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BIBLIOTHEQUE THEOLOGIQUE

GOiMM ENTA IRE


SUR

lvanCtIle de saint jea^

F.

GODET

TOME PREMIER

-1rOQIJQOOOnr-iT

PARIS
LIBRAIRIE FRANAISE ET TRANGRE<^
25,

RUE ROYALE SAINT-HONOR

1864

MONSIEUR CHARLES PRINCE


DOCTEUR ES PHILOSOPHIE
PItOrii-SEUR

DE PniLOLOCin AC COLLGE DE KECCnATIL

Mon cher

ami,

Plusieurs fois nous avons lu et mdit ensemble


les

pages saintes dont

j'offre

aujourd'hui l'glise

l'interprtation.

A chacune

de ces lectures nous

nous sommes sentis initis plus intimement la connaissance de Celui dont l'historien sacr retrace
vie et les paroles.
la

L'uvre du Saint-Esprit, promise


Lui qui me
glorifiera,

par Jsus

C'est

s'est

ac-

complie en nous. Christ a t transfigur devant


nos yeux.

Aprs ce
et
la

travail

commun
si

dans lequel ta pense

mienne se sont
il

souvent fondues en une

seule,

me

serait impossible
le

moi-mme de
lie/i.

dissi

tinguer dans cet ouvrage


le

mien du

Et

je

pouvais, quoi cela servirait-il? Sur

le

chemin

d'Emrnas, on ne parle plus que du

sien, et,

comme

les

deux pMerins, on s'crie:


(ii(

A'o//r ('(l'ur
II

ne hn-

hul-il /)(is

(h'diins
cl

n()H<. (/inuid

nous parlait
Hcrilurcs?

en

chemin,

(jn II

n^ms

ourrail

les

Permets du

uioiiis

que, ne pouvant te citer chaque

page, j'associe ton


public

nom

au mien, en offrant au
qui est

ce

produit de

ma plume

tant

d'gards

le fruit

de tes lvres.

Ce

n'est pourtant pas

que je prtende

te

rendre

responsable des inlirniits et des fautes qui se rencontrent certainement dans cet ouvrage
traner avec
,

et t'en-

moi devant

le

tribunal de la critique.

Ta

solidarit ne doit s'tendre, qu'aux

bonnes

et

saines penses qui peuvent


lignes, au

se trouver dans

ces
l'un

don cleste reu en conunun, que


l'glise.

de nous transmet
Fuisse
et
la

jeunesse studieuse des glises de France


j'ai

de Suisse, en vue de laquelle

principalement

travaill, reconnatre,

en

lisant ce

conmientaire
le

ce que

j'ai si

souvent prouv en tudiant


toi
:

Nou-

veau Testament avec

c'est

que

la

thologie

n'a pas d'amie plus fidle, d'allie plus sre, qu'une


forte et

sohde philologie, pour qui

les

moindres

nuances de l'expression deviennent,


la rvlation

chaque mot,

du fond des choses.


Ton ami,

L'AUTEUR.
.Neuchtel, 14 nuvprnhie
186.'3.

PREFACE

Il

y n, riiins riiistoiro

du monde, doux prodiges de-

vant lesquels s'eflacent tous les autres: l'incai-nation de


la

Parole, Jsus-Christ; et celle de l'Esprit,

la

Bible.

De

ces deux miracles, le premier est dvoil dans

toute sa sublimit par l'uvre de Jean; le second s'y


ralise

dans toute sa puissance. Aussi dans

la

crise

que

subit cette heure,


le

non

la

thologie seulement, mais

christianisme

cet vangile est-il

devenu
la

le

point de

mire de l'attaque,
Il

comme
l

le

foyer de

dfense.

est lsult

de

que, depuis un quart de sicle,


,

le

nombre des travaux


dits
,

tudes ou commentaires pros'est

prement

sur

le

quatrime vangile

tellement

accru, que ces ouvrages forment dsormais une branche


spciale et considrable de
la

littrature thologique.

L'auteur de ce commentaire,

charg

des doubles

fonctions du pastorat et de l'enseignement thologique,

ne jouit point de

loisirs

suffisants puni' jiouvoir


si

em-

brasser de ses propres yeux nn

vaste

champ. Par
il

cette raison, et aussi par suite de floignement on


se trouve de toute
lui a

grande bibliothque thologique,


il

il

t inqjossible de tout lire, et

doit avouer qu'un

assez grand

nombre des

citations renfermes

dans cet

ouvrage ne sont que de seconde nmiii.

VIII

PREFACE.
d'ailleurs,

Mon ambition,
uvre
le

na

jioint
le

de

faire

une

d'rudition.

Pntrer dans

caractre et dans
si-

sentiment du Seigneur, dcouvrir, dans chaque

tuation, rmolion intime que trahit sa parole, saisir

dans

le

mouvement de
tel a t

ses discours le battement de


dsir.
la

son cur,

mon

Dans
livres

la

poursuite d'un pareil but,

nmltitude des

peut aisment devenir, selon l'expression deTEc-

clsiaste,

une vanit,

et

mme

une entrave. Je

n'ofl're

donc point au lecteur un rpertoire exgtique. Je


cit d'ordinaire

n'ai

que

les

interprtations
la

qui pouvaient
rfutation pa-

peser dans

la

balance, ou celles dont

raissait avoir

de l'importance dans

la

crise

que nous

tra-

versons. Plutt que de composer de toutes ces plantes,

qui s'offraient moi, un herbier, je


extraire l'arme.

me

suis efforc d'en

Le modle qui
la

s'est

constamment

prsent moi, pour


t le

forme du

travail exgtique, a

commentaire de Lcke.

ct de cet ouvrage, l'un des plus beaux


la

monu,

ments de
crits

science exgtique de notre temps


les plus

les

qui m'ont rendu


les

grands services, sont,

pour

questions gnrales, l'ouvrage deLuthardt sur

l'vangile de Jean, et,

pour

les

renseignements exgl'intuition

tiqucs
la

le

commentaire de Meyer. Pour


livre

de

personne de Jsus, aucun


la

ne m'a t plus

utile

que

Vie de Jsus de Lange. Je n'ai pu profiter beau-

coup des Pres; l'tude de leurs ouvrages exige un

temps qui ne m'est point accord. Quant aux rformateurs, Calvin en particulier,
il

me
,

parat

que leur
im-

plus grande gloire

en

fait

d'exgse

est d'avoir

prim

la

science l'impulsion puissante en vertu de

rnFFAr.F.

n
ils

laquelle, aprs quelques sicles,

se trouvent

si

com-

pltement dpasss.

On

trouvera sans doute

la

marche de
.l'ai

l'exgse un

peu lente, dans ce premier volume.

d consacrer
et

un temps considral)le aux questions critiques


dogmatiques souleves aujourd'hui
trime vangile. Aprs avoir pay
l'occasion
la

mme

du qua-

majeure partie de

ma
tant

dette la critique dans l'tude dos premiers cha-

pitres, j'espre

marcher d'un pas plus dgag,


les

et,

met-

de ct

proccupations trangres

l'tude

directe du texte,

laisser davantage parler Celui que


la

notre vangile appelle

Parole.

Le second volume, qui


et les

comprendra
critiques,

le

reste

de l'vangile
,

conclusions
le

ne dpassera pas

nous l'esprons,

pre-

mier en tendue.
Je n'ai point recherch directement l'dification;
j'ai

tenu conserver cet ouvrage un caractre rigoureu-

sement

scientifique.

Comme

cependant

les

questions

ici

discutes se posent aujourd'hui pour tous les esprits


cultivs et se dbattent en quelque sorte au

Forum du
la

journalisme,

j'ai

cru devoir, afin de rendre

lecture

de ce commentaire accessible

un plus grand nombre

de personnes, ajouter ordinairement aux mots grecs


la

traduction franaise.

Au moment o
ingale
la

s'imprimaient les premires feuilles

de cet ouvrage ont paru deux travaux d'une importance


:

Vif de Jsus de M.
la

Heuau,

et

deux
,

articles
l^'

de M. Michel Nicolas dans


et ^'-

Heiap gerniavique

avril

juin 1863.
est

L'ouvrage de M. Renan

l'cHort le plus vigoureux

PRFACr.
.'lit

qui

(Micoro o\c

l'iiil

pdiir

r('(iiiiro

l.i

\\o {\o .li'sus

dos proportions iiiuviiicnt


llimn.iiiit

iiiitiiiollos.

A chaque

siclo

somblo. oondaiiiiK'O

recommencer

celte

t^clie; l'apparition inexplicable

de Jsus est
apport

comme

son

rocher de Sisyphe. M. lienan

cette tentative

des ressources de talent et d'rudition que ne possdait


peut-tre au

mme
lui

degr aucun.de ses devanciers, et


,

cependant,
son exemple
y a

.inssi

il

chou,
qu'il

et

il

prouv par
il

la vritV'

de ce
il

avanait lui-mme,

peu d'annes, quand

disait:

On me
la

pioposerail
il

une analyse dfuiitive de Jsus au del de laquelle


n'y aurait plus rien
sa clart

chercher

que je

rcuserais

mme

serait la meilleure

preuve de son insuf-

fisance'.

La figure mystrieuse reste debout, indompen constatant une


ainsi pos, est
fois

te; et le liyre de M. licnau,

de

plus l'insolubilit

<lu

problme

devenu
et

un excellent
reste celle

trait/'
:

d'apologtique. La position est

- ci

Ou

bien vous crirez une vie de Jsus


la

sans avoir
l'essence

le

sens de

saintet

de

la

saintet qui est

mme
:

de Jsus

et

vous serez

comme

un

homme
Ou
et

qui n'a pas le sens

du beau, devant un tableau

de Haphal

votre livre n'aboutira qu une parodie.


la

bien vous possderez l'organe qui peroit

saintet,

vous serez forc de reconnatre eu Jsus un tre


et

qui est autre chose que chair ne dp chair,

de

rompre

le

(-enle de
d(.'

Ifi

du u;ituralisme.

L'tude

.M.

Nicolas tend

prouver que

le

qua-

trime vau.uile est l'uvre du presbytre Jean, qui doit


avoir vcu phse eu

miue temps que

l'apotre. iNous

\.

Etudes d'Iiislnar rr/igicuge,

\k

H)l).

, ,

PRFACt.

XI
le

examinerons cette hypothse dans

chapitre de con-

clusions qui tei-minera notre ouvrage.

Nous dirons seude commencer

lement

ici

que M.

Nic^olas aurait bien fait


la ralit

par prouver solidement


il

du personnage auquel
importance
;

attribue une

uvre de
,

cette

car son

existence est conteste

encore cette heure, par beau-

coup de savants',
tort

et

ne repose que sur l'interprtation


a

douteuse qu'Eusbe

donne de quelques paroles

de Papias. M. Nicolas aurait pu se rappeler aussi que


les diverses objections leves

par

lui

contre

la

compo-

sition

de notre vangile

par Taptre Jean retombent


si le

toutes sur son hypothse, puisque,


a jamais exist,
il

presbytre Jean

devait tre, d'aprs les paroles d'o

Ion

tire cette

conclusion, disciple immdiat de Jsus,


raconts et originaire de Palestine

tmoin des
aussi bien

faits

que l'aptre lui-mme.


savant et pieux

Nous croyons, quanta nous, avec


L(cke
,

le

que
le

notre vangile est un rocher sur lequel


la

s'usera

marteau de

critique avant que de

le faire

crouler sous ses coups \j>


cristal; sa

Ce rocher

est

du plus pur

puret

lait sa

force.

Puisse ce commentaire

ne pas

la ternir;

puisse-t-il
l'clat!

mme

contribuera en

faire

mieux resplendir

Neuchtel, 14 novembre 1863.

i.

Voir, par exemple, Lebea des


el suiv.

Henn

Jesu, de Rig^'enbacli

p.

56
'2.

Prface du

2'-

vol. 3

d. p. xii.

INTRODUCTION.

CHAPITRE

I.

Considrations prliminaires.
Le
joyau
trait

livre
le

que j'entreprends d'expliquer,

est

mes yeux

le

plus prcieux que possde l'humanit. C'est le por-

d'un tre unique, trac par


la

un peintre unique. En
faire tort

m'exprimant de

sorte, je ne crois pas

aux autres

narrations biblitiues du ministre de Jsus. Chaque vangile


a sa mission spciale; et

chaque vanghste

a reu le
la

don

appropri au but de son uvre. Pourquoi donc


rit

suprio-

de l'un de ces crits exclurait-elle


?

la

perfection relative

des trois autres


Qu'il

me

soit

permis de rsumer

ici

mon me

sentiment sur

l'origine et le but particulier de

chacun de nos vangiles


bornerai
ex-

canoniques. Je ne dmontrerai point; je

poser. Peut-tre la preuve ressortira -t- elle de l'accord

entre

le rsultat

auquel

me

parat conduire l'tude attentive

de ces livres,
tohque.

et les faits les

mieux constats du

sicle apos-

L'vangile de saint Matthieu nous offre

le

sommaire de

la

prdication des

Douze durant

le

quart de sicle

qu'ils j)ass-

rent Jrusalem aprs l'Ascension. Jsus y est reprsent


I.


:2

I.NTRtMUCTION.
la

t'umme
ii/in

consommalidiidc ramiiMnioalliaiKc;
tjiio

cl la

Inrimile:

que ft nccoiupli,

l'on

rcncorUrc

si lr(''(|n<MiimMil

dans

ce

livr(% |Miiirrait scrviid't'piji'aplir roiiviai^c ciilicr.

La g-

n('alo^M('ijiii |)it'rde le

rcit,constaU'

le

droit deJsus au trne

do haviil

cl

au

titre

de descendant promis d'Aliraliam, par


:

oonscjneni
Ji'i.Ks,
II'

la

souverainel niessianitpie

Gcutlogic de
{\,
I).

Christ, /Us de

David,

fils

d'Abrnltnni'i)
la le

Dans

ee premier verset de l'vangile se rvle


lout le rcit. I/aulenr va

tendance de
point de con-

montrer en Jsus
lignes

vergence de toutes

les

tiaces par l'Ancien Testa-

ment,

soit

dans

la

loi, soit

dans

la

prophtie, soit dans


ipii

l'histoire.

Les (|uelques grands discours


la

roniicnl

le liail

>aillant
11-

de

narration,

le

prsentent suecessivement
loi

sujirme lgislateur, proclamant une

celle

du Sina

(cli.

suprieure

comme mmo
ma-

VII);
et

connue
(pij
11

le roi

en qui rside

dj le

royaume des cieux,


XIU];

de

va dsormais

ner

(cil.

comme

le

juge

(|ui cite

sa barre les au-

torits thocratiijues, et

devant
puis
le

le

tribunal duquel
et
le

compaentier

ratront
(cli.

bientt Isral

l'glise

monde
(pii

XXllI

XXV); comme
la

souverain enlin

va rgner
ses lgats

sur les cieux et sur


la

terre, et

commencer par
(cli.

conqute de tous

les

peuples

XXVIII, 18

20).
:

Ce
si-

derniei'

mot de

l'vangile est le

pendant du premier
la

il

gnale
tion

le fate

de l'uvre messianique et
l'ouverture
et
la

complte ralisalivre.

du programme trac
le

du

Cet accord

entre

commencement
la

fin

prouve
jui

l'unit rflchie

de l'uvre. Quant

valeur de l'ide

remplit ce livre,

les interprtes peuvent discuter sans doute l'exactitude ex-

gli(|ue
l'on y

de plusieurs des citations de l'Ancien Testament que


la vrit

rencontre;

gnrale de

la

thse du premier

'vangile et la

grandeur imposante de
,

la

dmonstration qui

en

est

donne

ne
:

peuvent tre compromises par ces


Jsus est
le

questions de dtail

terme

et la

consommation

nilAn.
(le

I.

CO.NSIKKllAIO.NS l'IlKl.lMl.NAIRES.

-'i

rancieiiML'
la

alliance.
fois

Le

livre

dans lequel

fui

tirvoilcL-

pour

premire

celle vrit, ne

lut i)as

seulemenl

une uvre
fait

lillraire.
le

Sa publication fut un vnemenl, un


cours
la

rentrant dans

mme

de

l'histoire.

L'vangile
et

selon saint .Matthieu fut

sommation suprme

comme
l'a-

rtdtimatum de l'ternel

son ancien peuple; ce fut

vant-dernier acte de cette grande histoire thocratique dont


la

ruine de Jrusalem devait, peu d'annes aprs, tre

le

ilernier.

Le second vangile
tragique.
Il

n'est point
la

d
la

une situation aussi


plus simple, les souJsus.
Il

renferme, sous

forme

venirs d'un tmoin oculaire


l'eflet

du ministre de

fait

d'une galerie de tableaux, dans laquelle se trouvereprsentes,


,

raient

sans ide d'ensemble ni ordre sys-

tmatique

les

scnes les plus saisissantes de cette mer-

veilleuse histoire. L'unit de l'ouvre

ne consiste point dans


plutt dans le vif senle

une thse

dmontrer

elle rside

timent d'admiration (juavait prouv jadis


reils faits, et au(|ucl
il

tmoin de pa-

dsire associer les lecteurs. Ce sentisrie de passages; par

ment dominant s'exprime dans une


exemple,
15,
etc.
I,

27; 3G-37; 45;

II,

1-2; 12; VI, 31; VII, 2-4; IX,


la

Aussi cet vangile se distingue-t-il par

fracheur
livre resle

et la vive actualit

du

rcit.

Le premier mot du

semble un

clat subit,

dans lequel s'exprime naivement

ravissement de l'crivain au souvenir de cet tre extraordinaire, de cet


V.

homme

divin dont

il

allait

retracer l'histoire

Commencement de

la prdication de la

bonne nouvelle par

Jsus-Christ, Fils de D/ef.

Le genre hltraire dont se rap-

proche

le

plus l'vangile de Marc, est celui des Mmoires. Ce


tels (ju'ils
,

sont de simples rcits,

durent sortir de

la

bouche

des familiers de Jsus


s'claircissaient les

et tre recueillis l'poque

o dj

rangs des dpositaires primitifs de ce

trsor.

'

INTRODUCTION.
Ix' troisit'iiH' v;iii^mI<' (l()il corlaiiit'iiHMil

son

oiif^inc, nus.Ni

liieii

quf

lo

premier,
voisinage

ilc

une

siliuUiuii liisl")n(|iie dterniine.

laiis le
<!irc(
I

l'aptre

des Gentils,

il

est

en rap-

port

av(>c

l'ieuvre de

ee grand missionnaire. Sans


la

doute

l'iuluiliou

gnrale du ministre de Jsus est


les

mme
foui-

<|ue celle pii

lgnc dans

deux j)remiers vangiles; mais


matiiaux que
lui

l'auteur ne s'est pas content des


nissait la tradition apostolique;
il

a puis des sources par-

ticulires,
:i

il

a rassemlil d'antiques
rili(pie.

documents;

il

s'est livi
I,

un tnvail

C'est ce (ju'indique son

prambule

1-4-, pii

rappelle ceux des illustres historiens grecs, et concrits et le sien.


la

state

une parent de genre entre leurs


proprement un tableau
dit

Lm

est le seul historien

de

vie

du Seigneur. du dveloples

Son

crit j)rsente

suivi et grarlu
suit

pement humain de Jsus. On

du regard

progrs
voit

de sa personne d'abord, puis ceux de son uvre. On

celle-ci grandii-; l'appel des premiers disciples succdent


le

choix

et

la

con.scralion des
la

Douze, bientt leur pre-

mire mission, enfin

mission plus ostensible encore des

soixante-dix disciples, suivie du grand et dernier voyage

Jrusalem. Le dveloppement spirituel de l'uvre marche

de pair avec son progrs extrieur. Lors<{u'on

s'est identifi

avec l'esprit vraiment bistoriipie de l'uvre de Luc, on

comprend sans peine pour(|uoi


quatre vanglistes, a reu
mini.stre
la

c'est

lui

qui,

entre

les

tche d'ajouter au tableau du


la

de Jsus celui de l'ouvre des aptres et de

l'ondation de l'Eglise.
la

Le

livre

des Actes n'est en

effet

c]uo

contirmation du troisime vangile. Depuis l'ajipaiilion


le

de l'ange au pre de Jean-Baptiste dans

temple de Jrula

salem (Luc
tale

I)

jusqu' l'arrive de saint Paul dans


il

capi-

du monde (Act, XXVIll),

y a

un dveloppement non

interrompu, un progrs constant. L'histoire marche inces.samment dans


la

mme

direction.

L'uvre de

la

mission va

CIIAP.

I.

CONSIDERATIO-NS l'ItKMMI.NAIlS.
plus.

;>

s'largissant

de plus en

Ilcnferm

il\nli(ir(l

(bus

la

cr-

che de Bethlem, le salut finit par


tier.

embrasser

le

muiide endirij,^;

L'historien est tellement conscienl de l'ide qui

sa narration,

que

les

lornmlcs par les((uelles


le

il

signale les

phases du dveloppement

la
II,

personne
40; 52;

et

de l'uvre de
18); IV, 15;

Jsus dans l'vangile (I, 80);


37; 4i; V, 15-10; VIII,
I;

(III,

IX, 51; XllI, 22; XVII,

H,

etc., se

continuent dans
semblables,
(|ui

le livre

des Actes par des formules toutes

indiquent les progrs les plus manjuantsde


:

l'uvre apostolique et du dveloppement de l'Eglise


II,

1,

14;

41-42;

IV,

32

et suiv.; V,

12

et suiv.;

42; VI, 7; IX, 31;


la

XI, 18, etc. Par cette conformit extrieure dans

forme

du
et

rcit, l'auteur veut faire ressortir la continuit

morale,

par

le

caractre providentiel et divin de l'uvre d-

crite.

De

cette

manire

l'difice

construit par saint Paul,

au

lieu

de planer en

l'air,

reoit

une base

et

trouve un

fondement solide dans

le

ministre

mme du
choses

Seigneur. Tel
:

est sans doute le sens de ces paroles


a //

du prologue de Luc

m'a sembl bon de

l'crire ces

par ordre,

trs-

excellenl Thophile, afin que tu puisses consialer l'inbranlable stabilit des enseignements que tu as reus
)^

(l> 4).

Thophile

tait

probablement un chrtien paen, un Grec


justification

lev l'cole de Paul. La

des enseignements

qu'il avait reus, ressortait tout

naturellement d'un rcit du

ministre de Jsus trac du point de vue o s'est plac Luc.


Si
le

premier vangile dmontrait par

les

prophties

le

droit de Jsus rgner sur Isral et sur le

monde,

le troi-

sime constatait, par

la

connexion intime entre l'uvre de


le

Jsus et celle des aptres, de saint Paul en particulier,

droit des paens au salut par Christ et la fibre entre dans

son royaume.
Saint Jean a crit

une poque plus avance du

sicle

apostolique. Jrusalem n'tait plus. L'Eglise tait fonde dans

(i

l.NTHODLCTION.
iiumkIc paen. La plupart ilcs collgues do l'aptre faieni
la

\o

(Icsrendn.sdaiis

tombe.

11

s'agissait

pour

lui,

non de fonder,

mais do maintenir et d'affermir. L'Kgliso comprend-elle bien


la

gi-andenr du trsor qui

lui a

lcouli dans ce Christ, objet


Tient-elle sa

du tniiiynage

ajtuslolicpK^'.'

couronne d'une

main assez ferme pour ne point


soit

se la laisser enlever? Kst-clle,


la

pour

la

connaissance, soit pour

vie, la

haulcin du

don qui

lui a t fait ?

Kest presque seul d'entre les aptres,


Il

saint Jean se recueille en face de ces questions.

recherche

au plus profond de ses souvenirs

les faits principaux et les


lui a rvl, ainsi

discours marquants dans lesquels Jsus

qu'aux autres fondateurs de l'glise, sa dignit de Messie


et sa gloire

de

Fils

de Dieu.

//

s'lance, selon la magniliipie

expression de Jrme, jusqu'au Verbe; et, plaant l'glise


sur ce rocher,
ptes de
et plus
la
il

la

met en

tat de lutter contre les


flots

tem-

perscution et de braver les


la

tunndtueux

redoutables encore de
l'assaillir dj

spculation humaine, qui


Il

commenaient
jias,

de son temps.
la
il

ne montre

comme

saint

Luc,

le

lever et

croissance graduelle
la
fait briller

de

la

lumire. Ds le premier
la

mot

de tout
il

son clat; supposant


la

matire
fait
il

liistori(fuc dj

connue,

place dans son vrai jour et

tondiei' sur ellf le

rayon

cleste.

En racontant

il

rvle;

montre qu'un
temps
il

vrai aptre

est toujours prophte en

mme

(jue tmoin. Aussi


sera-t-il,

son second tome,

lui, si

jamais

en crit un,

non point un complment


phtique.
l'vangile,
la

hislori(jue,

mais une uvre pro-

Aprs avoir rvl Christ


il

comme

l'Alpha

dans

le

clbrera

comme
le

l'Omga. L'Apocalypse sera


les

seconde partie de son ajuvre, aussi naturellement que

Actes des aptres furent


1.

second tome de
ainsi

celle

de Luc'

Nous savons bien qu'en parlant


la criliquo

nous lieurtons de front deu.\


d'all-

des axiomes favoris de

moderne. Nous nous rtservons

guer plus lard

les raisons qui

nous empt^chent d'admettre que l'Apoca-

CHAI'.
S'il

I.

CONSIDERATIONS
(|in'

l'IKLIMl.N

AKtKS.

est

tt;rl;iiii

les pliascs
:

|tiiiicipales
la

de

riiisluire

aposloli<|ii('

nul t les suivantes


la

prdical.ion des
l'E^^lisc

Douze

dans
par

la

Teire-Sainle,

fondation de
la

chez

les Gentils

le

ministre de saint Paul,

dispersion des aptres sui-

vie, bientt aprs,

de

leui' dispai'ition

successive de

la

scne

du momie, enlin l'explosion dans


guerre intestine, due
de
faire
la

le

sein de l'Hlglise d'une


la
la

tentative de
la

sagesse liuniaiiic
spculation,

de
ilu

la

Rdemption

proie de

il

ressort

caiaclre de nos vangiles,

tel

que nous venons

de

le

constater, que chacun de ces crits rpond l'une

de ces phases et peut en tre envisag

comme

le

monuparat
l'on

ment

litliaire.

Cette

corrlation

historique

me

tre le point de dpart des preuves paiticulires

que

peut donner en faveur de


ments.

l'authenticit de ces quatre

docu-

Le quatrime vangile quivaut peine


d'une centaine de pages;
il

une brochure

est

permis d'affirmer naimioins


cours de
l'hisl'his-

que,

si

ce court

document

n'existait pas, le

toire et t
toire,
disait

profondment modifi.
Augustin
Thierry,

Le moteur de
la

c'est

religion*.)^

Sans

l'vangile de Jean
les

un courant tout

diffrent et rgn dans


,

rgions suprieures de l'histoire


la

celles

de

la religion et

de

pense, et par suite aussi dans les sphres infrieures

de l'existence humaine. Sans doute en l'absence de saint Jean nous aurions saint
F^aul,

dont

les

enseignements sont

dans

le

fond identiques ceux que renferment les disle

cours du Seigneur dans


les

quatrime vangile. Plus on tudie

ouvrages de ces deux hommes, plus on est frapp de

rencontrer, sous des formes compltement indpendantes


lypse
ait t

compose avant
par

la

ruine de Jnisaiem

et

par un auteur diff-

rent de celui du quatrime vangile.


1.

l'arole cite

le

I'.

Gratry, dans une confrence.

8
et orifjinalt's, la

INTRODUCTION.

mme
et

conception de l'van^nle,

(le

la

por-

sunnc de Clnisl en parlicidior. Les plres aux F^phsiens


aux Colossiens aux Pliilippiens seront tonjoins
le

meil-

leur coinintMilnirr de l'rvaiijiile de Jean. Mais suppos (pie l'un

de

et's

deux lioinnies nous manqut,

(pic l'aul,

par exemple

restt seul t(?moin parfailement exjtlicile


iiil

de rlcrnelle divipoint dont


il

de Jsus -Christ
(jicilit

c'est bien l

le

s'agit

avec quelle
ci

ne rcuserait-on pas son


la(|uelle
il

enseii^^nc-

inent L'apjiarition

du Seigneur par

doit avoir
celle-

t converti, serait liientt rduite

une simple vision,


d'iiii tel

une

hallucination; et

la

docirine

ap(jtre
Il

ne se-

rait
si

plus (ju'un produit de sa propre sjtculalion.

n'est pas

ais de se dfaire d'un rcit suivi et dtaill, tel

que

celui

de saint Jean, et de transformer une pareille histoire enlictiun.

La conscience religieuse proteste contre

la

substitution

du

nom

de roman,
Il

ft-C(;

mme

de roman thologique,
de Jean un quelque

celui d'vangile.

y a

dans

les rcits

chose

faut-il l'appeler

candeur, saintet, souille divin?

qui oblige les


blifjues

mes

droites. Aussi, entre tous les crits bila

sur l'origine desquels

critique

moderne

a jet le

soup<;on d'illgitimit, celui-ci

est-il le

seul qui ail ai'rach

des rtractations ses adversaires. Eckermann et Schmidt,


qui en avaient attaqu raulhenlicit
la fin

du

sicle dernier,

retirrent leurs doutes aprs les rfutations de Storr et de


Siiskind'. Bretschneider

galement rtracta bient(H

les

con-

clusions aux(pielles l'avait conduit son livre des Probabilia,


et

dclaia que le but qu'il s'tait propos en

le

pubhant,

celui

de provoquer une dmonstration plus approfondie de

l'origine apostolique
atteint*. Strauss

du (juatrime vangile,
la

tait

maintenant

lui-mme, dans

prface de sa troisime

1.

Voir Ebrard, KriUk iler evoiujel. Geschichte , 1842, p. 1048.


Ibiil. p.

2.

5049.

CHAP.
ulition,
;'i

1.

CONSIDRATIONS PRLIMINAIRES.
nombreuses rponses qui
lui avai<Mit
iic

la

suite des

t faites, dclara douter de ses doules\ Et ce

sont pas

tant, j'en suis convaincu, les plaidoiries des avocats, rpu'

ont amen, diverses reprises, ces rsultats remarquables,

que

l'attitude

et

la

personne

mme

du

client.

L'vangile

de saint Jean se dfend par lui-mme


outrage.
Il

comme
la

l'innocence

revient, pour ainsi dire, dans


lni

conscience de
le diseijth'

ceux qui croyaient en avoir

avec

lui.

Et avec

bien-aim se rlve aussitt l'aptre des Gentils. Saint Paul


a bien aussi ses garanties propres, tellement qu' certains

gards

il

peut servir d'appui son collgue. Mais quelle


confirmation

puissante

ne

reoivent

pas

ses
Il

enseignetait crit

ments de
dans
la

sa parent spirituelle avec saint Jean!


:

loi

Sur

la parole de

deux tmoins
la fois

toute chose

sera constate.
et original, et

Par leur tmoignage

concordant

Jean et Paul satisfont au


la foi

vieil

adage thocratique,
de

fondent inbranlablement
la

de

l'glise ia divinit

son chef Renier


l'Eglise doit

parole de ces deux tmoins, latjuelle


c'est

son existence,
est vrai

pour

elle se

renier elle-

mme. Et

s'il

que leur uvre


bien
le

n'a pas t la leur,


ici

mais celle de Dieu,


de Jean-Baptiste par
l
:

c'est

cas d'appliquer

l'axiome

Celui qui reoit le tmoignage, scelle

mme

la vracit

de Dieu.

L'importance dcisive du quatrime vangile ne


fait

s'est jamais

sentir aussi

puissamment que dans


il

la crise religieuse et

1.

Ds l'dition suivante

aiguis de nouveau sa

bonne lame

et

retir cette demi-rtractation. Mais

en change Ritschl, nagure encore


s'est

partisan des vues de l'cole

deTubingue,
livre

prononc nettement,
(1er

dans

la

deuxime dition de son

Enlstehung

aKcath. Kirche

1857, en faveur de lauthenticit

du quatrime vangile non-seulement


difficults la nier qu' l'ad-

parce

qu'il

y a de beaucoup plus grandes

mettre, mais encore parce que l'exposition de renseignement de Jsus

dans

les autres

vangiles rclame,

comme

son complment,

les discours

de Jsus dans celui de Jean

(p. 48).

10
lliologii|nc
esl-il
(It'iil

INTRODUCTION.

MOUS soimncs

los Icmoiiis.

Aussi cet ciil


la

devcmi de nos jouis

r<>l)jcl

de l'allcntion

plus s-

rieuse et des iiiveslijialions les plus pnlraulcs. Dfenseurs


ri adversaires

de

rauli(jiie

foi

vaii|4:li(|ue,

tous paraissent

senlir
i|ii'
11'

que

e'est ici le
l'a

palladium,

cl (jue le clirislianisme, lel

niiindc

((^miiu

jusqu'ici, subsiste

ou tombe avec

ic livre.

Deux hommes,
|euvent
tre
la

l'un

en Allemaj^ne, l'autre en France,

eonsiilrs

comme
crit.

les

reprsentants prinjdus

cipaux de

science contemporaine

ou moins ople travail

pose l'autorit de cet

Baur, dont

dcisif

sur l'vangile de Jean parut en 18ii', en nia positivement


lautlienlicit.

Ds lors l'cole de Tubinguc a continu, avec

diverses modilications, soutenir celte thse, qui dtruit

du

mme

coup

la crdibilit

historique de cet crit. M. Reuss

au outraire se prononce, non sans quebpies expressions


dubitatives; eu

faveur de l'authenticit de

l'crit

attribu
l'his-

Jean'; mais
toire

comme,
a
a

selon ce savant, ce n'est pas de

que l'auteur

voulu nous donner, mais de


voulu simplement
la

la

tho-

logie \

et qu'il

communiquer au
personne du Saudes croyants*
>,

momie
veur
il

le rsullal

de ses rflexions sur


la

et

sur ses relations avec

communaut

est manifeste que, tout en soutenant raiitlicnticitde l'crit,


la

M. Reuss renverse

crdibilit gnrale

de son contenu, au de Jsus. Ces dis-

moins dans

sa partie essentielle, les discours


|)lus,

cours ne sont

sauf(iuelques lments iinlterniinables,


libres

que des compositions


l'autre

de saint Jean. C'est

a l'une

ou

de ces deux formes que peuvent se ramener toutes

les

attaques modernes contre l'autorit du quatrime vangile.

1.

TAeot. Jahrbiicher de Baur et Zeiler, 1844,

t.

111.

1". 3* et 4* cahiers.

2.

Die Gpschichte iler

he.ilig.

Schriften des N.

T. 3* d.
t.

1800.

220.

3. Hixl.

de In

t/icol.

chrtienne au sicle apost.

II,

p. 300.

4. Ihid. p.

303.

CHAI'.

I.

CO.NSIDllIiATIUNS l'HKIlMINAinE.S.

11

Au

milieu de celle lutte, dans laquelle tout observateur


le

srieux voit

signal de

la

crise la plus

profonde qu'aient

eu subir
toliques,

le

cliristianisme et l'Eglise depuis les


j)eut lre
la

temps apos-

(juelle

lclie

de l'introduction un

comnientiiire sur l'vangile de saint Jean? Serait-ce de tran-

cher les questions


drait

si

srieusement poses? Non; car

il

fau-

pour

cela anticijer sur les rsultats de l'exgse. Quelsoit


l'esprit franais
la

que avide que

de rsultats positifs,

il

importe de laisser avant tout

parole aux textes. Si


il

le livre

ne se dfendait pas lui-mme,

serait inutile

de plaider

pour
poser
mire.

lui.

Le but de notre introduction sera donc plutt de


de lixer l'exgse des i)oints de
arriver
la

les questions et

Nous pourrons bien

solution pralable

des questions historicjues relatives aux tmoignages traditionnels; mais

nous devons renvoyer


la

un chapitre de con-

clusions, la fin de l'ouvrage,


tres.

solution de toutes les auloin de ressembler,

Ainsi

notre introduction, bien

comme
1*'

d'ordinaire,

un piononc de sentence, ne sera


:

qu'une simple ouverture d'enqute. Elle traitera

De

authenticit

au point de vue des

tmoignages

ecclsiastiques;
S*'

De

la

personne de \ auteur indiqu par

la tradition;

De

y crit,
la

en prenant pour point de dpart

les

don-

nes de
tion
;

tradition sur les circonstances

de sa composi-

Du

texte

ou de

la

conservation de

notre

vangile

depuis son origine.

12

INTROIUCTION.

CIIAIMTKK

II.

L'authenticit.
Lt'<
lit'iis
(|iii

rallaclieiil

le

(jiiatrimc vangile la jicr-

sonne de saint Jean, sont de deux sortes. Les uns rsultent


de l'vangile lui-mme
;

nous devons renoncer


luoviennent de
fails

nous en

occuper

ici.

Les

aiilivs

trangers

rcrit et appailenaiit au

domaine de

l'hisldire ecclsiastique.

Ce sont ces deiiiiers dont nous essaierons, dans cette


troduction, d'apprcier
la

in-

valeur. Cette question a t disla

cute en Allemagne, dans ces derniers temps, de


la

manire

plus approfondie.

Nous

citerons au premier rang, entre

les

travaux modernes, ceux de Zeller', au point de vue de

l'cole

de Tijbinguc, et ceux de Bleek*, en faveui- de Tau-

llienlicil. .le n'ai lien In

dans notre langue qui ne

ft

un

cho
niers

soit

des travaux allemands antrieurs, soit de ces dci-

(pii les

rsument.

Je ne possde point
[>ropre, suffisante

moi-mme,

je l'avoue,
faits

une rudition

pour apporter des

nouveaux dans

cette discussion. Mais je m'eflbrcerai

du moins de grouper

"lairement ceux qui ont t mis nu joiu'jusfprici, et de les


discuter imjtarlialement.

La premire question
i|iirl

examiner

est celle-ci

Jusqu'

temps remontent

les traces positives

de l'existence du

quatrime vangile,
saint

et les indices

de l'opinion qui l'attribue


fait.

Jean? C'est une question de


la

Nous aurons ensuite


faits

rechercher l'explication
par cette tude.

plus naturelle des

consta-

ts

1.

T/ieol.

Jahrb. I8i6,

t.

IV,

i''

cahier.

2.

Beitrur/e

zur Evanfjelien-Knti/i. 1846.

Einleitung in dus N

T.

1862.

CIIAP.

11.

I.

AUTHENTICIT.

iS

I.

/.

Les manuscrits.
vangile nous a l conserv dans plus anciens re-

Le

lex(t' (lu i[iialiinic

cinq cents manuscrils environ, dont les

montent jusqu'au quatrime


touchent
diire pas
la

sicle, et

les plus

modernes

dcouverte de rim|)iimerie. Leur patrie ne


date.
Ils

moins que leur

proviennent des con-

tres de l'Eglise les plus distantes.

Nanmoins

ils

s'accor-

dent tous, sans

la

moindre exception,

attribuer notre

ipiatrime vangile l'aptre saint Jean. Cette unanimit est

un

fait

capital

dont nous devrons chercher


si

la

cause. Aupa-

ravant voyons

nous ne pouvons pas

la

le

constater une

poque antrieure
crits.

date de nos plus anciens

manus-

2.

Eushe

et

Or igne.
dans
la

Deux savants,
lie

l'un historien, vivant


sicle, l'autre,

premire par-

du quatrime
la

exgte et critique, crivant


le senti-

dans

premire moiti du troisime, ont formul


l'gdise, soit

ment de

contemporaine,

soit
Ils

antrieure, sur

tous les crits du

Nouveau Testament.
c'est

l'ont fait si lovale-

ment

et

si

exactement, que
les

par eux surtout que nous


plusieurs

connaissons

doutes qui, dans l'opinion de

glises et de

leurs docteurs, s'attachaient l'origine

de

quelques-uns

de nos livres

canoniques.

Je

veux

pnrloi'

d'Ei'sBE et d'OniGNE.

Eusbe range notre vangile au nombre des

livres uniIl

versellement reconnus et admis dans l'glise chrtienne.


dit (Hist. eccl.
111,

24)

L'vangile de Jean, qui est r-

|)andu dans toutes les glises qui sont sous le ciel, doit
tre considr

en premire ligne

comme

universellement

reu (Tcpxov

vcp.oXoYe''ffOo).

Eusbe

est tellement exact

Il-

INTRODUCTION.
siii-

dans ses rnpporls

les livres bibliques,

((ii'il

n'avait pas

iiKUKjn d'observer (|u"nn


[llrc

livie aussi

eonsidral)le

que

l'-

aux Hbreux n'avait point l n\r par biMie dans son

prineipal ouvraj^e, et qu'il ne l'avait

employ

(jue

dans un

de ses
sur

le

jilus petits

crits (///>/. ceci. V, 20).

Son

t.moi^na|;c

qualriinc van,i;ile prouve donc qu'il n'existait pas

sa

connaissance, dans
fait

tout'

i'antiipiit

cbrtienne,

le

moindre
propre

ni

mme

la

moindre absence de tmoignage


de l'unanimit au consentement

ler le caractre

de l'Lglise primitive loucbant l'origine jolianni(|ue du quatrime vangile. Or


il

importe de ne pas oublier


la

ici

qu'Eu-

sbe possdait, dans

bibliotb(jue

de
lit

son prdcesseur
tratiu'e |)atF*isti(jue

Pampbile Csare,

la totalit

de cette

du tleuxicme

sicle

dont
'

il

ne nous reste plus aujourd'iiui

que quebiues

dbris.

Un
25),
il

sicle

auparavant Origne
cit

avait

fait

une dclaration
ceci. Vi
la tradi-

analogue. Dans nn passage


s'exprime ainsi
:

par Kusbe (Hist.


je
l'ai

Comme

appris de

tion luucbant les quatre

vangiles qui sont aussi les seuls


(pii

qui soient reus sans contestation dans l'glise de Dieu


est

sous

le

ciel

xa'^ p.ova vavr'^pirjT ax'.v v vf] utc

Tcv c'javcv xxXT|C7''a To 0c).

Oi'ignc oppose

ici

nos
l'as-

piatre vangiles, (jui seuls jouissaient

dans

l'Eglise

de

sentiment universel, celte


(pii

foule d'vangiles apocryphes


et qui

circulaient de son

temps

n'taient reus

chacun

que

ilans (piel(|ues glises particulires, et

employs que par

quelques docteurs. Ce consentement universel de l'glise


est

mentionn par

lui

comme un

fait

connu

et patent.

Aprs avoir
il

recueilli le

tmoignage de ces deux hommes,

est

doublement intressant de pouvoir remonter nous-

1.

Comp.

H.

W.

J.

Thiersch

Versuch znr Hemtelhing des


1845, p. 314.

/si.

Stand-

puukls

fiir die Kritik des N. T.

ciiAi'.

11.

l'authenticit.
le

15
,

mmes
ter l

des

temps plus reculs que

leur

et

de eoiisla-

encore, de nos propres yeux, l'unanimit d'opini(ju

atteste par eux.

3.

Les Pres

et les

canons ecclsiastiques du deuxime


sicle.

Trois Pres lonncnt


sicle:
ijypte,

la

transition

du deuxime au troisime
l'glise

Clkment d'Alexandrie, reprsentant de


Tkrtlllien de
Cartliai^e,

d'E-

reprsentant de l'AIrique

proconsulaire, et IR^'E, originaire d'Asie-Mineure, presliylre, puis

vque de

l'glise

de Lyon (n vers

l'an

140
la

environ, mort en 202). Le dernier re|rsente donc tout


fois les glises

de l'Orient

et

de l'Occident. Son tmoignage


la

est d'une

importance particulire dans


il

question qui nous

occupe. Car, dans sa jeunesse,

avait

vcu en Asie-Mineure

avec des presbytres


l'aptre saint Jean
lie
,

qui avaient

connu personnellement
vque

et spcialement avec Polycarpe',


l'aptre.
les

Smyrne
Il

et

ami de

serait inutile

de citer

nombreux tmoignages

()ar

lesquels s'exprime le sentiment de ces trois Pres sur

l'ori-

1.

Nous trouvons dans Eusbe


,

V, 20
,

un fragment d'une
s'tait livr

lettre d'Irnc

son ami de jeunesse

Floriaus
soit

qui

des enseignements

htrodoxes. Qu'il nous


lettre

permis de

citer ici
dit

quelques lignes de cette


,

bien connue

"

Ce ne sont pas

l,

Irne son auii

les

docet

trines
([ui

que nous ont transmises

les presbytres qui


.

nous ont prcds

ont t disciples des aptres


t'ai

Car, lorsque j'tais encore enfant


.
.

je

vu en Asie Mineure auprs de Polycarpe

Tout cela

est rest
;

grav dans

ma mmoire, mieux que

les

choses plus rcentes


croit et s'identifie

car ce
;

que nous avons appris dans notre enfance

avec nous

tellement que je pourrais te montrer l'endroit o le bienheureux Poly-

carpe
et

tait assis, parlant

au peuple, racontant ses entretiens avec Jean


qui avaient vu le Seigneur ... et je puis t'assurer

avec d'autres
s'il

hommes

que,
il
il

et entendu des doctrines telles que celles que tu professes,

se serait bouch les oreilles et, tournant le dos, se ft cri,


avait l'habitude

comme

de

faire:

Bon Dieu pour quel temps m'as-tu conserv?


!

Il

I.NTIUlDUCTKtN.

j^inc j(iiiaiiiii(nii'

du

(jualrit'inc

('vaii},Mle.

Iriio, n lui seul,

rite

|iliis (le

soixante fuis cel

ri ril

(omine aiiUtrit a|)OStoAdvf)'s}is

li(jii('

dans

sou

<;raiid
la

dUM'aj^i'

Hi'eses.

On

a cliereli

iiilirmer

valeur du lmoigiiaj^e d'Irnc,

en

rap|i<^lanl l'tranj^e ar<,nHn('ul

par lequel

il

prouve

(pi'il

ne peut y avoir (]ue (piatre vangiles, savoir l'analogie


des quatre vcnis el des quatre elirubins. Mais assurment
ee n'est pas ce rappinclicnicnl
()lus (juc l'filise,
(jui

conduit ce Pre, non

admet lie

([uatre van|,n'lcs! C'est

au con-

traire

la

conviction, fermement tablie

dans l'Eglise, de

["(uigine apostolique de ces (juatrc vangiles, qui a fait natre


l'ide

de ce i*approchcment singulier. Rien n'est donc plus


(jue

propre

cet

argument
la

mme

constate]- l'antiquit et

l'universalit

de

conviction ecclsiastique sur ce point.

Kt remarquons ipie l'opinion de ces Pres n'est point un

sentiment individuel. C'est l'expression du sentiment des


glises la tte desquelles
ils

sont placs, de sorte que nous


le

pouvons constater nous-mmes


de
l'glise chrtienne, ilepuisla
le

consentement unanime

Gaule jusqu'en Asie-Mineure,

dans

dernier tiers du deuxime sicle.


ecclsiastiques rela liste

Nous possdons de plus deux canons


montant
la

mme

poque,

et

renfermant

des livres

sacrs admis ce moment-l par les glises d'Italie et de


Syrie.

Le premier

est le

document appel vulgairement Fragsicle pass, le

ment de Muralori. Au commencement du


.savant Muratori, conservateiufit la

de

la

l)il)liothcque de Milan,
i\(i^

diouverte d'une

feuille

renfermant un registre

livres religieux qui devaient tre

admis

la lecture publique

dans

les

assembles chrtiennes, puis l'indication de ceux


et

pii

ne devaient tre lus que privment,

de ceux enfin

qui devaient tre exclus de tout usage public ou particuliei'.


Cette feuille est crite la manire des moines lombards

ciiAi'.

11.

l'authenticit.
sicle.
la

17

du huitime ou du neuvime
latin,

Mais l'original grec ou


copie, doit remonter,
si-

dont

elle est la

traduction ou
la

d'aprs son contenu,


cle
*.

seconde moiti du deuxime


anticjue

Le commencement de cet

document

fait

d-

faut.

L'numration commence avec l'vangile de Luc, qui


indiqu

est

comme

le

troisime; puis

suivent ces mots

tixmges: Quarti cvangeliorum Johannis ex discipidis; et

quelques renseignements intressants sur

la

composition du
tard.
cpii

quatrime vangile, que nous communiquerons plus


livre est plac sans hsitation

Ce

au nombre de ceux
l'Eglise.

doi-

vent tre lus dans les assembles de

Le second document dont nous voulons parler,


duction syriaque, appele Peschito. C'est
version connue du
la
la

est la tra-

plus ancienne

Nouveau Testament.

Elle doit

remonter
fait

seconde moiti du deuxime


le

sicle. Elle

nous

con-

natre

recueil canonique
et

des ghses de Syrie cette


tait

poque,

prouve que

le

quatrime vangile y

reyu

comme ouvrage

de Jean.

Nous pouvons ainsi constater nous-mmes l'unanime conviction de l'Eglise, des extrmits de l'Orient jusqu' l'Occi-

dent, dans

le

dernier tiers du deuxime sicle.

Deux

sries

de

faits

parallles

nous permettent de remonter plus haut

encore.

Nous voulons parler d'abord des tmoignages renles crits

ferms dans

de quelques Pres; puis de ceux que


,

fournissent les diffrentes branches de l'hrsie

durant

le

cours du

mme

sicle.

PoLYCRATE, vque d'Ephse


1.

et

contemporain d'Irne, a
le

L'auteur, parlant

de l'ouvrage connu sous


:

nom

de Pasteur

d'Hermas, s'exprime ainsi


in urbe

Pastorem vero nuperrhne tempor/tts nostris

Roma Hermas

conscripsit, sedente cathedra urbis


fut

Rom

eccle-

si Pio episcopo fratre ejus. Pius

vque de Rome de 142 157 enpeu de temps

viron. D'aprs le passage cit, l'auteur doit avoir crit assez

aprs sa mort. Voir pour plus de dtails Gredner


et Zeller, 1857,
I.
t.

Theol. Jahrb. de Baur

.\V1, p. 299.

18
crit, vers
lettre

INTROnrCTIUN.
Tau 100, au sujet des disputes sur
v<jue
,

la

PfKjuc,

une
la

clbre, adresse Victor,

de Rome, de

part

le

tous les voques d'Asie-Mineure


ceci.

et qui a t

con-

serve par Eusbe {Hist.

V, 2i).

Il

en

apj)ello,

pour

dfendre l'observance asiali(jue, l'autorit de Jean, qui


avait

termin sa vie Ephse, et


:

qu'il

dsigne en ces ter-

MU's

tKi XQ avTi^o tc KupCou vaTceffwv. L'allusion la


est ilsign

manire dont Jean


(XIII,

dans

le

quatrime vangile

23-25; XXI, 20) semble vidente. Nanmoins Baura

pens que Polycrate avait pu emprunter cette expression

une tradition gnralement rpandue en Asie-Mineure. Cette


supposition est bien prcaire. Car enfin, que savons-nous

de rexislence d'une tradition sur ce point

si

spcial

en defini

hors de notre vangile? Absolument rien. Ililgenfeld a


par convenir de
la ralit

de

la

citation.*

Apollinaire, vque de
la

Ilirapolis, prit

une part active


Il

seconde dispute sur


lui,

la

Pcpie vers l'an 170.

nous

a t
I
,

conserv de

dans

le

Chronicon paschale

(dit.

Dindorf,

13
le

et suiv.),

deux fragments de son


il

crit sur la

Pque. Dans

premier,

s'attache rfuter des adversaires qui soute-

naient que Jsus avait

mang

la

Pque

le

l-i
le

nisan, ainsi
15. Apolli-

que tout

le

peuple

juif, et

n'tait

mort que
:

naire oppose ces gens-l


cftte

deux choses

la

premire, que
la loi; la

manire de voir est en disharmonie avec


les

seconde, que de cette manire

vangiles semblent se
t)

contredire entre eux (aufxovcj x


ffTafftetv cxel xa-c'

vdfjio

voTiai

axvxal

aTc^

-r eaYyX'.a).

La contradiction

avec

la loi

consisterait, selon Apollinaire, en ce

que

Christ,

le vrai

agneau pascal, aurait t


le

crucifi, d'aprs cette opi-

nion, non
le

jour o l'on immolait l'agneau

typique, mais

lendemain seulement. Oiiant


1.

la contradiction

des van-

Die Evangelie?i, 1854, p. 345. Cit d'aprs Steitz, Encyclopdie de


,

Herzog

art.

Polycrate.

CHAT.
gilcs entre eux, elle

II.

l'autijknticit.
la

10
difierenec,

ne peut se rapporter qu'

apparente seulement aux yeux d'Apollinaire, entre l'van^/\\e

de Jean et

les trois

Synoptiques touchant
la

le

jour de

la

mort de Jsus. En tranchant ouvertement


faveur de ces derniers, les adversaires

question en

tablissaient

une

contradiction insoluble entre le rcit synoptique et celui de

Jean, tandis qu'ApolUnaire parat penser, avec d'autres docteurs de rancicnne Eglise, qu'il est possible de trouver
interprtation
(le

une

({ui

ramne

le

rcit des

Synoptiques celui

Jean.

Non seulement cette parole suppose ncessairement


du quatrime vangile, qui seul
fait,

l'existence

en appa-

jence ou en ralit, scission avec les autres sur ce point-l;

mais

elle

prouve on

mme

temps combien

tait

fermement

tabhe l'autorit du quatrime vangile cette poque. Car


le

raisonnement d'Apollinaire suppose que, du

moment o

l'opinion des adversaires est

dmontre contraire au sens

du quatrime vangile
fait.

elle

devient insoutenable par ce seul

Ne

fallait-il

pas qu'un temps considrable se ft dj


publication de ce livre, pour qu'il et acquis
la

coul depuis

la

force de loi dans l'glise? Et surtout

conviction de son

origine apostolique ne devait-elle pas tre bien ancienne


et bien alermie

pour surmonter ou

le

scandale de

la

contra-

diction, apparente

relle, entre cet crit et les Synopti-

ques, sur un point important de l'histoire de Christ? Et


pourtant, selon l'cole de Tubingue,
n'aurait t
le

quatrime vangile

compos que depuis une vingtaine d'annes!


Baur ont parfaitement
senti les

Schwegler

et

consquences

de ce passage; aussi ont-ils employ toute leur sagacit


carter ce
fait. Ils

ont [irtendu que l'expression axaffiasiv


conflit

se rapportait,

non au

des vangiles entre eux, mais

leur disharmonie avec la


1.

loi*.

Deux raisons rendent


Baur, Theol. Jahrb.
t.

cette
640
et

Schwegler, Montanismus.

p. 19i.

Ill,

p.

(354 et suiv.

-20

INTRODUCTION.
l**

iiitorprlatioM impossible:

relie

secomle plirnse ne

dirait

rien de plus (pie

la

premire, ce que m; |)ermcl

ni la

paini

lieule r xal, ni l'insupporlable lautolo|^ie qui

en rsulte,

enlin aussi

le x.ar'

a-oCc, qui se rapporte

le

plus naturellement,

bien (ju'aTv, aux adversaires d'Apollinaire et dis-

tinjxut'

nettement

le

seeond motif du premier; 4"


celle inleiprlation.
il

le

sens de
ce
la

j-raff'-^e'.v

ne permet pas

Comme

mol

siguilie se divise^ en partis,

ne peut s'appliquer

relation de l'vangile et de
n'a plus os
l'article

la loi.

Remarijuons que Zeller

souNMiir positivemeni celte exjdicalion dans


Il

dj cit'.

linit

par accorder
le
:

la possibilit

qu'Apolle

linaire ait

connu

et

employ

quatrime vangile. Dans


Celui dont
les
le

second fragment, ce Pre


l'i

dit

ct sacr a

perc et qui a vers de ce ct perc


sang,
la

deux lments

()urifiants, l'eau et le

Parole et l'Espril. Zeller*

essaie d'expliquer ce passage par la combinaison, qu'aurait


faite

Apollinaire, d'un

fait

traditionnellement connu avec

la

proplitie Zacli. XII,


l'allusion

1(1.

Mais cette explication est force, et

Jean XIX, oA, vidente.

Un

autre docteur,contemporaindi>prcdenl, Thophile,

voque d'Antioche, de 176


le seul

186,

et cpii doit avoir crit


lui,

ouvrage qui nous reste de


en 181 ou 182, est
le

Trois Livres
cite

Au-

tnlr/cKs,
le

premier qui

expressment
Il

quatrime vangile,
22)
:

comme

l'uvre de l'aptre Jean.

dit (II,

Selon que nous l'enseignent

les saintes cri-

tures et tous les

Jean
T,[j.;

dit

hommes inspirs par l'Esprit, entre lesquels Au coimaenccment tait la Parolr, (oOsv StSaffxo'jcj'.
yjaa"'.

al

ay'-^'-

xal xvTS^
''jv

ol
,

TTve'jfjiaTOoot
etc).

ov

'loavvTj- Xye'.

v fXTJ

Xoyo^

L'voque d'An-

tioche, crivant

un ami paen compltement ignorant des


l'crit,

critures, ne se borne pas citer


1.

mais croit devoir

Theol.Jahrh.
lht<t. p.

f.

!V, p. 021.

2.

023.

cHAp.
lui
la

II.

l'autiienticitk.

21

nommer
moindre

rauleur. Celte citation ne permet pas d'admettre


lisitation

dans

le

sentiment de l'glise

sui' l'oii-

gine de notre vangile.

Le

mme

Thophile, d'aprs Jrme (Ad Alf/as q\k 121),


,

doit avoir fait

un

travail sur

nos quatre vangiles: Quatuor

evangelistarum in
nobis

unum

opiis dicta

compingens ingenii sui


donc une harmonie
que ces quatre van-

monumenta

reliquit, etc.
il

C'tait

des quatre vangiles. Or


giles

est vident

combins taient

les ntres,

puisque Jrme connaissait

cet ouvrage, et qu'il aurait bien

remarqu

la diffrence.

Dans

la

Lettre qu'adressrent les glises de


la terrible

Lyon

et

de

Vienne, l'occasion de

perscution
lettre

(jui les

frappa

en

l'an

177, aux glises d'Asie-Mineure,


et qui date

rdige pro-

bablement par Irne


trouvons
les paroles

au plus tard de 178, nous

suivantes

Ainsi s'accomplissait ce

qui a t prononc par notre Seigneur (sTcXitjpoTo Se t uto Tc Kypoy yjjxv


siiji'vov),

que

Ic

temps viendra o quisacrifice Dieu. C'est

conque vous tuera, croira


la

offrir

un
,

citation textuelle

de Jean XVI

2.

Cette lettre renferme


le

encore cette allusion: Ayant en lui-mme


Ss Tcv TCafot'xXijTov sv eaux).

Paraclet (sx^v

Comp. Jean XIV, 2G.

AthiNagore, dans son apologie, adresse en 177


Aurle et
gile,

Marc-

Commode,
le
la

puise aussi dans


Il

le

quatrime van-

comme

reconnat Zeller'.

dit

(chap. 10): Il est


lui

le Fils

de Dieu,

Parole du Pre... C'est de


le

et

par

lui

(jue tout est

procd,

Pre

et le Fils n'tant qu'un.

Tatien
ne,
il

tait

contemporain des prcdents

et,

selon IrIl

avait t,

Rome, auditeur de

Justin Martyr.

a crit

vers l'an 170,

pour justifier son passage au christianisme, un


zp^ "EXXifjva?, dans lequel se trouici

ouvrage

infitul: \6yc

vent ces mots (cha[). 13): Et c'est

en

effet

ce qui est dit

(xatToTo
1.

6<jTiv

pa x

ipTjp,vcv)

Les tnbres ne saisissent

Article cit, p. 626.

INTRODUCTION.

poiiilla luniiro.

Or c'est

la

Parolo qui osllalnniire


!!
:

<Jo

Dieu.
Tailes

Conip. Jean

I,

5.

Ghap.
citer

Toutes clioses ont t


faite

par

lui, et
I,

pas une seule chose n'a t

sans

lui.

Conip.

Jean

3.

La

ralit

de ces citations est reconnue par Zeller.

Or

celte

manire de
),

un

crit

par

la

formule ce qui
crit

est dit {'o etf Tjfivcv

ne suppose-t-elle pas que cet

ne

date pas d'une vingtaine d'aimes seulement, mais qu'il jouil

d'une autorit antique et suprieure toute discussion?


a plus. D'aprs

Il

Eusbe

(Hist.

eccl.W

20), Tatien avait crit

un ouvrag^e

intitul :tc bii Tsao-apo'/, qui, d'aprs ce titre,

no

pouvait tre iju'une harmonie de nos ipiatre vangiles. Zeller* prtend

que

ni la

nature,

ni

le

titre

primitif de cet
tirer

ouviDge ne peuvent tre suffisamment constats pour


de
l

des conclusions. Ccjtcndant Eusbe en dcrit assez


la

clairement

nature, quand

il

dit

que

c'tait

une combi-zi

naison et une coadaptation des vangiles (ouvoceia


(rjvaYoyifi

x.

tv
il

aYY6X''(i)v

).

Eusbe ne parat pas

l'avoir

connu
les

mais

dclare qu'il tait encore de son temps entre


litre,
il

mains de plusieurs. El, (juant au

n'y a pas

de

raisons suffisantes pour rvoquer en doute celui tpie nous

avons indiqu, puiscjue Eusbe

(Ut

expressment: Ayant
il

compos une combinaison... des vangiles,


de Tatien et de son

l'appela le

bi.

Tsaaapov'.i) Si l'on rapproche ce qui est dit de cet ouvrage


titre,

de

l'crit

tout semblable attribu


la

Thophile, c'est
1.

un tmoignage clatant de

distinction

C'est--dire

rsum ou combinaison des quatre.


fies

2. 3. tait

Article cit, p. 025.

Credner, Gesch.

neutest. Canons, p. 17 et
original. Mais le
fait

.suiv.,

soutient que c'-

un ouvrage compltement

trop positif et confirm par le

tmoignage d'Eusbe est que Tbodoret, au cinquime sicle,

ayant trouv dans son diocse 200 exemplaires de cet ouvrage, les dtruisit et 20). Il appelle y substitua nos quatre vangiles (Hffret. /ab. 1 ouvrage de Tatien TjvTO|i.ov to ,'.,X{ov, un abrg", uu sommaire. Ce sens u'est-il pas plus exact que celui que parait donner
,

aussi

M. lieuss:

un

livre mutil. Gesch. fier heil. Sc/tr. \. T. g

199?

CHAP.

II.

i/autiienticit.
les

53

toute particulire dont jouissaient alors dj, dans l'glise

nos quatre vangiles ranonirjues. Le canon de Muratori,


d'ailleurs, qui dsigne

nommment
l'identit

quatre vangiles, ne

permet pas de douter de


de Thophile
et

de ces quatre vangiles


L'emploi de
l'crit le

de Tatien avec

les ntres.

de Jean lians l'ouvrage de Tatien est enfin garanti par

tmoignage de

l'crivain syriaque Bar-Salibi

(au douzime
aitisi

sicle), qui dclare

que

cette

harmonie commenait
tait la

(Jean

I,

1):

Au commencement

Parole, aussi bien

que

pai' les

autres citations joliannifjues dj constates dans

Tatien lui-mme.
Zeller n'a rien
l'vangile de Jea^i
n'est

trouv objecter' contre cet emploi de

dans Irne

Tatien Thophile
,

etc., si

ce

que, tout en citant l'vangile


ils

et

en

le citant

comme

ouvrage de Jean,
rits,

n'allguent point

comme
ils

leurs auto-

leurs matres, Polycarpe, Papias, Justin. Mais c'est


la

prcisment

manire toute simple dont

emploient cet

crit, sans fournir

expressment aucune garantie, qui prouve

combien

la

conviction de son origine apostolique tait feret

mement tabhe
vingt

son autorit inconteste.

Un

fait

pareil

s'expliquerait-il l'gard d'un crit qui n'aurait

eu que quinze

ans de date?
le

Justin Martyr,
(Naplouse) vers
l'an

matre de Tatien,
Il

tait

Sichem
il

100.

avait t converti,

comme

le dit

lui-mme, de

la

philosophie au christianisme, par les crits


et

de l'Ancien Testament
martyr, entre 161
et

par
Il

les

amis de Jsus.

Il

prit

168.

ne nous reste de ses ouvrages


plus grande, adresse An-

que deux apologies, l'une,

la

tonin le Pieux, peu aprs son avnement, en 138 ou 139;


l'autre, plus courte, adresse

au Snat romain aprs


crit aprs

l'an
Il

147, et
1.

le

Dialogue avec Tnjphon,

139*.

se

Article cit, p. 044.

2.

Voyez Seinisch, Encyclopdie de Herzog,

art. Justin.

24

INTRODUCTION.

trouve, dans ces trois ouvrages, des passages dont l'analogie avec
l'vangile de Jeun ost
si

frappante,

qu'il
ail

semble

au premier eouj) d'il, iiKluliilaMcque.Insliii

voulu

eit(M'

cet vangile. C'est ce qu'a ni l'cole de Tuhingue. Elle devait le faire,

car ce seul

fait

renversait tout son systme.

Il

n'a [tas t difficile Zeller d'liminer

un grand nombre de

ces passages dont

le

rapport aux paioles de Jean est trop

vague

et trop loign

pour

qu'il soit

possible d'en rien con:

clure de certain. Mais les passages suivants restent


Il, c.

Apot.

6: La

Pande(c \6yo)
il

qui tait avec lui(4uvov), lors-

(pie,

au commencement,
S^'

era toutes clioses par elle (oxe

TTv

.x'h"^

aTO

TravTtt extiae).
le

Apol.

1,

c.45: La pre-

mire puissance aprs Dieu,

pre et

le jnalre

de tous,

est le Fils, la Parole qui, ayant t

faite cliair

d'une cer-

taine manire, devint


xoTco'.TfjOslc

homme
).

(8 Xo'yor o? xtva

xpoTcov
c.

aap:

yOpoTcc yycvev
n'tait point

Dial.c. Tri/pli.

63

Vu

que son sang


de
la

n d'une semence humaine, mais


I,

volont de Dieu. Comp. Jean

1-3; 13-14. Pour


il

sentir la valeur

du dernier de ces passages,


l'glise
oi

faut se rap-

peler (pie les


lisaient
'/ij(nf),

Pres de
I,

latine, Irne, Tcrlullien,


Yvvi(]T,aav
,

(Jean

13), non

mais o syevJustin parat

rapportant ces mots, exactement

comme

le faire ici, Christ, et

non point aux croyants. Enfin, pour


le

complter ces rapprochements avec

prologue de Jean, rec.

marquons que, dans leDial.


au Logos
le

c.

Tnjph.

105, Justin donne

nom de

Fils unique (fxovoyevTj

xw

Tcaxpl

xwv

o\ov). Comp. Jean

I, 18. Zeller' croit

pouvoir expliquer ces

analogies par l'emploi de Philon,


tin, ainsi

commun
le

Jean et Jus-

que par

les spculations

sur

Logos rpandues dans


plus tranger

ce temps. Mais,

comme on le

sait, rien n'est

Philon que l'ide de l'incarnation du Logos et de sa venue

1.

Article cit, p. 607.

r.iiAi'.

II.

l'authenticit.

25

dans

la

personne du Messie. Or
la

c'est cette ide qui est pr-

cisment

notion centrale du prologue de Jean. Et ce


si

point qui distingue

profondment Jean de Philon,


intimement
Justin.

est jus-

tement celui qui

l'unit

Quant aux sp-

culations qui circulaient alors sur le Logos, leur application


la

personne de Jsus devait avoir pour point d'appui

l'autorit d'un

tmoignage apostolique,

tel

que

celui qui
le fait

est

renferm dans notre quatrime vangile.


si

Comme

observer Lcke',

les

Pres qui ont suivi de trs-prs

Justin, tels que Thophile,

Clment d'Alexandrie, hne,


Tatien, son propre disciple

Origne

nous ajouterons

le

font expressment reposer leur doctrine

du Logos sur

prologue de l'vangile de Jean, comment admettre que Justin

lui-mme, chez qui celte doctrine est essentiellement

la

mme

que chez eux,

l'ait

puise une autre source? Cette suppo-

sition est d'autant plus invraisemblable

que

la

manire dont

Justin discute les diffrentes manires de voir sur le rapport

du Logos au Pre prouve


tablie

qu'il trouvait cette

doctrine dj
le

dans

l'glise. D'ailleurs le

rapport entre Justin et

quatrime vangile ne se montre pas seulement dans

l'ide

commune du Logos,
de
est

il

se manifeste dans

un grand nombre
I,

dtails. Ainsi Justin dit

des Juifs {Apol.

c.63) qu'il leur


et

justement reproch,

et

par

l'esprit

prophtique

par

le

Christ

lui-mme, de

n'avoir

connu

ni le

Pre

ni le Fils.

N'est-ce pas une allusion Jean VUI, 19, oi Jsus dit aux
Juifs
:

Vois

ne connaissez ni moi ni

me
voit

connaissiez, vous connatriez aussi


ici

mon Pre; mon Pre ?

si

vous

Zeller*

un emprunt
la

l'vangile

des Hbreux et en
a

mme
le

temps
que

parole

(.Matth. XI,

27)

Personne ne connat

Fils

le Pre,))

parole que reproduisait en effet cet vangile


Justin avait cite

non canonique, et que


1.

peu auparavant. Mais

Introd. 3* d. p. 49.
.\rlicle cit, p.

2.

612.

''li)

I.NTIIOIIUC.TION.

cette explication n'est pas admissible; car Justin


ici

mentionne

un reproche adress aux

Juifs

par

J'sus, tandis ()ue le

passage de Matthieu, repioduil dans l'vangile des Illueux,


est adress

aux disciples

lidles, et
\,

ne contient pas l'ombre


le Christ

d'un reproche. Apol.

c.

61.

Car
[xV]

a dit

Si

vous ne naissez de nouveau (v


n'entrerez pas dans
le

vayevv-iq^Ts), vous
il

royaume des cieux. Or

est clair

pour chacun
fois,

qu'il est
le

impossible que ceux qui sont ns inie


sein de celles qui les ont enfants.

rentrent dans

Les crivains de
Justin enijiloie
(III,

l'cole
le

de Tubingue

'

font observer

que

ici

verbe vayvvaa!., tandis que Jean


qu'il
:

3) se sert de l'expression vo^v yswaOat, et


le

dit

roymime des deux,

tandis

que dans Jean

il

y a

^e

royaume de Dieu. Mais surtout


cette

ils

s'appuient sur ce que

mme
les

parole est cite dans les Homlies clmentines,

avec

mmes

moditications que dans Justin, ce qui piou-

verait, selon eux, qu'elle est

emprunte, non

l'vangile

de Jean, mais l'vangile des Hbreux,


Mattb. XVIII, 3.
la

et qu'elle se rattache

Le rapport parfaitement marqu entre

la

rtlexion

que Justin rattache

parole de Christ et
le

la

rponse de Nicodme Jsus dans


reste toujours, dans cette explication,

quatrime vangile
insoluble.

un problme

La force de ce rapprochement ne peut tre contre-balance


par des changements aussi insigniliants que ceux qu'allgue
l'cole de

Tubingue,

et qui s'explicpient

dans ce

cas,

comme
m-

tant d'autres chez Justin, par son habitude de citer de

moire. Quant aux Clmentines,


vers l'an ICO,

si

l'auteur de ce livre a crit


et

comme on

le

pense gnralement*,
il

comme

l'admet l'cole de Tubingue',

peut parfaitement avoir em-

prunt cette citation Justin, qui avait crit son Apologie


1.

Scbwegler, Baur

et Zeller.
art.

2.
3.

Uhlhorn, Encyclop.de Herzog,


VolLmar, Tkeof. Jahrb. de Baur

ClemetUinoi.
t.

et

ZcUer, 1854,

XIK

p.

455.

CMAP.

II.

|/AUTI1ENTIC[TK.
il

27

plusieurs annes aupaiavaiil. Cela est d'autant plus prol)al)le


qu'il existe

un autre cas o
combine, de
le
la

videmment copi

Justin;
les

c'est lorsqu'il

mme

manire que ce Pre,

deux passages sur


Et quant

serment (Matth. V, 37

et Jacq. V, 12)'.

l'emploi de Matth. XVIII, 3, cette parole est es-

sentiellement dilrentc de celle que cite Justin et qui se

trouve presque littralement dans l'vangile de Jean. Et

comme

l'vangile des

Hbreux

n'tait
il

certainement qu'un
la

vangile de .Mallliieu remani*,

ne peut avoir t
si

source

laquelle Justin avait puis ce texte

videmment johan:

nique. La vraie liliation est

donc celle-ci

Justin a

cit
si

d'aprs Jean, et l'auteur des Clmentines, d'aprs Justin,

ce n'est d'aprs Jean lui-lnme^

Citons encore un passage


On
se rappelle l'ar-

qui n'a aucune importance dogmatique.

gumentation par laquelle Jsus (Jean


gurison accomplie par
circoncisez bien
lui

VII, 23) justilie


:

une
Vous

en un jour de sabbat
le

un

homme
moi de

jour de sabbat; comment vous


que j'ai guri un

irritez-vous contre
entier le

ce

homme

tout

jour du sabbat?

Justin,

combinant avec cette arrai:

gumentation de Jsus

tire
tir

du quatrime vangile, un

sonnement semblable
Rpondez-moi: Dieu

du premier (Matth.
que

XII, 5), dit

voulait-il

les prtres

pchassent,

ou que ceux qui circoncisent ou qui sont circoncis au jour

du sabbat, pchassent?

Dm
puis
toire.
titre

reste,

la

question essentielle, quant Justin,

est

de savoir quels sont les ouvrages dans lesquels ce Pre a


la
Il

connaissance des paroles de Christ


cite dix-huit
fois

et

de son hisil

des crits auxtjuels

donne

le

de Mmoires
les

(7i:c(ji,v7)[jLovU(xa-a), et qu'il dit

avoir t

composs par
1.

aptres et par leurs


in ilas N.
T. p.

compagnons d'uvre.

Voir Hleok

lt/d.

2G2.
,

2.
3.

Voir Uleek, Beitr. zta- Evanijelien-Kritik

p. 279.

Voir plus bas un autre

exemple de citation de Jean dans IesC/ewe</e

28

INTRODICTION.

Ces crits sonl-ils ou uon nos vangiles canoniques? El


comprcnaicnt-ils l'cvangile do Jean? Celte (jucslion a t
vivenicnl drbatlue dans
parfois des faits qui
les
U'nij)S

modernes.

.Inslin cite

ne se trouvent pas dans nos (juatre


la

vangiles; mais
}Kii'

il

pouvait les connatre par

tradition

on

d'autres crits, tels que l'vangile des Hbreux. Les ci-

tiitions

mmes de nos

vangiles ne concident pas toujours

littralement avec notre texte; mais souvent


citait

sans doute

il

de mmoire. Lorsqu'on
:

lit

dans

\c

Dialogue avec Try-

plion ces mots

Dans

les

mmoires

(fue je dis avoir t


qui. les

composs par
pagns
i>,

ses aptres et

par ceux

ont accom-

la

pense se porte naturellement sur


et

les vangiles

de Matthieu

de Jean d'une pail, sur ceux de Marc et

de Luc de

l'autre.

Ce rapprochement prend plus de


la

vrai-

semblance encore en face de ces mots de


logie
:

seconde Apoeux, qui


Et enfin,

Les aptres, dans


{a.

les

mmoires

crits par

sont appels vangiles


est-il

xaXexai eayyXta).

rellement possible de ne pas reconnatre


les

la

prsence

de nos vangiles parmi

crits

qu'emploie Justin, quand


la

on

se lappelle

le

passage clbre de
le culte

seconde Apologie

dans lequel ce Pre, dcrivant


tiens, dclare

des premiers chn';-

qu'on

lit,

aussi longtemps
et
les

que

le

temps

le

permet,
phtes
cette

les

Mmoires des aptres

crits

des pro-

Le canon de Muratori

et les autres

documents de
que

poque ne connaissent pas d'autres vangiles admis


employs dans
le

la lecture publique et

culte chrtien

nos quatre

crits canoniques.

La Peschilo n'en contient pas

d'aulres.Le Diatessaroiidu propre discijde de Justin et Har-

monie de Thophile d'Antiorhe


vu, des

taient,

comme nous

l'avons

combinaisons de nos quatre vangiles. Une tude im-

partiale des faits ne peut

donc conduiie qu' ce


',

rsultat qui

a t dfendu
I.

nergiquement par de Wette


g

c'est

que

les

Lehrb. der hist.-krit. Einl. 1845.

67

a.

CHAI.

11.

r/AUTlIKMIClT.

29

Mmoires que

cite .lustin,

sont en [)remire ligne nos quatre


titre

vangiles canoniijucs. (Juant ce

de Mmoires, par le-

quel Justin les dsigne,


n'crivait point

il

n'a rien ((ui doive tonner; Justin


crits sont des

pour des chrtiens; ses

apo-

logies.

11

vite

par cette raison, autant que possible, les


l'glise, et

termes

re(;us

dans

emprunte
le

la

langue pro-

fane ceux qui se rapj)rochent

plus de l'ide qu'il veut


le

exprimer. C'est ainsi

qu'il

dsigne

dimanche du

nom

de
des
le

jour du

soleil, et qu'il appelle,

avec les paens,

les Juifs

barbares; et c'est ainsi

qu'il cite aussi

nos vangiles sous

nom

de Mmoires, faisant allusion aux crits analogues


tels

connus de ses lecteurs,

que

les 'ATcojjLVjfjLovsyfxaTa

de

Xnophon.
Voici

comment un

savant trs-indpendant, Ewald*, ap-

prcie le rapport de Justin et de notre vangile:

Personne

ne peut avoir lu Justin et connatre


rable et crateur

le

caractre incompatre convaincu


il

du quatrime vangile, sans


et crire

que Justin ne pourrait penser


cet vangile n'avait t depuis

comme

le fait, si

longtemps dans

le

monde.

Justin est
torit

donc bien un tmoin de

l'existence et de l'aula

du quatrime vangile dans


sicle; et, lorsqu'il dit

premire moiti du
par les Mmoires

deuxime

que

c'est

des aptres qu'il a appris que Christ, qui tait Fils unique
(fjLovoYevTqV)

du Pre de toutes choses,


qu'il

est

devenu

homme

nous ne saurions douter


et cette

n'emprunte cette expression


titre

notion l'vangile de Jean, dans lequel seul ce


Christ, et qu'il

est

donn

ne range cet crit au nombre

de ceux

qu'il avait

reus de l'Eglise

comme composs
vie

par

les aptres. C'est ici


le

une question de

ou de mort pour
impossible de rel'an

systme de Baur, qui prtend


la

qu'il est

culer
et
il

composition de notre vangile au del de

150;

n'y a pas

heu

d'tre surpris

que ses partisans aient di-

1.

J a/irbucher d'Ey/ild, 1852-1853, p. 186.

'W
lige sur
Cl'

INTRltDlICTlON.

point toutes leurs ballerics. Les crits ([ue nous


les dates les plus tardives
:"

possdons de Justin, adml-on


(ju'il

soit possible,

sont ncessairement antrieurs


('tait
It's

l'an

150, et
't

comme

ce Pre

n vers

la fin

du premier

sicle

qu'il avait voyai^

dans

diverses conties de l'Kglise,


l

son tmoignage actpiiert par


licjuit et d'universalit.

un caractre de haute an-

Au
cune

del de Justin,
la

la

tmce se perd presque entirement,

du moins sur
citation

ligne patristiquc.

Nous ne rencontrons auune


pre-

expresse du ipiatriino vangile chez Poly-

larpe, Papias, Ignace. Faut -il voir dans ce silence


jireuve de la non-existence de notre vangile dans
la

mire moiti du deuxime sicle?

PoLYCAFtPE avait crit un grand nomltn;

d'pti'es.

C'est

ce que dit Irne dans sa lettre Florinus dj cite. Elles


taient adresses soit

aux glises du voisinage,

soit quel-

(pies-uns des frres.

De toutes ces

lettres,

il

ne nous en

leste qu'une seule, celle aux Philippiens. Et de ce

que Poly-

carpe, dans ses exhortations aux Philippiens, ne cite pas le

quatrime vangile,
tout'? Chaque

il

s'ensuivrait qu'il ne
serait-il

l'a

pas connu du
citer

pasteur

donc tenu de

dans

chacun de ses discours

la totalit

des livres du canon admis


la

par lui? La lettre de Polycarpe n'a que

longueur d'un

sermon. Polycarpe vint

Rome

en

l'an

162, ainsi une dizaine


le

d'annes aprs que, selon l'cole de Baur,


vangile avait t mis en circulation
plus avant
le
,

quatrime
ans au
il

et huit dix

moment

o, de l'aveu de cette cole*,

tait

1.

Remarquons que
644

l'cole

de Tubingue couteste
article cit, p.

J'aiithenlicit

de

l'pltre
2.

de Polycarpe. Voir Zellcr,


p.
:

586

et siiiv.

Ibirl.

"Depuis

les trente

dernires annes du deuxime


,

sicle isett
l
.

dem

driUtetzlC7i
,

Jahrzehend des ztv.Jahrh.)

cet vangile est

on l'emploie
il

il

est attribu

presque sans contradiction l'aptre

dont

porte

le

nom.

ciiAp.

II.

l'authenticit.
o Tatien
,

31
le citait,

toiinu et reu dans l'Eglise universelle,

conime autorit irrcusable

Rome; Athnagore, en Grce;


Il

Thophile, en Syrie; Apollinaire, en Asie-Mineure.

devait
il

donc

tre dj

connu

Rome

dans cette glise dont


les intrts.

avait pris pour tche de dlendre


l'ami

Et Polycarpe,

de saint Jean, en prsence de cet crit prtendu de son


il

matre, dont

n'avait

jamais entendu parler, n'leva pas

la

voix! Bien plus, pendant son sjour

Rome, on s'occupa
et celle

ex-

pressment du dillrend entre l'ghse d'Asie


sur
gile
la

de

Rome

clbration de

la

Pque. Or, dans

le

quatrime van-

avaient t prises, selon l'expression de Zeller', les


les plus
>>

mesures
asiatique

nergiques pour rendre impossible


Polycai'fie.

le

rit

que dfendait

Et Polycarpe connive
tait prcisment

cette publication frauduleuse,

dont le but

de

condamner

le parti qu'il

reprsente! Et qu'on ne dise pas que

Polycarpe peut avoir rclam, mais que sa protestation est

tombe dans

l'oubli.

Irne, son disciple, qui prenait une part

active aux disputes sur la


fait
le

Pque, n'et pu
faudrait

laisser
faire

tomber un
de ce Pre

de cette importance.

Il

donc aussi

complice de l'imposture, et cela malgr


la

l'intrt qu'il t-

moignait pour

cause des glises d'Asie! Eusbe enfin,


la

dont nous avons reconnu


parl de l'unanimit

loyaut et l'exactitude, nous a


l'gard
qu'il

du sentiment ecclsiastique
il

du quatrime vangile;
n'avait trouv

l'a fait

de manire prouver
crit, et

dans aucun ancien

dans

les

ouvrages

df Polycarpe (qu'il possdait plus compltement que nous)


pas plus qu'ailleurs,
le

moindre indice capable de provocrit bibUque.

quer un soupon sur l'authenticit de cet

Le

silence d'Eusbe l'gard de celui de Polycarpe doit ache-

ver de rassurer une saine critique sur celui de Polycarpe


l'gard

du quatrime vangile. Du

reste Polycarpe cite,

t.

Ibid. p. G39.

32

INTRODUCTION.
(rli.

dans son ptiv aux Pliilippiens


lie

VII),

la

pi'emiiv ptn;

Jean: Oiiiconqiie ne conresse pas Jsus-Cluisl venu


rliair,

en

est

un

anlirhrisl.

Comp.

Jean IV,

2.

3.

Ne
III
:

peut -on pas ajouter celte parole celle du chai)ilre


Celui
(jui

possde
I

la

charit est

exempt de tout pch?


aime son frre demeure
qui
le fasse

Comp. avec
dans
la

Jean

II,
il

10

i'

Celui

pii

lumire, et

n'y a rien

en

lui

l>roncher.

(juoi qu'il

en soit de ce second passage, l'cole deTubingue,


la

ne pouvant nier
pense
lettre
(|ue

conformit du pri'mier au texte de Jean,


la

les

deux crivains pseudonymes, l'auteur de


et

aux Pliilippiens

celui de

la

prtendue ptre de
dicton en cir-

saint Jean, ont trouv cet

adage

comme un

culation dans l'glise, cotte pocjue do lutte contre les


gnosti(|ues; qu'ainsi l'un ne
l'a

point emprunt l'autre*.

Cette rponse sent trop

le

subterfuge pour tre srieuse-

ment
Jean

discute. Si Polycarpe a rellement cit la lettre de

comme

autorit apostolique,

il

suit de l qu'il envisa-

geait aussi l'vangile

comme

apostolique, puisqu'il

n'y

jamais eu de doute dans l'anticjuit, et qu'il ne peut y en


avoir

de

fond

sur

l'identit

de

l'auteur de

ces deux

crits.*

Do P.vpiAS, nous ne possdons plus que quelques frag-

ments

cits

par Kusbe, et qui se rapportent l'origine des

vangiles de Matthieu et de Marc.

Ne

disait-il rien

de ceux
et ce

de Luc

et

de Jean? C'est ce que nous ne pouvons savoir

qu'il serait

tmraire de conclure de l'absence de citations


il

dans Eusbe. Car

pouvait n'avoir rien

dit

sur ces deux

1.

Zeller, article cit, p. 587.

2.

Baur

et Zeller se sont

aventurs contester cette identit,

et

il

est

tel critique franais

qui n'a pas cru pouvoir faire

mieux que de
T. g

les suivre

sur cette voie. Mais voyez Keuss, Gesch. der heil. Schr. N.

228; U/st.
hist.-krit.

de la

thol. chrt.

t.

Il,
,

p.

289

et suiv.;

de Wette, Lehrb. der

Ei7il. l

177 a

et

Heuan

Vie de Jsus, p. xxvi.

CHAI'.

11.

LAL

rilE.NTICITK.

So

crits qui ft [articuliremeiit

digne de remarque'. Ce que


{Hist. ceci III, 39), c'est

nous savons seulement par Eusbe


qu'il se servait

de tmoignages

tires

de

la

premire ptre

de saint Jean. *

Ignace a

crit ses lettres

si

peu de temps aprs


la

la

fin

du

premier sicle, poque probable de


vangile dans
la

publication de notre

supposition de son authenticit, qu'il n'y

aurait rien d'tonnant ce qu'il ne s'y trouvt

aucun pas-

sage rappelant cet

crit.

Nanmoins, comment mconnatre


cette

une rminiscence du discours de Jsus (Jean VI) dans

parole de son ptre aux Romains, l'une des trois dont Cu-

reton parat avoir retrouv

le texte le le

plus authentique (en

langue syriaque): Je veux

pain de Dieu, qui est la chair

de Christ; et je veux pour boisson son sang, qui est sa charit incorruptible

(pTcv 06c S^eXo, o^ eartv a^ Xiaxc,


Trojxa S^Xo).

xal To

(xi\i.a.

arcy

(Comp. Jean VI, 33. 51. 53.)


ici

Enfin nous ne devons pas ngliger de mentionner


fait

un
y a

remarquable. Irne (Adv. Hr. V, 36)


la

cite l'explication
:

que donnaient de

parole de Jsus (Jean XIV, 2)

<s.Jl

plusieurs demeures dans la maison de


bytres, disciples des aptres,
et

mon

Pre,y> les pres-

auxquels

il

en appelle souvent,

au nombre desquels se trouvaient certainement en preet Papias. Ils pensaient, dit Irne,

mire ligne Polycarpe

que

la diffrence,

dont a parl Jsus, entre ces demeures su-

1.

.Nous

pouvons

citer,

comme

cas analogue, le passage dans lequel

Eusbe

{H/st. eccl. VI,

14)

rapporte le tmoignage de Clment d'Alexan-

drie sur nos vangiles. Quoique Clment les connt et les admit certai-

nement tous quatre,


a transmis Eusbe,
Jean.
2.

les dtails qu'il

donnait sur leur origine et que nous


les

ne portent que sur

deux vangiles de Marc

et

de

Voir

comment

Zeller, article cit, p. 584, cherche se dfaire de

celte dclaration positive d'Eusbe. Ce savant va jusqu' se

demander

si

ce n'tait pas l'auteur de Papias


I.
!

la

premire pitre de Jean qui avait puis dans

34

INTRODUCTION.

prieures currospondait celle du travail lerreslre.eii ce sens

que

les fidles
:

qui avaient rapport cent ici-bas, habiteraient


le

le ciel

ceux qui avaient produit soixante,


la

paradis;

et

ceux qui avaient rapport trente,


l'on piusse

cite

cleste.
fait

Quoique

penser de cette explication, ce


l'a

renferme en

tout cas,
positif

comme

fait

observer Houlh', un tmoignante

de l'existence et de l'autorit de l'vangile de Jean

l'poque des contemporains de Polycarpe et de Papias.


Mais un
fait

bien plus considrable que quelques citations


et

de plus ou de moins,

dont

Tliierscli a le

premier

fait

resle

sortir toute l'importance, c'est la

prpondrance, dans
sicle,

sentiment de l'glise et des docteurs du deuxime


hi

de

pense de l'incarnation. La Parole a t


voil,

faite

chair, et

nous avons communion avec elle,


l'adoration et
le

dans ce sicle de
l'me du culte,

du martyre, l'aliment de

la foi,

thme des mditations. Toute

l'glise
le

puise sa vie dans

la foi

son union consubstantielle avec

Verbe, et les tho-

logiens, Ignace, Justin, Ta tien, Atbnagore, Clment, Irne,

en font

la

pierre angulaiie du

systme chrtien. Ce

fait

grandiose doit avoir une cause. Dire que notre quatrime


vangile n'est lui-mme qu'un produit de cette ide dont le

deuxime

sicle

est

comme

satur, c'est poser

un phno-

mne
Si

sans

commencement, admettre un

fleuve sans source.


cette
le

aucun

crit apostolique n'et


:

proclam avec autorit


Verbe fait
c/iatr,

parole absolument nouvelle

le

jamais

second

sicle n'et

pu en

faire

son mot d'ordre.

4.

Les hrtiques du deuxime


au second

sicle.

L'histoire prsente

peu de spectacles aussi imposants que


sicle.

celui de l'glise chrtienne

Des ennemis

extrieurs l'environnent, puisant chaque instant leur rage

I.

Reliqui sacr

roi. I, p. 11.

CHAI'.

11.

l'authenticit.
En mme temps
j)arli
il

35
se

sur cette caravane dsarme.

forme

des factions dans son sein.


tendant acclrer
la

Un

s'lance en avant, pr-

marche de
la

la

troupe; un autre parti

reste en arrire, dsireux de

ralentir.

Ceux-ci s'cartent

sur les flancs, l'un droite, l'autre gauche, s'efl'orant de


faire
siste

dvier

le

cortge de sa voie. Le gros de


et, fidle

la

caravane perl'a

nanmoins,

l'impulsion divine qui

mis

en mouvement, demeure ferme dans sa marche.'

Quatre sectes principales se dtachrent, dans


sicle,

le

deuxime
soufflait

de

l'glise

orthodoxe piscopale. L'hrsie


Ici, c'tait la

des quatre vents de l'horizon.

secte judasante,

qui ne voyait dans le christianisme qu'une continuation

du

judasme, se

livrait

une animosit croissante contre

saint

Paul, et, se revtant de quelques oripeaux d'universalisme


et

de thosophie, produisait, vers

l'an

160,

le

roman histole

ricu-dogmatique des Homlies clmentines. Dans

mme

temps, l'extrme oppos, surgit Marcion, qui poussait

l'extrme l'antithse de l'Evangile et de

la loi, et

qui, al-

liant le

gnosticisme l'antinomisme,
et

allait

jusqu' attrihuer

les

deux rvlations de l'Ancien


diffrents.
dit,

du Nouveau Testament
c'tait le

deux Dieux

D'un autre ct,

gnosticisme

proprement

qui faisait de l'Evangile

le texte

d'une sp-

culation effrne, importait tout la fois dans la doctrine de


l'glise la philosophie et la

mythologie paennes,

et qui eut

pour reprsentants

les plus distingus, Basilide et Valentin.

Enfin, l'extrme oppos de ce

rationalisme spculatif.

1.

Nous pensons pouvoir prsenter sous cet aspect

l'histoire

de l'glise

au deuxime sicle, eu nous bornant renvoyer l'ouvrage de Ritschl

Entstehung der

altcatfiol. Kirche.

T d.

1857. Ce savant a

prouv

1"

que
de

tout ce qu'on appelle le paulinisme est en

germe dans

les paroles

Jsus dans l'vangile selon saint Marc; 2" qu'il y avait identit foncire

de principes entre
relle entre

la

doctrine des Douze et celle de Paul


fait

la dififrence

eux ne portant que sur un

d'observance.

of)

INTRODUCTION.
l'exaltation

nous rencontrons

mystique du montanisme, qui


lin

annonce

comme imminente
le

la

du monde,

et

prche

rglise l'asctisme et

martyre. Pouvons-nous constater


la

chez l'un ou l'autre de ces partis


ploi (lu (juatrime vangile?
I.

connaissance ou l'em-

L'cole de Baur avait longtemps prtendu qu'il ne se

trouvait aucune citation de l'vangile de Jean dans les

Homk-

LiES CLKMKNTiNES,
si

ct qu'il

uc pouvait s'cu trouvcr, puisque,


apocryphe et connu notre vanlivre
si

mme l'auteur de
il

cet crit

gile, qu'il

n'et
l'et

pu accepter un

oppos sa tendance et
le

ne

employ en tout cas que pour


telles

combattre*.
:

On

se dfaisait

donc de paroles

que

celles-ci

C'est pour-

quoi

il

a dit

lui-mme, tant vrai prophte :Je sds la porte


vie..., et

de la vie; celui qui entre par moi, entre dans la encore: Mes brebis entendent ma
rj(jLTjc

voix

(-c {i.

Tcpo^axa xou'et

ovfr)

(Hom.

III,

53.

Comp. avec Jean X, 9; 3)


Mais voici qu'un

par
se
fait

dcs'expdients semblables ceux par lesquels on


des citations de Justin.
fait faire

dbarrasse

nouveau a

subitement volte-face l'cole de


traiter les citations

Tubingue dans
dans
les

sa

manire de

de Jean
la

Clmentines. Dressel, ayant dcouvert dans


la fin

bi-

bhothque du Vatican
jusqu'ici, a publi,

de cet ouvrage, qui manquait


fois,

pour

la

premire

en 1853,

les
il

Hos'est
:

mlies compltes'. Et, dans la dix-neuvime (c. 22),

trouv une

citation

irrcusable

du quatrime vangile

C'est

pourquoi aussi notre Seigneur rpondit ceux

rjui

l'interrogeaient, et qui lui


a pch,

demandaient
soit

Est-ce celui-ci qui

ou ses parents,
(jui a

qu'il

n aveugle?

Ce

n'est

point celui-ci

pch,
lui
la

ni ses

parents, mais

c'est afin

que
les

soit manifeste

par

puissance de Dieu qui gurit


p. 146.

1.

Scliwegier, Jtoyitanismus
p. 388.

Hilgenfeld
t.

Kritische Vntersu-

chungen,
2.

(Daprs Volkinar, Theol. Jahrb.

XIII, p. 459.)
,

dmentis Romani qti Jeruntnr homili

viginti. GOttirigen

1853.

CHAP.
fintes

11.

lA\UTIIENTICIT.
3.

37
La lgre ino-

(riyuorance.

Conip. Jean IX, 2.

(lilication
(jui

introduite dans les dernires paroles de Jsus et

parat destine les faire cadrer avec le systme gnral


lui-

de l'auteur, ne peut donner prise au doute; Volkmar

mme

reconnu

cette fois
l,

la

ralit

de

la

citation*. Mais

(jue rsulte-t-il

de

selon lui? Absolument rien. Car l'au-

teur des Clmentines, crivant vers 160, a fort bien pu


citer le

quatrime vangile, crit


la difficult

et publi vers 150. Voil

sans doute Mais


il

chronologique lestement franchie!


:

s'en

lve une plus grave


et

comment

l'auteur des

Clmentines peut-il citer


crit

s'approprier

comme

autorit

un

dont

les

vues

sont diamtralement
lui tait

opposes aux

siennes' et dont l'emploi par

nagure jug im:

possible? Voici la rponse textuelle de


le

Volkmar

Lorsque

quatrime vangile parut,

il

plut
les
il

si

gnralement, comme

produit du temps,

mme

dans

cercles bionites en vue

de

la dfaite

radicale desquels
il

tait

compos, que malgr


et qu'il y fut

l'opposition de principes,
accueilli et

y trouva de l'cho

employ, non toutefois sans contradiction'. On


la critique n'a

avouera que jamais

rien crit qui touche de

plus prs l'absurde. L'vangile de Jean plut gnralement

comme un roman
et cit dix
il

qui

fait

fortune, de sorte qu'il fut accueilli


,

ans aprs son apparition


les

mme
Il

par ceux dont

tait destin extirper

principes!

nous parat en
fait

vrit plus simple de reconnatre

que l'usage

du quafois

trime vangile, non pas une


(il

fois,

mais ritres

faut bien l'avouer maintenant), par les judasants des

Clmentines ne s'expUque que par l'antique autorit dont


jouissait

cet

crit

de

l'un

des aptres

de Jsus

dans

toute l'EgUse et leurs yeux.


1.

Quoi
440 et suiv.

qu'il

en

soit

de cette

Theol. Jahrb. 1854,


Ibid. p.

t.

XIII, p.

2.
3.

456

et 457.

Ibid. p. 458.

38
ronclwsion, rusajrc

INTRODUCTION.
fail

do rvl

cv'xl

par

le parli

judaisant le

plus li'ancli, au milieu du deuxime sielo, est cl reste


fail

un

bien

txibli.

C'est tout ce qu'il

nous importe de constater

en ce moment.
2.

Marcion, l'adversaire dclar de ce


vers 140.
Il

parli, ensciirnait
qu'il
lui.

Kome
secte,

n'employait, depuis

tait

chef de
s'il

que

l'vangile de

Luc amend par


ce

Mais,

reje-

tait les trois

autres vangiles,

n'tait point qu'il

doutt

de leur authenticit. C'tait, au contraire, parce


rueltail,

qu'il l'ad-

mais que, selon

lui, leurs

auteurs, imbus des vieilles

ides judai(jues, n'avaient

point compris Jsus. TertuUien

oppose en
.

effet

aux disciples de Marcion {De carne Chiisti,

2; Adv. Marcionem, IV, 4) une lettre de leur matre lui-

mme, de laquelle il rsultait qu'il avait admis primitivement les mmes vangiles que l'Eghsc, jus(ju'au moment o il se
convainquit que
la

pure doctrine de Christ y

tait altre

par des lments lgaux. Et ce qui prouve que parmi ces


vangiles se trouvait celui de Jean,
c'est

que, pour ap-

puyer

le rejet

de ces

livres,

il

en appelait {Adv. Marc. W, S)

Gai. H, passage

saint Paul parle de Jacques, Pierre et

Jean

et

que Marcion
:

interprtait en ap{)liquant ces expres-

sions de l'aptre

A'c
>

marchant pas de droit pied dans

la

vrit de l'Evangile,
il

ces

personnages apostoliques; d'o


a

concluait naturellement au rejet

des vangiles qui sont

publis sous le
toliques.

nom

des aptres ou aussi des

hommes

apos-

Est-il possible,

en un

tel

contexte, de ne pas

trouver dans ces paroles une preuve positive de l'existence

de l'vangile de Jean'? Mais


secte, ce qu'il

(juoi qu'il

en

soit

du chef de

la

nous importe surtout de constater


et employait le

ici, c'est

que
I.

l'cole

de Marcion admettait

quatrime
de
l'autre,
T.

Comp. d'un ct

Zeller, article cit, p.

629

et suiv., et

Bleek, Beitr. zur Evangelien-Krilik, p. 222 et 279. Einl. in das N.


p.

131 et suiv.

CHAI'.

)J.

LAL'TIIKNTICITK.

39

vangile. C'est ce (fue Zeller

lui-mme ne conteste point, en

face des dclarations expresses d'Origne (Ileplpx"^, I>'^>


5.

In

Joli.

XIX, 1)

cfui cite

des explications marcionites de

passages
3.

le

l'vangile selon saint Jean.'

Les MOiNTAMSTEs dsignaient du

nom

de Paraclet
les

l'esprit

de prophtie qui devait tre donn l'glise dans


la

derniers temps pour

prparer au retour de Christ, et

dont

ils

pensaient possder dj les prmices


leurs prophtes
et de
la

dans

les

inspirations de
C'tait

leurs prophtesses.

une fausse interprtation de


l'cole

promesse de Jsus,
,

Jean XIV-XVI. D'aprs

de Baur

ce serait l'inverse

La doctrine de

l'Esprit,

comme

principe de nouvelle rv-

lation, introduite d'ahord sous la vieille

forme judo-chrreproduite plus

tienne par

le

montanisme (vers 140 ),

fut

tard dans la doctrine gnostico-johannique

du

Paraclet*.

Mais

est-il

moralement admissihle que

le fleuve

limpide et

calme des derniers discours de Jsus mane d'une pareille


source?
N'est-il

pas certain que

le

montanisme trouva
une fausse

la

doctrine du saint Esprit tahlic dans l'glise, telle que l'ex-

pose Jean

et qu'il se

borna en

faire

et

mes-

quine application? Tertulhen, aprs son passage au montanisme,


fait

l'cposer sa doctrine
ici,

du Paraclet sur

le

quatrime
le fait

vangile.
les

Encore

nous constatons en tout cas


la (in

que

ghses montanistes,

du deuxime
apostohque.
sicle,
il

sicle,

admet-

taient aussi cet vangile


i.

comme

Parmi

les sectes

du deuxime

n'en est pas une

ipii ait fait

un usage plus abondant du (pjatrimc vangile


:

que
difin

celle

des Gnostiques valentiniens

eo

quod

est

secun-

Johannem plcnissime

utentes, dit Irne,


1

en parlant

de cette cole (Adv. Hr.


ciples de Valentin,
1.

111,

1).

Des deux principaux dislettre Flora,

l'un,

Ptolme, dans sa

Zeller, article cit, p. 634.


Ibid. p.

637

et 638.

40

IMUUUICTION.
cite ces

conserve par Kpiphaue {Hr. XXXIII, 3),

mois de

Jean

I,

Toutes choses ont t faites par eUe,r> etc.,

comme une
|,Mle
,

parole de Yaptre;

l'aulro, llraclon, avait

compos un commcnliiire

comj)lol

sur

le

ipiatrimo van-

dont Oiigne nous a conserv des IVaymenls consid-

rables.

La composition d'un commentaire sur un

pareil

crit, dit

avec raison IMeek, n'est pas seulement une preuve


le

de l'importance qu'y attache celui qui

conmiente; c'en

est
le

une aussi de

la

considration dont jouit ce livre dans

cercle de ceux j)our lesquels crit le counnentateur'.

Or

ces lecteurs auxquels

s'adressait
:

Hraclon, n'taient pas

seulement
il

les

Vaientiniens

c'tait toute l'glise, laquelle


l'crit

[iilendait

prouver l'accord de son systme avec

du

disciple de Jsus.

Plolme

et llraclon vivaient vers

150^

De
d

cet emploi

si

considrable de notre vangile dans l'cole

valentinienne, on pourrait dj conclure l'usage qu'en avait


faire

son fondateur

et

son chef. Mais nous trouvons, en


dclaration expresse que voici
:
:

outre, dans TertuUien,

la

{De prscript.

Iiret. c.

38)

Valentin parat avoir admis


faits

le le

canon tout

entier,

El des

rcents ont prouv que

videtur de TertuUien tait une ralit (piant l'vangile de


Jean. Dans l'ouvrage

rcemment retrouv au couvent


le titre
:

ihi

mont Athos,

publi par Miller sous

Origenis Philo-

sophumena (Oxford, 1851),


attribu Hippolyte

et qui doit

probablement tre
le

ou

Caus, se
la loi
il

trouve

passage suile

vant

<i

Tous

les

prophtes et

ont parl d'aprs


le

Dc'est

miurge, Dieu insens,


pourquoi, prtend-il,
t avant

comme

(Valentin)
dit
:

dit...;

le

Sauveur

Tous ceux qui ont

moi sont des voleurs


iV.

et

des brigands ^

Comp.

1.

Ei?tl.
Ifjid.

m fias

T. p.

225.

2.
3.

Ed.

Duncker

et

Schneidewin, 1850,
T""

p.

284.

Aii toOto

(piQa, c'est-

-dire OoevTvo;, voy. ligne

du paragraphe.

CHAI'.

II.

le

l/.VUTlIKNTICITK.

A'\

Jean X,
lui

8.

Outre cela,

diable est appel


Valeiitin
dt'\;iii

<Jeiix

foi.s

par

le

prince de ce monde.
Tlieudas,
Paul.
IfMpicI

prtendait avoir vU'

instruit pai'

;i\(ir

ru des relation.^
coiiiliien
s'il
il

avec

saint

Gela

seul

prouverait
et,

tait

rapproch des temps apostolicpies';

rellement
(juelle

employ

l'vangile

de Jean, on voit
fait

jiisqu'ri

date

celte circonstance

l'cmonter ce document. L'cole de


faits.

Tubing-ue ne pouvait aucun prix accepter ces


a

Elle

donc prtendu, contre

les

termes

positifs

de

la citation,

(pie ce n'est jtoint Valentin,

mais ses disciples qui ont

ainsi

employ
pas
le

l'vangile de Jean.
parti
sait

Une
o

telle

rponse ne trahit-elle
,

pris?

L'auteur des Philosophumena


l
il

dit

Ewald,

parfaitement,

importe, distinguer les


l'di-

disciples du matre; ce
lice bti |ar

qu'il

rapporte est emprunt

Valentin lui-mme'. Le systme valentinien


il

tout entier (et

devait bien

remonter

celui qui passait

pour chef de
ipie

l'cole) n'tait

qu'un vaste difice thosoplii<]ue


les Ecritures.

son auteur s'ellonjait de fonder sur

Ma-

ter iam

ad

scripluras excof/itavit, dit de lui Terlullien, l'op-

pos;int

sous ce rapport Marcion qui avait au contraire


critures au profit de son systme (ad matet^iam

falsili les

scripturas convertens).

Les termes par lesquels Valentin


[jLOvoYsvirj,

dsignait les ons manant de l'Abme ternel,


oTfj,

Xjeia,

xf/ii?,

TcXTJojjia,

Xyoj, w?, se retrouvent

ilans le

prdogue de Jean,
dans
le

et l'cole

de Tubingue prtend
(ju'ils

(pie c'est
pai"
le

systme de Valentin
n'a-t-il

ont t puiss
:

pseudo-Jean. Bleek

pas raison de dire


la

Il

est aussi

absurde que possible d'envisager

manire

si

simple en hi(|uelle ces expressions sont employes dans saint


Jean, commc rcmjiniiil,
cl

l'usage

iiililiciel

qui en est

fait

1.

Zeller, article cit, p. 636, place

son

activit

Rome

vers 140.

2. Jafirhi<c/ter,

1852-1853,

p.

201.

15

INTnODUCTKt.N.
j,niosli(|iie.

dans ce systme

coinmc

l'orij^iniil

tandis qu'an

conti'aire tont condnil admettre; (jue les (in(sli(|nes

ne se

vont servis de ees expressions, qu'ils renconli'aienl dans nn


reril considr,

que

comme

de points d'appni pour


Il

les

doc-

trines de liMU'
Ibrct'e

systme

spi'culatil'.

snfit.

de voir

la

manire

en

lai|ii('llr
(|iril

Jli'ratN'on inlt'i|iit(' les expressions de


soit
'.

Jean,

jmuii

presipie impossihh^ de conserver un


II

doute sur ce point


proloi^Mie

est

aussi impossible de dduire


(jiie

le

de Jean de

la

mythologie valentim'enne,

les

simples rcits de nos Synoptiijnes des l{^cndes

l'unlastifiues

dont sont remplis

les

vangiles apocryphes.

Comme
l*aul,

Valenlin attribuait ses doctrines


les

un lve de

Basilide rapportait

siennes rdaucins, interprte


17).
Il

de saint Pierre (Clment d'Alex., Stron. VU,


},Miait

ensei-

Alexandrie veis

l'an

120.

On

trouve dans les Philo

xophuwcna^deux
tique
:

citations

de Jean attribues

ce gnos-

Et

c'est l, dit-il (Hasilide), ce qui est dit

dans

les

vanj^nles (xal tcto, 9T)ffLv [h Baa',Xe''7jJ , iax\ x Xsy. v


X.

eay.)

Celait la lumire vrilnhle qui claire tout


(p.

homme

venant au mondai)
dit-il, est

360).

Comp. Jean

I,

0. ((Le

Sauveur,

un tmoin

suffisant

de cette vrit, que cha(|ue


:

chose a ses temps,


core venue))
l'cole

lorsqu'il dit

Mon
II,

heure
4.

7i' est

pas en-

(p. 370). Conij). Jean


la

La rponse de

de Tubinf,nje est toujours

mme:

l'auteur des Phi-

losophumena
ipie le
fait

a imput au matre des citations qui n'taient

des disciples. Mais cet exjx'dient est encore plus


loi'squ'il s'agissait

mal applifju dans ce cas que Car


l'on sait

de Valentin.
ving-t-quatre

que BasiHde

avait crit

lui-mme

livres d'explications bibliques.

Comment donc supposer que


expressment
:

son

adver.saire,

lors(jn'il

crit

Basilide

diL.., au lieu de puise- dans le

grand ouvrage du matre.

Et/,l.

in fias

.V.

T. p.

22C.

CHAP.
se

II.

I.

ALTIIEMICIT.

45

borne

n cilci' les disciples?

Jamais une science vraiment

impJirtiale n'aura recours de telles dfaites. Ajoutez

que,

comme

le

dit

M. de Bunsen*,

le

systme de Basilide tout

entier n'tait (pi'une tentative de

combiner ses ides cos-

moponiques avec

le

j>rologue de l'vangile de Jean et avec

l'apparition historiipie de Jsus-Christ,

Nous trouvons encore dans


sieurs
citations

les

Philosophumcna plu

de

saint

Jean

attribues

diffrentes

branches de l'antique

secte

des Ophites*. Ces Gnostiques

reprsentent en quelque sorte les forces titaniques et drgles de la pense humaine cherchant escalader pour
la

premire

fois le ciel

nouveau de

la

Rdemption. Le gnosti-

cisme valentinien offre dj un ensemble mieux constitu.


Les NcMssnlens citaient Jean
l
III,

6, en ces termes: C'est


:

ce qui est crit (tout' iaxi x YSYpa[ji[Xvcv)


la

Ce qui

est

n de
esprit

chah'

est

chair;

et

ce qui est

n de

l'esprit est

(p. 1 48).
II,

Les Peintes exploitaient au profit de leur


17
le
:

systme Jean
6tT,|jLvcv)
:

C'est

ici

ce qui est dit (-cx iaxi xc


le

Car

Fils de l'homme n'est pas venu dans


le

monde pour
anticpiit

dtruire

monde, mais

afin

que

le

monde
la

soit

sauv par lui

(p. 178).

Baur a reconnu lui-mme

haute

de ces sectes^. Elles doivent remonter au premier

quart du deuxime sicle.

Nous retrouvons
lsie. la

ainsi,

dans

les diffrents

camps de

l'h-

mme

unanimit de conviction que nous avons


Il

l'encontre dans l'glise elle-mme.

n'est pas

une secte
tt

chez laquelle nous ne puission.< constater, un peu plus

ou

un peu plus tard, l'usage du quatrime vangile. Une seule


Hippolytus

1.
'2.

(d. allera.),

t.

p. 66.
,

Voir, sur ces sectes, E. de l'ressens

Hisf.

des (rois premiers

sU'cles
3. p.

de l'glise chrt.

t.

II, p.

44t.

bas Christenthiim und

die christt.

Kirche der drei ersten Jahrh.

179.

44
{toiirrait

INTRODUCTION.

Uo

ciivisag-i'c coiniiK"

faisaiil

cxcciilion

(.-('i

ac-

cord.

C't'lail

un

parli

|m'ii

loiisKli'iahlc qui s'lail

form on

Asie-Minfinc. eu opposiliou au raualismo des Moiilanistes


et

qui,

comme

celui-ci, avait sou piiucipal sige TliyaIII,

tire.

Irue en parle {Adv. Ur.


les

11) sans les


(jui

nounuer;
dsigns
XoYoi,
la lai-

mais ce sont probablement

mmes

sont

ironiquement chez Ej)ipliane {Hr. LI, 3)


iiKil

comme
el de

(|ui
Ils

sij^nilie

la

lois: pi'ivs

du Verbe

son.

(henliaient l'amener l'Evanyile des pro|ortioiis


et niaient la divinit

purenimt laliomielles
Ils

de Jsus-Cluisl.

attribuaient, dans ce but, le quatrime vangile et l'A(|U('

pocalypse Crintlie. Zeller a reeomiu


tre envisag

ce parti ne peut
tradition qui

comme un

tmoin

contre la

attribue le quatrime vangile saint Jean: Car les motifs


siu" les(juels

s'appuyait leui' opjtosilion ces livres taient,

autant que uous pouvons les connatre, tirs du domaine

de
qui

la critique

interne'.

Nous voyons en

efl'et

par Epiphane,
qu'ils

nous a conserv toute leur aigumentation,

met-

laient

surtout en avant les contradictions liisloii(]ues du

(|uatrime vangile avec les Jtrois autres, mais nullement

des arguments tirs de

la liadilion.

Mais les conclusions

que nous tirons de ces


celles

faits

doivent dpasse' de beaucoup


s'ils

de Zeller. Et d'abord,

attribuaient l'vangile

et

l'Apocalypse Crinthe, cela prouve,


ver Bleek*, que de leur temps
d'attribuer ces
il

comme

l'a fait

obsei-

tait dj

reu dans l'glise

deux ouvrages au

mme

auteur, ce qui n'est

pas sans valeur vis--vis de l'cole de Tubingue, qui tient


si

fortement l'authenticit de l'Apocalypse. Mais surtout ce


fait

mme
vait

prouve combien
entire

tait

profond

le

sentiment

(pi'a-

l'Eglise
;

de

la

haute antiquit du quatrime

vangile
1.

car Crinthe tait connu connue l'adversaire per-

Article cit, p. 645 et siiiv.


Beilr.

2.

zur Evaurjclioi-Krilik

p. 210.

CHAI'.

11.

l'.\uthenticit.
si

45
(jiie

sonnel de

saiiil

Jean; r(,

cet vcTiigilc n'et t jnilili


serait-il

lepuis dix vingt ans,

comment
rejeter

venu

la

pense

de ses adversaires de l'attiibuer


l'aptre,

un contemporain de
et

au

lieu

de

le

purement

simplement en

s'apjiuyant sur son ajtparition rcente?

II.

Qu'avons -nous

lait

jusqu'ici?

Prtendons -nous

avoir

prouv

l'origine

johanniquc du quatrime vangile? En au-

cune faon. Nous esprons simplement avoir constat un


fait
:

c'est

que

l'Eglise

du deuxime

sicle tout entire, y


les

compris ces partis plus ou moins hostiles qu'on appelle


sectes, a, depuis Basilide jusqu' Irne,
testation et

admis sans con-

employ sans hsitation

le

quatrime vangile,
concon-

comme un crit jouissant de l'autorit apostoUque, par squent comme anivre de saint Jean. Ce fait une fois
stat
,

nous demandons comment

il

s'est produit.

El d'thord, au sein de l'Eglise

proprement

dite.

Cette conviction unanime, ct de laquelle nous n'en

voyons en aucun temps

et

en aucun lieu surgir une autre,


fait: c'est

nous oblige

ailmettre

un second

que

le

quatrime

vangile doit avoir t publi

comme uvre

de saint Jean.

Autrement des contestations se seraient leves, des hypothses diverses se seraient produites; et, puisqu'il s'agissait

d'un ouvrage de premire importance, qui

sui^

bien des

points pouvait paratre en contradiction avec les vangiles

antrieurs,

il

et d rester quelques traces de ces dissenti-

ments

primitifs.
fait

Mais l'diteur, qui a

recevoir cet crit dans l'Eglise


point connnis une erreur

comme uvre
ou

de l'aptre,

n'a-t-il

mme une

fraude? Prenant les choses in abstracto, on

doit reconnatre

que cela

est possible.

Mais que l'on se

'(>

INT^ODl'CTIO^.

lr;ins(>orU' il;ui> la rt'alilc coik rrl'


(

des

liiils.

'I

l'im

snnlira

iiiiiliicii

(t'iif liypolliso est


lit'u

dillicilt'

soutenir, (jiiaiid
le

au-

rait

eu

(cllr
vie

publication sous

liuix

nom

de Jean?
.lean
lui-

PcndanI
nit'nit'

la

de i'apfie? La prolcslalion de
et

t'l

dmasqu l'imposlure
sa

em|)cli son succs.


les

Dans

les

temps qui suiviicnl


ipii

moil? Tous

nombreux

piesbylres

l'avaient

connu |iersomiellement en Asie-

Mineure
ciil

et (jui

savaient iiien (pie l'apOlre n'avait jamais rien


le

de pareil, auraient-ils gard

silence, et tout

veslij,^'

de leurs rclamations aurait-il disparu? Et (jue l'on


recours
1

n'ait

pas

ici

l'explication tire de la fraude pieuse.

Nous

(-viendrons, en terminant ce diapilie, sur cette question.


la

Mais, (juoi qu'il en soit,


lieu, n'et

fraude,

si

elle et

rellement eu
Il

pu tre

le fait

de tous ou russir auprs de tous.

est impossible

de faire de tous ces Pres du deuxime sicle,

qui ont continu l'uvre des aptres, soutenu l'assaut violent

du j^nosficisme

et subi le

martyre pour

la

cause de

Clirist,

une bande de fourbes ou un tioupeau de dupes. Su[)posons


enlin cet vangile pul)li plus tard encore, l'poque pro-

pose par l'cole de Tubingue, vers


sicle.

le

milieu du deuxime
:

Le succs de
il

la

fraude semble devenir plus facile


Il

en

lalit,

serait plus incomj)rliensibIe encore.

ne faut

pas nous reprsenter l'Eglise

comme une somme d'individus


lemarque avec justesse
le

isols: Il se forme, ainsi (pie le


lliolo'^nen catholique

Mayer, une transmis.sion des gnra-

tions antiieures

aux gnrations suivantes; semblable un


ce fleuve de jeunes gens,

vaste cours d'eau,


faits,

d'hommes

de vieillards, est un tout non interrompu, au sein dula

quel

conscience

commune
Il

des

faits

et la

puissance du
les par-

souvenir talilissent un lien spirituel entre toutes


ties qui le
1.

composent'.

est bien difficile

qu'un lment

G. K.

Mayer, Die Mchtheit des EvangellumsnachJoh. Scbaffhausen,

1854,

p. 1.

CHAI'.
iiDiivciiii
lii.ssc

II.

i.'autiiknticitk.

47
.soii.<

iiiii|ilinii
|(iirl

(linis

un

Irl

(r^;iiiisnn'
l;i

v pro-

MKjiicr

(|ii<'|(|ii('

l'ojtposilion cl

iV-Liclioii. Ci.'dc vrili'

s';ippli((iM'

silirloul
sii'ch,'.

;'i

Trit
t;iit

de l'Kglise \trs

U'

iiiilicn

du

(IruxifMiic
lit'n''li(pi('s

Klk-

alors sur ses gardes. Les pnjduils

la

ciiiiniicuraifiit

circule!'.

Les
des

leiilatives

des

(liiosticpics

avaient

veill

vi^^nlance

glises

et

de

Icuis

clicl's.

Le Fra!.;!uent de iMuratori eu donne une j)reuve avec laquelle


il

[>ar la nettet'

distini;ue entre les livres dla

cidment apostoliques, seuls admissibles


lili(jue, et

lecture pu-

tous les autres, soit orthodoxes, soit htrodoxes

de contenu, mais non apostoliques, qui doivent en tre exclus.

Le principe de
individuel,

la

tradition dominait tellement le juge-

ment

que l'vque d'Antioche, Srapion, ayant

lutter contie

une secte qui en appelait

l'vangile de
eccl. VI,

Pierre, rpondait simplement (Eusbe, Hist.


^^)ur nous, frres, nous recevons Pierre
apnires,

12)

et

les

autres

comme

Chi'isl;

mais (piant aux ouvrages fausseles rejetons

ment

crits

sous leur

nom, nous

avec connais-

sance de cause, sachant bien que de


point t transmis.
voil le
>)

tels crits

ne nous ont

ISous

avons reu (TcapsXa^cjxsv),


sicle, soit

canon ecclsiastique du deuxime


la

pour

ce qui tient
sacrs.

doctrine, soit en ce qui concerne les hvres

Et surtout

si,

comme

le

prtend l'cole de Baur,


le

le

quapn-

trime vangile doit avoir eu


trei' la

double but de
le

faire

gnose valentinienne adoucie dans


la di.spute
rit

sein de l'P^glise,

et

de donner raison, dans


le

de

la

Piupie, l'obserarrive-t-il

vance romaine contre

asiati(juc,

comment

que, dans

la

situation

se trouvait l'Eglise, personne ne

se soit ajercu de l'introduction de cette

machine de guerre
mesures ont
t

dans

la

forteresse assige? Toutes

les

prises par l'auteur du (piatrime vangile, nous dit Zeller,

pour rendre impossible l'obsei'vance des glises d'Asie-Mi-

i^

INTROUrCTION.
de Tu-

lu'ure'.i (In ctiin["r'ii(l aisr'iiu'iil ce t\ur veut l'cculo

hingue ou parlant

ainsi.

Il

s'aj,Ml tir

pour

ollc

tl^

prouver que
(,'t

cet van^ilf ne pciil Vfiiir


loril

Jean,

rcxciiiplc

Taii-

(hupicl en appclaicnl

|tr(

risrmciit les (llcnseuis do


fait-il (jue j)as

d'Ile obs<'rvaiHH'. Mais alors ((irnuu'iit se

un

de ees drenscurs du
tlirnlicili'
ils

rit

asiali(|ue
atlril>U(''

ne pense eonlestei"
an pcrsonnaije sur

l'au-

de cet

t'cril

le(|nel

s'appuieni,
Ouiii!

l'cril

jiaru d'iiier

seulement, et qui les condocteurs


d'Asie-

damne?

ee

sont prcisment les

Mineure, Apidlinaire, Iine, Polyerale, Ions plus ou moins


impliqus dans
la

discussion sur

la

IVi(|ue, (jui attestent le

plus hautement l'autorit apostoli(|ue et joliauiique du (jua-

trime van},nle et de
les

la

plume

descjueis

nous recueillons

tmoipnaj^es les plus clatants en sa faveur!

En

vrit,

l'aveufrlement

des Troyens introduisant de

leurs projti'es

mains

le (cheval

de bois dans leurs murailles, n'est rien en


celui

comparaison de
rive-t-il

de ces bons Pres. Mais connncnt ar-

surtout qu'un livre qui s'appropjie tous les termes


l'Eglise,

du gnosticisme valentinien abhorr par


accs et fasse son chemin dans cette

trouve

mme

Eglise, sans y
la

rencontrer aucune dtianc*', sans y soulever


opposition?
Il

moindre

plut gnralement, nous dit et nous rpte

plusieuis fois Volkmar.

Et

il

croit

avoir

rsolu

le

pro-

blme! Encore

s'il

et eu dans l'Eglise cette poque

une autorit unique

et centrale,

on pourrait supposer que

l'unanimit qui se manifeste provient d'un dcret souverain

man de

e jiouvoir et
les crits

obtenu par

rinij)OSteur. Mais
le

nous

voyons, par
tori,

des Pres et par

fragment de Mura-

que cha(jue
la

glise jouissait d'une parfaite

autonomie
la

dans

tixation
(\ts

<le

son canon paitieulier


dont
elle se servait

et

dans

dter-

mination

livres

dans son culte. Le

Article rii

p.

039.

CHAI'.

II.

I.'.MTIlKNTir.lTK.

40
lorsqu'il

surcs
s'ajfjt

(111110

jiiireillc

Irautlc;,

toujours cloiiuant

d'un livre de celle iniporlaiice, devienl en de telles

circouslaiiccs

une complte impossibilit lustoriquc.


et

Ou
ipir

fait

nue comparaison* qui nous parat frappanle,


la

nous nous approprierons en


deiiii-.sicle

dveloppant un peu.

Sujtposez (ju'un

aprs

la

mort de Luther on et

essay d'introdiiin' dans les glises luthriennes une nouvelle

formule de

la

Confession d'Augsbourg, diffrant conjusqu'alors,

sid-rablenienl

de celle qui avait t admise


inusites

rciiiphe

d'('\j)ressions

dans l'enseignement

reU-

gieux de ces ghses et


crits de Scrvet

mme

de notions empruntes aux

ou de Socin. Cette introduction et-elle pu

s'oprer tacitement, sans secousse, sans qu'une seule voix


s'levt
ni

pom" demander
ni

D'o provient ce document, dont

nous,

nos pres n'avons entendu parler? L'inlroduc-

linii
liieii

frauduleuse du quatrime vangile et d soulever de


plus grandes rclamations encore.

Comment

se ft-elle

np-re dans le silence le plus profond, d'un bout l'autre

de lEghse! C'est l'impossibilit


Mais
le

mme.
est

consentement des hrtiques


s'il

un

fait

plus

tonnant encore,

est possible,

que

celui de l'glise elle-

mme;
et

et ce fait

nous pousse

des conclusions plus pr-

cises sur l'poque de la publication

du quatrime vangile

de son admission dans


Judasants
et

les

canons des ghses.


Gnosliques
et

Antinomiens,

Mystiques,

toutes ces sectes qui sont, deux deux, l'antipode l'une de


l'autre, s'unissent,

comme
Jean

pai"

un contrat pour
lui

tacite,

pour em-

ployei- l'vangile de

et

accorder crance.

Maicion,

il

est vrai, rcuse

son autorit, mais aprs l'avoir


de
l'crit.

admise
roles,

et sans nier l'authenticit

On

cite les

pa-

mme

les

plus insignihantes en

apparence, de ce

1.

Lechler. Sludien laul Kritiken, 1856, p. 870.


I.

50

INTRODUCTION.

liviT, roiiiiiir lis eipT,[Xva.


ril'

Ce

soiil

Aos orac^lcs dont


(riyiiui't'i-

la

\-

nVst

jas

disciilalilc.
.

IMnl('>l

(jur
est

ou do coin-

hallic ccl

t'ciil
i|ii('

nit'iiic
1(111

Idiscjn'il

dimnlraletnetil oppos

aux

idtM's

\t'iil

n''|iaiidi r',

ow

fail

violence aux
({iii

textes
le

pour essayer

d'y rallaelier les eoneejitions

jurciil

plus av(c les siennes. Ce proct'd (]ue nous retrouvons au


les sectes les plus diverses,
le

second sicle chez


il

ne prouve-ll'aii-

pas, mieux eneoif (pif


jouissait
d(''s

eoiisentemenf de l'Eglise,

loiit doiil

longleinps notre (''vangile, et

com-

bien

il

tait dj

universcllemenl accrdit h l'poque o

ces sectes se sont successivement dtaches du tronc qui


les avait

portes? Snpposez

(pic cet

(Miii

(Vit

le

jtrodiiit

de

l'une d'entre elles,

aprs sa sparation d'avec l'Eglise: les

autres sectes et l'Eglise elle-mme reussenl-elles acceftt('

de pareilles mains? Se fussent-elles donn


terpirtei' et de le tordre leur (iK^on?

la

peine de

l'in-

Nous sommes

doue.

forcs d'admettre non-seulement (pie ce livre existait, mais


pi'il tait

reu
ont

comme

sacr et a])ostolique au

moment o
emqu'il faisait

les sectes

rompu avec
du

l'Eglise, qu'elles l'ont toutes


la

port avec elles en quittant


[ar

maison paternelle,

conS('quenl

[larlie

patiiiiioiiie

commun,
fait

aiilf-ricure-

ment

leur s[)ai'atiori.

Cette consid'ration

liisloiiipie

nous

remonler
sicle.

tisil

haut, jusfpi'au
fallait liien

connnencemenl
(Hi

i\u

deuxime

Car

une

deux dizaines d'annes pour qu'un

livn;

pareil se rpandt et parvhil tablir son autorit.


lide, le

Or Basi-

premier gnosti(jue dans


usage, enseignait vers
ain.si

l'cole
l'an

duquel nous constare.


d(.'

tons

.';on

120 de notre
la

Nous
Jean.

sommes

conduits jnsqu'aux temps de

moit

I.

Voir pins haut Volkraar, sur le rapport de Jean

et

des Ch'mentines.

C.WV.

11.

'ai'thknticit.

51

m.
Nature de
lu

vrtde preuve.

Nous croyons avoir


critique au

atleint le

Lut auquel peut paivcuir


exirieuj's.

lu

moyen des tmoignages


la

Nous avons
du qua-

dmonlr que

conviction

rie

l'origine johanniqiie
faits

trime vangile repose sur des

au moins aussi
l'aison

nom-

breux

et aussi certains

que ceux en
la filupart

desquels nous

admettons rauthenlicit de
tiquit

des ouvrages de l'anla

classique.

Il

nous parat que

critique

externe,

comme on
crit
l<tut,

l'appelle, ne peut faire davantage. Attendre d'elle

une preuve rellement irrfragable de l'authenticit d'un


quelconque,
l'intelligence
la

c'est

lui

demander
jtient

l'impossible.

Aprs

bumainc
la

toujours en rserve, au

service de

volont,

supposition de possibilits inoues,

au

moyen

desquelles on [leut chapper aux consquences

les plus lgitimes

des

fails les

mieux constats. Et

l'on sait

assez que plus le domaine, o se

ment une

discussion, tient

de prs aux intrts religieux et moraux, plus l'intelligence


y

joue

le rle

de simple ouvrire au service de


les antipatliies

la

volont,

et plus les

sympathies et

personnelles exer-

cent une influence dcisive sur les conclusions auxquelles

conduit l'investigation historique.


faits

La science

amasse

les

et les

dpose dans

les

deux plateaux de

la balance.

Mais chaque

fois survient la

volont du critique, qui en


l'cole

taxe le poids. La

mthode de

de Tubingue

dans

l'apprciation des faits relatifs l'emploi et

l'autorit

du

quatrime vangile dans


offre

le

cours du deuxime sicle, en


'El

un exemple bien happant.


la

comment
le le

pouriait-il en

tre autrement? L o

rjujgnance pour

surnaturel est

devenue une conviction aiite que

surnaturel n'existe

ir2

iMnoincTid.N.
III'

pas. qu'il
olilijj)'

pt'iil,

tjiril
l;i

ne

doii
;"i

|iw.s

(>\isl*'r,

on

est

bien

(le
(|iii

(li'cliiror
la

;,nii'iic

riiisluin; ('van^n'lique,
It'iiioigiiaj^i't; <|iii

aux

t'crils

rcnrcriiiciil el

aux

(toinrairiil
iiiir

pruiivcr
linii

raiilliciilirili'!
.

de ces

livres.

Ce

ii'esl

)ia.s

iiik-ii-

(r<''iii('!<lih''e

l'csl

une

iieessih',

d'elle
il

pailial.

luul

siiii|ileiiiciil

parrr ipic sur


l'i

le pijiiil eapilal

y a parli pris.
di- Irllcs

I.a pn'leiilioii

riiiiparlialili*

seieiitiliipir.

en

euii-

dilioiis. iir Mil

rilt'

(pie le

iiuiii

de churlaUuiisnie.
euninir
le dil l'Eloi

J'irai iiiriiic plu.-- K)in. S'il est vrai ipie,

rilure,

nous devions rire


il

jiigf's

suil

le

l'ail

de noire
loi

ou
lie

de noire iiurdulil,

lsulte de

(jur

la

ne peut,

doil pas rire le rsultai d'une dnionstiation liistoriquc, el


ipii'

rlnient iiKirul doit jouer un rle, et ninie un rle


les eonvietions relijji^ieu.ses.
11

prpondrant, dans
j)u> ici

n'en esl

niinine de

la

croyance

raiitlienticit
Il

des ponies
d'une eonvicla

d'Iluiin'-r'
linii

ou

d'un

tliald^^iic (k- Plaloii.

s'a;j;il

qui entrane

le

don de

la vie

entire.

Dans

formation

de cette eonviclion doit intervenir


elle

l'Iioinine tout entier.

Car

exercera ncessaiiement une influence tis-jHofonde


et

>ur tout son d(''veloppcnieiil


liadilionnels n'ont
cru certilicals
ici

sur son lat

final.
Ils

Les critres
lesseniblenl

(jue la

seconde place.

de nurur.s que vous pisente un tianger

qui vous diMiiande votie conliance. (Jn rej^ard sur sa liyure,


parl^int
dil

de vous-innie et s'adiessant

liii-ninie,

vous en

[dus sur sa personne,

que ce papier.
el

Et,

si

ce regard

vous donne

contempler une nohle

loyale pliysionomie,

vous les plus sr de ce que vous


personnellement

lui

laites

en vous livrant

que vous ne

l'eussiez l

par toute
l'onde la

aiilre rntliode. C'est


loi

une impression analogue qui


loi

en gnral,

et particulirement la

l'autlienlicit el

la vracit d'un f'crit tel (pje celui


disait F^hilippe Nathanal. Cette

de Jean.

Viens

vois^i

courte et sublime apolola

gtiipie,

inspire ce disciple pai-

vue du Matre, esl

(MAI'.

II.

I.'.MTIIKM
Je

ICITl

5"^

aussi

la sciilo (|iii
il

alKiiilissc cl (jui

porlc

di-iidi-iiicrit

uiip,

quainl

s'aif

Ao l'uvre

ses aplres.
ici.

Deux
lu

(|iicsli(tiis

se posent loue
veut-il se

La premire :L'auteiif
[)our le
liseipli

qualiinic

i''vaniiile

donuer

hien-ainu''

dv J}sus? La secoulc:En tudiaiit de plus pis

son

livre, plouj^-eons-nous le
'I

regard dans l'azur d'une inno-

cence
froiti

iriiiK'

sijici'rit

(t'Iesles,

on renconlroiis-iiuus

le

brouillard de l'imposture et du calcul? L'esprit du livic

est-il saint
pj'il s'agit

ou impur? Ton!

est hi; tout doit 'Ire l. Car, puisles

d'une [uestion dont

consquences pour

la

vie
(!<'-

religieuse et morale sont incalculables, la dcision doil

pendre

(riiii

crilre moral

et tre

elle-mme mi acte moral.


avait

Baur

reconnu que l'vanglisfe

combin son
la

rcit

de mam're
tait
dii'e
l'

conduire ses lecteurs

conviction qu'il
c'esl--

mme homme
l'apiiie Jean.

que l'auteur de TApocalj'pse,


Il

que

a rsolu
la

par

l
:

la

premire quesrcit

tion.

Devant nous se pose

seconde

Le

du quade

trinu' 'vangile porte-t-il le caractre de la droiture et


la

sinqilicil'

ou

eelui d'un raffinement

de fraude? Le visage
la

pie je conlenqile

en voquant au dedans de moi

figure

de son auteur,

est-il celui

d'un saint ou celui d'un fourbe?


all'aire

La solution de cette question ne sera jamais

de lo-

gique; elle rsultera toujouis de l'impression immdiate. Et

comme
lre
s-ience

la foi

du simple chrtien repose au fond sur un

crila

moral,

celle

du thologien ne trouvera jamais dans


la

de fondement plus solide. Tout ce que


faire

science

pourra

de plus

ici,

ce sera de dissiper

les

nuages

qu'elle avait

elle-mme amasss.

Celte preuve morale joint l'avantage d'tre de

mme

nature rpie
n'est point
elle

la foi, celui

d'tre inj)uisable

comme

elle. Elle

formule une foisjtour toutes par un syllogisme;


elle

ne s'puise dans aucune argimientation; mais


le

peut

gagner incessamment jionr

croyant

eji clart',

en vivacit.

ji
l'u aboiidiiiii'o.

inthodii(;ti()>.

ComiiH' rliiiquc

iiiainfostutioii
/'lr\ait

nouvelle de

uii

la

|Miissani-(>

l'I

de l'amour du Christ
et
d'inteiisih';
lu

plus haut
aiusi

degr dr elart

loi

des

disciples,
tel

rliaquc lecture, chaque lude nouvelle d'un livre

que

le

quatrime vangile, en
dans
le

faisant pntrer jdus prdfoniit'inenl

cur

la

saintet de son contenu, aHennit la conviction


et

de son authenticit,

rend plus clatante celle dmonstrade


la

tion interne et inundiate

puret de son origine.


lu

Nous savons

ipie

l'un a

essay d'allaihiir
la

valeur de

celle preuve en soutenant

que

fraude pieuse tait juge


le

moins svrement alors qu'elle ne


ell

srail

aujourd'hui',
le
fait

existait

sans /loule dans l'antiquit,

<omme

re-

marcpier Nander avec une parfaite justesse % un point de

vue exclusivement spculatif, en vertu duquel on se


des ides assez lches du devoir de
la

faisait

vracit. C'tait le
le

principe de l'sotrisme philosophicpie qui, envisageant

peuple

comme

inhahile recevoir
le

la

vi-it

religieuse dans
la

sa puret,

admet tail
(torle.

mensonge comme moyen de

mettre sa
Platon;
il

Nous trouvons
de
l

dj ce principe chez
juifs alexandrins, puis

avait pass

chez les

chez

les Gnusliipios et

mme

chez quehpies docteurs chr-

tiens d'Alexandrie. .M;n> c'est

prcisment

cel aristocralismf;

Voir l'tonnante dsinvolture avec laquelle cette question est traite


,

par M. A. Rville

dans

la

Revue des Deux-Mondes

"

mai

8G3

p.

1 1

l^n

crivain de ce temps-l, dsireux .... de propager ou de dfendre


,

ses ides favorites

inscrivait, sans le

moindre scrupule)

le

nom

d'un

auteur faisant autorit en tte de sa propre composition

...

Le sentiment
M. Renan
sujet
:

de

la

proprit littraire tait peu prs inconnu


et

etc.

s'exprime avec plus de prudence

de rserve sur de bonne


foi

le

mme
monde

Quoique

les ides

du temps en

fait

littraire dilTrassent

essentiellement des ntres, on n'a pas d'eiemple dans le


lique d'un faux de ce genre.
2.

aposto-

Vte de Jsus, p. xxvii.


t.

Geschichte der PJlanzung der christl. Ktrche , 3* d.

Il, p.

493,

traduction libre.

cnM'.

11.

l'aiitiikntu:itk.

55

iiilellrctucl (Ir rimliquit qu'a rciivciii If clinstiuiii.sine; ai

un sain

(nalique esprit chrtien a toujours et ds le eoui<le voii-,

iiieuceuKut repouss celte luaiu'ic^

comme nous

le

viivons par les exemjUes d'uu Justin Martyi", d'un Irne,


d'iui Terlullicn.
(le
.)

Pouvait-il en tre autrement dans l'Eylise


;

celui

(pii

avait dit

i(

Que

voire oui soit oui,


lait,

et

votre non,

non!
{Ih;

Tliierscli' a cit
c.

un

japportc par Tertullien


c.

baptismo,

15

trad.

de M. de Genoude,

17), qui

sullil j)nur iidiitci'

tout ce (juc l'on a

imprudemment avanc

>nr

le

sentiment

de

la

priujitive Eglise
s'tait

cet gard.

Un

presbytre d'Asie-Mineure
tion

permis, dans son admira-

pour Paul, d'crire


le

et

de faire circuler un ouvrage


il

sous

nom

de cet aptre; convaincu d'imposture,

avoua

sa faute et dut renoncer sa charge.

Ce
pas

fait

prouve sans
exemple,
il

doute que
([u'elle

la

pseudpigrapliie n'tait
l'affaire

sans

pouvait tre

de certains individus; mais

dmontre d'une manire non moins vidente que


dans son ensemble
<

l'Eglise,

et

dans ses chefs, n'a jamais envisag

procd

comme
il

innocent.

Les bonnes intentions


l'abri

du

prtre dont

s'agit

ne

le

mirent point

d'un juge-

ment

et

d'une destitution ecclsiastiques. Si donc, pour nier

l'authenlicit

du quatrime vangile
le

et

pour expliquer son


les

introduction frauduleuse dans


(lu

canon de toutes

ghses

deuxime

sicle,

il

faut,

comme

nous l'avons vu, adla

mettre d'un ct une imposture rflchie et calcule de


part de l'auteur; de l'autre, une complicit active

ou

tacite

de

la

part d'une grande partie des chefs de l'Eglise contem-

jioraine,

nous avons

le

droit

d'aflirmer qu'une pai'eille


le
la

accusation tombe aussi bien devant


qui l'on impute ce
fait,

sens moral de ceux


saintet

que devant

du

livre

dont

on
1.

fltrit ainsi l'orii^nne et la

tendance.
hist.

Versuc zur Herstellung des

Standpitncts, p. 338.

50

INTRODlCTKt.N.

niAPiTRE m.
L'aptre saint Jean.
Cotte tude sur la personne de saint Jean

comprendra

1" luie espiiss( liioi^MMpliiijiie; 2'' mit' appivM-iatioii

du ea-

rarlrc et des apliliidcs parlicnlirres de ccl afitrc; 8" un

expos de son rle dans

la },M-ande

uvre

apustoli(|iii'.

I.

Vir de sai)H Jcrni.

Dans tonte

vie

d'li<jnnne
:

plus

ou moins eomplle
il

on

distingue doux p<''riodes


recevoii" etx;elle

celle

est sm'toul appel

il

est plutt

employ
la

donnei'.

La pre-

mire dura pour saint Jean jusqu'


lui le

Pentecte; ce fut pour

temps de

la

croissance. La seconde
la

comprend

loul le

reste de sa vie terrestre; ce fut

saison des fruits.


les

Nos renseifjMiements sur

la

premire se puisent dans


la

vangiles; nous devons ce que nous connaissons de

se-

conde aux Actes des aptres,

l'ptre

aux Galates

et la

liadih'on ecclsiasticpie, sans parlci' des rrils de Jean lui-

mme.'
I.

Selon nos
fi

'varigilcs,

Jean
;'i

lail

Galih'en,

lils

du pcheur
l'Iiistorien

Zbde*.

npparleri.iit

cette [iopiil;ilioii dont

1.

Je ne renonce pas a user, dans celle


les crits qui portent
le

<

Inde, des
,

donnes renfermes
bien que cet emploi

dans

nom

de saint Jean

puisse tre tax de ptition de principes; car l'harmonie de ces donnes

avec les matriaux fournis par

les autres

docunienls, est un

fait

quia

aussi sa valeur, et qu'il importe de constater.


2.

Mallh. IV. 21. .Marc

I,

20.

Luc V,

10.

CHAI'.
J(t.<t'jli('
(iiil

111.

L.M'OTHK SAI.NT JKAN.


vif,

0/
iii(l(''|prii-

coiiiKifrc le rarucliT

liihuiicux,

danl,

iM'Iliijiieux

mme.
l;i

L>

distance
l;i

des

liVdx

diinimiitit

coiisidraLdeiiit'iil
toril's

litnrl:i

dr

pression i-xercc pai* les aii-

rclij^ieiiscs

de

nation sii-j^canl Ji'i'nsalem. Pins


la

i},moranls ([ne les habitants de

Jndi'e, les Galilens taient


la vrit

en retonr jdns lihres de prjnf^s, plus ouverts


vraie, celle
et
(|ni jaillit

diieftfint'nl des pi'ofondeurs


est si

du ein'
la

de

la

conscience, et qui

souvent en conflit avec


la

lettre. C'tait

donc bien

que Jsus pouvait trouver

r-

ceptivil)' la jtius IVanclie cl la

plus j^nreuse. Aussi parat-il

que tous ses aptres,


(Jalilens; et l'on
i\i'

l'exception

de Judas Iscariot, furent


soit cette contre

ne s'tonne point que ce


(pi'il ail

la

Teii"e-Sainte

clioisie

pour y

jeter les prenn'ers

lundements de

s(jn uvi'c.

Jean habitait sur


demeurait-il
[)as le

les

bords du

lac

de Gnzareth. Mais

Capernam ou
tait

Bethsada? La rponse n'est


ville, .situe

ceilaine.

Capernam

une ijrande

sur

bord occidental du

lac, vers

son extri'mit septentrionale,

suivant les uns, sur l'emplacement

se trouvent actuelle

ment

les

ruines appeles Tell


ilu

-Hum,

peu de distance de

l'endioucbuie

Jourdain; suivant d'autres, plus au sud,

dans

la

plaine riante de Gi'nzareth'. Bethsada, dont le

nom

siij^nitie

endroit de pche,

('tait

une

ville

(Jean

I, 4-5)

peu de

distance de Capernam*. La situation de cette bourgade est

galement inconnue. Dans

la

premire opinion,
soit

il

faut la
suil

(bercher au sud de Capei'uaum,

au nord,

suit

au
la

du

promonloiie

(jui

spare
la

les

ruines de Tell-Ilum de

plaine

de Gnzareth \ Dans

seconde, on pourrait supposer que

Uetlisada tait situe aussi dans cette plaine et formait

comme

1.

C'est l'opinion laquelle paratrait incliner M.

Renan

Vie de Jsus,

p.

141 et 142.
2.
3.

Cooip. Marc IV, 43 avec Jean VI. 17. 24. Voy. aussi .Matth.
Voir
F.

.\1,

20-23.

Bovet

Voyage en Terre-Sainte,

T""

d. p. 409 et 410.

5S
Ir |)(trt (If C;i|)('rii;niiii.

l^TROI)lI(;lo^.

D'aprs Jean
Luc
V,

1,

45, Bcllisada tait

hi ville

d'Andr d dr Picirr,

('xpiossioii qui (h'siijne pvideniceliii


i\i'

iiMMil, ti(M If lifii (If


cilf.

leur ori};iiif ', mais

leur

domi-

Or, coinnif

il

ressort de

".),(pi'ils taieiil

associs
la

avec Jean
pfclie,

et Jac(pies,

son Irre, pour


l (pie

le

coniuierce de

ou pourrait iulrer de

Jean demeuiait aussi

Hellisada.

Le
(Marc

rt'cil
1,

de

la iiurison

de

la

belle-mre de saint Pierre


il

21. 29;

Luc

IV, 31. 38) semble,

est vrai, ftnola

riser l'opinion contraire.


^^ogue

Comme c'est
Jf'sus

en sortant de

synail

de Capernam

(jiif

accompbt ce miracle,

aui'oit Lieu

de penser que Pierre demeurait dans cette


si

ville.

Mais tout s'explicpie,


sada n'avait pas de

l'on

admet que

le

bourg de
et (pie

Betli-

synagogue parliculire
de Capernam.

ses babi-

tants frquentaient celle

L'industrie de la pcbe donnait lieu, cette poque, un

commerce

assez tendu dans celte conire*.

Comme

la

mer

Morte, dont Jrusalem est voisine, n'est poissonneuse que


vers l'emboucbure du Jourdain, cette capitale s'approvisionnait sans doute en Galile. Cette circonstance expliquerait

d'une manire assez naturelle


XVIIl, 20, existait entre
et le disciple
la

la

relation qui, (J'aprs J(3an

maison du souverain sacrilicateur

sous l'anonyme duquel nous soup(;onnons Jean


l'indi-

lui-mme. Bleek penclie trouver dans ce passage

cation d'une relation de parent entre les deux familles. Le

temie dont se sert l'vanglisto (yvoffToV, connu)


pas rcnfeiiner cette ide.'

nr.

parat

Ce commerce

lucratif doit avoir piocuit';


I,

la

famille de

Jean un certain bien-tre. D'aprs Marc


avait des journaliers

20, son pre

son service. Nous apprenons par


,

1.

Comme
Jean et

le

pense M. Heiian

V/e

de Jsus,

p.

149 et 150.

2.
3.

Voir LUcke, introd. p. 9.


plul()t

exprim

celte notion par cuyyvir^.

CHAI'.
Muttli.
.li'jui

III.

l.'.\l'('TI!K

S.M.NT .JK.\N.
lu uin.'

50
do

XXVII,
(lu

.V)

(cuiHj).

avec Luc Mil, 3) que


l'iMiinics

liiil

uoiiihre des

qui entretenaient Jsus,

cl iivcc lui

mhiiiifuiciii les Douze, de leurs biens. Enlin,

upic's (jiic Jcsus oui coiilit' sa iiicrc


il

Jean, ce
:

discijile, est-

dit, la

reut dans sa maison (Jean XIX, 27

-. ihioi).

Toutes ces circonstances font supposej- que celle


jduissail

laniillc

d'une cerlaiiie aisance.


les

En comparant deux passades o sont mentionnes femmes


50; Marc XV, 40), on voit que

qui se tenaient au pied de la croix (Matth. XXVIl,


la

mre de Jean

et

de Jac-

ques se nommait Salom. L'lan avec lequel cette

femme
domi

se consacra au service de Jsus et le suivit dans ses prijrinati(.ins est la

preuve du

vif sentinieul religieux qui

nait

son nie. La demande hardie qu'elle adressa un jour


fils

Jsus en faveur de ses deux

(Matth.

XX,
Ce

20), rvle
et

une imag^ination ardente, un cur enthousiaste


espiances messianiques
les plus brillantes.

imbu des

trait pi'ouve
fils.

aussj l'inlluence (jue cette

mre

exerait sur ses deux

Zle Isralite, elle avait sans doute travaill exalter chez

eux
tiste

le

patriotisme thocratique. Aussi, ds que Jean -Baplui et s'attachrent-ils

parut, accoururent-ils auprs de

lui

c()mme ses

disciples (Jean

I).

Existait-il

une relation de parent entre

la

mre de Jean
fille

l;i

faiiiillc

de Jsus? D'aprs les uns, Salom tait

de

J(tsej)li, d'iiii

premier mariage'. Selon d'autres,


pi-emire

elle aurait
lui

fiiinc
tilles*.

<''t<'

.sa

femme,

et elle aurait

eu de

deux

D'autres rapports apocryphes font de Salom la nice


Il

du prtre Zacharie, pre de Jean-Baptiste.


d'attacher
la

est impossible

moindre

valeui' des

donnes

si

tardives. Mais
la

on ne peut

refuse'

une giamle vraisemblance

combi-

1.

Epipliaiie,

Ur. LXXVllI,

8.

2.

Nicphore,

WsL

ecc/. II, 3.

fiO
rijison jkm
l;i(jii('llt'

INTRODUCTION.
Wifsclcr'
de Marie,
('h'
;i

t'ssfiyi'

de jtrouvoi'
d'o

(|u' Sjtil

lonir

)'*l;jil

l;i

sd'iii'

tiirc di^ .Ii'siis;


((Uisiii

rnsul-

loniil ((iH' .Icaii aiirail

le

germain du Soif^neiir.
('liidiniit

Nous
.Iran

exaiiiiricions (Mlo liypollirsc en


sur'

le passa{,'(;

XIX. 25,

lequel elle est loud/'e.

Nous dirons eeeoiiduil

[MMidaiil.

ds niaiiilenaul, (|ue

riiilei-|)r('>lalinu (|ui a [tas nnlri-

Wieseler
irlique.

ce n-sullal ne i('|Mind

srniinieni exi'-

Jean
reue,

a[i|iai-|enail

en Ions cas, par

l'iMliiealion

(juil avait

celle (dile

de

la

nation ipie saint Lue appelle v~ccvx


d' Isral.
y>

qui ntlcndaicnt In conaolniion


d'antres

Il

demeura avec
le

jeunes i^cns de sa
nionienl o

proxinec ;inprs
parut
et
l'ut

.lean-Bap-

lisle, jusipi'au
le

J(''sns

dsign

comme
avec

Messie

jiar

son

(r(''curseur.

Jean passa alors do l'cole de


la

Jean-Baplisto celle de Jsus, avec


larpioile il^avait pass

mmo

facilit

des bras de Salome aux pieds de JeanNulle commotion intrieure, nul

IJapfiste (Jean I, 85. 37).

cataclysme moral ne

sipfnala cette transition.


la

La conversion

de Jean s'accomplit sous

forme d'un di'veldppement calnn;


concoururenl
l'oprer.

et gnidnel. D(mix facteurs

L'un

fut

cet attrait intrieur (jue saint Jean a appel


Irnit et aussi

lui-mme atsur son

Vcnseiguemenl du Pre.

Il

s'exera

me

pai" les trois

agents successifs que nous venons de menle

tionner: sa mre,
teur divin. L'autre,

Prcurseur

et Jsus.
fut

Ce
la
la

fut l le fac-

le facteinla

humain,

docilit

conelle

stante de ce jemie co'ur

vrit, sous

forme o

se prsentait lui dans cliaque cas, l'ouverture de son


la

me

lumiie qui frappait son regard. C'est


lilire et

ici

cet assenti-

ment
1.

joyeux

tout ce qui est vrai et bon, qu'il a

Stud. u. Krit. 1840, S" cahier. Wieseler trouve dans l'nuraration

U'in XXI, 25 quatre femrae.s et non pas trois (selon l'explication ordinaire); et, rapprochant ce passage ainsi compris

de

Mattli.

XXVII, C

et

Marc

XV

40,

il

arrive au rsultat indiqu.

CIIAP.
(ai;ii-t''ris(''

III.

{..M'THK SAINT JKAN.


crUt'
lii-lli'

Cl
:

liii-iiK-iiir |i;ir
,

cxjin.'stiioii

faire la v-

rih- (Jrsiii

111

!2 1 ).

L;i

liimitMc divine l'avuil lvcill*^ et cliarm,


iiiiiliiiiilf.
<l;iiis

scriibliihlt'

;'i

riiiilM-

le

it',L;anl

pieux de sy

mre;

siii'

les Itoids ilu Jourduiii, elle avait


liiillaiile

liapp ses yeux

coiiiiiic

luic

aurore, dans
lui

la

personne de Jeanle

iSajiLisIe;
et

enlin elle se leva sur


,

eonnne

soleil

radieux

l'illumina inliieiiremeiit

lors de sa

premire rencontre

avec Jsus -CInisl. A tous les degrs de cette rvlation


finissante. Jean
l'ut

comme

l'oiseau (pii salue de son chant


soleil

joyeux ciiaque proyis du


continu
et

levant.

Par ce caractre
le

progressif de sa conversion, Jean est, dans

luiiiKJe spirituel, l'anlip^jde

de Paul.

Saint Jean n'est mentionm'' que dix douze fois dans nos

vangiles synoptiques
1.

Dans

le i-cit

de sa vocatiofi
:

et

de celle de ses trois


I;
:

compagnons de pche
2.

Malth. IV; Marc

Luc V.

Dans
VI.

les

catalogues apostoliques

Matth.

X; Marc

111;

Luc
S.

la

rsurreelion de

la

lille

de Jauiis, o
la

il

est

admis,
la

avee Pierre et Jacques seulement, dans

chambre de

malade: Marc
A.

V, 37;

Luc

VIII, 51.
il

A
les

la

Transfiguration, o
:

est de
;

nouveau

privilgi

avec
5.
lui et

deux mmes

Matth. XVII, 1
il

Marc IX, 2; Luc IX, 28.

Dans un entrelien o
ses

raconte lui-mme
silence
:

comment
qui
IX, 49.

compagnons ont impos

un
;

homme

chassait les
r.

dmons au nom de Jsus Marc


il

IX,

38 Luc

Lorsque, avec Jacques, son frre,


le

prtend

faire des-

cendre
refusait
7.

feu du

ciel

sur
:

une hourgade samaritaine qui

de recevoir Jsus

Luc IX, 54.

A l'occasion du surnom de Boanerges donn par Jsus


fils

aux deux

de Zhde

Marc

III,

17 (nom driv proha:

hleiuent de IJ^l '^22, littralement

filii

strepitfis: traduit

exactement par Marc

u'.ol

ppovrir,

fils

du tonnerre).

(i-J

iNTnomcTioN.
8.
Lorsr|ii(' SalotiK'

dcTiKindr [mmii

>

t\<'\\\

(ils

les

prccrttc

niUMTs

piliers:
f'sl

M;illli.

W.
;iii\

-JO.

I);i(is

M;ur (X,

:],"),

drriiaiidf
!.

alliiliiK'c

tlnix

lils

rii\-iii<''Mii's.
i\[\'i{

Lors(|iit'
(I'

Jsns

lui

((mlic,

;iiiisi

l'iciif,

l;i

mission

snivif

|>r(''pai('r la

P.Hpic

l.iic

XXIi, N.

10. Loi's

(le la ;^iaii(lo it''V(''lali(ii ('srlia((luj;i(pi(' aci'oidi'L'

par Jrsiis pou


disciples,
Mallli.
1

(\r

lemps avant

sa rnorl
cl

ses plus intinjos


:

Pierre, .laejpies.

Aiuire

.Itsni

M;iie

XIII,

:^,

XXIVel XXV.
A
Gellist'inaiie,

1.

iion.s le

l'elniintins

dans

l'inlitnih'

(le

Jsus avec Pieiie

et Jacfnes seids.

Dans
il

le (jnaliiine vanf;"ile,

Jean n'est pas

est

appel en quatre of;asions (XII, 23; XIX, 26;


7.

nomm. Mais XX, 2;


bien cer-

XXI,

20)

le disciple
<pii

que Jsutsmiinait. Car


par ee

c'est

lainemeut Jean

est di'sij^Di'
l'Hlf^Mise (U'^

titre uni(pie.
et

Le senle (jii;i-

timent unfuiiiTK? de

premiers sicles
le

trimc vangile lui-mme,


laissent pas lieu

conune nous

verrons, ne
n'e.st

une autre supposition*. Ce


la

pas

le

moment de

elierelier saisir la raison et

valeui*

de cette
afinil'
lotit
il

(lnouiiniilioii.

EWc

liiil

ressoilir, en tout

as,

une

particulire entre l'me de Jsus et celle du disciple


avait fait son

ami personnel. Ni'anmoins


eiil.

le
11

rle actif de
n'y

Jean

n'est

pas considialde dans cet


:

piononce

(pie quel(]ues paroles trs-brves


I,

Matre, ov demeures-tu?
XII,
2.".

38.
y>

Seigneur, qui est-ce?


7.

y>

C'est le Sei-

gneur.

XXI,

Et encore de ces
de
la

trois parobs, la preet


la

mire fut-elle jtroliabicment prononce par Andr;

seconde ne

sortit

bouche de Jean

(pi' ^insti},^'ition

de

saint Pi(^rre.

Les actes de Jean, mentionru's dans cet vanc'tait

1.

Luizelbcrger a prtendu que

Andr,

Il

snfTirait,

pour rfuter

cette hjrpothse,

de rappeler qu'Andr
lO.

est

nomm

ritres fois dans

notre vangile d,
pas
la

44; VI, 8; XII

22). D'ailleurs.

Andr

n'assistait

scne du ch. XXI (corap.

v. 2).

CIIAf.

III.

l'aPTHK SAIM
iioriiliriMix
Aii(li('

.IKA.N.

ti.i

gile,

ne son! ^qirc

j)liis

que ses

jtarolos.

Mais
J'siis
il

ils

ont un caroclro

jtarliciilirr.

Jean s'approche de
(cli. I);

le

premirr de Ions avec


con>ja}.;iie

cl, le dcinicr,
!l

l'acla

aprs son airestation (XVIII, 15),


il

jiisipi'

croix (XIX, 26). Le premier, de nouveau,


la

le

retrouve par

loi

coiiinie le l{(\ssiisci(
lui

(XX,

8. 0);

il

reoit enlin

une

promesse qui scinide

couf(!rer le privilge de ne point

tre spar de Tglise jusqu'au retour du Seigneur (XXI, 22).

Celle

lisle

fait

lessortii'
la

d'une manire

singulirement

cons(pienle, d'im cot,


lialtituellemeut

retenue de Jean, qui se tient

en amre,

mme
,

dans

les occasions

les

autres disciples, Pierre, Andi Philippe, Thomas, manifestent

hautement leurs impressions; de


qu'il agit
:

l'autre, le rle
il

de Jean ds

il

ouvi'e et fei'me la
il

marche;

initie et

consomme.

A l'image de sou Matre,

est le
il

premier

et le dernier.
l'uii

De

tous ces traits runis

ressort donc que Jean fut

des plus anciens disciples de Jsus; qu'entre les aptres


phis privilgis,
il

les

fut

lui-mme

le

plus intime; qu'il tait


la

anim du zle

le

plus bouillant pour

pcj'sonne et la cause
il

de son Matre, et qu'en certaines occasions


zle jus({u' l'intolrance et

poussait ce

mme jusqu'

la

violence; enfin,

que

le

mobile de son altaehenient


le divin attrait

Jsus n'tait pas seule-

ment
mais

que

celui-ci exerait sur son

cur,

qu'il s'y

mlait aussi une exaltation charnelle qu'il avait

hrite, ainsi

que son frre, de l'enthousiasme messianique

de sa mre.

Le but de Jsus, dans l'ducation morale de


dut donc tre de jimili(!r
effet
la

cet aptic,

le

feu qui l'endtrasail. Et c'est en

lche (pie

jinral s'tre

propose

le

Seigneur dans

les
fils

circonstances que nous venons de rappeler. Le

nom

de

du tonnerre, par

lequel

il

avait distingu ces deux IVies

de leurs collgues, ne pouvait sans doute

renfermer un
(ju'un

blme; un surnni emprunt un dfaut n'et plus t

lii
>oltri(|'iH'l. M;iis.

lNTR(ni'CT10N.

sous

\o m;i;,Miili((iie

rlo^c rcnrcniK' dniis ce


;^lissrr
i|iir

nom.

.h'Mis avait

(crlaiiiciiicnl
lui

\uiilii
la

nu

saliilairr

avcriisM'incnl.

Ce

au

[tiod

(!

cidix

s'(i|M''ia

sui-

loul la puriliralioii du
(Ir

Hoaimrf^^t'.

L.

m
la

lace de rA|riu>an
liouclic cl porlaul
liil

Dieu

lUt'ut'

la

luciic sans ouvrir

voloulairc'uionl

lo jn'cli'

du nioude, son ardeui'


son.

[turili/'c

de lonlullia^re charnel;
cl

i>(

cur

n!stn l

niori au
dc\;iil

luoudr
le
l'aire

liu-ni'Uit', atlcudant la force sainte

(|ui

rt'\ivie.

La Pentecte acheva l'u'uvre ainsi conunence;

elle

l'introduisit
iU' J'sns.

dans

le

monde nouveau

ert'-t'

jiar la

rsuireclion

Elle uuu'qua tout la lois le


et le

teime de l'ducation
di'

morale de Jean
tolique.

conuiiencement

son

activit

apos-

Ds ce moment une
et se rpandit

llauuiie jtur<'

clata dans sa

peisonne,

de

lui

dans

l'j^lise

par son exemple,

sou ministie

et ses ciits.

II.

Avec

la

Pentecte s'ouvre

la

seconde partie de
si

la vie

(]r

Jean.

Ou

s'attend V(ir

un aptre,

particulirement
pr(''poudcianle

di>lin{,'"U(''

par sou Maiirc. prendre


(jiic

inic part
Il

au travail miiiNcau

if

joui'

iMau^^iu'i'.
la

n'en est rien.

Son

rle

semble

peu prs nul dans


o se meuvent

fondation de l'KPierie,

j(lisc. Sui'

celte scne

et aj,nssciit saint

saint Paul et
lippe,

mme

de simples diacres,

tels (pi'Elienne,

Phi-

nous ne rencontrons que deux


la

fois saint

Jean
II;

loisque
et lors-

l'inqiotent est j^Miri

poilc du temple, Act.

qu'une d'putalion
Act.

est envoy'c

en Samarie

[)ar les

aptres,

MU.
le

Et dans ces deux circonstances, Pieire joue telle-

ment

rle principal (jue Jean


auxiliaire.
lui
:

semhie tre plutt son ombre


fait

que son

Une
II,

fois,

dans ses plres, saint Paul


lui

mention de
pa.ssajfe,

Gai.

9.
:

Il

donne,

il

est vrai,

dans ce

un

titre g-lorieux

il

le rang^e

parmi ceva; qui pas(oi

sent

pour

tre les

colonnes de l'Eglise

okovcsc a-niXot

eiva-.).

Cela n'empche pas que le rle de l'aptre bien-aim

CHAI',

m.

i/aptiU'I

saim

.ikan.

65
la l'urKia-

ne reste
lioii

eiivelo()p,

pt.'iitlaiil

luute eelle priode de

de l'Eglise, d'une pi'ofonde obscurit.


fait

Ce
1,'lise

inattendu olie une dificult

l'Insloiicn

dr

l'K-

priniilive.

Cependant,

legarder de plus prs, celle

inattivit

e.\tiieuie n'esl-elle pas la continuation

du rle

haltilueilenient conleniplatif (jue

nous avons vu cet apolre

jouer pendant

le

niinistre de Jsus?

Pendant que Pierie

manifestait avec vivacit ses impressions, Jean recueillait les


siennes. L'un professait hautement; l'autre mditait et s'appropriait. L'un agissait l'extf'rieui'; l'autre cioissait au de-

dans. Jean, l'il de l'me ouvert, discernait de loin

le

Sei-

gneur, puis demeurait calme dans


pai" lui, se jetait

la

barque; Pierre, averti

dans

les flots et s'lanyait ses pieds.

Cette disposition naturelle la concentration dut se d-

velopper chez Jean, depuis

la

Pentecte, avec une force

nouvelle. Le spectacle unique, dans la contemplalioii du((U('l


il

avait

vcu pendant

trois ans,

comme

dans une continuelle


il

extase, avait disparu de devant ses yeux, mais

s'tait re-

produit au dedans

])lus clatant et
Jt'

plus niagnilique encoi'e.

Jsus n'avail-il pas dit:


reverrez.... L'Esprit
tait

reviendrai vous.... Voiis

me

me

glorifiera en vousi>? Cette

promesse

accomplie. Jsus revivait au dedans; son Esprit lafra-

chissait le souvenir de ses paroles, droulait le

contenu de

son uvre, dvoilait

la

grandeur sublime de sa personne.


la

Aprs

s'tre

perdu dans
lui,

contemplation du Matre qui avait


la
:

demeur avec

Jean se ressaisissait lui-mme dans


lui. Il s'tait

possession personnelle de Jsus vivant en


il

donn

se retrouvait, mais pour se donner

mieux encore.
la nature de

Pierre, pouss par l'Esprit

conformment
de Zbde,
h're

son caractre entreprenant


dans Jrusalem; Jacques,

et actif, prchait victorieusement


jtrissaif

lils

dans ces

premires

luttes;

Jacques,

le

du Seigneur,
de
la

paissait le

troupeau de Jrusalem et
I.

les glises

Jude; Paul, en5

00
Im.
l'aisaif

INTRODUCTION.
la ooikiuI'

du monde dos Gcnlils. O


de
la soi'le,

('lail.

Jean?

Pendant
il?
Il

(jue ses Irrcs travaillaient

que

faisait-

allendail,

comme

jadis son Matre,

que son heure

fut

venue. Mais cette inactivit apparente n'tait pas

ilc l'oisivet.
11

Au dedans de
[riait

lui s'opi-rait

une

.;aintc

laboration.

.s'approet les

toute

la

jtliiilmie

de grce

qu'il avait ie;ue;

fruits

de ce

travail intime,

pour tre plus

tardifs, n'en de-

vaient tre que plus exquis.

Cependant une tche (pielconqnc ne saurait man(pier dans


la vie

d'un aptrc; un devoir positif devait remplacer pour


la

Jean l'uvre de
rappeler
ici

mission. Quel tait-il?

Nous devons nous

le service

que

lui

avait

demand son Matre

mourant. Aux autres aptres, Jsus avait confi son Eglise,


sa cleste

Epouse; Jean,
tait

il

avait,

pour un temps, lgu

sa

mre. Cette tache annes aprs


les plus
le

bien celle qui, dans ces premires

dpart de Jsus, correspondait aux instincts


la lui

profonds du cur de Jean. En

confiant, l'ami

avait bien

connu son ami. Combien

le

commerce intime de
l'uvre d'assimi-

Marie ne devait-il pas contribuer


lation intrieure qu'accompUssait

activer

en

lui l'Esprit

de Jsus?

O
cueilli

se trouvait la

demeure dans
,

laquelle Jean avait retraditions post-

Marie d'aprs Jean XIX


:

27? Des

rieures rpondent

Jrusalem'. Marie aurait

vcu

l, le

chez
pas-

Jean, jusque vers l'an 48 de notre re. Cependant

sage Gai.

I,

18. 19, d'aprs lequel Paul, aprs sa conver-

sion, passa quinze jours dans la

maison de Pierre

Jru-

salem, sans y voir aucun autre personnage apostolique que


Jacques, frre du Seigneur, ne permet gure de croire au
sjour habituel de Jean dans celte capitale.
D'ailleurs,
dit
si

Jean possdait une maison,

comme

cela est

positivement, cette proprit ne devait-elle pas se trou-

I.

?icphore, Hist. eccl.

11,

42.

CHAP. m.
ver (Inns
sjour
In

I.'aPTRE saint JEAN.


[nitiic, pliilnl

67
le

Gniilc,

;;a

qu'en Jude? Enfin,

(le la

Galile devait li'e jlus en


la

harmonie avec

les

sentiments de

mre de Jsus, que


tait

celui de la capitale.
assistait

Sans

doute, quand Jean


bles de l'Eglise,
il

Jiusalem et

aux assem-

y passait
il

pour

Wme

des colonnes, selon


l qu'il y

l'expression de Paul. Mais

ne rsulte pas de

v-

ct habituellement. Et son loij^^nement ordinaire de la capitale

peut servir aussi expliquer

le

peu de part

qu'il

piil

l'uvre

de

la

mission dont celte

ville tait alors le

sige

principal.

Une question

plus considrable et qui lire des discussions

souleves par l'cole de Tubingue une importance particulire,

est celle
les

de savoir

si

saint

Jean partageait cette


pi

poque

vues de ces troits judo-chrtiens qui

ten-

daient imposer le joug mosaque aux paens convertis.

Le
l'-

contraire ressort non-seulement du rcit Acl.


cole de

XV

(dont

Tubingue nie natui-ellement

et

ncessairement
II,

l'au-

thenlicit),

mais encore du passage Gai.

sur lequel s'ap-

puie cette cole pour faire de Jean, aussi bien que de ses collgues, Jacques et Pierre et tous les autres aptres, les

dfenseurs du particularisme combattu par Paul. D'aprs les


crivains de cette cole, nous devrions reconnatre dans les

adversaires de Paul, Gai.

II,

les

aptres eux-mmes. Mais,

demande simplement RilschP, qui peut admettre que Paul


et dsign du

nom

de faux frres intrus

(TcapeLffaxTrct. ^z\j-

SaSsXct) les aptres primitifs


glise et qui
C'tait

ceux qui avaient fond l' tous les autres


!

en avaient ouvert

les portes

prcisment pour s'entendre avec eux et faire ces-

ser les poursuites de ses adversaires, qui se rclamaient de


leur autorit,

que Paul se rendait auprs

d'eux.

Et

ils

se

quittrent en se

donnant la main d'association (Se^ir

1.

Gesch. der Entstehung der altkath. Kirche, 2* d. p. 128.

11^

INTRODUCTION.
il

xcivovCa;). Hniir ivdiiil,


;"i

csl viiii,

l;i

\;il(iir

de ce synibolr

|nMi

(If
'I

rlioso

Rosir diins

Ion

(Idrniiiiic;

nous dans
C'osI

le

nlrc;

n'ayons pins lion faire cnscinblc!


l'histoire

ainsi
!es

que, aprs avoir ronslrinl

a priori, on force

textes renircr dans le cadre vonlu. Mais les textes

demeu-

rent
(pie

et

proleslenl.
rcit ilo

Il

ressort des plres de l'aid, aussi bien

du

Actes, (pie Jean et les


la loi,

Douze persvc'rreni
jusqu' ce

sans doute dans l'observation de


(pii

que

cebii
l;i

l'avait (Ioii(m''(' j'cmI iiliroj^i'-c liii-ninie


i\u

par

le liiil, par'
ils

desliiiction

Temple. Vivant au milieu

d'Isral,

mainvan-

tenaient ainsi l'unil nationale avec ce peuple


^M'iisaient

(ju'ils

encore. Mais

ils

ne faisaient
et

nullement de cette
ni

observance une condition de salut


paens convertis,
ni

ne l'imposaient
les

aux

mme
Dieu
et

ceux

d'(Miti('

judo-chr-

liens (pii, eoinriie Paul, se croyaient appcb'-s


jouj,' avaiif nK'iiie (jue

secouer ce

l'et ext(''rieurement bris. C'tait

une

affaire

de pratique

non de principe. Et ce qui


la libert,

le
il

prouve
trou-

bien, c'est que Paul se rservait


vait

quand

le

convenable pour son ministre,

d'a^nr

comme

les

Douze
loi. d

et
Il

de se mettre
le

sous la loi avec cctix qui taient soi(s la

dclare dans une ptre admise par l'cole de Tiibin1 Co!-.

g^ue,

IX,

20 (comp.

Acf.

XXI

le

vu de
la
:

Nazirat).

Irne a, on ne peut mieux, caractris

position des

Douze dans

ces paroles {Adv.

Hr.

III,

12)

Jpsi persevera-

hant in pristinis obscrralionihus


dispositionem legis

religios agebant circa


:

Mais (|uant aux paens

Gentibvs

li-

br agere permittebant, nos concedentes Spiritui Sanclo.

Suppos que
de
Jeaij, elle

l'Afiocalvpse datt de relte ('po(pie de

la

vie

ne conduirait point admettre cIkz cet

ap(*)lre

une

conviction contraire celle des

Douze,

telle

que nous

venons de l'exposer, non plus qu'


entier ne connat d'autre

celle

de Paul. Ce livre tout

moyen de

salut (jue le

sang de l'AIl

gneau, d'autre condition pour

y avoir part (jue la foi.

laut

CIIAl'.

III.

l/AF'TFiK SAIiNT JEAN.


liir,

60
diins

lire

l'Apocalypse avec les yeux avec lescpiels vsl

ri'cole le Baiir, IV'plre

aux Galales, pour y trouver

les ca-

laclres du jiai'licuiarisnie judo-chrtieii.'


C'est veis
(|uitt la

Tau 00

ciiviroii (jiic les ajxlres pai'aisseiil

avoir

Teire-Saiiite et

abandonn

Isral

son inipnitenco.
cliel"

Ds

l'an

59, Jacques fonctionne seul


Jt'riisaleiii (Acl.

comme

du trou-

peau de
(ialile

XXI). J<'an

dcmeuia sans duule en

jusqu'au

moment o
le signal

l'explosion de la guerre romaine,

en

l'an

OU, donna

de l'migration recommande
lieu jirohaljlement

l'Kglise pai" Jsus-Christ.

Le dpart eut
fut-il celui
lui

en

l'an 07*.

Peut-tre Jean

qui conduisit l'Eglise

dans

la retraite

que

le

Seigneur

avait destine

sur les

montagnes, de
(pi'en

l'autre ct

du Jomdain. Et ce

fut

de

esprit

il

contempla ce jugement aimonc quarante


lui

ans auparavant par Jsus-Christ et signal par

comme

le

piemier acte du jugement universel.

Ce ne sont
fait

l,

il

est vrai,

que des hypothses. Le seul


glise

certain est|ngatif:

Aucune

connue ne rclame

saint Jean

comme

son fondateur. C'est aux derniers temps

du sicle apos(oli(jue seulement que se dissipe l'obscurit


<lont la

personne
la

de cet aptre est enveloppe depuis


ligure de Jean apparat tout

la

Pentecte. Alors
dieuse,

coup racoucher,

comme
toute

loi'sque le soleil,

au

moment de son

se dgageant des images qui l'avaient voil son midi, r-

pand

suj-

la

nature une subite et mystrieuse illumi-

iiaiion.

Toutes

les traditions

s'accordent indiquer l'Asie-Mineure

comme
1.

le

thtre de l'activit apostolique de saint Jean dans

RitschI, Gesch. der

Entstehxmg

(1er

altkath. Klrche, p. 120

Cet

icril n'est

pas judo-chrtien

Les arguments en faveur du point de

vue judo-chrtien de l'auteur ne sont pas solides.


.^iration

Voir

la

dmon-

de cette thse,

p.

120-122.
t.

2.

Ewald, Geschichle des Volks Isral,

VI
,

p. C42.

70
les diM iiitMs

INTRODUCTION.

temps do sa

vie.

L se trouvaient de nombreuses
avait

et florissantes jrlises

que Paul

fondes dans son troi-

sirnii' voyaj:t>

de mission (de 55

58). et dont plise 'lail la

mti*o|iole.

Senddables iiM cercle de chandeliers d'oi'(A[)oc.I),

elles taient le point lunn'nenx vois lequel se portaient les

reg^ards

de toute

la

eintient.

Comme

le

dit

Tliieisch,

le centre de gravit de l'Eglise n'tait


tait

[)lus

Jrusalem, n'L'Asic-Mineure

pas encore
l'ut,

Rome;
depuis

c'tait
la

Eplise.

dit Liicke',

ruine de Jrusalem jusque dans


la

les

temps du deuxime

sicle,

portion

la

plus vivante de
la

rp.glise. Cette vie n'tait


c'tait aussi celle

pas simplement celle de

foi

de

la lutte.

La

proiililie

de Paul aux pasd<'-

teurs d'Eplise et de Milel, Act.


[art,
il

XX, 29: Aprs mon


et

jK'iitrera

chez vous des loups dvorants....


sortiront des
rali.se.

du

milieu de

vous-mmes

hommes
Il

prchant des
dans

chos's pernicieuses,

.^'taif

fallait la foi,

ces contres, un puissant soutien. Jean se sentit appel


iixer l sa rsidence.
qu'il fut invit' cette

Nander admet comme vraisemblable

dmarche importante par


il

les chrtiens

d'Asie*.

De

cette position centrale,

pouvait dominer cette


la conqute de l'em-

immense arme chrtienne montant


pire, et dont les

deux

ailes s'tendaient dj l'Orient jus-

qu' l'Euphrate, l'Occident jusqu'

Rome.
est certainele
fait

Le

fait

du sjour de Jean en Asie-Mineure

ment, indpendamment

mme

de l'Apocalypse,

le

nneux constat de tous ceux que nous


chrtienne; rextravagance seule a pu
Irne, vque de l'glise de Lyon
le

a transmis ranti({uit

contester un instant

'.

la fin

du deuxime

sicle

1.

Infrod. p. 35.

2.
3.

Geschichte dcr PJlanznnrj der chnstl. Kirche , 3* d.


Liilzelberger
,

t.

II, p.

530.

Die kirchliche Tradition liber den Apostel Johannes,

1840.

CHAI',
ot originaire

m.

l'aptre saint JEAN.


II,

71

d'Asie-Mineure, parle des presbytres qui ont

connu Jean

et qui ont

vcu avec lui dans l'Asie proconstt22, 51).

/aire, jusqu'aux

temps de Trajan (Adv. Hr.


|oui' faire

Ce
de

mme

Pre,

ressortir la valeur
la lutte

du tmoignage
eusur

l'glise d'plise,

dans

que

les glises d'Asie

rent soutenir plusieurs reprises avec celle de


le rit
(

Rome

pascal, rappelle qu'elle a t fonde par Paul et que

Vst dans son sein qu'est demeur Jean jusqu'aux temps de

Trajan.
la

II

en conclut qu'elle

est

un vridique tmoin de
III,

tradition apostolique {Adv.

Hr.

3, 4).
la lettre d'Ir-

Eusbe

{Hist. eccl.

V, 24) nous a conserv


il

ne Victor, vque de Rome, o


fju'avait faite

lui

rappelle la visite

une vingtaine d'annes auparavant, Polycarpe,

vque de Smyrne,
les

son prdcesseur, Anicet, ainsi que


et

preuves de dfrence

de respect que celui-ci avait

donnes en cette occasion cet hte vnr qui avait vcu


familirement avec Jean, disciple du Seigneur, et avec d'autres aptres.

Le sjour de Jean en Asie

tait

donc un

fait

de notorit publique.
Enfin, Irne {Adv. Hr.
III,

3, 4)
,

mentionne la rencontre de
:

Jean avec l'hrtique Crinthe dans un bain public phse


Il existe

encore,

dit-il,

des gens qui ont entendu raconter

Polycarpe lui-mme que Jean, tant entr dans une maiet ayant

son de bain phse


rieur de
la

aperu Crinthe dans

l'int-

maison, s'loigna brusquement sans


le

s'tre bai-

gn, en disant: ('Sortons, de peur que

bain ne s'croule,

puisqu'il y a l Crinthe, l'ennemi de la vrit.

Polycrate, qui tait vque d'phse


sicle et

la fin

du deuxime

dont

la famille avait

fourni sept vques l'ghsc


la lettre

de cette
Victor

ville, s'appuie,

dans

officielle qu'il

adresse
III,

au sujet de

la

dispute pascale (Eus. Hist. eccl.

31), sur l'autorit de Jean, qui a t l'un des grands astres

dont

la

course

s'est

termine en

Asie....

qui a t couch

7-2

INTRODUCTION.
lo

sur

sein du Srif^iieur...
xexci.'fX7)Tai).'
I;i

Il

esl

enlenv

i"i

Kphse (outo

sv

'Effo

Nous n'Irouvons
(Iric.

inriiif tradition rlicz

Clment d'Alexaii-

C'est re

Pre

(]ui, (l;ins

son
III,

Irtiili''

xi o aovO[xevoc tcXoua

ao;, e.

42 (Eus.

//i5/.

fa/.

24), nous

conserv cette

illirieuse

anecdote du jeune
i;ir

homme

confi 'h
r\u'\'

un vque
de voleurs

d'Asie-Mineiiif
t't

saint Jean, puis

devenu

ranji'u par le vieil apntre.'


Oi'i},'^ne,

Eusbe

et

Jrme

jiailenL

dans

le

mme

sens.

D'aprs Apollonius, crivain anti-montaniste, cit par Eu-

sbe (V, 18), Jean doit avoir ressuscit un mort phse.

J.

On

traduit diversement l'expression iJLcyaXa orotxea.

2.

licoule ce

que

l'on raconte (et ce n'est pas


:

un conte, mais une

his-

toire vraie)

de l'aptre Jean
la

Lorsqu'il fut
il

de retour

de l'atmos
environnantes

phse
pour

aprs

mort du tyran,

visitait

les contres

tablir

ds voques et constituer

les glises.

Un

jour, dans

une

ville
il

voisine d'phse. aprs avoir exhort les frres et rgl les affaires,

aperut un vif et beau jeune


lui
,

homme,

et se

sentant aussitt attir vers


et sur celui
Il

il

dit

l'voque

Je le place sur ton

cur

de

l'glise.

L'voque promit l'aptre de prendre soin de

lui.

le recueillit

dans sa

maison

l'instruisit et le surveilla

jusqu' ce qu'il pt l'admettre au bap-

tme. Mais aprs

qu'il eut

reu le sceau du Seigneur, l'vque se relcha

dans sa surveillance. Le jeune

homme,

affranchi tro|) tt, frquenta

une

mauvaise socit, se
piller les

livra toutes sortes d'excs, et finit par arrter et


le
la

passants sur
il

grand chemin.

Comme un

cheval fougueux, quand

une

fois

a quitt

voie, s'lance aveuglment dans le prcipice,


il

ainsi, entran par sa nature,

se plongeait dans l'abime de


il

la

perdition.

Dsesprant dsormais de
cette vie criminelle

la

grce,

voulait au
11

moins

faire

encore dans

quelque chose de grand.

runit ses
il

compagnons de
devient le chef,

dbauche,

et

en forme une bande de brigands, dont

et bientt les surpa.ssc tous


"

en

soif

de sang

et

de violences.

Aprs un certain laps de temps, Jean revient dans cette


qu'il avait

mme

ville,
:

et
<

ayant termin tout ce


bien
,

y faire

il

demande

l'vque

Eh

restitue

maintenant

le

gage que moi

et le

Seigneur t'avons confi

devant

l'glise.

Celui-ci effray croit qu'il s'agit d'une

somme
mais
le

d'ar-

gent qui

lui aurait t

confie

Non point

rpond Jean

jeune

"homme,

l'me de ton frre!

Le vieillard pousse un soupir et rpond

CHAP.

111.

l'aptkk
i'ajxjlre
le rcit

sai.nt jkan.

73

Celle Inidilioii isole ne peut avoir de valeur que


l''nioig:riaye

comme

du sjour do

daus ces contres. C'est


bien connu des dernires
VI, 10)
:

Jt'rnie

que nous devons

('xhortalions de Jean (in ep.

ad Gai.

Lorsque

l'a-

polie eut atteint l'ge


se transporter
s'y faisait

le

plus avanc, tant trop faible pour


les

lui-mme dans

assembles de
Il

l'Eglise,

il

porter par des jeunes gens.


il

ne pouvait plus
:

parler longtemps; mais

rptait ces j)aroles

Mes

petits

enfants, aimez-vous les uns les autres.

Et

demandait pourquoi
rpondit:

il

rptait toujours la
c'est l le

comme on lui mme chose,

il

Parce que
si

commandement du

Sei-

gnenj-, et (pie

cela se fait, assez se fait.

e fondant en larmes

Il

est

mort

Mort? rpond
Mort
,

le disciple
Il

du

Sei-

gneur;

et

de quelgenre de mort?
Il

Dieu!

est

devenu un
de cette

"

impie, puis un brigand!

occupe avec ses compagnons

le haut

montagne

>

A.

l'oue

de ces paroles
:

l'aptre dchire ses vtements, se


ai-je

frappe
<

la tte et s'crie
!

Oh! quel gardien


et

confl l'me de

mon

frre

Il

prend un cheval

un guide

et

va droit au lieu o sont les

voleurs.

Il

est saisi par les sentinelles et,


dit
:

bien loin de chercher s'suis

chapper,

il

"

C'est

pour cela

mme que je
il

venu

conduisez-moi

votre chef.

Celui-ci tout

arm attend son

arrive. Mais ds qu'il re-

connat dans l'arrivant l'aptre Jean, court aprs

s'enfuit. Jean, oubliant


fuis-tu
,

son ge,

lui

en criant
,

Pourquoi

me

mon

lils

moi

ton

pre?

toi

arm
Il

moi

vieillard

dsarm? Aie
toi

piti

de moi

mon

fils,

ne

crains pas!
"

y a encore pour

esprance de vie! Je veux

moi-mme
pour
toi

me charger de tout auprs de Christ. S'il le faut, je mourrai comme Christ est mort pour nous. Arrte-toi Crois C'est
I !

Christ qui

m'envoie!

Le jeune
il

yeux

baisss. Puis
Et

jette ses

homme, en entendant ces armes et commence


il

paroles, s'arrte, les


trembler et pleurer
et lui

amrement.

quand

le vieillard arrive,

embrasse ses genoux

delui

mande pardon avec de profonds gmissements; comme un second baptme, seulement il refuse
droite. L'aptre, se portant caution

ses larmes sont pour


et

cache encore sa main


le

pour

lui

devant

Sauveur,
le

lui

promet

avec serment son pardon, se jette genoux, prie et,


par cette main
qu'il retire, le
si

prenant enfin

ramne dans
le

l'glise, et l prie si
et

ardem-

ment

et

combat

puissamment par

jene

par ses discours, qu'il peut

enlin le rendre au troupeau

comme un exemple

de vraie rgnration.

74

hNTnoniiCTiDN.

Que penser du
par
f'f/e

rcit

de

l'exil

de Jean

Patnios? Faut

-il

ne l'envisager que
les

comme une

conclusion exgtique, tire


,

Pres d'Apor. 1,0: ^(Moi Jean, je ine trouvais dans


et le tinoi-

nppeie Ptitmoa, pour la parole de Dieu

ijnnije

de Jsus

""?

Ou

bien

cett*; tradition

est-elle le nionn-

inent d'un vrai souvenir historique?

Clment d'Alexandrie
tirs

indique

le fait
:

avec des dtails qui ne sont pas


fut

de

l'A-

poralypse

Lorsque Jean
il

de retour de Patnios

E|)lise,

aprs la mort du tyran,

visitait les

eonfres environnantes.
l'ait

Ce Pre ajoute donc


et
il

la

mention du

une date preisf


fait.

s'en sert

pour

fixer celle d'un autre


v.

Sont-ce
dit

de

pures fictions? Origne (in Matth.

XVI)
la

express-

ment

L'empereur des Romains,

comme

tradition

nous
il

l'apprend, bannit Jean Patmus.

El ensuite seulement,

rapproche

le fait ainsi attest

du

passage de l'Apocaljpse.
c.

Tertullien, aprs avoir parl (De prscr. hr.

30) du

martyre de Jean
lante, auquel
exil
il

Rome

par

le

supplice de l'huile bouil-

chapi)a sain et sauf, dit qu'il fut aprs cela

Patmos. Irne dsigne positivement Domitien


l'exila

comme
Eusbe
que

l'empereur qui

(Eus. Hist.

eccl.

III,

18).
le

lui-mme
faisaient

(Und.) confirme cette tradition par

lcit

(\cs

historiens paens (probablement Bruttius ou

Brellius, d'aprs le Clironicon,

du

mme

auleui',

ad anmim

98) de nombreux

exils

ordonns par Domitien pour cause

de religion.

Il

cite

en particulier celui de Flavia Domitilla

nice du consul Flavius Clemens, qui avait t relgue dans


l'le

Pontia', avec plusieurs autres personnages,

la

quinzime

anne du rgne de Domitien (95 96 de J.-C), en punition


1. C'est ainsi

que

l'on traduit

gnralement. Strabon, Diodore, Sutone

(Tiber. 54) et d'autres parlent en effet

dune

Ile

de ce
le

nom

situe prs du

Latium. Cependant,
serait-il

vu

le

manque
mot

d'article,
C()tes,

sens dans Eusbe ne

point:

><

Une

lie

loigne des
IIvtio;.

situe bien avant dans

l'Ocan ? Voir Pasgow, au

CIIAP.
(lu

III.

l/M'TTiE SAINT JEAN.


Eusbe
cite

1~>

leur profession

clirliciiin.'.

ces iioiiihiviix
la

exils,

mentionns par des

Fiistoriens

trangers

foi,

comme une

preuve des immenses progrs de l'vangile

cette poque.

Ce

Aii(

lu

par Eushe

chez des historiens jtrole

fanes, ne peut assurment tre une broderie sur

canevas

de l'Apocalypse.

Il

concorde d'une manire frappante avec


Patmos.

celui de l'exil de Jean

C'est
le

phse que Jean a termin sa carrire. Polycrate


:

dit

expressment
xexoi-'jXTjTa!.).

Il

est enterr

phse (outoc

ev

'Eao
l'on

Eusbe

(Hist. eccl. Vil,

25) rapporte que

montrait phse deux tombes dont chacune devait


il

tre celle de Jean; et

tire

de ce

fait

une consquence

fa-

vorable son hypothse de l'existence d'un presbytre Jean.

Jrme (De
Quant

vir. illuslr. c.

9) rapporte aussi

la

circonstance

de ces deux lombes.


l'poque

de

la

mort de
30;
:

l'aptre, Jean,

nous

dit

ritres fois Irne

(II,

II,

3), vcut jusqu' la fin

du

premier
pis'.vs.
Il

sicle de l'ghse
fait

^vfj^i "cv

Tpatavc x?vwv TCaple

reposer cette donne sur

tmoignage des

presbytres d'Asie-Mineure qui avaient personnellement connu


l'aptre. Trajan ayant

rgn de 98 117 aprs Jsus-Christ


de Jrme, qui
dit

cette date d'Irne concide avec celle


(ibid.) (|ue
la

Jean est mort accabl de

vieillesse,

68 ans aprs

mort de Jsus {sexagesimo octavo anno post passionem

Doinini).

Ces tmoignages sur l'ge avanc auquel est parles

venu l'aptre ne sont pas sans intrt pour


relatives ses crits.
turelle

Ils

questions

s'accordent avec

la

supposition na-

que Jean, l'ami personnel du Seigneur, devait tre

peu prs du

mme

ge que
il

lui.

S'il

est

n vers

le

com-

mencement de notre re,


la lin

peut n'avoir quitt la vie qu'

du piemier sicle, presque centenaire.

70

INTROIU

(.TIO.N.

IL

irudrc
P.'U"

aplitudcs du

stiiiit

Jean.

celle liiof^rapliie

;iltr(''},'(''e,

lions r(uiiiaissoiis d'assez


(tuinple

prs l'aplre saint Jean


caractre et de ses

(miih

nous reiulre

de son

ajililiidcs inirlicnliics.

Denx

traits

en apparence conliadicloires doivent avoir


:

distingua; ce disciple

la

profondeur
la

et la vivacit

des im-

pressions, d'une part, et


l'anlre.
Il

raret des nianifeslations, de


lui;

y avait

un

l'en

an dedans de
el

mais

la

flamme

ne

jaillissait jue

raiemenl

par brusques explosions. Jsus,


la

en comparant cet aptre au nuage leclri(pie qui recle


tondre dans son sein, mais ne
valles, avait
lui doiin*; (ssor

que

j)ar inter-

admirablement caiaclris
la

le

disciple qu'il aimait.


el la

Ce contraste entre
haliitnelle

vhmence du senlimenl
*

rserve

de l'expression

rvle

le

trait

Ir;

plus profond

du caraitre de saint Jean

la jtassioii

de

riilf'al.

Les curs

pris de cette divine apparition sentent

un abme toujours

plus profoml se creuse" entre eux et le


la

monde plong dans

vulgarit. Celle opposition de sentiiiKMit les pousse la


lis

concentration et au recueillement,
lupts de
la

trouvent dans les vo;nrijle

conlenijtlation intrieuic un

ddommarpond

gement des
rive

soufl'rances de ris(denient. .Mais (pie le jour ar-

o de

telles

mes rencontrent

eiitin

l'objet qui

leurs intimes aspirations et ralise plus

ou moins parfai(piel

tement leurs sublimes pressentiments, aussitt

idtandon

complet, absolu! quels intarissables cpanchements! quelle


1.

iNtjandor

exprime une vue analogue quand

il

dit
,

"

Ce qui caract-

risait

Jean

c'tait la

runion de qualits opposes


les

telle

que nous

la re:

marquons souvent chez

grands instruments du rgne de Dieu


la

une

me

dispose au recueillement et a
,

profomlc mditation

et

un zle

ardent

quoique non dirig vers


christl. Kirchf,
t.

l'activit extrieure.
p.

Gfschichte der

PJlanzung der

II.

526.

CHAI'.
;ilis(nl;iiil<'

III.

.\I'(TIU;

SAINT JEAN.
Iciii'

//
\it'ii-

((iiisiTialioii! Kl si,

tliun^

rliui, elles

iiciil

rcncoiitirr

quelquo obstacle sur

leui- clieniin, ijut'll'

roiidroyaule vhmence!

ffuels clats subits!


le

L'amour comme

liiiiiir,

ratlmiralioii
(\u

comme

mpiis, sont marqus chez


telle

ces ualures-l

sceau de l'absolu. Tout povr tout,


loi la

est leur devise.

La

plus (nofonde du
est pralicpie

monde moral,

se

jierdre

pour se trouver,

par ces curs

comme

d'instincl. Tel fut Jean.

Sa |)remire rencontre avec Jsus

(Jean

I) et

la si

relation qui suivit, sur laquelle


[leu

nous ne poss-

dons que

de dtails, sur lacpjelle nous n'avons en

(|uelque sorte (jue ce


fut

mol

aie disciple que Jstis aimait)),

sans doute

la

plus sublime ralisation qu'offre l'histoire

du rapport que nous venons de dpeindre. C'est qu'aussi jamais passion plus vive
et plus

pure de

l'idal

ne rencontra
0"i donna

un objet plus digne

et plus

capable de

la satisfiiire.

comme

Jsus? Oui recul jamais

comme

Jean?

Ces dvouements absolus ne sont pas disposs croire

aux moyens termes. Dans


(pu" les a

la

simple indillrence envers

l'tie
le

ravis,

ils

discernent avec un lad prophtique


la

principe eacli de l'anlipalhie et de

haine. Tel parat aussi

avoir t Jean. Ds
il

le

premier

conflit entre

Jsus et les

Juifs,

reconnut

le

principe de meurtre cach dans le


le rsultat final fui

cur des

chefs (Jean V, 14), et


Il

dcid ses yeux.


les

n'eut plus qu' constater

douloureusement

progrs de

la

catastrophe pi'vue. Les chapitres V-XII de l'vangile n'ont


le

pas d'autre plan. Ds

commencement

jusqu'

la fin

de

son apostolat,

il

n'y

eut aux yeux de Jean,

selon

l'ex-

pression d'Ebrard, que deux [)ositions possibles l'gaid de

Jsus

pour ou contre.

'

L'aptitude spciale de Jean,

comme

aptre, rsulte direc-

tement de
1.

la

tendance fondamentale de sa nature. Tandis


de ce thi-oiogien sur
sai/it

Voir

l'article

Jean. Encycloprlie de
travail.

Herzog. Nous avons emprunte- plusieurs ides ce beau

7S

INTRODUCTION.
l'on
SI'

que
senti

itlnii-^c
,

(hiiis;

In

C(inlrin|l;ilj(tii

de Tidral pivs-

ou

ralis

Ton

liiv/xl

pas. Uassasit- (riiituiliuii,

on ne

se senl pas pouss au travail cxlricin\

On

y lpufjMie
(il

mme.

On observe;
Le zle
lelui
lie le

puis l'on milile.

On

s'absorbe,

l'on se tait.

saint Jean

ponira n'lre pas moins brlant (jue

saint Pierre. Jamais, cejtendanl, le premiei- de ees


l'initiative belli(jueuse et l'nergie

deux apties n'aura

con-

(juranle de son condiseiple. Jean ne brillera pas, par con-

squent, daus

le

cbamp de

la

mission.

Il

ne faudra
la

j)as

non

plus attendre de
d'argumejil.ilion

lui la j)alience
(jui

d'analyse et

fjoide ligueur

font l'babile dialecticien et le victorieux

conlroversiste. Jamais une ptre aux


ltes

Romains ou aux Caa})j)liquei'

ne sortira de sa plume. On peut


(jue

au plus haut

degr cet aptre ce

M. Renan

dit

du Smite en gSi

nral, qu'il procde par intuition,


saint

non par dduction.


lieu
il

Jean doit jamais lutter contre l'erreur, au


les

d'en

miner

bases par une discussion pntrante,

prononil

cera sur elle un anatbme et, au lieu de lfuler,


droiera.
qu'il

fou-

En

ce sens encore,

il

sera le
il

lils

du tonnerre. Lors-

voudra tablir une vrit,

ne
sait,
il

la
il

dmontrera pas; du
la

droit

de l'homme qui voit et qui


dit

posera. Jean ne

discute pas,

M. de Pressens,

afirme. Jean et Salo-

mon,

ces deux Smites par excellence, quelque difrentes

(jue soient leurs issues,

ont ceci de

commun

leur gnie

clbre un perptuel triomphe.


Saint Paul tait aussi sans doute d'origine smite
il
;

mais

tait

et avait grandi en pays

hellne.

Il

y avait con-

tract les

formes plus souples, plus dhes

et

moins

affir-

matives de l'esprit occidental. Aussi, tandis qu'il descend


notre niveau, tient compte de nos faiblesses, et gravit labo-

rieusement avec nous


sainte, Jean qui
.s'est

les pentes

ardues de

la

montagne

lev ce

sommet

brillant,

comme

sur des ailes et son insu , trne en pleine jouissance et

r.nAP.

m.

l'apthi-: saint jean.


si^"-!!'

79

sr coniciilc

(!'

nous

faire

de

le

rejoindre,

comme

s'il

n'y avait rien

au

monde de

jdus ais.

Celui qui pche

est

du diable;
le

celui qui est n de

Dieu ne pche point.


de
s'y

Ainsi
les

proclame Tinluilion. A

la ralit

accommoder;

liulies dlais

de l'exprience n'ont pas

le droit

de s'opposer
telle

l'vidence

de

la foi. la

Synthse intacte de toute analyse,

est la

forme de
fut

pense de Jean.

Jean
ifiie

donc une nature profondment rceptive plutt

pralicpiement active. iMais cette rceptivit n'tait ni celle


le sillage

de l'eau o s'cflhce bientt

du navire,

ni celle

du

miroir qui ne conserve l'image de l'objet qu'aussi longtemps


(|iie

dure sa prsence.

C'tait celle

de

l'acier

dans lequel

l'empreinte se grave l'eau forte, ou, mieux encore, celle

de

la

plaque convenablement prpare

qui

s'empare de

l'image, de manire la reproduire et la multipliei*.


III.

Rle de saint Jean.

De ces prdispositions
de Christ rsulte

naturelles sanctifies par l'Esprit

le rle spcial

qui fut assign Jean dans


ils

l'uvre apostohque. Dous

comme
et

l'taient l'un et l'autre

au plus haut degr du don


les

d'initiative, Pierre et

Paul furent

deux grands missionnaires


chez

reurent

la

tche de fonder

l'glise, l'un

les Juifs, l'autre

chez les Gentils. Paul


pratique une merveil-

joignait en outre au

don de
Il

l'activit

leuse habilet dialectique.

reut en consquence une se-

conde tche bien plus

difficile

encore, celle d'affranchir

l'Kvangile des langes judaques qui l'avaient envelopp ds

son berceau, et de l'manciper des entraves qui rsultaient


de son origine historique. Paul eut pour mission, tout en
vitant de

rompre

le

Hen organique qui unissait

la

nouvelle
sa pure

alliance l'ancienne, de la prsenter au


spiritualit.

monde dans

La tche de Jean

fut

de couronner

l'difice

que

80
SOS (lovanciiT.s
l'a
;iv;ii('iil

INTRODUCTION.
fcindr o\ coiisli'uil
;

'I

celle (elie,

il

accuiiiplie
el

an

triple point

de vue de

|;i

vie,

de

l:i

eoiiiiais-

sance

de

rorjranisatidii.

Dans sa
dit

lettre rviMjue
c

romain Victor, Polycrate d'KpIise


saei'ilieatenr, (tortant la

de saint Jean,

qu'il lut

plaque

d'or.
Il

On

a interprt diveisenient celte exj)ressi()n tian}|e.

nie parat qu'en eonipararit saint Jean au ^Mand -prtre


la

porteur de

lame d'or, sur laquelle

'iail

inscrit

Saintet
le

l'leniel, Polycrate veut caractriser jar le


la

symbole

plus lev

majest sainte

cpii

rayonnait au front de Jean


vie.

dans

les

dernires annes de sa

Le souvenir de
{^-rav

cette
la

figrure

sacerdotale tait rest profondment

dans

mmoire des chrtiens d'Asie-Mineure.


dirions

C'est ainsi

que nous

aujourd'hui

de

certains serviteurs de Dieu, d'un

Adoljdie

Munod par exemple, que sur

leur front tait cril

Saintet l'ternel. Saint Jean n'tait pas le cep sans doute,

mais

il

fut le

sarment parfaitement mri sur


(ju'il

le
le

cep. Crsl

suitoii!
la

dans sa piemire ptre

trac

tableau de
.sa

peifeclion chrtienne, en reproduisant les tiaits de


la

propre image spirituelle, savoir

parfaite charit et la
le

saintet accomplie. Par cet crit dont sa personne tait

vivant connnentaiie,

il

a laiss

au sein de

rEj,Mise

une

intui-

tion de la vie chrtienne ((ui

brave

et juge toutes les

dg-

nralions de l'exprience et de l'histoire, et qui ne cesse de

stimuler l'glise et de produire dans chaque croyant


intense a.spiration
a travaill par sa
l'tat parfait.

mw
Jean
au

C'est ainsi

que

saint

premire ptre

consommer

l'Eglise

point de vue de

la vie.

Mais, selon Jean, vivre c'est connatre. aLavie,


le
Il

dit-il

dans

prologue de son vangile,


le

tait la

lumire des hommes.

prouva par sa propre exprience. La splendeur de


chez
lui

la

connaissance mana

de

la

plnitude

de

la

vie.
la

Continuant l'image de Polycrate, nous pouvons dire qu'

CII.M'.

III.

l.'Ai'fVrilK

SAINT JEAN.

81

jilii(|iu' tl'ui'

il

juiyiiil, cctiiiiiic le j^iiiiid siifiilicjiti'ui', les

Yvrim

et

\e

thummitHy
a
(J'jos

lumires parfaites. C'est diins son vanj^ile

(|u'il

cet aulie livsor.


(|ui

De ce

livre

manent incessavants aussi


a lev les
l'g-iise

siminu'iit les
liicii

rayons

illnniinenl le
l*ar celle

cnr des

(|ue celui i\v^

.^ini|il<'s.

uvre, Jean

crotanls rinliiiliou

[iiuiiu'le

du

CliiisI et

consomm

au

|i(tinl

de Mie de

|:i

eouiiaissancc.

L'amour
par

vrai a loujours Itesoin

de se satisfaire lui-mme
initiative

une

activit

positive. L'absence d'nergique


le

chez saint Jean ne

rendait pas propre crer sans doute;


:

mais une autre tche s'accordait avec son caractre


celle de maintenir et d'organiser ce
fond'. Telle parat avoir t

c'tait

que

les autres avaient

l'uvre apostolique de Jean en


l'a

Asie-Mineure. La tradition ecclsiastique nous


visitant les

montr

ghses, installant des voques, rglant les points


rcits, d'une part, et,

en

litige.

Quand on met en regard ces


,

de l'autre

la conslilution

puissante et universelle avec la-

quelle l'Eglise se prsente au

monde

la

hn du

sicle aposil

Inlique, semblable l'tat le plus fortement organis,


difficile

est

de ne pas se ranger au sentiment de Rothe


(jiii

et

de

TliifTSch
glise

allribuenl celle magm'fique apparition de l'sicle

du deuxime

au

travail ecclsiastique

de saint

Jean'. Les lettres aux sept glises (fAsie par lesquelles s'ou-

vre l'Apocalypse, peuvent tre envisages

comme
l'glise

le

monu-

ment de

cette troisime face de l'activit de saint Jean. Et

c'est ainsi qu'il a

contribu

consommer

au

j)oint

de vue de l'organisation.

1.

La constitution des glises d'Asie-Mincnre

telle qu'elle

nous appa-

rat

l'poque de Polycarpe, est tout autre que celle qu'elles possdaient

au temps de Paul. Nous

sommes donc

forcs de supposer

une influence
>

intervenue entre ces deux priodes,


C'est ainsi

et laquelle est

d ce changement.
<l"r

que s'exprime Nander, Geschichte der Pflanzioig


II
.

rhnstl.

Kirche
I.

t.

p. 530.
()

Si

INTRODrCTION.
Trois nclies acres
jivaiciit
('l(''

remises par
:

le

Pre entre

les

mains du

Fils.

La premire

partit

les

remparts de Jdans celle


cita-

rusalem eroulrenl,
delle, sons les
}:neur.

et rEvan;,M'lc fui install

murs de
trait

hujuelle avait t enseveli le Sei:

Le second
et

vola

le

colosse paen s'aflhissa sur


la

lui-mme,
Christ.
arc.

sur ses dbris s'leva triomphante

figure du

Une

troisime fois l'invisible vainqueur banda son


s'tait ^diss

L'ennemi battu an dehors

au sein de

l'E-

jjlise; la

fausse sagesse y exerait dj ses ravages. La flche


l'hrsie bionite et le gnosticisme naissant furent
fraji|is;

partit

mortellement

en

mme
dans

temps, un jugement per-

manent

et

sans appel

fui

prononc sur tout cart subsquent,


la vie.

soit ilans la doctrine, soit

C'est ainsi

que Jean a ferm majestueusement


jiai'

la

marche

hardiment ouverte
jtar

Pierre, laborieusement poursuivie

Paul.

Au

sein d'une chrtient qui


il

commenait

se res-

sentir des glaces de l'ge,

a ranim le feu du premierl'af-

amour;

il

a aid l'glise surmonter ce danger de


spirituel qui, au boni

Aiisscmenl

d'un cerlain t.emj)s,

meil

nace toute vie chrtienne, collective ou individuelle, et


l'a

ainsi

mise en

tat

de
la

.sortir

saine et sauve, elle aussi, de


l'-

l'huile Itouillante

de

perscution, aussi bien que de

preuve, plus redoutable encore, de l'hrsie.

Par l'ardeur bouillante de son zle, au terme du sicle


.qiosloliqne
,

ce discifde bien -aim

personnifie l'ternelle

jeunesse

et l'inaltraljle virginit

de l'Epouse de Jsus-Christ.

On
sicle

a souvent prsent les phases de l'histoire

du premier

comme

le type

de tout

le

dveloppement subsquent

de l'glise chrtienne. C'est grces Jean surtout que cette

comparaison

est

une

vrit.

Car

c'est lui qui,

en consom-

mant
finale

tous gards l'glise primitive, a anticip la perfection

de l'glise universelle.

Cll.vr. IV.

l LA

(.(iMI'dSITKi.N

|il

iv'^

KVANT.ILE.

8cJ

CHAPITRE

IV.

De

la

composition du quatrime vangile.

Aprs avoir recherch, sur


iien.^

la

voie de
la

la

tradition,

le.>=

qui rattachent notre vangile


et

personne de saint

Jean,

avoir tudi l'histoire, le caractre et le rle de cet

aptre, nous allons nous occuper de l'crit lui-mme, autant

que cela se peut

faire sans anticiper sur l'exgse.

La
rat-

tradition sera encore ici notre point de dpart, et

nous

tacherons
lui

l'expos des opinions mises par des Pres ce-

des principales questions souleves par la science

mo-

derne.

Les questions qui nous occuperont dans ce chapitre sont


les

suivantes

et

quand, dans quel but,

et d'aprs

quel

plan a t rdige cette narration du ministre de Jsus


Christ? Ces questions sont plus

ou moins]

solidaires; mais

il

convient,

jioii)- In

clnrl. de les ('Indier

sparment.

Lieu

et

temps de la composition.]

1.

Les Pres pensent unanimement que Jean a crit pen-

dant son sjour en Asie-Mineure et non point pendant qu'il

demeurait encore en Palestine. La seule diffrence que l'on

remarque dans leurs rapports sur ce point,


indiquent

c'est

que

les

uns

comme

lieu

de

la

composition Eplise, les autres

T'atmos. Cette diffrence est de

peu d'importance.

Irne (Adv. Hr.

III,

i) dit: Ensuite (aprs les trois

autres vanglistes) Jean, le disciple du Seigneur, qui avait

84
''I(''

I.N

PRODUCTION.
|iul)li.'i.

coucIm' sur ^o^

^ciii.

lui

iiiijssi,

rLvniijjilc,

prn-

liaut qu'il
lu'

demeurait pitcse en
rlic

i4.<;V^

Aik un des Pres


(|u'Irn''e.

pouvail

mieux
\\

n'iiscigiu'
('('lit'

sur ce point
Jkkoik

CiiUYsosTOMEsc VMv^v
lagcr aussi.
rvanj^ilc.
Il

()|)inion.

j)ar;il

la

pai-

dil

(De

vir.

ill. c.

9)

Jean

!rap('lic r(''(lig(\i

If

dernier de h)n>. n la

demande

des vqves

d'Asie {rognlus ab Asia' episcopis);)) tandis que plus bas,

rarontanl

l'exil

Palmos,

il

dit

(dn Patmon insiuhnn rele-

galns scripsit Apocalypsin.

Dans nn ouvrage,
les
et

fiiussenient attril)U('

nipp(jlYle,

sur

Douze aptres,

j)uis

aussi chez

Nickphore, Tiiopiiylacte

d'autres, ainsi (pie dans plusieurs nianuseiils byzantins,

et particuli(''renient

ceux

(pii

sont eonservf'S Moscou, Palla

mos

est indi(pi('

comme

lieu

de

composition. Tliophylacle
<t

(Introd. au comment, sur Jean) dil:

L'vangile

'qu'il

comparmi

posa dans

l'le

de Palmos, pendant

(pi'il

y vivait exib!'.*
j)lac(''e

Dans
les

fa

Synopsis Scriptur mcr,

torl

uvres

d'Atlianase, nous lisons le rapport 'suivant qui

tend

concilier les
lui....

deux opinions

((

L'tjvangile de saint

Jean

fut dict pai-

pendant

(ju'il ('lait exilc

dans

l'le

de Pat-

mos,

et il

publi EplKJse
)>

pai- le hien-aimi'

Gains, l'hte
cette

des aptjtres.
naison.

Hug"

et

Ehrard* ont admis

combi-

Une opinion compl(^tement divergente


\(}s

fl

mise dans
:

derniers temps par Lange*. Le pas.sage Jean V, 2


(5x1)

ail

y a

Jrusalem un tang,))
la

lui

parat

dmontrer que
par consquent
(J'autre part

Jean a crit avant

ruine de cette

ville, et

avant son dpart pour l'Asie-Mineure.

Comme,

2.
3.

"O xal

ojvYpa'4<ev v
t.

ritzTfjUi) rfj

vrjau iJ^piaxo^ dtaTeXv.

Einleitu7ig.

II, p.

254.
,

4.
5.

Wissefisc/ia/Cliche Kritik

etc., p.
II, p.

1042.
et 421.

Das aposlol. ZeilaUer

t.

420

,;l,^p. (V.

1>K I.A

CO.MPOSITIUN

IH' IV'

i;\

A.Ndll.E.

8")

la

laijyiK.'

et Ir i^tyle

du (inalrinn'
ci-il

('vani^ilc
eoni]i(s(''

ne jx-niM'Ilrnl
ailli'iirs

|tas (le

penser que cet

ail

(jireii

[ays

grec, Lange est conduit admettre

ijin'

Jean

com-

pos son vangile {)en(lant son sjour de l'autre ct du Jouidain, aprs

que

les chrtiens tie Palestine se furent retirs

on Df'capolis. Cette contre tait en eflel plus grecque que


juive, de

langue et de culture. L'exgse dira

si

ce passage

est suflisant

pour

justifier

une semblable conclusion.

r.AUR conclut de la connaissance qu'a l'auteur de la gnose

vaienlim'enne

(pi'il

probablement
le

crit

Alexandrie

'.

HiL(iE.NKELL) [>ense

quc

berceau de notre vangile^a plutt

l l'Asie-Mineure.

La question vraiment importante sur ce point, puisqu'elle


se
lie

troitement celle de l'authenticit de


si

l'crit, est celle


la

de savoir

la

nature du style et

la

forme de

pense

conduisent admettre un_ auteur d'origine grecque ou palestinienne.

L'exise devra

fournir les matriaux nces-

saires

la

solution de cette (piestion.

11.

Les Pres ne sont pas moins d'accord sur l'poque de


III,

la

composition. Irne {Adv. Hr.


li),

1),

Clment d'A-

lexandrie (Eus. VI
(De
pos
vir.
le
ill. c.

OniGNE (Eus. VI, 25), Jrme


a t

9)

admettent que notre vangile


Il

com-

dernier de tous.

rsulte de l sans doute, aussi

bien que de l'assertion


lui

qu'il a t

compos en Asie,
le

qu'ils

assignent une date assez tardive dans


le

cours du pre-

mier sicle,

sjour de Jean dans ces contres ayant ter-

min

la

carrire de cet aptre.


,

Lange

comme nous

l'avons vu
,

le

rapproche beaucoup

plus de la

mine de Jnisalem

et croit

mme

sa

composi-

tion antrieure cette catastrophe.

Theol. Jahrb.

t.

IV, p.

687.

80

INTRODUCTIOiN.

L'Ecole de Tliuncue, au

coiitraiic,

lail

do cet cril un

produit du milieu du second sicle'. La preuve de cette


date avance se liouve, selon Baur, dans le caractre

mme
reli-

du (juatrime vangile,
tualiss, tous les

(jui runit
la

en

lui, purifis et spiri-

lments de

vie et

du mouvement

gieux de celte poque, gnose, doctrine du Logos, monla-

nisme, dispute sur


crit
,

la

IVicpic Toul cela esl elleur dans cet

sans pourtant

le

dominer.

Il

esl la conscience

mme

de cettej''po(|ue, crprnnc.i) Les deux formes opposes de


la

conscience chrtienne qui avaient coexist jusqu'alors et

qui portaient le

nom

de Pierre

et

de Paul, y sont leves

une unit suprieure plus noble, plus


L'apparition de ce livre est
catlioliipie, qui a
le

libre, plus universelle.


la

signal de
la lin

fondai ion

<le l'imib''

eu lieu vers

du second

^sicle. C'est

ainsi

que

le

qualiime vangile porte


le

crit sur

son front

son acte de naissance. En outre

pseudo-Jean se trahit

frquemment par des erreurs

liistoriques

ou topograpbiques,

qui dclent un auteur vivant une distance considrable


i\i^s

temps

et des lieux

il

place son rcit.


si

L'exgse devra rechercher

ces rapprochements pr-

tendus entre

la

situation de l'glise, vers le milieu

du second

sicle, et les tendances


lits

du quatrime vangile sont des ra-

ou doivent

n'tre envisags

que

comme
les

les

fiction.s

d'une critique gare par un point de vue prconu. Elle

devra porter galement un jugement sur

erreurs de
.sa

fait

attribues l'auteur de ce rcit vanglicpie. Enfin


essentielle sera de rassembler

fclie

tous les indices qui

peuvent

servir fixer positivement l'poque laquelle a pu surgir

un

pareil crit.

1.

Voir le rand travail de Baur

Theol. Jahrb. 1844

trois articles re;

produits dans i'ntersuch. uber die kanon. Evang. Tub. 1847

et

Das

Chnstenlhum und

die chriatl. Kirche der drei erslen Jahrh. p.

2.3.

CIIAF'. IV.

I)K

LA COMPOSITION DU

IV*^

KVAMIILK.

X7

II.

But

et

caractre

du quatrime

vangile.

Les Pies expriinoni des opinions trs-divergentes sur


iiiolirijui j)oussa l'iiplie
liiit

le le

composer son vangile

et

sur

(ju'ii

se proposa dans ce travail.

La

tradition la plus originale, quant au contenu, et pro-

liablenienl aussi la plus antique, est celle

que nous trouvons

consigne dans

le

Fragment de Muuatori. Le quatrime

vangile est celui de Jean, le disciple (discipuli);

comme
nous

ses condisciples (condiscipul) et ses vques le pressaient


d'crire,

il

leur dit

Jenez avec moi

trois jours, et

nous coininuni(|ueroiis mutuellement ce qui aura t rvl

chacun.

Dans

cette

mme

nuit

il

fut rvl

Andr,

l'un

d'entre les aptres,

que Jean devait tout rdiger en son propre


de son rcit

nom,
[ut,

et tous les autres contrler l'exactitude

recognoscentibus cunctis , Johannes suo nomine cuncta


liadition n'attribue la composition de

describei'et).)> Cette

notre vangile aucun but spcial. Ce qui a port Jean crire,


c'est tout

simplement
jjar

le

besoin , prouv par les glises et


,

manifest

leurs vques

d'tre difies par ses rcits

besoin

(jui

auiait

t confirm

par une rvlation divine

accorde

l'apti'e

Andr. Mais qui sont donc ces person,

nages dont parle

le rcit

qui devaient constater l'exactitude

du

rcit

de Jean? On a pens que ce ne pouvaient tre des


le titre

aptres proprement dits, vu

de condiscipuli. Mais
Jean lui-mme dans

le
la

lerme de discipulus

est appliqu

ligne prcdente. C'est


t<jus les disciples

une expression gnrale qui dsigne


et

immdiats du Seigneur

renferme avec
anciens

les

aptres d'autres persoimages, vnrs


d'

comme
rcit
la

disciples

Jsus.

En

les jilaant

dans son

avant les
la

vques, l'auteur du fragment leur attribue

position

S.V

INTRODUCTION.
('K'Vi'o
laiis

plus

rgliso.
le

Andr
fail

oct'iijniil

li'

lucmiiT rang
plus
las

(uinni eux,

fl

rautcur
('(aieiil

seiilir

en

l'apprlaiil
(|iii,

apostolus.

Tels

ces

]M'i-soiiiia;;i's,

jmr leur Ir-

iiioiy^nage coiicMudanl,

dcvaiciil aUcslor {recoynoscentibus

ainctis) la coiifonnilt'
ils

du

rccil,

de Jean

avec, les faits

dont

avaient

eux-mmes

f les lmoins.
l';ilesline, se seiail-il

Mais Jean, aprs sou dpari de

ren-

contr quelque part avec Andr et quelques autres aptres


(u

anciens disciples du Seigneur? La (radilioneccl('siasli(jue

allrihue

Andr
la

la

prdication du clirislianisme dans les


et

contres de

mer Noire

spcialement
le

la

fondation de

l'glise russe,

dont cet ajxjlre est rest


(;tc'-l

patron. Rien ne

s'oppose par C(jnsquent de ce pass


et

rid(''e qu'Andr'' ait

sjourn Eplisc pendant

le temjs (jue

Jean habitait
la

celte ville. Si l'on peut accorder quelque crance

lgende

d'aprs laqiiellc

Andr

aurait pri en .\cliae, son passage


l

phse

acupierrait encore jiar

plus de vraisemblance. C'est

ainsi (jue les

deux hommes
le

(jui

avaient les premiers salu

le

Seigneur
sur
la

comme

Messie, se seraient retrouvs un jour

terre trangre. Serait-il toiiiiinil ipir les chrtiens

d'Asie-Mineure eussent voulu profiter de cette rencontre re-

marquable pour obtenir de Jean une oeuvre


jii'ul-lre dejdiis

(pi'ils

dsiraient

longtemps, un

l'-cil

du

iiiinistre
s'il

de

Ji'-sus,

conforme ses enseignements oraux

et (pn",

didiait en

pielques points de la forme gnralement reue, trouverait


ilans
la le

tmoignage d'Andr, sou plus ancien condisciple,

garantie de son exactitude et de sa supriorit ?

Pouvons-nous .supposer encore

la

prsence de

(juelrpje
le

autre aptre parmi ces condiscipuli , dont nous parle

frag-

ment? Une

tradition positive,

remontant
dr;

Clment d'Alexan-

drie, d'un ct, au presbytre Caus,

l'antre, fait sjourner

un personnage apostolique
tre

nomm

Philippe, qui ne peut


IlirapoHs,

que

l'aptre

ou l'vangliste de ce nom,

en

CIIAP. IV.
F'lirvf,Me,
il

DE LA COMPOSITION DU
(lislnnrp

IV*'

VANGILE.

8!)

iiiK'

pou

ooiisidinlilc rKphc.'p. L'uik

de

ses tilles, un (lire d'Eushe, lail

mrie

e( eii.sevi'lie

i'i

Kplise
,

mme.
la

Si celte tradition se
siii\i (Tnii

rapporte l'aptie Philippe

dont

voeatioii avait
I),

jour seulciiirnl relie de Jean et

d'Andr (Jean

ce personnage prendrait lis-natinelle,

menl

sa [tiaee ct d'Andr
,

conmie second condiscipulus.

Si c'est le diacie

(jui

avait jou

un

rle vraiment aposto,

lique dans les premiers jours de l'glise

cela revient peu

prs au

mme.

Il

tait

bien capaLie

lui

aussi, de certifier,

de concert avec Andr, l'exaetitude du rcit de Jean. La


inestion sera de savoir
g^ile
si

quelque donne,

tire

de l'van-

lui-mme
,

confirme cette coopration morale d'hommes


la vie

apostoliques

tmoins personnels de

de Jsus

et cor-

roi ore ainsi l'antique et

remarquable tradition conserve

dans ce fragment.

Jrme reproduit peu prs

le

mme
et

rcit

mais sous

une forme dj passablement amplifie


son Conihientoire sur Mfdthieit,
n
t.

complique. Dans
il

IV, p. 2 et suiv.,

dit

Comme Jean
Christ

tait

en Asie,

et (pie df'j pullulait la

semence

des hrtiques,

tels ffue

Crinfhe, bion et d'autres, qui


il

ment

venu en chair,

fut

conti;ainl

tant par la

presque

totalit

des vques d'Asie que par les dputations

de nombreuses glises, d'crire quelque chose de plus profond sur


la

divinit

du Sauveur,

et

de s'lancer jusqu'au

Verbe de Dieu. L'histoire ecclsiastique raconte que,


il

comme

tait ainsi sollicit

par les frres,

il

rpondit

qu'il crirait,

si

tous en coininini jenaient et priaient Dieu avec lui; ce eut lieu. Aprs quoi,
la

(fui

rvlation dont
:

il

fut satur

fit

xplosion dans ce prologue


'

Au commencement

tait la

Parole.
:

y>

On

distingue parfaitement dans ce rcit deux


est la n.'produetion

parties

la

seconde

de celui du PVag-

nient de Muratori; la premire attribue l'vangile de Jean

une destination beaucoup plus particulire,

celle

de com-

90
luUtre riH'ivsio
(livei'scs
(|iii

l.NTROUUCTIO.N.
surgissait

dans

les

('ylist's

d'Asie sous

formes. C'est ce
<.

mme

hut que mentioMn<'


sollicit {ar les

Jrme
vques

{Dr

vit: iUust.
il

!))

Ayant tr

d'Asie,

crivit

son vangile contre Crinllie


le

et d'antres

hrtiques, spcialement eoiitic

do},nne des liionites,

qui surgissait alors. Innudialenient ajtis, Jini' indi(|ue

encore un autre

liut

ipie

nous trouverons plus lard expos

dans une tradition conserve par Eusbe.

Jrme

n'est

pas

le seul

qui attiihue l'vangile de Jean


les

une intention jtolmique. Parmi

anciens, liiNE allirme


,

que

l'vangile

ou du moins

le

prologue
le

tait crit

conlie

Crinthe et les Nicolates. cJean,


voulant extirper par
la

disciple

du Seigneur,

jtrdicalion

de l'Evangile l'errem'
ijui

seme

j)ar Crinllie,

et
,

bien auparavant dj par ceux


a savoir

sont appels Nicolates

que autre

est le

Crateur
le Fils

du monde

.et

autre le Pre de notre Seigneur; autre

du Crateur, Jsus,
cendu pour
lant
la

et autre le Christ d'En-IIaut qui est des-

s'unir Jsus et qui n'a point soulTert,...; vou-

donc

(Jliuire
la vrit

de
,

telles

erreurs et

t'i])lir

dans l'Eglise
:

rgle de

Jeaii

commena par
la
,

cet

enseignement
III,

i'Au

commencement
mi but

tait

la Parole, etc. (Adv. Hi'.

11.)

D'autres Pres attribuent

comjMJsition du quatrinn'

vangile

tout

dillrent
les

mais non moins spcial,

c'est celui fie soit


faits.

complter

vangiles prcdents, et cela,


,

au point de vue des enseignements

soit celui

des

On

vcjit

jue cette explication

en comprend en ralit

deux

loul--lail ditlrentes.

La premire attribue notre vangile une tendance essentiellement didactique; c'est sous cette forme que nous
la

trouvons chez Clk.mknt d'Alkxandrie. Le rcit consei^v par


ce Pie et
qu'il
dit devoii'

une tradition non interrompue,

remontant de prcsbytre en piesbytre jusqu'au commence-

ment

(TcapaSoa'.^

tv vxaOev zpe^PuTepov) est aussi simple.


,

CHAI'. IV.

DE LA COMPOSITION DU
en lui-mme
la

IV*^

VA.MilLE.

'.M

jM)ur le roiileiui
(If

cl j)OUi' la lid-mc, <juc n-lui

du
le

Finj^niiciil

Murutori
:

et purlc
le

jneuve

sa liaule

aiiliijuit

Jean,

dernier des quatre, voyant que les


faits le la vie

choses corporelles [les

du

Seijj'ueur] avaient

t i-acontes dans les vauj^iles, dtermin |ar les notables

de l'glise,
jiosa

et

cdant

la

divine impulsion de l'Esprit,

com-

un vangile
l'esprit

spirituel [reproduisant d'une

manire plus

parfoite

de l'enseignement de Jsus] S) (Eusbe,

Hist. ceci. VI, 14).

Ce but ilidactique se rapproche, plus

qu'il

ne parat au j)remier

coup

d'il

du but polmique dont

nous

a parl hx'ne.
la

La seconde forme de
l'intention de

tradition,

i|ui

attribue Jean
,

complter

les autres vangiles

interprte ce

but dans un sens inu'cment historique. Voici

le

tmoignage

d'EusDE, qui

s'est lait

l'organe de cette manire de voir:


et

Aprs donc que Marc


euient

Luc

(il

a dj parl de Matthieu)

jtubli leurs vangiles,

on raconte (9aal) que Jean,

qui jusipi'alors n'avait prch (jue de vive voix, se mit eniin


crii'e

par

la

raison suivante

les trois vangiles dj


,

pu-

blis tant

parvenus entre ses mains


il

comme

entre celles

de

tous les autres,


;

en conlirma, dit-on,

la vrit

par son

lmoignag-c

il

n'y releva

que l'omission des choses que


ministre (Eu-

Christ avait faites au

commencement de son
,

sbe dmontre

ici

cette lacune

dans
et

le

rcit des Synopti-

ques, entre

le

baptme de Jsus

l'emprisonnement de
par ses amis, pour
les trois

.lean-Baptiste). L'aptre, press, dit-on,

cette raison-l, crivit

les

choses que
(suit le
la

premiers

vanghstes avaient omises

dveloppement de celte
III,

pense, appuy surtout sur

remarque Jean

24), par

o
1.

l'on

voit l'accord des vangiles entre


|j.vToi 'I(i)vvT)v

eux.

Mais

Tv

iaxaro"* auvtcvta ti x awfiartx vro? eay-

vra, TveujjLaTtxbv TioiT^aai eayYXiov....

!:>

INTFUtDLCTION.
riiisini
hi

;iioiit('

un,

liiiidis

qui' MiUlliii'U cl
(ihrisi selon
l:i

Luc
cli;iii-

luni^ ont

con-

serve
.Iciiti

f;cuc;ilo,vic

(le

(yeveaXcYia)
(|ue

|>art le sa divinil (S'ecXcYi'a);

nw

c'est l la pari

lui avait n'-seivi'c rEs|iriI divin,

connne au plus excellent de

IdUS.

Nous jxuivons

n'-sunier cet e\pos3 de la tradition sur le

hut de rvan{,nle, en l'angcant sous (juatre chefs les asserlions des Pres
t.
:

Le

\\ul

pratjtie

i\e

rcdilcation de l'glise

(Fragment

de Muralori);
2.

La tendance polmique (Irne, Jrme);


L'intenlidii didactique

3.
i.

(Clment d'Alexandrie);

Le

liul

pun-menl historique (Eusbe).


les

L'une de^ tches

phis iuiport^intes de l'exgse sera

de

faire j)arler la narration


ImiI ijue s'est

elle-mme

et

de

lui

arracher

le

secret du

piopos

l'auteur.

Nous n'avons adties

mettre

ni

rejeter de prime ahord


jiar
|la

aucune
Il

opinions

conserves
jourd'hui
,

tiadilion jialrisiiipie.
,

est

de

mode

au-

je le sais

de h'aiter avec ddain les tmoignages

des Pres sur ces sujets-l.

Un ne

les

envisage qu(;

comme
l'on

de simples 'suppositions
voit
fjUf;

[et

dans ces suppositions


niais.

ne

des conjectures de
autre rsultat.
,

L'exprience nous a con-

duit

H(i

Nous croyons avoir reconnu que,

en gu-ral
ple
,

plus une tradition est antique, plus elle est simelle est

et

que plus

simple
livre

nu'eux aussi elle s'adapte


C'est plutt
,

aux donnes

r.sultant

du

lui-mme.
,

chez

les crivains postrieurs (Origne

Jrme

piphane) que

nous trouvons
et

la

tradition sous

une forme amplifie, altre


les

conjecturale.
erj

Repassons hrivement

diffrents buts

indijus,

joignant cet examen pialahle l'expos des

opinions mises par les crivains modernes.

CHAI'. IV.
1.
Oii;iiil
;i

i)i;

i..\

coMi'u.sn ION nr
(|H(i
Ic.N

iv''

i'ivancilk.

O;!

iiilriilinii

.se

scmil j)roj)ose Jean de

conijtli'l"'!' Iii.s|nii(|iiciiit'iii

jdt'niicrs 'vaiigiles

(Eusbo)

M. Hcuss
a
II

liaiicln' iit'^alivcmi'iil la (jucslioii ol

va ius(ju' diif:
la

n'y a plus ilrsoniiais (juc les esclaves


,

de
si

plus vulgaire
llise'.
:
>>

(ladilioii |)aliis(i(|iie

i{iii

souliendroiil une

pauvre

Nous renverrons
n'est pas

i(

M. Kcuss ses propres paroles

Ce

par un anallime que l'on rduira au silenee une


arriverait des rsultats opposs*.

critique

(pii

M. Reuss
i\L'S

ne range cerlainenienl pas


esclaves de
la

Ewald dans
vuiii

le vil

troupeau

tradition

et

nanmoins ce |que
:

dit
le

ce

savant sur

le luit

du

(|iialii(''iii<'

vangliste

Jean,

plus

capable de tous de complter ce qui manquait au

rcit
:

des

premiers vangales

se dcida le faire. Et

encore

Con-

naissant plus exactement l'histoire de la vie de Jsus qu'au-

cun autre crivain,

il

a pa ifai tement rec<//fe bien des choses

racontes moins exactement par ses devanciers, et complt


leur rcit de
la

manire

la

plus heureuse et la plus utile'.

Dans son Introduction au Nouveau Testament*, M. Reuss rejette

comme
ait

trs-grossire et trs-dangereuse

la

supposition

que Jean

voulu complter les autres vangiles.


faire ici

Mais

nous demandons ce qu'ont

de pareilles pithtesV
la

La vrit n'est-elle pas souvent trs-grossire? Et

seule

altitude vraiment scientifique n'est-elle pas celle de l'tude

des

faits,

sans aucun gard leurs consquences utiles ou

nuisibles? Qu'importe donc que cette opinion soit dange-

reuse

si

elle est vraie ?


faits
,

Nous conserver

le

protocole ouvert,

y enregistrer les

constater les passages dans lesquels

pourrait se trouver quelque allusion aux vangiles antrieurs,


voil ce

que nous rclamons


chrtieime
t.

le

droit de faire, sans

nous

1.

Hist. (le la t/ieol.

II

p.

312.

2.

Itd.p.277.
t.

3. Jahrbuc/ier,
1.

X,

p. 90.
A'.

Gescfi. lier heil. Scfir.

T. g

222.

Ht
laisser anvloi'
jt;ir

INTridlUCTldN.
iiucun rcto prvi'iilil de
l:i

science

^tii-

lemporainc.

Du

rcslc. plusieurs snvnnls

modernes

se sont

prononces

lortenienl en faveur de Inilenlioii qu'aurai! eue Jean de cuni-

plfer les autres vanjriles, sans y


uniipie de son rcit.

voir

nanmoins

le
isl

l)u(

Nous avons

dj cil
Ilur,,
lui

Kwidd qui

le

plus positif de tous sur ce point.


parta},n'nt c^'lte opinion. Lessinj:

Schulze, Khraiu,
dclarant
:

-mme, en
la

qu'il

t'st

indmoniralde autant (pnncroyahle que Jean

n'ait

pas comni les trois autres vani^nles', pose

base de cette
de l'carter.

manire de voir an

riKinn-nl

mme

il

virnl

2. L'intention jiolmiijue est


Il

g^alement rejele par M. Heuss.

allp-ue le

ftn'l

(pie les

Gnostiques, contre les<|ucls devrait


util
l'iiil

avoir

'l dii'i^a'

cet crit, eu

le
le

plus ;,'rand usage.


rsultat peut-il rien

Cet argument

est-il dcisif?

D'abord,

prouver contre l'intention? Puis,


les seuls hrtiques

les Gnosti(jues

ne sont pas

en vue desquels Irnc


a t
Il

et

Ji'me prIls

tendent que

le

quatrime vangile

compos.
y a
ici

parlent

aussi des Ehionites et des Nieolates.


piestion
sies
:

une double

Existait-il ilj

au temps de saint Jean des hr-

dignes d'appelei" l'atlenlion de cet aptre? Et peut-on

constater une relation antithtique entre les fausses doctrines


et le

contenu de notre vangile? La premire partie de celte

question est du domaine de l'histoire. Elle ne peut tre rsolue qu'afrmativemenl. La premire ptre de saint Jean

(dont

.M.

Reuss admet

l'authenticit) signale et

combat, de

l'aveu de tout le

monde,

certaines tendances hrtiques.

Tout esprit qui ne confesse pas Jsus-Christ venu en chair


V. 2), n'est

(comp.

pas de Dieu

(IV, 2). .Il

y a dj mainte-

1.

.\ei(e
t.

ttypothesc Uber die Evangelisten

g 53.

uvres compL,

d.

Lactira.

XI.

(Jll.\r. IV.

lK

LA CO.MI'dSI

l'Kl.N

Hf

IV*^

LVANCILK.

!)5

liant plusieurs (mticlirists; ils sont sortis d'entre


ils

nous; mais
ils

n'taient

pas des ntres;

s'ils

eussent t des ntres,

seraient rests avec noHS>

(II,

18. 10).

Qui

est le

menteur,

sinon celui qui nie que Jsus


tichrist,
la

est le Christ; celui-l est l'an(II, l'2).

niant

le

Pre
v.

ci le

Filso

Conip.

au.ssi

dans

seconde rptre,

et

10:

Celui qui ne detneure pas

dans

ht doctrine

du

Christ n'a pas Dieu.

Si quelqu'un vient

vous

et

ne vous apporte pas

Il

cette doctrine,

ne

le

recevez pas

dans votre maison.

est vident

que dans plusieurs de ces


la ralit

passages, Jean avait en vue les Doctes qui niaient

de l'incarnation, rduisant

la

venue de Christ une simple

tliophanie, et son corps une apparence. Les tmoignages


('(xlsiasli(pies

ne permettent pas non plus de douter,

si

Ton

n'est pas atteint d'une


l'activit

manie ultra-sceptique

de

l'exis-

lence et de

de Ctinthe, Ephse, pendant

le s-

jour de saint Jean dans cette ville*? Cet hrtique qui a t


:ippel',

non sans raison,


lils

le

Pre du gnosticisme

enseignait

(jue Jsus,

de Joseph et de Marie, n'avait t, jusqu'

son baptme, rien de plus qu'un juif pieux; qu' ce


de sa vie,
hii el

moment
faire

le

vrai Christ,

un tre
et

cleste, tait

descendu sur

lui

avait rvl le

Pre

communiqu

le

don de

^Qs niiracles; mais qu'il

l'avait

quitt avant sa passion pour


le vrai

remonter au

ciel,

et

que, en consquence,

Christ

tait rest impassible.

ce point de vue, l'on comprendrait

ais('ment

Iribue des

comment saint Jean, dans sa premire ptre, athommes, faisant profession de christianisme,
que Jsus
n'est

lasserliijn trange

pas

le

Christ

(li, 23).

Irne parle encore des Nicolates qu'il envisage

comme
du Pre
g

beaucoup plus anciens que Crinthe'.

Il

les

caractrise
et

comme
1.
2.

niant l'identit du crateur du


Compenrlium der
multo prias ab
tilteste7i
/lis

monde

Voir Schneider.

Kircheng. 1859,

41.

A Ccrintho

et

qui tUcuntur Nicolait. Adv.

iUrr.

m.

11.

%
<lo Jsiis-Clirisl
;

l^TRuD^CTlo^.
c'esl--diro qu'ils 'lahlissaionl

une opposi-

tion rnirt'

Ii-

DiiMi
la

de

la

nalure

cl celui

de

la }irce,

parconvoii

M"(]uenl, rnlre

matire

et l'esprit. Cette

manire de

se rattaeliait
la

la fois

au point de vue

aiili<|ut',

d'aprs lequel

matiie

est le jjrincipr lu j)eli, et la


la

raction exap'-

re de l'lment chrtien contn'


lalcs,

vie nalincllc.

Les Niro-

dont

il

est dj parl

Apoc. 11,0. 15, paraissent, d'a-

prs les rapports des Pres, avuir dvelopp leur manire

de voir dans deux diicclions

dilli'rentcs; les

uns ru tirrent

des consquences asctiques austres; les auties s'imaginrent

que ce

(|ue

l'homme

avait

de mieux

faire,

|nur di'la

Iruire le j)lns jintniplcment jiossihh' la jiuissance de


c'est

chair,

de

la livrer

sans IVein ses propres excs.

ces hrtiques mentionns par Irnc,

Jrme

ajout.'

enfin les bionites.

Ce

n'est pas de

nos jours que personne

niera l'existence de cette tendance dans le sicle apostolique.

Les Khionites envisageaient Jsus connue un simple lionnne


(^l^iX v^ipwzo;:), tjui avait t

rempli son baptme d'une


la loi

force divine.

Ils

maintenaient l'observation de

cr-

monielle, conformment l'exemple du fondateur de l'Eglise, et attendaient

son retour

ici

-bas connue l'poque

laquelle

il

devait tablii' son rgne.

L'existence de ces diverses erreurs au temps de saint Jean

peut donc tre historiquement constate. La seconde partie

de

la quc.;tion est

maintenant celle-ci
S'il

Le quatrime vanil

gile les

condamne-l-il?

en

est ainsi,

seia bien difficile

de croire que Jean


sard!
Il

n'ait fait l

qu'un heureux coup de has'tre content d'affirmer

pourra bien, sans doute,

et <le poser la vrit contre laquelle ces hrsies sur la per-

sonne de Christ viennent se briser, sans l'appliquer expres-

sment
pas
fait

aucune d'entre
sans avoir
la

elles.

Mais

il

ne l'aura certainement
qu'il
faisait.

conscience de ce
sur
le

Sur

ce point donc,

comme

prcdent, nous nous rser-

CIIAP.IV.

I)K I.A

COMPOSITION DU

IV'"

KV.\N(iII,K.

97
aii-

VOUS

(\c {(iiislatcr h's fiiils,

sans ajipork-r cri cxaiiicn

(iiiic Oj)iniuii
I/i(k'('

[ticonriic
iiilcnlioii
j)ol('rniqni'

irmie

rlr adiiiisi' pai'

un

assez

}^raii(l
,

iininliic

de llH'olo{,nons
cil'

(le{)uis

la IltHoniiatioii.

Lkssinc;

dans

l'oiiviii^i^c

( r)'i-()4), alli'ihnc an (fna-

tiinie vangile rinlcnlion de eunil)a(tie les Kljionilcs n'piv-

sents par Crinthe ( 59)

par Carpocrale ( 60)


jiar

el

nirnc

comme nous le veirons bientt, Dk Wkttk ajonte anx P^hionites


Grutius

de plus grands qn'enx.

les Cinostifpics.

croit notre vangile diiig, non-senlenieni contre

ces deux hrsies, mais encore contre les disciples de JeanBaptiste. IIuG

admet aussi cette dernire intention. Ce sont sur20, qui ont donn lieu
eflet,

tout les passages I, 8.

cette

dernire
des

hypothse.

Il

n'est
et

pas douteux, en

d'aprs

le livre

Actes (ch. XVIII

XIX),

qu'il existait

aux temps apostoli-

ques,
par

la

cl

surtout en Asie-Mineure, des


tU'

hommes

qui, saisis

giandcui'

l'apparition de Jean-Baptiste, attachaient

ce [)crs<tnnagc inie trs-haute inijiortaricc religieuse. Mais


cette j)oque l'existence d'un parti (pii

peut-on dmontrer
lait

envisag positivement

comme

le

Messie, et qui

ait
(I,

re-

jet Jsus par ce motif? Les Rcognitions clmentines

54.

60) constatent l'existence de cette opinion au deuxime


sicle; el la

dcouverte de

la

communaut

religieuse des

Zabiens ou Mendales, dans


Persi(pie, dans le courant

le

Chusistan, au nord du golfe


sicle, atteste la

du dix-septime

tnacit de cette ide. Selon eux, le vrai Messie,


leste, est

Von

c-

apparu en Jean-Baptiste; Jsus

est sa contrefaon,
si

le vrai anIi-.VIcssie.

L'exgse devra rechercher

les partdes

de Jean renferment une allusion


genre.

quelque opinion de ce

Schneckenburger' admet enlin une intention polmique,


1
.

Beitragc zur Einleitung ins .W

T.

f.

VI.

Das Evangel. Joh. nnd die

Gnost. p. UO.
I.

98

I.NTIiClIUCTION.
ilaiis
iiii

l'gnrd tJos (iiKt>li(|ui's, mais

sens

ii('';;alir.

Il

en

(lcouviv.

Ml

l'fll'l,

les

traces dans l'omission de certains


les

faits. Suivaiil lui,

Jean vnnlait ((imliallir

Docles, et voil

ce

(|ui l'a porlt'

omelln' Ions

les lails,
le

tels (jne la

Trans:

(i;:nralion, l'anpfoisse

de ricllisman,

cri sni* la croix

Mon Dieu! mon Dieu!


celte opinion. Mais
t\n
si

(\m enssent pn lonrnir nne


enl
(''l('

arme

tell<,'

son intention, n'cnt-il pas


faits

plutt

mentionner expressment ces

et

parer anx

fausses
aiu'a,

inter[)rtalions qu'en donnait


la lclie

l'hrsie? L'exp-se

en tout cas,
la

d'expliquer d'une manire (juel-

conque

raison de ces omissions surprenantes.

;}.

Le

liul

dida(i(pie,
et

allriliu*''

notre cvani^ile j)ar

Gl<''-

ment d'Alexandrie
coup
d'il,

par Jrme, est celui qui, au premier

rpond
iU'^

le

mieux

la

nature de cet cril, (pu


faits.

contient plutt

discours que des

C'est aussi
la

cette

opinion

pii a

obtenu, en gnral, l'assentiment de

science

moderne.
Selon Lessinc, nos
variations
trois

premiers vangiles taient hs

d'un mme document hbreu nazaren. Mais, comme ils ne contenaient rien qm' ne pt tre vrai d'un simple homme revtu d'une force c-lesle et dou du pouvoir de
faire

des miiacles, Jean se

vit

forc par
elTet,

d'en crire un

nouveau. Aussi longtemps, en

(praneun autre docu-

ment vanglique
vaient avoir

n'existait,

orthodoxes et sectaires ne poula

aucune ide, ou qu'une ide fausse, de


i\u

pei-

sonne divine

Christ. Si

donc

le

chiistianisme ne devait

pas s'vanouir et disparatre bientt


s'il

comme une
il

secte juive,

devait s'tendre chez les paens et

demeurer comme
que Jean inter-

relijrion

indpendante

et orij^inale,

fallait

vhit et crivt son vangile. C'est cet

ouvrage qui a donn'


a assun*

la

religion chrtienne sa consistance et qui lui


qu'il

sa dure, pour aussi longtemps

y aura des

hommes

CHAI'. IV.
i|iii

ItK

I..\

COMPOSITION DU

IV*'

VANCILE.

09

croifoiil iiVdir licsoiii

(riiii iiK'di.ilciir

cdlic eux
Il

cl la di-

viiiilr,

c'csl--din:

|iroliilil('iii('iil

A (on joins.

:i

donc dcnx

('van^n'lcs [nincijianx

cclni de

la cliair,

icjroduclioii In pins
et

lidclc (In
rt'S|U'it

docnnicnl JK-Incn

priniilif (.Miillliicn),

celui

de,

(Jean); et dcnx inlerrndiaires, doni l'un se i-allaclie


l'antre celle

la

personne de Pierre,

de Panl (Marc

et Luc).

J'ai eit('

[iresque texluellenient. Car dans ce couit et reniar-

(|nalde travail Lossing a jet,

comme

au vol, toutes

les se-

mences d'o

est

provenue

la

riche moisson de la critique

moderne

tU'S van,i;iles.

Sans doute, en s'expliquant ainsi,


([u'il

Lessing soulevait plus de (jueslions


c'est
(|ni

n'en rsolvait. Mais

prcisment ce
a

cpii

fait la
la

force de son travail et ce

donn

ses ides
lui.

puissance d'expansion qu'elles


avait-il tir

ont dploye aprs

D'o Jean
la

Ini-mme

cette

conception suprieure de
il

personne de Christ par laquelle du tmoignage de Jj)as

sauvait le christianisme? Si c'tait

sus,

comment

les

premiers vangiles n'en avaient-ils


c'tait

conserv des traces plus distinctes? Si

de son j)ropre

fonds, quelle valeur historique pouvait avoir son crit? Ce


n'tait

plus Jsus, c'tait Jean

qin' tait le

vrai fondateur

du

christianisme. Et dans cette supposition-l, l'auteur du qua-

trime vangile pouvait-il hien tre encore le disciple de


Jsus, celui que
le

Matre avait aim?


se rendait

Nous devons hien penser que Lessing

compte

de ces difficults et en calculait les consquences, telles


<in'elles se
seui's.

sont droules dans les travaux de ses succesle

Mais

temps

n'tait

pas venu encore d'exprimer hhre[)j-misses.


la

nient tout ce

que renfermaient ces


n'avait rien
Il

Assurment Uicke
clrer ce

moins que

pense d'ac-

mouvement.

y a fortement

concouru cependant
.son

en attrihuant

l'vangile

de Jean, dans l'introduction de

commentaire, un cnraclre essentiellement


ptre, liouvanl dans

didactiipie. L'a-

fKghsc

la loi

menace, d'un ct, par

100
rtMtioiiisiiK'

INTHODUCTIOW.

non oncoro

((in|lt''l(Mn(Mil

siinnoitlt'.

dr rniilio,

pnr

lo ji:iio.^li('isiiu'

iiaissani,

mmiIuI

la

icmlrc iiivnlih'rablc

ni

l'olcvaiil IV'Ial

dr roimaissanco. Los i\ou\ prcmifM's vanlu

j,Mlisl's

avaitMit

r/'difii'-

Inidilinii

idlc

(|ircll('

avait

cours

dans
ti(juo

les
t'I

t'},diss;

Lnr

l'avait S()nniis<>

un' rlahoialion <ri'vanffilc


le

Ini

avait

iin|niin<''

dans son

raractn;

d'exactitnile cin-onolof^nfiut.' cl
Ini niarKjnail

de continnit/' historique qui

dans

les

ouvrages de ses devancieis. Le ino


:

nienl tait

venu de s'levef

une troisime forme, suprelie

rieure aux deux prcdentes

dans laquelle

le fait et la
la zia-z'.,

doctrine se [)ntrenl irciprcxpiemcnl. .Ican deva


la

simple

foi,

l'tal

de yvj'., de connaissance intellecla

tuelle,

en dvoilant l'importance do^y^niatique de


et

personne

de Jsus
(jues

en remoiilanl iMS(prau\ londements philosophi(j).

de

la foi

^20\, '20-1 et -IIH). lUeii de j)lus innocent

en apparence que cette indication du but de notre vangile;


rien de pins f/'cond ccpciidanl en graves rsultats.

Olshauskn ne
dit-il

s'explique pas diffremment:

Ce

livre,

dans l'introduction

son commentaire
Il

{ 3), s'adresse

surtout aux

mes

gnostico-mystiques....
les juifs et les

tait destin ces

esprits levs,

parmi

paens croyants, qui se


divines....

livraient des spculations sur les

choses

C'tait

une

invitation la vraie gnose.

y>

De ces prmisses navement poses,


tirer les

il

n'y avait plus qu'

consquences. C'est ce dont


:

s'est

charge

la

svre

logique de M. Reuss

Le quatrime vangile a une tendance


le

didactique tellement jirononce que


fuit

caractre historique

jiresfjue

compltement dfaul

cet ouvrage.
la

On

s'en

aperoit bien en l'ouvrant. Le prologue n'est pas d'un historien, mais


le

prface

programme
que

d'un pensou' et d'un


livre,

thologien. Ce
ce ne sont
et
(>as
,

rju'il

y a

de [dus essentiel dans ce


la
,

les faits

mmoire pouvait conserver


engendres par
la

reproduire

mais

les ides

spcula-

CHAI'. IV.

jai'

ItK

lA CO.MI'dSITlO.N
'iiliiiiciil

Il'

IV KVANIII.K.

Ul

lum
loi.

t(ii<;u's
'

lo

cl

ik'cs ((iiiimc oitjcl

de

\n

(Jue

(Icvit'iil riiisloire
:

eu point de vue?

Nous

pieiidroiis
III)

deux

cxeiiiples

reiitretieii

uvee NicodMie (Jean

et la

liiie .sacenkdaic (Jean XVII).

OiianI au jtifiiiicr de ces


n'csI
liipie.
l
I)

l'ails,

le

j)ei'Sonnage de

Nicodme

(|iic

pour

('

rintroduclioii de l'enseignement thoait

(Jue Jsus, un jour,

eu une convej'sation nocle

turne avec mi certain Nicodjne et que

sujet de cette
l

conversation

ait t tel

ou

tel

autre, ce n'est pas

ce qui

proccupe

Jean.... tout ce (pii lui

importe, c'est que nous saqu'il a

chions que Jsus a

demand

la

rgnration et
le

pro-

clam
visite

la

ncessit de sa

mort pour

salut

du monde'. La
ne

du vieux

plituisien et l'entretien de Jsus avec lui


le

sont ilonc que

cadre dans lequel Jean a jug bon de nous


fait,

transmettre ces vrits qui avaient

en gnral,

l'objet

de l'enseijnement de son Matre.

La prire saceidolale? Jean se rappelait sans doute que


li'sus avait pri

en ce moment-l. Mais

il

n'avait certes pas


et lanl

en un

Ici

instant le crayon la

main;

de choses
le

avaient spai' cette heure solennelle de celle


tait

calme
,

renti

dans son

me

Gethsman

le

tribunal

la

croix....

que ce
y

serait lui dnier toute trace


lui,

de sentiment

humain

que d'attendre de

aprs de pareilles motions,


la
f

une leproduclion littralement exacte de

prire de Jsus*.

Kn consquence, quand nous


c'
I

lisons la

trire sacerdotale,

n'est [>as Jsus (jue

nous entendons parler son Pre;


la

est

Jean que nous coulons disserter sur

personne

le

-on Matre.

Pour dt'monti'er
I.

le

caractre didactique, par consquent


t.

Ihst.

de la thol. chrt.
p.

II

p. 300.

2
3.

ma.

317-318.

Ibid. p.

319-320

10-2

INTRODUCTK.
liisloriijm',

non

du (|n;iliirmr
aux

(''\;ni;4il<',

Rciiss n'iillaclir

pas une

;:raii(li' iiii|t(rlaiirf

ar;;iiiiit'iil.s

vulgaires

la loii-

fuj'iir les

(lisrouis, la resseiiihlaiicc

du

.slylc

avec celui de

Jean lni-nirnie dans sa


ciiseij^iit'iiD'iils

[)r(>rnire plic, la

dillrenee do ces
si

pridoiids de Jsus avec ses discours

sim-

ples dans les Synopli(iues. Voici les raisons esscnlielles sur


lt'S(juelles

se foiuic

.M.

Heuss

1'*
:

est souveiil

impossible
cesse de

de

ilis(

criKM' le
et

moment

o, selon

j'auleiu', Jt'sus

parler

o
fl

il

connnence

lui-iiime exj)rimerses l'llexions.


flioiof^ique

pour son

l)ul

d'i'crivain
;2^

eu

eflel,

cela ne
attri-

faisait nidie dilTreiire'.

Les maicnlendns que Jean

jjue

aux interloculeui's sont parfois


(pi'il

si lian<,'-es, et les olijec-

lious
forts

leur prte, tellemenl absurdes, que tous les efla possibilit bistoriipie
si

des exj,'tes pour en dmontrer

ont chou. 8" Les interlocuteurs sont

bi<'n

l;'i

poni'

l;i

forme seulement,

qu'ils se substituent

les

uns aux autres


des
j)ai'oles

sans qu'on sache connnent, et que parfois

mme

jU'ononcfM'S ani'rieurement sont rappeles, lors menu.!


l'auditoire a chang.*

que

C'est

dune

la

tholo{;ie de l'aptre

Jean
et

et

non l'enseigneconfondus

ment de
dans
le

J'sus,

ou du moins

c'est

l'un

l'autre

lies

propoitions indlerininal)les que nous trouvons dans


rpii l'a

(juatrime vangile. Qu'est-ce

pouss
la

rdiger cet
satisfac-

crit? Le d-sir de procini-i' aux cioyants


tion (jue

mme

son me spi-cnlative

et mystitjue avait
(ju'il

trouve dans
la

(ctle conception

dogmatique

s'tait

forme de

|)er-

sonne de son Matre.


la

C'est l le sens

que donne M. Reuss

dclaration de Jean

XX,

Ces choses sont crites,

afin
et

que vous croyiez que Jsus

est le Christ, le Fils

11

de Dieu,

que^ croyant j vous ayez la vie en son nom.

y a l une

Ibid.^ 307.
Ibid. p.

2.

310-327.

CIIAP. IV.
lln''se

DI-:

LA CUMPOSITIUN
ilc In
(jiii

I)L

IV'' liVAiNf.ll.K.

10."J

sprulative, celle

divinit

de Jsus,
cil

et

une thse
Ces deux
le

Miystiijnc, celle

de

l;i

\ie

se lioine

lui'.

thses engendres

par

la spculation et conrjies
il

dans

sen-

timent de

.)e;in

lui-uinie,

li's

on're,

dans notre

viuiifile,

ciinnnc objet et

connue

idiuienl, la foi de

l'Ejjilise.

Mais,

demanderons-nous encore,
les rsultais

(ju'cst-ce (jui a

pouss

Jean pubher

de sa s\)cu\'don sous cette fotine?

Poincjuoi ne pas les exposer tout simplement dans un crit

du genre de sa premire ptre? Pounjuoi placer ces thses


dans
la

bouche de son Matre


le

et l'aire

de

l'tre

(pul adorait

comme

Verbe, l'organe de sa propre thologie? M. Reuss

n'a pas,
lilli'aire

ma

connaissance, rendu compte de ce procd

de l'aptre du Seitrneur.
d'tre expos d'une

Le point de vue de M. Keuss mfitait


manire
la

dtaille,

en raison de son importance capitale dans


en France.
Il

crise actuelle de la thologie


le

est vident que,

i\i's

premier au deinier mot de l'vangile, l'exgse aura


voii'.

;'i

compter avec celte maniie de

De M. Reuss
riiistoire est
(il

Baur,

il

n'y a qu'un pas.


l'ide;

Chez
,

le

premier,

au service de

chez

le

second

elle n'en est

us que le produit. Le

fait

est

uniquement
il

le reflet

de

l'in-

tuition ihologique.

Sans doute,

y a, selon Baur lui-mme,


le

qtielfjues l(''ments historiques

dans

quatrime vangile.

L";iulem'

('lail

bien oblig de donner un cadje ipielconcfue


il

aux discours dans lesquels


lois
il

exposait sa spculation, et parla

emprunt', dans ce but, cpielques matriaux

narration synopti(jue. Son livie n'en est pas moins un rcit

compltement
la

fictif

dans lequel

s'est

incarne avec succs

thf'orie

alexandrine du L(jgos. Ainsi, l'vangliste sent-il


l'id'e

le
(lu

besoin de domier un eoips

de

la

transIVtrniation
eji

baptme d'eau,

tel

que

l'administrait Jean-Baptiste,

t.

Ihifi. p.

335-33ti.

104
liapliMiK' trt's(ril?
!' Il

INTRODUCTION.
civr
le iiiiiiiclc

dr

(l;iii;i.

Vciil-il (li'criio
Il

Lo^,^o:i;

roriiiiH' hi vie cl la

limiirrr
vl

du

riioKle?

iiiv('iil(>

h's j^'iKTisoiis

do riinpolcnl
la

de ravoii^Mp-nc. Ursirc-I

-il

caraclriscr les succs de


les

pr/'djcalion de rKvaiij^ilc chez

[lacns?

Il

imajiiiic
L'ii

le

ircil

de

la

rciiimr

samarilaint'.

NirodiiK! est
justjiie

rolour

le

type do riiicrdulili' juive caelK-e


a<i:issauf

sous

la

foi

aux miracles. Eu
il

ainsi, tantt

rvaiigli-sle
liaiil

cre librement, tantt


,

exploite;,

en

1rs uuidila

profoiid/'inont

les l<''iurnls di'j

mis en cours par

tradition.
de'

Nous trouvons ce dernier procd dans


11)

les rcits

l'expidsion des vendeurs (Jean

et

de

la nniltiplicatioii

(les
(lit

pains (Jean

VI). (Ict <'van;,Mle rsl

donc

iiicn.

connue

l'a

spirituellement Hase, h;

loman du

Lo^'^os liahilement
'.

construit avec des malc'riaux syno[itipies

C'est

l la

der-

nire c(jnst''(juence de l'opinion

(pii

allriliue notre ('vanj^iie

un

liul

eshentiellenieni didacliipK-.

(juelipie

tonnant (pie
des

soit ce rsidlat

de

la

critique la plus

moderne

<pii lail

r'cits

de noire (pialrime ('van^ile non


iridli'-

[dus seulement
cliis,

la

rdaction de mythes spontans et

comme

chez Stnmss, mais l'invention libre et habile-

ment

(uilcule d'un idaliste

du second sicle, nous devons


nous
[larall
il

avituer, nt'anmoins, ipie le [Kjint de vue de Haui'


su|)rieuj', certains j^ards, celui

de M. lleuss. D'abord,

est plus cons|uent

on conoit mieux conunent un crivain


|mi traiter

du deuxime

sicle

;i

avec
et

ini si

inconcevable sans-

ra(;on la [ersonne

du Seigneur

en faire en (juehpjc! sorte

an marionnette,

que Ton ne

s'expli(|ue

un

tel

piocd de
a fort

la

part

du disci(lebien-aim de Jsus. Ensuite, Baur


pris (pi

bien

com-

un

(iiivraf^e aussi capital poui* les

destines de l'Eglise

ne pouvait avoir t compos sans rapport une situation


eccfsiastique dtermine.

Chez M. Reuss

l'ide spculative

1.

Dos

Lebe/i Jesu

4' d. p. 36.

CIIAfMV.
di'liloy'
iliiiis

UK LA COMPOSITION UV
ijolrc vuiii^il'
(iliiiic,

IV

VANdILK.
l'a ftiit

105

conmie

ohscivcr

Lulltanil,

(laiKs

im

isolt'iiiiMil 'oiiijjlel,

sans iiucmie irlatioii


l'aulfurV
les
laits
Il

avec

les ciiToiislaiicrs ilu


ilc

Irmps o

vivait

laiir
(jni

senti If Itrsuin

Ii-oiimt dans

l'Iiisloirc

ont

concouru

rap[)aiilion de celle

uvre sublime.
dcisif

les a dl'Ei^lise,

couverts eu re<oiistituant

re

moment

apisavoiit

loniiteiiips j)ai'la{:;e eiilic la

notion d'un Messie

|iuremeni humain, Id ipir celui qu'avaienl connu les Douze,


et la

notion paulini(|ue df

l'Homme
la

cleste,

premire cra-

ture de Dieu, descendu en

peisonne de
l'aii-e

Jt'sus,

l'Eg-iise,

disons-nous, s'enhardit enfui

le

sallo mortale et

chercher son point


faisant le

d'ap|)ui

dans

la

divinit

elle-mme, en

son fondateur l'incarnation du Logos*. .Malheul'unit et la

reusement jX)ur
Baur,
il

grandeur de

la

conception de

a ajout ce

but spculatif certaines intentions sele

condaires, telles que


qui nr
l'oiil

rapport
et

la

dispute de

la

Pque,

(|Mf'

la

compli(pier

riiiuoinilrir.
si les

Nous aurons
toriipies

examinei" sur ce point


vaiiLile

lments hiseffet

du quatrime

ne sont en

que de
faits

libres lictions ou, tout

au plus, que des enqjrunts


synoptique
;

par

son auteur

la tradition

s'il

n'a pas

lui-mme

une t-omiaissance de
il(''pendanl(!

la vie
;

de Jsus Irs-approfomlie et insi

de

la

tradition

son rcit n'est pas

mme

au

simple point de vue histoi'ique, suprieur eu bien des points


essentiels celui de ses devanciers.
<lier
.si
,

Nous aurons
et

recher-

malg-r

la

merveilleuse nergie

l'inconcevable

souplesse d'esprit avec lescpielles Baur a poursuivi et dveio[>p sa thse',


il

est

rellement parvenu

expHqner,

ce

point de vue idale

la totalit

du contenu de notre

vang^ib'.

I.
'2.

Das joh. Evangelium


Das Christ,
it.

p. 231.
2*^
.'d.

die christl. Kirchr dcr drei ersteti Ja/irfi.

p.

308-310.
3.

Voir surtoiU

le

premier article. Tcol.

Jalirb.

t.

II!

p.

I- l'Jl.

10()
'Il

INTRODUCTION.
>;i

traulns lorm's,

le

l>iil

siircnhilir

l'sl

bien

n''(>||(.'iii(iil

relui an inoyeii ilmjuel


el (les (li'lails

on

jioul rciidie ('()iii|>lo

de reiisemblo

de ee

livii'

myslrieiix.

4.

S('i;il-il

convenable, dans
la

eel

examen lualable des


nous

biils

indiquas par

liadilion, de njrlij^er rrini (|ue

avons Intnvr
pcnl-rlic
lori?
ri

(Mionei*
le

dans

!<

(locMnicnl
d;ins
le

le;

pins viMK'iablc

plus anli((nr

Fia^menl de Murath'

Ce bnl

lail

(oui sini|)len)en( rdiliealioii


la foi.

IKglise,

raierniissrnKMit de
cl le

N'esl-ce pas

l le

bnl

plus simple

phi> nahnt'l

dr

la

part d'un ajtlrr, eclni par ((jnsf'la jdiis

ipiriii iiiKpirj

nous devons accorder a priori


.

jurande

vraisemblanee
t''\an;,n"lr

dans

la
:

supposition de rautbeiiticit de noire


e'es( celui (pj'indiipn;

Il

y a plus

en termes

fort

riairs

Tanteur Ini-mnje en terminant son rcit (XX, 30.


aJstts a
cl

31)

Jonc

fait encorde

aux yeux de

ses disciples de

nombreux
livre-ci
;

aulres signes qui ne sonl pas crits dans ce


crits afin

mais ceux-ci sont


le

que vous croyiez que

Jsus est

Christ ^

le

Fils de Dieu,

et

que, croyant, vous

ayez la vie en son

nom \

L'auleur drlaie dans ces mots

pu- >oii mlenlioii n'a nullernenllc d'criif

mm

livre

rompicl
de niija-

au

j)(inl

de vue bistorique; en omettant une

l'oub?

rles bien
Il

connus,

il

n'a
la

donc pas

song'*

en nier

la

ralitt*.
lui cl

lend

bonnnaj.,^.'

licbesse de ce ministf'we dont


<'i

ses collgues ont t tiMuoiMs


trs-petit
([Uf ce

doiil

il

\\\\

raconh' (pi'un
,'sl

nombre de
,

faits.

Mais, ajoute-(-il,
et

il

convaincu
,

ri''cit

t(jut

abrfr

frajjmcntaii-e

jn'il

soit

sutira
cjni est

nanmoins
de

poui' atteindre le but qu'il s'est propos,

fortifier ses lecteurs


(XpiffTo'c)
<'l

dans

la loi

la

cbarge messianique
de sa personne (ut
ici le

de Jsus
1.

la nature divine

Sur l'opinion d'Olshansen

et

LUcke qui rapportent

terme de

signes aux apparitions de Jsus ressuscit, voy. l'explicatiou de ce passage.

CHAI'. IV.

m:

i.\

cu.mimi.^ition

iv'' i':va.m;ii,i;.

107
s;\\l

To Beo);

ri

il

n'en deiiiando pas davuulaj^c,


.simple loi r/'.sidr Ir
.saint
(\\[
,

j)ai(('

([ii'il

((lie (laii.< (('lit.'


Il

la

vit.'.

rsMJh'
,

d(.'

tcltc di'claralioii
la
j>('iiS(''r

riioiii.s

.si

elle

o.sl

siii-

cl'c
li\r<'

ipic

daii.s

de railleur,

le

coiilt'llll

de

.son

est aussi rellciiirnl


rrils
t''vaii}^(''li(pi('.s

hisluriijiie ([ue (Mdiii


drj;"i

d(^

Ions les
luiii

aiili'cs

coMniis

cl

que,

l)i(Mi

dV'criiL; poiii' .salislaiic

Tapplil spculalil' de ses lecteurs


loi

et

polir

transformer leur
cl
la

eu connaissance,
,

comme
(ju'il

le

pr-

IcikIciiI Ol.sliausen

Liickc
loi

il

ne \ise auprs d'eux rien


n'y a rien

de plus lev que de .sn|)ricur


se serait
-il

elle-mme, parce

la

vie et
[ii-o()Os

que

la vie est

dans

la foi.

Mais ne

poiiil

j)eul-tre d'alTermir la foi


:

en

lui
;

doniiaiil jioiir

objet mi doiinie
celle

celui de la divinit de Jsus

une

thoi'ie

du Loi^os? Cette ide ne s'accorderait


il

pas non plus avec cette dclaiation de l'auteur; car

afirme

que ce sont
ii'els
<|iii

les siiiies,
iiiiilliliide
la

les faits

raconts par
a

lui, faits aussi

que

la

de ceux
loi

(pi'il

cru

j)oiivoij'

omettre,

doi\enl iioiiirir
siipposilion
il

de ses lecteurs. D'ailleurs, dans


jiarlej'
ici
.sa

clic

ne de\iail
et

que de
cliarj;e

la foi la

divinih'

de
il

.li'sii.^

non de

la
il

foi

de Messie,

comme
(pie
iii(pie

le

l'ait

pouilant quand
Christ.

dit: <.iAfin
la

que vous croyiez


dignit messia-

Jsus

est

CoMo thse de
rapporte toute

de Jsus,

laipielle se

la

premire partie

du rcit
latif

de l'vangile, ne renlerme aucun lment spcuserait-il

ou mystique. Mais surtout, ne


rlf!
.sa

pas incompatible
l'Eglise,

avec le
objet de

i\'\u\

aptre de

j)rc'sentei'

comme

foi,

ses propies sj)culations?

Le tmoignage

d'un a|)otre ne se rapporte pas des vrits [)hilosopliiques,


niai.s
(jtii'

tU'^ faits

divins dont
,

il

d(''claie a\()ii"
saiiil

('tt'

tmoin. Ce

nous oroiis cuirudu


(1,
1

dit

Jean lui-mme, dans sa


yeua,,

premire pitre
ce

-o), ce que

nous avons vu de nos


,

que nous avons con(emp/ (6aaa[j.0a


1, 1-4) et

mme

terme que
vie,

Jean

que nos mains ont palp de la parole de

108

INTRODUCTION.
afin

nous vovs nnntonans,


nous.
iiaiil

que

vom

(njcz

communion avec
que vous
L"<lijrl

V(nis

me

rendre:
le

t('moif/nuf/e,y> dil .li'siis, fli'termi-

dans ro rnrnc snis

rK' Avi^ aptres, ^ipnrce

tes ds le
(le la foi
,

commencement aeec moi


te n'est (Unie |ms
la

(Jean \V,
,

"21).

sp/'ciiialiuii
!<

c esl le lmoi,

j:naj;e.

Il

n'y a pas.
Irtpicl
loi
et

dans (ont
la

Nuiivcaii TcsIanienJ

d'oii-

M'ajre

dans

correlalion
tr'nioi^ria<re
vaiifrile.

intime
soit

enti'e

ces

deux

notions de

de

anssi
^<Jc(in

eoiislannotMil

proclame que nuire


tthnoin
lotis
,

1.7:
:

vbd comme

afin de

mndrr
lui.
>

U'moiifnaije la lumire, afin que


III,

crussent par

II. 14
;

Mous rendons tmoi-

!/na</e

de ce que nous avons vu

mais vous ne recevez pus

notre tmoif/itaf/e

vous ne

croi/ez pas.r

Comp.
uni

III,

32,

33; V, 31-47,
foi
,

etc.

Quand

les faits allesls


le

lait nati'c la

la

spcnlalion penl en tre


fruits.
Il

produit

mais l'aibie ne

vil

pas di''ses propres

rsulte de

que,

si

l'auteur
pii

a exprim

sincrement sa pens'e dans


,

la

dclarati(jn

termine

rvan},'ile

ce sont liien des


c'est

faits qu'il a

voulu laet

onter, aussi vrai (pie

la loi (pi'il a

voulu produire
,

alfermir par son lcit. Si l'auteur est Jean


pdiiviinl ei;r

sa sinccTit ne

duuteuse

le

caractre vi-aimenl historique de


c'est

son van;,nle en rsulle n(icessairemenl. Et

par cons-

quent de cette supposition pralalde que nous devons partir

connue s'a<(ordanl
avec
le tinl

le

niieux avec sa propre d(''elaialion et

qui! s'est propos.'


l'auteur s'y prendra-i-il
et

Mais

comment
pas

pour atteindre,
pratique?
(]u'il

aussi diiectement

siement
l'intentitni
le

rpie ftossilde, ce hut

El

puisipi'il n'a
(pii

de raconter tout ce
choix des matriaux
ici

sait,

qu'esl-ce

dterminera

(ju'il

em-

ploiera? Nous .sommes conduits

une suppo.sition, que

1.

Ce point de vue a
(/r

(^'t(!'

dfen(tii,

dans

les

temps modernes surtout

par Thiers;h

apost. Kirche) et I..UTHABiiT iUas joh. Evanyetium).

r.ll.VF'.

IV.

l)K I.A

C.UMF'OSITKO
(III
I

hl

iv''

KVANdlI.K.
(|iir

10!)

r'X'gL'S('
s<'

(IcMii

jiisliliiT

c/ivriscr

c'csl

r;iiili'ij|-,
(jiii

ri>|)|H'l.'iill

les (l'iiMCs

t'I

les

(li.s((Kll's

de son MallO
tl('veloj)|)f'r

;i\ai('n(
hl

Ir plus cniilriliiu' jinxliiirc cl

i'i

on

lui

loi

liMM ;mssi

de ces
,

f;n'ls-li

los jH'incipaux ninfriaiix


les jinls oui proiluil
l'ails

de
les

sa nari'alinii. (loiiinit'iil
Irnioiiis
,

ce

(|ii('

chez

II'

ivcil toul

simple des

m'

le pi'odtiii ait-il

pas
,

chez

les

lerleuis? L'autour ne soni;orail donc nulloineni

si

celte sup[t()sili(n esl londe, intronise

un nouveau doi^ine

dans rKi;lise;

il

ne jin-lendiail
la eiiane

en aiiciino manire, ajouler

nn nouvel aimeau
la

des spculations en cours sur

personne de son

Mati'e.

En racontant simplement

cqh

merveilleuses nianiteslations, actes et discom^s, par lesquelles


Jsus avait rvl sa fonction de Messie et son essence cache

de Fils de Dieu

et

en montrant comment
le

s'tait

opr

sous l'influenee de ces manifestations,


la

dveloppement de

foi

chez

lui

et

chez

les autres
il

personnas^es qui avaient

concouru
loLiiie

fonder rKj^lise,
piitdiiira
l

se sent assur de reflet anasui'


et le

(pie

ce rcit

c'iir

de ses lecteurs.
la

N'esl-ce pas

le

sens naturel
?

|)arfaitement simple de

dclaration Jean

XX, 30, 31

En vous racontant, non une


les princij)aux signes
el

histoire comjilte de Jsus,


riiiipire

mais

sous

desquels

s'est

forme chez moi


la

chez

les princi-

paux prdicatems de l'vangile


nique de Jsus et
la

foi la

charge messia,

divinit

de sa personne
et

j'espre

vous

amener

croire
foi.

connue nous

trouver avec nous

la vie

dans cette

Que

l'on

compare avec
I,

cette parole ainsi

comprise
hion
h;

le passag^e 1

Jean

1-4,
(pn'

et l'on

reconnatra

com-

contenu de ces versets


la

commencent

l'plro esl

identique au sens de
Si
telle

dclaration qui clt l'vangile.

l'intention

de l'vangliste

nous devons

iKMis attendi' trouver

dans son ouvrag-e, non point un

narr aussi complet que possible, d'aprs les connaissances


([u'il

possdait, du ministre de Jsus, mais mn'qnemenl le

11(1
ii'cil

iNTnonrr.TKiN.
(lo iiuuiniilv
\<\

(|iii

;i\iii<'iil

|r ||iis
,

iii;ir(|iii''

(l.iiis

le

dw-

lopp(Miit'iit (le

loi ii|M)>loli(|iii>

<!<>

|;i

sienne en pinlienlier.

Ce sn;i
(le

le

l;tlile;ni

ties

pins lirilhnits sonnnels de lliisldiie


(jne

la

loi,
tin

en

ini'ine

temps

celui

iU's

|ilns

profonds
les

iiMines

(lvelop|M'inenl de rineri''dnlil('.

l^es

^oi^ics

plus dcliires cl les plus sauviiycs se trouvent ordiiiiiirenu'iil

au pied des eimes


ipinn seid
et

les plus
sile.

leves el ne composent
Ainsi
le

avec, elle

mme

laldean du

d(''ve-

loppenient do rincrf'dulit juive sera inst-paraMe de celui de


l'histoire

de

la foi

apostoiiipie.
l

Mais supposer" (]ue ce soil


vanj^ile.
il

le

Iml princi|ial de noire

n'excinl

nnllemenl

daulivs hufs secondaii'cs,


le

pourvu seulement
par exemple, celui
rit

pi'ils

soient en rapport avec

j)remier;
la

(r(''car!er.

en lormulnnl iKttcment

v-

sur

la

persorme de

(llnisl, les all/'ralions (pii se faisaient

<enlir >nr ce iioinl \il;d au .-ein de {'Kfilise, on hien celui de

complter el
les

mme

de

reclilier des rcits antri(!nrs, doni


la [iin-e

lacunes ou les inexacliludes pouvaient ti'oulder

intuition de la vie

de Christ
Il

et

sonhver des doiiles chez

quelques lecteurs.
le fait
s'ils

n'est pus hesoin de

procder

ici,

connue

Lutliardl

jiar

voie d'exclusion. Ces Imls secondaires,

viemii'ni tre conslal('s |ar re\(''<^se, se rallaclieront


:

sans dillicull au but principal

Amknkr le croyant a la
Le seui
posilivemcnl
la d'r^laralion

PLEINE jouissance DE SA FOI EN LUI EN FAISANT TOUCHER

AU DoiiiT

i.A

l'AiiKAiTK cKiiTiniii;.

liiil

exclu [ar celui que ikjus venons de d^a^'^er de

de l'auteur, de satisfaire

c'est le

hut spi'culalif ou didactique, l'intention

l'intellifrence

en ajoutant au dog^me chrtien un


les aniitis

dvejoppemeul nouveau. Ce Iml admis. Ions


henl et
la

tom-

nature de l'ouvraj^e est change. Le ftersonnagc


[ilus,

de Jsus n'est

ce [loiut de vue, (pie l'occa.sion et le


l'infini

moyeu
et

d'une thse mi'laphysifpie sur les rapports de

du

lini.

Seulement,

eomme

il

est diflicile

de [tenser (pi'nn

CHAI'. IV.

llK l.\

CO.MI'OSITKt.N
l;i

lll

iv''

KV.VNdll.K.
.^oii

jiptre

;ii(

pu rxploilcr

;iiiisi

personne de

M.illre,

r;iii-

llionlieilt" (le

noire <'van|^ile devient pen


inlenn!'(li;tii'e
et.

|)is iiKidinis.sildc.
jiarail

La posi(i(tn

essaye par M. ilenss ne


le

doue

[las

fenalde;
il

si

roii nie

eai'acti'e liistoriqne
(pi'

de

notre vani^ilf,
lianr.

ne

reste

pins

deseendi'e

jnsrpr

Ce sera donc entre

la

tendance spculative

et

le Itut

pra-

li(pie (|n'il s'aLiira d'opter.

L'interprtation dn pi'olojine nous


faire Tpi-euve dcisive

louniii'a, ds le

dbut, roceasion de

de ces deux points de vue.

Plan

et

int;/rilc

du quatrime

vangile.

La Iraclalion
ratre

^U'<

(pieslions (pic soulve ce titre peut pa-

une

anticipation. Mais (jui n'a lu et relu notre van.son

gile et

ne connat assez

contenu pour se lendre compte

de l'expos qui va suivre? Ce compte rendu des opinions

de nos devanciers aui'a ravantajie de rattacher notiv travail au dveloppement antrieur de


lui

la

science exgtique

sans

ter rien de son indpendance.

I.

Plan.

11

y a un contraste entre l'exgse des Pres et les travaux


rvanjile
,

modernes sur

de Jean. Chez

les

jiremiers,

la

pense d'un plan

d'une ordomiancc systmatique, .semhie

[iresque n'exister pas, tant le caractre histoii(pie de l'crit


-t

plis

au srieux. Selon l'interprtation moderne, au con-

iraire, dont le travail de Daiir

forme l'apoge,

l'/rfcV?

occupe

tellement
lique

la

premire

place dans cette composition vaiig(''elle

que non-seulement
plan,

en dtermine l'ordonnance

le

mais (prelle en cre

mme

la

snhsfance

de

Il-J

l>Tlt()ItlC,TI(t>.
(jiu-

>niic

le

\\\i\

comiiir Ici.
iloiit

'sl

aiiiiiliilt'

cl

(jik!

l'cxplica-

liuii :ill<''^M)i-ii|iic.

le

nom

rappelait jusqu' ro nioinciit

U'S plii>

mauvais jours de

l'exjrsc,

rodevicul

la

uK'lhodc

li'iulcilirclalioij
;,Mle n'i'tait

nonualc. Aux yeux des anciens, notre vaii-

ipi'un asseinidajic de faits et de discours aecid(;nraltaclit's

tcllenienl
traire

les

mis aux autres. Aujourd'hui au con,

c'est
la

une oMivre rij^dm-euseujeul systmati(pio


plus

la

synthse
au.<;.si

pme

de

rid'*o

clirlienno, mais

une uvre
de Spinoza

ind|ieudanle de l'histoire que l'Klhifpie


la
r<''alil(''

peut l'tre de

seiisihic.

Ce renversement
oprt'

c<im|i]el

de inauire de voir ne

s'est

que par degrs. Les iraNaux de Lampk, de de VVettk,


et

de SciiWEiZKH
les plus

de BAin

me

paiaisseul InniK'r les points

marcpianls de cette l'IahoratiiMi scientifique.'


j)ixposa le j)reinier,
l'i'vaiiLrilc
I,

Lampe*

au dire de Liicke
(-lait

u/ic divi-

sion gnrale de
C'tait
-29.
:1.
:

Elle

eiicoie trs-infoi"nie.
I,

1.

Le prcdogue

1-18. 2. La narration
25. Puis, ce

19 -XX.

L'jiilogiie

XX, .SO-XXI,
il

(jui

avait

une
:

plus grande valeur,


A.

subdivisa
lu

la

nanation en deux parties


I,

Le ministre public
faits

Seigneur,
1

19 -XII, 50. B. Les

deiniers

de sa vie. Xlli,

-XX,

29.

Lampe

avait ainsi

uns
gile.

le

doigt sur l'une des ailiculations principales de l'van(pii

Tous ceux
<

aprs
ci

lui

ont ellac

la

ligne de

dmaj-

cation enti<'
l'intelligence

h.

XII

\|||.

oui ('videmment recul dans

de l'o'uvre de Jean.
il

Kicumor.n' no clianijea rien a colle division. Soulcinonl


difrrciuiueol les

iiililula
:

deux parties de

la

narration proprement dite

1.

Nous indiqueroas

les intermdiaires

eu petits caractres pour ceu


le travail

de nos lecteurs qui seraient curieux de suivre pas pas


s("ience sur cette question dolicate. Nou.s

de

la

devons beaucoup pour


255-259.

cet ex-

pos
2.

l'ouvrafre

de Lnthardt, Dus joh.

F.oatirj. p.
(lat.

Commentfirtus cxegetico-analyticus
Einleitun^ in dax N.
T.

1723, allcm. I729j.

1804-1814.

CHAI'. IV.
1.

!)!:

I..\

CO.MIMI.sn ION
.

ll

IV*^ KV.V.NCII.i;.

11.)

la

[iii'iiiirir

I,

l'.l- \ll

(loi!

scivii', schtii lui, a (h'iiioiilicr (|iic


le rcit

Jcsii.s ('si

le J/c.s.N/t' |troiiiis;

-1.

La seconde, .\lll-\\, coiilicnl


<',c

des (lernii'rs jours de sa


coiiloiiii
(le

\i('.

n'clail |as la

une aindioraliuii. Lo
(l'ijclilioin

la

|>i'(Miii(>i'e

paitie est mal loiriiiile

appliqiK^

aux

(loti/.e

|tivinieis clia|tili('s co (|ui


ol
ri(l('(> (l(^

ne

s'a|)i>li(|ue i('elleinciil (pi'aiix

(|iialr(^

[Mcmieis);

la soc(jiule

partie ne se

coordomio pas

l(>!;i(|iiomoiit

avoc coilo do

la

piomicro.
la

Antorieurcmonl Kichlioin, Henoel' avait essay de fonder


division de r(''van;;ile smsenienl
lait

un autre

jirincipe.
,

\prs avoir
les

iiif^cnieii-

correspondre, coniine |>eiulanls

deux semaines
Il
,

ini-

liale et linale

dn minisU'ie du

SaiiVfMir I,

19-

II,

et

MI, 1-.\X,

d divisa l'histoire intermdiaire d'apr(^s les fles

en se rallachant

principalement aux trois voyaijcs de

J(}sus

Jrusalem
;

mentionns
1

M, 13 (Pques); V,
cles).

(Pentecte, selon Ben;el)


reposait

Vli,

(Tabernatrop

Celle disposition

videmment sur un principe

extrieur. Elle avait le rfrand inconvnient d'effacer le Irait


I

despapar

al

ion, fortement mar(iu par l'van^jliste


cli.

lui-mme

et signal

l.ampe, entre Bengel


ce
2.

MI

et

Mil.
suivi par Oi.snAr.sEN', qui
les

fui

nanmoins

admit, d'aprs
1.

principe

de division,
3.

quatre parties suivantes:

I-VI;

VII-XI;

XII-XVII; 4. XVIII-XXI. LiicKE' lui-mme, dans ses

deux premires ditions, avait dsespr d'arriver un plan plus


profond, et
s'tait

content de travailler amliorer


fte.
fit

la

division

ltnde sur les

voyages de
le

De Wette*,
'vang-ile

premier, discerna et
d'niK'
id(''e

ressortir dans notre

le

dploieniciil

unique. La gloire de

Christ, telle fut la pens(''e autour de laquelle; lui parut s'orl^aniser l'uvre

tout entire.
2.

1.

Le

cliap. F' (ixpose


la

l'ide

d'une

niani("'i('

sommaire;
l:i

La premire partie de
daii.s

nar-

ration (II-XH)

iiidiilic

en action

le

minisire de

I.

1.
3.
4.

Gnomon. N. T. 1742. Comment, iiber dns i\.


Comment. Ocr
die

T.

1830

et anii. siiiv.

jo/i- Sc/ir.

1820.
le

Kurze Erk!. des Ev. uud dcr Rr. des Juh. dans

Kurzgr/asstes

exefjet. Ihindbucli. 1837.


I.

114
J('sus
,

INTIIUUICTION.
et
rt'la
:

A. par

<lt\s

t'xcm|)l('s

paiiiculiers
tiaiis

(II-VI);

B. par la prparation de la

catastiophe

les derniers

sjours de Jsus en Jude (VIl-XIl); 3. La ^^loin? du Seigneur


se manifeste dans loul son clat dans
la

la

secomlc partie de

narration (XIIi-XX),et cela: A. d'une manire intrieure

et

morale
(1

dans ses souirances el sa mort (XllI-XIX)


extrieure et sensible
,

et

H.

inir muiire

par

le

lait

triom-

|iliaiil

de

la

Hsuncetion (XX).

Colle giaiule cl hello coiucplioii, par la(|uelle de VVcUe a corlai-

noinenl

fait

poque dans

rinlellii;ence de noire vangile,


l'cx^jso.
' ;

domina

pendant un certain temps

Lcke en
il

subit dcidment l'in-

fluence dans sa troisime dition

mais

inlroduisil en

mme

temps
la

une

sulxlivision

(|u"il

faudia se

i;ar(ler

de perdre de vue. C'est


IV, en
effet,

sparation entre

oh. IV el V. Jus(|u"au cli.

l'opposition
F)epuis le

h Jsus ne se fail pas


cil.

encore dislinolemenl remar(|uer.


va croissant jusqu'au
la

V, elle

domine

le rcit el

cli, XII.

Bad.M(.auten-Crl'sius', profilant de
<ie la subdivision

conception de de Wetle et

heureusement introduite par Lckc, so trouva con:

duit h admettre la disposition suivanic

1. les

uvies du

Clirisl

I-IV; i. ses luttes, V-\II; 3.

sa victoire

morale, XIII-MX; 4. sa

gloire flnale, XX. C'tait l'ide de de


j>eul-lre

Wetle, encore mieux formule


C'tait
la

que par de Welle lui-mme.


ralionucllc

premire division

compllemcnl
Presque toutes

de tout

le

contenu de notre vangile.

les articulations

principales

du

rcit se trouvaient

constates el signales (ch. V, XIII,

XX).
et

Cependant

la

division de de

Welle

de ceux qui

l'ont suivi

ne tient compte que de


objectif,
.si

l'un des facteurs


dii'e
,

du rcit, l'lment

l'on

peut ainsi

Cbrisl el sa manifeslalion.
la

Mais

il

y a

un autre facteur dans

narration de Jean
le

l'l-

ment

subjectif, la conduite des


d3 .sa

liommes envers
foi

Seij^nenr

l'occasion

rvlation

la

fies

uns

et l'incrdulit

des autres.
t.

De 1840.
Einl. urid Ausleg. des Ec. Jolt. 18i3.

2.

CIIAP. IV.

DL

I.A

COMPOSITION DU
reveii(li(jua

IV

VANGILK.

ll.J

Alkxandrk Schweizer'
tWmciil
</\\i'.
Il

mic place pour cet

liiiniiiiii

(hms ronloniuuice gnralo do notre vaii-

lui

accortla ninie le rle deisif, et cela en apjmyaiit


le

surtout sur
qui
lait

ct de l'iiicrdulit.

Il

admit

le

plan suivant,

ressortir prcisment les

mmes
:

articulations prin-

cipales (pie

nous venons de signaler

1.

La

lutte

s'annonce

dans

le lointain, I-IV; 2. Elle clate

dans toute sa violence,

V-XII;
l^nle

3.

Le di'nouement, XIII-XX. Ainsi compris, l'van-

devient un di'ame et prend un intrt tragique. Mais


la

dans

coiiduile des

hommes

envers

le

Seigneur,

l'incr-

dulit n'est
tro|)

qu'un ct. L'lment de

la foi

ne

reste-l-il

pas

l'aiiire-jilan

dans cette conception de Schweizer?

Le

l'acteur ainsi nglig

ne pouvait manquer d'obtenir bientt

sa revanche.

Avant (l'arriver ce terme

facile prvoir,

nous devons men-

tionner quel(nies travaux remar(nial)les qui nous paraissent se raltaclier,

sinon liislori(iuemenl, du moins en principe, aux points de

vue dj indiqus.

Comme
II

de Welte

et

Baumgarten-Crusius
fait
:

c'est

sur la rvlation de Christ que M. Reuss


{gnrale

reposer l'ordonnance
1. Jsus se rvle
Il

de l'vangile*.

admet

trois parties

au

monde,

I-XII; enrlant, I-IV, puis triant, V-XII. 2.

se rvle

aux

siens, XIII-XVII, cherchant faire pntrer dans leur

cur

et trans-

former chez eux en vie intime


la

les ides

spculatives exprimes dans

premire partie sous forme dogmatique ou polmique. Jusqu'ici

l'ordonnance est parfaitement logique, et dans ce peu de mots sont

renfermes bien des ides propres clairer


(le

la

marche de l'uvre
ici

Ciirisl

dans notre quatrime vangile. Mais


(|ui

se prsente
s'est

une

difficult

rsulte

du point de vue gnral auquel


:

plac

M. Reuss l'gard de l'uvre de Jean


puise.
Il

la division rationnelle est

n'y a pas un troisime terme placer lgi(iuem('nt C(l


cl

du monde
1.

des croyants. Et cependant l'vangile n'est pas ter-

Das Ev. Joh. kritisch


Uht.
lie

tintersitcht, 1841.
t.

2.

la thvol. chrt. 1852,

il, p.

303-305. Die

Gesc/i.

der

heil.

Schr.

A'. T.

3' d. 18G0. g 221.

116
mine,
ci
il

INTFJdnUCTION.
faul hiiMi assijjnor
'A.

une place aux

Irois cliapitrcs (|ui irs-

Icnl oiu-oro.

M. Roiiss on

fait

une Iroisimc partie

qu'il iiilitulc

Le donoucnionl des deux iap|H)rts predemnieiU tablis, XVIII-.\X.


le

Mais toninienl
denoue-t-il
le

rcit

de

la

inoit et de la n'surreclion de Christ


la

Ud'iid

ftirni
Kii

par

doulile relation do .losus avec le


\l.

monde
mort

et les cnnaiil^.'
les

rc (|uo, rpond
cpi'il

Heuss,

.l('sus

reste

poiii
.

incrdules, taudis

ressuscilo victorieux pour les

cro\auts

Si

un mot

d'osjirit suffisait

en pareille matire, on pourl'tre

rail se dclarer satisfait.

Mais M. Rouss peut-il

lui-mme? Ne
ne cadre

doit-il

pas sentir (ju'un (h'nouement purement


van{i[ile spculatif,

liistori(|ue
,

pas avec un
van;;ile

une o'uvre iddcllr

telle (|u'est

son

de

Jean'.'

On

n'additionne pas par 1, 2,

:{,

dos Ijiormes
i

spculatifs et des faits historiques, a

moins de

se rsoudre

ne voir

dans ces derniers aussi que des ides, une


en action. Lt n'est-ce pas
c>

roliiiion

ou une morale
ellel

((ue

semhie

faire

en

M. Heuss,
:

quand
ainsi

il

termine son analyse de notre vaujilc en disant


Khisloire, juscpi'au ImjuI
,

C'est

que

est le

miroir des vrits


la

reli-

{{ieuses.

Quoi

des vnements

tels

que ceux de

mort
de

et

de

la

rsurrection
religieuse,
la

du Sauvem*, transforms on simples


\eijl

reflets

la vrit

ce qui

dire s.ins dunle de

la

|>ense chrtienne!,

do

m('lapli\sique de Jean!

Mais

il

n y a pas d'autre
tout

mo)on pour

M. heuss de faire de
Iogi(|uemenl
prix
il

l'vanijile

un

homojne

et

de coordonner
\oil a quel

la

troisime partie avec

les

deux aulics. On
(jui

faut acheter cette conce|ttion


lie

su|ri(;uro,
le

fait

des l-

IlexiuiDi

J(ian nur la

personne de Christ

fon<l

du quatrime

vangile

Ebraru'
en
est

est

tellement rentre dans


et a

le positif

de l'histoire,

qu'il

icvonu au plan de Bengel


ovanjile
a

de nouveau rattach l'ordonloto.

nance de notre

aux voyages do

Mais

il

su trouver
tout

un sens plus profond


extrieur.
Il

ce princifte de division en apparence


(|ue les vo>a;es

a fait

remaquor avec justesse

de Jsus

en Jude sont
tant
le

les vritables

nuds de

lliisloiro, puistpio,

Jrusalem

centre de la rsistance, chaque sjour

de Jsus dans cotte

capitale, au lieu doire un pas vers son avnement, en devenait

un

1.

Wissaisch. Kritih drr rv. Grscli. I8i2.

bas Ev.

Joli.

1845.

CHAI'. IV.

i)K

i,.\

(;().Mi'o.smu.N

du

i\

kvam.ii.i;.
cl

vers la cjjtasiidplK*.

Ncamnoins nous avons dj vu


ccllt'

nous vcinnis

encore l'insuflisance de

divisinn.

De
mis

Wl'IIc

iiv;iil

Idiil

liiil

reposer sur rlmenl ohjedil",


ilc

lu

inanif('sl;iti(M
t'ij

de

la

yluiie

Jsus. Sclivveizer

iivuil

surluut
s'est

iclit'fle faeleur subjectif

de l'incrdulit. Bauh
il

t'iii|(ar

de l'autre dans de
la

facteui' subjectif, la foi, et

a (;liercli

MioiilitT
jjeuit'ul

iKtlrc ('vaugile l'histoire (idt'ale)


foi. Il

du

dt''V'lu|i-

a consacr celte tche les ressources

de

l'cspiit Ir

plus saiioce et le plus rsolu ne reculer dedillicullt'-;

vant
(

amuiif

et

il

a peut-tre contiibu plus (ju'au-

un aulre

avancer l'intelligence complte de cet crit inet

comparable

l'accomplissement d'une lche que


Il

le

Seigneur en

parat avoir dpartie notre sicle.

divisa l'-vangile

neuf sections, mais qui,


duire cinq,
les jii-eniiers

le

prologue cart, peuvent se ret

Les premires manifestations du Verbe


foi

symptmes de

et

d'incrdulit qui en rfoi

.sullent; I-VI.

2 La victoire (dialectique) de la

sur son
positif

contraire, rincr'dulil; VII-XII. o

Le dveloppement

de

la lui;

\1II-XV1I. Airiv ce point,

mme
la foi

embarras pour
l'ide
l'his-

Baur

(pie

pour M. Keuss. Comment passer de

tdiie, (lu
tifs

dveloppement dialectique de

aux

faits

posi-

de

la

mort

et

de

la

rsurrection du Sauveur? L'ide

n'exige
.')"

jdus
la

rien.

Voici

comment continue Baur:


la foi.

4 et

Comme

mort de Jsus

est l'uvre de l'incrdulit, ainsi

sa rsurrection est la

consommation de

Voil le sens

de XVIII-XX. Mais malgr ce tour d'adresse, cette dernire


jtarlie

n'en est pas moins une superftation,


la

comme
faits

chez
trop

M. lieuss. La Passion et

Rsurrection sont des

graves poui'

qu'il

soit possible
le rcit

de leur assigner srieuse-

ment une place dans


lie

du dveloppement dialectique
la

la

foi

et d'en

faire

de sim()les jalons sur

route qui
foi

conduit du pi'enner doute de Nathanal au dernier cri de

de Thomas!

Il

faut

ou idaliser

le

quatrime vangile jusqu'au

118
1mmi(

INTROnrCTION.
on.
\y,\v

une

coiicliisiiui l'i'tro.-jcfivc, ji;iil;nl

du carar-

lr' vraiiiii'iit liist(tii(jin'

df

la

(h'niir'ic parlic,

reconnatre

aussi
I I

ci'liii

(1rs |iarli('s |H('C('Ml('nlrs.'

rinuKT
sur

a arroplr
h'

peu pirs en plrin


(|ui ikmis
(le
<ii'

los rc^siiKats

du havail
il

(le

\\Mii

point

s|)<'<'ial

dcciipo. Sciilcmcnl
foi,
la

a pos,

coiiiiiK'

base du (icM'IoppciiKMil
si

la

n'vclalioii
l'ils

liisloriquo

do Chrisl,

liicii

arconUioo par

Wrilc. le

dploie sa {{loiro;

la foi nail,

mais en

mme

temps riiuicdulit
le

s'voiile; cl biciilcM

Jsus ne peut plus manifester


lutte

principe divin qui csl en lui, <|u'en


cpii

avec

les

lments hostiles
la
fii

renlourenl. Nanmoins, au mi-

lieu

de ce conilil,

se renforce chez les disciples, cl le

moment

arrive

Jc-sus,

aprs avoir

rompu avec

le

|>euple el ses chefs, se

donne

tout entier la foi des siens el lui


lois

imprime

le

sceau de

la
:

consommation. Lulhardl admet ds


1
.

les Irois parties

suivantes
'2.

Jsus

commence

se rvler

comme

Fils

de Dieu, I-IV;

Jsus
l'in-

continue a se rendre tmoi[na{;c lui-mme, en luttant avec


crdulit juive, V-XII; 3, Jsus se
siens, XIII-XX.

donne compltement

la foi

des

I.uthardt, sur les traces de Haur,

me

parait avoir pntr


la

mieux
(|ui

que personne dans


prsid la

l'esprit

du

livre et

dans

pense ititime
le

marche de

la

narration. VA nanmoins
;

point dfec-

tueux du plan qu'il projiose, saule aux yeux


dernii e pai
tie.

il

se trouve
la l'assion

dans

la

Comment

faire rentrer le rcit

de

dans

la

troisime section, intitule: Jsus et les siens! Lulhardl se trompe

certainement quand

il

confond en une seule masse des lments aussi

hlrofjnes rjue ceux qui sont renferms dans les ch. XllI-XX.

La

divisifin

de Mevek

'

me

semhle

[iliilrtl

un

[tas

rlro(;rade qu'un

projjrs.

D'un c6t,

elle lve

des parties secondaires au rangdepar-

1.

L'on voit se produire

ici

sur un point particulier

la diflicult

qui

atteint

dans son ensemble

le

systme philosophique sur lequel repose


l'ide sort-elle

la tliologie

de Baur. En vertu de quelle ncessit logique


fait? L'ide
la

de sou cxislcncc pure pour se traduire en


qu'a l'ide pure! Le fait est l..., voil

pure ne conduit

seule raison. Hegel n'en a

jamais pu donner d'autre.


2.

Kridsch-exerjet. Hundh. 2te Ablh. 3' d. 1856.

CHAI'. IV.
tios |)rincip;l('.s;

DE
, 1

L.V

CUMI'O.SITION

Dl' I\" KVANf.ILi;.

10
(|ue

par oxeinple, dans


1.

les onzft

premiers chapilrcs,

Moyer divise en (jualre parties:

Premires rvlations de

la gloire

du
la

Kils, I,
foi

Il

1 ;

2. Conliiuiation

de celte
II,
;

lvialioii en face

de

et de rincrdulil naissantes,
,

12- IV;

3. Nouvelles l-

vlalions et pro;]rs de rincrdulil

V-VI

4. L'incrdulit

parvenue

son faite, V!I-\I. D'autre part,


tinctes

Meyer runit des parties bien dis-

on une seule, quand


inliliile:
et
la

il

confond ch. XII

-XX

en une seule

masse,

suprme manifestation de

la

gloire de Jcsu^

avant, dans

aprs la Passion.

M. Arnaud', dans l'ouvrage qu'il publie actuellement, est revenu


a la division de Bengel
fle.
,

OIsliausen, Ebrard, d'aprs les voyages de


il

Ainsi, entre le prologue et la Rsurrection,

signale cinq par:

lies,

d'aprs les cinq voyages indiqus par l'vangliste


2.

1. II,

13

(Pques);
i.

V,

(fte

non indique);
1

3.

VII,

(Tabernacles);

X, 22 (Ddicace);
,

5. XII,

(Pques). Outre l'inconvnient, dj

signal

d'effacer la ligne de dmarcation distinctement trace par


cli.

rvangliste lui-mme enlie


faire

XII et XllI, celle division a celui de


la partie

un hors-d'uvre de toute

du

rcit,

si

importante
1,

pointant, qui est antrieure au premier voyage de fte,


11,

19-

12.

La revue qui pictle a mis en vidence


principaux dans
la

trois facteurs
:

narration de notre vangile

Jsus, la

foi, l'incrdulit;

ou, pour prciser davantage,


Messie et
la

la

manifes,

tation de Jsus

comme

comme

Fils

de Dieu
la

la

naissance, la croissance et
les disciples, et le

consommation de

foi

chez

dveloppement parallle de
et

l'incrdulit

nationale.

De Wette, Schweizer
filaiis

Baur nous ont montr


remarquahles de

dans Icuis

les chantillons les plus

trois divisions

fondes uniquement ou principalement sur

l'un

de ces facteurs. Mais ces tentatives ont toutes chou.


se

Nous avons vu ces cadres


l'une

briser successivement contre


rcit qu'il n'tait pas possible

ou l'autre des parties du


le A". T.

1.

Commentaire sur

t.

II.

1863.

150
.l'v
riiir'

INTnoDrCTION.
iiMilitT irmn' m;uii{''n' iialiircllc.
si

Ce

liiif

s'('X|>li(|Ui*

ais/'mcnl,

iiolic rvanj^ilt'

csl

n-rllciiiriil

im ()inra<>o do

l'histoire
et trahir

iintiHT hisloi*i(|iir.
tloil

In

cinlrr

ralininitl

aji|)li(|ii)'>

loujoiirs coiiscivcr
iiisiinisanci'

i|iit'l(|tit'

chose
(|iioi

d'arliiiciel

Son

par

(iiiclijiic

cot;

que

l'on puisse dirf

en philosopliie de
c'est

la

transcendance de

l'ide,

en jalil

toujours

le fait

qui d(U)or(le l'ide, parce qu'il renferme


la

l'lment inralrulahjc de

liln'itt'.

Si

donc, renon(;anl

ces divisions syiithliques qui se lient plus ou moins

\'()\n-

nion qui

lait

du (jualiime van^nle une o'uvre didactique,


livre

nous demandons au

lui-mme
la

le
iiai

secret de son orration


se

donnance interne, nuus voyons

dcouper
indi:

naturellement en cinq masses, que


(ju'cs

les

dispositions

plus haut ont de plus en


:

|ilus

nettement

dislinf,nies

1.1,19- IV
la

La uianireslalion du Seig^neur

comme
la

Messie;
foi;

naissance et les |)remiers accroissemenls de

les

premiers symptmes, peine sensibles, d'incrdulit.


2.

V-XII

Le dveloppement
;

jniissant et rapide

de

l'incr-

dulit'

nationale

la

ri'v'lation

clatante

de .h'sus connue
la
foi

Fils

de Dieu, au travers de ce milieu hostile;

I;

des

disciples s'alTermissanl et s'enracinanl


.^>.

avers ces luttes.


et (h'cisif

XIII-XVII

Le dveloj)p(.'ment

'ner},M(jue

de

la foi

chez

les disciples

pendant

les

dernires heures

(lu'ils

passent avec leur Matre; les suprmes rvlations de Jsus,

par

le

moyen

desquelles s'opre ce dveloppement; et l'exla

pulsion du disciple en
trouv' accs
A.

personne duquel

l'incrdulit avait

dans ce cercle choisi.


:

XVIII-XIX

La con.sommation de

l'uvi-e de l'incrle

dulit nationale par le

meurtre du Messie;

calme rayon-

nement de

la

gloire de Jsus au travers de cette sombi'e

nuit; l'accroissement silencieux de la foi chez les


di.scij)les

quelques

dont

l'o'il

tait

encore capaljle de recueillir ces

douces

clarts.

CHAP.
5.
la

IV.

I)K I.A

COMPOSITION
tlu

I)['

IV*^

HVANIJII.i;.

1^1

XX

(XXI): Les apparitions


lii

Ressuscit consoniiiiciil

rvlation de Jsus et

victoire de la foi sur les dernieis

restes de doute dans le cercle apostolique.

L'exgse montrera

si

ce rsum du rcit est conforme


l'crit.
S'il

aux

textes et l'esprit

de

en est ainsi,

les trois

lments principaux que nous avons indiqus, se dploieraient


la

simultanmeMi

el

de front dans toutes les parties de

narration, avec cette diflrence que, tandis que le prela rv('latio(i

mier,
n'cit,

de Jsus, forme

le

fond peinianent du

les

deux autres se dtachent alternativement, Tun


(le

avec un clat toujours plus pur, l'autre en teintes

plus

en plus sombres, sur ce fond commun. La


riiMi'i'dulit

foi

nat, I-IV;

donn"ne, V-XII;

la foi atteint

sa perfection relala foi

tive, XllI-XVII; rincif'dulit se

consomme, XVIII-XIX;

triomphe,
Il

XX

(XXI).

n'y a dans cette

ordonnance rien de systmatique, rien


l'histoire.
si

de

factice. C'est la

photographie de
,

Si
et si

l'exgse

pi'ouve la raht de ce plan

la fois

naturel

profond,

nous trouverons en cela une conlirmation imj)ortante du


caractre historique et du but pratique de notre
vangile.

Admettons en

effet

que

le

but de cet ouvrage


la

soit,

comme

nous l'avons suppos- d'aprs

dclaration de l'auteur luila j)leine

mme, d'amener
foi
>\>'

les

croyants
la

jouissance de leur

en leur donnant

parfaite certitude de son objet'; quoi

plus propre atteindre ce but (jue le tableau de l'action


trois facteurs

combine de ces
de Jsus?
la
Il

dans

le

cours du ministi'e de chacun d'eux

est ais
:

de saisir

la relation

foi

chrtienne

1.

Quant

la if'vlalion <le Jsus, les signes

par lesquels

Ji'sus a

manifest sa gloire au

cur des premiers croyants,


efficace qui cre la foi au

sont encore cette heure le

moyen

t.

Voir p. IIU.

i'i-'l

iNTnunrcTKtN.
de
l'KjjHisc. L(j

sriii

U'iiidi^Miityc

tie

Jcsiis sur lui-ninic,

en de

parliciilicr,
la

est et restera

loiijoiirs la

suprme

j^araiilio

loi

iliii'lii'iiiii'.

LKIijcl

|treiiiiei"

et essentiel d'un ('vanj^ile

iitnt le

bul esl fonuul en ces termes: Afin que vous croyiez


(levait

(X\, SI),

donc tre de raconter

la

rvlation {gra-

duelle de Jt'sus,

comme

Messie, puis connue Fils de Dieu,

d'alKtrd jtar .lean-BaplisIe, ensuite par Jsus

lui-mme, enfin

par l'aclion direclc du Pre dans sa rsurrection.


-J.

Le taldeau du d(''velo|pement de
la gloire

la foi

sous ce rayon-

nement croissant de

de Jsus devait concourir non


but.

moins effic^icement au
jtrdduil ciiez

mme

Montrer

l'eflet

profond
la

nue partie notable du peuple juif par


la

rvla foi

lation de Jt'sus, dvoiler surtout

gense intime de

chez

les aptres,

raconter conunenl cette profession pre:

mire

et tout - -fait lf'mentaire


(1,

a^ons avons trouv

le

Messie

44),

s'tait

j^iailiielieMienl
la bouclit

transforme en ce

cri d'adoration sorti

de
et

du plus sceptique d'cnlie

eux
le

.Mon Seigneur
le

mon. Dieu (XX, 28), n'tait-ce pas

moyen

plus efficace d'entraner tous les croyants, sans


plus attards d'entre eux
disciple
et

excepter

les

bionite ou un

dans de Jean

ft-ce
le

mme un mme mouve-

ment ascensionnel,
i'bistoire glorieuse

de rejiioduire flans l'Eglise entire


la foi

de

apostolique? Cbez combien de

lecteurs de l'vangile cet eflet ne se produit-il pas encore


cette heure!
Ils

gravissent en compagnie de saint Jean luila foi.

mme
.'J.

les

degrs de l'cbelle de

Le tableau de
les

l'incrdulit juive, enfin, devait

accomeffet,
la

pagner

deux prcdents. Non -seulement, en

rvlation de Jsus ne s'est accomplie qu'en lutte avec cet


(''l'inenl

hostile, et les manifestations j)ar lesquelles

il

confon-

dait les objections leves

par

les Juifs

contre ses prten-

tions messianiques, signalaient autant de


foi

triomphes de

la

sur

le

doute dans

le

cur des aptres eux-mmes; mais

ril.\r. IV.

I)K I.A

COMF'OSITION Dr IV" KVANCII.i:.


|iiitj)r('

12.">

surloiil rifii Ui'^l jtius


siiiijik'

an'erinir la lui
fies

que

le

iv<il

et

(If'taill

des incoiisqiiciices,

contradictions,

des ruses et des mensonges auxquels durent se livrer les


adversaires de Jsus, pour russir

consommer

le

crime

monstrueux auquel tendait ds


lit

le

commencement
la foi,

l'incrdu-

nationale. Iletracer ce

dveloppement de

l'incrdulil,
la justifiant

c'tait

consommer

la

dmonstration de

en

par son contraire

mme.
le

Connue en un jour de printemps


un
ciel

soleil

se

lve dans

serein.... le sol,

dtremp par

les neiges,

absorbe

ses cliauds rayons; tout ce qui est susceptible de vie, s'veille


et vit; la

nature est en travail. Cependant, aprs quelques


la

heures, des vapeurs s'lvent de

terre

humide;

elles se

runissent, elles se forment en dais obscur, le soleil


voile; l'orage

se

menace;

les plantes,

sous l'impulsion qu'elles

ont reyue, n'en accomplissent pas moins leur silencieux progrs. Enfin, lorsque le soleil est
clate et svit;
tives; elle
la

parvenu son midi, l'orage

nature est Hvre des puissances destrucl'astre


le

perd pour un temps

qui

la vivifiait.

Mais

sur
leil,

le soir les

nues se dissipent;

calme

renat, et le so-

reparaissant avec un clat

jliis

magnifique que celui


filles

qui entoura son lever, jette toutes ces plantes,


ses rayons,

de

un dernier sourire

et

un doux adieu.

Ainsi

se droule, ce qu'il nous parat, l'uvre de saint Jean.

Ce plan,
logique
le
;

s'il

est rel, n'est pas l'uvre

de

la

rflexion tho-

c'est le
la

produit naturel de l'intuition. Conu dans


la

calme de
il

jouissance et dans

scurit de la posses-

sion,
vail

n'a rien de

commun

avec

les

combinaisons du
de
la

tra-

mtaphysique ou

les calculs raffins

politique eccl-

siastique. C'est

avec cette clef que nous nous approcherons

(hi

sanctuaire qui s'lve devant nous et que nous essaierons


l'en

ouvrir les portes. Si cette tentative russit, nous croi-

Hi
la nli'.
I.c |>l;in (|iii

INTRODUCTION.
l:i

ivtMS jxiiivoir coiMliiif (|IH'

|tt'ii.s(''t'

dr

r;iiil('iir csl

devciiuo

se
,

rappiorhc pciit-rlic
osl
1.

lo plii-s

de

ci'liii

(juc

nous vocl

uons (rcs(]uissor
voici
\o

celui

(lu'a liarc

M. de |{(ujj('nionr
nios
(jui

dont

rcsum
Il

Jsus alliic a

lui les

fonl la vrit,
;

I-IV; a.

se rvle

au niondo
,

(|ui le

lejelle,
4.

V-\II
Il

3.

Il

se nia-

nifcslo en plein a sos disciples

Xlll-Wli;
Il

ineiirl

aprs avoir

luul accuiupli

XVIII-.\IX
la

5.

ressuscile el devient,

par

le

don

du Sainl-Espril,

source do

la

vie pour les croyants,


est

X\

(XXI).

Les parties sont les

mmes;

le

contenu en

formul im peu diff-

remment.
Intgrit.

II.

Possdoii.s-iiou.s
qu'il est sorti
Il

iiHivraj^c

(jii(!

ikjiis

ulloii.s

l'iudicr,

lui

des

niaiii.s

de

.son auleiirV

:t

une

iiiaiiirir t\c iiii-r riiih-j^rih'

du (|ualrime vand'antlicidicit
:

gile (jui (jiiivaijt |res(|ue


'xenijtie, liis(jne

une ngation

j)ar

P.vuLUs' mit roj)inion que (juelijues IVag-

nient.s crit.s

de

la

main de Jean,

et

d(''p(j.ss

(Jans

les ard(^

chives de
disciples,
gile

l'gli.sc

d'KpIise, rinrnl cnijdoyi's jiar un

ses

adonn au gnosticisme, pour composer cet vanla

dans lequel

foi

au Messie

'tait

combine avec

la

doctrine du Logo.s, de PJiilon; ou bien, lor.scpie Wki.sse*

supposa que Jean iui-inuie, pour

lixei-

dans son esprit

l'image de son Matre, dont les traits commenaient s'effacei', se

mit crire des iHudes sur sa doetrine, tout en se

livrant sa

propre .spculation,

et (ju'aprs sa

mort un de

ses disciples complta ce travail, qui ne contenait que des

discours, en y adaptant un cadic liisloriipjc

i.

Traduction du Commentaire d'Olshausen sur

l'v.

selon saint Jean,

.Nenchlel,
0.

18U,

p.

23-41.

Heidelh. Jahrb. 1821.

3.

Evangel. Gesch. 1838.

CMAI'.

I\

;'i

liK l.A

CltMl'OSliKt.N hl
si
l;i

iv'"

K\ AMIII.i;.

125

Nous

JiiiriMis

rxiiiiiiiici'

de Idlfs
iimIiii'

sii|i|i(tsili(Mis sdiil

comjiiilililt's,

rim iU'

avec

du plan, de Tanlre,

avec les caiactres du style de notre


L'iiitt'^rit

('crit.

en j^rand

encore t atfaqni'c
('met
le

pai' Ai.kxandp.i:

S(;ii\vi:i/KitV
l't'-j^aid

Ce

(rili(jn<'

sonpron
scne se

d"inl('i|)olalion
li-oiivc

de Ions les

rt'cils doiil la

en

(lalile.
liis-

Selon

lui.

noire ('vanj^ile conlrnail |iiinnli\('nicnt

\i\ii'

toirc (In niinislic

de .lsns en Jude

el

Jiiisaleni uni-

ijuenicnl. Un auteni' inconnu, dsirant


d'accoi'd avec

mettre

cet

crit
la

nos vangiles synoptiques, qui renferment

liadilion galilenne, intercala les rcits suivants: Noces de

Cana,

cli.

11;

gurison

du fds d'un seigneur de

la

cour,

(h. IV; ninltiplicalion des

pains et aj)aisement de la temcli.

plf,

i\\.

IV; pclie niiiaculeuse,

XXI. De plus, ces rcits


la
de'

paraissent
qu'il

suspects ScliWf.'izer

p;n-

nature du style,
l'crit,

(rouNc dilH'Tenl de celui du reste

et

par
qui

le
lui

caractre des miracles raconts dans ces


parat grossier et magique.

jiai'ties-l,

Ces hypothses de Paidus, de Weisse


n'ont eu

et

de Schweizer,

aucun succs en Allemagne. Feraient-elles fortune


si

en France,
soit,

l'on tentait

de

les

y importer*? Quoi qu'il en


d'A.

nous n'oublierons pas l'opinion


l'ex'gse

Schweizer en
lui,
et

fai-

sant

des

morceaux attaqus par

nous

examinerons

si le

contexte perdrait ou gagnerait au retran-

chement des

iaities qu'il

prtend tre interpoles. Ce que


c'est et

nous devons dire ds l'abord,

que ces morceaux ne

manquent dans aucun manuscrit


L'intgrit- gnrale

dans aucune version.

de notre vangile ressort, du moins


l'accord de tous nos do-

comme

sujiposition pn-alable, de
ciiti(|ues.

cuments

Cet accoi'd est loin cependant de s'tendre


Il

tous les dtails de l'crit.


1.

est

deux passages surtout, dont

Das Evang. Joh. 1841.


Renan, Vie de Jsus,
p.

2.

x.xxii et

xxxvi.

15i

INTRODUCTION.
dosquels
les

l'un osl assez toiisi(l(''raljle, l'g^anl


et

maiiusmls

les

versions

sont

dans un ik'saeconi

si

complet que

l'exgse ne pourra se (lisj)ensei' de les soiimcllii' l'preuve


la

j)his

svre. C'est

le

rcit

de

la

l'eniiuc

adultre, Vil,
la

iVUVIll. 11, et celui de l'ange descendanl daiis


Hllii'sda, V, -4-5.
Oiiaiil ail cil.

piscine de

\\I.

le

soupon
II

(riiMiillifiilicit

ne se fonde

que sur des raisons internes.


cument. Le
jiarat avuii'
v. "25

ne manque dans aucun doet

seul est

omis dans un codex minuscule


le

mancpi dans

Codex si iKfiticiis (sou^

>>n

forme

primitive).

Oulie ces dilTi-ences graves qui portent sur deux ou trois


pa.Nsa^^es,
il

existe

une foule de leons diverses entre

les-

cpiclles l'exgse sera

appele se prononcer. Sur quelles


le

bases et d'aprs quelles rgles? C'est

point qu'il nous


le

reste traiter dans cette introdiicliitii. Si nous

l'aisons

avec plus de dtails (pic ne parait

le

comj)orler une intro-

duction spciale, c'est que nous dsirons mettre chaque


lecteur en tat de voir de ses yeux et de juger de son

chef, dans

le travail

que nous allons

faire

en comnimi.

(JllAP. V.

1)K

LA CONSKKVATIU.N

1)L

TL\Ti:.

127

CHAPITRE

V.

De
Le
texte

la

conservation du texte.
vangile se trouve dpos, en totalit
Ij'ois

le notix'

ou par fiagnienls, dans

sortes de

documents

les

ma-

nuscrits, les anciennes versions et les citations des Pres.

I.

Les manuscrits.

Les manuscrits (Mss.) se rpartissent en deux grandes


classes
:

ceux qui sont

crits

en lettres onciales, que nous


(Mjj.), et

appellerons brivement Majuscules


(juels

ceux chez

les-

nous rencontrons
le

l'criture

arrondie et cursive en
les

usage depuis
(Mnn.).*

dixime sicle de notre re,

Minuscules

L Les majuscules ayant acquis dans


une valeur en quehjue sorte individuelle
rang de vritables personnages
,

la

science critique

et s'tant levs

au

il

importe de

faire connais-

sance particulire avec chacun d'eux. Pour


vail

faciliter ce tra-

au lecteur, nous

les rpartirons

en

trois

groupes

1.

Les veluslissimi ; ce sont ceux qui datent des quatrime

et

cinquime sicles,

les patriarches. 2.

Les velustiores
3.

re-

nioiilanl iiux sixime et

septime sicles.

Les velusli, ou

simples vtrans, qui proviennent des huitime, neuvime


et dixime sicles.

1.

Nous ne parlerons pas


la

ici

des Evafigelistaria

et et

Lectionnaria

ren-

fermant

collection des

morceaux des vangiles


dans
le culte public.

des pttres destins

tre lus ryuliremcnt

158

IMItdKI'C.TION.
Ifs
(lt''si;:ii('
;iit

On
plialii'l

iiKiycn des Icllics majuscules de lallicltriuijuc'

lalin. '^vcr

ou uiruic

Le prt'uiicr

^r(tU|M' (-oui|ii'rMil
i

aclucllcnicul
tout
;

't

Mss.

|iliis

uu moins
1.

(-om|il*'ls cl
(i*');

documcnls
PU^rsbouri;

l'ail

Ira^incnlaircs.

Cad. Sinailicu^

(h'couveil par Tiscliondorf


,

le

i fovrior

ISU dans

lo

oouvonl do Sainlo-Oalhcrino
,

au

inoiil

do

Sina; dalaiil, selon ce savani


sicle;

do

la

promirc parlic dn qiialrirac


relouoh
par pliisionis
I.oipz.
IS();{.

nil
Il

|>rolialtlonionl

Alcxaiidiie;

correcleufs.
2.

coinpicnd

iiolic

cvamiilo sans lacune.


,

Cod. Vaticanm (H); dalanl

selon riscliondoiT,
l';jj\plc;

du milieu du

qualiinie sicle; |troliallenienl ciil eu

conicnani noire

vanjile sans lacune; pulli(' par le Pre Vorcellonc, d'aprs l'dilion

prpare par
.'1

le

cardinal Ma; l{omc, 1857.


la

Cod. Ep/irormi (C), n"l> do

hihiiollique impriale do Paris,

rescriplus; selon Tischendorf, de


sicle; crit
pai-

la

premire partie du cinquime


retouch au sixime sicle

probaldement en

l"};\ple;

un coneclcur palestinien (C**); au neuvime par un coriecleur

Itv/anlin (C***).
fut effac

Au douzime
faire place a

sicle le texte

du .Nouveau Icslamenl
d'I'Jplireni
,

pour

celui des

uvres
[)ai

Pre de

rglise de

Syrio.

(m
,

a fait reparatre,

des moyens chimiques,

rcriture ancienne

mais ce manuscrit prsente encore des lacunes


il

considrables; ainsi, de notre vanjiile,

ne contient que
c.

les huit

passages suivants
d. VIII,

a. I,
c.

1-41;

b. III,
/'.

33-

V, 16;

VI,

38fj.

VII,

3;

31- l\. 11;


//.

M,
fin

8-4();

XIII,

S- XIV, 7;

XVI, 21-

XVIII, 30;
i.

XX, 20-

de rvanL;ilo.
la

Cod. Alexandrinus (A); Londres; de

seconde moiti du

cinquime sicle; crit probablement Alexandrie. Une seule lacune


dans notre van;;ilo
.
:

VI,

O-

VIII, 52.

Fraf;menls lapporls d'im couvent gyptien (N*"); Londres;


f;

datant du quatrime ou cinquime sicle, selon Tischendoi

ren-

fermant do Jean quoKjues versets de deux passages:

a. XIII,

16-17,

19-20, 23-24, 20-27;


.Nous

b.

XVI, 7-8, 12-13, 15-16, 18-19.


adopts par Tischciidorr dans
le

1.

admettons

les signes

la

grande

dition

de 1859, complte, pour ce qui concerne

Sinaiticus, par la

publication rcente de ce Codex.

CHAF'. V.
0.
(

DE LA GONSERVATlUN DU TKXK.
dans
l;i

129

Cod. Gue/fcrbylanus /(Q); un fiagmenl du cinquijnc sicle


bibliolliciuc

riscliciidorf), liouv

de WolfcMibllcl
:

lenfei-

luatif

pour notre vajigile

les

deux passages suivanls

a. XII,

3-20;

b. XIV, 3--22.

7.

Cod. /{orgianus (T)


f)

Home
la

un fragmeol du cinquime

sicle

(Tischendor
liidi(|uc,

lenfornianl, avec
los

liaduclion gyplienno, dite Saa.

on iT;jard,

deux passages:

VI,

28-G7;

b.

VU, G-

VIII, ai.

8.

Fragments divers (I); trouvs en Egypte par Tischendorf, en

ISS;

Plorshourg; dalant du cin(|uimc (l'un peut-tre du sixime)

sicle, et
c.

renfermant de Jean:
2;
d.

a.

IV,

52- V, 8;
e.

ft.

XI,

50-

XII, 9;

XV, 12- XVI,

\IX, 11-24;

XX, 17-20.
Il

Le second groupe
!

est plus pauvre.

ne comprend

cjue

Ms. et 3 fragments.
9.

Cod. Cantabr/fjiensis (D); Cambridge; du milieu du sixime

sicle (Tischendorf);

quoique rempli de formes alexandiines,


et

il

sans doute t crit en Occident


ridionale'.

probablement dans

la

Gaule

m-

En regard du

texte grec se trouve

une traduction latine,

antrieure celle de Jrme. Deux grandes lacunes dans notre vangile


:

a. I,

16-111,26;

ft.

XVIII,

13- XX,

13.

10.

Cod. Guelfcrbylanus II (P); fragment du sixime sicle (Ti;

schendorf)
b. Il,

contenant de notre vangile


c.

trois passages: a.

29-41

13-25;

\\I, 1-11.

11. Fragments

dun

manuscrit splendide (N), dont


,

les feuilles se

trouvaient disperses Londres


sicle

Vienne

et

Rome
a.

de

la fin

du sixime
b.

(Tischendorf); renfermant de Jean:

XIV, 2-10;

XV,

15-22.
12. Annotations marginales (F) dans le Cod. Coislinianns des
pitres

de Paid

(Il

202
tirs

de

la bibl.

imp. de Taris); renfermant

quelques parallles
qui datent

des autres crits du Nouveau Testament et

du septime

sicle;

de Jean
le

V, 35;

b.

VI, 53. 55.


il

Le troisime groupe est

plus considrable;

comprend

9 Mss. plus ou moins complets et des fragments de G autres.


DIeek, En,f.
I.

1.

p. 707.

1:^0
13.
lorf);

INTRODUCTION.
Cod. nasilrrnsis (K)\
il
i\

Rlr; du liiiitimo sirlo (Tisrlion-

parait avoir sorvi au cullc


il

puMic dans

l'une dos glisps

de

Conslantinopic;
11.
\.o

rontionl rpvanfile de Jean roinpiel.


la
l)il)li(>lii(M|uo

hoau Cod. do Paris (L); 02 do


sicle

imprialo;
ir)-fiu.

du huilicmo
15.

(TischondorO

complet, excopl XXI,

Un Cod. rapport

d'Orient par Tischendorf (aV, Oxford;


;

du huitime
10.

sicle (Tischendorf)

complet.
l)ii)liolhque

Fragments d'un Cod. do

la

Barhorini (Y);

du

huilimo sicle (Tischoiulorf); contenant, de notre van{;ile:

XVI, 3-

\i\, 11.

n. Cod.

San/jnl/cnsis

(A);

crit

au nouvicmo sicle par


Saint-(Jall',

les

moines cossais ou irlandais du couvent do

complet sauf

MX,
(jui

17-35. Ce Cod. renferme une traduction latine interlincairc

n'est ni celle

de Jrme,

ni la version antrieure ce Pre.

18.

Cod. Boreeli (F); Ulrecht; du neuvime sicle (Tischenla partie I, 1 - XIII,


;

dorf); contenant de notre vangile

34; mais
V,

avec

les

lacunes suivantes
e.

a.

III

5-14
10;

b.

IV

23-38

c.

18-38
XI,

d. VI,

39-03;

VII, -28- VIII,

f.

X, 3-2- XI, 3;

g.

40-

Xll, 3; h. XII, 14-25.


19.

Cod. Scidelii (G); rapport d'Orient par Seidel

Hara-

hourf;;

du neuvime ou dixime
b.

sicle;

deux lacunes dans notre

ovangile: a. XVIII, 5-19;

XIX, 4-27.

20. Fragments d'un Cod. oriental (r) rapport rcemment par

Tischendorf; Oxford; du neuvime sicle (Tischendorf); contenant


a. VI,

14-

VIII,

3;

b.

XV, 24- XIX,


la

G.

21.

Cod. Kyprius (K); 03 de

bibliothque impriale de Paris;


l'Ile

du

milif'u

du neuvime

sicle

(Tischendorf); parvenu de

de

Ciiypro dans la
22. Cod.

l)ii)liotlir|uo
la

do Colhorl. Complot.

48 de

biblioliique impriale de Paris (M); de la sesicle

conde moiti du neuvime


Louis XIV en
23.

(Ti.schendorf ); prsent offert

1700 par

l'abb des

Camps. Complet.

Fragments d'un Cod. du mont Alhos (0); Moscou; du neusicle; contenant: a.


l
,

vime
10-13.
24.
sicle
;

1-4;

6.

XV, 17- XX

24;

c.

XX,

Un fragment de
contenant
1 ,

la

bibliothque de Moscou (V); du neuvime


,

1 -

VII

39.

CHAP.
:25.

V.

DE LA CONSERVATION DU TEXTE.
:

131

Frafymcnts dposs dans la bil)liotliquc de l'Univcrsil de


o.
1
,

Muiiich (X); contenant

- II,

^l'I.,

b.

VU,

- XIII, 5;

c.

XIII,

iO-XV, 25;
26.

d.

XVI, 23- On.


(S); de l'an OiO. Complet.

Un Cod. dn Vatican

27. Un Cod. de Venise (U); du dixime sicle. Complet.

Nous possdons
plets {i^,

ainsi notre

vangile dans 8 Mjj.

com-

B, E, A, K, M, S, U), dans 5 presque complets

(A, D, L, G, A), et dans

fragmentaires (C, IV, 0,

I,

T,

P,N,F%Y,F,r,0,V,X).
On
sait

que

les plus

anciens de ces Mss. ne portent peu

prs aucune trace d'accentuation, de ponctuation,

de s-

paration de mots et de priodes. Ces divers lments n'ont


t introduits
l'un

que graduellement dans

le texte; et c'est l

des moyens dont on se sert pour apprcier l'ge des


Il

manuscrits.

ne faut donc accorder ces lments du texte


d'autorit.

aucune espce
II.

On compte

plus de

500 minuscules dposs dans

les

diverses bibliothques de l'Europe.

Tous n'ont point encore

t coUationns. Quoiqu'ils soient tous d'une origine plus

rcente que les Mjj., plusieurs d'entre eux peuvent nan-

moins avoir t copis sur des documents renfermant un


texte antrieur celui

que reproduisent ces derniers. Quelt-

ques-uns offrent parfois des leons assez remarquables,

moin

le

Cod. 63 (Tisch.), qui prsentait seul l'omission de


le

Jean XXI, 25 appuye aujourd'hui par

Cod. Sinaiticus.

II.

Les anciennes versions. Les traductions (Vss.) ont l'inconvnient de ne pas


ilirectement
le

offrir
le

texte

du Nouveau Testament, mais de

laisser plutt deviner.

Cependant

elles

peuvent rendre d'im-

432
porlants scrvircs
s'aj,nt

iNTnoDir.TiuN.
lu

cntique du Icxlc, surtout lorsqn'rl


d(!

de rornissiori nu de riufcrpolatiori
et rela d'aiil;!!!! |hi> ipic

mots

et

de pas-

sages,

plusieins dViifre. elles sont

de beau(oii|i
Il

iiiili'rifiMcs
(|iii,

;'i

ikis |iIiis iiiiciciis iiiiiiiuscrils.

ru est deux
sui-

(Miiir
:

l'iinpoi

lance crilicpie, l'enipoi'-

leiil

Ittules les

aulirs

raiicirritic

liaduelion syria(pie,

iiomrni' Pcschito, et raiieieniie liadnelioii latine lacpielle

un passage de
I.

saint Aiij^ustin a

l'ail

ilonncr

le

nom

iMlala.

Pesc-liilo (Syr.).
le

Collo Iraduclion (dont

nom

parait

sijTiiificr la

simple,

la fidle^)
ol

remonle corlaincnionl an

(lonxi(''nio

siclo

de noire re,

parait

avoir en ds l'abord une destination ccclsiasiiquc. Elle est en (^encrai

ce qu'indique son

nom,
de

fidle sans servilit. Lorsqu'il le faut, elle


la

sacrifie le caractre

laiiirnc

syriaque plutt que de s'carter

beaucoup du
est ilc

texte ori;pnal. L'dition principale, d'aprs laquelle elle


cl

par Tisciiendorf, est celle do l,eusden

Scliaaf, 1701) et

i717

(Syr"^). Cureton a |)ubli dernirement, d'aprs

un manuscrit

syria{|iio

du quatrime

sicle, (ronv

dans un couvant jyplien, des

fragments
les

dune

tradutlion des vangiles, qui contiennent, de Jean,


:

passages suivants

a.\, 1-12;

b. lit.

G-

Vil,

37

c.

XIV, 11-28

(Syr"').
Il

existe

une antre version


elle se

syria(|iie,

faite

au cominenceinenl du

sixime sicle:

nomme
en G1G

Iraduclion Plloxdniennc. Elle fut

rvise et annote d'aprs d'anciens manuscrits grecs, Alexandrie,

par Thomas de Charkcl


IL
Ilala (IL).

(Svi''*').

Bien anlrieurenunt saint Jrme


lieu

et

probablement ds
latine

le

mi-

du deuxime

sicle,

il

existait

une traduction

du Nou-

veau lestainenl. Elle

tait plus ncessaire


,

encore dans L A fii(|ue pro-

consulaire (|u'en Italie


fut

la

langue grec(|ue tait [dus connue. Ce

donc [)robablement dans

cette province qu'elle fut

compose

et

de

1.

Tisciiciidorf ()fnsc aiitremoiit.


I.

Voir Blceli, Einl. p. 720. et

J.

Ji.

Glaire, Intr. hist. et crit. 18C2,

I,

p. !87.

CIIAP. V.
l (]u'i'llo

DK LA CONSERVATION DU TKXTK.

."13

se rpandu. Kllf parail avoir


Il

siMvilc roxct's ft d'une


les

exlinie rudesse.

esl dinicile

de savoirs!, quand

Pres parlent

des diffrences qui existaient entre les exemplaires latins du Nou-

veau Testament,

ils

veulent dsigner par l des traductions diff-

rentes ou de simples varits de cette traduction primitive. Saint

Augustin (De

iloct. christ. Il,


(ju'il

15) donne la [)rfrence a celle d'entre

ces fonnes diverses

appelle Itala et qui portail ce


Italie.

nom

sans

doute parce que c'tait celle qui avait prvalu en


esl

Ce terme

demeur comme dnomination


celles

collective des anciennes versions

latines antrieures

de Jrme. Nous possdons plusieurs


,

exemplaires de ces antiques versions latines


nuscrits bilingues; pour l'vangile de Jean,
est le

d'abord dans
le

les

ma-

seul qui la renferme

Cod. D, dont

la

traduction latine est dsigne par d; puis dans


tels

des manuscrits particuliers,


sicle (a); le Veronensis,
le

que

le

Vercelleisis,

du quatrime
sicle (b);

du quatrime ou du cinquime
sicle (c), etc.

Colhcrtinus.,

du onzime

Vers

la

fin

du quatrime

sicle saint

Jrme

fit,

par rapport

celte ancienne traduction,

un

travail

de rvision analogue celui

qui

un peu plus lard


Il

produisit dans l'glise syriaque la traduction

philoxnienne.
crits grecs
,

corrigea la version usite d'aprs d'anciens

manusle

choisissant de prfrence ceux qui s'en loignaient


il

moins,

comme

le dit

lui-mme (Prf. in evang.*). Celle traducdans plusieurs documents d'une

tion, la Vulgale (Vg.), est conserve

haute antiquit

mais qui sont


la

loin d'tre toujours d'accord entre

eux, ainsi qu'avec

forme actuellement autorise de cette version


le

devenue
et le

si

importante; par exemple,

Cod. Amiatinus (am.),


sicle.

Fuhlensis (fuld.), tous deux du sixime


les

D'entre toutes

autres traductions anciennes, les plus intres:

santes pour l'usage critique sont les trois versions gyptiennes

la

linduclum Sahidique (Sh.)

dans

le

dialecte de la Haule-gyple
la

la

traduction Cop/ite (Cop.), dans celui de

Basse-gyple,

et la tra-

duction Baschmurique (Bas.)


|ollion le

dans un troisime dialecte, que Chara-

jeune suppose tre celui du Fayoum'. Ce qui donne ces

1.

Tischendorf, d. 1859, p. coxlvh.


Bleek, Einl.
p.

2.

732.

184
versions un
iiilort

INTIUMM'C.TIO.N.
spcial, cost d'alMud leur dalc (inilioii un
loiir iroilo
lin

du

lnisimo sirlo), el onsuilo

rolalion avec le Icxlc de

nos plus anciens manuscrils groc5.

ill.

Les Pres.

On
crits

a ipjx'l les citations

du Nouveau Testament dans


(raiicions

les

des Pres

des

fraffincnls

manuscrits.

Celle (llinilion n'csl exarfe que

l(rs(|ii('

rauteur a l'intention
les

do citer textuellement. Trs -frquemment

Pres citent

de mmoire uni(|uement ou pour


plus intressants pour
la critique

le sens.

Les auteurs les

du

texte sont

Irne

(Ir.),

Clment d'Alexandrie (Clm.),TEUTULLiEN


(Or.),

(Tert.),

Origne

Chrvsostome

(Chrys.); l'avant-dernir'r surlout.


les

Nous

aurons souvent coliationner

leons d'Orif^ne avec

celles des' plus anciens Mss. grecs; et

de

la relation qui existe

entre elles, nous aurons tirer peut-tre, en terminant,

quelques conclusions qui ne sont pas sans importance pour


la

reconstitution normale du lexfe [trimilif. Les leons des

hrtiques, en particulier, pour ce qui concerne notre vangile,

d'HRACLON, ont aussi une certaine valeur.

IV.

Ces indications, aussi abrges que possible, suffiront

pour mettre
de
la

les lecteurs qui

ne se sont pas encore occups

critique

du texte, en

tat de

comprendre

la partie

de

notre commentaire qui se rapporte cette branche essentielle

de l'exgse,

et

pour leur rendre accessible

la

grande

et belle dition de Ti.schendorf de 1850, dans les notes de

laquelle est concentr le rsultat de travaux qui dpassent

ce que l'imagination peut concevoir.

Depuis Bengel

on a constat

la

tendance de certains do-

CIIAF'. V.

DE LA CONSERVATION
(l'iiiic

DIJ

KXTE.

135
roii-

cumciils

(ri(i(jiiL'S

se j^roujicr
les ptrcs

iiianiro assez
il

slault'. Ainsi,

dans

de Paul,

suffit

de parcourir
des

(jU('l(|(M'S paj^c's (ruiic lislc

de vaiiaiiles, avec

riiidicalidii

autorits sur lescjucllcs s'a[ipuieiit les leons diverses, pour

reinai|uer liieu vile trois },n-oupes de

documents, qui tantt

suivent cluicun

Iciu' [r(t[)re

voie, lant(H se n'unissml deux

contre un. Dans les vangiles, ces camps opposs plus ou

moins

fixes se

rduisent deux. Miiis

ici

la

lutte est

per-

manente;
set.

elle se repi'oduit
d'ini cnli',

en (jnelque sorte
les
Mj_j.
,

chaque verles

Ce sont,

parmi

B G L X', parmi

Vss., la traduction coplite, et

parmi

les

Pres, surtout Ori-

gne; de
et la

l'autre,

parmi

les Mss., les Mjj.

FG H

S U V,

presque

totalit

des Mnn., et, parmi les Pres, assez

ordinairement Clirysostome. Les autres autorits oscillent


entie ces deux partis
,

les

unes penchant plus hahituelle-

ment du ct du premier (A D
du second (A

It.),

les autres

du ct

Syr.).

Gomme
dans
le

le

texte

que prsentent

les autorits

comprises

second des deux gi'oupes opposs parat tre celui

qiu avait prvalu dans les glises de l'Empire grec, on l'appelle bi/zantin, tandis
les plus

que

le

texte oppos, reproduit dans

anciiMis

Mss. grecs,
le

videmment

originaires d'A-

lexandrie, a leu

nom

(alexandrin.

La (juestion qui se prsentera donc


le

chaque instant dans


la

cours de notre commentaire, sera celle de

prfrence
Il

accorder

soit l'un,

soit l'autre

de ces deux textes.


et

est vrai

que pour beaucoup d'exgtes

de critiques cette
il

question aujouid'hui n'en est plus une; et


entendi-e,

sendile,

;'i

les

que l'ignorance ou

le

prjug puissent seuls dT.

t.

Commeul

M. Riliiet range-t-il (dans sa Irad. du


p.

.\.

sur le lexte du

Cad. Vaticnnus [Paris et Genve, 1858],


ciasscV Est-ce

xxxiv;

le

Ms.

X dans

l'antre

nne

tante d'impression

ou serait-ce

le rsultat

d'une appr-

ciatidn diffrente?

X marche presque

couslaninient avec

NBCL.

I.ifi

INTHODrr.TlON.
|{>

fcndif' (Micon'
1(*

l(>\l(' l)yznii(iii.

\.os tMlilions
l't

do

!.!i(lmi;iim cl

Inniiil

lie

M.

I^illirl

(iiiliodiii lion

liiidiiclion^ (irncU'-

risonl rnpo};:e He cette ten(lnn<'e. Ccpeiidant MaUliiii, Scliolz


I^iiK

k, Rfitli<' ont

pi-js, soil
la

en

j^i'ni'ial, soil

dans mic lonle

de ras paiticuliers,

dfense
le

ilu

texte byzantin.

Ou

sait (jue

cp texte est peu prs


d'appeler
s'tjint

mme

que

relui qu'on est

convenu
byzantins
('di-

le leale reii (T. H.)'. C.;\i les d(K ninciils


la

trouvs les premiers sons

main de ceux qui


la

treut le

Nouveau Testament aprs


a

dcouveilc

d<'

l'im-

primerie, c'est ce texte qui

pivvalu aerideniclicment dans


travaux de Mil),

l'usag-e ordinaire, jusqu' ic ipic. les vastes


Beii^-^cl.

Welslein, Grieshacli
ilu

etc.

ayant mis au jour les


<ians les plus
le

le(;ons

texte

oppos renfermes

anciens

Mss. jjrees, une raction se produisit contre


et
(]ui'

texte reu

la

halanec jxMiclia dridiMncnl cm fa\cnr du texte

alexandrin.

La question de supriorit est-elle dfinitivement rsolue?


Peut-tdie

mme

l'lre

d'une maniie

^.jn'rale

et

absolue?
ce

Je ne saurais m'empcher d'en douter. Nous


muMieiii sous l'empii'e d'une
i

sommes en
Quand on

('action; et c'est le sort


la

comvoit,

mun

des ractions de
mal{,'r
,

Ir'avcrser

vrit.

Mevcr,

son

pn''ju{,a''

vident en

faveui"

du texte
donner,

alexandrin tre forc par

le

bon sens exgtique


et

(Je

pour

ainsi dire,
la

dans cliaque cbapiire

r'itres fois la

prf'rencc

leon bvzanline, rpiand on a entendu Tiscben-

dorf dclarer, en annonant son dition de 1S50, que dans

un trs-grand nombre de cas


grer dans
le

il

s'tait

vu oblig de rint;i\

texte la leon bvzanline qu'il

ait

carte dans

1.

Le signe

c;

employ par

Ti-schendorf (le s( grec) vient de ce que le

texte reu est en gnral celui de la grande dition de Rob. Etienne,

Stf'phnni lertm
diffre

de 1550. Dan.s
rditioii.s

les

145-150 pas.sages o

la

leon d'Klienne

du texte des

KIzvir de 1624 et 1G33, qui est

devenu

le

texte reu proprement dit, ce dernier est dsign par cf.

CHAI. V.

DE LA CONSERVATION DM TEXTE.
nii

1:57

SCS ('flitions niitf'nCiircs


(|ii;m(l

profil

de

l;i

\;iiiiiiiti'

;ilr\;iii(liiii(;,

on

a soi-iiirmc

|)ra(i(ju

pendant un ccrtaiM

IciiijjS

l'exgse, et qu' tout instant


texte des

on a d reconnatre dans

le

Mss.BCL
ffu'il

les traces

de corrections arbitraires, rlitti'ratcuis alexandrins*,

sultant

du purisme graninialical des

on comprend

faut s'abstenir de tout principe

a priori

dans une question aussi dlicate et se garder de tomber


d'iuie

prvention dans une autre. Ce ne sont pas les prju-

gs, pas plus ceux d'opposition que ceux de conservation,


qui font rellement avancer la science.

El n'est-ce pas un prjug, en effet, que de croire,


la

comme
que
le

docte ignorance de plusieurs se


la

le

reprsente aujourd'hui,

surtout depuis
texte le plus

trouvaille rcente de Tischendorf,


est

anciennement copi

par
si

mme

aussi le

jdus ancien et le plus pur?

Comme

l'anciennet relle

d'un texte tait en rapport direct et ncessaire avec la date

de sa transcription!

Un

Ms. du dixime sicle copi sur un


texte plus

document du deuxime reprsente assurment un

antique qu'un Ms. du quatrime sicle transcrit d'un docu-

ment

(In

troisime. D'ailleurs,

la

date du Ms. original n'est


capital.
Il

point dans cette question le

fait

en est un bien
le

plus grave
piste

c'est

le

degr de confiance accord par

co-

au document

qu'il transcrit. S'il le

copie docilement,

sans prtendre au rle de correcteur et de censeur, les

chances d'altration sont infiniment rduites. Mais

si la

con-

naissance pralable qu'il croit avoir des altrations qu'a subies le texte qu'il reproduit, le remplit de dfiance l'gard

du dorumcnt
limites

qu'il a

sous

les

yeux, alors

il

n'y a plus de
les

aux bvues que commet sa tmrit;

chances
et

d'altration

augmentent

m progression gomtrique,
Ini avait

un

1.

La bonne

foi

de Griesbach

dj arracli cet aveu

Gram-

iiifiticum cijU

Mexandrinus censor.

(Prface de sa 2* d.)

138
travail
fjiil

INTnoDUCTION.
:ni

(|iiatrimc sicio

dans de

telles citiulilions |)CmI

se trouver de lieaucoiiji iMlerietir uin' cojjie excute au

dixime dans un esprit de eonliaule simplicit.


J'ai lieu

de croire, quant

moi,

(jue ces suppositions


(pi'il

ne

sont pas toul--rait aussi gratuites

le

parait au

premier
sicle

coup

d'il.

Ce

n'est ni

du quatrime,

ni

du cinquime

que datent

les altrations

du texte du Nouveau Testament.

Oriirne s'en plaig^nait dj

amrement au eommencemenl

du troisime

sicle',

il

s'en plaignait Alexandrie

mme,
il

le

mal

n'tait

par consquent pas moindre, o

tait

probablement plus considrable encore que partout


Et ce sont des Mss. copii's j)r('rismenl dans celle

ailleurs.
ville et

postrieurs Ori{,fne d'au moins un sicle, que l'on prtend

nous donner

comme
la

des documents dont

la

supriorit est

au-dessus de toute discussion,


contestablement

comme

la

reproduction in-

plus pure du texte primitif!


le

Mais, dira-t-on,

Cod. Sinaiticus
la

n'est-il

pas venu con-

firmer d'une manire clatante

supriorit du texte alexan-

drin? Pour que ce document put avoir l'norme importance

qu'on

lui

a attribue et mriter l'clat dont a t entoure


il

son appariti(n,

faudrait

(pi'il

ft

antrieur l'poque o
le texte.

les altf'rations se sont introduites

dans

Autrement,

que possdons-nous dans ce Codex? Un tmoin de plus du


texte alexandrin dj
afi[li(pi('r ici la

connu; voil

tout.

Et ne peut- on pas
:

judicieuse observation de Griesbach

Faites

reparali'c

vin,^! l'ois

sur

la

scne

le

mme
l'on

acteur avec auce sera pourtant

tant de

costumes
le

et de

noms

diffrents,

toujours

mme
t.

personnage. (Jue

retrouve encore

1.

In Mntih.

XV.

11

est vident qu'il

s'est

introduit

une grande

diversit dans les manuscrits, soit par la ngligence


soit

de certains copistes,

par l'audace rprhcnsible qufj quelques-uns ont eue de corrijrer les

textes, ooit aussi par la faute de ceux qui se sont permis d'ajouter ou

de

retrancher ce qui leur a sembl bon.

CIIAP. V.

m:

I.A

CONSERVATION

IiU

TKXTE.

139

cinq ou six docimicnls du

mme gcmc,

j)liis

anciens que le

Vaticanus

cl

mme

que
(pii

h\ Siiiuilicus, la

question n'aura pas

avanc d'un pas. Ce


d'un

serait dcisif, ce serait la trouvaille

document du
le
il

texte grec antrieur l'poque


altration.

l'on

peut constater

commencement de son
n'y a

En rsum,
le texte

que

trois suppositions possibles


la

ou

alexandrin est en gnral


texte primitif, tandis

reproduction simple et
le

naturelle du
sultat d'une

que

byzantin est

le

r-

acconnuodaiiou L;iaduelle aux gots

littraires

qui avaient prvalu Constantinople et <lans les glises d-

pendantes de cette mtropole;


en gnral
la

ou

le

texte byzantin est

transcription docile et nave du texte aposto-

lique, tandis

que nous avons dans

le texte

alexandrin, avec

ses continuelles abrviations, le rsultat d'un travail de cor-

rection auquel ont cru pouvoir se livrer les exgtes et les

grammairiens de cette capitale


gard d'un texte dont
ils

<lu

monde

scientifique, l'-

se mfiaient dj;

ou bien,

enfin,

ces deux suppositions sont vraies simultanment et se ralisent l'une

dans un cas, l'autre dans un autre

Je ne

me

prononce

point. Je

ne demande au lecteur qu'une tude

impartiale et attentive du sens et du contexte dans chaque


cas particulier. Tout ce

que

j'ai

voulu par ces rflexions,

c'est de rouvrir le protocole que l'on semble vouloir fermer

et

de rendre

la

discussion de dtail toute sa libert.

Et maintenant que les avenues sont frayes, approchons

du sanctuaire
introduire!

et

que

le

Seigneur lui-mme daigne nous y

LE TITRE

l)K

i;i:VA>GILK

Co

litre

se prscnfo dans les Mss. sous (liflrciiles formes.


est

La plus simple

telle

que nous li'ouvons dans


el

F)

xa-r 'loavvrjv (selon Jean). La |)Inparl des M[j.

( la lin

du

livre)

eOayyXicv xar 'loavv. T. K. avec un Ir's-^n'and


:

nombre de Mnn.
x Tc
(Syr.);

-o xa-c.
,

'I.

eOayy. La

.S

d. d'Kt. ajoute

ayicv devant euayy- avec plusieurs Mnn. (juelques Mnn. lisent


X. 'L
ci',

eayy. Les Vss. varient aussi


Joli.

cvang. Johannis
Joli.

pcr

(Gotli.); cv.

accundum

(Gup.); cv.

sandum
Syr.).

predicationis Joh. prconis (d'aprs cert. d. de


^

Toutes ces variantes prouvent suffisamment que ee


ne provient point de
rvanf,nle.
l'iiiivi-ai^e,

titre

la

main de

l'auteur

ou de

l'diteur de

S'il
il

et appartenu oiiginaiiement au corps de

serait le
fut .sans

mme, ou

peu pis, dans tous

les

documents.

Il

doute ajout lorsque se fonua dans


des vangiles. Cette formation ne
extiieure
, ;

les glises la eolleefion fut

soumise

aucune

loi

elle s'opra
a.ssez

spontan-

ment dans

rliaque localit
le

d'une iriamre
liini'rent

indpen-

dante, conune

montre lujdic
canons des

de nos quatre

vangilt's dans les


s'expli(juent pai' la

'glises.

Les

diversit(;s

du

titi"e

mme

cause.
cett*; foi

Mais quel

e.st le

sens exact de

mule

Selon Jean ?

Dejjuis le Mam'clien Faustus (Augustin, contra

Fauslum,

XXXII,

2) jusqu'

nos jours,

il

s'est

trouv des savants qui


:

ont donn xai:, selon, un sens trs-large


selon
ainsi
le

vangile rdjg

type de prdication de Matthieu, Jean, etc. C'est


M.M. Meu-ss (Gesch. der heil.

que paraissent l'^mtendre

i.K

TITIU-: i)K

l'kvancii.k.

141
Il

Schr. N.
rsulterait

T.

177)

liciiiiii

{Vie de Jsus, p. xvi)'.

le l

que ces

(juiiire

(ormules, an

lirii

d'attester
l'exclu-

raullicDlieih' coiiiplle et

immdiate de nos vangiles,

raient expressment. Mais les auteurs de ces titres se seraient


ainsi contredits

eux-mmes: car jamais personne, dans

la

primitive Eglise, n'a assign ces quatn; crils (raiilres auteurs

que ceux qu'indiquent ces

titres;

ce

fait

subsiste ind-

pendamment de
celle de Papias
le

certaines traditions particulires qui,

comme

pour

l'vangile de saint Mallliieu,

semblent

conliedire. Puis, ce sens de selon ne s'appliquerait nulleet

ment au second

au troisime vangiles; car Marc et Luc

n'ont jamais t envisags


tion

comme

les auteurs d'une tradi-

propre

et

indpendante, mais uniquement

comme

les

rdacteurs de celles qui remontaient Pierre et Paul. Le


litre

de ces deux crits et donc d tre


selo7i

Evangiles selon
selon avait eu,
lui

Pierre et

Paul,

si

rellement

le

mot

dans

la

pense des auteurs des

titres, le

sens que

don-

nent les savants que nous combattons ^ Leur erreur provient de ce qu'ils donnent au
n'avait point
qu'il n'a

terme vangile un sens

qu'il

encore dans
le

la

langue chrtienne primitive


sicle.

et
la

reyu que dans

cours du second

Dans

1.

Ces formules signifient seulement que c'taient


et se

les traditions

provenant de chacnn de ces aptres


2.

couvrant de leur autorit.


fail

Nous savons bien que, quant

l'vangile de Marc, on

interve-

nir entre notre vaugile actuel et la tradition


crit

immdiate de

l'ierre,

un

aujourd'hui [jerdn qui serait le vrai ouvrage de Marc et


:

.aurait

form
sauver

le
le

fonds de notre second vangile

et c'est ainsi

que

l'on pourrait
si

sens de selon
le

Marc

appliqu ce dernier. Mais,

Dieu nous en

donne

temps

et les

forces, nous esprons faire voir un jour

que

cette
la

liypotli.se,

soi-disant fonde sur le tmoignage de l'apias, n'a pas

moindre

ralit.

En attendant, nous renvoyons aux quelques remarques


I""

de Biiumlein.

Sliid. u. Krit. 18G3,

cahier, p.

II
{[ui

qui, dans quelques

lignes d'une parfaite vidence, du


:u .uvTsi

moins pour ce

concerne

le

fameux

T;ei,

font crouler

tout

l'chafaudage critique bti depuis

Schleiermacher sur ces tiuelques mois de Papias.

i2

LK TITRE DE l'VANGILE.

laii^Mie

enroro touk' vivante


dsijgnic

et spiriliicllc

du Nouveau Teslivre,

lumenl, ce mol ne
racontant
la

iiulleuieut
le

un

un

crit

venue du Sauveur, mais


riiunianilL'

bienheureux meselle-

sage de Dit'u

renferm dans cette venue

mme
des

comp.

{>ar ext'nijde

Marc

I,

1;

Rom.

I,

1.
la

Le sens
tradition

titres n'est

donc point

Ecrit rdig selon

de....,

mais

La bienheureuse venue de Jsus raconte par


la

le

ministre ou par

main

de....

Il

n'et pas t possible


le

de dire dans ce sens,

comme
a

nous
ff

faisons aujourd'hui

dans notre langage vulgaire,

vangile de Jean; et l'on


la paraplirase
:

comprend pourquoi on
xax
'luotvvTfjv

d recourir

eOayy.

(selon Jean). L'Evangile, ainsi compris, n'tait


etc.,

pas celui de Jean, de Mattliieu,


conl par.... Nous trouvons
la

mais celui de Dieu

n-

prposition

xar employe
Sicile
,

pour dsigner l'auteur

elicz
:

Diodore de

lorsqu'il

appelle l'ouvrage d'Hrodote


(^

L'histoire selon Hrodote


:

xa' *Hp. taTopi'a), ou chez piphane {Hr. VIII, A)

L,'

Pentateuque selon Mose

(-^

xar.

Mouaa

xevxare'jxoc)-

.M.

Reuss

oltjecte le titre
il

de l'vangile apocryphe eayy.

xar

IIsTpcv. Mais

est

bien vident que celui qui avait


le

voulu faire passer cet vangile sous


tendait aussi

nom

de Pierre, pr-

donner xax dans

cette formule le

mme

sens

que nous. Quant aux formules connues eayy- xax xo


S(J5.

~offToXcu^, xa^"EPpa''c'jj, xax' At^uTCxcou (des douze


il

aptres, des Hbreux, des Egj-ptiens),

est clair

que xar

dsigne

ici,

dans un sens plus large,

le

cercle gnral d'o


ils

ces crits taient censs provenir ou celui o cours.

avaient

LE

PROLOGUE
I,

1-18

Chaque vangliste entre en matire de


mieux approprie
dmontrer
le droit

la

manire

la

l'esprit

de sa narration. Matthieu veut


:

de Jsus au trne thocratique

il

com:

mence par une gnalogie. Marc rdige des souvenirs


jette sans

il

se

exorde in mcdiam rem. Luc prtend crire une


dite
:

histoire

proprement

il

rend compte dans son pram11

hule de ses sources et de sa mthode.


d'y avoir aussi
et le point

ne peut manquer

un rapport intime entre


rcit.

le

prologue de Jean
la

de vue gnral de son

Mais

dtermina-

tion de ce rapport suppose l'tude approfondie de ce mor-

ceau remarquable qui, plus que tout autre passage de nos


saints Livres peut-tre
la
,

a exerc une influence dcisive sur

conception du christianisme dans l'Eglise jusqu' nos

jours.

Jusqu'o s'tend
r('pond M. Reuss.
cerait

le

prologue? Jusqu'au
la

v.

5 seulement,

ce point de vue,
?/

narration

commen-

au

v.

//

etd

un homme appel

Jean,)) par la

naissance de Jean-Ba])liste, continuerait par celle de JsusChrist (v. 14), puis par le ministre de Jean-Baptiste
et arriverait ainsi
(v.

19),

au ministre de Jsus-Christ

(v.

35).
v.

Cependant,

il

sufiil

d'un coup d'il jet sur les

15

et

16-18 pour prouver combien peu cet arrangement rpond


la vraie

pense de l'vangliste. Le tmoignage de Jean-

Baptisle

mentionn au
v.

v.

15 vient dans
(v.

cette supposition,
et suiv.) et

ou trop tard (voy.

6-8), ou trop tt

19

forme

lit
uiio
taiilolui^if

i.K

i'it(ti,((;i'K.

iiLsii|ij)irlal)l('

avec

la

ddiihlt'

i(''j)i''lilion

cette parole dans les v.

27

et :\0.

Cette delaratioii du Pr-

curseur

est

replaee daus son milieu liislorique daus ces


et c'est
l

deux deruiers passages;


racuntcc.

qu'elle est piopremeiil

Daus

le

preuiier elle est siniplerueut cite, et cela


|)oiut

videuuueut uu tout autre


riii>l(iii-e.

de vue que celui de

Les

r(''llt'\i(iis (l()i;iiiali(|iics

nu rdij^ieuses, renfersi la

mes

V.

10-18, seraient galement dplaces,

narration

avait di'j commenci'i. Enfin le v.


est

18

/.c Fils

unique qui
le

dans
v.
1

/<

sein

du

Pt're...,y>

forme videmment

pendant

du

et cll le cycle

ouvert par rehii-ei. La nairation ne


v.

commence donc
Y
a-t-il

qu'au

19, et

les v.

1-18 forment un toul

d'une nature particidire.

un plan dans ce prologue, ou ne renferme-t-il

qu'une lucubration mtaphysique ou un panchcment pieux


sans ordre strict et sans progrs rationnel?

Lcke
1.

et
:

plusieurs

modeines admettent deux


v.

parties
:

V.

1-5

L'existence primordiale du Logos. IL

G -18

Son

apparition historique.

La venue de Jsus en
elle serait saisie la
il

chair serait
v.

sans doute de cette manire indique deux fois, au

11 et

au

V.

14; mais

comme
la
il

s^|^nde

fois plus

profondment que
Cette rponse,

premire,

n'y aurait pas rptition.

faut l'avouer, est

un peu

suhtile.
:

Olshausen, Lange, admettent


L'activit

trois
v.

sections

v.

1-5:

primordiale du Logos. IL
III.

6-13: Son

activit

dans l'ancienne alliance.


son activit dans l'glise.

v.

14-18: Son incarnation

et

L'ordre
les v.

liistorifjue serait ainsi


la

rigoureusement gard par l'vanghste. Mais


de savoir
si

question est

ce plan est compatible avec les expressions qu'il

enij)loie et,

en

parlieuliei', si

11-13 peuvent relle-

ment

se rapporter aux temps de l'ancienne alliance.

Luthardt et Hengstenberg admettent, non plus des sections chronologiques,

mais des cycles concentriques dont

LE PROLOCillK.

145
le suivant,

chacun

est reproduit

en substance par
:

avec quel-

ques nouveaux rlveloppenients


plet
lie

I.

v.

1-5

Le rsum comet

raclivit de Christ, y

compris sa venue en chair


II.

l'insuccs {,^nral de son ministre.


histoire, avec la menlioif spciale

v.

6-18: La

mme mme
ques-

du Prcurseur
;

et le tableau
fois le

de l'incrdulit juive.
fait,

III. v.

14-18

Encore une

mais plus spcialement au point de vue des bndictions

qu'en retirent les croyants.

Pour juger ce plan,


si

la

tion essentielle sera de savoir

le v.

5 peut se rapporter

dj la venue de Christ en chair.

Hlemann, dans un

petit crit

rempH

d'rudition,

De evangelii du

joh. introitu, etc., Leipzig, 1855, a essay de retrouver le plan


prolofuc en poursuivant, d'une
le

manire plus consquente qu'on ne

fait

d'ordinaire,

le

paralllisme de ce
il

morceau

et

du premier

oliapitie

de

la

Gense. Mais, quand


luit

en vient rapprocher les

mots
de
la

nLa lumire
lumire
et

dans

les tnbres- (v. 5),


I,

de
:

la

sparation

des tnbres (Gen.

4), ceux-ci
I,

nJl

y eut un
cher

hommes
(v. 9),

(v. 6),

de

la

cration de
:

l'homme (Geo.
C'tait la

26),

et

cher l'explication de celle parole

lumire vritable

dans une allusion l'apparition du


16),

soleil le

quatrime jour

(Gen.

1,

il

est impossil)lede le suivre


fait

dans de pareilles subla

tilits,

et cette

exagration

admirer davantage

sagesse de
la

l'vanglisle qui, aprs avoir

march un moment paralllement

Gense, a su s'arrter temps.

Dans toutes

les divisions

proposes,

les

cinq premiers

versets se dtachent

comme premire
le

section.

Le thme

gnral de ce passage est videmment

Logos, son existence,

son activit, antrieurement l'incarnation. Mais les derniers

mots du

V.

5: Le. tnbres ne
la

l'ont

point saisie, forment


le rejet

distinctement
la

transition

une ide nouvelle,

de

Parole, sous ses diffrentes formes de manifestation, dans

l'humanit. Cette seconde ide atteint son fate et son terme

dans

le v.

11

nElle est venue

parmi

les siens, et les siens

ne

l'ont
I.

point reue.

Ici

commence une

opposition nette

10

iO
iiian]in''p j)ar Se,

I,K

PROLOr.UE.
tlu

ment

rimiqiK^ parliciile advcrsalivc

pro-

lofruc, vi |>ar coiistMjut'iil aussi


la loi.

une

lr()isi(''iii('

idi'c

celle de
v.

indiqu' ds l'abord

j)ai'

ces premiers mois du


y>

12:

^Mnis, tous ceux qui

l'ont reue.

Le dveloppement de

cette troisime ide s''tend jusqu' la fin du prolofjne. Ainsi

donc:
jtlan

la

Parole, l'im

r{'dnlil('',

la foi; Ici

nous paral lre

le
si

de ce morceau.

L'iiiterpn'-ialiun

des dtails montrera

cette

vue d'ensemble rpond


la lin

la

pense de rvanglistc.

Nous renverrons

du piolo^ue l'lude des questions

gnrales qui s'y rapj)orlenl.

PREMIERE SECTION.
V.

1-5.

Le Logos.
L'allusion au

commencement de

la

Gense, dans ces pre-

miers versets de nofi'C vangile, saute aux yeux. Mais Jean

prtend porter

la

lumire derrire ce commencement, qui

avait servi de point de dpart Mose. C'est

que son point

de mire est suprieur celui de son devancifr. L'historien


juif n'avait
la

en vue, directement du moins, que l'ojuvre de


;

cration et son dveloppement thocratique

le

but de
A.spi-

l'vangliste est la

seconde cration,
il

la

Rdemption.

rant s'lever plus haut,

est oblig

de redescendre plus

piofond. C'est jusque dans l'ternit qu'il doit plonger pour


y chercher le sujet et l'auteur de l'uvre qu'il se propose

de raconter; partant d(jnc du


le

mme
et

point que Mose, Voiyri,


il

commencement du monde
la

du temps,

recule au lieu
le sujet

d'avancer. Et aprs avoir trouv en Dieu

lui-mme

de son histoire,

Parole (v. 1),


(v.

il

se replace avec elle au

commencement des choses

2), et

redescend

le

fleuve du

ciiAi'.

1,1.
la

147
cration
(v.

temps.

Il

fait

pas.ser sons

nus yeux

3), l'tat

normal
ruption

et primitif
(v.

de l'iiiimanit

(v. 4),

sa chute et sa corle

5)

mais tout en conservant toujours

Logos

comme
V. 1.

sujet piincipal de son rcit.

Au commencement
et la
les

tait la Parole, et la Parole

tait avec Dieu,

Parole tait Dieu'.


:

)~>

S'il

est

incontestable que

mots

.4?/

commencement,

renferil

ment une
suit

allusion rflcliie au rT'I!JX*lZl de la Gense,

de

que

le
la

terme de commencement

doit se rapporter

au

moment de

cration. Plusieurs interprles


ici

modernes
l'ter-

(Olsliausen, de Welte, Meyer), entendent


nit, en tant
VIII,

par x'T

que principe du temps. Meyer allgue Prov.


^?o "^^
"^"^ T^|V TcciTjaat.,
y) a.

23

v x7i>

dans

le

prin-

cipe, avant dfaire la terre.

On peut
1
:

citer
ctTu'

avec plus de

vraisemblance encore
III,

Jean

1,
:

o yiv

14, o Jsus est appel


le

(xxr\ r)

xh, et Apoc. xTtVewj tc sot.


tre

Nanmoins,
dans
les

sens de

commencement peut
et,
le

maintenu

deux premiers passages;

de ce que le sens de
il

principe est seul applicable dans


pas qu'il doive tre appliqu
ici,

troisime,
le

ne rsulte
est sans

mot

y.i'

complment
avec
la

et n'a d'autre
v.

dtermination que

le

paralllisme

Gense. Le

2, o saint Jean, aprs s'tre plong


XoLxr\,
le

dans l'ordre ternel, se replace


l'acte

pour passer
sens que nous

de

la

cration

(v.

3),

montre que
sa

prfrons, est bien celui qui rpond

pense.

Quant

aux sens de

Pre ternel

ou de

sagesse divine

don-

ns par quelques Pres (Origne, Cyrille d'Alexandrie), ou

de

commencement de
ils
si

la

prdication vanglique,

tent

par les Sociniens,

ne sont plus aujourd'hui soutenus par


la

personne.

Mais
le

notion d'ternit n'est point renressort clairement du rap-

ferme dans
L
et

terme

px"), elle

1.

Grcg. de Nysse Usent o devant 0eo;.

118
jxtrl
(l!

l.F

mOFOGHE.
Au coinriicnccmenl
loiit
la

co mol

riinjinrl'ail r,v.

Pa-

role ctaily iyignitw qiu;, lorstjiie


elle seule,
renieiil
qiii n'est

coniinnnail, cllo, cl

ne comniunyail pas

dj elle tait l, autricuet

toutes les choses cres

nu Icinps lui-mme,

que

le lieu

du dveloppement des choses cres.

Or ce qui
l'ternit.

est

antrieur au temps appartient l'ordre de

Ainsi

tomhe de soi-mme

le

raisonnement par
t.

lequel M. Kenss (Hist. de la Ihol.

clirct.

II, p.

350) cher-

che

prouvei-

que rlernit absolue du Verbe n'est point


dit-il,

renferme dans ces mots de Jean. Si,

le

sv xfl

du quatrime vangile
le

tablit l'lernil

absolue du Verbe, absolue

ri'''J12

de

la

Gense
le

tablira

l'ternit

du

monde. Nullement; car


Tjv

rapport de sv xfj l'imparftdt


l'aor.

est tout autre

que celui de bereschilh

X13. Dans

le

premier cas,

le

commencement se dtache comme un mopermanent du


vjv;

ment
cond

particulier sur le fond


il

dans

le se:

concide comjiltement avec l'acte histantan

Il

cra.

le

Quant au terme de

Xo'yc,

il

doit ncessairement,

dans ce contexte, renfermer aussi une allusion au rcit gncsiaque. Huit fois, dans
le rcit

de

la

cration, reviennent,
:

comme

refrain d'un cantique, ces


Xo-j'ct

mots

Et Dieu

dit.

Jean ra.ssemble tous ces

en une Parole unique,

vi-

vante, doue d'activit et d'intelligence, d'o elles manent;


il

trouve dans les paroles parles


le

la

Parole parlante. Les pre-

mires retentissent dans


temps.
Il

temps; celle-ci est au-dessus du


la

suffirait

de ce paralllisme avec

Gense, pour

carter le sens de raison que, dans les temps modernes,

quelques thologiens ont voulu donner au mot Aoyo,


si

comme

ce terme dsignait
n'est
l

la

conscience que Dieu a de lui-mmfi.

Ce

qu'un lambeau de logique hghenne dont on


le le

voudrait affubler l'vangliste. Aoyo n'a

sens de raison

que dans

la

langue philosophique; dans

Nouveau Testa-

cuAP. 1,1.

140
la

ment,

il

ne

signifie

jamais (jue parole,

raison en voie de
avait
:

s'cxprimi r par le discours.

Thodore de Bze
ici

pens

que Xcyc? pouvait tre mis


nage annonc, promis par
a t prsent sous

pour

6 Xyo'fjLsvo:

le

person-

les prophtes.

Ce sens monstrueux

une foime un peu moins intulrable,


par Ilofiuaun
,

dans
gile

les dernieis tcmjis,

et Luliiardt
le

l'van-

prch

l'humanit

dont Christ est

contenu essen-

tiel; la

parole vanglique, personnifie en Jsus. Mais, que

l'on essaie d'appliijuer ce sens

au
:

v.

14

La parole van-

glique faite chair, ou au


le sein

v.

18

L'Evangile qui est dans

du Pre

Tous

les

efibrts

de Luthardt n'ont pas

russi ter ce sens ce qu'il a de forc.

On

encore cherch

donner

Xo'yc;

un sens

actif;

Schleussner l'explique

comme

c X'yuv, (luctor
il

tcO Xoyou, le

prdicateur de l'Evangile. Mais alors


froide tautologie, au

n'y aurait plus (pi'une

heu d'un
t faite

saisissant contraste, dans ce

mot

La Parole a

chair

.'

La seule forme sous

laquelle cette explication puisse tre srieusement discute,


est
celle

sous laquelle
etc.

l'a
t.

prsente Nander (Gesch. der


p.

Pflanzung, de

8^ d.

II,

689)

le

rvlateur ternel

l'tre divin. Il
:

y a dans l'essence divine un double prinle

cipe

de rvlation,

Logos,
dans

et
le

de communication,
parler divin, Gen.

l'Esprit.
I,

Le premier

est l'uvre
les

ainsi

que dans toutes

thophanies

et

dans

les rvlations

pro-

phtiques de l'Ancien Testament. C'est celui qui est

le sujet

de

l'histoire

vanghque. Nous veiTons jusqu' quel point

cette ide est suffisante

pour rendre compte des difrentes

thses de Jean sur le Loq-os.

Les

trois propositions

de ce verset sont brves, d'une em-

preinte profondment marque, semblables des oracles.

La premire indique
avec profondeur
le

l'ternit

du Logos;

la

seconde exprime
efl'et

l'ide

de sa personnalit. C'est en

sens des mots tto tgv Oo'v, qui ne sont bien rendus

ni

ir>0
ji;ti

1.I-:

iMi(ii.(t(;uK.

rime,
:

ni (tar raiilre les (raductioiis

ivi'.onimcnl propo-

soi's

vers

Dieu

(N.')

ou duprca de Dieu (Bonnet, Arnaud,


n'ost
jtas;

Rillit'l).

La jurinire

franaise,

la

seconde

n'est

pas

exacte. Celle -ci rpondrait l'expression toute

dillrenle

Traa
la

t 0e (comp. Traa
la j>i"sonee,

ffot,

XVH,

5). Il

exprime bien

proximit,

mais en ajoutant cette notion


la

celle

du rapjtiocliement nuituel, de

relation active, de la
:

communion
La Parole

persomielle. La vraie traduction serait donc


tait en relation

avec Dieu

et \c

mieux sera,
:

par consquent, de conserver l'ancienne forme


tait

La Parole

avec Dieu. La plus simple exjiliralion de cette parole

de Jean ressort de Gen. L

Faisons l'iiomme

notre

image,

se dit l'Eternel lui-mme, Gen.I, 26, et selon notre res-

semblance. C'est ce conseil intime, qui se passe dans


profondem's de
l'tre divin,

les

que

fait

sans doute allusion cette

seconde Ibcse de

l'aptre.

On

peut s'tonner de trouver une


{tz

prposition indiquant le

mouvement

avec l'accusatif),

en relation avec le veibe de repos


prsente au
tres
la V.

-riv.

Le

mme
verbe

cas se reciter d'au-

18

8 (Sv

tv xcXttcv.

On peut en

exemples dans nos vangiles.


l'ternit

b;i le

i\^

rappelle
le

permanence,

de

la

relation;
voit

tto'

en indique

mouvement,

l'activit, la vie.

On

par consquent com-

bien est inadmissible l'interprtation sociniennc soutenue

encore par (pielques tliologiens modei'nes

La Parole

tait

dans l'entendement ou dans

le

plan

divin.

L'expression

^v Tcpo ne peut dsigner une simple conception de Dieu. Tout au plus


ce sens.
eo'.
T:acx

avec

le

dalif piuinait-il tre


t'iriiic]

lamen

L'objet du
o

mouvemiMit

du Logos

est h

Ce terme

0ec prouve que Dieu

est
,

Dieu d'une maet qu'ainsi ce-

nire complte

indpendamment du Logos

1.

Explication de l'oangile scion saint Jean , par un


crit par la lellre
.V.

clirclieii,

1"' li-

raison, I8C3. Nous dsignerons cet

CHAI'.
lui-ci

I,

1.

151
lui-

ne saurait dsignci-

la

conscience que Dieu a de

mme
et y

uu la raison divine. L'accus. xv Oeov nous

montre

Dieu s'ouvranl, en quelque sorte, l'aspiration du Logos,

ciurespondant aetivenienl. L'expression (ju'cuiploie


la

l'a-

ptre renrerme, d'un ct,


l'autre
,

subordination du pieniier, de
la
ici

la

pleine

communion de
dj constater

part du second.
l'insufTisance de l'expliSi cette

Nous pouvons
cation du
Ld Parole,

Logos propose par Nander.


ne renfermait que
l'ide

expression

de rvlation au dehors,
le

Jean devrait atliibuer au Logos un mouvement vers

monde.

videmment, dans
du Logos ad extra,
vi'es

la

pense de l'vangliste,

la

tendance

telle qu'elle se

manifeste dans les

uPour

de

la

cration et de l'illumination du

monde
ad

(v.

3-5),

en suppose

une; autre antrieure, essentielle,


il

intra.

rvler Dieu,
il

faut le connatre;

pour le projeter au dehors,


La qualit de rvlateur

faut s'tre

plong dans son

sein.
le

est

donc subordonne, dans

Logos lui-mme,
il

une re-

lation personnelle avec Dieu,

dans laquelle

reoit la rv-

lation parfaite, primordiale, laquelle toutes les autres se-

ront ])uises.

Il

ne

fait

rayonner au dehors
Il

l'clat divin,

que

parce

qu'il
il

en est rempli au dedans.


reoit, avant de donner.
si

contemple, avant de

reflter;

La distinction de personnes,
les

fortement accentue par

notions de subordination et de
la

communion morale que


la

renferme

seconde proposition, se rsout dans


la

troisime
:

par l'ide suprme de

communaut d'essence

Et la
cei*ti-e
(jui

Parole

tait Dieu.y

Quoique
est le

plac en tte, 0sd est

tainenunt l'attribut. Le sujet de la proposition ne peut

que

Xo'yo:;

car

la

question n'est pas, dans ce prologue,

est Dieu,

mais qui
c'est

Logos. Si Bt est plac au comc'est

mencement,

parce que

dans ce mot-l que s'cx-

jirime la gradation sur les pi'opositions prcdentes.


111'

Jean
il

dit

pas

060? (comme

lisent

deux autorits); car

ferait

lOll

II.

IMiUl.or.UK.

par
CCI

it'iilriT

dans

le Lo^-^os la lolalilt' Ir l'cxitilcDcc diviiKi, la

qui idcnliricrail le Logos cl Dieu, ! coiiliedirail


pit''C(''driili'.
Il

propo-

sition
lail

nr

(lil

j)as

nnii plus "tielo;


la

Le Logos
enti'e

divin,

expression

tjin

ellaei-iail

liinid.'

Dieu

cl

ce qui n'est pas Dieu, el cunlrediiail

le iiKjiiolliisnie.

Le
la

mol OeoV, employ

comme

alliiliul,

exprime simplemenl
,

nolion de j^cnre. C'est un adjectil" qui

tout

en maintenant

la

distinction persoimelle entre Dieu et le

Logos, attiibue

celui-ci tous les caiaclres de l'essence divine,


toute autie

en opposition
ang(':

essence (ju'on auiail

j)U lui jjrter, S(jit

lique, soit liumaiiic La coujcclurc du soeinien Crell


Tjv h

Oeo

X070,

la

Parole appartenait Dieu, n'a aucun fonet n'olTre j)as

dement
V. 2.

critique

un sens

l'aisonnable.
est le l(.'rme de la

La troisime proposition du
si

v. 1

gradation, et ce ternie est


pass. Le
fil

lev qu'il ne peut tre d-

se brise donc, et aucune jiarticule logique ne

l'attache le v.

2 au

v.

1.

Avec cet tre mystrieux


il

et divin

que Jean
seuil

vient de trouver (Jans rtcrnit,

se replace au
l
la

du temps, au commencement, pour passer de

cration,

comme

transition

la

lidemption.

Cette Pav.

role-l tait au
liiiic

commencement avec Dieu. Le


des trois j)r(jposiLi(jns du
v. i

2 coni-

les t'I/'Uients

en une seule.

Outc:, cet

ti'e tel
la

que

je viens de le d'finir, celte Parolela

Dieu,

rejjiddiiil

troisime; v oixjl,

premire;

et

TCp xv 9eov, la

seconde. Cette proposition complexe, en

plaant au principe de l'histoire (v xf/) l'tre que saint

Jean
la

a rvl

dans l'ternit, nous

le

montre revtu de toute


il

richesse des attributs en vertu desquels

pourra accom-

plir les oprations divines qui vont lui tre attribues.

Outo

ne renferme donc nullement


Celui-ci, et

l'antithse

suppose par Meyer:

aucun autre tre (oppos

Tcavra, v. 3), explica-

tion laquelle est

due sans doute

la

traduction malheureuse

de M.

Rilliet

C'est elle qui tait au

commencement,

etc.

riiAP.
L'iie

I,

-2.

3.

153
par rien. Otc?
laj)-

k'ilc

o])pusilion

n'est

niutiv)

j)elle
ipii

purement

et siniplenieiil la

nature divine du Log^os


il

vient d'tre allinne,

en vue des uvn.'s dont

sera
la

l'a-

j^ent.

'Ev

(xxfi "^^ ^^

pose

comme

antrieur au

fait

de

cra-

tion qu'il va oprer, et izo; xov

0ov rappelle

la

divine d-

libration et le dciet
<jue le v.
i>,

suprme
le v.
1

qu'il va excuter. C'est ainsi


,

en rsumant

pose

la

base du

v. 3.

V.

."3.

Toutes choses ont pris naissance par

elle, et

pas une seule des choses qui existent', n'a pris nais-

sance sans
notion

elle,

Il

y u dans l'ide de Parole la double

d"intellii,'-ence et

de volont, de raison et de force.


,

C'est en vertu de ces attributs

levs

ici

toute la hauteur
la

de

la

majest divine, que

la

Parole peut tre revtue de

fonction cratrice. Tout, l'existence des choses et l'ordre qui


les rgit,

procde

d'elle. C'est l

ce qui la

lie si

troitement

aux tres crs, l'humanit en particulier, son uvre privilgie (v. 4), et ce qui prpare son incarnation et sa fonction

rdemptrice
le

(v. 14).

Ilavra
illimit.

diffre de

x Tcavxa en ce

que

second pourrait n'indiquer qu'une


le

totalit spciale et

dtermine (2 Cor. V, 18), tandis que


sairement indtermin et
dique
le

premier

est ncesin-

Le
et

terme ylvea^on

passage du nant
r\v
:

l'tre

forme distinctement
l'antithse toute

opposition au
blaljle VIII,

des
<f

v. 1

et 2.

Comp.

sem-

58

Avant qu'Abraham devnt, Je

suis. C'est

l'opposition des

deux ordres, temporel

et ternel.

Le rle
Gai.

du Logos
point
la

est dsign

par hd. Cette prposition ne rabaisse

Parole au rang de simple insti'ument; elle est sou-

vent a]pli(|ue Dieu


llbr. II, 10).

lui-mme (Koni. XI, 36;

1,1;

Mais elle limite ce rle de manire laisser


et

1.

et

quelques Pres

Gnostiques lisent ouev au lieu de ou5e

ev.

Les Gnostiques, Hraclon, Plolme et d'autres, les Pres alexandrins,


Clm., Or., ponctuent aprs ev et rapportent o ytyovzv
plirase suivante; la Vg.
fait

comme

sujet la

de mme.

151
|)l;i(('
."i

LE PROLOr.UK.
iiiic ivl;ili(iii

de Dieu avec

le

niotiilc, (lin'i'renle

de

celle

du Luj^us. Celte relation


exprime par saint Paul

n'est pas indique ici;


1

mais

elle est

Cor. VIII, 6, par les pr-

positions de (sx) et
le

pour

(ei)

cNous n'avons qu'un Dieu,


et

Pre, de qui sont toutes choses,

nous sommes pour

lui.^
:

Saint Paul ajoute en conforniil('' parfaite avec notic passage


.Et

qu'un seul Seit/ucur, Jsus-Christ, par

qii

(bC ou) sont

toutes choses, et
tre,

nous sommes par

lui {bi

axo).

Tout

pour arriver
pense
et

l'existence, doit passer par les mains,


la

par

la

par
le

volont de
et

la

Parole. Mais

la

Parole

puise lout dans


tation

Pre
la
:

rapporte tout au Pre. Cette limi-

du rle de
les

Parole tait dj implicitement renfer.Avec Dieu


il

me dans

mots

(v. 1

et 2).

Ds

qu'il

y a

communaut

d'action,

y a diflrence de rle.
la

La seconde proposition du verset, en rptant


chose sous forme
exception. Les mots

mme
la

ngative, a pour but


:

d'exclure toute

<i.Sans elle, rappellent

avec force

communaut' entire, exprime plus haut, entre Dieu


Logos,
le
<i

et le

Faisons^ de

la

Gense.

FMusicurs

modernes
les

(Lcke, Olshausen, de Wette) pensent que, par


9.

mots

Pas une

seule chose,
la

Jean veut carter


(uXt)).

l'ide
la

platoni-

cienne de

matire ternelle
&v
:

Mais 1

matire ne

serait point

un

c'est Ition plutt la

condition indtermine

de toute existence particulire; et


antique, n'est point un yeYovoj, et
rait faux.

"2" la

matire, dans

le

sens

la

parole de Jean tombe-

L'aptre ne philosophe point; son but

umque
(pii

est

de

faire ressoitir la

grandeur magnifique de

l'tre <jui

ac-

complira bientt l'oeuvre de notre rdemption; celui


devenir notre Sauveur a t
cratrice.
le le

va

divin associ de l'opration

Tout tre,

mme

plus petit insecte et le moin-

dre brin d'herbe ont pris naissance par son intermdiaire


et portent la

marque de

sa sagesse et de sa puissance.
la

Nous avons rapport, dans

traduction, sans hsiter, les

(-.MAP. I, 3. 4.

155
cela est
et

(Icniiris iikiIs o Yeycvev


teiprlatioii
V. 4.

;ui v. :^,

comme

devenu

l'in-

rgnante depuis Chrysostonie,

non point au

L'exgse de ce verset justifiera notre explication.

Ne
et

serait-ce point la tautologie apparente des

mots iyiv&xo

yycvev, qui avait d'ahord pouss les Pres rajj)oi'ter ces

derniers mots ce qui suit? Plusieurs interprtes

modernes

ne voient en

effet

dans ces mots qu'une redondance parti-

culire au style de Jean. Ces fausses notions

tombent ds
l'aor.

que

l'on

comprend bien
Le premier
est,

le

rapport du parf ysycvev


le fait,

lyevsTo.

dans

un prsent. Jean veut

dire

Il n'y a
(o

pas, dans toute cette cration qui existe l


ysycvev),

devant vous
(eyveiro)

un seul tre qui

n'ait cl

form

par

la

Parole.

Il

n'y a pas l trace de

redondance

et

de tautologie.
V. 4. La I^arole n'est pas seulement le pi'incipe qui fait

passer les tres du nant l'existence

elle est aussi

pour
il

eux tous continuellement


avait' vie
,

la

source de

la vie.

En

elle

et la vie tait la
(pii

lumire des
au
v.
4-,

hommes^

Les autorits

lient o ysycvsv
tait vie

entendent, soit
soit
:

Ce qui a t cr

en

elle,

Ce qui

t cr en elle, tait vie. Ces

deux sens sont galement


:

inadmissibles,

i''

par une raison grammaticale

le parf. ys-

yovev indiquant une existence encore prsente, ne s'accorde

pas bien avec fimparf

jv; c'est

sans doute
la

le

sentiment de

cette discordance, qui a

amen

leon

crxi

que nous trou-

vons dans

le Sinat. et le

Cantabr., leon qui n'est videmla

ment qu'une correction; 2 par


oifj

raison plus dcisive que


forte

e^vat est

une expression trop

pour pouvoir tre

rappoite aux cratures. La vraie locution dans ce sens


et
('t

uVjv

xe'.v.

Le sujet de

TjV

est

donc

oiq.

Et

1.

lipi'-"'!'

Syi'^""'

lisent

ecmv au

lieu

de

r^v.

2.

B omet dans le te.\te tuv avQpwTuv (suppl en marge)

;"))'

i.K

pRoi.or.ni:.
j);ir
il

oiiinic

co

mot

n'a

j);is

rarliclc ol doil

consquent tre
convient de tra-

pris (liins \v sens lo plus iiKh-tcrniin,

duire, non

In vie,)' niais
vie.

comme on comme

le

fait

{gnralement:
fait
:

En
elle

elle
il

tait

nous l'avons

En

Vie,

non pour

la

Parole elle-mme

car

y avait

la descrip-

tion de la Parole

dans son essence est termine, et cette

ide nous ferait reculer avant le v. 3 nivers


(V.
cr('' jiai

mais

vie

pour

l'u-

rile.

Il

y a g^radation

vidente (\upnr elle

3) au en
le

elle (v. 4). Ct.'lle

dernire expression indique

que

monde, aprs

avoir

jjass-

du n-ant

l'tre

par

la

puissance de

la I^arole, puisait

encore en

elle les forces vi-

vitiantes ncessaires sa conservation et ses progrs.

Aprs
la

avoir t
sve.
la

la

racine de l'arbre,

le

dit

Logos en
et

tait

encore

Zoif) a li- rap|)ort

par Calvin

d'autres interj)rles
le

conservation physique des choses, dans


Act. XVII
,

sens o saint

Paul
le

28

C'est en lui

que nous avons la vie,


Ilcngsten-

mouvement
etc.,

et l'tre.

D'autres,

comme Lampe,

herg,

appliquent au contraire ce terme

la vie spiriaj)pli-

tuelle, ternelle. Cette distinction


able

ne nous parat pas

ce passage. Zwtq dsigne l'existence dans son tat

parfait
la

de prosprit et dans son panouissement normal


la

sant vitale dans sa vigueur

plus intacte. Or, pour cerl'txistence se


la

tains tres, ce
la vie
lin'lle et

dveloppement noinial de
il

borne

physique; pour d'autres,

s'lve

vie intcUec-

morale; ces derniers peuvent


la vie

mme

devenir capa

bles de recevoir

surnaturelle ou ternelle.
il

Dans

l'u-

nion

la

Parole cratrice,

y avait, veut dire Jean, vie,

pleine vie, dveloppement parfait de l'existence pour chaque


tre selon sa
vie

mesure

et

pour tout l'ensemble.


:})

:>

Cette ide de

forme avec

celle de cration (v.

une gradation corf;ntre


eii

respondante
(V.

celle

que nous avons observe

elle

4) vA'par elle (v. 3).


.Mais l'imparf.
Tf)v

se rapporte-t-il une priode lelle de

nuAP.
l'Iiistuire,
(|iie
e(.

I, i.

157

laquelle? Bnickiier, Ileiig-sicnbcrg, n'y voient


j)0ssiltililc

l'expression d'une

idale.

Le premier

Si

riionime et persist dans l'union la Parole, la Parole et


t sa vie.

Le second

La Parole seule pouvait donner


venue de Christ,
la

la

vie, de soile que, jusqu' la

crature

ne pouvait possder

la vie spirituelle.

Sans doute, cette invrit


;

lerprlalion n'est pas enlirenient

dnue de

c'est

bien

la

rtdation idale entre la Parole et l'humanit,


,

(|ui est

dcrite dans ce verset. Mais

si

cette relation n'et pas eu

au moins un conunencement de ralisation, Jean ne pourrait

s'exprimer

comme

il

le fait ici.

Un

sens purement hypo-

thtique ne s'accorderait point avec la signification de l'imparfait, qui dsigne

un moment

rel d'une dure indfinie,

non plus qu'avec


les

le

caractre historique et positif de tous


Il

verbes prcdents.
la

est

donc

clair

que ces mots

se rap-

portent, dans

pense de Jean,

une priode historique

qui, vu la liaison

du

v.

4 au

v.

3, ne peut tre que celle qui

succda immdiatement
premi(M'

l'acte

de

la cration.

Ge

fut ce

moment d'panouissement durant


lui le

lequel la Parole,

ne rencontrant encore aucun obstacle dans l'univers, pouvait le

fconder en

communiquant, selon
composaient,
la

la

capacit de

chacun des tres qui


vie.

richesse de sa propre

Magnifique

commencement

d'un dveloppement prompl'tat

tement interrompu, mais qui n'en rvle pas moins


droit, la relation d'essence.

de

Cet tat normal trouvait sa plus haute expression dans


l'tre

qui tait le chef-d'uvre de la cration, l'homme.

Dans

cette crature privilgie, faite l'image de la Parole elle-

mme,

la vie

s'panouissait en lumire.

Le mot lumire

dsigne, selon Calvin et d'autres, V intelligence, qui distin-

gue l'homme des animaux; selon Ilengstenbcrg, au contraire, c'est le salut; d'aprs Lulhaidt, ce serait la saintet.

Le premier sens ne rpond pas

la richesse

du langage de

158
.Ican; (|iinn(l
il

LK PROLOGUE.
Hit
:

aDicii est lu)iiicrey> (1 Jean


(lir<'
:

I,

5),

il

no

veut

ctrlaiiiciiiriil j)as

a^

Dieu

est

raison.
lii

y>

Le

salut a

sans doute bien souvent

(hiii^ ri-j-riturr

luiiiiric jtour cnij)lus


:

blnie; mais ce sens ne convient pas

non

car

il

consain-

duirait uni' tauldloi^it' eoniplle avec oiq.


tet
l'st

Le sens de

galement dfectueux

parce
la

qu'il

est impossible

d'loigner de

90- l'lment de
jiarail

connaissance. Ce terme
la

profond nous

dsigner, dans

langue de Jean,

l'in-

telligence parfaite du bien moral,

le

bien moral conscient


la

de lui-mme. Le mot de vrit, dans saint Jean, exprime

mme

cbose, sans

figiu-e.

La lumire, ainsi comprise, n'est


IboninK!,
le

accessible sur

la teri'c (|u" la saisir.

seul tr*;

dou du

sens interne pour

Ce sens,

c'est l'organe, primiti-

vement unique, actuellement


conscience et raison.

divis,

que nous appelons

Jean ne
role
:

fait

pas maner directement


de
la

la

lumire de

la

Pa-

elle provient, selon lui,


la

vie,

de cette vie que


la

l'homme puise dans

Parole. C'est que, comme;


la vie

vue cor-

porelle n'est qu'une des fonctions de

pbysique, ainsi,
la vie
il

dans

l'tat

normal,

la

lumire spirituelle manerait de


la

morale. Le Logos est bien sans doute


l'est,

lumire; mais

ne

dans

l'tat

normal, que par l'intermdiaire de

la vie.
:

C'est prcisment cette relation

que

rtablit l'vangile

nous

retrouvons, dans

la

nouvelle cration en Jsus-Christ, une


jaillit

lumire interne, qui

de

la vi(!,

et qui

crot

en clart

mesure que

la vie

morale gagne en

intensit. Cette ide


y)

est

nergiquement exprime par

l'article

que Jean intro-

duit dans le second

nion avec

la

membre devant wi]. Dans la commuParole le monde vivait, et de cette vie, que
la

l'homme recevait de
mineux par vocation,
autre chose quand
il

Parole,

jaillissait

pour

lui, l'tre lu-

la

lumire. Le Seigneur
le

n'a pas dit

dsign

cur pur comme l'organe

qui peroit Dieu (Matth. V, 8).

CIIAP. 1,4.

5.

150
:

Pourrait

on mconnatre dans ces deux mots


l;i

vie et lu-

iiiire^ cl (huis

irlalion

que Jean
et

tablit entre eux,


la

une

rminiscence de l'arbre de vie

de celui de

connais-

sance? Aprs avoir niany du premier, l'homme aurait pu


sans doute

manger sans danger du second. Jean nous


essence de ces
faits

initie

la vritable
et dujiiic

primordiaux

et
la

mystrieux,
philosophie
le v.

eu (juelque sorte, dans ce verset,

du

paiidis.

Quelques interprtes ont appliqu


le

l'action

du Logos dans

peuple thocratique. Mais les mots

Tv vOpwTcwv rclament une application universelle, humanitaire.

V. 5.

(Et

la

lumire claire dans les tnbres, et les

tnbres ne l'ont point saisie*.


relguant dans
le

L'imparfait

r^v,

en

temps pass
la

et,

en quelque manire,
vitale et

dans

la'

sphre idale,
faisait dj

communication

lumineuse

du Logos,
diffre

pressentir combien la raht prsente


s'est-il

de cet tat normal. Que


la
v.

pass? Jean suppose


III,

chez ses lecteurs


qu'il a

connaissance de Gen.

aussi bien
les v. 1-3,

suppos au

celle de Gen.

D, et dans
le

celle de Gen.

L Le hen organique entre


la

Logos

et l'huelley>

manit a t rompu;

condition exprime par en

n'existe plus; la source de la vie, et, par consquent, de la

lumire normale, a

tari

pour l'humanit,
la

comme

tarit

pour

le
le la

sarment

la

source de

sve, ds qu'il est spar d'avec


v.

cep. C'est ainsi qu'apparaissent au

les

tnbres, dont

mention

tait in''pare

par

le rj

du

v. 4.

SxoTiot, tnbres,
celui de

dsigne, non point


la

un rgne tnbreux coternel

lumire, dans

le

sens duahste dont on accuse Jean, mais

l'humanit elle-mme, en tant que prive de la lumire qui

manait de
ost
si

la vie, et

de

la vie

qui procdait du Logos. Jean


lui,

peu dnajistc que, selon

tout ce qui

s'appelle

1.

B et cinq Mnn. lisent auTov au lieu d'auto.

100
Iioiniiu',

1;

i'iu)i,o(;uK.

sans

c'xct.'plicm, est appoli'

an

saliil cl la

vie: vA/i)i

que tous crussent par

lin,

r>

v.

7.

L'Iiimianilt'
la

ne possilani
la

pas laliiniire par natniv cl n'ayani ipio


vuir,
(lu
il

capacil de

porcc-

osl l'vidoiiL cpie si, pailiiniiiuiux, elle

une cansc inlcrno,


j)his cpie

elle s'isole

loyer

ne seia

tnbres. Mais ce mol

ne

(lsij^ne

pas seulement
ri(i(''e

la jtrivation

de

la

Imuire;

il

rend<''-

ferme aussi

de rdjipdsilioii
est plus (pi'un
la vie la

la

lumire, ear un

veloppemenl fauss
Aussi cerlainement
aussi

dveloppement inachev.
lumire interne,

morale

])ro(luit la

eertainemeni

eorrupliou du cur a pour consliei

quence l'obscurcissement du sens intime. Au

de

l'iiilel-

ligence croissante du bien et de Dieu sur{,nsscnt les vains

fantmes qu'engendrent

les

passions

et

qu'accueille avec

eni[iressement une imagination prive de son aliment nor-

mal. Conip.

Hom.

1,

21.

S'a.

La Imnire, au
tlill'i'fnl

v.

5, se pr-

sente sous un aspect un jirn

de celui sous lequel


n'est plus la

nous l'avons contemple au


qui

v.

A.

Ce

lumire
faisant

mane de

la

vie; c'est le

Logos lui-mcme, qui,

un premier acte de misricorde envers l'humanit dchue


et obscurcie, persiste
la

l'clairer encore, lors

mme

que

lumire ne peut plus se


lui

dgager de

la

vie

morale,
Il

mais doit

tre conunnnifpie sous


le

une autre forme.

maintient dans

cui' des homuKS l'intuition du bon, du


urj

juste et du saint; mais ce n'est plus


force; c'est
le

got, un dsir, une

une

loi.

C'est la conscience,

la loi grave

dans

cur,

comme

ditsaint Paul (Rom.ll, 14. 15). Rvlation

intrieure, sans doute, puisqu'elle s'opre au dedans, mais

extrieure

pourtant, puisqu'elle

est

trangre et

mme
intelli-

oppose

la volont

corromj)ne de l'homme. Cette

gence du bien

n'est

donc plus

l'exfire.ssion

et le

rayonne-

ment de
rant

la

vie intime; c'est le

Logos lui-mme qui, oplui

comme

lumire, s'impose l'homme,


lui

rvlant

le

bien et condamnant en

le

mal. Tous

tes les interprtes

CIIAP.
jiii

I,

5.

161

voient dans ces cinq premiers versets le

rsum de
la

l'iiis-

luire vanglique, appli(jueiit le

prsent avst

prdica-

tion

(le

l'Evangile.

Il

y a, dans la premire ptre de Jean,

un passage qui peut seivir d'appui cette interprtation,


1

Jean

II,

Les tnbres passent,

et la le

lumire vritable
9a(,'vei si

luit dji.

Mais

comment comprendre
en y comprenant
:

prsent

on

pren<l

ici

ce

mot dans ce sens?

S'applique-t-il la prdicale

tion chrtienne,

ministre apostolique?
l'ont

Les mots suivants

Le tnbres ne

point saisie,

y>

sont dans ce cas une anticipation


loin d'tre

acheve

car

l'exprience tait

et

une exagration

car une bonne


sein

partie

du monde paen
et

et

mme

des Juifs avaient pourtant

reconnu

reu

la

lumire vanghque. S'applique-t-il uni-

quement au ministre de Jsus-Christ au


juif?

du peuple

La seconde partie du verset s'explique mieux sans

doute, quoique renfermant encore une certaine exagration


(v.

12

Tous ceux qui

l'ont

reue r>); mais

le

prsent awst

est dans ce cas tout fait incorrect; car le ministre de Jsus


tait

une chose passe au mouient o Jean

crivait, et

il

et

d employer
(xaxsXaPev),
syvsxo), ou

comme et comme dans comme le fait


l'aor.,

dans
les v.

la

seconde proposition
(-^Xs)

11

et

14 (ap^
Tite
(II,

Paul dans

l'ptre

11), lorsqu'il dit:

^La grce
serait-il

de Dieu, salutaire tous

les

hommes,
le v.

est

apparue
5 ne

(sTcsavY)). D'ailleurs, le saut entre

et le v.

pas trop considrable?


sans

Comdu

ment

l'vangliste
la

pourrait -il passer

transition

paradis

prdication vanglique? Le prsent ai'vst s'ex:

plique au contraire parfaitement dans notre interprtation


il

exprime
le

la

relation

essentielle
lui

et

permanente

que

maintient

Logos entre

et
la

chacun de ces individus


scne du monde, depuis

humains qui apparaissent sur


la

chute

de

la
loi
:

race

entire.

Ce prsent a presque
le

la

valeur d'une
I.

c'est l'tat

de droit que maintient

Logos,

11

\Cti,

\F.

rROi.or.nE.
jun'nil

luis iiK'ino qu'il o^\

survenu nu cliangcmouf qui

pu

TUiMIrc lin; rcftr luiuin' nim;il(' est lo fond divin qui, par
sa prre, cont.iinio n sci'vir de Itasr l'Iiisloiiv de riiuniarii(('

ilrchuc.

Il

\)\u\

r(Mnar(pi(M- riicorc

que

.Iran

enqiloio l'actif

oaivei, cl
(pi'il

jiuiK ('(iniin(> les

Grors
luit,

le font d'ordinaire, Jorsle

s'agit

d'une lumire qui

moyen

aivexai. C'est

qu'il

ne veut pas dire qu'elle


fju'fllc
(jui

luit, iionr se faire

reconnatre

elle-mme, mais
l'horreur

claire,

comme pour temprer


luit.

les (nlnt's

sont surv<Miues; c'est pourquoi

nous traduisons claire,

i)lutt

que

Ouant

la traduc-

tion de M. Arnaud: a brill,

elle
les

est de tous points fautive.

Meyer

croit
:

pouvoir

ii-iuiir

deux inlerprtations de ce
lumire du Logos avant
et

passage

il

applique atvet

la

aprs l'incarnation. Cette explication est impossible; les deux


ides ainsi confondues sont
tr()|t

la

fois

trop considrables et

htrognes, jmiir lre runies dans une

mme

exla

pression; car l'une aj)paitient au domaine intrieur de

conscience, l'autre celui de l'histoire.


L'interprtation de la seconde proposition n'offre plus,

dans notre sens, aucune

dificult.

Saint Jean
I,

constate,

exactement

comme
Il

saint Paul,
,

Hom.

l'insuccs gnral de
le

celte rvlation inlrienre

accorde par

Logos

l'hu-

manit.
la

semble, au premier coup d'il, qu'au lieu de


il

copule

et

devrait y avoir
le

mais

(Se).

Ce
les

n'est qu'une

apparence: car

thme de Jean, ce sont


travers
Il

misricordes

du Logos qui se poui-snivent

toutes les rsistances

que leur oppose l'humam't.


tion
:

n'y a

donc pas
l

ici

opposi-

l'uvre do

la

Parole continue; de

le

xai. L'aor.

xa-cXapev se dtache

comme un

fait

particulier et indivi-

duel sur

le

fond gnral et divin du aiveiv. Parmi ces my-

riades d'tres
il

humains qui

se sont succd depuis la chute,


ait

ne s'en est pas trouv un qui


le

peru

la

lumire rayonle

nant du Logos et trouv

Dieu vivant par

moyen de

r,nAP.

I,

5.

163

cette rcvlatioii.

Sans doute
:

il

y a

eu des degrs divers dans

retle al)sence d'aperceplion

cet aveuj^lement ne peut tre

reprochf' Socrate ou Platon au

mme

degr qu'
le

la

masse de
dchu,
l'i

riiuiiianit idoltre.

Mais nulle part, dans

monde
les

il

ne

s'est

trouv un individu compltement docile


:

rilliiminntion de la Parole

les

uns se sont peidus dans

lias- fonds

de l'idoltrie, les autres se sont gars sur les


le

hauteurs de l'ide;
et le
(le la

Dieu vivant n'a t connu par aucun,

rgne du paganisme, dans toute l'humanit, en dehors


sphre de
la i-vlation

historique, constate la vrit

de cette dclaration de l'aptre.

Le terme xaraXafx^aveiv
fait

s'applique l'aperception distincte et prcise, soit d'un


(jui

tombe sous

les sens, soit


III,

d'une ide qui saute aux yeux


18). Origne, Chrysostome,

(par ex. Act. X, 34; Eph.


d'autres Pres, et encore
ici

rcemment Lange, ont entendu


louffer:

ce

mol senau malo : empcher ou


comprimer,

Les tnbres

n'ont point russi

touffer cette lumire.

Mais dans ce sens saint Paul et employ le

mot

xa-x,stv
;

(Rom.

1,

18) et non xaTaXa[jLpavw


ici

loucher

du

doigt

et, si

Jean avait voulu dire

quelque chose de favorable l'hule

manit, ce qui suit devrait tre


celui

tableau de la foi, et
il

non

de l'incrdulit.

D'autre part,

faut se

garder

d'identifier,
t.

comme
du
V.

le fait

M. Reuss (Hist. de la Ihol. chrt.


le TCaaXafjL^avetv
si

II, p.

422), ce terme avec

du

v.

11

et

le XapiPctvtv

12,

comme

tous trois dsignaient gale

lement

le fait

de

la foi.

Nous verrons plus bas


le

sens prcis

de ces deux dernires expressions. Pour

moment, nous
saint Jean.

constatons que xaTaXafx^aveiv convient parfaitement l'aperception de la lumire interne, dont parle
Il

ici

et

suffirait

de cette remarque sur


la

le

sens de xaxaXap.pavet.v
d'ail-

pour carter

leon du Vatic,

le

masculin axdv, qui

leurs a contre elle tous les autres

documents.

De Welte

Luthardt ont appliqu ce V(!rset aux rvlations prophtiques

16i

I,R

PROLOGUE.
le tcrFiic giirnil

de rAuricn TostamtMit. Ni
(v.

-cv
si

vOpw'jcov
aljsoliic o

4), ni
,

If

pivsoiil

atW,

ni

l'expivssion

xa-reXa^ev

no j)onv(Mil s'arconlor avec celle explication.


l'i'tat

Saint Ji'an contt'nipk'

de riiunianili' en ^^rand,

(lej)nis

la elinle jnsiju'an saint.

Ilenj^stenherji a oppos(' notre interpr/'talion

que celle

ide

(l'une

rvlation

interne
la

du Logos

est
v.

lranj^re

l'Ecrilure sainte. cette notion

Nous

retrouverons au

0; c'est sur

que reposent une foule d'expressions que nous


pin.*?

rencontrerons

tard dans

l(\s

disco!n\s de Jsus

faire

la vrit, tre de

Dieu, reconnatre sa voix, tre de la

vrit, etc. C'est, dirons-nous


tale

mme,
il

la

notion fondamenest

de

la

pense johannique. Saint Paul en


Hoin.
I,

galement
des

tout rempli.

18-21,

j)rouve

la

culpahilit

paens par cette illumination intrieiu'C laquelle se joint


la
II,

rvlation extrieure par les


14. 15,
il

uvres de

la

nature.

Rom.

Ole toute excuse aux Juifs, qui prtendaient


la loi,

tre justifis par la simple audition de

en leur prou-

vant, par les actes de moralit et de bienfaisance qu'ac-

complissent parfois
auditeurs d'une
I,

les paens,

que ces derniers


le

aus.si

sont
Cor.
la

loi,

de

la

loi

grave dans

cur.

21

il

justifie le

caractre paradoxal dont s'est revtue


la

prdication vanglique, par l'indocilit de

sagesse hu-

maine envers

la

rvlation prcdente de Dieu, qui se pret

sentait avec le caractre de la sagesse

qui se confond
il

avec l'illumination du Logos. Act. XIV, 1G. 17,

affirme

que, lors

mme
il

que Dieu
s'est

a laiss

marclier les nations dans

leurs voies,
l'elles.

ne

jamais laiss sans tmoignage auprs

Ce tmoignage ne peut tre compris d'une manire


Act. XVII, 27. 28,
il

purement extrieure. Enfin,


que
la

rappelle

destination assigne
et,

l'homme sur
le

cette terre est de

trouver Dieu
pas

en quelque sorte, de

palper, ce qui n'est

difficile, ajoute-t-il, puisqu'il n'est

pas loin de chacun

CIIAP.
(le

I,

5.

165

nous. Celle ide d'uiie relation iiili'iem'e et incessante


la

entre Dieu et riiiimanit dcime est fondamentale dans


llioloyie elirlienne; c'est la base

de l'apologtique;

se

trouve l'explication du
toute

charme

irrsistible

qu'exerce sur
:

me

droite la contemplation de Jsus-Christ


il

le

rayon

intriem- aspire au soleil d'o

est

man
Si

et se

confond

avec

lui le
V.

ds qu'il
V.

le

rencontre*.

nous avons trouv

dans

la

formule

du paradis, nous pouvons dire


de
l'tat

(jue le

5 nous
<le

offre celle

de chute, aussi bien

au point
(|n'

vue de l'action divine en faveur de l'homme

celui de la conduite de

l'homme envers Dieu.

DEUXIEIHE SECTION.
V.

6-11.

L'incrdulit.
La Parole, n'ayant point russi dissiper
les

tnbres du

cur humain par son

illumination intrieure, a eu recours


Elle est

un autre mode de rvlation.


peur
qu'il

venue elle-mme.

Et, de

ne

lui arrivt,

dans son apparition histo-

l'iquc, ce
elle s'est

qui
fiiit

lui tait

arriv dans sa rvlation intrieure,


la

prcder d'un envoy qui avait


(v.

mission de

la

signaler tous les regards

6-8). Cette prcaution extracelui

ordinaire et qui et d tre superflue, puisque


apparaissait visiblement n'tait autre

qui

que

le soleil

qui claire

intrieurement chaque
rejet de la
(v.

homme,

n'a

pu empcher un second
le

Parole, plus coupable encore que

premier

9-11).

1.

A peine

est-il

besoin de rappeler que c'est


aTrep|j.aTix;

ici

le

fondement de
et

la

fameuse thorie du Xdyo;


(le

de Clment d'Alexandrie
E.

la clef

son apologtique,

si

admirablement expose par M.


premiers

de l'ressens,
t.

dans son

Hisi. des (rois

sicles de Vylise, 2* srie,

II.

11)!

i.E ruoKor.iii:.

V.

(.

Un homme parut, envoy


tait Jean,
i

de

la

part de Dieu;

son

nom
V. G. la

Si )'(''vnn{^(3lislc e( ('ciil

pour des
<Iu v.
l't

Juifs,

on no

s't'xplitjiirinii

jKtinl le

suul

si

l>nis(jiit'

au

Le

Inbli'au

des it-vlalious

tli(';ociaLiques

funnor
et

IransiLiun entre la rvlation universelle

du Logos

son apparition messianique. Mais, s'adressant des paens,

l'aptre peut

bon

droit

rsumer toute

l'histoire

de l'hu-

manitr' antrieure au ciirislianisme dans les


lions

deux j)roposila

du

V.

5, et ne faire ressortii-, de toute


(jin-

prjaralion

thocrati(pif^

j'hoinmc qui

la

ji'siiiih'.

Jcau-Baptiste,
c'tait

c'est tout l'Ancien

Testament en abrg;

le

nommer,

rappeler toute l'ronomie juive. D'autre


'tait
si

j)art,

son apparition

troitement

lie

celle

de Jsus-Christ, qu(! seule

elle

ne pouvait tre omise,

mme
fi

dans un lcit compos

pour des paens.

Aucune
il

particule ne

lie le v.

au

v. 5.

Connue

tuuj<ju!S,
Il y a

y a ici

une certaine motion dans Xasyndton:

eu

quelque chose de plus grave! La Parole, au


ratre visiblement, a
tant,
la

moment

de pa-

envoy devant

elle

un hraut. Et pom-

malgr cette prcaution,

elle n'a

pas trouv accs dans

demeure

qu'elle s'tait prpare ici-bas

connue son

gte!

'P'yvexc indique
l'fjiit

un

fait

historique, non,

conmie plusieurs
(v.
1

cru, en opposition au eivai ternel du Logos

et 2),

mais plutt en opposition son aveiv interne


l'apparition

(v. 5).

C'est
s'-

extrieure qui

commence,
il

l'histoire

qui

branle. (Juant au

mol aun liomme,^


au divin Logos,
le

renferme sans doute

une antithse
jusqu'ici.

tacite

seul sujet mis en scne


aTceffxaXpLsvo

La

forme analytique syavero

ne

doit point tre envisage

comme une

.simple priphrase de
C'est dessein

aTTejTaAT,, ainsi

que

l'a

pens Chrysostome.

que Jean spare,


tion

comme deux
mission

notions distinctes, l'appari-

(i-fve-zo) et la

(TCffxaXp,6vo).

Une

apparition

aussi sainte

que

celle de

Jean avait sa valeur en elle-mme;

CHAI.

I,

(t.

7.

107
la

mais ce piix
(loiil

lui

i<'liiiiiiis(''

par rimportance do

mission

cet L'Ue
(jiii

exlraunliiiaiie lui revtu.

A ceux

d'euti'e les
,

chrtiens
ciii'oyc

connaissaient l'Ancien Testament

le

(emie
de
le

ne [)ouvait manijuer de rappeler cette


1
:

jjroj)li<Uie

Mal.

111,

Voici ,j' envoie


nioi.y>

mon

messager,
III,

et il

prpare

cheiniit

devant

Comp. Jean
devant

28:

i<.

Parce que Je suis


est

envoy

{.T:za'z(xk\x.i0Q)

lui.

Le sens

donc

Il

jiarut sur la

scne un

tre d'envoy divin.


[ail

homme, et cet homme avait le caracLe nom 'luavviqj (.lohanan: Dieu

grce) renfermait une jjrophtie. Mais ce n'est pas pour


raison
s'il

C4ittc

que l'vangliste
:

le

cite.

C'est

simplement

(M)nnne
le

disait

(i

C'est de celui

que vous connaissez sous

nom
11

de Jean, que je veux parler.

est

lemarquahle que notre vangliste dsigne

le

Pr-

cm'seur par son

nom

tout
il

coml, sans
est dsign

y ajouter l'pitlite

de Dapliste, par laquelle

dans

les

Synoptiques.

Meyer (Introduction,

p.

2c)

conclut avec raison de cette

omission que l'auteur du quatrime vangile connaissait


l'histoire
ti^adition,

vanglique directement et non pas seulement par


puisque, dans ce cas,
le
il

aurait sans doute employ,

pour dsigner

Prcurseur,
Il

la

dnomination technique
la

reue dans l'Eglise.

tait

au conlraiie trs-naturel, de

part d'un ancien disciple de Jean-Baptiste, de le dsigner


tout simplement par le

nom

sous

le(juel

il

l'avait

lui-mme
donn
le

connu avant que


titre

ses contempoiains lui eussent


il

sous lequel

a pris place dans l'histoire.

Ne pouvonsPrcurseur

nous pas ajouter, en nous rattachant

une

line observation
le

de Gredncr, que cette maniie de dsigner

s'exphque chez l'aptre Jean mieux que chez tout autre,


puisque, en
il

aj(jut;ijit

au

nom

de Jean

le

titre

de Baptiste,

et U-icitement attir l'attention sur lui-mme,

connne sur

l'autre

personnage de

mme nom

connu dans
le

l'Eglise.

V. 7.

Aprs avoir mis en scne

personnage, Jean ca-

1{8
raclrist'

l.K

PIKil.Or.l'E.

sn

mission. Cet

homme -l
la

vint en qualit de

tmoin, pour rendre tmoignage


tous crussent par
vcrscl prt'if'dciil
'
.

lumire, afin que


If

lui.

Le jiiononi cuto rsume


du
v.

((nimu'

celtii
(i)

2 n'snniait
le

lo v. i.

HXOev (Udrc

(k'

i'^vtxo (v.
;iu

en ce quo

premier de ces

termes se rapporlr
l'autre dsignait

minislrrc public de Jean, tandis que

simplemcul sou apparition personnelle.


a,

L'ide de

f/'uioif^iiagi'

dans
cpTil la

la

jiense de rvanj^liste,

une

si

haute importance,

prsente sous deux i'ormes:


et sans indiquer

d'jihord d'une
alin

manire absolue
en relief
jtoiir

de rgime,

de

la melti'c la

elle-mme

{&i (taprupiav);

puis en

compltant par un rgime: Afin de rendre tla lumire. Ces

moignage touchant
pendent l'une
l;ii(

deux expressions d7)Xe.

et l'autre,

paralllement, de

La premire

ressortir chez Jean la qualit de tmoin, en opposition

l'autre
la

personnage, suprieur en dignit, qui devait suivre

seconde complte cette indication en dsignant

l'objet

mme

du tmoignage.

L'ide de tmoignage est une des notions fondamentales

de l'vangile de saint Jean. Elle est absolument corrlative de celle de


foi.

Le tmoignage

n'est

rendu

(pi'en

vue de

la

foi, et la foi n'est

possible que par le tmoignage; car elle

est l'acceptation du

tmoignage. Le tmoignage est


la
foi

la

co-

lonne qui se dresse avec une majest divine;


faible tige qui l'embrasse

est la

que Paul, ne donne


rieures du sens moral

le

comme son appui. Jean, pas plus nom de foi aux aperceptions int(\\i

(le xaTaXa{j.{'xvet.v

v. 5).

Il

le

rserve

pour l'adhsion aux

nianifestalioFis divines qui


la

ont un ca-

ractre historique et positif. Mais

lumire a-t-elle donc

besoin

fl'tre atteste,

signale?
si

Ne

se dmontre-t-elle pas

par elle-mme? Assurment,

elle devait paratre

sous sa

forme propre,

elle claterait tous les

yeux

et serait

immd'une

diatement reconnue de Ions; mais

elb'

se couvrira

ciiAp.

1,

7.

8.

iro

envt'luppc
ner.

(jiii

laissera nu spoclatcur
la

quelque chose devi-

Le (liscernemenl de
la

lumire, sous cette enveloppe


foi

charnelle, sera
l'tat

foi;

cl

cetlf

ne sera possible, dans

d'avcugleinent o est

plong l'homme, qu'au moyen

du tmoignag-e.
Quel aurait donc d lre
le rsultat

du ministre de Jean?

Dans

riiilt'iih'un

de Dieu

(pii

l'envoyait,
lui.

une

foi

universelle

tAfin que

Ums

crussent par
soleil
le

L'il le plus obscurci et


sig-nal. Saint
lui

d reconnatre un
connat donc pas
l'accuse de

pareillement

Jean ne

dualisme qu'on

prte,

quand on

statuer,
les

comme

les

Gnostiques, deux espces

d'hommes,
et

pneumatiques

et les

psychiques, d'origines

de destinations opposes. Quelques-uns ont rapport les


lui la
la foi

mois par

lumire ou

la

Christ (Ewald), et entendu


foi

par la foi,

en Dieu ou
la

en gnral

et

dans

le

sens absolu du mot. Mais

foi,

comme

l'incrdulit,

ne

peut se rapporter dans ce morceau qu' un seul objet.


Christ. Les
et le

mots par

lui s'appliquent

donc Jean-Baptiste,
est la lumire, Christ

rgime sous-entendu de crwsse/

discern
V. 8.

comme Comme,

la

Parole.
v.

au

3, Jean avait trouv

bon

d'ajouter

raffirmalion une proposition ngative, destine exclure


toute exception, ainsi, au v. 8, aprs avoir indiqu positi-

vement, dans ce qui prcde,


Jean -Baptiste,
ride d'une
il

le

caractre de la mission de

carte par une

dtermination
l'on et

ngative

dignit' snp<'rieure

que

pu attribuer

ce personnage.
il
,

Ce n'tait pas lui qui tait la lumire


la

tait l

pour rendre tmoignage

lumire.

Cette
le

manire de s'exprimer suppose certainement que, dans


milieu

crivait l'aptre,

il

y avait des gens qui s'exaget qui tendaient faire

raient la valeur
le .Messie.

du Prcurseur
celt<'

de

lui
la

Je sais que

explication est repousse par


ils

plupart des interprtes modernes;

pensent que Jean veut

170
uniqnt'iMciil
lii

11

l'iioi.oiaK.
M'iiliiiiciil Niftjii'il (''prouviiildc

(Iniiin'i'

rssor au
(!<

sujn-riorih' alisoliir

.I('siis

sur

.)t'aii-Bu])lisl(',

lui

(|ui

les avait

ronmis tous deux (voy. sniioul Meyer

et Ilfuyslni(ju

bcrg). Si notre passade tait le seul de ce geure,


rait,
la

leur-

rigueur, se eouteiiter de cette explication. Mais


1,

quand ou compare

20;

III,

2."

cl suiv.,

i;l

qu'on se
il

raj)-

pelle les faits dj cits dans l'inlroduclion',

me

parajl

presque inijiossible de ne pas reconnatre dans notre |)assage

une intcnliun

poi-iniipie.

SeulenienI,

il

faut se

yaider de

l'exagration qui consisterait


t crit dans
If

diic (juc

notre vangile a

hul de coniballre les disciples de Jean.


est substitu

7,

Le pronom xelvo

au juouom curo^ du

v.

non sans
mier

raison. Celui-ci tait sim])lement afirmatil'; le pre-

est exclusif. Il n'tait pas, lui, la lumire; c'tait


l'tait.

autre qui
il

"Iva dpend
il

uu

de

-iv

sous-entendu, dont
:

faut
la

seulement renforcer un peu


lumire; mais

le

sens
lui

Il n'tait pas,

lui,

tait

pour

rendre tmoi-

gnage.

V. 0-11.
foi

Ce tthnoignage de Jean devait donc rendre

la

accessible tous et l'incrdulit impossible. Mais l'im-

possible s'est ralis. L'incroyable s'est renouvel, et

mme

une plus

liante puissance.

V. 9. C'tait ici la

lumire vritable, qui claire tout

homme
les

venant au monde.

Ce

v.

9 peut s'entendre de
qu'on rattache
:

deux manires tout


mots:

fait diffientes, selon


a tait,
y>

Venant au mondes

dans ce sens

La

lumire tait en voie de venir au


cas

monde

(mais en aucun

comme

traduit M. Rilliel:

La lumire

tait

venue dans

le

monde,
qu'on
les
la

traduction grammaticalement impossible)

ou

rapporte,

comme

nous l'avons

fait,

a tout

homme.

Dans

premire inteipn'tation, on peut encore attacher

I.

r. 97.

r.llAP. 1,8.

9.

171

diUci't'iils

sons cetto expression

-yiv

6pxV^"''^

^^'^ lumire,
juuiiilr, ini

Jsus, se prsentait prcisment

siii' la

scne dn

luonicnl o Jean

Baptiste tnioij^nait

d'elle (Lcke,
tait

Wette, Ilengslenberi^);
de venir ou
bien
:

ou bien

de

Elle

sur

le

point

destine venir

(Tlioluck, Luthardt);

ou
(v. 5)

Elle tait en marche pour venir (Ewald), soit que

l'on pense,

comme Ewald,

son rayonnement intrieui'

qui prparait son apparition visible, soit

bien prfrable

que

ce qui me

paratrait

l'on applique cet

avnement graduel
l'on

aux rvlations Ihocratiques. Mais,

comme que

tourne

cette explication, elle conserve toujours

quelque chose de

dur. Puis,

si

ii^li-^'^ov

ne se rapporte pas avoTcov qui


il

prcde immdiatement,

faut

avouer que Jean a

crit

de

manire rendre son expression aussi quivoque que possible.

La raison qui, dans

les

temps modernes, a

fait

aban-

donner assez gnralement


les

la

seconde explication,
tout
l

est

que

mots:

Venant au inonde, rapports

homme,

formeiaient un plonasme choquant. C'est


Cet appendice est
la

une erreur.

reproduction de

la

pense profonde
v.

exprime dans
claire

la

premire proposition du
Si

La lumire
devenue
il

dans

les tnbres.

tnbreuse que

soit

l'humanit, depuis qu'elle a


nat pas

rompu avec

le

Logos,

ne
le

un individu sur
soit,

la

terre, veut

dire Jean,

dont

cur ne
dot dont

son entre dans

la vie, clair

par

la

lumire
est la
qu'il

ternelle et universelle de la Parole. L'idal moral


le

Logos

gratifie

chaque homme, mesure


et

parat sur la scne

du monde
l
v.

antrieurement toute
est

ducation. C'est pai-

que l'homme

vraiment
le

homme.

Le
du

Tcav-ra vOpoTccv
V. 4.

du
la

9 est en rapport avec

xv vpuTuwv

On

voit

que

seconde interprtation
et le

est

commande
si

la fois

par

la

grammaire

contexte, Mais,
t]v,

l'on

dtache

le

participe pxoV^vov

du verbe
le

comment

expli-

quer ce dernier? On pourrait

prendre, avec Meyer, dans

17:2
iiti

LK IMUH.CHM'K.
sons absolu
(l''j

cl

()r('<4ii;inl

Elle

rtoll

la,

l:i

vraie

lii-

miro,
lui

prsente, quui(iiir
li-nioignage.
liuil esl

caclK'e, au nioiiiciil

d Jean

rtiKJail

Mais quoi lion relever, dans


liislori(jne

ee jtidloj^tie o
insij^niiliante?
11

gfave, celle cireonslance


tjv esl-il

Et ce sens de

suflisannnent motiv ici?


t)v

est plus

simple de donner pour sujet au verbe

la lumire,
le v.

en

liianl le

mol

w;: de Trepl xc

9WT0V qui termine


il

Celle lumire dont je veux parler, hupielle


de rendre tmoignage,
tait la

s'agissait

lumire vritable. Le style

la fois naf et [irofond de

Jean comporte trs-bien cette


ici

tournure un peu emplialique, qui est inspire


par
le

l'aptrc

conlraste entre un Jean-Baplisle et

la

lumire v-

ritable!

'AXtjivo'^

est

une

t\es

expressions favorites de

Jean.

Celle

pitble

ne dsigne pas,

comme

ak-ri^ri,

la

vracit, l'accord entre la parole et la pense,

ou

la

vrit,
;

l'accord entre la pense (subjective) et la ralit (objective)


elle caractrise l'essence ralisi'c, l'ide;

de

la

chose passe

de

la virtualit

l'tre. Cette pithte


\r^^r^,

n'oppose donc pas,

comme
mais
la

le

ferait

une vraie une fausse lumire,

lumire parfaite, essentielle, toute lumire d'orla

dre infrieur ou driv, que ce soit


celle

lumire physique, ou

de

la

raison, ou celle de

la loi,

ou Jean-Baptiste

lui-

mme.

C'est cette dernire antithse qui

nous parat

le

plus

conforme au contexte.
V. 10.
l'idi-e

Comme
V.

la

seconde partie du

v.

9 reproduisait
flu v.

du

5, les deux premires propositions


les

10 re-

produisent

penses des

v.

et 3.

Elle tait dans le

monde,

et le

monde

avait t fait par elle, et le


)

monde
pro-

ne l'avait pas connue.

La
que
le

premire de ces
v. 9, tel

trois

positions se rattache lioitement au

que nous venons


la

de l'expliquer.

Si

chaque tre humain apporte dans


c'est
le

vie

une lumire inne,


le

Logos

est l, prsent

dans

monde, comme

foyer d'o cette clart

mane

inces-

CIIAP.

i,

9.

10.

173
soit

samment. Car, quoique l'iiomme se


celui-ci,

spar du Logos,

comme nous
monde

l'avons vu, n'en continue pas

moins

clairer ce

tnbreux.
tels

Comment
tait

est-il

possible que
N., aient

des interprtes srieux,

que de Wette, Meyer,

pu rapporter ces mots

aElle

dans

le

monde,'!)

la

prsence de Jsus en Isral, au


exerait son

moment o

Jean-Baptiste
:

ministre

et

la

dernire proposition

Le

monde ne
le
V.

l'a

point connue,
la

l'ignorance

tait

encore

peuple de

pi'scnce du Messie, ce

moment-l? Comp.

26

^11 y en a

un au milieu de vous, que vous ne conseconde,

naissez pas.
et

Quelle relation y aurait-il entre les premire


la

troisime propositions ainsi comprises, et


le

Logos

est prsent

comme

le

crateur du

monde?
un
ca-

Cette pense intermdiaire

imprime tout

le verset

ractre de grandeur sublime qui ne s'accorde point avec le

sens troit et mesquin qui rsulterait


tation.
Il
y>

ici
:

de cette interprElle tait dans


le

est vident

que ces mots

monde,
Logos,
dans
la

rappellent l'action illuminatricc et universelle du

et cela

dans

le

but de faire ressortir d'autant mieux,

troisime proposition, l'aveuglement du

monde
la

qui

n'a point
tait

peru cette lumire.


le

Et non-seulement
lumire, mais
elle, et
le

Parole
avait

dans

inonde

comme
l'a

la

monde

une sorte d'homognit avec


l'esprit

comme
excute

l'uvre avec
:

de l'ouvrier qui
elle.

conue

Le monde

avait t fait par

Non-seulement rien n'empche de

donner l'aor. iyvszo le sens de plus-que-parfait; mais ce


sens est positivement rclam par l'antriorit du
fait

de

la

cration relativement celui de l'illuminafion du monde.

Et nanmoins, quoique sorti des mains du Logos


,

et

clair par lui

le

monde

n'avait point su le discerner.

Kai

sert faire heurter, plus fortement

que ne pourrait

le faire

mme une particule d'opposition, la troisime proposition avec


les

deux autres, toutefois sans rompre

le

fil

de l'histoire du

!7i
Lo;jos.

!:

pRoi.or.iTE.
p.'U'Hciihu'ilt'

Rnnunnions

ici

iiiic

du

sl\ le

d Jean

cVsl

la

juxIaposilioM parafacfiqiic des proposilidiKS siibstitiuW^


la

r(MTil)olomon1 syiilaoli(pit', iialiiitl

lang-iiogrecquo.

An

\mi do CCS
rait
le

(rois

cf.... et....

d, un crivain d'orig:inc grecque au-

ccriaincmcnl

dit: <^'Ovolqu\'\\c Int

dans

le

monde

et

qve

monde cnt

(t('' l'ail

paicllcje

monde ne

l'avait

point connue.

Quelque pur
il

pie soit

en gnral

le style

de l'vangliste,
la

porti' n^aiiuiniiis les traces


la (N)nsfructi()n
11, !>;

profondes de

conception et

de

iK'braqiies naturelles
VI, 2.{, etc.

semMalde:

''E7V0 a
:

l'auteur.

Forme
le

ncessairement
il

sens de plus-que-parfait,
peuilaut,
et

comme
v.

iyv&xo, dont
le

est

le

celle proposition

a exacteuieiil

mme
ne
l'ont

sens

(pie les derniers


saisie.

mots du

les tnbres

pas

Le verbe

yivo'tyxo,

apprendre connatre, discerner,


la

exprime, sous une forme un peu difTcente,

mme

notion

que

xa-raAtfx^ave'.v.

On

voit aisnieut qu'il n'y a


v.

aucun rap-

port entre ce eux eyvG) et le eux ciaxe du

20. Celui-ci se

rapporte un
(!st

fait

bistorique, de l'ignorance duquel Isral

innocent, aussi bmgtejnps que Jean n'a pas rendu son

tmoignage. Celui-l au contraire exprime cet universel

aveuglement dont
ne discernant pas

le

monde dchu
le

s'est

rendu coupable, en

l'ide

du bien suprme, du Dieu vivant,


pntrer son divin crateur
axdv est
ici

dont cbercliait incessamment


et ducateur, la Parole.

Le masc.
la
fait le

authen-

tique;

il

est

amen

sans doute par

proximit de l'apparisujet

tion personnelle

du Logos qui

du verset suivant.
v. 3-5.

Le

V.

10 rsume donc toutes


les

les

penses des

Mais

dans quel but

rappeler ici? L'intention manifeste de

l'vangliste est de mettre, d'une part, la conduite

du Logos

envers

le

monde (deux

1""^^

propos, du

v.

10) en relation avec


v.

sa conduite envers Isral


la

fl''^

propos, du
le

11), et, de l'autre,

conduite du
rapport

monde envers

Logos

(ri

propos, du
ce

v.

10)

en

avec celle

d'Isral

envers

mme Logos

ciiAP.

I,

10.

11.

175
(";ii(

(5 piopos.

(Iii

V.

1 1).

Lu

Pai'ole, ;iynrif

luire

an vain sa

lumire dans l'Iuinianit en gnral,

l'a fait

resplendir dans un

domaine
le

parfieulier, et cela en y paraissant elle-mme. Voil


la

premier ct de
ici

relation entre

v.

10 et
la

M.

Mais

et

c'est

l'autre face
la

l'a

le

traitement que

Parole avait

prouv de

part de l'humanit en gnral, dans sa rvelle

lation interne,
|ilus

prouv une seconde

fois,

et

un
la

haut degr, dans son apparition personnelle, de

part de cette portion privilgie de l'humanit.


V.
1 1.

i^Elle

est

venue dans sa propre demeure,

et les

siens ne l'ont point accueillie.


liaison entre les v.

Pas

de particule de
entre
le
v.

10

et il

il

y a

ici,

comme

et 6,

une secousse morale qui brise extrieurement


cours
:

fil

du

dis

Ecoutez quelque chose de plus monstrueux encore!


le

Toutes les expressions ont

caractre d'une gradation reT'.a,

lativement au verset prcdent. Ainsi ec? x

sa propre

maison, son propre bien (comp. XIX, 27),

fait

opposition au

monde,

l'universalit des
v.

hommes, dans
mot

les
est

deux premires
en
tte.

phrases du
elle est

10; voil pourquoi ce

'HX9s,

venue, dsignant une apparition historique, extv.

rieure, personnelle, aussi bien qu'au


r;v, elle

7, est l'antithse de

tait

l invisiblement, spirituellement. OK&'.c, les


et

siens, les
fait V.

gens de sa maison, ses domestici


la

familinres,

opposition /e monde)^ dans

troisime phrase du
accueilli, est

10,

comme

c TcapsXaPcv, n'ont

pas

une gra-

dttion

sur eux eyvco, n'avait point connu. Ce paralllisme et

cette gi'adation indiquent clairement qu'il s'agit ici d'un fait

diffrent de celui qu'avait rappel le v.

10 (le rejet de
arrivs au

la
fait

lumire avant son incarnation); nous

sommes
le rejet

suprme, sur
Isral.

la

voie de l'incrdulit

du Messie par

Jean n'explique pas l'origine de


le

la

relation particuS'.a,
il

Kre entre Dieu et


iSio'..
Il

peuple

juif,

exprime par x

cl

la

suppose connue de ses lecteurs,

comme

l'a fait

170
pour
l'orii^iiie
(lo

LE PROLOGUb;.
les

tiibivs

(v.

5).

Il

sait

l)ion qu'il

sera
les

coiupiis

tous.

Vous serez

ma

proprit entre tous

peuples,
Vil,
(!;

(lisait

Jhovah

Isral Ex.

XIX,

5.

Gomp. Deul.
saint Paul dit

Ps.

CXXXV,

i. C'i'st

(laus ce sens

que

aux

jtaens,

par nature trangers, gens de dehors (^vot,


sont devenus, l'yal des Isralites, ocxeot,
(Epli.
II, 1

7:act.xct,), qu'ils

<itjens

de la maison de Dieu

0).

Certes, en

un certain

sens, les Juifs n'avaient jamais mieux mrit ce titre, qu'au

moment o
pour

Jsus parut. Leur zle monothiste et leur mpris


culminant.
Il

l'idoltrie avaient atteint le point


ft

semblait

que ce peuple

une conmiunaul messianique toute pr-

pare, et en le voyant prostern au pied des autels de J-

hovah, on et pu s'attendre ce qu'au

moment o Jhovah
entire
le

lui-mme
les

paratrait,

la

nation tout

recevrait

bras ouverts,

comme
il

des domestiques fidles accueillent


rentre dans ses foyers.

leur seigneur, quand


elle est

'HXOs,
apparisi

venus, est

le

mot propre pour dsigner une


du Messie, depuis
Et aussitt,
disait

tion personnelle; c'est l'arrive

long-

temps annonce
(III, \), le

et attendue.

Malachie

Seigneur que vous cherchez,

l'aKje

de l'alliance

que vous dsirez, entrera dans son tonple ; voici, il vient.

Ol
de

i6t,ct

diffre

de x
et

ibia.

comme

le

peuple juif diffre


ihocratique en g-

la

terre de

Canaan

de

l'institution

nral.

Ce terme rappelle toutes


et

les relations

personnelles de

Jhovah

de son peuple, tous

les bienfaits, tous les chti-

ments, toutes

les dispensalions, toutes les


lui et

expriences qui
et

ont constitu entre

eux une vie

commune
:

une

es-

pce de solidarit morale.


sa

IlafaXaix^aveiv
le

recevoir dans
l'accueil

maison.

Ce

mot

s'applique

parfaitement

solennel et national qu'aurait d recevoir

Dieu, arrivant

comme
s'tait

hte et demandant entrer dans


prpaive

la

demeure

qu'il

lui-mme pour

lui

servir

de gte son

arrive dans le

monde.

C'tait d'ici qu'il devait partir

pour

GJIAl". 1,

11.

177
j)ai-

su soumettre tous les autres peuples,

le

moyen

d'Isral

lany autour de
lauls.
a.

lui

eomme une arme


-il
ilit

de prtres couqu3, fera sortir de


tout entier de

L'ternel, tait

Ps.

CX,

2.

Sion

le

sceptre de ta force....

Ton peuple sera

franclie volont

an jour

(pie tu

rassenibloas ton anne vtue


fait

de saintet.

1)

Tel et d tre l'aecueil


:

au Messie par tout


r)

son peuple. Les mots

iVd l'ont

pas

accueillie,

indiquent

donc un acte beaucoup plus rflchi


terme dont Jean
Isral, lui, a
le

et volontaire

que

le

s'est servi

au

v.

10

aNe

l'avait pas
il

connue.
:

connu, au moins en partie; car


il

a dit

a Voici

Fils, l'hritier,)) et

en a conclu: Tuons -le.

Aga-

menmon

rentrant dans ses foyers

tombe sous

le

poignard

d'une pouse infidle: c'est

le fait trag-ique

par excellence,
forfait

dans riiistuire paenne. Mais qu'est-ce que ce


paraison de
la

en com-

tragdie thocratique

La

divinit nationale

parat dans son temple et y est crucifie par ses adorateurs.


Il

Les

comme un cumul de crimes dans Juifs taient hommes avant que d'tre
y a
Christ

cet acte trange.


juifs. Ils

tenaient

donc

par un double lien

le lien

avec

le

Logos, qui
avec
le

leur tait

commun
Dans
le

avec toute l'humanit, et

le lien

Messie, qui leur appartenait en propre


cratique.
juive se
rejet de Jsus

comme

peuple thola

par Isral,

perversit
et le

combine donc avec l'aveuglement paen,

pch

national est

comme

ent sur le pch gnral de riiumanit.


si le

Bien certainement,

peuple et t docile
il

la rvlation

intrieure et universelle de la Parole,


et rejet cette

n'et pas

mconnu

Parole dans son apparition

visible. C'est l

sans doute l'une des raisons pour lesquelles l'vanghste


rappelle, au
celui
v.

10,

le

pch de l'humanit avant de raconter


v.

dont

il

prparait tlepuis le

la

mention douloureuse.

L'autre motif, c'est de faire ressortir la lidlit du

Logos

qui, malgr l'aveuglement du

monde en

gnral, a consenti

paratre en Isral
I.

comme

Messie national.
12

178
[a'

i.i;

nuM.udi'K.
c\o[
:

V.

11,

iiiiisi

roiiipris.
(1.

paifiiilcmciil
fl

le

moi<N';m

commonc par
pel Jrav
,y>

le v.
:

Les mois
.<?>V.v

parut un

homme
^
la

apse

o[

Lcft

ne

l'ont

point accueillie,
<"(

n'potKiciit cf ninnpiiMil
iiK^nic pliase.

li'

(oiniiiciiccinciil

fin

d'iint'

Doux

oxplicalions opposes relie (pie

nous venons de

dvelopper ont t prsentes. Quelques interprles, Lange,


par exemple, rapportent, dans ce verset,
la

venue de

la

Parole aux apparitions de Jhovali et aux rvlations propht''ti(jues

dans l'Ancien Testament. D'autres, par exemple

M. Reuss, appliquent,
nue,
t

comme
,

nous, ces mots

^Elle

est ve-

l'apparition

historique de Jsus-Christ; mais, selon

eux, les

Ihizi dsij,nient

non

les Juifs,

mais les

hommes

en gnral,
de la
thol.

comme
chrt.

cratures du Verhe prexistant {Hist.


t.

11,

p.

384). M. Reuss signale


z\

l'application ^Qi

mots x

Ihnx,

ihioi,

aux Juifs,
il

mme comme

une trange erreur de l'exgse ordinaire;


consquent dans
le v.

ne voit par

11 qu'une rptition un peu plus acv.

centue des ides du


elle est

10.
le

Quant

la

premire opinion
venue, aussi

incompatible avec
v.

mot ^Xe,

elle est

bien qu'avec les

12

et

13, qui ne peuvent se rapporter


chair.

qu'aux

effets

de

la

venue de Christ en
v.

Personne n'et
la

imagin de donner un autre sens au


apparente qui en rsulte avec
le v.

11 sans

tautologie
difficult

14. C'est

une

que nous aurons


de M. Reuss,

surmonter. L'autre interprtation, celle

lui parat

commande d'abord par une


oc7C'.

diffi-

cult qu'il trouve dans le

du

v.

12,

si

par aies siens,))

au

v.

11, on entend

les Juifs

nous
fait

examinerons cette
gnral que, selon

objection en son lieu

puis par ce
le

notre vangile, entre


il

Verbe

et les Juifs,

connue

tels,

n'y a pas de rapports particuliers.


le

Nous croyons pouquatrime vangile,

voir constater, au contraire, que

non moins que

le

premier, reconnat l'existence d'une rela-

CHAP.

I,

11.

12.

170
venue de

lion o^},^^^i(Jue entre rinstitution tliocratiquc et la


(Ihn'st

en chair. Comp. par exemple

I,

17. 4C;

II,

19; IV, 22;

V, 39. -46-47; Vin, 35. 50; X, 2-3; XII, 41; XIX, 36-37;
ce
((iii

sufft

pour renverser

l'assertion de M.

Rcuss

et justi-

fier le

sens que nous avons donn d'aprs tout le contexte


et oi hci.

aux expressions x iSta

troisiemp: section.
V. 12-18.

La
Lors ninne que
IcS

foi.

la

Parole n'est pas parvenue dissiper

tnbres de l'humanit par sa rvlation intrieure

qu'elle a t rejete positivement par Isral, lors

de sa venue

comme

Messie promis ce peuple, son rle salutaire n'est

point termin, et ses relations avec l'humanit ne sont pas

pour cela rompues.


C'est en ce

moment, au

contraire, qu'apparat sur la terre

une humanit nouvelle, engendre directement de Dieu en


vertu de
h' objet
la foi cette

Parole
foi

(v.

12

et 13).

sublime de cette

par laquelle est cre une hula

manit divine, est l'incarnation de


Si prodigieux

Parole

(v.

14
il

a).

que

soit ce fait

de l'incarnation,
et

est cer-

tain

car 1"

il

a t vu,

contempl

savour par des t-

moins immdiats, au nombre desquels appartient l'auteur


(v.

\M));

il

a t signale et

proclam par

le

hraut

divin qui avait mission d'en rendre

tmoignage

(v. 15);

il

a t prouv, et

comme

vcu par

l'Eglise entire, qui,

par ce qu'elle reoit de cet tre unique, Jsus-Christ, constate

chez
(v.

lui la

prsence de tous

les caractres

de l'ternel

Logos

16-18).

180

I,R

PROLOr.lJE.
I:)

Cotio Icniirc \r,\ro du prolof^iu' rst donc


tion
lie la
<

diMiionstra-

orlitiuic

<>t

le

l:ili|r;iii

de

]:i

Ik'mIjIikIi'

de

l;i

foi.

Le

V.

18 nous

r;iiii("'ii('

p;ir rcxiM'i'icnci
jiai'

Aos

rovaiils
d('j)iii.s

iiii

fate
v.

d'o nous soniiiK's dcscriidiis


Iv'KjjIisc |iossd'
1

d('}^i'(''.s

le

1.

en

.It'sus

crdc Parole

('Icnicllr, celle

Vi\-

oie-Dieu,
V. 12.

ju'a it'vt'lt'e le

eommeucenieiil du prologue.

Mais', tous ceux qui l'ont reue, elle les a mis

en position de devenir enfants de Dieu, pour avoir cru


en son nom.
luais

exjjiinie

nou-seulenuMil iiue i^radalion,

mie

oj)]osition. C'est ce

que prouve d'abord

l'autillise

de eXa^cv, oiU reue,


cueillie (V. Il), et ee

et
(}ui

de o TtapXa^ov, n' ont point acressort (''pralcmcnl du


ol tStot,

contraste

entre ojci, autant

il

en est qui, et

les siens (v. 11).


le

Ce dernier terme

d.si{^nait la
i\('<,

notion en corps;

pronom
de ses

cjct n'indique plus (jue


d'Isral, (fans la

individus. Par le lefus du ])euple


et

personne de ses rejirsentants

chefs, d'accueillir colleclivenicnt le Messie, la

foi a pris le

caractre de

fait

purement individuel

et,

pour
le

ainsi

dire,

sporadique. C'est ce sentiment qu'ex])i'ime


il

pron. ojot. Mais

y a plus.

A mesure que
la

la foi

au Messie a t dgage de

toute solidaiilf' avec

nationalit juive

comme

telle, l'accs

en a t ouvert

tout tre

humain
le

c'est l

cet aj>pauvris-

sement
l'ait

d'Isral qui,

comme

dit saint
o<soi

Paul (Hom. XI), a

la

richesse des Gentils. Les


les Juifs,

ne sont donc pas seu-

lement ceux d'entre


dulit nationale,
aTey'c-jj'.v, v.

(jiii

n'ont jias partag l'incr-

mais tous
b),
et

les individus
tels, Juifs
le

croyants {xol

irt-

12

comme
formant

ou Grecs, que Jean


lorscju'il dit

contemple runis
au
V. le
:

peujde nouveau,

-qj-zl:

vA-i-f;,

nous

tous. Ainsi se rsout le


t. II,

dilemme
croit
les

par lequel M. Heuss

{Hisl.

de la thol. chrt.
et o\ Ihioi (v.

p.

384)

pouvoir prouver que x

Ihioi

11) dsignent

1.

Ae omis par D seul

et

quelques Tres.

r.iiAP. I,

11

INI
c'taient les Juifs, dil-

liorniiu's
il,

en

^('in'i;!! et ikhi Ic-^ Juifs. Si

les

offo',

(lu V.

12, qui leur sont opposs, seraient

on des

paens, et l'on serait conduit l'assertion

que des paens seuls


l'on

ont cru; ou

les Juifs (pii

ont cru exeeptionnellemenf, et

devrait en conclure qu'il n'y a eu

que des

Juifs croyants.

L'erreur est dans cette dernire conclusion. La vraie con-

squence

tirer

du oaoi
il

est

que, une

fois le rejet

du Messie

par Isral accompli,


(]\v'.

n'y a plus dsormais dans l'humanit

dvi>

individus croyants.
tui

Cette substitution de la foi

individuelle

accueil collectif et national est prcisment

ce qui motive, dans ce verset, l'emploi du verbe simple Xapcv, au lieu du

compos TcapXapov

(v. 11).

Le compos avait

quelcjue eliuse de plus solennel, qui convenait

mieux

une

rception otricielle par

le

moyen

des autorits reprsentant

toute la nation thocratique, tandis

que

le

simple

Xa(jipv!.v,

qui signifie prendi^e , saisir au passage et

comme

acciden-

tellement, est plus conforme la notion de la foi individuelle, que veut dsigner
ici

l'aptre.

Dans ce verset,
le
fait

saint Jean substitue donc, de la

mme

manire que

saint Paul dans toutes ses ptres, la

grande notion de

l'in-

dividualisme chrtien, avec son caractre ncessairement


universaliste
et

humanitaire, au nationalisme juif

et

aux

troites limites dans

lesquelles ce principe restait naturelle-

ment enferm.
L'antithse des
v.

11 et

12

est inspire par le

sentiment

d'un grand contraste. Saint Jean n'a pas exprim les cons(piences de ce
cueillie,^ la

mot

tragique

Les siens ne l'ont pas ac-

mort

spirituelle et la ruine temporelle d'Isral.

Mais

il

se plat d'autant plus faire clater les


fait

consquences

glorieuses de l'accueil

la

Parole par les individus

croyants de toute langue et de tout peuple. Cet hte divin a confr ceux
(jui

l'ont l'eeu
:

des privilges dignes de


,

lin'.

L'aptre en indicpie (]ru\

une position nouvelle

qui est

1S:2

i.K

l'Hui.oc.rK.

plull iilViuif

(le (Irttil [i^oMaoi.), cl

un

iiiude (rcxislciico

nou-

veau,

(|iii

ne prut inau(|uer d'en rsulter: devenir eiiAnils


^ouji'a di'sij^^ue

de Dieu.
diflicile,

Le mol
dans ee
la

une coiuptencc;

il

est

jassajj;e,

d'eu

reproduire exacteineut en
:

IVaneais
fei'ne

nuance. Liicke c\pli(pie

la

force, l'neigie ince que parat ex-

que coniniuniipie
la

le (llirisl; et c'est

priiinT

iradiicljnii di'

M. AiimikI
il

le

pouvoir (voy. aussi

son explication). C'est trop dire;


sens,

devrait y avoir, dans ce

8uvap.'.r, et l'Iionnue Jie i"e(;oit


-n

pas de Christ

le

pouvoir

de se IraiKsIomier lui-mnie

un enlaiil de Dieu. La plu.\l;iiiiii,

part des interprtes (Osterwnld,

Hilliet,

N.) traduiII

sent le droit. C'est trop faillie et snrloiil trop abstrait.

y a

dans eouaia un
vir

fait

rel,

un

piivih'i^e accpiis, (jui doit S(ir-

de degr pour en obtenir un nouveau, suprieur encore.


pourrait tre tent de traduire
:

On
1

prrogative.

Mais ce

niK' ris(]uerait de fausser entirement l'ide; car des mots


il

suivants
fait

sendjlerait rsulter

que cette pn-roj^ative,

c'est le

mme
que

de devenir enfants de Dieu, tandis qu'e^ouaia n'inla

ditpie

condition pour

le

devenir. La seule tournure

fnuKjaise qui rende exactement l'ide, est celle par laquelle

nous avons

traduit. 'E^ouaia dsigne

en

ellet cette position

nouvelle et glorieuse que saint Paul appelle l'adoption (uloea''a), le rtaljlisst.'ment

de

la

relation filiale dtruite par la

cliute, la rconciliation personnelle


foi.

avec Dieu accorde


la

la

Cet tat de rconciliation n'est point encore

rgncon-

ration, l'infusion de la vie nouvelle;


dition. Cai'

mais

il

en

est la

Dieu ne peut connnuni(juer sa propre vie par

le xv6|j.a qu'

un

homme

avec qui

il

est rconcili. C'est

sur ce piincijje qu'est fonde toute l'ordonnance de l'ptre

aux Uomains (ch. I-V hase de ch. VI-VIII). Mais, une

fois

que l'adoption

(,'u

lieu,

la

rgnration doit suivre; car

Dieu ne saurait refuser ce


qu'il

qu'il a

de mieux, sa vie,
et
c'est

l'tre
l le

a rintgr

dans

la

position d'enfant,

CllAl'. 1,

12.

18.3

second
saint

jirivilt'-yL',

rtjsullaiil

directemeiil
:

du premier, que

Jean exprinje dans ces mots


Il

Deuenir enfants de
mais celui de
(;l,

Dieu.
T6XVCV.

t'Hiploie

ici,

non

le

lei'me m16,

Le premier ne

dsignerait que
et

l'adoption

si

j'ose ainsi
lui

dire, l'tat civil;

son sens reviendrait cetrcx-cstv,

(r6^ouji.'a.

Tsxvov au contraire, de
relle
le

enyendrer,

in(li(jue la
lialili'

eonmumicalion
et

la

vie, la consubstan-

du pre

de reniant. C'est
])ai'

ici la

puissance cratrice

du Sainl-Espril,

lacpiclle

Dieu opre, dans l'iionmie decjui lait

venu
lui

(ils

par rado])tion, cette naissance nouvelle


le

de

son enfant dans


:

sens propi'e. L'expression de saint

Jean

// les a

mis en position de devenir enfants de Dieu,

revient donc trs-exactement cette pense de saint Paul


a

Parce que vous

tes fds,
^

Dieu a envoy
voit

l'Esprit de son
est faux,

Fils dans uos curs.

On

combien

il

lors

mme

que

l'ide

d'adoption

('Jt)

domine chez

saint Paul,

et celle

de rgnration
l'autre.

(xs'xvov),

chez sahit Jean, de les op-

poser l'un

L'un des plus frquents et des plus danla

gereux
les

artilices

de

critique
:

moderne

est

de transformer
,

nuances en opposition

c'est

une raction

exagre

comme

toutes les ractions, contre l'ancienne absence de

critique qui

mconnaissait

mme

les

relles nuances.

Le

parce que)) de saint Paul, dans

les Galates, est le

conuuen-

taire le plus exact

de l'e^ouaLa de saint Jean.


le

La notion d'enfant de Dieu, dans


pose par saint Jean, est trangre

sens o elle est

ici

la

pense

et la

lan-

gue de l'Ancien Testament. Les termes de pre


n'y

et ienfant

expriment, dans

les cas rares

ils

sont employs (Ps.

GUI, 13; Es. LXill, 10; Jr. XXXI, 20; Os. XI, 2), que
des sentiments d'aflection, de tendresse, de compassion.
suffirait
11

de cette observation pour


tels

faire

tomber

l'explication

des interprtes qui,

que Lange, toujours en prvision


v.

du

v.

14, rapportent ces

12

et

13 aux

fidles de l'an-

18i
rit'iuif
;illi;iri<('.

i.E

PRoi.or.iiE.

Des

'xprcssioiis

aussi

fiirlrs

(jiic

celles
la

([ir<'in[)l()ie

ici

saint
Matlli.

Jean coiiInMliraicnf altsnliimoiit


\l.
I,

pa-

role

(le

.{.'sus

II.

1^. o\

ne

stM-aiciil

pas

mme

romjialililos avec

Jean

17.
fait

Pour

(lsip^nor

rarnieil
s'i'lail

Jsus par les individus


lifrun'',

rroyants. l'aplre

servi

du terme

et pai'

con-

sque?il peu pn'cis. de recevoir. Mais une


tale rrlamait

iiolidii

aussi capi-

une dterminaliou exaele


rpn'

car ces mots ren|)as

fennent me invitation tous ceux

ne jouissent

de

ces glorieux privilgies, se litcr de se les approprier, et


ils

doivent apprendre par quel moyen.

De

l'appendice par

lecpiel l'aptre

termine

le

verset

xot TrtffTsuouaiv.... etc.,

tous cenx qui


le

croient en son nom.)) Ces mots indiquent


les rat-

inode de l'accueil, du Xafx^aveiv. Mais, au lieu de

tacher au verbe eXa^ov qu'ils doivent expliquer, l'auteur


les rattaclie
(hi style

au pronom a-co

C'est une des particularits

de Jean, observe Luthardt avec une parfaite jus-

tesse, de dterminer la condition

morale au moyen de
appendice

la-

quelle

s'accomplit

un

acte,

par un

explicatif

ajout

l'un
,

fies

mots qui dpendent du verbe


lourd peut-tre; mais,

principal.

Comme
de
la

style

c'est

pense,

c'est nerg^ique.

Voir

la

comme expression mme construction III,


la

13; V, 18; VII, 50, etc. Nous avons cherch rendre


force de cette tournure dans
la

traduction. Mais nous n'avons


le ton.

pu

le faire

sans forcer un peu


le

Ajoutons, pour d,

tenniner plus exactement

rapport de ces deux notions,

recevoir et croire, dans le sentime;it de l'crivain


.seconde est
ralisation

que

la la

donne comme

suffisant elle seule


foi,

pour

rie la

premire. La

voil tout ce

qu'il

faut

pour que

la

Parole soit reue et que les effets de cet accueil


p]t

se dploient.

pourquoi, quand un tre


la

tel

que

la

Parole

se jirsente, faut-il l'acte de

foi poui- l'accueillir?

Ses ca-

ractres divins ne doivent -ils pas

tomber sous

les

sens?

CHAP.

I,

12.

13.

185

Non; car
quate
les

ils

se voileiil.

Une enveloppe complrtemenl inadil

recouvre. Et, pour les discerner,


la

faut

un acte
et ac-

d'aperception morale indpendant de

vue physique
et

compag-n d'une volont sincre d'abandon


tion h l'tre saint qui en est l'objet. Voil la

de conscra-

foi.

Le terme
ovcfjia,
le

pai-

lequel Jean exprime


trs -usit

ici

l'objet

de

la foi est

nom. Ce mot,

dans nos saints Livres,

peut s'entendre de deux manires.


l'ensemble des
quels se rvle
sensfaits et
la

Ou

bien

il

dsigne tout

des tmoignages extrieurs dans les-

personne, jusqu' l'essence de laquelle les

ne parviennent jamais. C'est ainsi que l'explique Heng-

stenberg.

Ou

bien, au contraire, le

terme de

nom

caractrise

l'essence intime et relle de l'tre, en opposition ses


festations extrieures. C'est le sens

mani-

que donne Luthardt. Dans que


les

ce second cas, le

nom

n'est pas celui

hommes don-

nent, mais celui que l'tre porte aux yeux de Dieu, par le-

quel est caractrise sa vritable essence, son

nom

dans

le

sens absolu. Ce second sens nous parat prfrable, surtout

dans une locution

le

nom
de

est

comme celle que nous rencontrons pos comme objet de la foi. Si le nom
il

ici,

d-

signait les manifestations extrieures,


l'ide
foi

faudrait restreindre

celle d'abandon.
foi

Mais

s'il

exprime l'essence

cache,

la

notion de

peut

s'y

apphquer avec plus de pl-

nitude, et telle que nous l'avons expose plus haut.

Le
le dira

nom
Il

rel n'est pas

exprim

ici

l'aptre le laisse deviner.

est vident

que

c'est celui

de Logos,

comme
la

il

dans un instant.
V. 13.

"Qui sont ns', non du sang, ni de


forme

volont de

1.

Irnce cite trois fois ce passagre sous

la

Qui natus

est, etc.

eu l'appliquant Christ,

et Tertulliea croit si

fermement

l'autheuticil

de cette leon

qu'il attribue la

leon contraire, celle de notre texte,


;

une

falsificatioa

d'orig-ine valeiitiiiieuMe

cependant

la

leon reue se

trouve dans tous nos documents critiques sans exception.

181)

l.K

l'IlUl.OGlL.

la chair, ni

de la volont de l'homme, mais de Dieu.


;'i

Ces paroles sont desliinics

<'xpli(]iR'r

l'expression

enfants

de Dicui (V. 14), exacleiiieiit


deul
(k'vail

comme

rappeiuliee prc:

servir cuiimienler les mois

Qui

l'ont re-

ue.i Le pass qui sont ns ou, plus lilljaleuieiil, qui ont


t

enycndrs, pourrait faire croire que


fait

la

rgnraliou est
eunduirail une

un

antrieur

mme
v.

la foi, ce

(]ui

ide incompatible avec le point de vue bibiiijue et avec celui

de Jean lui-mme au
rapportant

12.

Meyer rsout

cette dillicult

en

le relatif et,

non point

TciffTeuouatv, mais xxva


n'est
il

Oec, par une construction ad sensum. Celte solution

qu'mi expdient. Pour se rendre compte de ce pass,


sufft

de paraphraser: Oui, en vertu de cette position noufoi...,

velle laquelle les a ("levs leur

ont t engendrs de
e^t bien

Dii'U.

Ce

fait

de l'engendremenl

iliviji

rellement

pass relativement

la qualit d'enfant
le

de Dieu. Car on ne
v.

devient enfant de Dieu (dans

sens du

12) qui;

\)uv la

rgnration

(v.

13).
la

Mais quelle est l'intention de raplre, en faisant, dans

premire partie du verset,

comme

une analyse de

la nais-

sance naturelle? Veut-il, par des expressions qui contrastent

avec
la

la

sublimit de l'antithse ex 0eo, de Dieu, stigmatiser

fausse conliance que mettaient les Juifs en leur liliation


,

ihocratique

en leur

titie

d'enfants

d'Abraham, dans

le

mme

sens dans lequel Jean-Baptiste disait:

muie, Dieu peut susciter des enfants


tithse des V.

a De ces pierres L'anAbraham


d'^.

11

et

12 pourrait assez naturellement conde

duire cette explication. D'auti'e part, l'accumulation


trois expressions
la

diffrentes

pour exprimer

cette ide
le

de

naissance thocratique, serait un peu oiseuse; et

pro-

logue a un vol trop lev, une porte trop universelle, pour

comporter une semblable polmique. Le

vrai sens rsulte

de tout l'ensemble du morceau. C'est dans ce verset que

CllAP.

1,

13.

187
entre
la

coininencc ressortir

le coiilraste

pieiiiiie

et

la

seconde cration

celle

que
(v.

la

Parole a accomplie du sein


(l(jiil

de son existence divine


est

3), et celle

son incarnation
la

devenue

le

principe. Gonforinnient

nature

diflle

rente de ces

deux crations, opres toutes deux par


il

mme

Lojj^os,

y a

deux humanits: l'une cre nu compropage


pai' la

mencement

et qui se

voie de la procration

naturelle; l'autre dont les

membres

doivent chacun indivi-

duellement leur vie une communication immdiate de


Lfieu. C'est

donc

la

naissance humaine en gnral, sous ses

formes diverses et

comme base de l'existence


a
la

de

la

premire

humanit, que Jean veut dcrire


expressions.
Il

dans les trois premires


:

gradation. Le premier terme


relation

non dv

sany, caractrise

conmie purement physique.


de
la

Le plur.

alfxa-cov, qui a t expliqu soit


la

duaht des

sexes, soit de
interprt

multiphcit des anctres, doit plutt tre


le plur. ^aXa^',
:

comme
p.

dans ces mots de Platon


xpeofxevot.,
le

(Leg. X,

887 D)

Ixi

sv

yXat.

pluriel

rappelant

la multiplicit

des lments matriels (voy. Meyer

Les deux expressions suivantes ne sont point subordonnes


la

premire,

comme

l'a

pens saint Augustin


et
11

qui rapporte
la

celle-ci

aux deux sexes,


l'autre
ni....

les

deux suivantes, l'une

lemme,

l'homme.

faudrait dans ce cas la

ngation

disjonctive
tif
:

ni (ouxs....

outre).

Os est simplement adjonc-

et

non
la

plus. Ces deux derniers

termes dsignent donc

encore

naissance naturelle, mais en y faisant interveniil'un, celui

chacun un lment nouveau,

de

la

volont do-

mine par l'imagination sensuelle,

l'autre, celui

d'une volont

plus indpendante de la nature, d'une

rsolution virile et

conue dans un but plus relev. A quelque hauteur que puisse


s'lever cette form(3 actuelle de la
elle

transmission de

la

vie,

ne peut jamais franchir

le

cercle dans
la

lequel reste
vie naturelle,

toujours enferme la premire cration:

188
pliysiijiio cf [isycliiqiio.
(]ii('

LE pnoi,or,uE.

Ce qui'esl nr de

In clmir, sons quol-

fdrmc

(jnc
('luit

('<

soil,

eM

et

ivsto chair. La vie siijK'riciirc

;"i

I.Kjiii'lli'

(Icsliiii'

riKniiiiic tirs le

coimiiencemeiit

csl

sunialurclle et provieiil (rmic coniinmiiralion trangre


l'ordre
|i'imilif.

C'est \c

don immdiat de Dieu,

e( d<'

Dieu

(-(iiniiiiiiii(|ii:iiil

sa

|iroj)n^

nature, c'est un cngendrement


,

divin. Les

mois ix Bec, de Dieu

renferment eux seuls


Il

l'antithse des liois expressions prcdentes.


](''m(Mils iual('riels, ni attrait
le

n'y a
:

ici
il

ni

nalmcl,

ni jilan

linmain

y a

conseil ternel de Dieu, se ralisant, par la

communicapuissance de

tion de l'Esprit, dans tout

cur
la

qui croit.
a-l-elle
la

Mais en

verlii

de

(|iioi

loi

rendic

l'iionuiie apte h

devenir l'enfant de Dieu, dans ce sens


n'est pas

rel et sultstantiel?

Ce

dans

la

foi

elle-mme que
rceptive

rside

cette

pm'ssance,

car elle est purement

(Xafx^aveiv) ; c'est
fait
il

donc dans son


les

objet. L'aptre l'avait dj


et

entendre dans

mots: ^Qui croient en son nom,

le dit

mninfciinnt expressment.

V.

1 i.

Et la Parole est devenue chair, et elle a habit

au milieu de nous
gloire

et

nous avons vu sa gloire, une


Fils

comme

celle

du

unique venu d'auprs du

Pre

toute pleine'

de grce et de vrit.
(l(''j

La venue
v.

de Christ en chair avait

t mentioiuie

au

11

mais
objet
ici

au point de vue de ses rapports avec Isral et


d(!

comme

l'incrdulit
fait,

de ce peuple. Saint Jean proclame

le

mme

mais au point de vue de sa relation avec toute

l'humanit et

comme
:

l'objet

de

la

foi.

De

la

diffrence
allusion

entre les deux verbes

elle est

vemie

(v.

11), qui

fait

aux prophties qui l'annonaient


elle est

et l'attente

messianique, et

devenue

(v.

14), qui se rapporte l'entre complte

1.

et qucl(jii(js i'crcs lisent: uXT^pr^

(accord avec 5o|av),

et

Augustin

pleni (d'aprs une variante Tir;pou;??;, rapporter nniyeidti.

CIIAP.

1,

13.

14.

189

Je

la l'iiiolc

dans

la viu

huiiiaine par le fait de la naissance.

Du

point de vue auquel nous avons t conduits par l'tude

du jiroloyue, nous ne trouvons donc aucune tautologie dans


cette rjtition
voir,

du

fait

de

la

venue de

Christ.

Il

nous semble

au contraire, se drouler devant nous l'histoire norla foi

male du dveloppement de
([uc .lean et
Ils

dans

le

cur d'un

Juif

tel

dans celui de ses collgues, les autres aptres.

assistent l'apparition publique et


(v.

au ministre messia-

nique de Jsus
le

11); au lieu de s'associer au rejet dont


ils

peuple se rend coupable,


foi les privilges
ils

reoivent Jsus et trouvent


la

dans cette

de l'adoption, puis de

rg-

nration, auxquels

voient bientt associs des


(v.

hommes

de toute langue

et

de tout peuple

12. 13); et c'est alors

que, se rephant sur eux-mmes et contemplant l'objet de


leur foi,
ils

en discernent,
:

la clart

de ses

effets, la

gran la

deur sublime

Nous avons t levs l'adoption


que

et

nature divine, et cela parce que le Fils a consenti s'unir


notre nature humaine.

C'est ainsi

l'ide

du Messie na-

tional s'est transforme

pour

les croyants,
foi,

mesure

qu'ils

ont mieux connu l'objet de leur


l'humanit.

en

celle

du Sauveur de

La copule xai
:

ici

une certaine emphase. On


que
la

pourrait presque traduire


chair, ou bien:
a.

C'est

Parole est devenue

Oui!

la Parole....

Les mots des versets

prcdents auxquels se rattache plus directement cette pre-

mire partie du

v.

14, sont ceux-ci

en son nom.
relle
et

Nous avons vu que

le

A tous ceux qui croient nom dsignait l'essence


discernement de cette
c'est

de l'tre, en opposition son enveloppe grossire


la foi

inadquate, et que

tait le

essence. C'est ce
le

nom que

Jean proclame maintenant;

contenu de

la foi qu'il

formule dans toute sa grandeur.

Meyer observe
simplement
:

avec justesse
elle

que l'aptre et pu dire


chair,

Et

faite

mais

qu'il r-

pte, avec une sorte d'emphase, le sujet o Xo'ycc. Ce

nom,

190
'xpriniani ressoncc
(Iciir
(!<'

I.K

PROLOGUE.
(N'inoiilro la j^ianlui

cacho de Vvlvo reu,


ou cxjilique

rohjcl
fait

(le la foi, et

srul les effets.

Ce

iiojii

encore ressortir

la relation et les
la

analogies pro-

foiides entre la
avait

premire

et

seconde cration. Celle-l


la

eu

lieu

par rinternidiairc de
la

Parole en tant que

cratrice; celle-ci a lieu par

mme

Parole, mais devenue

elle-mme membre de cette cration


et exalter

(ju'elle

veut renouveler
ici le

jusques
v.

la

gloire divine.

Nous retrouvons

par

rlJe

du

3, sous une nouvelle forme. C'est le

mme

rapport que saint Paul exprime dans ces mots, i Cor. VIII,
()
:

^Jl

y a un sevl Seigneur, Jsus-Christ, par lequel sont


cl

toutes choses (cration premire),


("cialion sj)iritnelle),i) et qu'il
Si le
le

nous sommes par


I,

lui

dveloppe Col.

15-20.

a
il

mol

la

Parole exprime

l'tre divin

apparu en Christ,
l'il

mot chair dsigne


le

cette enveloppe
la

que

de

la

foi

d percer pour
s'est revtu.
rait

reconnatre,

nature humaine dont

La chair

n'est pas le corps,

terme qui dsigne-

uniquement

l'tre

matriel, l'exclusion de l'mc. Le


les parties

mol chair dsigne proprement


que recouvre immdiatement
et les vaisseaux

molles du corps,

la

peau

et qin',

par

les nerfs
le

sanguins dont elles sont pntres, sont

sige de la sensibilit physique. C'est ainsi que, par mto-

nymie, ce mot en

est

venu dsigner

l'tre
la loi

humain
qui le

tout

entier dans son tat naturel, parce


est celle
Il

que

domine

de

la sensibilit

l'gard du plaisir et de la douleur.

ne s'agissait pro[)rement dans cet emploi du mot chair


rimpre.ssionnahilitf'
il

que de

pour

la

souffrance ou la jouissance
la

physifpics. Mais

tait

naturel de passer de

sensihihtc
ii

physique
est-il dit
la

la sensibilit

morale.

<ills

ne sont que chair,

de l'homme Gen. VI,

3. Cette

dnomination exprime
la
la

prpondrance absolue qu'exercent sur


l'tat

volont

de

l'homme, dans
la

de nature,

l'attrait

de

jouissance et
soit.

erainte de la douleur, sous quelque

forme que ce

rnAi.

I,

ii.

191

Ce dsir

et ccfte

crainte ne sont pas, en eiix-innies, un mal,

encore moins un pch; ce sont originairement de prcieux

moyens de conservation, sans


rnif

lesquels

l'homme succombeet

bientt toute
il

espce de

dommages

d'altrations
cette sensi-

dont

n'aurait point conscience. Plus

que cela,

bilit naturelle,

physique ou morale, est l'occasion unique

de

pratiquer

l'obissance,

chaque

fois

qu'il

arrive

que

l'homme

est appel,

par

la

conscience ou par

la rvlation

d'un but suprieur de


et lgitimes

la vie, sacrifier

ces mobiles naturels

du

plaisir

ou de

la

douleur. Sans ces penchants

de

la

nature,

l'homme
l qu'il

n'aurait rien offrir Dieu; ce n'est

donc que par

peut devenir un holocauste vivant et

saint (Fom. XII, 1) et atteindre la perfection

de son tre.

Mais

il

faut reconnatre aussi

que, dans l'existence de ces


la possibilit

deux penchants naturels, se trouve


tation.

de

la

ten-

La tentation

a lieu

en

effet
loi

chaque

fois

que l'homme

se voit appel

immoler une

suprieure le dsir de jouir


l'tat

ou

la

terreur de souffrir. Tel est

dans lequel a consenti

descendre l'ternelle Parole. Cette expression renferme donc


la

d'abord l'ide que


fini et

Parole a pris un corps, et que cet tre in-

ternel s'est enferm dans les limites du temps et de

l'espace. Mais l'ide de chair n'est point puise

par cette no-

tion de la vie physique. Elle dsigne

une personnaht humaine que naturellement assu-

complte, corps
jettie,

et

me, en

tant

comme

la

ntre, toutes les formes de la sensibilit

physique ou morale, individuelle ou sympathique.

On ne
le

peut imaginer un plus grand contraste que celui que font


ressortir ces

deux mots

Xoyoc et
la

aa'p^.

Comme

mot
elle

fffxa et tout fait

mal rendu

pense de l'aptre,
le

n'et t aussi
vOpoTcc,

que bien imparfaitement exprime par

mot

un homme. Car ce

qu'il voulait caractriser, c'tait

l'union de la Parole avec la nature


et

humaine comme

telle,

non son apparition

comme une

personne humaine

parti-

\\H
culiif.
11

I,K

IMUM.UCUK.
iri

\uul;iii (li'si^iirr
lon.s ri

cv

ijiio

Ji'.sus

;i

de

commun

avec nous

non son imlividualil

disliiicle

de celle de

Ions les autres

hommes. Le mol chair


bassesse,

lail

donc bien celui


consquent,

qui convonnit. Ce terme n'a point pour

l)ul, j)ar

de caiactriser

la

la

faiblesse de l'apparition

hnni

maine de Jsus, connue l'admettent Olsliausen, Tlioluck,


sinqilemenl sa
visibilit

ou sa corpoiit (de Wette, Reuss,


ici

Baui). L'ide fondanienlale est

celle de l'identit parfaite


celle

de l'existence

humaine de Jsus avec

de nous tous.
,

Saint Paul s'exprime exactement dans le

mme sens Kom. VIII

ft

Ce qui

tait

impossible la

loi,

en ce qu'elle

tait fai-

ble

par

l'clfct

de la chair, Dieu

l'a fait,

ayant envoy son


pch.y>

Fils

dans une ressemblance de chair de

(Le terme

en ajjjjarenee ath'niianl ressemblance est exig dans ce passage par


l'ide

de pch, que saint Paul ne veut pas appli-

quer

la

chair de Jsus.)

Counnent

est-il

possible qu'en

face d'une dclaration semblable, l'cole de Tubingu; puisse

imputer

Jean

un point de vue plus ou moins docte? On

pourrait bien plutt supposer que cette parole du prologue


est dirige positivement contre les Doctes.

Le sujet de

la ]jroj)Osition est l'tre

divin, le

Logos;

l'at-

tribut, la nature

humaine dans son essence identique chez


devenue, yv&xol Le sens nail

tous les individus de l'espce. Quelle est la notion prcise

renferme dans
turel
tif,

le t(.'rme est

du mot devenir, (juand


certainement celui

pour

attribut

un substandans

est

d'uiie transformation, sinon

l'essence, au

moins dans

le

mode

d'existence.

Comp.

II,

l'eau devenue vin (x >6wp olvcv ytsvtjixsvcv).

Mais on re-

pousse, non pas seulement du point de vue de l'orthodoxie,

mais aussi du ct oppos (Baur et, jusqu' un certain


point, M. lleuss), ce sens, seul naturel, du

mot

devenir.

Baur afrme qu'au point de vue de

l'vangliste, la Paiole

demeure dans

la

plnitude de ses attributs divins et devient,

CHAI'.
telle

I,

11.

193

quelle et sans que son clat

ait i(''L'llenieiit clian^i,^'', le

sujet (le l'histoire varig(.'li(jue; M.

Reuss pense galement que


(Hist.

l'incarnation n'est
(le

que quelque chose d'accessoire


Il, p.

In tltrnl. chrl.
(le

t.

305); que le Verbe ne


soit,

s'est point
flivinit(:'....;

dpouillf'
([ue

quoi que ce

relativement sa

rincanintion du Verbe et tout ce qui se rattache


la

son

passage sur

terre n'est point

un abaissement

(ibid.).

Ce

savant reconnat sans doute que le

mot

s^evexo renfermerait
le

naturellement
(le

l'idr^e

d'un changement dans


p.

modus

essendi

la

Parole (ibid.

361); mais

il

parat n'envisager ce

mot que comme une expression


et

isole et sans cons(jiience

comme une
pris

incorrection au point de vue de Jean luilui,

mme;

rigoureusement, ce terme serait, selon

en

contradiction avec l'ensemble du systme de l'aptre. D'a-

prs cela, le

V.
;

14 n'enseignerait pas une incarnation proil

prement
devenue

fUte

signifierait

seulement que

la

Parole est

visible

aux regards humains. L'orthodoxie protes-

tante, soit luthrienne, soit rforme, se refuse

galement
l,

prendre le

terme yvzo dans toute son nergie;

on

en lude

le

sens au

moyen de

la

thorie de la communicatio
le sujet

idiomatum, en vertu de laquelle

divin, la Parole,

alternant en quelque sorte entre les deux


ilivin et

modes

d'existence

humain, prte

volont

chacune de ses deux na-

tures les attributs de l'autre; ici, au contraire,

on maintient
et,

strictement

la

distinction des

deux modes d'tre;

en

les

juxtaposant simplement dans un


satisfait

mme

sujet, l'on croit avoir


Il

au sens du mot

est

devenue.

nous parat, quant


le

nous, que toutes ces explications violentent


la

sens naturel

de

proposition de Jean, au lieu de

le

dvelopper. Le terme
le
fait

devenir chair renferme certainement plus que devenir visible


;

de

il

indique l'entre dans un

mode

d'tre et

de dveloppement compltement humain. Cette expression


exclut
I.

non moins positivement, selon mon sentiment,


13

la

194
coexibleiict' tic

I.K

PROLOGUE.
alteniaiiles

deux naluros opposes,

ou

siiuul-

tanes, dans le innie sujet. Le sens naturel de cette pro[)Osition


:

<iLa Parole est devenue chair,

y>

est

que

le sujet

divin est entr dans le

mode
(piill/'

d'tre

humain, aprs avoir


est
l'-

renonc son moile d'tre


rest le
tat

divin.
l'^'lal

Le sujet personnel
divin

mme; mais
s'il

il

pour prendre

humain. Et,
ti'e

iccouvn' plus lard son premier


le

tat, ce

ne peut

en ahandomiant

second

sement entr

mais en

il

y est trop srieu-

l'exalfanl la

hauteur du premier.
:

Le contenu de

la ])roposilion

de Jean n'est donc pas


le

deux

natures opposes commen(;ant coexister dans


sujet, mais
:

menu.'

un

sujet quittant

un mode

d'tre

pour en prendre
rend enfin ca-

un autre,

qu'il russit translornjer et (ju'il

pable de s'approprier tous les attributs du j^remier. L'ensei-

j^nement de Jean ainsi compris est en harmonie paifaite avec


celui de Paul. Cet aptre dit (Pbil.
II,

G-8)

Lui qui

tait

en forme de Dieu,

il

ne

s'est

pas attach, comme une proie,


il

son droit

d'tre gal

Dieu; mais

s'est

ananti lui-

mme, ayant

pris une forme de serviteur et tant devenu

semblable aux hommes.' Ce passage exprime, sous une

forme originale
rinrarnation par
Jean.

et
la

indpendante,

la

mme

conception de

voie du d(''pouill(.'ment, que le texte de


liist(jire

Nuus veiions que toute


que trace

vangliquc, et en
la

particulier le tableau

le

quatrime vangile de

personne de Jsus, confirme pleinement, quoi qu'en dise


M. Picuss,
Si l'on
la

thse du probjgue ainsi comprise.


fait

demande conunent un

aussi prodigieux

que

celui

du passage d'un sujet divin dans un


t possible,

tat rellement
la

humain, a

nous rpondons que


la

Parole, ayaiil
(v.

inqirim son propre type l'humanit en

crant

et 4;

Gen.

I,

26),

il

y avait,

dans cette homognit primor-

diale, la condition de l'union relle et organique, enseigne

par

les crivains .sacrs et

suppose par toute

l'histoire vaii-

ciiAP.

I,

u.

195
gn-

g-lique, enlrc elle et l'iioiiinie. V(jir les considrations

rales, la lin

du j)iologue

II).

La premire proposition exprime l'entre de


dans sa vie Immaine;
vie
la

la

Parole

suivante dpeint

(Fini seul Irait cette

elle-mme dans tout son dveloppement.

Le mot
le

eaxT]-

voaev n'est pas exactement rendu par a habit;

sens

propre de ce mot serait


j)i-tes

a dress sa
voient
ici

tente.

Plusieurs inter-

(Meyer, Reuss,
la

etc.)

une allusion un terme

technique dans
n2''3'(L?

philosophie religieuse des Juifs, au mol


(jui

(de ]DJ? habiter),

dsigjiait ttiules les

formes

visihles
le

par les(pi(dles Jhovah manifestait sa prsence dans


lini;

monde

et l'ide qu'il faudrait


la

rattacher ax7]vcv,

pris

dans ce sens, c'est que

vie terrestre

du Verbe a

une rvlation incessante de

la divinit {lleuss, ibid. p.

362).
loger

Cette ide est belle et riche. Mais le

terme

ffx-rivciv

sous une tente, surtout avec

le

rgime

sv "j.aw,

au milieu de

nous, ne renferme-t-il pas plutt une allusion ce Tahernacle dans lequel Jhovah habitait au dsert,
sa tente,

comme
mode

dans

au milieu de son peuple plerin, et


le

tel

qu'un Dieu
d'habil'ide

plerin

lui-mme? Ce rapprochement entre


Jhovah
et celui de

tation de

son peuple convient bien

de

la

communaut de nature

existant en vertu de l'incar-

nation, entre la Parole et les autres


laquelle
il

hommes.

Cette chair dans

a vcu a t la tente, toute semblable la ntre,


il

sous laquelle

camp au miheu de nous. Le mot

ffxvivov

dsigne, dans ce sens, toutes les relations humaines qu'il


a

contractes avec ses semblables, relations varies et fa-

milires,

comme
la

celles qu'un plerin soutient avec les autres

membres de
(jue si

caravane. Cette expression a le


dit
:

Jean et

Nous avons mang

et

bu
et

mme sens la mme


Le

table,

couch sous

le

mme
fils,

toit,

march

voyag en-

semble; nous l'avons vu

frre, ami, hte, citoyen.

Logos

est ainsi rest fidle jusqu'au

bout

la

voie dans la-

VM\
quelle
il

I.K

PROLOGUE.

txiil

entr en tleveiianl chair.

ce terme ffXTjvotel

aev se ratlaclie encore l'ide d'un sjour passager,


relui
(jiie

que
il

l'on fait
(ju'y

sous une tente

venu dans

le

monde,

ne

faisait

passer. Kniin nous tiouvons dans ce


la

mot,

comme
de
le

M. Reuss, mais sur une voie diffrente,

notion

la

majest divine.

Comme
fait

Jhovali faisait clater, depuis


{,^lorieusc

Tabernacle, sa souverainet
la

en prsence de son

peuple, ainsi

Parole a

rayonner, du sein de sa de-

meure

terrestre,

un

clat divin aux

yeux de ses compagnons


la

de route. Cette dernire ide renferme


proposition suivante.

transition la

Le

rgime
aux

v r\\i.h,

au milieu de
Son

noiis, pourrait se rapporter

hommes

en gnral; nanrestreint.

moins ce pronom parat avoir un sens plus


rappoit
ffXTQvov,

qui rappelle les relations familires de

la vie, ainsi

que

le

verbe suivant: nous avons contempl,

qui a videmment pour sujet les aptres, nous portent

rapporter

T|[iv

particulirement ceux
la vie

(|ui

ont t les t-

moins immdiats de

terrestre de Jsus.

A mesure que

ce souvenir se ravive dans le

cur de
une suave

l'vangUste et prend, par ces mots:

au milieu de nous,
charme de ce specla
,

un caractre plus personnel,


contemplation
;

il

se transforme en
le

et c'est sans

doute

tacle droul ses

yeux

qui entrane l'crivain hors de

construction commence. La phrase se brise; de sujet


Pai'ole devient objet, tandis
celles de ses

la

que

la

personne de l'auteur
le

et

compagnons prennent
gloire.
t>

rle de sujet

El

nous avons contempl sa


constance pour rvler
le

Il

suffirait

de cette

cir-

tmoin oculaiie. Nous observons


les

un changement analogue, mais en sens inverse, dans


premiers versets de
la

premire ptre de Jean

Ce que
la

nous avons entendu,


Parole de vie

ce que

nous avons contempl de

car

la vie a t manifeste

ce que nous
c'est ce

avons entendu, ce que nous avons contempl,

que

ciiAP.

I.

it.

197

nous

voiif! (i)uu)nri)ns.r)
il

Dans

r(''|(i'r,

.Iran jiarlo

en son

propre nom,

part de
la

l'inipressiuii

personnelle, s'inter

rompt ponr aflrmer


l'impicssion.
torien,
il

ivalit

de l'objet, puis revient


il

Dans j'rvangile, au contraire, o


ilii

('crit

en his-

pari

fait

La Parole

est

devenue

chair,)) s'in-

terr(rnj)t

jiour di'jx'indic rinelTable jouissance de ceux qui

l'ont eonlemj)l(''e, et,

connue nous

le
\a\

verrons, revient an

fait,

dans

les

derniers mots du verset.

mot

^eaOat,

contem-

pler, est plus riche, plus plein,

que opv {voir, discerner).

L'un a en vue
s'est

la

jiHiissance, l'autre la connaissance.


ihz(xaoL\xt(ia.

Baur
le

j)ermis

d'entendre

uniquement dans

sens d'une contemplation intrieure. C'est contre tout le


contexte. Sans doute l'il du corps ne suffit pas
tenii)ler

pour conapercep-

un spectacle de ce genre; pour une

telle

tion l'organe corporel doit n'tre

que l'instrument du sens


le

interne. Mais

il

est manifeste

que restreindre

sens de ces
l'in-

mots

la

vue

spirituelle, c'est aller

directement contre

tention de l'crivain.
gloire de la Parole.

il

L'objet de la contemplation a t la
c'est le

La gloire de Dieu,

rayonnement
d(-

de ses perfections aux regards des cratures. Saint Jean


peint
la

gloire dont

veut parler, en disant que c'tait une

gloire telle que celle

du Fils unique. La conjonction o- ex-

jinme

ici

une comparaison, non entre deux choses sem:

blables, mais entre le fait et l'ide

Une

gloire

comme on
pou-

ne pouvait l'attendre que de


vait appartenii' qu'

ou

telle qu'elle ne
{xovoyevj,

Le terme
l'ide

Fils unique,

renferme ncessairement

de

filiation et

non pas seu-

lement celle d'excellence ou de prfrence. Cela ressort du


ra|)p(jrt

de ysvkJ;

7rax-7]. M.

Ueuss

{il)id.\).

310) reconnat
et

ijne ce

terme renferme une ide mtaphysique

non

j)as

seulement morale. La premire partie du mot


oppose ce
Fils

(fxovo,

unique)

aux cnfanls doni


lils

il

avait t paili^ au v. 12.

Ceux-ci deviennent

jiar

voie d'adoption et en vci'tu de

108
la solidarit (jur
li-

K l'uoLor.ut:.

Kils imi(|ii(' rlalilil


il

mire
le

lui

cl

eux par
Ic-

rincariialioii. (Juaiit lui,


(jnrl in' l'est

fst V'ih,

dans

sens dans

aucun autre

cire.

Ce teiine

<le Fils, aj)j)lir|ut'

un

tel raj)|)oit, est

une

iniaj,^.*

emprunte
la

la

terre.

.Mais
dii

n'est-il

pas plus vrai encore de dire que

relation

la

paternit terrestre est


[larfaife

une image

visible et

comme une
III,

im15,

copie de

la
lils

paternit divine? D'aprs Kpli.


pre, dans les cieux et sur

toute relation de
tire

la

terre,

son

nom du
si

caractre de pre que Dieu possde en luiil

mme;

ce caractre appartient son essence,


,

doit

donc

tre antrieur la cration


intra-divine.

et se raliser

dans une relation


la

Comp. Jean XVII,

24-:

nTu m'as aim avant

cration
[)ar

du monde.

Le rgime

Tcap TiaTpoV est rapj)ort

plusieurs interprtes et par nos

modernes traducteurs
N.
:

(Ililliet:

Fils unique qui est n

du Pre; Arnaud,
la

Fils
Fils.

unique du Pre,

comme

.Martin)

gnration du

Encore
(jui
Il

ici, ils

n'ont certainement pas amlioi' Osterwald,


:

traduit trs-exactement

Du

Fils unique
:

venu du Pre.

et t encore plus correct de dire

Venu ou

mme

venant d'auprs du Pre. La prpos. zaa ne sauiait avoir

un autre sens.

Si

Jean et voulu dsigner l'engendrement


il

du

Fils et

non

sa venue,

et employ

la

prpos. ^x ou

le

gn. raTfo; sans prposition. Ce sens grammatical est aussi


le seul qui

convienne parfaitement au contexte.


la

Il

s'agit d'ex-

pliquer ce qu'a t

gloire de

la

Parole sur

la terre, a C'tait

une gloire unique,

flit

Jean,

telle

qu'on ne pouvait l'attendre


et

que du

Fils,

du

P'ils

descendu d'auprs du Pre,

rpanil

dant autour de

lui

un

reflet

de

la

splendeur

laquelle

participait dans le sein paternel. Vax rapjHocliant,

on aper-

cevait bien d'auprs de quel pre cet lionnne venait


fils.f

comme

Mais

comment

cette

pense peut-elle s'accorder avec ce

que nous venons de dire du dpouillement du Logos?

ClIAf.

I,

\A.

100

LV'coh'

(lo Tiiliiiij^nc

iki-I-cIIc pns r.'iison (racnisor l'vaiilui


(|iii,
:iii

^"listo (le

se coiiti'edirc,

cli.
il

XVII,

litit

pioiionla gloire

cer Jsus une prire dans la(juelle

redemande

de Fils, tandis
dait

qu'il ressort
la

de notre passajie

qu'il la

possici

eneore sur

terre? Et ne trouvons-nous pas


la llise

une

preuve en faveur de

de M. Rcuss, que, d'aprs Jean,

l'incarnation n'est nullement

pour

le

Logos un dpouillefaire

ment

et

un abaissement, mais un moyen nouveau de

clater sa gloire?

Il

11

va sans dire que nous ne saurions


ici

admettre l'opinion de ceux qui entendent


(le

par

la gloire

Jsus

uniquement ses miracles ou


s'agit

mme

le fait isol

de

la

Transfiguration!
la vie

de quelque chose de permanent


fjue le

dans
sur

du Seigneur. Mais, de ce

Seigneur a eu
telle

la

terre

une gloire,

et

mme

une gloire

qu'on ne

pouvait l'attendre (jue du Fils unique, faut-il conclure que


cette gloire tait celle de son tat divin avant l'incarnation?

Lors

mme

(]ue Jsus avait dpouill,

comme

le

montre

toute son histoire, la toute-science, la toute-puissance, la

foute-prsence, ne possdait-il pas pendant tout

le

cours de

son ministre public


parle
ici

(c'est

de cette poque seulement que


le

saint Jean)

un caractre unique qui


et rvlait

distinguait

de tout autre

homme

chez

lui le Fils?

Ce caracde sa

tre, c'tait sa conscience fihale, la certitude intime


relation

unique avec
la

le

Pre,

l'clat

que rpandaient sur tout

son tre
qu'il

certitude d'un tel lien et la puissance irrsistible

y puisait

chaque instant? Cette gloire de


le

Fils

ne ren-

fermait pas

pour
il

moment

la

possession de
la

la

toute-puis-

sance, car
car
il

priait;

mais bien Yxtsogc de

toute-puissance,
fils

l'exerait
le

chaque occasion

comme un
Tl

qui puise

librement dans

trsor de son pre.

en
Il

tait

de

mme

de toutes les autres perfections divines.


pas personnellement, car
il

ne

les possdait
il

il

ignorait,

il

luttait,

obissait,
s'il

croyait; mais

il

les exerait

nanmoins

comme

les et

200
posscdcs,

I.K

PROLOGUE.
son Prie
lclic
i\u lui

jiitrcc \\u'\ cliiMiiii' 0(<';isioii


la

eu ac-

cordait I'usag(, selon (juc rcxi^ciiil


Celle relation toute
liliaie

nioniont.

avec

le

Pre, manifeste tantt

dans

ses

j)aioies,

tnioi},Mia},'e

de sa conscience inlime,

tantt dans ses actes de jiuissance,

tmoignage du Pre

et

conlre-preuve de

la

vrit des paroles, telle fut sa gloire

ici-bas. Mais, si gloi'ieuse

que

ft cette position

morale de
il

Ji'sus, ce n'tait pourtant pas l'tat divin

auquel

avait re-

nonc. La conscience de Fils n'est pas Yclal de


le

Fils.

Connue
lui la

croyant est dj ici-has enfant de Dieu, et porte en


la

conscience inlinu; de cette lelalion, dont

sainte

beaut

rpand sur tout son tre un clat


il

(('leste,

sans (pie ixjiu'tant

soit dj investi

de la gloire proprement dite et de sa po-

sition relle d'Iiritier, ainsi, et

dans un sens plus lev.

Christ,

t(jul

(Il

p(jss(Jant,

l'gard

du Pre,

le

sentiment

d'aimer et d'tre aim en Fils, j)ouvait n('anmoins rclamer

encore, au terme de sa carrire, Ytal de Fils, dont


joui de toute teiiiit.

il

avait

Nous avons, dans


<i

la

traduction, rapport
la

l'appendice

pleine de grce
la

et

de vrits
la

Parole, sujet principal

de

phrase; non rpie

proposition intermdiaire soit une

parenthse inli(>dui[e avec intention et rflexion; cette interruption est bien plutt, connue nous l'avons vu, le produit

immdiat de

la

vivacit et

du charme du souvenir. Aprs


rveilles en lui par ce
le

av(jir

dunn cours aux imjressions

souvenir, l'vanghste reprend, pour l'achever,

tableau

bauch au commencement du
VM, comme
lui, les
:

verset.

Pour ceux qui avaient


y>

mots cEllc a habile,

sulisaient

pour que
Mais

le spectacle se reproduisit tout entier leurs i(;gards.

pour ceux qui n'avaient pas vu,


plus; et cette apposition finale
est
:

il

fallait

quelque chose de
et

Pleine de grce

de vrit,

comme un

dernieila

coup de pinceau, jet par l'aptre

pour complter

desciiption

commence.

Il

n'est

donc

CUAP.
poiiil ricessain; ni

1,

li.

15.

501
j)ar iiik;

convenable de rapporlcr,
TcXifjpT];

in-

gnkirit j^raninialicale,

^av (explication d'o est

provenue sans doute


fait

la

leon

TrXirjpTi)

ou

aTo, coninie le

M('V(r(d'o

la

leron d'Augustin, pleni). Ces derniers mots,


le

plus encore

que tout

reste

du

vei'set,

ont quelque chose

de suave: le souvenir est devenu chez l'crivain une con-

templation prsente.
dant tout
le

Il

devant les yeux cet tre qui, pen-

temps de son campement terrestre, a t


et de vrit.

comme
c'est

un vase dbordant de grce


l'amour divin revtant
de
l'alTabilit

La grce,
c'est

le

caractre de
la

la

condescendance,

envers des amis, de

compassion envers des


Dieu

malheureux, du pardon envers des coupables:


consentant se donner. La grce a
c'est
la

vertu de vivifier, et
la

par

la

possession de cet attribut que

Parole

tait la

vie des cratures, avant de s'incarner (v. 4).


le

La

vrit, c'est
tlistincte-

fond des choses compltement mis au jour et


le

ment peryu. Et, connue

fond, l'essence des choses, c'est

leur bont morale, et que celle-ci rside dans l'excellence

de

la

volont divine qui les a cres,

la vrit, c'est le

ca-

ractre saint et

bon de Dieu, compb'tement dvoil


la

et dis-

cern

c'est

Dieu rvl. C'est par cet attribut que

Parole

tait la

kimicre des

hommes, avant son


la

incarnation

(v. 4. 5).

Ces deux attributs essentiels de


naient donc au Iront de
la

Parole ternelle rayonfaite chair, et le

Parole

dans son

humanit

mme

l'ont signale
C'i'tail

comme

Fils

unique ve-

nant d'auprs du Pre.

Dieu donn. Dieu rvl dans

une rxisti'uce vi'aiment humaine.

On

doit se rappeler

ici

que

la

grce et
traits

la vrit

sont, dans l'Ancien Testament, les

deux

fondamentaux

du caractre

divin.
(ui

L'ternel,
:

|iassant

devant Mose, dcrit son essence


et

disant

Abon-

dant en (jrce
V. 15.

en vrit)) (Ex,

XXXIV,

6).
fait

Comme

un homme, aprs avoir

une dcouverte

importante, se rappelle avec satisfaction les indices qui

20'2

LE PRdLOr.L'E.

avaioiil tlomu' lo prcinior ovoil

son

iiiIcllii^iMuc cl l'aynionl

miso sur

la

voi<\ ainsi l'aplre se reporfo dn

(M'ImI
(m'i
il
;

moment de

la

pleine possession
n'avait

(miIcikIm
qin'

nne
s'est

jiai'olc, (jn'il

point

romprise d'ahonl, mais


lui

pIcincMncnl

clainie pour

ds l'instant o

le

fait

dcrit an v. 14 lui

a t rvi'l; r'est

une parole du Prcurseur: Jean rend


disant
:

tmoignage de
je parlais

lui et s'est cri,


j'ai

C'tait de lui

que

quand

dit: Celui qui vient aprs moi, m'a


prf's. vtrnioif/nt;'

prcd, vu qu'il tait avant moi. Le

exprime

Tidc'c (jur le cai-aclrr divin

de Jsus, formid au v.1

A,

est et reste tabli

toujours par ce tmoignage de Jean. Le


est

verbe xxpaYe. a cric,

ajoul' [loiu" dire rfue


et

ce tmoi-

gnage
du

t'

rendu en termes exprs


que, lors

clatants; et l'emploi
le

parf. rajtpelle

mme

que

hraut a pass,

la

proclamation demeure. La parole de Jean

est cite ici unielle est

quement par rap[)()rt

son contenu. Au
fut

v.

.'30,

replace

dans son milieu historique. Elle


le

prononce par Jean, dans


fois qu'il revit
fait

cercle de ses disciples,

la

premire

Jsus

aprs l'avoir baptis.


le

Mais l'vangliste

remarquer que
citer
v.

Prcurseur ne

faisait, dj.i alors,

que se

lui-mme,

comme
ici,

l'indiquent les premiers

mots du

30 (rpts
dit.y

V.

15):

C'est ici celui


ainsi,
il

touchant lequel f ai

En

etret,

en parlant
qu'il

faisait allusion la
le

dclaration so-

lennelle

avait

faite

jour prcdent en prsence


v.

d'une dputation des autorits thocraliques; comp.

26

et

27. Cette premire dclaration ne renfermait que le milieu

de notre verset,
prcd.
%

les

mots

Celui qui vient aprs moi, m'a

Le

v.

15 reproduit donc cette dclaration, non


elle fut

sous
(v.

la

forme simple o
la

prononce

le

premier jour
elle
le

27), mais sous

forme plus dveloppe en laquelle


le

fut

rpte cl applique

jour suivant
les

(v. :iO),

comme

prouvent du reste clairement


tiques qui

deux propositions iden-

commencent

et finissent les v.

15

et 30.

Par ces

CHAI.

I,

15.

203
d'al)ur(l

(Jeux sujijdt'iiierils,

Juiii ii|tj)liquait

J('su.s,

devant

ses disciples, le tmoig^nagc qu'il avait prononc la veille:


t

C'est ici celui

dont j ni

dit;))

jiuis

il

duiitiait

uiw soludans ce t-

tion (rs-brve de l'espce irihiignn reideriiie

moignage, par
dilrence est
V.

les

mots
v.

Vti

qu'il tait

avant moi.y> La seule

que

15

l'aptre

substitue tait est


est simple
:

du

30. La raison de ce petit

changement

le

pr-

sent est tait inspir au Prcurseur, dans la situation du


V.

30, par

la

prsence de Jsus; au

v.
:

15, l'imparfait tait

exprime un rapport purement logique


parlais ainsi
,

Au moment o

je

c'tait lui

que
ici

j'avais

en vue. Le tmoignage

solennel que reproduit

l'aptre, tait

une espce de jeu

de mots conforme au caractre gnral de l'apparition de


Jean-Bapliste et
y a dans
la
la

tournure paradoxale de ses discours.


la

Il

forme de
:

phrase une contradiction intentionle

nelle entre le sujet


dicat
:

aCelui qui vient aprs moi,)) et

pr-

^(^^a prcd.
:

On pourrait

faire ressortir le

jeu de

mots en traduisant

Mon aprs-venant

se trouve avoir t

mon

devancier. Cette contradiction apparente devait exci-

ter l'attention et stimuler l'activit d'esprit

de ceux qui

cette parole tait adresse. Enfin, elle avait l'avantage de

graver inelTayablement cette dclaration importante dans

la

mmoire des

auditeurs. La forme nigmatique est le carac-

tre des sentences antiques, et elle s'est conserve dans plu-

sieurs de nos proverbes bibliques; elle est encore celle de


la

plupart des proverbes populaires. Et c'est par allusion

cette tournure picjuante et

propre aider

la

mmoire, que
cloics

l'Ecclsiaste appelle
fichs. Cette

les

paroles des sages des


sufft

bien

observation

pour carter

l'explication des

nombreux
riorit

interprtes qui rapportent le prdicat la sup-

du rang (Chrvsostome,
:

Tholuck,

Olshausen,

de

Wette, Arnaud, Lcke)


dessus de moi.i

Celui qui vient aprs

moi

est

wtri-

On

fait

dire par l Jean-Baptiste

une

-lO'i

I.K

IMIOI.OCL'K.

vialili';

on rmoussi'

la

poiiilc

du clou. Le

j)i(iuaul

de ictlf

parole rsulte prcismonl de ce que les -xpressions aprs

moi
el

vi

avant moi se

raj)port('ii(

loulcs
au.>^si

deux au temps
le

semblent se contredire. Et
et

c'est

seul sens qui

convienne au conlexle

dans

letpiel l'aptre

pt tiouver

un motif de
l'ide
la

citer ici cette parole; car c'est uni(juement de

de

la

prexistence de Christ (avant moi), (jue rsulte


dignitt'

preuve de sa

de Logos.

Il

est bien clair

que

le

Messie devait tre aii-dcssus de son prt'curseur; cette supriorit

ne prouverait rien quant

la

nature de sa j)ersonne.
le
pari",

Tholuck a object contre ce sens

yyovev,

(|ui

ne

peut dsigner l'existence ternelle. Mais ce parfait dsigne

simplement
dans

le

fait

non l'essence
(irjv).

celle-ci

est

renferme
serait
:

la

jiroposition suivante

La vraie traduction
pic(''d(!'.

Celui qui vient aprs


:

moi

de fait m'a

L'appenla

dice

Car

il

tait

avant moi

est destin

rsoudre

conliadiction ainsi |)Ose pn-alahlemenl dans le domaine du


fait.

Mais,

mme

au point de vue du

fait,

ce n'est point

ici

un vain jeu de mots. Une


fait

ralit srieuse

rpond

ce par-

yyovev. Le Christ n'a-(-il j)as rellement, par sa pret

sence

son activit dans toute l'aiiciemie alliance


XII,

prcd

son prcurseur? Nous verrons


parition de
mciii
(hi

Il que Christ est l'ap(jui

Jhvah lui-mme. C'est ce


,

ressort gale-

passage de Malachic

d'o .lean-Ijaptiste a tir


s'explif|uc trs-

presque textuellement son tmoignage. Ainsi


naturellement
le parf.

y^Yovev
l

Jhovah

qui parait aprs

moi, de
VI
,

fait

se trouvait

sur
<Ju

la

scne avant moi. Comp.


yycvx.

25 un emploi analogue
:

mot

Les dejniers
:

mots
ynon

Car

il
t>,

tait

avant moi,}> littralement


ajouts

Il

tait

premier

fuient

par Jean

le

lendemain,
Ils

comme nous

l'avons dit, afin d'expliquer l'nigme.

doi-

vent donc se rapporter, aussi bien que les mots aprs et

avant, au temps. D'ailleurs,

si

rro exprimait,

comme

le

(-.MAP. I,

15.

205
Iluriiiiiiiii,

pt'iiijcMt Clirys(jsluiiu'

Dzc

Calvin,

la

siijjfjrio-

ril

de rang-,
la

il

devrait y avoir est, et

non pas

tait.

Mais on

objecte

tautologie entre les deux dciiiires propositions.

Jean semble expliquer idem per idem. On oublie d'abord

que

le ini

que, dans
(jui

la

dernire proposition, ne se rapporte

point aux mois


ci

pr/'cdent immdiatement, puisque ceuxle

avaient proprement t prononcs


les

jour prcdent,
:

mais porte sur

premiers mots du verset


Je
le

C'tait

celui

dvfjuelje disais.})
Il

disais; et

non sans raison,

i' que...

faut d'ailleurs tenir


-riv.

compte de l'opposition des verbes


n'exprimait que le
fait; celui-ci

ysYovev et

Celui-l

se

rapporte l'essence:

Dr

fait

il

m'a prcd;
il

et

cela, je

puis le dire sans absurdit, vu que d'essence

est

mon

ant-

cdent. Enfin, l'expression -p-c^


l'quivalent d'sfXTrpcasv (icj.
il

(jLoy

est bien plus

que

Beaucoup d'interprtes
est ici

disent,
,

est vrai,

que xwtc?, premier,

pour Kxec^

an-

trieur. Mais qu'aurait dit

Jean en employant ce comparatif

TcpoTEo- ?

Que Jsus

tait

plus rapproch du

commencement
car
il

que

lui.

Ce

n'tait point l ce qu'il voulait dire;

envi-

sageait le Messie

comme

tant au-dessus du
il

commencement

mme.
Trpwro^

Et c'est pourquoi
[j-cj
,

emploie l'expression singulire

aimant encore mieux commettre un solcisme

de langage qu'un solcisme de pense.


appelait Dieu

Comme

si

un

homme
fonde-

son premier pour


lui
,

le

dsigner non-seule-

ment connue antrieur

mais encore

comme
(;.c'j

le

ment

le princij)e

de son existence. Ce gnitif


et

est

donc
:

tout ensemble un gnitif de comparaison

de dpendance

antrieur moi

et

mon

principe

ma

raison d'tre.

Ce ne

fut qu'

la

liiiiiire

des paroles et des uvres de


,

Jsus-Christ, que Jean, l'auditeur de Jean-Baptiste


chissant plus tard sur cette parole
et
,

rfl-

en comprit tout

le

sens
l'a

y dcouvrit

la

rvlati(jn
,

du

fait

de rincanialioii. On

naturellement accus

soit d'avoir

prt au Baptiste un mot

20()

I.K

l'IUlLOf.UK.

qu'il n'a jaiiulis |)ronon(('

(Slrauss, Weisse, de Welle, ete.),

soit (Tavoir
liaiit,

domu'

(]iicl(]irtme
ir;iv;iil

de ses paroles, en
:

la
il

niodiiil-

un

st'iis

i|u'('llt'

|Muiit

ciir,

dil-dii,

est

j)ossille
fl

de supposer
liueiits

(|iif

ridi'c
la

de

la

j)rexislence

du Messie

un des

Ar

lli('<(|(ini(.

do Jeaii-Papliste.
iiij^inalicjiie cl

le

Ueiuarquoiis d'abord <|ue

la

loiinmic

bizarre

de cette parole devrait

suffire poui- la uieltrc l'abri d'un

pareil soupon. Elle porle, dans son orij^inalil

mme,

sceau de son

aullienlieil.

na|ipeloiis-nous ensuite que

l'-

vanjj'lisle la cite

deux
les

l'ois,

dans

le rcil

suivant

en racon-

tant exactement

deux circonstances historiques dans


:

lesquelles Jean doit l'avoir prononce

ne serait-ce pas
et d'eff'ronterie
,

lui

supposer un degr rare de suj)ereherie


d'iniapner
qu'il ait

que

pu non-seulement mentir volontairement

une

fois,

mais cliereber couvrir ce premier menson},'^e par

l'invention de

deux scnes historiques compltement


,

fictives?

D'ailleurs, qu'est-ce, en raUt

que cette parole? La simple


et
le

reproduction

sous

la

forme fquante
,

humoristique propre
jirophte Malaeliie,
le

Jean-Baptiste, <le l'oracle qui


le

dans

concernait personnellement et contenait


III,
1).

programme
s'i-

de son ministre (Mal.

aVoici, disait Jhovah,

dcnlifianl avec le Messie, /tva'o/c

won

me.ssager

et

il

pr-

parc

le

chemin devant moi.

II

est manifeste
la

que, quand

l'envoi

comprend

comme

dans ce cas,
v^

naissance de l'en,

voy

l'envoyant doit avoir prexist

celui-ci
lui),

et cela

non-

seulement

comme

son roxeo (n arnnl

mais

comme
sens de
c'est

son rTo {principe de son existence). Jean-Baptiste ne


faisait

donc que rendre en son propre langage


(!(;

le

ce texte de Malachie. Cf qui icbvc

dmontrer que
la

bien ce texte pro[)htique

(jui
:

lui

avait fourni
le

clef

du

mystre

ce sont les mots

//

prpare

chemin devant

moi,f> qu'il

commente en

disant:

Celui qui vient aprs

moi.

i)

La parole du Baptiste n'est que celle de Jhovah ren-

ClIAl'. I, 15.
vrr.st't.'.

207

Jt'liovali avait dit:

J'envoie devant

moi

celui aprs

lequel je ne tarderai pas venir


dit
:

moi-mme.

Jean-Baptiste
l

Celui

(jui

doit

venir aprs moi tait


;

avant moi
impliquait

puis(]ue
l'identit

e't'tait

lui-mme (pu m'envoyait


et

ce

(jui

du Messie

de Jiiovali.
et

L cole de Tubingue

rcemment M. Nicolas {Revue gerl'in-

manique, mai 1863) pensent trouver une preuve de


dans

lluence du gnosticisme sur l'auteur du quatrime vangile,


le tait

que, pour

la

premire

fois, cet
,

ouvrage runit
distinctes
voit

deux notions

jusqu'aloi's, disent-ils
:

compltement

chez les Juifs


iju'il

celle

du L(jgos

et celle

du Messie. On
les

faut

remonter plus haut pour retrouver

premires
n'est pas

traces de la combinaison de ces

deux ides. Ce
du dsert
:

seulement Jean-Baptiste
le

l'enfant

qui voit dans

Messie un tre prexistant

et divin

c'est

son prdces-

seur de quatre sicles, Malacliie. Faudrait-il faire remonter


jusqu' ce dernier des prophtes l'influence

du gnoslicisme?

Ne

vaut-il

pas mieux reconnatre tout franchement dans

l'identihcatiun de

Jhovah

et

thologie prophtique?

Mais, pour achever de nous rendit

du Messie un lment de

la

dre compte de cette parole du Prcurseur, rappelons-nous

encore

deux

faits.

Jean

au

v.

33

Celui qui m'a

envoy baptiser d'eau, celui-l m'a diLy>


n'est pas

Si le

Prcurseur

un imposteur

son ministre pubhc doit donc avoir

prcd d'une rvlation positive, dans laquelle sa marche


trace et son mandat, expressment fornml. Les

lui a t

mots:

a.

Celui-l m'a dit ,^


:

indiquent

mme

plus qu'une
fait,

simple vision
fois

ils

supposent une thophanie. Ce


la

une

admis, expli(jue

limiire suprieure allribue ici au

Pi'cnrseur et lintelligence ()rofun(le qu'il possdait de l'oracle

de Malacbie.

F^uis, si la

dclaration de Jean, en prsence

des dput(''s du sanlidrin-, a t postrieure au baptme de


Ji'sns

cl

lions verntiis

ipi'il

en est ainsi

les circi^n-

208
slancos
lu
(\c c

LE PROLOGUE.
collo scne, et livs-jiarlienlireiiienl celle parole
C'est ici ntoti

l're:

Fih

hirii-ninn'
le

,r)

ont d nelicver
(li\iii

tr(tii\rir les

ynix de .Itan-f^aptisle sur

caractre

de

celui
9.

que

le

Pre saluail

le la

sorte.
dit saint Paul,

Le Grec cherche la safjcssci


il

(juani au
Il

Juif,

n'arrive pas rintelli^eu'e par la


il

mme
lU' la
(|iic

voie.

re-

oit le lmoig^nage; car

vit

dans

la

sphre
.

rvlation.

Rien de plus lgitime, par cons(]iiriil de


co.

Tintercalation
officiel

tt'inoij^nage

le

.lean-Rapliste

le

tmoin

du

.Messie,

dans ce prologue qui rsume


la certitude.

la foi

de l'Eglise et en

dmontre
Ce que

les

aptres ont vu, ce que

le

hraut messianique

avait fait pressentir, l'Eglise tout entire en a fait et

en

fait,

chaque jour, l'exprience.


V. 1C: Et' de sa plnitude

nous avons tous reu,

et

grce poiir grce.


lie

5>

C'est roccasion df la particule qui


la

ce verset au prcdent, que nous voyons pour


fois se

pre-

mire

sparer nettement les deux principales familles


:

de documents critiques

les hyzantins

lisent xa (et)

les

alexandrins oTt (parce que). Griesbach,


dorf, Meyer, et les exgtcs

Lachmann, Tischen-

modernes en gnral, prvenus,


chercher
v.

comme
tent o-i.

ils
Il

le

sont, en faveur du texte alexandrin, admetsi

faut,

l'on re;oit cette

seconde
la

le(;on,

dans

le v.

16 une preuve directe de


la relation

pense du

15

et
:

expliquer ainsi avec Lcke

de ces deux versets


la dignit

C'est juste titre

que

le Baptiste a

proclam

su

prme de Jsus; car nous avons tous puis de

sa plnitude.

On

sent aisment combien cette liaison est peu naturelle.


d'ailleurs

Ce qui prouve
vangliste
Au
lieu
,

que ce

n'est pas la

pense de
,

l'-

c'est

que

les

mots
T. R.
,

Sa plnitude

qui

com-

de

/.ai

que prsente
It*'*''

avec

les trad. syriaques,


II*"'

et la

plupart des Mnn., on

AEFGHKMS-UVAA, loiites on dans NBCDLX,


lit

Cop. et quelques Mnn.

et

plusieurs Pres, en particulier Or. (3

fois).

cil AI'. 1,

15.

16.

209
la
(Jt.'iiiicre

iiiciict'ut

ce veiset

rappellent expi'essiiiciit
et

parole

ilu v.

14:

Pleine de grce

de

vrit.

D'o

il

ne

rsulte pas, sans doute, (jue le v.

15

suit

une parenthse,
et le v.

mais bien

(jue la relation

entre

le v.

16

15 n'est
l'expri-

nullement eelle d'une dpendance directe,


merait
OT!,. Il

comme
(v.

y a bien plutt juxtaposition de l'exprience de


,

rEj,dise (v. 10)

de

la

dclaration de Jean
(v.

15) et du t-

moignage apostolique
cule xai
faute
,
:

14); et c'est ce qu'exprime la parti-

et

de plus. "Ozl est donc bien certainement une


suit d'une coiilusion

provenant
les

avec

les

deux on qui
et suivante,
,

commencent
soit
,

deux propositions prcdente


parat plus probable encore
il

ce qui

me

d'une cor-

rection n'ilcliie, mais fautive, dont

n'est pas impossible


,

de ilcouvrir

l'autcui".

Le gnostique Ilraclon
v.

au rapport
appartenant

d'Origne

envisageait les

16

et

17

comme
au
v.

encore

la dclaration

du

Baptiste.

Origne, loin de con18. D'autres

tester cette explication, l'tend

mme

Pres grecs paraissent avoir partag cette manire de voir


(juant au v. 16; et c'est

vraisemblablement sous l'influence


d'Origne
r[t.zl
,

de

cette

interprtation

interprtation

certai-

nement errone (comp.

Tcvxs,

qui suppose dj
s^TfjyirjaaTro
,

l'existence de l'Eglise; les passs iyvz-vo et

qui

posent
oTTt

le

ministre de Jsus-Christ

comme

accompli)

a remplac xat dans le texte alexandrin.

La plcnitude
commenmentionne au

que

dont parle Jean avec une sorte d'enthousiasme, au

cement de ce verset,
V.

est

donc

celle qu'il a

14,

l'intarissable richesse
la

de grce et de vrit, qui dAussi les versets suivants ne

bordait de

Parole

faite chair.

fonl-ils autre et vrit;

chose que dvelopper ces deux ides: grce


I\\r^i\x.ot.
:

Dieu donn, Dieu rvl.

ce dont une

chose

est remplie.
le

Le sens de ce mot, dans ce contexte,


est
si

surtout avec

pronom aTO,

simple et

si

bien d-

termin que
I.

l'un

ne comprend pas

comment

les adversaires

14

210
(1<^

I.E

PROLOGUE.
('vaiijile

l'anflientirilr

v noire
ce

ont pu tonfor rl'expliqnrr


(ju'il

ici

l'cjMploi (le

mol par

le

rle

jouai!

dans

le

sys-

tme thop^onique dos Valentiniens.


runit

Le mot
v. 1*^.

<Lnoustonsy>
les

en une

totalit

unique, l'glise, tous

individus

rroyants que l'aptre avait mentionns au


.nous avons rcrns) dans
le texte n'a
tel

Le verbe

pas d'objet; c'est qu'il

ne

s'agit

pas particulirement de
l'acte

ou

tel

bien reu, mais

en gnral de

mme

de recevoir. Le terme absolu

noua avons reu


rexpli(|ue
vrit,
:

est en relation avec celui de plcnilude et

cette source intarissable,

que rien n'appau-

que rien
:

n'enricbit,

nous avons tous puis.


n

L'appencl

dice

El grce pour grce,

est plutt destin caractle

riser le
l'aptre

mode que
fait

l'objet

du recevoir. Par

xai,

mme,

ressortir jusqu' quel point le xX-jpofxa mrite


yjxixo,

son nom.

Les mots ydv) vxl


et
(pji

que nous tradui-

sons par grce pour ou sur grce, renferment un jeu de

mots intraduisible,

lient

ce (pie

la

prpos. vri,

en change de, qui caractf-rise proprement


est applique ici avec intention
la

le

rgime lgal,
,

au rgime oppos

celui

de

grce.

On entend, en gnral,
,

cette prpos. vri, dans


:

cette locution

dans

le

sens de la place de

Une grce
t

suprieure
C'est ainsi

reue la place d'une autre moins excellente,


et

que Chrysostome

Bze entendent
:

la

nouvelle

alliance au lieu de l'ancienne; d'autres

la

sanctification la
la saintet.

place de

la justification et la

gloire la place de
la

Mais ce sens de dvx supposerait que


est retire

grce prcdente

chaque

fois

qu'une grce nouvelle est donne.

Cette ide de remplacement conviendrait sans doute l'explication


qu'ils

de Chrysostome et de Bze. Nanmoins


le

le

sens

proposent n'est pas soutenable dans


17, l'ancienne alliance est oppose
le

contexte. Car,

au

v.

la

nouvelle, qui
la

seule reoit

titre

de grce. Dans l'autre application,


;

prpos.

(ivTt serait

dcidment fautive

car elle n'exprime

CHAP.
point,
il

I,

16.

17.

211

comme
Pliil. II,

l'exij^^erail

ce sens, l'ide d'ujie grce ojoute

une auliv

},nce. L'aplre aurait

d crire x*?^^

^m x^?^'f'-

Conip.

27.

11

faut

donc
,

s'en tenir au sens natuiel de

en change de. Et en

efl'el

jiar

une liardiesse qui indique


Jean applique
ici

comme

le

paroxysme de
la

l'exaltation,

l'-

conomie de

grce

la

formule

mme

du rgime contraire.

Sous celui-ci chaque faveur

tait

domie en change d'une

uvre

chaque grce
dans
la la

tait la

rcompense d'un mrite acque

quis. Mais

relation avec la plnitude de grce


titre
a

nous ouvre

Parole, l'unique

aux faveurs nouvelles,


celui qui a, par cela

ce sont les faveurs dj reues,


seul qu'il a
,

il

lui est domin davantage, b Impossible de ca-

ractriser plus magnifiquement, d'un ct, l'initiative pure,


la

gratuit absolue de celui qui

donne; de

l'autre, la

comla loi,

jilte

rceptivit chez celui qui reoit.

La formule de

ainsi

paradoxalement transforme en
la

celle de l'Evangile,

est bien la parole

plus prcieuse et la plus consolante


la

t\m soit descendue du ciel sur

terre,

du

7rXTrj;(op.a

divin

dans notre indigence humaine. Cette parole invite


se faire

le

lecteur

des grces reues un motif et


lui

comme
la

un mrite

auprs du Seigneur pour obtem'r de


nouvelles
,

des faveurs toujours


plnitude di-

sans crainte d'puiser jamais

vine de vie et de vrit mise sa porte en la personne de

Jsus-Christ.
V. 17.
si
Il

y avait, dans cette formule

nGrcepour grce,

nous l'avons bien comprise, une antithse cache, celle

qui

rempht
la

les crits

de saint Paul
,

qui forme aussi le fond

de

pense de Jean

l'opposition de la loi et de l'Evangile.


v.

Cette antithse vient au grand jour dans le


loi a

17

Car

la

donne par Mose

la

grce et la vrit sont


Cette pense

venues par Jsus -Christ.


dmonstration de
la j)arule

est bien la

prcdente.

Car

si

nous avons

pu puiser

avec cette complte gratuit et cette abondance

12
rroissantP.

i.K

PRoi.or.nE.
,

la liviiir pliiitiido

cola est du co qu'au rilo

gime
par
la

lgal, jadis inaugun'" jiar Mose, vieul

succder,

venue de Jsus-Christ

une eonouu'e d'un caractre


et de v/iili'.

oppos, une conomie de grce


trouvons
ici la

Nous

re-

forme paralaclique propre au gnie hbraque.


grecque el cerfaincmcnl marqu
le

l'n crivain d'origine

contraste ntre les deux prop<isi(ions de ce verset


particules
(Av

jar les

?>i.

Dans

le

leniic n cl donne, aussi

bien que dans son rgimr par

Moue, s'exprime non-seula loi


,

lement

l'ide

de l'excellence relative de

mais aussi

celle de son origine divine. 'EdOir) rappelle la promulgation

solennelle
saque.

le I.a

la
loi

loi

et le caractre positif

du rgime mo-

est

oppose

ici

l'conomie vanglique

sous deux

raj)jtorts.

La premire antithse est celle qui se


loi

rattache au verset prcdent, celle de la


gile

et

de l'Evan-

en

tant

que

r/rce; la loi
est

demande,
de
la

la

grce donne.
de l'Evangile

La seconde antithse

celle

loi

et

comme
la

vrit; elle rsulte de la premire;


la loi

car c'est prci-

sment parce que


ralit

demande,

qu'elle

ne manifeste point

de

l'lre divin.
loi

L'essence de Dieu ne sau'ait con-

sister

demander. La

ne peut donc tre qu'une j)hase


la

passagre, pdagogique, dans


Dieu. Telle nous parat
ici

rvlation croissante de

tre la relation des deux attributs,

grce

et vrit, jar lesquels l'aptre caractrise l'Evangile


l:i

en opposition

loi.

I/explication trs-fine de Bengel


la grce) et

Lex iram parans (en opposition


hens (en opposition
contexte de Col.
Il,

nmhram

ha-

la

vrit), serait [ilus

conforme au

10. 17, qu' celui du prologue de Jean.


;

Le rgime
nouveau
l'est

lgal tait divin par son origine

le

rgime

par son origine et

par son essence. Cette su-

priorit [intrinsque de l'vangile explique bien l'antithse

de

c-T)

et

yvexo.

En

effet, si

l'expression a t
et

donne
,

rappelai!

l'institution

extrieure

positive de la loi

le

ClIAP.

I,

17.

18.

21.
i(''cllc

termi' sont vcnuc/i drs'i^nti avec

force l'enusiuii

el

spontaiR'c

(le la

source

iliviiir lle-niiiie,

jaillissant
la

Ilots

sur

la teire.

La i;rce

et la vrit('',

la

vie el

lumire, se
,

sont riiaiidues, clans leur pleine et parlaite lalit


l'apparition
et

par
la

dans

la

vie

de celui qui est par essence

source de ces biens

(v. 4).

Mose peut disparatre


lui.

la loi

de-

meure;
la

elle n'est

que donne par

Mais tez Jsus-Clirist:

grce
lui.

et la vrit disparaissent;

car ces dons sont venus

par

Jean,
(riiii

dit Benji^el, choisit ses

expressions avec

la

rigueur

philosophe. Ne faudrait-il pas dire plutt:


est le caractre

avec cette vigoureuse prcision qui

constant

de l'inspiration
C'est ce

moment du prologue que


fois le

l'aptre

prononce
si

pour

la
,

premire

grand

nom

attendu depuis
la

long-

temps

Jsus-Christ.
la

A mesure que

divine histoire des

misricordes de

Parole envers l'humanit se droule

ses regards, ce spectacle lui inspire des termes toujours

plus concrets, plus humains. Le Logos du

v. 1 a v.

paru
il

lumire au

v.

9,

comme

Fils au
tout

v.

14 au
;

17,

se

comme nomme
reyoit

enfin Jsus-CInist ;
le

comme

le

Dieu du

v. 1 v.

nom
v.

de Pre, par rapport au Fils unique, au


le

14, et
ntre,
tout

devient

Pre absohnuent parlant, celui du Fils et

le

au
ce

18. Par l'incarnation et la vie

humaine de Jsus,
nous
et

monde
V.

cleste se rapproche de

prend pour nous

vie et ralit.

18.

Dieu, personne ne

l'a

jamais vu;

le

Fils

unique', qui est* dans le sein du Pre, c'est lui qui nous

1.

Tandis que
fois) et

T. R.

lit

jiovoYevT;; uio;,

avec 13
la

Mjj.

Syr"'

[tp'^ni'

Or.

(1

presque tous

les

Mnn., nous trouvons


CIcm. Or.
(2

leon

o [xovoyeviQ

eeo; dans
tres fois.

NB CL

Syr-" Cop.
lit

fois) et d'autres

Pres. D'au-

Origne

uioc 0eou. uto; tou Geou, leons qui

ne se trouvent

dans aucun document.


2.

K omet

uv.

51-4
l'a

LK PROI.OiniK.
fait

connatre.
d.' In

Drs

driix linils

(]iii

coiislituenl le

rarartre divin
gliso nM'oiinnf

^loiiv de

.Ic'siis-Clirist et

auxquels

l'L-

ii

lui l'i'lmicllr l^iiolc, la


j)r(Miiit|-

{rrce cl la vrit,

l'npnliT a (It'vrlopp le
a

d;ms

le v.

1G.

Au

v.

17,

il

oppos

lu loi la j,M"ce,
:

(oui eu compltant lo contraste


Il

par un socond terme


seconil
liait
ri

la vrit.

dveloppe maintenant ce

achve

ainsi le tableau

du

7tXr[o(jLa

v.

10.

La
v.

vrit, aux yeux de saint Jean,


,

c'est,

connue nous

l'avons vu

la

rvdation et

la

connaissance parfaites de Dieu.


le v.

L'absence de toute particule de liaison entre

17 et

le

18,

(]ui

suj)pose inie relation loj^nque trs-intime entre

ces versets, provient prcisment de ridentitication tacite

de

la

vrit et de la connaissance

fie

Dieu. Jsus est


qu'il et la

la

vet

rit'

personnellement venu(\ apj)arue, parce


apporte eu lui-mme
la

possde

qu'il

connaissance

nhlation

adquates- de l'tre divin. La connaissance de Dieu ne saurait

tre le r'sullal d'une invesli.q^ation j)bil(jsoj)bi(pie. Notre

intelligence ne saisit (pie les rayons isols de la rvlation

divine, rpandus dans la nature et dans

la

conscience, et ne
re-

parvient jamais les runir en un tout

encore moins

monter jusqu'au foyer vivant d'o


lations

ils

manent. Les rv-

naturelles ou tli'ocratiques, les visions


,

mme

ac-

cordes aux saints de l'ancienne alliance


qu'une manifestation approximative de

ne renfermaient
divin,

l'tre

comme
,

l'exprime admirablement cette parole de l'Eternel Mose

au

moment o

il

lui

promet de
inaifi

lui faire

voir sa {,doirc

Tu

me

verrai par derrire;


Cai-

ma
y>

face ne se verra points


,

(Ex. XXXIII, 23).

aniilhomme
et

dans son tat de souil-

lure, ne peut voir Dieu,

vivre

(XXXIII, 20). Personne


la

donc,
tenu

ni

en dedans,

ni

en dehors de

thocratie, n'a ob-

le

privilge d'avoir de Dieu cette connaissance intime

et parfaite

dont
l'objet

la
,

vue
est

est

l'emblme.

que tant

en

tte. C'est l'ide principale.

Le mot Dieu, quoi Le

CIIAl*. I,

18.

41
que
l'acte

parf. o'paxe
la

(lsij,Mit'
Il

plutt le i('sultat

mme

de
le

vision

n'y a pt.'is()nn(3 ici-bas qui puisse parler


,

Dieu pour l'avoir vu


sur
la

de visu.

La

vriti'^

n'existe (Jonc pus

terre, en dehors de Jsus-Christ. Elle est littralelui


,

ment venue avec


le

coninic

il

a t dit
v.

au

v.

17

et

connue
ojjlovo-

dveloppe

la

seconde parlir du

18.

La leeon

yevTc

ulo, le Fils unique, est certainement la vraie; celle


:

des Alexandrins

le

Dieu

fils

unique, qui,

malii^r l'autorit

du Valic,

n'avait

admise

peu prs par aucun des

interprtes et des diteurs modernes, a un caractre trop

videmment dogmatique pour

(jue

ra])pui

du Sivait.
fait

lui

procure l'avenir un meilleur accueil. Le

qu'elle

est

employe par Clment d'Alexandrie


est

et

Origne (deux

l'ois),

un indice de son

lieu d'origine.

La quaht de rvla-

teur de l'tre divin, attribue Jsus, est explique par sa


relation intime et personnelle avec Dieu
est

lui-mme

Qui

dans
:

le

sein

du

Pre.

Il

serait peut-tre plus exact de

traduire

Oui a accs au sein du Pre.

On peut exphsert
ici

quer de deux manires l'image dont se

saint Jean.

Ou

bien elle est tire de

la

position des deux convives voi-

sins dans

un repas
le

(XIII, 23);

ou bien, ce qui parat plus

convenable dans
d'un
:>ein.
fils

contexte, elle est emprunte l'attitude

assis sur les

genoux de son pre

et

appuy sur son


le

Elle

exprime en tout cas l'panchement rciproque

plus complet. Celui qui occupe cette place unique entend les plus secrtes penses du Pre et lui

communique
que
le

les siennes.

On
de

voit,

par ce tei'me de

xo'Xtco^, 56'/h,

mystre du

Fils

est affaire
(ov
,

non de mtaphysique, mais d'amour.


le

L'omission
ou involon-

dans

Sinail.,

qu'elle soit rflchie

taire

est

en tous cas une faute. Les autres docuuH'nls sont


la

unanimes jjour

condanmei'.

Ilofmann

et .Meyer iaj)j)or-

lent ce participe prsent l'tat actuti df Jsus-Christ,

de-

puis son retour dans

la

gloire par l'Ascension; et

la

prpos.

:l(i

i.E

rnoi.ociK.

6? s'('Xjilif|iiriiit

selon Moyor, par 'nW'r du


,

rdaur dans
Qui
est

cet tat. Mais


le sein

il

est clair (juc

par ces mots

dans
il

du

Prc.y> l'rvanj^a'listc veut explirjiRT


.Ii'siis-Clirisl ait cli' le
l

comment

se peut faire (pie


divin; h ov... est

rvi'lalenr de l'tre

pour

justifier i^rlyr^za.xc.
l'tat

Or

il

n'y a au-

cune relation directe entre


et

de gloire actuel de Jsus


(pi'il

son ministre d'enseignement


partie, prs, se rapporte

jinidaiil

ctait ici-has.

Ce
a

donc certainement

un

lat qui

prcd ou accompagn
Il

le

ministre terrestre de Jsus et

qui en tait la hase.

s'applique donc en premire ligne,


:

comme
lation
si
il

l'expression analogue du v. i

-riv

Trpd, l'tat ant-

liislorique

du Logos. Lorsque

l'tre (pii tait


la

dans une re-

intime avec Dieu a paru sur


est vident qu'il a

terre et a parl de

Dieu

d en parler connue personne

n'en a parl.

Un homme
ainsi

qui ne compte pas parmi les ex:

gtes

s'est
:

exprim

Le christianisme

dit

avec simcela
a

plicit

Nul homme n'a vu Dieu,


grand bon sens.
la

si ce n'est Dieu....;
,

est d'un

Dans

cette parole

Napolon

indiqu

relation entre notre h ov et le verbe i^t]y(\afxxo


la

mieux que bien des thologiens n'ont su


Mais ce participe doit galement s'appliquer

comprendre.
de Jsus

l'tat

pendant son sjour sur


tre descendu
,

la terre.

D'aprs

III,

13, Jsus, aprs


le ciel.

tait

pourtant encore dans

Sa rela-

tion ternelle de Fils avec le

Pre

n'a

mme

pu influer sur

son enseignement religieux


vie

que par l'intermdiaire de cette

comme homme, sur la terre. Car s'il et parl de Dieu, comme Dieu, son langage et t imcomprhensible. Ne doit-on pas dire mme que la conen Dieu
qu'il a

rahse,

naissance de Dieu, telle que

la

possdait le Logos avant

son incarnation
(2 Cor. XII, 4)?
a

et t inexprimable en langage
rpie le Fils a rvl

humain

Tout ce

de Dieu

la terre,

donc pass par

sa conscience

d'homme. Mais
fils,

cette con-

science

d'homme

tait celle d'un

et

possdait ainsi.

II

CIIAP.

I,

18.

-217
(!(;

commf aucune autre nieu comme Pre. Si


(lu

le

sens ncessaire rapcrcepli(jn

aprs cela on considre que l'envoi

Saint-Esprit est venu complter aprs l'Ascension la r-

vlation
tre,
(le

que Jsus avait donne de Dieu pendant son minisl'exjjlication

ou retrouvera sur cette voie


,

de Mcyer et

Hofmann

et l'on arrivera ainsi la


,

complte interprta-

lion, celle

de Lcke

qui applique le partie. S ov au rapport

permanent

el indestruclilde

entre le Fils et le Pre. Ce rap;

port a pu passer par des phases trs-tliverses


il

mais jamais

n'a

pu cesser compltement.
zi
le
,

eftt

La prposition de mou,

vement
rgime
lieu,

avec
sein

le

verbe de repos ov

vient de ce que le

du Pre
vie.

ne dsigne pas rellement un


qu'en
s'y

mais une

Le
;

Fils n'y
il

plongeant par

une

activit incessante

en est ainsi de tout tat qui renC'tait dj le

ferme une relation morale.


tion
-riv

sens de
-k
,

la

locu-

Tz (v. 4).

La substitution de d

dans notre

verset

vient de la diflrence entre

un rgime proprement
(0eo^j.

local (x.oXtto) et

un rgime personnel

Le pron.

xtvc est ici,

comme

ordinairement dans Jean, exclusif:

Celui-ci,
i^r^^tlchoi'.
,

et lui seul.
il

Pour expliquer l'emploi du mot

n'est pas ncessaire de recourir l'usage tech,

nique de ce mot chez les Grecs

qui dsignaient par

l l'ex-

plication officielle des choses divines par les

hommes

chargs

de cette fonction. La simplicit du style de Jean exclut ce

rapprochement, qui, du reste,

n'est point ncessaire

pour

expliquer l'ide. L'objet sous-entendu d'siqyirjaaxo est sans

doute

le

premier mut,
fait

le

mot

essentiel

du verset, 0e6v,
l'a

dont rinlluence se

sentir jusqu' la fin. Mais Jean ne

pas exprim, afin d'appeler, sur


la

comme

au

v.

16, l'attention

notion verbale
lui!

plut('t

que sur
!

l'objet

de l'action:

<i.U

a expliqu,

vraiment exphqu
le

Son enseignement sur

Dieu a seul mrit

nom

d'interprtation.

On

voit

par

le

mot

Tiarpo,

du Pre, que

la

vrit apporte

218
ail

I.E

PROLOGUK.
un
t'iisi'iiiMc

iiKmdt' j)ar Ir Fils ne coiisislc pas dans


iiilaj)liysi((iii's

do

nouvelles ides

sur Dieu, mais bien

jdiill
Il

dans

la

rvlaliun du caractre de Dieu

comme

Pre.

suffi Christ,

pour oprer cette rvlation, de se rvler

lui-

mme
c'tait

c(miiie Kils; car, se delaier et se

dmontrer

Fils,

apprendre au monde ce qui! n'aurait jamais diMou,

verl ni s()up(,onn
s'il

c'est

que Dieu

est

vraiment Pre. El,

est r*re

dans

l'inl

imit de son essence et j)ar


ses

une

rela-

tion

ternelle,

comment

rapports avec les cratures


la

n'auraient-ils pas aussi

un caractre paternel? Voil

nou-

velle rvlation (jue le Fils a


Im'

donne de

l'tre divin

et

que

seul, en tant qu(!

P'ils,

pouvait en

efl'el

donnei-. Elle ren-

ferme implicitement cette proposition


de Jean
:

siihlinie

de de

la

V^

ptrc

Dieu

est

amour.
ciel.
la

C'est l'inilialion

la

terre au

plus profond secret du

En

deliois de cette divine ex-

gse, renferme dans


toute ide que

vie et dans les paroles

de Jsus,

l'homme
une

se

fait

de Dieu n'est qu'imparfaite Jean


Fils

ou
(1

ima{,Mnaiie,

idole, selon l'expression de saint


ainsi coiiiiw (pie

Jean V, 21). Le Dieu vrai n'tant

du
le

et rvl

que par
cl la

lui, celui-ci est


(\

bien pour l'homme

seul

vrai Dieu

vie Hernelle^

Jean V, 20).
la

Tout ce que l'honmie et trouv, sur


lit,
(pi'il

voie de la fid4), et tout ce

dans
a

le divin

Logos, son Crateur


:ivec
lui

(v.

perdu en romj)aiil
(v. 5),
il

et

en afirmant sa vie

propre

le

retrouve donc,

sui* le

chemin de
la vie
:

la

foi,

en recevant Jsus-Christ. La Parole rpandait

Jsus

nous

la

l'a

iapj)orte, s(ms la forme de


vritable,
:

la

grce; il'nous lve

la vie

la

vie surnaturelle.
la

De

la

vie jaillissait
le

lumire

Jsus nous a rendu

lumire, sous

nom

de

vrit.

Dieu parfaitement donn, Dieu compltement rvl:

voil les grces (pji dmonli-ent la

prsence relle en Jsus-

Christ de l'tre signal dans les premiers versets du piolo-

gue. L'Eglise, en recevant de

lui

ces dons divins, peut con-

ClIAP.

I,

18.

"lO

slater

elle-mme,

l'gal
et

des premiers tmoins, l'identit

de

la

personne du Logos

de celle de Jsus-Christ,

et, joi-

gnant son tmoignage au chur des aptres et celui des


prophtes, reprsents l'un par l'vangliste, l'autre par
le

Prcurseur

(v.

14.

15), attester, sur le


le fait

fondement de sa
n'y a plus, pour
:

propre exprience,

sans lequel

il

l'homme,

ni vrit, ni

grce, ni vie, ni lumire

l'incarna-

tion de la Parole, l'union

consomme en

Christ de Dieu et

de l'homme.

r<o

20

CUNSIDRATIONS GNRALES

CONSIDRATIONS GNRALES
SUR LE PROLOGUE.

I.

L'intention

du prologue.
faire

L'lude
les
la

(llaillc

que nous veuuns de

nous fournit

matriaux ncessaires pour rsoudre une question dont


solution est d'une importance dcisive dans l'apprciation
:

du caractre gnral de notre vangile


de son rcit? Son inlcntion
tique?

Quelle a t

la

pen-

se de l'vangliste, en plaant cette introduction en tte


tait- elle spculative

ou pra-

Trois penses rsument le prologue et en dterminent le

plan; nous pouvons les formuler en trois mots


le

le

Logos;

Logos mconnu;
:

le la

Logos reconnu

et

recouvr. Nous
la foi.

pouvons donc dire

Parole, l'incrdulit,

Ces

trois

ides fondamentales correspondent,


trois faces principales

comme on

le voit,

aux

de

l'histoire, telle qu'elle est

raconte

dans cet vangile


peuple juif,
ainsi
la foi

la

rvlation du Logos, l'incrdulit du

des disciples. L'ordonnance de ce morceau,


:

compris, est claire

Entre

la

premire partie
la

(v.

1-5)

et la
les V.
(v.
la

seconde

(v.

0-11),
le

le v.

5 forme
la

transition,
la

comme

12

et

13 sont

passage de

seconde

troisime

12-18), laquelle,

son tour, est en rapport intime avec


la

premire. La relation de

dernire partie avec

la

pre-

mire, signale extrieurement par l'analogie de pense et


d'expression que nous avons remarque entre le
v.

18 elle

SUR
V. 1
,

I.K

PROLOliUE.
:

221

peut se fornuiler ainsi


les

Le personnage qn'onl con-

templ
a cru

aptres, qn'a proclam Jean-Baptiste, et auquel


(v.

l'g-lise

12-18), n'est pas autre que celui dont


le

l'existence et la
titre

grandeur suj)r6me ont t signales par

de Logos. L'glise possde donc, dans son Rdempchoses,


la

teur, le crateur de toutes


If

lumire essentielle,
lien primitif entre
(v. 5),

principe de
et

la

vie.

Dieu mme. Le
le

riiomme

Dieu, qu'avait entam


(v.

pch

qu'achve

de rompre l'incrdulit

11)

est rtabli

dans son intgrit

j)Our le croyant; et, par le

moyen de

la foi, la

formule dw

paradis (v. 4) redevient celle de l'histoire de l'humanit


(v.

1G-18).

la

Ainsi

le

prologue forme un tout organique,


est celle-ci
:

ferm, dont

pense gnratrice

Par

l'incar-

nation, les croyants sont replacs dans la

communion du

Verbe

et

dans

la relation

vivante avec Dieu, dont le pch

avait priv

l'homme.
introduction vise-t-ellc
la

Une

telle

spculation ou

la

pratique, la connaissance ou la foi?

Nous rencontrons
l'auteur

ici

trois opinions

la

premire attribue
seconde admet un

un but purement spculatif;


,

la

but proprement pratique

mais compliqu de proccupations


troisime enfin, l'auteur, en rela

mtaphysiques; d'aprs

la

montant aux plus hauts principes de

connaissance chr-

tienne, ne se propose pas d'autre but que celui qu'il affirme

lui-mme

s'tre

propos en crivant son vangile:

.4^7?

que vous croyiezy> (XX, 31).

1. L'cole
le

de Tubingue est l'organe

le

plus consquent et

plus habile de la premire manire de voir.

ses yeux,

l'auteur expose dans le prologue l'ide qui est la base


(rtpJn/sique

m-

du

rcit suivant, qui

en

est

mme

en grande

partie la source. Les principes gnosliques d'un internK'diaire

entre

le

Dieu

infini et le

monde

fini et

d'une o[)position pri-

222

CONSIDKRATIONS CKNKHAI.KS
ciilif
la

monlialr dans l'univers


soiil plar'\>;

limiiric cl

les

liiliios

par

le prolof^iic
<

la liasc

de

lliisluiro

'vang^-

liqiie;

ol

Ir

Iml df

l'ilc-ci

ne sera poinl de

lacdrilfi"

des

faits rels,

mais

imi(jiicm('iil (rilliislicr cc^ '\^\vcs.

Le prokla

piie n'esl pas au service

de

la

nanaliun; mais

e'<.'st

nar-

ration qui csl au service de l'idcc spcidalivc dont


l(i},MM'

le

pro-

csl la phi.-

Iiiiiilf

c\[ii'cssi()M.

Si les rsultais auxcjuels

nous

a conduits l'exgse sont


le

fonds

cette

manire d'envisager
'llcl

piologue n'est pas sounotion du Logos ne

tenable.

Nous voyons en
jtdiiil

((ue

la

proccupe
en vue de
faire
est

laiilciif jMiur

clle-nime, mais uniquement

l'ajtparition historique
la

de Jsus, dont
:

elle sert

ressortir toute
y)

grandeur. La thse
pas
;i>

a
:

La Parole
a.

devenue chair,
tait la

n'est

pour

celle-ci

Au com-

mencement
celle-l.

Parole

celle-ci,

au contraire, tend

Jean ne songe nullement tirer de ce qu'a t

Jsus-Christ un aigumcnt en faveur de l'existence d'un tre


appel'

Logos;

il

ne

fait

au contraire mention du Logos que


Il

pour dvoiler ce qu'a t, ce qu'est pour nous Jsus.


vient

ne

donc pas inviter ses lecteurs une promenade mtales

physique dans

profondeurs de l'essence divine, mais


mettre

simplement

les

engager
,

dans

le Christ
lui

historique

toute leur confiance

de manire avoir par

accs

la

richesse de Dieu mme. Ouanl au systme duahste,

l'au-

teur s'en proccupe

si

peu que cette doctrine ne

fait

pas

mme
Rien

partie de son

enseignement (voir l'exgse).


toucher au
doig't

n'est peut-tre j)lus ]jojiie faire

l'opposition complte entre l'intention

que Baur prte au


,

prolog^ie et le but rel de l'vangliste

que

l'explication
:

force que ce savant a donne du

v.

iA. Celte proposition


le

tLa Parole

est

devenue

chair,})

dans laquelle

sentiment

de l'Eglise a toujours reconnu

le

mot

central du prologue,
fait

y occupe, selon Baur, une place tout

subordonne;

SUR
bien loin de drsignrr un

I,K

PROLOr.lIK.
ra|ilal,

22S
le serai!

fait

ruiiimc

celui

de rinraniation, celle parole n'exprime qne


historiqnemenl insignifiant
bilit
cl

le

phnomne,
la

jiFCsque snperfln, de

visi-

du Verbe;
il

le salut

ne dpendrait donc nullement de


de nous en
faire

ce

fait;

ne

s'agissait qiie

mieux

sentir la
la

douceur. Celte explication ou

jilutl cette

limination de

parole dcisive du jirologue convient sans doute parfaite-

ment

un systme qui ne

fait

de toute l'histoire vanglique


Mais elle dmontre,

qu'un transparent propre

glorifier l'/Vet'.
,

mieux que toutes

les

preuves

l'insoluble contradiction qui

existe entre l'idalisme spculatif


et le

du thologien de Tubingue

srieux et sain ralisme de l'vanglisle.

2.

M, Reuss s'est bien gard de tomber dans une telle


Il

exagration.

reconnat que

la

tendance essentielle du pro-

logue est pratique et que Jean veut convier ses lecteurs


la foi

avant tout. Mais, chasse parla porte, l'intention spla

culative revient par

fentre. Jean, tout en expo.sant, en


la foi,

vue de

la foi, l'objet

de

y joint une thse spculative.

Convaincu,

comme

les autres aptres,


dit

de

la

nature surhu

maine de Jsus, Jean,

M. Reuss, em{)runte

l'cole la

thorie mtaphysique qui s'y prle le

mieux

et lui

rend

compte de
suffit

ses croyances*.
ni

La simple

foi

religieuse ne lui
Il

donc pas,

pour lui-mnie,

ni jKinr l'Eglise.

veut

s'expliquer {)hilosophi(juement le contenu de sa croyance,


et la notion

du Logos

est le

moyen que
la

lui

fournit la philo-

sophie contemporaine pour atteindre ce but. L'invitation


la

foi

se transforme ainsi sous

plume de l'vanghste en
gnose chrtienne. C'est

une

initiation

de ses lecteurs

la

ce rsidtat qu'aboutit galement l'lude trs-consciencieuse

de Lcke.
Cette manire de voir, tout en sauvegardant d'un ct
1.

le

Hist.

de la thol. chrt.

l.

II, p.

346.

224
caraclro
li''r(.'ni'iil

C.O.NSIDKHATIU.NS (.KM^HAI-KS
a(itsloli(ju<' cl |rali(jiio

du

|ii(iIi)<,aio, (jii'clTaco

en-'

ro|)ini(iii

de

laiir.

it'ussil

iraiilrc pari

rendre

roinpic de

reiiipliii

d'un Irrnir
!.<'

a|i|iai'li'iianl la

ian^aie sp-

culalive, celui de Lofros.

iintldrinc |iaiail ainsi rsolu.


.siijvaiil

Nous

rerlicrciicrons dans le cliapilic


hicjucile

la

vt-ritahlc
la

source

Jean
il

a puis sa

conception du Logos et
ici

raison pour laquelle

employ

ce terme qui semble


jii''sen-

tranji:er la lan^iK- relij^icuse.

Km alIrndaMl. nous

terons, sur lOpinion de M.Hi'uss, les oliseivalions suivantes:

Celte exj)licalion notis paal dillicilenient conipalible avec


le

ton

i\e?'

premires jtrupositions du prologue. Jean ne


(pii

parle point en nilapliysicirii

cln relie la vrit,


Si

mais en

homme

(jui

la

possde

et la rvle.

ce ton d'oracle tait

employ uniquement au service d'im


physique (onlenq)oraine,
la

lieu

commun

de mta-

sublime

simjilicil

de ces pre-

mires propositions,

(pii a

lavi les sicles, serait-elle autre


la

chose que du charlatanisme, un pathos de


Il

pire espce?

rsulterait ensuite de la niain're de voir de M.

Reuss

que Jean

aurait fondu en

un

tout

unique

les

lments pui-

ss dans l'enseignement de Jsus et ceux qu'il empruntait


la

mtaphysique de Pbilon.
soit
foi

Est-il
tel

rellement concevable
et ait ci'u

qu'un a[tre se
voir
ollrii-

pernns un

amalgame

pouet

la

de l'Kglise ce pain ml de son

de

farine? Si Jean tenait fixer par l'criture la thorie du

Logos, qui

lui avait

rendu
lui

lui-mme

les

minents services

que

l'on

prtend, en
le faire

inlerpri-tanl sa foi,
la

ne pouvait-il
connais-

pas du moins
sait fort

sous

forme

fistolaire qu'il
tait-il

bien et qu'il employait? Lui


la

pernu's d'ex-

ploiter dans ce but

composition d'un vangile? Ou saint

Jean aurait-il considr, avec M. Renan, Pbilon


frre an de Jsus
'

comme

le

1.

Vie de Jsus, p

ix.

SL'U

I.i:

l'HOLOGUE.
vrai,

255

M.

Ilciiss jKiial,

il

est

envisager ce procd do

l'aplre coniinu inconscient et innocent. Inconscient? Cela


est

psychologiquement impossible. Nous avons


rplii|U('

d'ailleurs

une preuve sans

du contraire. On a
le

lait

remarquer

ds longtemps que Jean ne nu't jamais

terme de Logos
donc pleinement

dans

la

houclie
la

de son

iMaIre.

Il

avait

conscience de

difTrcnce entre ce qu'il tenait directement


et

de

son

enseignement

ce

qui

provenait

d'une
et sa

autre
sen-

soiu'ce.

Innocent? Sur co

j)oint l'histoire a
dit,

jug,

tence est svre. L'histoire


crits

en

effet,

qu'entre tous les

du Nouveau Testament,

c'est surtout l'vangile

de
le
l

Jean, et, entre toutes les parties de cet vangile, surtout

prologue, qui a fray le chemin

la

Jsnlatrie,

et

par

maintenu, depuis dix-huit

sicles, le christianisme l'tat


le

de paganisme mitig. Julien l'Apostat a bien su


C'est Jean
et
il

dire

([ui

a dclar (pie le

Verbe

s'tait fait chair....


le

doit tre envisag

comme

la

source de tout

mal.

Voil le rsultat trs-grave des innocentes vellits spculatives


la

de Jean! Cet aptre a, de sa propre main, jet dans

pte de l'vangile le levain de l'idoltrie, et ce levain a


fait

rellement

lever toute la pte, fauss la doctrine, vici

l'adoration en esprit et en vrit, altr dans ses sources la


vie chrtienne.

Ce

n'est qu'aujourd'hui

que
le

le

monde

se
si-

rveille de ce vertige et

met

la

main sur

coupable,

gnal jadis par Julien.

De

l'apostat

ou du

disciple bien-

aim,

c'est

donc

le

premier qui a raison! Mais alors, que


l'avait choisi,

penser de celui-ci? Que penser du Matre qui


privilgi;

du Matre qui avait mis en gnral l'enseigne:

ment de

ses aptres sous cette divine garantie

Cehii qui

vous coute, m'coute!))

l.

Cyrille, Cotit. Julian. Cil d'aprs A. .Nicolas,


t.

ludes philos, sur

le

chrislianisme,
I.

IV, p.

117.

15

SfT)

CuNSlliKItATlUNS (IKNKUALLS
prtxrdc' (juc M. Uciiss allrihuo raplrc devit'ut conisi

Li'

jltoinent inadmissible,
le texte

l'on

en ludie

la

porte d'aprs
il

mme dn
(jni' la

prologue.

A entendre
ne
soil
la

ce savant,

sem-

Moi'ail

(liroric

du

Lofj-'os

qu'une superflalion

accidenlclle, portant

uniquement sur

forme
Il

ralionni.'lle,

sans racines dans la foi religieuse de Jean.

est ais

de se

convaincre du contraije. Ce tlioime prtendu n'est point

un simple accessoire dans


et

le

prologue,

il

en constitue

le

fond

reprsente, non pas


a

la

])hilosophie de Jean, mais sa foi,


et

dans ce qu'elle

de plus essentiel
il

de plus

vital.

Jksu.s

EST roL'R Jk.vn le Logos, ou


lit

n'est rien. Si l'incrdusi

des Juifs est quelque chose de


c'est

monstrueux
le

ses
la

yeux,
foi

qu'en rejetant Jsus


et

ils

ont rejet

Logos. Si

nous rgnre

nous sauve,
le

c'est qu'elle

nous remet
ici le

en communion, par Jsus, avec


dire que la forme,
si

Logos. C'est

cas de

forme

il

y a,

emporte

le fond.

La

forle

mule mtajihysi<[ue absorberait donc tellement dans

cur de Jean

l'objet

vivant de la foi, le Jsus qu'il avait

connu, que celui-ci ne serait plus rien ses yeux sans


celle-l! Liu', le

tmoin de cette vie,


il

le

conimensal,

l'iu-

timc de ce Matre,
latif, faire

en serait venu, dans son dlire spcu-

rsider la force vivifiante de l'Evangile, non

[dus dans sa persoime, mais dans la concejjlion philoso-

phique
cela
:

qu'il s'tait faite

de

lui!

Il

n'y a qu'une

chose dire

C'est

moralement impossible.
le

Heureusement

texte du piologue, bien compris,

ne

justifie point, exclut


d'oi rsultent

mme

comi)ltement

le

point de vue

logiquement ces consquences dsastreuses.

L'emploi du terme de Logos, quoique se rapportant sans

doute

certaines spculations

contemporaines,

n'tait point

in-^pir

Jean par une intention

spculative;

peut-tre

mme

trouverons-nous

qu'il lui tait dict


la

par une intention

directement contraire

spculation. Ce qui en tout cas

SL'H

I.i:

l'HUl.UGLE.

227
du Ldgo.s,

ii'ssurl claircmciil

du

Icxk', c'est que, en pailanl

Jean ne songe pas

dunner lui-mme une rvlation sur


conduire
le lecleui'

ressem divine;
mie
a

il

veiil

recevoir avec

loi jtiu l'aile la


et

rvlation de Dieu, (|ue Jsus-ChrisI nous


c'est

donne
(pi'il

que cet vangile va reproduire;

dans ce

but
le

dsigne Jsus

comme

le

Logos, c'est--dire

comme

parfait, l'absolu rvlateur.

La
:

vraie application de ce

lilre
la

de Logos n'est donc pas


la

Elevez-vous avec moi


la

conception de

seconde persomie de

Trinit! mais:

C4roycz en celui qui nous a

donn dans

sa parole et dans
!

sa vie la parfaite manifestation de l'tre divin

3.

L'exgse ne constate donc aucune trace d'intention

spculative, ni dominante, ni accessoire, dans le prologue.

La tendance pratique absorbe tout.


Jean
(jue

Il

ne

s'agit

aux yeux de

de

foi. Si

Jsus est appel


le

le

Logos, ce n'est pas


l'on

pour que

l'on

spcule sur

Logos, mais pour que

croie en Jsus, en le recevant

comme

le
la

mdiateur parfait
vie, le rvlateur
le

entre Dieu et l'homme, le principe de


inconiparatjle.

Tous ces

attributs sont

compris dans
et

nom

de Logos,
tranget

et ce titre,

par sa richesse intrinsque


la foi.

par son

mme,

devient l'appt de

Reste savoir

plus prcisment quelle a t la pense de Jean, en plaant


cette magnifique inscription

au honton de

l'difice lev

par ses mains.

La relation que nous avons

fait

observer entre les ides


la

fondamentales du prologue et les lments essentiels de

narration qui doit suivre, ne nous laisse pas dans le doute sur celte question. Le prologue est destin tre
l'vangile.
Il

la clef

de

initie le lecteur la vritable

essence du
la

fait

racont;

il

lui

en rvle

le caracli'e

auguste,
est

grandeur

unique, l'importance

vitale.

Le prologue
tte d'un

semblable ce

terme technique, plac en

morceau musical, qui

:i-28

CONSIDt'RATIONS r.KNF.RAI.KS
doit rex'cnl(M\ l'icccnl (M lo inonvomriil

iii(Ii(]in' (N'Iiii (]iii


(|iril
faiil

y inoltiT.

Klovor
va
s(^

l'espiil

<lii

Iccloiir
S('s

la

liaulnir

ri'cllc (lu

(liamc

(]iii

(Irionler sous

yc^ux; lui lairt'


tluif

sentir

que ce

n'est |tas ici uu- liisldiic qu'il

confondre

avec IduIcs

les

autres

rt

uicltrc dr

i('i|('.

;iprs l'avoir lue,

pour

jiasser

une autie;
la

<|ue c'est, ici le secret

de

la

vie de

riiumanil, de
lire,

sieinie

piopre; que
(pic le

les

paroles

qu'il

va

ne sont rien moins

rayonnement de

la Parolt-

absolue; (praccej)tcs, elles seront son salul; rcjetes, sa

mort;

(jue l'incrdulit,
:

c'est

Dieu rejtouss;

la

foi,

Dieu

accept, possd

voil l'intention, la vraie, l'unique


n'est

pense
titre

du

jirolofjue.

Ce morceau

que

le

commentaire du

la

d'vangile, de message
l'histoire
la

suprme de Dieu
et

terre,

donn

vanglique

aux livres qui

la

renferment. Ds

{tremire lig^ne du

i/'cit

qui va suivre, le lecteur se trouve


rlivine
laipielle appartient
elle
lui

ainsi transp(jrt

dans

la

sphre

cette histoire et d'o, en

un certain sens,

ne sort ja-

mais,

et la li.'cture

de ce livre devient pour


qui
s'y

un contact

immdiat avec

l'tre divin

manifeste encore cette

heure, aussi bien

qu'il se manifestait

dans

l'histoire relle.

Tel est le rsultat auquel conduit une exgse scrupuleuse


et

impartiale

du jrologue. On

voit

que Jean, en

l'crivant, n'est pas sorti

un

instant

de son rle d'aptre.

Son

livre est

bien, du

premier mot jusqu'au dernier, un


la foi.
Il

vangile, rien de plus, rien de moins, un appel

ne nous reste plus, pour loigner


cet gard, qu'

le

dernier motif de doute


la

rendre compte de

notion et du terme
la

de Logos,

et (ju'

prouver que

les

emprmils

mtaphy-

sique contemjtoraine qu'on


ralit

im|)ute l'aptre, ne sont en


lui fait.

que des prts qu'on

SLK LE rUOLUCUE.

220

II.

Le
Los
li'ois
:

Loijos.
iKMis l'ivoMS
piiisis;i

(|ii('sliniis

(|ii('

;'i

rv'soinlrc

soiil

ccllcs-ri

rvanglisle
rc

;i-l-il

iidlioii

du Logos?

(Jiu'llc csl roi'iiiu' (le

Iciiiit'

itiiisih'? Ijiicl iiioliTr.'i |)()rt

remjtloyfr iri?

Avant tout,
|H"ol()j4iii'

il

imporlo de conslalcr
pMs une
iM'iisiM'

iiii

lail

c'est

que

le

Mf

cniiiiciil

(|iii

(li'passe le

contenu

(lu tuiuii^uai^e

de

(lliiist

dans

le (jualriuie 'vangile et l'en-

seignenieut de l'Ancieu Testament expliqu cette lumire.


H.

Weiss' mentionne deux points principaux dans lesquels


lui parat

le
:

tmoignage de Christ
l"la notion

tre dpass par le prologue

de

la

Parole, par laqmdle Jean formule l'existence


la l'onction

ant-historique de Christ; 2"

cratrice, qu'il attri-

hue
la

cet tre.

WeizsJicker* ajoute

ces deux {)oints celui de

jirexistence de Christ.
ainsi

Ce thologien ne peut naturelle-

ment s'exprimer
Jsus ce que

qu'en distinguant dans les discours de


rellement
Il

le Mati-e a
le

dit et

ce qu'il faut mettre


ell'et

sur

le

compte

l'vangliste.
le

est

en

positif

que

les

discours de Jsus dans


l'ide
le

quatrime vangile renferment


sera-ce,
il

de sa prexistence.

nQue

quand vous
tait

verrez

Fils de

l'homme remonter
vrit
,

l oii

auparavant"^ d
:

En M, 6!2. hraham naqut

en vrit, je vous dis

Avant qu'A-

je suis.

VIII, 58.

Et maintenant, glo-

rifie-moi, toi
j'ai eue,

Pre, auprs de toi-mme, de la yhire que


toi.

avant la cration du monde, auprs de

XVII, 5.

Parce que tu m'as aim avant la cration du monde.

XVII, ^4.

Personne ne songe

j)lus, cette

heure, con-

tester le sens

natuiid de semhlahles pai'oles.

En

rejetant

t.

Johanncischer Lehrbeyrijf , 1862.


JalirbucUer J'iir dtutschc Theoloyie
,

1.

t.

Vil,

4''

cahier.

'li:\0

CONSIDI^RATIONS f.KNRAI.KS

iit'llcinriil l'auloril

de rKrritnrt',

Ir

ruiionalismc acluel s'est


nressit d'attnuer le
la

allVaiirlii
st'iis

ni

hiimiic

temps de

la triste
l'iiii

de ses

dt-ilaiatioiis. C'est

des avantages de

si-

tiialioii jdt'-st'iilc.

Coiiipanins d'abord alteutiveineiil leeoiilenii du projogiir

avec celui des discours de Christ dans

le (|ualiini<'
v.
I

vangile

Les deux j)reniires propctsitions du

lsultent direc-

lenienl des paroles de Christ (jne nous venons de citer. Car

o aurait

la

Parole aiilt-riiiuenienl

la

cjf'alion, et
dit

lorsi|ue rien n'existait

encore, sinon avec Dieu? Jsus


toi
,

lui-mme

Auprs de
:

avant qve
luil

le

monde fiU.

La

troi-

sime proj)Osilion
rollaii'e

Ltr

Parole

Dieu,

n'est
:

qu'un co

des propo^ilinns jncdentes et du iimt


^

Je suis,

oppos celui-ci:

Avant qu'Abraham naquit,

littrale-

ment
le

ii

devnt.)) Jsus s'attribue l

expiessment l'essence,
<s

mode

d'elle de celui (jui a dit

Je suis celui qui suis.


v.

Quant

la fonction cratrice

attribue au Logos,
la

3, ne

su(isait-il

pas de rappiocher

j)ense de l'existence terjiarole


:

nelle et divini."

du Logos de cette

Tu m'as aim

avant la crculion,rt pour comprendie que celui qui parlait


ainsi
le

ne pouvait avoir t tranger l'uvre qui avait


et

tir

monde du nant,

pour discerner dans ce


1,

pluriel de la
la

Gense: Faisons (Gen.

20), ce que Jean afiime de

participation de la Parole l'acte crateur?

Le tmoignage

de Jsus

sui-

lui-mme dans

le

quatrime vangile ne permet


le

pas de chercher sa prsence, dajis


la

piemier chapitre de
d'Klohim.

Gense, ailleurs que dans

le sein

mme

Les autres paroles du prologue se dduisent non moins

srement des discouis


v.

et des actes
vie....
il

de Jsus dans l'vangile:


:

En

elle il

y avait

Comp. V, 20
9

Comme

le

Pre a la vie en lui-mme,


voir la vie en lui-mme.
ritable...))

a aussi donn au Fils d'a:

v.

C'tait la

lumire v-

Comp.

VllI,

12

et IX,

Je suis la lumire

du

Sl'R

LE PROLOGUE.

1>M
vie.))
I,

monde... Celui
\.

rpti )nc suit

aunt

la lumire de la

34
:

<i.Jean
,

vint

pour rendre tmoignage.


rendu tmoignage que

Comp.

'

Et j'ai vu
)>

et j'ai
:\:\
:

celui-ci est le Fils


et il

de Dieu.

V,

Vous avez envoy vers Jean,

a rendu

tmoignage la
|)Oi-tanfr

vrit.

Le prologue exprime
la
c

l'ide

im-

do

l'aclivil

du Log-os dans

thocratie et

mme

dans rimiiianit tout eiitiie, antiieuremeiit


ticii
:

son incariia-

V.

et 11. Cette
la

ide rsulte directement de ce que dit

Jt''.siis,

au (h. X, de

manire en laquelle
et

la

voix du Beig-er

est

reconnue par ses brebis,

cela
la

non -seulement par

celles qui sont

renfermes dans

bergerie de l'ancienne

alliance (v.

r3),

mais

mme

par celles qui ne sont pas de cette

bergerie
la

(v.

10), par ces enfants de Dieu non appartenant


le

nation et disperss dans tout

monde
le
:

(XI, 52).

Quant

l'opposition entre la

naissance charnelle et l'engendrement

divin, qui joue


est tire

un

si

grand rle dans

prologue
Ce qui

(v. 1.3), elle

de celte sentence de Jsus

est

n de la
(III, 6).

chair, est chair; ce qui est n de l'Esprit, est esprity

La

ralit

de riiumanit de Christ est affirme dans


:

le

prologue non moins nergiquement que sa divinit


Or, dans

v.

44.

aucun vangile peut-tre, autant que dans


le

le la

quaper-

trime, ne ressort

ct parfaitement

humain de

sonne

et des affections
il

du Sauveur.
7);
il

Il

est

extnu de fatigue

(IV, 6);
il

a soif (IV,

pleure sur son ami (XI, 35);


(XI, 33; XII, 27).
Fils

est

mu,

tnnibl

mme

En mme

temps sa gloire terrestre de


formule dans
le

unique,

si

admirablement

le

prologue, se dploie dans l'vangile, dans


filial

caractre parfaitement

de toutes les manifestations


:

de Jsus, en actes et en paroles


(Vf,

sa
(V,

dpendance complte
30,
etc.);

38

et s.); sa docilit

absolue

son intimit

sans boines avec le Pre (V, 20); la grandeur des uvres


qu'il reyoil le

pouvoir de faire

vivifier,

juger (V, 21. 22);

l'assurance parfaite de l'exaucement, quoi qu'il

demande

-1:\'-1

CONSIDKRATIONS (.KNKRAl.KS
il.
'rlj:
r;i(l(r;ili(iii
;i

^.\1,

(|ii'il

iirccjilt^
'1:\).

(\X,

"IS),

(ju'il

rr-

clamr mriiic,

rt''^;il
iiii

du
v.

l're (V,

Le
du

linoigiiiij^c
l:i

do

J'an-B;i}listo cid''

15

est

im

<iii|ii

uni Icxlucl h
ddii

narloi,

ration siibsqucnlc
coiniiie pivj)arali(m
i-7.

(I, "27. :]0).

l/idi'-c

de

la

de

rKvaii;.;il(' (v.

17), ressort de V, i(l.

Le

v.

18,
la

(jiii

elt le

prologue, ie])roduil presque


iVon que qudqv'ttn ait vu

texluellenuiil
le

parole VI, iO

Porc,

si ce n'est celui

qui

est

du Pre

celui-l a vu

le

Pcrc.^

Les tenues de Fils


:

et

de Fils unique, euliu, sont

enipruuls VI, iO
lui qui

a^

C'est ici la volante

du Pre, que

ce-

contemple
dans
la

le Fils...y> cl 111,

Ui (cjue Jean

met

cerle

tainenitril

IkuicIic

de

J(''sus)

((Dieu a tant nini


y>

monde,
qu'il n'ti

qu'il a

donn son Fils unique,

et 111,

18

((Parce

pas cru au

nom du

Fils unique de Dieu.i)

Si
les

quehjue eliose

est dnionlr, c'est


la

donc ce

fait:

que

paroles attribues Jsus dans


Iti

narration renferment

toutes les ides exprimes dans

probtgue, on du moins

leurs [(remisses innndiates.

Nous ne pouvons en excepter


la

avec Weiss

l'ide

de

la

cration par

Parole.

Il

ne reste
le la

que

le

terme de Logos choisi par Jean pour caractriser


ceitainement l'emploi de ce terme usit dans
qui a
fait

Fils. C'est

langue

jiliilosojiliique,

qu'au lieu de voir tout simdisciple de

plement dans
(n l'a

l'auteui'

du

j)ioloj,''ue le

son Matie,

transform en disciple des Gnostiques ou de Pliilon.

.Mais l'exgse

que nous venons de

faire
il

de tout

1(

pro-

logue, doit avoir monti quelle distance


vangile
i-l

y a entre notre

les Gn(js(i(jues.

Toutes

les

expressions dont se

sert lvangliste ont

un sens simj)lement leligieux, naturel,

aj)propri au contexte, tandis que, dans le gnosticisme, elles

>ont i-nqdoyf'es dans un sens guind, artificiel, mythologique.'


1.

Hiipciifeld trouve
les

dans

s^rj (v. 4) Ja

personne niylliologiqiie qui,


(v.

chez

Onosliques,

faisait la

syzygie du Logos; dans oxorca

5), le

II

SLR LE PROLOGUE.
(Jii.'iiil
."i

'33.'3

l'ccolc

iil(,'X!iii(lriii'

cl

il

Philon, personne ne ni-

ronn;iil
tielles,

|iliis
(jiii

aujourJ'Imi les dillrences jn-ufondcs, essen-

les

sparent de Jean. M. Reuss'


(jiii

<li(

liii-inine
Lo^^^^os

Les auteurs modernes


Jean n'est pas

unt t d'avis que le

de

le iiinie (|iie eelui


il

de Pliilon, unt eu raison


la

sans doute.... Mais

trouve nanmoins, dans

ressem-

blance parfaite qui existe entre les formules de l'aptre et


celles

du

j)liilosoplie,

j>

la

|ireuve d'un rajiport de dpen leur

dance entre
et leur

les

deux systmes, au moins quant

forme

succession chronologitjue.

Voici les dillrences capitales qui nous paraissent exister

entre Jean et Pliilon, quant au sujet qui nous occupe, et qui,

malgr renq)loi connnun du mot


seignements divers
i. et

Xo'yc,

accusent deux en-

mme

opposs.*
le
il

Us emploient tous deux

mot

Xcyc?, mais dans un

sens tout diftrent. Ciiez Jean,

sig^nifie,

comme
il

en gnral
a le sens vis

dans

le

langage biblique, parole. Chez Philon,


de liaison. C'est, connne
cl

pliilosojibicpie

dit

Crossmann',

diuina in rutione posita

univers nalur animo atque

mente, divin mentis fusio universel. Lorsque Philon veut

donner au mot

Xo'yc- le
fait

sens de parole,

il

ajoute express-

ment

fT|(ia.

Dieu

l'une et l'autre chose, dit-il, par son


la

principe tcTncileraent oppos

lumire dans

le

systme dualiste;

dans

l'e.'

pression venir

au monde

(v. 9),

une allusion au temps pendant


guostiqne que
la

lequel, d'aprs les Valentiniens, Jsus se prparait recevoir en lui le


divin Logos; dans les
v.

12 et 13, le principe

le

croyant

ne devient que ce
(

qu'il est dj

par nature; dans


etc. etc.

grce

et la vrit

V. 14)

une syzygie valentinienne,


,

On

rira

un jour de ces dcou-

vertes prtendues

comme on
t.

plaisante aujourd'hui des allgorisations

des
1.

l'res.

Bist.

de ta thol. chrt.

Il, p.

354.

2.

Philon survcut Jsus au moins d'une dizaine d'annes (Renan,

Vie de Jsus, p. ix). Ses crits sont

donc certainement antrieurs

l'-

vangile de saint Jean.


3.

Qustiones Phi'one

Il,

35.

5:Vfr

CONSIDKRATIONS f.NRALES

11

Acvo ^TJaar.V
j)loi (lu

iUliilmi'

l:i

(i(''ali()n

au

Iriiit f>tth*.

L'om-

mot Xoyc?

<lans saint

Jean est Jour coiilorme au sons

de cette expression

flans les

LXX

et

dans tonte rKrritiire,

mais nullement
4.

son

sms

cIm'/,

Philon.

La nature do Irtre

air)si (l(''si}^ii est ('},^^IeIn('nl

conue

d'une manire toute dilIV'iente chez


Lo},Mis

les

deux <nvains. Le
dit

de Jean

est

une personne. C'est,


liii-iiK^'Oc
,

Baur, un Aire
en (pielque
l'u-

divin, existant

|i<>ur

(pii

se nicul.

sorte, vers le

cur de Dieu,

rlicrcliant

rsoudre dans

nit ce qui le spare et le ilislinj^aie

de

lui....

Cela suppose

chez

lui la

conscience

le

sa distinction jtersonnelh''.

Le

Log:os de Philon ne possde point une personnalit srieuse.

Grossmann
comp()S(''e

dit*:

De mme

ipie lu iliolunie
la

de Philon est

d't''l(''ini'nls

divers, ainsi
lui,

notion du Loi^os divin


iilli'renlcs

que nous trouvons chez


selon
la

prend des couleurs


il

diffrence des auteurs auxquels

se
il

rattache.

Ecrit-il

sous l'influence des documents juifs,


il

appelle le

Logos, Xarchnuge. Ouand


tonicien,
il
1(3

s'explique en philosophe pla-

dsigne

comme
la

Xidce des idra (csa tSsv).

D'autres fois, se rattachant


flu

doctrine stocienne de l'me


la

monde,

il

le dcrit

connue

riiimm itnperxoJinelle
S'.

dif-

fuse dans tous les tres (o xo'.v; \6yc^ 6


vc;). Aussi

Tcavrov iyJuxz-

Niedner rsume-t-il son tude de cette question


Il n'y a

en disant
y en

pas de pa.ssage qui rclame, tandis qu'il


excluent
Il

a plusieurs qui et

la

distinction hypostatique de

Dieu

du Logos'.

n'y a

donc aucun rapport entre cette

notion confuse, indcise, conqdexe, rsultat d'un syncr-

1.

Cit d'ap.
Ibid. p.

Hlemanii, De evangelii hih. introitu,

p.

i8.

. 3.

V.).

Das Christ, mid die


Qust.
Phil.

christl. K.

dcr drei ersten Ja/irh.

p.

323.

4.
5.
II
,

69.
Oto)

De subsistcntia tw

/cyw apnd Philonam trihuta

QuorU.

l'Iiil.

p. 3.

SUR
lisiiH'
(lo la

i.i:

r'iiOLor.uE.
si iiiltc

2.S5

t'vidcnt, ri rcinjtrfiiili'

ot si <irigiiinlo

de

l'id/'e

Parole chez Jean.

3.

Le mie du Logos, chez

Pliilon, se

borne
il

la cration

et la

conservation de l'univers. Jamais

n'est

venu
la

la

pense de ce philosophe de rapprocher cet tre de

per-

sonne du Messie, encore moins de

les identifier.

Chez Jean,

au contraire, l'ide du Logos n'est mentionne qu'en vue de

son apparition
A.

comme

Messie et de son incarnation.

Enfin, l'origine des deux notions est absolument dif-

frente.

Chez Philon,

cette origine est mtaphysique. Dieu

tant conyu

comme

l'tre

absolument indtermin
il

et

imper-

sonnel, l'existence pure,


tel

tait

impossible de passer d'un

tre la cration finie et infiniment varie; et,

comme
bien

celle-ci est

un

fait, qu'il

s'agissait d'expliquer et
il

de mettre
fallut
le

d'accord avec

la

conception rationnelle de Dieu,

faire intervenir

un agent infrieur,

tin

second Dieu,

Lo-

gos. Chez Jean, les prmisses sont

compltement opposes.

Dieu, bien loin d'tre un principe impersonnel et abstrait,


est est
le

un Pre

(I,

18), dont l'essence est l'amour


le

(III,

16).

Il

en relation directe avec

monde,

puisqu'il l'aime et veut

sauver. Le Logos de Jean n'est donc pas

un mdiateur
monde. Son non de n-

mtaphysiquement ncessaire entre Dieu

et le

existence est affaire d'amour (I, 18; XVII, 24),


cessit logique.
Est-il possible
(jue celle

de concevoir une opposition plus complte


et

du Dieu de Philon
la

du Dieu de Jean,

et

par con-

squent que celle de


Il

notion du Logos chez l'un et l'autre?


le

n'y a de

commun

entre les deux crivains que


est-il pris

terme;

et

encore ce terme

dans des sens diffrents. Que

l'on cesse

donc de dire

et

de rpter que Jean a t l'cole

de Philon ou de ses disciples. Evidemment son intuition


son vocabulaiic

mme,

sont puiss une autre source.


la

Nous avons

dj vu

que

notion et l'expression de \6yt;

2.U

CONSIDKUATIONS r.KNKRALKS
ne soienl pus tires
iix'l

Mtiil les st'uk'i (lo luiil \v j)iol(iyiic' (]ui

(liivclcineiit

(li'S

(iiscoiirs (jnc

siiiiil

Jean

diiiis la

bouche

(k' Cliiisl. S'il

ne

les a cnijniiiilcrs ni ((llo

source sacre

ni la jiliilosopliie

de son lenips, o

les a-l-il

donc puises?

hans

1rs

(iilieliens

intimes qu'il avait eus avec son Matre


jtarliculire? Coiunieiit le nier,
c'est

ou dans (juelque

ri'-vlalioii

mais aussi, couuiient


tju'

le

prouver? Ce qui est certain,


cralciii',

fcllf doeli'ine

du Logos

dcNciiii
la

nolic Sau-

veur en .Ic'sus-Cluist, avait, ses yeux,

inine autorit

que

les ensei^j^ueiueuts (ju'il place

dans

la

bouche de Jsus

lui-ninie.
le
l'ail

Autiement,
le

il

ne

l'aurait
la

pas fondue,

comme

il

dans

jnologue, avec

substance de ces enseigne-

ments. Ce
n'avait

(|ui

est probable, d'autre part, c'est

que jamais
la

il

entendu celte expression de Logos sortir de


l'el-il

bou-

che de son Maille. Pourquoi


des discoiu's de Jsus,
si

supprime dans
de lui? Nous

le rcit

elle cl

('ii''

sommes
:

conduits, par cette double considiation, ce rsultat


la

que

notion du Logos, quoique n'ayant point

fait

directement
la

partie de

renseignement de Jsus, avait nanmoins pour

conscience religieuse de Jean exactement la

mme

autorit

que
fait?

It'.-

jiarojes

de Jsus lui-mme. Conunent s'expliquer ce

D'une seule manire. Aux yeux de Jean,

il

existait

une

autorit gale celle de son Matre parce qu'elle avait t

sanctionne pai
cette .souice

lui

cV-lail l'Aueien
la

Testament;

et c'est

que Jean, mis sur

voie par les discours de


et cette

J'sus, a puis la notion prcise

du Logos

dnomi-

nation (lle-mme. Trois lignes, en eflct, dans l'Ancien Tes-

tament, convergent

la

jiolion

et

au

terme dont nous

cherchons
1.

l'explication.

Les apparitions de l'ange de l'Eternel. Nous trouvons

dans l'Ancien Teslamcnl un envoy divin (Malach), tantt


distinct

de Jhovab, tantt

identifi

avec

lui.

Comp.Gen.XVI,

SUR LE PROLOGUE.
7
:
'

5.i7
:

L'ange de

l'

Eternel la trouva, avec XVI, 13

<s.L'

Eternel

qui
21
:

lui parliiit.)}

Dieu

dit

do col otro niyslrioux Ex. XXIII,


la

Mon how

(r'ost-;'i-diro

connaissance
est
(]ui

et la
lui.

possesOs. XII,

sion do niOn essence intime


4.

et

cache)

en

cet (Mro avoc

lequel lutta Jacob,

Gcn. XXXII, 58.


et

rlO est

appel Dieu {Eh, reoit les


il

nom^
la

iVEloliim

do Ma-

lach. Zach. XII, 8

est dit

que

maison de David sera

comme
que
le

Eloliim, puis sous forme dgradation, com>??e l'ange

t/e /'^/t'/Ht'/.

Enfin

Mal.

III,

il

est

positivement dclar
c

Messie ne sera autre que ce personnage

la fois di-

vin et distinct de Dieu, qui est ds longtemps ador dans le

temple de Jrusalem
l'ange
(Malaclt)

aAtissitt

Adona qae vous

cherchez,

de l'alliance que vous dsirez,


,

entrera

dans son temple : voici

il

vient.
est

Zach. XII, 10 ce Messie,

qui sera perc par son peuple,

Jhovah lui-mme
i>

ails

regarderont moi, dit Jhovah, qu'ils ont perc.


donc,

Ainsi

d'aprs l'Ancien Testament, cet tre divin, aprs

avoir t ds le
plianies, devait

commencement l'agent de toutes les fhoconsommer son office de mdiateur en


la

remplissant lui-mme
2.

fonction de Messie.

On

[)eut

ne voir (ju'une personnification potique de


divine

rintolllgence

dans

la

description
la

de

la sagesse,

Prov.

VIII.

Cependant, combine avec


la

notion de l'ange

de l'Eternel, celle de
sonnalit plus relle.

sagesse prend un caractre de per-

L'ternel m'a possde au commenceses

ment de sa
<i

voie,

avant
le ciel,

uvres, dj alors

>y

(v.

22).

Quand

il

formait

j'tais

(v.

27).

.J'tais

au-

prs de lui
joie, et je

comme ouvrire; j'tais tous les jours dans la me 7'jouissais continuellement devant lui; je m'et

gayais sur la terre,

je faisais

mes

dlices des enfants des

hommes

(v. .'O et

31). L'analogie de ces expressions avec

celles des quatre premiers versets

du prologue saute aux


la

yeux. Ce qui caractrise ce passage, c'est

})artieipatit)n

!2:i8

CUNSIDKUATIONS GKNKRALES

lie la sajjH'SM'
tait
:\.

['u'uvic de
la

la

rcalioii.

Ce cl ne ressor-

puiiil

dans

doclriiic

du

.Malcarli.

Un

Iroisiniu inlciini'diaiie entre

Dieu

cl le

monde,
jtlus

anijuel l'Ancien

Testament attribue une


(Micore, c'est la
la

importance

grande

et

plus constante

parole de V Eternel.
,

Son rle commence avec


l'agent ordinaire

ciation. Plus lard

elle devient
11

des rvlatimis
lenden!
ciel
la

[ir()|ili(''ti(iMes.

est (jiiel-

ques passages
decin

(jui

jiersunnilier. C'est

un m-

envoy du

pour gurir
jarcourl
(jui

Isral,

Ps.

CVII, 20;
le

un messager divin,
Ps.

(|ui

rapidement

monde,
les
la capti-

CXLVll,

l.j;

lui

agent

excute infaillibleuM'ut
I

missions qui
vit

lui

sont conlies, Es. LV,


les

1.

Depuis

de Ilabylone,

docteurs juifs rapprochrent cette

vivante Parole de Dieu du peisomiage mystrieux appel


l'ange de l'Elernei, et runissant dans une intuition inii<jue
les tliojjlianies et les lvlations
ral toutes les manifestations

piophtiques et en gnils

de Jliovali,
(pi'ils

les atti-iburent

un seul

et

mme

organe

dsignrent du
Ils

nom de

Parole de l'lernel (mIm''

""l

ISI^''^).

la voient agis-

sante, cette 3/emra, dans toute l'conomie ancienne, l

mme

o Dieu seul

est

la prison. C'est la

nomm. C'est elle qui est avec Joseph dans Memra que Dieu dit, Ps. CX, 1 aSieds-toi
:

ma
De

droite.

C'est elle (jui est l'ange


la

exterminateur, elle
t.

(|ui

habite dans

nue au dsert. Voir Lcke,

I, p.

285.

ces trois organes de

laclion et de la rvlation dila

vines, le Malach, la Sagesse et

Parole, ce dernier

tait

certainement

le

plus projtre renfermer et dsigner les


intelligible, la parole divine

(hm\ autres. Par son contenu


est

une sagesse. Envisage comme


tel

acte, c'est
le

une puis-

sance, un agent personnel

que

Malach. Entre le

terme

emjiloy

[lar

les

paraphrases chaldafjues et celui


il

dont se sert sahit Jean

y a cependant

une dillrence

c'est que les premiers disent toujours

Memra

de Jchovah,

|;iii(lis <|ii(' .IfMii

(lil

t\'m\f

iiiiiiiii'c

iiltsoliu;
si,

h/ Parole.
la

De

plus,

il

ifcsl

jt;is

jxjssiblr
il

de savoir

dans

pense de

ces savaiils juifs,


(|n'ils ai>peUil('nt

y avait

une

relation quelconque entre ce


et
la

la

Parole de TEteinel

pei.sonne du

Messie.

Nous possdons maintenant tous


jiour

les

lments ncessaires

nous rendre compte


le

et

de

l'ide et

du terme de Lode
la

gos, dajis

prologue de Jean,

et cela sans sortir

s{)hre des rvlations thocratiques et dserter le sol sacr

dans lequel plongeaient les racines de


religieuses de l'aplre.
1.

la vie et

de

la

pense

(Jnant

l'ide

de cet tre

ternel,

intermdiaire

des uvres et des rvlations divines, Jean avait entendu

c'est

du moins ce qui ressort de son vangile

Jsus
Il

affirmer son ternit, par consquent sa divinit.

savait

de sa bouche,
s'tait

qu'il

tait

avant

Abraham

et

rju'Abi'aham
la

rjoui

de contempler son apparition sur


Il

terre

comme

Messie.

s'tait

rendu compte,

au

moyen de
nigmatique
t l
il

ces dclarations de Jsus,

de cette jiarole
vient aprs
il

de Jean-Baptiste

Celt

(jui

moi, a

avant moi. De ce point o


regarde en arriie;
il

se trouve ainsi lev,


il

contemple l'Ancien Testament;


la

dcouvre

les trois

formes de
:

manifestation divine, que


le

nous avons signales

le

parler par lequel Dieu agit ds

commencement,
de
la

la

sagesse qui fut son associe dans l'uvre


Malacli, gal Jhovah lui-mme, qui

cration,

le

devait,

comme

Messie, venir rsider personnellement dans


fois
le

son temple....
le

Gomment donc, une


lui

Jsus reconnu pour

Messie, ne pas discernei- en

rvlateur suprme et

lirimordial, et dans son appaiition, la thophanie parfaite an-

nonce conmie terme de toutes


Le tmoignage de Jsus
naient l'Ancien Testament

les

mdiations antiieures?

et celui de Jean-lJaptiste illumi-

comme

celui-ci les conliiniail.

5i0
'2.

C.ONSIDKHATIONS T.KNKIlAI.KS
Oiiiiiil

;iu

Icrmc
divin

di'

Lojios, ciiiployc' par


si

Joiiii

pour

d'-

si{jnor

l'lro
t'ii'

n|)pnni en Clirisl,

les

savants juifs
et

avaionl

conduits

pur
la

l'Arn icii

Testanicnt

sans

la

moindre connexion aver

spculation

alexandrine, ap-

pliquer au nK'dialour suihuniain entre Dieu et son peuple


le

nom

de Parole de l'Kternel. IN-van^odiste ne pouvail-il


s'approprier cette expression

pas soit

puisqu'elle

('lail

scripturaire

soil

aiiiver spontannieni nue dnomina-

tion analo^^^ue? Indt'-jKMidaninient

de Tiirnoranee o l'on est


la se-

encore sur l'ge exact des paraphrases chaldaques,

conde alternative doit paratre


tenons compte des
la

la

plus probable,

si

nous

faits rapj)els jihi> liaiil. (jui

ne sentirait

dinrence essentielle

qu'il y a
:

entre les deux sens du


la

mot
et la

Parole dans ces deux locutions

Parole de Jhovah

Parole, absolument ]tarlant? La premire expression est

emprunte

la relation

de Jhovah et de son peuple et ne


la

dsigne qu'un simple rapport;

seconde caractrise

l'es-

sence

mme

de

l'tre ainsi dsign. Celle-ci


la

renferme tout

ce que contient

premire
jiar

et

beaucoup plus encore. La


rabbins classific sous un

dnomination employe

les

nom

gnrique toute

la srie

des manifestations thocrati-

qucs; celle de Jean runit tous ces phnomnes divins qui


se sont succd dans le temps, les

ramne
si

leur principe

permanent

et fait
la

comprendre que,

l'tre

dont

il

s'agit a

t l'agent de

manifestation divine dans telle ou telle circ'est qu'il est la rvlation


il

constance particulire,

en

soi.

Il

ne rvle pas seulement;


tion, Parole.

est,

absolument

j)arlant, rvla-

Chez

lui,

rvler n'est pas un acte ou un attri-

but; c'est son essence

mme. Jean ne
usit

fait

donc que donner

une forme absolue au terme


pour exprimer
lve ainsi
le

dans l'Ancien Testament


divines; et
il

la

srie des rvlations


la

en

sens

plus haute puis.sance. Et le but qu'il

se propose en agissant de la sorte, c'est tout

simplement de

SUR u:
dire:
I*;is

i'iiui.ot;[JK.

211

do rvlateur aprs ou

;i

cl Je cciui-ci! Cai-

(et L'iro,

c'est la lvlalioii (lle-iiiiiic, la rvlation incarXdyct. (pic je vais lajiporter, soi!

ne.

One chacun des

reu

((tunnc

une nianalion de l'absolu Loyos!


relation entie le
v.
I<S

Ace

point de

vue

la

et le v. 1

du prologue saute
le

aux yeux. Le xsvcliienlaire

s^TfjyTfjaa-iro

du

v.

18 n'est que

coni-

du mot Logos par l'auteur lui-mme. Qu'on relise


les paroles XII,

galement

44-50,

et l'on sentira

que nous

sonnnes parvenus
:].

la vraie
idenlilier,

pense de l'auteur.

Il

ne faut pas

comme on
est
il

le

lait

d'ordinaire,

la (jucslit)!!

de l'origine de ce terme avec celle de son emL'origine


le

ploi

par

l'vangliste.

purement

hiltlique,

connue nous venons de

voir; mais

serait tonnant as-

suiment que Jean, aprs un long sjour dans ces contres


d'Asie-Mineure, o l'usage qui se
ailleurs
faisait

Alexandrie et
inscrit

du mot Logos ne pouvait tre ignor, et

ce ternie, avec tant d'clat, en tte de son vangile sans


luie intention particulire. Si l'emploi

de ce mot de

la

part

de Jean

n'f'lait

pas un emprunt,

il

renfermait certainement

une allusion. A ces Hellnes


ji;ut, (jui
lini

et ces Juifs hellniss,

d'une

philosophaient dans le vide sur les rapports du


l'inlini,

et

d(,'

ces scrutateurs de la lettre

des Ecri-

tures, de l'aulie, qui spculaient sur les rvlations thocraticiues,

Jean

disait

par ce

nom

de Logos donn Jsus:

L'intermdiaire inconnu entre Dieu et le

monde

l'intel-

ligence dnijucl vous vous efforcez de parvenir, nous l'avons


vu, entendu,

touch; vos spculations philosophiques

ou
lui;

vos subtilits scrijituraires ne vous lveront point

croyez en Jsus, conune nous,


rvlateur divin dont
la

et

en

lui

vous possderez ce

pense vous occupe.*

Toute l'explication que nous venons de prsenter suppose

I.

Voir Natider, Gesc/i. der PJlaiiz. der christl. K.


I.

t.

Il, p.

549.

i6

942

CONSIDRATIONS GNRALKS
(jin'

rpio les disronrs

saint

Jean met dans

la

honclie de

Jsus, ont l rellement iinmones pailni; mais c'est prcist^monl celle prmisse cpie l'on eonirsic.

On demande com-

ment

il

an

ivi'

(pic,

si

\<'

pioloj^^ue est

un rsum historique

des diseonrs du SeijjMicur, les Synoptiques n'aient conserv

aucune trace de ces enscij^rnemenls de Jsus sur sa personne.'

Nous ne pouvons

traiter

ici

([uc

sous ce point de vue


restreintes, le rapport

spcial, et encore dans des limites

des Synopti(|ues au quatrime vangile. Mais nous esprons

prouver que,

comme

l'a

dit

Uitscld,

dans une paiole dj

cite', l'enseignement de Jsus dans les Synoptiques,

non-

seulement comporte, mais rclame


sur sa personne
saint Jean.
tel qu'il est

le

tmoignage de Jsus

rapport dans l'vangile selon


le

On

alecte d'opj)oser

Jsus des Synopticpies,

comme
l'on

simple prdicateur de morale, relui de Jean, que

reprsente

comme

proccup sans cesse de spculaIl

tions mtajihysifpies sur sa projtre personne.

semblerait

que

la

doctrine du premier se rduise aimer Dieu et le


faite

prochain, abstraction
tandis qu'aux yeux

de celui qui prche ce devoir,


la

du second toute

religion se

rsume

dans
C'est

la

croyance sa relation mystrieuse avec son Pie.


ici

encore

l'une de ces

nuances dont on

fait

habile-

ment une
(pii

oppo.^ition. N'est-ce |)as le Jsus des


V

Synoptiques

dit

Celui qui aime son pre,


n'est

ou sa mre, ou sa

femme, plus que moi,


pas
et

pas digne de moiy>1 N'est-ce


tes travaills

lui

qui

dit
et

Venez moi, vous qui


Est-il

charges,

je vous soulagerai'}

possible

de
c'est

lire les

Synoptiques sans recevoir l'impression que


Jsus seul,

en Jsus, et en

que Dieu se donne

et

(jue

1.

Banr, Theof. Jahrh.

f.

\\\.

p. 8.

2. P. 9.

SUR LE PROLOr.UE.
s";ill;icli('r

24."^

lui

est

lo

sii|iiviiic

devoir d'o l'accomplisscjuil,

niciil

de tous
le

les autres

dcoule? La position de Messie

dans

sens ordinaire du mot, explique-t-elle cet abandon


et illimit,

complet, cet amour personnel

que Jsus
le

rle

clame?
Pre,
le

Oiiaiid

il

dit

'i

Personne ne connaU

Fils que

cl le

Pre

(jue le Fils cl celui

qui

le

Fils aura voulu

faire connaUrey> (Matth. XI, 27;

ainsi

Tessence du Fils

Luc X, 22), posant comme un mystre connu de Dieu


un mystre rvl au
Fils

seul, et celle

du Pre,

comme
et

seul et par le Fils seul, n'aflirme-l-il pas

exactement ce
le

rapport uniipie entre Dieu

lui,

qu'enseigne
le

prologue,
Fils,

relation d'galit par l'amoui'

que

Pre tmoigne au
j)ar le

en

mme
Fils

temps

(pie

de subordination

dvouement

du

au Pre? Se trouve-t-il dans tout l'vangile de Jean


servii-,

une parole qui pt


de texte au
Jsus
<(

plus compltement que celle-ci,

v.

18 du prologue? Lorsque, dans saint Marc,


iUi

dit,
et

en |arlant
ce

joiu"

de son retour (XHI, 32):


le sait,

Quant

jour

el

celle

heure, personne ne
ciel,

non

pas

mme

les

anges qui sont au

ni

mme

le Fils,

mais

mon

Pre seul,

ne

s'attribue-t-il pas

une position supplus,

lieure

celle des cratures les plus leves? Bien

lorsque, dans l'institution du baptme (Matth. XXVIIl, 19),


il

se place,

comme

Fils,

entre

le

Pre

et

le

Saint-Esprit,

penserait-on encore i)ouvoir expliquer cette ide de Fils par


celle

de Messie? Le Messie,

comme

le

dsigne son

nom,

n'esi-ij jins l'oint

du Saint-Esprit, par consquent


si le

l'infrieur

par rapport lui? Et,


le souille

Saint-Esprit est un principe divin,


Ps.

de

la

bouche de Dieu,
est

XXXIII, 6,

comme

le

suppose toute l'criture, quel


titre

donc

celui qui, sous le

de

Fils,

vient

s'interposer entre le Pre et l'Esprit?

Enfin, que rpondraient nos


s'il

modernes
question

critiques Jsus,

leur adressait

la

mme

(pi'il

adresse ses

adversaires dans les trois Synoptiques (Matth. XXll, 45;

"2^^

^.o^sln^^RATIONs (.knkrai.ks

MaiT XII, :M; l\w \X,


sn;j

H)

S/ David appelle
Lu

le

Christ

Sci(/)iei(i\

comment
iir

est-il son/il<<:'f*
itniiviiil

r(''|>oiis('

(luaviiil
l*iir

ni

vin'

II'

ScigiKMii'
il

r-lic

(|iii-

((Ile-ci

son

esscncr
il

livinr,
(le

est
Il

son

St'ij^iiciir; [t:ir sa
Iticii

nalurc
ici.
oA.

liuniaiiic,

(Icsit'iid
tlii

lui.

s'aj^il
d'iiiit;

l'yidcniiiinil

dans

la

pensL'o

Sci;^n('iir,
di;
(''l(''

rclalioii
:

de

iialiirc,

non pas

s(ulenienl
liiiii

volont

et

d'amour aulionicnt, cette quesitisc

irct
Irait

de

sa |tail (Iuimic

de

fuil

mauvais

aloi.

Ce

se Intiivanl simidlan<''m('nt

dans

les trois

Synop-

li(|ues,

son aulhenlicil est d'autant mieux {garantie, et au-

cune lendance parlieulire ne peut en avoir occasionn


l'invention. Iiicn loin

donc de dire, avec Baur, que nous


le

n'avons pas, dans les vSynopliques,

moindre motif de

dpasser

l'ide d'un

Messie purement humain*, reconnaisfait

sons, par celle courte numt'ralion, (pie saint Jean ne


rien dirt'Vi
Jf'siis (juil

nail
lui

pu dire lellemrut,

s'il

viaiIl

menl
plus.

dil

tout ce

que

font dire les Synoptiques.


(('<

y a

La

jiosilion pi'il

prend dans

dciniers tant telle

qu'il n'est

pas un des attributs divins et pas une des fonc-

tions divines qui


il

ne se

lie

ncessairement cette position,

faudrait en tous cas admetli'e,

mme

si

nous ne

jtoss-

dions pas l'vangile de Jean, (|ue Jsus a d

s'ex|)li<|uer,

au

moins

aujH's

de ses disciples, beaucoup plus nettement


le

sur sa personne, de manire enlever

scandale qu'aurait

leiu

causeiv, aussi bien ((u'aux Juifs,

une demi-rvlation

sur un point aussi capital.

Comment
les
traitej-

ces tmoignag^es plus

complets se trouvent-ils omis dans


pas encore
le

Synoptiques?

C(! n'est
la

moment

de

cette queslion, dont

solution ne peut n'-sidler que de IV-iude conqilte des rap-

ports du juatrime vangile aux trois autres. Mais, ce que

nous pouvons dire, fond sur

les faits

que nous venons de

1.

Uoi Christ,

u. dic christl. K. Ole. p. 308.

SUR LK PHUI.OGUE.
i:|i[t(.'ler,

245
n'y a pas, ainsi (jue
le

c'est (jiie, iioii-seiilemonl

il

le j)rlen(J laiir,

une contradiction insohiido entre

qua-

trime
le

et les Irdis aulics. sur ce jioiiil,

mais que, connue

dclare iiitscld, renseignement des Synoptiques r^'c/amc,

comme
de Jean.

son eonqdnient liistoritpiement ncessaire, celui

Nous pouvons
sur un

(lu

reste, vis--vis de Baur,


la

nous appuyer
:

document

tjni a liien

valeur d'un vangile


jtai-

c'est

lApocalvjtse. Ce livre est attribu'


vrai
jutlo-clirtien,

lui

l'aptre Jean,

reprsentant

par

consquent de ce

christianisme primitif, que l'aptre Paul doit avoir Iransl'orni

et fauss.

Baur

dit

lui-mme que l'aptre Jean ne


ne
lit

vint s'tablir ])hse et

de cette

ville le

centre de

son activit que

dans

le

but de maintenir les principes du

christianisme de Jrusalem contre les usur]ations du chris-

tianisme paulinique'. Son Apocalypse doit donc reprsenter le

premier d'une manire normale. Or, que

dit- elle

sur

la

personne de Jsus? Baur recoimat expressment que


(^

dans l'Apocalypse,
le

le

Messie est ajipel Jliovah, Dieu, dans

sens le plus lev, mais, ajoute-t-il, sans qu'on doive


lui soit attribue^.

en conclure qu'une vraie nature divine


Il

avoue que Christ

est appel pxT|XT,xTL(Tor et (pie cette

expression semble renfeiiner d'une manire sufisamment


claire l'ide

de

la

prexistence. Mais, ajoute-t-il,

comme
le
le

nulle part ailleurs cette ide n'est clairement exprime dans


cet crit, le sens de cette expression doit tre
est la crature la plus leve

que

Messie
Messie

Comme

si,

lorsque

est ajtpel l'Aljdia, le j)remier, celui qui est, qui tait et qui

vient, et revtu du rle et de tous les attributs de Jhovali

dans l'Ancien Testament, cela n'emportait pas, surtout au


1.

Das Christ,
Ibirl.i).

u. die christl. K. etc. p. 82.

2.
3.

315.

Ibid. p. 316.

'lAQ

(.ONSIDEllATlONS CiNHALES
(lo

point

vue

ilii

monolliL'isnie juif
la ciiiliiii;,
'iiliii

(|ui

srparc
cl

si

rigoureu-

>emi'iil

Dieu de

la

diviiiil

rteniit de cet

tre. Maiir reconnat

|iie

ntuiis k's (udicals les plus

levs sont attribus Christ dans l'Apocalypse; mais, ditil,

ces

titres

ne

lui

sont (lu'extrienrenient appli([iis et ne

se lient point sa peisonne par

un

ra[iport essentiel.*

bon entendeur, ces aveux


Plus on pose l'Apocalypse

et ces

rponses doivent

suffire.

comme un document du
dmontre donc

judoipie la

chrisliaiiisnie priniilir, plus ce livre

divinit
et,

de Jsus a

lait

partie de la loi des j)remiers disciples

par consquent, de l'enseignement du Matre lui-mme.


eiiiiii

Remarquons

(jiic

le

nom
si

de Parole de Dieu

est apest

pliqu Jsus dans l'Apocalypse,


la
la

XIX, 13

aSon nom

Parole de Dieu,

et

que,

ce

nom

tait

un emprunt

philosophie de Philon ou au gnostici.sme, on ne s'expli-

(fuerait

pas aisment

comment

il

aurait

pu pntrer dans
l'on attri-

un

crit d'un horizon aussi

born que celui que


et

bue l'auteur de l'Apocalypse,

l'poque recule o,

selon toute cette critique, l'aptre doit avoir


livre (avant la

compos ce
question po-

ruine de Jrusalem).

Sous

(luelijue face

que nous envisagions


:

la

se, nous arrivons cette conclusion

qu'il suffit pleine-

ment de l'enseignement du Matre renferm dans notre


vangile et dont l'authenticit gnrale est,

non pas renver-

se, mais confirme par les Synoptiques et l'Apocalypse,

pour expliquer

le

contenu du prcdoguc de Jean.


obtenu
les rsiillals suivants
:

Nous avons
1.

ainsi

L'ide de la divinit ternelle

du Messie

a fait partie

de

l'enseignement de Jsus lui-mme.


2.

Le

nom

de Logos est un emprunt de Jean


destin

la

langue
Messie

de l'Ancien Testament,

caractriser le

1.

Dos Christ,

u. dte chrisll. K. utc. p. 317.

SLll

LL rUOLUGLL.

247

comme le consommateur des rvlations prcdentes, comme


la

rvlation absolue, essciilii'llc


3.

L'emploi (pie saint Jran a


le

fait

de ce terme,

lui

a t

inspir par

dsir d'ujiposer le sain et vivifiant rcaiisme

chrtien au creux idalisme^ qu'il rencontrait dans son en-

tourage.

VVeizsacker*, dans
>i

l'article cit

plus haut, a object que,

Christ s'tait rellement dclar Dieu

comme

cela a

heu

dans l'vangile de saint Jean, ses disciples n'auraient pu


soutenir avec
lui
ils

des relations aussi famihres que celles

dans lesquelles
n'est-il

vcurent pendant trois ans avec


difficile

lui.

Mais
si

pas tout aussi

de comprendre comment,
ils

Jsus ne s'est pas dclar Dieu,

ont pu en venir enviils

sager

comme
,

tel

un

tre avec lequel

avaient soutenu des

relations aussi famihres pendant trois ans?

Problme pour
rsoudre

problme
que
le

le

premier parat encore plus

ais

second.
III.

La

vrit et r importance de la conception de la

personne

de Jsus dans

le

prologue.

Le prologue de Jean n'enseigne donc rien de nouveau sur


la

personne de Jsus.
s'est

Il

ne

fait

que rsumer
et

le

tmoignag-e

que Jsus

rendu

lui-mme
l'a

que

le

formuler par

une expression frappante qui


la

grav profondment dans

conscience de l'glise. Rien de plus erron, par consle

quent, que de prs(Mitcr

rapport du Christ des Synop-

tiques celui de Paul, puis celui de Jean,


S'rie

comme une
la

de crations superposes qui ont apparu successivel'Eglise.

ment dans
1.

La conception

la

plus

leve,

plus

Expressions de Nander.

2.

Jahrb.Jur deulsc/ic Theol.

t.

VII, 4^ cahier.

9i8
pleine
el
]:i

r.ONSIDKRATIONS GNKRALES
plus l'iehe n
('(('

;iussi la

premire;

c'est la

con-

science (jue Christ a eue de liii-iiime. Celle conscience a


laiss'

son empreinte ijieflacaMe dans une de sa JMinrlie


;

l'unie

de lmoi-

g^naji^es sortis

et ct^i^

[cwu'^ua^os ont t re-

cueillis et conservf's

d'une manire jdus ou moins parfaite


tpie l'on opjjose
fiiit
,

dans

les

documents divers

mais qui, au
jamais

contraire, se compltent. Le

est

que

rK},dise n'a

prouvi'

le

moindre end)arras

fondre en une seule et

mme

intuition le Christ des Synoptiques, celui de Paul et celui de

Jean, nialj,n

les

nuances qui

les distinr;-uent.
il

Il

va

contraste
les oji-

sans doute, connue partout o

y a lichesse;

mais

positions qu'on lahlit ne sont qu'une aiairc

de savants

plus proccups de faire luiller leur perspicacit aux dpens

de

l'objet
,

qu'ils tudient,

que de

le

mettre dans son jdein


difli'ienlf's

jour

en s'elacant eux-mmes. Semhlahles aux

images que reproduit d'un

mme

individu

la

pliolOf,Taphie,
l'il

mais dans lesquelles, malgr hur diversit,

d'un ami

recomiat toujours son ami, les ligmes diverses du Christ

vanglique reproduisent aux yeux de


tvj)e

la foi

simple

le

mme
grav

fondamental,
celui

et

ce type ne peut

apparemment

tre autre

que

que Jsus portait au dedans de


le

lui et qu'il a

d'ime main ferme et hardie dans

cur de
mort

ses disciples.

Nous disons hardie, parce que

c'est ce
:

tmoignage rendu

sa divinit qui lui a cot la vie

il

est

tiques le dclarent aussi bien que saint

comme Jean

les Synoj)-

blas-

phmateur,
Messie
il

et

parce

qu'il s'tait

fait,

non pas seulement

n'y aurait pas


le

eu

de blasphme

mais
:

Fils

de Dieu, dans
question
ressort
,

sens

le

plus lev du mot; et l'unique

au sujet de Jsus-Christ, sera dsormais celle qui


toutes les pages du livre de M. Ilenan
,

le

En

se

proclamant Dieu

a-t-il affirm

une vrit
et

ou

n'a-t-il t
?

que

la

premire dupe de son exaltation

de son orgueil

Est-il la r\nrole faite chair,

comme

le

supposent tous ses

SVn
(lisroms, depuis
le

I.K

PFIOLOGUE.

2i0

Sciiiion

smhi

iiinnl;ii^rH' ((0111(1. .M.illli. VII.

'il-:^^) jiiMiui la

prire sacerdotale, ou bien n'esl-il


distinj^'-ufi

(ju'uii

fou pieux
(pie

qui ne se

de

la

foule de ses semblables

par

II-

relenlissenieni (pi'a eu sa folie V

liidjx'udauuneiil
el

de

l:i

(jueslion g^urale

du surnalure]

du iniraele

(jue

nous ne pouvons

Iraiter ici,
si

on

0])j)0se

liois objeclions piincipales la


niuli'e diiiis le prolojjMic
la el

conception

nettement forla

pailiculireuieiit

notion de

prexistence et de l'lernil du Logos.


1.

On ai-pumente

des inconsquences du point de vue de

Jean. C'est ainsi que M. Heuss* voit une contradiction entre


le

juoloirue qui enseigne, selon lui, la parfaite galit du


et

Pre

du

Fils

telle

que

la

professe l'orthodoxie ecclsias-

ti(jue, et les

nonibieuses paroles de Jsus, dans l'vangile


la

de saint Jean lui-mme, qui renferment l'ide de


dination du Fils au Pre. Dans
les
la
,

subor-

thse de l'galit et dans


il

paroles qui

la

renferment
dans
les

trouve l'emprunt
la

fait

l'cole et Philon;

paroles qui enseignent

subor-

dination

il

leconnat des tmoignages rellement mans


Christ.

de

la

bouche de

Jean ne se serait pas aperu de

la

contradiction entre ces lments de sens oppos et d'origine


diflrente.
2.
la

Baur' appuie forlement sur

l'impossibilit de concilier
la

notion de l'incarnation du Veibe avec celle de

nais-

sance surnaturelle de Jsus, (jue l'on trouve dans les Synoptiques.

Au

jtuini

de vue de ces derniers

en

effet, c'est

par

cette naissance

que

le sujet

de

l'histoire vangli(pie

com-

mence
traire
,

exister;

au point de vue de l'incarnation, au con-

ce sujet prexiste son apparition


Il

mme

et

ne peut

rien devenir qu'il ne ft dj.

est

absolument impossible.

1.

H/s(. fie la Ihvol. chrt.

t.

II,

p. .350 et suiv.

2.

ThcQl. Jahrb. 1814.

t.

III,

p.

24

el suiv.

250
(Miiichil-il,
lie

CONSIDRATUI.NS C.KNRALKS
pinoor
la

n.iissiiiicc

doiil,

pailoiit

les

Synop-

tiques dans
3.

la

srie ilrs iikhiuiiIs iiuliijiK's par le prologue.


liiil

On oppose au

ilr

lincaruatiou rinipossibilit de le

concilier avec riiunianilt'' n'cllc du Sjinvfur. C'est le point

de vue de Liieke
de prilleux dans

'

(pii

l(ut

eu reeoiniaissaMt ce
,

(ju'il

y a

la

m'i^alion de la prexistence
lait

ne peut

cepentlanl se rsoudre admettre un


diflrence d'essence entre
le

qui statuerait une

Sauveur
ni sa

et ses frres et qui


(jualit

ne perniellrait plus de concevoir


riionnne
,

de

Fils

de

ni sa l'onction les

rdemptrice. C'est du
scrupules de
Fils

mme
*
:

point

de vue que partent


doute,
la

\Veiy,.sackei'

Sans

communion du
il

avec

le

Pre n'est pas seuleFils

ment morale;
sa lidlil ne

ne conquiert pas sa position de


prsnpj)Osilion de tout ce qu'il

par sa

fid'lil; elh; est la


fait

fait et dit;

que maintenir ce rapport originaire,


la

elle

ne

le procluit

pas; c'est

condition non ac([uise

d( la
il

con-

science qu'il a de Iwi-nirme. .Mais, d'autre part,

faut re-

connatre,
Christ
,

(piaiit la

connaissance suprieure que possdait

qu'elle ne peut tre la contiimation d'une connais,

sance antrieure
rait

apporte d'en haut

autrement

elle n'au-

plus ce caractre progressif et limite la tche de

chacjue

moment que nous

y reconnaissons et qui en
la tiiclic

fait

une

connaissance vraiment humaine. Et, quanta

morale

de Jsus, elle n'aurait plus rien d'humain, dans cette condition-l


s'il
:

car o serait

le

comhat

inuiid lel chez le Fils,

possdait encore la connaissance complte du plan divin

qu'il avait

ternellement auprs du Pre

'

Aprs

s'tre

donn heaucoup de peine pour liminer des paioles de Jsus


cites plus haut l'ide de la prexistence
,

Weizsiicker con-

clut

cependant
T. I, p. 378.

qu'il y

a dans le quatrime vangile

deux

1.

1.
3.

Jahrb.Jiir deutsche Theol.


Ibtd. p. 639.

t.

VII, 4" cahier, p.

655-6C4.

SUR LE PROLOCLE.
(.Il^l^l>
,

251

juxtaposs: l'un vniiment humain rrlui qu'ensfi-^'iient

Jsus lui-incrne et les Synoptiques; l'autre prexistant, celui

de Jean. Nous

sommes

ainsi

ramens aux inconsquences


la christologie

prtendues, qu'attriliue M. Reuss


trime
van|,^ile.

du qua-

He[)renons ces objections.


I.

Nous croyons que

la

contradiction intrinsque, repro-

che l'vangile de Jean par M. Reuss, n'est qu'une apparence


,

provenant de ce que ce savant prte l'aptre

la

dogmati(]iie formule dans le

symbole de Nice
parier lui-mme.

et dite or-

thodoxe

au lieu de

le laisser la

En

eft'et

le

prologue enseigne
positivement que

subordination du Fils au Pre aussi

le reste

de l'vangile. Nous l'avons prouv


tait

par l'exgse. L'expression

avec Dieu

le

nom

de Dieu

comme
il

substantif

(6

0ec-) rsen au Pre, l'ide d'engenle

drement renferme dans


l'est

mot jjLcvcys'/ijr (rapproch comme


Tra-nip),

au

v.

14 de celui de

les

termes
:

mmes de
le

Pre
Pre,
sance

et
le
,

de Fils, celui de Parole, l'image

dans

sein

du

Pre pos

comme
le Fils

objet

suprme de

la
:

connaisvoil au-

tandis

que

n'en est que l'organe


le

tant d'indices qui

ne laissent aucun doute sur


la

sentiment
et

de l'auteur du prologue touchant

subordination,

qui

tablissent l'accord le plus parfait entre ce


reste de l'vangile.

morceau

et le

n. L'objection de Baur, tire

du dsaccord entre

la

notion

de l'incarnation et celle de
vient,

la

naissance miraculeuse, pro-

comme

l'objection prcdente de M. Reuss, de ce

que

ce savant n'a pas serr d'assez prs les expressions

du pro-

logue. Partant de l'ide prconue que le sujet de l'histoire

vanglique, d'aprs

le

quatrime vangile, est


,

la

Parole,
est
la

purement

et

simplement
t

et

que ces mots

La Parole
d'invisible

devenue chair,

signifient

uniquement que
il

Parole est devenue visible,

est

bien vident que Baur ne

255
(loil

CONSlUKRATKtNS (JK.NKHALKS
plus trouver dr pince dans
iiiii'iKideiisc;
il

le prolofiiie

pour
:

l'ide d'uiu'
|)()iir

naissaiicr
d'iiiit'

linil

iiK-ine

aidiilcr

rid(''e

iiaissaiicc ipiol(-()ii(]ii('. iiiiiacMlcnsi'

ou nalurcllc. Mais

pour peu que


ffS;

l'on

prciiiic

au si'iinix l'expression de Jean ne saurait


di-sif^nei"

yveTC, on lidUNeia (pi'elle


el (pie l'ide

une

simple apparition

d'une naissance,

et

plus sp-

cialement d'une naissance miraculeuse, y est implique.


iih'mI.

Com-

en

(-nrl,

avoir accs

la

nahue

liiiinaiMe

dans loule

sa n'-alil, autrement
et

que

pai' le

dveloppement orj^anique
de (h'pail? Et comde manire re-

graduel dont

la

naissance

est le jioinl

ment, d'autre part, Jsus


|in'^ciilcr riiiinianile I<miI

sei'ait-il

homme
si

mlire,
orij^ine

son existence liiimaine


la

avait

exactement

la

mme

que
la

ntre? C'est

l'ac-

tion

paternelle qu'appartient, dans

naissance, l'lment
ei'it

|(rol"oid(''ment indixidiialisaleur.
l'ail

Le (;oncom\s d'un pre


tons les autres,

dr

jr'sii>
l*ai

iiii

iiiili\idii

jnxta[)os(''

un
ne

homme.
prsente

l'alisence

de ce

facteui', et

par

le

fait qu'il

doit son (.'xistenee


la

humaine qu'an

l'acteur

maternel, qui re-

nature lunnaine en
le Fils

.soi, il

pu tre non -seuleet

ment un homme, mais


prsentant
le
et
l'orj.'^ane

de l'homme

devenir

le re-

de

la

race entire, l'iionnue central,

second Adam. Cette

j)Osilion unirpie a t celle

de Jsus

aux yeux de Jean, aussi hien qu' ceux des Synoptiques;


c'est pai'
n'(nl jias

mi

ellet

de cette position que

les actes

du Seigneur

seulement une valeur individuelle, mais possdent


fait, c'est

tous une porte humanitaire. Ce qu'il


qui Ut
fait

l'humanit
si

en

lui.

Or, ce caractre de
la

la

vie

de Jsus,

ner-

gi(|uemenl exjtrim par


(un

formule ap^

non

vpw7co<;

homme)

ifvz-c, implique et supj)0se la conception

miraculeuse, raconte par les Synoptiques,


dition ncessaire.
111.

comme
(jui

sa con-

lin

essayant enlin de rpondre ceux

envisagent

la

prexistence

comme

nitl inconciliable avec la relle humanit

sri!
(lu SiiuvL'iir,

i.i;

i'U()LO(;i;i;.

553
nous
;ibor-

nous

iic

nous

(iissirnuloiis puiiil (jUe

ilons le proltlme le plus arrlu

de

la

thologie.

Nous avons
deux

dj indi<pi en peu de

mots

(v.

14) rinsuffisanee dtis

points de vue auxfpiels se sont places les deux formes de


la tlii'ologie

protestante, rforme et luthrienne, pour r(pie leur avait b'-gui' l'antique oithodoxie,

soudre
[ilutt

le

problme

encore que IKcriture. Car mous avouons que, sur ce

jtoint, l'glise

nous parat
et

n'avoii-

pas

saisi

compltement

la

pense scripturaire;
les lignes (jui
d(;
la

ce que nous rechercherons, dans


la

vont suivre, ce ne sera point

conciliation

docliine orthodoxe des deux natures, coexistant en

Jsus-Christ, aver lEcriture, mais plutt l'accord de l'cri-

ture avec elle-mme.


L'Kcriture, en enseignant l'existence ternelle du Verbe,

enseigne-t-elle en

mme

temps

la

prsence de

la

nature

di-

vine, c'est--dire de l'tat et des attributs divins, en JsusChrist, pendant le cours de sa vie terrestre? Je ne pense

pas (pic

la

formule Jean
:

I,

i soit

compatible avec cette ide.


bien d'un
tats,

L'expression

La Parole a
un
tat

t faite chair, j)ar le

sujet divin rduit


divin et

humain, mais non de deux

humain, coexistants. Cette notion


la

est aussi contraire

l'exgse qu'
le

logique. Saint Paul s'exprime exactement


II,

dans

mme

sens que saint Jean. D'aprs Phil.

G. 7,

Christ, qui tait en

forme de Dieu,
la

s'est

ananti (sxsvoo-ev)
et

lui-mme, eu prenant
sant

forme de serviteur,

en se
:

fai-

homme;

ce qui ne peut signifier qu'une chose


l'tat
il

c'est
il

qu'il a

dpos son tat divin pour prendre

humain;
a

ne

les a

donc pas combins en s'incarnant, mais

chang

celui-l

pour

celui-ci.

Dans un autre passage

(2 Cor. IX, 9)

saint Paid dclare qu'tant riche, Chri.st s'est appauvri, alin

de nous enrichir

j)ar sa jauvrel.

Cet appauvrissement ne
dpouilleuient
le

peut tre que son renoncement


par lequel
il

l'tat divin,

s'est identifi

avec nous, et dont

but a t

251
i\c

CONSinKRATIONS GKNKnALKS
irlt'vor ensuilc

nous

avec

lui

loule
faits

la

liaiileiir

de son
van-

t'UU

premier, de sa

{,Moire divine.

Les

de

riiistoirc

gli{|iie

sont d'accord avec ces dclarations aj)ostoli(]ues.


la

Jsus ne possde pins sur


luent l'tal divin.
rojfc, et
il

terre les atlrihuts


il

(pii

consliil

La toulc-scicncc,
(jn'il le
l'ail

ne

l'a j)as;

car
,

inter-

l'aul

admctlie
ini
:

sincrenient

moins de

changer sa vie en

simple jeu

l'avez-vons mis? Qui

m'a touche?
Fils.

Il

dit

Personne ne

le sait,

non pas mme


la

le

La toute-scicnie ne se

|arla|;i('

pas

comme

science:

on
le

l'a

ou on ne la

jias.

Or Jsus

allirnie

positivement dans

dernier de ces passages qu'il ne

l'a |tas

au moment, o

il

paile.

Lors donc
la

pTil

l'ail

jireuvc d'un savoir surnaturel,

connue dans

rencontie de Nallianal, ou dans celle del

Samaritaine, c'est un savoir suprieur sans doute, mais ce


n'est pas, ce

ne peut pas tre l'omni-science.


la

Il

ne possde
lui

pas davaiHage

toute-puissance. Ce n'est pas


fait

qui

fait

ses miiacles; c'est son Pre qui les

pour

lui

sa de>

mande
c'est

^iMon Pre, je sais que tu m'exauces toujours.


(pi'il

Et

pour cette raison


rend
I;

j)eut les ipialilier


36
:

de tmoignages

(juf lui

Pre. Jean V,

Les uvres que

mon

Pre me donne d'accomplir, rendent tmoignage de moi.


11

est priv

de

la

toule-prsrnce. Car

il

se transporte avec

ses disciples d'un lieu

un autre,

et l'action dislance qu'il


la

exerce quelquefois n'est point encore

toute-prsence. Les

vies des prophtes prsentent bien des traits de ce genre.

Son amour mme,


berceau aimt

si

parfait

pj'il

soit, n'est j)0Uitant

pas

l'amoui' divin. Celui-ci est innnuable et ne peut crotre ni

en exten.sion ni en force. Mais qui prtendra que Jsus au

douze ans,

comme comme sur


,

l'ge
la

de douze ans,

et l'ge

de

croix? Parfait, relativement


a

chaque moment donn


soit

son amour

cr de jour en jour,

pour l'nergie de

la

conscration volontaire, soit poui'

l'tendue du cercle qu'il embrassait. C'tait donc

un amour

vriiimciil Imiiuiiii.
(lit

La grce d'un scx/iomnie,


15.

.lsus-ClirisI,

saint Paul,
dit

Hom. V,

la

<iJe

me

sanctifie

moi -mme

pour eux,

Jsus, Jean XVII, 10, afin qu'eux aussi soient


y>

sanctifis en vrit.

Quand

nature jjurcniont humaine de


:

cette sanctilicalion

ne rsulterait pas de cette tournure


elle

Je

me

sanctifie

moi-mme,)^
:

i-essortirait
:

du j)aralllisme

de ces deux termes

je

me

sanctifie, et

qu'eux aussi soient

sanctifis. Si la saintet n'tait


les

pas de nature identique dans


^"^

deux cas, cette parole n'aurait pas de sens.


et

celui

qui sanctifie
l'plre

ceux qui sont


(II,

sanctifis, sont tous iTun, dit


il

aux Hbreux

11); c'est pourquoi

n'a pas honte


,

de
//

les

appeler ses frres.

Et Hbr.
les

Quoique Fils

a appris l'obissance par

choses qu'il a souffertes;

et

tant

devenu accompli...

etc.

La saintet de Jsus

est tel-

lement une saintet humaine, qu'elle se consomme au prix


de
la lutte, i)ai' le

renoncement
la
la

la

jouissance lgitime et
S'il

par

la victoire

sur

crainte naturelle de la douleur.

en

et t autrement,
cette vie-l.

tentation n'et pas t srieuse dans


faits

Nous concluons de tous ces


la terre, les attributs

que Jsus

ne possdait point, sur


l'tat

qui constituent

divin; et
la

nous n'avons ds
il

lors

aucune peine com-

piendre
et

prire par laquelle


il

tei-mine sa carrire terrestre

dans laijuelle

redemande

la

gloire qu'il avait avant son


l'tat

incarnation (Jean XVII, 5). Cette gloire, c'est

divin

avec tous ses attributs,


de saint Paul, dont
il

si

forme de Dieu, selon l'expression


dpouill en se faisant

s'tait

homme.

Mais ne mconnaissons pas l'autre ct de


lons pas jusiju' dire, avec Keim',

la vrit. N'al-

que tous

les

biens renle rsultat

ferms dans
des combats

la

conscience intime de Christ sont


sa vie.
Il

moraux de

y a,

comme

le

remarque

parfaitement Weizscker, dans

la

conscience de Christ quel-

1.

Die inenschlkhe Enlwickelunej Jesu, 18G1.

'J'Hi

l.ONSlDKKATKi.NS (ilMIlAI.KS

(juo

chose

(|iii

n'est pas le r'esiilhil

du

(le\('loji|ieiii('iil, cl (jui

est

exprim

p;ir le

nom de

Fils.

(Jii;iiid .Ic'sns dit


ce.

Jean V, 20

/> Pre aintc le Fils et lui

monlrc (oui

(pi'i/ fail,))

\o.

sens

(le

ces mots n'est pas que J'sns se sent Kils parce qne
hii

son Pre
parce

montre

tout,

mais

(jue le

Pre

lui

montre tout

qu'il est Fils'.


liieu

Nous

avo!is trouv(' dans les Synoptisaint .leati,


la

ques, aussi
lie
l;i

que dans
est la

preuve que

le

Tond

vie

de Jsus

conscience d'un rapport Dieu

uni(jue, exclusil', antrieur son existence terrestre, et tai-

sant partie de l'essence divine elle-mme. Ce sont


dices psyciiologiques de
la folie

l les in-

ou

di' la

prsence relle en

Christ d'mi sujet divin. Mais


conlr;idirtoiros?

comment

concilier ces

donnes

Comment concevoir un

sujet divin naissant

et se d'velopj)anl
Il

dans un tat vraiment humain?


st;

faut d'abord qu'il


t'!;!!

dpouille de tous les attributs qui

constitueiit son

divin; et

nous venons de voir que

les

textes bibliques ensei|^iient indirectement et directement ce

dponilleuKMit.

faut ensuite
la

que

le

sujet divin consente

perdre pour un temps

conscience de lui-mme,
si

comme tel.
le

La conscience d'une relation

particuhre avec Dieu et

souvenir d'une vie antrieure cette existence terrestre seraient inconq>alibles avec l'tat d'un vritable enfant et avec

mi dveloppement rellement humain. Or,


gliques n'atlribueul nullement
la

les textes vaji-

Jsus jusqu' son baptme


qu'il

conscience de lui-mme connue Logos. Le mot

pro-

non(;a l'ge de

douze ans renferme


Dieu
et

le

sentiment d'une re-

lation intime avec


vailler
la

d'une vijcalion particulire traficJlit

son service. Mais, avec une


le

morale

comme

sienne et dans

sentiment d'une

iuli/iut

avec Dieu que

rien n'all-rail jamais, r<'nfanl pouvait ajtjieler Dieu son Pre,

dans un sens purement religieux

et sans qu'il

en rsulte

I.

Jnhrh.fnr dent. Theol.

t.

VII

p. 656.

suF<
(jii'il

m:

i'itoLO(iiJK.

257
son Fils, ojicorc
sa

d'il

jii

(Irs

ce

iiioiiiciil-l s'iippnler

[iioiiis le

Fils.

Nous

igiioioiis

<r;iill('iii's

si

mre ne
de sa
qu'un

lui

avait rien rvi'li' des circoiislaiicrs iiiiiaciilcuses


saKU'.

iiais-

Oui

p<Mil mt'siii(!i" lo (Jcgr

de

cuiiliaiicc

toi cil-

lant devait insjiirer


l"i'\jircs.si()ii

une mre? Dans cette supposition,


serait

mon Prc

encore

jjIus aise

expliquer
la

sans qu'il ft ncessaire de faire intervenir chez l'enfant

conscience de liii-ninie

comme

Logos. Quant au sentiment

de sa mission,
tiaste

il

dut se dvelopper ds cet ge-l du conle

continuellement senti entre sa saintet et


voyait atteint tou! le

pch

dont

il

monde

(|ui

l'entourait, jusfjue
et

dans ses meilleurs rej)rsentants, Marie

Joseph. Le seul

hien-portant au milieu de cette caravane de malades avec


laijuelle
il

voyageait,

il

dut de honne heure apprendre de

son cur plein de charit sa vocation de mdecin. L'histoire


vanglique ne mentionne du reste pas une parole, pas un
fait (jui

attribue l'enfant Jsus la conscience de sa nature


et

divine
giles

de son e>dstence antrieure. C'est dans les vanqu'il faut aller

apocryphes

chercher ce Jsus contres'est

nature
bien

et antiliuiiKiiii.

D'aprs les textes, le Logos

donc
di-

dj)Ouillt'' et

de son tat et de sa conscience d'tre


conditions ngatives de l'incai'nation.
il

vin. C'taient l les

En

voici les conditions positives;

sufft

de rapprocher
si

les faits

connus de

l'histoire

vanghque pour juger


:

elles ont t

srieusement remplies
1.

Le Log-os devant descendre, non au-dessous de riiommc


brute, mais au niveau de l'homme,
et

et justju' la

l'homme

tant un tre conscient de

lui-mme

et

moralement responmoi
libre et intel-

sable, le
lii^ent
,

Logos a d
nous
la

se rduire l'tat d'un


le

comme

sommes

tous.

Ce moi

n'tait point

d-

termin, dans
celui

conscience

(|u'il

avait de

lui-mme,

comme
humain

du Logos, mais
l

comme

celui de l'tre vraiment


le

qui se dveloppait

aux veux de tous sous

nom

de Jsus.

25^!
4.

CONSIDRATIONS l.NHAl.KS

L'homme
pour

lanl civ riniagc do Difii

cl

le

liait

fon-

damental de celle image lanl l'aspiralion Dieu,


vil
le divin,
(hi

la

rccpli-

ce

trait

dut

dominer dans

le la

dveloppercej)livil

ment humain
rt'ligicnse
le

Lo^os.

L"as[)irati(jn

Dieu,

son plus haut degr d'nergie,

(hil

consliluer

caractre propre de son lre.


3.

Par suite de

la

prpondrance

(lu'a
la

elie/,

nous tous

le

caractre de l'individu sur celui de

race, notre

mesure

de rceptivit ]our

le divin est limite.

Mais

s'il

arrive que

dans

le

Logos

fait

chair se ralise une seconde


le

fois, et

une

puissance plus leve encore que chez


l'ide

premier Adam,

de

la

race connue telle,


l

la

capacit rehgieuse de tous


lui seul.
Il

se trouvera par

mme

concentre en

pourra
le

ainsi recevoii' d'En-Ilaut,

non-seulement ce que l'homme


I

mieux dou, mais ce que


cevoir de Dieu. Ce trait

liiiiii;iiiil(''

luul entire peut re-

(|ui

l'orme l'essence
il

de

la

nature

humaine,

la

rceptivit religieuse,

le

possdera ahsolu-

ment
i.

et

sans mesure.
l'hiunanil parat avoir t destine ds le dl'tal divin
<l

Gomme

but tre leve

(jue le viai

homme
sait

dans

l'ide divine, c'est le

thcanthropc

Satan

le

bien et

c'est

de

cell(t

prdestination divine qu'il a


ses piges les plus dangereux
la vie

tir et qu'il tire

jusqu'

la fin

la

tendance

dominante dans

du Logos

fait

chair sera de raliser,

en lui-mme d'abord, cette assomption de l'humanit dans


l'tat divin
,

puis de nous y associer en reproduisant son lre


lui,

en nous. Accomplir celte tche, ce sera, ipiant


qu'il se

ds

sera reconnu hii-nime

comme

Logos, recouvrer sa
ternel que le Pre

gloire, et, quant nous, raliser le


lui a fait

don

de nous.

5. Serait-ce enfin dpas.ser les limites assignes l'intel-

ligence humaine (jue de


leetive de l'humanit

demander
le divin,

si

celte rceptivit colle

pour

dont

Logos, devenu

SUR LK

I'[{OLOr.UE.

251)

linmnic, est l'oigario parfait, n'est pas au fond identique

avec

la

rroptivit du
1.

Logos lui-mme

vis--vis de Dieu
et

tjv

iz Tov so'v, V.

Nous sommes l'uvre du Logos


Logos
est vis--vis

por-

tons son type. Ce que le

de Dieu sous
le

foi-me divine, riioinnie ne


l'urine

l'est-il

point dans

temps sous

Unie

l'organe
dans
Il

lilne de

Dieu'?

Dans de
d'iiii

telles conditions, l'entre et le


l'tat

dveloppement

sujet divin

humain ne prsentent plus rien de


les

coiilradietoire.

ne reste plus qu' eai'actriser


le
:

phases

de son existence, ainsi que


tgiation dans l'tal divin

mode

et les

degrs de sa rin-

Par une

telle

naissance l'humanit se trouve replace


elle est

son point de dpart;

en tat de recommencer son


le

dveloppement normal, interrompu par


l'ge

pch. Jusqu'

de trente ans Jsus accomplit

la

tache religieuse et

morale de l'humanit primitive,


plte et
et
la

celle de l'obissance

com-

du

sacrifice

du moi dans l'amour croissant de Dieu


se connat point encore; ])eut-tre,

des

hommes. H ne

clart dv^ Ecritures, conmience-l-il se pressentir luila

mme. Mais

conscience distincte de sa

(b'gnit

suprme,
la

de sa qualit de Logos, serait incompatible avec

ralit
la

de son dveloppement huinain

et

raccomjdissement de
de sa
vie.

tche assigne cette premire j)riode

Cette

tche remplie, les conditions changent.

Un nouveau dve-

loppement s'ouvre pour

lui. cl la

conscience de sa dignit

de Logos, bien loin d'tre incompatible avec cette nouvelle

phase, celle de son ministre, en devient


1.
(|iie

la

base indispcntoiiles les

Nous ne voudrions pas rendre M. Gess solidaire de

ides

nous venons dmettre. Nous savons que sur plusieurs points nous
lui.

ne sommes pas entiromeni d'accord avec

Mais le point de vue que


celui qu'il a

nous venons de prsenter n'en

est pas
:

moins, en gnral,

dvelopp dans son bel ouvrage


dont
j'ai

Lehrevon der Perso it

Christi, 1856,

ou l'iiouneiir de rendre compte l'poque de son apparition,


et

Revue chrtioiiie , 187

1858.

2fi0

CONSIDRATIONS GNRAl-ES
de
il

sible. Poiii" trinoijjiKM"

liii-inni<',

il

doit

se

coniiiiitri'.

Pour

n'vV'lor le Pr'.
Fils.

doil coiinatic

Dion
il

rommc
faiil

Pire
en

il
ail

se sentir
le secret.

Pour

d('|iloycr su gloiro.
csl

qu'il

Le haphMur
la

rvneinonl dcisif qui spare cette

phase nouvelle de

pn'idciilcV Venanl au devant des as-

pirations et des jtressentiinents du cieur de Jsus, le


lui dit
:

Pre

Tu

es

mon

Fils,

vl rendit ainsi
i|iii

tmoignage son

lui;
la

esprit (1rs liens

uniqtu'S, ternels,

l'unissaient
l'objct

Jsus se connut ds ce
dilection divine.

Il

moment connue
qu'il n'eut
i>

absolu de

put diro ce

pu

rlire

auparavant:

Avant (ju'Ahrahrnn fi't, je


,

suis.

Il

j)ossda cette conscience

de Fils

arrire-plan de toutes ses manifestations subsfidlit

quentes, rcompense de sa

antrieure,

rvlation

de son essence leniclle. En

mme

temps

/r ciel lui f^it

ou-

vert, c'est--dire (pie sou il jilongea dans l'abme des plans

divins et qu'il en connut ce qui tait ncessaire l'accom-

plissement de sa tclie de Messie. Ds ce

moment

il

put dire

yous rendons tmoignage de


lui

ce

qve 7iovs avons vu.

Fnfin

l'humanit fut leve eu


tuelle

la vie
il

surnaturelle ou spiri-

pour l'avnement de laquelle


.sui

ne
et

s'tait

pas encore
le

trouv

la

terre

un organe digne
la

capable;

Saint-

Esprit descendit. VA, au service de


vi(!

pr(jpagalion de cette

supi'rictuc.
le

il

se sentit matre de toutes choses.


,

Cependant
de
Fils,
Il

baptme

en rendant

Jsus sa conscience
,

ne

lui

avait pas

rendu son

tat divin

sa

forme de

Dieu.
et

disposait en Fils chri de tous les trsors de sagesse


et

de puissance qui sont en Dieu

auxquels l'assurance de
il

sa digFiiti' filiale lui doiuiait accs. .Mais

ne possdait rien

1.

Depuis que les Gnostiqiics avaient fauss

le

sens du baptme eu eu

Taisant

Tpoquc

(ie la

descente de l'Eou divin dans l'homme Jsus, M. de


ait

Hougcmont
dans
le

est le

premier qui

ose rendre ce
:

fait

toute sa valeur

dveloppement personnel du Seigneur


8' et O' lettres,
t.

voir Christ et ses tp.

moins. T,

I, p.

'229-2%; [larticnlirement

250-255.

SUR LE PROLOGUE.
en propre.
)nn yloirc.
Il

261

poiiviif

donc dire encore: iPre, rciids-moi

C'est par rAsceiision


s'est

qm' son

assoniplioii dans Yial divin

accomplie

et cpie sa position a t releve


qu'il avait
il

au niveau

de

la

conscience

de hii-inmc ds son baptme.


et cela

Drs ce nionicnl
Fils

est

mis en j)osscssion,

cunmie
l'tat

de riiomnie, de tons les attributs divins, de de Dicn, kl


(pTil
le

de

Fils
a

possdait avant son incarnation:

Toute la plcniliide de la divinit habite corpouellement


luii> (Col. II, D).
la

en

Et dix jours aprs sa propre assomption


il

dans

gloire divine,
,

commence, par

la

Pentecte, celle

de l'glise

qu'il

consommera par

sa Parousie.
,

Ainsi se prsente le plan de Dieu

concentr en
:

la

persei^ez

sonne de Jsus. Le premier mot de

l'histoire
le

Vous

comme

des

Dieux
le

en sera aussi

dernier. Crs sur le


c'est la

type du Logos,

lernic de notre

dveloppement,

possession de sa gloire. Nous n'avons qu' nous placer dsoiniais vis--vis de


lui

dans

le

mme
:

tat de rceptivit

dans lequel

il

s'est

constamment tenu vis--vis du Pre


a.

(VI, 57), et sa volont s'accomplira

oit il est,

nous y

serons aussi avec lui


Il

(XVII, 24).

nous

est impossible

de voir en quoi cette conception


la

de l'incarnation porte atteinte

vraie

humanit du Sei,

gneur. L'honnne est un vase destin recevoir Dieu

mais
s'a-

dans

le

temps

et

par un libre progrs. C'est un vase qui


({u'il

grandit mesure

se remplit et qui doit se remplir

mesure
vinit,

qu'il s'agrandit.

Le Logos

est aussi le vase

de

la di-

mais ternellement gal

lui-mme

et

parfaitement

rempli.
nlre le

Conformment
Logos
et

cette affinit et cette diffrence voici quelle

l'homme,

nous parat tre

la

formule de l'incarnation,
gile

telle qu'elle

ressort de tout l'vanl.v

de Jean

Le Logos a ralls en Jsus, sous

forme

DE l'existence HUMAINE SOUMISE A LA LOI DU DVELOPPE-

262
MENT KT
1)1

CONSIDKRATIONS r.KNKRAl.FS
PHOC.FIS,

CETTK RKLATION DE DPENDANCE ET


Ql'llI.A

DE COMMINION FILIALE

RALISAIT DANS LE CIEL SOUS


VIE DIVINE.

LA KORMl. IMMIAItLK DK

Nous avons
riiumaniti'.
Il

trait

la

(|ueslion des rapports


jetei-

du Logos
la

nous reste

un

re<i;ard

sur

relation

du Lof^us
Quelle

Dieu iui-innie.

('lait la

forme d'existence du Logos avant son


la

in-

carnation, et conunent se reprsenter

nature d'un

tel

tre?

Saint Paul l'appelle Yimu(/t' du Dieu invisible, et saint Jean


le ilsiyne

du

nom

de Parole. Ces deux expressions renfers'oprant

ment avant
dans
les

tout l'ide d'une rvlation interne,

profondeuis de l'essence divine. Dieu affirme, d'une


,

affirmation ternelle, tout ce qu'il pense

tout ce qu'il veut,

tout ce qu'il aime; cela est possible, parce qu'il est ternel-

lement conscient de lui-mme. Cette aflirmalion


sa parole' absolue et son

est la fois

image
c'est

parfaite. Et cette parole n'est

pas un verbum volans

un

tre vivant, personnel, qui

si

nous pouvions appliquer

Dieu une expression qui ne


:

convient qu' riiommc


lis.

devrait s'appeler
il

son idal raartiste


le

Reprsentons-nous ce que serait pour un

chef-d'uvre dans lequel

aurait incarn la plnitude de

son gnie,

si

ce chef-d'uvre devenait vivant, eonscifint de

lui-mme

et pouvait entrer
;

en relation personnelle avec


et
;

son auteur

telle est

en Dieu
divine

pour Dieu
car
la

la

Parole. Cette

Parole ne peut tre que

plus haute affirmation


,

de Dieu ne peut tre que Dieu


pen.ser, vouloir, aimer rien
est,

mme

Dieu ne pouvant

de plus lev que Dieu. Tel


sens du mot Parole. Avant de
signifie:

nous

le

pensons,

le vrai

signifier:

Dieu rvl, ce mot


la

Dieu affirm. La Pala

role est en Dieu


lante. Voil

parole parle avant d'tre


le

parole par-

pourquoi
,

prologue nous

la

dpeint d'abord
le

tourne vers Dieu

et ensuite

seulement en rapport avec

monde. La premire direction constitue son essence;

la .se-

SUR

i.K

PRoi.ofiUF.

56r3
Fils se
;

conde

est

choz

elle

un acte de grce. Le terme de

rapporte uniquement au domaine de sa relation avec Dieu


et

ce titre ne nous importe, nous, que parce que le


le

don

du Fils dmontre
l'humanit
Il
;

caractre infini de l'amour divin envers


le
la

tandis

que

terme de Parole

est plus gnral.

embrasse aussi bien

relation ternelle de cet tre avec


le

Dieu que sa relation dans


sans contredit
la

temps avec

le

monde. Et

voil

raison pour laquelle Jean a employ ds

l'abord dans le prologue le

nom

de Parole et n'a
et

fait

inter-

venir

le titre

de Fils que subsidiairement


est

en son
le

lieu.
affir-

Ce Dieu aflirm
mant. C'est
le

unique, aussi bien que

Dieu

Fils nniqne. La Parole est \ nonc absolu de


,

Dieu

son seul dire

son dit primordial

unique

dans le-

quel sont renferms tous ses dits particuliers. Toute parole

subsquente qui

'se

ralisera dans le
et

temps

est

renferme
elle:

dans cette unique Parole


v

ne subsistera jamais qu'en


dit saint

aT

ffyvsffTTjxe

x Tcavra,

Paul Col.

I,

17.

En

prononant ternellement ce mot, c'est--dire en engendrant cet tre


([ui
,

Dieu

dit tout

son tre

et c'est cette
Ils

Parole

son tour dira tous les autres tres.


,

seront tous sa
celle

libre affirmation

comme
le

elle est

elle-mme
par
le

de Dieu.
la

La Parole dploie dans


tion
,

temps

moyen de
le

cra-

toute la richesse du contenu divin que Dieu a renferm

en elle dans l'ordre ternel. La cration est


Parole
la

pome de

la

gloire

du Pre. Cette notion de


l'a

la

Parole

comme

principe crateur a, ainsi que

admirablement dvelopp
la

Lange',

la

plus grande importance pour


et ternelle
,

conception de

l'univers.

La matire aveugle

la ncessit fatale,
la

ne trouvent plus de place dans une intuition


laquelle est place la Parole.
lie

base de
le

La Parole cratrice est

gage

l'essence idale et lumineuse du

monde

visible

dans sa

I.

Lebeyi Jesu

t.

IV, p.

553-556.

5fil

CONSIDRATIONS
c\
laiis

f.KNfiRAI.ES

siihsianro intime
le coinjioscnt.'

foiitos los rrlations

des tres qui

De
pitale

Ja

dignit

suprme de Christ
la

rsulte riniportance caS'il

de son apparition sur


(iiile

scne du monde.

est la

Parole

chair,

il

est aussi rajtjiariliou cl la

cunuimnicale

tion absolue de Dieu, rternit


les biens

descendue dans
la

temps,

suprmes pour l'homme,

grce et la vrit divines,


tel

mis

la porte de la foi.

Apis un
1!

don du Pre,

il

n'y a

rien de plus excelleul atleiidie.


nit

n'y a plus
et

pour l'humaou rejeter


et

qu'une alternative

prendre

vivre

prir.
Si,

au contraire

cette dignit

suprme de Jsus
,

est nie,

son apparition

n'a plus

qu'une valeur relative

et le chris-

tianisme n'est plus (ju'uue des journes de l'humanit*.)'

Quelque dmirable que


manit peut

soit l'auteur

de celte religion, Thui>

et doit toujours

en attendre un autre.

Car

la

voie du progrs est indlinie. La porte est ouverte au pre-

mier venu
plir
:

et la

prophtie de Jsus n'a plus qu' s'accom-

Je suis venu

au nom de mon Pre,


ici

et

vous ne

me

1.

Nous ne pensons pas avoir nous proccuper

des questions que


le point

soulTe, quant aux relations internes des personnes divines,

de vue que nous venons d'exposer touchant

le

dogme de

l'incarnation.

Prcisment parce qu' nos yeux l'existence divine du


d'atiiour (le sein

Fils est

une

affaire

du Pre]

et

non point de ncessit mtaphysique,


la

comme
le

chez
et

Pliilon,

nous pensons que, lorsque

Parole descend dans

monde

devient elle-mme un des tres de cet univers, le Pre peut

entrer directement en rapport avec le


les fonctions

monde,

et

y exercer lui-mme

de crateur

et

de conservateur

qu'il

exerce ordinairement
si la

par l'intermdiaire de
vie en elle-mme et la

la Parole.

Ilappclons-nous que,
,

Parole a

la

communique au monde

c est

que

le l're lui a
V, 26).

donn de l'avoir, et qu'ainsi tout procde toujours du Pre (Jean Nous nous sommes tenu, dans cette exposition, en dedans des

limites

de

la

rvlation positive, et nous avons seulement cherch faire voir


faits qu'elle

l'admirable harmonie des


2.

renferme.

Lerminier.

SUR
recevez pas; si

i,K

iM;(jLor.iiE.

2C5

un
,

Kutri' vient oi
i."]).

son propre

nom,

)'ovs le

recevrez

(Jean V

La question est donc vitale pour l'glise. Jean


bien,
lui

le

savait

qui vivait au uiilicu des premires lutes, prlude


Il

des dernires.
lo|T-ue

donc eu ses raisons pour placer ce prola foi soit la foi


,

en tte de son vangile. Pour que


,

il

faut qu'elle soit absolue

sans arrire-pense, sans admettre


et,

mme

la possibilit

de son contraire;

pour cela,

il

faut
la

que son objet


connaissance

soit absolu, qu'il soit,

au point de vue de

comme
la

relui

de

la

vie, ce qui ne peut tre

dpass. Telle est


telle

porti'e pratique

du prologue de Jean

en est

la

relation intime avec la narration qui va suivre.

Avant de quitter

le

piologue, nous rsumerons nos observations

sur quelques variantes que nous avons tudies. Nous constatons

dabord qu'aucune
do{;rae,

d'entre elles n'est de nature


d'elles, celle

influencer

le

quoique l'une

du

v.

i8, ne puisse renier son

origine dogmatique.
(

Mais, ce qui nous parait digne de remarque,

'est

que
,

le T.

R. n'a pas t surpris

une seule

fois

en faute dans ce

morceau

et que toutes les leons manifestement fautives sont la et

charge du texte alexandrin


les

prcisment dos documents de ce lexto


,

plus anciens et les plus vants. Ainsi

trois fautes bien caract-

rises se trouvent
V.
il

dans

le

Siiiail.

eaxt. v.

4,

on
v. 4.

v.

16,

et

0scr

18. Ces deux dernires fautes se retrouvent dans le Vaiic, a quoi


faut ajouter l'omission de

tov avpwTCwv au

DL

et

X par-

tagent en partie ces fautes et en ont en outre de particulires.

rUKMlKKK PARTIE
I,

19-IV, 54

Premires

manifestations

de

la

Parole.

Naissance

et

premiers

dveloppements de

la foi.

Premiers symptmes d'inGrdulit.

Compaire aux deux


spcialement
le

parties suivantes, dont l'une retrace

(lveloppcnient

de

l'incrdulit

(V-XIl),

l'autre, l'aU'erniissement

de

la fui

(XlII-XVIl), cette premire


est le point

pallie a
la

un caractre gnral. Elle

de dpart et

base des deux autres. Jsus est dclar Messie par Jean-

Baptiste;

un premier groupe de

disciples se

forme autour

de

lui.

Les premires manifestations miraculeuses font cla-

ter leurs

yeux sa gloire dans

le

cercle de
le

la vie

prive.

11

ouvre son ministre public dans


Cette

temple, Jrusalem.

dmarcbe

dcisive choue.

Il

se

borne alors enseilui

gner, faire des miracles et runir autour de

de nou-

veaux adhrents par


(juant que,
activit

le

moyen du baptme.
cette

Enfin, remar-

mme
il

sous

forme plus modeste, son

commence
les

donnei- de l'ombrage au parti domi-

nant Jrusalem,

se retire en Gahle, aprs avoir


la foi

sem
sufft

en passant

germes de

dans

la

Samarie.

Il

de ce rsum pour
cette

justifier le titre

que nous avons donn

premire partie

et

pour montrer son caractre mixte

et gnral,

comparativement aux suivantes.


la

L'vangliste lui-mme parat avoir voulu

diviser en

deux cycles par

la

corrlation, nettement

marque, entre

PREMIER CYCLE.
les passajrcs II,
caI(H's pai' lui
1
1

207

cl IV, la

51. Co sont doux rt'floxions iiiforla


:

dans

narralion;

premire, aprs

le rcit

des noces de Cana, en ces mots

Ce fut l

le

commence-

ment des miracles de Jsus, qui eut

lieu

Cana en Galile;

d
la

il

manifesta sa gloire,

et

ses disciples crurent en lui;y>

seconde, en terminant
la

le rcit

de

la
:

gurison du fds de
aJsiis
fit

l'employ royal,

fm de

cette partie

de nou

veau ce second miracle son arrive de Jude en Galile.


Par
la

correspondance vidente de ces deux paroles, l'vanobserver


qu'il

gliste fait
(lu

y eut, dans ces

commencements

ministre de Jsus, deux sjours en Jude, aboutissant

cbacun

un retour en Galile,

et

que ces deux retours


Cana.

furent signals l'un et l'autre par

un miracle accompli
pense de

Nous conformant

cet indice de la

l'iiistorien
:

nous divisons cette premire partie en deux cycles

l'un,
les

comprenant

les

faits

raconts

I,

19-11, 11; l'autre,

rcits II, Ir-IV, 54.

Dans

le

premier, nous voyons Jsus

introduit pai' Jean-Baptiste et faisant son entre dans son

ministre sans sortir encore d'un cercle intime et presque

de

la vie
la

de famille. Le second raconte ses premiers pas

dans

carrire publique.

PREMIER CYCLE.
I,

19-11, 11.

Ce cycle comprend

trois rcits
:

1" les tmoignages ren-

dus Jsus par son prcurseur

I,

19-37; 2"
la

les

premires
la

manifestations personnelles de Jsus et


foi
:

naissance de

I,

38-52; 3

la

confirmation de

la

foi

par un premier
remplissent une
l'a

signe miraculeux :II, 1-11. Ces trois faits

semaine que

l'on

peut envisager, ainsi que

remarqu

268
Mciip'l,

PREMIKRK PARTIE.

rommo

le pondaiil

do

la

dernire scmiiiiic do

la vie

de

Christ.

L'une

poiiirail

tre

appele

la

semaine des

lian(,ailles

niessianiqnes; l'aulre est l'poque de sparation


le

qu'avait ds

eoninieneenient

amioiict'e ir^ns: a^Qttand

l'pottx sera t, alors les

amis de l'poux jencront.it

PREMIERE SECTION.
I,

19-37.

Les tmoignages de Joan-Baptiste.


Ces tmoignages sont au nombre de trois et ont t ren-

dus dans

trois jours successifs (voir v.

20

et

35

*ile

lende-

main

r)).

Ces trois jours, ternellement mmorables pour

l'glise, avaient laiss

dans

le le

cur de
il

l'vangliste
avait

une
le

empreinte ineffayable. Dans

premier,

entendu

Prcurseur proclamer solennellement, devant une dputation l

du sanhdrin

la

prsence actuelle du Messie


(v.

//

est

(iii

milieu de vous

26)

et ce
la

mot

l'avait

sans doute

fait tressaillir

aussi bien

que toute

foule qui l'entendait. Et

qui tait-il donc,


dit

ce grand inconnu? Jean ne l'avait point


le

ce jour-l. Mais

lendemain,
et la foi,

il

dsigne personnellement
la

Jsus

comme

le

Messie;

prpare par

dclarale

tion du jour prcdent, claire d'un premier rayon

cur

de Jean et des autres auditeurs du


jour enfin,
la

Papliste.

Le troisime
du Pr-

suite d'une nouvelle delaialion

curseur, Jean quitte son premiei' matre pour s'attacher au

matre nouveau

(pi'il lui

dsigne.

Poui-quoi l'auteur a-t-il

commenc
'M,
.son

la

nanation

ce

mo-

ment-l?

S'il

est vrai

que,

comme nous

l'avons conclu de saj


la]

propre dclaration, XX,


manifestation de Jsus

'6^.

but tait de dcrire

comme

Christ et Fils de Dieu et de

PREMIKR CYCLE.

il

CIIAP.
liti

I,

l'J.

269
c'tait

lacoiilcr le (l(''velo[)jeincnl de la

ds son uiigine,

bien

ici le

point de dpart iionnal

<ie

son

rcit.

En

le

com-

ineneaiil

avec ces trois jours,

prenait son sujet ah ovo.

L'vangliste devait se sentir d'autant plus dispos partir

de ce point-l, fpie,
la foi

comme nous

le

verrons, l'histoire de
foi.

se conl'ondait

ici

avec celle de sa propre


:

Le Messie annonc, signal, suivi

tel

est

donc

le

mou-

vement du

lcit

dans ce morceau.

1.

Premier tmoignage

v.

19-28.

En

di'ployant le contenu de la foi dans le prologue, l'a-

ptre avait allgu un tmoignage de Jean-Baptiste qui renfermait,

comme

le dit

bien Baur, l'ide de

la

prexistence
la

absolue du Messie et par consquent toute

pense du

prologue; et c'est ce tmoignage,


qu'il

qu'il n'avait fait

que

citer,

va maintenant raconter, en en indiquant

le lieu et le le

jour; nous devrions dire plutt: et les jours. Car

tmoi-

gnage
jour
vant

cit

au

v.

15 n'est pas seulement celui du premier

(v.

26

et 27),

mais aussi,

et surtout, celui

du jour

sui-

(v.

.'iO),

dans lequel, rptant sa dclaration prcla

dente, Jean

complte

et la

prononce exactement

telle

qu'elle est cite par l'vangliste au v. 15.


V. 19.
dit,

Et voici quel est


les

le

tmoignage que Jean rende Jrusalem


:

quand'

Juifs

envoyrent^

des

prtres et des Lvites pour lui

Il

est trange
el.

de voir

demander Qui es-tu? une narration commencer par la


la

copule

Mais cela s'explique par


le rcit

liaison

que nous ve-

nons de signaler entre


1.

suivant et le tmoignage de

Origne
B G
If''i

lit

une

fois tot, d'autres fois ore.

2.

Syr. cl autres Vss. ajoutent


Miiii.
Il*''''

a-eareav

les

mots zpo; au-

Tov.

X quelques

placent ces mOuies mots aprs Xeuit;.

270
Joaii, lito
{MMii- ainti

PRKMIRE PARTIK.
au
v.
IT).

Par

col te ivlatioii, la
\c

nanalion

plon{,'^e,

ilirc.

ses raciiR's dans


la

prologue. C/esl en

elVel

la

loi

expose dans
la

jirofession solennelle
le

du prologue,

dont

narration va retracer l'origine et


arr] peut se |>arajihraM'r ainsi

dveloppement.
voici la teneur

Kal

Kt

du lnioignage...

Ce

(jui

donne

la dclaration de Jean-

Baptiste en cette circonslaiice


c'est qu'elle cul

une importance particulire,


prononce de

un caractre

ofliciel. Elle fut


cl

vant une dpulalion du sanli-diin


(juestion jiosilive adresse au

{)our

lpondre

une

Picurseur par ce corps, chef

religieux de
dii(|iirl

la
lie

nalion juive. Le sanhdrin, de l'existence

iKnis

Mouvons

les

premires traces que dans

les

lemp> d'Aiitipaleret tYlliodc {^os\)\\Q, A7itiquits,X\\ ,d,A),


lail

^;Ml^doule uneconlinuationou un renouvellement d'ime

inslilulioii plus
cl
(i2

ancienne.

On se rajjjielle le

tribunal de soixante
16).

dix anciens tabli par Mose

(Nomb. XI,

Sous Josaphat

Chron. XIX, 8),

il

est aussi fait

mention d'un tribunal sucerlain

prme

sigeant Jru.salem et

compos d'un
et

nombre
Comp.
et

de Lvites, de sacrificateurs
peut-tre
aussi

de pres
suiv.

d'Isral.

Ez.

VIII,

11

et

Soixante
b^s

dix

hommes
(:2

d'entre les anciens d'Isral.


1,

Dans

Maccabes
joue un

Macc.

10; IV, 44), le corps appcb'-

yepcuff''a

rle analogue celui de ces anciens tribunaux.

Au temps

de Jsus, ce snat
soixante-onze

nomm
le

sanhdrin

tait

compos de

membres,

prsident compris; d'autres en


trois

admettent soixante-douze. Ces mend)res taient de


soites
:

1" des prtres (px^6ec?), (trobablement b^s chefs

des vingt-quatre classes de sacrificateurs; 2 des anciens

du peuple

(TrfapCTepc-, pxcvre: tc Xao), laques; 3" des


,

scribes (Ypaixixa-re^

experts dans

la loi.

Le graud-pitre

ne prsidait
dent.
le

jtas d'office,

mais

il

pouvait lrc

nomm

prsi-

Le sanhdrin

avait sans doute f'crnj les yeux, dans


l'activit
dv.

commencement, sur

Jean-Daptiste.

Mais,

PKKMIKU CYCLE.
voyant
(jiic les

CHAP.
le

I,

t'..

271

choses prenaient de

juui'

en jour un carac-

lre plus grave, el

que

mme

peuple commenait se

demander
ils

si

Jean

n'tait poiiil le Christ

(comp. Luc

III,

15),
lui

crurent enfin

devoir user de leur comptence


la

et

poser expressment
Jsus

fait

question de sa mission^^an V, oo

allusion ce fait, qui servit plus tard de motif

son

lefus

de

rpondre
el suiv.).

une dputation

semhlahle
aies Juifs))

(Matth. XXI,

43

La dnomination

joue un rle important dans


d'a])rs (|uc les

le

quatrime vangile. Ce nom,


jroprement
il

son tymologie, ne devait

dsig^ner

memhres de
la

la trihu

de Juda; mais

avait t ap-

pliqu, depuis le retour de la captivit, au peuple entier,


jiarce

que

plupart des Isralites rentrs dans leur patrie

appartenaient cette tribu. C'est dans ce sens gnral que

nous

le

trouvons

II

Selon la purification des Juifs


; III
,

11.13:

La Pque

des Juifs

L'tm des principaux

des Juifs.

Dans ce sens
:

[jolitique
5:2.

ce terme peut

mme
en
la

s'tendre aux Galilens

VI,

Mais

comme

la

nation ainsi

dsigne, au lieu de se transformer tout entire

communaut messianique ou chrtienne, comme


destination, avait
fait

c'tait

sa

divorce avec elle par son incrduUt,

ce
et

nom prend
il

dans notre vangile une couleur religieuse;


en gnral
la

s'y ialtaclie

notion d'une antipathie plus


et

ou moins prononce pour Jsus


prit d'autant plus

pour sa cause. Ce
,

nom
de
la

aisment cette nuance

que

le sige
la

rsistance Jsus se trouvait Jrusalem et dans

Jude

proprement

dite.

On

a conclu

du

fait

que l'auteur

attachait

un sens odieux au

nom

de

Juif, qu'il

ne pouvait appaitenir

lui-mme

cette

n;itiun'.

Mais l'vangliste

prend

les

cliDSes telles qu'elles s'taient

historiquement dvelojjpes
Il

par

le fait

du

rejet

du Messie.

appartenait di-sormais par

1.

Fischer, TUbinyer Zeilschri/t, 1840,

el

de

mme

Hilgcnfeld.

27:2

PRKMIKRI.
il

l'AKTIi;.
<|iii

sa foi

une

t'oiiiinuiiaiitc iioiivclK',

si'Uiit (^onslilue

en

opposilioii au jiouple israrlile. Celui-ci,


ti(ju<'.

comme
lui

corps poli-

a\ail cess d'exister; .li'au pouvail

doue maiiileuant
lail

eu

|tarler

comuie d'uue ((HiMnaliou

ipii

devenue

^Iraiijj're, et cela

d'aulaul plus que, eu raison de son orin'avait jamais


jioilait
la

}?ine
la

galilenne,
ipii

il

appartenu compltement
le

population
liabilanls

spcialenirnl

nom

de 'IcjSaoi,

les

de

Jude.

L'aptre est bien plus svre


les Juifs qu'il appelle
<i/rt

encore dans l'Apocalypse envers

synagogue de SiUan

(III,

9).

Les mots de Jcruscdem, dla

pendent du verbe envoyrent. L'intention de ce rgime est


de faire ressortir
la

solennit de
la

dmarclie; elle partait

du centre

mme
le

de

thocratie.

Des Lvites taient


qu'ils

adjoints aux sacrilicateurs.

Un

souvent pens

ne

jouaient que

rle d'huissieis. Mais, dans plusieurs pas(i2

sages de l'Ancien Testament

C-hron. XVII, 7-0;

XXXV,

3;

Nh.

VIII, 7), l'on voit


le

que

c'taient les Lvites qui taient


la

chargs d'instruire

peuple dans

loi,

d'o Ilengstensi

berg a conclu, non

saiis raison,

que

les scribes,

souvent

mentionns dans

le

Nouveau Testament, appartenaient en


et

gnral cet ordie,

que

c'est

en cette quaht et par con-

squent

comme

mendjres du sanhdrin, que quelques-uns

d'entre eux figuiaient dans la dputalion.


qu'ils

La question

adressent Jean-Daptiste se rapporte l'attente, ret des

gnant cette poque en Isral, du Messie

envoys

extraordinaires qui devaient prcder sa venue.


lufy>
signifie

Qui

es-

donc dans

le

contexte
v,

(juel

peisoimage
cette

attendu es-tu? Nous verrons au

25 ce qui motivait
,

question et quel embarras elle prparait Jean

.s'il

refusait

de dclarer son

litre.

Origne, qui plaait,

comme

uou.s
la

lavons vu,

les trois

derniers versets du prologue dans


tiste,

bouche de Jean-Bap-

crut, en consquence, que le tmoignage suivant en

PRKMIKR CYCLE.
t'tnit

CHAP.
au

1,

l'J.

20.
(v.

i7:\

Mil

.^ocoikI,

j)ostMi(Mir

|r('C<'(l('iit

15-18).

11

(M)iictiia

(luno aprs le
:

mol Jean,

iapi)orlant sans doute ces


,

promiers mots

<iEt c'est l le
y\\r.

tmoignage que rendit Jean


quoi
il

au tnjoignago dj

.\j)rs

commena une nouto'ts,


la

velle pioposilion, tanll en


alorfi, lanlt

changeant ote, quand, en

en mainti-nant oxz, mais en plaant

propo-

sition princijiale,

comme
la

l'ont

essay quelques modernes,

au

V. :20,

dans

le

verbe // dclara)^. Cette construction est


copule xai n'est, chez Jean,
le

impossible. Jamais

signe
il

de l'apodose. Et quant au changement de exe en

tc'ts,

est

fulirement arbitraire

on verra plus tard

les

consquences

graves de toutes ces erreurs exgtiques d'Origne. Les

mots
sont

Tcp- aTov, ajouts

par une partie des alexandrins,


})ar

condamns avec raison comme glose


etc.

Tischendorf,

Meyer,

Le

Sinait. se trouve ici


il

du ct du T. IL
:

V. 20.

Et

dclara, et ne nia point, et dclara'

Je

ne suis point
de
les
la

le Christ-.

Avant d'indiquer

le

contenu
ressortir

rponse de Jean-Baptiste, l'vangliste


la

fait

caractres qui

signalrent: elle ne se

fit

point attendre
y>

et elle fut

franche et catgorique. Le premier ail dclara

indique

la

spontanit, l'empressement avec lequel fut faite


Suit,

cette profession.
fois

comme
la

nous l'avons observ deux


pense sous forme nga-

dans
:

le

prologue,
pas,)")

mme

tive

// ne nia

c'est--dire qu'il ne cda pas

un seul

instant la tentation qu'il aurait

pu avoir de

nier.

Le

se-

cond

ail dclara)) est ajout

au premier, qui avait un sens

absolu, afin d'y rattacher,


suit.

comme
,

rgime,

la

dclaration qui
la

Cette forme trs-saillante

et

particulirement

pro-

position ngative intercale entre les

deux

ail dclara,

ne

1.

L omet

y.oLi.

et

Syr'"' le

second xat u[ioXoYr,av.


(3 fois) lisent eyo)
ei|jLi;

2.

N ABCLXA

Hpi"!'!"'

Cop. Or.

oux

eijjii,

tandis cine
(d. 1859)

tous les autres et le T. R. placent eyo) aprs

Tiscbendorf

galement.
I.

18

1'/

'f

PRKMIi:i!K PAUTIK.
jj:ii("'|i'

>'('\|tli(|ii('

(jui'

|ar

une

;illiisi(iii

;"i

des

j^i'iis (jiii,

ilniis

k' inilit'ii

vivait ri)|ilrr, incliiiaicnt doniior

au pcrsundij^iiil
il

na};i' ilc .Icau-Iiaplistr

iiuf

valeur suitricure sa
Av>i

relle.

Mans

la

leon

alexandrins
|)as

el

(rOiiyiie,

fandrail

traduire:

Ce

n'est

moi

(|ui
si

suis le Christ.
la
la

'^

Celle rponse conviendrait sans dont(\

question et
qu((stion tait

t: Est-ce
sini|ilenienl
:

toi
"

qui es

le

Chri.^t ?
el

Mais

(Jui

es-tu?

la

vraie rponse est par eonle

squent celle qui se trouve dans


le

T. H.

Je ne suis pas
chose, niais

Christ, c'est--dire
le Christ.

uJe suis

hieii qut.'hpie
l'a

non pas

Tischendorl"
a n'-lalili
la

hien senti, et dans sa

dernire dition,
V. ^2\.

il

leon lecue.
:

Et
il

ils lui

demandrent Qu'est-ce donc'

Es-tu

Elle

'

Et

dit

Je ne le suis pas.

Es-tu
il

le

prophte?
cnleiident

Et
la

il

rpondit: Non."

l'hisieuis inlerprles

(jueslion ti cOv; dans le

mme

sens, ou

j)cu

prs

(pie

la

prcdente: ^Qu'es-tu
le

doiic?r> Mais

est

peu nalurel de
voit
J)

prendre

neutre xi dans ce sens. De Wetle ne


a

dans
(Ar-

ces mots qu'une locution adverbiale:

Quoi donc!

naud). Ce sens est fade.

Il

faut plutt sous-enlendre avec

Meyer iavl: Qu'y

a-l-il?

Que

se passe-l-il donc?

Cette

forme d'interrogation respire une certaine inqatience.


Malachie avait amionc (IV, 5)
larateur du
la

le

venue
et

d'Elie

comme

pr-

grand jour messianique,


le juif

nous savons par

Dialogue de Justin avec


opinion populaire,
le

Tryphon que, d'aprs une


,

Messie devait rester cach

jusqu' ce

qu'il et t signal et

sacr par ce prophte. Plusieurs pas-

sages des vangiles

(.Matlli.

XVi, 14; Marc VI, 15) nous


voir reparatre

apprennent en outre que

l'on s'attendait

encore queUpie autre prophte des temps anciens, Jrmie,

1.

lit

Oj

oj-i Ti.
v..

2.

et

B retrauclioiit zj aprs

l'FlE.MIKR

CYCLE.
taif

CMAP.
lui

I.

50-53.
pliisi^'iirs

'2/0
(Jisfin-

par cxcniplr.
j^^uuiciil (lu

Il

en

un smloul que

Messie (Jean Vil, 40. 41), mais que d'autres


(VI, 14).
Il

|tate

raissent avoir confomlu avec

tait

appel

Proplh'te et oeeuj)ait dans l'attente populaire


particulire.
Il

une place toute


tait

est pndialtlc ijiie cette

opinion

fonde

sur

la

parole Deut. XVIU, 18, o Dieu promet de susciter

dei'f'chel"

en

Isral

un projihte

tel

que Mose. L'opinion

j)0-

pulaire prenait naturellement ces promesses dans le sens le


plus littfTal.

On ne

se fig-nrait point un second Elie ou un

imiiveau Mose spirituellement parlant, dans le sens o l'ange


dit

de Jcau-Baptistc (Luc 1,17):

//

marchera dans

l'es-

prit et

dans la force

d'lie. C'tait le

personnage lui-mme

qui

devait reparatre en cluiir et en os. Jean -Baptiste ne


,

pouvait affirmer
l'autre

dans ce sens

son identit avec l'un


il

r)u

avec

de ces personnages,

et

n'tait ni

dans son carac,

tre ni dans son rle de justifier cette dngation


jetant
lui

en se

dans

le

domaine
c'tait

\\^''>

distinctions thologiques.

Ce qui

importait,

de faire clairement comprendre au

sanlM'drin et tout le peuple la porte de sa mission et la


relation de son ministre avec celui

du Messie. Et, sur cette


ne
les laisse point

question pratique, on va voir


l'obscurit. V.

qu'il

dans

52

tl

2.').

'Ils lui dirent donc: Qui es-tu

.'

afin

que

nous rendions rponse ceux qui nous ont envoys. Que


dis-tu sur

toi-mme? 2311
:

dit: Moi, je suis

une voix criant


,

dans
l'a

le

dsert

Dressez

le

chemin du Seigneur

comme
les

dit le

prophte sae.
par
lu

Les dputs ont puis

^UJ)jM).^i(iuns i'uurni(.-s

programme messianique admis


Ils

dans leurs coles et par l'opinion populaire.

posent main-

tenant une (juestion gnrale qui doit forcer Jean sortir

de

l'allilude

ngative qu'il a garde jusqu'ici

Qui

e.<i-lir/>

c'est--dire:

Quel personnage extraordinaire es-tu?

>

Les

allures tranges de Jean en Isral motivaient sulTisaumient

27(
(l'Ile (jiit'slion.

PREMIKHK PARTIK.

Jean

n'-poiid |)ar

une parole d'Esae qui


,

leiilenne iiun-seiilement rexjtliealinn


rantie de sa mission.
ci
:

mais encore

la

<^n-

Le sens du passage d'Ksae

est celui-

Jliovali va paratre, et sa gloire se nianifesler huis les

yeux.

Au

nionient de son arrive et sans (ju'aueun personla

nage se montre sur


celle
|uelle
jiuint

scne, on entend une voix, connue


la

d'un liiaut, invitant Isral dresser

voie par laIl

son Seigneur

est sur le point d'arriver.


,

ne

s'agit
l'in-

dans ce tableau proplu'lique

du moins rien ne

ilique,

du retour de

la cajilivit

c'est sini[)lenient l'intuilion


Ji'-liovali.

de

la

venue du Messie
,

comme

apparition de
,

Comme
les

en Orient

l'arrive du souverain

on prparait

che-

mins en

les redressant et

en les aplanissant, ainsi Isral doit

prparer l'accs de son cur

son roi divin

et la fonction

de

cette voix myst<''rieuse est


la

de linviler

cette

uvre

in-

dispensable pour (pje

grce ne

tuiiiiic (las
la

en jugement.
j)romesse de

Les interprtes qui raj)jortent avec nous


raj|iarilion de.b'liovah la
dillicult d'ajijiliquer

venue deJf'sus, ne feront auciuie


la

son prcurseur

proj)hlie par la-

quelle Jean lgitime

ici

sa mission. Jean s'applique d'autant


,

jdus volontiers cette parole d'Esae

qu'elle convient |)arfaiet

tement
paratre
dsert
soit
ser.

son dsir d'effacer sa personne


:

de ne laisser Les mots

que son message

nune voix.
,

au
,

peuvent se rapporter
:

en hbreu

comme

en grec
:

au verbe qui prcde

crier, soit celui qui suit

dres-

Pour

le

sens

cela revient au

mme

car l'ordre retentit


le

dans

le lieu

il

doit s'excutei-.

Cependant

rapport au

verbe prcdent

est

plus naturel, surtout en grec.

Le
point

dsert dsigne en Orient les terres non laboures, les vastes

tendues de terrain qui servent de pturages,


traverses
l
qii' j)ar

et

qui ne sont
sr-rait

des sentiers sinueux. Ce ne


fait

une voie digne d'un souverain qui


l'emblme de
l'tat

son entre dans sa


l'en-

capitale. Tel est

moral du peuple;

PREMIKR CYCLK.
iK'c
Il

CMAP.

I,

22-21.

277

(Je .It'lioviili n'csl


la

point cncort' prpare dans son tui.


la

fanl y fiayer
la foi.

laryr cl diuile voie de

ropentance

et

de

En

choisissant sa

demeure au

dsert, le Prcurla

seui- avait

sans doute voulu signaler clairement, par

eon-

foiniit littrale

de ce

s'jour

remblme dont
la

s'tait seivi

Esae, raccomjilissenient moral de

pi(jplitie.

La

for-

nmle de citation

Comme a dit...
la

appartient-elle au rcit de

l'vangliste ou iiirn encore la rponse

de Jean-Baptiste?
le

La seconde alternative parat


avait plus besoin

vraie.

Car

Prcurseur

en ce

moment de
le

se lgitimer
si

lui-mme
longtemps

que Tvang'liste de lgitimer

Prcurseur

aprs. Rapjieler cette prophtie, c'tait, de la part de Jean,

prsenter son mandat et dire son mot d'ordre.


dant parler ainsi, les dputs, experts dans
loi et
la

En

l'entenla

science de

des proj)htes
le

et le

peujde lui-mme devaient comet

prendre que

grand jour ajjprochait

que,

si

Jean

n'tait

personnellement aucun des prophtes attendus,

sa mission

n'en tait pas moins en rajtport direct avec l'apparition du


Messie.
V. 24, L'interrogatoii f
.lean-Bapliste.
\.

10-23 portail sur


lui

le

rle de

La dputalion
rit

en

fait

subir un second qui


lui

se rapporte au

du baptme introduit par

en Isral.

L'vang'liste fait
iii'u
(jiii

prcder celte seconde partie de l'enlrele

(Tune remarque sur


iivait
:

caractre religieux de ceux

t confie cette mission auprs

du nouveau pro'

phte

Et ceux qui avaient t envoys

taient d'entre
qui
s :i|ipuie

les pharisiens.

Traduisant d'aprs
l'art, ol;

le T. f.,
et

sur

la
,

majoijl des Mjj., sur tous les Mmi.

sur

la itlujarl

des

Vss.

nous prenons

le paiticipe aTcscjTaXfjisvot

comme
j;i

subbut

stantif,

dtermin par

quel est dans ce sens

le

de cette lemarque? L'historien l'infeicale eu vue de

qlle.>^-

1.

AB

CL

cl Or.

retrancbenl

ot

devant

aTteffraX.uevoi.

!J78
lion qui
11

PREMIKRK
\;i

PARTli:.

>iiivir.

CosI

i;;i

iiiaiiirc luiliiliicllc

de iMCdnlci'.

lie coiiiiiieiict'

pas

pai' insciilci' le

tableau coin|ilel des


la sc(^ne
il

cii'coiisUinces extrieures

dans lesquelles se passe


le

quil

di'crit;

mais, mesure cpie

hesoin lexi^c,

sup-

(de les petites eirronslauces propres elairer sou n'eit.

Comp.

I, /fl.

-45; IV,

3U; IX, 14; XI,

5.

18; Xlll, 43;

etc.

Les
^^rave

pharisiens 'tant les ultra-conservateurs en Isral


plus elioqii qu'eux de linnovalion
si

nul ne drvail ln

que se
Il

jieijuellait

Jeau-Baplisle par lintroduclion du

liaptme.
le

existait sans d(jule

des lustral ions lyales dans

culte

juif.

Ouelques-uiis prtendent
tait

mme
[kiui-

que l'usage

duu

liain

complet

dj instiliK

les jjroslytes

paens

lors(|u'ils

passaient au judasme. Mais l'application de

ce symbole de souillure absolue aux niend)res du peuple


lli-oeratique
tait

uue iimovalion
degr

si

tiange qu'elle avait


des autorits
|)arti

veiller au jilus haut


rils et

la susceptibilit

gaidiennes des

trs-particulirement celle du

le |lus attach' la liadition.


il

Aussi l'lment phaiisien avaitle sehi

jirvalu loiS([ue avait


,

<!'l

uoimne, dans

du sanh-

diin

la

dputation charge de faiie rendre compte Jeanju'il

Daptiste du lle
pialiqiiail.
la

s'arrogeait et de la

crmonie
:

qu'il

Le plan de

l'interrogatoire tait habile

d'abord
naturel

mission, puis
le

le rit. llien
,

de

jlus clair et

de

j)lus

que

cours du lcit

expliqu ce point
la

de vue. Mais Oii-

gne, gare* peut-tre par

fausse interprtation qu'il avait


et
il

donne de
(V.

la fin

du prologue
v.

du commencement du
s'agis.sail

rcit

10), s'imagina (pi'au

24

d'une autre dpu-

tation

que

celle

du

v.

19,

di'jnitatiou qui aurait t


et <jui

envoye

spcialement par les phai'isiens,


tout
e'ii

uiuait provoqu
et
il

un

nouveau tmoignage de Jean-Baptiste;


:

traduisit

eonsi'quence

'(Et

il

avait aussi l

une

d(''putalion

d'entre les jibaiisiens.


cette traduction
,

L'ait, cl, tant

incompatible avec

fut

retranch. C'est ainsi que ce

mot

dis-

PnKMIKR CYCLK.
jinnil
est
(liiiis

CIIAP.

1,

-'i.

^I"..

'21*^

l(\s

Mss. alcxaiidiiiit;. Gello


Rlli'
.siipjM (Serait

oxjili<:j)li(jii

d'Uri;^iie

iiiiKliiiissililc.

que ces dputs, mcnpersoiinag-es


qu'il

lioiHK'S V.

24,

('laient

rests l

comme
et

muets

|tendaiit tout rentietien

prcdent,

ne se trouvait

pas de

membres du
|)a)'

parli pliarisitiu |)armi les prtres et les


le sauli'driu
;

Lvites envoys

deux supp(si(ious galeen retranchant


et,
la

ment invraisenddaldes.
V. 25.

Puis,

mme
'

traduction d'Oiigue n'en reste pas moins trs-force.


"

Et

ils

l'interrogrent
si

et lui dirent

Pourquoi

donc baptises-tu,
le

tu n'es pas le Christ, ni lie, ni


rits

prophte-.'"

Les plus stricts gardiens des

en

Isral

concdaient au Messie ou l'un de ses prcurseurs


fait

attendus le droit d'innover, en

d'observance; et,
ils hii ils

si

Jean

s'tait

dclar l'un de ces personnages,

auraient

sans doute

demand de

jtioduire ses tities, mais


,

auraient

pass sous silence son baptme


lait

qui et t lgitim par le


,

mme

de sa mission. Kz. XXXVI

25.

26

Zacli. XIII,

avaient parl d'eaux pures (pu- rternel rpandrait sur son


|M'U])le

au temps du Messie, d'une source qui


la

serait alors

ouverte

maison de David pour nettoyer sa

souillure.

Mais Jean-Baptiste ayant


I

expressment dclin l'honneur


la

l'tre l'un
t'ftt

des personnages de
,

part desquels

on et acle

cette institution

la

dputation devait e.sprer de


lui

jeter dans

un g-iaud embarras, en
v

posant maintenant

la

question:
"

Pourquoi baptises-tu donc?


la relation
,

Ueniarfpiez le
d'tablir.

donc qui expiime


la

que nous venons


ni,
la

D'aprs
que
1.

leon du T. R., ni
:

|)ense des inteirola

l^ateurs est celle-ci

Mettant donc de ct
il

supposition
:

lu sois le Christ,

n'en reste plus qu'une

c'est

que

N
Au

retranche rjpcorrjcav auTov xai

(le

copiste a probablement con-

fondu
2.

les

deux

xai).
lit

lien

de cjte, ojte, que quelques Mnii.

le T. R. d'aprs la plupart

des

Mjj. et

Miin..

ABGL

et Or. (6 fois) lisent

oue, oue.

llHO
lu >ui.s

i'iii.Mii:i;i;

l'AiiTii..

ou luu nu
/'

liiulic

ili'

st'^s

lieux prciu'sours; or lu
....

n'es ni luu
la
ui'',L;iili(tu

lautif; |Miurquoi donr


ijui
ilivi.sc

otc? Le sens de
de Preurj)as ais

disjoutlivr

le

Miiuistic

seiu

on SCS deux altcruatives connues, uVtail


il

saisii-; et

esl pioliahlc (jue c'est celte dillicidl qui a j)rofaciles

duil la leon plus

des alexandiins

oS, oOs, ni

non

plus,
tion.

(jui

ne

l'ail

(pTajoulcr siiuplenienl m'-j'aliou uc^a-

V. 2(1 el 27.

(Jean leur rpondit disant: Oui, je baptise

d'eau'; mais au milieu de vous' se tient quelqu'un que

vous ne connaissez pas vous 27


, ;

c'est lui qui est celui

qui

vient aprs moi

qui a t

avant moi*

de

la

sandale

duquel je ne suis pas digne de dlier


pu^iliun de Jcau-i3apli^le lait
dillicile.

la courroie.
11

La
lui

s'ayi.ssail

pour

de

justifier

son droit d'instiluer

le liaptnie,

aprs avoir retelle

pouss tous

les lili'cs (pii iimaiciil

pu

lui

confrcc luie

comptence. Aussi sa rponse a-t-elle t trouve peu claire


et endjarrasse; et

de Welle leuiarque

ici

(jue c'est

une

des jiajticularits de
faire toujours

la narration jolianni(jue, de

ne pas

correspondre exactement

les questions et les

rponses. Nous verrons ce que vaut celle observation. L'explication


n'a pas
le vrai

gnralement admise

est celle-ci

Mon baptme
(jue d'eau;

une grande iniportauce; car je ne baptise baptme, digne d'tre


l'objet

de vos proccupations,

c'est celui d'Esprit,

qu'accomplira bientt celui qui

me

suit.

Jean demanderait en quelque sorte grce pour son baptme


t.

2.
3.

K seul N BCL
T. K.

ev

T(i)

j^rt-'.

au lieu de

ev

jfir/.Ti.

et Or. ftO fois

retranchent

le 5e.

commence
||p'"i'i'

ce verset par auxo; 3tiv, avec


Vfr.

Mjj.

presque

tous les Mnn.

Syr"'' Or. (I

fois); tandis
fois).

que ces mois sont

retranchs par
4.

NBCL

a Syr'" et Or. (C
T.
II.

Apres

ep/_ojievo;

ajoute o; e|i7rpocOev jaoj yeyovev, avec les


les

mmes

autorits

peu prs; ces mots sont relranch.s par

mmes

autorits qui retranchent auro; etti.

I'Iu:mii:[{

cyclk.

ciiap.

i,

.:.-::.

281
.sur lesi

(IVaii,

t'ii

l'opjjusaiil

au vrai liaplnic

iiR'.ssiai)i(|iiL'

(jiiel il irciiijjilc

en aucune faon par

le sien.

Mais,

r'-

(ail

l le

sens de sa rponse, les mots sv uSaTt, d'eau, de:

vraienl tre placs en lle; car l srail l'accent


(ji

Ce

n'est

d'eau que je baptise.

Et

le bajttnie d'Kspril
la

devrait

tre expressment

mentionn dans
la

proposition suivante,

connue antithse. Puis


car, ce coniple-l,
tiser d'eau,

rponse ne serait pas logique;


juif aurait

chaque

pu

se mettre bap-

en disant aussi

qu'il n'emjiitait

pas sur le bap-

tme messianique. Enlin,


serait

la

rponse, ainsi comprise, oppQ-

bien Jean au Messie et s'adapterait tant bien que mal


:

la premire partie de la question


si

Pourquoi baptises-tu,
aux deux prla

tu n'es pas le Christ? Mais l'opposition

curseurs se trouverait passe sous silence, et


jjarlie

seconde

de

la

question resterait sans rponse. Les objections


justifies. Mais, lorsqu'on

de de Wette se trouveraient ainsi

se pntre de l'esprit de cette rponse,

on sent bien que

le

Prcurseiu" n'a nullement l'intention d'abaisser sa personne,


d'attnuer son rle et de

demander tolrance

jour son bapest au

tme

comme pour une


Il

nouveaut inoflnsive. Tout

contraiie digne, solennel, menaant


roles.
fait

mme, dans

ces pa-

ressortir

la

gravit redoutable de la situation


il

jtrsenle, au

mystre de laquelle
il

est seul initi et dans,

laquelle, par cons(jucnt,


C'est la conthiuatiun

un rle tout
la

spcial jouer.
v. ;23
:

de son aj)pel

repentance,

Dressez

le

chemin du Seigneur,

en

mme

temps que

la

rponse
en
eflt

la

question des pharisiens. Leur question se trouve


pai- le fait niiiie qu'il le

rsolue
:

annonce

la

prsence
s'il

du Messie
seul,
et
il

Si Jean est dans

secret de Dieu, et

y est

est

donc prophte;
il

et si le Chiist lui est dj

connu

va

le

s\iivre,
lui

est

donc son prcurseur, quelque


et sa fonction

nom
s' ex-

qu'on veuille
tilie.

donner,

de Baptiste

est jus-

Ce sentiment de

la grandeur de sa position

482
primo avec
t
;"i

ni:.Mii:i!i';

i'.\nTii:.

riicrj^ic diiiis If jiour

moi, iy6,
choses,

\A;u'c

ni (rlo;

mo/,
Ojxel;

(jiii

sais quoi

en

soiil

les

en

oj)(iosilion

mus,

(|iii

r-ies

riiroc (l;ms rij^iioraiiee.


b(fptisry> est ici
,

C'esl par

la

niino raison

(|iie le

verbe je

plac avant

le l'i'frime d'eouy.
(loiile la

Les mois v uSaxt d'cmi, rservoni sans

place de Taiilre la|iline; mais,

comme

nous ve-

nons

(le le

Voir, l'idi'e de celte aniillise ne

domine point

dans ce passag-e. Le sens est:


je le fais,

(^ui, certes, je liaplise d'eau;

non sans

savoii" |ioui(pioi j'a^^is ainsi.


le hi

Si tel

est le sens,

on pourrait retranelier
|iut

avec

les alexandrins.

Celle particule adversative


ellet

facilement s'introduire en
la

dans

le

lexle sons l'emiiiie de


rfulei- et

fausse interprtation
tait

<pie
les

nous venons de

parce (ju'on

habitu
le

|ar

discours de Jean dans les Synopti(jues ojtpo.ser

bap-

tme d'eau au baptme


se soulriiir
fais
:

d'Ksprit. Cejiendant le 8s |cut aussi

.le liaplise

d'eau,
il

et

c'est g-rave!

Mnis\o xwAa

pas

la

lgre; car
inilien

est dj l, celui qui doit venir.

Les mots au

de vous, accompogns,

comme
il

ils le

hu'enlsausdoute, d'un

re^^^ard SCI iilaleiu'jiai' letpiel


la

lePrcm'parlait,
il

sem- semblail chercher ilans


durent |ir(jduire un
elll

foule celui dont

profond. Le terme

sffTTjxev,
est l.

se

lient l, est jtius dramali(jiM' cpie

notre

il

Les

mots importants sont ceux-ci


pas.i> L'accent est sur le

Que vous ne connaissez

mot vous, en opposition


la

moi

Voil

la

lgitimation de
d(.'

mission

et

en

mme

temps du

baptme
le

Jean. Celte parole sujpose ncessairement que


fait

bajitme de Jsus tait dj un

accomjili; car c'tait

alors qu'avait eu lien la rvlation spciale accorde Jean,

par laquelle

il

avait

l'-l

inilii' la

connaissance de

la

dignit

messianique de Jsus
niveau de
et
la

et lev, sur ce point,

au-dessus du
v.

connai.ssance

commune.
il

11

dit

lui-mme
le

31

SS que, jusqu' ce moment,


il

ne connaissait pas

perIl

sonnage auquel

('lail

appel

rendre tmoignage.

ne

PriEMlEB CYCLE.
laul

ClIAP.

I,

"JC.

-21.

:283

Jonc

|uiiiil

ideiililicr

oe lnioigiiiigo de

Jcaii-B;iiili.s(e

avec ses prdicalions iKipiilaires rapportes dans les Syiiopli(jnes el anlt'i'ieures

an

liajiirnie

de

.lsns.

L,

il

dirait va-

guement

Il

en vient un aprs moi.


elle n'a

Ici, la

proi)htie

prend

un raraelre |icrsonnel;
personuaij-e ahstrail
riiidividu
r('cl (pii
cl

plus rapport seulement au


elle s'appli(jue

idal

du Messie;

duii jouer ce l'ole. C'est le

premier lmoi-

gnag-e qui se rapporte directement Jsus, et pai- cons<|uenl la

premire rvlation de sa jiersonne


la

et le vrai point

de dpart de
ffxt et

foi

en

lui.

L'omission

des mots axo^

6[jLxcff6v (xco

ysy. chez les alexandrins


la

me

parat

provenir prcisment de

confusion de ce tmoignage de

Jean avec ses prdications antrieures rajiportes par les


Synoptiques. Et ce qui a occasionn cette assimilation, c'est

que Jean
dont
il

avait

employ alors quelques-unes des exjiressions


ici
:
<i.

se sert

Celui qui vient aprs moi,)-)

et

/)e

/a sandale

duquel je ne suis pas digne de dlier la courroie.


dfiait dj

Origne, qui se

du
j.

texte, tel qu'il le trouvait

icproduit de son temps (voir

138), n'aura pas

manqu
t

d'envisager tous les mots de ce verset qui dpassent le


texte des Synoptiques, ceux-ci en particulier:
l
v. la

Qui a
ici

avant moi,

comme une
30

intei'jtolation

importe

du

15. Mais l'tude attentive

du contexte,

et

surtout celle de

relation entre le v.

et le v. 27,

ne permet pas de douter


v.

que ces mots ne soient authentiques au


est la

27. Car le
le

v.

30
la

reproduction textuelle du
:

v.

27,

comme

prouve

fornnde de citation

C'est l celui

duquel f ai

dit.

On
27

de-

mandera peut-tre conunent, malgr ce rapport vident,


Oi'igne et les alexandrins ont

pu retrancher du

v.

les

mots 0^
la

epiTc.

{ji.

ys'y.

.'

C'est encore l
v.

une consquence de
fait

fausse intciprlation des

16-18, qui a

commettre

(Diigne

tant d'eireurs exgtiques et critiques dans ce


les

morceau. Envisageant

derniers

versets

du prologue

28i
roiiinit' le )rcit iluii
il

niKMiiur.

i'ahtii;.

jucinicr li'mniyiuiyc de .I(an-Baj)lislP,


le v.

pens que dans


!.'(.

30 Jean

se rfrail

;iii

li''iii(ii}^ii;i<^('

(lu \.

lundis

<]iic

crst
la

jiisiriiiciil

riiivcisc; cl

(|u:iiil

an

V. :27,

il

n'y a vu

que

iT|iiodiK'linu

du

Iiiioiy^nayc

du

Prcurseur dans
c'est lui,

les Syuopli(}ues.
siujl

Les niuts aTo;

axt.v.

du T. H., ne

pas indisp<'nsables, el l'on pour-

rail

consculir
ils

les i<'lraucli<'r

avec

les alexandrins.
ils

Gepenservent

danl

conviennent jiaiiailenienl au conlexle;

raj)peler les lnioignages antiieurs au baplnie de Jsus


el conslalenl l'idenlil

du grand inconnu signal

ici

avec

le
le

personnage prcdemnienl annonc par Jean. Voici donc

mouvemenl de
que
je vous ai

la

phrase:

Il se

Irouve

l,

au milieu de

vous, celui (pie vous ne connaissez pas encore, l'homme


si

souvent ainionc nagure, sans

le

conIci

nalie nioi-nime,

comme

celui

(jiii

vient aprs moi.

Jean s'intejTomj)l, pour


,

rectifier,

comme sous l'empire


il

d'une

pense soudaine celte expression celui qui vient aprs moi:

En
il

ralit,

quoique venant aprs moi,

a t l avant

moi. Puis, achevant de rappeler ses paroles d'autrefois,


ajoute
:

((Cfilui
V

dont je ne suis pas digne,

etc.

L'ex-

pression

dlier la courroie des sandales,)) aussi bien


(III,

que

celle (ju'enqtloie Matthieu

W),

aporter

les sandales,))

dsignent un oflice d'esclave.


V. 28.
'

Ces choses se passrent Bthanie', au del


",

du Jourdain

o Jean baptisait.
jiar

La notice
la

v.

^8

n'est
:

cerlaineinent pas dicte Jr-an


elle est inspire

un intrt gographique
scne prf^dente

par

la

solennit de

el

par

la

gravit extraordinaire

de ce tmoignage
la

officiel,

adress aux reprsentants du sanhdrin et de

nation tout

1.

La leon Br^Oxvta se trouve dans presque tous les


IL Vg.

Mjj. la

plupart

des Mnn.

Cop. Syr'^ etc. Les seuls Mjj.

K U A quelques Mnn. Syr"'

liseut BT;ict^apa,
2.

avec

le T. R.

ajoute TzoTonioj aprs lopdavoj.

F'HEMIKH CVni.E.
fiilirc. C't'-lail
s"a|ijtli((uail
,

ClIAI. I, 27. 28.

28.')

bien celle delaialiou du Prcurseur (|ue


encoi-e ju'

jilus

toutes les aiities, celle palui. Si le


<'t('

role

<.<Afin

que tous crussent par


crltc parole

peuple et t

apli' la foi,
lait

de Jean el

ri'tiiicelle <pii et

jaillir

iiiniK'diatement en Isral ce feu divin.

Ouant

la dill'rence

des deux leons Bthanie et Bthabara, Oriles

gne rapporte lui-mme que presque tous

anciens Mss.

lisaient Bthanie, mais qu'ayant cherch mi endroit de ce

nom
la

sur les bords du Jourdain,

il

ne

l'avait

point trouv

tandis

que

l'on montrait

un endroit appel Bthabara, o


Il

tra<lili()n

pn-tendait que Jean avait bajttis.


c'est la suite

est

donc

piubablf (pie
la

de ce rapport d'Origne que


la

leyon Bthabara aura remplac

leon primitive Bdsir d'viter la con-

thanie dans (pH'l(]uos documents.


fusion avec l'autre Bthanie plus

Le

connue aura pu contribuer

aussi rintroduction de cette leon.


ici

L'endroit

dsign

par l'vangliste sous

le

nom

de Bthanie

tait situ

au

bord du Jourdain
guerre romaine
localits et

et n'existait plus

au temps d'Origne. La

avait fait disparatre

une foule d'anciennes


11

en avait effac jusqu'au nom.

est bien vident

d'ailleurs

que Jean ne confond pas,

comme

on

l'en a

accus,

cette Bthanie avec celle qui tait voisine de Jrusalem,

puisque, d'une part,


iionibi'e

il

indique lui-mme XI, 18

le

petit

de stades qui sparent celle-ci de


,

la capitale, et

que,

d'aiilrc ])ail
qu'il

tout le rcit de la rsurrection de Lazare

prouve

connaissait exactement la distance d'une journi'-c enspai'C

lii'e (jui

Jrusalem du Jourdain.
il

11

y avait donc deux

Blhanies,

comme

y avait deux Bethlems, deux Belhsa-

das, deux Antioches. L'tymologie de ce


taine.
Il

nom

n'est pas cer-

peut signifier

endroit de pauvret ou endroit des


drivant de rT'OS (navis), endroit

figues,

ou

mme,

en

le

du bac. Ce deinier sens conciderait


Bthabara, endroit du

peu prs avec

celui

de

fju. B('llialiara est

nomme

Jug. VII,

58(t

IMiKMII-.IlK l'AIlTir..

H.

Il

fsl |Ktssil>li' (|in'

(T

iiMiii j)itviiil

du

paiis;;^' liu jM'ii|lt'


l;i

il'l.si ;it'l

on cet ciKlioil,

suii 'lUivr

(bus

Icric de

Caii;Kiii.

U.

Second tmoignage
Cdiiiiiit'iil
ai(.'iil

v. *20-,'U.

rsl-il

jKissildc
lui

(|iit'

les

djuili's

du
le

saiiliodriii

[iiilk'
il

Jean sans

doinaiulor quel lail

personnage

dont

voidail parlei?

On

hicn

ils

ne

s<i

souriaient pas de le
leur parlait de
la

>avoir,
S()rle.

ou hirn

ils

nijuisaieul <elui
c'est

ijui

Dans

les

deux cas,
Aprs

i(

ipn' date riiistoirc

de

Iriir itirr<'dulil.

itiu- di'-part, le

Prcurseur resta avec


pii

ses disciples

et

une

|ioilion

dr

la

Coule

avait assist

celle scne. Et, dis le lendemain, son t('nioiyiiage piit

un

caractre plus catgoricpir;

il

ne

dit

plus seulement:
il

Le Le

Messie est l; mais, voyant approcliei' J('sus,


Voil!

dit:

le

caractrise d'abord quant son


(v.
."iO);
il

uvre

(v. 29),

puis (piant sa [jcrsonne

raconte ensuite com-

ment
pose

il

est arriv le

connatre
lui

et

sur (picl fondement re(v.

le

tmoignai^e

(jiiil

icnd

31 -rW);

il

fait

eiilin

ressortir l'importance qu'a


vient

pour ses auditeurs

l'acte qu'il
tel

d'accomjtlir en se dcliarpfeant devant


(v.

eux d'un

messap:c
V. 29.
il

;Vo.
il
'

Le lendemain

voit Jsus qui vient lui, et

dit: Voil l'agneau de Dieu, qui te le pch du

monde."
ple)

niiehjucs iulej prles (OIsliausen, par exemle

ont admis que

baptme de Jsus
le

avait eu lieu b' soir

du jour prcdent, aprs


sanhdrin,
et (pie c'est

dpart des reprsentants du


ijnj riKtiiva le

cctvnemeni

lendemain

1.

Les mots

o luavyr;;

du

T. R. .sont

omis dans nn grand nombre deMjj.


et

et

de Mnu., aussi bien alexandrins que byzantins,

dans plusieurs Vss.


le texte

C'est

une de ces adjonctions. teUes

qu'il s'en
la

trouve souvent dans

by^autin. qui ont t iinicnes par

lecluro publique dans le culte.

l'KKMIEIl CYCLK.
la (lclai'Mlioii

CHAI.

I,

"28.

i'.K

587
csl (jxclin,

plus posiiivc
:

Le

voil! Celle

opinion

par les mois


(v.

v.

Celui que vous ne coiuiaissez pan


.lciin-l'>ii|>lislt'

vons

20), dans Icsipicls

>'op|iusc (''vidcnniicnl
,

;"i

ses audileuis

eomnie
si

le coiiiiaissanl

lui.

Il

laiidrait

donc

admelire ipie,
c'lail

le

Itapliiie a
la

en

lien

le joia'

incdenl,

avant rarri\e de

dt'pnlalion. Mais alors, ponr<|noi

ne pas pidiilrr de celle occasion soleinidle


\idenliellemenl
oITeile
,

pour

dt''>i,^nci'

comme pmJi'sns comme le


cl

Messie devani

les reprt'senlanis olHciels


:

de

la

nalion? Poni-

(|noi se boiiior dire

U
il

y en a un

? Celte

tournure

suj-

|M)sc l'absence

de Jsus en ce monienl-l. Jean


Messie
;

le connal
il

dj

connne
l'y

le

le

cherche dans

la

foule; mais

ne peut
avoir

ileouvrir ni le dsigner.

Le baptme
;

devait donc

eu lieu un certain lemj)S auj)aravant


s'lail

aprs quoi,

Jsus
lait

loign de Jean et de
si

la

foule,

comme

cela
;

naturel ajirs une

grande commotion inlrieure

et

ce fut prcisment le lendemain du jour o Jean avait r-

pondu

la djtulation

du

saidiMJrin, (pie Jsus,


fui

revenant
dclar
le

auprs de son prcurseur,

recomm par

lui et

Messie. Ce sens ressort prcisment des mots venant lui


i|iii

ont embarrass les interprtes et dans lesquels


la

Baur a

vu une preuve du caractre piu'emenl idal de


Ils la

narration.

prennent un sens parfaitement confoime

la gravit

de

situation, ds qu'on les rapporte, non pas une simple


et
,

venue accidentelle

pour

ainsi diic,

une promenade de

Jsus, mais sa premire rencontre avec Jean la suite du

temps
la

|)lus

ou moins considrable

(jui

s'tait

coul depuis

scne du baptme. Jsus, aprs


solitude
\n\\{v

avoii' quille

Jean

et s'tie

retire- daii.N la

se replonger,

connue

Fils,
et

dans
jiour

le sein

du

l*ie qin veniiil

de se Kuniir ]iour

lui,

conlempler lOllice de r'dempleiir du monde


d'accepter, reparat maintenant pour
C'est

qu'il

venait

commencer son uvre.


pou-

auprs de Jean

qu'il revient

n'tait-ce pas l qu'il

5^8
vail ('>j)('r('r

PHEMIKUE
de Irouvcr les
(]iii

PAFnii:.

insiniiiiciils (|U(3 >ni\ l're lui nviiil

[n^pars

el

lui laieiil

indispensables pour rarc(mj)lisliii-inmc (X, 3)


fait
,

semenl de sa
pas
le

l;i(lir'.' .jt'siis
(jiii

ne

dislinj^iie-l-il
cliel",

larron, celui
le le
lui

se

Messie de son propre

du berger,
d'escaladt'i-

Messie

v''iitable
la

en ce que celui-ci, au lieu


trouve
bercail?
,

nnn* de

bergerie,
le

rentre
.b'-sus
;

le

portier

ipii

dunne accs dans


,

savait

bien que ce portier


p<ur(|uoi, au

ordonn de Dieu
d'entrer dans
vers Jeau

tait

Jean

el voil

moment
,

la

bcrj^i.'rie jiour for-

mer son troupeau


pour
cette

c'est

qu'// vient.

El-il t

plus naturel qu'il se ft rendu Jrusalem ou en Galile,


s'y

proclamer lui-mme! Qu'on ne dise donc pas que


est sans but, et qu'elle a

venue de Cbrist vers Jean

t invente

uniquement pour

les

besoins du

rcit.

Ce

dtail

demeure ou tombe avec


En

l'iiistoire

tout entire.
,

ajifMcevant Jsus qui s'approche


il

Jean

le

dclare

le

Messie. La dnomination dont

se sert pour cela, devait

certainement tre intelligible pour ceux qui l'entouraient,


et

ne pouvait manquer en
(|iril ;iv;iil

mme

temps d'tre en rapport

avec riniprrssiuii

Ini-nimc reue de Jsus. Pour


ft

que

la

premire de ces conditions

rem|lie,

il

fallait

que l'expression l'ag^teau de Dieui> renfermt une


sion rjuelquc jiaiole
(lu

allu-

quebiue

fait

de l'Ancien Tes-

tament gnralement raj)port au Messie. L'interprtation de


ce terme, qui satisfait
le

mieux

cette condition, est cerici

tainement celle d'apis laquelle Jcari-Bajitiste lajtpelle

ses auditeins le serviteur de l'Eternel dciit Es. LUI. Jusqu'

ce que

la

polmique contre

les chrtiens et
ils

pouss les in-

terprtes juifs une autre explication,


hsiter le passage
P^s.

rapportaient sans
C'est ce
et

Llf,

13 -LUI, 12 au Messie.

qu'avouent unanimement Kiniclii, Jarchi, Aben-Esra


banel. Ce deinier dit: "J(jnallian,
cette prophtie au Messie
(|iii

Abar-

fils

d'Usiel, a rapport

ddil venir, et c'est aussi l'opi-

l'iiKMiEii

cvcm:.

p.
ici

r.iiAP. I,

-2',.

:2N!I

iiimi ^^er,

(le

iKis

Sages

(riirnifiisc nHMiinirc.
Il

(Voir
I.

p]is(iiiiii'ii1^

Entdcckt. Jiulcth.

Tli.

758;
In

Liick.-,
(le

p.

40G.)

Nous n'avons pas

diMiionlicr

viit

celte explica-

tion et les (liniculli's iiisoliililcs


tdiiU.'
'tait

dans l(?sqnelles s'enibariasse


Il

inL<'i-jr('tati(ii

contiaiie.
les

nous
.liiil^.

suffit <lu
1!

fait

(jut-ile
l

rgnante chez

anciens

i-sulle

de

(jue

ralliisinn (le Jean-Iaptisic pouvait

aisment tre comprise.


cliaj>ifre

L serviteur de

l'teiiiel est

reprsent dans ce

connnc ^portant sur


tl(''p('iiit
;iii

lui seul l'iniquit

de nous tous,^) et

verset 7

en ces mots

.Il

est

men

la tuerie

comme un agneau, comme


qui la tond.
>

%ine brebis

muette devant celui

De
la

ces deux paroles runies d'sae ressort

directement

dnomination employe en cette occasion

solennelle par Jean-Baptiste. Oiielques interprtes ont pr-

tendu que l'expression d'agneau ne dsignait

ici,

comme
ici

dans
>a

la

parole d'sae, que

la

douceur parfaite de Jsus,


:

[lalience

dans ses souffrances. Ainsi GaLler

C'est

riionnne plein de douceur, qui supportera patiemment les

maux que
terre;

lui

causera

la

perversit humaine, et Kuinoel

Voil l'tre innocent


la

et jtieux, tjui

tera

la

mchancet de

Ewald,

peu prs de mme.

Mais toutes
la

ces exjdications ne rendent


l'art,

pas suffisannnent compte de


et

(Tagneau connu, attendu),


la

ne font point ressortir


phrase entre

le

rapport troit qu'tahlit

construction de

l'ide

d'agneau

et l'acte d'ler le

pch du monde.

Quelvictime.

(]ues iuter]rtes ont sujpos


t'tait

que l'image enqiloye par Jean


,

emprunte non

Es.

LUI

mais en gnral aux sacri-

lices

dans lesquels l'agneau

tait
jas

employ
un

comme

Mais ces sacrifices n'avaient


III

i;ipport
l

assez spcial

Messie pour (jue Jean put tirer de


Il

une d(''nomination
pu reuicelui

iillisamineni cliiire.
plii

n'est qu'un saciilice (}ui et


:

en quel(|ue manire cette couilition


nie,
il

c'est

de

lagneau pascal. Un
'
I.

e>t vi;ii, niais tort,

selon nous,
r.i

59()
"le

l'Itl.MILIU. l'AHTIi:.
('xj)ialuir('

lanK'trro

tlu

sacrifice

paMal.
les

v.Jc

verrai

dil

rleiiiel Ex. XII, \'3, le

sany sur
,

portes de vos mai-

sous

cl

Je passerai par-dessus
dtruire.
ii

et il

ii'i/

ma

point de plaie

parmi vous pour


if

Cuimiiojil

dapis ccUc paiole,

suig

(le

col a{4iicau

aiiiail-il
ilil

pas eu une valour cxpialaisoji Ileiiysleiibeig


la
il
,

loirc? Le saciilicr pascal,


lail la

avec

base

(!<

loiil

le

^-yslciiie

des sacrifices,

base de

raiicieiiiie alliance elle-iunie.... Voilri j)oui<pioi

|i()ss('dail

ccilaiiis caraclrcs ipie

n'avaient pas les aiiln's ^aciiliccs

expialuires

tels

(pie

le

ciuactie sacramenlal de
c.n|

la

com-

niuniun avec

.IcIiovjIi.

C
il

c qui
poiul

;i

('yarc sur ce poiul


u(''c('ssair(!

les inleiprrlcs.

Mais

iiCsi

;il(>(iluui(ul
le

d'ofthM' ('ulr<' l'allusiun Es.

LUI

el

rappori

l'af^uciau

pascal. Esae lui-niiiie n'a-l-il pas eiupiunl au .sacrifice

de

l'ayru-au pa.^cal

l(;s

principaux

(rails

de son lableau du

serviteur' de rIeruel suullraiil

pdur accomplir rexjtialion

des pclis du peuple? Ces deux explicaliojis ne sont dune


point cojilradicloires;
il

ne

l'audiait

pas

mme
,

rejeter en-

tirement lexplicalion de Gabier, Ewald


iiidubitable

etc.

Car

il

est

que, parmi

le.->

;iuimau\ jmus et servant de vic-

times, lagneau lait celui qui, par son caractre d'inno-

cence
rle

et

de douceur,

olliail

l'emblme

le j)lus

conforme au

du Messie

tel ipu' le de-cril i<i


la

Jeuu-Hapliste. Ni-amuoins,
M'cile cpie

tout en accepliiul

juirliou de

leidermeni

les

deux autres explications,


sur l'allusion
E>.

nou.s devou.s leconnatre (jue c'est

LUI que (oui repose.


la

LecompN'menl to
:

Oec, de Dieu, est celui de


ci
,

{possession
el

dans ce saciifice-

ce n'est pas l'iiomme qui oftre


,

(jui

immole
1

c'est

Dieu qui flonue

et qui

domie du

sirii.

Com)).

Pier. I, 19.
s'ex-

20

Hom.

VIII

o'2.

Cette; expre.s.sion

du Prcurseur

plique donc conqiltement au

moyen de

toutes ces donnes.


le

Mais
voir

aprs tout cela

on prouve encore
m;jiiiie ses

besoin de pou-

la

rallacbei' en qurlqin

impressions per-

PREMIER CYCLE.
^ulllK'lle^.

CHAP.
Chaque
,

I, 29.

>9i

Pour

cola

il

faut se rappeler ce qui s'lait pass

dans

la

rencojilre unique et solennellf qui avait eu lieu


Isralite
,

entre Jsus et son prcurseiu-.


ilil
,

nous

est-il

avant de recevoir

le

bajjtme

confessait ses pchs

.loan-Baptiste {comp.

Mattli. III,

G).

Jsus

s'tait

prsent

roiume

tout autre Juif, et n'avait


celui-l.

pu se dispenser d'un acte

quelconque ajialogue pch personnel,


il

Ne pouvant confesser son


doute droul
celui
uix

avnil .sans

yeux de
Il

Jean celui d'Isral, jieut-tie


vait fait
.saisir

mme

du monde.

l'a-

avec anioui', compassion, douceur, de manire


le

profojidmenl

cur de

Jean-Bapti.ste, dont la pa-

role incisive tait


(If salut.

une [Mdication de jugement plutt que


fait

N'est-ce point ce contraste vivement senti qui

choisii Jean-Baptiste, entre toutes les

dnominations mescL'ct-

siajiiques

que

lui (dfiait l'.^ncien

Testament, celle-ci:
pch du monde.

yneau de Dieu qui prend .mr


remarquable
saint

lui le

Il

est

(jue

ce

nom
le

d'agneau, sous lequel l'aptre


la

Jean a

ajipris

connatre pour
i\

premire

fois

Jsus,

soit celui

par lequel

dsigne encore de prfrence dans


avait vibr
,

rAjjocalypse.
sive
,

La corde qui

cette heure dci-

au plus profond de son tre

a retenti jusqu' son

dernier soupir.

Les exgtes ne sont pas d'accord sur


a.Lv.^i{lei'er,soulever)

le

sens du mot

dans notre [)assage. Les uns prtendent,


ici

d'apis le sens gnral d's. LUI, qu'il exprime


nienl
In

spciale-

notion de l'expiation.

Il

faut traduire

dans ce cas: Qui


-4:

purtt' le j)ch

du monde.
6
:

>

C(jm}). Es.

LUI,

Il

porte nos

langiieuis.

v.
:

L'ternel a mis

sur lui l'iniquit

de nous
D'au-

tous.
tres

V. 1 1

Lui-mme portera
1

leurs inifpiits,
:

etc.

concluent de

Jean

111

Vous savez que

Jsfis-

Christ a

paru pour

ter nos pclis


ici l'ide

(wa

pf])

que nous
La vrit

devons plutt tiouver


est sans

de

la .sanctification.

doute que Jean-Bajttisle ne pense exclusivement ni

"205
l'iiiic

PnKMIKHK IWnTIK.
ni
;'i

;"i

Faulrc do ces doux


coiiii
(jiii

iKilioiis.

L'iU'Ic dsij^iir

par

aietv

t'Iniil

roiisislo lovor
(|ui
il

uu

fard\in poiii' qu'il


ici
.

n'crase pas celui sur

j)Ase,

Jean remploie
en
^('iK'r.d

comme
Impirlle
parlic,
Il

remldmc de
comprend
il

l;i

d/'IlMaiicc du
cl la

p/'clii'

r('X|iialion
ir<''seiil

sanclilicalioii.
la

Le

prs, aiwv csl le

de l'ide, de
C'esl

compi-lciice.

est

en rappoil diiccl avec tc Bec.

l'ayncan que Dieu

donne comme ayaul mission


Le fardeau

d'hM'...

enlever
el

esl d('si,i;n(' |iar .lean-Ra|ilisle


:

d'une

manii'e grande

suMime

le

prclir iln

monde. Ce subde l'hus'il

stantif au sinjjMdier, le pch, jirseufe l'garement

manit dans son unit profonde


peinii> de s'exjuinier ainsi,

et

relle.

C'est,

est

le |i(''cli

en bloc, renfermant
la

tous les pclii'S de tous les p(''clieurs de


ils

terre

ne

soi'fenl-

pas tous d'une


,

mme
par

ra<iiie ?
,

Il

faut se

garder d'entendre

avec de Wettc

fji.apT''a
,

la

peine du pch. Ce mot


et le

embrasse

la fois la jiejne

la

coulpe

pche lui-mme.
tend

et

Il

n-sulte des

mots adumonde)^ que

Jeau-Bajtist<

l'influence de l'uvre messianicjue toute rhuinanit.

On

trouv cette ide trop universalisie dans une pareille bouche,

on

l'a

mise sm^

le

compte de

rc'vanglisle.

Il

esl

tonnant

de rencontrer un pareil scrupule chez


le ch.

(-(^nx (|ui

apjdiquent
les

LUI d'Esae au peuple

juif soufTi'ant

pour

pchs

des paens! Ksae aurait donc t, selon eux, plus avanc

que ne

jiouvait l'tre, sept sicles aprs lui, Jean-Baptiste


l(' dit

N'avail-il pas

Alnaliam

Toutes
? Et
la

les

familles de la\
faite !
.<f^r-|

terre seront hi-nies en ta

j)fslrit(''

promesse
tte

Aflam
pent,

La

postrit de la

femme

crasera la

du

ne renfermait-elle pas l'universalisme


les |ii()plites n'oni
*'li''

le

plus ab-

solu? Tous

([iie

les

reprsentants de

cet univf.'isalisme primitif au sein du particularisme tho-

cratique, un cojitre-poids mis par Dieu lui-mme l'exclu-

sisme

isralite.

Jean -Baptiste avait annonc du reste en

l'IlKMIEU CYCLE.

CHAI'.

I,

i'J.

30.

20o

leniies assez
ilisanl
:

clairs

la

vucaliuii

piucliaiut'

des paens en

Z)e ces pierres

mme, Dieu

suscitera des enfants

Abraham.

On

a ubjecl

cunlie lexplicalion (jue nous venons de


,

donne!" de ce vei'sel

que

l'ide

du Messie souflVant
le

n'tait
le

pas populaire en

Isral,

comme
le

prouve, par exemple,


dit (juc

passage Jean XII, 31, o

peuple
il

le Christ doit

demeurer leniellement.

Mais

ne

faut pas chercher

une

thologie messianique consquente dans les opinions populaiies des Juifs celle poque, pas plus qu'il ne faudrait
essayei- de

former une eschatologie suivie au moyen des

notions lguant chez les chrtiens de nos jours sur les derniers temps. L'explication messianique d'Es. LUI, qui existait

seule alois, ne permet pas de supposer que l'ide du Messie


soufl'rant ft
l'attenle

trangre

la

conviction gnrale, et cependant


tait

du Messie glorieux
l'esinit

de beaucoup

la

pense

dominante dans
toires

du peuple. Les lments contradicIl

existaient juxtaposs.

en fut longtemps de

mme

chez les disciples. La prophtie tait remphe de contrastes


dont
elle

ne donnait point

la solution.

Et jious verrons plus


(la distinction

tard par quels tours de force exgtiques

des

deux Messies,

le fds

de Joseph

et le lils

de David)

les tho-

logiens juifs cherchaient se tirer d'embarras el conciher


l'ide

du Messie souffrant avec

celle

du Messie glorieux.
le

V. 30.
le

Le Prcurseur, aprs avoir dsign

Messie par

ct de son
la

uvre dont son me

est

en ce

moment remle si-

phe

vue de Jsus, pour viter toute quivoque,

gnale expressment
quait sa dclaration

comme

le

personnage auquel
:

s'appli-

du jour prcdent

C'est lui touchant

lequel' j'ai dit: kII vient aprs


1.

moi un

homme
Mnn.

qui m'a
fa-

An

lieu

de

nzzpi

itouchaut)

B C

et Or. (2 fois)

lisent uTztp [en

veur

de).

L'autorit des
la

documents

(15 Mjj.. tous les

et Vss.i et le

sens appuient

leon reue.

^20

PRKMIKIU:
,

l'AHTIi:.

prcd
.ij)|li(|in'
;i

parce

qu'il tait
le

avant moi.

>

C(i

vorsct

.If'Mis
C).

|ii't''s<'iil

li'moi^^iKiyc proncuirr sur lui,

abst'iil

V.

27,

cl

(le

plus suri

ri-soiidic

r(''iii<^m(

que renfc'imail ce
Pn'ciirsciir
n'aviiit
il

l(''inoi}uai:\

Ccllo explication
les

(|iic

le

point

doniM^c (levant

rncmlires an
[)lus

sanhcdrin,

l'ajoute
i|ui

eu laveur du cercle

intime et

mieux dispos

l'entoure en ce
:

moment.

Elle est renfer-

me dans
C'est

les

derniers mots

Parce

qu'il tait

avant moi.^

en

eiet la

piexistenee ternelle du Messie qui peut


la

seule expliquer sa prsence cl S(ju activit dans

thocratie,
v.
,

anlrieuiement

la

venue de Jean-na|itiste (voir


terme

15).

Nous n'avons plus


vue de

iN'Hiarcpier ici (]ue le

vr]p

que

.Fean-Baptiste ajoute dans ce


|iar la
l'individualiti''
ct.

moment,
TrfwTor

et

(pii lui est, insj)ir


(pi'il

dtermine

maintenant

sous les yeux. L'ajpendice


liien
je

(j.cu tjv

j>roiive(fue c'est
cili';

ce tmoignage du
(v.

v.

30

(jue r(',vanglisle a

dans

prologue

15).
,

Quant
Ir;

rojinion

de Lcke

et

de Meyer,

qui croien!

que

dans

v.

30,

le f'i'ciuseur
,

se l'fre,

non

point au tmoignage des

v. :26 et i27

mais

quclcpie autre

parole antrieure,

ffui n'est

cite ni dans noire vangile ni

dans

les Synojti(pies,
jar l'aulorit
V.

elle rsulte

unicpiemenl de ce que,
ils

domins
ch, au

des Mss. alexandrins,


jjLou

ont retran-

27, 0^

fjLTcp.

Yycvev, de sorte
la

que

la cita(v.

tion (v. 30)

ne cadre plus avec


l'avons vu
v.

parole primitive
il

27).

Mais

comme nous

i>7,

est

impossible que
le

l'vanglisle, citant

deux tmoignages, dont


:

second com-

mence par
liou

ces mots

C'est ici celui duquel j'ai dit...,D n'ait


le

pas eu l'intention de donner, dans

second,

la

reproducest

du jiremier. L'eneui' de ces deux interprtes


la

donc

vidente; elle rsulte de


V.

leon fautive des alexandrins au

27, lacpielle jtrovient son ton- des fausses iulei'{)rta-

tions d'Oiigne rlans tout ce

morceau.

Le

v.

29

a caractris le Messie sous le rajjjtori de sou

PREMIER CYCLE.
iivn?
i-(''ilpin|ilii(f';

CHAP.

I,

30.

31.

30.")

le v.

30, sous relui de

sii

divinilt'

pcr-

<(inuellp.
(tlet.

Ce

coiiil
v.

l<''niiti<T|in<,'-o

du Prcurseur

est

donc cnmles

Huns
(|iii

les

.'M-^r, .lean-Bjiptiste