'un veut prendre plusieurs pouses, et que cela n'est pas contraire aux Ecritures^ cependant je ne voudrais que cet exemple ft introainsi
Il faut

duit chez les chrtiens qui doivent parfois s'abstenir

mme

de ce qui est permis pour viter


la vie

le

scandale et

pour l'honntet de saint Paul i).


>>

que recommande partout


sur l'exemple des
il

En iSa, mme opinion appuye


patriarches (2)
!

L'anne suivante,
je

dit

encore de
la

la

polyframie

<i

Aujourd'hui

ne pourrais
.

dfendre,

je ne veux pas la conseiller 3 Mlanchton tait plus hardi, et alors que le Pape prf'^iait voir toute l'Angleterre tomber dans le schisme plutt que de faire flchir le principe de la saintet du

mais

(2]

'3)

De Wette, II, De AVette, VI. Weim., XXIY,

259.
-o.

3o5.

232
mariage,

))

LiriIKIl
il

ET LE LUTHRANISME
pour Henri VIII
:

crivait ce conseil
rgi,
si

Tunon
de

tlssimnm esse
priore

ducat secundam uxorem,

non

abjecta, quia certumest, polyfjamidm

esse

proliibitam jure divino [i).

Luther ne semble
dgradation auquel
il

pas

avoir

eu souci de

l'tat

rduisait' la

femme
culte

par son en-

seignement.
tet et

Il

ne voyait pas que

le

de

la

chas-

de

la virginit est

indispensable l'honneur de

ce sexe, dans lequel, pour s'incarner, Dieu choisit sa

Mre.

Nous l'avons entendu au contraire poser, pour la femme, cette cruelle alternative du mariage ou du vice: elle est Jaite pour le mariafje ou la fornication
!

Et bien loin d'tre rebutes par cette doctrine bestiale, les femmes elles-mmes se firent les aptres de ces ides. Argula de Grumbach, femme d'im certain talent et zle disciple de Luther, crivait en effet en Prononcer le vu de chastet, c'est comme i523 si l'on faisait le vu de toucher le ciel du doigt, ou
:

((

(i) Corp. Rf., II, SaG. Nanmoins aprs l'affaire de la bigamie du landgrave, un ouvrage avant paru sous le pseudonvme de Nobulus, pour soutenir publiquement la polygamie, Luther fut irrit au dernier point et projeta de le rfuter. L'ouvrage toutefois ne parut pas, en voici un passage qui a t conserv " Voici ce que dit le docteur Martin (Erla>ge>", LXV, 209) Celui qui en croira ce livre et ce K sur le livre de Nobulus polisson et sur sa parole prendra une seconde femme, voulant et prtendant tre dans son droit, que le diable lui chauDe et bnisse son bain au 6n fond de l'enfer, Amen ! Je saurai bien, grce Dieu, dfendre mon dire quand bien mme, durant toute l'anne, il ne neigerait que des Nobules, des Nobu: :

lones, des Ilulderich et autres diablotins.

C'est

que Luther

avait

suivi le double mariage


ses

vu les inconvnients graves qui avaient du landgrave et il avait, suivant un de

mots

transsubstanti son opinion .

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
})

233 de
consot

bien

de voler,
(i).

cela

n'est

pas

au

pouvoir

l'homme

Mais ce qui dul nanmoins

difier assez

peu

les

temporaines de Luther, ce fut d'entendre ce moine


rformateur
:>.)

dire

animal

, n'est

que la femme, qui est qu'un instrument destin


-il

un

satisfaire

la sensualit
((

de l'homme. Ne disait
se

pas en effet:

Quiconque

sent

un homme,
lui

doit prendre

une

femme

et

ne pas tenter Dieu. La

truite

tout exprs

pour

tre

femme est consun moyen de salut,


La remde naturel,

afin d'viter les

polhitions et les adultres (3).


<>

tentation

sliinnlalio carnis

a son

tant qu'il
n

femmes.

y aura des jeunes filles et des jeunes Mais puisqu'il faut dvoiler jusqu'au bout

des penses de ce

malheureux homme incapable de mesure dans son langage, tout de passion et d'excs,
encore cette
dit Dcnille,
les

citons

parole

de

lui,

qui assimile
('\)
:

la

femme, mcaie

une vache de rapport


cela

((

Si

femmes

se fatiguent et finalement

meurent
laisse-les

force

d'enfanter,

n'importe pas;

mourir en enfantant, elles sont l pour cela. Il vaut mieux vivre peu mais bien, que beaucoup mais malade.

Au

dire des mdecins, c'est le


faibles,

moyen d'avoir
puants que de
nature (5).

des corps malades,


C'est videmment

mous
de

et

suspendre par force celte uvre de

la

la

suite

que les murs devinrent telles que le Rformateur l'appelait une Sodoine

enseignements ^yittemberg mme,


tels

et se

lamentait

(i) VA. Janssen, II, yyS, note i.


{2\

(3j Cit par


(4)
(5)

Weim., XV, 'no. Demfle, loc.cil., iii. Tragklh, ibid. (p. 277). Tout ceci dans un sermon dj cite sur

le

mariage

(i5>2;.

234

LUTHER ET LE LUTHHANISME
le

tristement sur

nombre des

prostitues, des

dbau-

chs

et

des sy[jhilitique> qui s'y trouvaient (ds i53i).

VI
Mais de quoi se plaignait Luther? Non seulement donn les enseignements les plus grossiers sur
de

il

avait

les instincts sensuels

Ihomme

et

pos en principe
ses

qu'il est impossible de les rfrner,

mais

premiers

collaborateurs

lui-mme avaient donn l'exemple d'une vie aussi peu chaste que possible. Les premiers soutiens de la Rforme furent en eflet pour la plupart des prtres ou des moines dfroqus et maris, au mpris de leurs Auxet de leurs promesses clricales. Nous avons dj signal diffrents traits des murs de ces Rforms et l'on y reviendra encore dans une tude spciale sur les consquences morales du luthranisme. Mais en ce qui concerne le mariage, rappelons seulement que l'un des chefs du parti, Karlstadt, prtre et moine augustin, fut le premier apostat de quelque autorit donner l'exemple de la violation des vux. Ds iSai, il annonce publiquement son mariage et clbre ses fianailles, avec l'approbation de Luther, alors la Wartbourg. En novembre 1021, Justus Jonas crit Lang,
et
(( >

qu'il se sent appel

au mariage, quoique prtre,

et

de-

mande

Dieu

de donner ses prtres des pouses


Puis l'exemple devient contagieux
c

chrtiennes

et

le

chroniqueur Freihcrcj raconte que


l'Evangile
fut

dans

le

temps
fois,

011.

prch pour

la

premire

c'tait

un mouvement continuel de mariages de


et

prtres

de moines, qui taient

fort

recherchs

parce qu'ils avaient de l'argent, mais quand l'argent

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
))

235
se

vint diminuer,

beaucoup de ces unions


formes (i
.

rom(2)
:

pirent

comme

elles s'taient

C'est aussi le tableau

))

que nous prsente Erasme


les

C'est ainsi qu'ils se mortifient (les

Evangliques).

Pour mieux
ft

se

vouer l'Evangile^
autrement, ou bien

Aptres
vcurent
:

s'abstinrent autrefois de se marier,

bien qu'il leur


ils

permis de

faire

avec leurs

femmes comme avec des surs


fleurit,

mainteet

nant l'Evangile

parce que des prtres

des

moines, contre

humaines et contre leurs vux, prennent des femmes. Regarde si leurs unions sont plus chastes que celles des autres hommes
les

lois

qu'ils traitent de paens?

Tu

sais quelles histoires je


et
si

pourrais raconter,

si

je voulais
cela est

cela tait nles

cessaire alors

que tout
tout

connu par

dcla-

rations publiques des magistrats ou, leur dfaut,

du

peuple

entier.

Cependant,
el

alors

qu'ils

n'aiment personne qu'eux-mmes

n'obissent ni

))

Dieu, ni aux vques, ni aux princes, ni aux magistrats,

mais ne sont occups que d'argent, de det

hanches, de leur ventre

de leurs volupts,

ils

se r-

))

clament du

nom

d' Evangliques et
.

donnent Luth.r

comme leur En fait, ces


Nous

matre (3

disciples taient dignes de leur modle,


ils

de ce Luther dont

invoquaient l'autorit.

savons, par Mlanchlon, que c'tait

un

(ij Dexifle, p. 95, note, (2) Texte clbre et souvent cit, op.
(3)
Il

semble, disait-il encore, que

X. 1079. la Rforme aboutisse


;

dfroquer quelques

moines et marier quelques prtres et celle grande tragdie se termine enfin par ua vnement tout fait comiijue, puisque tout finit par le mariage, comme
))

dans

les

comdies. Cf. Bosslet, Varialions,

II,

2^.

236

LUTHER ET LE LUTHRANISME
extrmement lger
.

homme
malice

(i)

et

que

les

nonnes

l'avaient envelopp, en jetant sur lui leurs filets avec

Ces nonnes, qui


par leur

commerce

assidu, au-

raient amolli et

enflamm,

mme un homme

plus

nergique

et
le

plus noble

, dit

encore Mlanchton,

entouraient

temberg.

Au nombre

Rformateur depuis deux ans, Witde neuf, parmi lesquelles Ca

therine de Bora, elles avaient t

dlivres

du cousaint

vent de Nimptsch, par Lonard Koppe, bourgeois de

Torgau. L'expdition
de l'an i523, sur

s'tait

excute

le

Samedi

le conseil

de Luther. Celui-ci, dans

son ouvrage dj

cit,

d'avril
qu'il

i523

(2),

flicitait le

bienheureux larron

comparait au Christ sorsaint,

tant

du tombeau

le

Samedi
et

pour dpouiller

le

dmon

1)

de ses biens

de son armure.
parti de Dieu, disait

Tous ceux qui sont du


doivent regarder
le

Lu-

ther,

rapt
et

de ces religieuses

comme une
certain

chose

trs louable,

que tout

a t conduit par
indiislrie

que sa volont ou son


quelque chose.

Lonard peut tre Dieu mme, sans y aient t pour


au miheu (3)
:

Depuis ce temps, Luther

avait vcu

de ces femmes dont Eoban Hessus crivait


Phyllis nonnis est nosiris nianiniosior.

IXulla

Les bruits
sur
<(

les

plus fcheux ne tardrent pas courir

et bien qu'Erasme ait cru que Catherine aA'ait accouch quinze jours aprs le mariage, cependant il est certain que Luther dut embrasser prcipitamment le parti de la prendre pour

le

Rformateur

tort

(i) v/;p w; ijLiX'.Tra du 16 juin i525.

E/spr;, lettre Camrarius, dj cite,

(2) Ursach und Aiitworl, etc. (3)

Non

toutefois sous le

mme

toit.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

237
(i)
la

femme,
((

afin

de fermer

la

bouche aux bavards

qui

le

meltent en mauvaise renomme cause de


les siens

Bora
a

(2) .

Mme

pensaient mal
:

et

Luther crivait
alors
le

lui-mme Link, le 20 juin que je n'y pensais pas, in a


))

Le Seigneur,

siibileinenl lanc

dans

mariage avec Catherine de Bora, cette ancienne regieuse (3).


)>

Quatre jours auparavant,

il

avait

dit

Spalatin ce

mot

n

si

connu

Je

me

suis

rendu

si

vil

noces que j'espre que


les

les

et si mpris par ces anges riront et que tous

))

dmons pleureront. Le monde et les sages ne comprennent pas encore l'uvre de Dieu sainle et sacre (le mariage) et en moi seul ils regardent cela

comme

impie

et

diabolique (V
in

C'est ce que Luther appelait presque

(mire conjecit

me

un miracle malrimonium {Dominus). C'tait


l'Evangile.

un tmoignage rendu

))

Voici, crivait-il quelque temps del, que j'ai

attest

FEvangile non seulement par

la

parole, mais

par
lo

les actes,

en prenant une nonne pour pouse,


et crient
l'air

))

au mpris de mes ennemis qui triomphent


!

lo

Je ne voulais pas avoir


(5) et inhabile, et je

de reculer

quoique vieux

ferai, si je puis,

bien d'autres choses pour les attrister et affirmer


parole divine.

la

Enfin pour

montrer comment cet

homme

parlait

par plaisanterie,
EsDERS, Y,

mme

des choses les plus

tristes et

(1)

ll).

(2) Ibid., 197.


(3)

De Wette,
Il

III,

3.

(4; Ibid., 18, (5;

E>DERs, V, 197.

avait 4a ans.

238
les

LUTHER ET LE LUTHRANISME
plus scandaleuses, citons encore cette
le

lettre

Link,

un mois aprs ler (i): u Bcne

mariage dont nous venons de parvale in Domino. Je suis lie et emprisonn


et je suis

par Catherine
[Bahre,

couche sur
:

la

funbre

litire

(jeu

))

de mot intraduisible

ich

lige

auj der Bore


te

litire]), c'est--dire je suis

mort au monde.
salue

Ma

Catherine (Catena, chane


ta

et
le

Catherine)
liiamqiie

toi et

Catherine
)>

{salulal

Calcnam

niea

Catewi).

Franchement, aprs tant de grossirets l'on pardonne presque au dominicain Cornlius Sneek d'avoir
crit,

en i533, parlant d Luther:


effecil
ille

Tanlum
proh
Si
!

saxnnicus porciis,
sacerdoles
{2).

lit

videamus,

dolor,

ncdiini

et

monaciias dira

omnem padorein
l'on

nabere
le

veut voir

comment
il

les

amis de Luther

avaient bien pris

ton,

faut lire encore cette lettre

de Amsdorf, plus tard vquc luthrien de Is'^aumburg.

A
de

))

l'arrive des religieuses


le dire,
il

enleves,

comme on

vient

crivait

Il

nous en

est arriv neuf. Elles

sont belles, charmantes et toutes de la noblesse, parmi


lesquelles je n'en trouve
te

garde

la

plus

vieille,

mon

aucune de cinquante ans. Je cher frre (il crit un

prtre

Mais

lui) pour tre ton pouse lgitime. veux en avoir une plus jeune, alors tu auras le choix parmi les plus belles (3). En vrit, Luther pouvait dire J'ai rendu tmoisi

comme
tu

gnage l'Evangile par

la

parole et par

les

actes. Il

avait affirm solennellement par sa conduite aussi bien

que par son enseignement ces deux points qui rsument fidlement toute sa doctrine
:

(ij Lettre

du 22

juillet

iDao, de Wette,
note,

III,

10.

(2) Cit par

De.mfle,

m,

(3) Ibkl., i5.

LE -MARIAGE ET LA VIRGINIT
I"

239

La

chastel, la virginit est sans doute


elle

un grand
:

don, mais
contre
il

n'est

accorde

personne
d'avoir

elle

est

nature, elle est une

tentation

de Dieu, car

est aussi ncessaire

l'homme

une femme,
la

que de
vie. 2"

satisfaire tout autre

besoin indispensable

Par suite, le mariage est ncessaire, et il est un purement physique, animal, extrieur, sans rien de sacramentel ou de divin, sans rien d'idal ou d'lev. Ce second point est si fort dans la pense de Luther qu'il va jusqu' exiger le mariage de dsir pour tre sauv, alors qu'aucune oeuvre n'est cependant ncesacle
saire d'aprs lui (i).
C'<?.s/

chose terrible, crit-il, si

un homme arrive tre Iroiiv mort sans femnje, moins qu'il ne soit srieusement dans l'intention et la disposition de se marier. De fait, que rpondra-t-il quand Dieu lui demandera je t'ai fait homme, et tu ne devais pas tre seul, mais avoir une femme.
:

est la

femme

Yll

Les documents que nous avons apports sont assez

nombreux pour nous permettre de porter im jugement sur l'enseignement de Luther en ce qui concerne le mariage, et il est vident que ce jugement
clairs, assez

ne saurait tre favorable.

Nous pourrions donc conclure


les prcdentes,

cette tude, ainsi

que

tion

ce qui
ici

en nous posant de nouveau cette ques-

est la

rsoudre

rat-il

comme un

Luther nous appaRformateur? Dans quel sens

(ij

De

\Vettj, II, G76.

240
a-t

LUTHER ET LE LUTHRANISME

il produit un mouvement? dans le sens du mieux? ou dans le sens du pis ? Mais l'on nous arrte ici, et l'on nous dit Luther n'est point coupable d'avoir conu le mariage d'une
:

faon aussi matrielle,

aussi bestiale
!

il

porte l'ata-

visme de ride catholique antrieure


C'est

un

historien

protestant qui nous

dit cela, le

docteur Kolde,

professeur d'histoire ecclsiastique

l'Universit d'Erlangen. Parlant

du

conseil dlivr par


la

Luther au landgrave de Hesse relativement


mie,
il

biga-

crit (i)

Aucun

chrtien vanglique (pro-

n'approuvera ni mme n'excusera ce malheureux conseil... Visiblement le Rformateur manquait et cela tait chez lui un hritage du ca tholicisnie de vue profonde sur la vritable essence )) morale du mariage. Et il ajoute [i) a Mme chez Luther et, il faut le dire, chez tous les Rformateurs, il restait quelque
testant)

y>

chose, sous ce rapport (du mariage) de la conception

du Moyen Age.
c'est
la

cette
le

1023),

toujours

poque au moins (i 52 2 et ct sensuel du mariage,


mariage, par essence, soit
exclue
la pluralit, c'est

auquel

nature contraint, qui constitue l'objet de

son apprciation.

Que

le

la socit

intime 'une personne avec une personne


il

et qu'ainsi, par essence, ce qui n'est

))

apparu clairement ni lui ni aux autres rformateurs. De l vint qu'il ne trouva nulle part dans l'Ecriture la polygamie interdite, mais au contraire il la vit autorise par les patriarches de l'Ancien Testament... C'tait une erreur grave, mais

une erreur qui ne provenait point, quoi qu'en aient

(1)

Martin Lltueh,
cit., p.

II,

488.

(2) Loc,

196.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
dit

241

par calomnie ses adversaires d'autrefois et d'au-

jourd'hui,
^)

du

nouvel Evangile mais,

comme

on

l'a

dit,

de la conception mdivale sur l'essence

da mariage.

polygamie

Un Augustin n'avait-il pas regard la comme permise dans des circonstances


<(

donnes, parce qu'elle

n'est pas

contre

l'essence

du mariage. L P. Denifle, qui apporte cette objection, y repond dans le sens que nous allons dire (i). Si l'on veut faire, des ides de Luther, un fruit de l'atavisme catholique, pourquoi remarque-t-on une volution dans sa manire de parler? Les textes que nous avons apports tablissent, en effet, que Luther n'aboutit pas aussitt son enseignement bestial sur
le

mariage. Si ds i5i5, ila dcouvert

ce n'est qu'en

i520

qu'il raye le

des sacrements, et ce n'est

1' Evangile, mariage du nombre qu'en 1021 qu'il entre ou-

vertement
tet.

en

campagne contre

le

vu

de

chas-

Avant

cette date, l'on

ne trouvera pas d'obscnits


celles qui fourmillent ensuite
les

dans son langage


sous sa plume.
Il

comme
y a

donc eu changement dans


point de
dpart,

ides de Luther.

Au

ces ides sont

conformes
Evangile
dernires
.

l'enseignement

catholique,

au

point

d'arrive, elles sont particulires l'esprit

du

nouvel

Pourquoi
fruit

et

de quel droit ferait-on de ces

un

de l'atavisme du

En
L'on

fait,

qu'est-ce

que

le

Moyen Age? Moyen Age a enseign?


si la

a discut et l'on

discute encore pour savoir

au droit naturel primaire ou secondaire ou seulement au droit divin, mais il y a


est contraire

polygamie

unanimit parmi
(i) P.

les

docteurs catholiques de tous les

275

et suiv.

46

242

LUTHER ET LE LUTHRANISME

temps pour affirmer que le mariage dans la nouvelle loi est absolument indissoluble et exclut totalement la polygamie. Pourquoi cela? C'est parce que, pour tous les docteurs catholiques, sauf peut-tre Durand de le mariage est im sacrement, saint Pourain(f i333
,

c'est--dire

une chose

sainte, et grande, et sublime,

en

tant qu'elle reprsente, par l'union intime de


et

de

la

l'homme femme, l'union plus intime encore du Christ


!

et

de l'Eglise

Ce

seul

rapprochement entre l'union conjugale

et

l'union

du Christ et de TEglise. ne moutre-t-il pas combien la conception catholique du Moyen Age tait
loigne au-dessus des

rpugnantes conceptions de
traitait la

Luther, qui, nous l'avons vu, une u vache de rapport .

femme comme

Si le conseil donn par Mlanchton Henri VIII, par Luther au landgrave de liesse en permettant la bigamie, tait un fruit de l'atavisme catholique, comet

ment
ment

se ferait-il

que
le

le

pape Clment VII ne

soit

pas

entr dans les petits plans


se fait
-il

du

roi d'Angleterre?
soit

Com-

que

landgrave se

vu menac par
qui venaient

les lois terribles relatives

aux bigames,

lois

en droite ligne de ce
cable attache la

Moyen Age

sur lequel on veut

faire peser toute la responsabilit

de cette tache inefla

Rforme ? Quant saint Augustin, que le D' Kolde apporte comme autorit dans son argument, il dit ce que tous les autres pres ont dit, savoir que Dieu a tolr la polygamie chez les patriarches en vue de la multiplication du genre humain, mais que cette raison n'exismaintenant elle n'est permise: mine ccrte non licet (i).
tant
plus,

certainement plus

(ijDcbono

conjmj.j

c.

xrn.

LE MARIAGE ET LA VIRGLMT
Lorsque Kolde ajoute

243

quelle trange ide ce fut


la

chez Luther d'attribuer

partie fminine la foncle

lion

\>

de concubine pour enlever


!

mari aux troubles


le tort fait
il

de sa conscience
la premire

peine considre- t-on


!

femme

Ici

encore

est facile

de reles

connatre un cho du mpris du

Moyen Age pour


de ce

femmes
si

d,

il

va certainement l'encontre de tout ce

que

l'histoire

nous ap[)rend sur


et
si

les ides

Moyen

Age

chevaleresque

attach,

au contraire, au

culte de la

mun
une

femme. N'est-ce pas mme un lieu comque de parler de cette haute influence de la
des chevaliers du

femme auprs
l'Eglise,

fois, les lois

mmes

Moyen Age, et encore de l'Etat, calques sur celle de

ces
l'avis

lois

qu'avec

que le landgrave ne voulait violer motiv de Luther, ne prouvent-elles pas,

avec vidence, contre l'affirmation trange de Kolde?


Je Le P. Denifle l'a bien pens, car il crit publiquement (le docteur Kolde de prouver qu'au Moyen Age la femme tait peu apprcie La femme chrtienne au Moyen Age, avec son modle idal qui tait la Vierge bienheureuse. Mre de
:

dfie

Dieu, pouvait- elle ne pas se relever de


ble o le

l'tat

misra-

paganisme

l'avait
la

presque partout rabaisse?


cleste qui tait

En

fait,

l'honneur de

femme

Marie

passa la

femme
et

terrestre,

suivant

Henri Suso,

grce l'Eglise et

un beau mot de sans doute aussi aux


le

traditions des peuples

germains,

sexe faible a t
gal l'autre en

considr dans

la lgislation

comme

honneur

et

en dignit.

avertir qu'il s'cartait

Luther lui-mme a d'ailleurs pris soin de nous de l'enseignement des Pres en


:

ce qui concerne le mariage


dit-il,

Les Pres de l'Eglise,


le

ont dbit bien des absurdits sur

moriao-e

il

n'est pas

jusqu'aux

plus grands saints^ jusqu'

244

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Jrme
et saint Augustin, qui ne se soient tromper par les apparentes perfections du ccette grande rouerie du papisme (i).

saint
laiss

libat,

VIII
Mais, nous dira-t-on,
ble directement des
elle

si

l'Eglise n'est pas responsa-

grossirets
la

de Luther, n'en est-

pas indirectement

cause?

En

levant l'tat de continence au-dessus

du madpass

riage n'a-t-elle pas dprci ce dernier et prpar ainsi


la raction
les

de Luther?

Que

cetle raction
elle

ait

bornes^ c'est possible, mais

n'en est pas moins

lgitime.

Ce

qu'il

y a de bon dans cetle raction


et

est le

mrite

de Luther,
l'Eglise qui

ce qu'il

y a d'excessif
et

est la faute

de

par son

opposition a

forc ce caractre

imptueux, ce gnie puissant


la

exubrant sortir de

mesure et

forcer sa thse.

De la sorte, l'objection du D' Kolde reparat sous une autre forme. Car l'Eglise n'a dprci le mariage
fij Cite
fois

par D(Jllinger,
la

de plus
:

lgende

((

II, 4i5. Mauscach a rfut une du mpris des Pres pour la femme

dans

Allclu-islliche

iind

moderne

Gedanlcen

iiber

Fraucnbcruf,

Mimsler (igo6), p. 7-5a. L'une des dernires attaques ce sujet du ct protestant est venue de Mller J., dans Das setucUe
:

Lcben der chrisllichen KiiUarvlker, Leipzig, igo4. L'auteur y formule ce reproche Jrme compare
:

le

mariage

la fange (p. 48).

Or, ainsi que Kocii


cJirift,

l'a fait

remarquer

(Theolor/isclie

Qaartals-

1906,
a dit

^6']), cette
:

affirmation repose sur une erreur. Saint

Jrme

fine fleur de farine, le

tion c'est le

La virginit c'est le pain de froment de la plus mariage c'est le pain d'orge la fornicafumier (Adv. Jovinian., Migne, 28, 219).

;
!

LE MARIAGE ET L VIRGINIT

245

que parce qu'elle regardait comme grossire la vie conjugale. C'est donc qu'elle avait une ide basse du mariage, et c'est encore cette ide, exagre, mais
analogue, que nous retrouvons chez Luther.

De
tants

chos de celte accusation (i). Le christiaC'est par exemple Ritschl qui crit nisme catholique a son idal de vie dans le Monase sont faits les
:

graves

autorits historiques

chez

les

protes-

sent la loi

chisme, dans l'accumulation des uvres cjai dpascommune de Dieu : la pauvret, la chasVohissance. Par ces vertus l'on atteint, prtend-

tet,

))

on, la destination surnaturelle indique aux

hommes
;

par

le

christianisme, et

non prvue dans

sa cration

primitive. L'on entre ainsi dans la vie des anges


L'tat

monacal

ainsi

entendu

est la perfection

chr-

tienne (2).

((

Dans le concept catholique du christianisme, le monachisme tranger au monde est considr


((


)>

comme

la vraie,

parfaite vie chrtienne, et l'on a mis


le

compltement en seconde ligne


laris des

christianisme scu-

laques,

auquel on rserva d'tre rgl


3).

passivement au moyen des sacrements

Toutes

ces ides, essentiellement fausses,

sont en

circulation parmi les protestants depuis la Confession


d\4u(/sbour(j, rdige par

Mlanchton en i53o. L'on


et les

ne veut pas savoir que

le

catholicisme n'a qu'un idal

pour
lier

les
:

laques aussi bien pour les religieux


la charit;

prtres

qu'il regarde

le

sacerdoce scu la vie reli-

comm.e suprieur hirarchiquement


qu'il

gieuse et

regarde la
2^0
et

pauvret,

la

chastet

et

(1) Cf. Dexifle,

suiv.,

nous rsumons
38.

ici la

discus-

sion.
(2) Gescliichte des Pletisinus,
1,

(3) Ibid., p. i3.

246
l'obissance

LUTHEll ET LE LUTHRANISME

riage

comme des conseils que tous, dans le maou en dehors du mariage, ont pratiquer, chasa mesure.

cun suivant

Les historiens protestants affectent de mal interprter cette expression


d'lat de perfcclion appliqu

par

les

auteurs catholiques la vie religieuse. Us ne

veulent pas comprendre que ce


l'tat

mot ne

signifie pas

que

monacal

est la perfection, car

encore une

fois la

perfection consiste dans l'amour de Dieu et dnprochain,

mais seulement que dans


tendre
conseils
la

cet tat l'on s'oblige

par vu
des
et

perfection de la charit, au
:

moyen
chastet

vangliques

la

pauvret,

la

l'obissance. Ces derniers ne sont que des


tins carter les

moyens desla

grands obstacles qui s'opposent

charit.

La confusion de ces grands principes est le fruit d'une perfidie de Luther qui a dit Un autre prin cipe de leur perfidie (des moines) est la distinction qu'ils font de la vie chrtienne en tat de perfection
:

))

et

tat

d'imperfection.
l'tat

la

masse du peuple

ils

))

donnent

d'imperfection et
(i).

eux-mmes
11

l'tat

de perfection

Or, ceci est un pur mensonge de Luther.


d^tat

n'y a pas

d'imperfection dans le christianisme, et saint


ainsi les

Thomas, par exemple, distingue


d'aimer Dieu

deux faons

y a deux manires, dit-il, l'une suffisante au salut, et c'est l'amour de Dieu et du prochain avec son bnfice et sans perte
et le

prochain

Il

personnelle...

l'autre

est

la

voie

de

perfection,

comme
ment

d'aimer son prochain son propre dtri-

lectio

Quia duplex est dilectio proximi, scil. disccun'him viam communem et dilectio perfec-

{i)

An. i52i, NVeim., YIII, 584.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
tionis.
))

247

Ces paroles sont


:

le

l'Evangile

si vis

pcrfectas esse, vade, vende


et

commentaire du mot de omnia quse

hahcs

et

da paiiperibm,
l'tat

veni scquere

me

i).

Mais

de perfection, loin de s'opposer

l'tat

cominiui,

comme

l'imperfection,

le

suppose

et le

renferme. L'un

est

constitu par l'accomplissement


est

des prceptes, l'autre

constitu aussi, essentielle-

ment, par l'accomplissement des

mmes
il
il

prceptes, et

])Our arrixer plus facilement ce but,

y joint l'acs'engage par

complissement des conseils, auxquels


vu.
entrant dans
C'est

donc un mensonge de dire avec Luther qu'en l'tat monacal, on renonce aux prceptes, on apostasie la foi, on veut trouver la perfection non plus dans la foi ou l'amour, mais dans la chastet. C'est un autre mensonge de dire que l'Eglise dle

prcie

mariage en
les

lui prfrant la virginit.

Et cependant

protestants ne veulent point re-

venir de celte ide. T/historicn ILirnark, par exemple,

pose en principe que pour


est
((

les

catholiques,

le

moine

que le monachisme i',s7 la vie chrtienne (2), en sorte que la Rforme a eu raison d'tablir que c'tait une tmrit de s'obliger Vasclisme par un vu mis pour toute
le vrai

et trs parfait chrtien ,

la vie (3)

Mais jamais l'Eglise n'a enseign


n'est

cela.

pas

le

parfait

chrtien, mais

Non, le moine un homme qui

s'oblige tendre la perfection, laquelle est la


:

mme
la

pour tous la charit. Sur quelle base historique prtend-on asseoir thse que nous combattons?
Mat., XIX, 21. Das Monchtum, Glessen, igor, p. 6. (3) Das Wesendes Chrislenlums, p. 180.
(i)

(3)

248
D'aprs

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Ilarnack,
d

dans

la

grande rforme

des

moines de Gluny
goire VII), le

et

de leur puissant pape (Gr-

monachisme occidental soulve pour


prtention dcide de passer pour

la
)y

premire

fois la

le

rglement chrtien

de

vie

de tous

les

fidles

adultes et de se faire reconnatre

comme

tel...

Le

monachisme

(d'aprs la doctrine catholique ou au

moins celle des moines de Cluny du xi" sicle) est la forme suprme du christianisme. Quand il serait prouv que le pape Grgoire VII ait t moine de Cluny, et non pas bndictin romain, comme le pensent de bons historiens avec le P. Grisar (i), rien ne serait moins exact que de prtendre que dans son travail de reforme du clerg sculier dvor par ces deux grandes plaies la simonie et le concubinage, il ait voulu amener tous les fidles adultes embrasser la vie monacale. Il est bien vrai que le grand Pape lutta avec nergie pour faire observer par le clerg, cette obligation du

clibat qui devait sembler

si

dure, quatre sicles plus

aux prtres dfroqus et apostats qui furent les chefs de la Rforme. Mais cette obligation tait-elle une invention du monachisme de Cluny, ou une loi trs ancienne de
tard,
l'Eglise,

dont

les

traces pouvaient tre

suivies

avec

certitude jusqu'au concile d'Elvire sept cent quatre-

pape Grgoire VII (2) ? grands Papes et Pres de l'Eglise d'Occident, Sirice, Innocent I, Ijon le Grand, Grgoire le Grand, Ambroise, Augustin, Jrme, n'avaient
vingts ans avant
le

Est-ce que tous

les

pas montr

le

chemin au futur rformateur du

xi" sicle,

(1) CiviUn Catt., iScjS, III, 2o5. (2)

Voir ce sujet

la belle

tude de Vaca^daud dans

Eludes

de critique

et d'Hisl. reVuj,

(igoS), p. loi.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
le

249

moine Hildebrand, devenu

le
le

successeur de Pierre,

sur ce sige qui a toujours t


pline dans l'Eglise

gardien de
et

la disci-

comme du dogme

de la morale?
vie chr-

Peut-on dire aprs cela que Grgoire YII a cherch

donner

la vie

monacale
la

comme modle de
?

tienne

toute

chrtient

Peut-on affirmer que

lEglise, en levant la virginit au-dessus


fait

du mariage, a
tolr, tandis

de ce dernier quelque chose d' peine

qu'elle

met

tout son idal dans la continence?

XI
lin

ce qui regarde

rsum, pour lgitimer l'uvre de Luther, en le mariage, il faudrait pouvoir tablir


dfailli

que l'Eglise avait

sur ce point de doctrine et

qu'elle avait modifi

peu

peu l'enseignement
et

mme

quelle avait reu de son fondateur


Or, ouvrons
clbre de la

des aptres.

les ptres

de saint Paul, ce passage


lettre

premire

aux Corinthiens
conseil,

fi)

Pour

ce qui est des vierges, je n'ai pas de

comman-

dment du Seigneur, mais je donne un


ayant reu
la

comme
fait

grce d'tre

fidle.

L'Eglise dit encore la

mme
elle

chose. Elle ne

personne un prcepte de

la continence,

mais elh en
ses

donne
le

le

conseil,

et

si

exige

le

clibat de

prtres, par contre elle n'oblige personne entrer dans

sacerdoce.

Celui qui n'est pas mari, dit saint Paul, a souci


;

))

des choses du Seigneur


(jneur.

//

cherche plaire au Sei-

Voil l'idal

Ce

n'est pas d'tre continent, qui est

(l)

Ch.

VII.

250
l'idal.

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Non, cesl de plaire au Seigneur en accompliscommandements Tu aimeras ton Dieu de toute ton me, de toutes tes forces et de tout
sant ces deux grands
:

ton

esprit,

et

tu

aimeras ton prochain


l'tat

comme

toi-

mme.
La continence,
but religieux,
dtourner.
L'Eglise a toujours enseign cela,
core.
et l'enseigne

do clibat embrass dans un


d'arriver

c'est

un moyen

plaire

au

Seigneur en cartant

les obstacles

qui pourraient en

en-

Et Luther qu'en
si l'on

dit-il? C'est

une chose
!

terrible
:

vient mourir sans

femme? de femme, ni la femme d'homme... pas


est ta

femme Car Dieu te dira L'homme ne peut se passer


plus qu'on

ne peut

se passer

de manger, de cracher, pas plus

qu'on ne peut arrter sa

ou son urine

Voil ce que Luther n'a pas rougi


fols!

d'crire

vingt

Comment,
cuter

))

aprs cela,

est-il

encore ncessaire de dis-

La femme,

celle

qui n'a pas de mari, dit encore

saint Paul, et la vierge ont souci des choses

du

Sei-

gneur, afm d'tre saintes de corps

et

desprit, mais

celle

qui est marie a souci des choses du monde,

elle

cherche plaire son mari.

L'Eglise a toujours enseign et


cela.

elle

enseigne encore

Bien plus,elle a enfant de son sein toujours fcond,

des lgions de saints et de saintes qui ont appliqu et

pratiqu celte doctrine, et au


parlait, elle portait

moment mme o Luther

dans ses bras maternels une Th-

rse d'Avila, aprs avoir eu

une Catherine de Sienne, une Brigitte et tant d'autres Et Luther, que dit-il ? a La femme est faite pour le
!

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT

251
qu'elle

mariage ou

la fornication

*>

Peu importe
!

meure
iS

en enfantant, elle est faite pour cela


ici le

Voit-on

langage

et

l'uvre d'un Rformateur?

'est-ce pas bien plutt


:

d'un apostat (i)

Et saint Paul conclut fait bien, el celai qui ne


celle

Ainsi, celui qui marie sa fille

la nvirie

pas

fait

mieux

C'est encore textuellement la tliosede rEglise. C'tait

Luther, contre Yigilantius,

de saint Jrme contre Jovinien, cet anctre de cet Epicure de l'Eglise ,


((

comme

il

l'appelle, et contre Ilelvidius. C'tait la thse

du pape Sirice qui condamna Jovinien en 3(jo et de saint Amhroise qui fit de mme Milan. Le christianisme catholique n'a pas dvi de la voie que lui
ont ouverte, aprs saint Paul
et le

Christ lui-mme, ces

grands docteurs. Le
peut-il en dire autant
?

christianisme vanglique

parfait
dit et

Nous admettons que la virginit est un tat plus que l'tat du mariage, parce que l'Ecriture le
que toute
la 'rradition l'affirme, et

nos raisons
la

sont prcisment celles de l'Ecriture

et

de

Tradition.

Mais nous admettons aussi que Vtat du mariage est bon, et mme qu'on entre dans cet tat par quelque chose de plus saint et de plus grand que dans l'tat de virginit car le mariage est un sacrement et le
;

vu

de virginit n'en

est

pas un. C'est ime absurdit

et

lorsque l'on ne donne aucun

preuves, c'est une dloyaut


tolre le

commencement de

de dire que l'Eglise

mariage, ou qu' une poque donne de son

histoire, elle a

voulu

faire

de

l'tat

monacal

la vie

chrtienne

u le

rglement de vie impos tous

les

fidles . Il est vrai

que l'on ajoute.

ce qui corrige

[,i

On

trouvera peut-tre un peu vif


si le

le

ton de

cette

discus!

sion, le lecteur jugera

sujet ne l'exige pas

que trop

252

LUTHER ET LE LUTHRANISME
non sans impliquer une contradiction dans que le monachisme fut seuvie suprme, ce qui pourrait avoir un sens

l'expression
le

langage de l'crivain
la

lement

acceptable.

Pour tous
le

les

docteurs catholiques, sans exception,

mariage

est saint,

qu'il constitue,

non cause de l'union charnelle mais par rapport au Christ et l'Efjlise,


phrase qui insinue,
le

comme leditsaintPaul(i), dans une


d'aprs le Concile de Trente,

caractre sacramentel

du mariage,

))

Mais, dit encore l'Eglise, avec saint

Paul, aimez vos

femmes comme
elle...

le

Christ a aim

VErjUse et s'est livr pour

C'est ainsi que les

))

maris doivent aimer leurs femmes,


propres corps...
leurs maris,

comme
le

leurs

Que

les

femmes
le

soient

soumises

comme

fait
la

au Seigneur, car

mari
le

est le

chef de

la

femme, comme

Christ est

chef de

l Eglise (2).

Aoil ce qui
riage
nelle
:

grandeur

et

la

saintet

du ma-

c'est

qu'avant d'tre une union purement char-

et matrielle, il est une union sacramentelle, symbole de l'union du Christ avec l'Eglise, une union d'mes et d'esprits sanctifis par la grdce. C'est la pense que les poux doivent porter dans toutes leurs relations, et c'est le moyen pour eux de faire fructifier pour le ciel tous leurs actes, sans aucune exception.

C'est prcisment celte haute conception de l'union

conjugale qui a

fait

que

l'Eglise

a toujours regard,

dans

la

nouvelle Loi, la polygamie

comme

interdite de

droit divin, sinon de droit

naturel^ et c'est

pour

cela

aussi qu'elle a dfendu le f/'o/T^ qui dtruirait la puret


(I

du symbole exprim par


et l'Eglise .

le

mariage relativement

au Christ

(i) Eph.. V, 32.


(2) Ibidem.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
:

253

Et Luther adniet-il ces deux points le mariage est bon et la virginit est meilleure ? Nous rpondons sans hsiter il n'admet ni l'un ni
:

l'autre.

Mais, dira-t-on

n'a-t-il pas

toujours affirm

que

la virginit est

un don

excellent

Peut-tre, mais en tout cas, d'aprs lui, c'est


miracle, en sorte que c'est tenter

un don
lui

pralujiienwnt nul, parce qu'il n'est accord que par

Dieu que de

de-

mander

la virginit.
le
:

Est-ce l conserver

sens des paroles de saint Paul?


((

Quand
fille,/:///

celui-ci dit

Celui qui ne marie pas sa

mieux , a-t-il intention de poser un cas thorique^ ou pour mieux dire, chimrique? Veut-il dire que ce don de la virginit ne doit tre l'objet d'aucun effort, d'aucune lutte glorieuse et fconde? Ou plutt indique-t-il un chemin o quelques chrtiens et chrtiennes devront dans tous les temps s'engager, avec prudence sans doute, mais avec la confiance que s'iis ne peuvent, par eux-mmes, triompher des tentations invitables et ncessaires ce que l'Eglise enseigne comme certain du moins ils pourront avec la grce, avec une grce que Dieu met toujours leur porte au moyen de la prire, garder jusqu' la mort

le

vu

par lequel

ils

se sont

engags tendre

la

per-

fection?

que l'a compris le christianisme can'admet pas que la chastet parfaite soit un don en face duquel l'homme n'a qu' rester passif, mais au contraire qu'il faut lutter et parfois mme lutter sans cesse pour conserver ce don prcieux. C'est que pour nous, comme pour saint Thomaset saint Augustin, il y a une grande diffrence entre sentir et
C'est ainsi

tholique

. Il

consentir. Sentir les

mouvements charnels

est

indpen-

dant de

la

volont, y consentir est autre chose.

Mala

254

LUTHEK ET LE LUTHRANISME
!

desideria snrgunt, dit saint Augustin, sed noli ohedire

Mais

le

don de chastet
par cette
le foitifie.

n'est pas

diminu, tout au conlutte,

ti-aire,

ncessit de

la

qui ennoblit

l'homme et

Rien n'est beau, rien n'est grand


et sans laiblir
:

comme

de livrer courageusement

Ces coniljats douloureux dont gmit

le

vainqueur

La plupart des auteurs mystiques enseignent que la charnelle est un des moyens que Dieu emploie pour prouver les mes les plus leves en
tentation
saintet (i).
S'il

en est ainsi,

il

les la continence,
lui, si tu as fait

y aurait bien peu d mes appeau dire de Luther. Car, d'aprs de chastet, tu ne
l'as fait

vu
le

qu'en
si

sous-cntendant
prouves un
faillible

cas de non-impossibilit. Et

tu

mouvement

charnel, c'est un signe in-

que Dieu ne t'a pas accord le don excellent Garde-toi inen surtout dans ce cas de prier Dieu pour qu'il te dfende contre la tentation,
de
la virginit.

car

lu

tenlcs certainement

puisque

c'est tenter

Dieu avec ta prire, Dieu que de lai demander secours


la dif-

quand
ficidt.

il

a tabli

Or, ce

un moyen rgulier de sortir de moyen est ici le mariage.


tu

Si, toutefois,

peux

rester

dans

l'tat

de conti-

nence, sans prouver aucun dsir^ aucune tentation,

aucun mouvement charnel, ce qui serait un miracle, alors tu peux croire que tu as reu le don excellent de
viiginit, quoique, peut-tre, tu seras encore

coupable
Croissez
est

d'avoir

manqu

ce

et multipliez-vous.

commandement /o.s'//// En effet, dh Luther


:

11

un

grand nombre de personnes,


(i) Cf.

je dirai

mme

que

c'est

TissoT,

T7t>

inlrieurc

siiiipUfirc,

Beauchcsnc,

Paris,

i0o3, p. 327.

LE MARIAGE ET LA VIRGINIT
le
))

255
le

plus grand nombre, qui tout en regardant

ma-

riage

comme un acte

louable

et

conforme

la loi di-

1)

vine ne le jugent cependant pas


s'y

comme

ohligfiloirc,

engagent ou s'en abstiennent consquemment

))

leur gr,

comme

si la loi
;

n'tait pas formelle et inip-

raliue cet gard


positive et

mais de

mme

que

c'est

une

loi

I)

riijoarensemenl obligatoire que celle qui

nous

dit

Tune

tueras point (i), tu ne


et

pas d'adultre, ainsi

bien plus encore, c'en est


le

commettras une
mariage,

que

celle qui

nous ordonne de vivre dans

un liomme ou d'avoir une femme (2). Peut on dire srieusement aprs cela que Luther regarde encore pratiquement la continence comme un grand don et comme meilleure que l'lat du mariage? Mais au moins, dira-t-on, il admet le second point de la doctrine de saint Paul, savoir que celui qui marie sa i\\\e fait bien , c'est--dire que le mariage est bon et conforme la loi divine, bien plus, il est mme
d'avoir
))

obligatoire.

Notons tout d'abord qu'il est trange d'entendre Luther parler ici d'obligation, alors que, d'aprs ses
principes, la libert vanglique
gation,

s'oppose toute obli-

comme

le

Christ s'oppose Mose.

et il admet que un pch ! Il crit en effet, en i52i, dans son ouvrage sur les vux monastiques Dieu n'impute pas aux poux

Mais Luther va plus loin encore,


conjugal
est

l'acte

((

l'accomplissement du devoir conjuga], rjui cependant,


d'aprs
le

Psaume

l (u.

7), est

un pch

et

qui en

je-

tant

en pleine frnsie ne se distingue en rien de


exemple de
second
cas.
!^^i),

(i)

Comme
pour
le

loi

positive, celui-ci

est

mal

choisi,

car rien n'est plus

ngatif que

cela

Tu ne

tueras

point.

De

mme

(2) Cit par Dulli.ngeu, II,

noie.

256

LUTHER ET LE LUTHRANISME
de la fornication, si l'on garde l'ardeur mauvaise concupiscence. Ceci arrive toutefois

Vadiilthre el

et la

par
faire

la

misricorde divine, puisqu'il est impossible de

mme qu'on y est oblig (i). Nous reconnaissons ici 1 un des principes de Luther c'est que l'homme peut tre oblig l'Impossible !
autrement, alora
:

la

))

encore Malgr l'loge de veux pas avoir concd la nature qu'il n'y ait l aucun pch, mais je dis que la chair et le sang y entrent corrompus par Adam, conus et ns dans le pch (Psaume l, 7) et que lact conjugal n'a janiais lieu sans pch, mais

L'anne suivante,

il

dit

vie conjugale, je ne

est

Dieu pardonne par grce, parce que l'ordre conjugal son uvre et maintient mme au milieu du pch

tout ce bien qu'il y a

sem
:

et

bni

(2).

En 1623, mme

ide

La nature

gte, pleine de

mauvaises tendances, ne peut accomplir sans pch

cette bndiction (3).


Dieu couvre les pchs poux ne peuvent tre. Qu'on ne dise donc pas, avec R. Eger, que l'Eglise a tolr le mariage, mais qu'on dise cela de Luther, et ce sera vrai. Car si l'acte conjugal n'est jamais sans

Et

il

dira plus tard encore


les

))

sans lesquels

pch, tout au plus peut-on

le

tolrer,

parce qu'entre

deux maux il faut choisir le moindre, en sorte que si l'uri dont parle saint Paul est un mal, le nubere n'est meilleur que parce qu'il est moins mal. On comprend qu'avec de telles ides, Luther ait pu crire Si tu fais attention l'union charnelle et que
:

tu tournes ensuite les

la vie

conjugale

et la vie

yeux l'union extrieure, entre de fornication il n'y a pas de

(i)

Weim., VIII. 654.

(3)
(3)

Sermon

dj cit (iSaa), Eulakge\,

XX,

87.

Weim., XII, iiA-

LE MARIAGE ET LA VlRGIN'IT,
t>

257
il

diffrence.

Ce sont choses
(i).

voisines

et

parat

presque identique que l'un

ait

une femme

et l'autre

une prostitue

On

voit ce qu'il faut penser de ces affirmations de


:

Gottschick

L'acte conjugal, d'aprs la doctrine chrqu'il est gal la pros-

tienne, est

ignominieux parce

titution (2).

catholique

Sur qui tombe cette accusation: sur le christianisme ou sur le christianisme vanglique ? sur l'Eglise ou sur Luther ? Il semble qu'aucune hsitation n'ait pu tre possible, c et cependant Gottschick ajoute En opposition au mpris religieux et mondain du mariage, Luther s'est
:

attach la dfense de lapleine moralit de

l'tat

con-

jugal, et en

mme

temps

il

l'a

plac dans une lumire

toute nouvelle.

C'est tout le contraire de ce que nous avons trouv

sous

la

plume du docteur Kolde, suivant

ther, grce Fatavisme catholique, n'aurait jamais

arriver concevoir ce qu'il

Lupu y a de hautement moral


lequel,
si,

dans
Il

le lien

du mariage.
oui
a corrig et

faudrait pourtant s'accorder et nous dire,

ou non, Luther

rform

la

doctrine

chrtienne et dans quel sens.

jug

Et quand on voudra examiner la question sans pret d'une manire tant soit peu objective, en regarles

dant non point

mensonges de Luther qui


toutes
les

a cherch

attribuer l'Eglise

sortes d'insanits sur le

mariage, mais en considrant


actes, de part
et

enseignements
sera

et les

d'autre,

il

ne

douteux pour
sur tous les

personne que Luther, sur ce point

comme

(i; Erla>"ge\-,

XVIII, 370.
\. 191. 17

(2) Realencjclopdie, Jiir proU'Slantische Theol.,

258
autres, a

LUTHEK ET LE LUTHRANISME
suivi
les

garements de

la passion, qu'il a

obi aux emportements de son caractre violent et sans


frein, et qu'il a

model son enseignement non point


et les
!

sur des raisons d'exgse ou de hautes considrations

morales, mais sur son caprice

exigences de son

temprament sans quilibre


Encore une

(i)

(i)

fols,

on trouvera peut-tre ce jugement un

peu

svre. Mais n'est-il pas juste?

Au

lecteur d'en dcider aprs

les faits et les

documents

ci

-dessus raj)ports.

HLilTlME

TUDE

EGLISK ET L ETAT

DANS LA DOCTRINE DE IXTIIER

SoMMAir.E.

Inccrliludcs

de

LulluT sur
les

la

notion d'Eglise.

I.

En

i5i6, l.ullicr condamne

hrtiques,

l'Eglise
11.

ncessite de l'obissance;

comme opposes d'une mission.

Luther menace d'excommunication se retourne contre le L''Eglise invisiijle. Luther prtend parler Pape (i5i7). Cependant il ne veut pas tre hrau nom de Dieu.
(

allgue une brise avec Rome tique iSig). En 1021, noblesse d'Allemagne, aot Rvlation. IIL Manifeste iSao; haine contre Rome Vodiuin Pap, premier prin thorie du sacerdoce universel. Rcipe de Luther rfugie dans Csaropapie. de Mnzer. Luther R introduit tolrance IV, Luther pouvoir quand en menac. V. Mais favorable. Origine du principe tendu quand L'inspection Jen Saxe. religieuse pour pas Comment Luther entendait rpression des pour autres. Vil. Luther condanme devient froce contre eux. hrtiques en iSao en laaG, Consultation de i53o devoir de tolrance des catholiques Suisses (i53i). Luther blme
il

et

la

volte

se

la

a-t-il

la

a restreint le
il

sculier...
il

il

tait

l'a
:

lui tait

rnjus rcgio,

Itiijus

relifjio.

\'J.

la libert

lui,

les

la

il

l'autorit

civile.

la

VIIL Un
iSao
:

seul principe

est
!

rest

stable

chez

Luther

aprs

haine du Pa[ye

L'inc de Luther, nous l'avons dit, fut tourmente pendant toute sa vie de remords et d'angoisses. Emport d'aJjord par la violence de la passion et par les

260

LUTHER ET LE LUTHRANISME

exigences de plus en plus imprieuses de son tat intrieur toujours


tint tout
si

pnible, enivr par le succs qu'obil

d'abord son enseignement,

fut

pouss de

proposition en proposition, entran d'une dmarche une autre, sollicit en sens divers parles impressions

changeantes de sa nature imptueuse

et

par

le

mou-

vement des circonstances. Et quand, enfin, il put se ressaisir dans la solitude de la Wartbourg, il fut effray du chemin parcouru, et
il

lui fallut s'expliquer sa position l'gard

de l'Eglise

qui l'avait condamn et rejet de son


de l'Eglise,
il

sein.
faits

Ce dogme

couls et l'accommoder aux aux thories mises en avant jusque-l. Cette question, grosse de difficults, se dressait devant les yeux du Rformateur et il tait urgent d'y
fallait

rpondre.
D'ailleurs ses adversaires prirent soin de lui rpter

toujours cet argument qui s'enfonait dans

le

cur de

Luther et y provoquait de pnibles retours sur luimme l'Eglise ne peut tomber dans l'erreur, or, nous sommes l'Eglise, donc nous avons la vrit, et vous,
:

luthriens,

n'est jamais compltement


tait

vous n'tes que des hrtiques. Luther sorti de cette objection qui
dans cette tude, retracer le mouvement nous le verrons prononcer dans ses
la

en

fait irrfutable (i).

Nous

allons,
et

de sa pense

premires sentences

postrieure, puis tomber

condamnation de son attitude dans une incertitude acca-

M. G. GoY.vu a fait ressortir avec force, l'antinomie inau fond du protestantisme, oblig d'tre une Eglise, s'il Aeut tre une religion, et incapable de raliser une cohsion sans le secours de l'Etat, puisqu'il a un principe int(i)

soluble qui existe

rieur d'parpillement
le

le

libre

examen.

V Alleiiuujne

religieuse,

protestantisme, p. xiv et suiv.

l'glise et l'tat dans la doctrlne, etc.


blante sur l'ide de l'Eglise.

261

Dans une seconde


il

partie^

nous montrerons par quelle voie


pesa tant sur
les sicles

parvint l'ide qui

suivants d'une Eglise d'Etat et

nous aurons, ce propos, examiner ce qu'il faut penser de ses sentiments sur la tolrance religieuse et
la libert

de conscience, qu'on lui

fait

parfois l'honneur

d'avoir dcouvertes.

Jiislilia aiileni

foi

Dei per fidem (Rom., m, 22) La au Christ, par laquelle nous sommes justifis,
:

n'est
))

pas seulement envers la personne du Christ, mais envers tout ce qui vient du Christ et c'est pourquoi
les

))

orgueilleux et les hrtiques se flattent vaiet se

nement
Christ,

alors qu'ils

complaisent penser qu'ils croient au ne croient pas ce qui vient


hrtiques confessent

de

lui...

Ainsi les

font gloire

et

s'en
les

qu'ils croient

au Christ en ce que

vangiles nous disent de sa naissance, de sa passion,

de sa mort,
qui sont de

etc.
lui.

mais

ils

ne croient pas aux choses


?

Et quelles sont-elles

C'est l'Eglise,

et

toute parole , qui sort de la bouche d'un Prlat de

l'Eglise

Christ, qui a dit

ou d'un homme bon et saint, est la parole du Qui vous coute, m'coute. Ainsi donc, ceux qui se soustraient l'autorit des sup:

rieurs ecclsiastiques, qui ne veulent pas entendre leur

parole

et

cherchent suivre leur propre sentiment,


:

je
Il

demande
ils

comment

croient-ils

au

Christ.'^

Est-ce
?

parce qu'ils croient qu'il est n et qu'il a souffert

))

Et
est

ne croient pas son enseignement


divis,

Le Christ
ils

donc

puisqu'ici

ils

croient en lui et l
ainsi
ils

refusent d'obir?

Non, mais

rejettent

le

262

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

Christ tout entier, car on ne peut

confesser et le

renier tout ensemble... C'est


dit
))

por.r'juoi le

Seigneur

(Math.,

iv;

Ce

n'est pas

de pain seulement que

l'homme

mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. Quelle est la bouche de Dieu ? Celle du Prtre et du Prlat... Mais pourquoi dit-il toute parole ? Parce que si Ton rejette une seule
vit,
:

parole, l'on cesse

))

de vivre dans
le

la

parole de Dieu,
et

parce qu'en toute parole

Christ est tout entier

tout entier dans chacune (i).

l'poque o Luther

crivait ces

lignes,

il

avait
Il

trente-trois ans et se trouvait

donc en pleine maturit.


la

avait dj dcouvert

son principe de
celui
il

justification

par

la foi seule,

mais non pas

de

la certitude

salut.

cette date cependant,

professe
qu'il

du une grande

soumission l'gard de l'Eglise,


l'uvre du Christ
role de Dieu.
Il

regarde

comme
est

et

dont chacune des paroles


la

pa-

attaque

prtention des hrtiques,

toujours prts afhrmer qu'ils croient au Christ^ alors


qu'ils rejettent

l'autorit

tablie

par

lui

celle

de

l'Eglise. Cette

insoumission

et cette opinitret est


:

un

signe infaillible d'erreur pour Luther


))

Ceux qui sont


dans
et le

conduits par l'esprit de Dieu,

dit-il

mme

))

ouvrage, sont
veilleusement

les

hommes
que
ils

de sentiment

d'opinion

docile (flexibilis)
oi^i

la

droite de

Dieu dirige merils

ne veulent pas... Et
rsignation

s'abandirec--

donnent

avec
))

pleine

cette

tion (2).

rieurs.
(I

Mais comment Dieu Et sans doute


les

les

conduit-il

par

les

sup-

l'esprit

propre se rvolte et

pousse

hommes

s'opposer

aux
el

suprieurs,

par

(i) Corn, de

(2) Ibkl., fol.

VEp. aux Rom., fol. i3o 2^7 (Demfle, 763).

i3i (De:<ifle, 467).

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.


la
))

263

parole et l'inlerventioiidesquelsDicii nous manifeste


.

sa volont {i)

Celui qui ne cde pas et ne songe


vit

))

pas toujours qu'il se trompe, en celui-l

encore
pas en-

certainement

le vieil

Adam

et le Glirist n'est

cox'e

ressuscit en lui (2).

cette

poque, Luther prenait donc nettement poil

sition contre les hrtiques et

leur reprochait l'en-

ttement

>)

et l'insubordination.
disait-il l'anne

Les hrtiques,

prcdente fi55),
Ils

s'lvent

comme

des rebelles contre l'Eglise.


ils

font

tout plutt que d'obir, en quoi

sont ce qu'il y a

de plus rebutant (3).


crivait

Parlant dj en i5i4 de diffrentes sectes anciennes,


il
:

Les Ariens
et

et

tous les

hrtiques sont

fiers

de leur sagesse

de

la vrit

de leur enseigneIls

ment contre
avec orgueil
L'orgueil et

l'Eglise catholique.
et

s'en glorifient

mprisent

les

autres (V)voil

l'enttement,

donc

bien

les

marques
il

distinctives de l'hrtique.

Que faut-il maintenant pour ne l'tre pas ? Que fautpour pouvoir affirmer que l'on parle au nom de Dieu ? Luther va nous le dire // faut une mission : Avant toutes choses, crit-il en i5i6 (5), il faut que
:

celui tisle).

qui enseigne soit envoy

comme
le

Jean (Bapelle

Et

cette

mission se reconnat quand


et

est

prouve par des miracles

par

tmoignage du
elle

ciel,

comme pour les aptres,

ou quand
la

s'appuie

sur une autorit confirme de


(i) Ibid., 248.

sorte parle ciel, de

(2) IbuL, 281.


I

3)

rupti

Weim., IV, 346. Ailleurs (i5i6) (Denifle, 768].


Weim., IV, 98. ad Rom.,
fui.

il

les apjjelle

hoinines menle cor-

(4)

(5) Coin,

235 (DEMFr.E, 62S, note).

264

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME

faon que l'on prche dans une humble soumission


cette

mme

autorit,

toujours

prt s'en tenir


))

son jugement
vincible qui

et dire ce qu'elle

ordonne

et

non ce
in-

qui plat ou ce que l'on invente. Ceci


sans

esl le trait

le

frappe les hrliqaes, car ils prchent tmoignage de Dieu ou de l'autorit confirme
de leur propre mouvement, sous l'apparence
pit.

par de

lui,

la
:

d'eux

Ipsi ciirrehant

Le prophte Jrmie (xxni) a et ego non niiltebani eos


:

dit
;

et

nous serons sauvs, parce cependant ils osent dire que nous invoquons le nom de Dieu. Nous l'invo-

quons parce que nous croyons. Nous croyons parce que nous comprenons, Nous comprenons parce que nous prchons. Mais ils ne peuvent dire cela nous prchons parce que nous sommes envoys. Voil le point capital Et c'est l que sont toute la
:
!

force et le salut,

sans quoi tout


pas.

le reste est

faux, bien

qu'ils

n'y songent
i),

C'est

pourquoi l'Aptre
tait
le

Rom.,

de peur qu'on ne crt que l'Evangile


le

entr dans

monde

par un
:

homme,

recommande


))

))

magnifiquement en disant qu'il a t promis longtemps avant d'apparatre et n'est pas d'invention rcente ; ensuite il a le tmoignage non d'un seul, mais d'une foule de prophtes de Dieu non seulement par le moyen de la parole, mais encore par les Ecritures saintes. L'hrtique doit apporter un senihlahle tmoignage de sa doctrine et de son hrsie. Quil dise quand sa doctrine a t promise et par gai; ensuite par quels Itrants et dans quels crits elle a t proclame... Mais ils ne pensent pas cela et
;

))

disent follement Nous avons la vrit. Nous croyons, Nous comprenons. Nous invoquons, comme s'il suf:

))

fisait

pour

tre

de Dieu, de

le

croire et

comme

s'il

ne

fallait

pas que Dieu confirme leurs discours par

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.


des signes conscutifs et

265
des

par des promesses

et

prophties antrieures.

comme

Ainsi l'nulorit de l'Eglise, l'Eglise romaine maintenant la possde, a t

fonde afin que sous

rite, faut.

elle puissent prcher en scuceux qui annoncent l'Evangile sans autre d

Cette Eglise d'ailleurs est indfectible et ne peut ja-

mais enseigner l'erreur, ou,


en i5i4,
Est-il
tale
elle est
c(

comme
i

le

disait

Luther,

captive dans l'autorit de l'Ecriture,

n'enseignant que

la

parole de Dieu

besoin de faire ressortir l'importance capi-

du

texte qui prcde et

que

l'on a

voulu

citer

en

entier,

malgr

sa longueur.

Pour Luther, en i5i6, la chose ne fait pas de doute. moyens de prouver qu'on a une mission c'est de prsenter une autorisation rgulire de
Il

n'y a que deux


:

l'Eglise

ou de

faire des miracles et d'en appeler

au t-

moignage des prophties. La premire manire est la voie normale et habituelle. Elle s'impose quiconque ne peut se dire envoy de Dieu. Mais pour se dire tel, il faut le prouver et on ne le prouve qu'en invoquant dans le pass le tmoignage des prophtes et dans le prsent la preuve du miracle.
Ces affirmations retomberont bientt sur
l'esprit

de

Luther pour

le

remplir de perplexits et d'incertitudes.


?

D'o viendra
cela,
il

sa mission

Aura-t-il

faudrait ou prsenter des miracles et

rons,
s'est
il

dans une tude spciale comport cet gard et quels prtendus prodiges

une mission ? Pour nous ver(2), comment Luther

a invoqus sans pouvoir se convaincre

lui-mme

(1)

Weim.,

II,

261.

(2) Cf. ci-aprs,

Luther

cl le

miracle.

266
OU bien
il

LUTHER ET LE LUTHRANISME
serait ncessaire

d'invoquer une mission r

gulire de l'Eglise, et c'est quoi songeait Luther on


instituant l'ide de l'Eglise d'Etat.

En

tout cas, celte proccupation d'expliquer la source


est
la

de sa mission
l'Eglise.

base de toutes ses thories sur

C'est
toutes

un point
ses

capital de sa doctrine et qui explique


le

fureurs contre

Pape, dont certes


toutes
ses

il

ne

pouvait esprer aucune mission,

colres
lui,

contre les Anabaptistes, qui en appelant

comme

l'Esprit-Saint, lui interdisaient de s'autoriser directe-

ment de Dieu,
civil

enfin toute sa servilit envers le pouvoir


il

dont
voit

il

esprait le soutien et par l'appui duquel

cherchait rgulariser sa situation.

On
point.

comme

tout sort de l, et les vnements


les tapes

vont nous montrer

de son volution sur ce

II

Rappelons donc ce qui dj a t dit Lorsque Luther commena se poser en rformateur, et cela en
:

public, dans

le courant de l'anne ibi'j, il ne rejetait ouvertement l'autorit du Pape. Il prtenpas encore dait seulement rformer des abus qui se produisaient

dans l'Eglise et notamment sur la question des indulgences. Sans doute, dans le Trait sur les indulgences 4///et la grce, qu'il publia pour rpondre aux iio
thhes de Tetzel, Luther commenait tourner
et l'Eglise
le

Pape

en drision et poser sa doctrine avec une


il

obstination trange. Mais

ne touchait pas directelui paratre

ment

l'indfectibiUt de l'Eghse qu'il croyait sauver.

Cependant son enttement aurait du


signe redoutable,
s'il

un

s'tait

rappel son enseignement

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc. de l'anne prcdente


la
:

267

Le signe de

la

prsence da
la docilit

Saint-Esprit dans une intelligence, c'est


voix des suprieurs.

Or,

il

savait bien

qu'on

lui

reprochait son orgueil, car

Lang,
ret,

y>

il crivait, on l'a vu, novembre 1617, qu'on l'accusait de lgde vanit, et de la manie de condamner mais

le ii

sans orgueil, ajoutait-il, ou du moins sans apparence


d'orgueil et sans dispute, aucune nouvelle doctrine

tre annonce au monde . Mais voici que ses adversaires le menacent de l'excommunication papale. Il semble alors que, d'aprs ses principes, il aurait d tout au moins hsiter, au

ne peut

souvenir des belles choses qu'il avait crites deux ans

auparavant, contre

les hrtiques.

Mais dj le mouvement tait lanc et cet esprit, sorti de la voie normale, tait dsormais incapable
d'y rentrer.

Le i\ janvier i5i8,
l'excommunication
et
il

il

crit Spalatin,

qu'il

m-

prise de tout son cur, ses vaines terreurs au sujet de


si peu les axiomes purement humains, qu'il se propose d'entreprendre bientt une guerre ouverte contre eux. Dans ce cas, la misricorde de Dieu

ajoute qu'il craint

arrts de l'Eglise et ses

saura bien

le

protger (i).
la

Au mois
menacer,
il

de juillet de

mme

anne i5i8,

il

met
le

ce projet excution et sentant l'excommunication

prend les devants. Dans un sermon, il pose ce principe nouveau et fcond en redoutables consquences
:

L'Eglise, en tant que socit, n'est pas un


et

corps visible, mais une communaut invisible,

nul ne

(i) Cil par Jassex, l, 8i

de Wette,

I,

86.

Pour

le

dtail

des hsitations de Luther au


voir plus haut
:

moment

de sa rupture avec Rome,

La question de

siiiccrit.

268

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

peut en tre spar par l'excommunication, car pch seul peut empcher d'en faire partie.
aurait

L'ide n'tait pas inoue pour l'histoire, mais Luther

se rappeler que, jusque-l, les hrtiques s'en

taient faits les propagateurs exclusifs.

D'ailleurs ce fut la source de perptuelles contradictions

pour Luther,

car

il

dut hientt faire face aux

objections des catholiques

comme Ambroise
invisible,

Gatharin,

qui lui disaient


reconnat-on
?

Si l'Eglise est
la reconnat,
le

On
:
!

quoi la rpond Luther, ce


la

signe ncessaire
l'Evangile (i)

baptme,

Cne

et

surtout

Mais alors, l'Eglise est visible mais sorti de cette contradiction,


!

Luther
et
la
ils

n'est ja-

Confession

cTAiigsboiirg, en i53o, portera


(les
))

Item

enseignent

protestants) qu'il y a une Eglise sainte etperp-

tiiclle.

L'Eglise est l'assemble des saints, dans la-

quelle on enseigne l'Evangile exactement [recte) et

oii l'on

administre bien

les
il

sacrements. Et pour la
suffit

vritable unit de VE<jUse,


vi

de s'accorder sur

la

doctrine de l'Evangile et l'administration ds Sa


:

crements.

Dans

cette dfinition, l'Eglise est dite invisible


et

as-

semble des saints,


les signes

en

mme

temps

visible,

puisque

qu'on en donne sont extrieurs, bien que

fort

mal

choisis.

On voit combien le Rformateur s'tait tmrairement avanc, en lanant son principe de l'Eglise invisible en i5i8, uniquement pour esquiver le coup de
l'excommunication qui
(i) Resp.

le

menaait.
(iSai)

Il

fut d'ailleurs le
Responceo
et

ad Ubr. Ambros.
est, qiiod

Catli.

sif/num

necessarium
tissiniuin

habemiis, Baptisma et

Panem

EvaiujcUiun

(Cf. INIoehler, SjinbolK]iu',


et suiv.).

omnium putraduction La-

chat, 2" d., II,

iio

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

269

premier dsirer

le

rtablissement de cette censure

quand
Eglise.

il

vit

plus tard l'effroyable anarchie de sa propre


faits

Mais poursuivons notre expos des


tait tellement

dans

leur suite naturelle.

Ds i5i8,

il

qu'il tait prt tout plutt

mait ne vouloir se

ancr dans ses opinions que de cder et qu'il affirsoumettre au Pape et l'Eglise que
et

dans

le

cas

le

Pape
(i).

l'Eglise embrasseraient sa

propre doctrine!

il verra que cela n'arrive pas, aussitt, il Pape d'Antchrist et regardera l'Eglise comme la Captive de Babylone Il apprend dans le courant de l'anne que le cardinal Cajetan (Thomas de Yio) est charg, en qualit de lgat du Pape, d'examiner sa doctrine la dite d'Augsbourg et qu'il sera oppos ses ides. Il crit alors Spalatin, le 21 aot i5i8 Il ne me reste plus, en mon me et conscience, que de dire que tout ce que j'enseigne et que l'on attaque, je sais que je le iie?is de Dieu et je V affirme comme tel {2). Et cependant le mme jour, il disait dans une autre Il ne vient pas un diable, ni un hrtique ou pice hrsiarque, qui dise Moi, diable ou hrtique, je

Et quand
le

traitera

))

prche
:

traire

mon enseignement mais tous disent au conCe n^est pas mon enseignement, c'est la pa;

rle
la

de Dieu

Tout

homme

veut affirmer que c'est

parole de Dieu qu'il prche (3).

Ainsi, le

Rformateur s'accusait
en appelant

et

se

condamnait
censures

lui-mme,
l'Eglise.

Dieu,

des

de

(i) Cf. Janssen, II, 82.


(3) E>DERS,
(3)
I, 218. Erlangen, XLVIII, i36.

270

LUTHER ET LE LUTHRANISME
qu'il

Celte ide
d'ailleurs

parlait

au

nom du

Christ

tait

lie

celle

du
trs

serf arbitre qu'il admettait

dj. Elle se fait jour

nettement dans une

lettre
:

antrieure (lo juillet i5i8) adresse Wenceslas Link

Je suis vraiment,

disait-il, cet

homme

semblable

Jrmie, hom^me de discordes et de querelles, qui


tous les jours irrite les Pharisiens par des doctrines

M n

))

comme on les appelle. Mais moi, autant que j'en ai conscience, je n'enseigne que la plus rigoureuse thologie, et je savais aussi bien qu'elle serait un scandale pour les trs saints Juifs et une folie pour les trs sages Grecs. Mais j'espre que je suis dbiteur envers Jsus-Christ qui m'a dit peutnouvelles

moi aussi (comme Paul) Je lui montrerai combien il faut qu'il souffre pour nion nom. Si en
tre
:

effet il
))

ne

dit

pas cela, pourquoi ina-L-il tabli aussi


parole ?

invincible dans la prdication de cette

Ou

))

pourquoi ne na-t-il pas enseign autre chose precher ? C'tait sa volont trs sainte (i).

Et malgr ces affirmations au moins audacieuses, Luther voulait bien, cette mme date, ne pas tre hrtique

je puis Je ne le serai jamais, crivait-il tromper en disputant, mais je ne veux rien affirmer obstinment, bien que je ne veuille pas tre l'esclave d'opinions humaines (2). En disant qu'il ne tomberait pas dans l'obstination,
:

me

il

se flattait

assurment. Dj en i5o8, quand


ses collgues
le

il

quitta

Erfurt pour Wittcmberg,


partir avec joie,

voyaient

cause de son enttement dans la


fut

discussion, et toute sa vie, son principal dfaut


ce
ct.

de
se

Nous avons entendu


B WktTE,

dj

Mlanchton

(j) EnDEUS,
(2) Enueiis,

I,

211
219.

I,

12(J.

j,

l'glise et l'tat dans la doctrlxe, etc.


plaindre de sa tyrannie presque
ses

271
et

monstrueuse

de

emportements,

et tout

son entourage eut souffrir,

jusqu' sa mort,

de ce temprament qui ne pouvait

supporter

la contradiction.

En
:

thorie,
((

sans doute,

il

condamnait
))

l'orgueil, et disait
(i).

Tout orgueilleux
il

est

sa

propre idole
sa

Mais ds i5i6,
:

avait crit

de

doctrine nouvelle
!

Malcdicliis,

qui

hoc

non

crdit (2)

En

fait,

s'il

n'avait

pu

souffrir,

tant plus jeune,

que d'autres docteurs voulussent s'lever contre ses ides, maintenant la menace de l'excommunication
papale
le

mettait hors de lui-mme. L'on a rapport

plus haut (3) celte lettre

du

11

dcembre i5i8, o
dire
il

racontant son entrevue Augsbourg avec Cajetan, en


octobre ])rcdent^
tait

il

commenait
Antchrist

que

le
:

Pape

le vritable

et

ajoutait

Je

crois pouvoir le prouver.

Peu
disait,

peu cette ide s'ancrait dans

sa pense et

il

au mois de mai iiq, que seule sa condescen

dance pour l'Electeur l'empchait de


qu'il
))

vomir tout ce
la

avait sur le

cur contre Rome, ou pour mieux


la
(^.\]

dire contre

Babylone,

corruptrice de
.

sainte

Ecriture et de l'Eglise

Dsormais,

il

devient l'adversaire acharn de


et dj,
il

la pri-

maut romaine
thses
qu'il

s'carte de la doctrine
essentiel.

cales

tholique sur l'Eglise en


soutint

un point
la

Parmi

dans

fameuse dispute contre

Eck, en juin-juillet i5ig, l'on trouve celle-ci:

La

supriorit de l'Eglise

romaine sur

les autres

ne se

prouve que par de misrables dcrets des Pontifes


(i) (3)

Weim., IV, ii4 (i5i8;.


Endehs,
I,

29.
<lc

'

(3) L'insiiiccrilc
{l\)

Lulhcr. supra,'

De Wette,

I,

2O0.

272
))

LUTHER ET LE LUTHRANISxME

et

romains, lancs depuis quatre cents ans seulement, contre lesquels s'lvent les histoires authentiques
de onze cents ans,
les textes
isice, le

de l'Ecriture

et

le

d Il

cret

du concile de

plus sacr de tous.

maintint
ses

et dfendit celte

proposition qui avait surpris


lui avait

amis eux-mmes, malgr Karlstadt qui demand de ne pas la publier (i).


Dj l'on sentait percer dans son langage

la thorie

du sacerdoce
schisme.

universel qu'il allait bientt difier.


il

Et cependant,

protestait qu'il

ne voulait pas

le

dj vu, il avait crit que grand qu'il ft ou pt de venir, il ne pouvait tre permis de se sparer de l'Eglise romaine A Leipzig, comme on lui oppose l'exemple des hussiles, il se proclame franchement contre eux et dclare que leur tort a t de se sparer
fvrier
l'a
si
))

En

1619, on

sous aucun prtexte,

i)

de Rome. Quant
))

lui,

jamais son intention n'avait


il

t
les

de susciter un schisme, jamais

ne donnerait

))

si

mains un pareil dessein, n Mais que valaient ces affirmations chez un peu matre de lui-mme ?
Yoici en
effet

homme
u

qu'en fvrier i520, Luther,

sousaint

dainement

clair , se dclare hussite,

comme

Paul et saint Augustin . L'orage, qui avait grond si longtemps et qui couvait sourdement depuis des annes, clate enfin avec une violence sans exemple, La parole de Dieu, crit-il le 20 fvrier i520, est un glaive, c'est un combat, un dchirement, un scandale,
((

une ruine, un poison (2). Sur ces entrefaites, le 28 avril i52o,

les

humanistes,

(1) Cf. Janssen, II, 86, note.

(2)

De Wette,

I,

417.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.


assembls

273

Bamberg sous

la

prsidence de Ulrich de
lui crivent,

Hutten

et

de Crotus Rubianus,

en l'appe-

grand des thologiens et en l'exhortant poursuivre hardiment son entreprise, contre l'infaillibilit doctrinale de l'Eglise, en s'en tenant au flambeau de l'Ecriture. C'tait depuis longtemps la tentation de Luther et il y cda. Plusieurs fois dj nous avons cit le mot fa Les ds en sont meux qui signala la rupture /i' jets, je ne veux plus de rconciliation avec Rome pour l'Eternit! que les Romains me condamnent ou brlent mes crits, peu m'importe En revanche, duss-je n'employer jamais d'autre flamme, je pr tends brler et damner publiquement tous les livres de droit papal, cette hydre pdante de l'hrsie.
lant le plus
:

))


))

Alors nous en finirons enfin avec

rhuinilit strile

tmoigne jusqu'ici aux Romains, et dont je souffrirai plus que les ennemis de l'Evangile

ne
(ses

:>

contradicteurs) s'enorgueillir. Sylvestre de Schauni-

burg
Ceci

et

Franz de Sickingen m'ont affranchi de

toute

))

crainte humaine.
tait crit le

ii juin

1020, date considrable

dans

la vie

de Luther, car

elle

marque

l'une des prin-

cipales tapes franchies par cet

homme

qui en a tant

parcourues.

Ds lors, Luther ne pouvait plus faire autrement que d'affirmer que son enseignement venait de Dieu mme. Car, le moyen de dire qu'il parlait de lui-

mme,

surtout aprs avoir ni

le libre-arbitre

et avoir
le

enseign la totale corruption de


originel
!

l'homme par

pch
la

Aussi proclame -t-il sans hsiter que sa parole est

(i)

Juin 1020,

lettre Spalatin,

de Wette,

I,

466.

18

274

LUTHER ET LE LUTHRANISME
mme, et il cherchera dsormais se un nouveau saint Paul, clair diRvlation du Christ. C'est ainsi qu'
il

parole de Dieu
faire

passer pour
la

rectement par
la dite

de

Worms,

prtend avoir

le

droit de parler

la place de l'Eglise, en appelant au texte de saint

Paul

(I

Cor., xiv, 3o)

si alii

revelatuni fiierit sedenli,

prior laceat.

Le thologien catholique CocJilus lui demande Est-ce que tu as une rvlation ? et Luther Oui, j'ai une rvaprs quelque hsitation rpond
alors
:

((

lation

(i).

))

Mais,

dj avou que non. Luther avait dit plus modestement

reprend Cochlus, tu as Peu auparavant, en effet,


:

Je ne dis pas que cela m'ait t rvl. Non, je n'ai pas dit Mais Luther riposte alors Qui donc croira cette rvlation ? rcela ! pliquc Cochlus, par quel miracle la prouves-tu? par quel signe la dmontres-tu? Est-ce que le pre:

<(

mier venu ne pourrait pas en dire autant? Luther murmura alors une rponse que Cochlus

n'entendit pas.

Pendant quelque temps encore,


frapp de cette ncessit o
il

le

novateur resta

tait

de prouver par

quelque miracle sa mission, puis il abandonna cette ide, comme nous le verrons, pour se rattacher
l'ide

d'une Eglise d'Etat,

oi^i

chaque prtre
civil.

tire sa

mis-

sion de la

communaut
il

et

du pouvoir

Toutefois,

ne lcha pas sa prtention une rvlail

tion d'en haut, car

disait

encore en 1627

Dieu

m'a

rvl cette doctrine par sa grce (2).

En
il

1022, dj dans savirulenle rponse Henri VIII,


:

crivait

(1) Est mihi rcvchiluin (Endeus, lit, 17J).

(2) NVeim.,

XX,

tj74^

tous ces dtails dans

De.mi'le, 767, 768

l'glise et l'tat dans la doctrlne, etc.


u

275

Je suis certain que

mes dogmes me viennent du


triompher contre celui qui
et

ciel,

puisque je

les ai fait

possde dans son petit doigt plus de force


tuce que tous les papes, rois et docteurs.

d'as-

Et
I)

il

ajoutait, sur

le
le

ton d'un prophte

Mes
l'air,

dogmes
de
la

resteront et

Pape tomhera, malgr toutes

les

portes de l'enfer et toutes les puissances de

Dieu verra lequel sera le plus tt fatigu, du Pape ou de Luther (i). C'tait la mme anne qu'il se posait encore devant En ce l'Electeur Frdric de Saxe par ces mots
et

mer

de

la terre...

/)

qui concerne

ma

doctrine, gracieux Seigneur, je rsait,

ponds

ainsi

Votre Grce

ou

si elle

ne

sait

pas,

je le lui

apprends par

la prsente,

que j'ai reu

mon

))

hommes, mais seulement du ciel par ?yotre-Seigneur Jsus -Christ, en sorte que je
Evangile, non des
pourrais, ce que je ferai dsormais,

me glorifier f/'e/re
(2
.

un Evangliste
Et en
effet,

et serAiteur

du Christ

nous savons

qu'il

s'intitulait

ds lors

Ecclsiaste de IVittemberg, et publiait son portrait avec

une aurole

(3).

III

Naturellement, au milieu de ces circonstances


avec ces prtentions
si

et

nouvelles, les ides de Luther

sur l'Eglise avaient chang considrablement. Le seul


fait

de se poser,

comme

il

faisait,

en

Rformateur,
failli,

l'obligeait soutenir
et

en thse que l'Eglise avait


les ides

en
(3; (?)

eflet,

en examinant

de Luther relatives

EuLASGEN, XXVIII, 346.

Db Wette,
parmi

II,

i38.

(3; Voir

les portraits publis

par Denifle,

le n 2

(laS).

276

LUTHER ET LE LUTHRANISME
qu'il regardait

au dmon, nous avons constat


le

comme

l'un des plus effroyables rsultats de son action dans

monde,
il

le fait

d'avoir,

par

la

Papaut, corrompu
Cette

toute l'Eglise
la

du

Christ, depuis quinze sicles.

proclame ds 1020, dans son manifeste thse, noblesse cV Allemagne (mois d'aot). la Ce pamphlet, qui tait une dclaration de guerre, contient tous les clments des erreurs (i) de Luther en ce qui concerne l'Eglise. Ces erreurs semblent pouvoir se ramener trois
;

l'une est la thorie

da sacer-

doce universel, qui n'a t qu'un pouvantail entre les

mains de Luther,
tire religieuse,

et qu'il n'a

jamais applique, l'autre


civil

est la thorie de la

suprmatie du pouvoir

en ma-

dont nous parlerons dans

la

seconde
haine

partie de la prsente tude, et la troisime est la

de la papaut et la ngation de ses droits.

Dans

le

Manifeste, Luther parle de

Rome

en termes
la

injurieux et

passionns et
c

il

provoque
pleuvoir

guerre
t-il,

contre elle:

>)

II

ne

serait

pas tonnant, s'crie


ft

que Dieu, dans


et le

sa colre,
et

du

ciel, le

feu

soufre de l'enfer,

que
et

Rome

ft engloutie
et Gocombien

dans l'abme,

comme

autrefois

Sodome
seigneurs,
et

))

morrhe.

nobles princes

de temps souffrirez- vous que vos terres


soient les victimes de ces loups dvorants?

vos gens

A Rome

tout est

si

corrompu par
et la

le

vol et le brigandage, le

))

mensonge

tromperie, que l'Antchrist lui-mme

ne pourrait rgner d'une manire plus odieuse. Et parce qu'un gouvernement si diabolique n'est pas seulement un brigandage public, une imposture et

une tyrannie
(i)

sorties des portes de l'enfer,

mais

qu'il
ju-

Ce nom
si

gera

leur convient du point de vue callioliquc. au point de vue purement philosophique, il n'en

On

est pas

de mme.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

))

277


))

ruine toute la chrtient dans son corps et dans son me, nous sommes strictement obligs faire tous nos efforts pour la dlivrer d'une telle dtresse et d'une telle dvastation. Avant de combattre les Turcs, commenons par clitierles Turcs d'Europe,
ce sont les plus malfaisants de tous.

L-dessus, Luther propose son systme d'organisation ecclsiastique et, chose extraordinaire, alors qu'il

ouvrage l'ide du sacerdoce unine rejette pas le pouvoir piscopal, mais il veut seulement rendre celui-ci indpendant du Pape. Les vques ne seront plus de purs
le

admet dans

mme
il

versel, cependant,

))

zros,

ront plus lui demander


tion.

de simples idoles ointes par le Pape et n'aula confirmation de leur lec-

On

supprimera
les

les jenes,

les

pnitences eccl

siastiques,

dcrets

du
la

droit

canon

depuis

la

premire

lettre

jusqu'

dernire .

Avec

le

temps, cette fureur contre

Rome

ne

fait

que

s'accrotre et dsormais tous ses ouvrages sans exception, jusqu' celui qui sortit

i5'45, contre la

de sa plume fatigue en Papaut fonde Rome par le diable,


des
fait

contiendront

principalement
cette

invectives

contre

Rome, contre
puis
est

)>

Rome, qui

subir l'Eglise de-

si

longtemps

la captivit

Babylonienne (i52o) qui


hrtique,
apostat,

gouverne

par

un

pape
.

obstin et endurci (i)


4

Jamais,

crira-t-il, le

novembre i520, Spalatin, Satan n'a os profrer de pires blasphmes que ceux que renferme la Bulle du Pape // est impossible d'tre sauv si l'on y adhre la combattre (2) et en de cur ou si l'on refuse de maintenant convaincu que per Je suis i52i
;
:

(i) Kpoiioe de

Luther
022.

la bulle

qui

le

condamnait (17 nov.

i52o).
(2)

De Weite,

1,

278
sonne

LUTHER ET LE LUTHRANISME
ne peut parvenir au
et

salut

s'il

n'allaque de
vie, et

toutes ses forces,


statuts

mme

au pril de sa

les

et

les

mandements
le

du
article

Pape
de
la

des

vques (i).

Tel sera dsormais

premier
et

doctrine

de Luther touchant l'Eglise,


:

sur ce point, lui qui a

la haine du Pape sera la tant vari, il ne variera pas grande passion de toute sa vie. A la dite d'Augsbourg, en loSo, on cherche une conciliation entre les partis. Mais Luther pose ce prin Aucune union n'est possible cipe indiscutable tant que le Pape ne renoncera pas la Papaut (2).
:

Ce principe
tive

est

encore

celui

qui domine toute tentaet protestants

de rapprochement entre catholiques


est

ou anglicans.

En i535,
le

il

question d'un concile entre luth;

riens et romanistes

pour chercher un point d'entente nonce Vergrius vient voir Luther Wittemberg. Mais Luther saisit l'occasion pour prcher au peuple sur la papaut et il enseigne que l'Eglise du Pape tait celle de Satan, et que Satan y enseignait pu))

bliquement

l'iniquit .

Celui qui a l'audace de

dire au Christ, ajoutait-il

Tu

es

un hrtique

et ta

doctrine est celle du dmon, tout en

sachant fort

bien que Jsus-Christ est l'unique Matre et Sei-

))

gneur du monde, est sans doute possd non seulement par sept dmons, mais par soixante-dix-sept tonnes de dmons. Voil pourtant le crime que conimet l'Eglise du Pape, avec une savante astuce (3). Tel a t le ton habituel de la polmique de Luther
(i) Lettre (2)

Lellre

Ilausmann, 22 mars 1621, de Wette, I, 578. Mclancliton, 2G aot i53o' (de Cobourg), de

Wette, IV, 1^7.


(3) Erlanger-,

XXXI, 392-411.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

l'gard

279
le

du Pape. Jamais

il

n'en a parl sans

traiter d'Antchrist^ de sclrat, de Satan, d'homme diahoh'que et l'un des grands soucis de sa vie a t de combattre la Papaut par la plume, par la parole,
et
il

comme nous le verrons (i), par la gravure. Parfois, a comme un besoin d'injures plus pressant 'l'gard
et les invectives

de cet ennemi,
sa

accourent en foule sous

plume,

c'est comme une

lave brlante qui s'chappe

de ce cur enflamm. Alors le Pape est non seulement l'Antchrist, mais u le Destructeur de la Sainte Eglise, l'ennemi de la croix du Christ, un Lion et un Dra

gon,

l'Homme
le

de pch, l'Eni'ant de perdition,

le

))

faux prophte,

un Hrtique,

le

plus grand coquin

du monde,
dage, un

principal protecteur de tout brigan-

qui se moque de Dieu et des hommes, une punition de Dieu, un pre du mensonge, l'Aptre
et

homme

l'Ange du diable,

etc.,

etc. (2).

Celte fureur, qui est l'un des traits caractristiques

rodiuni pap, comme l'appelle Weiss, de Luther, est apprcie, sdans sa Psychologie de Luther

vrement

mme

par Jcs historiens protestants


:

Charles Menzel, qui crit


attribuait ses
))

comme Au temps o Luther

souffrances au diable qui, prtendait-il,

))

))

chrement la victoire remporte sur le Pape, l'ide que le dmon et le Pape s'taient ligus pour le perdre prit une force singulire dans son esprit. Les mots pape et diable finirent par se confondre totalement dans sa pense et toute crise nouvelle de son mal augmentait en lui la haine par
lui faisait expier
:

leurs auteurs prtendus.


(i) Cf. (Icraicre tude

En

quittant Sinalkade,
le

il

L'exprience relUfieuse dans

lulhra-

nisme.
(2)

Erlancen,
p,

XXVI,
171.

2i3. Cf. Lutherpsychologle, de Weiss.,

Maynce, 1906,

280

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
aux prdicants qui l'accompagnaient
de parti ne fut plus
i).
:

1
Que Dien
cette

dit

vous remplisse tous de la haine du Pape... Jamais


l'esprit

violent

qu'

poque

Ce

cri

de Luther mourant (2)

Impleat vos Doini-

nus odio
contre
le

Pap

le

peint tout entier. Pendant vingt-six

ans, de 1620 i5/i6, sa vie a t une lutte dsespre

Pape, une lutte

d'homme

homme,
le

car

il

aimait s'appeler Vantipape et nous l'avons entendu


dire en i522
:

Dieu verra qui tombera


!

premier, du

Pape ou de Luther
thorie

Paralllement ce point fondamental de sa nouvelle


sur l'Eglise,
et

en relation de dpendance

troite avec lui, se rencontre le

celui

second point qui est de l'inspiration directe de chaque chrtien par

l'Esprit Saint, en d'autres termes


sel.

du sacerdoce

univer-

Cette thorie a t pour lui

le

moyen

ordinaire de

s'expliquer et de lgitimer sa mission, quoique prati-

quement
de
la

il

ait

recouru plus volontiers l'autorisation


des fidles et

communaut
titre

du pouvoir

civil (3),

ou son

de docteur en thologie.
le

On

rencontre l'ide du sacerdoce universel ds

Manifeste de 1620, avons-nous dit. Un chrtien sort peine des eaux du baptme,
))

dit-il alors,

qu'il est prtre et

peut se vanter d'avoir

(i)

Ncaere Gcscfdchte der Deutschen

seit

der Reforinalion,

I,

288-284.
(2) C'tait

en
son

1587, Lutlier eut

une
sa

violente

attaque de
Il

la

pierre et

fit

testament, croyant

mort prochaine.

ne

mourut que
(3)
Il

g ans plus tard. appelait volontiers son litre de docteur, et au serment

qu'il avait fait

en

le

recevant

le

19 octobre i5i2, d'enseigner

le

pur Evangile

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.


))

281

reu l'ordination et d'tre clerc, vque et pape.

Cependant Luther comprend


remonter
K

))

qu'il faut

une hiraril

chie et ne voulant plus la fonder sur la Papaut,


les

fait
:

pouvoirs au Heu de

les

faire

descendre
qu'il
les

Ce

n'est

que par rapport aux fonctions,


les chrtiens.

existe

quelque diffrence entre

Or,

fonc-

tions sacerdotales sont confres l'individu

par

le

((

peuple, sans la volont et l'ordre duquel personne ne


doit se charger

du

ministre. Et

s'il

arrivait

qu'un

))

chrtien, lu prtre de cette manire, ft ensuite r-

voqu pour avoir ahus de

sa charge,

il

en serait

quitte pour redevenir ce qu'il tait auparavant.

Ds

que

les

fidles l'ont dpos,

il

redevient paysan ou

bourgeois, comme les autres, et il faut bien se persuader qu'un prtre n'est plus prtre partir du

moment o
libre

il

a t dpos.

))

Cette thorie du sacerdoce universel contenait celle

du

l'Ecriture est la seule

doxe

et

dogme nouveau que mesure de tout ce qui est orthode ce qui ne l'est pas. Luther tirait cette conset

examen

par suite de ce

quence de son principe, bien que, dans

la

suite,

il

ft

amen regretter les terribles effets de cette thse du libre examen d'o sortirent bientt tous les excs et
toutes les folies des
sectes issues

anabaptistes et de tant d'autres

du luthranisme. Cependant Luther tira un merveilleux parti de sa doctrine du sacerdoce universel, et tout en faisant tte du ct rvolutionnaire et anabaptiste en appelant,

comme nous
sans cesse

le

dirons, au

pouvoir

civil, il

se servit

du
il

libre

examen pour

battre en brche la

hirarchie catholique existante.


lutionnaires
tait

Comme
loin.

tous les rvoface_,

oblig d'tre double

ainsi

qu'il apparatra

videmment plus

Dans une

instruction publie en

loaS,

il

disait

282

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
le

Toute communaut a
trine, et d'lire et de

droit Je

prononcer sur

la doc-

dposer ses pasteurs.

C'est

une loi humaine qui prtend qu'il n'appartient qu'aux seuls vques, docteurs et conciles, d'apprdoctrine, car le Christ a dclar tout le conIl

cier la

traire.

a dpossd les vques,

les

savants, les

conciles,
tire.

du

droit et

du pouvoir de dcider en maa remis tous


les chrtiens,

de

foi, et il les

le

jour

011 il

a dit

Mes brebis connaissent ma voix;

mes
voix

brebis ne suivent pas le mercenaire, elles s'en-

fuient loin de lui, parce qu'elles ne connaissent pas la

du mercenaire.
le le

v(

Tu

vois ici

clairement

qui appartient
vques,

droit de dcider la doctrine. Les


les

Pape,

docteurs
les

et

le

premier venu
le droit

peuvent enseigner, mais


de
certifier

brebis seules ont

que leur voix est bien celle du Christ. Que veulent donc dire ces atomes qui rabchent sans cesse Rapportons-nous-en aux Concile Concile docteurs, aux vques, celui-ci, celui-l Il faut Crois- tu donc respecter les usages, la tradition
:

))

que
tes

la

parole de Dieu soit esclave de ta tradition, de


tes

coutumes, de
vques

vques

Jamais

Laissonsdonc

les

et les conciles
!

dcider et rabcher tout


la

ce qui leur plaira

L o

parole de

Dieu nous

guide, tenons-nous-y, au lieu de nous en rapportera


ce qu'ils disent, et sans

remarquer

si

leurs discours

sont bons ou mauvais, ce sont eux qui doivent nous

cder

c'est

eux

de nous obir
prieurs,
le

Tous
qui

les

vques,

recteurs,

Universits

ont
sont

usurp sans pudeur


loups,

droit des brebis, ne

autre

chose que des homicides, des larrons, des


des rengats
!

Nulle doctrine ne peut,

sous aucun prtexte, tre tablie avant d'avoir t

examine

et

adopte par

la

communaut. Et non seu-

l'glise et l'tat dans la DOCTrxINE, ETC.


)

283

Icment
prcier

les

auditeurs ont le pouvoir et

le

droit d'ap-

de ce qui leur est enseign, mais encore, ils y sont strictement obligs, sous peine de perdre leur me et d'encourir la disgrce
l'orthodoxie

de

la divine

Majest. plus

Rien

n'tait

formel que

cette

doctrine que
lui.

Luther vit bientt se

retourner contre

Thomas
foi et

Mnzer, en
aprs avoir
))

effet, et

aprs lui bien d'autres prdicants,

pendant quelque temps cout avec


sa doctrine
et

attention le nouvel vangliste de A^ iltemberg , d-

clara qu'il n'admettait pas


lui,

que

c'tait

Thomas

Miinzcr, que Dien envoyait pour prcher

Aprs diverses prgrinations en Bohme o il vint Alstaedt, dont les habitants l'lurent pour pasteur, et o il se maria avec une religieuse. On sait la suite. Son enseignement souleva la
la vrit.
il

ne russit pas,

rvolution terrible des paysans en i52'i,

si

durement

rprime en l^o. Et Luther applaudit

la rpression.

Mais jamais
pse
sur
lui
c'tait lui.

il

ne
cet

se

lavera
:

de
le

la

responsabilit qui

gard

vrai

rvolutionnaire,

D'ailleurs, dans le
citer,

mme

crit

aprs avoir pos les principes,


les plus

que nous venons de conil tirait les


l'on
la

squences

rt

atroces.

Que

en juge

Il

nous

est

facile

de comprendre

conduite anti-

chrtienne que

les

tyrans ont tenus envers nous en

))

))

nous dpouillant d'un tel droit (celui djuger la doctrine), d'un tel devoir, pour l'accaparer leur profit. Aussi ont-ils largement mrit qu'on les expulse
(le

la chrtient,

qu'on

les

traque

comme

des loups,

(les
rt

larrons, des homicides, eux qui, malgr la pa-

rle de

Dieu, nous ont impos leurs dogmes


.)

et

ont

prtendu rgner sur nous.


(.

Tout chrtien,

disait-il

encore, a reu l'onction

284

LUTHER ET LE LUTHRANISME

sacerdotale.

Non seulement
la

tout

homme
me

a le droit
il

et le

pouvoir d'annoncer
le

parole de Dieu, mais

est oblig sous

peine de perdre son

et d'ofTen-

ser et

gravement

Seigneui

autres suprieurs spirituels assis sur la cliaire


et
il

dmon, ce sont des loups


d'annoncer
nes
et la

Quant aux vques, du leur convient aussi peu


<(

parole et d'exercer
et

la

charge pastorale

qu'aux Turcs
srables,

aux

Juifs. Qu'ils aillent


1

les

les

chiens

donc patre Ce sont des tyrans, des mienvers

qui ont agi


telles paroles,

nous,

comme

des

aptres du diable qu'ils sont (i \

Aprs de

que

restait-il

l'Eglise? Rien, absolument rien, et c'est ce que

du pouvoir de comsuppt
qu'il

prenaient Mnzer

et les siens.

Pour Luther,

le

Pape
;

tait l'Antchrist, le

du
et

diable et de l'enfer

les

vques taient des larrons,


les conciles

des homicides,
traquer

des rengats et des tyrans,


des loups
;

fallait

comme
les

n'avaient
fautive,

aucune valeur,
les

la tradition tout

entire tait

docteurs et

Universits taient des

pouvoirs

usurpateurs.

Que

restait-il.^

Miinzer n'avait-il pas rai-

son de dire

l'Ecriture seule, telle


!

me

la fait

comprendre
avait

N'tait-ce pas l ce

que l'Esprit Saint que Luther


le

lui-mme
1021,

dclar

solennellement,
:

i8 avril

la dite

de

Worms

))

A moins que je ne sois convaincu par les tmoignages de l'Ecriture et par des raisons videntes (car je ne crois ni au Pape, ni aux conciles, puis-

qu'il est

certain qu'ils ont souvent err et se sont sou-

(i) Toutes ces injures furent rendues Luther par Miinzer, qui l'appelait archipaen, archicoquin, le docteur mensonge
:

la

femme impudique de Babylone,


, etc.

le

pape de Willemberg,

dragon, basilic

Le

seul tort de cet

homme

avait t

de

pousser l'extrme l'ide de Luther sur l'Eglise

invisible.

l'glise et l'tat dans la doctrlxe, etc.

))

285

vent contredit
turaires

je suis

enchan par
et
;

les textes scrip-

que

j'ai

apports

ma

conscience est captive


ni permis
!

H
))

dans

les paroles

de Dieu
il

je ne puis ni ne veux rien


loyal

rtracter,

car

n'est

ni

d'agir
!

>)

contre sa conscience.

Que Dieu m'aide

Amen

(i)

)>

Pouvait-il y avoir rien de plus rvolutionnaire que cette prtention de prfrer son sens propre celui de
toute l'Eglise,

non pas en matire de philosophie,


foi ?

mais en matire de
dchanter, quand
les sectes les
Il lui fallut

l'Ecriture et l'inspiration
il

Sans doute, Luther en appelait mais il dut bien vite


;

vit l'Ecriture et
et les

l'Esprit enfanter

plus opposes

plus contradictoires.
et

chercher un autre principe d'ordre,


l'appel

l'on voit qu'il tait accul

Ayant

rejet la pppaut,

il

fallait

au pouvoii- civil. ou prir dans la Rcelte doctrine

volution ou tomber dans

la

Csaropapie.
il

Nous

allons voir
il

comment

tablit

nouvelle, mais

faut noter en terminant cette pre-

mire partie de notre tude que Luther garda toujours


contre l'Eglise romaine son principe
versel, qui n'tait plus, encore

du sacerdoce unifois,

vantai!,

puisque pratiquement

appliqu.
les

En i535,

il

qu'un poujamais dclara au lgat Vergrius, dans


il

une

ne

l'avait

circonstances

signales

ci-dessus

(3).

^'ous

sommes maintenant
par
la

clairs sur toutes les vrits

de

la foi,

lumire directe du Saint-Esprit, et par

consquent nous n'avons aucun besoin du Concile. Cependant je ne le repousse pas et je veux mourir si
n'y dfends
qui sort de

je

mes principes contre


bouche nest pas
de Dieu

le

monde

entier,

ce

ma

ma propre

indigna-

tion,

mais

celle

mme.

(i) Cite par

Demfle, 769.

(2) Cf. Jansse>, III, 38i.

286

LUTHER ET LE LUTHRANISME

IV
C'est une ide assez rpandue dans
lieu

un

certain

mi-

que Luther a rompu avec les traditions sanglantes du Moyen Age et qu'il a spar, le premier,
trs

nettement
pre et

le

pouvoir

civil

du pouvoir

religieux,
Il

pour donner celui-ci


rait le
le

sa pleine indpendance.
la libert

se-

fondateur de

de conscience et

de

la tolrance.

C'est sans doute ce que voulait dire

M. Th. Schlt,

quand
disait

il

vantait (i) la gnreuse tolrance de

Luil

ther, et ce qu'entendait encore


(2),

M.

Choisy.

quand

n'avait fait

que Luther, la diffrence de Calvin, appel qu'aux arguments de l'amour .

La mme thse tait soutenue, en igoS, par le comte du Moulin, professeur d'histoire l'cole technique suprieure de Munich, dans un Congrs Evanglique de Wiirtzbourg, quand il s criait Nous sa Yons comment Rome :ar le fer et la flamme a
:

travaill

contre les hrtiques, alors qu'elle appelait


le

son aide

pouvoir sculier

Luther dtesta
dans
les

l'in-

tervention de ce dernier,

mme

moments

))

du plus grand pril humaine pour son

il

ne voulait aucune protection


Il

enseifjnement.

n'a rien brl,


et

comme
appela

faisait la bulle

de condamnation,
//

quand

il

a ouvert le

combat contre Rome,

la charit
si

a toujours fait

la tolrance et

chrtienne. Vrai-

))

ment ment

ce ne fut pas sa faute


se produisit (3).

plus lard

un change-

(i) Bullelin de la socit de V histoire du Protestantisme franais,

1903.
(2) L'Etat chrtien, calviniste Genve, 1902. 6) Cf. Paulls, Luther

und

die Cewissens freihcil, p. 3 cl 4.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

287

D'aprs tout ce qui a t dit prcdemment, l'on


peut dj juger de l'exactitude de cette affumalion qui

nous semble contenir autant d'erreurs, sinon de


songes, que de mots.

men-

Nous n'avons pas

tablir de

grossiret de ses procds envers

nouveau quelle fut la Home, mais nous

avons montrer quelle fut son attitude l'gard du

pouvoir

civil

et

des hrtiques, en laissant

comme

toujours parler les documents


t)ans le

eux-mmes.
iSao, dj

Manifeste

la

noblesse, de

plusieurs fois cit, avec l'ide


et la

du sacerdoce universel
a

haine du Pape, nous trouvons aussi l'ide de la


civil
:

suprmatie du pouvoir

))

Le

glaive temporel,

disait

Luther, est rigoureusement oblig, lorsque la


fait sentir,

ncessit s'en

de veiller ce (ja'an concile

vraiment indpendant
((

soit

convoqu.
signifie ici

indpendant Le mot au Pape mais on jugera


;

non soumis
au pouvoir
d'assu-

si le

rle attribu

civil

de convoquer

le

Concile, tait un

moyen

rer la libert de conscience.

A cette poque, nous homme qui avait rompu


et

le

savons, Luther parlait en


le

avec tout

pass de l'Eglise,

qui avait voulu tout dtruire pour tout difier de

nouveau sa guise. Cependant au temps o Luther pouvait craindre que l'on n'appliqut contre lui la sentence de bannissement prononce Worms en ibn, par l'empereur
Charles-Quint,
il fit
:

paratre

un

petit trait '^dbut


Il

de

i52o) que le pouvoir


intitul

De
et les
n

rautoril sculire.

y affirmait

civil,

avec ses

lois,

ne s'tendait que
ajoutaitet

sur
sur
il,

les

corps

biens et tout ce qui est extrieur


u

la

terre,

L'autorit

sculire,

doit laisser
et

croire

comme

on peut
la

comme
une

on veut,

ne forcer personne, car

foi est

288

LUTHER ET LE LUTHRANISME
libre,
))

uA're

laquelle

personne

ne peut clro

forc (i).

o quelques princes catholiques, Georges de Saxe, le duc de Bavire, le margrave de Brandebourg et l'archiduc d'Autriche veC'tait l'poque

comme

naient d'interdire la traduction du Nouveau Testament

par

Ailher,

en

l'avaient

dj

achete (au

remboursant le prix moins dans

ceux
le

qui

duch de
la

Saxe).

celte

mesure, Luther rpondait en dnonant


faire

tyrannie des princes, ce qui ne l'empchait pas d'agir

auprs du duc Henri de Mecklembourg, pour


terdire la traduction catholique de

in(2).

Jrme Emser

Plus que contre tous les autres, il tait irrit contre Georges de Saxe, qu'il appelait le pourceau de Dresde (3y . C'tait donc lui qu'il visait en premier lieu dans son trait, ci-dessus nomm, publi le 1' janvier i523 Le Dieu tout-puissant, y disait-il, a l la raison nos
:

princes,

en sorte qu'ils se croient libres d'agir en-

vers leurs sujets selon leur caprice, et se


))

permettent
leur tour,

de leur commander ce qui leur


les sujets se

plat.

trompent

s'ils

Croient qu'il faut obir

la lettre.
C'tait

une drision de voir


le

les

pouvoirs
!

civils

pr-

tendre conduire

Saint-Esprit l'cole

Luther n'avait pas

mais si redout leur idole de Pape, qui


son

menaait de
(1) Cf.

lui ravir la fois et

me

et le

para-

Paulus,

loc. cit., p. 6,
:

excellente petite

brochure pait)o5.
et
le

rue dans

la collection

G'aubeii iind Wissen, a

Munich en
Renaissance

Mgr Baldrildart,

IjEjUsc calholique,

la

Protestantisme, p. 2^9 et suiv.


(2) Cf. Ja>ssen, II, 211.

(3)

De Wette,

II,

7.

l'glise et
dis, il
))

letat dans la doctrine,

etc.

289

prouvera qu'il craint moins encore ces atomes,

ces

bulles d'eau qui


!

menacent de

lui

enlever la


);

terre et la vie

En

Misnie, en Bavire, dans la

Marche

l'ordre de remettre

)>

les tyrans ont donn aux autorits tous les exemplaires de ma traduction du Nouveau Testament, s'crie- 1Or, voici quel est le devoir des sujets Pas la il.

et

autres territoires,

plus petite feuille, pas la moindre syllabe des van-

giles

ne doit tre
l,

livre,

il

y va du

salut.

De
jure


))
:

suivant son habitude, Luther passait l'inVois, disait


il,

tu as

sous les yeux

le

juge-

ment de Dieu sur les gros bonnets. Depuis le commencement du monde, un prince sage a toujours t un oiseau rare, plus rare encore a t un prince
pieux.
Ils

sont ordinairement les plus grands fous

ou

les pires

coquins de

la terre. Il faut et

donc toujours

avec eux s'attendre au pire,

esprer peu de bien,

principalement

dans

les

questions religieuses qui

touchent au salut de l'me... Je voudrais donner un


loyal conseil ces aveugles, c'est de bien mditer
verset qui
cvii
:

un
le

petit
))

les

regarde spcialement dans

psaume
Luther

D/Vu, dit l'Esprit- Saint, a vers son


princes {i)\

mpris sur
se

les

demandait alors comment Ion devait


il

r-

primer

les hrtiques, et
;

rpondait

Cela regarde
et

les

vques

ce soin

leur est

confi

non aux

))

princes. Car, l'hrsie ne peut jamais tre rprime

par

la force... C'est la
!

parole de Dieu qui doit

com-

r,

battre ici

{i) EBLA:yGEN,

XXII, .5g-io5.

19

290

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Tout
tout
fait,

ceci

est

fort

bien,

sauf les

injures. Mais,

croira-t-on que Luther, au


le

mme moment,
En
et

enseignait

contraire
les

est

d'ailleurs

ce qu'il a toujours

pour

besoins de sa cause.
trait intitul
:

juin 1022,
l'tat

il

avait publi son

Contre

fausse^
011,

ment appel
prcisment,
des vques,
((

ecclsiastique
il

du Pape
ces

desvques,

prtendait s'lever contre le pouvoir


ces

loups,
se

assassins

d'mes

)>.

Aussi, disait-il, faut-il

garder de l'vque qui

))

n'enseigne pas

la

parole de Dieu,

conmie du dmon
le

en personne.
Ainsi donc,
ils

si

les princes attaquaient

luthra-

nisme,

avaient tort, c'tait aux vques rgler ce


la religion,
la

qui concerne
((

mais

si

un vque

s'opposait

l'Evangile ,

parole de Dieu , c'tait le du

mon

en personne

commettre un
ques, disait-il

Agir contre eux ce n'est pas ne sont pas des vencore, mais des pantins, des idoles
.

attentat, car ce

sans

intelligence,

des marionnettes,

des idiots,...

des loups, des tyrans, des tueurs d'mes, des ap-

trs

de l'Antchrist (ij! Mais l'on sera encore plus tonn d'entendre Luther

dire l'Electeur de Saxe, le 8

mai 1622,

qu'?7 doit r-

primer Mais

les

faux prdicateurs
donc

(2).

pouvoir civil qui rgle les Sur ces entrefaites, le chapitre de AYittemberg refuse de supprimer la messe,
alors c'est

questions religieuses.

le

en allguant que l'Electeur dfend tout changement


(ij

EaLA>GE>% XXVIII, 142-201.


cit.,

(a; Paulus, /oc.

p.

7.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

291

Que nous importe


tion

l'avis
le

de l'Electeur sur cette ques-

juillet laS, et le* 2 aot dans un sermon, revenant l-dessus, il s'explique en u L'on ne peut s'excuser, en disant que ces termes
1 1
:

? rpond Luther,

l'Electeur ne veut pas changer ce qui s'est toujours


.

l'ait.

Que
II

lui

demandons-nous ?
les
il

Jl

na

rien

voir,
!

mais seulement dans


le

questions temporelles (i)


enjoint

et

juin

1025,

de nouveau, de sa

propre autorit, au chapitre, de supprimer l'ahomination de la

messe

(2).

gr,

mal

gr, ces ordres


.

Les chanoines durent cder, hon donns au nom de la li-

hert vanglique (3)

Mais avec
dans
les

le

temps, une effroyable anarchie a clat


relve

rangs du luthranisme. Lanabaptisme, un


rprim,
partout
le la

instant

tte,

et

l'Eglise

tombe, surtout en Saxe, dans

plus grand dsordre.

Luther n'hsite pas alors faire appel au bras sculier Les paroisses sont partout extrmement misrables, crit-il l'Electeur Jean de Saxe, le 01 octobre i52."3, personne ne donne, personne ne paye. Plus d'argent pour les messes ou pour les mes, plus
:

((

))

))

de
))

redevances. Le peuple ne respecte ni prdica-

teur, ni pasteur,

de sorte que

si

votre Grce ne pu-

blie

))

ime

loi

svre pour que les ouvriers vanglifort

ques reoivent un traitement convenable, en


de temps,
lier, la
il

peu

n'y aura plus ni cure, ni cole, ni co-

parole de Dieu et son service seront partout

mis en oubli.
tant
:

Et Luther ajoutait ce mot impor

(I

II

appartient l'Electeur,

ce docile instru-

(I

Pailus,

loc. cit.,

p. 7.

(2) Cf. J.VXSSES, II, 290.

(3) D'aprs
rait

Paulls

(loc. cit.), celte

suppression de

la

messe au-

eu

lieuy;i 1d'2U, d'aprs Ja:sse>, i525i

292

LUTHER ET LE LUTHRANISME

ment du Seigneur , de mettre ordre aux affaires rcHg ie ILS es (i Un ami de Luther. Nicolas Haiissmann, prdicant Z^vickau, avait dj fait une semblable dmarche peu de temps auparavant et engag le duc Jean mar cher sur les traces gnreuses du saint roi Josa.

phat (2) . Le jeune duc, auquel cet avis


la

tait

adress, devenu,

par

mort de son pre Frdric (le 5 mai i525), lecteur de Saxe, tait franchement partisan des nouvelles

doctrines.

Le 10 aot i525,

il

commenait

exercer ses droits

aux prtres de ne prcher que le u pur vangile et en leur dfendant de clbrer des messes pour les morts et de bnir l eau et le sel. 11 rpondit la lettre ci-dessus rapporte, de Luther,
spirituels en enjoignant

en se dclarant prt excuter par lui (7 novembre i525).

les

rglements promis

Ce

dernier insista bientt

avec force auprs d un

prince aussi bien dispos pour qu'il procdt contre


le culte catholique.
Il lui

crivait, le 8 fvrier
ils

1026, ces mots qui sont


ainsi dire, la charte de
"

remarquer, car

sont,

pour
:

fondation des Eglises d'Etat


1)

Un

prince sculier ne

doit pas supporter que ses sujets soient maintenus

I)

dans
l,

la division et le

manque
il

d'unit

par

des prdica-

leurs opposs, car des troubles pourraient sortir de

)'

mais dans un

lieu

ne doit y avoir

quune

prdi-

cation. C'est grce ce principe

que
en

les les

gens de Nuchassant) et

remberg ont apais

les

moines

aboli les couvents (3).


(i;

De Wette,
mai 1020.
Paulcs,

III,

39.

(2) 3

(i) Cf.

loc. cit.,

12. Cf. aussi Dlli:sger, III, 221.

l'guse et l'tat dans la doctrine, etc.

293

Si l'on et appliqu ce principe dix ans aupara-

pu parler, mais alors il au contraire que u le pouvoir civil n'a aucun droit de s'occuper du spirituel Cette thse que chaque pays ne peut avoir qu'une prdication est. bien manifestement, le point de dpart de cette autre ccjcs regio, hcjus religio ce qui revient dire que tout sujet suit la religion de son prince, principe qui rgira tout le droit public de l'Europe, pendant des sicles. Par l'ordre de lElecteur. une inspection fut organise en Saxe Les inquisiteurs retinrent une instruction rdige par Mlanchton. On y rglait toutes les crmonies du culte. L on devait dposer les curs papistes qui pouvaient encore rester. Quant ceux qui prchaient la ^ {)arole mais qui admettaient u quoique
vant, Luther n'aurait jamais
disait
:

'

erreur dans la

foi, soit

au

sujet

du Sacrement
soit

ti-s

>

vnrable du Corps et du Sang du Christ,

sur le
tt

Baptme, on

les avertirait

de sortir au plus

du

'<

pays, sous peine d'tre punis svrement ^i). Cette inquisition devait s'tendre

mme

aux laques,
les

et.

connue on
L'on

le voit, elle

tait dirige

contre

Pa-

pistes, contre les


insistait

Zwingliens
avec

et les

Anabaptistes.

l'obissance passive

dans l'instruction sur force ^ Les sujets, due aux autorits disait-on. doivent tre avertis qu'ils sont rigoureusment obligs de se soumettre aux pouvoirs, mme
:

>

c<Hi\ qui se montreraient durs et exigeants leur

gard...

Tout

homme
s'il

qui se

fait

gloire

du nom de

chrtien, doit supporter volontiers toutes les charges,

donner,

mnw

ne doit /xw. et payer,

mme

s'il

est

injaslement accahl ifimpois (aV


Cf. P.iiLi'S.
loc. cit..

lO.
aij-^O.

(^i)

Corp, Ret'onn..

WVl,

Luther dans

pivlace. di-

294

LUTHER ET LE LUTHRANISME
se
fit

L'Enqute

de 1527 1.529,

^''>

comme nous

le

verrons ailleurs

(i~, elle

rvla des faits lamentables.

En

i535,

elle fut

renouvele, dans les

mmes con-

ditions.

VI
Nanmoins, Luther n'abandonnait pas
de libert de conscience,
externe
.
si

ses principes

l'on peut dire,

l'usage

Comme
une
(i

Georges de Saxe
de consolation

avait,

en i533, chass de
le

Leipzig certains Luthriens, le Rformateur leur crit


lettre
et

. Il

y appelle
corps

duc un
biens et

tyran

dclare qu'il a outrepass ses droits, car


les

son autorit ne s'clend que sur


les affaires

et les

temporelles.
le

Chose curieuse, quelques annes plus tard, meurt iGSg et son successeur Henri de Saxe
thrien.

duc
lu-

est

Aussitt Luther lui

demande de

dtruire le

l'on attaque

papisme dans ses Etats. Il fait des instances pour que lvque de Mcissen, bien qu'il ft membre
d'empire.
Il

fallait,

crit-il

en juillet

lSg, que

le

duc Henri, comme matre du pays, vnt


Meissen

))

abolir dans
les

l'idoltrie

blasphmatoire
peuvent,

car

il

princes

doivent dtruire Baal et toute idoltrie


Messe' au plus
rois
lut qu'ils

s'agit
les

de

la

comme

anciens

de Juda

et d'Isral et

plus tard Constantin, Tlio-

dose, Gratien (2

Cet avis
sait

fut entendu.

L'vch de Meissen fut encelte

que l'Electeur ordonnait


y
^''^^

inquisition par

amour de

l'i'vangile, sans

slrictcmcnl oblig. Cette

mention disparut

dans l'dition de

i53(j.

(i) Consquences morales, etc., ci-aprs.

(2)

Pallls, i5.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.


vahi, le

295

tombeau de
et

saint

Bennon

fut viol, les

images
la

furent brises

enleves, ainsi

que

les

autels,

messe

fut abolie, et ainsi l'on introduisit de force la

libert vangcUrjuc.

On
il

voit

comment Luther

entendait la libert.
tous les

Sem-

blable en cela aux rvolutionnaires de


la voulait, dit l'historien

temps,

a pour lui et pour ceux qu'il jugeait son enseignement, mais non pour

Fricdbenj,

dans l'erreur

Mlanchton sera le premier gmir sur les effets de cette intrusion du pouvoir sculier en matire dereligion.
((

Les princes ne

se soucient pas des questions reli-

gieuses, crira-t-il,
diflerente

que

l'autre.

dpouillent les

une doctrine leur est aussi inSous prtexte d'Evangile, ils paroisses, et ne sont passionns que

pour leurs jeux, leurs matresses et leurs plaisirs. Ds l'assemble d'Augsbourg, il avait essay de Il y demandait on etfet que l'on rtablt ragir i53o fortement la juridiction piscopale. Et lui, qui avait 11 vous apparcrit, en i526, Philippe de Hesse
. :

((

))

de rgler par vos agents la prdication en sorte que le plus sage parle et enseigne seul, tandis que tairont. Lui qui avait invoqu les autres se
tient

l'exemple des rois de Juda pour montrer l'Electeur de Saxe qu'il devait s'appliquer maintenir la pu ret
((

de

la

doctrine chrtienne
les

. Il disait

maintenant:

Que prtendent donc


questions

princes, en se mlant de

((

auxquelles, au
et

fond,

ils

ne s'intressent

nullement

dont l'une leur

est aussi indiffrente

que

l'autre.

Nous avons fait un thologie la Cour ^i)


(i) Corp. Refonn., II,
y

rjvand pch en conduisant la


!

268-370

et

aSg. Le dernier mot est du

aot i53o.'

296

LUTHER ET LE LUTHRANISME
!

La Csaropapie faisait regretter dj la Papaut Brenz crivait alors un ami scandalis des concessions faites aux vques. Tu ne saurais croire com

bien

les

prdicants honntes sont tyranniss par les

fonctionnaires de la

Cour

et

de

l'Etat,

dans

les

pays

vangliques.

que

les

Aucun homme sens ne peut approuver affaires ecclsiasiques soient remises aux mains
(

du pouvoir i Mais il tait trop tard, et l'on ne pouvait plus revenir en arrire. Le bras sculier tait trop ncessaire, et pour maintenir l'ordre et pour rprimer l'^irsie.
.

Ce dernier
nous
trine.

point, en effet, tait capital,

comme

il

reste le dire,

pour

le

succs de la nouvelle doc-

VII

Sans doute, Luther avait


tiques 2} , et
le

crit

en

i52o

Il

est

contre la volont du Saint-Esprit de brler

les

hr-

nous l'avons entendu attribuer aux

vques seuls

droit de rprimer l'hrsie, dans son

ouvrage de i523, sur VAulorit sculire. Mais alors, il tait lui-mme enjeu. L'Eglise catholique le traitait d'hrtique et l'empereur l'avait mis au ban de l'Empire.
Il

pouvait craindre

le

traitement

fait
il

Jean Huss,
s'lve avec

cent ans auparavant,

et voil

pourquoi

tant de force contre la rpression de l'hrsie. Jusqu'en

mai i525. au
Exhortation
doit

plein de la guerre des paysans, dans son


la

paix,

il

dclarait

que

Uautord ne
de croire ce
;

empcher personne d'enseigner


soit

et

quil veut, que ce

Evangile ou mensonge

il

(i) Ibid., II,

363, lettre Isenmann, du 11 sept. i53o.


cit.,

(2) l^AULus, loc,

19.

l'glise et L ETAT DANS LA DOCTRLNE, ETC.


suffit
))

297

qu'elle

(/lierre .

Les princes devaient


:

rprime toute doctrine de rvolte et de mme montrer beau

coup de douceur

Une

charrette de foin cde le che-

min

un ivrogne,

disait-il,

combien plus devez-vous

renoncer votre violence, votre opinitre tyrannie et traiter avec mnagement les pauvres- paysans gars (i)
!

Luther flattait plutt l'meute dont on ne pouvait prvoir l'issue. Ds qu'elle eut t crase au contraire, il publia un nouvel crit Contre les troupes homicides et pillardes de paysans, pour conseiller aux princes de mettre les rvolts mort et
cette poque,
:

de

les

poursuivre

comme

des chiens enrags.


ici

Nous ne
les

voudrions pas

cependant

l'accuser

de duplicit.

N'oublions jamais qu'il s'agit de l'un des


plus passionns qui aient exist
'2
,

hommes
fait

A
si

partir de ce

temps Sers i526

Luther a

une

mauvaise exprience de la libert, qu'il devient absolument impitoyable contre les hrtiques. 11 sent que son parti tombe en dcomposition s'il n'est forte-

ment soutenu du dehors par le pouvoir civil. Sur sa demande et celle de Mlanchton, l'lecteur Jean de Saxe publia, en i52S, un dcret 3 interdisant la vente, l'achat et la lecture des livres des Sacramentaires

Zwingliens

des anabaptistes et

autres sectes

non luthriennes, sous peine de punitions corporelles. La censure des livres devint trs svre AViltemberg
et

ne cessa plus dsormais de fonctionner.

tion

Cependant, nous avons constat que dans l'Instrucd'enqute, en 1527, l'on avait trouv la peine
suffisante

du bannissement
[l] KRLANf.ES,

contre les

dissidents.

Le

XXIV, 257-286.
2J (loc.
cit.).

(2) Cf. Janssex, II, 519, note.


r3)

Paulus,

p.

298
i/i

LUTHER ET LE LUTHRANLSME
1628, Luther crivait encore Link,
qu'il ne fallait
le

juillet

Nu-

remberg,

pas

les

mettre mort.

Mais avec

temps,

il

dut prouver ce que Mlan-

cliton exprimait en ces termes dans

une

lettre

Myko-

nius (fvrier i53o)


((

Au commencement, quand
et sa secte, d'oi^i

je connaissais peine

Storch

sont sortis les Anabaptistes,


;

j'ai

pratiqu une douceur stupide

d'autres pensaient
les

aussi alors qu'il

))

ne

fallait

pas punir

hrtiques

par l'pe... Maintenant je

me

repens grandement

de ma douceur passe... Je suis d'avis prsent que mme ceux qui soutiennent des thories non rvolutionnaires, mais

simplement blasphmatoires, doimort par l'autorit. Car le pouvoir doit chtier le blasphme public comme les autres crimes. La loi de Mose nous enseigne cela. Ainsi donc, l'on voulait revenir aux rigueurs que Dieu avait tablies jadis, dans des circonstances trs spciales, et l'on fondait l-dessus toute une thorie
))

vent tre punis de

nouvelle, sur les devoirs des chefs d'Etat l'gard de


l'hrsie.

Mais

si le d

doux

(i)

Mlanchton

regrettait sa pre-

mire douceur, que devait dire


Prcisment, dans ce

le violent

Luther

mme

temps, un parti se forcivile le

mait Nuremberg pour refuser l'autorit


pouvoir de chtier
les

hrtiques par la force, et l'on

invoquait pour cela

les

premiers

crits

greffier municipal, Lazare Spcngler,


tait

de Luther. Le dont l'influence


sujet,

norme, chargea
le prier

le

jeune Veit Dietrich, alors


le

A^ itteniberg, de consulter
et

Rformateur ce
nouvelle erreur

de

de combattre

la

dans

son explication du

Psaume lxxxh.
I,

(l) Voir dans Dc")Luxgeii,

3^0

et sulv., ce qu'il faut

penser

de celte pitlite tradilionncUc.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

299

))

cette

demande,

Luther, dit l'historien

protes-

tant IKcander, s'exprima avec nettet et mit en avant

des principes absolument opposs ses dclarations


antrieures, et par lesquels toute domination de religion d'Etat, toute tyrannie spirituelle, pouvait tre

lgitime

les

mmes

principes que les empereurs


le christia-

romains avaient poss pour perscuter nisme n.


Il

les

y avait, d'aprs Luther, deux sortes d'hrtiques uns qui s'lvent non seulement contre la religion,

mais encore contre l'ordre public; les autres qui attaquent seulement la religion. Que les premiers doivent tre punis, cela va de soi. Mais mme ceux qui sont

uniquement sur
tre

le terrain religieux,

comme

mentaires (Zwingliens)

et les papistes,

les Sacrane doivent pas

mnags, parce qu'ils sont des blasphmateurs de Dieu (i). Pendant l't de i53o, parut l'explication du Psau-

me Lxwii, tant attendue de Spengler, Dans cet crit, Luther expose que les pouvoirs temporels
u

sont appels bon droit divins, et

mme

dieux
juge

tout court , parce qu'ils tiennent ici-bas la place de

Dieu. Qui

les

mprise, mprise Dieu, qui parle


question de

et

par eux.

Puis
tiques.

il

traite la

la

rpression des hr-

Il y a deux sortes d'hrtiques, enseigne Luther Quelques-uns sont rvolutionnaires. Ceux-l sont
:

sans aucun doute rprimer. Mais



))

il y en a d'autres qui enseignent contre un article public de la foi,

fond clairement dans l'Ecriture


la

et

chrtient dans tout l'univers,

comme

admis par toute ceux que

(i)

Paulus,

loc.

cil.,

23.

300
l'on

)^

LUTHER ET LE LUTHRANISME

apprend aux enfants dans le Credo, comme si quelqu'un voulait enseigner que le Christ n'est pas
(i),

Dieu

mais un

homme

ordinaire et

comme un
les

autre prophte, ainsi que les Turcs et les Anabap-

tistes le disent.

))

Ceux-l, on ne doit pas non plus


les

souffrir,

main

publics...

De

punir comme des blasphmateurs mme l'autorit civile doit punir ou en

))

tout cas ne pas supporter ceux qui enseignent

que

le

))

Christ n'est pas mort pour nos pchs, mais que

chacun doit
aussi

est

satisfaire pour soi-mme (2) car ceci un blasphme public contre l'Evangile et
;

contre cet article gnral

Je crois

la

rmission

des pchs. Item, qui enseigne qu'il n'y a pas de Rsurrection des morts, ni de Vie ternelle et d'Enfer,

et
))

choses semblables,

comme

les

Sadducenset Epi-

curiens, qui ne
sages.

manquent pas parmi nos prtendus

))

))

))

Par l, personne n'est forc croire, car chacun peut bien croire ce qu'il veut. Mais Venseujnement et les blasphmes sont interdits. Mose dans sa loi ordonne au.'isi que de tels prdicateurs, et en p~ nral tous les faux matres soient lapids. Ainsi donc l'on ne doit pas faire de longues disputes, mais mme sans les entendre et sans y rpondre il faut con~ damner de tels blasphmes... Car de tels articles g.
.

))

))

nraux de toute la Chrtient sont dj assez tablis, prouvs et dfinis par l'Ecriture et Fapprobation de toute la Chrtient, appuys par foule de miracles, scells du sang des saints martyrs, affirms dans les
(i)

thse, voir ce sujet l'admirahlc tude de

La plupart des protestants actuels tombent sous cette hypoM. G. Goyau, L'Allereligieuse,
le

magne

jjroteslantisinc.

(2) Ceci visait les jjapistes

mais en

ralit cela

tombe unila

quement sur

les

Uitschliens. Cf.

Rivire, Le dogme de

R.

deiiiption, p. ali et suiv.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

301

ouvrages des docteurs, etilsn'ont plus besoin d'autre


matre ni d'autre sage
(i
;.

Ces dernires lignes sont remarquables. Elles marquent un changement considrable dans l'attitude de
Luther,
si

toutefois ce n'est pas

chez lui un simple appel au tmoilui

flux de paroles sans conviction.

Il fait

gnage des martyrs dclar que toute


quinze sicles
;

et

de toute l'Eglise,
tait

qui avait

l'Eglise

corrompue depuis

il

fait

appel aux docteurs, lui qui ne

voulait entendre

que l'Ecriture.
avait affaire avec des protestants qui,

C'est qu'ici,

il

comme

lui, appelaient l'Ecriture, et personne n'a su

mieux que
constances.

lui

modifier son langage suivant les cirtoutefois (2) qu' certains

Nous avons vu
il

semblait croire
cette
:

encore

Eglise.

moments, Qu'on lise par


les

exemple
n
))

page

crite par lui,


,de

en i532, contre
l'Eglise

Zvsingliens

Ce tmoignage

chrtienne autre ai'gufaire


il

tout entire,

mme si nous n'avions aucun


lui tout seul

ment, doit nous suffire

pour nous
car

admettre cet

article (de la

prsence

relle),

est

))

dangereux et effrayant de croire quelque chose contre le tmoignage unanime, la foi et l'enseignement de toute rcjlise chrtienne, alors que depuis i5oo ans dans tout l'univers cela a t admis si uniformment.

))

Qui doute de cela fait comme s'il ne croyait pas qu'il y ait une Eglise chrtienne, et condamne non seulement ainsi toute l'Eglise chrtienne comme un hrtique,

!>

mais

le

Christ lui-mme, et les prophtes, et

))

les aptres, qui ont tabli invinciblement cet article

de

foi

Je crois

la sainte

Eglise chrtienne.

(i)

Paulcs,

loc. cit.,

2^, 25.

(2) Supra, L'insincrit de Luther,

M"

partie.

302

LUTHER ET LE LUTHRANISME

Avec de telles ides, on s'explique les propres tourments de Luther au sujet de ses luttes avec l'Eglise.
Il

est vrai qu'il

voulait
et

se persuader,

on

l'a

vu, qu'il

tait

schismatique
s'il

non pas hrtique.


fausse
le
s'il

Mais

souffrait cruellement de sa position

l'gard de l'Eglise,

entendait sans cesse

ds'il
:

mon,

c'est--dire, sa conscience, lui reprocher d'avoir

rompu
l'EgHse
!

avec un pass imposant de i5 sicles, et


l'Eglise!

tremblait cette voix continuelle


les

qui lui rptait


!

Pres
les

les

Pres

il

n'en tait

que plus ardent contre


lui.

malheureux gars
citer et

comme
qui est

Dans

la

lettre

que l'on Aient de


il

adresse au prince Albert de Prusse,

dclare que ce

prince ne doit pas supporter les


serait

Zwingliens, car ce

charger lourdement sa conscience que de laisser


l, disait

s'oprer la perte de tant d'mes (i).


Par

plus tard Pislorias, Luther se con-

damnait,

lui et toute sa secte.

Dans
trange

celte
la

mme

lettre,

Luther blmc

chose

tolrance

des

cantons catholiques de

Suisse, lesquels, aprs la victoire de Cappel, en i53i,

prit ZAvingle, avaient laiss

au culte de ce dernier
u

la libert

de s'exercer, au lieu de

condamner absolu-

ment
Il

cette erreur .

faut dire

que

cette

modration des Suisses leur

Pape lui-mme. C'tait alors Clment VII (i523-i53/i) et il avait fait crire par l'vque d'Osma ce conseil de douceur Sa Saintet dsire que les Suisses ne poussent pas
avait t inspire par le
:

plus loin les choses.

Que

si

les

cantons protestants
leur revanche, alors

faisaient

mine de vouloir prendre


cit.,

{i) Cf. Pallls, loc.

33

et

34

de Wetk, IV, S^g.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.

303

seulement
secours

le

Pape

serait d'avis

de

leur envoyer des

(ly.

Le pape Paul
et

III

usa plus tard de la


I'"',

mme

douceur
si

dut crire Franois

roi de France, toujours

empress soutenir
les

les protestants

en Allemagne

et

poursuivre en France, pour l'engager montrer

plus de justice l'gard des huguenots.

On

voit par ces faits de quel ct se trouvaient alors

les ides

de tolrance
la

et

de gnrosit large l'gard

des gars.

Ce qui rend
infailHbilil (2
,

diffrence plus sensible c'est

que

l'Eglise catholique regarde


et

comme un dogme
faire

sa

propre

ne peut donc pas

autrement que
foi.

d'appeler erreur tout ce qui s'oppose sa

Luther
souvent

avait-il le droit d'en faire autant, aprss'tre si

contredit

Cependant il n'hsitait pas regarder comme vident que tous ses adversaires taient de mauvaise foi. Comme on lui objectait en effet que l'empereur, d'aprs ses principes, pouvait bien se croire obhg en
conscience de rprimer son propre enseignement,
rpondit
:

il

que ladoc trine papiste est la vraie, il pourrait bon droit, d'aprs le commandement de Dieu, employer toutes ses forces dtruire notre enseignement comme h relique... Mais nous savons qu'il n'en est pas certain et qw il ne peut pas en tre certain, car nous savons qu'il se trompe et lutte contre l'Evangile. Son de voir tait donc de reconnatre la Parole de Dieu (le

Si l'empereur Charles tait sur

)>

luthranisme)
faveur
.

et

de travailler de toutes

ses forces

en

sa

(i)Gf. Ja>sse>,
(2)

III,

261 et suiv.

En

matire de

fol

videmment.

8U4

LUTHER ET LE LUTHRANISME
s'tonne aprs tant de preuves (et une
foule

On

d'autres que l'on pourrait apporter) d'entendre certains


historiens protestants

nous dire comme Kstlin i) Luther ne veut pas que l'on mette mort les hrli Luther n'aurait tiques ou comme ]] alther (2
f

))

pas voulu qu'on mt

mort

les

anabaptistes,
rvolts.

s'ils

n'avaient mrite cette peine

comme

Il suffit de leur opposer cette dclaration de Khler o., professeur protestant Giessen La peine de mort contre l'hrsie en temps qii hrsie tait du cte luthrien lgitime de la manire la plus auctori:

tative.

Les anciens procds contre

les

hrtiques

sont passs du droit romain. dans la

Rforme avec
n'hsite

une approbation dcide. Et l'historien Maurenbrecher


:

^protestant)

pas dire
))

Il est

difficile

de dcouvrir une diffrence


et
les

entre

les

protestants allemands

catholiques cs-

pagnols... L'enseignement de Luther s'carte peu de

la
))

procdure deV Inquisition d'Espagne. L'un

et l'autre

reposent sur cet axiome f/d/'{m//e? de religion ncessaire

dans un peuple
Il n'est

(4).

donc pas douteux que Luther, s'il et vcu, aurait approuv cette lettre de Mlanchlon, adresse le 1/4 octobre i554 Calvin, au sujet de Michel Servet,
excut l'anne prcdente
((
:

))

Rvrend Seigneur et Frre bien-aim J'ai lu votre crit, dans lequel vous attaquez vigoureusement l'horrible blasphme de Servet, et je remercie le Fils de Dieu de s'tre montr le juge suprme de ce combat que vous avez livr. L'Eglise tout entire vous en
!

(i) Lulhers Thcolojie, 1901.


(2) Luther
ini

neiiesten rmischen Gericltt,

1886.

(3) Rcformalion iind Kelzerprozess,


(4^ Cf. Paulus, loc. cit.,

igoi.'

89

et !\o.

l'glise et l'tat dans la doctrlne, etc.


sera,

305

dans tous

les

temps venir, reconnaissante gaet


civil

lement. J'approuve compltement votre jugement,

n
))

je dclare aussi que votre pouvoir

a bien agi en

punissant de mort

comme
n
il

il

tait juste cet

homme

))

blasphmateur li\
L'anne suivante,

rptait la

mme choseBuUinlui

ger^ et

nous trouvons ce mot de


il

en lSy

Les

magistrats de la rpublique de Genve ont donn, en


chtiant

Servet contre

y a quatre ans le blasphme de l'Espagnol le Fils de Dieu, un exemple pieux et


toute la postrit ,2).

mmorable pour

Aprs cela peut-on s'empcher de qualifier de mensonge historique toute affirmation qui tendrait faire de Luther ou des siens le pre de la libert de conscience

et

de

la

tolrance religieuse .

Dans
l'on

toutes les guerres de religion qui suivirent,

que

examine impartialement de quel ct commencrent les violences et l'on dira sur qui retombe la responsabilit du sang vers.

VIII

En arrivant au terme de cette tude sur les ides de Luther au sujet de l'Eglise, il est impossible de ne pas en tre embarrass pour conclure. Il est facile de dire
:

tel

mois,

telle

anne. Luther a (ht cela, et


la

tel

autre

mois de Mais il

telle

autre anne ou de
difficile

mme,

il

a dit ceci.
ces

est

infiniment

de mettre d'accord

diffrentes

affirmations.

Un seul principe semble nous permettre de donner une ide gnrale des opinions de Luther sur ce point
:

(i) Cf.

Paulus, hc.

cit.,

ig.

(3) Corpus Refonn., IX, i33,

20

306
Il

LUTHER ET LE LUTHRANISME
conformuienl aux circonstances ac

a parl toujours

tucUes, sans s'occuper des consquences parfois terribles

Quand on lui oppose l'Eglise et sou rpond qu-e b dmon l'a sduite, qu'elle s'est trompe, que tout chrtien est clair directement par l'Esprit Saint, que lEcriture est la seule source
de ses affirmations.
il

infaillibilit,

de toute lumire.

Mais quand on

lui

oppose

l'Ecriture

elle-mme

comme comme
ture
((

les

Sacramenlaires, ou l'inspiration d'en haut


Anabaptistes, alors
et
il

les

fait

appel l'Eglise
,

qui ne peut errer


)),

qui

elle seule

sans l'Ecri-

tablit notre foi!

Jamais Luther n'a pu

sortir

de ces tergiversations,

))

dit

Dollinger (i), de ces oscillations entre des vues

diamtralement opposes que trahissent ses discours


propos de l'Eglise, et jamais
il

n'est

parvenu se
dit et

former une conviction stable. Une seule chose n'a pas chang, nous l'avons
le

nous

rptons en terminant, c'est sa haine du Pape.

Cette passion a t le centre de sa vie et de son uvre, ainsi que l'exprime admirablement celte curieuse pitaphe
:

Lulhcri Epitapliium

Je m'appelle Martin Luther, De Dieu envoy au pays allemand

Qui par l'enseignement du Pape


Et
j"ai

et

du diable

Etait compltement et totalement corrompu...

par l'Ecriture prouv clairement,


vrai

Et ce sera toujours, cterncllement Que le Pape est l'Antchrist,


Tout ce
cpie le Christ a enseign;

Qu'il a son origine dans la malice du dmon...

(1)111,198.

l'glise et l'tat dans la doctrine, etc.


Le Pape
Il

307

l'a

dtruit compltement,
le

mpris

sang

et la

mort du Christ,

Aboli lulilit de sa passion


Il s'est

Et mis

appuy orgueilleusement sur son pouvoir, le comble sa maVire di(iboll(jiic. Le Mal, que le Pape ainsi a fait,

Aucune langue humaine ne


Par
le fruit

[>cut le dire.

de sa belle doctrine, Le monde a enseign partout le mal, Et tous ses pchs se sont levs si haut, Que le Ciel est presque surcharg par le pch.
Je

Tout ce pch immense de tout le monde, l'ai montr clairement par la parole Sur cet enseignement et cette lumire de Dieu, Le Pape enrarje, le mauvais drle. De colre, il crache un feu infernal, La mchancet jaillit de ses yeux,
;

Il

lve le cri diabolique de sa cour.

Ses prtres deviennent fous et aveugles.

Toute son cole aboie aprs moi

etc., etc. (i).

Aussi

le

P. ^^ ciss nous parat-il dans la pure vrit


:

quand

il

crit

\'eut-oii

avoir

lonl Lnllicr, le vrai


et tout

Luther, Luther dans toute Vnmpleur


son tre,
lutte
il

rcnscin:

ble (k

suffit de t tudier sous ce rapport


lu

Luther en

contre
{>.).

Papaut

ceci,

c'est

le

Luther concentr

(i) W.vLcn.,
(2)

XXI, 386.
Majencc, 1906,
p.

Weiss,

Lulhcij)SYcholo(iic,

J70.

NEUVIME TUDE

LUTHEU

ET

LE

MIRACLE

So-MMATRE.

I. Luther reconnat la ncessit du miracle pour appuyer sa doctrine (laa). Mais il refuse d'en faire tout en exigeant de ses adversaires. II. Le premier miracle de Luther Erfurt (i02ij. La fable du pape-ne et du moine-veau. L'vasion des religieuses, autre miracle. Lutlinr fut-il un thaumaturge

si

I"

Se demander
est

Luther admeltail

le

miracle, ce serait

poser une question capable de faire sourire quiconque

au courant de

l'histoire des ides

dans

le

n'y a rien d'loign du luthranisme

comme

monde. Il le pro-

testantisme libral de notre poque, bien que l'un pro-

cde

de l'autre par

le

dveloppement logique
qui l'avait pos.

du

principe du libre examen, dont les consquences pouvantaient celui-l

mme
il

Non seulement Luther

admettait le miracle, mais,


la

comme on

le verra,

en exagrait trangement
les

n-

cessit et la frquence.

L'une des angoisses


effrayantes
voir, de la difficult

plus continuelles et les plus


vient de
le

du Rformateur provenait, on

de lgitimer sa mission ses propres

yeux

(i).

(i) Cf. l'tude prcdente.

LUTHER ET LE MIRACLE
C'est ce propos

309
lui la

que

se posait

pour

question

du miracle. Nous allons recueillir l-dessus les renseignements que l'histoire nous donne sur sa thorie et sa
pratique.

En

thorie.

Luther reconnat, ds 1022,

la ncessit

du miracle pour confirmer


divine.
((

toute mission qui se prtend

Celui qui veut mettre sur

le tapis

quelque chose
est

de nouveau, ou enseigner autre chose que ce qui


tifier cette

enseign, celui-l doit avoir mission de Dieu et jus-

mission par des miracles vritables,


passe son chemin (i).
sa cause,

s'il

ne peut

le faire, qu'il

Ce principe
t-il,

tait

dangereux pour

semble-

car c'tait se mettre en

demeure d'oprer des pro-

diges,

((

))

ou de nier l'origine divine de sa mission. sentit la difficult. Sa rponse est noter (2) Maintenant que l'Evangile est partout rpandu et qu'il est connu dans le monde entier, il n'est plus ncessaire de faire des miracles comme au temps des Aptres, mais si la ncessit le demandait, si la
Luther
:

cause du Saint Evangile

tait

en

pril,

il

faudrait

))

nous y mettre et oprer des miracles, plutt que de se laisser outrager et opprimer l'Evangile. Toutefois
j'espre

que

cela sera inutile et


l. Il

que
je

les

choses

nen

viendront pas

en

est

de

mme du don
que

des lan-

gus

il

n'est pas ncessaire

parle neuf lanet

gus,

puisque vous pouvez

tous m'entendre

me

(i) Cit par Dollixgeu, III, 302. (3)

Sermon pour
:

le
t.

Lulher

Eulangex,

jour de l'Ascension, publi en ir)22 par XII, p. 200-201.

310

LUTHER ET LE LUTHRANISME
!

comprendre

et

il

ajoutait

Personne ne doit

))

avoir la tmrit d'oprer

des miracles moins

d'une ncessit urgente

Ainsi Luther se donnait bravement

le

pouvoir d'ac-

complir des miracles


en
faire sur ce

et s'excusait

seulement de ne pas

que cela

n'tait pas ncessaire.

Toutefois

il

n'hsite pas vers le

mme temps

exiger

des autres cette


nir.

marque suprme
prtend que
les les

qu'il refuse de four-

En

1024,

il

nouveaux prdicateurs
mission par
Car, lorsque Dieu veut

doivent

comme

aptres prouver leur


:

des prodiges et des miracles

))

changer Tordre rgulirement tabli, il accompagne sa mission de miracles (i). A cette poque, Luther avait trouv moyen d'esquicelte

ver pour son compte

obligation qu'il imposait

aux autres. Il s'tait en effet raccroch cette thse que sa mission ne venait pas prcisment de Dieu, mais des hommes, contredisant ainsi ce qu'il avait dit
cent fois auparavant. Mais, en crivant les lignes ci-

dessus contre
et les

les

Anabaptistes,

comme Thomas M nzer,


il

novateurs

comme

Karlstadt,

prtendait bien

que ceux-ci n'avaient de mission ni des hommes ni de Dieu. Quant lui, c'tait tout dilTrent et il dclarait:
((Je n'ai jamais prch ni voulu prcher sans avoir
t

pri par des

vanter d'avoir
font ces

ne peux me par Dieu, comme gens-l qui courent d'eux-mmes o nul ne

hommes. Car, moi, je


envoy du
ciel

les

envoie ni ne

les

appelle (i).

(1) DoLLINGER, op. (2)

cit.,

III,

200,

II.

3.

Cctle
se

thorie de l'appel venant


lui,

des

hommes, pouvait
anahaplisles. mais

encore

retourner conlre

non du ct des
rc(;'u

du
il

ct calholiquc. Luther s'en tirait alors pa"r

une grossiret

conseille tous

ceux

qui ont

la

charge de prcher par

LUTHER ET LE MIRACLE
Dans
le

311

courant de

la

mme anne

i524. Luther tout


tait rgulire et

rempli de cette ide que sa mission


n'exigeait

aucun miracle, tandis que

celle

des autres

appelait cette confirmation d'en haut, osait crire dans

son
((

trait
!

sur le Serf arbitre, en s'adressant

Erasme

Eh

bien, donc, vous qui tes les gens

du

libre ar-

))

bitre, prouvez que votre doctrine du Saint-Esprit, montrez-nous

est vraie et drive

l'Esprit^ faites des


;

prodiges, produisez votre saintet

quant nous qui

nions votre doctrine, vous ne pouvez exiger de nous


;

miracles mais vous qui la soutenez, nous devons en exiger de vous. Ainsi la volte-face du Rformateur tait acheve. Aprs avoir reconnu la ncessit du miracle pour confirmer sa mission, au moins en principe, vers 1022, il s'avise tout coup que cette obligation n'est. pas pour lui elle est seulement pour les nouveaux pro ni saintet ni

phtes de Mulhauscn,
liques.

ou encore
partir de

pour

les

catlio-

De

plus en

plus

i52.'j,

cette ide. Il dclare qu'il veut faire

il se fixe dans aux papistes qui,

avec Cochlaus,

le

mettaient au dfi d'accomplir les


le

prodiges promis dans

sermon de 162 2,
assure
faire

la

mme
un
lui

rponse que

le

Christ aux Juifs qui rclamaient

signe iMatth.,

\ii,

09

11

mme

qu'il a suppli

formellement Dieu de ne
ni

aucun miracle par

pour

lui,

de peur qu'il n'en cont de l'orgueil.


il

En i538
le

enfin,

dclare que ni lui ni les siens n'ont

des mascarades papistes (ordination catholique) de de maudire du fond du cur Von(juent dont on les a f/raissc's et la conscration qui les a faits prdicateurs; car il n'est pas ncessaire qu'en le faisant ils quiUcnt leurs charges,
rejeter et

moyen

quoiqu'ils y rebours .

soient entrs

d'une

manire

antlcltrtienne

et

(DotuNCEu,

loc.cU.) (an \32!\).

312

LUTHER ET LE LUTHRANISME

besoin de miracles, parce que possdant l'intelligence des prophties bibliques touchant l'Antchrist, ils

peuvent prdire coup sr


son rgne.

la

/in de. la papaut

et

de

Sur ce point tout au moins, Luther n'a pas mril


jusqu'ici le titre grav sur les mdailles frappes en son

honneur Propheta Germanise, sanclus Domini. Le prophte que l'on appelait encore le second le troisime Elie a prophtis sans sucSamuel cs la mort de cette Papaut qu'il a tant combattue et
: , , ((
,

qui

rgne encore,

plus forte et plus vivante, qu'au

temps de Lon X ou de Paul 111. Voil donc la thorie de Luther au sujet du miracle. Nous allons voir maintenant la pratique, c'est- dire les tentatives du Rformateur pour mouvoir le peuple
par de prtendus signes d'en haut.

II

C'tait

en

i52i.

Un

ordre
citer

du jeune empereur

Charles-Quint venait de
devant
la dite

de

Worms,

Luther comparatre pour y rpondre de son at6,


il

tentat contre la Bulle

du Pape.

Le
est

2 avril, le

novateur quitte Wittemberg. Le

enthousiasme Erfurt, par le parti des humanistes, la tte desquels on remarque Eoban Hessus et Crotus Rubianus. Le jour suivant, Luther prche dans l'glise des
reu avec

Augustins une foule immense;


des bonnes uvres, mprise

il

attaque la doctrine

l'excommunication du
Soudain,

Pape,

vilipende

le

clerg.

dans

l'glise

comble, un grand bruit


s'agitent alors
et le

se fait entendre.

Les assistants

dsordre se met dans l'assemble.

LUTHER ET LE MIRACLE
Mais d'un mot, Luther

813

rtablit le

calme:
n'y
a

Mes
aucun

chres

mes,
alerte

dit
;

il,

c'est le diable

qui nous donne une fausse


il

))

tranquillisez-vous,

danet

ger

Le chroniqueur ajoute

qu'il

menaa
)).

le

dmon

que

le

silence se rtablit aussitt

))

Ce

fut l son

premier miracle,

dit

une autre narils le


.

ration, et ses disciples s'approchrent de lui et

servaient (i).

Toutefois, Luther n'a jamais publiquement reven-

diqu l'honneur de ce prodige. Mais


veilleusement deux
aprs, en faveur do sa doctrine

il

utihsa

mer-

vnements bizarres arrivs peu


('>.
.

dans nombre de brochures (3) accompagnes de gravures VExpllcallon des deux hori5'.>.3, il

En

[)ro[)agea

ribles fi(j are s,

l'ne-pape de

Rome,

et le

molne-v.eau de

Frelherg.

Ce
dans

titre lui
le

seul est
le

une

trouvaille.
u

On

racontait

peuple que

Tibre avait

vomi

Rome un
la

animal pouvantable, qui avait


trine et le ventre

la tte
les

d'un une,

poi-

d'une femme,
la

[)ieds
la

d'un buf,
droite, des

un pied d'lphant
cailles

place de
et

main
tte

de poisson

aux jambes

une

de dragon

au bas du dos.

Luther
en celte

et

Mlanchton, qu'on

s'aftlige

de trouver

affaire,

expliqurent au peuple que cet animal

(i) Dans son ouvrage sur VL'iiiversil d'Erfurt, au temps de l'humanisme et de la rforme, Kampschulte rapporte un autre

miracle tout semblable arriv plus tard Gotlia.


(2) C'est ici l'un des
dtails
les

plus tranges

de

la

vie

de

Luther.
(3)

La

liste

compltes,
et

en est donne en tte du t. XXIX, des uvres rlancen. V. Demfle qui donne les figures, 833

837.

314

LUTHER ET LE LUTHRANISME
tte

merveilleux figurait l'abomination du pa])isme. La


d'ne, c'tait le

Pape

le

pied d'lphant, son gouver;

nement

si

dur

et si

crasant
les

le

ventre et la poitrine de
les

femme
moines

reprsentaient
et autres u

cardinaux,

vqucs, les
;

pourceaux engraisss
les princes

les cailles

de poisson, c'taient

temporels attachs au

papisme.
ait la

Enfm

la tte

de dragon au bas du dos annon-

fm du papisme. Inutile de dire que cette fantasmagorie ne reposait sur aucun fondement (i). La fable du moine-veau, accole celle du papene , se rattachait au contraire un phnomne rel.
Il s'agissait

monde
nie.

\^ altersdorf,

du produit avort d'une vache venue au prs de Freiberg, en Misbaptis


le

Ce monstre,

moine-veau par Luther, an:

nonait, d'aprs lui, la

la monacaille Le nous prouve videmment (!) que Dieu est l'ennemi de la moinerie. Mais les papistes obstins ne voudront pas accepter cette inter-

ruine de

seul aspect de ce veau

prtation (2).

L'anne suivante (i52'i), Luther publiait encore le rcit d'un miracle accompli par Dieu en faveur de
sa doctrine.
Il

s'agissait cette fois

d'une religieuse qui avait russi

s'chapper de son couvent

Luther voulait

que

l'on

(i) Le pre Denifle assure qu'elle a encore du succs en Allemagne (2) Luther ne se trompait pas. Jrme Emser lui rpondit (c que le moine-veau dsignait Luther et ses moines dfroqus . Le bndictin Ellenhog composa aussi le Vituli monachilis Lu!

iheri

confiitalio

pro moiuistic vil dcfensione.


II,

(Cf.

sur tonte
tout
le

celte histoire, Jaxssex,

296, 298,

et

VI, 38o,

38i,

passage est voir.)

LUTHER ET LE MIRACLE
))

315

reconnt, dans ce

fait,

la

parole et l'uvre de Dieu


et ses

et
))

que l'on ne
Il

traitt

pas lgrement ses signes


:

miracles .

ajoutait encore

Nous qui connais-


))

sons l'Evangile et savons la vrit, nous ne devons

pas laisser inaperus ces prodiges qui ont lieu pour

confi:mer, corroborer et propager l'Evangile.

Quelques annes plus


accomplit un

tard, en octobre

1028, Dieu
la

miracle

identique en faveur de

ducliesse Ursule de

Munsterberg, cbappe avec deux

autres religieuses

du couvent de Friedberg(i).

Luther affirmera ce propos que si Jsus-Christ n'avait li miraculeusement la langue du diable, l'vasion tait

humainement impossible.
notre

En

vrit,
et

poursuit-il,

Evangile a aussi des miracles


les

mais

impies ne veulent pas


ici

les voir.

Mais nous
mira-

bien assez,

n'avons pas entrepris

de raconter

les actes

culeux de notre Evangile, qui un jour fourniront

peut-tre matire

une assez longue ecclesiasticam

D hisloriam.

Dans une rponse


ligieuses ripostrent
puissant faisant

date

du 18

fvrier

1029,

les re-

Luther

se targue aussi

de ce

prodige qu'aurait opr son Evangile, en

chapper
si

la

princesse de Miinsterberg

du

couvent

bien ferm de Friedberg... Mais nous di-

rons que notre couvent n'est point du tout aussi for-

tement gard

et

clos

de murailles et
l'crire (2).

de verrous

qu'il plait

Luther de

(i) Cf.

DoLLiXGER,

l.

cit.

III,

20^,

note.

Le P. Demfle

fait

remarquer que la lettre de la duchesse racontant l'vasion et accompagne d'un crit de Luther, est antidate du 38 avril iSaS, six mois avant l'aventure Le couvent en question serait celui de Friedberg, et non Frejberg, comme on lit dans Dollinger.
!

(2) Seidem.vnx, Erlaulernwjeii :ur Rejovinations-ieschichtc

[Dresde,

i844).

316

LUTHER ET LE LUTHRANISME
que

Elles ajoulalent, ce qui claiie bien des clioscs,

depuis douze ans

la

duchesse
et

s'tait fait

dispenser de
et

l'assistance matines

du chant au chur

que

depuis huitans

elle n'avait pris

part aucune rcitation

des Heures canoniques. Elle s'occupait alors unique-

ment des ouvrages Pour complter


il

et

des actes de Luther. des miracles de Luther (i),

la liste
lit

faut ajouter ce qu'on

dans

la relation

de Grgoire

Casel, charg de disputer avec Luther sur la prsence


relle,

au

nom

des prdicants de Strasbourg, Bucer et

Capito.

On

sait

que Luther

est rest intraitable

sur ce point
les sacra-

pendant toute
mentaires

sa vie et qu'il avait

en horreur

comme

ZAvingle, Karlstadt et autres. Casel,


lui

charg de ngocier avec

une entente sur ce


:

sujet,

ne put obtenir aucune concession


ce

Peu importait,

crit

il

dans sa relation, que Cala

pito
))

n'et jamais cru la prsence relle, Luther af-

frmait avoir

eu souvent

preuve vidente de

la


))

prsence relle de Jsus-Christ dans l'Eucharistie,


car

frquemment

il

avait eu des visions effrayantes,

des anges lai laient apparus, de sorte qu'il avait t


oblig de s'abstenir de dire
la

messe

(2).

Si l'on ajoute ces visions, diffrents

phnomnes,

comme
et

des toiles filantes, des orages extraordinaires,


la

surtout

propagation rapide de
le total oi

l'Evangile lu-

thrien,

on aura
le

peu prs des prodiges in-

voqus par

Rformateur, en faveur de sa doctrine,


n'en
avait

qui d'ailleurs

pas

besoin,

comme nous

(i)

Voyez ce que

dit

Bossuet des miracles de Luther, VariaCapito tmd Butzer

tions, I, 29, 3o.

(3) Relation du 29 nov. i525, dans B\lm Slrassburgs Refovmalorcn, Elberfcld, 1860.

LUTHER ET LE MIRACLE
l'avons dit plus
tions.

317

haut, en citant ses propres dclara-

L'on peut juger maintenant


avons disput
certains crits,
ci

si

Luther, auquel nous

dessus

le

titre

de prophte, a mrit

lui est donn dans au temps de sa mort, et peut-tre pensera-t-on, comme nous, que cetteappellation taitaussi dplace que celle qui accompagnait son portrait suspendu dans les glises Divus et sanctus Doctor M. Lu:

davantage celui de thaumaturge qui

ther (i).

(ij

Sur

ces titres, cf. Jaxssen, III, 5g5, note 5.

Il

DIXIME TUDE

l'eXPUIENCE RELIGIEL'SE DA>S LE LUTIIU.VSISME

[Ses

conscijiiL'n-;es niordlcs)

(1).

Sommaire.

Importance de l'examen des consquences pour

juger une doctrine,

I.

Les faits.

Dbordement d'immoralit

et.de violence aprs

la
I.

prdication de Luther (i520-i5G6).

Erfurt (i52o-i52i).
et
le

dbut. Premires meutes Dsapproljation de Luther. Mariage violences Wiltemberg (i52i-i532). Lude Karlsladt dsordre. Les troubles augmentent. ther dsapprouve Apostasies de moines de religieuses. L'meute. Soulvement de Mnzer. L'immoralit partout. Reproches Luther en i524 par Ickelshamer. IL Plaintes de mauvais rsultats de l'Evangile. Luther lui-mme devant Tmoignage d'Erasme. L'ivrognerie, dfaut prin-

Confiance de Luther au

et

crot

faits

les

III.

cipal

de Luther

et des

luthriens, vices qui

s'ensuivent.

IV. Preuves que ce dbordement d'immoralit ne fut pas transitoire,

examen des Rponse qu'il fait

faits

de i53o

i54fi.

Aveux de Luther.

ce sujet
et

aux catholiques.

officielles

Enqute de
(i)

de i52c)

de ir>35.

i555.

V.

Enqutes
lui-

Constatations lamcntal^les.

^I. Etals des

murs de Luther

Sur

celte question, voir

dcisifs apports par

de

sa

Rforme,

et

documents si nombreux et si les deux premiers volumes par De:<u-le surtout, p. 797, sulv. Nous avons
les

Dollinger, dans

l'exprience religieuse, etc.

319
du monde
dsordres.
est

mme
proche

aprs i53o.

\ II. Lullier croit

que

la fin

et se rejette sur

Satan pour explicpier

les

la

Dsespoir et mort de Luther.


g
II.

Sa

femme abandonne.
est

Les responsabiUls.

La doctrine de Luther

Lien

source des dsordres de l'poque.


1.

Avis des contemporains et d'abord d'Erasme, qui, aprs i52^,

IL et le Luthranisme. Avis de Crotus liuhianus, de Staupitz, de Pirkheimer, de Zasius, de Ludovic Helzer. III. Examen des faux-fujanls
de Luther.
excuse.
rectes

condamne franchement Luther

du monde annonce par Luther! fausse Preuves diLe dmon autre fausse excuse.
La
fin
!

que les doctrines de Luther taient dmoralisantes. Mauvais effets de Luther est forc de le reconnatre.
i(

la
le

lihcrl ciirtienne ".

IV. Les pasteurs mpriss comme Luther et Cranach. Pape l'avait cl de Luther. Jugement de DoUinger. Hcaction morale dans le Luthranisme. Conclusion. L'exprience a jug et condamn la doctrine de Luther et prtendue Rforme.

Horribles caricatures lances par


sa

Il

les esprits

y a des poques dans riiistolre de la pliilosopliie, semblent las des spculations sans issue,
oi'i

fatigus parles disputes d'cole, et


lions morales font place

les

proccupales

aux recherches hardies sur

d, dans celte brve tude, nous borner aux aveux de Luther

aux tmoignages les plus remarDollinger en apporte une foule d'autres, surtout dans son second volume, manant la plupart des pasteurs protestants et des chefs de la Rforme Strasbourg Capito, Iledio, Lambert et surtout l'astucieux Bucer, ancien dominicain en Basse-Allemagne (Augsbourg et Tyrol) Urbain Regius, Conin, Giitel, Erasme Alber, Medler; Nuremberg Osiander, Link, Guv Dielrich Waldner, Heling en Saie et Thuringe, Spalalin, Lang, Juslus Jonas, Nicolas Amsdorf, le prince (Georges d'Anhalt, Mathesius, le pangyriste de Luther \\ itlemberg mme, autour de Luther, Bugenhagon, Crucigcr, Fi^rstcr, Fr'ischel, Eber, Major quidc\ail rtablir le dogme de la ncessit des uvres aillcurb encore Ju:lus
le [>lus

lui-mme

possible et

(piables

des

contemporains.

320

LUTHEH ET LE LUTHRANISME
du stocisme
et
fin

principes mtaphysiques. L'apparition

de l'cpicurcisme marque l'une de ces poques. La

est une autre, et il semble bien que nous vivons ait une tendance substituer le pragmatisme l'intellectualisme . On aime juger d'une doctrine, moins par l'harmonie de son agencement logique ou la beaut de ses constructions spculatives, que par sa valeur de vie , par sa puisle sicle oi
((

du Moyen Age en

sance de fcondit

et d'action

sur les mes.


Volontiers l'on oppose le primat de l'action

ce

primat que tenait jusqu' prsent l'intelligence.

Quoi qu'il en soit de ces tendances, il est bien vrai que rien ne juge plus srement une doctrine morale, ou religieuse ou sociale, que ses rsultats l'application. Quand un enseignement reste dans le domaine de la thorie, il peut tre plus ou moins beau, paratre plus ou moins vrai, logique et puissant. Mais quand il entre dans le domaine des faits, il subit l'preuve dcisive et selon qu'il se comporte bien ou mal, il mrite d'tre approuv ou condamn.
Jsus-Christ en a appel
le

premier cette preuve

Menius (majoriste), Sarcerius, Weller, Belzius, Drakonites, Fla(Wurtemberg), Muskulus, etc. Dollinger cite ensuite le tmoignage des laques luthriens, comme Camrarius, Pencer, Rivius, Fabricius, Hofmann,
cius Illyricus, Brenz, Schnepf

Gaspard,

etc.

De

toutes parts, et pendant cent ans (i520 iGao), s'lve


cri,

un

mme
feste

pour gmir sur


depuis

tiirpitudo tiirpisslma , le

dgradation cyclopenne , la retour la barbarie qui se manila la

en Allemagne

prdication

vanglique et

en

vidente corrlation avec


dsesprs des

celle-ci.

L'on
des

assiste aussi

aux

efforts

majoristes et

des

sjnergistes
uvres..

^'our

rtablir le

dogme
tanlisnie

bienfaisant

de

l'utilit

Cf.

galement
le

Alf. Baudrillart, L''EijUse

calhoUqiie, la Renaissance,

Protes-

(Bloud, 7' dition 1906), pp. 3o6 et suivantes.

l'exprience religieuse, etc.


pour juger
sous
le

321

les

faux prophtes qui pouvaient venir,

couvert de sa doctrine, abuser des mes, et de


qu'il n'avait pas craint

mme

de donner

comme

l'une

des marques de son Eglise la saintet, en ce sens que


ses principes et ses

sacrements sont saints


le

et qu'elle

produit incessamment dans


sanctification, de
verts

monde

des fruits de

mme

il
:

a dit des faux pasteurs cou-

de peaux de brebis
les

Vous
forme

connatrez leurs fruits

Si l'on veut, en toute sincrit,

apprcier la

Rde

issue de Luther,
la ralit,

il

faut

donc

la

considrer

en prsence de
constater
elle

et peut-tre suffra-t-il

ses

consquences morales pour porter sur


dfinitif.

un jugement

C'est cette enqute sur les effets

moraux du luth-

ranisme qu'il nous faut faire en terminant et sans nous laisser influencer par tout ce que nous avons vu
des incertitudes ou des erreurs doctrinales
teur,

du novaprdication

nous nous efforcerons de suivre


faits.

sa

sur le terrain des

Deux

choses sont reconnatre et rechercher

Premirement, y a-t-il constater un changement dans l'tat des murs au moment prcis de l'apparition du luthranisme et dans quel sens s'est produit
ce

changement?
Ensuite, quelle relation peut- on tablir entre cette

modification des
s'est

murs

publiques

et

prives,

si

elle

produite, et les doctrines nouvelles prches par

Luther?

Nous demanderons uniquement aux documents de l'poque une rponse ces deux questions.

21

322

LUTHER ET LE LUTHRANISME

I.

Les faits.
aprs

la

violence

Dbordement d'immoralit et de prdication de Luther (i52o-

i546).
I

Luther

affectait,

au dbut de sa prdication, une


sorte d'indiffrence

confiance illimite dans les effets bienfaisants de son

complte contempl avec satisfaction les destructions qui avaient suivi le premier signal du mouvement dont il tait le promoteur. L'abandon des sacrements, le mariage des prtres,
et

enseignement

une
Il

l'gard

du pch.

avait

la violation

des

vux de

religion, le pillage

mme

des

glises qui se

fit

Erfurt la suite d'un de ses ser-

mons en i52i
Cependant

(8 avril), rien
il

ne

l'avait dconcert.

blm l'meute des tudiants dans une lettre Mlanchton (mai 102 1) d'Erfurt,
avait
:

((

Alors

mme

qu'il est

bon, disait-il, de rprimer ces

(les catholiques), ce procd engendre pour notre Evangile un mauvais renom et

impies incorrigibles

une juste rpulsion (^i). Il n'empcha pas cependant de nouveaux troubles d'clater Erfurt, aussitt aprs ledit de \A omis (juin i52i). Sous l'excitalion de Jean Lang, moine augustin et ami de Luther, une rvolte populaire dtruisit

en quelques jours plus de soixante


.

maisons

de prtres

sept autres

Dans une seconde meute (fin juillet), furent incendies. Ce fut le signal du dles

prissement de l'Universit d'Erfurt, dont


taient
(i)

tudiants
la

la tte des
II,

meutiers.

l'automne de

De Wette,

7-8,

l'exprience religieuse, etc.

323

mme

anne,

les

moines d'Erfurt, convertis an Luthet

ranisme, quittrent leur couvent en tumulte

com-

mencrent
comprit
des

si

prcher

ligion, contre les

violemment contre l'ancienne reuvres et contre les Saints. Le peuple


le

bien la nouvelle prdication que

prieur
:

Barthlmy Usingen pouvait crire Nous voyons maintenant les fruits de la prdication
Augustins,
:

((

vanglique

le

peuple, aprs avoir secou l'obis-

))

sance qu'il devait l'Eglise catholique, se livre, sous prtexte de libert chrtienne, tous les plaicharnels, mprise la vraie dvotion et se prci-

sirs
pite

dans un abme dont

il

sera bien difficile de le

retirer (i).

Luther
crivit, le

fut

peu

satisfait

de ce mouvement.
:

Il

en

i8 dcembre i52i, Lang

Je n'approuve

pas cette sortie tumultueuse des moines, alors que

l'on aurait

))

pu se sparer les uns des autres pacifquement et amicalement fa). Le i8 mars i522, il revient encore l-dessus Je vois nos moines en grand nombre sortir du couvent
:

pour
dire,

la

mme
le

raison qu'ils y taient entrs, c'est-et la libert^charnelle et

pour

ventre

))

Satan soulvera une grande puanteur contre


odeur de notre parole
(3).

par eux la bonne

Vers

le

mme

temps (Luther tant

la

Warlbourg),

des troubles analogues se produisaient

Wittemberg
.

mme,

la

rsidence habituelle

du

nouvel Elie

Sous l'influence des prdications de Zwilling et de Karlsiadt, la messe fut abolie, les glises pilles et les moines sortirent en foule de leur tat pour passer la Rforme.
(i) Cit par Janssen, II, 217.

(2)
(3)

De Wette,

II, II 5.

De Wette,

III,

176, Enders, III, SaS (cit par Demfle).

324

LUTHER ET LE LUTHRANISME
Knrlsladl,
le

En dcembre i52i,

premier parmi

les

chefs luthriens, rsolut d'embrasser l'tat

du mariage,

auquel Dieu, disait-il. avait convi tous ses prtres . Le 26 dcembre, Luther exprime toute sa joie d'ap-

prendre
vier
tadt

la

nouvelle de ses fianailles et


il

le

i3 jan-

1622,

crit

kAmsdorf:

Les noces de Karlsla

plaisent

admirablement, je connais

jeune

fille (i).

Cependant, en arrivant Wittemberg(mars 1622), il donna huit sermons conscutifs pour blmer les violences qui s'taient faites en son absence.
ces troubles

Il

attribua
la li-

une fausse manire d'entendre


et alla
il

bert chrtienne ,

saint Jacques (dont


((

jusqu' dclarer avec avait pourtant rejet l'ptrej

que

la foi sans la charit est sans

))

qu'elle n'est plus

mme

la

foi,

aucune efficacit, mais une ombre de

foi ['2) .
Il
((

redoutait surtout le mauvais elTet de ces violences

Voil, disait-il,

que tout

le

monde

est

si irrit

contre

nous qu'on va jusqu' souhaiter de nous mettre mort (3). Le peuple en effet n'approuvait pas, dans son ensemble, la conduite des nouveaux Rforms et les

regardait avec mpris et avec horreur.

sa doctrine.
))

Mais Luther tait loin d'attribuer tous ces [dsordres Pour lui le mchant tour que le diable
jou k Wittemberg
t trop

lui avait

par Karlstadt

et les

autres dfroqus, tait une punition que Dieu lui infligeait

pour avoir

humble W'orms, devant


le

l'empereur.
Si tant

d'abominations souillent
II,

papisme,

disait-

(1)

De Wette,

128.

(2) Janssen, II, 339.

(3) Erlatoen,

XXVIII, 204-285.

l'exprience religieuse, etc.

325

il

))

encore, ne nous tonnons pas que beaucoup fassent un ?nauvais usage de noire vangile ; heureusement

nous avons des potences, des roues, des pes, des couteaux celui dont la volont n'est pas droite,
:

nous pourrons encore nous en dfendre

(i).

Malheureusement ceux qui n'avaient pas la vo lont droite taient trop nombreux. Luther nous parle ds cette poque (i522) des prtres, moines, religieuses qui se marient et se sauvent de leurs cou vents, non clans une pense chrtienne, mais parce qu'ils trouvent dans la libert vanglique un man leau commode pour cacher leur mauvaise conduite . A qui la faute Luther ne vient-il pas d'crire: u Que le devoir des prtres est de se marier et que les moines et religieuses peuvent sortir de leur cou))
.^

))

))

vent?

))

N'a-t-il pas ajout: Cette doctrine scan-

dalise et courrouce les papistes plus qu'on ne saurait

dire,
((

mais cela importe peu.


le clibat

Que

des prtres, disait encore Luther,

ait t

))

ordonn par le diable et l'tat religieux par nous en avons la preuve indubitable dans saint Paul, I Tim., iv, 3. Il faut confesser qu'ils ont reu le mariage de Dieu et ne doivent tre contraints par aucun serment agir contre la parole de Dieu et par l'enseignement du diable. Aprs une telle prdication, pouvait- il se plaindre?
Satan,

Que

penser aussi de ce prdicant d'Erfurt, Mechler,

qui tant sorti lui-mme du couvent et s'lant mari,


se lamentait ensuite

en ces termes
sortis

Quand les moines

ou

les

nonnes sont

depuis trois jours seule-

ment de

leurs clotres, les uns font socit avec les

fdles perdues, les autres avec de

mauvais garnements,

(i^Erlanges, XXVIII, 3ii.

326
et cela

LUTHER ET LE LUTHRANISME
sans se soucier nullement de Dieu. Les prtres

en font autant,

ils vont la premire femme venue, de sorte qu'une longue priode d'expiation succde bientt un court mois de baisers (i^(Kussmonat).

aient.

Mais dj des troubles plus graves encore s'annonLa rvolution de 1024 commenait gronder^ et Luther s'en ouvrait ainsi l'Electeur Frdric J'ai de tristes apprhensions et malheureusement je les crois trop fondes j'ai peur qu'une effroyable allemands... Le sdition n'clate dans les pays
: :

))

peuple reoit

et accepte

admirablement notre vangile,


la lettre
;

mais

il le

prend trop
Il

il

l'interprte char-

))

nellement.

sent bien qu'il

est le seul vritable

mais

il

ne

sait

pas encore en faire

un bon

usage...

Dieu permet

cela

pour nous chtier.

Ainsi donc, c'tait tantt Dieu, tantt


tait
lire
((

le diable,
Il

qui
faut
:

cause des troubles toujours menaants.

nanmoins
prendrait

le

post-scriptum de la

mme

lettre

Jusqu'

livsent,

ai ri de l'meute, croyant qu'elle ne

s'en

qu'au clerg,

aujourd'hui

j'ai

peur

qu'elle
((

ne s'attaque d'abord nos matres

et,

comme

un
le

vritable flau public, n'entrane sa suite tout

))

clerg (2}.
voit

On

comment dans
effets

cette lettre adresse

son

matre

, l'Electeur

des mauvais

de Saxe, Luther cherche s'excuser de la libert vanglique Il d.

sapprouvera de

mme

toujours

l'meute contre

les

seigneurs, et ne s'en rjouira que contre les vques et


les prtres rests fidles leur foi.
Il

ne

tarit

pas d'inet

jures et de violences contre

eux,
:

cette
l'tat

poque,

publie alors
(i)

le trait intitul
II.

Contre
;

faussement

Cit

par J.osses,

a33

Demfle

attribue ce dire

l'apostat franciscain Eberlin de Giinzboiirg, p.

ii8.

(2)

De Wette,

II,

i43, i/i4'

l'exprience RE.IGIEUSE, ETC.


appel ecclcsiastiqiic du

327

Pape et

des vcques (juin 1022)

il

conjure tous

les vrais chrliens

de concourir

leur expulsion, et leur adresse

de

telles invectives

que

Spalalin

lui-mme lui en fait des reproches,

ainsi

qu'on

l'a dit (i).

On

sait

avec quel zle Franz de Sickingen et Ulrich


les

de Ihilleii entrrent dans

vues de Luther,

et l'on
si

peut peine deviner quels dsordres auraient clat

mort n'avait mis un terme aux champions de l'Evangile {i523).


la

exploits de ces

deux

A
sous

partir de 1022, l'on


la

commence

trouver souvent

plume de Luther des expressions d'tonnement


rsultats

en face des
qu'il crit
n rle se

de sa prdication.
:

C'est ainsi

Lang, d'Erfurt

Ou

la

vertu de la pa-

cache encore, ou

elle est

trop faible en nous


fort

tous {omnibus nobis),

ce qui m'tonne
effetles

{quod

miror valde). Nous sommes en


paravant
:

mmes qu'autmraires,

durs,

insenss,

impatients,
))

ivrognes, querelleurs et lascifs (2).

l'Evangile : Rien ne

))

ne prenait pas mieux donne, crivait Luther, plus de dgot que ce peuple qui nglige entirement la parole, la foi et la charit, et ne se glorifie que d'tre
Naturellement
le

peuple

me

chrtien, parce qu'il peut

ufs, du
les

lait les

jours d'abstinence,

manger de la viande, des communier sous

deux espces, ne pas jener, ni prier (3). Cependant Luther prfrait tout la honte de revenir en arrire, et la mme anne il crivait Harlniuth Pre cleste, nous de Kronenberg : Seigneur Dieu
!

"

le

prions par ta bont inpuisable, daigue plutt,

s'il

nous faut pcher, nous laisser nous enfoncer de toutes


(i) Ci-dessus, 3* tude.
'2)
1

Cit par Dollinger,

I,

275.

3) Lettre Ilaussmann (i522j Dollixger, ibid.

328
y)

LUTHER ET LE LUTHRANISME

))

faons dans le sentier des pchs, mais garde-nous de l'aveuglement et de la folie, garde-nous de l'esprit
de componction
(!)

(i).

Sans doute Luther esprait toujours que l'avenir verrait un relvement des moeurs, mais chaque jour lui donnait un nouveau dmenti. Bientt Tliomas Miinzer se spara de lui cause de l'immoralit des luthriens, et Luther s'excusa en ces termes au prince de Saxe (2) il ne pouvait nier, disait-il, que les
:

))

luthriens ne fussent loin de faire tout ce qu'ils pou-

valent faire

toutefois,
fruits

ils
1

n'taient pas entirement


esprit

dpourvus des

de

de

vrit, et

ceux

d'Altstaedt (011

prchait Mnzer), en rejetant sa doc-

trine cause

du peu de moralit de
la vrit
.

ses partisans,
le

montraient seulement qu'ils ne possdaient point


profond de

sens

Gomme
ment au
coles
si

on

l'a

vu, Luther s'en prenait ordinaire-

diable de tous ses

mcomptes.
le

l'entendre,

c'tait le diable

qui fermait, sous


sous

luthranisme, les

florissantes

diable qui tarissait

les

le papisme (3), c'tait le aumnes qui pleuvaient au


((

les vanglistes ne temps des papistes, tandis que veulent plus donner un liard (4) . Ceux qui devraient se montrer chrtiens, gmit-il, ayant eu le bonheur de recevoir l'Evangile, sont bien plus mauvais, bien moins misricordieux que les chrtiens d'autrefois. Auparavant, du temps des doctrines perverses et du faux culte, comme on enseignait la ncessit des bonnes uvres pour le salatf
((

))

))

))

))

(i) Cit par

Dllixger

coinpunctionis est peut-lre

une faute

d'impression.
(2) DLLi>GER, II, 276.

(S) Cf. Jans!-ex, II,

817 etsuiv. {ib2^).


i64-

(4) Eklangen, XLIII,

l'exjprience religieuse, etc.


tout le

329

monde

tait prt, bien dispos.

Mais nos gens

))

semblent n'avoir appris qu' rogner, pressurer, voler, sans scrupule, par le mensonge, la tromperie,
l'usure, renchrissement... Voil de quelle manire on tmoigne sa reconnaissance au cher Evangile du Christ! Les (jens sont prsent si abominablement mchants (la'ils sont devenus sans entrailles; ils ne sont plus humainement mauvais, jnais diaboliquement

')

pervers

( i )

De

plus en plus, cette conduite des luthriens sou-

levait contre

eux toutes

les

rpugnances.

[Nuremberg,

en i524, l'tablissement du nouvel


lieu

Evangile donna

aux mmes dsordres qu' Erfurt et Wittemberg. Aussi Hans Sachs, bien que partisan de Luther, leur disait il (i524) Vous criez beaucoup, mais vous
:


))

agissez

peu

si

vous

tiez

vangliques,

comme

vous

vous en vantez, vous

feriez les

uvres- de l'Evangile.

Mais vos excs de

table, votre

vacarme, vos insulles

')

contre les prtres, vos querelles, vos sarcasmes, vos


ddains, votre conduite dissolue ont port

un grand

prjudice la doctrine vanglique. Ceci n'est que


trop vident (2)
{(
!

Manger du chapon en carme,


jour et
la nuit,

disait de

son ct

))

Siaupiz, l'ancien provincial de Luther, faire ripaille


est-ce
?

le

donc
tel

ce qu'ils appellent

la libert

chrtienne

O
un

voit-on que le Christ et les

aptres aient donn

exemple

(3)

L'expulsion des religieuses hors de leur couvent

Nuremberg donna

lieu,

en 1624, aux scnes


u libert

les

plus

lamentables. C'tait toujours la

chrtienne

qui imposait cette excution.


(1)

EULANGEN, XIV, 389-890.

(2) Cit par Janssen, II. 871.

(3j Jansses, ibid. (i523).

330

LUTHER ET LE LUTHRANISME

C'est propos des rvoltants dtails de celte affaire

que
((

l'historien

protestant David

Strauss

(i)

crit

Croit-on qu'au temps du premier tablissement du


christianisme, des actes de violenceabsolument semblables n'aient pas t

commis?
le

Mais

il

faut dire

que

mme historien,

parlant des

ravages de Sickingen, dans l'lectoral de Trves, ose

Sickingen opra sa retraite en bon pendant cette reiraite, des glises etdes couvents furent compltement rass par l'incendie. Les dissidents du luthranisme autour de Karlstadt et de Miinzer taient aussi svres que les catholiques au sujet de l'immoralit des marliniens , comme on
ainsi s'exprimer

: ci

ordre

les

appela d'abord.
Voici ce sujet une curieuse rvlation sur les

mad'une
:

nires de Luther

lui-mme. Elle
ta

est

extraite

apologie de Karlstadt par Yalentin/c^^e/.y/iQmer(r524)


((

Je connais fond

conduite, y disait-il Luther

j'ai tudi

quelque temps Wittemberg. Je ne veux rien dire ici de Ion petit doigt couvert de bagues qui
situ prs

scandalisait
))

tement
gneurs

faisait si
;

beaucoup d'entre nous, ni du bel apparde la rivire, o l'on buvait et bonne chre avec les doctoribus et les seiet

pourtant, ces rgals


plaignais

me

dplaisaient fort

et je

m'en

souvent

mes compagnons!

J'tais

scandalis de voir que

sans te proccuper de

tant d'intrts importants, tu restais assis prs de ta

bire...

parla aussi de toi

Le commis d'un marchand de Leipzig me un jour chez Pirkheimer il faisait peu de cas de ta saintet; tu jouais bien du violon,
:

disait-il, tu portais c'tait

des chemises enrubannes, mais

tout ce qu'on pouvait dire ta louange...

(i;

Ulrich \oy Huttek (i858),

II,

349.

l'exprien'Ce religieuse, etc.


))

331

cette

poque, ce qui
de voir
de
t'

me

dplaisait encore en toi,

c'tait

la vie folle

que l'on menait Witteni-

))

berg

et

entendre dire que nous ne pouvions tre des

anges.

Tu
o

cries bien

haut quel'onne reprend en vous

que l'imperfection de votre vie.


))

Mais nous soutenons


de
la foi

que

l'on n'aperoit pas

les fruits

dans

le

Christ, cette foi n'a jamais t bien enseigne ni


et

bien reue

que
l'on

Rome
( I )
!

doit trouver vrai depuis

nous rptons de vous ce proverbe longtemps Plus


:

s'approche de

IVittemberg, pires sont

les

chr-

tiens

Sans doute,

les anabaptistes,

qui se dressaient ainsi

en juges contre Luther, n'taient pas


reproche. Nous ne dcrirons pas
la

eux-mmes
terrible

sans

rvolte
et

de

ir)2'i,

si

cruellement rprime en juin 1025


milliers

prirent des

de

paysans.

Cette rvolution

avorte dont les anabaptistes furent lesauteurs, remonte

certainemeut Luther

comme

la cause de tous les

troubles qui dchirrent alors la socit.

II

Luther lui-mme, qui excita les princes la rpression avec tant de fureur, finit par s'mouvoir des consquences de ses doctrines.

et

A partir de 1 5 20, les plaintes deviennent mme habituelles sous sa plume.


Que
penser d'un aveu

frquentes

// n'est d'iiui

tel que le suivant (i525) pas un de vos vangliques qui ne soit aujoursept fois pire qu'il n'tait avant de nous appar:

tenir,

drobant

le

bien d'autrui, mentant, trompant,

(i) Jatisse:*,

h, 4oo.

332

LUTHER ET LE LUTHRANISME
et

mangeant, s'enivrant

se

livrant tous les vi(;es,

comme
rle (i).

s'il
))

ne venait

pas de

recevoir la sainte pa-

Cette

constatation

le

dconcerte d'abord,
tait

puis

il

cherche se dire que cela

ncessaire

Quand
sont

on

parle, dit-il, de la grce et

de

la

paix que l'Evan


les

gile

procure, on s'tonne de voir que


le

hommes

devenus pires que sous

y rflchissant, on

finit

papisme ; cependant, en par comprendre qu'il ne

pouvait en tre autrement (2). C'est ainsi qu'il repousse l'objection.

On

entend partout aujourd'hui, papistes, anabapautres diriger contre nous d'accablants re:

listes et

proches

quoi

sert-il,

parliez tant

du Christ
?

sont- ils meilleurs

et

que vous nous Les hommes en Le reproche, premire vue,


disent-ils,
la foi?

de

))

semble avoir de l'importance, mais quandon l'examine la lumire, ce n'est plus qu'un verbiage
inutile.

Ce

n'taient pourtant pas les prdications qui

man

quaient aux

rformes

On

se plaint

de toutes parts,
et

disait

Luther, qu'on

ne cesse de prcher

que nanmoins, on reste froid,


doctrine
la

paresseux
Il

et

grossier.

attribue cela la
: ((

monotonie de
qu'il est

la

noufoi

velle

Maintenant

question de
suite

et

de

Jsus-Christ,

on en a de

assez

et

l'on

se

plaint de s'entendre rabcher toujours la

mme

chose (3).

Son embarras
(i)

mme

nous

est ici

un aveu

vident.
I,

Erla^gex, XXVIII,
Dollingeu,

li20,

XXXYI,

f\ji,

3oo. Dollinger,

277(2) Cite par


I,

380 ainsi que

le texte

qui

suit.

(3) Ibidem, 282.

l'exprience religieuse, etc.


Mais

il

333

est facile

de tiouver d'autres

tmoignages.
:

Voici par exemple ce que disait

))

(i) en 1029 Regardez donc cette socit vanglique, combien elle compte d'adultres, d'ivrognes, de joueurs, de ripailleurs, combien de gens vicieux et infmes...

Erasme

Examinez

si les

les autres qu'ils traitent

mnages sont plus chastes que chez de paens? Vous savez, j'espourrais
citer, si je voulais.

pre, quelles histoires je

que je rapporte ces faits si connus que les magistrats ou leur dfaut le peuple ont d dvoiler publiquement
Et
il

n'est pas ncessaire

III

L'ivrognerie fut surtout,

comme on

sait,

l'un

des

Luther lui-mme s'adonnait ce vice sans rserve. Rappelons seulement ce propos ce qu'il disait lui-mme la Warlbourg (lai): Toute la journe je suis dans l'oisivet et dans l'ivresse (2). Plus tard, en i53o, il dclare que s'il boit si abondamment c'est pour narguer le dmon qui le
grands
dfauts

des rforms .

tente (3).

Probablement
mauvaises

il

s'agit ici des tentations


le

poir qui assaillaient alors

de dsesRformateur en face des


.

murs
poque,

de ses disciples.
il

cette

souffrit

cruellement de

maux de

{i)Opp., X, 1579. (2) Ego oliosus et crapulosus sedeo (cit par Denmfle), p. loi.
(3) Lettre Wellcr, Exders, YIII,

tota

die

(Enders, HT,
103,

i5^)

(De>ifle)

p.

mme

lieu la citation suivante, E>ders, VIII, 345).

334

LUTHER ET LE LUTHRANISME
;

tte, tant Col)ourg-, pendant la dite d'Aiigsbourg de retour Witlemberg, il crivait (i 5 janvier i53i) Link Le mal de tte contract Cobourg^ grce au vin vieux (a veteri vino), n'a pas encore t guri par la bih'e de Witlemberg.
:
))

Le i8 mars i535,
nus
! il s'y

il

signe une lettre: Doctor pie


:

plaint de ne plus pouvoir


la

par faiblesse

tenir tte

aux tudiants avec de


fille est

bire

bonne,
jeunes

dit-il, la

belle^

les

La bire est compagnons sont


:

(i)

Luther
))

disait

encore des Allemands

Chaque pays
l'ivrogne,

doit avoir son diable particulier... Notre diable alle-

))

mand
il

sera

une outre de vin

et s'appellera

car

est si altr qu'il

ne peut se

satisfaire

avec tout

ce qu'il boit de vin et

de bire. L'ivrogne demeure une idole toute-puissante chez nous autres Allemands
il

la mer et l'hydropisie la mer ne malgr toute l'eau qu'elle avale et l'hydropisie devient plus assoiffe en buvant (2). On parlait alors, en Allemagne, (Vun ordre des buveurs et

et

fait

comme

s'emplit pas
))

Luther avoue que


gnerie a
yy

c'est

depuis qu'il prche que

l'ivro-

commenc
crit-il, je

se

rpandre:

Quand j'tais

jeune,

me

souviens que la plupart,


Certains ne

mme

chez les riches, buvaient de l'eau et se servaient d'ali

ments simples
aient boire

et

communs.

commen-

du vin qu'

trente ans. Maintenant,


et

mme

les

jeunes s'habituent au vin

et

trangers et

qu'ils

aux liqueurs boivent dmesurment.

mme

et
u

aux vins forts aux spiritueux

Quand

j'tais

(i)

EsDERS, X, 187. Peut-tre est-ce


:

l l'origine

de ces vers
le

attribus Luther
bleibt

Wer

nictU

Uebt
:

Wein,

Wcib, Gesang, der


vin, la
p, loa).

cin
le

Xarr, sein Lebein lang


chant,

qui n'aime pas


sa vie

femme,

demeure fou toute

(Demfle,

(2) Erla:<gen,

XXXIX,

353.

l'exprience religieuse, etc.

))

335

jeune
dans

{i). dit-il

encore, la chose tait en grande honte

la noblesse,

mais maintenant

elle

est

devenue

plus habituelle chez elle que chez les paysans. Sans

horreur

et sans

pudeur, l'ivrognerie a pntr


''2).

mme
plus

dans

la

jeunesse

Naturellement avec l'ivrognerie,

les vices les

honteux faisaient aussi leur apparition. Sans doute, le langage quasi bestial de Luther sur le mariage et les relations de l'homme et de la femme firent beaucoup pour la perte de la chastet soit dans le mariage, soit en dehors, mais un auteur du temps,
Sarccrius, trouve
la

raison principale des adultres et

des dbauches qui se multiplirent sans mesure alors,

dans l'excs de
proverbe
si

la

boisson devenu habituel.

Il

cite

le

juste

dans

sa brutalit:

Homme

plein,
!

homme
et

impudique, femme ivre, femme dshonnete Luther exprimait son tour la mme pense dans cette phrase qui rend bien son genre d'esprit Une
:

truie pleine

ne peut avoir une vie chrtienne

3).

Et sous la figure grossire qu'il nous prsente ainsi, c'est son pays qu'il indique sans doute, car nous l'avons
entendu dclarer
y>
'1
:

il

Si l'on voulait peindre

main-

tenant l'Allemagne,
truie et

faudrait la faire

semblable

une

dans

la prface
le

de son crit:
traite les

Wider

den Turken contre


peuple' grossier et

Turc

il

Allemands de

homme
dit-il

''5'.

sauvage, moiti dmon, moiti Nous sommes, nous autres Allemands,

ailleurs,
et

de

si sales

pourceaux,

si

dpourvus

de raison
(i)
(a)

de discipline, que quand on nous parle

0pp. cxeg. lat., III, 69. Erla>ge>, VIII, 393. (3) W., XIX,,4l9 fUEMFLE, p. 285). (4) Ibid., YIII, 294 (Demfle, a4, 799). DoLU>"GER, I, 285.

336

))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
s'il

s'agissait

de Dieu, nous n'y faisons pas plus attention que de quelque conte de vieilles femmes.

L'on s'explique, aprs tous ces aveux


l'on

et

toutes ces

constatations le dsespoir et les tentations de Luther,

comprend

ses angoisses et ses

remords qui

se tra-

duisent parfois

en regrets

si

dchirants que
piti

nous

sommes malgr nous mus de


si

en face d'une

me

tourmente
Parfois
il

et si torture.

allait

jusqu' dclarer qu'il ne voudrait


si

pas

commencer

prcher,

cela tait refaire.

Ds

1627, l'on trouve des aveux de ce genre et en voici un Voyez^ s'crie-t-il, la belle vie exemple frappant que nous menons ! Voyez nos murs et toute notre
:
c(

))

))

manire d'tre
gance
s'il est

On

se

conduit avec tant d'extrava-

la suite

de l'Evangile, que

^en

suis douter

))

convenable que je prche encore/ J'aurais dele faire, si je

)>

puis longtemps cess de


entreprise! (i)

ne savais que

Jsus-Christ lui-mme n'et pas t plus heureux dans

cette

il il

Par cette dernire phrase on voit quelle consolation essayait de se donner et de quelle trange manire
cherchait s'abuser.

IV
D'aprs tout ce qui prcde, il est facile de constater effets immdiats du luthranisme ou

quels furent les

du moins quel effroyable dsordre dans les murs en accompagna les premires manifestations. Mais peut-ctre croira-t-on que ce ne fut l qu'un mouvement passager, une sorte de relchement tran(i) Cit par Dllinger, I, 285.

l'exprience religieuse, etc.


sitoire

337
dans leur

au

moment o

les

esprits,

troubls

religion sculaire, accoururent vers la nouvelle religion


et s'y attachrent,

il

en la comprenant mal. Luther aurait bien voulu se donner cette illusion et La foule s'est crivait en i53i mise dans un
:

tat

de scurit charnelle
;

laissons-ia se satisjaire

))

quelque temps

il

faudra que les choses prennent une

quand les inspections se feront d'une manire rgulire. La besogne est facile quand on ne fait que de dmolir un ancien difice mais il n'est pas aussi ais de le remplacer par un autre. J'espre
autre tournure
;

qu'avec

le

temps notre entreprise n'en


(i).

ira

pas moins

au gr de nos dsirs

due

Malheureusement cette esprance elle-mme fut et le Rformateur fut condamn jusqu' sa mort
le signal.

voir toujours s'accrotre le travail de dmoralisation

dont sa rvolte avait donn

Malgr ce que cette enqute peut avoir d'aride, il nous faut maintenant la poursuivre dans la seconde partie de la vie du novateur, c'est--dire environ de i53o i546.
Si

i53o, est cette dclaration de Luther lui-mme nous avions encore baptiser les adultes, je suis certain qu'il n'y aurait pas la dixime partie de la
:

De

population qui consentt s'y soumettre.

Cet tat misrable de

la

religion,

il

l'attribue
les

aux
-

prdicants qui ne savent pas

)>

mme
symbole

bien

Com

mandements de Dieu,
rOrai son dominicale
habiles

crier
.

le

des Aptres et

))

Par contre, ils sont fort contre le Pape, les moines et les

prtres (2) .

(l)

DoLLlNGER,
I,

I,

286.

(2) Ibid,

287.

22

338

LUTHER ET LE LUTHRANISME
devint

La conduite des pasteurs

mme

telle

que Lu-

ther, en iSSq, en vint projeter de solliciter l'tablis-

sement d'une prison ecclsiastique pour y enfermer ces hommes abrutis et indisciplins que 1" Evangile
((

n'avait

pu convertir o Ds i535, il en faisait


qu'on

ce tableau peu flatteur


les a faits

On

))

dirait la vrit,

pasteurs, afin qu'ils

puissent soigner leur ventre et jouir des biens de la

vie,

comme

ils

faisaient sous le
la

papisme. Ces voraces

serviteurs

de
les

chair

auraient bien

mieux

fait

))

pourceaux que de se charger de la direction des mes. Axijourd'hui qu'on les a dlivrs du Brviaire, des Vpres et des Matines, que ne lisent-ils matin et soir, au lieu de ce bavardage inude garder
tile,

Testament ou d'un

quelques pages du Catchisme, du Nouveau livre quelconque de la Bible?

Ils
))

devraient roiujir de n'avoir,

comme

des chiens et

des pourceaux quils sont, rien appris, rien retenu

de l'Evangile que cette libert paresseuse


nelle (i
).

et

char-

))

L'expression que les lutbricns sont sept fois pire que sous le papisme est frquente alors sous la plume du malheureux Rformateur. Si nous par venons cliasscr un dmon, crit-il, en i532, il est

incontinent remplac par sept autres qui sont pires.


]Nous pouvons donc nous attendre,

quand nous au(2).

))

rons expuls
fois

les moincs_, voir

surgir une race sept

plus mauvaise que n'tait la premire


le

L'avarice, l'usure, la dbauche, la crapule,

blas-

phme,

le

mensonge,

la

tromperie se multiplient
le

terriblement, bien plus que sous


(i) Corn, in Gai., .i535.

papisme. Cet
^cit

tat

4ll.

Walch., X, 36

par Dlli?i-

ger).
(2) EllLANGEN,

XXXVI,

l'exprience religieuse, etc.


))

339
les
:

misrable des

murs

discrdile

l'Evangile et

))

prdicanls auprs de tous, en sorte que l'on dit

si

celte

doctrine tait
I
'

vraie,

les

gens seraient plus

pieux

n si

Cette objection

pnible pour son orgueil, Luther

l'entendait sans cesse rsonner son oreille, c'tait le

grand argument des catholiques contre lui, et toujours il est oblig de reconnatre la vrit des faits qu'on lui
jette la face.

\oici

comment
les

il

essayait d'y rpondre, d'une faron


le

bien misrable d'ailleurs, ainsi qu'on va

voir:


))

sermons des papistes, parcourez leurs ouvrages, et vous verrez que le seul argument avec lequel ils nous combattent, consiste dire qu'il n'est rien rsult de bon de notre doctrine. El en effet, peine emes-nous commenc prcher notre Evangile, que l'on vit dans le pays une effroyable rvolte, des schismes et des sectes dans l'Eglise, et
partout
la

Entendez

ruine complte de rhonnclet, de la

mora

lil et
))

du bon ordre, chacun ne songeant plus qu'


conduire au gr de ses ca-

vivre indpendant et se
pries et de son

bon

plaisir,

comme
La

si

le

rgne de
loi,

l'Evangile entranait la suppression de toute


tout droit et de toute discipline.
licence

de

et

tous

n les les

genres de vices
conditions,

et

de turpitudes sont^ dans


bien plus
loin

toutes

ports

aujourd'hui

n qu'ils

ne le furent jamais sous le papisme. On tait au moins, autrefois, quelque peu retenu dans le devoir
;

le
il

peuple surtout

l'tait,

tandis que mainteni


liens,
et
vit,

nant

ne connat plus
le

ni

frein

comme

cheval sauvage, sans retenue, ni pudeur,


Il

au gr de ses plus grossiers dsirs.

mprise

les lois

(i) Erl\>"ge>', I, 193.

340
))

LUTHER ET LE LUTHRANISME
et abuse de la ngligence du pouvoir Et toutes ces plaies, toutes ces salets sont,

de l'Eglise...

civil...
Y)

par nos adversaires, reproches notre doctrine,

Mais attendez un peu, mes nous apprendre si ce serait bien raisonner que de dire Ce thologien est un mauvais homme, donc la thologie est une dtestable science; ce jurisconsulte est un sclrat, un coquin, donc la science du droit n'est qu'un tissu de fourberies et cet artiste est un fornicateur, un de mensonges dbauch, donc les arts dont il s'occupe ne sont que vilenies et paillardise. Soutenir ces conclusions, ne
notre excellent

Evangile

amis, et veuillez

serait-ce pas

))

pcher grossirement contre la raison et montrer qu'on a soi-mme perdu le bon sens? Et cependant nos adversaires, en accusant l'Evangile
?

des vices de ses disciples, font-ils autre chose (i)

Luther

esprait-il ainsi

donner
et

le

change.^ prten-

dait-il srieusement nier la relation qui existait entre le

dvergondage des
cas,
il

murs
le

sa prdication?
lui

Dans

ce

suffirait

pour
:

condamner de
la foi vritable

opposer sa

propre doctrine

que

produit fatale-

ment de bonnes uvres, comme un pommier des pommes, comme le feu de la chaleur, ou mme simplement
((

cette
la

affirmation

qui est

de
et

lui

(i534)

Quand
(luit

parole est enseigne pure


l les

sans mlan(je,

on dtruit par

))

infailliblement une
les

mauvais docteurs, et l'on progrande amlioration dans la

conduite et dans
11

faut

donc bien

croire

principes (2) . que la parole n'tait pas

enseigne
qu'il

pure

et

sans mlange
si

par Luther, puisses

se

plaignait

amrement de

prdicants

(i) (2)

Walch., V, ii4 (cit par Dllinger), Walch., VI, 620.

l'exprience religieuse, etc.

341

comme

de

mauvais docteurs

et qu'il

avouait la d-

gradation effrayante dans laquelle taient tombs ses


disciples.

Si

nous quittons un instant Luther, pour


officiels

recueillir

d'autres tmoignages, nous en trouverons de parfaite-

ment
riens,

dans
Il

les

rapports des inspecteurs luth-

y eut deux inspections, faites l'instigation de Mlanclhon et par rauturil de l'Electeur lui-mme. La premire eut lieu de 1027 1629.
en
Saxe.
Elle releva les faits les plus lamentables. Partout les

coles taient tombes, l oxx elles taient florissantes

sous

le

Catholicisme. Autour de AYittenberg, i^o pa-

roisses (sans

compter

les

succursales par centaines)

n'avaient que 21 coles. Ailleurs c'tait plus triste encore. Les prdicants taient parfois des ouvriers igno-

rants et grossiers.

Ahorn

tait

un

tisseur,

Musel un

boulanger, Seitenrode un menuisier, qui ne savait pas

mme

avait trois

commandements. Le prdicant de Lucka femmes et vivait habituellement avec deux. Plus tard, on trouva un prdicant qui avait eu six enfants de deux surs, toutes deux vivantes. A Schonau
les

et

Colpin,
:

les

paysans insultaient
avec
la

les

prdicants en

disant
))

Comment,
existe
?
!

conduite que vous tenez,


?

osez-vous nous parler de Dieu ? Qui est Dieu

Qui

sait si

Dieu

Lui aussi

il

a eu son comlienils

cernent et

sa

fin

A Wercho,