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YU-KIAO-LI
ou

LES DEUX COUSINES


Traduit par Sbastien JULIEN

Les deux cousines

partir de :

YU-KIAO-LI, ou LES DEUX COUSINES


Roman chinois

Traduit par Sbastien JULIEN


Membre de lInstitut. Librairie acadmique Didier et C, Libraires-diteurs, Paris, deuxime dition, 1864, 2 tomes, XXXII + 364 et 380 pages.

mise en format texte par Pierre Palpant www.chineancienne.fr

Les deux cousines

A son excellence Monsieur Georges Kowalewski Snateur Ancien directeur du dpartement asiatique et de la mission impriale russe de P-king

Hommage respectueux et reconnaissant du traducteur Stanislas JULIEN

Les deux cousines

TABLE DES CHAPITRES


Prface

CHAPITRE I. Une jeune fille de talent compose des vers pour son pre. CHAPITRE II. Un vieux moniteur imprial cherche marier son fils. CHAPITRE III. A la veille dun voyage prilleux, il confie sa charmante fille ( un parent). CHAPITRE IV. Ou, lacadmicien, rencontre un homme de talent sous des arbres en fleur. CHAPITRE V. Un pauvre bachelier refuse dpouser une fille riche et noble. CHAPITRE VI. Un prtendant, laid de figure, sefforce de jouer le rle dun pote. CHAPITRE VII. En changeant secrtement le nom dun homme de talent, on lui fait perdre un joyau prcieux. CHAPITRE VIII. Une servante observe furtivement un prtendant et reconnat ltoffe. CHAPITRE IX. Dans le pavillon des fleurs, on laisse la prune et lon cherche la pche. CHAPITRE X. Appuy sur un bloc de pierre, un pote reconduit loie sauvage et va au-devant de lhirondelle. CHAPITRE XI. On emploie un stratagme pour faire secrtement une demande de mariage. CHAPITRE XII. Rduits lextrmit, ils laissent voir leur ignorance au milieu de larne. CHAPITRE XIII. Un bachelier, rduit aux abois au milieu de la route, fait argent de ses vers. CHAPITRE XIV. Dans le jardin de derrire, Lou-meng-li donne de largent. CHAPITRE XV. Il russit deux fois, lexamen dautomne et au concours du printemps. CHAPITRE XVI. Deux jeunes filles, belles comme les fleurs et la lune, se communiquent leurs tendres penses. CHAPITRE XVII. Se voyant vex par un homme puissant, il quitte subitement sa charge. CHAPITRE XVIII. En se promenant sur les montagnes et les rivires, il trouve tout coup un gendre. CHAPITRE XIX. Mprise sur mprise, chacun est tromp dans ses esprances. CHAPITRE XX. Bonheur sur bonheur ; tout le monde est au comble de ses vux. @

Les deux cousines

PRFACE
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p.I

M. Abel Rmusat, qui a eu lhonneur de fonder en France, au

commencement de 1816, lenseignement de la langue chinoise, et auquel jai succd le 6 aot 1832, a publi, il y a trente-sept ans, sous le titre des Deux Cousines, le roman chinois Yu-kiao- li 1. Grce au nom de cet habile orientaliste, et peut-tre aussi cause de la situation singulire, mais
p.II

parfaitement honorable en Chine, de deux jeunes

filles qui, dun commun accord, et sans prouver la moindre jalousie, pousent le mme homme, cet ouvrage sest rpandu en Europe avec une rapidit prodigieuse, et a produit dans le monde littraire une sensation si durable, que les Deux Cousines sont encore prsentes la mmoire de tous ceux de nos contemporains qui ont lu leur histoire en 1826. La gnration qui a paru depuis trente-sept ans, verra dans la prsente traduction un ouvrage entirement neuf, et peut-tre le lira-telle avec le mme intrt et le mme plaisir quy trouvait la socit lgante et polie pour qui lauteur chinois la compos vers le milieu du quinzime sicle. M. Abel Rmusat a fait prcder sa traduction dune prface extrmement tendue, crite avec un talent dobservation, un esprit de critique et une lgance de style que jessayerais en vain dgaler. Jaime
1 Dans le roman Yu-kiao-li, il y a en ralit trois cousines, savoir : Mademoiselle P ou

Hong-yu, mademoiselle Wou-yen (t. I, p. 137), et mademoiselle Lou, surnomme Mengli ; mais le titre primitif du livre est tellement grav dans lesprit public, quil ma t impossible de dire : Les trois cousines. Du reste les mots Yu-kiao-li, qui navaient pas t bien compris jusquici, ne rappellent que deux personnes, savoir : Yu, abrviation de Hong-yu (fille de P-kong), et Li (abrviation de Lou-meng-li). Kiao (beau, belle, beaut), que le premier traducteur prenait pour lpithte de Yu (la belle Yu), nest autre chose que labrviation de Wou-kiao (sans beaut) (t. I, p. 138), nom que Ou, lacadmicien, avait donn sa nice Hong-yu, pour la soustraire, pendant lambassade de son pre, aux poursuites dun prtendant sot et digne de mpris. Voici le sens dvelopp du titre : Mademoiselle Hong-yu (jaspe rouge), surnomme Woukiao (sans beaut), et mademoiselle Lou, surnomme Meng-li (rver-poires), parce que sa mre avait rv de ces fruits peu de temps avant de la mettre au monde.

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mieux, dans lintrt des lecteurs, lui emprunter quelques pages o il caractrise, avec une habilet remarquable, les objets qui forment le fond ordinaire des romans chinois, et expose les considrations particulires qui obligent souvent les Chinois pouser le mme jour ou successivement deux femmes, sans quon puisse les accuser de violer les lois ni de blesser les principes qui sont les fondements de la morale publique. p.III Pour les Chinois 1, la promotion ou le mariage sont les deux ides dominantes dans la vie civile comme dans le domaine de limagination. Il ny a pas chez eux de dmarche relle ou suppose qui ne tende lun de ces grands objets, et plus souvent tous les deux. Un homme au-dessus du commun est perptuellement occup ou de slever dans les concours, de se marier pour avoir des enfants, ou dtablir ses fils aussitt quils ont vu le jour. Cette disposition, si ncessaire bien connatre, si lon veut apprcier les motifs qui dirigent les Chinois, mobligera dentrer dans quelques dtails. Le mariage est en tous lieux, quoiquon en ait pu dire, la plus grave des affaires srieuses ; mais il ny a pas de peuple chez qui lon y songe daussi bonne heure et avec autant de suite que chez les Chinois. Cest quindpendamment des motifs gnraux qui leur font considrer lunion conjugale comme lorigine et la base de tous les rapports sociaux, ils sen sont fait de tout particuliers pour dsirer de ne pas mourir sans postrit... Il nest pas un Chinois qui supportt sans horreur la pense dtre priv des honneurs funbres, de ceux surtout qui doivent, diffrentes poques de lanne, tre adresss une tablette o son nom est inscrit, par son fils ou son p.IV petit-fils. La perspective dun tel avantage tient lieu de tout un Chinois, et ce prjug, que nous avons quelque peine concevoir, est
1 Prface, p. 33.

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lun des plus puissants mobiles de leur conduite. De l leur aversion profonde pour le clibat, et la commisration quils portent ceux qui meurent sans descendants mles. On a vu des condamns obtenir, comme une faveur signale, que leurs femmes eussent accs dans leur prison, fermer les yeux sur les apprts de leur supplice, et mourir ensuite avec joie, dans lespoir de laisser aprs eux des hritiers de leur nom. La svrit des lois nallait pas jusqu leur refuser cette satisfaction. On doit remarquer que des fils seuls, succdant au nom de famille de leur pre, peuvent pratiquer en son honneur les crmonies dont il sagit, et que les filles, qui changent de nom en se mariant dans une autre maison, ne comptent pour rien cet gard. Ce sont donc des fils quil faut avoir, ou naturellement, ou par adoption ; car, pourvu quon porte le mme nom, on a qualit pour sacquitter de ce devoir sacr. On nentendrait ni les romans ni les drames chinois, si lon ntait prvenu de cet usage. On ne comprendrait rien aux lamentations des personnages qui se voient condamns mourir sans postrit mle, ni aux moyens, quelquefois un peu singuliers, auxquels on a recours pour viter une calamit aussi affreuse. Un des plus
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naturels est de se marier de bonne

heure ; un autre est dpouser plusieurs femmes, et cette double ressource est rarement nglige par lauteur quand il approche de son dnoment. On voit maintenant pourquoi le mariage est si constamment prsent la pense des Chinois de toutes les conditions. Lautre objet dont jai parl est particulier la classe des lettrs ; mais comme cette classe renferme la Chine tout ce quil y a dhommes distingus, qui slvent au-dessus du vulgaire, et qui tiennent un rang dans la socit, les allusions qui se rapportent lavancement sont aussi trs communes dans les ouvrages dimagination. Tous les Chinois, sans

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distinction

de

naissance,

sont

admis

aux

examens,

annuellement, dans leur pays natal, et tous les trois ans, dans une des grandes villes de leur province. Ceux qui y ont obtenu le premier grade littraire, sont dsigns par les missionnaires sous le nom de bacheliers ; ils peuvent se prsenter au concours pour le grade suprieur que nous appelons la licence, dans la capitale de la province ; et ensuite, pour le grade le plus lev, que nos auteurs ont nomm doctorat, dans la capitale mme de lempire, et pour ainsi dire sous les yeux du souverain. Tous ces concours ouvrent la route des charges et mme des grandes dignits, et celui qui sy distingue est peu prs sr de son avancement et de sa
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fortune ; car, cette

extrmit de notre continent, cest un point tabli par la loi, que le talent doit obtenir les places, et que les emplois sont la juste rcompense du mrite. Voil pourquoi tous les jeunes gens qui ont appris lire, sont sans cesse occups de concours. Ils sy prparent lenvi par de longues tudes. Lpoque en est annonce longtemps davance, et les mesures prises cette occasion par le gouvernement, excitent lattention universelle. On se porte en foule en ces lieux o lon fait assaut de science et dhabilet, comme anciennement chez nous aux thses de la Sorbonne et de lUniversit. Ils sont tout la fois le temple de la gloire et de la fortune. Le rsultat du concours est proclam avec pompe et devient le sujet de toutes les conversations. Il en est alors de la littrature et des ouvrages desprit, comme ici dopinions politiques en un temps dlection. Un grand nombre dexpressions, du langage le plus familier comme du style le plus noble, offrent des allusions ces pacifiques combats ; et lide des examens est si profondment enracine dans la tte des Chinois, quil y a une nouvelle o lon voit un magistrat promettre deux belles personnes quil est charg de marier, non au plus brave et au

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plus vertueux, mais au plus savant, celui qui expliquera le mieux les auteurs classiques. De mme, dans le roman quon va lire, un tendre pre met sa
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fille au concours, comme on

pourrait y mettre une chaire, dans la vue dassurer le bonheur de cette fille chrie et sa propre satisfaction. Des habitudes si singulires, des manires de voir si loignes de toutes assurent les ides auxquelles nous en sommes portent accoutums, aux compositions qui

lempreinte, un caractre dont rien ne saurait tenir lieu, celui de loriginalit. Cest en cela quelles sont vritablement inimitables. On voudrait tirer des relations des voyageurs et des mmoires historiques, les matriaux dun ouvrage un semblable, quon ne parviendrait jamais satisfaire

vritable connaisseur. Ces honntes faussaires du sicle dernier, qui ont compos tant de Contes chinois, de Lettres chinoises, dHistoires chinoises, spuisaient vainement forger des noms bizarres et combiner des aventures extraordinaires. Il leur tait impossible de se placer au vritable point de vue, soit pour peindre les murs de la Chine, soit pour observer les coutumes de lEurope. Tous ces prtendus Chinois, quon faisait voyager, observer, dcrire, taient aussi bien Franais, aussi peu asiatiques que lUsbeck des Lettres persanes ; le gnie des auteurs faisait seul la diffrence. Un vritable natif de la Chine, venu Londres il y a quelques annes, a crit en vers une relation de ce qui lavait frapp dans la capitale de la Grande-Bretagne. Croit-on quil y ait dpos des
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vues profondes ou des pigrammes

piquantes sur les privilges des deux chambres, la rforme parlementaire ou lmancipation des catholiques ? Il a remarqu que les Anglais, au printemps et lautomne, se recommandaient les uns aux autres de rentrer de bonne heure,

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de peur de sgarer au milieu des brouillards ; que les maisons de Londres taient si hautes, quon pouvait, du toit, cueillir les toiles ; que les hommes et les femmes se promenaient ensemble dans les champs pour y ramasser des fleurs ; quils se mariaient selon leur choix ; quils saiment et se respectent, et quil ny a pas chez eux de secondes femmes. Voil des observations naves, puriles, si lon veut ; mais un homme du pays ne sen ft jamais avis, parce quon cesse dtre frapp de ce qui est ordinaire autour de soi, et quon naperoit plus les apparences des choses quand on en connat la ralit. Il y a de mme des particularits que les romans chinois ne nous apprennent pas, justement parce quelles sont trop familires leurs auteurs. Mais celles-l ne sont pas dune haute importance, et nos voyageurs nauront pas manqu de les recueillir. Ce quils auraient eu de la peine entrevoir, ce quil leur tait interdit dapprofondir, doit se trouver, et se trouve en effet, dans les vritables romans chinois ; et avec tant de dsir de connatre la Chine, il est surprenant quon nait pas encore puis
p.IX

plus abondamment une source o linstruction se

prsente sous les formes quon recherche prsent, avec les dehors de la frivolit Lopinion de deux missionnaires instruits, Prmare et

lvque de Rosalie, recommandait particulirement le roman intitul Yu-kiao-li, sous le rapport de la puret du style, de la grce et de la politesse qui le caractrisent comme composition littraire. En le parcourant, jy ai trouv une fable simple et bien conue, des dveloppements agrables, des caractres habilement prsents ds labord, et constamment soutenus jusqu la fin. On pourrait dsirer dans cette histoire quil y ft un peu moins question de vers, dimprovisations et de posie descriptive. Mais ce dfaut est inhrent aux aventures quon attribue aux lettrs ; et puisque les lettrs sont llite de la

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nation chinoise, cest surtout leur esprit et leur caractre, leur manire de parler et dagir, quon doit dsirer de voir dcrits dans un tableau daprs nature. Dautres romans abondent en dtails militaires, ou roulent principalement sur la vie des couvents, les tracasseries ou les dsordres du gynce. Les pisodes du ntre sont dune nature plus lgante et plus pacifique. Cest lidal de la socit du pays ; ce sont les amusements reprsents ; de on la y bonne compagnie dj quon y trouve de ces reconnat
p.X

lempreinte

institutions qui ont fait la

principale occupation dune nation

savante et police ; et cest uniquement la civilisation chinoise quil faut sen prendre, si les scnes quelle fait natre nont pas cette teinte sombre et vigoureuse qui frappe dans les tableaux emprunts lhistoire des guerres civiles ou des querelles de religion. Un autre dfaut que les lecteurs, habitus au grand fracas des romans modernes, pourront relever dans celui-ci, cest son extrme simplicit, ce sont ses formes, pour ainsi dire classiques. Rien de forc dans lexpression des sentiments, point de complication dans les incidents, nulle recherche dans la combinaison des aventures qui sont telles, pour la plupart, quon pourrait croire quelles sont vritablement arrives comme on les raconte. Il nest question ici, ni de ces vengeances atroces, heureusement assez rares dans le monde, ni de ces actes dun dvoment sublime, lesquels ny sont pas non plus trs communs. On ny verra ni les rencontres imprvues de labb Prvost, ni les apparitions de madame Radcliffe, ni les oubliettes de Kenilworth. Il ne meurt pas une seule personne dans tout le roman ; et quoiqu la conclusion, les personnages vertueux reoivent leur rcompense, les acteurs vicieux ny sont point punis : disposition bien contraire la moralit romanesque, et qui, de la part de lauteur, est

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sans doute un sacrifice fait la vraisemblance. Cest

p.XI

beaucoup si lon russit plaire, intresser, se faire lire jusquau bout avec des moyens si simples, des ressorts si peu compliqus, et des ressources si bornes. La fantasmagorie de lcole moderne a seule le droit daspirer de plus brillants rsultats. Mais quand on songe que cette histoire est bien antrieure aux modles que notre ge a produits, et que les personnages dont la vie y est retrace ont t contemporains de Charles VII et de Louis XI, on se sent quelque estime pour des littrateurs capables de concevoir des compositions si rgulires, de revtir leurs observations morales de formes si vives et si ingnieuses, de saisir des nuances si dlicates, de dcrire avec succs des habitudes si raffines et un tat de civilisation si avanc, en en reportant le tableau une poque qui navait produit chez nous que dignobles fabliaux, ou des contes absurdes remplis dun merveilleux stupide. La finesse des uns, la grossiret des autres, forment un contraste assez piquant, et lon voit quau quinzime sicle lEurope. naurait pu soutenir avec la Chine le parallle dont les rsultats lenorgueillissent au dix-neuvime. Il nest quun point o le gnie de lAsie laisse apercevoir son infriorit, et cest par malheur un point essentiel, puisquil tient au fond mme du roman, quil est indiqu ds le titre, et quil constitue le dnoment. Lide quon y dcouvre sest
p.XII

prsente quelques Orientaux, et Goethe, dans sa jeunesse, en a fait le sujet de son drame de Stella ; mais contenu par la rigueur des murs europennes, il sest born quelques indications, en sabstenant de dveloppements qui auraient pu devenir choquants, et le Wir sind den, nous sommes (toutes deux) toi, de la fin, est le seul mot un peu hasard de cette singulire composition. Ici, au contraire, des sentiments qui nont rien que de lgitime, prennent un libre essor sous

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linfluence des habitudes nationales et des ides du pays, sans blesser aucunement la pudeur et la biensance. Le hros, puisquil faut le dire, tend aux Deux Cousines des vux et des sentiments qui sont regards chez nous comme exclusifs de leur nature. Il devient pris de lune sans cesser dadorer lautre. Deux femmes vertueuses se partagent les affections dun homme dlicat, et celui-ci ne croit pas manquer damour pour deux objets qui en sont galement dignes. La double union laquelle il aspire est aussi le but o tendent les vues secrtes des Deux Cousines, et si elle ne seffectuait pas, on voit quil manquerait quelque chose leur bonheur. Toutes deux se dfendent de laccusation de jalousie, comme on se justifierait ailleurs dun penchant condamnable ou dune inclination illgitime. Non seulement la dcouverte quelles font dun attachement port sur le mme objet, naltre p.XIII en rien leur bonne intelligence ; mais cest pour elles un motif de plus de sestimer et de se chrir. O lon trouverait en Europe un sujet de discorde et de dsespoir, daimables Chinoises voient leffet de la plus heureuse sympathie et le gage dune flicit parfaite. On est vritablement transport dans un autre monde. Il faut aller la Chine pour voir la bigamie justifie par le sentiment, et la plus exigeante des passions se prter aux partages et aux accommodements, sans rien perdre de sa force et de sa vivacit. Lunion de trois personnes lies par une douce conformit de penchants, de qualits, dhumeurs, forme aux yeux des Chinois le comble de la batitude terrestre, une sorte de bonheur idal que le ciel rserve ses favoris, comme la rcompense du talent et de la vertu. Et, je crois, ce qui choquera davantage ici, cest de voir la conduite des principaux personnages expose comme le rsultat naturel dun systme moral. On a en Europe une aversion si profonde pour la polygamie, que je

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ne sais si lon nen supporterait pas plutt la pratique que la thorie. Telle quelle existe chez les musulmans, elle trouverait peut-tre plus dindulgence. Mais les motifs purement platoniques et intellectuels de notre hros, ne seront gots de personne, et je crains pour lui, jusqu sa dlicatesse mme. Un homme qui aime
p.XIV

deux femmes la fois est une sorte

de monstre quon na jamais vu quau fond de lAsie, et dont lespce est tout fait inconnue dans lOccident. Deux passions simultanes roman. Au reste, les auteurs chinois, crivant dans un pays o lon pense autrement que nous sur cet article, sarrangent frquemment pour assurer leurs hros cette double flicit que les murs autorisent ; et cest la terminaison la plus satisfaisante dont ils aient pu saviser, comme nous en jugeons par diverses compositions o elle se reproduit. A Dieu ne plaise que jimite ici ce thologien de Leipsick, que la population de Stockholm voulut mettre en pices parce quil avait clbr le triomphe de la polygamie. Mais considrer la chose en romancier, plutt quen moraliste ou en philosophe, contentons-nous dobserver quelles ressources un crivain peut tirer dun pareil systme ; il lui fournit le moyen de contenter tout le monde la fin du rcit, sans recourir ces maladies de langueur, ces consomptions funestes, tristes effets dune passion malheureuse et inutilement combattue, et seul recours de nos crivains, quand, de compte fait, il se trouve une hrone de trop qui les embarrasse au moment de la conclusion, et qui la dlicatesse ne permet ni de
p.XV

ne

sauraient

se

supporter :

elles

seraient

successives quon aurait de la peine les admettre dans un

vivre, ni

de changer. Le procd chinois aurait pargn bien des larmes Corinne, la Clmentine de Richardson, et sauv de vifs

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regrets lindcis Oswald, et peut-tre au vertueux Grandisson lui-mme. Constamment proccup de lide de contribuer, suivant la mesure de mes forces, aux progrs des personnes qui tudient la langue chinoise, jai voulu faire pour lintelligence du style vulgaire (Kouan-hoa), ce que javais fait en 1826 pour celle du style antique (Kou-wen), en imprimant, avec le texte chinois, une traduction latine de Meng-tseu 1, philosophe chinois du quatrime sicle avant Jsus-Christ, laquelle, depuis cette poque, na pas cess dtre entre les mains des orientalistes et des missionnaires de toutes les nations. Au moment o le vaste empire de la Chine commenait souvrir dune manire dfinitive aux entreprises des Europens, frapp de labsence de secours littraires qui pussent permettre aux jeunes gens dtudier sans matre la langue moderne, jai publi, en 1860, la traduction franaise du roman chinois Ping-chan-ling-yen. (les deux jeunes filles
p.XVI

lettres) qui a reu en France et ltranger laccueil

le plus favorable. Je poursuis encore le mme but en donnant aujourdhui une nouvelle traduction du roman des Deux Cousines, qui, sous sa premire forme, est puis depuis plus de trente ans, et qui, comme je lai dit en commenant, est compltement inconnu la gnration qui a surgi depuis 1826. Cest donc pour elle un ouvrage entirement neuf ; mais cette seconde traduction aura pour les jeunes sinologues qui je la destine spcialement, un caractre plus frappant de nouveaut, sils la comparent la premire, qui permet, il est vrai, aux gens du monde de suivre les aventures qui y sont racontes, mais avec le secours de laquelle les tudiants seraient dans limpossibilit de comprendre fond loriginal.

1 Meng-tseu vel Mencium, inter sinenses philosophos, ingenio, doctrina nominisque

claritate, Confucio proximum, edidit, latina interpretatione ad versionem tartaricam utramque recensita et perpetuo commentario e sinicis deprompto illustravit Stanislaus Julien. (2 vol. in-8.)

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En effet, M. Abel Rmusat lui-mme sexprime ainsi (Prface, 167) loccasion dune chanson que nous allons donner sous sa forme ancienne et nouvelle : Il a fallu se borner remplacer ces vers par des lignes de prose, o lon trouvera que le vide de la pense nest nullement rachet par le mrite de lexpression. Je suis mme bien loin daffirmer que le sens y soit toujours rendu. Jy ai renonc sciemment en quelques circonstances, parce quil aurait fallu tout un alina pour le dvelopper. Je puis lavoir mconnu dans dautres occasions, o
p.XVII

le fil des ides se drobait sous les

fleurs de limagination chinoise. Pour le moment, il me suffit davoir averti les lecteurs QUI VOUDRAIENT SE SERVIR DE MA TRADUCTION POUR APPRENDRE LE CHINOIS. Ainsi, M. Abel Rmusat, par un excs de conscience trs honorable, dfendait aux tudiants de se servir de sa traduction pour apprendre le chinois. Cest assez dire quel point il la croyait libre et peu secourable pour lintelligence du texte. Dans le premier chapitre, on voit mademoiselle P composer secrtement pour son pre, sur les reines-marguerites, une pice de vers, qui commence sa rputation et amne de graves vnements.

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VERS SUR LES REINES-MARGUERITES

PREMIRE TRADUCTION (Tome I, p. 121)

NOUVELLE TRADUCTION (Tome I, p. 36, 37)


1

1. Agrable 2. Quel

mlange de pourpre et de blanc, dincarnat et dor. tre divin vous produit au retour de lautomne ?

1. Leurs

nuances violettes, blanches, rouges et jaunes, sont dune extrme fracheur.

2. Transportes 3. Mettez 4. Nallez 5. Vivant 6. Il

ici en automne, on les dirait animes dun souffle de vie. votre plaisir chercher au bas des baies les grands lettrs 2. pas vous tourner vers les treillis de bambou pour voir de jolies femmes 3. au milieu du sicle, calme et libre desprit, le sage est plein des ides des anciens. se dgage de la foule, et son air impassible et froid, on le prendrait pour un homme de lautre monde. 7. Ne dites pas que la porte du magistrat est close et que son bureau est dsert. 8. Pendant vingt jours, la tte de son lit sera embaume par les plus doux parfums.

3. Sous 4. Et

ces treillis que vous ornez, on sattendait voir de graves lettrs. cest une jeune beaut aperoit devant sa jalousie. p.XVIII quon

5. Le repos, la libert, objet de nos vux dans tous les temps.

6. La

fracheur, qui mentoure ici, me transporte dans un autre univers.

7. Cest

peu du loisir que me laissent les affaires publiques pour goter vos douceurs ; 8. Que ne puis-je passer les jours sur ma couche imprgne de parfums ?

Voici un autre exemple. Cest une pigraphe en vers qui prcde le deuxime chapitre, et o lon chercherait en vain les ides de lauteur.

1 Voyez les notes de notre traduction. 2 Nom potique des reines-marguerites. 3 Plus haut, lauteur du roman avait compar les reines marguerites de jolies femmes,

et leur avait prt des sentiments, comme des tres anims.

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Les deux cousines

PREMIRE TRADUCTION (Tome I, p. 148)

TRADUCTION NOUVELLE

1. Croyez-en

les rapports dun pre, le jeune homme ira tout. 2. Mais au moindre examen, le vide de la tte se montrera. ...............................

1. Ping-kiun
secrte
2

adressa une communication Teng-tou 3.


1

2. Dans

le monde, on est oblig de flatter les autres 4. ...............................

3. Un

brillant tissu se joint volontiers une riche toffe. p.XIX 4. La dissimulation peut seule associer la perfection et les dfauts.

3. Lunion 4. Pour 5. Ne

volontaire de deux poux eut comme lassemblage de deux pices de soie brodes. les unir malgr eux, il faudrait dnaturer leurs sentiments 5. perdez pas votre peine 6, ne vous abandonnez jamais de vaines penses. 6. Laissez le talent se marier avec la beaut.

5. La

dissimulation succs constant.

nobtint

jamais

de

6. Ne comptez jamais que sur le mrite et les agrments rels.

Pour ne point surcharger cette prface de citations, jengagerai les personnes qui possdent Les deux Cousines de 1826, comparer dans les deux traductions : 1 Lloge du poirier fleurs rouges 7 ; 2 le dpart de la grue et le retour de lhirondelle 8 ; 3 les couturires, la peseuse, etc. 9 ; 4 le
1 Ping-li, surnomm Ping-kiun, vivait sous la dynastie des Han. Ctait un magistrat

juste et intgre. Il ressemblait Ping-ye-wang ; les employs et le peuple ne cessaient de faire son loge. (Annales des Han, biographie de Ping-li, le mme que Ping-kiun.) 2 Allusion la lettre par laquelle Wang-koue-mou recommande Yang, le devin Liao-teming (p. 130). 3 Teng-tou tait un ministre de Siang-wang, roi de Thsou. Un jour quil tait assis ct de ce prince, il dnigra le pote Song-yu. Celui-ci composa une pice de vers intitule : Teng-tou-hao-se-fou (vers sur Teng-tou qui aime la volupt). Teng-tou avait une femme fort laide quil aimait passionnment. Cette pice satirique se trouve au livre XIX du clbre recueil intitul : Wen-siouen.
4 Allusion aux compliments exagrs que le devin Liao-te-ming adresse P-kong (p. 142). 5 En chinois : Kou-pou-kou, ce que le dictionnaire Thsing-han-wen-ha explique par

rendre rond un vase carr . Cette locution est passe en proverbe pour dire : Changer le caractre, la nature dune personne ou dune chose .
6 En chinois : Mou-tso-khong (8975-11628-7275), ne percez pas le vide. 7 Rmusat, t. II, p. 137-140 ; Julien, t. I, p. 296-300. 8 Rmusat, t. III, p. 10-11 ; Julien, t. I, p. 338-339. 9 Rmusat, t. III, p. 136-137 ; Julien, t. II, p. 94-96.

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battement des mains et les soupirs de la vieille fille 1 ; 5 lavantdernire pice du chapitre XX 2. Il est un genre de beaut littraire dun intrt majeur au point de vue chinois, qui a disparu presque partout dans la premire traduction, savoir : les allusions historiques dont les auteurs ornent les romans, les nouvelles, les pices de thtre, etc., tant pour faire briller leur rudition que pour mettre
p.XX

lpreuve celle de leurs lecteurs. Pour comprendre

les mots, les noms propres qui rappellent des faits relatifs lhistoire, la fable, la mythologie, on consulterait en vain les dictionnaires chinois qui sont lusage des Europens. Le Yu-kiao-li est rempli de ces allusions savantes, et la partie la plus longue et la plus difficile de ma tche a t de les reconnatre et de trouver les faits historiques propres en faire sentir le but et la porte. Je me contenterai den citer deux. Li-tha-p, le plus clbre pote de la Chine, tait surnomm Tsinglien, le Nnuphar bleu. On lit (tome II, page 51) : Aprs avoir bu une cruche de vin, dit P-kong, un pote composa jadis cent pices de vers ; cest ce quon a dit jadis la louange de Li- Tsing-lien 3. M. Rmusat traduit (tome III, page 89) : Une urne de vin inspire cent pices de posie, et la coupe du nnuphar bleu est la source des beaux vers. La mme erreur se retrouve la page 6 du tome III. Wen-kiun, femme que lon cite souvent cause de son aventure galante avec le pote Sse-ma-Siang-jou 4, a disparu sous le nom de : Prince des lettres,
p.XXI

parce que le nom propre Wen-kiun, qui ne devait

pas tre traduit en franais, a t remplac par sa signification littrale (wen, lettres, littrature, et kiun, prince).
1 Rmusat, t. IV, p. 36-39 ; Julien, t. II, p. 190-193. 2 Rmusat, t. IV, p. 231 ; Julien, t. II, p. 336. 3 Cest--dire Li-tha-p, surnomm Tsing-lien (le Nnuphar bleu). 4 Voyez tome II, page 106, n. 2, et 119, n. 1.

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Voici le passage (tome III, page 159) : Aussi le prince des lettres, quand deux personnes se sont vues et se conviennent, ne dfend-il pas de passer par dessus les rites pour arriver un heureux rsultat. Il fallait traduire : Voil pourquoi, aprs avoir vu Siang-jou, la belle Wen-kiun ne craignit pas de passer par dessus les rites. Elle avait bien ses raisons 1. (Tome II, page 109.) Nous ferons observer, en outre, que le nom propre du pote avec qui senfuit la belle Wen-kiun, savoir le nom de Siang-jou, qui devait rester sous sa forme phontique, a t rendu par : Quand deux personnes se sont vues et se conviennent, parce que Siang signifie mutuellement, et jou, comme. Voil le danger de traduire les noms propres chinois, au lieu den conserver purement et simplement les sons. En Europe, les allusions lhistoire, la fable, la mythologie, sont pour les sinologues une pierre dachoppement qui, sils ne sont pas arms de toutes pices, les arrtent tout court, comme elles ont
p.XXII

arrt cent fois le premier traducteur du Yu-kiao-li. En Chine, au contraire, on peut les dcouvrir, sans grand mrite, il est vrai, avec le secours dhabiles lettrs quaucune difficult ne saurait arrter. Cette prcieuse ressource a manqu M. Rmusat, ainsi qu moi ; mais jai eu de plus que lui une riche collection de livres chinois sans lesquels je naurais pu traduire et surtout annoter le Ping-chan-ling-yen (les deux jeunes filles lettres), ni le Yu-kiao-li. Jai eu, en outre, car je ne veux point mattribuer un mrite exagr, deux versions mandchou, lune incomplte des deux derniers chapitres, lautre parfaitement complte 2. Je regrette dajouter que ces versions sont loin davoir la perfection de celles des livres classiques et canoniques.

1 Ces cinq derniers mots, qui rpondent Liang-yeou-i (8803-4028-115), ont t rendus

par : Arriver un heureux rsultat. 2 Je dois la communication de la premire lobligeante amiti de S. Ex. M. Georges Kowalewski, ancien directeur du dpartement asiatique de Saint-Ptersbourg, et celle de la seconde la bienveillance de S. Ex. M. le ministre de linstruction publique, que sollicitrent en ma faveur M. Nicolas de Khanikoff, son correspondant Paris, et M. Vesselowski, secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences.

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Les deux cousines

Elles offrent, la premire surtout, de nombreuses lacunes : les noms de dignits sont rests sous leur forme chinoise ; les vers, qui coupent souvent le texte, ont t constamment omis, ainsi que les portraits flatteurs ou satiriques de certains personnages ; les pices de vers, qui occupent une place
p.XXIII

importante dans louvrage, sont rarement

traduites dune manire littrale. Quelquefois elles sont abrges, comme le cinquime et le septime couplet de la chanson Sur le poirier fleurs rouges ; dautres fois, elles sont omises, comme les deux pices du commencement du quatrime chapitre (pages 139-141) et lavantdernire du vingtime chapitre. Ces traductions, qui sont en gnral assez libres, rendent par des peu prs les principales difficults et ne sont pas exemptes de contre-sens. Ainsi, dans la chanson du Pugilat, lorsque le pote dit : Elles luttent ensemble et se frappent lune lautre au-dessous de la balanoire, (Thsieou-thsien, 12, 099-12-119 1), on lit dans la seconde version mandchou : Mutuellement luttant, frappant, elles vont jusqu mille fois ou mille coups 2. Cette erreur est venue de ce que souvent le mot chinois Thsieouthsien (balanoire) scrit seulement avec deux groupes phontiques, qui, traduits littralement, signifient automne-mille (7125-995). Le traducteur mandchou, qui ignorait que ces deux mots ont perdu leur signification habituelle pour figurer p.XXIV des sons, a laiss le mot thsieou (vulgo automne), et a rendu thsien par mille, simaginant que les jeunes filles, qui se livrent au pugilat, vont jusqu se donner mille coups de poings. Dans le chapitre XX, fol. 8, Sou-yeou-p dit : Si je tenais une pareille conduite, je serais digne du dernier mpris ; mot mot : un chien ou une truie ne mangeraient pas mes restes (les restes de mon repas).
1 Ces numros, ainsi que tous ceux qui se trouvent dans les notes, se rapportent au

Dictionnaire chinois du P. Basile de Glmona, appel tort Dictionnaire de Guignes. Ils nintressent que les sinologues, et sont destins y faire trouver la figure des mots chinois cits en lettres romaines. 2 Iskhounde temcheme forime, mingga dchergi de isinambi.

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Le traducteur mandchou a crit : Je natteindrais pas un chien ou une truie , cest--dire, je serais au-dessous dun chien ou dune truie 1. Dans le chapitre XVII, page 249, Tchang-koue-jou dit Sou-yeoup : Quoique je fusse deux pas de vous, je me croyais aussi loign de votre personne que le ciel lest de la terre. On lit en mandchou : Quoiquil ny et entre nous que lintervalle dun tchi (pied chinois), jtais semblable un homme envelopp de nuages et de brouillards 2. Je pourrais citer des centaines de passages o, dans les deux versions mandchou, les plus graves difficults ont t ludes au bien ont chapp lintelligence du traducteur. Ces dfauts nombreux,
p.XXV

que jai d signaler, ne mempchent point de reconnatre hautement que les deux traductions mandchou mont t fort utiles. Jai mme lintention den faire une copie, rectifie par la comparaison de lune et de lautre, et de la publier avec un vocabulaire de tous les mots, qui, joint ma traduction franaise, en donnera lintelligence, et facilitera dune manire remarquable la lecture de tous les textes mandchou. Les grands recueils lexicographiques Pe-wen-yun-fou (en 106 livres) et Ping-tseu-lou-pien (en 240 livres), ainsi que les versions mandchou prcites, ont manqu totalement M. Abel Rmusat, et labsence de ce prcieux secours excuse jusqu un certain point les graves et nombreux dfauts qui dparent sa traduction, au point que, dans le chapitre II, qui est, il est vrai, lun des plus difficiles, jai relev par crit plus de cent cinquante passages, o un tudiant se verrait dans limpossibilit de retrouver le vrai sens du texte original. Je dois ajouter cependant que les grands recueils mentionns plus haut ne sont point de vrais dictionnaires. On ny trouve que des citations tronques, qui, en dehors des textes qui les ont fournies, prsentent
1 Indakhn oulgiyan de isirak. 2 Damou emou tchhi i sinden de tefl,

Toukhi talman daliboukha adali okho.

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Les deux cousines

souvent les plus grandes difficults. De sorte quon pourrait tre un sinologue dune certaine force, sans se trouver capable dy puiser, au premier p.XXVI coup dil, les claircissements dont on a besoin. Quant aux versions mandchou, le secours quon en peut tirer est toujours subordonn la connaissance plus ou moins grande quon a dj du chinois. Il faut absolument possder les deux langues au mme degr pour quelles se prtent une mutuelle lumire. Pour difier le lecteur sur les difficults littraires dont jai parl au sujet des allusions historiques, et montrer en mme temps tout ce quil faut drudition pour comprendre fond, mme en Chine, un roman comme le ntre, je vais citer un grand nombre de locutions dont je dirai le sens en abrg, et que lon trouvera, dans les notes de ma traduction, expliques par autant de traits historiques, ou par des dtails emprunts la littrature, aux usages et aux murs.
Une feuille rouge, rappelle lide de mariage (tome I, page 296, note 3). Composer comme Tou-me, cest faire des vers incorrects et irrguliers (I, 228, 1). Avoir un talent de sept pas, cest avoir le talent dimproviser des vers, comme Tsao-tseu-kien qui, sur lordre dun empereur, improvisa un pome aprs avoir fait sept pas en marchant I, 270, 1). Abaisser le noir (montrer ses prunelles noires), cest faire quelquun accueil bienveillant. Le contraire est : montrer le blanc de ses yeux, pour dire regarder de travers, ou avec des yeux irrits (I, 343, 2). p.XXVII Tenir le couteau pour quelquun, cest crire, composer sa place (I, 41, 1). Le luth est bris, cest--dire lpouse est morte (Il, 292, 1). Les cordes sont brises, mme sens (II, 252, 1). Rattacher les cordes (de la guitare), cest se remarier (II, 252, 1). Chercher les fleurs, sinformer des saules : frquenter les maisons de plaisir (I, 192, 1).

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Suspendre son bonnet au bas de la fort, donner sa dmission (I, 111, 4). Retourner lancienne fort, retourner dans son pays natal (I, 111, 4). Avoir un boisseau de fiel, tre trs hardi, avoir beaucoup daudace (I, 267, 4). Recevoir le miroir de jade, recevoir un prsent de noces (I, 118, 2). Voir le ciel ou les taches dun lopard travers un tube de bambou, avoir un esprit born (II, 227, 2). Le feu du rhinocros, un esprit qui pntre tout (I, 314, 3). Tenir dans sa bouche et lier, montrer sa reconnaissance (II, 13, 1). Connatre Khing, avoir lhonneur de connatre un homme minent (II, 25, 3). Descendre un lit ou un sige, admettre quelquun dans sa socit (11, 173, 2). Montrer sa laideur, montrer quelquun une composition en prose ou en vers (II, 86, 2). Ajouter la martre une queue de chien, faire de mchants vers aprs une personne qui en a fait dexcellents (I, 267, 3). p.XXVIII Venir en portant des verges, venir prsenter ses excuses (II, 148, 3). Se frotter les yeux (en regardant), faire quelquun un accueil bienveillant (II, 63, 2). tre comme Lieou et Youen, ne plus retrouver une personne qui est devenue invisible (I, 211, 1). Prendre Lieou pour Youen, confondre une personne avec une autre (II, 171, 2). Franchir la porte des dragons, frquenter un homme illustre, et acqurir, par cette frquentation, lestime du public (I, 49, 1 et II, 25, 4). Ne pas oser manier la hache la porte de Pan, ne pas oser faire des vers sous les yeux dun habile lettr (I, 271, 1). Un homme du pays de Pa, un homme ignorant, barbare (I, 306, 2). Un homme qui lon jette des fruits, un homme dune grande beaut (I, 146, 3). Avoir la beaut de Pan-an, avoir une beaut sduisante (II, 106, 1) Avoir le tact de P-lo, connatre les hommes au premier coup dil (II, 43, 1).

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tre comparable Tao-yun, avoir un esprit prcoce (en parlant dune fille) (II, 291, 1). Un cheval qui fait mille li en un jour, un lettr qui ira loin. Un lit oriental, un gendre (I, 345, 2. Il y a une longue et curieuse histoire qui explique toutes les locutions o il est question du lit oriental.) (I, 345, 2, II, 19, 2 et 245, 2). Tuer le cerf, remporter la victoire (II, 194, 2). Poursuivre le cerf, disputer la victoire (II, 44, 4). tre chien ou cheval, se dvouer quelquun dans une existence, sous la forme dun chien ou dun cheval (II, 13, 1). Rejeter quelquun comme un chien de paille, cest--dire comme un objet inutile ou digne de mpris (II, 132, 4). Chercher un cerf sous les broussailles, chercher une chose qui nexiste pas (II, 210, 2). Un Tseu-iu ou un Hou-yeou ; une personne fictive, imaginaire (II, 125, 2). Commencer par We, choisir un homme de mrite (II, 43, 1). tre comme We-kia, tre dou dune rare beaut (I, 146, 2, et 171, 1). Parcourir ltang du phnix, tre secrtaire du palais (I, 56, 1). Faire connatre le foie et le fiel, faire connatre ses sentiments intimes (II, 127, 1). Le dieu dchu, le nnuphar bleu, le pote Li-tha-p (I, 156, 4). Voir la salle de jade et le cheval de bronze ; on dit aussi : monter sur le cheval de bronze de la salle de jade, tre admis dans lacadmie du Han-lin (I, 62, 2). Lemporter sur Si-chi et Mao-thsiang, lemporter sur les plus belles femmes de lantiquit (I, 165, 2, et 223, 1). Une petite toile (Siao-sing), une femme de second rang, une concubine (II, 134, 2). Promettre lalliance de Tchou et de Tchin, promettre une fille en mariage (II, 240, 1 et 324, 2).
p.XXIX

autre

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Le petit magicien devant le grand magicien, un homme sans talent qui ne pourrait lutter contre un grand lettr (II, 42, 3). Entrer au milieu des mriers et des ormes, approcher de sa fin, tre au bord de sa tombe (I, 194, 1). p.XXX tre un hte dOccident, tre un prcepteur particulier (II, 64, 1). Avaler la rivire de lOuest, avoir une avidit, une ambition insatiables (II, 35, 2). Un talent qui lve une paille, un homme de talent qui compose des vers aussi facilement quon lve une paille (II, 138, 1). Avoir lair des prisonniers de Thsou, avoir lair dcourag, abattu (I, 122, 1). Les fleurs des roseaux de la lune, des choses fictives, imaginaires (II, 177, 2). Tenir la serviette et le peigne, remplir les devoirs dune pouse (II, 199, 3). Avoir, en fait de talent, huit diximes de boisseau, possder presque autant de talent que tous les lettrs de lempire (I, 270, 1). Faire du vent dautomne, soutirer de largent quelquun (II, 226, 1). Avoir un cur (un esprit) semblable la corne du rhinocros, avoir une pntration extraordinaire (II, 112, 1). Tirer le fil de soie rouge, choisir une pouse (I, 300, 3). Imiter la chanson de la neige et celle du doux printemps, imiter les plus beaux morceaux de posie (II, 188, 2). Lo, le dragon des lettrs, et Siun, la cigogne qui chante. On leur compare, par emphase, les hommes dun rare talent, comme lorsque nous comparons Bossuet un aigle et Virgile un cygne (II, 43, 5). Juger les chevaux en dehors du sexe et de la couleur, ne pas sarrter aux apparences pour juger les hommes (II, 350, 1). Voyager parmi les immortels, ntre plus du monde, avoir quitt la vie (II, 348, 4). p.XXXI Concevoir les doutes de la source des pchers, regarder quelquun comme un tre imaginaire, introuvable (II, 334, 1).

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Voir la vapeur violette des immortels, prvoir larrive dun homme illustre, avoir lhonneur de le voir (II, 326, 1). Tenir le manche de la cogne, faire les premires ouvertures de mariage. (I, 99, 1 et 172, 1 ; II, 12, 1). Faire couper (tso-fa), cest--dire faire laction de couper (un manche de cogne) ; mme sens que tenir le manche de la cogne (I, 172, 1 ; II, 328, 1 1). Avoir la beaut de Kouan-tsiu, avoir la beaut de la princesse Tha-ss dont le livre des vers fait lloge (liv. I, ode I). Voyez tome II, 323, 1. Lune-matin-un temps, juger les vertus ou les vices de ses contemporains (II, 320, 2).

Je marrte pour ne point fatiguer lattention du lecteur. Je crois dailleurs avoir cit assez dexemples pour montrer les difficults extraordinaires que prsentaient les allusions du Yu-kiao-li, difficults que je crois avoir surmontes force de recherches et de persvrance, et dont la solution se faisait encore attendre. Mais il ne sagissait pas seulement de saisir les allusions et de trouver les traits historiques qui peuvent en donner la clef, il fallait encore comprendre, dans le style courant, plus de deux mille passages difficiles o le premier traducteur avait chou.
p.XXXII

Jai fait tous mes efforts pour rendre ma traduction aussi fidle

que possible, et mettre les tudiants, qui surtout je la destine, en tat de comprendre comme moi toute la phrasologie de loriginal. Je suis loin cependant de croire mon travail exempt derreurs. Les ditions que nous possdons Paris sont incorrectes dans une multitude dendroits, et lon ne peut les corriger quimparfaitement en les comparant entre elles. Il faudrait pour cela rsider en Chine et consulter dhabiles lettrs qui, au premier coup dil, peuvent tout comprendre et tout expliquer. Leur secours inapprciable, qui fait la fois disparatre les obstacles littraires et le mrite de la difficult vaincue, ma constamment manqu
1 Tome I, 172, 1, au lieu de : Il faut une branche darbre pour faire un manche de

cogne , lisez : Il faut une cogne pour couper un manche (de cogne) .

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Les deux cousines

depuis quarante ans. Jespre que cette considration me servira dexcuse auprs des juges comptents ; et, sil arrivait quun sinologue europen, vivant au milieu des matres chinois, quon appelle sien-seng, songet faire une troisime traduction des Deux Cousines, jaime croire que, se mettant par la pense ma place, et se figurant les difficults normes quil aurait lui-mme rencontres, il me tiendrait compte de mes efforts, et regarderait avec indulgence les fautes qui ont pu mchapper.
STANISLAS JULIEN

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Les deux cousines

YU-KIAO-LI
ou

LES DEUX COUSINES

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Les deux cousines

CHAPITRE PREMIER Une jeune fille de talent compose des vers pour son pre
@
p.1.001

Sous le rgne de lempereur Tching-tong 1, vivait un docteur qui

tait prsident du bureau des crmonies ; son nom de famille tait P, son nom denfance Hiouen, et son nom honorifique Tha-youen. Il tait originaire de Kin-ling (Nan-king). Wang-tchin
2

p.1.002

stant empar du

pouvoir, il quitta sa charge et sen revint (dans son pays natal). P navait ni frres ans ni frres cadets, mais seulement une sur cadette qui tait alle au loin, aprs avoir pous un nomm Lou, commissaire en second dans la province de Chan-tong, de sorte quil se vit oblig de vivre dans la solitude et lisolement. P tait un homme grave et dhumeur tranquille. Comme il avait peu de dsirs, il ne recherchait ni la renomme ni la fortune, et ne se souciait point de faire sa cour aux grands. La posie et le vin taient son seul plaisir 3. Cest pourquoi, dgot des tracas qui naissent, en ville, des relations de socit, il stait retir la campagne, soixante ou soixante-dix li
4

de Kin-ling,

dans un village appel Kin-chi. Ce village tait, de tous cts, environn de montagnes verdoyantes ; tout autour serpentait un ruisseau limpide, coulant de louest lest, qui tait bord sur ses deux rives de saules et
1 Lexpression Tching-tong, qui signifie la Somme de la droite voie, est le nom de la

priode du rgne dun empereur de la dynastie des Ming, nomm aprs sa mort Ingtsong, lequel a occup le trne depuis 1436 jusquen 1449. Cest, en mme temps, le nom quil portait pendant sa vie, ainsi que le montrent les mots Tching-tong-p-cheou, Tching-tong alla chasser dans le nord (p. 5, note 1).
2 Leunuque Wang-tchin tait la tte du conseil de rgence sous lempereur Tching-

tong ; il loigna des emplois tous les hommes bien intentionns, et les remplaa par ses cratures. Voyez Mailla, Histoire de la Chine, t. X, p. 204. 3 En Chine, le got du vin est insparable des habitudes potiques. Li-tha-p fut la fois le pote le plus clbre et le plus grand buveur de son sicle. Sa rputation nen a pas plus souffert que celle dAnacron et dHorace, qui associaient ensemble le got du vin et celui de la posie. 4 Cest--dire six ou sept de nos lieues.

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Les deux cousines

de pchers ; on y gotait tous les agrments des montagnes et des eaux. Quoiquil y et dans ce village plus de mille familles, si lon et voulu compter les hommes riches et nobles, on aurait d placer leur tte P-kong 1, le prsident du bureau
p.1.003

des crmonies. P-kong

avait une haute charge et une maison opulente ; ses talents et son instruction taient lespoir de ladministration, De plus, il jouissait dune grande renomme. Son unique regret tait davoir pass la quarantaine sans avoir eu de fils pour lui succder. Il avait entretenu plusieurs femmes de second rang, et, chose trange, quoiquil les et gardes prs de lui de trois cinq ans, il nen avait pas eu le moindre fils
2

; mais ds

quil les avait congdies et maries, en moins dun an, chacune delles mettait au monde un fils. P-kong en gmissait sans cesse, et croyant voir l un arrt du sort, ds ce moment il cessa dacheter des femmes de second rang. Madame Ou, sa noble femme, allait de tous cts implorer les dieux, adorer le Bouddha, brler des parfums et faire des vux. Enfin, lge de quarante-quatre ans, elle mit au monde une fille. Ce mme. jour, un peu avant sa naissance, P avait vu en songe un dieu qui lui donnait un beau morceau de jade dun rouge aussi clatant que le soleil. Il prit de l son nom denfance et lappela Hong-yu (Jade rouge). Comme P-kong et sa femme taient arrivs un ge avanc sans avoir eu de fils, quoiquil leur ft n une fille 3, ils furent ravis de joie et conurent pour elle
p.1.004

la plus vive affection. Or Hong-yu tait ne

avec une beaut peu commune ; ses sourcils taient comme les (feuilles des) peupliers de printemps 4, et ses yeux aussi purs que les eaux dautomne. En outre, elle tait si intelligente, qu lge de huit neuf ans elle avait dj appris la couture et la broderie, et navait point de
1 Kong est un terme qui rpond monsieur avec une nuance de respect. Nous le

rendrons quelquefois par seigneur. 2 Mot mot : Il ny avait pas eu un cheveu, une ombre, un son.
3 Les Chinois maris dsirent surtout avoir des garons, parce que, daprs les rites, eux

seuls ont le droit doffrir des sacrifices funbres sur la tombe de leurs parents, et que sils navaient que des filles, ils se trouveraient privs de la satisfaction la plus douce quils puissent recevoir aprs leur mort. De sorte que ce qui chez nous fait souvent le bonheur dune famille, est ordinairement considr par eux comme un malheur. 4 Cest--dire taient minces et effils comme ces feuilles.

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Les deux cousines

rivale dans tous les ouvrages de son sexe. Mais, onze ans, elle eut le malheur de perdre sa mre. Ds ce moment, chaque jour elle venait lire et crire sous les yeux de son pre. Cette jeune fille tait en vrit un charmant compos des plus pures vapeurs des montagnes et des rivires 1 ; en la formant, le Ciel et la Terre et (les deux principes) In et Yang
2

navaient pas manqu leur but. Hong-yu tait doue la fois et tait capable (style lgant).

dune beaut accomplie et dune rare intelligence, de sorte qu lge de quatorze ou quinze ans elle connaissait les caractres de composer des pices de
p.1.005
3

wen-tchang

Finalement, ctait dj une espce de docteur parmi son sexe. Comme P-kong tait passionn pour le vin et la posie, il ne passait pas un jour sans composer des vers. Cest pourquoi mademoiselle Hongyu excellait surtout en posie et en chansons. Ordinairement, lorsque Pkong tait libre chez lui, aprs avoir compos une pice de vers, il engageait Hong-yu en faire une sur les mmes rimes, et celle-ci, aprs lavoir acheve, la corrigeait et la polissait avec son pre. P-kong, possdant une fille dun tel mrite, ne songeait plus avoir un fils. Son unique dsir tait de choisir un gendre aussi distingu par le talent que par la figure, pour lunir avec elle. Mais ce ntait pas chose facile que de le trouver tout de suite ; il se vit donc oblig de temporiser, de sorte que sa fille avait atteint lge de seize ans et ntait pas encore marie.

1 Les romanciers chinois ne manquent jamais de sexprimer ainsi lorsquils dpeignent

une jeune personne doue de talents et de beaut.

2 Les Chinois admettent deux principes : lun mle, lautre femelle, qui en sunissant ont

form, ds lorigine, et continuent former tous les tres anims et inanims qui remplissent lunivers. 3 En Europe, la connaissance des caractres de lcriture demande un temps fort court ; mais en Chine, o chaque ide sexprime par un signe particulier, la connaissance des caractres suppose la connaissance, non des 42.000 signes du dictionnaire imprial de Khang-hi, mais au moins de ceux qui entrent dans la plupart des livres chinois, et dont le nombre est au moins de quatre cinq mille. Pour apprendre les formes, les sons et les sens divers dun si grand nombre de signes, il faut tudier longtemps et avoir autant dintelligence que de mmoire.

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Les deux cousines

Au moment o lon y pensait le moins 1, lempereur

p.1.006

Tching-

tong, tant all chasser dans le nord, prouva un malheur Thou-mou. Lempereur King-tha monta sur le trne, fit subir Wang-tchin la peine de ses crimes, et remit en place les anciens officiers du gouvernement. Comme P-kong tait un de ces anciens officiers, le ministre du personnel, aprs une dlibration solennelle, le prsenta pour tre, comme par le pass, prsident du bureau des crmonies. En moins dun jour, le dcret imprial fut rendu, et la nouvelle de sa nomination arriva bientt Kin-ling. Au fond, P-kong ne dsirait point dentrer en charge, mais comme il navait pas encore russi marier Hong-yu, il se dit en lui-mme : Si je veux choisir un gendre distingu, jimagine que dans ce seul village, dans cette seule ville, le nombre des hommes
2

est fort born ; pourrait-

on les comparer la p.1.007 capitale, qui est le rendez-vous des lettrs de tout lempire ? Puis-je craindre de ny pas trouver un gendre distingu ? Pourquoi ne pas prendre ce prtexte pour y faire une excursion ? Si le mariage de ma fille est dans les desseins du ciel et que je trouve un excellent gendre, je pourrai me reposer sur lui comme sur un demi-fils.

1 Littralement : Tout coup, un jour, le gouvernement prouva le malheur de Thou-

mou. Lempereur Tching-tong tant all chasser dans le nord, Khing-tha monta sur le trne. Aprs les mots p-cheou (chasser dans le nord), une note ajoute que lempereur Tchingtong fut fait prisonnier et amen dans le nord. Thou-mou est le nom dun pays o les Chinois furent battus par les Tartares, dont le chef, Ye-sien, stait avanc jusque-l dans ses incursions au midi de la Chine. Lauteur du roman, qui crivait sans doute en 1450, poque o la Chine venait dtre humilie par une dplorable dfaite, sest cru oblig de parler avec une extrme rserve, et sest content de dire que lempereur Tching-tong, tant all chasser dans le nord, prouva un malheur (euphmisme pour dfaite et captivit), et que son frre King-tha, appel aprs sa mort King-tsong, monta sur le trne. Ce ntait point une partie de chasse, une excursion sans consquence, mais une grande expdition contre les Tartares, entreprise daprs les conseils tmraires de leunuque Wang-tchin. Larme chinoise, compose de cinq cent mille soldats, fut compltement battue, et perdit plus de cent mille hommes et un nombre immense de chevaux. Lempereur lui-mme fut fait prisonnier et emmen en Tartarie. (Voyez Mailla, Histoire de la Chine, t. X, p. 211.) 2 Il y a en chinois jin-thsa, expression qui signifie quelquefois le talent de lhomme , en mandchou, niyalmai erdemou. Mais comme thsa (vulgo talent) perd sa signification dans nou-thsa, un esclave, i-piao jin-thsa, un homme de belle mine (Wells Williams, Dict. du dialecte de Canton), il me parat plus exact de rendre ici jin-thsa par hommes .

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Les deux cousines

Sa rsolution tant arrte, il se garda bien de refuser. Il choisit surle-champ un jour heureux, puis il emmena Hong-yu et se dirigea avec elle vers la capitale pour se rendre son poste. Ds quil fut arriv la capitale, il alla se prsenter lempereur. Une fois entr en fonctions, il chercha une maison particulire et sy tablit. La charge de prsident du bureau des crmonies tait une place tranquille et peu occupe. Ajoutez cela que P-kong, malgr sa droiture et son amour de la justice, tait dun caractre mou et nonchalant, et naimait pas se mler daffaires. Lors mme que le gouvernement avait une affaire dune importance majeure, et avait ordonn aux neuf membres du bureau des crmonies den dlibrer, il suffisait que deux bureaux
p.1.008
1

et le ministre comptent

donnassent leur avis. Le prsident sen occupait pour la forme et

navait qu approuver. On voit quil ne trouvait pas l de quoi se tourmenter lesprit. Chaque jour, aprs avoir termin les affaires de sa charge, il ne soccupait plus qu boire et faire des vers. Au bout de quelques mois, il se mit frquenter les fleurs et les saules
2

avec une compagnie de

collgues et damis, qui avaient comme lui le got du vin et des vers. On tait alors au milieu de la neuvime lune. P-kong ayant reu dun de ses disciples douze pots de reines-marguerites, les avait rangs au bas de sa bibliothque. On y remarquait la crte de coq violette 3, la favorite Yang enivre, et la plume de cigogne argente. Tous ces vases
1 Ces deux bureaux sappelaient Kho et Tao. Jen ai trouv les noms dans le chap. II, fol.

95 du texte. Le premier recevait les dpches du palais approuves par lempereur, les distribuait aux diffrents ministres et en surveillait lexcution. Le second tait une branche du ministre de la justice qui soccupait des affaires du dehors, et avait dans ses attributions le contrle des magasins de ltat. (Thsing-wenkien, liv. XX, fol. 9.)
2 Les fleurs et les saules, expression figure pour dire les maisons des courtisanes, les

maisons de plaisir.

3 Ces dnominations pittoresques ressemblent beaucoup celles que les botanistes

dEurope donnent certaines fleurs remarquables par leur couleur ou leur parfum. Yangfe, ou Yang-koue-fe, avait t la favorite de lempereur Hiouen-tsong, de la dynastie des Thang, lequel rgna depuis lan 713 jusquen 755. Le pote Wang-koue a donn aussi la fleur lan (Epidendrum) le nom de Tsou-yang-fe, la favorite Yang, enivre. (Fen-lou-tseu-kin, liv. LIII, fol. 34.) Le nom de crte de coq a t donn galement la fleur de larbre appel en sanscrit Pala (Butea frondosa). (Fen-lou-tseu-kin, liv. LIV, fol. 68.)

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Les deux cousines

contenaient des fleurs de petite espce, qui avaient un parfum exquis et un air dabandon, et dont
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lombre lgre couvrait les jalousies de


1

bambou. Elles ne le cdaient point douze

jolies femmes ranges

ensemble 2. P-kong tait charm de ces fleurs et les aimait avec passion. Chaque jour, en buvant, il prenait plaisir les regarder. Ce jour-l, comme il tait justement occup composer des vers en contemplant les fleurs, soudain on lui annona la visite de Ou, lacadmicien, et de Sou, le moniteur imprial 3. Or cet Ou, lacadmicien, tait son beau-frre ; son nom denfance tait Koue et son nom honorifique Chou-an. Il tait du mme pays que P-kong. Ctait un homme plein de zle pour la
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justice. Sou, le moniteur

imprial, sappelait Youen de son nom denfance ; son nom honorifique tait Fang-hoe. Quoiquil et obtenu le grade de docteur comme tant du Ho-nan, il tait originaire de Kin-ling 4 ; de plus, il avait t nomm docteur en mme temps que P-kong, et, en outre, le got des vers et du vin avait tabli entre eux des rapports continuels. Par suite de ces circonstances, ils staient lis tous trois de la plus troite amiti. Chaque jour, lorsque les affaires du gouvernement leur laissaient du loisir, ctait qui chercherait lautre. A peine P-kong eut-il appris que ces deux messieurs venaient lui rendre visite, quil sortit la hte pour aller les recevoir. Comme ils avaient tous trois lhabitude de se voir et taient
1 Littralement : en quoi taient-elles infrieures douze aiguilles de tte, dor ?

Lexpression kin-tcha (aiguille de tte dor) se prend ici au figur pour une belle femme dont la chevelure est orne dune aiguille dor. Il nest pas rare de voir les crivains chinois comparer une belle fleur une belle femme. Le pote Li-kang dit en parlant du lotus rouge : Leau azure est comme un miroir o se reflte limage de son vtement rouge. On dirait la charmante Si-chi (la femme la plus renomme pour sa beaut) qui sapproche dun ruisseau limpide pour laver du crpe. (Fen-lou-tseu-kin, liv. LIV, fol. 24.) Qui naimerait la fleur du Mou-tan (Ponia Mou-tan) ? dit le pote Sin-i. Elle efface par son clat tout ce quil y a de beau au monde ; en la voyant, on dirait une jeune desse qui sort de la rivire Lo. (Fen-lou-tseu-kin, liv. LIII, fol. 66.) 2 Il y a en chinois Ping (paravent), mais ici ce mot me parat synonyme de ping (ensemble), pour lequel il se prend quelquefois (suivant le dictionnaire King-tsi-tsouankou, liv. XXIV b, fol. 9), cause de lidentit du groupe phontique.
3

Le fonctionnaire de ce nom avait pour devoir de fournir lempereur des renseignements et des avis. Il avait mme le droit de lui adresser des reprsentations et des reproches. La charge quil remplissait tait pleine de difficults et de prils. 4 Ce nom dsigne aujourdhui la ville de Nan-king.

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Les deux cousines

intimement unis de cur et desprit, ils ne firent point de crmonies. Ds que P-kong les eut aperus : Messieurs, leur dit-il en riant, ces deux derniers jours mes reines-marguerites se sont panouies dans toute leur beaut ; pourquoi ntes-vous pas venus une seule fois pour les voir ? Avant-hier, rpondit Ou, lacadmicien, le seigneur Li ayant t nomm directeur des tudes au collge de Nan-king, je lui ai offert le repas du dpart, et je nai pas eu un moment de loisir. Hier, je voulais aller voir vos fleurs, mais soudain, au moment o je quittais le seuil de la porte, je me trouvai face face avec le vieux Yang, cet tre repoussant 1, qui
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tenait une pice

danniversaire, et voulut absolument me la faire corriger de suite, afin daller clbrer la naissance de la noble pouse de Chi, le gnral en chef de la province. De cette faon jai encore perdu un jour. Ce matin, voyant que le temps tait beau, de peur de laisser passer lpoque des fleurs, jai donn rendezvous M. Sou, et nous sommes venus sans invitation. Pour moi, dit Sou, le moniteur imprial, ces jours derniers jaurais bien voulu venir, mais comme javais dans mon bureau une masse daffaires, je me suis vu oblig de manquer ce beau jour. Tout en parlant, ils se htrent de passer dans le salon. Aprs les salutations mutuelles, ils changrent dhabits 2. P-kong leur offrit dabord le th, puis il les invita entrer dans la bibliothque pour voir les reines-marguerites, qui, les unes dun jaune fonc, les autres dun violet ple, taient rgulirement disposes dans des deux coins (de la bibliothque) ; on aurait dit deux ranges de jolies femmes. Ou, lacadmicien, et Sou, le moniteur imprial, ne pouvaient se lasser de louer et dexalter ces belles fleurs. Aprs quils les eurent admires tous
1 En chinois : Ye-wou (un tre dgotant). 2 Cest--dire ils quittrent leurs habits de crmonie.

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Les deux cousines

trois pendant quelques instants, P-kong ordonna aux domestiques de servir du vin afin de boire tous ensemble. Ils avaient dj bu quelques tasses, lorsque Ou, lacadmicien, prit la parole : Ces fleurs, dit-il, sont
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belles, mais sans agrments

recherchs ; elles sont gracieuses, mais elles nont rien qui fascine. Quoiquelles se distinguent par la fracheur et lclat de leurs couleurs rouges ou jaunes, violettes ou blanches, au bout du compte, elles ont, jusqu un certain point, une tournure agreste et un air calme et indiffrent ; de sorte quelles vous inspirent un sentiment daffection et de respect. Elles sont absolument comme vous, messieurs, et votre serviteur. Quoique nous ayons ici une charge remplir, et que chaque jour nous mettions notre plaisir dans la posie et le vin, nous ne diffrons gure des tres qui vivent au sein des bois
1

; mais

nous ne ressemblons pas le moins du monde ces magistrats vulgaires de lespce du vieux Yang, qui chaque jour vont faire la cour au pouvoir, dans lunique esprance de savancer et dobtenir une charge ; ils ne pourraient chapper aux railleries de ces fleurs 2. Quoi que vous en disiez, repartit P-kong en riant, je crains bien que ces individus
3

ne se moquent de vous et de moi, et

ne disent quincapables de remplir notre charge, nous naimons qu passer des jours entiers dans cette froide socit, en compagnie des plantes et des arbres.

1 Allusion aux reines-marguerites, que lauteur a compares, dans la pice de vers

compose par mademoiselle Hong-yu, des sages minents qui vivent dans la retraite. 2 On a vu page 9, ligne 2, que les reines-marguerites ont t compares de jolies femmes, et cest pour cela que Ou, lacadmicien, leur prte des sentiments et des passions.
3 Les magistrats vulgaires dont on vient de parler.

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Les deux cousines

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Sils se moquaient de nous, dit en riant Sou, le

moniteur imprial, ils auraient parfaitement raison, et, en les tournant en ridicule, nous avons eu grand tort. Et comment avons-nous eu tort de nous moquer deux ? demanda Ou, lacadmicien. Cette capitale, rpondit Sou, le moniteur imprial, est le champ de la fortune et de la rputation. Ces hommes-l, qui courent avec ardeur aprs la rputation et la fortune, sont bien dans leur rle. Mais vous et moi, nous ne recherchons ni la fortune ni les honneurs ; ajoutez cela que M. P et moi, nous navons point de fils qui puisse nous succder. Quavons-nous besoin de rester honteusement ici, au risque de nous attirer les railleries du public ? Vous avez bien raison, dit P-kong, en poussant un soupir ; est-ce que je ne le sais pas moi-mme ? Seulement chacun de nous a des vues diffrentes. Cest pourquoi, si je reste ici avec une sorte de passion, ce nest point que je ne puisse planter l ce bonnet de crpe noir 1. Je trouve, dit Sou, le moniteur imprial, que la salle de jade
2

de M. Ou et la charge paisible de M. P

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sont des

emplois commodes et pleins de loisir 4. L, on peut regarder son bureau comme sa maison, et se livrer au plaisir de la posie et du vin. Mais moi, qui remplis le ministre de la parole 5, au milieu des affaires de ce temps, tantt je voudrais ouvrir la bouche et ne puis parler ; tantt je voudrais fermer la bouche et ne puis me taire. Cest vraiment une position
1 Cest--dire donner ma dmission. Ctait le bonnet propre sa charge. On peut voir,

dans le roman des Deux jeunes filles lettres, t. I, p. 13, lnumration de neuf sortes de bonnets de crmonie qui dsignent chacun une charge particulire.
2 LAcadmie. Voyez dans le chapitre suivant, p. 67, note 3, lorigine de cette locution. 3 P-kong tait prsident du bureau des crmonies. 4 Littralement : Des charges oisives, des administrations peu occupes. 5 La charge de moniteur imprial. (Voyez p. 9, note 3.)

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Les deux cousines

difficile.

Jattends

que

le

nouvel

empereur

ait

solennellement proclam, pour demander une mission au dehors et mchapper dici ; je serai alors au comble de mes vux. Je veux, dit Ou, lacadmicien, vous citer deux vers dun pote de la dynastie des Thang 2, qui viennent trs -propos :
Si vous cherchez la reine-marguerite qui crot au pied des haies, Cest au sein des montagnes que vous la trouverez.

On dirait que ces vers ont t justement composs pour confirmer le raisonnement que vient de faire le seigneur Sou. Puisque nous aimons tous deux admirer les fleurs et boire, nous devrions naturellement quitter notre charge et nous retirer au sein des montagnes. Cest trs juste, cest trs juste. Ils continurent tous trois tantt causer en riant,
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tantt

boire du vin. Peu peu, la conversation les mit dans un rapport intime de sentiments et de penses ; puis leur verve potique vint schauffer. Alors P-kong ordonna aux domestiques dapporter des pinceaux et des encriers, et, sans sortir de table, il distribua des rimes Ou, lacadmicien, et Sou, le moniteur imprial, pour quils fissent des vers (avec lui) en lhonneur des reines-marguerites. Mais au moment o ils allaient tous trois manier le pinceau, soudain les domestiques vinrent leur annoncer la visite du seigneur Yang, le moniteur imprial. Cette nouvelle fut loin de les charmer ; P-kong ne put sempcher de gronder les domestiques. Imbciles ! leur dit-il, vous saviez que jtais boire avec messieurs Ou et Sou ; il fallait rpondre tout de suite que je ny tais pas.

1 Lempereur Khing-tha, frre de Tching-tong, qui tait prisonnier au camp des Tartares. 2 Cette dynastie a rgn depuis lan 618 jusquen 904.

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Les deux cousines

Seigneur, rpondirent-ils, nous avons bien dit que vous tiez sorti pour faire des visites. Mais les gens du seigneur Yang nous rpliqurent que leur matre tant all demander le seigneur Sou dans sa maison, on lui avait appris quil tait ici boire. Voil pourquoi il est venu le chercher ici. Dailleurs, comme il avait vu devant votre porte les chaises et les chevaux de ces deux messieurs, il nous a t impossible de le renvoyer. Comme P-kong tait enfonc dans ses ides potiques et se tenait immobile, il vit un autre domestique qui accourait prcipitamment en annonant que le seigneur Yang avait dj franchi la porte et tait entr
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dans le salon. P-kong fut oblig de se lever, et sans prendre le

temps de changer de bonnet et de ceinture, il alla le recevoir en nglig. Or ce Yang, le moniteur imprial, sappelait Yang-thing-tchao ; son nom honorifique tait Tseu-hien. Il tait originaire de Kien-tchang-fou, dans la province du Kiang-si. Il avait obtenu le grade de docteur en mme temps que P-kong. Ctait un homme dune conversation commune et grossire. Extrieurement, il aimait se lier avec le premier venu ; intrieurement, il tait plein de convoitise et denvie. De plus, il apportait des procds violents dans lexercice de ses fonctions, de sorte quil sattirait constamment la haine du public. Ce jour-l, ds quil fut entr dans le salon, il se tourna vers P-kong, et linterpellant haute voix : Monsieur mon frre an 1, lui dit-il, vous tes un aimable homme ! Nous sommes tous des amis, des camarades ; pourquoi vous montrer si affectueux pour les uns et si indiffrent pour les autres ? Parce que vous avez ici de belles fleurs, vous avez engag MM. Ou et Sou venir les admirer. Comment ne pas avoir adress votre frre cadet ( moi) un

1 Ici les expressions de frre cadet, frre an, nont aucun rapport avec lge ni la

parent des personnes qui parlent ensemble : la premire est un terme dhumilit, de dfrence ; la seconde est un terme de respect. Lorsquon sadresse un homme mme plus jeune que soi, la politesse veut quon lappelle frre an (nien-hiong), et que, par contre, on se dsigne soi-mme par les mots de frre cadet (ti), ou petit frre cadet (siao-ti).

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Les deux cousines

seul mot dinvitation ? Est-ce que je ne suis pas votre ancien condisciple et votre ami ?
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Au fond, dit P-kong, jaurais d vous inviter venir

voir les fleurs, mais jai craint que vous ne fussiez surcharg daffaires dans votre noble bureau, et que vous ne pussiez trouver un moment de loisir pour vous livrer cette paisible occupation. Jajouterai mme que le seigneur Sou et M. Ou, mon parent, sont venus par hasard se runir avec moi en petit comit ; ce nest pas moi qui les ai invits. Maintenant, monsieur, veuillez ter votre manteau. Yang, le moniteur imprial, dtacha son habit de crmonie, fit un salut, et sans attendre le th, il entra sur-le-champ dans la bibliothque. Ce que voyant Ou, lacadmicien, et Sou, le moniteur imprial, furent obligs de se lever et daller au-devant de lui. Seigneur Yang, lui dirent-ils ensemble, qui vous a inspir lheureuse ide de venir aujourdhui 1 ? Yang, le moniteur imprial, fit dabord un salut son collgue. Monsieur, lui dit-il, vous mritez encore moins
2

le nom

dhomme. Dans ce lieu plein de charmes, comment tes-vous venu, en cachette de moi, pour en jouir tout seul ? Cest trs inconvenant, trs inconvenant. Ensuite il fit la rvrence Ou, lacadmicien, et lui dit, en le remerciant :

Grce au

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talent littraire avec lequel vous avez poli

ma composition, on peut dire que vous avez chang le fer en or. Ce matin, je lai prsente S. Exc. Chi, le commandant en
1 Nous savons dj quils taient loin dtre charms de sa visite (voyez page 15, ligne

12), mais la politesse et ltiquette chinoise voulaient quils parussent lui en avoir de lobligation.
2 Mot mot : Vous bien plus ntes pas un homme, cest--dire, vous mritez

encore moins le nom dhomme que M. P, qui ne ma pas invit.

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Les deux cousines

chef de la province, qui en a t enchant, et ma montr deux fois plus destime et de respect quauparavant.

Si Chi, le commandant en chef, a t enchant, dit en riant


Ou, lacadmicien, cest quil a t touch des sentiments levs de Votre Seigneurie et de ses riches prsents ; ce nest certainement pas pour ces quelques phrases de wen-tchang (style lgant).

Dans notre humble bureau, repartit Yang, le moniteur


imprial, lusage veut que nous nous bornions aux pices danniversaire ; pour des prsents, on nen fait daucune sorte.

Monsieur, dit en riant Sou, le moniteur imprial, je suis


venu voir les fleurs votre insu, et vous men avez fait un crime. Cest comme lorsque vous frquentez les salons des grands pour clbrer lanniversaire de leurs nobles dames, en me laissant tout fait de ct ; vous vous gardez bien den parler. A ces mots, toute la socit clata de rire. P-kong ordonna aux domestiques dapporter une tasse de plus et une paire de btonnets
1

puis, cdant le pas ses trois htes, il les invita sasseoir et se mettre table. Aprs avoir vid deux tasses de vin, Yang, le moniteur imprial, dit Sou, son collgue : Si jai clbr
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aujourdhui lanniversaire de la noble

dame de Chi, le commandant en chef de la province, quoique je laie fait votre insu, ctait une marque de respect dont je ne pouvais me dispenser ; ce ntait certainement pas en vue davancement ou de rcompense. Il y a encore une affaire pour laquelle je suis venu tout exprs vous consulter. Si vous daignez me donner un coup dpaule, je vous rponds que vous en tirerez un grand avantage.
1 Petits btons dont les Chinois se servent fort adroitement en guise de fourchette, pour

porter la bouche les mets quon leur sert toujours coups menu.

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Les deux cousines

De quelle affaire sagit-il, et quel avantage y voyez-vous ?


demanda Sou, en riant ; je vous prie de vouloir bien men instruire.

La noble favorite Wang, rpondit-il, vient dtre leve, par


un dcret, au rang dimpratrice. Le commandant en chef, Wang-thsiouen, a vu l une occasion pour profiter de son alliance avec la famille impriale. Ayant entendu dire, ces jours derniers, qu vingt li de la ville, il y avait une pice de terre trs fertile appartenant un homme du peuple, il en eut une terrible envie, et, aussitt, il ordonna aux gens de sa maison daller sen emparer. Aujourdhui, cette affaire a caus beaucoup de rumeur dans notre bureau. Tous mes collgues voulaient faire un rapport contre lui. Ce fut le seigneur Tchou qui prit linitiative. Le commandant en chef, Wang, ayant eu vent de ce projet, en fut un peu effray. Aujourdhui, il a envoy quelquun pour me prier de servir ses intrts. Je songe, que, dans notre bureau, tout le monde aime jaser ; seulement, le seigneur Tchou a une certaine dose de
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caractre, et il sait agir avec

nergie, sans sinquiter des prcdents ni des suites. Je lui en ai parl plusieurs fois dun ton amical, mais il na pas voulu mentendre. Je sais quil est trs li avec vous, et quil suit avec confiance tous vos conseils. Si vous aviez la bont de lui dire un mot et darrter reconnaissance, et
1

cette affaire, il va sans dire que S. Exc. ne se contenterait pas de vains

Wang, le commandant en chef, vous en aurait une profonde remerciements. Dun autre ct, comme vous et moi nous remplissons ici une charge, nous ne devons jamais nous

1 Cest--dire dempcher quon ne prsente un rapport contre Wang-thsiouen. Au lieu

de tchi , arrter, une dition porte tching diffrence ne tient qu un trait.

, arranger (cette affaire). On voit que la

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Les deux cousines

montrer hostiles un homme de sa sorte 1 ; ajoutez cela que nous navons rien y perdre 2. Jignore ce que vous en pensez. En entendant ces paroles, Sou, le moniteur imprial, prouva secrtement un sensible dplaisir. Cest pourquoi, prenant un air svre : Sil sagit, dit-il, de prsenter un rapport contre Wangthsiouen, qui se fonde sur son alliance avec la famille impriale pour semparer injustement des champs des hommes du peuple, quand le seigneur Tchou ne le dnoncerait pas, ce serait notre devoir, vous comme moi, de le faire. Pourquoi
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voudriez-vous servir ses intrts ? On ne manquerait pas

de dire que vous flattez un peu trop le pouvoir. Yang, le moniteur imprial, jugeant au langage et lair de son collgue quil ntait pas homme lui complaire, il resta court et ne dit mot. Je mimaginais, dit P-kong en riant, que M. Yang tait venu tout exprs pour voir les reines-marguerites ; mais, au contraire, ctait pour parler en faveur de Wang-thsiouen. De cette faon, il naurait pas d se formaliser de ce que je ne suis pas all linviter venir voir les fleurs. Dans ce beau jour et devant ce charmant spectacle, reprit Ou, lacadmicien, nous navons autre chose faire que de boire et composer des vers. Si, la vue des fleurs, on parle des affaires de la cour, cest de la dernire inconvenance. Il faut que le seigneur Yang soit puni dune grande tasse de vin, pour avoir offens le dieu des fleurs.

1 Il veut dire, que pour conserver tous deux leur charge, ils doivent mnager un tel

homme et ne pas se le mettre dos. langage du commerce).

2 Littralement : Nous ne perdrons pas le moindre capital (locution emprunte au

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Les deux cousines

Aprs avoir reu une rprimande assez dure de Sou, son collgue, Yang, le moniteur imprial, stait dj senti tout honteux ; mais quand il eut vu Ou, lacadmicien, ainsi que P-kong, rire ses dpens et lui lancer de piquantes railleries, il fut compltement dcontenanc, et il lui fallut faire un effort sur lui-mme pour ouvrir la bouche : Si, par hasard, dit-il, jai touch ce sujet, cest que M. Sou la abord le premier ; ctait vraiment sans intention. Pourquoi voulez-vous tout de suite me punir dune tasse de vin ? Pour cela, dit P-kong, il faut absolument quon punisse. Sur-le-champ, il ordonna aux domestiques de remplir une grande tasse de rhinocros 1, et loffrit Yang, le moniteur imprial. Eh bien ! dit Yang, aprs avoir pris la tasse de vin, jai reu ma punition ; mais si, dsormais, quelquun savise de parler des affaires de la cour, je ne le mnagerai pas. Cela va sans dire, repartit Ou, lacadmicien. Aprs avoir vid sa tasse, Yang, le moniteur imprial, voyant sur la table des pinceaux et des encriers : Messieurs, dit-il, puisque vous tes tous trois en verve pour composer des vers, que ne daignez-vous me donner des leons 2 ? Tout lheure, rpondit Ou, lacadmicien, nous avions bien cette intention, mais nous navons pas encore commenc dcrire. Si vous navez pas encore commenc, dit Yang, le moniteur imprial, il ne faut pas que ma prsence arrte lessor de votre
1 Cest--dire en corne de rhinocros. 2 Comme sil disait : Htez-vous de faire des vers que je lirai pour mon instruction. p.1.022

vous

Lexpression kien-kiao (daignez minstruire) est une locution polie, familire aux personnes qui engagent quelquun crire devant elles des vers ou du wen-tchang (style lgant). On la rencontre vingt fois dans le roman des Deux jeunes filles lettres.

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esprit. Veuillez, je vous prie, verser avec profusion des perles et des pierres prcieuses 1. Pendant ce temps-l, je boirai pour vous tenir compagnie. Quen pensez-vous ?

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Puisque M. Yang est si bien dispos, dit P-kong, que

ne fait-il avec nous une pice de vers pour conserver le souvenir de cette occupation passagre ?

Il est vident, scria Yang, le moniteur imprial, que le


seigneur P veut me mettre bout, car sil sagit de huit vers de sept syllabes, le fait est que je ne pourrai jamais me tirer daffaire.

Monsieur, dit P-kong en riant, vous savez faire de longues


pices dloquence pour clbrer lanniversaire des personnes puissantes et louer leurs mrites et leurs vertus ; do vient que vous ne pouvez faire huit vers de sept syllabes, qui ne renferment gure que quelques dizaines de caractres ? Cest, ce que jimagine, parce que vous savez parfaitement que ces reines-marguerites rcompenses. En entendant ces mots : Il faut, dit Yang avec colre, que le seigneur P soit puni de dix tasses. Pour avoir parl des affaires du gouvernement, javais mrit dtre puni dune tasse de vin. Cest le cas de M. P ; aprs ce quil vient de dire, croit-il que je le tiendrai quitte 2 ? Sur-le-champ, il ordonna aux domestiques de remplir une grande tasse de rhinocros et la prsenta P-kong. Citer une pice danniversaire, dit Ou, lacadmicien, ce nest pas parler des affaires du gouvernement.
1 Cest--dire composer des vers lgants. 2 Littralement : Est-ce que tout de suite cest fini, ce sera fini ?

ne

procurent

ni

avancement

ni

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Les deux cousines

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Les pices danniversaire, reprit Sou en riant, sont ce

quelles sont 1, mais elles ont une liaison intime avec les affaires du gouvernement. Si elles navaient pas une liaison intime avec les affaires du gouvernement, le seigneur Yang nen aurait pas fait. Il faut que M. P soit puni son tour. P-kong se mit rire ; puis, prenant la tasse, il la vida dun trait. Jai subi ma punition, dit-il ; si lon veut faire des vers, il faut distribuer les rimes et composer ensemble. Ceux qui ne composeront pas ou qui nachveront pas leurs vers, seront punis de dix grandes tasses. Ce que vous dites est parfaitement juste, scria Ou, lacadmicien. Messieurs 2, dit Yang, nallez pas abuser de votre talent suprieur pour vous moquer de moi. Dernirement (permettezmoi une comparaison), le gouvernement voulut charger
3

quelquun daller au-devant de lempereur et de le ramener

mais il ne se trouva personne qui et le courage de partir. Pour cela, ctait, je lavoue, une affaire difficile. Mais si lon veut mettre bout les gens en les obligeant seulement faire des vers et boire du vin, cest tout fait sans consquence.

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Voil encore M. Yang qui parle des affaires du

gouvernement, reprit Sou, le moniteur imprial ; faut-il le punir ou non ?

1 Littralement : Quoique les pices danniversaire soient des pices danniversaire. 2 En chinois : Eul-hiang (mes deux frres ans), terme de respect. Voyez p. 16, note 1. 3 Il sagit de lempereur Tching-tong, qui tait prisonnier en Tartarie. (Voyer p. 5, note 1.)

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Les deux cousines

Quand P-kong eut vu le langage bas et ignoble pouvant se contenir :

de Yang, soudain il

se sentit remu jusquau fond de lme par la fidlit et le devoir ; et ne

Monsieur Yang, scria-t-il, dans les paroles que vous venez de prononcer, il ny a pas un mot qui sente lhomme dhonneur 2. Vous et moi, parce que nous remplissons ici une charge, nous sommes tous deux les officiers et comme les enfants de lempereur ; quil nous envoie de lest louest, du midi au nord, nous sommes uniquement les serviteurs de Sa Majest. Comment avez-vous pu dire quil ne sest pas trouv un seul homme qui ost partir ? Si lempereur lanait un dcret dun pied de long, ordonnant nettement quelquun de partir, quel est lhomme qui oserait donner des excuses pour ne point se mettre en route ? Si ce que vous dites tait fond, quoi bon lempereur prodiguerait-il chaque jour, aux fonctionnaires publics, de gros salaires et dnormes revenus ? Ces mots de fidlit et de devoir, repartit Yang en riant dun air froid, tous les hommes savent les prononcer ; mais je crains qu lheure du danger, ils ne puissent sempcher de trembler des mains et de chanceler des jambes. p.1.026 Quiconque tremble et chancelle au moment du danger, scria P-kong, est un sot et un lche. Ou, lacadmicien, et Soit, le moniteur imprial, voyant leur discussion que, loin de sentendre amicalement, ils ne songeaient qu se harceler lun lautre : Il a t convenu davance, dirent-ils ensemble, quil ntait pas permis de parler des affaires du gouvernement ; et comme tous deux vous avez enfreint sciemment cette dfense, nous

1 Littralement : Dgotant entendre. 2 Mot mot : Il ny a pas un cheveu de lair dun homme honorable.

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Les deux cousines

allons doubler la dose et vous punir lun et lautre de deux grandes tasses. En consquence, ils ordonnrent aux domestiques de verser chacun deux une tasse de vin. Mais Yang, le moniteur imprial, voulut encore faire des difficults et disputer. P-kong en fut secrtement contrari. Il prit sa tasse de vin, et sans attendre Yang, il la vida tout dune haleine. Ensuite, il pria les domestiques de lui remplir encore sa tasse. Il la reprit et lacheva en plusieurs gorges. Pour avoir eu la langue trop longue, dit-il, jai mrit dtre puni de deux tasses. Les voil bues compltement. Quant aux deux tasses imposes M. Yang, quil les boive ou non, je noserais pas le presser. Monsieur, dit Yang en riant, quoi bon vous fcher ainsi ? Je nai plus de raison pour ne pas boire ; et quand jaurai bu, je veux encore que vous me donniez des leons de posie lgante 1.

p.1.027

Puisque vous tes dispos faire des vers, lui dit Ou,

lacadmicien, dpchez-vous de vider votre tasse. Messieurs, dit Yang, aprs avoir pris de suite ses deux tasses, jai bu jusqu la dernire goutte. Si vous tes disposs faire des vers, veuillez me donner tout de suite un sujet, et me permettre dy songer mon aise. Il nest pas ncessaire, dit Ou lacadmicien, de chercher bien loin un sujet 2 ; faisons lloge des reines-marguerites, ce sera charmant !

1 Cest--dire, je dsire que vous composiez de beaux vers qui me serviront de modle. 2 Littralement : Un autre sujet, un sujet diffrent.

49

Les deux cousines

Aujourdhui, dit P-kong, je naurais pas de plaisir faire des vers. Si vous tes tous, trois en verve, veuillez, messieurs, composer seuls ; je ne suis pas de la partie. En entendant ces mots, Yang, le moniteur imprial, semporta avec bruit. Monsieur P, scria-t-il, cest trop se moquer des gens. Tout lheure, comme je ne voulais pas faire des vers, vous mavez dit quil me fallait absolument composer avec vous, et que, si je ne composais pas, vous me puniriez de dix grandes tasses. Et, lorsque je consens composer, vous dites encore que vous ne composerez pas. Cest videmment vous moquer (cest donner entendre) ; que je ne suis pas un pote, et que vous ddaignez de composer des vers avec moi. Quoique je naie pas de talent, comme jai eu aussi lhonneur
1

dtre port avec

vous sur la liste des p.1.028 docteurs ; quand je ferais, sans rime ni raison, quelques vers gauches et informes, il ne sensuit pas que je vous dshonorerais. Aujourdhui, je veux absolument que vous composiez ; si vous ne composez pas, vous aurez viol vous-mme votre propre loi, et, dans ce cas, je serai oblig de vous punir au double, de vingt tasses. Quand vous devriez en mourir, jentends que vous les buviez toutes. Si vous voulez, dit P-kong, que je boive du vin pour ma punition, je ne demande pas mieux ; mais si vous exigez que je fasse des vers, dcidment je nen viendrai pas bout. Si vous ne demandez pas mieux que de boire, reprit Yang, je vous tiens quitte 2.
1 En chinois : Pour ma confusion, jai t sur la mme liste, ou je suis honteux davoir

t, etc. Dans certaines circonstances, une fausse modestie ou un respect exagr font dire aux Chinois le contraire de ce quils pensent. Ainsi pour dire vous mavez fait lhonneur de venir chez moi , ils disent : Vous vous tes dshonor en venant chez moi : Jo-lin-ou-kia. Jai lhonneur dtre intimement li avec vous , se dit : Je suis honteux, confus de lamiti que vous avez pour moi (thien-tsa-siang-hao). 2 Littralement : Pour cela (cest--dire faire des vers), tout de suite cest fini.

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Les deux cousines

Il ordonna aussitt un domestique de remplir une grande tasse de rhinocros. Sou, le moniteur imprial et Ou, lacadmicien, voulaient faire des remontrances Yang 1, mais P-kong saisit la tasse et la vida en deux ou trois fois ; puis Yang la fit remplir encore. Monsieur, dit Ou, lacadmicien, P-tha-hiouen nayant pas voulu faire des vers, vous lavez puni dune tasse de vin ; sa dette est paye.
p.1.029

Je nen puis rien rabattre, reprit Yang ; je veux

absolument quil boive les vingt tasses. Boire du vin la vue des fleurs, dit P-kong, cest tout mon plaisir ; est-ce que cela vous regarde ? Pourquoi, monsieur, me presser si fort ? A ces mots, il saisit la tasse de vin, et quoiquelle fut trs grande, il lavala tout entire. Que ce soit ou non votre plaisir, et que cela me regarde ou non, dit Yang en riant, cest le moindre de mes soucis. Pour que je vous tienne quitte, vous navez qu boire vos vingt tasses. Il ordonna aux domestiques de lui verser encore du vin, et P-kong en avala de suite quatre ou cinq tasses. Comme il les avait bues trop vite, dans un moment de colre 2, soudain les fumes du vin lui montrent au cerveau, de sorte quil avait quelque peine rester dans son assiette. Ne pouvant rsister aux instances de Yang, qui tait ses cts et ne cessait de le presser, il but encore une tasse de vin ; mais, ds ce moment, il ne put se tenir assis. Il se leva promptement, et alla dormir sur un lit de repos qui se trouvait derrire un paravent. Ce que voyant Yang, loin de lcher prise, voulut quitter la table et larracher de son lit. Mais Sou, le moniteur imprial, le saisit par le bras et larrta :
1 Pour quil cesst de tourmenter P-kong. 2 Littralement : Comme ctait du vin de colre, et quil lavait bu trop vite, sans quil

sen apert, en un moment, il (le vin) lui monta au cur.

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Les deux cousines

M. P, dit-il, a bu beaucoup trop p.1.030 vite ; vous lavez dj puni de cinq ou six tasses ; cest bien assez. Attendez quil ait fait un somme. Comme il sest obstin me tenir tte, dit Yang, je ne lui ferai pas grce de cette tasse. Si vous voulez le punir encore, reprit Ou, lacadmicien, attendez au moins que nous ayons tous deux achev nos vers. Lorsque ni vous ni moi navons encore compos, pourquoi vous acharnez-vous le punir ? Cette observation est parfaitement juste, dit Sou, le moniteur imprial. Yang, ds lors, ne bougea plus. Messieurs, dit-il, je me rends votre avis ; seulement, quand nous aurons fini nos vers, je saurai bien le faire boire encore 1. Mais sil savisait de prtexter livresse pour ne plus boire de vin, je len arroserais de la tte aux pieds. A ces mots, ils se partagrent tous trois le papier et les pinceaux. Nous les laisserons pour le moment composer des vers en face des fleurs. On peut dire cette occasion :
Si lon a le got du vin, on boit avec des intimes ; Lorsquon aime les vers, on en compose en socit ; Mais quand ce nest pas avec danciens amis, On ne fait que dtruire le charme des vers et du vin.

Or, depuis la mort de sa noble dame, P-kong avait cess dentretenir prs de lui des femmes de second rang. Ctait Hong-yu, sa fille, qui gouvernait toutes
p.1.031

les affaires de lintrieur, et mme lorsquil

survenait quelque affaire du dehors, P-kong voulait toujours en confrer avec sa fille. Ce jour-l, un domestique avait appris tout de suite

1 Littralement : Je nai pas peur quil ne boive pas.

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Les deux cousines

mademoiselle P la querelle que son pre avait eue avec Yang, pour sexciter lun lautre faire des vers. A cette nouvelle, mademoiselle P, qui savait que Yang tait un homme dloyal, eut peur que son pre, avec son caractre ferme et entier, ne let rudoy vertement et ne sattirt quelque malheur. Maintenant, demanda-t-elle au domestique, mon pre fait-il encore des vers ou refuse-t-il den faire ?

Sa Seigneurie, rpondit le domestique, stant obstine ne


pas faire des vers, Yang, le moniteur imprial, la force de boire cinq six grandes tasses de vin, et comme monsieur votre pre les avait prises dans un moment de colre, il est maintenant tourdi par le vin, et dort sur un lit de repos. Dites-moi, demanda-t-elle, si M. Yang, ainsi que le seigneur Sou et mon oncle, sont encore occups boire ou faire des vers ?

Ils font tous trois des vers, rpondit le domestique. M. Yang


attend quil ait fini les siens pour tirer monsieur votre pre de son lit, le faire lever et le noyer encore dans le vin.

Mon pre, dit Hong-yu, est-il vraiment ivre, ou fait-il


semblant de ltre ?

Sa Seigneurie, rpondit le domestique, ayant bu quelques


tasses dans un moment de colre, elle nest
p.1.032

pas plonge

dans livresse, mais elle en a une certaine dose. Hong-yu rflchit un instant : Puisque mon pre est (un peu) ivre, dit-elle, allez chercher furtivement le papier o est le sujet des vers qui lui a t distribu, et apportez-le-moi pour que je le voie. Le domestique, docile ses ordres, courut de suite vers la table, et, sans que la compagnie sen apert, il prit une feuille de papier fleurs

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Les deux cousines

o tait crit le sujet, et vint le remettre Hong-yu. Celle-ci, y ayant jet les yeux, vit que le sujet tait lloge des reines-marguerites. Elle ordonna aussitt Yen-sou, sa servante, dapporter un pinceau et un encrier ; puis, laissant courir sa main, elle crivit une pice de vers de sept syllabes. On peut dire cette occasion :
Des nuages noirs, chargs de pluie, arrivent en un instant Le dmon du poignet poursuit des dragons instant. Elle na pas eu besoin de compter les lignes 3, ni daller jusqu sept pas
4 2 1

qui senvolent en un

p.1.033
5

Les filets noirs

se sont remplis en un clin dil de perles et de

pierres prcieuses 6.

Mademoiselle Hong-yu ayant fini les vers, crivit deux lignes en petits caractres sur une carte de visite, et remit le tout au domestique en ajoutant ses instructions : Prenez, dit-elle, ces vers et ce billet ; portez-les secrtement prs du lit de mon pre et attendez. Quand Sa Seigneurie sera sortie de livresse, vous les lui remettrez de suite, en prenant garde de les laisser voir M. Yang.

1 Allusion lencre que le pinceau rpand sur le papier. 2 Les romanciers et les potes ont coutume de comparer des dragons volants les traits

rapides de lcriture cursive appele thsao-tseu. Nous ferons remarquer que les Chinois tiennent le pinceau droit et le manient par le mouvement du poignet.
3 Mot mot : De compter les tiges et sept pas. Les tiges dsignent les colonnes

dcriture traces verticalement.

4 Allusion au pote Tsao-tseu-kien qui vivait sous la dynastie des We (entre les annes

220-227 de Jsus-Christ), et qui, sur lordre de lempereur, qui tait jaloux de son talent et voulait le faire prir, russit composer un pome sur la conqute du royaume de Cho, aprs avoir fait sept pas. On compare ordinairement, Tsao-tseu-kien, les potes qui ont le talent de limprovisation. Ici notre auteur veut dire que Hong-yu neut pas besoin de faire sept pas pour composer une pice de vers en lhonneur des reines-marguerites, cest--dire quelle les fit linstant mme.
5 En chinois ou-sse (les soies noires). Les filets noirs qui, dans les livres chinois, sparent

ordinairement les colonnes dcriture, sont potiquement appeles des soies noires. (Cf. Youen-kien-lou-han, liv. CCCXXXV, fol. 35). 6 Expression potique qui dsigne ici les vers lgants de Hong-yu.

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Les deux cousines

Le domestique promit dobir et se rendit promptement dans la bibliothque. Il vit que Ou, lacadmicien, tenait son pinceau et se prparait crire ; Sou, le moniteur imprial, avait les yeux fixs sur les fleurs et se creusait vainement le cerveau 1 ; mais Yang, son collgue, sans prendre la peine dcrire ou de rflchir, p.1.034 se contentait de tenir une tasse de vin en marmottant entre ses dents. Le domestique se rendit en toute hte auprs du lit de P-kong et attendit son rveil. P-kong tait au fond un solide buveur, mais comme il avait vid plusieurs tasses de suite dans un moment de colre, il avait eu un soupon divresse 2, cependant un lger sommeil avait dissip les fumes du vin. Au bout de quelque temps, se voyant revenir lui, il demanda boire du th. Le domestique en prit aussitt une tasse et la lui prsenta. P-kong se leva sur son sant, reut la tasse et en but deux gorges. Soudain, le domestique lui remit secrtement les vers et le billet de sa fille. Il prit dabord le billet, et, au premier coup dil, il aperut deux lignes de petits caractres dont voici le sens : La capitale est un sjour dangereux. Prenez garde que le got des vers et du vin ne vous attire quelque malheur. Aprs avoir fini de lire, P-kong remua secrtement la tte ; puis il ouvrit la feuille de papier et vit que ctaient des vers sur les reinesmarguerites que sa fille avait faits pour lui. Il comprit aussitt son intention, et aprs avoir fini de boire le th, il se leva sur-le-champ et alla reprendre sa place table. Sou, le moniteur imprial, layant aperu : Voil M. P dgris, scria-t-il ; merveille ! merveille !

1 Littralement : Fouillait ses entrailles dessches. 2 Mot mot : Quelque ide divresse.

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Les deux cousines

Messieurs, dit P-kong, pour mtre un peu

p.1.035

enivr, jai

manqu de vous tenir compagnie. Avez-vous tous trois achev vos vers ? Monsieur, dit Yang, vous avez eu ladresse de vous excuser sur livresse, mais il vous manque encore quatorze tasses. Attendez seulement que jaie fini mes vers ; je ne vous ferai pas grce dune seule tasse. Ou, lacadmicien, se tourna alors vers P-kong : Cher monsieur, lui dit-il, vous avez une rare facilit crire ; comme vous ne vous ressentez plus des fumes du vin, pourquoi ne pas laisser courir un moment votre pinceau ? Non seulement vous chapperez la punition, mais on ne sait pas encore quel est celui qui tuera le cerf 1. Mes vers sont dj faits, rpondit P-kong en riant ; seulement, comme M. Yang est ici, si je vous prsentais ma dtestable composition 2, je ne pourrais chapper aux railleries dun si grand juge. Monsieur P, dit Yang, nallez pas vous moquer de ce que je vais vous dire. Quoique vous ayez une grande facilit, vous ne pouvez composer avec une si merveilleuse promptitude. Si vous avez, en effet, achev vos vers, je veux boire dix tasses ; mais si vous
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ne les avez pas encore faits, direz-vous que vous

ne vous tes pas moqu de moi ? Outre les quatorze tasses, je veux vous en faire boire encore trois pour vous punir ; et si vous refusez de boire, ds ce moment je romps avec vous.

1 Tuer le cerf, cest avoir lavantage. Comme sil disait, pour encourager : Qui sait si ce

nest pas vous qui ferez la meilleure pice de vers et remporterez la victoire ?

2 Littralement : Si je montrais ma laideur, cest--dire quelque chose propre me faire

honte. Lexpression hien-tcheou, offrir, montrer sa laideur, est familire aux lettrs chinois qui, par une fausse modestie, dprcient eux-mmes leurs compositions en vers ou en prose quils croient excellentes.

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Les deux cousines

Lorsque je ne veux pas faire des vers, dit P-kong en riant,


je nen fais pas ; mais si je veux en faire, je les fais linstant mme. Comment mabaisserais-je mentir ? Soudain il tira (de sa manche) la pice de vers et la fit voir ses trois htes. Sou, le moniteur imprial, la prit en main et scria : Le seigneur P a rellement compos ses vers, scria-t-il ; cest merveilleux ! cest merveilleux ! Ou, lacadmicien, et Yang, le moniteur imprial, sapprochrent ensemble pour regarder. Voici ce quils lurent :
Leurs nuances violettes, blanches, rouges et jaunes sont dune extrme fracheur. Transportes ici en automne, elles ont plus de force et de vigueur. Mettez votre plaisir chercher au bas des baies les grands lettrs 1 ;

p.1.037

Ne vous tournez pas vers les treillis de bambous pour voir de jolies femmes 2.

1 Les Chinois personnifient souvent les fleurs. Dans le Recueil dexpressions lgantes

Fen-lou-tseu-kin, liv. LIII, la fleur du prunier est appele In-sse, le lettr cach ; Thsingyeou, lami pur ; Koue-jin, lhomme noble. La fleur Chou-sien (Bulbocodium de Siebold) est appele (ibidem), Ya-khe, lhte distingu ; Niu-chi, la femme historien (il y a l une lgende) ; Han-pin-niu, la fille des rivages du fleuve Han. La fleur kio (Chrysanthme, que je rends ici par reine-marguerite) est appele (Ibid., liv. LIV) Yeou-jin, lhomme qui vit dans la retraite ; Cheou-khe, lhte dou de longvit ; Choang-hia-kie, le hros qui est sous la gele ; Sse-mien-fo, le Bouddha quatre faces ; Louan-kiao-fong-yeou, lami du Louan (oiseau fabuleux) et le camarade du phnix. Dans notre passage, la fleur kio est appele kao-sse, le grand lettr, qualification que le pote Kao-ki donn aussi la fleur de larbre Me, prunier. (Pe-wen-yun-fou, liv. XXXIV b, fol. 142.) Nous avons vu plus haut, p. 14, l. 14, deux vers ainsi conus : Si vous cherchez la fleur kio (la reine-marguerite) au bas des haies, cest au sein des montagnes que vous la trouverez. On remarquera que lexpression li-hia, au bas des haies , se retrouve dans la pice de Hong-yu et fait allusion aux deux vers prcits. Il est donc vident quici il nest point question de chercher des hommes qui soient de grands lettrs, et que du reste on ne trouverait pas au bas des haies, mais simplement la fleur kio, reine-marguerite, qui se plat au bas des haies, et que lauteur qualifie de kao-sse (grand lettr), la comparant aux hommes minents qui aiment vivre dans la retraite, ainsi que voudrait le faire lacadmicien Ou, en compagnie de ses deux amis. (Voyez p. 14, l. 21.) 2 Le pote fait ici allusion aux douze pots de reines-marguerites qui ont t compars (p. 9, l. 2) douze jolies femmes. La mme ide a t reproduite plus bas (p. 11, l. 20). Lexpression lien (treillis de bambou) se retrouve dans le passage o il est dit que leur ombre couvrait les treillis de bambou, cest--dire les jalousies de la bibliothque (p. 9, l. 1) dont les fentres taient garnies de treillis faits avec des filaments de bambou.

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Les deux cousines

Vivant au milieu du sicle 1, calme et libre desprit, (le sage) est plein des ides des anciens ;
p.1.038

Indiffrent et froid au milieu de la foule, il ressemble un homme de lautre monde 2. Ne dites pas que la porte du magistrat est close et que, son bureau est dsert 3 ; Pendant vingt jours 4, la tte de son lit restera embaume par les plus doux parfums 5.

Les trois htes de P-kong, ayant lu ces vers, ne pouvaient revenir de leur tonnement : Aujourdhui, dit Sou, le moniteur imprial, le seigneur P a fait quelque chose dextraordinaire. Non seulement ces vers ont t composs avec une rare facilit, mais chaque expression est pleine de fracheur, dlgance et de noblesse. Je leur suppose une autre origine, car ils me paraissent luvre dun dieu 6, et ne ressemblent point ses vers ordinaires. Je mavoue vaincu, je p.1.039 mavoue vaincu 7 ; ce que nous avons de mieux faire, est de laisser l le pinceau.

1 Les quatre vers prcdents se rapportaient aux reines-marguerites ; les quatre

derniers ont pour objet le sage qui sait sisoler au milieu du monde pour se nourrir de la sagesse des anciens, imitant, dans cette retraite volontaire, la reine-marguerite qui se plat au milieu des montagnes, o lon a vu (p. 14, l. 21) que Ou, lacadmicien, voudrait aller vivre avec ses deux amis.
2 Littralement : Il ressemble sa personne antrieure, cest--dire ce quil tait lui-

mme dans son existence antrieure. On voit que lauteur du roman tait attach la religion bouddhique, qui admet une succession illimite de naissances. 3 En chinois ling (froid). On peut voir ici une allusion la p. 13, l. 23, o Sou, le moniteur imprial, dit littralement : La salle de jade (lAcadmie) de M. Ou et la charge paisible de M. P (sa place de prsident du bureau des crmonies) sont des magistratures oisives, des administrations commodes, peu occupes (cest--dire sont comme des sincures).
4 Littralement : Pendant une double dcade. Une dition porte : Pendant vingt heures

(quarante de nos heures).

5 Allusion aux fleurs qui ornent la bibliothque et qui doivent parfumer le lit plac

derrire un paravent, sur lequel P-kong stait retir lorsquil se sentit tourdi par le vin (p. 29, l. 22). 6 Mot mot : Ils paraissent (venir de quelquun) qui ne se nourrit point daliments cuits au feu. 7 Littralement : Avec respect je me soumets.

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Les deux cousines

Messieurs, dit P-kong, jai craint dabord de dsobir aux ordres de M. Yang ; ensuite, jai voulu offrir M. Yang une tasse de vin. Je me suis vu oblig de faire un effort pour composer avec vous. O voyez-vous des expressions si lgantes ? Que les vers soient beaux, dit Yang, cest un point qui na pas besoin de discussion ; mais il me reste quelques doutes. Il ny a quun instant que M. P est revenu de son ivresse, et dailleurs nous ne lavons pas vu manier le pinceau ; comment se fait-il quil ait pu tirer tout de suite ces vers de sa manche ? En effet, mme pour crire seulement ces vers, il fallait un certain temps. Ou, lacadmicien, prit en main la pice de vers, et aprs lavoir lue deux fois avec un soin minutieux, il en comprit lintention, et reconnaissant que ctait luvre de Hong-yu, il ne put sempcher de sourire. Yang sen aperut. Seigneur Ou, scria-t-il, quavez-vous rire ? il faut quil y ait quelque chose l-dessous. Si vous ne vous expliquez pas franchement, je suis bien dcid ne plus boire. Ou, lacadmicien, continuait de rire sans souffler mot. P-kong luimme se mit rire. Pour navoir pas fait de vers, dit-il, jai t puni dune quantit de tasses de vin. Comme mes vers sont achevs, il est
p.1.040

juste, seigneur Yang, que vous buviez votre tour. Quel

sujet de doute pouvez-vous avoir ? Direz-vous que ces vers ne sont pas de moi ? Le seigneur Ou, dit Yang, a ri dune faon singulire ; au bout du compte, il faut quil ait ses raisons.

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Les deux cousines

Je crois, dit Sou, le moniteur imprial, en regardant en face Ou, lacadmicien, que cest dcidment Votre Seigneurie qui, voyant M. P tourdi par le vin, les aura composs sa place. Jen mourrais de honte, dit Ou, lacadmicien. Dailleurs, comment aurais-je pu les faire ? Si ce nest pas Votre Seigneurie qui les a composs sa place, repartit Yang, le moniteur imprial, comme je ne vois point dtranger dans la maison de M. P, dites-moi un peu quel en est lauteur ? Ou, lacadmicien, ne dit pas un mot, et se contenta de sourire. Monsieur, dit P-kong en riant, croyez-vous que jtais incapable de les faire, et quil mait fallu charger quelquun de les crire ma place ? Comment oserais-je dire cela ? rpondit Yang, le moniteur imprial ; seulement le seigneur Ou a ri pour cause. Vous deux, qui tes parents, vous vous soutenez lun lautre. Dcidment, vous avez dress un pige pour me faire votre dupe et me forcer boire. En consquence, je vais dabord punir le seigneur Ou de trois grandes tasses ; aprs quoi je boirai de nouveau. Sur-le-champ, il ordonna un domestique de remplir une grande tasse et la prsenta Ou, lacadmicien.
p.1.041

Il nest pas ncessaire de me punir ainsi, dit Ou en

riant, car je ne sais pas si ces vers sont de lui ou non. Suivant moi, ces vers nont pas servi de pige pour duper Votre Seigneurie. Je crois dcidment que cest ma nice qui, craignant que son pre ne ft tourdi par les fumes du vin, sest avise de les composer pour lui 1.

1 Littralement : A tenu le couteau (tso-thao) sa place. Cest une allusion la manire

dcrire usite dans lantiquit. Avec la pointe dun couteau, on gravait des caractres sur des tablettes de bambou, et avec la lame on enlevait, en ratissant le bois, les signes que lon voulait corriger.

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Les deux cousines

En entendant ces paroles, les deux moniteurs impriaux, Sou et Yang, furent remplis dtonnement, et sadressant P-kong : Est-il vrai, lui demandrent-ils, que cest votre noble fille qui a fait cette lgante composition ? En effet, rpondit P-kong, il est bien vrai que ma fille, me voyant moiti ivre, a fait pour moi ces vers, afin que je pusse macquitter de ma tche. Les deux moniteurs impriaux firent clater leur admiration. Seigneur P, dirent-ils, votre noble fille possde l un merveilleux talent quon ne trouverait pas, non seulement. parmi les femmes de lappartement intrieur, mais mme chez les potes et les versificateurs les plus renomms de tout lempire. Cest en vain, monsieur, que nous avons entretenu avec vous, pendant la moiti de notre vie, des relations damiti. Jusqu prsent, nous navions jamais su
p.1.042

que votre noble fille avait

tant de talent potique et drudition. Elle est digne de tous nos respects.

Non seulement, dit Ou, lacadmicien, ma nice sait faire


des vers pleins de grce et de noblesse, mais il ny a pas un livre quelle nait lu. Il lui suffit dabaisser son pinceau pour composer du wen-tchang (du style lgant), ou improviser de suite un millier de vers.

En ce cas, scria Sou, le moniteur imprial, on peut dire


que cest un vrai docteur parmi son sexe.

tant veuf et sur le dclin de lge, repartit P-kong, jai


beau avoir une fille pleine de talent, cela ne me sert de rien 1.

Autant que je men souviens, dit Sou, le moniteur imprial,


maintenant votre noble fille na gure que seize dix-sept ans.
1 Allusion ce qui a t dit plus haut (p. 3, note 2) au sujet des fils et des filles.

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Les deux cousines

Cette anne, reprit P-kong, elle a eu seize ans accomplis. Lavez-vous dj promise quelquun ? lui demanda Yang. Dun ct, rpondit P-kong, me voyant arriv sur mon
dclin sans avoir eu de fils, de lautre, ma femme ayant t enleve par une mort prmature 1, je me suis fait une douce habitude de llever
2

avec

p.1.043

tendresse ; voil pourquoi

jusquici elle nest pas encore fiance. Quand un garon est grand, dit Yang, le moniteur imprial, il faut quil prenne une femme ; quand une fille est devenue grande, il faut quelle se marie 3. Quoique vous layez leve avec tendresse, vous ne pouvez lui laisser passer lpoque du mariage. Ce nest point, repartit Ou, lacadmicien, que son pre veuille laisser passer lpoque du mariage ; cest seulement quil est fort difficile de trouver un gendre distingu. Dans une capitale aussi grande que celle-ci, dit Yang, est-ce quil ny a pas un seul jeune homme riche et noble quelle puisse pouser ? Je veux ds demain faire les premires ouvertures pour elle. Messieurs, dit P-kong, laissons-l les discours oiseux ; je vous prie dachever de suite vos lgantes compositions. Quand je vois devant mes yeux, dit Sou, le moniteur imprial, des perles et des pierres prcieuses 4, je rougis de mon ignorance 5, et je vous avoue quil mest impossible dachever.

1 Littralement : Ma respectable femme ayant quitt le sicle (la vie) de trs bonne

heure.

2 Hong-yu avait alors onze ans. 3 Ce double axiome est emprunt aux prescriptions des rites. 4 Cest--dire, de si beaux vers. 5 Littralement : Je rougis de la salet de mon corps.

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Les deux cousines

Chacun de nous ne demande pas mieux que dtre puni de trois tasses ? Quen pensez-vous ? Cest parler juste, dit Yang, le moniteur imprial ; pour moi, je les boirai trs volontiers.
p.1.044

Ou, lacadmicien, tait sur le point dachever sa pice de vers,

mais quand il vit que ses deux compagnons acceptaient la punition, il cessa tout coup dcrire et se soumit boire avec eux trois grandes tasses. Comme cette pice de vers avait excit leur estime et leur affection, ils continurent causer en riant et boire joyeusement, et ne se sparrent quau moment o lon alluma les lampes. On peut dire cette occasion :
Un pote cheveux blancs nayant pu venir bout de ses vers, Dans lappartement intrieur, une jeune fille les a composs sans peine 1. On commence voir que lessence la plus pure des montagnes et des rivires Est particulirement le partage des jeunes filles aux beaux sourcils 2.

Les trois htes sen allrent chacun de leur ct. Si le lecteur ignore quelle conduite ils vont tenir, quil veuille bien me prter loreille ; je lui raconterai cela en dtail dans le chapitre suivant.

1 En chinois : Teng-hien, littralement : loisir (at leisure ; Wells Williams, Dict. du dial.

de Canton). 2 Suivant les crivains chinois, toute personne doue de beaut et dintelligence, a d tre forme des plus pures vapeurs des montagnes et des rivires. (Voyez plus haut, p. 4, ligne 10, note 3.)

63

Les deux cousines

CHAPITRE II Un vieux moniteur imprial cherche marier son fils


@
p.1.045

Depuis que Yang, le moniteur imprial, avait vu les vers de

mademoiselle P, pendant quil buvait dans lhtel de P-kong, en admirant les reines-marguerites, il avait conu le projet de la demander en mariage pour son fils. Yang avait un garon et une fille. Le garon sappelait Yang-fang ; il avait alors vingt ans. Il ntait pas fort laid de sa personne, seulement il tait difficile de parler devant le monde de son wen-tchang (style lgant) et de son instruction 1 ; mais, grce aux efforts de son pre, qui avait intrigu pour lui, il avait obtenu, dans le Kiang-si, le grade de licenci. Ayant chou dans le concours pour le doctorat, il avait aussitt suivi son pre jusqu son poste et tudiait prs de lui. Quoique Yang se proccupt de ce projet de mariage, il savait que P-kong tait dun caractre opinitre, quil apportait la plus grande
p.1.046

attention dans le

choix dun gendre, et que si lon en ouvrait la bouche la lgre, il serait tout fait impossible de russir. Il avait beau rflchir, il ne pouvait trouver aucun expdient. Un jour quil revenait de faire des visites, au moment o il arrivait la porte de sa maison, il vit un domestique
2

qui tenait une lettre la

main. Stant jet genoux au bord de la route :

1 Cest--dire que, sous ce double rapport, il tait de la dernire mdiocrit. 2 Littralement : Un homme vtu de bleu. On lit dans le pote P-kin-i : Un homme vtu

de bleu mannonce que le matin est venu. Il mappelle pour que je me lve et fasse ma toilette. (Ping-tseu-lou-pien, liv. CXXXIV, fol. 35.) Cette citation tait ncessaire pour montrer que tsing-i (vtu de bleu) ne signifie pas toujours un sieou-thsa (un bachelier).

64

Les deux cousines

S. Exc. Wang, du Tch-kiang, lui dit-il, vous adresse cette


lettre pour demander des nouvelles de Votre Seigneurie. Ce que voyant Yang, le moniteur imprial, lui demanda si ctait S. Exc. Wang, du ministre de la magistrature. Cest lui-mme, rpondit le domestique. Yang ordonna un de ses serviteurs de prendre la lettre et de faire attendre le messager. Il descendit aussitt de cheval et entra dans lintrieur. Il ta dabord son costume officiel, puis il ouvrit la lettre et y lut ce qui suit : Votre respect. Depuis que votre frre cadet est revenu de une anne sest rapidement coule
2

frre

cadet 1,

Wang-koue-mou,

vous

salue

avec

p.1.047

Jang-pou,

sans quil ait eu le

bonheur de se runir dans la capitale son frre an. Mon honorable frre an a un caractre grave et imposant, de sorte que tous ses collgues, sans avoir besoin dtre stimuls, tiennent une conduite vertueuse. Au rcit de vos mrites, les hommes des contres lointaines sont remplis de joie et dadmiration. Pour le moment, jai vous parler dun de mes compatriotes et de mes amis, nomm Liao-te-ming, qui dans lorigine cultivait les lettres. Il est fort habile en physionomie, et de plus cest un excellent astrologue. Ordinairement, il prdit lavenir avec une sagacit merveilleuse. Votre frre cadet (je) lui porte une haute estime. Maintenant, il parcourt la capitale pour exercer son art 3. Jose vous le recommander, dans lespoir
4

que sa science divinatoire vous sera de quelque

1 Terme de modestie quon emploie sans tre parent en parlant un homme, mme plus

jeune que soi, qui lon veut tmoigner du respect. Voyez chap. I, p. 16, note 1. 2 Mot mot : Printemps tout coup hiver.
3 Mot mot : Maintenant, apportant son art, il se promne dans Tchang-an. 4 Littralement : Pour devenir (pour quil devienne) un secours de Chi et de Tortue,

cest--dire pour quil vous rende quelque service en tirant les sorts au moyen de lherbe Chi et de la Tortue.

65

Les deux cousines

utilit. Si vous daignez laccueillir avec bienveillance et le pousser, il ne sera pas le seul vous montrer sa

reconnaissance. p.1.048 Je vous ai importun par mon style vulgaire ; je najouterai rien de plus 1. Lorsque Yang eut fini de lire cette lettre, il vit quon lui recommandait un astrologue. Ne pouvant manquer dgards pour un ancien condisciple 2, il se vit oblig de dire son domestique : Allez voir si ce M. Liao-te-ming, le protg de S. Exc. Wang, se trouve dehors. Sil y est, priez-le dentrer. Le domestique sortit, et, un instant aprs, ayant pris la carte de lastrologue, il se dirigea vers lintrieur en disant : Monsieur Liao, veuillez entrer tout de suite. Au bout de quelques minutes, on vit un homme qui montait les escaliers et se htait dentrer. Voici son portrait : Il avait un bonnet carr et un habit de campagne. Avec son bonnet carr, il tchait de se donner lair dun lettr ; avec son habit de campagne, il singeait lhomme qui vit dans la retraite. Sa barbe et ses moustaches courtes et peu fournies ressemblaient des herbes en dsordre. Ses prunelles, grosses et ternes, taient rondes comme des balles tirer de larc. Ds quil apercevait quelquun, il accourait en face de lui, puis il le saluait reculons, et affectait, dans toute sa
p.1.049

personne,

lhumilit et le respect. En parlant, il regardait droite et gauche ; on voyait sur toute sa figure quil ne cherchait qu
Lherbe Chi est lachille ou mille-feuille. On jette par terre une poigne de brins de cette herbe, et lon tire des prsages de leur disposition respective. Dans le second cas, on place la carapace dune tortue sur un feu ardent. Le devin tire ses pronostics de la direction des fissures qui clatent bientt dans tous les sens. 1 En chinois : Pou-siouen, je npuise pas tout (ce que jaurais vous dire). Formule habituelle pour terminer une lettre. Wells Williams la rend par : not to say more. 2 Littralement : A un docteur reu dans la mme anne que lui. (Voyez p. 51, note 1.)

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Les deux cousines

flatter les hommes puissants et les riches. Quoiquil se donnt pour astrologue, son principal objet tait de faire la cour aux grands, dont il recherchait lappui. Aprs lavoir aperu, Yang, le moniteur imprial, courut de suite sa rencontre et le fit entrer dans le salon. Lorsquils se furent salus tour tour, et que lhte et le matre se furent assis chacun sa place, Liao-teming prit le premier la parole : Depuis longtemps, dit-il, jadmirais votre brillante

renomme, mais je ne trouvais point doccasion pour aller vous rendre mes devoirs. Aujourdhui, grce la protection de S. Exc. Wang, jai obtenu lhonneur de vous voir 1 ; mon bonheur a dpass mes esprances. p.1.050 Le seigneur Wang, dit le moniteur imprial, vante beaucoup, dans sa lettre, vos hautes lumires et vos grands succs. Aujourdhui, si jen juge daprs vos nobles sourcils 2, je vois quen effet vous ntes pas un homme vulgaire. Un instant aprs, quand ils eurent pris le th, Yang linterrogea encore.
1 En chinois teng-long, mot mot : monter dragon. Cest labrviation de la locution

usuelle teng-long-men (franchir la porte des dragons), laquelle signifie tre admis auprs dun homme minent et obtenir un reflet de sa renomme. En voici lorigine. Li-ing, surnomm Youen-li, qui vivait sous lempereur Hiouen-ti, de la dynastie des Han (entre les annes 147-167 aprs Jsus-Christ), jouissait dune grande rputation, et lon disait des hommes quil admettait dans son intimit, quils avaient franchi la porte des dragons (teng-long-men). Les lettrs quil recevait chez lui devenaient, par cela seul, des hommes renomms. On les comparat au poisson Li qui, aprs avoir franchi la porte des dragons, devient, dit-on, un dragon. Les Chinois se servent souvent du mot long (dragon) pour dire un homme minent. Le dictionnaire Yun-fou-kiun-yu en cite plusieurs exemples remarquables (liv. I, fol. 25). Nous employons le mot phnix dans le mme sens. Suivant la dictionnaire Pi-ya, le gu du Fleuve Jaune (Ho-tsin) sappelle la porte des dragons (long-men). Il y a de chaque cot une montagne que les poissons ordinaires ne peuvent franchir. Les gros poissons qui la franchissent deviennent des dragons (sic).
2 Il y a en chinois Tchi-yu, larcade de lagaric Tchi (qui est, dit-on, incorruptible et quon

appelle la plante du bonheur). Cette expression serait inintelligible, si lon ne savait que cest labrviation de Tchi-me-yu, larcade des sourcils (beaux comme la plante) Tchi. Voyez le Ping-tseu-lou-pien, liv. CXLII, fol. 40, verso, on lon cite ce passage tir des annales des Thang (biographie de Youen-te-sieou) : En voyant larcade de vos sourcils de Tchi violet, cest--dire beaux comme le Tchi violet, ou la plante du bonheur de couleur violette, on oublie compltement la renomme et le profit. La mme phrase se trouve aussi dans le recueil intitul : Yeou-hio-kou-sse-sin-youen, liv. V, fol. 8.

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Les deux cousines

Comme vous tes venu, lui dit-il, avec un si merveilleux talent, vous devez tre dj bien connu dans la capitale ? Je suis dun caractre ferme et droit, dit Liao-te-ming, et jai de la rpugnance capter la bienveillance des autres. Quoique jaie encore quelques lettres de recommandation, je crains de voir les sages et les sots confondus ensemble, et de mexposer au mpris public, de sorte quil nest pas certain que jaille (les prsenter). Ayant eu aujourdhui lhonneur de voir Votre Seigneurie, demain, je me contenterai de rendre visite
p.1.051

trois ou quatre personnages de haut rang, qui sont mes compatriotes, M. Tchin, Yu, le sous-prcepteur du prince imprial, Chi, le commandant en chef de la province, et P, le prsident du bureau des crmonies. Yang, le moniteur imprial, lui ayant entendu dire quil voulait aller voir P, le prsident du bureau des crmonies, il se rappela tout coup laffaire qui lui tenait au cur : P, le prsident du bureau des crmonies, demanda-t-il, ne serait-ce point P-tha-hiouen, mon ancien condisciple 1 ? Justement, rpondit-il, cest le seigneur P, votre ancien compagnon dtudes. En entendant ces mots, Yang se dit en lui-mme : Il faut que je charge cet homme du mariage que je mdite ; je pourrai me servir de lui pour entrer en relations avec P. En consquence, il ordonna ses domestiques de servir une collation ; puis il invita Liao-te-ming passer dans la bibliothque et sasseoir ; mais il sy refusa poliment.

Cest la premire fois, dit-il, que jai lhonneur dentrer en


relations avec vous 2, et je ne vous ai pas encore offert le
1 En chinois thong-nien (mme anne). Cette expression, qui na pas de synonyme en

franais, signifie : Celui qui a t nomm docteur dans la mme anne que celui qui parle ou dont on parle. Elle sapplique aussi aux magistrats de la mme promotion.
2 Il y a ici une allusion historique. Le sens littral est : Pour la premire fois, je connais

Khing (abrviation de Hn-khing-tcheou). Sous le rgne de Hiouen-tsong, de la dynastie

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Les deux cousines

secours de

p.1.052

mon art ; comment oserais-je vous

importuner tout de suite ? Si vous tiez un autre homme, lui dit Yang, je ne vous retiendrais pas la lgre. Mais vous tes un lettr, dou de hautes lumires, et dailleurs jai justement une affaire pour laquelle jai besoin de vos conseils ; jespre bien que vous ne ferez point de crmonies. Ils entrrent aussitt ensemble dans la bibliothque et sy assirent. Aprs un instant de repos, Liao-te-ming sadressa Yang : Vnrable monsieur, lui dit-il, veuillez tourner votre noble figure et la tenir droite, afin que jexamine un peu votre physionomie. Monsieur, lui dit Yang, il nest pas ncessaire que vous preniez cette peine. Veuillez seulement me donner votre avis sur les huit lettres 1 de mon fils. Pour cela, dit Liao-te-ming, je suis prt vous servir 2.
p.1.053

Yang ordonna aussitt aux domestiques dapporter un critoire

garni de tous les objets ncessaires 3, crivit quatre lignes verticales 4, et les prsenta Liao-te-ming, qui les examina minutieusement lune aprs lautre :
des Thang, Hn-hoei, surnomm Tchao-tsong, tait gouverneur de Khing-tcheou. Tous les magistrats aspiraient le voir. Sa rputation tait si grande que lhonneur dtre connu de lui tait plus estim que la dignit de heou (marquis), et quun mot dapprobation quil donnait quelquun le faisait passer pour un homme de mrite, digne dobtenir un emploi. De l est venue la locution connatre Khing, pour dire : tre en relations avec un homme illustre. 1 On assigne chaque enfant qui vient au monde deux lettres pour lanne, deux pour le mois, deux pour le jour, et deux pour lheure de sa naissance. Toutes les fois que deux familles veulent marier un garon et une fille, elles doivent davance se communiquer les huit lettres de lun et de lautre, et, dans lopinion des Chinois, tout bon astrologue, aprs les avoir compares ensemble, doit savoir prdire si les futurs poux seront heureux ou malheureux. 2 Mot mot : Cela vous devez obtenir.
3 Littralement : Les quatre objets prcieux de la bote de lcriture, savoir : le papier,

les pinceaux, lencre et la pierre pour la broyer.

4 En chinois : Sse-tchou, quatre colonnes, cest--dire les huit lettres disposes deux

deux (de droite gauche) dans une direction verticale.

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Les deux cousines

Je trouve, dit-il, que ces huit lettres de votre noble fils traces par votre honorable main, sont dune puret merveilleuse. Jy vois lunion parfaite des cinq lments 1 ; cest vraiment un rameau de lolea fragrans 2, un morceau de jade du mont Kouen-lun 3. Ce nest pas tout : comme un astre dheureux augure vient
p.1.054

de paratre entre les toiles Ki-

tou et Lo-heou 4, il obtiendra de bonne heure le grade du docteur ; cela va sans dire. Maintenant quil a vingt ans, il se trouve encore lpoque du coq 5 ; quand on verrait une

1 Suivant les ides des Chinois, ce sont le mtal, leau, le bois, le feu et la terre. Le mtal

rpond loreille gauche, leau la partie infrieure du front, le bois loreille droite, le feu la partie suprieure du front, la terre loreille gauche. (Chin-siang-thsiouen-pien, liv. II, fol. 16.) 2 Comme sil disait : Cest un jeune homme du plus haut mrite, quon peut comparer aux objets les plus rares et les plus prcieux. Lolea fragrans est le symbole dun haut grade littraire : En effet, lexpression pan-koue, attirer soi lolea fragrans, signifie obtenir le grade de licenci. Suivant les potes chinois, il y a dans la lune un olea fragrans qui a cinq mille pieds de hauteur. En consquence, une branche de cet arbre est regarde par eux comme un objet rare et prcieux.
3 Il y a en chinois Kouen-yu, jade de Kouen, au lieu de Kouen-lun-yu, jade du mont

Kouen-lun. On lit dans la relation de Ping-kiu-hoe, qui avait t envoy en mission dans le royaume de Yu-thien (Khotan) : Le fleuve de jade (cest--dire o lon trouve du jade) prend sa source dans le mont Kouen-lun. Aprs avoir coul louest sur un espace de 1300 li (130 lieues), il arrive aux frontires de Yu-thien ou Khotan. (Khe-tchi-king-youen, liv. XXXIII, fol. 17.)
4 Ltoile Ki-tou rpond la ligne du sourcil droit, et ltoile Lo-heou celle du sourcil

gauche. Les physionomistes chinois placent entre les deux sourcils, ltoile du feu (Hosing ou Mars). Suivant eux, ltoile du feu, cest--dire la place imaginaire quelle occupe, doit tre carre ; si elle est carre, le sujet aura un cachet dor (obtiendra une magistrature qui donne le droit de faire usage dun cachet dor). (Chin-siang-thsiouenpien, liv. II, fol. 16.) Naturellement, le devin ne voit que cette place carre o lon inscrit le nom de la plante Mars (Ho-sing), dans le dessin de la figure humaine.
5 Comme le coq est le huitime animal du zodiaque chinois, le devin veut sans doute dire

que Yang-fang est encore jeune. Sil tait arriv lge mr, il se trouverait probablement lpoque du porc (Ha), douzime animal du zodiaque, qui rpond la douzime et dernire heure du jour, ainsi qu la douzime lune qui complte lanne.

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Les deux cousines

corne

pousser au sommet de sa tte, il ny aurait rien

p.1.055

dextraordinaire. A lge de vingt-cinq ans, lpoque de la souris rouge 2 qui rside dans la rgion du midi, parcourir seul ltang du phnix
3

p.1.056

je le vois

et se promener dans le jardin ; sil

de lAcadmie 4. Il sera alors au comble de ses vux. Mais, il ne faut pas quil sapproche trop tt du palais de lpouse
5

1 Cest--dire : sil tait lev un poste brillant. Wells Williams (Dict. du dial. de

Canton) donne exactement les mmes mots : Theou-kio-tseng-ying, et les explique par a noble appearance, dignified , sans rendre compte de lexpression Theou-kio, corne de la tte. Dans les statues ou les peintures des personnages bouddhiques les plus rvrs, la tte est toujours surmonte dune protubrance conique, appele jou-kio (corne charnue), qui est lemblme de la supriorit morale et de la saintet. Dans les annales des Sou, on raconte que limpratrice, tenant un jour lenfant qui devait tre lempereur Wen-ti, vit soudain une corne slever au sommet de sa tte (sic). Les Chinois crurent que cette corne tait lemblme de sa future lvation. Suivant le Trait chinois de la physionomie, liv. III, fol. 3, lorsquon a sur la tte un cne charnu (jou-kio), cela annonce quon arrivera au fate des honneurs. Il sagit probablement dune protubrance assez commune. 2 Les Chinois comptent les annes au moyen dun cycle de 60, quils forment de deux cycles, lun dnaire, rpondant des noms de couleurs, et lautre duodnaire, rpondant aux noms des animaux de leur zodiaque. CYCLE DNAIRE. CYCLE DUODNAIRE.

1. 2. 3. 4. 6. 7. 8. 9.

Kia, vert. I, verdtre. Ping, rouge. Ting, rougetre. Meou, jaune. Ki, jauntre. Keng, blanc. Sin, blanchtre. Jin, noir. Koue, noirtre.

1. Tseu, la souris. 2. Tcheou, le buf. 3. In, le tigre. 4. Mao, le livre. 5. Tchin, le dragon. 6. Sse, le serpent. 7. Ou, le cheval. 8. We, le blier.

5.

9. Chin, le singe. 10. Yeou, le coq. 11. Siu, le chien. 12. Ha, le porc. Les mots de notre texte, ping-tseu, figurent donc lanne de la souris rouge. Or, lempereur fut fait prisonnier lan 1450 (voyez Mailla, Histoire de la Chine, t. X, p. 211), cest--dire dans lanne Keng-ou (lanne du cheval blanc), et fut mis en libert en 1451, savoir dans lanne sin-we (lanne du blier blanchtre), poque o Yang-fang avait vingt ans, et, en suivant les annes du cycle, on voit en effet quil devait avoir vingt-cinq ans dans lanne Ping-tseu (ou lanne de la souris rouge), 1456 de notre re. Je dois ajouter, en terminant, que les douze animaux du zodiaque sont reprsents par des gnies guerriers, diversement arms, et ayant chacun une tte qui rpond leur nom. Ainsi Kia-tseu, la souris verte, est reprsente dans lencyclopdie San-thsai-thouhoe, liv. X, fol. 1, sous la figure dun homme couvert dune cotte de mailles, arm dune hache et ayant une tte de souris ; I-tcheou est un guerrier arm dun trident et ayant une tte de buf, etc. Daprs les explications du devin, on voit que les astrologues chinois placent le gnie 10.

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sen approchait trop tt, il ne manquerait pas de devenir (promptement) veuf 1.


p.1.057

Vos

observations

sont

parfaitement

justes,

parfaitement justes, dit en riant Yang, le moniteur imprial. Depuis que mon fils a chou au concours pour le doctorat, il tudie prs de moi avec une ardeur infatigable. Toutes les fois que je fais des dmarches pour le marier, il moppose un refus absolu. Il ne veut pas y donner son consentement avant davoir obtenu le grade de docteur. Je me dis que ctait de la folie, de lextravagance, mais, au fond, il parat que cest le destin qui le veut. Les richesses et les honneurs, dit Liao-te-ming, ne nous viennent que par la volont du destin ; lhomme ferait de vains efforts pour les obtenir par lui-mme. Votre noble fils, demanda de nouveau le devin, na-t-il pas encore t fianc ? Il la t en effet, dit Yang, avec la nice de Lieou, mon compatriote, prsident de la cour des inspecteurs gnraux, mais elle est morte avant quil put lpouser. Voil pourquoi il a tard jusqu prsent stablir. Si cette affaire a manqu, dit Liao-te-ming, cest que le destin la voulu. Seulement, lorsque, lavenir, vous vous
guerrier appel la souris rouge, dans la partie mridionale du ciel.
3 Cest--dire : Je le vois triompher de ses rivaux et obtenir la place de secrtaire du

palais. Suivant un passage que cite le Pe-wen-yun-fou, liv. IX, fol. 87, lexpression fongtchi, abrviation de fong-hoang-tchi, ltang du phnix, dsigne la rsidence dun tchong-chou, ou secrtaire du palais.
4 Cest--dire : Je le vois siger parmi les membres de lAcadmie des Han-lin. 5 Cest--dire : Il ne faut pas quil se marie trop tt. 1 Il y a ici deux mots dont nul dictionnaire ne donne le sens : hing (vulgo punir), et khe

(vulgo vaincre). Dans le langage des physionomistes chinois, ces deux mots signifient perdre. Exemples : Si les sourcils sont pars et crasent les yeux, on perdra (khe) sa femme lgitime. La raie appele yang-wen annonce quon perdra (hing) sa femme lgitime. Si, dans la jeunesse, on a des cheveux blancs, on perdra (khe) de bonne heure son pre et sa mre. Voyez Chin-siang-thsiouen-pien, liv. II, fol. 34 ; liv. III, fol. 4. Mme ouvrage, liv. III, fol. 15 : Si un homme a la figure maigre et la peau plisse, il perdra (hing) sa femme, il perdra (khe) ses enfants et senfuira dans un autre pays. Dans un autre endroit, lexpression king-khe de notre texte est explique par kou-to, seul, veuf.

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Les deux cousines

occuperez de marier votre fils, il faudra lui choisir une noble demoiselle, prdestine au bonheur ; voil la seule pouse qui puisse lui convenir. Comme il parlait encore, les domestiques servirent une collation. Yang, le moniteur imprial, ne sassit quaprs lui avoir cd la place dhonneur. Une fois assis, ils se mirent dabord boire, puis Liao-te-ming
p.1.058

interrogea ainsi son hte : Ces jours derniers, y a-t-il eu quelques magistrats qui soient venus vous faire des propositions de mariage pour votre noble fils ? Pendant plusieurs jours, rpondit Yang, une multitude de personnes sont venues me faire des ouvertures ce sujet. A les entendre, il sagissait de demoiselles riches, nobles et belles ravir ; mais, dans le nombre, il ny en eut pas une seule du got de mon fils. Je viens dapprendre dernirement que M. P possde une fille qui, par ses ouvrages daiguille, sa beaut et ses talents littraires, efface toutes les femmes de notre poque. Avant-hier, comme jtais boire dans lhtel de M. P, aprs quon eut vid quelques tasses, on distribua des rimes et lon se mit faire des vers. M. P, que les fumes du vin avaient tourdi, nayant pu sacquitter de sa tche, sa fille composa secrtement pour lui une pice de vers pleine de puret, de grce et de fracheur, si bien que parmi nous, qui tions tous des docteurs de la mme promotion, il se trouva plusieurs vieux potes qui ne se sentirent plus la force dcrire. Si mademoiselle P, dit Liao-te-ming, possde un si merveilleux talent, on peut dire quelle marche la tte des femmes lettres. De plus, comme votre noble fils est le coryphe du wen-tchang (du style lgant), il est clair que le ciel et la terre les ont crs tous deux pour faire un couple accompli. Ajoutez cela que Votre Seigneurie et P-kong, vous

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Les deux cousines

tes tous deux des docteurs de la mme promotion. Lon peut dire que vos deux familles sont justement du mme rang et de la mme
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condition :

que

nenvoyez-vous

une

entremetteuse 1 pour en dire un mot ? Il est vrai, rpondit Yang, que cest une belle affaire, mais ce vieux P-kong, mon ancien compagnon dtudes, est dun caractre un peu bizarre. Sil veut obtenir quelque chose de vous, il vous fera mille concessions ; mais si vous allez le solliciter, il opposera toute sorte de prtextes et de difficults, et vous dbitera une foule de mauvaises raisons. Voil pourquoi jai ddaign de mabaisser au point daller lui en parler le premier. Depuis deux jours, jai appris quil tait trs press de choisir un gendre. Si, dans ce moment, je pouvais trouver un homme de sa connaissance qui voult bien lui exposer en dtail les talents et linstruction de mon fils, et lamener consentir de cur et dme, je lui enverrais ensuite une entremetteuse pour dire un mot de notre affaire ; je suis sr quelle se conclurait le mieux du monde. Votre ide est fort lumineuse, lui dit Liao-te-ming, mais je crains que lobscurit de ma condition et la faiblesse de mon langage ne puissent lui inspirer assez de confiance. Demain, en rendant visite M. P, si je puis trouver un moment favorable, je lui ferai connatre en dtail les talents suprieurs et les grands desseins de votre noble fils. Si vous avez cette extrme bont, lui dit Yang, nallez pas lui laisser voir que cela vient de moi. Cest une chose entendue 2, repartit Liao-te-ming en riant. Du reste, cette dmarche aura pour effet, non seulement de
1 Ce mot se prend ici en bonne part. A la Chine, les entremetteuses de mariage ont en

quelque sorte un caractre lgal, et toute union forme sans leur intervention est considre comme immorale et illgitime. 2 Mot mot : Je sais cela.

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Les deux cousines

demander cette fille vertueuse pour votre noble fils, mais encore doffrir M. P un gendre des plus distingus ; ce sera pour lui un grand avantage. Aprs avoir caus ainsi tous deux avec une entente parfaite, ils burent encore quelques tasses et achevrent leur repas. Liao-te-ming se leva alors pour prendre cong de son hte. O est situ votre honorable demeure ? lui demanda Yang ; je nai pas encore eu lavantage de vous rendre mes devoirs. Pour le moment, dit-il, jai pris un modeste logement dans lauberge o se runissent les marchands du Tche-kiang 1 ; comment oserais-je donner la peine Votre Seigneurie dy porter ses pas ? A ces mots, Yang laccompagna jusquen dehors du salon. Quand il le vit arriv devant la porte, il lui fit de nouvelles recommandations. Si cette affaire russit, lui dit-il, je me ferai certainement un devoir de vous rcompenser gnreusement. Cest trop de bont 2, dit Liao-te-ming plusieurs reprises.
p.1.061

Il prit alors cong de son hte et partit. On peut dire cette

occasion :
Les hommes au cur faux employent en tous lieux lintrigue et la ruse ; Les lettrs cauteleux nont jamais recours qu de perfides stratagmes. Ils ne songent pas que les desseins du ciel sont arrts depuis lorigine,

1 En chinois Tche-tchi-hoe-kouan. Ce nom tait sans doute crit sur lenseigne de

lauberge. 2 En chinois : Pou-kan, je nose ou je noserais pas (accepter). Cest une formule de politesse que les Chinois ont sans cesse la bouche, et quils emploient avec une humilit affecte, mme dans les cas o ils se croient dignes des prvenances quon leur montre ou des offres quon leur fait. Cette fausse modestie nest point particulire aux Chinois.

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Les deux cousines

Et font de vains efforts pour pcher la lune avec un hameon dor 3.

Nous laisserons pour le moment Yang, le moniteur imprial, qui rentre dans son htel aprs avoir reconduit le devin. Or, Liao-te-ming ayant reu la commission de Yang, navait dautre dsir que de faire russir cette affaire, simaginant que par l il obtiendrait de suite une position assure. Il rentra dans son htellerie et dormit toute la nuit. Le lendemain, il se leva de bonne heure, et, aprs avoir achev sa toilette, il apprta du riz et mangea. Puis, comme la premire fois, il ordonna un domestique de prendre la lettre de recommandation du seigneur Wang, membre du ministre de la magistrature, et se dirigea immdiatement vers la maison particulire de P, le prsident du bureau des crmonies. Ds quil fut arriv devant la
p.1.062

porte, il fit prsenter

davance la lettre de Wang, membre du ministre de la magistrature. Aprs avoir attendu quelques instants, il vit venir lui un domestique qui linvita entrer. Liao-te-ming passa de suite dans le salon. A peine venait-il de sy asseoir, que P-kong sortit de suite pour le recevoir. Aprs que le devin eut expos lobjet de sa visite et pris une tasse de th, P-kong se mit linterroger : Mon ami Wang, lui dit-il, mapprend quen fait de

physionomie, vous avez un talent divin ; mais la figure dun lettr vieux et dcrpit comme moi nest pas digne de votre savante inspection. Seigneur, lui dit Liao-te-ming, votre noble conduite et votre vertu clatante
2

font ladmiration de tout lempire, mais votre

serviteur a un talent mdiocre, et ne pourrait les juger que superficiellement. Si cependant vous ne ddaignez pas mes humbles services, veuillez tenir droit votre noble visage, pour que je puisse le contempler et faire quelques observations.

3 Cest--dire : Ils rvent des succs impossibles. 2 Littralement : Lclat de votre conduite et les louanges de votre vertu.

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Les deux cousines

P-kong ramena un peu son fauteuil vers le haut de la salle, et aprs avoir tourn sa figure : Le sage, dit-il, sinforme du malheur et non du bonheur. Je vous en prie, savant matre, ne me cachez rien. Liao-te-ming minutieux : Seigneur, dit-il, la gravit de votre figure et lattitude droite de votre corps vous
p.1.063

fixa

ses

yeux

sur

lui ;

puis,

aprs

un

examen

donnent lair et la majest dune

montagne sacre. De plus, vos deux sourcils, nettement spars, vont se joindre aux cheveux des tempes, et vos deux yeux tincellent comme les toiles dans le temps froid. Cest signe que vous avez un caractre fier et lev, qui sest maintenu pendant toute votre vie ; que, dans la conduite des affaires, vous montrez une intgrit extraordinaire ; que vous savez faire face aux plus graves dangers ; quen prsence des calamits, vous ncoutez que la justice et le devoir. Mais, ce quil y a de plus merveilleux, cest la hauteur et la rectitude de votre nez, ainsi que lheureuse disposition des cinq montagnes sacres 1. Je vois l un prsage de richesse et de bonheur, mais je crains que, dans la vie prsente 2, vous ne puissiez en jouir jusquau bout. Seulement, il y a une chose qui me fche : cest la fluidit trop grande de vos esprits vitaux 3. p.1.064 Quand les esprits vitaux sont trop fluides 4, ils nous empchent davoir
1 En chinois : Ou-yo-tchao-koue , les cinq montagnes sacres vous font la cour (Pe-

wen-yun-fou, liv. V, fol. 122). Suivant le Trait de la physionomie, liv. II, fol. 16, la pommette de la joue droite rpond la montagne de louest (hoa-chan), le haut du front rpond la montagne du sud (heng-chan), le pavillon de la terre (le menton) rpond la montagne du nord (heng-chan), le nez rpond la montagne centrale (song-chan). Le mme ouvrage nous apprend (liv. V, fol. 2) que par lexpression tchao-koue (faire la cour, rendre hommage), on entend que ces cinq parties du visage sont fortes et saillantes (fong-long), et non dfectueuses et dprimes (khioue-hien). 2 Allusion aux existences successives quadmettent les bouddhistes.
3 Lexpression chinoise rpond ici au mot latin semen, dont nous ne pouvons donner le

sens littral.

4 Littralement : Si semen (viri) liquidius sit, nocet filiis qui ei succedere possent, id est

impedit quominus gignat filios qui ei succedant.

77

Les deux cousines

des fils pour nous succder. Quoi quil en soit, je suis charm de vous voir un menton
1

large et pais. Jen conclus que vous

ne resterez pas seul jusqu la fin de vos jours ; vous aurez soit une sorte de fils (un fils adoptif), soit un demi-fils (un gendre). Vous ferez srement une rencontre extraordinaire, qui sortira tout fait du cours ordinaire des choses 2. Il y a bien longtemps, dit P-kong en soupirant, que jai perdu lespoir davoir des fils, mais si jobtenais lappui dun gendre, les vux que je forme pour mes derniers jours seraient pleinement satisfaits. Quant aux richesses et aux honneurs que vous faites briller mes yeux, je ne vous cacherai pas, savant matre, que jen fais aussi peu de cas que dun nuage qui flotte dans lair ou dune chaussure use. Seigneur, lui dit Liao-te-ming, quoique je voie, daprs de si nobles sentiments, que vous ne convoitez point de tels avantages, si je men rapporte p.1.065 linspection des traits de votre figure, ces richesses et ces honneurs nauront pas de fin. Quant des fils, quoique vous ne puissiez plus en avoir de vos uvres, vous ferez certainement une rencontre extraordinaire. Dans ce moment, des lignes rouges et noires se croisent sur votre front 3. Si le bonheur ne vous sourit pas, il vous surviendra ncessairement un petit malheur ; mais il ny pas de danger. Que Votre Seigneurie retienne bien ces paroles. Demain, quand vous en aurez vu la preuve, vous reconnatrez que je ne suis pas un trompeur.

1 En chinois : Ti-ko, le pavillon de la terre. Cest ainsi que le menton sappelle dans le

langage des devins chinois. (Voyez Chin-siang-thsiouen-pien, liv. I, fol. 21, recto.) 2 En chinois : Qui sortira en dehors du crible et du vtement de fourrure ordinaires. Lexpression hio-ki-kieou, apprendre fabriquer un crible et un vtement de fourrure , signifie continuer la condition de son pre , cest--dire ne pas slever audessus de sa condition, rester dans une situation humble et vulgaire. 3 En chinois : In-thang (mot mot : cachet salle), expression particulire aux devins chinois, pour dire la partie du front qui est situe au-dessus du nez, la hauteur des sourcils. (Cf. Chin-siang-thsiouen-pien, liv. I, fol. 21.)

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Les deux cousines

Aprs avoir reu vos instructions lumineuses, lui dit Pkong, comment oserais-je ne pas les graver au fond de mon cur ? Lexamen physionomique tant termin, les domestiques servirent une seconde fois du th. Aprs le th, P-kong lui adressa de nouvelles questions. Savant matre, lui dit-il, en venant du Tch-kiang la capitale, vous avez fait, par eau et par terre, plus de trois mille li 1, et une multitude dhommes ont d passer sous vos yeux. Parmi les jeunes lettrs daujourdhui, en avez-vous remarqu quelques-uns dont le mrite vous ait frapp 2 ?

p.1.066

Daprs ce que jai vu tout le long de ma route, dit le

devin, on trouve partout des docteurs ordinaires ; mais si vous cherchez de ces talents merveilleux qui planent au-dessus de leur sicle, des hommes dont la renomme clipse tout lempire, je ne vois gure que le noble fils du seigneur Yang, le moniteur imprial, qui puisse rpondre vos vues.

Quel est donc ce seigneur Yang ? demanda P-kong avec


surprise ; ne serait-ce pas justement Yang-tseu-hien, mon ancien compagnon dtudes 3 ?

Cest Yang-thing-tchao, de la province du Kiang-si, rpondit


le devin, mais jignore sil est en effet un de vos honorables compagnons dtudes.

Cest lui-mme, scria P-kong. Il na quun fils qui, lan


dernier, a obtenu le grade de licenci. Je lai dj vu ; cest un garon ordinaire. Quoiquil ait compos en wen-tchang
4

(en

1 Trois cents lieues. 2 Littralement : Qui vous aient plu, qui aient t de votre got. 3 Lon a vu dans le premier chapitre quil sappelait Yang-thing-tchao, et que Tseu-hien

tait son nom honorifique.

4 Littralement : Quoique ce soit un papier rgl en rouge. Les tudiants qui concourent,

crivent leur brouillon sur du papier rgl lencre rouge. La copie quils remettent leurs

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Les deux cousines

style lgant), je ne vois pas en quoi il lemporte sur les autres. Pourquoi, monsieur, est-il le seul que vous citiez ?

Sil fallait parler de son wen-tchang (style lgant), dit le


devin, je noserais porter un jugement approfondi ; mais en observant les toiles qui prsident sa destine, jai vu que la constellation Wen-tchang
1

p.1.067

envelopp celle du Boisseau

(la grande Ourse). Cest signe quil doit avoir le beau talent de Sou-chi 2, et quun jour ce sera un lettr du premier ordre. Non seulement les toiles qui prsident sa destine me font prsager pour lui la salle 3 de jade et le cheval de bronze ; mais il a dj obtenu le grade de licenci. Maintenant quil a vingt ans accomplis, tout le long du jour, il tudie en secret, et ne veut pas encore quon soccupe de le marier ; sous ce rapport, il na pas son pareil 4. Prenez garde, monsieur, den faire trop peu de cas et de le manquer. p.1.068 Sil en est ainsi, dit P-kong, je vous avoue que je nen savais rien.

juges doit tre rgle en noir. (Morrison, Dict. chinois, partie I, clef 39, p. 768, col. b.) 1 Cette constellation prside la littrature.
2 Pote clbre qui florissait sous le rgne de Ing-tsong de la dynastie des Song, lequel

monta sur le trne lan 1064. Son nom honorifique tait Tseu-tchen, et son surnom Tong-po. On lappelle plus souvent Sou-tong-po ou simplement Tong-po. Son talent potique lavait mis en grande faveur la cour. Comme il tait couch dans le palais, limpratrice Siouen-jin le fit inviter venir prendre le th prs delle ; puis elle le fit reconduire dans sa maison la lueur de deux flambeaux orns de nnuphars dor, quelle avait fait dtacher de devant son trne. 3 Cest--dire Me font voir en lui un futur acadmicien . Salle de jade et cheval de bronze sont des expressions qui rappellent lacadmie ou le titre dacadmicien. En voici lorigine : Lempereur Wen-ti, de la dynastie des Han (140-133 ans avant Jsus-Christ), ayant obtenu des chevaux renomms de Ta-wan (Fergana), fit fondre leur image en bronze et la fit placer dans le, palais de We-yang. Sous le rgne de Tha-tsong, de la dynastie des Song (627-649 de Jsus-Christ), Sou-ikien ayant continu lhistoire des Han-lin (acadmiciens), la prsenta lempereur qui, pour lui tmoigner sa satisfaction, lui donna deux pices de vers quil avait composes lui-mme et o se trouvaient les mots Yu-thang, salle de jade, et lui ordonna de les placer sur une tablette dans la salle de lAcadmie. 4 Cest--dire : Personne ne montre autant dardeur que lui pour ltude.

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Les deux cousines

Ils continurent causer tous deux de choses et dautres 1, puis Liaote-ming se leva pour prendre cong. Je devrais, lui dit P-kong, vous retenir ici pour boire encore quelques tasses, mais un de mes amis ma donn rendez-vous la maison de campagne de Li, qui est de la famille impriale, et il me presse de partir de bonne heure. Cest, monsieur, vous manquer dgards ; je suis bien coupable. En disant ces mots, il ordonna un domestique denvelopper de papier une once dargent 2, et loffrit Liao-te-ming en guise de cadeau. Celui-l la reut avec un profond salut, et se retira aprs lavoir remerci plusieurs reprises. Il neut rien de plus press que daller rendre compte de cette conversation Yang, le moniteur imprial. Nous le laisserons pour revenir P-kong, qui, aprs avoir cout table les propos de Liao-te-ming, prouvait intrieurement une certaine motion. Il voulut alors prendre des informations sur le fils de Yang ; mais, dun autre ct, il ne se souciait pas de sexpliquer devant des trangers. Justement, Ou, lacadmicien, vint lui rendre visite. P-kong le conduisit dans sa bibliothque et linvita boire avec lui. Quand ils furent tous deux chauffs par le vin 3, P-kong se mit linterroger.
p.1.069

Connaissez-vous, lui dit-il, le fils de Yeng-tseu-hien ? Pourquoi minterrogez-vous son sujet ? demanda Ou,
lacadmicien.

Avant-hier,
compagnons

rpondit dtudes

P-kong, mavait

un

de

mes un

anciens certain

recommand

physionomiste. Par hasard, je voulus savoir de lui quels taient les jeunes gens de la capitale qui avaient le plus de talent et de mrite. Il me cita sur-le-champ, avec les plus grands loges, le
1 Littralement : Ils tinrent encore quelques propos oiseux. 2 Environ 7 fr. 50 c. 3 Littralement : Quand ils furent arrivs une demi-ivresse.

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Les deux cousines

fils de Yang-tseu-hien, qui, suivant son opinion, deviendrait par la suite un talent du premier ordre ; il me prdit mme quil serait un jour un des plus illustres membres de lAcadmie 1. Comme je songe marier Hong-yu, je crains de manquer un gendre que jai sous la main. Voil pourquoi je vous ai interrog sur son compte ; mais jignore sil a quelque talent littraire 2. Au concours de posie, dit Ou, lacadmicien, ce jeune homme avait t admis dans la deuxime section par Lou-wenming, sous-prfet du district de Kin-chi 3. Quoique je naie point lu de ses compositions, je
p.1.070

lai vu lui-mme, mais je ne

lai pas beaucoup remarqu. Aprs mre rflexion, je trouve quil na pas lair dun homme de talent. Le vieux Yang mme nose pas faire son loge. Si son fils avait vraiment du mrite, voudrait-il lenterrer dans sa propre maison 4 ? Moi aussi, lui dit P-kong, javais les mmes doutes que vous. Le devin ma appris que ce jeune homme, qui a aujourdhui vingt ans, na pas encore fait de dmarches pour se marier, et quil veut absolument se voir inscrit sur la liste des docteurs, avant de songer aux bougies parfumes de la chambre nuptiale. Sil a en effet de si grands desseins, il sera

1 Il y a en chinois thing-kia, expression qui dsigne celui qui a obtenu le premier rang au

concours pour le doctorat. Ce succs le fait arriver demble lAcadmie des Han-lin. De l vient que les trois membres les plus haut placs dans lAcadmie sappellent les trois Thing-kia (San-thing-kia).
2 Mot mot : Je ne sais comment sont les caractres de son criture, cest--dire :

Comment il crit, compose.

3 Littralement : Il est, dans la deuxime chambre de posie, le disciple de Lou, prfet

du district. En cet endroit, le texte tait trop abrg pour tre intelligible. Jai cru devoir prendre la mme ide dans le chap. III, fol. 2, recto, o lauteur a complt le nom du sous-prfet, et a ajout le nom du district quil administrait. 4 Cest--dire : Il ne manquerait pas de le produire en tous lieux.

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Les deux cousines

bien redoutable

ses jeunes concurrents ; on ne saurait dire

davance jusquo il ira 2. Cela nest pas difficile, dit Ou, lacadmicien. Demain, je ferai prparer une collation, et jinviterai le pre et le fils venir causer avec nous. Aprs avoir vu de prs sa manire dagir, vous reconnatrez sur-le-champ sil a du talent ou sil nen a pas. Cette ide est excellente, lui dit P-kong. Leur projet tant arrt, ils burent encore
p.1.071

longtemps

et se

sparrent. Le lendemain, Ou, lacadmicien, chargea un domestique de porter deux billets dinvitation, pour prier Yang et son fils de venir ce jour mme chez lui, pour causer un peu ensemble. Or, ce jour-l, Yang, le moniteur imprial, ayant reu des nouvelles de Liao-te-ming, simagina que P-kong tait assez dispos donner son consentement. Il voulait justement envoyer quelquun pour lui parler de mariage, lorsque soudain il vit que Ou, lacadmicien, linvitait venir boire chez lui avec son fils. Il en fut ravi jusquau fond du cur, et se dit en lui-mme : Si le vnrable P-kong navait pas reu les communications de Liao-te-ming, comment Ou, lacadmicien, nous aurait-il invits tous les deux ? Dcidment, le mariage de mon fils nest pas loin de se conclure. Mais il y a une chose qui me dsole, cest que mon fils na pas un vritable talent ; jai bien peur quau bout de deux ou trois mots, il ne laisse voir son ignorance 4. Je voudrais trouver un prtexte pour ne point y aller, mais je craindrais que le seigneur P ne conut des soupons. Il se dit encore en lui-mme : Quand il irait, il ny a pas de danger ; il est assez bien de sa personne ; dailleurs,
1 Cest--dire : Ses condisciples doivent craindre de ne pouvoir lutter avec lui. 2 Cest--dire : Jusquo iront ses succs. 3 Littralement : Pendant une demi-journe. Les Chinois ont coutume dexagrer ainsi

les intervalles de temps. (Voyez p. 76, note 1.) 4 En chinois : Lou-tchou-ma-kio, quil ne laisse pas voir les pieds du cheval. Cela se dit, suivant le dictionnaire du P. Basile, de celui qui a limprudence de laisser voir ce quil voulait cacher.

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Les deux cousines

comme il est dj licenci, jimagine quon ne savisera pas de lui faire subir un
p.1.072

examen table. En consquence, il rpondit sur-le-

champ quils viendraient tous les deux. Quand il eut congdi le messager, il ordonna Yang-fang de shabiller avec toute llgance possible ; puis il lui donna ses instructions secrtes. Quand tu seras l, lui dit-il, il faut absolument que tu sois humble et modeste ; garde-toi de trop parler. Si lon veut que tu composes un morceau de wen-tchang (style lgant) ou une pice de vers, tu nas qu rpondre : En prsence de mon pre, comment oserais-je mmanciper 1 ? Yang promit de suivre ces conseils. Or, Yang-fang tait pourvu dun agrable embonpoint, mais ctait un esprit obtus et stupide. Quoiquil et obtenu, force dintrigues, le titre de licenci, si on let interrog une seconde fois sur les sujets de ses sept compositions 2, il est probable quil en aurait oubli la moiti. Ce jour-l, dans laprs-midi, Ou, lacadmicien, ayant envoy quelquun pour porter son invitation, Yang prit avec lui Yang-fang, monta cheval et arriva au rendez-vous. Dans ce moment, P-kong, qui tait parti, davance, se trouvait dj depuis longtemps chez son beau-frre. Ds que les domestiques eurent annonc la visite du seigneur Yang, Ou, lacadmicien, sortit aussitt pour aller le recevoir et le fit entrer dans le salon. Ce fut P-kong qui salua Yang le premier.
p.1.073

Celui-ci voulut

cder le pas P-kong, mais il sy refusa plusieurs reprises. Aujourdhui, dit-il, je suis venu exprs pour vous tenir compagnie, et de plus, je suis chez mon parent ; dcidment, cela ne serait pas convenable 3.

1 Sous-entendu : au point de commencer le premier. 2 Mot mot : Sur les sept thmes. 3 Cest--dire : Il nest pas convenable quici vous me cdiez le pas.

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Les deux cousines

Comme P-kong faisait encore des crmonies, Yang, le moniteur imprial, finit par prendre la place dhonneur. Ou, lacadmicien, ayant salu Yang, Yang-fang alla de suite faire sa rvrence P-kong, qui voulut lui cder aussi le pas ; mais Yang-fang sen excusa sur-le-champ : En prsence dun collgue de mon pre, dit-il, comment oserais-je mmanciper 1 ? Yang, le moniteur imprial, saisit vivement P-kong, et layant attir gauche : Monsieur, lui dit-il, cela nest pas convenable. Il faut enseigner aux jeunes gens les bons principes. P-kong ne pouvant refuser davantage, se vit oblig de prendre la place dhonneur. Aprs quils eurent fini de se saluer mutuellement, ils sassirent en continuant de se cder le pas. Yang, le moniteur imprial, se trouva le premier du ct de lorient, et P-kong le premier du ct de loccident ; Yang-fang, au contraire, tait assis en face deux vers le haut bout de la salle. Ou, lacadmicien, qui tait prs de P-kong, tira un peu son fauteuil de ct pour lui tenir compagnie. On servit dabord le th, puis Yang, le moniteur imprial, se et lui adressa la parole : Votre frre cadet, lui dit-il, vous a souvent manqu dgards 2, comment avez-vous pu lui faire lhonneur de linviter 3 aujourdhui ? Monsieur, rpondit Ou, lacadmicien, depuis que votre noble fils est arriv la capitale, je ne vous avais pas encore prsent mes respects. Aujourdhui, jai prpar une petite collation 4 pour montrer mes humbles sentiments, mais ce nest point lintention de Votre Seigneurie.
1 Cest--dire : Comment oserais-je prendre le pas sur vous ? 2 Cest--dire : Jai souvent manqu de vous rendre mes devoirs (de vous rendre visite). 3 Littralement : Comment, au contraire, vous tes-vous dshonor, abaiss (au point de p.1.074

tourna vers Ou, lacadmicien,

lui) accorder la faveur de linviter ? 4 Littralement : Une tasse deau et de vin.

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Les deux cousines

Des jeunes gens, dit Yang, oseraient-ils recevoir une si grande marque damiti ? Aujourdhui, mon fils tait tellement acharn lire, quil ne voulait venir aucun prix. Aussi, lui aije fait des remontrances. Quand un ami de votre pre
1

vous

invite, lui ai-je dit, serait-il convenable de refuser ? Dailleurs, vous verrez l un vnrable monsieur dont il vous sera plus avantageux de recevoir les instructions pendant un jour, que dtudier (tout seul) pendant dix ans. Voil pourquoi il sest dcid venir. Si votre noble fils, dit P-kong, est si passionn ltude, il na pas son pareil, il na pas son pareil 2. Depuis son enfance, dit Yang, il a toujours t comme cela. Sa mre, craignant quil ne mint sa sant, lengageait sans cesse se mnager, mais il ne voulait rien entendre. Je vous dirai mme quaprs ses succs de lautomne dernier 3, plusieurs personnes tant venues lui faire des propositions de mariage, il les a toutes congdies de la manire la plus dcide. Chaque jour, il sobstine lire plusieurs volumes, et ne vient me voir que rarement. Jai beau lui faire des reprsentations, et lui dire que ce nest pas ainsi quon tudie, il fait constamment la sourde oreille 4. Monsieur, lui dit Ou, lacadmicien, si avec un talent aussi extraordinaire, il daigne encore tudier ainsi en secret, cest quil na pas de petits desseins. Comme votre Seigneurie possde un fils qui donne de si grandes esprances 5, vos
1 Il y a une faute dans le texte, o il faut lire Fou-tchi (un ami intime du pre) au lieu de p.1.075

pour

Fou-thsin (pre). On sait que linvitation vient de Ou, lacadmicien, qui est cens ici lami de Yang-tseu-hien, pre de Yang-fang.
2 Littralement : Cest difficile trouver, cest difficile trouver. 3 Cest--dire : Lorsquil eut obtenu le grade de licenci. 4 Littralement : En gnral, il ne comprend pas, cest--dire il fait semblant de ne pas

comprendre.

5 Littralement : Ce poulain de mille li, cest--dire ce jeune coursier qui peut faire mille

li (100 lieues) en un jour.

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Les deux cousines

humbles serviteurs en recevront dhonneur.

un surcrot de gloire et

Aprs quon eut caus quelque temps daffaires indiffrentes, les domestiques vinrent annoncer
p.1.076

que

la

table

tait

servie.

Ou,

lacadmicien, se leva les places. Les

sur-le-champ pour faire servir le vin et fixer sassirent tous dans le mme ordre

convives

quauparavant. Lorsquon eut bu pendant un certain temps 2, P-kong et Ou lacadmicien observrent avec attention lair et la contenance de Yang-fang, qui restait bouche close et ne disait mot. Mais si on linterrogeait, soudain Yang, le moniteur imprial, rpondait pour lui ; de sorte que, dans le premier moment, ils ne purent juger de sa capacit 3. Aprs quon eut bu encore quelque temps, Ou, lacadmicien, proposa Yang, le moniteur imprial, de commencer le jeu appel Hing-ling 4. Yang fit dabord quelques faons, puis il accepta (le cornet) et dit :

1 Cest--dire : Nous en recevrons. 2 En chinois pouan-ji. Littralement : Pendant une demi journe. Dans des cas

semblables, les Chinois ont lhabitude dexagrer ainsi les intervalles de temps. Si, par exemple, quelquun se tait, pleure ou soupire un instant, au lieu de cette courte dure, ils diront pouan-chang (pendant trois heures), i-chang (synonyme de pouan-ji), pendant une demi-journe.
3 Mot mot : Ils ne purent dcouvrir le profond et le superficiel, cest--dire : sil avait

beaucoup ou peu desprit.

4 Lexpression hing-ling signifie : excuter un ordre. Mon dictionnaire du dialecte du Fo-

kien lexplique, p. 168, par juego de los convites, jeu des convives, et p. 306, par jugar a quien bive, y bebe el que gaa, jouer qui boira, et celui qui gagne boit. Ici les choses se passent autrement. Ce nest pas pour boire quon se livre ce jeu de socit, familier aux lettrs, mais pour juger de lesprit et de linstruction, trop vants, dun des convives. Celui qui commence le jeu, tient en sa main un cornet, et dclare que si lon amne, en jetant les ds, une ou plusieurs faces rouges, on boira un pareil nombre de tasses de vin. Le mot rouge est accept par la socit, et cest ce mot quon appelle ling, ordre, parce que chaque convive, quand son tour sera venu, doit en subir les consquences, cest--dire boire autant de tasses de vin quil amnera de faces rouges, et ensuite composer ou citer, de mmoire, un gal nombre de vers o il devra placer le mot rouge. La manire dont il en aura fait lapplication permettra, aux autres convives, de juger de sa capacit. Quand il sest acquitt de son rle, il passe le cornet un voisin qui doit suivre son exemple, cest--dire jeter les ds, boire autant de tasses de vin quil a amen de rouges et placer le mot convenu dans un gal nombre de vers. Ce jeu se continue jusqu ce que le dernier convive en ait rempli les obligations.

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Les deux cousines

On a dj trop bu de vin. Prenons seulement le mot rouge.


p.1.077

A chaque rouge (quamnera le coup de ds), on boira

une tasse de vin 5. Cest beaucoup trop ais, dit Ou, lacadmicien. Je vous prie de choisir un autre mot un peu plus difficile. Comme le mot est lanc 2, dit P-kong, pourquoi vouloir le changer ? Seulement, je demande quaprs avoir bu vous ajoutiez un mot 3. Cela peut se faire, dit Yang. En consquence, il jeta les ds, mais il namena quune fois la face rouge, de sorte quil navait quune seule tasse boire, Les domestiques ayant rempli sa tasse, il la vida en disant : Eh bien ! je nai qu placer une fois le mot rouge :
Les feuilles, frappes par la gele blanche, sont plus rouges que les fleurs de la seconde lune.
p.1.078

On tait alors la premire dcade de la dixime lune. Cest

justement lpoque o les nuages sont blancs et les arbres rouges. Voil pourquoi Yang, le moniteur imprial, avait dit cette phrase, inspire par la circonstance. Aprs avoir fini de parler, il passa le cornet P-kong, qui voulut cder son tour Yang-fang, mais Yang-fang sy refusa. Pkong se vit oblig de jeter les ds et amena deux faces rouges. Il but une tasse de vin et dit :
Au milieu de dix mille feuilles vertes, on aperoit un point rouge.

Par l, il faisait secrtement allusion la beaut de Hong-yu 4.


5 Il ne suffit pas de boire ; il faut encore dire de mmoire ou improviser autant de vers et

y placer le mot rouge. (Voyez p. 76, n. 3.)

2 Littralement : Comme lordre (ling) est sorti. 3 Littralement : Seulement, je dsire que vous ajoutiez un fond. Comme sil disait : Je

dsire quaprs avoir bu le vin, vous tiriez un vers du fond de la tasse. Lexpression thsieou-ti, le fond du vin, reviendra plusieurs fois pour dire un vers ou des vers dont on puise linspiration dans le vin quon vient de boire. 4 Sa fille sappelait Hong-yu, jade rouge.

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Les deux cousines

P-kong but encore une tasse et dit :


Les toffes rouges et violettes ordinaires 2.
1

ne servent pas faire des vtements

Il donnait entendre quune fille distingue recherche par un homme vulgaire.

ne doit pas tre

Aprs avoir fini de parler, il offrit de suite le cornet Yang-fang, qui tcha de cder son tour Ou, lacadmicien.
p.1.079

Voudriez-vous, lui dit Ou en riant, obliger le matre de

la maison passer avant ses htes 4 ? Yang-fang, ne pouvant refuser, se vit oblig de recevoir (le cornet).

En prsence de mon pre, dit-il, je me contenterai de boire


une seule tasse. Je noserais mmanciper.

Cela nest pas juste, dit Ou, lacadmicien. Naturellement,


nous dsirons recevoir vos instructions 5.

Lorsque tout le monde boit ensemble, dit P-kong, pourquoi


faire tant de difficults ? Yang, le moniteur imprial, voyant bien que son fils ne pouvait refuser davantage, se vit oblig de lui dire : Ce que vous avez de mieux faire est dobir aux ordres de ces messieurs. Yang-fang, forc de se rendre, se leva et jeta les ds, mais il neut pas la main heureuse, car il amena trois rouges. Les domestiques ayant rempli sa tasse, il la but et dit :
1 Littralement : Le rouge ou le violet. 2 En chinois : sie-fo, les vtements ordinaires quon porte dans sa maison, par opposition

aux habits de crmonie.

3 En chinois : hoen-in, le mariage. Pour rendre lopposition plus juste, jai cru devoir

mettre une fille distingue .

4 Littralement : Usurper le rang de ses htes. 5 Cest--dire : Nous dsirons que vous nous donniez une phrase, que vous nous citiez

un vers, o le mot rouge, habilement plac, serve notre instruction en nous offrant un modle de ce genre dexercice littraire.

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Les deux cousines

Les fleurs dabricotier, toutes dune seule couleur, embellissent de leur teinte rouge une tendue de dix li.

Ce vers ne saccorde gure avec la saison actuelle, dit P-kong en luimme, mais peut-tre a-t-il voulu parler des grands desseins qui occupent sa jeunesse ; cela peut passer.
p.1.080

Quand Yang-fang fut la deuxime tasse, il la but sur-le-

champ, et, comme il se creusait le cerveau pour trouver de nouvelles ides au fond de la tasse, il fit semblant de ne lavoir pas encore vide. Aprs avoir hsit quelque temps, il fut soudain frapp dune ide, et dit :
Une feuille rouge suit le cours du canal imprial 1.

En entendant ces mots, Yang, le moniteur imprial, vit bien que la citation manquait de justesse ; mais il ne se souciait pas de dire quelle tait mauvaise, et, dun autre ct, il ne pouvait dcemment garder le silence. Il se contenta de sourire. P-kong lui-mme ne dit mot, souponnant que, par l, Yang-fang annonait lintention de demander sa fille en mariage. Il ne saperut point que Yang-fang tait bout, et que ctait par hasard quil avait rencontr cette phrase.
p.1.081

A la troisime tasse, Yang-fang, qui navait trouv aucune ide

au fond de sa tasse 2, prtendit quil tait ivre et ne pouvait plus boire. Il demanda grce plusieurs reprises, mais Ou, lacadmicien, qui, dans le principe, avait ses vues 3, ne voulut rien entendre. P-kong, qui tait
1 Allusion un fait historique. Yu-yeou, qui vivait sous le rgne de Hi-tsong, de la

dynastie des Thang (entre les annes 874-888), se promenant un jour dans les alles du palais, vit une feuille rouge qui flottait sur le canal imprial. Il la recueillit et y lut des vers o une femme du harem exhalait des plaintes touchantes, et exprimait le dsir que cette feuille parvint la connaissance de quelquun. Yu-yeou prit une autre feuille, y crivit des vers et la lana dans le courant, o elle fut recueillie par une dame du harem, nomme Han. Dans la suite, lempereur ayant congdi trois mille femmes de son harem, Yu-yeou en pousa une dont le nom de famille tait Han. Celle-ci, en fouillant un jour dans une caisse de livres de son mari, y trouva la premire feuille de papier rouge. Elle fut remplie dtonnement et scria : Voil les vers que jai composs autrefois. Cette feuille rouge a t lexcellente entremetteuse de mon mariage.
2 Cest--dire : Aprs avoir bu sa deuxime tasse. (Voyez p. 77, note 3.) 3 Cest--dire : Qui, dans le commencement, avait lintention de le mettre lpreuve.

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Les deux cousines

assis ses cts, se joignit Ou pour lexciter boire. Yang-fang, ne pouvant trouver dexcuse, fut oblig de prendre la tasse de vin ; puis il se mit chercher, tort et travers, quelques vers des Mille potes 1. Dans le premier moment, Yang, le moniteur imprial, avait pens quil lui serait trs facile de trouver au fond de la tasse le mot rouge 2, et que mme il pourrait le placer deux fois ; mais il navait pas prvu quun seul coup de ds amnerait trois rouges. Lorsquil vit que Yang-fang tait incapable de dire un mot, il prouva une vive inquitude ; mais il ne se souciait pas de le suppler. Il aurait voulu lui rappeler lesprit quelque passage dun livre sacr 3, ou un vers p.1.082 des potes des Thang 4, mais il savait davance que son fils ne le comprendrait pas. Il se vit oblig de citer un passage du Recueil des Mille potes, en ayant lair de causer de choses indiffrentes : Maintenant, dit-il, lempereur est accabl daffaires ; vous et moi, qui sommes des officiers de sa suite, nous laccompagnons tous les jours. Il nest pas commode de voyager
A la lueur de la lune ple et des rares toiles.

Il vaut mieux quitter sa charge et se retirer lombre des bois ; cest l quon trouve le repos le plus parfait. A laide du vers Tan-youe-sou-sing (lune ple, rares toiles), Yang avait voulu veiller les souvenirs de Yang-fang. Tout en parlant de bouche, il lui faisait signe des yeux. Dans le premier moment, P-kong et Ou, lacadmicien, qui ne comprenaient rien ce mange, rpondirent dune voix confuse :
1 Littralement : A tort et travers, il chercha dans les vers des mille potes ; en chinois

Thsien-kia-chi. Cest sans doute le titre dun recueil dextraits des plus clbres potes de la Chine. Wang-an-chi avait publi un ouvrage du mme genre intitul : Pe-kia-chisiouen, choix de vers des cents potes. (Pe-wen-yun-fou, liv. IV, fol. 161.) rouge. (Voyez p. 77, note 3.)

2 Cest--dire : De trouver ou composer, aprs avoir bu, une phrase o se trouvt le mot 3 Littralement : Du Chi-king (du livre des vers), ou du Chou-king (du livre des annales

impriales) qui sont deux des cinq livres canoniques. chinoise.

4 La dynastie des Thang (618-904) a t lpoque la plus florissante de la posie

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Les deux cousines

Cest bien cela. Yang-fang, ayant vu que son pre lui faisait signe des yeux, comprit que ctait pour le mettre sur la voie. De plus, ayant entendu citer la lune ple, les rares toiles, les officiers de la suite, il fut frapp dune ide soudaine et se sentit transport de joie. Il vida sa tasse de vin et dit
Un nuage rouge a reu Yu-hoang 1 dans son sein.
p.1.083

P-kong, qui croyait comprendre sa pense 2, se mit le louer

en criant : Fort bien ! Yang-fang voyant que P-kong lapplaudissait, prit un air joyeux et passa le cornet Ou, lacadmicien. Celui-ci jeta les ds et amena encore une face rouge. Il but une tasse de vin et dit :
Quand le vin a pntr nos membres, Ils (sont comme) du jade rouge, qui se serait amolli.

Le jeu tant fini, Ou, lacadmicien, remplit une grande tasse et loffrit Yang, pour le remercier du mot quil avait fourni. Yang prit la tasse de vin et la but, puis se tournant vers Yang-fang : La posie, dit-il, est un talent qui ne doit pas faire dfaut tout homme de lettres dun savoir minent 3, mais cette occupation nuit excessivement aux tudes quexige la licence 4.
1 Littralement : Lempereur de jade (lempereur du ciel de jade), nom que les Tao-ss

donnent leur dieu suprme, habitant le neuvime ciel, qui, suivant eux, est fait du jade le plus pur. 2 Comme le vers cit renfermait les mots hong (rouge) et yu (jade), P-kong crut y voir une allusion dlicate au nom de sa fille Hong-yu, qui signifie jade rouge. En applaudissant, il faisait honneur Yang-fang dune ide qui tait purement leffet du hasard. 3 En chinois : Fong-ya-wen-jin, cest--dire wen-jin, un homme de lettres, fong (vers dans les posies du Chi-king appeles Koue-fong, murs des royaumes), ya (et dans les sections du mme livre sacr appeles ta-ya, ce qui est excellent en premier ordre, et siao-ya, ce qui est excellent en second ordre). On voit qu moins de paraphraser, il tait impossible de trouver en franais lquivalent de fong-ya (mot mot : murs excellent). Voyez le dictionnaire chinois mandchou, Thsing-han-wen-ha, liv. XXII, fol. 5. 4 En chinois : Kiu-nie, pour Kiu-jin-nie (Voyez le Pe-wen-yun-fou, liv. 106, fol. 89). Cest ainsi quon dit (Ibid., fol. 94) Thsing-sse-nie, les tudes dun docteur (thsin-sse), les tudes ncessaires pour obtenir le grade de docteur.

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Les deux cousines

Il faut avoir acquis du mrite et fond sa

p.1.084

rputation

avant de mettre son plaisir faire des vers. Vous autres jeunes gens, vous navez dautre devoir que dtudier avec ardeur les livres sacrs et les historiens. Parce que vous voyez ce quil y a dadmirable dans les compositions savantes de vos anciens, qui sont les princes de la littrature, il ne faut point songer marcher sur leurs pas. Ds que lesprit est lanc sur cette pente, il est difficile de le retenir et de le ramener. Si lon voit dordinaire des jeunes gens dous de talents remarquables, qui ne sont jamais bons rien, cest quen gnral ils sont atteints de cette maladie. Vous devez faire tous vos efforts pour vous en dfendre. Yang se tourna alors vers P-kong. Monsieur, lui dit-il, approuvez-vous ou non ce que je viens de dire ? Vos raisonnements levs, dit P-kong, offrent

naturellement aux jeunes gens de salutaires leons ; mais votre noble fils a reu du ciel des facults minentes, son talent littraire est un don naturel auquel vous ne sauriez, monsieur, assigner une limite 1. Ou, lacadmicien, remarquant que Yang avait fini de boire sa tasse de vin, voulut passer le cornet leva subitement. Monsieur, dit-il, si vous voulez passer le cornet
p.1.085
2

Yang-fang. Ce que voyant Yang, il se

quelquun, ce doit tre naturellement au seigneur P ; mais comme on a dj beaucoup bu, je demanderai quon se repose un peu.
1 Comme sil disait : Son talent littraire est si merveilleux quil vous est impossible de

prvoir jusquo il ira. Jusqu ce moment, P-kong se fait encore illusion sur le compte de Yang-fang.
2 Littralement : Offrir lordre, cest--dire : lui donner loccasion de placer encore le mot

rouge en jetant les ds.

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Les deux cousines

P-kong se leva aussi. Cest assez, dit-il, je suis tout fait de votre avis ; allons faire un tour de promenade. Quand on aura apport le second service 1, nous nous remettrons table. Ou, lacadmicien, nosa pas user de contrainte, et invita ses trois htes venir se promener dans un petit pavillon qui tait situ lest
2

du salon. Quoique ce pavillon ne ft pas fort grand, les quatre murs taient garnis de livres et de peintures, les escaliers taient remplis de fleurs et de bambous. Ctait un sjour frais et retir, o lacadmicien allait tudier en paix. Lorsque tout le monde fut entr dans le pavillon, et quon leut examin de toutes parts, Yang, le moniteur imprial et P-kong, descendirent les escaliers et allrent pour affaire
3

dans un lieu cart.

Ou, lacadmicien, tint compagnie Yang-fang, et resta debout avec lui ct du pavillon. Yang-fang, ayant lev la tte, aperut soudain, au haut de la faade, une tablette horizontale qui portait les trois caractres : Fou-kou-hien 4.
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Yang-fang, qui se flattait de connatre

1 Littralement : Quand on aura chang la table. 2 Jai suivi une dition qui ici porte tong (orient), une autre porte la (venir). 3 Cest--dire : pour un petit besoin. 4 Le pavillon o lon ne rvle pas (sa joie). Ce passage ne prsente aucune difficult

un Chinois qui connat ses auteurs, mais il nest pas ais den faire sentir limportance aux lecteurs europens. Chez nous, un homme qui ne saisirait pas lapplication quon peut faire de ces mots dHorace : Desinit in piscem Non missura cutem Ecce iterum Crispinus, etc., passerait bon droit pour un mdiocre humaniste qui a fait de mauvaises tudes, ou qui a oubli son latin. En Chine, on apprcie le mrite littraire dun homme daprs la connaissance plus ou moins complte quil possde des quatre livres classiques et des cinq livres canoniques, dont les principaux passages doivent tre sans cesse prsents sa mmoire. Dans le Chi-king, ou Livre des vers, le troisime des livres canoniques, on trouve dans le premier livre, chap. V, lode 2, o le sage qui vit heureux dans la retraite quil a choisie, dit quil a concentr sa joie au fond de son cur, et jure quil ne la rvlera pas (fou-kou) au dehors. Voici la dernire strophe de lode : Khao-pan-tsa-lou Chi-jin-tchi-tchou To-me-ou-sou Yong-chi-fou-kou. Frapper la cymbale sur le plateau de la montagne, Cest la rcration du sage. Soit quil dorme seul, soit quil repose veill, Il jure constamment de ne point rvler (fou-kou) sa joie.

94

Les deux cousines

ces trois caractres, ne cessait dy arrter les yeux. Ou, lacadmicien, ayant remarqu quil les considrait avec attention, Ces caractres, lui dit-il, ont t crits par Ou-yu-pi, surnomm Ping-kiun. Tous les traits sont fermes et hardis ; on peut dire que ctait un clbre calligraphe. Yang-fang, qui voulait faire parade de ses littraires, se hta de rpondre : Ctait vraiment un habile calligraphe. Le mot hien (pavillon) est assez ordinaire, mais les deux mots fou-kao sont dune perfection divine. Or, Yang-fang avait donn au second mot sa prononciation habituelle (kao) ; il ignorait que les deux premiers mots empruntaient leur signification au passage du Chi-king (le livre des vers) Fou-hiouen-foukou (je ne loublie pas, je ne le fais pas connatre), et que l, pour la rime, le mot kao devait prendre le mme son que kou (valle). Ces paroles de Yang-fang furent un trait de lumire pour Ou, lacadmicien, qui lui dit dune voix confuse :
p.1.087

connaissances

Cest bien cela.


On peut dire cette occasion :
Tant quils se taisent et montrent un air bnin, Le dragon et le serpent sont difficiles distinguer Mais ds quils, poussent un cri 2, On aperoit toute la laideur de leur figure.
1

On voit que, pour le besoin de la rime, le second mot de linscription (vulgo kao) doit perdre le son qui lui est habituel et se prononcer kou. Or, comme Yang-fang la prononc kao, il a montr lacadmicien quil ne connaissait pas cette ode du Chi-king, et, par consquent, il a fait preuve dune profonde ignorance. Do il suit naturellement quun jeune homme qui a commis cette faute grossire, ne saurait prtendre la main dune personne aussi instruite, aussi lettre que mademoiselle Hong-yu. 1 Ces vers font allusion Yang-fang, qui na pu ouvrir la bouche sans montrer sa stupidit et son ignorance. 2 Cest--dire : ds quils font entendre un sifflement.

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Les deux cousines

Au moment o ils achevaient de parler, ils virent rentrer ensemble Yang et P-kong qui taient sortis pour affaire 1. La compagnie causa encore de diffrentes choses, puis Ou, lacadmicien, invita de nouveau ses htes se mettre table, et voulut recommencer le jeu de Hingling 2. Yang-fang cda son tour
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P-kong, qui le lui renvoya ; ni

lun ni lautre ne voulait sexcuter. Yang craignant que, dans ce jeu, son fils ne montrt encore son ignorance, saisit cette occasion pour dire : Puisque mon frre an (P-kong) ne daigne pas

commencer, serait-il juste que mon jeune fils ost prendre cette libert ? Il vaut mieux causer en buvant une tasse de vin ; seulement, cest un plaisir que votre frre cadet (moi) ne doit pas goter tout seul. Japprouve votre avis, dit P-kong, seulement, si je bois, je veux que le vin soit excellent. Quand on se trouve avec des amis intimes, lui dit Yang, le moniteur imprial, comment oserait-on ne pas aller jusqu livresse ? Ou, lacadmicien, ordonna aussitt aux domestiques de verser chacun deux une grande tasse de vin. Ils se mirent tous quatre causer et boire, mais aprs force rasades 3, ils se sentirent un peu tourdis par les fumes du vin 4. Yang, le moniteur imprial, craignant que P-kong net puis de la verve dans le vin, et ne voult faire des vers, il feignit dtre trs ivre. Il se leva avec Yang-fang, prit cong de son hte et partit. On peut dire cette occasion :
Si les htes avaient deux paires de mains, Le matre de la maison avait quatre yeux. p.1.089 Ils staient habilement dissimuls,
1 En latin : Qui lotio facto redibant. 2 Ce jeu a t expliqu plus haut, p. 76, note 3. 3 Littralement : Aprs quils eurent bu pendant une demi-journe. 4 En chinois : Ta-kia-tou-we-yeou-tsou-i, tous un peu eurent une ide

divresse.

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Les deux cousines

Mais il avait tout dcouvert dun il impitoyable.

Laissons partir Yang et son fils, et revenons Ou, lacadmicien, qui retint de nouveau P-kong et lui offrit encore boire. Il lui raconta alors, en grand dtail, la faute quavait faite Yang-fang en lisant fou-kao (au lieu de fou-kou).

Pour moi, dit P-kong, en voyant combien il avait de peine


tirer un vers du fond de sa tasse 1, javais dj reconnu quil na pas un vritable savoir ; ajoutez cela quil a mal prononc les deux mots fou-kou, du Livre des vers ; il est vident que cest un esprit bouch, et que, par consquent, Liao-te-ming ne mritait aucune confiance.

Vous vous tes laiss duper, dit en riant Ou, lacadmicien.


Si lon en juge daprs les paroles du devin, qui sait si ce nest pas 2 le vieux Yang qui, connaissant les vers que ma nice avait composs dernirement, laura envoy exprs pour vous parler dans son intrt 3 ?

Cest cela, cest cela, dit P-kong, en faisant plusieurs


signes de tte, et si vous ne leussiez aujourdhui mis lpreuve, peu sen fallait que je ne tombasse dans son pige. Les deux amis causrent encore un instant et burent
p.1.090

quelques

tasses, puis ils se sparrent. On peut dire cette occasion :


Un autre homme avait un dessein secret ; Moi aussi, jai pu le souponner et le dcouvrir 4. Malgr ses mille plans et ses dix mille stratagmes, Je ne me suis pas tromp de lpaisseur dun cheveu.

1 Cest--dire : A composer ou citer un vers aprs avoir bu une tasse de vin. (Voyez

page 77, notes 1 et 3.) 2 En chinois : We-pi-fe, il nest pas certain que ce ne soit pas.
3 Littralement : Pour jouer le rle davocat. 4 Ces deux vers font allusion un passage du Livre des vers (part. II, chap. V, ode 4) qui

exprime la mme pense, presque dans les mmes termes ; cest pourquoi lauteur crit : et moi aussi.

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Les deux cousines

Depuis que Yang, le moniteur imprial, tait revenu chez lui 1, il simaginait que son fils navait pas montr son ignorance 2 ; aussi tait-il transport dune joie secrte. Ce mariage, dit-il, est bien prs de sarranger, seulement, pour russir, je ne sais qui je dois prier dtre lentremetteur. Ce vieillard, dit-il, aprs avoir rflchi, est difficile et obstin. Si je lui envoyais un homme noble et puissant pour ngocier cette affaire, il dirait que jemploie pour lcraser lautorit des grands. Il vaut mieux que je me contente de lui adresser Soufang-hoe. Comme ils ont obtenu ensemble le grade de docteur, et que de plus ils sont intimement lis, il ne pourra faire aucune objection. Son projet tant bien arrt, il se disposait justement aller rendre une visite Sou 3, le moniteur imprial, lorsque soudain il vit arriver un employ qui lui p.1.091 dit : Hier, le prsident des inspecteurs gnraux a annonc, par une circulaire, que la cour se runissait aujourdhui pour dlibrer ; il faut que vous partiez linstant mme. Je lavais oubli, dit Yang. Songeant en lui-mme que Sou-fang-hoe ne pouvait manquer de venir lassemble, il ordonna aussitt ses domestiques de seller son cheval, et se rendit directement la chambre des inspecteurs gnraux. Dans ce moment, une multitude de moniteurs impriaux tait dj arrive, et justement, Sou-fang-hoe tait du nombre. Aprs que tout le monde eut fini de se saluer, il apprit que le gouvernement avait lintention denvoyer dans le nord un magistrat pour aller au-devant de lempereur (captif) et lui porter des habits dhiver 4. Comme le ministre du personnel avait
1 Mot mot : tait revenu de boire. 2 Littralement : Navait pas laiss voir la dcouture (de lhabit). 3 Ctait le mme que Sou-fang-hoe. 4 On a vu dans le chap. I, p. 5, note 1, que lempereur appel Tching-tong, du nom des

annes de son rgne, avait t fait prisonnier par les Tartares et emmen dans le nord. Il

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Les deux cousines

longtemps tard recommander un sujet capable, un dcret imprial avait ordonn aux neuf membres du bureau des crmonies et aux magistrats des chambres appeles Kho et Tao 1, de dlibrer l-dessus et de lui faire une prsentation. Cest pour ce motif que la cour des inspecteurs gnraux
p.1.092

avait ordonn davance aux moniteurs

impriaux de dlibrer en particulier et darrter leur choix, puis de le soumettre une dlibration solennelle. Les moniteurs impriaux avaient consult un moment, mais comme chacun avait ses prfrences, personne nosait ouvrir un avis. Ils se rendirent tous ensemble dans la salle des sances, et dirent, aprs avoir fait un salut : Pour aller au-devant de lempereur, se transporter seul au quartier
2

du
3

prince

tartare,

et

excuter

dune

manire

honorable

les ordres du souverain, il faut absolument un

homme habile, prudent, courageux et dune sant robuste ; cest le seul qui convienne pour une telle mission. Comme nous craignons de faire, dans le premier moment, une prsentation tmraire, veuillez permettre chacun de nous de sen retourner. Lorsque aprs mre rflexion, nous aurons trouv un homme capable, nous en informerons la cour suprme pour mettre le sceau la dcision de son illustre prsident. La cour ayant acquiesc cette proposition, tous les moniteurs impriaux sortirent bruyamment et se dispersrent. On peut dire cette occasion :
p.1.093

Les affaires de ltat doivent tre dlibres en sance solennelle ; Est-il convenable de se retirer pour y songer (en particulier) ? Tels sont, en gnral, les sentiments des magistrats :
sagissait, dans cette circonstance, denvoyer un magistrat pour ngocier sa dlivrance auprs du khan des Tartares et le ramener P-king. Dans le septime mois de lanne 1451, le prince tartare Ye-sien mit lempereur Tchangtong en libert. (Voyez Mailla, Histoire de la Chine, t. X, p. 226.) 1 Voyez chap. I, p. 7, note 1.
2 Quartier est le mot employ en cet endroit par Mailla, Hist. de la Chine, t. X. Cette

expression dsigne le lieu o le prince tartare avait fix sa rsidence. lempereur rgnant.

3 Littralement : Ne point faire dshonneur aux ordres du prince, cest--dire de

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Les deux cousines

Sur dix, il y en a neuf qui ne cherchent que leur intrt priv.

Aprs le dpart des moniteurs impriaux, Yang fouetta vivement son cheval et rejoignit bientt Sou 1, le moniteur imprial. Votre serviteur, lui dit-il, a justement une demande vous faire, et je voulais pour cela me rendre votre honorable maison. Monsieur mon frre an, lui dit Sou, le moniteur imprial, quelle est cette affaire ? pourquoi ne pas men informer ici mme ? Toute autre affaire, rpondit Yang, pourrait bien tre explique en route, mais pour celle-ci, il faut que jaille la traiter dans votre honorable demeure. Ainsi le veulent les convenances. Ils continurent causer ensemble, et, menant leurs chevaux de front, ils arrivrent bientt la demeure particulire de Sou, le moniteur imprial. Aprs avoir mis pied terre, ils entrrent ensemble dans le salon et sassirent. Monsieur, lui dit Sou, le moniteur imprial, quelle est laffaire dont vous daignez minstruire ? Voici simplement de quoi il sagit, rpondit Yang. Comme je songe marier mon fils, je voudrais vous prier de faire les premires ouvertures. p.1.094 Lautomne dernier, dit Sou, le moniteur imprial, votre noble fils a obtenu le titre de licenci ; comment nest-il pas encore mari ? Cette anne, rpondit Yang, mon fils a eu vingt ans. Lan dernier, aprs son heureux succs, plusieurs compatriotes vinrent lenvi lui faire des propositions de mariage. Mais il
1 Le mme que Sou-fang-hoe.

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Les deux cousines

avait rsolu de npouser quune demoiselle vertueuse et dun talent distingu ; voil pourquoi il a diffr jusqu ce jour. Avant-hier, comme nous tions tous deux boire chez le seigneur P, le prsident du bureau des crmonies, ayant vu que sa fille avait pu composer des vers la place de son pre, jen ai conclu quelle est la fois vertueuse et doue de talent. Ds que je fus rentr chez moi, jen informai mon fils, qui en fut fortement pris et conut le dsir de demander une fille aussi vertueuse. Je songe que M. P est dun caractre hautain et arrogant. Si je lui envoyais une autre personne que vous pour lui parler, je craindrais quon ne parvint pas sentendre, et que laffaire ne pt tre mene bien. Parmi nos compagnons dtudes, je ne vois que vous, monsieur, qui soyez li avec lui ; et de plus vous mhonorez de votre amiti. Voil pourquoi jose 1 vous faire cette demande. Jignore si vous voudrez bien servir mes intrts. Ce mariage, rpondit Sou, le moniteur imprial,
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est

une fort belle affaire, et je devrais naturellement vous prter secours, mais le seigneur P est dun caractre ferme et droit ; cest ce que vous savez parfaitement. Sil consent une demande, peu importe de qui elle vienne ; il donnera vingt fois
2

son assentiment ; mais sil sy refuse, ft-on son ami

intime, on aura de la peine sentendre avec lui. Le succs de cette affaire dpend uniquement du talent lev que possde votre fils dans un si jeune ge. M. P doit naturellement avoir pour lui une profonde affection ; il ny a pas de raison pour quil refuse. Aujourdhui, il est trop tard, et ce serait lui manquer de respect 3. Demain matin, jirai de suite lui faire part des ordres
1 En chinois : Kan-teou-tan, jose avec un boisseau de fiel , cest--dire jose avec

une grande hardiesse... Les Chinois regardent la vsicule du fiel comme le sige du courage.
2 Mot mot : mille fois, dix mille fois, il consentira. 3 Sous-entendu : Que daller le solliciter cette heure.

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que vous mavez donns. Ds que je saurai sil consent ou refuse, je viendrai vous rendre compte de ma commission. Yang le salua et lui fit mille remerciements. Lorsque Sou eut fini de parler, il se leva et prit cong de lui. Par suite de cet entretien, jaurai bien des dtails raconter. Lun (le pre) se dirige tout seul vers la frontire du nord ; lautre (la fille), spare des siens, entreprend un voyage dans le Kiang-nn. On peut dire ce sujet :
Quand notre esprit mdite de grands projets, Il dploie cent plans et mille stratagmes ; Mais le succs ou linsuccs dpendent du ciel. A quoi servent les combinaisons humaines ?
p.1.096

Maintenant, Sou, le moniteur imprial, est parti pour parler du

mariage ; on verra en dtail dans le chapitre suivant si le pre a donn ou refus son consentement.

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Les deux cousines

CHAPITRE III A la veille dun voyage prilleux, il confie sa charmante fille ( un parent)
@
p.1.097

Sou, le moniteur imprial, ayant t charg par Yang, son

collgue, daller demander mademoiselle P en mariage, prvit bien que mille difficults sopposeraient au succs de cette affaire ; aussi ne se souciait-il pas daller tout de suite lui rendre compte de sa commission. Mais le second jour, il se vit oblig daller voir P-kong. Dans ce moment, P-kong ntait pas encore lev. Il ordonna un domestique dinviter Sou, le moniteur imprial, venir sasseoir dans la bibliothque. Il fit promptement sa toilette, et alla le recevoir : Monsieur, lui dit-il, pourquoi tes-vous sorti aujourdhui de si bonne heure ?

Jtais charg dune commission, rpondit Sou, le moniteur


imprial, et de plus javais une demande faire quelquun. Comment aurais-je pu ne pas tre matinal ?

p.1.098

De qui avez-vous reu une commission, demanda P-

kong, et qui avez-vous une demande faire ?

Cest de Yang-tseu-hien que jai reu une commission, dit


Sou, et cest vous, monsieur, que je dois adresser ma demande. P-kong vit bien quil ne parlait pas sans motif, et comprit tout de suite lobjet de sa visite. Il prit alors les devants et lui dit : Comme M. Yang-tseu-hien vous a donn une commission, et quil veut me faire une demande, moins quil ne sagisse de

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Les deux cousines

mariage, pour tout le reste, je ne manquerai pas dobir ses ordres. Monsieur, dit Sou en riant aux clats, vous seriez capable de pntrer les secrets des dieux. Je venais prcisment pour cela. Hier soir, M. Yang assistait avec moi une dlibration solennelle. Aprs la sance, il maccompagna jusqu mon humble demeure, et me dit : Jai lu avant-hier llgante composition de mademoiselle P, et jai reconnu quelle tait doue dune vertu remarquable et dun talent suprieur. Jai prouv pour elle un vif sentiment daffection, et jai conu le dsir de voir
1

le faible liseron sappuyer sur le grand pin. Voil


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pourquoi il ma charg den faire

la demande 2. Je savais

bien que cette affaire ntait pas de votre got, mais il ma press tant de fois que je nai pu refuser brusquement. Jai donc t oblig de venir vous en parler. Quant consentir ou non, cela dpend uniquement de votre haute dcision ; je noserais vous presser avec instances. A loccasion de cette affaire, lui dit P-kong, jai failli tomber dans ses piges. Comment cela ? dit Sou, le moniteur imprial. P-kong lui fit connatre en grand dtail les paroles de lastrologue Liao-te-ming, linvitation de Ou, lacadmicien, et la lecture ridicule des mots Fou-kou-hien 3. Il ajoura :
1 Cest--dire de voir mon humble fils pouser cette noble fille. Il y a en chinois : sse-lo-

fou-kiao, au lieu de Thou-sse-niao-lo-fou-kiao-song (jai dsir que les plantes grimpantes) Thou-sse et Niao-lo sattachassent (fou) au haut (kiao) pin (song). La premire plante est la cuscute, suivant Sieboldt, et la seconde la quamoclit vulgaire, suivant le Dr Hoffmann. Pour viter ces deux mots, peu harmonieux en franais, je me suis content demployer le mot liseron, qui rend assez clairement lide de lauteur. 2 En chinois : Tho-fou-ko, confier le manche de la cogne. Cette locution figure semploie pour dire charger quelquun des ouvertures dun mariage. Elle est emprunte au Livre des vers, livre I, chap. XV, ode 5, o il est dit : Comment coupe-t-on le bois pour faire un manche (de hache) ? Cela ne peut se faire sans une hache. Comment pouse-t-on une femme ? Cela ne peut se faire rgulirement sans un entremetteur (ou une entremetteuse) de mariage. 3 Voyez chap. II, p. 85, note 4.

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Les deux cousines

Si votre serviteur et son parent neussent pas t trs attentifs, ne pensez-vous pas que jaurais t sa dupe ? Laventure de son fils, dit Sou, le moniteur imprial, je la sais fond. Cest un jeune homme que Lou-wen-ming, sousprfet de Kin-khi, avait fait admettre, par faveur, dans la seconde classe de posie. Lan pass, Lieou, le juge de la province du Kiang-si, fut sur le point de faire un rapport contre le sous-prfet, Lou-wen-ming ; mais celui-ci ayant t
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puissamment soutenu par le vieux Yang, il avait pris ses intrts, et avait voulu par l lui montrer sa reconnaissance. Avant-hier, le vieux Yang voulut encore recommander le sousprfet, Lou-wen-ming, pour quil vnt occuper un poste plus lev 1, mais il en fut empch par le refus de Tchou-ing. Daprs cela, il est ais de voir que son fils na pas un vritable talent ; comment pourrait-il tre mis en parallle avec votre noble fille ? Ne me parlez plus de cette affaire, reprit P-kong. Allez lui rendre rponse, et bornez-vous dire que je ne donne pas mon consentement.

Cest une chose entendue, dit Sou, le moniteur imprial.


Il allait se lever, aprs cet entretien, mais P-kong ne voulut point le lcher. Il le retint quelque temps boire, et ne le laissa partir quaprs le djeuner. On peut dire ce sujet :
La raison et la justice sont naturellement daccord, Mais la fausset et la droiture ne cadrent pas ensemble. Dans ce monde, il faut faire des concessions aux autres. A quoi bon les solliciter malgr eux ?

Cest le sens de hing-thsiu (Basile : 9658-1100), qui manque dans tous les dictionnaires chinois. On le trouve dans le dictionnaire mandchou-chinois, traduit par Amyot, au mot gadchimbi.

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Les deux cousines

Aprs avoir pris cong de P-kong, Sou, le moniteur imprial, ne rentra pas chez lui. Il se rendit immdiatement auprs de Yang, son collgue. Monsieur, lui dit
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celui-ci en le recevant, je vous ai

donn beaucoup de peine ; comment pourrai-je vous en rcompenser ? Jai fait tous mes efforts, dit Sou, mais je nai point russi ; jespre, monsieur, que vous ne men ferez pas un crime ? Est-ce que M. P aurait refus ? demanda Yang. Je suis all voir aujourdhui M. P, rpondit Sou, le moniteur imprial, et je lui ai fait part des instructions que vous mavez donnes. Il me dit que naturellement il devrait obir vos ordres, mais comme monsieur votre fils est dou dun talent suprieur, il trouve que sa fille a trop peu de mrite
1

pour lui

convenir. Dun autre ct 2, M. P na pas de fils. Depuis longtemps, le pre et la fille se prtent un mutuel appui. Ajoutez cela que votre noble province est fort loigne dici ; il lui serait difficile de se sparer subitement delle. Enfin, comme elle est fort jeune, il dsire attendre encore un peu. Voil pourquoi il ne peut se rendre vos dsirs. Toutes ces raisons, repartit Yang, ne sont que des prtextes spcieux. Je connais le fond de sa pense. Cela vient en gnral de ce quil me ddaigne, parce
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que je suis un

magistrat pauvre, et que ma famille ne peut aller de pair avec la sienne. Eh bien, puisquil refuse, nen parlons plus. Quoique mon fils ait un talent mdiocre, est-ce que cela lempchera de trouver une femme ? Sa fille a seize ans ; elle nest pas si
1 Jai t oblig de traduire ainsi pour former une opposition avec talent suprieur . Le

texte chinois dit seulement : une petite fille dlicate et faible (jeou-jo) . 2 Le premier traducteur a mis dans la bouche de P-kong, les observations qui suivent ; mais il est ais de voir par les mots du texte : P-nien-hiong-wou-tseu (P, mon frre an, na pas de fils), que cest Sou qui parle.

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Les deux cousines

jeune. Bien que la province du Kiang-si soit assez loigne, est-ce quil prtend la garder prs de lui pendant toute sa vie ? Nous verrons quel personnage, quel homme de talent il la mariera. Monsieur, lui dit Sou, le moniteur imprial, quoi bon vous chauffer la bile ? Dans le premier moment, M. P, par affection pour sa fille, sest montr fort opinitre ; dailleurs, faute dloquence, je nai pas russi lui ouvrir les yeux. Qui sait si plus tard il ne changera pas dide. Comme vous cherchez pour votre fils une femme accomplie, rien ne vous empche dattendre un peu et denvoyer ensuite une entremetteuse ? Comme M. P est rest sourd vos paroles, rpondit Yang, qui pourrais-je lui envoyer encore ? Nen parlons plus. Quoiquil ait repouss ma demande, je songe que les choses du monde ne sont pas invariables. Qui sait si plus tard ce ne sera pas lui qui viendra me solliciter ? Seulement, monsieur, je vous ai donn bien de la peine ; jai eu grand tort. Sou, le moniteur imprial, voyant que Yang schauffait : Monsieur, lui dit-il, jai fait tous mes efforts pour mentendre avec lui, mais ce vieillard ma oppos un refus opinitre et ma rduit limpuissance, de sorte que jai t oblig de le quitter. Permettez-moi
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dattendre une occasion favorable ; je me

ferai encore un devoir de lexhorter conclure cette affaire. Que de peines je vous ai donnes ! lui dit Yang plusieurs reprises ; je vous en remercie infiniment. L-dessus, Sou, le moniteur imprial, prit cong de Yang et partit. On peut dire ce sujet :
Trouver un sujet de joie nest pas chose facile, il est plus ais de se fcher.

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Les deux cousines

La bienfaisance ne saurait tre trop grande, mais linimiti lest toujours. Un demi-sicle ne suffit pas pour consolider lamiti ; Un moment suffit pour rendre la haine ternelle.

Yang, le moniteur imprial, ayant reconduit Sou, son collgue, jusquen dehors de la porte, il rentra chez lui et sassit dans le salon. Plus il pensait son chec, et plus il sirritait : Vieil entt, dit-il en lui-mme, par cette faon dagir tu as mrit toute ma haine. Puisque tu ne consentais pas, pourquoi avant-hier as-tu engag Ou, lacadmicien, prparer une collation et my inviter avec mon fils ? Il est clair que ctait pour te moquer de moi 1. Ce nest pas tout : se fiant son talent littraire, il ma trait mainte fois avec autant dorgueil que de mpris ; mais, comme ctait mon ancien compagnon dtudes, je ne lui en ai pas fait de reproche. Avant-hier, lorsque nous tions
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boire en faisant des vers la

louange des reines-marguerites, je ne sais combien de fois il ma attaqu, mais jai endur tous ses affronts. Mme pour ce mariage, si je suis all te solliciter, il ny avait pas l de quoi te dshonorer. Pourquoi as-tu refus ton consentement ? Maintenant il faut que je cherche un moyen pour larranger comme il faut ; cest alors que je pourrai dcharger toute ma bile. Mon plan est trouv, dit-il aprs un moment de rflexion.

Avant-hier je disais que le gouvernement voulait envoyer quelquun au-devant de lempereur (captif) pour le ramener la capitale, et que ctait une affaire difficile. Il se moqua de moi, et dit que jtais un homme sans cur. Hier lempereur a ordonn notre bureau de sassembler pour en dlibrer ; il
1 Dans ce passage, tantt Yang apostrophe P-kong, tantt il parle de lui la troisime

personne, puis il lapostrophe encore. Jai cru devoir suivre exactement ces divers changements, qui paraissent destins peindre lagitation de son esprit.

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Les deux cousines

voulait que chacun de nous fit une prsentation. Comme justement je nai personne prsenter, pourquoi ne le recommanderais-je pas ? Puisquil se flatte dtre un homme de cur, attendons un peu quil aille faire un tour au quartier des Tartares. Ajoutez cela quil na point de fils ; nous verrons qui il confiera cette jeune fille. Quand ce moment sera arriv, il viendra sans doute me faire lui-mme des propositions de mariage, mais il sera trop tard. Sa rsolution tant bien arrte, il crivit de suite un rapport ainsi conu : P-tha-hiouen, prsident du bureau des, crmonies, est un homme dune exprience consomme et dun grand talent. Si on le charge daller au-devant de lempereur captif et de le ramener, honneur
1

on

p.1.105

peut

compter

quil

sacquittera

avec

des ordres du souverain. Je demande humblement

que cette proposition soit adresse Sa Majest pour quelle prenne une dcision. Il envoya secrtement son rapport la chambre des inspecteurs gnraux. Justement le prsident se dsolait de voir quon navait personne prsenter. Ds quil eut reu ce rapport, il en donna connaissance aux neuf membres du bureau des crmonies. Dans ce mme moment, les six bureaux, appels Lou-kho 2, venaient de recommander ensemble le messager imprial Li-chi. On crivit les noms et surnoms de ces deux candidats 3, et on les prsenta tous deux lempereur. Le lendemain, parut un dcret qui leur donnait chacun le titre de Pou-tang 4, et les nommait premier et second envoys, avec
1 Mot mot : Quil ne dshonorera pas les ordres du prince. 2 Ces bureaux taient chargs de prsenter les hommes capables de remplir des

fonctions publiques, et chacun deux examinait les candidats sur une matire spciale, savoir lintelligence des livres sacrs, les lois, la calligraphie, larithmtique, etc. Au commencement de la dynastie des Song, ces bureaux talent au nombre de trois ; lempereur Tching-tong (995-1022) en ajouta trois autres.
3 Savoir de P-kong et de Li-chi. 4 Prsident dun tribunal. Wells Williams : Gouverneur gnral.

109

Les deux cousines

ordre daller demander des nouvelles de lempereur et de traiter de la paix. Ils devaient partir au bout de cinq jours ; on attendrait leur retour pour leur accorder de lavancement et des rcompenses. Ds que le dcret fut publi, un messager officiel
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alla le porter

dans la maison de P, le prsident du bureau des crmonies. A cette nouvelle, P-kong demeura stupfait. Qui ma prcipit dans ce malheur ? se dit-il en lui-mme. Dcidment, scria-t-il aprs un moment de rflexion, je nen vois pas dautre que ce vieux coquin de Yang-thing-tchao ; cest uniquement parce que son projet de mariage a chou quil sest dclar mon ennemi. Quoiquil veuille me perdre, dans un intrt personnel, je songe que maintenant lempereur est prisonnier au quartier des Tartares, moi, qui suis un de ses sujets, en allant minformer de sa sant, peut-tre profiterai-je de cette occasion pour traiter de la paix. Si je puis le ramener dans son palais, ce ne sera pas en vain que jaurai repris mon ancienne charge. Mais une fois que je serai parti dici, comme il est difficile de sonder les sentiments des Tartares, qui peut prvoir lpoque de mon retour ? Hong-yu est encore bien jeune ; comment pourra-t-elle rester seule ? Ce nest pas tout : comme ce vieux coquin de Yang est devenu mon ennemi, aprs mon dpart, il ne manquera pas de susciter encore quelque tempte. Si je ne prends pas de grandes prcautions, mchancet 1. Au moment o il tait agit de ces penses inquites, on vint tout coup lui annoncer la visite de Sou, le
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elle

sera

infailliblement

victime

de

sa

moniteur imprial. P-kong

sempressa daller le recevoir, mais Sou, scria tout de suite avant dachever ses salutations :

1 Littralement : Elle tombera ncessairement dans ses mains cruelles.

110

Les deux cousines

A-t-on jamais vu, dit-il, une pareille affaire ? Le vieux Yang est un bien mchant homme 1. Avant-hier, parce que son projet de mariage navait pas russi, sans me rien dire, il a crit vos noms, et vous a prsent secrtement la cour des inspecteurs gnraux. Ce matin, le dcret a t rendu, et cest alors que jai connu sa perfidie. De suite, je suis all le trouver pour avoir une explication, mais il sest esquiv et je nai pu le voir. Ne sachant que faire, jai donn rendez-vous quelquesuns de mes collgues, et nous sommes alls rendre visite au seigneur Wang. Nous lui apprmes en grand dtail quil avait demand votre fille en mariage, et que ctait pour avoir prouv un refus de votre part quil vous a dclar la guerre. En entendant ce rcit, le ministre Wang se trouva mal son aise : Seulement, nous dit-il, le dcret est rendu, et il est impossible de le retirer. Lunique moyen, ajouta-t-il, serait dcrire un placet o vous vous diriez malade ; tout notre bureau prsenterait un autre candidat, et vous pourriez alors vous retourner. Voil pourquoi je suis venu vous trouver. Vous devriez, monsieur, prendre de suite vos mesures ; il ne faut pas tarder un moment. Monsieur, lui dit P-kong, je vous remercie
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mille fois

de vos bonnes intentions, mais quoique le vieux Yang ait voulu me perdre, maintenant que le dcret est rendu, il sagit des affaires de lempereur. Un officier du gouvernement pourrait-il sen excuser ? Si je refusais sous prtexte de maladie, non seulement joffenserais les lois de la morale 2, mais je mexposerais aux railleries du vieux Yang. Votre raisonnement est certainement juste, lui dit Sou, le moniteur imprial, mais, sur le soir de la vie et par un froid
1 En chinois : Pou-tching-jin, je traduis ainsi parce que tching-jin (Basile : 3176-91)

signifie : ser bueno hombre (Dict. chinois-espagnol du Fo-kien). clbres (lgus par Tcheou-kong et Confucius).

2 En chinois : ming-kiao (Basile : 1142-3743), expression qui signifie les prceptes

111

Les deux cousines

aussi rigoureux, il ne vous sera pas facile de voyager en dehors des frontires. Monsieur, repartit P-kong, lorsque lempereur est prisonnier parmi les Tartares 1, moi, qui suis son humble sujet, oserais-je plaindre ma peine et ma fatigue ? A ces mots, Sou, le moniteur imprial, prouva un serrement de cur. Monsieur, lui dit-il en poussant un soupir, ces sentiments de loyaut et de justice peuvent se montrer dcouvert devant les dmons et les esprits. Non seulement le vieux Yang, ce vil animal, restera comme un grand criminel aux yeux des gnrations futures, mais nous-mmes, qui jugeons un sage daprs nos vues troites, nous devrions rougir de honte. En voyant un excellent ami qui court au-devant p.1.109 du danger et entreprend un voyage lointain, nous ne pouvons nous dfendre dune profonde tristesse. Que faire ? Que faire ? P-kong prouva aussi un serrement de cur. Monsieur, dit-il, vous me montrez laffection dun frre. Je ne suis pas une plante ni un arbre 2 ; pourrais-je ne pas tre pntr de reconnaissance ? Mais comme je me trouve au centre des instructions morales 3, quai-je appris depuis que je suis au monde 4 ? Oserais-je ne pas suivre les principes de la justice et du devoir ? Si, dans cette situation critique, je songeais uniquement la vie ou la mort, laffection ou la haine, en quoi diffrerais-je du vieux Yang ?

1 En chinois : hien-khiong-liu, est tomb dans une hutte tartare ou mongole (monggo

bao, suivant le dictionn. Thsing-han-wen-ha).

2 Cest--dire, je ne suis pas insensible comme une plante et un arbre. 3 Mot mot : Comme ce corps est au milieu des instructions clbres (lgues par

Tcheou-kong et Confucius). 4 Cest--dire : quai-je appris autre chose que les obligations dun sujet dvou ?

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Les deux cousines

Monsieur, lui dit Sou, le moniteur imprial, voil de nobles sentiments, des desseins hroques ; il sen faut de beaucoup que nous puissions y atteindre. Quoi quil en soit, comme le ciel protge les hommes vertueux, vous tes sr de traverser en paix tous les dangers ; seulement, nous autres, avec notre esprit troit, nous ne pouvons frquenter des hommes aussi mprisables. Ajoutez cela que la capitale est un sjour dangereux. Aprs votre dpart, je suis dcid demander une mission pour sortir dici. p.1.110 Si vous obtenez une mission, dit P-kong, cela vaudra mieux que de rester ici. En achevant ces mots, il voulut inviter Sou venir sasseoir dans sa bibliothque, mais il sy refusa absolument. Dans quel temps vivons-nous ? dit-il ; est-ce que jai le loisir de rester assis ? Il se leva de suite, prit cong de P-kong et partit. On peut dire ce sujet
Parce quil aimait boire, on le prenait pour un buveur ; Parce quil se plaisait faire des vers, tout le monde le qualifiait de pote. Aurait-on prvu quen portant les ordres du souverain au quartier des Tartares, Il agirait comme un magistrat mri par lge, qui ne recule point devant le danger ?

Aprs avoir reconduit Sou, le moniteur imprial, jusquen dehors de la porte, P-kong rentra dans lintrieur, et raconta mademoiselle Hongyu tout ce qui venait de se passer. A ce rcit, elle fut tellement effraye que son teint devint couleur de terre, et que sa figure fut comme inonde dune pluie de larmes. Do vient cela ? scria-t-elle, en trpignant plusieurs reprises. Je vois que cest moi qui ai fait le malheur de mon

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Les deux cousines

pre. Jai entendu dire que dans le grand dsert des Tartares, il rgne un froid extraordinaire. De plus, dans cet hiver rigoureux, les chemins sont couverts de gele blanche et de neige. Un homme robuste ny pourrait aller la lgre, plus forte raison, mon pre, comment le pourriez-vous dans un ge
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si avanc ? videmment, cest ce vieil animal de Yang

qui, nayant pu mpouser, a jur la perte de mon pre. Que ne prsentez-vous lempereur un placet o vous exposerez en dtail toute cette affaire ? Ensuite, vous vous direz malade et vous quitterez votre charge. Qui sait si Sa Majest naura pas piti de vous ? Tout lheure, dit P-kong, Sou-fang-hoe
1

avait eu la

mme ide que toi. Il a dj parl pour moi dans le conseil. Il mengageait prsenter une supplique o je me dirais malade ; il se chargerait avec plaisir de dfendre mes intrts et de faire retirer le dcret. Mais je songe que cette affaire intresse lhonneur de ma vie entire. Si je prtexte une maladie, ceux qui me connaissent diront que cest Yang-thingtchao
2

qui veut me perdre ; ceux qui ne me connaissent pas, semparer du pouvoir,

diront que je recule devant le danger. Je me souviens que lorsque jai vu leunuque Wang-tchin
3

jai quitt ma charge et suis retourn dans mon pays natal 4. Quel est lhomme qui ne men a pas tmoign de lestime et du respect ? Cest cela que je dois mon lvation daujourdhui. Maintenant que je remplis une charge, au moment o ltat est expos
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aux plus grands prils, et quon na personne

envoyer en mission, si je men excusais plusieurs reprises, je


1 Fang-hoe tait le nom honorifique de Sou. 2 Thing-tchao tait le nom honorifique de Yang. 3 Voyez chap. I, note 2. 4 Mot mot : Jai suspendu mon bonnet au bas de la fort. Gonalves (Dict. chinois-

port.) traduit les mots : fan-khieou-lin (retourner lancienne fort) par voltar para sua terra (retourner dans son pays).

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Les deux cousines

serais comme un homme en deux pices, qui a une tte de tigre et une queue de serpent 1. Ne deviendrais-je pas la rise des gnrations futures ? Pourrais-je tenir une telle conduite ? Mon pre, repartit Hong-yu, en cachant ses larmes, toutes vos paroles respirent les nobles sentiments dun fidle sujet ; elles dpassent la porte de votre fille. Seulement, une fois parti dici, au nord des frontires, vous prouverez un froid rigoureux que votre ge avanc vous rendra intolrable. Suivant ce que jai appris, Y-sien
2

a le cur sauvage du

loup ; se fiant sa force, sappuyant sur la violence, jusqu prsent il a insult le royaume du Milieu. Si lauguste empereur lui-mme nest pas sr de conserver la vie 3, plus forte raison un ambassadeur (doit-il craindre pour ses jours). O mon pre ! quand je vous vois tomb dans la gueule du tigre, comment pourrais-je menacent ? Y-sien 4, dit P-kong, a un nom tartare, mais, quoiquil appartienne la race tartare, il connat les rites et la justice. Ayant appris depuis peu que notre
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ne

pas

minquiter

des

malheurs

qui

vous

royaume du Milieu

avait maintenant un (nouveau) matre, en toute occasion, il tmoigne un vif regret des malheurs (quil nous a causs). Ajoutez cela que depuis que lempereur est dans ce pays, le ciel a souvent fait paratre des prodiges extraordinaires 5 ; il nosera pas le faire mourir. Hier, un envoy est arriv du nord pour ngocier la paix ; il me semble que (Y-sien) a des
1 Cest--dire : Un homme intrpide en apparence, et au fond, timide et lche. 2 Une autre dition porte : lesclave rvolt. 3 Mot mot : Ne sait pas sil vivra ou mourra. 4 Chef tartare souvent nomm dans lhistoire, loccasion de la captivit de lempereur

Tching-tong. Voyez Mailla, Histoire de la Chine, t. X, p. 207-213.


5 Y-sien, excit par de mauvais conseils, avait conu le dessein de faire mourir son

prisonnier (lempereur Tching-tong), mais le jour quil avait choisi pour lexcuter, il fit un orage affreux. Son cheval ayant t tu par la foudre, il en fut si intimid quil renona ce funeste dessein, et redoubla dattention pour son captif. (Mailla, Hist. de la Chine, t. X, p. 216.)

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Les deux cousines

intentions droites et sincres. Jai t nomm ambassadeur pour aller porter la rponse du gouvernement ; cest un usage constant chez eux comme chez nous. Il est bien certain quil nattentera pas aux jours de ton pre ; mais, aprs mon dpart, toi qui es une jeune fille faible et dlicate, comment pourras-tu demeurer ici seule ? Dailleurs, ce vieux coquin de Yang na pas renonc ses projets. Il ne manquera pas de venir pour tenvelopper dans ses filets : comment pourrais-je avoir lesprit tranquille ? Mon pre, dit Hong-yu, lorsque vous serez parti en ambassade par ordre de lempereur, avec le titre de grand officier de la couronne, si votre famille senferme troitement ici 1, quoique Yang soit plein de perfidie et dastuce, il ne pourra rien faire. p.1.114 Un homme perfide, dit P-kong, a un cur de lutin et de dmon ; pourrait-on juger de sa conduite daprs celle des hommes ordinaires ? Si tu restais ici, quand mme il ne tarriverait rien de fcheux, je ne pourrais mempcher dtre cruellement tourment. Il vaut mieux quon te remmne. Si tu tinquitais de la longueur du voyage, et de la difficult darriver promptement (dans notre pays 2), tu pourrais peuttre tarrter quelque temps dans le Chan-tong, chez ta tante Lou ; je partirais alors avec lesprit tranquille. Il me serait certainement agrable, dit Hong-yu, de retourner dans notre pays et de rester quelque temps (dans le Chan-tong), mais pour arriver en ces deux endroits, la route est extrmement longue, et lon ne saurait la parcourir dune enjambe. Ce coquin de Yang est un homme perfide et dangereux. Quand il saura que je men retourne dans le midi,
1 En chinois : fong-so, sceller et cadenasser ; ici, au passif : tre scell et cadenass. 2 A Nan-king.

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Les deux cousines

nayant quelque

dautre

compagnie ce serait

que

des

servantes pis. Quand

et

des

domestiques, peut-tre quau milieu de la route il me suscitera malheur ; encore mme jarriverais saine et sauve dans ma famille, je serais encore plus loigne de mon pre, et je ne pourrais recevoir de ses nouvelles. Comment voulez-vous que votre fille ait lesprit tranquille ? Suivant mon ide, il vaut mieux fermer cette maison, comme par le pass, et vous borner dire que vous y avez laiss toute votre famille. Vous me conduiriez en secret chez mon
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oncle maternel ; de cette manire, je pourrais

tre labri de tout danger, et recevoir continuellement de vos nouvelles.

Ce calcul est excellent, dit P-kong.


Au moment o il songeait envoyer chercher Ou, lacadmicien, pour le consulter, justement celui-ci, qui avait appris cette nouvelle, arriva tout exprs pour lui rendre visite. P-kong le fit entrer de suite dans lintrieur, et aprs les rvrences accoutumes, il dit Hong-yu de venir saluer son oncle. Ces jours derniers, dit Ou, lacadmicien, javais obtenu un cong, et comme jtais rest la maison, je navais rien su de cette affaire. Tout lheure, les secrtaires du palais
1

se sont

assembls pour crire le dcret imprial, et cest ainsi que jai t mis au courant. Jen ai t effray. Cela est-il possible ? Comment le vieux Yang a-t-il pouss ce point la mchancet ? Tout mon malheur, dit P-kong, est venu dune pice de vers compose il y a quelques jours en lhonneur des reinesmarguerites. Au reste, il ne men cote pas beaucoup de partir dici, et tout lheure je consultais l-dessus avec ma fille.
1 Mot mot : Le bureau appel Tchong-chou-kho. Les membres de ce bureau taient

chargs de transcrire les dcrets approuvs par lempereur, et de les envoyer dans les diverses branches de ladministration.

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Les deux cousines

Seulement, elle est encore bien jeune, et, comme je ne sais qui la confier, jen suis extrmement tourment. p.1.116 Mon unique inquitude, dit Ou, lacadmicien, tait que le vent et le froid qui rgnent en dehors des frontires, ne vous fissent redouter ce voyage ; mais puisque vous partez bravement sans vous en inquiter, je vois l une de ces occasions o des hommes comme nous peuvent fonder lhonneur de leur vie entire. Sil sagit de confier ma nice quelquun, reposez-vous sur moi 1. Quavez-vous craindre pour elle ? Vous pouvez partir le cur tranquille ; moi seul, je rponds de tout. En entendant ces paroles, P-kong fut transport de joie. Tout lheure, dit-il, comme je consultais avec ma fille, elle a eu exactement la mme ide ; seulement, je songeais quaprs mon dpart, le vieux Yang, qui est dune perfidie et dune mchancet extraordinaires, ne manquerait pas de susciter encore quelque mauvaise affaire. Javais bien le dsir de vous confier ma fille, mais, dans la crainte de vous attirer quelque malheur, je nosais en ouvrir la bouche. Puisque vous me donnez une si grande marque damiti, je puis partir le cur tranquille. Quoique le vieux Yang soit aussi perfide que mchant, dit Ou, lacadmicien, cest la fille dun grand officier, et de plus je suis l. Comment oserait-il lui manquer de respect ? Mon pre, dit Hong-yu, maintenant que mon oncle promet de prendre soin de moi, vous pouvez avoir tranquille ; seulement, il faut prparer tout
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lesprit qui est

ce

ncessaire pour votre voyage.

1 Mot mot : Il y a le petit frre cadet (moi) qui est ici.

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Les deux cousines

Comme tu as trouv un protecteur, dit P-kong en riant, mes prparatifs sont finis. Si je vais dans le nord, je ne dois men prendre qu limprudence de ma langue 1. Il a obtenu un dcret qui moblige de partir dans cinq jours ; il ne sait pas que je suis libre de me mettre en route aujourdhui ou demain. Quels prparatifs ai-je encore faire ? Va faire servir du vin. Je boirai avec ton oncle quelques tasses, qui remplaceront le repas du dpart. A ces mots, Hong-yu ordonna aux servantes de prparer et de servir une collation, pour que P-kong et Ou, lacadmicien, pussent boire en tte--tte. P-kong fit asseoir sa fille auprs de lui. Aprs avoir pris quelques tasses, P-kong poussa tout coup un long soupir. Je songe, dit-il, que, de tout temps, un grand nombre de sages ont t compromis par des misrables. Aujourdhui, je bois encore avec vous et ma fille, demain, je traverserai cheval le dsert des barbares ; jignore quel pays me verra vivre ou mourir. Quand jy pense, je vois quen gnral ce sont des misrables qui causent tous nos malheurs. Quoique des misrables puissent faire tomber les
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sages dans leurs piges, dit Ou, lacadmicien, de tout temps le ciel na accord le bonheur quaux hommes vertueux. Une fois parti, vous ne pourrez certainement chapper au vent, au froid et aux fatigues du voyage ; mais cest dans ces circonstances quun homme de cur fait briller au grand jour son mrite et sa rputation, sa droiture et son amour de la justice. Ce nest quen coupant des racines tortueuses et des nuds darbres, quon voit si une serpe est bien tranchante 2.
1 Voici le sens littral, quil tait impossible de faire passer en franais : Quant laffaire

daller dans le nord, si mon corps de sept tchi en est rduit l, cest quune langue de trois pouces est actuellement dans ma bouche. Le tchi est le pied chinois, qui est plus petit que le pied-de-roi.
2 Cette locution proverbiale se trouve dans les annales des Han postrieurs, biographie

de Yu-king.

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Les deux cousines

Ce que vous venez de dire, reprit P-kong, saccorde naturellement avec mes sentiments ; mon seul chagrin est de me voir, au dclin de la vie, sans un seul fils pour me succder, et de navoir quune fille jeune et faible qui va tre expose aux orages. Quoique jaie aujourdhui un beau-frre qui je puis la confier, elle nest pas encore fiance 1. Dans cette circonstance, laffection du pre est ncessairement plus forte que lardeur du hros 2. Hong-yu, qui tait assise ct de lui, ne pouvait scher ses larmes. En entendant ces paroles de son douleur : Mon pre, dit-elle, cest cause de moi que vous vous tes attir ce malheur, et maintenant que vous tes rduit cette extrmit, lattachement que vous avez pour votre fille jette le trouble dans votre me. Cest la faute de votre fille, et cette faute est monte jusquau ciel 3. Que ne puis-je mourir pour dissiper les chagrins que vous cause votre affection pour moi ? Mais je craindrais que ma mort ne fit quaugmenter votre douleur. Je craindrais de plus qu votre retour, vous neussiez personne pour vous servir, et que vous ne sentissiez encore davantage les impressions pnibles de la vieillesse. Cette perspective magite de mille penses et me dchire le cur. Mais, puisque mon oncle veut bien prendre soin de moi, cest comme si ma mre vivait encore ; je serai parfaitement en sret. Mon seul dsir est que mon pre se mette courageusement en route, quil dploie tout son zle au service
1 Litt. : Le miroir de jade ne lui a pas encore t donn en prsent. Lexpression p.1.119

pre, elle sentit redoubler sa

miroir de jade (Yu-king) est employe ici au figur, et dsigne les prsents de noces. Elle renferme une allusion historique. Lieou-tsong avait fabriqu un miroir de jade. Wen-thatchin, en ayant fait lacquisition, le donna comme prsent de noces sa nice, qui devait devenir son pouse. (Sse-wen-yu-sie, Liv. XIV, fol. 25.) 2 Mot mot : Laffection dune fille (cest--dire laffection que le pre a pour sa fille) est longue, lardeur du hros est courte. 3 Cest--dire : Est aussi grande que le ciel est haut.

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Les deux cousines

de lempereur, et revienne promptement dans son pays. Je le prie instamment de ne point sinquiter de moi. Dailleurs, je suis jeune et nai pas encore pass lpoque du mariage. Questil besoin de se presser ? Si vous continuez vous tourmenter pour votre fille, que voulez-vous quelle devienne 1 ? Tout en causant, P-kong ne cessait de boire ; dans
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ce

moment, il tait dj chauff par le vin 2, et quoiquil ft rempli dardeur, en entendant les paroles douloureuses de sa fille, il ne put sempcher de verser quelques larmes. Sous les Han, dit-il, Sou-wou fut envoy en mission chez les Hiong-nou, qui le retinrent pendant dix-neuf ans 3, et ce ne fut quaprs avoir vu blanchir sa barbe et ses cheveux quil put rentrer dans sa patrie. Sous la dynastie des Song, Fou-pi 4, qui tait all traiter de la paix avec les Ki-tan, fut oblig de faire quatre fois le mme voyage. Ayant reu un jour une lettre de sa famille, il ne voulut point louvrir de peur den recevoir de pnibles motions 5. Voil ce que faisaient les anciens sages. Ton pre, quoique dpourvu de talent, a lu toute sa vie les livres des anciens, et a
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t pendant un demi-sicle, un

des magistrats de lempereur. Aujourdhui quil va en mission


1 Littralement : O voulez-vous que votre fille place son corps ? Cest--dire, en

retranchant linterrogation : je ne saurai o me mettre, que faire, que devenir ; je serai dvore dinquitude. 2 Littralement : A moiti ivre.
3 Sou-wou vivait sous lempereur Wou-ti, de la dynastie des Han. Dans la premire

anne de la priode Thien-han (100 ans avant J. C.), il fut envoy en ambassade auprs du Chen-yu ou prince des Hiong-nou. Celui-ci, irrit de ce que Sou-wou refusait de sattacher son service, le fit jeter dans une citerne, et dfendit quon lui donnt de la nourriture. Quelques jours aprs, il le fit transporter sur les bords de la mer du Nord, pour prendre soin dun troupeau de moutons. Au printemps de la sixime anne de la priode Chi-youen (lan 81 avant J. C.), il revint la capitale. La troisime anne de la priode Kan-lou (lan 55 avant J. C.), lempereur fit peindre son portrait, quon plaa dans le pavillon du Khi-lin. (Annales des Han, Biographie de Sou-wou.)
4 Fou-pi vivait sous lempereur Jin-tsong, de la dynastie des Song. Sa premire mission

auprs du prince des tartares Ki-tan, eut lieu lan 1042 de Jsus-Christ. (Voyez Mailla, Hist. de la Chine, t. VII, p. 210 et suiv.)
5 Lauteur veut dire : des motions qui auraient pu refroidir son zle et le dtourner de

son devoir.

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Les deux cousines

par ordre de Sa Majest, pourrait-il ne pas suivre lexemple des anciens sages et prendre les airs timides dune jeune fille ? Seulement, si ton pre a quitt sa retraite 1, ctait uniquement pour te choisir un poux ; pouvais-je penser quavant de rencontrer un gendre, je tomberais dans les piges dun sclrat ? Ce nest pas tout : depuis que tu as perdu ta mre, lge de onze ans, quelle est lheure, quel est le moment o tu nas pas t prs de moi 2 ? Aujourdhui que je te quitte tout coup pour faire un long voyage, quand mon cur serait de fer ou de pierre, pourrait-il tre insensible la douleur ? Quoi quil en soit, il ne me reste plus que ce jour, que ce moment. Demain, ds que jaurai quitt le seuil de ma porte pour aller exposer ma vie au service de lempereur, je devrai naturellement oublier toutes ces penses. Quand un pre et une fille, dit Ou, lacadmicien, se sparent pour aller dans un pays lointain, ils doivent sans doute prouver un sentiment pnible ; mais les choses tant venues ce point, je ny vois aucun remde. Dailleurs, mon beau-frre a toujours montr la fermet dun homme de cur, et ma nice, qui est verse dans les lettres, peut tre regarde comme la perle de lappartement intrieur 3. Si vous preniez lair p.1.122 (abattu) des prisonniers de Thsou 4, et que ce coquin
1 Littralement : Est sorti de la montagne. 2 Littralement : Au bas de mes genoux. 3 Littralement : La fleur. 4 Il y a ici une allusion historique. On lit dans les Mmoires historiques de Tso-khieou-

ming : Le prince de Tsin, visitant un jour le quartier gnral de larme, demanda Tchong-i : Quels sont ces hommes chargs de chanes qui portent le bonnet des gens du Midi ? Un magistrat rpondit : Ce sont des prisonniers de Thsou, que le prince de Tching a offerts Votre Majest. Le prince les fit mettre en libert. La mme mention des prisonniers de Thsou se trouve dans les annales des Tsin, biographie de Wang-tao. Les soldats qui avaient pass le fleuve Kiang, chaque fois quils avaient un jour de cong, samusaient ensemble. Ils quittaient leurs nouveaux postes et ne songeaient qu boire et manger. Un jour, Tcheou-ka, qui tait au milieu deux, dit en soupirant : Le climat est le mme que celui de notre pays, mais quand nous levons les yeux, combien le fleuve et les montagnes nous paraissent diffrents ! Ils se regardrent tous et versrent des larmes. Wang-tao, changeant de visage, scria : Nous devons unir nos efforts pour relever la famille impriale, et la ramener dans la capitale. Pourquoi

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Les deux cousines

de Yang vint lapprendre, il ne manquerait pas de se moquer de vous. Puisque vous me confiez ma nice, elle sera comme ma fille. Pour rpondre vos ordres 1, je me ferai un devoir de lui choisir un poux distingu. Aprs avoir entendu ce discours, P-kong essuya aussitt ses larmes, et reprenant son visage ordinaire :

Par ces paroles, dit-il, vous avez dissip les tnbres qui
offusquaient 2 mon esprit. Si vous choisissez pour p.1.123 ma fille un poux distingu, je mourrai content, quand mme ce serait sur une terre trangre. Puis, se tournant vers Hong-yu : Ma fille, dit-il, quand tu seras demain chez mon beau-frre, nemploie plus les noms doncle et de nice, mais seulement ceux de pre et de fille. Il se fera un plaisir de te chercher un poux. Hong-yu aurait voulu parler encore, mais elle craignait de rveiller la douleur de son pre. Alors, raffermissant son courage, elle se contenta de dire : Jobirai avec respect aux ordres de mon pre. Ils burent encore quelque temps ensemble, puis, quand le soir fut venu, les domestiques apportrent les lampes. Aprs quon eut bu encore une fois, Ou, lacadmicien, prit cong deux et partit. On peut dire cette occasion :
Ses habits, mouills par les fleuves et les torrents, resteront humides pendant mille automnes.
imiter la pusillanimit des prisonniers de Thsou, et vous regarder les uns les autres en pleurant ? 1 Il y a en chinois pao-ming, expression qui, daprs deux passages de Sse-ki et des Annales des Han, signifie venir rendre compte dune commission, ou de la manire dont on a excut les ordres. (Pe-wen-yun-fou, liv. 83, fol. 12.)
2 En chinois kha-mao-se. Vous avez cart les roseaux qui mobstruaient. Wells

Williams : You have my mind enlightened.

123

Les deux cousines

Un magistrat qui quitte son pays, excite la piti de dix mille gnrations. Ne dites point quun hros ne pleure pas ; Un hros peut verser des larmes, mais elles coulent en secret.

Le second jour, comme P-kong venait de se lever, un de ses domestiques lui annona la visite du seigneur Tchang, membre du ministre du personnel. En jetant les yeux sur sa carte, P-kong y lut : Tchang-tchi-jin, membre du ministre du personnel, prsidant du bureau qui est charg dlire les fonctionnaires civils. Aprs un moment de rflexion : Cet homme, dit-il, est compatriote de Yang, le moniteur imprial. Je pense quil est sans doute venu dans son intrt. Il sortit aussitt pour le recevoir. Les salutations acheves, il le fit asseoir en lui cdant la place dhonneur. Quand les domestiques eurent servi le th, Tchang prit le premier la parole : Si Votre Seigneurie, dit-il, a obtenu un avancement magnifique et part pour une mission lointaine ; tout cela est venu de deux bureaux y est tranger,
1

qui vous ont prsent, notre ministre

Je suis un vieillard dbile, lui dit P-kong ; je nai ni talent


ni instruction, et il y a longtemps que jaurais d demander ma retraite pour cause de sant. Hier, jai reu tout coup le dcret qui me nomme ; je ne sais qui ma recommand 2, et a compromis par l les intrts du gouvernement.

Devinez un peu qui cest, demanda Tchang. Je lignore, rpondit P-kong.

1 Ces deux bureaux ont dj t dsigns dans plusieurs autres endroits sous le nom de

Kho et de Tao. (Voyez chap. I, p. 7, n. 1.) 2 Mot mot : Qui a pouss le moyeu du char.

124

Les deux cousines

Eh bien ! repartit Tchang, celui qui vous a prsent nest


pas autre que Yang-tseu-hien, votre honorable compagnon dtudes.

Quoi ! scria P-kong, cest M. Yang ? Il savait pourtant


que je suis dpourvu de talent. Comment a-t-il eu cette gnreuse ide ? Cest une grande marque damiti que ma donne mon compagnon dtudes 1 ;
p.1.125

mais si, une fois

parti dici, je viens chouer dans cette affaire, jai bien peur que M. Yang nait rougir de sa prsentation.

Moi-mme, dit Tchang, je nen savais rien. Un dcret imprial


avait ordonn notre ministre de prendre une dcision. Comme cette affaire tait de la comptence de notre bureau, M. Yang est venu men informer de point en point, de sorte que jai t tout de suite au courant. Aujourdhui, je viens exprs vous rendre visite pour savoir si vous allez faire ce voyage de bon gr ou contre votre gr.

Seigneur, dit P-kong en riant, pourquoi madressez-vous


cette question ? Dans ma position actuelle, je suis un officier de lempereur. Que Sa Majest menvoie de lorient loccident, du midi au nord, je nai autre chose faire que de lui obir. Comment pouvez-vous me demander si je pars de bon gr ou contre mon gr ?

Monsieur, lui dit Tchang, de tout temps jai admir la puret


de votre caractre. Si je suis venu ici, ctait dans les meilleures intentions. Il faut, monsieur, me parler sincrement et ne me rien cacher.

Seigneur, lui dit P-kong, aprs avoir reu de vous une si


haute marque damiti, comment oserais-je vous cacher mes sentiments ? Mais il y a un point sur lequel je vous prierai de
1 On sent que P-kong est au contraire fort irrit de la conduite de Yang, mais, par

politique, il ne peut en ce moment parler autrement.

125

Les deux cousines

mclairer : Quentendez-vous par partir de bon gr ou contre mon gr ?

Si vous partez de bon gr, rpondit Tchang, je nai plus rien


dire. Demain, quand vous aurez reu le
p.1.126

dcret, vous

naurez qu vous mettre en route. Si, au contraire, vous ne vous souciez pas de partir, je vous parlerai avec une entire franchise. Voici le fait : cest M. Yang qui, pour avoir chou dans sa demande, vous a suscit cette fcheuse affaire. Suivant le proverbe : lhomme le plus propre dtacher le grelot, est celui qui la attach. Ce quil y a de mieux faire, est de me charger des premires ouvertures. Si vous consentez ce mariage, M. Yang prsentera une autre personne pour vous remplacer, et alors vous serez dispens de partir. Dailleurs, pour ce qui regarde cette alliance, votre compagnon dtudes a une position de fortune gale la vtre. Je ne vois l aucun empchement. Vous ferez bien de rflchir mrement et de vous dcider. Je ne savais pas, dit P-kong en riant, que mon compagnon dtudes et tant dadresse. Quoique M. Yang ne soit quun moniteur, rpartit Tchangtchi-jin, il est extrmement li avec Chi, le commandant en chef de la province, et de plus, cest lami intime de Wangthsiouen, lun des allis de lempereur. Il a dans le palais de puissantes relations 1, et mme les deux ministres Tchin et Wang ne manquent jamais dcouter tout ce quil dit 2. Comme vous remplissez ici une charge, vous ne pouvez vous dispenser de vous soutenir lun lautre. Quant ce mariage, cest
p.1.127

Yang qui est venu le premier vous solliciter ; cest une excellente affaire ; pourquoi repoussez-vous sa demande ?
1 Litt. : Dans lintrieur, les ficelles et les cordes sont trs efficaces. 2 Cest--dire : Daccder toutes ses demandes.

126

Les deux cousines

Si lion considre, dit P-kong, la charge que joccupe dans le monde, les paroles de Votre Excellence sont comparables lor et au jade ; mais je suis dun naturel mou et indolent, et il mest tout fait gal dtre en place ou de ny tre pas ; seulement ce que je naime pas du tout, cest dtre en relations avec des hommes nobles et puissants. Quoique ma mission actuelle ait t suggre par M. Yang, au bout du compte, il y a l un dcret de lempereur, et comme je suis un officier de lempereur, je nai pas autre chose faire que de partir pour obir aux ordres de lempereur. Que M. Yang mait prsent dans lintrt de ltat ou dans son propre intrt, je ne demande pas le savoir. Quant au mariage quil dsire, je suis un magistrat pauvre ; comment pourrais-je prtendre un tel honneur ? Quoique vous nayez pas de got pour les charges, repartit Tchang, membre du ministre du personnel, vous devez tcher dchapper au malheur. Sans parler de la perfidie des Tartares, en faisant le voyage, il nest pas sr que vous puissiez conclure la paix. Et quand mme vous russiriez dans cette ngociation, il dpendra des officiers du palais de dcider si vous avez bien ou mal fait daller au-devant de lempereur et de le ramener, si par l vous avez acquis du mrite ou commis un crime. De plus, quand vous serez parti,
p.1.128

si votre fille, si jeune et si


1

frle, continue demeurer ici, le tigre

attachera sur elle ses

yeux farouches ; pourrez-vous la prserver de tout danger ? En entendant ces paroles, P-kong changea de visage. Suivant les anciens, dit-il, tant que les ennemis du royaume ne sont pas extermins, comment pourrions-nous songer notre famille ? Du reste, la vie et la mort, le bonheur et le malheur, sont dcrts par le Ciel. Jobis aux
1 Allusion Yang, lennemi dclar de P-kong.

127

Les deux cousines

ordres de lempereur. Aujourdhui, en allant en mission au quartier des Tartares, jai fait davance le sacrifice de ma vie 1 ; plus forte raison ne tiens-je aucun compte des loges ou du blme, et mme de ma jeune fille. On pourra me couper la tte, mais jamais je ne subirai la loi dun autre homme. Au fond, dit Tchang, jtais venu dans une bonne intention ; je ne savais pas que Votre Seigneurie et pris une rsolution aussi arrte. Je suis bien coupable. Il se leva aussitt, prit cong et sortit. P-kong le reconduisit jusquen dehors de la porte principale. On peut dire ce sujet :
Le crdit est aussi fragile que des ufs quon crase ; Lhomme sduit par lintrt semble boire un vin gnreux. p.1.129 A moins davoir le courage dun hros, Qui pourrait sempcher de perdre sa vertu ?

Aprs avoir reconduit Tchang en dehors de sa porte, P-kong sentit redoubler sa colre. Il est clair, dit-il, que cest ce vieux coquin de Yang qui ma jou ce tour odieux. De plus, il menvoie des gens pour vanter son crdit et me contraindre ce mariage. Cest une conduite infme. Seulement, si jallais aujourdhui discuter avec lui, tout le monde dirait que je crains daller dans le nord, et que je profite de cette occasion pour lui chercher querelle. Attendons que je sois revenu de mon voyage, jaurai alors le temps de mexpliquer avec lui. Mais laffaire de Hong-yu ne doit tre diffre pour rien au monde.

1 Mot mot : Ce corps de sept pieds, je lai dj plac en dehors du but, cest--dire je

lai trait comme indigne dgards. (Voyez Morrison, Dict. chinois, part. I, clef 40, p. 856, col. A, l. 15.) Ce passage montre, comme on la dj dit, que sous la dynastie des Ming, le tchi (pied chinois) tait beaucoup plus court que notre pied-de-roi.

128

Les deux cousines

Il

crivit

sur-le-champ

une

lettre,

lenvoya

dabord

Ou,

lacadmicien, et lui demanda un rendez-vous pour quil lattendt chez lui. Puis, sadressant sa fille : Ce coquin de Yang, dit-il, est dune mchancet

extraordinaire ; il faut le fuir au plus vite. Maintenant, tu ne peux attendre que je sois sorti dici. Il est ncessaire que tu prpares promptement quelques vtements ; cette nuit mme, je veux te conduire chez ton oncle. Aprs avoir entendu ces paroles, Hong-yu nosa point rsister son pre. Elle fit la hte ses prparatifs et attendit jusquau soir. P-kong loua, sous main, deux chaises, plaa sa fille dans lune, et, stant assis dans lautre, il la conduisit secrtement chez Ou, lacadmicien. Dans ce moment, Ou avait charg ses
p.1.130

domestiques de les attendre et de

les conduire dans le derrire de sa maison. P-kong dit dabord sa fille de faire quatre rvrences Ou, lacadmicien, quil salua lui-mme quatre fois. Dans ces rvrences, dit-il, vous pouvez voir laffection quinspirent les liens du sang, et un dpt qui vaut mille onces dargent. Mon beau-frre, dit Ou, lacadmicien, soyez tranquille. Il est bien certain que je ne ferai pas dshonneur vos ordres 1. Hong-yu sanglotait au fond du cur ; elle cachait ses larmes et baissait la tte sans pouvoir dire un mot. Ou, lacadmicien, voulut retenir P-kong et lui offrir du vin.

Je nose masseoir, dit-il ; je craindrais quon ne vnt le


savoir. Puis, se tournant vers sa fille :

1 Cest--dire : Vous ne rougirez pas de mavoir donn cette commission, de mavoir

confi votre fille.

129

Les deux cousines

Aprs cette sparation, dit-il, je ne sais quel jour je pourrai te revoir. Comme P-kong voulait sortir de suite, sa fille, ne pouvant supporter ce dpart, le tira vers elle, et aprs lui avoir fait quatre rvrences, elle laissa clater ses pleurs et ses sanglots. P-kong lui-mme ne put retenir ses larmes. Ou, lacadmicien, fit tous ses efforts pour calmer leur douleur. Le pre et la fille, ne voyant aucun remde, furent obligs de se sparer en touffant leur voix. On peut dire cette occasion :
Dans le monde, on prouve mille peines et mille souffrances ;
p.1.131

Mais ce quil y a de plus cruel, est de se sparer au moment de la mort ou pendant la vie.

P-kong rentra chez lui aprs avoir conduit sa fille. Quoiquil ft fort afflig, se voyant dlivr de toute inquitude 1, il se mit boire seul jusqu schauffer la tte 2, et sendormit. Le lendemain, il se leva de bonne heure et se rendit son bureau pour prendre le dcret ; puis, revenant dans sa maison particulire, il en ferma toutes les portes et ordonna aux domestiques de faire bonne garde et de dire que mademoiselle P restait dans lintrieur. Il se contenta demmener avec lui deux serviteurs dune capacit reconnue, et se pourvut dune garniture de lit et de bagages. Aprs avoir pris cong de la cour, il se rendit au dehors de la ville, et sarrta dans une maison de poste pour attendre Li-chi, le premier envoy, avec qui il devait faire le voyage. Or, comme P-kong tait un des neuf membres du bureau des crmonies, il devait naturellement avoir le rang de premier envoy ; Li-chi, qui tait seulement porteur de messages, navait droit quau titre denvoy en second. Mais, la veille, P-kong ayant trait avec hauteur Tchang, membre du ministre du personnel, celui-ci avait donn Li-chi le titre de vice-prsident du ministre des rites avec le rang de premier envoy, et P-kong, le titre de vice-prsident du

1 En chinois koua-nga (Basile, 3436-6966) : pesadumbre que le limpide algo, souci,

inquitude, qui nous empche de faire quelque chose (Dict. espagnol du dialecte du Fokien.) 2 Littralement : Jusqu senivrer.

130

Les deux cousines

ministre des

p.1.132

ouvrages publics, avec le rang denvoy en second ;

cependant P-kong nen prit aucun souci. A cette poque, tel tait lusage des bureaux : le repas du dpart 1 tait offert tantt par tous les collgues, tantt par un seul. Aprs quelques jours dagitation, P-kong finit par partir pour le nord avec Li-chi. Nous le laisserons un moment pour revenir Yang, qui stait figur, dans lorigine, que P-kong, pouss par la crainte, le prierait de faire rapporter le dcret, et ne demanderait pas mieux que de conclure promptement le mariage. Il navait pas prvu que P-kong montrerait au contraire une noble fiert ; quil irait bravement en mission, et ne consentirait jamais cette alliance. Ne sachant quel parti prendre, il se livra de nouvelles rflexions. Voil le mariage manqu, se dit-il en lui-mme. Au premier jour, quand P-kong sera revenu, ce sera en vain que je lui aurai suscit cette mauvaise affaire. Comment pourrai-je me prsenter devant lui ? Si vous navez pas russi la premire fois, dit le proverbe, ne vous arrtez pas la seconde fois. Le mieux est de profiter de son absence pour lui jouer un nouveau tour, et conclure ce mariage quelque prix que ce soit. A lpoque de son retour, je serai dj son parent ; quand il se fcherait, cela ne ferait rien. Quoi quil en soit, comment me mettre luvre ! p.1.133 Mon plan est tout trouv, dit-il aprs un moment de rflexion : Avant-hier, Wang-tchi-jin, membre du ministre du personnel, et Sou, le moniteur imprial, sont alls lui faire des ouvertures de mariage. Quoiquil nait point consenti, je vais maintenant les prier tous deux de dire que, de sa propre bouche, il leur a donn sa promesse. Jengagerai ensuite Yang-fang aller saluer Son Excellence Wang-thsiouen, et lui demander son appui secret. Son Excellence mindiquerait un jour heureux, et,
1 Lorsquun magistrat se mettait en route, ses collgues laccompagnaient jusquaux

portes de la ville et lui offraient une collation.

131

Les deux cousines

finalement, il bclerait lui-mme le mariage. Le vieux P tant absent, qui est-ce qui viendrait se mler de cette affaire ? Ce stratagme tant arrt, il alla dabord en instruire Tchang, membre du ministre du personnel, et comme Tchang avait les mmes vues et les mmes principes que Yang, il consentit ds les premiers mots. Il pria ensuite Tchang den parler Sou, le moniteur imprial, mais celui-ci ne dit ni oui ni non, et se contenta de faire une rponse vague. Comme la place dinspecteur gnral du Hou-kouang se trouvait justement vacante, il pria quelquun den parler au prsident 1, et de demander pour lui cette mission. Ds que le dcret fut rendu, il fit la hte ses prparatifs et se mit en route. A cette nouvelle, Ou, lacadmicien, prpara de suite du vin, courut aprs lui jusquen dehors de la ville, et lui offrit le repas du dpart. Monsieur Sou, lui dit-il,
p.1.134

comment avez-vous obtenu

tout coup cette mission, et pourquoi partez-vous si vite ? Sou, le moniteur imprial, poussa un soupir. Si vous tiez un autre homme, lui dit-il, je naimerais pas mexpliquer devant vous, mais Votre Seigneurie nest pas un tranger pour moi, et rien ne mempche de vous parler cur ouvert. Il lui raconta alors que Yang, le moniteur imprial, avait voulu lui forcer la main, ainsi qu Tchang, membre du ministre du personnel, pour jouer tous deux le rle dentremetteurs, et que, de plus, il avait ordonn Yang-fang, son fils, daller rendre visite Wang-thsiouen pour obtenir secrtement son appui. Aprs avoir racont en dtail tout ce qui stait pass, Seigneur Ou, ajouta-t-il, dites-moi un peu si cela est permis. Maintenant que P-kong est parti, qui oserait se mettre en

1 Au prsident de la chambre des inspecteurs gnraux.

132

Les deux cousines

avant et se dclarer son ennemi ? Voil pourquoi je me suis ht de demander cette mission ; mon seul but tait de le fuir.

Ctait donc pour cela ? dit Ou, lacadmicien.


Mais comme dans ce moment, les personnes qui reconduisaient Sou taient fort nombreuses, il se contenta de boire trois ou quatre tasses de vin, puis il se leva et partit. Ou, lacadmicien, de retour chez lui, se dit en lui-mme : Pour que ce vieux Yang agisse avec une telle tmrit, il faut quil ait des intelligences dans le palais. Si, par hasard, il russissait obtenir un ordre
p.1.135

imprial

pour

faire

des

perquisitions, maintenant que

ma nice est chez moi, je

ne le crains pas, mais je serais oblig davoir des dmls avec lui. Ajoutez cela qu la veille de son dpart, Tha-hiouen
1

mavait fait mainte recommandation. Si lon choue une fois sur dix mille, il nest plus temps de se repentir. En schappant dici, le seigneur Sou a fait preuve dune prudence admirable. Demain, je nai rien de mieux faire que de demander un cong. Je profiterai du moment o il na encore rien entrepris contre nous pour partir davance. Cest un moyen excellent. Son plan tant arrt, ds le lendemain, il demanda un cong. Or, les membres de lAcadmie jouissaient dun grand loisir. De plus, cette poque, ils navaient point de confrences pour expliquer les livres canoniques, de sorte quil leur tait facile dobtenir un cong. Une fois le cong obtenu, Ou, lacadmicien, demanda un passeport, et fit partir quelques domestiques pour laccompagner. Il choisit un jour heureux et envoya les gens de sa maison en dehors de la ville. Or, Ou, lacadmicien, navait emmen la capitale quune femme de second rang, laquelle, avec sa fille et lui, formaient une socit de trois personnes. Cette femme de second rang devait passer pour sa femme
1 Nom honorifique de P-kong.

133

Les deux cousines

lgitime et regarder mademoiselle P comme sa propre fille. Il prit en outre une dizaine de servantes et de domestiques, et quitta la ville de grand matin, sans que personne sen apert.
p.1.136

On peut dire ce sujet ;


Lun, bravant le fer ennemi, sen va dans le nord, au quartier des Tartares ; Lautre, pour chapper au danger, senfuit au midi, dans son pays natal. Qui est-ce qui loigne de force, au nom de lempereur, un honorable magistrat ? Cest un homme perfide, plus mchant quun lopard.

Si le lecteur ignore ce que fit Ou, lacadmicien, quand il fut revenu dans son pays natal, quil veuille bien mcouter un moment ; il en trouvera le rcit dtaill dans le chapitre suivant.
@

134

Les deux cousines

CHAPITRE IV Ou, lacadmicien rencontre un homme de talent sous des arbres en fleur
@
p.1.137

Nous avons vu que Ou, lacadmicien, indign des procds

odieux de Yang, le moniteur imprial, stait cru oblig de demander un cong. Il avait emmen secrtement mademoiselle P, et tait sorti de la capitale pour retourner dans sa famille. Aprs avoir chapp ainsi la gueule du tigre, il fut assez heureux pour faire tout ce voyage dune manire sre et tranquille, et, en moins dun mois, il arriva chez lui, dans la ville de Kin-ling (Nan-king). Or Ou, lacadmicien, avait une fille nomme Wou-yen (sans attraits) ; elle tait ge de dix-sept ans, et avait un an de plus que Hong-yu. Elle tait dj marie, mais elle navait pas encore quitt la maison paternelle pour joindre son poux. Quoique ce ft la fille dun magistrat, elle avait lair fort commun. Elle tait la cousine de p.1.138 Hong-yu 1. Ou lacadmicien, qui P-kong avait confi sa fille, eut peur que Yang ne se mt sa recherche. Il changea aussitt le nom de Hong-yu (jade rouge) en celui de Wou-kiao (sans beaut), et voulut quelle et Wou-yen se donnassent les noms de sur ane et de sur cadette. De plus, il recommanda aux gens de la maison dappeler lune Ta-siao-tsie (la grande demoiselle) et lautre Eul-siao-tsie (la seconde demoiselle), et ne leur permit point de prononcer le nom de P. Quand Ou, lacadmicien, arriva dans sa maison, on touchait dj la fin de lhiver, de sorte quaprs avoir fait un grand nombre de visites, et dn plusieurs fois en ville, il se trouva en un clin dil lentre du printemps. Il ntait occup que de lide de chercher Wou-kiao un
1 Littralement : Elle et Hong-yu taient sur ane et sur cadette du ct de la sur

du pre et du frre de la mre. La sur de Ou, pre de Wou-yen, avait pous P-kong ; par consquent, Ou tait le frre de la mre de Hong-yu. Les deux jeunes filles se trouvaient ainsi cousines.

135

Les deux cousines

poux distingu. Mais quoiquil et pris de tous cts des informations, il ne trouva personne son gr. Un jour, tous les magistrats de la ville taient alls dner ensemble admirer les pruniers en
p.1.139
1

dans le couvent de Ling-kou 2, pour

fleur. Or, la vue des pruniers en fleur, du

couvent de Ling-kou, tait le plus charmant spectacle de Kin-ling (Nanking). Prs du couvent, sur une tendue de plusieurs li 3, on voyait partout des pruniers fleurs rouges et fleurs blanches. Tout le long de la route, lodorat tait enivr de leur doux parfum. Dans lintrieur du couvent, il y avait quelques pruniers fleurs vertes remarquable encore. Au commencement du printemps, on y voyait des potes et des promeneurs sans nombre. Ce jour-l, Ou, lacadmicien y avait suivi la foule. Quand il fut arriv dans le couvent, ds le premier coup dil, il aperut en effet de trs belles fleurs. Un ancien pote nomm Kao-khi-ti, a compos deux pices de vers pruniers en fleur.
5 4

dune beaut plus

o il clbre uniquement la beaut des

1 Mot mot : Avaient eu le vin en commun (yeou-khong-thsieou). Le mot thsieou, vin,

se prend souvent dans les romans pour repas, collation. 2 Ling-kou tait une montagne clbre de la province du Kiang-nan. (Pe-wen-yun-fou. Liv. 90 B, fol. 244). 3 Dix li rpondent une de nos lieues.
4 En chinois : Lou-ngo, boutons verts ; cette expression dsigne une espce particulire de

pruniers appele Lou-ngo-me. La plupart des pruniers, dit le Me-pou (la monographie des pruniers), ont des fleurs rouges ou violettes, mais celui-ci a des fleurs dun vert pur. Cest une espce rare qui est fort estime des amateurs. (Fen-lou-tseu-kin. Liv. 53, fol. 1.)
5 Ces pices ont t reproduites dans lencyclopdie Youen-kien-lou-han, liv. CD, fol. 14.

Une autre dition du roman appelle lauteur Kao-sse-min.

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Les deux cousines

PREMIRE PICE
Vos fleurs charmantes ne devraient paratre que dans le sjour des dieux. Quelle main vous a plants en tous lieux dans le Kiang-nan ? p.1.140 Votre neige
1

a remplit la montagne o viennent dormir de grands

lettrs. Quand la lune brille au bas des arbres, on y voit venir de jeunes beauts. La fracheur sattache votre ombre lgre, pendant que le vent agite les bambous. Le printemps cache vos derniers parfums sous des tapis de mousse. Quel est le pote qui, aprs vous avoir quitts, naimerait pas clbrer vos louanges ? Le vent dorient apporte la mlancolie et le silence ; combien de fois reviendra-t-il (pour vous faire clore ?)

DEUXIME PICE
Vos fleurs ples et glaces sont couvertes dune poussire blanche et humide 2. Qui a tendu des rideaux parfums ? Tout occup de posie, je parcours dix li en cherchant la route du printemps. Je mafflige dtre encore la troisime veille, au moment o la lune est suspendue au-dessus du village. Lorsque vos ptales senvolent dans les airs, tout mon chagrin est quils aient les nues pour compagnes 4.
3

de soie blanche pour protger vos doux

1 Pour dire vos fleurs blanches comme la neige. Le pote Thou-an-chi donne aux fleurs

blanches du prunier le nom de la neige odorante. Fen-lou-tseu-kin. Liv. LIII, fol. 2. 2 Mot mot : Ont des traces de farine humide.
3 Les mots rideaux de soie dsignent ici les ptales blancs des fleurs de prunier. Le pote

Ho-king parle ainsi de la fleur rouge du prunier (kiang-kiao-me, le prunier fleurs rouges) : Dans le palais de Pien-liang, on a transport des pruniers soie rouge, et on les a plants sur la digue qui est en face du fleuve Pien (Pien-ho). Voyez Fen-lou-tseukin. Liv. LIII, fol. 7. 4 Cest--dire : De les voir disparatre au milieu des nuages.

137

Les deux cousines

Quand vous expirez 1, je suis tent de croire que votre me est de jade 2. Plac devant ma cruche de vin, je voudrais interroger les htes de Lo-feou 3. Vos feuilles, tombes dans le couvent, en cachent en ce moment lentre.

Ou, lacadmicien, tant rest boire avec tous les magistrats, passa une demi-journe admirer les fleurs et se trouva un peu tourdi par le vin. Au
p.1.142

moment o lon changeait le couvert 4, ils se levrent tous

ensemble, et allrent samuser chacun de leur ct. Ou, lacadmicien, alla tout seul examiner les vers qui couvraient les deux parois des murs. Les uns appartenaient de grands crivains des sicles passs, les autres, des lettrs clbres de lpoque prsente. On y voyait aussi des posies antiques, des ballades et des pomes. Aprs un examen attentif, il ne vit en gnral que des compositions ordinaires ; il ny avait l aucun talent hors de ligne. Mais soudain, en passant devant un pavillon, il aperut sur un mur blanchi, des vers dont lcriture lgre imitait le vol des dragons et lagilit des serpents. Ou, lacadmicien, stant approch, y jeta un coup dil et lut les vers suivants :
Leur air calme, leurs sentiments mystrieux et leur beaut dlicate Sont peints tour tour dans Ies vers qui ornent cette salle 5.
1 Cest--dire : Quand vos fleurs tombent. 2 Les potes chinois comparent souvent les fleurs blanches du prunier au jade blanc.

Fen-lou-tseu-kin, liv. LIII, fol. 8 : Le froid pntre vos habits de jade. Ibid. : Vous avez une peau de jade et des os de jade. 3 Lo-feou est le nom dune montagne qui est situe lembouchure mridionale du lac Thong-thing ; elle est haute de 1600 tchang (16.000 pieds). (Chou-king-tchou.) On lit dans louvrage intitul Long-tching-lou : Sous la dynastie des Sou, Tchao-ssehiong se transporta sur le mont Lo-feou. Un jour quil faisait froid, au moment du coucher du soleil, il se reposa au milieu dune fort de pins, ct dun cabaret. L, il vit une jeune fille simplement mise et vtue de blanc. Sse-hiong ayant commenc causer avec elle, il se sentit pntr dun parfum dlicieux. Alors, il heurta la porte du cabaret et se mit boire avec elle. Quelques instants aprs, arriva un jeune garon vtu de vert qui chanta dun air riant et dansa avec grce. Sse-hiong, stant enivr, se laissa aller au sommeil. Longtemps aprs, comme lorient tait dj clair par les rayons du soleil, il se leva et, regardant autour de lui, il vit quil se trouvait sous un grand prunier en fleur. (Le jeune homme et la jeune fille taient ce que lauteur appelle les htes de Lo-feou.) 4 Mot mot : O lon changeait la natte, la table, cest--dire au moment o lon se prparait apporter le second service. 5 Le pote personnifie les pruniers en fleur. Tchang-tso-hia dit quils ont une figure de

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Les deux cousines

Lorsquils moffrent de si dlicieux parfums, je sens mon me svanouir. Ne pouvant point dexpression pour leur rpondre, je les remercie en buvant du vin. Leur neige
1

mcrase et me renverse ; il me semble que je passe

dans la maison de Meng. En voyant la lune embrume, je me rappelle lpoque o jpousai mademoiselle Lin. Dans ce moment, je crois voir encore la figure de la jeune beaut de lappartement intrieur ; La femme de second rang ressemblait une fleur de pcher, et ses suivantes des branches de saule. Compos par Sou-yeou-p, de Kin-ling (Nan-king).

Aprs avoir lu ces vers plusieurs reprises, Ou, lacadmicien, en fit le plus pompeux loge. Quels beaux vers ? quels beaux vers ! scria-t-il ; ils sont pleins dlgance et de fracheur, de noblesse et dabandon. On y trouve la grce de Yu-kha-fou et de Pao-tsan-kiun 2. En regardant une seconde fois, il vit que lencre tait encore humide. videmment, se dit-il, il faut que lauteur soit un pote renomm de lpoque actuelle ; ce nest point un esprit vulgaire. Il prit aussitt note du nom de Sse-yeou-p. Comme il tait p.1.144 rflchir, un religieux du couvent vint lui offrir le th. Ou, lacadmicien, lui montra la pice de vers.
jade et un cur de fer. Un autre pote (Sou-che) leur donne des joues de jade et un cur de santal (cest--dire odorant). Fen-lou-tseu-kin. Liv. LIII. 1 On a dj vu (p. 140, note 1) le mot neige employ pour dsigner les fleurs blanches des pruniers. 2 Thou-fou, pote clbre de la dynastie des Thang, a fait, dans les mmes termes, lloge des vers de Yu-kha-fou et de Pao-tsan-kiun. Pao-tchao, dont le nom honorifique tait Ming-youen, vivait sous les (premiers) Song, et avait le titre de Tsan-kiun (chef de bataillon) que lon joignait ordinairement son nom. Yu-kha-fou vivait sous les Thang ; il tait contemporain de Thou-fou, qui dit de lui : Cest un des hommes les plus distingus de lpoque actuelle. Dans son mmoire sur lart militaire, il surpasse de beaucoup les anciens crivains. Kha-fou tait le titre dune magistrature fonde sous la dynastie des Han ; il rpondait celui de Ta-tsiang-kiun, gnral en chef.

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Les deux cousines

Sauriez-vous ? lui dit-il, qui en est lauteur. Tout lheure, dit le religieux, une compagnie de jeunes messieurs tait ici boire du vin ; je pense que ce sont srement eux qui les ont crits. Maintenant, reprit Ou, lacadmicien, o sont ils alls ? Comme vos seigneuries, dit-il, taient ici manger

ensemble, de peur quils ne vous gnassent, je les ai engags aller samuser dans le temple de Kouan-in. Y sont-ils encore ? demanda Ou, lacadmicien. Jignore sils y sont ou non, rpondit le religieux. Allez voir un peu, dit Ou. Sils y sont, je vous prie dinviter de ma part le jeune monsieur Sou, qui a compos ces vers, et de lui dire que je dsire avoir avec lui un moment dentrevue. Le religieux obit, et, peu dinstants aprs, il accourut pour lui rendre rponse. Ces jeunes messieurs, dit-il, sont partis linstant ; si vous vouliez envoyer quelquun aprs eux, il serait encore possible de les rejoindre. En apprenant leur dpart, Ou, lacadmicien, prouva secrtement une vive contrarit. Quoique ce jeune homme ait un beau talent, dit-il en lui-mme, jignore comment il est de sa personne. Si jtais venu un peu plus tt, et que jeusse pu le voir un moment, jen aurais t charm ; mais maintenant quil est parti, si je faisais courir aprs lui pour le rappeler, ce
p.1.145

serait tout fait inconvenant. Il nest pas

ncessaire de courir aprs lui. En ce moment, le soleil tait dj arriv au couchant 1 ; tous les magistrats linvitrent encore se mettre table. Aprs avoir bu quelque temps ensemble, ils se dispersrent aussitt, et sen retournrent chacun
1 Littralement : tait dj au niveau de lOccident.

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chez eux. Ou, lacadmicien, tant mont dans sa chaise, ordonna ses domestiques den relever les jalousies ; puis, grce aux derniers rayons du soleil, il sen revint en regardant, tout le long de la route, les pruniers en fleur. Il navait pas encore fait un ou deux li, lorsquil vit, sur le bord du chemin, plusieurs grands pruniers sous lesquels on avait tendu des tapis rouges et servi une collation. Sur ces tapis tait assise une compagnie de jeunes gens qui prenaient plaisir regarder les fleurs 1. Ou, lacadmicien, souponnant que Sou-yeou-p se trouvait parmi eux, ordonna aux porteurs darrter sa chaise, et, en faisant semblant de regarder les fleurs, il examina secrtement ces jeunes gens, qui taient en tout cinq ou six. Quoiquils eussent de vingt trente ans, les uns avaient un air maussade, les autres une mine pdante ; ils taient tous fort communs. Parmi eux, il y avait un p.1.146 jeune homme qui portait un petit bonnet et un vtement de couleur unie. Voici son portrait : Il tait beau comme le jade 2, et ses yeux avaient lclat dune escarboucle ; les vapeurs les plus pures staient concentres dans toute sa personne, et llgance de son esprit rpondait sa figure. Il avait la taille svelte de We-kia
3

et la

grce de Pan-an 4. Il navait point les manires de ces riches qui talent une toilette fastueuse 5 ; ctait, en vrit, un charmant jeune homme.

1 Il y a ici deux mots, tso-lo ou tso-yo (Basile : 173-4460) qui prsentent un double

sens. Si lon prononce tso-lo, ils signifient se rjouir, prendre plaisir (Pe-wen-yun-fou, liv. XIXC, fol. 95) ; si lon prononce tso-yo, ils signifient commencer la musique ; en mandchou Koumoun deriboumbi. Dict. Thsing-han-wen-ha, liv. XXXIV, fol. 18.) 2 Mot mot : Comme le jade dun bonnet.
3 We-kia, surnomm Cho-pao, vivait sous la dynastie des Tsin. Tous ceux qui le

voyaient, lappelaient Yu-jin, lhomme de jade, beau comme le jade. (Yun-fou-kiun-yu, liv. XIV, foI. 8 et 24.) Suivant le pote Thsin-king, quand il passait dans les rues de Loyang, les personnes qui taient en voiture sarrtaient pour le voir et ladmirer.
4 Pan-yo, surnomm An-jin, et quon appelle tantt Pan-an, tantt Pan-an-jin, vivait

sous la dynastie des Tsin. Il tait dou dune beaut si remarquable que lorsquil se promenait dans le voisinage du march, les femmes et les jeunes filles de Lo-yang, follement prises de lui, lentouraient en se tenant par la main, et remplissaient son char des plus beaux fruits quelles pouvaient se procurer. 5 Littralement : Il navait point lair de ceux qui portent des culottes de soie.

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Ou, lacadmicien, layant attentivement regard, se dit en luimme : Si ce jeune homme tait Sou-yeou-p, comme il est aussi remarquable au dedans quau dehors 1, ce serait vraiment un gendre
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distingu. Il appela secrtement un domestique trs intelligent,

et lui donna ainsi ses instructions : Va tout doucement demander quel est, parmi ces jeunes messieurs occups boire, celui qui sappelle Sou-yeou-p. Le domestique obit, et alla rder petits pas autour deux. Il interrogea celui qui avait servi la collation, et ds quil eut obtenu un renseignement prcis, il sempressa de venir rendre rponse. Le jeune homme, dit-il, qui porte un vtement uni et un petit bonnet est prcisment M. Sou. A ces mots, Ou, lacadmicien, prouva une joie secrte. Il est trs bien de sa personne, dit-il en lui-mme. Si je pouvais obtenir quil devint le mari de Wou-kiao, je ne me serais pas mal acquitt de la commission de Tha-hiouen 2. Il donna alors de nouvelles instructions au domestique. Je men retourne davance, lui dit-il ; pour toi, reste ici, la drobe, et attends jusqu ce que M. Sou soit parti. Tu suivras ses traces et tu demanderas quel homme cest et o il demeure ; si son pre et sa mre vivent encore ; sil a, ou non, une femme et des enfants. Il faut que tu tinformes de cela de la manire la plus exacte ; aprs quoi, tu viendras me rendre rponse. Le domestique layant promis, Ou, lacadmicien, ordonna ses porteurs de se remettre en marche, et sen revint chez lui, en admirant

1 Cest--dire : Aussi remarquable par les qualits de lesprit (allusion sa pice de vers)

que par les agrments extrieurs.


2 Nom honorifique de M. P.

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tout le long du

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chemin, comme la premire fois, la beaut des

pruniers en fleur. Le lendemain, le domestique vint lui rendre rponse. Hier, dit il, jai suivi M. Sou, au moment de son retour ; il demeure dans la ruelle des Habits noirs 1. Daprs les informations que jai prises, M. Sou est un bachelier du collge du district. Son pre et sa mre ne sont plus du monde ; il est fort pauvre et nest pas encore mari. Comme ses anctres ntaient pas originaires de Kin-ling (Nan-king), il na ici ni parents ni allis. En entendant ces mots, Ou, lacadmicien, sentit redoubler sa joie. Eh bien ! dit-il en lui-mme, puisque ce jeune homme est pauvre et na pas encore pris femme, ce mariage se fera le plus aisment du monde 2. Dailleurs, comme il na plus ni pre ni mre, rien ne lempchera de vivre dans la maison de son beau-pre. Assurment, se dit-il, aprs un moment de rflexion, il est bien de sa personne, et son talent potique est fort beau, mais jignore o en sont ses tudes pour la licence. Sil ne savait autre chose que boire et faire des vers, sil se prparait
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mollement la licence, il ne pourrait, dans la suite, obtenir une position leve, et peu peu il tomberait dans la classe des hommes sans emploi
3

et des faiseurs de romances. Ce ne serait pas lhomme parfait

(que je cherche) 4. Ou, lacadmicien, donna ensuite une nouvelle commission au domestique et lui dit :
1 Nom dune rue de Kin-ling (Nan-king). On lit dans les annales des Tsin, biographie de

Ki-tchen : Les personnes qui cultivaient les lettres, les calligraphes, les mdecins, stablissaient dans la ruelle des Habits noirs. Il y avait des htels magnifiques, des jardins, des rivires, des bois de bambous ; on y trouvait toute sorte dagrments. Cette rue tait le sjour favori de tous les hommes les plus distingus. 2 Mot mot : to-cheou (cracher main), cest--dire aussi aisment que si lon crachait dans sa main. 3 En chinois : chan-jin, des hommes de montagne. En mandchou : soula niyalma, des hommes sans emploi, cest--dire qui, ayant quitt les emplois, vivent oisivement dans la retraite.
4 Littralement : ce ne serait pas un pi (tablette ronde de pierre prcieuse) entier,

complet, parfait.

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Les deux cousines

Va encore, de ma part, au collge du district 1, et informe-toi si ce monsieur Sou passait auparavant pour un jeune homme de talent, ou sans talent ; si, au concours, il a obtenu un rang lev ou un rang infime. Aprs une demi-journe de recherches, le domestique vint rendre rponse son matre. M. Sou, dit-il, a t reu bachelier dix sept ans. Aprs avoir obtenu ce grade, il a perdu sa mre, et en a port fidlement le deuil pendant trois ans ; il la quitt lan pass, dix neuf ans. A la fin de lhiver dernier, il sest prsent lexamen annuel 2, prsid par Son
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Excellence

Li,

lexaminateur en chef. Ce fut la premire fois. Mais la liste du concours nest pas encore publie, de sorte quon ignore quelle place il a obtenue. Cette anne-ci, il a eu vingt ans accomplis. Pour du talent, on dit quil en a beaucoup. Cest bien cela, dit Ou, lacadmicien ; la liste de

lexaminateur en chef ne tardera pas paratre. Les huissiers du collge, reprit le domestique, mont appris que la liste serait publie dans trois ou quatre jours. Va encore tinformer, dit Ou, lacadmicien. Ds quon aura fait paratre la liste, demande le numro de sa place et viens men instruire.

1 Ce collge sappelle Hien-hio, ou comme ici, Fou-hio ; cest l quon reoit les

bacheliers. (Morrison, Dict. chinois, Part. I, clef 89, p. 759.)

2 Lexamen annuel a lieu pour confrer le grade de bachelier (sieou-thsa). Voici les

noms des examens suivants : 1 kho-kiu, pour tre reconnu admissible au concours de licence. 2 hiang-che, lexamen de province, pour obtenir le grade de kiu-jin (licenci). 3 hoe-che, lexamen gnral, qui a lieu la capitale, pour obtenir le grade de thsin-sse ou de docteur. 4 tien-che, lexamen qui a lieu dans le palais, pour obtenir le titre de han-lin (acadmicien). 5 tchao-khao, lexamen qui a lieu en prsence de lempereur, pour obtenir la premire ou la seconde place parmi les acadmiciens.

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Au bout dune dizaine de jours, Ou, lacadmicien, commenait sinquiter vivement, lorsquil vit son domestique qui arrivait avec la liste gnrale, quil stait procure au collge. Ou louvrit et, au premier coup dil, il vit que Sou-yeou-p avait obtenu la premire place au collge du district 1. Il en fut ravi jusquau fond du cur. Quel bonheur ! quel bonheur ! scria-t-il, de trouver parmi les jeunes gens un talent aussi accompli ! Ce mariage est marqu ici. Soudain, il chargea quelquun daller chercher une dame qui tait fort entendue dans les ngociations de mariage : Jai, lui dit-il, une fille appele Wou-kiao, qui a eu dix sept ans cette anne. Je dsire que vous alliez faire pour elle des ouvertures de mariage. Jignore, rpondit-elle, chez quel seigneur Votre Excellence mordonne daller ngocier ce mariage. Il ne sagit point, dit Ou, dun seigneur quelconque, mais simplement dun jeune tudiant du collge du district. Son nom de famille est Sou ; il demeure dans la ruelle des Habits noirs. Dans le dernier concours pour le baccalaurat, cest lui qui a obtenu la premire place. Javais entendu dire, reprit lentremetteuse, quavant-hier, le seigneur Tchang, prsident dun ministre, tait venu vous faire des ouvertures de mariage, et que Votre Seigneurie avait refus. Pour moi, dit Ou, je ne recherche ni la fortune ni lclat du rang ; tout ce que je veux, cest un gendre distingu. Comme M. Sou est parfaitement dou de talent et dagrments extrieurs, cest lui seul que je veux donner ma fille.
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Tchang,

1 Cest--dire : la premire place sur la liste des bacheliers.

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Lide de Votre Seigneurie est juste, dit lentremetteuse, je pars linstant. Naturellement, laffaire sera conclue ds les premiers mots ; seulement, je dsirerais entrer pour voir un peu votre noble dame.

Rien de plus ais, rpondit Ou, lacadmicien.


De suite, il ordonna un jeune domestique de la conduire, et aussitt la dame Tchang entra dans le salon intrieur. Or, comme mademoiselle Wou-kiao ne faisait que penser
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jour et nuit son pre et restait

plonge dans le chagrin, madame Ou tait alle avec elle dans le jardin situ derrire la maison, pour dissiper sa tristesse. Le petit domestique, ne la trouvant pas dans sa chambre, se hta dinterroger les servantes, qui lui dirent que madame Ou tait monte avec sa fille au haut du pavillon du jardin de derrire, pour regarder les fleurs. Le petit domestique, ayant emmen la dame Tchang, monta avec elle au haut du pavillon. Madame Ou y tait en effet avec mademoiselle Wou-kiao, et, appuyes sur une fentre du pavillon, elles regardaient les fleurs des pchers 1. La dame Tchang sempressa de faire la rvrence madame Ou et sa fille. De la part de quelle famille venez-vous ? demanda madame Ou. Je ne viens pas dune maison trangre, rpondit-elle. Cest prcisment le seigneur Ou qui ma appele afin de ngocier un mariage pour mademoiselle. Ainsi donc, dit madame Ou, cest Sa Seigneurie elle-mme qui vous a fait venir. Cest bien cela. Hier, mon mari ma dit quil y avait un jeune homme, du nom de Sou, aussi remarquable par son talent littraire que par ses agrments extrieurs, et qui, par la suite, ne pouvait manquer daller loin. Si vous pouvez lui parler pour ma fille et conclure

1 Il y a en chinois : Pi-tao-hoa, les fleurs des pchers bleus.

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Les deux cousines

heureusement gnreusement.

ce

mariage,

nous

vous

rcompenserons

Aprs avoir reu les ordres de Sa Seigneurie et de

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madame, dit lentremetteuse, comment pourrais-je ne pas dployer tout mon zle ? Tout en parlant, elle regarda attentivement la jeune fille, et reconnut quelle avait en effet une figure charmante. On peut dire cette occasion :
Un saule en fleur, quoique plein dagrments, Nest, au bout du compte, quune plante ou un arbre. Pourrait-on le comparer une jolie personne de lappartement intrieur ? Sa beaut admirable est un don du ciel.

Quand la dame Tchang eut vu la beaut extraordinaire de Wou-kiao : Est-ce cette jeune personne ? demanda-t-elle. Cest elle-mme, rpondit madame Ou. Ce nest pas pour me vanter, dit lentremetteuse ; jai vu, dans cette ville, je ne sais combien de filles de magistrats, mais jamais je nen ai rencontr une seule qui ft aussi belle que mademoiselle. Je ne sais comment ce M. Sou a pu avoir un tel bonheur. Dans la ville, repartit madame Ou, il ny a pas de magistrat qui ne soit venu la demander en mariage, mais mon mari a toujours refus. Ayant fait une promenade hors de la ville, il eut loccasion de voir M. Sou, et dclara que ctait un jeune homme dun talent extraordinaire. Il dsire lavoir pour gendre. On peut dire que cest un mariage arrt par le Ciel ; seulement, il faut que vous employiez tous vos efforts pour le ngocier et le faire russir. Lentremetteuse se mit rire.

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Monsieur et madame,

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dit-elle, ont une position si

leve, et, dun autre ct, mademoiselle possde tant de charmes, que ce jeune homme, qui nest quun simple bachelier, ne peut manquer de conclure cette affaire. Cest mme une bonne fortune pour moi ; jy cours linstant mme. Madame Ou ordonna ses servantes doffrir lentremetteuse du th et des gteaux. Celle-ci, aprs avoir mang, prit cong de madame Ou et de sa fille. Quand elle fut descendue du pavillon, elle voulut, comme la premire fois, passer devant la maison, mais le petit domestique lui dit : Par devant le chemin est trop long ; sortez par la porte de derrire. Peu mimporte, dit lentremetteuse ; prenons le plus court. Sous la conduite du petit domestique, elle suivit les dtours des murs, et sortit par la porte de derrire dun jardin fleuriste. Comme ce jardin tait situ prs de la ville, il y venait fort peu de monde. De tous cts, on y voyait de grands arbres et des bois claircis. De plus, il y avait en dehors de la ville une multitude de montagnes verdoyantes qui entouraient ce jardin. Ctait un lieu retir et tranquille. Cest pourquoi Ou, lacadmicien, avait fait lever ce pavillon ; il sy installait chaque jour et mettait son plaisir regarder les fleurs. Lentremetteuse, tant sortie par la porte de derrire, se retourna et, jetant un coup dil au loin, elle vit que madame Ou et sa fille taient encore au haut du pavillon. Quoiquelle napert celle-ci que dans le
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lointain, lclat de sa figure, la grce de ses traits lui donnaient lair

dune immortelle. Aussi fit-elle en secret son loge : Cest une charmante personne, se dit-elle, mais jignore comment est ce bachelier. Faisant alors un dtour, elle sortit de la grande rue, alla tout droit la ruelle des Habits noirs, et chercha la demeure de Sou-yeou-p. Justement, il sortait dehors pour reconduire quelques visites. Or, Sou-

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Les deux cousines

yeou-p sappelait Lien-sien de son nom honorifique. Il descendait de Sou-tseu-tchen


1

de Me-chan 2. Lorsque lempereur Kao-tsong 3, de la

dynastie des Song, fut pass dans le sud, son aeul, pour chapper au danger, stait retir sur la rive gauche du Kiang, et bientt aprs il stait tabli Kin-ling (Nan-king). A lge de treize ans, Sou-yeou-p avait perdu son pre, Sou-hao. Heureusement que sa mre, madame Tchin, qui avait autant de prudence que de capacit et dnergie, npargna ni soins ni peines pour linstruire 4. Elle ne se p.1.156 relchait ni jour ni nuit. Yeou-p avait reu de la nature une jolie figure, et ses manires taient pleines de noblesse et de charme. De plus, comme il tait dou dune intelligence sans gale, il obtint dix-sept ans le grade de bachelier ; mais, peu de temps aprs, il eut le malheur de perdre sa mre. Yeou-p se trouva ainsi seul et sans appui. Quoique Sou-youen, le moniteur imprial, ft son oncle, comme il demeurait momentanment dans le Ho-nan, il lui crivait fort rarement, de sorte qu cette poque ils taient sans nouvelles lun de lautre. Peu peu, Sou-yeou-p tomba dans la dtresse. Heureusement que Sou-yeou-p tait dun caractre ferme et lev. Il ne soccupait qu tudier et composer des morceaux littraires, et lide de la pauvret neffleurait pas son cur. Yeou-p sappelait dans lorigine Liang-thsa 5. Comme il aimait beaucoup le talent et la conduite de Li-tha-p 6, il changea son nom en celui de Yeou-p 7. De plus, empruntant en partie lide de nnuphar bleu (Tsing-lin) et,

1 Ctait le mme que Sou-che, dont le surnom tait Tseu-tchen, et le nom honorifique

Tong-po ; de l vient quon lappelait aussi Sou-tong-po, et quelquefois Tong-po. Ctait un des crivains les plus clbres de la dynastie des Song. 2 Ce pays rpond aujourdhui Me-tcheou, nom dun dpartement et de son chef-lieu dans la province du Sse-tchouen. 3 Kao-tsong rgna entre les annes 1127 et 1162 de notre re.
4 Il y a dans le texte lui apprendre lire les livres. Mais, pour lire le chinois, il ne

sagit pas, comme dans nos langues, de connatre un petit nombre de lettres et de les assembler. Les caractres tant des mots qui expriment chacun une ide distincte, lire nest autre chose que connatre et comprendre tous les mots qui entrent le plus souvent dans la composition des ouvrages littraires. 5 Ce mot veut dire dou de bont, dou dun bon naturel.
6 Ctait le plus clbre pote de la Chine. 7 Cest--dire : Celui qui aime Li-tha-p.

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Les deux cousines

celle de dieu dchu (Tse-sin 1), il stait donn le nom honorifique de Lien-sien (le dieu du nnuphar). Dans ses moments de loisir, prenant Litha-p pour modle, il composait tantt des chansons, tantt des pices de vers libres 2, qui
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faisaient ladmiration de ses condisciples et de

ses amis. Cette anne-l, son deuil tait fini, et ctait justement lpoque o lexaminateur en chef prsidait le concours annuel 3. Il se vit, sans lavoir espr, le premier sur la liste. Tout le monde tait venu le fliciter. Ce jour-l, il venait de reconduire des visites, et, au moment o il allait rentrer, la dame Tchang, lentremetteuse, voyant sa jeunesse, sa beaut et sa tournure distingue, prsuma que ctait Sou-yeou-p. De suite, elle courut aprs lui et, franchissant la porte : Justement, dit-elle, M. Sou est chez lui ; je suis arrive bien propos. Sou-yeou-p se retourna et vit que ctait une vieille dame : Qui tes-vous ? lui demanda-t-il. Monsieur, lui dit-elle en riant, je suis venu pour vous apporter un sujet de joie. Quelle joie peut me causer mon mdiocre concours, reprit Sou-yeou-p, nouvelles ? pour que vous veniez men donner des

Monsieur Sou, dit-elle en riant, vous avez obtenu au


concours un rang trs lev ; cest sans doute un faible sujet de joie, et lon a dj d vous lapprendre ; mais ce que je viens vous annoncer est un sujet de joie aussi grande que le ciel.

Sil en est ainsi, dit Sou-yeou-p en souriant, veuillez entrer


pour vous asseoir et vous expliquer comme il faut.
1 Thsing-lin (nnuphar bleu) et Tse-sin (le dieu dchu) taient deux noms honorifiques

quon avait donns au pote Li-tha-p.

2 En chinois : fou, a diffuse loose poem. Morrison, Dict. chinois, part. II, n 2473. 3 Le concours pour obtenir le grade de Sieou-thsa (bachelier).

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Les deux cousines

La dame Tchang suivit Sou-yeou-p jusque dans sa

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chambre et

sassit. Quand elle eut pris le th, Sou-yeou-p se mit linterroger. Je suis, lui dit-il, un pauvre bachelier ; part le premier rang que jai obtenu au concours, quel autre sujet de joie pourrais-je avoir ? Monsieur Sou, dit-elle, comme vous tes dans la fleur de la jeunesse et vivez tout seul, si je vous offrais pour pouse une jeune personne riche et noble, et en outre dune beaut accomplie, dites-moi un peu si ce ne serait pas un sujet de joie aussi grande que le ciel. Sil fallait sen rapporter vos paroles, repartit en riant Souyeou-p, ce serait en effet un sujet de joie ; mais jignore sil sagit dune joie vritable ou dune fausse joie. Vous navez, lui dit-elle, qu me rcompenser

gnreusement ; je vous rponds que cest une joie vritable.

Eh bien ! reprit Sou-yeou-p, dites-moi quelle famille


appartient la demoiselle, et comment elle est de sa personne.

Son pre, dit la dame Tchang, nest pas un de ces


magistrats qui vivent la campagne aprs avoir fait leur temps ; il occupe maintenant une charge la cour. Dernirement, il a demand un cong et est revenu chez lui. Cest M. Ou, lacadmicien ; sa fortune et son rang lev vous sont parfaitement connus, et je nai pas besoin dentrer ldessus dans de longs dtails. Je vous dirai seulement que cette demoiselle sappelle Wou-kiao, et que cette anne elle vient davoir dix-sept ans. Les qualits quelle a reues en naissant se trouvent, il est
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vrai, dans le ciel, mais elles nexistent

point sur terre ; sa figure est si belle quon ne saurait la rendre en peinture. Si monsieur la voyait, je craindrais quil ne devint fou.

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Si cest la fille de Ou, lacadmicien, et quelle soit si belle,


reprit Sou-yeou-p, peut-il craindre de ne pas rencontrer quelque magistrat de son rang qui vienne la demander en mariage ? Pourquoi, au contraire, veut-il avoir pour gendre un pauvre bachelier comme moi ? Pour agir ainsi, il faut quil ait ses raisons. Jai bien peur que cette demoiselle ne soit pas trs belle. Monsieur Sou, dit la dame Tchang, vous ne savez donc pas que ce M. Ou, lacadmicien, a un caractre un peu trange. Il ny a pas un grand magistrat de la ville qui ne soit venu demander sa fille en mariage, mais il ne la accorde aucun deux. Il dit que les fils dhommes riches et nobles sont la plupart fort ignorants. Avant-hier, ayant vu quelque part des vers de votre composition, il a dit que vous aviez un talent extraordinaire, et il en a t ravi ; voil pourquoi il veut vous avoir pour gendre. Cest un bonheur, un coup de fortune qui vous vient de votre existence antrieure 1. Comment pouvezvous douter de la beaut de mademoiselle Ou ? Cest bien ridicule. Sil ntait question
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que de magistrats de la ville

qui eussent le mme rang que Ou, lacadmicien, il y en aurait encore quelques-uns ; mais si lon cherchait une jeune personne aussi charmante que sa fille, non seulement dans toute la ville, mais mme le monde entier, on nen trouverait aucune dune beaut aussi accomplie. Prenez garde, monsieur, de vous tromper sur son compte. Moi, qui vous parle, je nai jamais fait de mensonges ; du reste, monsieur, vous pouvez aller aux renseignements. Bonne dame, repartit Sou-yeou-p en riant, ce que vous dites plat infiniment mes oreilles, mais, au fond de lme, je
1 Les bouddhistes, qui admettent des existences successives, supposent que les hommes

peuvent obtenir, dans leur vie prsente, le fruit des bonnes actions quils ont faites dans une existence antrieure.

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Les deux cousines

ny puis gure ajouter foi. Me serait-il possible de la voir un instant ? jaurais alors lesprit tranquille. Monsieur Sou, repartit lentremetteuse, voil encore une demande bien ridicule 1. Comment la fille dun magistrat consentirait-elle se faire voir un homme ? Si je ne puis la voir, dit Sou-yeou-p, prenez la peine, bonne dame, daller rendre rponse M. Ou, et que tout soit dit. Monsieur, dit la dame Tchang, jai exerc pendant la moiti de ma vie la profession dentremetteuse, mais je nai jamais rien vu de si ridicule. Ce seigneur Ou, qui possde une fille si charmante, ne veut la marier qui que ce soit parmi les hommes riches et
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nobles, et lorsque, par une sorte de

partialit, il veut vous la donner, vous lui opposez toutes sortes de dfaites et de difficults, et vous ddaignez daccepter un bonheur qui vous tombe du ciel. Dites-moi un peu si ce nest pas fort ridicule 2.

Je noppose ni dfaites ni difficults, lui dit Sou-yeou-p,


mais quand il sagit dune affaire aussi grave que le mariage, je crains toujours quon ne me fasse tomber dans un pige ; voil pourquoi je nose pas vous croire la lgre. Si vous avez rellement de bonnes intentions, ne pourriez-vous pas imaginer un moyen pour que je la voie un instant la drobe ? Si elle est en effet telle que vous dites, non seulement je vous rcompenserai gnreusement, mais de ma vie je noublierai ce service 3.

1 Mot mot : Vous venez encore vous attirer des railleries. 2 Mot mot : Dites-moi si cest bien risible ou pas bien risible (ridicule). 3 Il y a en chinois : Que je meure ou vive, je noserai oublier. Peut-tre veut-il dire : Je

ne vous oublierai ni pendant ma vie prsente ni aprs ma mort, cest--dire dans mes futures existences. On a vu plusieurs fois, dans les chapitres prcdents, des allusions aux existences successives quadmettent les bouddhistes.

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Les deux cousines

Monsieur Sou, dit lentremetteuse aprs avoir rflchi,


comme vous prenez tant de prcautions, si je ne vous montre pas le chemin pour la voir, vous ne manquerez pas de dire que je vous ai tromp. Eh bien ! soit ; raison de plus pour que je tche de vous contenter. Si vous avez tant de bont, dit Sou-yeou-p, ma

reconnaissance pour vous ne sera pas mince.

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Le seigneur Ou, dit-elle, a derrire sa maison un

jardin fleuriste qui stend en ligne droite jusqu langle oriental de la ville. Dans ce jardin, il y a un pavillon lev qui touche au mur du jardin, et do lon aperoit les beauts de la ville et des environs. En allant vous promener langle de la ville, vous dcouvrirez clairement le haut du pavillon. Maintenant que les pchers de ce jardin sont tous en fleur, madame Ou et sa fille montent chaque jour au haut du pavillon pour les admirer. Si vous voulez, monsieur, voir (cette demoiselle) la drobe, vous navez qu faire semblant daller et de venir au bas du pavillon. Si votre mariage est dcrt par le ciel, peut-tre pourrez-vous la voir un instant. Seulement, gardez-vous den dire un seul mot devant des trangers, car si cela arrivait aux oreilles du seigneur Ou, je ne pourrais jamais me justifier 1.

Bonne dame, dit Sou-yeou-p, aprs avoir reu de vous une


si grande marque dintrt, comment oserais-je commettre une indiscrtion ? Puisquil en est ainsi, nallez pas encore rendre rponse au seigneur Ou. Attendez un jour ou deux, vous viendrez ensuite me demander des nouvelles. Quen pensezvous ?

Cela est trs ais, dit la dame Tchang. Pour le moment,


monsieur, il vous faut agir avec beaucoup dadresse. Lorsque
1 Mot mot : Je ne pourrais soutenir (ses reproches).

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Les deux cousines

vous laurez vue la drobe, et que vous viendrez alors me chercher, jaurai besoin
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aussi de jouer le mme jeu 1 ;

gardez-vous, monsieur, de vous en formaliser.

Je nai pas dautre dsir, dit Sou-yeou-p ; ce sera pour moi


un immense bonheur.

Monsieur, dit la dame Tchang, faites bien attention ( ce


que je vous ai dit). Pour le moment, je pars ; dans deux ou trois jours, je viendrai encore vous demander des nouvelles.

Cest bien, cest bien, dit Sou-yeou-p.


Nous laisserons partir lentremetteuse, pour revenir Sou-yeou-p, qui, aprs lavoir entendue, commenait dj senflammer. Le lendemain, linsu de tout le monde et sans emmener mme son petit domestique, il sortit tout seul, et courut furtivement au coin du jardin fleuriste qui tait situ derrire la maison de Ou, lacadmicien. Stant mis regarder la drobe, il aperut en effet un pavillon lev, dont les fentres, garnies de gaze, taient entrouvertes et les jalousies rouges demi baisses. Contre son attente, il tait arriv de trop bonne heure ; tout tait calme et nulle voix ne se faisait entendre. Il resta debout un instant, mais, craignant dtre aperu, il se vit oblig de sen retourner au plus vite. Aprs avoir attendu quelque temps (chez lui), il se mit dner, puis comme il tait secrtement proccup, il retourna promptement son poste. Cette fois-ci loccasion lui fut favorable. A peine fut-il
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accouru,

quil entendit plusieurs personnes qui riaient et causaient au haut du pavillon. Sou-yeou-p craignit dtre dcouvert, et voyant quelles regardaient la drobe, il voulut tout coup se retirer. Il sesquiva alors lombre dun grand orme, et fit semblant de cueillir des fleurs sauvages au pied des murs de la ville, tout en lanant des regards furtifs au haut du pavillon. Au bout de quelques instants, il aperut deux
1 Cest--dire : Demployer aussi bien des stratagmes.

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Les deux cousines

servantes qui ouvraient toutes les fentres intrieures, garnies de rideaux de gaze, et relevaient deux jalousies brodes. En ce moment, il tait dj midi, et le vent qui soufflait avec douceur, apporta bientt Sou-yeou-p une bouffe de parfums dlicieux. Ds quil les eut respirs, il ne put se dfendre dune motion secrte. tant encore rest debout quelques instants, il aperut tout coup deux hirondelles brunes qui staient chappes de dessus une poutre peinte, et venaient voltiger devant les jalousies. La lgret de leur vol et la grce de leurs mouvements ne faisait quajouter aux charmes du printemps. Sou-yeoup se sentit vivement mu, lorsquil vit une servante qui, debout prs de la fentre, se mit crier tout haut : Mademoiselle, venez vite, voyez comme ces deux

hirondelles voltigent avec grce ! Avant quelle et fini de parler, il aperut en effet une jeune demoiselle qui, se drobant moiti, accourut prs de la fentre en disant : Les hirondelles, o sont-elles ? Au moment o elle disait ces mots, les hirondelles, voyant venir quelquun, senvolrent tout
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coup et senfuirent au milieu des

saules qui slevaient du ct de lest. La servante les montra aussitt du doigt en disant : Les voici 1. La jeune demoiselle, tant accourue pour les observer, avana la moiti de son corps en dehors de la fentre, et vit ces hirondelles qui ne cessaient de voltiger de ct et dautre. Pendant ce temps-l, Sou-yeoup put considrer cette demoiselle tout son aise. Voici ce quil remarqua : Sa tte tait couverte de perles et de plumes bleues ; elle portait une robe de satin, et avait un air grave et srieux. Mais, quoiquelle et t leve dans lappartement intrieur, sa figure avait
1 Mot mot : Nest-ce pas cela ? nest-ce pas elles ?

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Les deux cousines

quelque chose de commun ; elle navait rien de ces grces qui lvent une femme au-dessus de son sexe. Ses yeux et ses sourcils ne disaient rien. Elle navait point cette aimable rougeur qui relve lclat de la figure ; une couche de fard et de cruse formait toute sa beaut. En somme, ctait bien une autre Che 1, mais celle de lest et celle de louest taient bien diffrentes de figure. Qui aurait pens quil y avait l deux jeunes
p.1.166

filles comparables une colombe et une pie vivant dans

le mme nid ? Or, cette jeune fille tait Wou-yen ; ce ntait point Wou-kiao 2. Comment aurait-il pu le savoir ? Comme il nen connaissait quune, avant de lavoir vue, il bouillonnait dimpatience ; mais aprs quil leut vue, son ardeur svanouit. Il se livra alors ses rflexions. Heureusement, se, dit-il, que javais rsolu de la voir un instant la drobe. Si javais tout de suite ajout foi aux paroles de la dame Tchang, lentremetteuse, que serait devenue laffaire qui intresse ma vie entire 3 ? A ces mots, il sloigna tout doucement de larbre. Cette jeune fille, ayant vu quil y avait quelquun sous larbre, se retira vivement en dedans de la fentre et disparut. Sou-yeou-p, dont le cur tait dj refroidi, neut garde de lpier une seconde fois. Il fit aussitt un saut et sen retourna. On peut dire ce sujet :
Vous cherchez des fleurs, et vos yeux tromps rencontrent un saule. Vous poursuivez une hirondelle, et par erreur vous entendez un loriot. On a beau avoir un cur passionn 4,
1 Dans le district de Tchou-ki, dpendant de Youe-tcheou, il y avait deux femmes

appeles, lune Che de lest (Tong-che), et lautre Che de louest (Si-che). La premire tait extrmement laide, et la seconde a toujours t cite comme la plus belle femme de la Chine. Le roi de Youe ayant t vaincu par celui de Ou, lui offrit Si-che, condition quil retirerait son arme. Le roi de Ou le lui promit. Ds quil eut Si-che en sa possession, il fit construire la tour de Kou-sou-tha. Aprs la chute du royaume de Ou, Siche suivit Fan-li et se promena avec lui sur les cinq lacs. 2 Wou-yen, dont lauteur vient de faire un portrait peu flatteur, tait la fille de Ou, lacadmicien, et la cousine de Wou-kiao (la mme que Hong-yu, fille de P-kong). La seconde cousine nest point Wou-yen, mais Lou-meng-li, que nous verrons dans un autre chapitre sous un costume dhomme. 3 Cest--dire : Mon mariage.

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Les deux cousines

La beaut et la laideur inspirent des sentiments diffrents.

Au bout de deux jours, la dame Tchang, lentremetteuse, vint demander des nouvelles : Monsieur Sou, dit-elle, avez-vous vu la personne dont je vous ai parl avant-hier ? Sou-yeou-p rflchit en lui-mme : Ou, lacadmicien, se dit-il, est un littrateur minent, qui jouit dune grande rputation. Si je vais dire que jai vu la drobe la laideur et lair commun de sa fille, et que je ne veux pas lpouser, il se sentira bless dans sa dignit et se plaindra de mon ddain ; il vaut mieux que je le remercie dune manire vague. En consquence, il dit lentremetteuse :

Je ne suis pas encore all (o vous savez) ; comment


aurais-je pu voir la personne dont vous mavez parl avanthier ?

Pourquoi, monsieur, ny tes vous pas all ? demanda la


dame Tchang.

Jai song, rpondit-il, quelle appartient une famille de


magistrats, et que si jtais surpris lobserver furtivement, sa rputation et la mienne en
p.1.168

souffriraient. En outre, quand

jirais lattendre du matin au soir, il nest pas sr que je sois assez heureux pour la rencontrer. Veuillez prendre la peine de faire cette rponse de ma part.

Monsieur, dit lentremetteuse, que vous layez vue ou non,


cela vous regarde ; mais je vous jure que dans tout ce que je vous ai dit il ny a pas un mot dinexact. Je vous engage, monsieur, y rflchir mrement.
4 Mot mot : Un visage (quanime) le vent du printemps, cest--dire un visage anim

par lamour. Suivant les potes chinois, le souffle du printemps inspire lamour, de sorte que lexpression ta-tchun-fong (porter le vent du printemps) signifie tre amoureux dune femme. Les mots tchun-i (ides de printemps) veulent dire sexual desires (Wells Williams, Dict. du dial. de Canton). Tchun-fong (vent de printemps) signifie des sentiments amoureux, et tchun-sin (un cur de printemps), un cur pris damour.

158

Les deux cousines

Jai encore dautres raisons, dit Sou-yeou-p. Le seigneur


Ou est un acadmicien, et moi, je ne suis quun pauvre bachelier. Ma position pourrait-elle rpondre la sienne ?

Cest prcisment lui, dit la dame Tchang, qui vient vous


demander pour gendre ; ce nest point vous qui tes all le solliciter. Quelle impossibilit voyez-vous l ?

Quoiquil mait donn tort une si grande marque damiti,


dit Sou-yeou-p, quand jy songe en moi-mme, je ne puis mempcher den tre confus ; pour cela, il mest dcidment impossible de lui obir. La dame Tchang eut beau lexhorter mainte et mainte fois, il persista dans son refus. Voyant ses efforts inutiles, elle se vit oblige de prendre cong de Sou-yeou-p et daller rendre rponse Ou, lacadmicien. Ce jour-l, comme Ou, lacadmicien ntait pas chez lui, elle entra tout droit dans lintrieur et alla voir sa femme qui, linterrogea ds quelle leut p.1.169 aperue. O en est, dit-elle, le mariage quon vous a charge de ngocier ? Madame, rpondit-elle en hochant la tte, il est vraiment impossible de prvoir les choses du monde. Ce mariage paraissait presque assur ; qui aurait pens que ce jeune homme, qui nest quun pauvre bachelier, se croirait oblig de refuser ? Suivant Son Excellence, reprit Madame Ou, il a du talent et une belle figure. Comment se fait-il quil ait un caractre si obstin ? Ne vous fchez pas, rpondit lentremetteuse, de ce que je vous ai dit sur son compte 1. Pour du talent et de la beaut, il
1 En chinois : Choue-tha, expression qui, suivant Prmare, signifie : parler de quelquun

en mauvaise part.

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Les deux cousines

en a certainement, mais il na pas de bonheur. Jai sous la main un parti excellent ; cest le noble fils de Wang, gouverneur de la province. Il a aujourdhui dix-neuf ans. Du ct, de la figure, du talent et de linstruction, il ne le cde pas au bachelier Souyeou-p. Ajoutez cela que le rang et la fortune sont gaux de part et dautre. Veuillez, madame, vous dcider promptement ; nallez pas le manquer. Je sais quoi men tenir, dit madame Ou ; ds que Son Excellence sera revenue, je lui en parlerai immdiatement. Comme la dame Tchang venait de partir, le seigneur Ou rentra chez lui. Sa femme lui ayant rapport de point en point les paroles de lentremetteuse, il se livra p.1.170 quelque temps de srieuses rflexions. Quelles raisons a-t-il eues pour refuser ? scria-t-il ; cest sans doute que cette entremetteuse na pas su sexpliquer clairement, mais jai trouv un bon moyen. Sur-le-champ, il appela un domestique et lui donna ainsi ses ordres : Prends un billet de visite, va au collge du district et invite de ma part M. Lieou-yu-tching. Le domestique obit, et, peu de temps aprs, il amena le jeune homme que le seigneur Ou avait invit. Or, ce Lieou-yu-tching tait alors un des bacheliers les plus distingus du collge du district. Anciennement, il avait t un des disciples de Ou, lacadmicien ; cest pourquoi, ds quil se vit invit, il sempressa de venir. Aprs quils se furent salus tous deux : Vnrable matre, dit aussitt Lieou-yu-tching, vous avez appel votre disciple ; jignore quels ordres vous avez me donner. Voici simplement de quoi il sagit, rpondit Ou,

lacadmicien. Jai une fille appele Wou-kiao, qui a maintenant dix-sept ans. Elle est fort intelligente et possde quelque

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Les deux cousines

beaut ; non seulement elle excelle dans les ouvrages de son sexe, mais tous les genres de posie lui sont familiers. Ma femme a pour elle le plus tendre attachement. Il est vrai que plusieurs magistrats sont venus me la demander, mais parmi ces fils dhommes riches et nobles, il est difficile de trouver un vritable talent. Avant-hier, tant all voir les arbres en fleur, jai rencontr par hasard Sou-yeou-p, p.1.171 qui vient dobtenir le premier rang sur la liste des bacheliers. Cest un jeune homme aussi beau que distingu, et ses posies sont pleines de puret et de fracheur. Comme javais le dsir den faire mon gendre, je lui ai envoy hier une entremetteuse pour lui parler, mais il sen est excus, je ne sais pourquoi. Cela vient sans doute, ce que jimagine, de ce que cette femme tait dun rang infime, et que ses paroles avaient trop peu de poids pour quelle pt gagner sa confiance. Cest pourquoi, mon excellent ami, je veux vous prier de lui faire part de mes intentions. Il est bien vrai, dit Lieou-yu-tching, que pour le talent et la figure mon ami Sou-lien-sien est comparable We-kia, qui tait beau comme le jade 1. Avant-hier, lorsque le prsident du concours publia la liste du concours, il le combla dloges. Comme mon respectable matre laisse de ct 2 les riches et les nobles pour choisir un habile lettr, on peut dire en vrit quil ne le cde pas Lo-kouang 3, dont le caractre tait aussi pur que la glace. Si vous me chargiez de tenir le
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manche de

1 Il y a ici une allusion historique. On lit dans les annales des Tsin, biographie de We-

kia : Dans sa jeunesse, comme il tait mont sur un char tran par des moutons, il entra un jour dans le march. Ceux qui le virent lappelrent lhomme de jade (beau comme le jade, yu-jin). Le pre de sa femme, nomm Lo-kouang, jouissait dans tout lempire dune grande rputation. On disait communment : Le pre de la femme (de We-kia) est pur comme la glace, et le gendre (We-kia) a lclat du jade (yu-jun, expression employe dans notre texte).
2 Cest--dire : Comme vous laissez de ct. 3 Voyez la note 1.

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Les deux cousines

la cogne 1, je me trouverais infiniment heureux et honor. Demain matin, jirai porter les ordres de Votre Excellence. Je pense que, depuis longtemps, Sou-yeou-p admire mon respectable matre, qui est lev comme le mont (Tha-chan) et radieux comme la Grande Ourse. Il ny a point (de faible plante) qui ne dsire lappui dun grand arbre 2. Si vous tenez votre promesse, dit Ou, lacadmicien, je vous serai bien reconnaissant de ce service signal. Excellent ami, lui demanda-t-il encore, avant-hier, lorsque vous avez pass votre examen de bachelier, vous avez d obtenir le premier rang. Votre disciple, rpondit Lieou-yu-tching, est dpourvu de talent ; il na eu que la seconde place.

Excellent ami, reprit Ou, lacadmicien, avec un talent aussi


distingu que le vtre, vous mritiez davoir la premire place. Comment a-t-on pu vous faire cette
p.1.173

injustice ? Demain,

quand je verrai Son Excellence Li, je veux avoir une explication avec lui.

Lexaminateur
compositions

en

chef,

dit

Lieou-yu-tching, parfaite, et jai

juge

les

avec

une

quit

accept

sincrement sa dcision. Si vous daignez me montrer de lintrt, cest votre bont particulire que je devrai mon avancement.

1 Littralement : Si votre disciple obtenait dtre le manche de la cogne ; cest--dire si

jtais charg de faire les ouvertures de mariage. Lexpression manche de cogne fait allusion lode du Chi-king intitule Fa-ko, (liv. I, ch. XV, ode 5), o il est dit quil faut un entremetteur pour ngocier rgulirement un mariage, de mme quil faut une branche darbre pour faire un manche de cogne. Par suite de ce passage : lexpression tenir le manche de la cogne, est devenue synonyme de faire loffice dentremetteur ou dentremetteuse de mariage. 2 Cest--dire : Naturellement, il doit dsirer dpouser votre fille. Cette locution : Sappuyer contre un grand arbre (fou-kiao), se dit plus ordinairement dune fille pauvre qui pouse un jeune homme de grande famille.

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Les deux cousines

Aprs cet entretien, Lieou-yu-tching prit cong de lui et partit. On peut dire cette occasion :
Vous rencontrez quelquun et vous lui donnez une commission. Ds quil sen est charg, il devient votre ami. De tous cts, vous lui ouvrez les portes. Mais il est difficile de distinguer si cest dans lintrt public ou dans un intrt priv.

Si le lecteur ignore comment sy prit Lieou-yu-tching pour aller ngocier le mariage, quil prte un instant loreille ; on lui expliquera cela en dtail dans le chapitre suivant.

163

Les deux cousines

CHAPITRE V Un pauvre bachelier refuse dpouser une fille riche et noble


@
p.1.174

Depuis que Sou-yeou-p avait augment sa rputation en

obtenant la premire place parmi les bacheliers, la vue de sa jeunesse, de son talent suprieur et des agrments de sa personne, tous ceux qui avaient une fille dsiraient de lavoir pour gendre. Sou-yeou-p avait coutume de se dire en soupirant : Dans la vie, lhomme a cinq relations sociales 1. Jai eu le malheur de perdre de bonne heure mon pre et ma mre, et de plus, je nai point de frres ; de sorte que, dans ces cinq relations, jen ai dj perdu deux. Il peut arriver un temps o je formerai les relations du sujet avec son prince, du camarade avec ses amis, mais si je npouse
p.1.175

pas une personne dune beaut extraordinaire et

dun mrite distingu, moi Sou-yeou-p, jaurai perdu ma peine, en lisant, pendant toute ma vie, une multitude de livres. Et quand je deviendrais un crivain de talent, ce serait inutile. Dites-moi un peu o jirais pancher les sentiments et les ides dont mon me est remplie ? Je ne pourrais mourir content et rsign 2. En consquence, lorsque des personnes distingues venaient lui faire des propositions de mariage, sil apprenait que la demoiselle tait dpourvue de beaut, il les conduisait toutes ; et celles-ci voyant ses refus continuels, finissaient par cesser leurs dmarches. Mais Ou, lacadmicien, qui avait reu la commission de P-tha-hiouen, craignit
1 Savoir : 1 les relations des sujets avec le prince ; 2 des fils avec le pre ; 3 du mari

avec la femme ; 5 des frres cadets arec leurs frres ans ; 5 des camarades et des amis.
2 Sou-yeou-p parle ainsi parce quil dsespre de se marier son gr. Le vu le plus

ardent dun Chinois est davoir des fils qui, aprs sa mort, lui offrent des sacrifices funbres. Il meurt alors content et rsign. Si, au bout dun certain nombre dannes, sa femme lgitime ne lui a pas donn de fils, il en adopte un ou prend une femme de second rang dans lespoir den avoir. De l tient uniquement la prfrence que les Chinois accordent aux enfants mles.

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Les deux cousines

de manquer un gendre aussi remarquable, et ne put sempcher denvoyer Lieou-yu-tching pour lui parler. Ce dernier, aprs avoir reu les ordres de Ou, lacadmicien, nosa montrer la moindre lenteur. Il alla de suite voir Sou-yeou-p, et lui exposa en grand dtail les motifs de sa visite. Avant-hier, lui dit Sou-yeou-p, une entremetteuse est dj venue mentretenir de cette affaire, mais jai refus dune manire absolue. Comment a-t-on pu, monsieur, vous donner la peine de venir ? Naturellement, je ne devrais pas fermer loreille aux avis que vous voulez bien me donner, mais ma rsolution est bien arrte, et je ne puis, pour rien au monde, obir vos ordres.

Le seigneur Ou, dit Lieou-yu-tching, est revtu de la dignit


de Han-lin (acadmicien), et il est le plus riche de toute la ville. Il aime sa fille comme une perle, comme un objet du plus grand prix. Je ne sais combien de fils de magistrats de cette ville sont venus le solliciter, mais tous ont prouv un refus. Comme il a t charm de votre talent et de votre figure, il a charg plusieurs personnes de venir vous parler avec les plus vives instances. Cest une affaire magnifique ; do peut venir un refus aussi opinitre ?

Pour un homme, rpondit Sou-yeou-p, le mariage est la


plus grande affaire de la vie. Si lpouse est mal assortie du ct du talent et de la beaut, cest un fardeau pour tout le reste de la vie. Un pre pourrait-il donner son consentement la lgre ?

Ne vous fchez pas de ce que je vais vous dire, reprit en


riant Lieou-yu-tching, quoique aujourdhui vous ayez concouru avec succs, et acquis pour un moment de la rputation, vous ne serez jamais quun pauvre bachelier. O avez-vous vu que la fille dun acadmicien comme lui, ne pourrait aller de pair

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Les deux cousines

avec vous ? Je nai pas besoin de dire que sa fille est comme une fleur et pareille au jade. Si vous parveniez partager sa fortune et sa noblesse, cela vaudrait mieux
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que de vous

nourrir chaque jour dun mlange dherbes insipides 1.

Monsieur, lui dit Sou-yeou-p, vous navez pas besoin de


mettre en avant ces mots de fortune et de noblesse. Quand je considre linstruction que nous avons reue dans le domaine des lettres, je pense que je ne serai pas toujours un homme pauvre et obscur. Seulement, jignore si, dans la vie prsente 2, je serai assez heureux pour possder une pouse accomplie. Monsieur, repartit Lieou-yu-tching, ce que vous dites l est encore plus ridicule. Si vous ne vous inquitez pas de la fortune et de la noblesse, y a-t-il au monde un homme riche et noble qui chercht une belle femme sans la trouver ?

Gardez-vous, rpondit Sou-yeou-p en riant, de priser si


haut la fortune et la noblesse, et de faire si peu de cas dune femme accomplie. En tout temps, quiconque porte une ceinture dor et un vtement violet, ne manque jamais de passer pour un homme riche et noble, mais combien y a-t-il de femmes dune beaut extraordinaire et dun mrite distingu ? Celle qui a du talent sans tre belle ne peut compter pour une personne accomplie ; celle qui est belle sans avoir du talent ne peut non plus compter pour une personne
p.1.178

accomplie. Quand

mme une femme serait doue de talent et de beaut, si elle navait pas un cur qui battt lunisson du mien, je ne pourrais la regarder comme la femme accomplie que je cherche.

1 En chinois : Hoang-tsi, un plat dherbes dont se nourrissent les pauvres. (Morrison,

Dict., part. II, n 4398 et 10598.) 2 Allusion aux existences successives quadmettent les bouddhistes.

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Les deux cousines

Vous tes fou, monsieur, lui dit Lieou-yu-tching en riant aux


clats ; si telle est la femme accomplie que vous demandez, vous navez qu aller la chercher chez les filles de joie.

Dans lorigine, dit Sou-yeou-p, Siang-jou et Wen-kiun ont


1

dabord t attirs lun vers lautre par les sons de la guitare ; ils ont fini par vivre ensemble jusqu ce que lge et blanchi leurs cheveux, et leur union est devenue pour les sicles futurs
2

un charmant sujet dentretien. Direz-vous quelle

appartenait la classe des filles de joie ?

Monsieur, rpartit Lieou-yu-tching, prenez garde quen


citant cette beaut qui a reu les vaines louanges de tous les sicles, vous ne laissiez chapper la ralit qui soffre vos yeux.

Soyez tranquille, dit Sou-yeou-p. Jai jur, il y a


longtemps, que si je ne rencontre pas une femme dun
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mrite distingu et dune beaut extraordinaire, je ne me marierai de ma vie. Lieou-yu-tching partit dun grand clat de rire : De cette faon, dit-il, si lempereur vous demandait pour son gendre, vous ny consentiriez pas ! Voil une merveilleuse rsolution. Seulement, monsieur, il faut que vous y persistiez fermement. Nallez pas manquer loccasion pour vous repentir mi-chemin. Dcidment, dit Sou-yeou-p, je ne men repentirai pas.

1 Sse-ma-siang-jou se trouvait un jour dner chez un homme riche nomm Tcho-wang-

sun, dont la fille, Tcho-wen-kiun, tait veuve depuis quelque temps. Ayant t invit toucher sa guitare, il joua la chanson du phnix qui recherche sa compagne (cest--dire du jeune homme qui recherche une jeune fille), afin de toucher le cur de Wen-kiun. Celle-ci, layant cout par les fentes de la porte, fut tellement ravie de la musique quelle venait dentendre, quelle senfuit la nuit mme avec Sse-ma-siang-jou. 2 Mot mot : Mille antiquits.

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Les deux cousines

Lieou-yu-tching se vit oblig de prendre cong de Sou-yeou-p, et daller rendre rponse Ou, lacadmicien. Ds que celui-ci eut t instruit du refus obstin de Sou-yeou-p, il devint furieux et clata en injures. Eh quoi scria-t-il, ce petit animal smancipe ce point ! Cest uniquement parce quil a obtenu le premier rang sur la liste des bacheliers, quil montre cette folle insolence. Nous allons voir sil pourra garder ou non ce grade de bachelier. Sur-le-champ, il crivit lexaminateur en chef une lettre trs dtaille, par laquelle il le priait de lui retirer son grade. Or, cet examinateur sappelait Li et avait pour petit nom Meou-hio. Comme il avait t reu docteur en mme temps que Ou, et avait obtenu une charge du mme rang, ds quil eut lu la lettre, il se sentit dispos lcouter. Dun autre ct, comme il aimait le talent de Sou-yeou-p et navait aucune faute lui reprocher, il aurait voulu tre sourd cette demande. Mais, ne pouvant manquer dgards Ou, p.1.180 lacadmicien, il fit venir secrtement le principal du collge. Il le chargea de parler de sa part Sou-yeou-p, et de lui communiquer avec douceur ses intentions, afin quil coutt docilement les ouvertures du seigneur Ou, et quil vitt lobstacle qui sopposait son avancement. Le principal du collge obit cet ordre, et ayant pri sur-le-champ Sou-yeou-p de venir dans son bureau, il lui raconta de point en point tout ce qui venait de se passer. Je suis trs sensible, dit Sou-yeou-p la bienveillance de lexaminateur en chef, et je devrais, vnrable matre, obir vos ordres, mais votre disciple a des raisons secrtes quil ne peut vous exposer en ce moment. Veuillez seulement aller trouver lexaminateur en chef et, avec tous les mnagements possibles, lui dire un mot dans mon intrt ; je vous en aurai une reconnaissance infinie.

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Les deux cousines

Excellent ami, lui dit le principal, vous vous trompez. Vous tes maintenant dans la fleur de la jeunesse ; vous avez vingt ans, cest justement le moment de vous marier. Le seigneur Ou vous offre sa fille dans les meilleures intentions ; suivant moi, cest une affaire superbe. Si je vous parlais de la fortune et de la noblesse du seigneur Ou, en raison de votre talent suprieur, vous ne manqueriez pas de les ddaigner. Mais, suivant ce que jai appris, sa fille est doue au plus haut point de talent et de beaut ; quand vous feriez un effort pour lui complaire, je ne vois pas ce que
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vous auriez y perdre.

Pourquoi refusez-vous avec tant dobstination ? Vnrable matre, rpondit Sou-yeou-p, je vais vous parler sans dtours. Jai pris des informations exactes au sujet de sa fille ; pour cela, il mest dcidment impossible de vous obir. Excellent ami, reprit le principal, puisque cette affaire nest pas de votre got, il serait difficile de vous contraindre. Mais comme le seigneur Ou est un ancien condisciple et le collgue de lexaminateur en chef, ce dernier ne peut se dispenser davoir des gards pour lui ; et si cette affaire vient manquer, je crains bien que cela ne produise pas un bon effet pour votre avancement.

Quel avancement moffre ce collet vert ? reprit Sou-yeou1

p en souriant. Est-ce que je voudrais my attacher au point de compromettre la grande affaire qui intresse ma vie entire ? Je laisserai lexaminateur en chef faire ce quil voudra. A ces mots, il se leva, prit cong et sortit. Le principal du collge, voyant laffaire manque, alla sur-le-champ en informer lexaminateur en chef. A cette nouvelle, lexaminateur en chef prouva un vif mcontentement :
1 Cest--dire : Vtement collet vert que portent les bacheliers.

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Les deux cousines

Puisque ce garon est si extravagant, se dit-il, je vais lui ter son grade. Le principal rflchit encore : Si cette magnifique affaire, dit-il, tombait un autre pauvre bachelier,
p.1.182

quand mme il ne la verrait quen songe, il en

serait ravi de joie. Mais lui, il la refuse dune manire invincible 1 ; on voit quil a du caractre. De plus, comme je lui porte un certain intrt, je ne puis prendre sur moi dagir de suite 2. Comme il tait dans lincertitude, il entendit soudain le bruit dun pang 3 ; au mme moment, on lui apporta un numro de la gazette officielle. Li, lexaminateur en chef, layant ouvert, vit un article relatif aux services rendus ltat, qui tait ainsi conu : Lancien prsident du bureau des crmonies, P-thahiouen, a reu depuis peu le titre de vice-prsident du ministre des ouvrages publics 4. Ayant t envoy en ambassade au camp des Tartares, pour aller au-devant du frre an de lempereur et le ramener, il ne sest pas acquitt sans honneur des ordres du prince 5. Comme il est revenu la cour aprs avoir rendu dminents services, on lui a confr effectivement la charge de vice-prsident du ministre des ouvrages publics. Par suite du cong quil a demand avec
p.1.183

instance pour cause de sant, il est autoris sen en poste dans son pays natal. Aprs le

retourner

1 Mot mot : Il rsiste jusqu la mort. 2 Cest--dire : De lui retirer de suite son grade de bachelier. 3 Nous navons point de mot qui y rponde en franais. Cest un instrument de bois creux

sur lequel frappent les gardiens de la ville et les crieurs publics pour veiller lattention. 4 Lorsquil partit en ambassade, on lui donna simplement ce titre ; mais, aprs avoir russi dans sa mission, il reut effectivement la charge de vice-prsident du ministre des ouvrages publics.
5 Cest--dire : De lempereur King-tha, qui tait mont sut le trne aprs la captivit de

son frre Tching-tong.

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Les deux cousines

rtablissement

de

sa

sant,

le

gouvernement

rclamera

constamment ses services. Un second article relatif aux services rendus ltat, tait ainsi conu : Le moniteur imprial, Yang-thing-tchao 1, pour avoir prsent un homme de mrite, est lev au rang de vice-directeur de la bouche 2. Un autre article disait : Comme il y a plusieurs vacances dans lAcadmie des Hanlin, et que maintenant voici venir lpoque o lon va expliquer les Livres sacrs, et procder lexamen de licence, nous prions Sa Majest de rappeler les magistrats en cong, Oukoue et autres, pour quils se prsentent au palais en attendant quon les emploie. Tous ont obi au dcret imprial. Li, lexaminateur en chef, vit que Ou, lacadmicien, avait obtenu de lavancement et tait appel la cour, et que de plus P-hiouen (Pkong) tait son parent. Il pensa que, se trouvant tout justement dans un moment dexaltation joyeuse, il ne pourrait songer protger Sou-yeoup. En consquence, il envoya au collge une affiche ainsi conue : p.1.184 Moi, Li, directeur des tudes et examinateur gnral, jai t inform que le bachelier Sou-yeou-p est dun caractre extravagant, et que, fier de son talent, il a trait avec insolence dhonorables magistrats. Il nest digne daucun emploi. Je devrais le saisir et le mettre en jugement, mais, par gard pour sa jeunesse, jordonne au principal du collge de rayer de suite son nom, et de ne point lui permettre de se prsenter lexamen. Notification spciale.
1 On sait que, pour se venger des refus de P-kong, Yang-thing-tchao lavait fait envoyer

en mission au quartier des Tartares. Il voulait en outre profiter de son absence pour semparer de Hong-yu par surprise ou par force, et la faire pouser son fils. 2 Bridgman : Kouang-lo-sse-chao-khing : Vice-director of the banquetting house.

171

Les deux cousines

Quand laffiche eut t apporte dans le collge, au bruit de cette affaire, tous les bacheliers prouvrent une grande agitation, et comme ils voyaient l une grave nouvelle, ils se la communiqurent et se mirent la commenter. Les uns se moquaient de Sou-yeou-p et le taxaient de folie, les autres louaient llvation de son caractre. Quelques-uns, qui taient intimement lis avec Sou-yeou-p, taient mcontents et irrits. Dans tout mariage, disaient-ils, le libre consentement de lhomme est indispensable. Parce quil avait refus la fille dun magistrat retir, tait-il permis de lui ter son grade de bachelier ? Il faut rdiger ensemble une ptition et aller nous expliquer devant lexaminateur en chef. Mais Sou-yeou-p les arrta plusieurs reprises. Mes amis, leur dit-il, cest uniquement parce que jai obtenu la premire place au concours que je me suis attir cette affaire. Maintenant quon ma t ce bonnet de bachelier, je me sens lesprit parfaitement tranquille 1. p.1.185 Nai-je pas droit de me rjouir ? Je vous en supplie, messieurs, ny faites pas attention. Les camarades de Sou-yeou-p, le voyant dans cette disposition, renoncrent leur projet. On peut dire cette occasion :
Trois parties de courage et sept ou huit de folie Constituent le caractre dun homme de talent. Sil parle devant les hommes vulgaires, personne ne le comprend ; Sil garde le silence, il ny a que le sage qui le reconnaisse.

Laissons maintenant Sou-yeou-p, pour revenir Ou, lacadmicien. Quand il eut vu quon avait retir Sou-yeou-p son grade de bachelier, quoique dans le premier moment, il et dj fait clater sa colre, au fond du cur, il gardait encore un certain mcontentement. Il voulait encore laisser passer quelques jours pour le faire rtablir dans son grade. Ds quil eut appris que P-kong tait revenu avec honneur de sa
1 Mot mot : Jy ai gagn cela que le bout de mes oreilles est propre et net.

172

Les deux cousines

mission, et que lui-mme tait appel la cour par ordre de lempereur, il alla en informer Wou-kiao. Ils furent ravis de joie et oublirent compltement laffaire de Sou-yeou-p. Ou, lacadmicien, ayant reu le dcret imprial, devait se rendre de suite la capitale ; mais, comme il voulait avoir une entrevue avec Pkong pour lui rendre Wou-kiao, il se vit oblig de rester chez lui en lattendant. Il envoya dabord un messager au-devant de lui.
p.1.186

Dans ce moment, P-kong avait effectivement reu la charge

de vice-prsident du ministre des ouvrages publics. En vertu dun dcret imprial, il revint en poste dans son pays, et parcourut joyeusement toute la route. En moins dun mois, il arriva Kin-ling (Nan-king), et se rendit directement chez Ou, lacadmicien, qui le reut avec les marques de la plus vive allgresse. P-kong remercia Ou, lacadmicien, qui le combla de flicitations. Aprs quils se furent mutuellement salus, Ou linvita aussitt passer dans le salon de derrire, puis il fit appeler Wou-kiao, pour quelle vnt offrir ses respects son pre. Ils ne pouvaient se lasser de faire clater leur joie. Dans ce moment, Ou, lacadmicien, avait prpar un repas. Il commena par offrir P-kong une tasse de vin pour fter son retour 1. Pendant quils buvaient ensemble, Ou, lacadmicien, demanda P-kong des nouvelles de son ambassade.

Il est bien difficile, rpondit-il en soupirant, de faire les


affaires du gouvernement. Dernirement javais reu un dcret qui mordonnait daller au-devant du frre an de lempereur et de le ramener, mais mes lettres de crance portaient uniquement que ctait pour minformer de sa sant et lui porter des vtements ; quant aller au-devant de lui et le ramener, elles nen disaient pas un mot. A cette nouvelle, le frre an de lempereur fut extrmement pein. Ce
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que

1 Mot mot : Pour laver la poussire.

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Les deux cousines

voyant, Ye-sien 2, il minterrogea dune manire svre et me mit dans limpossibilit de lui rpondre. Je lui dis seulement que le vu de notre gouvernement tait bien de voir ramener le prince captif, mais que, faute de savoir si son honorable royaume y consentirait ou non, on navait pas os lexprimer dans mes lettres de crance, et quon stait content de mordonner verbalement den faire la demande Son Excellence. Ye-sien passa de la colre la joie, et consentit traiter de la paix. Quoiquon vous ait donn un ordre verbal, me dit-il, comme vos lettres de crance ne vous chargent point de ramener le prince, comment pourrais-je le remettre entre vos mains ? Si je vous le remettais de mon propre mouvement, je mattirerais le mpris du royaume du milieu. Il faut quon envoie une autre personne ; pour moi, je ne changerai pas davis. Hier, aprs que nous emes rendu compte de notre mission, on tint conseil au palais, et lon se vit oblig denvoyer encore Yang-chn.

Jignore, dit Ou, lacadmicien, si Ye-sien, lorsquil a promis


de renvoyer le prince, en avait vritablement lintention.

Suivant moi, dit P-kong, il en avait vraiment lintention.


Maintenant que Yang-chen est parti, il est bien certain que le frre an de lempereur va revenir la cour ; mais je crains quaprs son retour, le gouvernement ne soit encore expos de grands troubles.
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Cest pourquoi jai demand men

retourner, sous prtexte de maladie, afin dchapper la mdisance. Je nai point agi ainsi pour me mnager, mais au point o sont arrives les affaires publiques, ce nest certes pas un seul homme qui pourra les rtablir.
2 Nom du prince tartare qui retenait prisonnier le frre an de lempereur King-tha.

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Les deux cousines

Mon frre, dit Ou, lacadmicien, dans ce voyage, vous avez prouv les rigueurs du vent et du froid. Ctait certainement invitable, mais en rendant ce grand service ltat, vous avez mis le sceau votre rputation et votre vertu. Seulement, moi, qui ai reu un dcret imprial pour me rendre la capitale, je ne puis manquer de tomber dans ce filet ; comment faire pour (chapper au danger ?) Mon frre, rpondit P-kong, comme vous tes membre de lAcadmie, vous pouvez vivre dans une noble indpendance 1. De plus, lexamen de licence approche ; au premier moment vous recevrez une mission 2. Quavez-vous besoin de vous inquiter ? Je ne compte que l-dessus, dit Ou, lacadmicien ; seulement jignore si, depuis votre retour, le vieux Yang a pu vous voir. Il faut quil ait bien peu de caractre, rpondit P-kong en riant. Ds que je fus revenu la capitale, il vint sur-le-champ et me demanda deux ou trois fois
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pardon. Ensuite,

comme le dcret portait quil avait acquis du mrite, en me prsentant lempereur 3, et quen consquence il avait t lev la charge de vice-prsident de la bouche, il redoubla damiti pour moi, et madressa de suite plusieurs invitations. Au moment o je partis de la capitale, mes collgues mayant offert ensemble le repas dadieu, il vint ensuite me faire tout seul le mme honneur. En le voyant si empress, je nai pas jug propos de lui faire mauvaise mine. Jai pris le parti de boire joyeusement, comme par le pass, et me suis content de lhumilier par mon silence.
1 En chinois : Yang-kao (nourrir lev). Cette expression sapplique aux hommes dun

caractre lev, qui vivent en paix loin des fonctions publiques et du tracas du monde. 2 Il veut dire que Ou sera envoy en mission pour prsider il lexamen de licence.
3 Cest--dire : En me recommandant pour aller en ambassade auprs du prince des

Tartares.

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Les deux cousines

Votre silence, dit Ou en riant, a d bien plus lhumilier quune vole de coups de bton. Quand ils eurent fini de boire gaiement tous ensemble, Ou, lacadmicien, retint P-kong coucher, mais le lendemain, P-kong voulut partir de suite. Comme jai prtext une maladie pour men retourner chez moi, lui dit-il, je noserais rester longtemps la capitale ; je craindrais que cela ne fit natre de mauvais propos. Quoi quil en soit, dit Ou, lacadmicien, rien nempche que vous ne restiez deux ou trois jours, dautant plus que lorsque vous serez parti dici, jignore quel jour je pourrai vous revoir. En ce cas, dit P-kong, je veux bien rester encore un jour ; mais demain il faut absolument que je parte. Ces jours derniers, dit Ou, lacadmicien, il est arriv une affaire des plus ridicules, que je ne vous ai pas encore raconte. Quelle affaire ? demanda P-kong. Dernirement, dit Ou, lacadmicien, comme jtais regarder les pruniers (en fleur) dans le couvent de Ling-kou 1, jai rencontr un jeune homme dun talent distingu, dont le nom est Sou-yeou-p. Il est dou dune vive intelligence, et ses posies sont pleines de puret et de fracheur. Comme je le trouvais extrmement bien, jai envoy de suite prendre des informations sur lui. Justement Li, lexaminateur en chef, venait de lui dcerner la premire place parmi les bacheliers. Jeus aussitt lintention de lui donner ma nice en mariage. En consquence, jenvoyai une entremetteuse et un de mes amis, qui lui en parlrent plusieurs reprises ; mais jignore pourquoi il sy est refus de la manire la plus absolue. Ne sachant que
1 Ling-kou est une montagne clbre du Kiang-nan. (Pe-wen-yun-fou, liv. XC, b, fol. 244.)

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faire, jcrivis S. Exc. Li, pour quil prit mes intrts. Celui-ci ordonna au principal du collge den parler Sou-yeou-p, et de lengager conclure cette affaire. Qui aurait prvu que ce jeune homme serait assez fou pour persister dans son refus ? Quelque temps aprs, S. Exe. Li, ne pouvant me rendre rponse, lui retira son titre de bachelier, mais il nen tmoigna aucun repentir. Dites-moi un peu si vous avez vu une affaire aussi ridicule ?
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P-kong prouva une surprise mle dadmiration. Sil en est ainsi, dit-il, non seulement ce jeune homme se distingue par son talent et sa figure, mais la fermet de sa conduite est encore plus digne de respect. Chaque homme a ses vues particulires ; il ne faut pas lui faire violence. Demain, mon frre, allez trouver S. Exc. Li, et parlez-lui en faveur de ce jeune homme, pour quil le rtablisse dans son grade. Cela est venu, dit Ou, lacadmicien, de ce que jai eu moimme un moment de colre ; naturellement, il lui rendra son grade de bachelier.

Ils sentretinrent tous deux des affaires du temps et laissrent passer encore un jour. Mais, le troisime jour, P-kong voulut absolument partir. Il emmena aussitt sa fille Hong-yu, fit ses remerciements Ou, lacadmicien, et sen revint tout droit au village de Kin-chi. Nous laisserons Ou, lacadmicien, faire ses prparatifs, pour se rendre la capitale. On peut dire ce sujet :
On aurait dit que le vase de lapis-lazuli tait bris, Mais il sest chang en un vtement de brocart. Lavancement de lhomme est aussi obscur que le vernis Qui est-ce qui sait sil peut lesprer ou non ?
1

1 Cest--dire : Cest une chose tout fait incertaine, impntrable.

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Or, depuis que Sou-yeou-p stait vu priv de son grade de bachelier, il restait chaque jour chez lui, uniquement occup boire et faire des vers, (ou bien) il allait se promener parmi les fleurs et les saules 1. Quoique le mrite et la rputation, la pauvret et lobscurit de la condition, ne pussent troubler son cur, chaque fois quil rencontrait un site charmant, il prouvait une vive motion, et regrettait de ne point trouver une belle pouse. Ordinairement, sa douleur secrte tait si poignante quil ne pouvait retenir ses larmes. Les personnes qui savaient quil cherchait une femme dune grande beaut, et qui reconnaissaient eux-mmes que leurs filles taient fort ordinaires, navaient garde daller lui faire des propositions de mariage. Dun autre ct, Sou-yeou-p pensant que, dans toute la ville, il tait impossible de trouver des filles dune beaut extraordinaire, il cessa den parler. Un jour que le printemps brillait de tous ses charmes, il voulut aller de grand matin hors de la ville, pour composer des vers et samuser. Au moment o il quittait le seuil de sa porte, il vit soudain plusieurs hommes portant des vtements bleus et de grands bonnets, et monts sur des chevaux de poste, qui demandaient tout le long du chemin :

Il y a par ici un monsieur Sou-yeou-p ; o demeure-t-il ? Ne serait-ce pas, leur rpondit quelquun en tendant la
main, le jeune homme qui est debout devant cette porte ?
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Ces hommes mirent aussitt pied terre, et, quand ils furent

arrivs devant lui : Monsieur, dirent-ils, nous osons vous demander si vous ne seriez pas lillustre fils du vnrable Sou-hao ? Cest moi-mme, rpondit Sou-yeou-p, dun air tonn. Jignore, messieurs, do vous venez. Nous sommes envoys, dirent-ils, par le seigneur Sou, le moniteur imprial, qui est de la province du Ho-nan.
1 Mot mot : Il cherchait les fleurs et sinformait des saules. Cest une expression

dlicate pour dire quil frquentait les maisons de plaisir.

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Daprs cela, dit Sou-yeou-p, je pense que cest mon oncle. Prcisment, rpondirent-ils. En ce cas, reprit Sou-yeou-p, veuillez entrer dans

lintrieur, pour que nous causions ensemble.. Ils suivirent Sou-yeou-p, et, une fois entrs dans le salon, ils voulurent le saluer en se prosternant jusqu terre : Messieurs, bureau ? Vos serviteurs, rpondirent-ils, sont des courriers attachs son service. leur dit-il, restez debout. Etes-vous les

domestiques de Sa Seigneurie ou bien des employs de son

Puisque vous tes les courriers dun fonctionnaire public, dit


Sou-yeou-p, quavez-vous besoin de me faire de profondes salutations ? contentez-vous dune rvrence ordinaire 1.
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Aprs les avoir reus, il les fit asseoir en leur cdant le pas. O est maintenant le seigneur Sou-hao ? leur demanda-t-il. Monsieur, dirent les courriers, Sa Seigneurie est de retour, aprs avoir fait sa tourne dans le Hou-kouang. Il se dirige vers la capitale pour rendre compte de sa mission. En ce moment, sa barque se trouve lembouchure du Kiang. Il veut, monsieur, vous prier de venir avec lui la capitale, et cest pour cela quil nous a envoys au-devant de vous avec une lettre.

Ils tirrent aussitt la lettre et la prsentrent Sou-yeou-p. Celui-ci louvrit, et y ayant jet les yeux, il lut ce qui suit :

1 Il y a en chinois tchang-i, dont le sens dvelopp ne peut passer en franais. Cette

expression signifie : sincliner en abaissant les bras et les mains aussi bas que possible. Le mot i seul veut dire : saluer en appliquant les mains sur sa poitrine. (Dict. de Khanghi.)

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Loncle

Sou-youen,

dun

esprit

born,

adresse

respectueusement cette lettre son sage neveu : Votre oncle, ayant couru dorient en occident, pour le service de lempereur, sest vu spar de vous, qui lui tes aussi proche que la chair et les os ; il ne peut y penser sans un sentiment pnible. Jai appris anciennement que ma sur ntait plus du monde, et jen ai prouv une profonde douleur. Jai su dernirement que vous avez grandi en ge et en instruction ; a t un sujet de joie au milieu de mon affliction. Jai maintenant soixante-trois ans. Je sens approcher ma fin 1, et le matin, je ne sais si je me soutiendrai jusquau
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soir.

Dun autre ct, je nai point de fils. Quoique vous puissiez continuer la rputation littraire de votre famille, maintenant que vous avez perdu vos parents, vous voil seul jusqu la fin de vos jours. Pourquoi ne pas venir auprs de moi ? Jaurais pour vous les sentiments dun pre, et vous ceux dun fils adoptif, et peut-tre que tous deux nous serions lun pour lautre une consolation et un appui.. Cest une affaire laquelle jai mrement song. Quand jen informerais feu mon frre an et feu ma sur, qui sont dans lautre monde, je suis certain quils mapprouveraient par un signe de tte. Faites bien attention, cher neveu, et gardez-vous de douter de mes paroles. Ds que mes courriers seront arrivs, expdiez de suite vos bagages, et venez avec eux. Je vous attends avec impatience afin de mettre la voile. Le temps me manque pour tout dire 2. Aprs avoir fini de lire cette lettre, Sou-yeou-p se dit en lui-mme : Ma maison est dj pauvre et sans ressources ; on ma retir mon grade de bachelier, et de plus mon mariage est recul pour toujours. Je
1 Dans le passage chinois que je traduis ainsi, Sou-yuen se compare au soleil qui entre

au milieu des mriers et des ormes, o, suivant les potes, le soleil se couche. (Yeouhio-kou-sse-thsin-youen, liv. IV, fol. 14.) 2 Mot mot : Le surplus ou le reste ne peut spuiser.

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ne vois nul avantage rester constamment ici. Ce quil y a de mieux est daccompagner mon oncle et faire un tour la capitale. Quoique je naie point lambition dobtenir comme lui les richesses et les honneurs, si, grce cette occasion, je pouvais dcouvrir une femme accomplie, je serais au comble. de mes vux.
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Sa rsolution tant bien arrte, il dit aussitt aux courriers : Puisque le seigneur votre matre vient me chercher, moi qui suis li avec lui comme la chair avec les os, pourrais-je refuser de partir ? Seulement, dici lembouchure du Kiang, la route est extrmement longue ; je crains de ny pouvoir arriver aujourdhui. Notre matre est dun caractre vif, dirent les courriers ; il vous attend impatiemment pour mettre la voile. Dici lembouchure du Kiang, on ne compte que soixante li 1. Voici un cheval pour vous ; si vous consentez partir tout de suite, vous y arriverez encore de bonne heure. En ce cas, dit Sou-yeou-p, partez devant pour rendre rponse votre matre. Je vais dabord expdier mes bagages, puis je partirai de suite, derrire vous.

A ces mots, il enveloppa une once dargent et loffrit aux courriers. Comme je suis press de partir, leur dit-il, je nai pas le temps de vous retenir boire ; ceci vous tiendra lieu dun repas de riz. Les courriers refusrent. Monsieur, dirent-ils, comme vous tes de la famille de notre matre, comment oserions-nous accepter ce cadeau ? Acceptez tout de suite, leur dit Sou-yeou-p ; nallez pas retarder votre voyage.
1 Six lieues.

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Les courriers reurent largent et prirent les p.1.197 devants. Comme ils avaient laiss un excellent cheval, Sou-yeou-p donna aussitt ses ordres un vieux domestique, nomm Sou-cheou, et lui recommanda de rester pour garder la maison. Il prpara des vtements et des objets de literie, les lia et en fit deux paquets, dont il chargea des porteurs. Il ordonna dabord un domestique de les conduire lembouchure du Kiang ; pour lui, il emmena seulement un petit domestique nomm Siaohi. Aprs avoir donn tous les ordres ncessaires, il monta aussitt cheval et se disposa partir. Mais ce cheval tait extrmement rus. Quand il vit que Sou-yeou-p ntait pas habitu monter cheval et quil navait pas de fouet, il resta ferme, sans bouger. Sou-yeou-p avait beau le tirer violemment par la bride, le cheval, au lieu davancer dun pas, levait sa croupe en lair et reculait de deux. Au fond du cur, Souyeou-p tait cruellement tourment. Sil marche ainsi (se dit-il), quand pourrai-je arriver ? Si vous ne fouettez pas ce cheval, dit son domestique Soucheou, il ne voudra jamais marcher. Autrefois, monsieur, vous aviez un fouet manche de corail ; que ne lemportez-vous ? vous naurez plus craindre quil refuse de marcher. Vous avez raison, dit Sou-yeou-p, je lavais oubli. Il ordonna aussitt au domestique de lui apporter ce fouet, et quand il leut en main, il se mit en frapper la croupe du cheval coups redoubls. Le cheval, aiguillonn par la douleur, fut bien oblig de p.1.198 marcher. Sans les coups de fouet, dit Sou-yeou-p, cet animal naurait pas voulu marcher. On voit par l que, dans ce monde, les hommes ne doivent pas rester un jour sans sentir laction du pouvoir. A cette poque, on aspirait les tides haleines du printemps. Tout le long de la route, Sou-yeou-p, mont sur son cheval, ne pouvait se lasser dadmirer la verdure des saules et la beaut des fleurs. Jai bien

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fait, se dit-il en lui-mme, de refuser avec nergie les propositions de Ou, lacadmicien. Si jy avais prt loreille 1, comment pourrais-je tre libre et indpendant, et aller la capitale pour y prendre des informations ? Si le destin me favorise, dit-il encore aprs un moment de rflexion, et que jen rencontre une 2, ce sera charmant. Mais si je ne pouvais la rencontrer, je verrais svanouir toutes mes esprances. Si tu nexistes pas dans la capitale, se dit-il encore, je quitterai mon oncle, je te suivrai jusquaux bornes du ciel, jusquaux derniers rivages des mers ; je suis dcid ne marrter quaprs en avoir trouv une. En continuant parler tout seul, il arriva, sans sen apercevoir, lentre dun carrefour do sortit tout coup un homme qui, aprs avoir regard Sou-yeou-p de la tte aux pieds, poussa un cri en disant :

Cest cela ; je lai trouv.


Alors il saisit deux mains la bride du cheval. Sou-yeou-p, qui tait agit dides confuses, navait
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pas eu le

temps de se mettre sur ses gardes. Il prouva tout coup une vive motion, et layant regard la hte, il vit quil avait sur la tte un vieux bonnet de feutre pointu, pos de travers, quil portait une veste pique, de toile bleue, ouverte par-devant, et des bottines de jonc qui lui montaient jusquaux mollets. A force de courir, il stait couvert de poussire, et tout son corps tait inond de sueur, comme sil et t mouill par la pluie. Qui tes-vous ? lui demanda vivement Sou-yeou-p ; pourquoi retenez-vous la bride de mon cheval ? Dans le premier moment, cet homme, tout essouffl par sa course, rpondit dune voix confuse. Il disait seulement : Cest bien heureux ! jai trouv mon affaire.

1 Littralement : Si jy avais tremp les mains. 2 Savoir : Une femme belle ou distingue.

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Sou-yeou-p, entendant ces paroles incohrentes, leva son fouet pour len frapper ; mais cet homme lui cria avec motion : Monsieur, ne me frappez pas. Ma femme a disparu ; toute cette affaire dpend de vous. Sou-yeou-p entra dans une grande colre. Vous radotez, lui dit-il. Si votre femme a disparu, est-ce que cela me regarde ? Nous ne nous sommes jamais vus ; croyezvous que jaie enlev votre femme ? Je ne dis pas, rpondit cet homme, que vous ayez enlev ma femme, mais je vois clairement que la dcouverte de ma femme dpend de vous. Vous radotez de plus en plus, lui dit Sou-yeou-p. Je suis un voyageur qui passe par ici. Comment pouvez-vous voir clairement que la dcouverte de votre
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femme dpend de

moi ? Je suis tent de croire que vous ntes quun voleur de grand chemin 1. Comment osez-vous marrter au milieu de ma route, la clart du ciel et en plein jour ? Je suis le noble fils du seigneur Sou, linspecteur gnral ; nallez pas provoquer par mgarde un ennemi redoutable. A ces mots, il leva son fouet, et lui en cingla violemment la tte et la figure. Siao-hi courut sur lui et, ncoutant que sa colre, il se mit le maltraiter son tour. Cet homme, tourdi par les coups, parlait dune manire encore plus confuse. Il ne faisait que crier tue-tte : Monsieur, suspendez vos coups ; ayez piti de moi. Il mest arriv un grand malheur ; je vous jure que je ne suis point un mchant homme. Tout en exhalant ces tristes plaintes, il tenait deux mains la bride du cheval, et ne laurait pas lche, mme au pril de sa vie.

1 Littralement : Un brigand qui abrge la route (des voyageurs, en les tuant).

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Dans ce moment, les passants et les habitants du village, ne pouvant sexpliquer lattitude trange de ces deux hommes, staient amasss autour deux et restaient les regarder. Sou-yeou-p criait avec colre : A-t-on jamais vu sous le ciel une affaire aussi

extraordinaire ? Si votre femme a disparu, pourquoi vous en prenez-vous moi au moment o je passe ? Monsieur, rpondit-il, comment votre serviteur oserait-il sen prendre vous ? Je vous prie seulement
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de me donner

votre fouet ; ma femme se retrouvera tout de suite. A ces mots, toutes les personnes prsentes se mirent rire. Il parat, dirent-elles, que cet homme est fou. Si sa femme a disparu, comment pourra-t-il la retrouver tout de suite laide dun fouet ? Mon fouet, dit Sou-yeou-p, est orn de corail 1 ; il vaut quelques donner ? Alors, ne pouvant matriser sa colre, il leva encore son fouet pour len frapper. Monsieur, scria cet homme, ne me frappez pas ; onces dargent ; comment pourrais-je vous le

permettez-moi de mexpliquer clairement.. Les assistants firent des reprsentations Sou-yeou-p. Monsieur, dirent-ils, calmez votre colre, et attendez que vous lui ayez demand des explications claires et nettes ; vous aurez encore le temps de le frapper. Il interrogea alors cet homme. De quel pays tes-vous ? lui dit-il ; quelles sont vos raisons ? Expliquez-les-moi dune manire claire et dtaille.

1 Mot mot : Est fait de corail. Ce fouet avait probablement un manche de corail.

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Je suis, dit-il, du village de Yang-kia, dans le district de Tanyang ; mon nom est Yang-kho. Ces jours derniers, javais envoy ma femme la ville pour retirer un gage ; je ne sais qui peut lavoir enleve sur la route. Tous les jours, je vais sa recherche, mais je nen ai aucune nouvelle.. Aujourdhui, comme je me
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trouvais de grand matin dans le village de

Kiu-yong, jai rencontr un homme qui prdisait lavenir 1. Je le priai de me faire une prdiction, et il me promit quaujourdhui mme, au troisime kh de lheure du singe 2, je trouverais (ma femme). Je lui demandai de quel ct je devais aller la chercher. Il me dit : Quand vous aurez fait quarante li (4 lieues) au nord-est, lentre dun chemin qui fait la croix, vous verrez un jeune monsieur vtu de jaune
3

et mont sur un

cheval mouchet. Vous navez qu saisir la bride, et aprs lui avoir demand le fouet quil tient la main, vous trouverez tout de suite votre femme. Seulement, il faut courir pour le rattraper, car si vous manquez de le rejoindre
4

et le laissez

passer outre, vous ne la reverrez plus de votre vie. A ces mots, jai couru tout dune haleine, et je nai pas mme os prendre une tasse de riz. Aprs avoir parcouru les quarante li, je suis arriv la route en croix, et jai justement rencontr Votre Seigneurie qui passait cheval. La couleur de votre vtement se rapporte la prdiction ;
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nest-ce pas la

vrit ? Je vous prie seulement de me donner une marque dhumanit en me faisant prsent de ce fouet, pour que votre serviteur et sa femme puissent se revoir. Vous aurez ainsi fait
1 En chinois Khi-kho (10562-10099), qui consultait les Koua (figures symboliques

inventes par Fo-hi pour prdire lavenir). Ce sens manque dans tous les dictionnaires. 2 Cette heure correspond deux des ntres et dure de trois cinq. Le kh (littralement : coche, entaille sur la tringle de la clepsydre qui porte les divisions de lheure chinoise), quivaut quinze minutes. Il y a huit kh dans les cent vingt minutes de lheure chinoise ; par consquent, le troisime kh de lheure du singe rpond, chez nous trois heures quarante-cinq minutes.
3 Mot mot : Portant un vtement jaune de saule. 4 Mot mot : Si, courant aprs lui, vous tes en retard dun pas.

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un

acte

de

vertu

cache

qui

vivra

pendant

dix

mille

gnrations.

Vous radotez compltement, lui dit Sou-yeou-p en riant ;


est-il possible quil y ait au monde un devin dune pareille sagacit ? Il est clair quayant vu la couleur de mon vtement et celle de mon cheval, vous avez forg ce mensonge dans lintention de me voler mon fouet. Il mest impossible de vous croire.

Comment oserais-je vous tromper ? rpondit Yang-kho. Je


savais bien que vous ne me croiriez pas ; mais comme tout ce quil a dit sest trouv juste, il nest personne qui puisse refuser de me croire. Il a dit encore que vous faisiez ce voyage pour chercher vous marier. Jignore si cela est vrai ou non. Pour peu que vous rflchissiez en vous-mme, vous y verrez clair sur-le-champ. Sou-yeou-p lentendant dire que ctait pour chercher se marier, il resta quelque temps muet de surprise. Cette affaire, dit-il, aprs avoir rflchi en lui-mme, tait tellement cache au fond de mon cur, que les dmons et les esprits nauraient pu la connatre. Comment ce devin a-t-il pu lapprendre ? Il se sentit presque dispos le croire. Eh bien, dit-il, si je vous donne ce fouet, cest une petite affaire. Seulement, il faut quaujourdhui je me rende en toute hte lembouchure du Kiang, mais, sans les coups de
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fouet, ce cheval ne voudra jamais marcher ; comment arranger cela ? Les assistants, trouvant quelque chose dtrange dans ce quils venaient dentendre, taient curieux de voir comment, au moyen de ce fouet, il russirait trouver sa femme. De plus, voyant que Sou-yeou-p lui parlait dun ton radouci et paraissait dispos lui donner son fouet, ils se mirent le presser, dans son intrt.

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Puisque ce jeune monsieur, dirent-ils, veut bien vous donner son fouet, que nallez-vous promptement couper une branche de saule pour quil sen serve en attendant ? Yang-kho voulait aller couper une branche de saule, mais craignant que Sou-yeou-p ne sen allt, il continuait de tenir la bride sans vouloir la lcher. Sou-yeou-p comprit sa pense et lui remit aussitt son fouet. Comme je vous lai promis, lui dit-il, est-ce que je voudrais manquer de parole ? Allez vite me couper une branche de saule, je suis press de poursuivre mon chemin. Ds que Yang-kho eut reu le fouet, il remercia Sou-yeou-p avec transport : Monsieur, dit-il, je vous rends mille grces ; si je retrouve ma femme, je ne manquerai pas de vous le rendre. A ces mots, il se leva, et jetant les yeux lorient et loccident, il alla chercher une branche de saule. A cette poque, comme on tait dans la seconde dcade de la deuxime lune, les petits saules qui bordaient la route, navaient que des branches minces et flexibles,
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dont les coups ne pouvaient faire bouger le cheval. Mais, langle sudest, dans une ruelle dserte, il y avait un temple en ruines prs duquel on voyait trois ou quatre grands saules qui slevaient au-dessus des murs. Yang-kho, les ayant aperus, se hta dy grimper. Une fois arriv au haut dun saule, il voulut en briser une branche, lorsque tout coup il entendit dans le temple une personne qui poussait des cris douloureux. Il carta les branches du saule et, ayant plong les yeux dans lintrieur, il aperut trois hommes qui entouraient sa femme et voulaient lui faire violence. Sa femme rsistait leur brutalit, et ctait l la cause de ses cris. A ce spectacle, Yang-kho ne put contenir son indignation : Vils brigands, leur cria-t-il, aprs avoir enlev la femme dun autre, vous tes venus vous cacher ici !

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Il sauta aussitt du haut de larbre et alla heurter violemment contre la porte du temple. Les assistants, ayant entendu les cris qui partaient de l, accoururent ensemble et formrent un cercle pour regarder. Yangkho slana vers le temple, mais la porte tait barricade. Sans sembarrasser de rien, il la fit tourner sur ses gonds dun seul coup de pied, lentrouvrit et entra. Il courut ensuite derrire le temple, mais les trois ravisseurs staient dj chapps par une brche du mur. Il ne restait plus que sa femme. Ds que les deux poux se virent runis, ils furent au comble de la joie et sembrassrent 1 en pleurant. p.1.206 A cette vue, les assistants furent saisis dtonnement et reconnurent que Yangkho avait dit vrai. En ce moment, Sou-yeou-p, apprenant que Yang-kho avait trouv sa femme, fut rempli de surprise et dadmiration. Il descendit de cheval, et layant confi Siao-hi, il entra pied dans le temple pour vrifier le fait. Yang-kho voyant entrer Sou-yeou-p, il dit sa femme : Si ce monsieur ne mavait pas donn son fouet, et si je ntais pas all lui couper une branche de saule, nous ne nous serions pas revus dans cette vie. A ces mots, il rendit le fouet Sou-yeou-p. Monsieur, lui dit-il, je vous remercie infiniment, je nen ai plus besoin. Est-il possible, dit Sou-yeou-p, quil arrive au monde des aventures aussi extraordinaires ? Peu sen est fallu que je ne vous accusasse injustement, mais je vous adresserai une question : ce docteur qui fait des prdictions, comment sappelle-t-il ? Personne, rpondit Yang-kho, ne connat son nom de famille ni son nom denfance. Seulement, comme il porte suspendue une pancarte o on lit ces trois mots : Sa-chin-sien (lermite
1 Mot mot : En se tirant se mirent pleurer.

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qui lemporte sur les esprits) 1, on lappelle naturellement Sachin-sien. En achevant ses mots, il remercia plusieurs fois
p.1.207

Sou-yeou-p ainsi que les assistants, et emmenant sa

femme, il reprit son premier chemin et sloigna rapidement. Sou-yeou-p, tant sorti du temple, remonta sur son cheval, et tout en marchant, il se livra ses rflexions. Moi, Sou-yeoup, dit-il, pendant toute ma vie je me suis montr intelligent, mais, pendant un moment, jai eu lesprit bouch. Quoique jaie entrepris ce voyage par ordre de mon oncle, au fond, ctait pour chercher une belle femme. Puisque ce devin a su que jtais sorti de chez moi pour un mariage, il doit savoir aussi o se trouve ma future pouse. Si je laisse de ct les nouvelles prsentes sans prendre des informations, et que jaille la chercher dans des lieux o elle nest pas 2, ne sera-ce pas le comble de la folie ? Maintenant quil est encore de bonne heure, il vaut mieux que je coure au village de Kiu-yong. Quand jaurai vu le devin, je minformerai clairement de lendroit o est ma future pouse ; jaurai encore le temps darriver la barque de mon oncle. Sa rsolution tant bien arrte, il tourna bride, et se dirigeant au sud-ouest, il slana dun pas rapide sur la route quavait prise Yangkho, pour le rattraper. Par suite de ce dpart, jaurai bien des choses raconter. Aprs une multitude de contestations et de dbats, on verra paratre une belle femme ; du milieu de larne o se dcide la vie et la mort, on ramnera un homme de talent.
p.1.208

On peut dire ce sujet :

1 Comme si lon disait : Lermite dont la pntration est plus grande que celle des

esprits. Dans un autre chapitre, jai trouve sa (Basile, 10506) expliqu par kouo (11112), surpasser, lemporter sur. Ainsi tombent linterprtation (lHermite de la reconnaissance), et la note du premier traducteur (t. II, p. 41). 2 Mot mot : Des lieux o il ny a ni traces ni ombre (delle).

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Au sommet des arbres, le vent fait tourbillonner les fleurs des saules. Au milieu des airs, des fils soyeux voltigent sans direction fixe. Ce nest point lamour qui leur communique cette folle agitation ; Le printemps leur refusant son appui, ils se laissent emporter par le souffle du printemps.

Maintenant Sou-yeou-p va trouver le devin pour linterroger sur son mariage. Si le lecteur ignore le rsultat de ce voyage, quil mcoute un peu ; il en verra le rcit dtaill dans le chapitre suivant.

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CHAPITRE VI Un prtendant, laid de figure, sefforce de jouer le rle dun pote


@
p.1.209

Sou-yeou-p, dsirant aller trouver le devin, pour le prier de

consulter les sorts 1, manqua par mgarde le rendez-vous que lui avait donn son oncle Sou, le moniteur imprial. Il fouetta son cheval et se dirigea rapidement vers le bourg de Kiu-yong. Il navait pas fait plus de quatorze ou quinze li 2, que dj le soleil couchant lui sembla prs de disparatre, car, dans ce moment, il navait plus quune dizaine de pieds ( parcourir) au haut du ciel 3. Quand il eut fait encore la hte quatre ou cinq li, peu peu le temps commena sobscurcir. Sou-yeou-p leva la tte, et regardant au
p.1.210

loin, il naperut devant lui aucune

habitation. Il en prouva intrieurement une certaine inquitude. Mais Siao-hi, qui avait la vue perante, lui dit : Monsieur, ne vous tourmentez pas. Regardez l-bas, prs de ce carrefour situ louest, cette longue range, darbres ; nest-ce pas un village ? Comment peux-tu le savoir ? rpondit Sou-yeou-p. Ce qui slve l-bas, au milieu des arbres, repartit Siao-hi, en tendant la main, nest-ce pas une pagode ? Comme il y a une pagode, il doit y avoir un couvent, et sil y a un couvent, on est sr dy trouver des habitants. Sou-yeou-p ayant regard :

En chinois khi-kho (10562-10099), expression qui rpond au mandchou gwa touwaboumbi, consulter les koua, figures symboliques inventes par Fo-hi pour prdire lavenir ou tirer lhoroscope.
2 Une lieue et demie. 3 Cest--dire : Pour arriver lhorizon et disparatre.

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En effet, dit-il, cest une pagode ; quand il ny aurait pas dhabitants, on pourra au moins coucher dans le couvent. A ces mots, il fouetta vivement son cheval, et se dirigea la hte vers le carrefour. Quand il fut arriv au milieu des arbres, il reconnut quil y avait en effet un village. Quoiquil ne se compost que de cent ou deux cents maisons, elles ntaient point runies ensemble ; elles taient dissmines de tous cts, par groupes de trois ou quatre 1, les unes lest, les autres louest. En ce moment, la nuit tait dj venue ; toutes les portes taient closes, et il ntait pas convenable daller y frapper. Heureusement quon tait la douzime ou p.1.211 treizime nuit, poque o doit rgner le clair de lune, de sorte que le ciel ntait pas encore noir. Ayant regard au loin lombre de la pagode, il se mit chercher le couvent. Puis, aprs avoir fait un circuit, il entendit soudain un coup de cloche. Nous avons du bonheur, scria Sou-yeou-p ; cette nuit nous naurons pas le chagrin de manquer de gte. Aprs avoir fait encore quelques pas, il arriva la porte du couvent. Sou-yeou-p mit aussitt pied terre, et ayant ordonn Siao-hi de mener le cheval par la bride, il entra tout droit dans le couvent. Quoique ce couvent ne ft pas fort grand, il tait arrang avec un ordre et une propret remarquables. A ct de la porte principale, on voyait deux ranges de pins trs espacs et dun aspect charmant. Dans ce moment, Sou-yeou-p, qui navait nulle envie de les admirer, entra dans la grande salle du temple, et y vit quelques religieux qui faisaient loffice du soir. Ceux-ci, ayant vu un homme entrer, lun deux, qui tait avanc en ge, sempressa daller sa rencontre. Monsieur, lui demanda-t-il, do venez-vous ? Je venais de la ville, rpondit Sou-yeou-p, et je me dirigeais vers le village de Kiu-yong, lorsque tout coup la nuit
1 Il y a, en chinois, trois ou cinq ; cest ainsi que les Chinois sexpriment dans les cas o

nous disons trois ou quatre.

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est survenue et ma empch dy arriver. Je dsirerais passer la nuit dans votre respectable couvent. Jose esprer que vous voudrez bien me permettre de rester 1. p.1.212 Cela peut se faire, rpondit le religieux. Aussitt il fit mener, dans une cour de derrire, le cheval que Siao-hi tenait par la bride. Ensuite il ordonna un frre de prendre une lanterne, et invita Sou-yeou-p passer dans une chambre du couvent. Aprs quils se furent salus et assis : Monsieur, dit le religieux Sou-yeou-p, oserai-je vous demander quel est votre noble nom de famille ? Mon nom de famille est Sou, rpondit-il. De cette faon, dit le religieux, vous tes M. Sou. Jignore quelle importante affaire vous appelle au village de Kiu-yong. Comme mon oncle allait la capitale pour rendre compte de sa mission, dit Sou-yeou-p avec un sourire, il avait fait arrter son bateau lembouchure du Kiang, et avait envoy des courriers pour me prendre et memmener avec lui. Mais, au milieu de la route, jai entendu dire que dans le village de Kiuyong, il y avait un devin appel Sa-chin-sien, qui est trs habile consulter les sorts. Je veux le prier de les consulter pour moi. Cest donc par leffet du hasard que je suis arriv ici. En quel pays votre oncle remplit-il son honorable charge ? demanda le religieux. Mon oncle, rpondit Sou-yeou-p, ayant fini dinspecter la province du Hou-kouang, sen revient pour rendre compte de sa mission.

1 Littralement : Que vous voudrez bien me retenir.

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Sil en est ainsi, reprit le religieux, vous tes un homme dun rang trs lev ; je vous ai manqu de ai manqu de respect. Il ordonna aussitt un frre de prparer le souper.
p.1.213

respect 1, je vous

Respectable matre, dit Sou-yeou-p, quel est votre grand


nom de religion ?

Mon humble nom, dit-il, est Tsing-sin .


2

Ce couvent si propre et si lgant, dit Sou-yeou-p, doit


tre la chapelle de tout le village 3, mais jignore si cest un monument antique ou une construction moderne.

Ce couvent, rpondit Tsing-sin, sappelle le couvent de


Kouan-in 4. Ce nest pas un monument antique ni la chapelle de tout le village ; cest la chapelle de P, le Chi-lang 5, du village de Kin-chi, qui est devant vous. Il y a dix-huit ou dix-neuf ans quil la fait btir.

Pourquoi le seigneur P la-t-il fait btir en ce lieu ?


demanda Sou-yeou-p.

Comme le seigneur P navait point de fils, et quil tait,


ainsi que sa femme, sincrement dvou au Bouddha, dans lardeur de son zle, il leva ce couvent pour y offrir des sacrifices Kouan-in aux vtements
p.1.214

blancs, dans lespoir

dobtenir un fils qui lui succdt ; Il a mme achet (pour le

1 Cest--dire : Faute de connatre votre illustre famille, je ne vous ai pas reu avec tout

le respect qui vous tait d.

2 Tsing-sin, celui qui a le cur pur. 3 En chinois : Hiang-ho (parfum feu), cest--dire un lieu o lon offre des parfums et

o lon allume des lampes. 4 Dieu indien appel en sanscrit : Avalkitvara. On le reprsente en Chine sous la figure dune femme qui tient un enfant dans ses bras. 5 Nom de dignit ; cest le vice-prsident dun ministre.

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couvent) des champs et des terres qui lui ont cot de mille deux mille onces dargent 1. Jusqu prsent, dit Sou-yeou-p, a-t-il eu ou non un fils ? Quoiquil nait pas eu de fils, dit Tsing-sin, deux ans aprs la construction du couvent, il lui est n une fille 2. Sou-yeou-p se mit rire. Quand il aurait eu, dit-il, non seulement une fille, mais mme dix filles, elles ne sauraient compter pour un fils. Monsieur Sou, dit Tsing-sin, ce que vous dites-l nest pas juste. Cette fille du seigneur P a un tel mrite, que dix fils mmes ne pourraient lui tre compars. Comment cela, scria Sou-yeou-p. Cette jeune fille, rpondit-il, a reu de la nature une beaut qui ferait rentrer les poissons dans les abmes des eaux et prcipiterait les oies sauvages du haut des airs, des charmes qui clipseraient la lune et feraient honte aux fleurs ; cela va sans dire. Elle sait mme peindre, broder et excuter toutes sortes douvrages dun travail fin et dlicat. Mais ce nest pas en cela quelle excelle le plus. Ce quil y a de plus admirable, cest quil nest pas un livre, pas une histoire des
p.1.215

auteurs

anciens ou modernes, quelle nait lus fond ; les posies, les romances, les chansons quelle compose, seraient capables deffacer celles des anciens. Lors mme que le seigneur P a crit une pice de wen-tchang (style lgant), il veut toujours que sa fille la lui corrige. Dites-moi, monsieur Sou, sil y a quelquun au monde qui possde un fils dun tel mrite ?

1 Savoir : De 7.500 15.000 francs. 2 Mot mot : Lui, une premire anne, a bti le couvent, la deuxime anne, aussitt il

a procr une fille.

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Aprs avoir entendu Tsing-sin numrer tant de belles qualits, Souyeou-p prouva soudain un frmissement dans tous ses membres, et faillit perdre connaissance. Cette demoiselle est-elle marie ? demanda-t-il sur-lechamp. O pourrait-on trouver, dit Tsing-sin, un homme digne de lpouser ?

Dans cette ville, dans ce district, dit Sou-yeou-p, les


hommes riches et nobles ne sont pas rares. Est-ce quil ny en a pas qui puissent aller de pair avec elle pour le rang et la fortune ? lpouser ? Pourquoi ny aurait-il aucun homme digne de

Si lon voulait, dit Tsing-sin, la donner un homme riche et


noble, rien ne serait plus ais, mais le seigneur P ne fait aucune attention la fortune ni la noblesse. Il cherche uniquement un homme qui se distingue entre tous par ses agrments extrieurs et son talent littraire.

Cest une chose fort aise, repartit Sou-yeou-p. Il y a encore un point difficile, dit Tsing-sin. Quiconque vient
la demander en mariage, est oblig de composer une pice de vers ou un morceau de prose
p.1.216

lgante, et il faut que le

pre et la fille les aient approuvs, pour quils daignent lui donner leur consentement. Cette demoiselle est doue dun got si lev, que parmi les pices de vers et de prose qui lui ont t prsentes, il nen est aucune qui ait pu lui plaire. De l vient qu force de temporiser, elle est arrive aujourdhui lge de dix-sept ans, sans avoir voulu engager sa foi la lgre.

Cest donc pour cela ? dit Sou-yeou-p.

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Au fond du cur, il prouva une joie secrte. Il est clair, dit-il, que je dois trouver ici la femme que le ciel me destine. Quelques instants aprs, un religieux servit le riz. Aprs quils eurent mang tous deux : Monsieur Sou, dit Tsing-sin, comme vous tes fatigu de votre voyage, je pense que vous avez besoin de dormir. Il prit alors une lampe, et conduisit Sou-yeou-p dans une chambre fort propre, destine aux htes. Ensuite il brla dans une cassolette des parfums exquis, fit bouillir dexcellent th, quil plaa sur sa table, et ne se retira quau moment o Sou-yeou-p lui parut endormi. Aprs avoir entendu raconter tant de choses, Sou-yeou-p, dans le dsir de voir mademoiselle P, tait agit de mille penses ; il avait beau se retourner en tous sens, il ne pouvait venir bout de dormir. Il crut devoir shabiller comme auparavant et se lever. Il ouvrit la fentre, et voyant quil faisait aussi clair que dans le jour, grce la lune qui brillait au milieu du ciel, il rveilla Siao-hi, et, sortant du couvent, il se promena devant la porte. Comme il tait charm de la
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clart de la lune et

avait lesprit vivement proccup, il suivit insensiblement lombre dune range de pins, et stant loign du couvent dune porte de flche, il entendit soudain des gens qui causaient en riant. Sou-yeou-p, ayant regard avec attention, reconnut que ctait un village habit. Apercevant, au milieu, des pchers et des pruniers dun riant aspect, il marcha au hasard et arriva ct dun pavillon. Ayant jet un coup dil dans lintrieur, il y vit deux hommes occups boire et composer des vers. Sou-yeou-p sarrta aussitt, et se tint furtivement en dehors de la fentre pour les couter. Lun, qui tait vtu de blanc, disait : Monsieur Tchang, il fallait votre talent pour trouver la rime du mot tchi (branche). La rime du mot tchi (branche), disait lhomme habill de vert, tait sans importance, mais celle du mot sse (penser) tait fort difficile et exigeait un grand effort desprit ;

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lexception de moi, le vieux Tchang, qui est-ce qui aurait pu la trouver ? En effet, rpartit lhomme vtu de blanc, vous lavez fait rimer dune manire merveilleuse ; tous les potes de notre poque ne peuvent sempcher de vous cder le pas. Quand vous aurez encore achev ces deux vers, ce mariage sera bientt arrang et vous pourrez presque compter dessus. Celui qui tait vtu de vert inclina la tte et se mit rflchir et marmotter entre ses dents ; puis, aprs une courte pause : Je lai trouv ! je lai trouv ! scria-t-il haute voix ; cest admirable, admirable !
p.1.218

Il saisit la hte son pinceau, et, aprs avoir crit, il prsenta le

papier lhomme vtu de blanc. Celui-ci, y ayant jet les yeux, clata de rire en battant des mains. Cest merveilleux, scria-t-il. En vrit, toutes les

expressions sont de lcole de Thou-fou 1. Non seulement les rimes sont parfaitement justes, mais la pice se termine dune manire noble et touchante. Je mincline avec respect devant votre talent suprieur. Mes vers sont finis, dit celui qui tait vtu de vert ; la charmante la partie. Autrefois, dit lhomme vtu de blanc, javais un talent potique des plus remarquables ; mais ce soir, aprs avoir t vaincu par vous, je ne puis venir bout de faire des vers. Pour le moment, je voudrais boire quelques tasses de vin et faire un somme. Quand mes esprits auront acquis un peu de vigueur, je demoiselle est bien prs de tomber en ma possession. Dites-moi, monsieur, si vous tes dispos quitter

1 Lun des potes les plus clbres de la Chine, qui vivait sous la dynastie des Thang.

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tcherai de composer une pice de vers pour me mesurer avec vous. Puisque vous voulez boire, dit lhomme vtu de vert, attendez que je relise haute voix ces vers, et que je vous les rcite, pendant que vous serez occup boire ; quen ditesvous ? Ce sera charmant ! ce sera charmant ! rpondit lhomme vtu de blanc.
p.1.219

A ces mots, son compagnon lui rcita haute voix les vers

suivants :
Quand le saule a senti linfluence du printemps, Il pousse une branche, puis encore une branche ; On dirait une plante verdoyante suspendue au haut de larbre, Ou bien des fils dor qui pendent sa cime.

Le jeune homme vtu de blanc, sans attendre quil et fini de lire, scria dune voix bruyante : Cest admirable ! admirable ! Eh bien ! buvez dabord une tasse ; vous lirez ensuite. A ces mots, il remplit une tasse et la prsenta lhomme vtu de vert. Celui-ci, transport de joie, prit la tasse et, layant vide dun trait, il continua de rciter un second quatrain :
Le vieux pcheur est plein de joie quand il a pris un poisson la ligne. Le cocher se dsole, quand son cheval reste immobile sous le fouet. A la fin, il vient un jour o larbre se trouve dessch, Et ne fournit plus quune charge de menu bois 1.

1 Littralement : Dans une charge de broussailles, (lhomme) porte plusieurs fois dix

mille soies (dix mille branches trs minces). Lauteur ne pouvait mieux montrer lignorance de ces deux jeunes gens quen faisant exalter, par lun deux, les vers ridicules de son compagnon.

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Quand le jeune homme vtu de vert eut fini de lire, celui qui tait vtu de blanc le combla dloges.
p.1.220

Sou-yeou-p, qui avait tout

entendu en dehors de la fentre, ne put sempcher de pousser un cri et dclater de rire. A ce bruit, les deux amis sortirent tout coup en dehors de la fentre pour en savoir la cause, et apercevant Sou-yeoup : Qui tes-vous ? lui demandrent-ils, et pourquoi vous cachez-vous ici pour vous moquer de nous ? Cest par hasard, rpondit Sou-yeou-p, que je suis arriv en cet endroit, en contemplant lclat de la lune. Quand jai entendu rciter des vers dune beaut merveilleuse, jai tout coup bondi de joie 1, et je vous ai manqu en laissant chapper un cri ; je suis bien coupable. Les deux amis voyant la figure distingue de Sou-yeou-p et la grce de son langage : Monsieur, dit celui qui tait vtu de blanc, vous tes, ce que je vois, un homme de got, vers en posie. Monsieur, dit celui qui tait vtu de vert, comme vous tes un homme distingu, voudriez-vous vous asseoir un moment avec nous ? En disant cela, il prit Sou-yeou-p par la main et le fit entrer avec lui dans le pavillon. Je crains de vous importuner, dit Sou-yeou-p. Tous les hommes de lempire sont frres, repartit le jeune homme vtu de vert. Qui vous en empche ?

1 Mot mot : Mes mains ont dans, mes pieds ont trpign.

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Il dit, et aprs lavoir fait asseoir la place dhonneur, il ordonna un petit domestique de lui verser yeou-p : Monsieur, lui dit-il, quel est votre honorable nom de famille, et votre noble surnom ?
p.1.221

du vin. Puis, sadressant Sou-

Mon obscur nom de famille est Sou, rpondit-il, et mon


surnom est Lien-sien. Oserais-je, messieurs, vous demander quel est votre honorable nom de famille et votre noble surnom ?

Je mappelle Wang, dit lhomme vtu de blanc, mon obscur


surnom est Wen-khing 1. Ensuite, montrant du doigt son camarade, vtu de vert. Ce monsieur, dit-il, sappelle Tchang, de son nom de famille ; son honorable surnom est Koue-jou ; il est le plus riche de notre pays, cest en mme temps un homme de talent. Ce jardin fleuriste est le lieu o M. Koue-jou se retire pour tudier.

En ce cas, dit Sou-yeou-p, je lui ai manqu de respect. Les


beaux vers que je viens dentendre, ajouta-t-il, me paraissent composs en lhonneur des saules printaniers.

Monsieur Lien-sien, repartit Tchang-koue-jou, il faut que


vous ayez loreille fine, pour avoir si bien entendu, malgr la fentre qui vous sparait de nous. Quant aux vers, ils clbraient en effet les saules p.1.222 printaniers ; seulement, ils prsentaient beaucoup de difficults. Quelles difficults ? demanda Sou-yeou-p.
1 Mot mot : Wen, qui entre dans le mot Wen-tchang (style lgant), et khing, qui fait

partie du mot Khing-siang (un grand officier ou un ministre). Comme il y a en chinois beaucoup de mots qui se prononcent wen et khing, le jeune homme vtu de blanc rappelle ces deux mots composs, pour indiquer la vritable orthographe de son nom honorifique.

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Ce quil y avait de plus difficile, dit Tchang-koue-jou, ctait


dajuster les rimes 1. Aussi ai-je d dployer toutes les ressources de mon esprit pour venir bout de cette pice.

Monsieur, demanda Sou-yeou-p, quel est lauteur de cette


pice de vers qui vous a caus tant de peine ?

Si ce ntait pas une personne dune beaut merveilleuse,


repartit Tchang-koue-jou, je ne me serais pas donn tant de tourment.

Comme vous mavez donn tous deux une si grande


marque damiti, dit Sou-yeou-p, pourquoi ne pas me mettre au fait ?

Cest une histoire charmante, dit Wang-wen-khing, mais on


ne peut vous la dire la lgre. Si vous voulez lentendre, il faut dabord que vous buviez trois grandes tasses ; aprs quoi, je vous la raconterai.

Cest juste, cest juste, scria Tchang-koue-jou.


Sur-le-champ, il ordonna un domestique de lui verser du vin. Je suis un faible buveur, dit Sou-yeou-p, et je ne saurais porter beaucoup de vin.

Si vous voulez entendre cette charmante histoire,

p.1.223

dit

Wang-wen-khing, vous navez qu faire un effort pour boire. Sou-yeou-p ayant rellement bu les trois grandes tasses,

Vous tes un aimable homme, lui dit Tchang-koue-jou.


Aussi, je vais vous la raconter. La personne qui, la premire, a trait ce sujet, est la fille dun magistrat retir qui habite le village que vous voyez devant vous. Elle lemporte sur Si-chi,

1 Il veut dire de faire rpondre les rimes celles de la pice originale, compose par

mademoiselle P.

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et efface Mao-tsiang 1. Cest une beaut accomplie. Elle a jur de ne point pouser un homme vulgaire. Elle veut uniquement un homme de talent qui, en fait de vers, de romances, de chansons et de pomes, puisse lui tenir tte. Cest alors seulement quelle consentira se marier. Avant-hier, comme elle tait venue dans le p.1.224 couvent pour brler des parfums, la vue des saules printaniers, elle se sentit inspire, et, ce sujet, elle composa aussitt une pice de vers. Puis, adressant une prire secrte au Bouddha : Si quelquun, dit-elle, russit faire une pice de vers sur les mmes rimes que les miens, je serai heureuse de le prendre pour poux. Voil pourquoi, ajouta-t-il, moi et M. Wang, nous nous occupions ici rimer, dussions-nous mourir la peine. Jai eu le bonheur dachever ma pice sur les mmes rimes, de sorte que jai quelques raisons de compter sur ce mariage. Ditesmoi, monsieur Sou, si mes vers sont bons. En entendant ces paroles, Sou-yeou-p, vit bien quil sagissait de la fille de P, du titre de Chi-lang 2, mais il ne laissa pas voir sa pense et se contenta de dire :

1 Suivant le recueil Wen-siouen, liv. XIX, fol. 13, Si-chi et Mao-tsiang taient deux belles

femmes de lantiquit. Mao-tsiang est cite pour sa beaut par le philosophe Tchoangtseu. Jai donn quelques dtails historiques sur Si-chi, dans le roman chinois intitul les Deux jeunes filles lettres, vol. I, p. 43. Mais l, je me suis tromp en prenant Maotsiang pour le surnom de Si-chi, et en faisant ainsi une seule personne de deux femmes distinctes. Jai t induit en erreur par le dictionnaire Yun-fou-kiun yu, o on lit (liv. VI, fol. 43) : Si-chi-mao-tsiang. Cette erreur tait dautant plus naturelle quau mme endroit on lit : Wang-tsiang-tchaokiun, cest--dire Wang-tsiang, surnomme Tchao-kiun. La tournure est absolument la mme, de sorte que dans le premier cas on avait le droit de penser que les deux derniers mots (mao-tsiang) taient un surnom, tandis quils dsignaient une personne diffrente. (Voyez p. 165, 206, 208.) Dans le Pe-wen-yun-fou, liv. XII, fol. 74, on voit que Tchao-kiun tait en effet le surnom de Wang-tsiang, que, par abrviation les historiens appellent Wang-tchao-kiun, au lieu de Wang-tsiang-tchao-kiun. (Cf. Yun-fou-kiun-yu, liv. IV, fol. 29, r.) 2 Vice-prsident dun ministre.

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Sil en est ainsi, joserai vous prier de me montrer un instant la pice originale. Si vous voulez voir ces vers, dit Tchang-koue-jou, il faut que vous buviez encore trois tasses. Attendez que je les aie vus, rpondit Sou-yeou-p ; je boirai aprs. Eh bien ! soit, dit Tchang-koue-jou, mais quand vous les aurez vus, il vous faudra boire. A ces mots, il tira la pice de vers dune cassette 1, et la prsenta Sou-yeou-p. Celui-ci, ayant dploy la
p.1.225

feuille de papier, vit une

pice crite en caractres cursifs, intitule : Vers sur les saules printaniers. Elle tait ainsi conue :
Mon vtement, dun vert tendre et dun jaune fonc, annonce la seconde lune. Prs de lauvent, une de mes branches sabaisse jusqu leau. Faible et dlicate, elle se balance doucement au gr du vent. En attendant le lever de la lune, elle plie sous le poids de ses tendres penses. Elle est encore trop mince et trop faible pour tre offerte un ami qui sloigne 2. En la voyant se balancer mollement, on la dirait agite par lamour. Si le roi de lOrient 3 daignait me regarder avec bienveillance, Il ne perdrait pas sa peine en majoutant quelques pieds de fils de soie 4.

1 En chinois : Pa-kia (saluer cassette). Cest un petit coffre quon emporte lorsquon

va faire des visites, et o lon serre les cartes, les prsents, etc.

2 Jadis, en se sparant de quelquun, on tait dans lusage de lui offrir une branche de

saule. On lit dans louvrage intitul : San-fou-hoang-thou : Le pont appel Pa-kiao, est situ lorient de Tchang-an. Sous la dynastie des Han, ceux qui reconduisaient un ami, tant arrivs ce pont, coupaient une branche de saule et la lui offraient en lui disant adieu. 3 Le printemps. (Ping-tseu-lou-pien, liv. CXIII.)
4 Les potes chinois comparent souvent les branches du saule des fils de soie. Dans les

vers qui prcdent, le saule est personnifi.

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Quand Sou-yeou-p eut fini de lire ces vers, il poussa un cri dadmiration : Est-il possible, dit-il, quil y ait sous le ciel une jeune fille doue dun si beau talent ? Ny a-t-il pas de quoi faire mourir de honte tous les hommes du monde ?

p.1.226

Comme il ne cessait de regarder et de relire ces vers, sans

pouvoir sen dtacher :

Monsieur Sou, lui dit Tchang-koue-jou, vous les avez assez


lus. Est-ce que ces vers ne valent pas trois tasses de vin 1 ? Voudriez-vous encore vous excuser de boire ?

Si lon considre la beaut de ces vers, dit Sou-yeou-p, il


faudrait boire trois cents tasses de vin ; mais je suis un faible buveur ; il mest impossible de vous obir.

A ce que je vois, dit Wang-wen-khing, monsieur Sou sait


goter la beaut de ces vers ; je suis sr quil excelle en posie. Sil russissait composer une pice de vers sur les mmes rimes, je lui ferais grce de ces trois tasses. Eh quoi ! dit Tchang-koue-jou en riant, pour viter de boire trois tasses de vin, il irait faire une pice de vers ! Pensez-vous que M. Sou soit si fou ?

Le fait est, dit Sou-yeou-p, quil mest impossible de boire


davantage. Si je ne puis faire autrement, je ne demande pas

1 Comme sil disait : Ce vers de mademoiselle P ne mritent-ils pas quon boive trois

tasses de vin aprs les avoir lus ?

206

Les deux cousines

mieux que de composer

p.1.227

quelques vers informes, et vous

demander ensuite des leons 2. Quen pensez-vous, dit en riant Wang-wen-khing ( son ami) ? A ce que je vois, M. Lien-sien est un peu en verve. En disant ces mots, il prit un pinceau et un encrier et les plaa devant Sou-yeou-p. Celui-ci saisit le pinceau, et limbiba dencre ; puis, daprs les rimes de la pice originale, il composa sur-le-champ les vers suivants :
Le vent est trs doux, et la pluie est venue en son temps. Les racines et les rejetons ont form branches qui vivront pendant six gnrations. A la vue de la vapeur lgre qui enveloppe le pont clatant de couleur, mon me potique se sent dfaillir. Dans les jardins des Sou 3, le saule aim du printemps laisse tomber son ombre vacillante. Ses branches dores, qui tranent sur la terre, sont vraiment plaindre. Maintenant que la neige remplit le ciel, qui pens-je avec amour ? Si le loriot, dans son vol, sinforme de ltendue de mes sentiments, Je le prie den juger daprs les soies verdoyantes du saule.

Sou-yeou-p, ayant fini dcrire, prsenta ses vers ses deux compagnons. Messieurs, leur dit-il, jai fait
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tous mes efforts pour

obir vos ordres ; veuillez ne pas vous moquer de moi. Ceux-ci, ayant vu que Sou-yeou-p navait ni arrt son pinceau ni mme rflchi, et que, dune main rapide, il avait achev une pice de
1

En chinois tou-tchouen (4096-3627), expression difficile que nexplique aucun dictionnaire. Elle signifie composer des vers comme Tou-me, surnomm Sse-hiong, qui excellait dans le genre des chansons. (Yun-fou-kiun-yu, liv. X, fol. 16.) Suivant louvrage intitul Ye-khe tsong-tan, la plupart de ses vers ntaient point conformes aux rgles de la posie. Cest donc ici une expression modeste pour dire : Faire des vers irrguliers, informes (Cf. Pe-wen-yun-fou, liv. XLV, fol. 28.) 2 Mot mot : Vous prier de minstruire. Comme sil disait : Vous prier de les corriger et de me donner des leons de posie. 3 La dynastie des Sou a rgn de 581 618.

207

Les deux cousines

vers en un clin dil, ils prouvrent une surprise extrme. Ils la prirent et la lurent deux fois de suite. Quoiquils nen pussent goter tout le charme, en la lisant, ils trouvrent quelle tait naturelle et coulante, et ne ressemblait nullement la leur, dont le style tait tranant et entortill. Aussi le comblrent-ils dloges : Monsieur. Sou, dirent-ils, il parat que vous tes un homme de talent ; vous tes digne de tous nos respects. Je nai quun mince talent, rpartit Sou-yeou-p, et je suis honteux de mes vers 1, quon ne saurait comparer lor et au jade de M. Tchang 2. Monsieur Sou, dit Tchang-koue-jou, ne soyez pas si modeste. Je ne suis pas homme louer les gens la lgre. Le fait est que vous avez compos cette pice de vers avec autant de rapidit que de talent. Monsieur Tchang, reprit Sou-yeou-p, jai lu avec profit votre lgante composition 3, mais, pour mon instruction, je voudrais voir encore les vers admirables de M. Wang.
p.1.229

Aujourdhui, dit Wang-wen-khing en riant, je ne suis

pas du tout en verve, mais, demain, quand jaurai vu la demoiselle, je composerai tout de suite. Monsieur Wang, lui dit Sou-yeou-p, on reconnat l la profondeur de votre esprit ; seulement jignore sil serait ais de voir mme un instant cette demoiselle. Si vous dsirez la voir un instant, dit Wang-wen-khing, ce nest pas difficile ; mais cette demoiselle est doue dun talent extraordinaire, et je crains bien que cette pice de vers ne puisse encore toucher son cur. Si vous tes en verve, quand
1 Littralement : Je vous ai offert ma honte, cest--dire un morceau capable de me faire

honte.

2 Cest--dire : Aux vers de M. Tchang, qui sont aussi beaux que lor et le jade. 3 Mot mot : (Par) votre lgante composition, jai dj reu de linstruction.

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Les deux cousines

vous aurez compos une seconde pice de vers, moi et M. Tchang, nous irons la voir avec vous. Monsieur Wang, dit Sou-yeou-p, nallez pas manquer de parole. Le seigneur Wang, dit Tchang-koue-jou, est un homme dune sincrit parfaite ; je puis vous rpondre de lui ; je dsire seulement que vous veniez bout de cette pice. Dans ce moment, Sou-yeou-p tait un peu chauff par le vin ; de plus, ayant pens de toute son me mademoiselle P, il ne put matriser la force de son ardeur potique. Il saisit alors son pinceau et, aprs avoir dploy une feuille de papier, il laissa courir sa main au gr de son esprit, de sorte quen moins dun quart dheure il composa une pice de vers sur les saules printaniers, et la prsenta aux deux jeunes gens. Ceux-ci, layant vu composer avec tant de rapidit,
p.1.230

restrent

stupfaits au point de ne pouvoir articuler un seul mot. Pour le coup, dirent-ils en eux-mmes, voil un homme dun vritable talent. Ils dployrent la feuille de papier et, y ayant jet attentivement les yeux, ils lurent les vers suivants :
Voici justement lpoque o leur vtement jaune est doubl dun vert tendre. En voyant leur souplesse voluptueuse 1, les branches des pruniers et des pchers doivent mourir de honte. Quoique leur dpit
2

soit devenu plus profond, leurs rameaux flottent

tranquillement ; Quoique leur me douce et souple soit brise (de douleur), ils ne pendent pas en dsordre.
1 Les potes appellent le saule fong-lieou-chou (larbre de lamour, et ses branches fong-

lieou-sse (les soies de lamour), qui peuvent lier les habitants de lorient et de loccident, du midi et du nord. (Fen-lou-tseu-kin, liv. LI, fol. 65.) 2 Les Chinois prtent souvent des sentiments aux saules. Exemple : Sur les bords du Fleuve Jaune, dix mille branches de saules craignent le froid (pa-han), et saffligent de la pluie (thsieou-yu). (Voyez Fen-lou-tseu-kin, liv. LI, fol. 71.)

209

Les deux cousines

Ils doivent regretter dtaler, lentre dun champ, leur couleur verdoyante. Croyez-vous que la jeune beaut qui peint ses sourcils devant sa fentre, ne sabandonne pas une tendre rverie ? Pourquoi nattend-elle pas que les vers soie du printemps aient achev leur existence ? Cest que chaque feuille, chaque branche donne delle-mme de la soie 1.
p.1.231

Aprs avoir fini de lire, les deux jeunes gens scrirent en

frappant ensemble sur la table : Quels beaux vers ! quels beaux vers ! Ils sont vraiment dune facture admirable. Sous linfluence de livresse, dit Sou-yeou-p, jai obi un fol entranement ; ces mchants vers ne valent pas la peine den parler ? Sil y a quelque moyen de voir cette jeune demoiselle, je compte toujours sur votre protection. Cest entendu, dit Wang-wen-khing, mais il y a une question que je ne vous ai pas encore faite. Vous ne ressemblez point aux hommes de ce village. Quel est votre noble pays, et quelle affaire vous a conduit ici ? o demeurez-vous actuellement ? Je suis natif de Kin-ling (Nan-king), dit Sou-yeou-p. Je voulais me rendre au bourg de Kiu-yong, o mappelle une petite affaire. Comme la nuit approchait, jai demand un gte dans le couvent de Kouan-in, qui est devant nous. Cest par hasard quen me promenant la clart de la lune, jai eu le bonheur de vous rencontrer.

Puisque vous tes de Kin-ling, dit Tchang-koue-jou, la


distance qui nous spare nest gure que de dix li. Vous tes

On lit dans le recueil Fen-lou-tseu-kin, liv. LI, fol. 61 : Les saules donnent (littralement : vomissent) lenvi des soies de printemps, et, en cela, ils ressemblent aux vers soie du pays de Ou.

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Les deux cousines

notre compatriote, et si cette anne vous vous prsentez lexamen de licence, vous pourrez devenir notre Thong-nien 2. Puis, continuant de p.1.232 linterroger :

Dans

votre

noble

ville,

dit-il,

connatriez-vous

un

acadmicien nomm Ou-koue ?

Cest sans doute Ou-chou-an ? rpondit Sou-yeou-p.


Pourquoi minterrogez-vous son sujet ?

Depuis longtemps, dit Tchang-koue-jou, jadmire sa haute


rputation, et je dsire ardemment de devenir son disciple ; voil pourquoi je vous ai fait cette question.

Je le connais en effet, reprit Sou-yeou-p ; seulement il


nest pas en bons termes avec moi.

Comment cela ? demanda Tchang-koue-jou. Il a une fille, dit Sou-yeou-p, et il voulait mappeler pour
tre son gendre ; mais comme elle est dune figure commune, je nai pas voulu y consentir. Voil la cause de son mcontentement.

Comment ! cest pour cela ? dit Tchang-koue-jou. Javais dit tout de suite, reprit Wang-wen-khing, que vous
tiez un homme de la capitale. En effet, si vous tiez dune petite ville, dun petit district dune autre province, comment auriez-vous un talent si lev ? Puisque vous logez dans le couvent de Kouan-in, cest encore mieux. Demain, nous serons bien aises daller voir avec vous cette demoiselle. Sou-yeou-p avait eu dabord lintention de se rendre le lendemain de bonne heure au bourg de Kiu-yong. Aprs avoir consult les sorts, il
2 Ce mot, compos de thong, mme, semblable, et de nin, anne, dsigne ceux qui ont

obtenu le mme grade dans la mme anne ou aprs le mme concours. On voit, par cette dfinition, que Thong-nin na pas de synonyme ni dquivalent en franais.

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Les deux cousines

aurait couru au bateau o lattendait son oncle. Mais quand il eut

p.1.233

entendu dire quil tait possible de voir mademoiselle P, soudain il laissa de ct son projet de dpart, et se proccupa uniquement de savoir comment elle tait de sa personne. Aussi fit-il mainte recommandation aux deux jeunes gens. Ceux-ci, de leur ct, ne faisaient que penser mademoiselle P, sans pouvoir sen lasser. A force de parler delle tour tour, ils finirent par se monter la tte. Alors, ils firent porter leur table dans un endroit clair par la lune, et ne se levrent que lorsquils se sentirent tous moiti ivres. Wang et Tchang ayant reconduit Sou-yeoup jusquen dehors de la porte du jardin, au moment de les quitter, il leur fit de nouvelles recommandations : Je vous en supplie, leur dit-il, noubliez pas notre rendezvous de demain. Nous nous en souviendrons parfaitement, lui dirent-ils en riant. Puis ils se sparrent tous trois. En ce moment, on tait la troisime veille 1, et le disque de la lune tait dj inclin vers loccident. Sou-yeou-p reprit son premier chemin, et sen revint coucher au couvent. Chemin faisant, il se livrait secrtement ses rflexions. Je mimaginais, se dit-il, quune belle femme tait bien difficile trouver, et que, mme en la cherchant jusquaux bornes du monde, on ntait nullement sr de la rencontrer. Qui aurait pens qu peine sorti, jen aurais de suite des nouvelles ? On
p.1.234

peut dire que cest avoir du bonheur pour trois existences 2. Puis,

continuant rflchir : Pour des nouvelles, dit-il, jen ai, il est vrai, mais il nest pas sr que je puisse la voir demain, et je crains bien de mtre enflamm dune passion imaginaire. Comment faire ? Du reste, ajouta-t-il, puisquelle existe, quand je devrais, au risque de ma vie,
1 Les Chinois comptent cinq veilles, rpondant chacune deux de nos heures. Elles

commencent sept heures du soir et vont jusqu cinq heures du matin. 2 Allusion aux existences successives des bouddhistes.

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Les deux cousines

marcher dans leau bouillante ou traverser des flammes, je veux chercher la voir un instant. Tout en se livrant une foule de rflexions, il arriva la cinquime veille et finit par sendormir. On peut dire ce sujet :
Un homme amoureux est comme un cheval sauvage qui slance dans un torrent. De plus, la beaut vient, sans raison, stimuler son ardeur ; Si lon veut le retenir et le fixer avec des liens de soie, Le seul moyen est de lui faire rencontrer une charmante personne au milieu des fleurs.

Nous laisserons maintenant Sou-yeou-p pour revenir son oncle, le moniteur imprial. Quand il vit ses courriers qui venaient lui rendre rponse, et annonaient que Sou-yeou-p les suivait et allait arriver dans un instant, il fut transport de joie. Peu aprs, voyant les bagages arrivs, il dit aux domestiques : Ne servez pas encore le souper ; attendez que mon neveu soit venu, afin que je puisse manger avec lui.
p.1.235

Il lattendit jusqu ce que lon et allum les lampes, et ne le

voyant pas arriver, il prit encore patience. Quand le tambour des gardes de nuit eut annonc la premire veille, Sou, le moniteur imprial, se dit en lui-mme : Sil nest pas arriv en ce moment, cest quil est retenu chez lui par quelque affaire quil na pas eu le temps dachever. Il ne peut manquer darriver demain de bonne heure. En consquence, il soupa tout seul et alla se coucher. Le lendemain, ne le voyant pas encore venir, il ordonna un courrier de partir au galop pour aller au-devant lui. Le lendemain de son dpart, le courrier vint lui rendre rponse. Je me suis rendu, dit-il, la maison de monsieur votre neveu, et l un vieux domestique ma appris que la veille il

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Les deux cousines

avait dabord expdi ses bagages, et quensuite il tait parti cheval : il ne savait pas ce qui lavait empch darriver. En entendant ces mots, Sou, le moniteur imprial, prouva une profonde surprise : Ne serait-il pas all dans une maison de plaisir ? se demanda-t-il en lui-mme. Cest pourquoi il interrogea le domestique qui, la veille, avait apport les bagages. Quand votre matre tait chez lui et inoccup, lui demandat-il, quelles personnes frquentait-il ? ne serait-il pas adonn au jeu et aux femmes ? Mon matre, rpondit le domestique, na jamais hant les joueurs ni les femmes. Dans ses moments de loisir, il ne se plat qu lire. Quand il se trouve
p.1.236

le matin devant les

fleurs, ou le soir au clair de la lune, il compose des vers, des romances, des chansons ou des pomes, en buvant quelques tasses de vin. Voil, monsieur, les seules choses o il cherche son plaisir. Lan dernier, il frquentait encore deux amis, mais depuis quon lui a retir dernirement son titre de bachelier, ses amis mme qui le frquentaient, sont devenus trs rares. Comme votre matre, dit Sou, le moniteur imprial, a la passion des livres et naime ni le jeu ni les femmes, pourquoi lui a-t-on retir son titre de bachelier ? En voici simplement la cause, rpondit le domestique. Dernirement, lexaminateur en chef lui ayant dcern la premire place sur la liste des bacheliers, il y eut un magistrat retir qui, charm du talent de mon matre, eut le dsir de le prendre pour gendre ; mais mon matre, pour des raisons que jignore, sy refusa de la manire la plus absolue. Ce magistrat sirrita contre lui et informa de son refus lexaminateur en chef ; et comme celui-ci tait justement un ancien condisciple

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Les deux cousines

du magistrat, il se fcha aussi contre mon matre, et lui ta sans raison son titre de bachelier. Aprs avoir entendu ce rcit, Sou, le moniteur imprial, prouva une peine infinie. Il envoya de nouveau des courriers pour le chercher, chacun de leur ct, mais aprs trois ou quatre jours de recherches, ils ne purent dcouvrir ses traces. Ne sachant que
p.1.237

rsoudre, et

cruellement dsappoint, il fit mettre la voile et partit. On peut dire ce sujet :


En tout temps, celui qui a perdu une brebis, se plaint des nombreux embranchements de la route. Un cheval perdu na jamais t facile dcouvrir. Qui aurait pens quune abeille ou un papillon, attirs par les fleurs, Se seraient lancs au haut des branches, en cherchant les beauts du printemps 1.

Si le lecteur ignore ce que fit la fin Sou-yeou-p, quil veuille bien me prter un moment loreille ; je lui conterai cela en dtail dans le chapitre suivant.

1 Allusion Sou-yeou-p qui cherche pouser la belle Hong-yu.

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Les deux cousines

CHAPITRE VII En changeant secrtement le nom dun homme de talent, on lui fait perdre un joyau prcieux.
@
p.1.238

Tchang-koue-jou, dans un moment o il tait troubl par

livresse, avait imprudemment racont Sou-yeou-p toute lhistoire de mademoiselle P. Bientt aprs, il saperut que Sou-yeou-p y avait fait une grande attention, et quen outre il avait compos, sur les mmes rimes quelle, des vers pleins de puret et de fracheur. Le lendemain, quand il se fut lev, il sabandonna une foule de rflexions et prouva une certaine contrarit. En consquence, il alla dans le pavillon pour consulter avec Wang-wen-khing. En ce moment, Wang-wen-khing allait et venait dans le pavillon, les cheveux en dsordre et les mains croises derrire le dos, et paraissait vivement proccup. Monsieur Wang, lui dit Tchang-koue-jou en lapercevant, quoi songez-vous ? Wang-wen-khing ne lui ayant point rpondu, il de lui. Wang-wen-king prit un air irrit. Nous deux, dit-il, qui sommes des hommes desprit, pourquoi avons-nous fait une pareille sottise ? Quentendez-vous par l ? lui dit Tchang-koue-jou. Monsieur, rpondit-il, cet individu du nom de Sou, que nous avons vu hier soir, ntait ni notre parent ni notre ami. Nous navions fait que le rencontrer un moment ; pourquoi lui avoir dvoil tous les secrets de notre cur ? Ajoutez cela quil est jeune et dou dune jolie figure ; de plus, il excelle faire des vers. Si nous allons avec lui, ne trouvez-vous pas que nous lui servirons de marchepied ?
p.1.239

courut en face

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Les deux cousines

Moi-mme, dit Tchang-koue-jou, jen prouve en ce


moment un amer regret ; je viens justement pour consulter avec vous l-dessus, et voir comment nous pourrons arranger nos affaires.

Nous avons laiss chapper nos secrets, dit Wang-wenkhing, et je ne vois aucun moyen de les retirer.

Hier soir, reprit Tchang-koue-jou, jtais tourdi par le vin,


de sorte quau bout du compte, jignore comment sont ses vers, compars aux miens. Il faut les prendre et les examiner encore avec attention. Wang-wen-khing, les ayant pris sur un rayon de sa bibliothque, ils se mirent les examiner ensemble, et vritablement, plus il les lisaient, plus ils y trouvaient de charme. Aprs les avoir examins un instant, ils se regardrent tous deux face face.

Maintenant que jai lu et relu ces vers, dit Tchang-koue-jou,


je suis tent de p.1.240 les croire un peu meilleurs que les miens. Vous et moi, nous navons rien de mieux faire que de lui subtiliser chacun une pice de vers, pour nous donner du lustre et de limportance. Qui nous en empche ? Quand le jeune Sou viendra nous chercher, il suffira de lui faire dire par un domestique que nous ny sommes pas.

Hier soir, dit Wang-wen-khing, lorsque je le priai de


composer une seconde pice de vers, javais dj la mme intention. Mais en y regardant de prs, je vois l quelque danger. Quel danger ? demanda Tchang-koue-jou.

Je trouve, rpondit Wang-wen-khing, que ce M. Sou-liensien est dans la fleur de la jeunesse, et, de plus, quil est diablement amoureux 1. Si nous nallons pas avec lui, comme il
1 Littralement : En fait de volupt, cest un diable affam.

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Les deux cousines

est dj sur la trace de la demoiselle, croyez-vous quil renoncera son projet ? A la fin, il voudra prendre des informations sur elle. Sil y va lui-mme, ne voyez-vous pas que ces deux pices de vers vont faire un double emploi ? Si on les confronte lune avec lautre, dans ce moment-l, notre position ne sera pas belle.

Votre inquitude me parat fonde, dit Tchang-koue-jou,


mais voici un autre stratagme. Que navons-nous recours au vieux concierge nomm Tong ? Nous le prierons, si Sou-liensien vient, de faire tout son possible pour le renvoyer. Sil ne lui laisse pas voir mademoiselle P, et sil ne porte pas ses vers dans
p.1.241

lintrieur, craignez-vous que ce jeune homme ny

pntre comme un oiseau ?

Ce stratagme me parat excellent, dit Wang-wen-khing,


mais si les vers ne sont pas ports dans lintrieur, et si de l on ne le renvoie pas pour toujours, il ne renoncera jamais ses projets. Il vaut mieux, au contraire, linviter venir avec nous, et agir dcouvert.

Quentendez-vous par agir dcouvert ? demanda Tchangkoue-jou.

Il suffira, dit Wang-wen-khing, de prendre ces deux pices


de vers
1

et den garder une pour moi. Vous crirez votre nom

sur lautre ; sur celle que vous avez compose hier, vous crirez le nom de Sou-lien-sien, et nous les remettrons secrtement au vieux concierge Tong. Puis, quand nous nous serons entendus avec lui, nous lui dirons de rpondre uniquement que le seigneur P ny est pas, et de serrer les vers en bloc. Cela fait, nous donnerons rendez-vous Sou-liensien, et une fois en face du vieux concierge, nous donnerons
1 Ctaient les deux pices de vers composes par Sou-yeou-p, appel plus haut Sou-

lien-sien.

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Les deux cousines

chacun nos noms et nous lui remettrons les deux pices de vers. Quand il aura rpondu que (le seigneur P) est absent, naturellement il gardera les deux pices de vers. Alors, il les changera secrtement
1

et ira les prsenter. Nous attendrons

que de p.1.242 lintrieur on ait rabattu ses prtentions 2. Comme il est dun autre pays, il se retirera honteux et mortifi. Je copierai alors cette pice de vers (que vous savez) 3, et je la ferai prsenter, mais naurais-je pas lair de vouloir partager avec vous la victoire 4 ? En entendant ces paroles, Tchang-koue-jou fut transport de joie.

Ce projet est admirable, admirable, scria-t-il. Comme


vous avez cette intention, il faut, monsieur, agir avec la plus grande promptitude ; mais qui pourrons-nous envoyer au vieux Tong ?

Cest une mission secrte, dit Wang-wen-khing ; pourrionsnous la confier un tranger ? Il faut que jy aille moi-mme. Seulement, ce vieux Tong est trs intress, et pour russir, il sera ncessaire de dpenser un peu dargent.

Quand on projette une grande affaire, dit Tchang-koue-jou,


pourrait-on regarder une petite dpense ? Pesez deux onces dargent et donnez-les lui, avec promesse de le rcompenser encore quand laffaire aura t mene bonne fin.

Deux onces dargent ne sont pas peu de chose, dit Wang5

wen-khing ; seulement ce vieux coquin 6 est extrmement cupide, et je crains quil nen fasse pas
versa. (Voyez p. 240, note 1.)
p.1.243

grand cas. Au

1 Cest--dire : Il prsentera la pice de Sou-yeou-p comme tant de vous et vice 2 Mot mot : Que lon ait balay son ardeur. 3 Cest la pice de vers de Sou-yeou-p, que Wang-wen-khing a fait rserver pour lui (p.

241, l. 12). 4 Littralement : Partager lempire avec mon frre an (avec vous).
5 Environ 15 francs. 6 Mot mot : Ce vieil esclave a la prunelle des yeux fort grande.

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Les deux cousines

point o nous en sommes, il ne faut pas regarder cela. Je suis davis quon lui donne trois onces dargent pour quil arrange laffaire ; peut-tre que dans la suite nous aurons encore besoin de lui. Tchang-koue-jou, ne voyant pas dautre moyen, se vit oblig de dvorer son dpit. Il pesa trois onces dargent et les mit dans une enveloppe quil cacheta. Aussitt aprs, il copia soigneusement, sur du magnifique papier fleurs, la premire pice de vers de Sou-yeou-p et la signa de son propre nom. Puis, il pria Wan-wen-khing de transcrire la pice quil avait compose lui-mme, et dy mettre le nom de Sou-yeoup. Mais le copiste, ignorant le nom de Sou-yeou-p, se contenta dcrire : Compos par Sou-lien-sien. Les pices une fois copies, Wang-wen-khing les mit dans sa manche avec les onces dargent, et se rendit promptement au village de Kin-chi. On peut dire ce sujet :
Pour nuire aux autres, lhomme emploie mille stratagmes ; Dans son intrt, il a recours cent sortes de ruses. Il ignore que le ciel a tout dtermin davance, Et que ses mille stratagmes et ses cent ruses resteront sans effet.

Or, le vieux Tong tait un ancien serviteur de P-kong, le Chi-lang 1 ; son nom tait Tong-yong et son surnom Siao-thsiouen. Largent faisait son bonheur et le vin tait sa passion. Quand il avait aperu une once
p.1.244

dargent, pour lavoir, il aurait sacrifi sa vie ; sil tenait une tasse

de vin, pour le boire, il aurait donn sa tte. Toutes les fois quon avait quelque chose lui demander, il suffisait de lui acheter une bouteille de vin ou de lui donner un paquet dargent 2, pour quil racontt toutes les affaires, grandes et petites, de son matre 3. Ctait lui qui avait copi les vers sur les saules printaniers, et les avait remis Wang-wen-khing.

1 Vice-prsident dun ministre. 2 Littralement : Une enveloppe de papier (tchi-pao), cest--dire : de largent envelopp

dans du papier.

3 Mot mot : Les affaires de la maison, grandes comme une cuiller ou petites comme

une tasse th.

220

Les deux cousines

Ce jour-l, au moment o Wang-wen-khing tait venu le chercher, il se tenait justement devant lhtel, et, le dos tourn, il comptait des monnaies de cuivre un petit garon, pour quil allt lui acheter du vin. Wang-wen-khing savana derrire lui, et avec son ventail, il lui donna deux petits coups sur lpaule. Mon vieil ami, lui dit-il, je vous annonce une bonne affaire. Tong-yong se retourna vivement, et reconnaissant que ctait Wangwen-khing : Comment ! dit-il en riant, cest monsieur Wang. Puisquil daigne abaisser ses yeux sur moi (venir me trouver), cest sans doute quil y a quelque bonne affaire. Si vous voulez profiter dune bonne affaire, dit Wang-wenkhing, cela dpend de vous. Le vieux Tong, voyant, au ton de sa voix, quil venait avec une intention secrte, renvoya le petit domestique. Puis, emmenant Wangwen-khing, il alla
p.1.245

sasseoir avec lui dans un petit couvent qui se

trouvait au milieu dune ruelle tortueuse. Monsieur Wang, lui dit-il, en vous voyant venir ici, je me demande quelles instructions vous avez me donner. Eh bien ! dit Wang-wen-khing, jai termin une pice de vers, daprs les rimes de ceux davant-hier sur les saules printaniers, et je voudrais vous prier de vous employer un peu dans mon intrt. Cela nest pas difficile, repartit le vieux Tong. Puisque vous avez achev votre pice de vers sur les mmes rimes, si vous voulez voir le seigneur P en personne, vous navez qu vous asseoir un instant. Mon matre va sortir tout lheure. Au moment o il sera sur le point de partir, je lui dirai un mot pour vous annoncer ; vous pourrez alors vous prsenter lui.

221

Les deux cousines

Pour le moment, dit Wang-wen-khing, je nai pas besoin de


voir votre matre. Je vous prie seulement, mon vieil ami, de lui remettre mes vers ; ce sera pour le mieux.

Cest encore plus facile, dit le vieux Tong. Cest en effet facile, reprit Wang-wen-khing, mais laffaire
est un peu complique, et jaurai besoin que vous me prtiez votre aide.

Que voyez-vous de compliqu ? demanda Tong. Si cest une


chose que je puisse faire, je ne manquerai pas de servir encore vos intrts. Wang-wen-khing tira aussitt de sa manche les deux feuilles de papier fleurs. Voil, dit-il, les deux
p.1.246

pices de vers qui ont t

composes sur les rimes (de mademoiselle P) ; lune est de mon ami, M. Tchang 1, et lautre dun certain Sou, mon camarade. Veuillez, mon vieil ami, les serrer dans votre manche. Au premier jour, quand ces deux messieurs viendront eux-mmes apporter des vers, vous aurez la bont de rpondre que votre matre est sorti, et de serrer en bloc leurs compositions. Plus tard, quand ils reviendront pour les retirer, vous prendrez la peine de les cacher 2, puis vous mettrez les deux pices que voici sous les yeux de votre matre et de sa demoiselle. De cette manire, mon brave 3, vous maurez rendu un service dami.

1 Celle-ci est lexcellente pice de Sou-yeou-p, au bas de laquelle Tchang a mis son

nom ; lautre est la mdiocre pice de Tchang, que celui-ci a signe du nom de Souyeou-p. 2 Cest--dire : Quand ils reviendront rclamer leurs pices de vers et demander ce quon en pense, vous les cacherez et rpondrez que vous ne savez o elles sont. 3 Mot mot : Petit vieux.

222

Les deux cousines

Monsieur, repartit Tong en riant, daprs ce que vous dites, jimagine quil sagit dun tour de passe-passe 4. Comme cest une commission que vous venez me donner, jaurais mauvaise grce men excuser et faire des difficults. Je suis tout fait vos ordres. Avant darriver, Wang-wen-khing, pendant quil tait
p.1.247

en

chemin, avait pes et soustrait une des trois onces dargent 2. Il tira aussitt de sa manche deux autres onces et les remit au vieux Tong. Voici, dit-il, une bagatelle que vous offre mon ami Tchang ; prenez cela pour vous. Seulement, je vous prie darranger laffaire en question avec toute ladresse dont vous tes capable. Si, par hasard, elle russit quelque peu, il vous reviendra encore, la suite, un gros morceau dargent 3. Tong reut le petit paquet dargent, et se levant sur-le-champ : Comme votre honorable ami, dit-il, ma donn cette grande marque dintrt, je voudrais, monsieur, aller avec vous dans ce cabaret nouvellement ouvert, qui est devant nous, et profiter de sa gnrosit 4 ; quen dites-vous ? Je devrais naturellement vous tenir compagnie, rpondit Wang-wen-khing, mais mon ami Tchang est
p.1.248

chez lui

attendre des nouvelles, et veut encore venir avec moi. Cette

4 Mot mot : Jimagine que cest lide dchanger des boules de coton. Cette locution,

prise ici au figur, sapplique ordinairement aux escamoteurs. 2 On a vu plus haut quil avait ajout, contre-cur, une once dargent aux deux onces que son camarade le chargeait daller porter au concierge de P-kong, pour le mettre dans leurs intrts. Cest cette once dargent quil avait retire et garde pour lui.
3 Les Chinois ont lhabitude de porter sur eux des morceaux dargent dont ils coupent et

psent certaines quantits mesure quils en ont besoin. Il font aussi usage dargent monnay sous forme de petits lingots carr-longs, du poids dune once, portant en relief les mots : Une once dargent pur , et, sur une autre face, la date de la fabrication. Dans le commerce, on se sert souvent de culots dargent de la valeur de 10, 20 et mme 50 onces dargent. Lonce ou tal vaut 7 fr. 50 c.
4 Cest--dire : Je voudrais acheter du vin avec largent quil ma donn. La phrase

chinoise est trop concise : Jai reu le sien (son argent) ; quen dites-vous ?

223

Les deux cousines

affaire ne saurait tre diffre. Si vous me le permettez, un autre jour, je viendrai moi-mme vous inviter. Monsieur, dit le vieux Tong, puisque aujourdhui vous voulez y aller tout de suite, moi-mme je noserais pas goter au vin. Il ne faut pas samuser boire, de peur de compromettre les affaires des autres. Cela tant, dit Wang-wen-khing, je suis encore plus reconnaissant de votre extrme bont. A ces mois, il prit cong du vieux Tong, et alla, en toute hte, rendre rponse Tchang-koue-jou. Dans ce moment, Tchang-koue-jou lattendait avec une pnible impatience. Ds quil eut vu arriver Wangwen-khing, il alla au-devant de lui, la porte du jardin. Avez-vous notre homme ? lui demanda-t-il. Tout lheure, dit-il, jai eu bonne chance. Une fois arriv, je lai subitement rencontr, et je lui ai expliqu toute laffaire. Comment le jeune Sou nest-il pas encore venu cette heure ? Il avait peine fini de parler, lorsque Sou-yeou-p arriva avec Siaohi. Or, comme, la nuit prcdente, son esprit avait t excessivement proccup, il lui avait t impossible de dormir ; mais, lapproche du jour, il avait dormi profondment, et pour cette raison il stait lev tard. Sa toilette termine, il djeuna et se rendit de suite dans le jardin de Tchang-koue-jou, o justement il le rencontra (avec son ami.) Quand ils se furent salus tous trois : Monsieur
p.1.249

Lien-sien, lui dit Tchang-koue-jou, comment

arrivez-vous si tard ?

La nuit dernire, rpondit Sou-yeou-p, par suite des


bonts dont vous mavez tous deux combl, jai bu quelques tasses de trop. Voil pourquoi jarrive si tard ; je suis bien coupable.

224

Les deux cousines

Cest sans doute, dit Wang-wen-khing en riant, que vous ne


vous souciez pas de voir mademoiselle P.

Messieurs, dit Sou-yeou-p en riant, si vous ne tenez pas


la voir, je ny tiens pas non plus. Si vous voulez y aller, reprit Tchang-koue-jou, voici le bon moment. Il ne faut pas que des propos oiseux nous fassent manquer notre affaire.

Comme je nai pas encore achev ma pice de vers, dit


Wang-wen-khing, je nai rien esprer. Vous navez, messieurs, qu crire promptement vos vers pour que jaille avec vous. Si cet individu
1

revient avec de bonnes nouvelles,

je prparerai un repas pour vous fliciter. A ces mots, ils se rendirent ensemble dans un pavillon. Tchang-kouejou et Sou-yeou-p crivirent, chacun de leur ct, les vers de la nuit prcdente, et les serrrent dans leur manche. Tchang-koue-jou, ayant mis un vtement de couleur, la nouvelle mode, ordonna un petit domestique de seller trois chevaux. Ils sortirent alors tous trois par la porte du jardin, et se dire ce sujet :
Si des abeilles voyageuses enveloppent un arbre, ce nest pas sans intention. Si les fourmis tranent des fleurs, elles ont aussi leur motif. Elles cherchent avec ardeur les beauts du printemps ; Mais on ne sait qui il sera permis de possder printemps.
2

p.1.250

dirigrent vers le village de Kin-chi. On peut

les beauts du

Or, le village de P-chi ntait loign que de trois ou quatre li de celui de Kin-chi, de sorte quils y furent bientt arrivs. Quand ils se virent tout prs de lhtel de P, le Chi-lang 3, ils descendirent tous trois
1 Cest--dire : Si le vieux Tong qui les vers ont t remis, apprend que le seigneur P

et sa fille en ont t satisfaits, et vient nous annoncer cette heureuse nouvelle.

2 Ce vers semble faire allusion aux trois jeunes gens qui sont pris de mademoiselle P. 3 Vice-prsident dun ministre.

225

Les deux cousines

de cheval et marchrent pied. Dans ce moment, le vieux Tong, pour de bonnes raisons, tait justement assis en les attendant au bas du pavillon de la porte. Quand il les vit tous trois devant lui, il se leva et les interrogeant comme sil ne se doutait de rien 1 : Messieurs, dit-il, quelle affaire vous amne ? Wang-wen-khing savana en face de lui, et montrant Tchang et Sou :

Lun de ces deux messieurs, dit-il, sappelle Tchang de son


nom de famille, et lautre Sou. Ils viennent exprs pour obtenir lhonneur de voir le seigneur votre matre.

Si ces deux messieurs, dit le vieux Tong, taient

p.1.251

venus un instant plus tt 2, ils lauraient trouv ; mais il vient de sortir pour aller dner en ville. Si vous avez quelque chose lui dire, vous pouvez me donner vos instructions.

Nous navons rien lui dire, rpondit Tchang-koue-jou.


Ayant appris que votre matre demandait quon fit des vers sur les saules printaniers, nous avons compos chacun une pice, daprs les rimes proposes, et nous venions exprs pour profiter de ses avis 3.

Messieurs, dit le vieux concierge, puisque vous venez


prsenter des vers, vous navez qu me les laisser. Quand mon matre sera de retour et les aura lus, il vous invitera venir lui faire visite. Tchang-koue-jou se retourna pour consulter Sou-yeou-p.

Laisserons-nous les vers, dit-il, ou attendrons-nous pour le


voir en personne ?

1 Mot mot : Faisant semblant de les interroger. 2 Mot mot : Un khe plus tt. Le khe est une division de lheure. Il y en a cent dans les

douze heures du jour et de la nuit. Chaque heure chinoise rpond deux des ntres. Dans le cas prsent, ce mot rpond moment, instant a little while. (Wells Williams.) 3 En chinois : Pour le prier de nous instruire.

226

Les deux cousines

Il serait bon de le voir en personne, dit Sou-yeou-p, mais


jignore sil pourra revenir tout de suite.

Aujourdhui, repartit le vieux Tong, il est all dner en ville ;


je crains quil ne revienne tard et que vous ne puissiez le voir.

En ce cas, dit Wang-wen-khing, laissons nos


personne ?

p.1.252

vers, ce

sera la mme chose. Quavons-nous besoin de le voir en

Chacun deux prit aussitt sa pice de vers et la remit au vieux Tong. Ds que votre matre sera revenu, ajoutrent-ils, vous aurez la bont de lui dire un mot pour nous.

Cela va sans dire, rpliqua le vieux Tong, vous navez pas


besoin de me le recommander ; seulement, je dsirerais connatre clairement votre demeure, car je pense quaprs avoir vu vos vers, mon matre voudra aller vous inviter.

Ce monsieur Tchang, dit Wang-wen-khing, est de la ville de


Tan-yang ; le jardin fleuriste o il se retire pour tudier, est situ dans le village de P-chi, que vous voyez devant vous. Ce monsieur Sou habite le couvent de Kouan-in, dans le mme village.

Puisque vous demeurez dans le village de P-chi, dit le


vieux Tong, ce nest pas loin dici ; je men souviendrai parfaitement. Je vous engage, messieurs, vous en retourner. Les trois amis lui firent encore une fois des recommandations. Sloignant alors de lhtel de P-kong, ils remontrent cheval et sen retournrent au village de P-chi. On peut dire ce sujet :
Des hommes dun caractre abject emploient la ruse pour tromper un ami. Par cupidit, un indigne valet trompe son matre. Si lauguste ciel navait pas davance arrt ses plans,

227

Les deux cousines

On les verrait enlever autrui un heureux mariage.


p.1.253

Le vieux Tong, les voyant tous trois partis, courut aussitt sa

loge et cacha, dans un vieux registre de visites, les vers quils venaient dapporter ; puis, prenant en main les deux pices de vers que Wangwen-khing lui avait remises auparavant 1, il les porta dans lintrieur et les fit voir au seigneur P. Or, depuis que le seigneur P sen tait retourn pour cause de sant, il navait trouv nulle part, dans son village, un gendre distingu. Sa fille, Hong-yu, ayant compos par hasard une pice de vers sur les saules printaniers, il avait ouvert aussitt une sorte de concours pour composer des vers sur les mmes rimes, esprant que ce serait le moyen de choisir un gendre. Un parent loign lui avait envoy un jeune garon pour quil ladoptt. Ce jeune garon avait quinze ans ; il sappelait Khi-tsou, et son petit nom tait Ing-lang. Il tait dune stupidit extraordinaire, et naimait qu courir et jouer. Si on lui parlait de lire, il avait aussitt mal la tte et restait malade toute la journe. Le seigneur P, ne pouvant manquer dgards pour son parent, se vit oblig de le garder, mais, au fond, il le comptait pour rien et ne sy intressait pas le moins du monde. On peut dire ce sujet :
Lun a donn le jour un fils qui ne recherche que les prunes et les chtaignes. p.1.254 Lautre a lev une fille son pre.
2

qui est capable de lire les mmes livres que

1 Ctait une excellente pice de Sou-yeou-p, que Tchang-koue-jou avait signe de son

propre nom, et une dtestable pice de celui-ci portant le nom de Sou-yeou-p. Cet indigne tour de passe-passe explique lerreur o va tomber P-kong.
2 Ces deux vers font allusion mademoiselle Hong-yu et Ing-lang.

228

Les deux cousines

Ne riez pas en voyant les qualits du In et du Yang inverse ;

places en sens

Souvent il plat au Ciel dajouter aux uns ce quil retranche aux autres 2.

Ce jour-l, le seigneur P, tranquillement assis dans un pavillon appel Mong-thsao-hien 3, soccupait regarder les fleurs, lorsque soudain il vit arriver le vieux Tong, qui venait lui prsenter les deux pices de vers,
p.1.255

composes sur les mmes rimes que celles de sa

fille, en lhonneur des saules printaniers. De suite, il en dploya une et, aprs lavoir lue en entier, il se mit clater de rire. Est-il possible, scria-t-il, quil y ait au monde un homme assez fou pour me donner lire une composition aussi extravagante 4 ? Il la regarda encore, et voyant quelle portait le nom de Sou-liensien 5, il la jeta de ct. Ensuite, il dploya lautre pice, et peine en eut-il lu les quatre premires lignes, quil fut rempli de surprise et dadmiration. Ces vers, dit-il, sont pleins de puret et de fracheur ; cest quelque chose de charmant 6.
1 Les Chinois admettent deux principes : le principe mle (Yang), et le principe femelle

(In), qui, par leur union, produisent tous les tres. Le principe Yang se rapporte aux hommes, et le principe In aux femmes. Lauteur veut dire que Hong-yu, qui aime ltude et sait composer des vers, possde des qualits qui sont ordinairement le partage des hommes, tandis que Ing-lang a le caractre de lautre sexe.
2 Comme si lon disait que le ciel avait t Ing-lang les qualits dun homme (lamour

de ltude, le talent potique), pour les donner Hong-yu.

3 Littralement : Le pavillon de la plante des songes. On lit dans louvrage appel Thong-

ming-ki : Il y a une plante du nom de mong-thsao qui ressemble au roseau pou. Elle est de couleur rouge. Le jour, elle se replie, entre en terre et reparat la nuit (sic). On lappelle aussi Hoa-mong. Si quelquun en met dans son sein (hoa) des feuilles, il apprend si ses rves auront un rsultat heureux ou malheureux, et en voit sur-le-champ la preuve. Un empereur ayant pens la beaut dune dame Li, mit dans son sein une branche de cette plante, et la nuit suivante il la vit en effet en songe. Par suite de cette circonstance, le nom de mong-thsao (plante des songes), fut chang en Hoa-mong-thsao (plante qui provoque des songes lorsquon la mise dans son sein). (Pe-wen-yun-fou, liv. XLIX, fol. 190.) 4 Ctait la pice de Tchang-koue-jou, qui avait eu limpudence de mettre au bas le nom de Sou-yeou-p. (Voyez p. 241, l. 14.) 5 Le mme que Sou-yeou-p.
6 Ctait prcisment llgante pice de vers de Sou-yeou-p, que Tchang-koue-jou

avait signe de son propre nom.

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Les deux cousines

Il lut ensuite les quatre derniers vers, et frappant sur la table : Voil, scria-t-il, un admirable talent. Il y a bien longtemps que je nai rien vu de si beau. Do peut-il venir ? Il se hta de regarder le nom de lauteur, et lut : Compos par Tchangou-tche 1 de Tan-yang .
p.1.256

P-kong sentit redoubler son admiration : Tan-yang, dit-il, est un district voisin ; comment un talent si extraordinaire y est-il encore enterr ?

Soudain, il ordonna aux servantes daller appeler mademoiselle. Celle-ci, docile aux ordres de son pre se rendit la hte dans le pavillon. Ds que P-kong eut aperu sa fille : Chre enfant, lui dit-il en riant, je viens de te choisir aujourdhui un poux distingu. Quel est-il, demanda Hong-yu et ou lavez-vous trouv 2 ? Tout lheure, dit-il, deux bacheliers mont envoy deux pices de vers quils ont composes sur les rimes des tiens, en lhonneur des saules printaniers. Lun crit comme un fou, mais lautre est un homme du plus beau talent. Il remit aussitt sa fille la pice de Tchang-ou-tche et la lui fit voir. Hong-yu la prit dans sa main et layant lue deux fois :

1 Son surnom Ou-tche (cinq chars) renferme une allusion qui veut dire : un homme

dune profonde rudition. Hoe-chi, dit le philosophe Tchoang-tseu, voyageait partout avec sa bibliothque, qui formait la charge de cinq chars. Le pote Li-tchang dit : Jai tant lu que jai vid cinq charretes de livres. Ce nom contraste avec lignorance de Tchang-koue-jou (le mme que Tchang-ou-tche). Il existe un dictionnaire tonique excessivement rare, appel Ou-tche-yun-fou, le magasin des rimes de cinq chars, cest--dire dictionnaire rang par ordre de tons, compil laide dune multitude douvrages. Cest daprs cet ouvrage que Morrison dit avoir compos son dictionnaire alphabtique ; mais il est dune mdiocre utilit, car il ne renferme presque aucune des expressions composes qui donnent un si grand prix la seconde partie de Morrison. 2 Littralement : De quel endroit lavez-vous obtenu ?

230

Les deux cousines

Cette pice, dit-elle, est dune facture divine ; elle a une grce charmante et annonce certainement un talent hors de ligne, mais jignore si vous en avez vu lauteur. Quoique je ne laie pas encore vu, rpondit p.1.257 P-kong, en juger par ses vers, videmment ce nest pas un homme vulgaire. Mademoiselle P lut encore une fois les vers. Aprs avoir examin soigneusement ces vers, dit-elle, je trouve que lauteur doit tre du mme ordre que Li-tha-p 1. Seulement lcriture est sale et ignoble ; on dirait que cette pice vient de deux mains diffrentes ; je crains quil ny ait l un odieux plagiat. Vous ferez bien, mon pre, dapporter sur ce point la plus srieuse attention. Chre enfant, dit P-kong, ton observation est juste ; je nai qu linviter venir me voir demain. Je le mettrai lpreuve en lui faisant composer une pice de vers sous mes yeux. Nous pourrons alors distinguer le vrai du faux. Ce moyen est excellent, repartit Hong-yu. Sur-le-champ, P-kong appela Tong-yong et lui donna les ordres suivants : Demain, de bonne heure, prenez un de mes billets de visite, portant les mots Chi-seng 2, et allez inviter ce monsieur Tchang qui a apport aujourdhui des vers ; vous lui direz que je dsire le voir un instant. Et ce monsieur Sou, demanda Tong-yong, faudra-t-il aussi linviter ? P-kong clata de rire :
1 Le plus clbre pote de la Chine. 2 Ces mots rappellent le titre de Chi-lang (vice-prsident dun ministre), quon donnait

P-kong.

231

Les deux cousines

Quoi ! dit-il, ce jeune homme qui a crit si sottement ; vous voudriez que je est dplac. Tong-yong tant parti la hte, P-kong prit une seconde fois la pice de Sou-lien-sien 1 et la prsenta sa fille. Mon enfant, dit-il, vois si ces vers ne sont pas parfaitement ridicules. Hong-yu, les ayant regards, partit aussi dun clat de rire. Nous laisserons le pre et la fille examiner ces vers et samuser sen moquer. Or, depuis que Sou-yeou-p tait revenu aprs avoir port ses vers, Tchang-koue-jou lavait retenu boire dans son jardin pendant une demi-journe, de sorte quil ne revint que sur le soir dans le couvent. Monsieur Sou, lui dit Tsing-sin, o avez-vous dn pour revenir ( cette heure) ? Ce matin, dit-il, je voulais revenir promptement, mais hier soir, au moment o je contemplais la lune, jai rencontr, dans le jardin qui est devant nous, deux messieurs appels Tchang et Wang, qui mont retenu pour faire des vers avec eux sur les mmes rimes que ceux de mademoiselle P, en lhonneur des saules printaniers. Aujourdhui, nous sommes alls les porter ensemble pour les lui faire voir, et, sans men apercevoir, jai tard tout un jour. Monsieur Sou, dit Tsing-sin, comme vous avez tous les agrments de la jeunesse, et en outre un talent des plus remarquables, si mademoiselle P avait le
p.1.259 p.1.258

linvitasse aussi ? Ce que vous dites l

bonheur de

sunir avec vous, les prtentions du seigneur P dans le choix dun gendre ne seraient point trompes.
1 Cest--dire : La mauvaise composition au bas de laquelle Tchang-koue-jou avait

frauduleusement crit le nom de Sou-lien-sien (le mme que Sou-yeou-p).

232

Les deux cousines

Jignore comment tournera cette affaire, rpondit Sou-yeoup, seulement, vnrable matre, je suis dsol de tant vous importuner en demeurant chez vous. Que dites-vous l ? rpartit Tsing-sin ; quand vous resteriez un an entier, cela ne ferait rien. Seulement nous sommes pauvres, et jai me reprocher de vous avoir trait dune manire mesquine 1 et peu respectueuse. Vnrable matre, dit Sou-yeou-p, jai reu de vous les plus grandes marques de bont, et jen conserverai une reconnaissance infinie. Si, dans la suite, jobtiens un pouce davancement, je me ferai un devoir de vous en rcompenser. Monsieur Sou, reprit Tsing-sin, lorsque, au premier jour, vous aurez form une alliance de mariage avec le seigneur P, vous serez alors de la mme famille ; pourquoi parler comme si vous tiez ici un tranger 2 ? Allez maintenant prendre le riz du soir. Pour du riz, dit Sou-yeou-p, je nen mangerai pas ; je vous demanderai seulement une tasse de th, puis jirai dormir. Tsing-sin ordonna un frre de faire bouillir du
p.1.260

th et de le

servir Sou-yeou-p, qui, aprs lavoir pris, le quitta et alla se coucher. Le lendemain Sou-yeou-p, stant lev, sabandonnait tout entier lide dobtenir des nouvelles de ses vers sur les saules printaniers. Ds que sa toilette fut acheve, il voulut justement aller dans le jardin de Tchang-koue-jou pour sen informer, lorsque soudain il vit Tsing-sin qui, amenant avec lui Tchang-koue-jou et Wang-wen-khing, arriva en disant : Monsieur Sou est dans cette chambre.

1 Cest--dire : De vous avoir fait faire maigre chre. 2 Il ne faut pas oublier que le couvent de Kouan-in avait t bti aux frais de P-kong.

Tsing-sin semble dire que, dans ce couvent, Sou-yeou-p est comme chez lui.

233

Les deux cousines

En entendant ces mots, Sou-yeou-p sortit avec empressement pour aller les recevoir.

Monsieur, lui dit aussitt

Tchang-koue-jou

en

riant,

aujourdhui vous tes tout rayonnant ; cest sans doute que vos vers sur les saules printaniers ont eu le don de plaire.

Comment aurais-je eu un pareil bonheur ? dit Sou-yeoup ; naturellement, ce doit tre M. Tchang.

Messieurs, dit Wang-wen-khing, vous vous exprimez de


bouche avec une modestie excessive, mais jignore quelles esprances vous avez au fond du cur. Ils se mirent tous deux rire aux clats. Pendant quils taient en train de badiner en causant, ils virent accourir un domestique de la maison de Tchang. Il y a dans le jardin, dit-il, un messager du seigneur P, du village de Kin-chi, qui vient vous inviter venir causer avec lui. En entendant ces paroles, Tchang-koue-jou fut ravi au fond du cur, comme si une dpche du Palais dor apportait le titre de Tchoang-youen 1. Ne serait-ce pas monsieur Sou quil a invit ? demanda-t-il. Sot animal ! tu as mal entendu. Cet homme, rpondit le domestique, a clairement dit que linvitation tait pour M. Tchang. Jimagine, ajouta Tchang-koue-jou, quil nous invite venir tous deux. Il ne ma pas dit dinviter M. Sou, repartit le domestique. A ces mots, Sou-yeou-p sentit redoubler son tonnement et resta un instant interdit. Comment peut-on linviter de prfrence ? se dit-il en
1 Cest--dire : Lui annonait que lempereur lui avait accord le premier rang parmi les p.1.261

(du palais imprial) lui

Han-lin (acadmiciens).

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Les deux cousines

lui-mme. A-t-on jamais vu rien de si trange ? Comme il ne se souciait pas de sexpliquer, il se contenta de dire, en faisant un effort sur lui-mme : Naturellement, cest bien M. Tchang quon invite ; si cet t moi, on naurait pas manqu de venir dans le couvent. Messieurs, dit Wang-wen-khing, il ne faut pas que vous ayez des doutes ; nous navons qu aller ensemble dans le jardin. Ds le premier coup dil, vous saurez ce quil en est. Sur-le-champ, ils se rendirent tous trois dans le jardin, et trouvrent le vieux Tong qui tait dj assis dans un pavillon. Ils y entrrent ensemble, et aprs quon se fut mutuellement salu, le vieux Tong sadressa de suite Tchang-koue-jou : Hier, dit-il, javais reu une commission de votre part. Ds que le
p.1.262

seigneur P fut revenu de dner en ville, je lui ai

prsent vos vers. Il les prit et, tant entr dans le pavillon appel Mong-thsao-hien, il les examina plusieurs reprises avec mademoiselle, et scria dun ton flatteur : M. Tchang a un de ces talents du premier ordre quon rencontre rarement dans le monde. Je veux linviter aujourdhui et avoir une entrevue avec lui. Sur-le-champ, il tira de sa manche un billet de visite et le remit Tchang-koue-jou. Celui-ci ayant reu ce billet, y lut les huit mots suivants, en gros caractres : Kiouen-chi-seng-p-hiouen-tun-cheou-pa (P-hiouen, le Chi-lang 1, votre affectionn, vous salue jusqu terre). A cette vue, Tchang-koue-jou, reconnaissant quon lui avait dit vrai, prit un air rayonnant 2, et ordonna aussitt un domestique dapprter

1 Vice-prsident dun ministre. 2 Mot mot : Eut la joie dans les sourcils et le rire dans les yeux.

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Les deux cousines

du riz. Wang-wen-khing, sous un faux semblant 3, interrogea Tongyong : Jignore, dit-il, si le seigneur P a vu les vers que monsieur Sou a apports hier. Je les lui ai prsents, rpondit-il, et il les a lus les premiers ; comment ne les aurait-il pas vus ?

Quand votre matre les eut vus, quen a-t-il dit ? demanda
Wang-wen-khing.

Aprs les avoir vus, rpondit-il, jimagine quil en a


t enchant, car tout coup il sest mis rire aux clats.

p.1.263

Sil en a t si enchant, dit Wang-wen-khing, pourquoi nat-il pas invit M. Sou venir le voir ?

Votre serviteur, repartit Tong, lui a bien demand sil fallait


inviter aussi M. Sou, mais Sa Seigneurie ma dit quelques gros mots. Je nen puis deviner la cause. Qui sait sil na pas lintention de linviter un autre jour. Comme Tchang-koue-jou ne cessait de presser le vieux Tong de prendre du riz,

Je noserais accepter, rpondit-il ; mon matre est dun


caractre trs vif, et je crains de le faire attendre trop longtemps. Ce quil y a de mieux, monsieur Tchang, cest de venir promptement avec moi.

Vous avez beau dire, reprit Tchang-koue-jou, comme cest


la premire fois, mon vieil ami, que vous venez ici, il ne convient pas que vous partiez vide.

Monsieur

Tchang,

dit

le

vieux

Tong,

recevez

mes

flicitations. Plus tard, votre serviteur ne peut manquer de


3 Littralement : Avec une intention fausse, feinte. Wang-wen-khing nignorait pas la

substitution frauduleuse quon avait faite pour quon attribut Sou-yeou-p les mauvais vers de Tchang, et celui-ci lexcellente composition de Sou-yeou-p.

236

Les deux cousines

venir continuellement vous importuner ; ce jour-ci ne sera pas le dernier 1.

Mon vieil ami a raison, dit Wang-wen-king. Monsieur


Tchang, donnez-lui quelque chose de solide la place du riz 2.
p.1.264

Tchang-koue-jou

courut

promptement

dans

lintrieur,

enveloppa une once dargent et loffrit au vieux Tong. Comme je nai pas le temps de vous traiter, lui dit-il, je suis oblig de me conformer aux circonstances. Tong fit semblant de refuser et finit par accepter. Sou-yeou-p voulait se lever et partir, mais Tchang-koue-jou le retint. Monsieur Sou, dit-il, ne vous en allez pas. Ds que je laurai vu un moment, je reviendrai de suite ; je compte bien ne pas marrter longtemps. Peut-tre que le seigneur P voudra me charger de faire pour vous les premires ouvertures de mariage ; cela pourrait bien tre. Ne soyez pas si press. Cette observation est juste, dit Wang-wen-khing ; je vais tenir compagnie M. Sou ; nous nous amuserons ici ensemble. Partez vite et revenez tout de suite. En consquence, Sou-yeou-p se dcida rester. Tchang-koue-jou mit un vtement neuf dune couleur superbe, et prpara une multitude de ces prsents quon offre en faisant une premire visite. Ensuite, il fit seller deux chevaux, en monta un et dit au vieux Tong de monter lautre. Aprs avoir pris cong des deux jeunes gens, fier de son succs, il se rendit directement au village de Kin-chi. Tchang-koue-jou, en allant cette fois au village de Kin-chi, tait bien plus heureux et plus exalt que la veille. On peut dire ce sujet :

1 Mot mot : Est-ce que cest dans le jour unique de maintenant ? 2 Cest--dire : Pour lui tenir lieu du repas de riz quil na pas voulu accepter.

Wang-wen khing, par forme de plaisanterie, met en opposition largent qui est solide et dur avec le riz cuit qui est mou.

237

Les deux cousines

Dans le monde, combien ne voit-on pas de singes coiffs dun bonnet 3 ? p.1.265 Pendant longtemps, ils se livrent une fausse joie, et leur visage ne sait point rougir. Mais ds quils sont en scne, sil se rencontre des yeux clairvoyants, Un beau matin, ils sont percs jour et se voient couverts de honte.

Si le lecteur ignore le rsultat de la visite que Tchang-koue-jou fit au vice-prsident P, il est pri de lire le chapitre suivant.
@

3 Nous dirions en franais : Des singes qui portent chapeau, cest--dire des hommes

russ et perfides comme des singes.

238

Les deux cousines

CHAPITRE VIII Une servante observe furtivement un prtendant, et reconnat ltoffe


@
p.1.266

Tchang-koue-jou et Tong-yong se rendirent tout droit lhtel

du seigneur P et arrivrent en peu de temps devant sa porte. Quand ils eurent mis pied terre, Tong-yong conduisit Tchang-koue-jou dans la salle de rception et le fit asseoir ; puis il entra la hte pour lannoncer. A cette nouvelle, P-kong sortit prcipitamment de la salle et alla le recevoir. tant rest debout dans la salle de rception, il examina minutieusement Tchang-koue-jou de la tte aux pieds. Voici comment il tait de sa personne : Sa figure tait ignoble et son extrieur des plus communs. Il avait beau se dissimuler, il ne pouvait cacher son caractre faux et rus. Tout en prenant de grands airs, il ne pouvait se donner la tournure dun lettr. Son corps se faisait remarquer par de hautes paules et un ventre plusieurs tages. Il navait point une mine franche et honnte ; ses yeux mobiles, ses sourcils contracts faisaient lire, sur toute sa figure, lintention de tromper.
p.1.267

Ds que P-kong leut regard, il conut secrtement des

doutes. Cet individu, se dit-il, ne ma point lair dun homme de talent. Mais comme il lavait invit venir, il fut oblig daller le recevoir. Tchang-koue-jou voyant venir P-kong, se hta de lui faire un salut. Les rvrences tant finies de part et dautre, Tchang-koue-jou lui offrit les prsents quil avait apports pour sa premire visite. P-kong le fit asseoir aprs avoir ordonn devant lui un domestique den prendre de deux sortes. Pendant un moment, Tchang-koue-jou affecta de lui

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Les deux cousines

cder humblement le pas, puis lhte et le matre sassirent suivant les rgles de ltiquette 1. Hier, lui dit P-kong, jai reu les vers lgants que vous avez bien voulu me faire remettre ; chaque expression est vritablement de lor et du jade 2. Jen ai t si charm que je ne pouvais men dtacher. Votre serviteur, dit Tchang-koue-jou na quune instruction superficielle et un chtif talent. En voulant par hasard imiter un parfait modle 3, jai os
4

vous

p.1.268

offrir

des

vers

dtestables ; jen prouve une crainte inexprimable. Hier, dit P-kong, quand jai vu le nom de Tan-yang au bas de votre noble composition, comme ce district est tout prs dici et que vous possdez un talent si minent, comment se fait-il que jaie t si longtemps sans entendre parler de votre brillante rputation ? Quoique mon humble maison soit situe en ville, rpondit Tchang-koue-jou, jai un petit jardin dans le village de P-chi, qui est devant nous, et cest l que je me retire, loin du monde, pour tudier. Jhabite rarement la ville, et, de mon naturel, je naime pas me lier follement avec tout le monde. Voil pourquoi mon nom obscur na pu parvenir jusqu vous.

1 Littralement : Sassirent sparment, sassirent des places distinctes. 2 Cest--dire : Comparable pour la beaut lor et au jade. 3 En chinois : so-tiao, jai continu la zibeline. Expression proverbiale incomplte, quon

fait prcder ordinairement de keou-we (queue de chien) : Jai ajout une queue de chien une peau de zibeline , pour dire jai fait de mchants vers la suite dune pice charmante, ou pour imiter une pice de posie dune beaut parfaite.
4 Mot mot : Avec un boisseau de fiel, jai offert ma honte (hien-tcheou). Suivant les

Chinois, la vsicule du fiel est le sige du courage, de sorte que pour dire : avec courage, avec hardiesse, audace, ils disent teou-tan : avec un boisseau de fiel. Offrir sa honte, cest offrir, prsenter une chose dont on doit tre honteux ; expression dune modestie ridicule quemploient gnralement les lettrs lorsquils prsentent quelquun une pice de vers de leur composition. Ces vers sont prcisment la charmante pice que Tchang-koue-jou a drobe Souyeou-p, et au bas de laquelle il a os mettre son propre nom.

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A ce que je vois, dit P-kong, vous tes un de ces sages qui cherchent la retraite pour travailler leur perfection ; vos pareils sont bien rares. Il navait pas encore fini de parler lorsque les domestiques servirent le th. Aprs quils eurent pris le th : Mon sage ami, lui dit P-kong, si je vous ai invit
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aujourdhui, en voici simplement la raison 1. Comme jai t charm de la puret et de la fracheur de vos vers, tout mon regret tait de nen pas avoir un grand nombre. Je dsirerais que vous en fissiez une ou deux pices devant moi 2. Jespre que vous ne serez pas avare de perles et de jade consoler lme du vieillard qui vous parle. Sur-le-champ, il ordonna aux domestiques dapporter du papier et un pinceau. Dans ce moment, Tchang-koue-jou, donnant carrire sa langue, parlait avec emphase et raisonnait perte de vue ; sa jactance tait sans bornes. Mais quand il eut entendu P-kong le prier de composer devant lui syncope
4 3

pour

pour son instruction, ce fut comme un coup de

foudre clatant par un temps serein. Il fut si effray quil tomba en


5

et resta quelque temps sans pouvoir ouvrir la bouche. Au

moment o il voulait sexcuser, les domestiques avaient dj plac devant lui une table crire, avec du papier, de lencre, des pinceaux et une pierre broyer, rgulirement disposs. Tchang-koue-jou demeura un p.1.270 instant stupfait. Ensuite, il fit tous ses efforts pour sexcuser. Je ne suis, dit-il, quun jeune tudiant ; en prsence de Votre Excellence, comment oserais-je mmanciper ? Ajoutez
1 Littralement : Ce nest pas pour une autre affaire. 2 Littralement : Je dsire devant moi vous prier de menseigner un deux,

cest--dire : de composer devant moi une ou deux pices pour mon instruction, ou bien qui me serviront de modles.
3 Cest--dire : De vos vers aussi beaux que les perles et le jade. 4 En chinois : Quand il eut entendu P-kong prononcer les six mots : Hoan-yao-tang-

mien-tsing-kiao (encore vouloir devant visage prier instruire). 5 Littralement : Que son me ntait plus dans son corps.

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cela que, nayant pas le talent dimproviser au bout de sept pas 1, je ne manquerais pas dexciter sur-le-champ les railleries dun homme (dou comme vous) dune haute intelligence 2. Manier le pinceau en prsence dun hte, repartit P-kong, cest la plus agrable occupation dun lettr. Si je puis, de mes propres yeux, vous voir composer, jprouverai encore une joie extrme 3. Gardez-vous, mon sage ami, de cet excs de modestie. Tchang-koue-jou voyant quil ne pouvait plus refuser, prouva une telle motion que toute sa figure devint rouge comme le feu, et que son cur fut agit
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de continuelles palpitations. Se voyant bout, il le

salua plusieurs reprises, et, aprs avoir balbuti quelques mots confus : Je suis, dit-il, bien tmraire. Je prie Votre Excellence de me donner un sujet. Si vous me permettez de lemporter chez moi, quand jaurai fini ma composition, je viendrai la soumettre votre jugement. Il nest pas besoin, dit P-kong, aprs un moment de rflexion, de chercher un sujet diffrent. Vos vers dhier sur les saules printaniers taient pleins de puret et de noblesse. Mon sage ami, puisque vous ne repoussez pas ma demande, cest encore sur les rimes des saules printaniers que je vous prierai de composer une seconde pice pour mon instruction.
1 Mot mot : Mon talent na pas sept pas, je nai pas un talent de sept pas. Il y a ici une

allusion au talent potique de Tseu-kien ou Tsao-tseu-kien, qui vivait sous lempereur Wen-ti, de la dynastie des We (entre les annes 222-227 de notre re). A lge de dix ans, il savait dj composer en prose. On lavait surnomm, le tigre (le roi, le coryphe) du style lgant. Il crivit un jour : Tous les lettrs de lempire ont ensemble un boisseau de talent ; Tseu-kien seul en possde les huit diximes. Lempereur, jaloux de son talent, voulut le faire prir. Il lui ordonna de composer une pice de vers aprs avoir fait sept pas. Tsao-tseu-kien fit sept pas devant lempereur, et improvisa sur-le-champ un pome sur la conqute du royaume de Cho. (Chi-tso-tsien, liv. X, fol. 4.) 2 Cest le sens que le dictionnaire Thsing-han-wen-ha (liv. XII, fol. 16) donne lexpression difficile ta-fang (1797-3826) : Choungge-khafoukha saisa. 3 Littralement : Ma joie une seconde fois (ne sera) pas superficielle.

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Ds que Tchang-koue-jou eut entendu quon lui demandait encore des vers sur les mmes rimes que celles des saules printaniers, comme il avait retenu dans sa mmoire la seconde pice de Sou-yeou-p, sa joie fut si forte quil sentit au fond du cur une vive dmangeaison. Quand ses esprits furent calms, il prit les grands airs dun habile lettr ; ensuite, faisant mine de refuser : Je ne suis, dit-il, quun ouvrier vulgaire ; comment oseraisje manier la hache la porte de Pan 1 ?
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Je noserais

dsobir aux ordres pressants de Votre Excellence, mais je ne sais comment faire. Quand un lettr se sent en verve, repartit P-kong, comment a-t-il le loisir de faire tant de crmonies ? De cette manire, dit Tchang-koue-jou en le saluant aussitt, je vais tre bien tmraire. Sur-le-champ, il imbiba son pinceau dencre, dploya une feuille de papier, frona les sourcils et fit semblant de rflchir. Puis, ayant remu deux fois la tte dun air mystrieux, il crivit aussitt tout dun trait. Ds quil eut fini dcrire, il se leva, et tenant la feuille deux mains, il la prsenta P-kong en fusant un salut. P-kong la prit, et layant examine avec soin, il trouva que cette pice tait pleine de charme, et quelle tait encore plus belle que la prcdente. De plus, il lavait vu improviser ces vers sans avoir rflchi un seul instant. Il est vrai que, la premire fois, il avait eu quelques doutes en voyant la tournure commune et ignoble de Tchang-koue-jou ; mais, quand il leut vu de ses propres yeux composer de la sorte, tous ses soupons staient vanouis. Aussi le combla-t-il tout coup de pompeux loges.

1 On dit ordinairement Lou-pan, Pan, du royaume de Lou. Ctait un charpentier fort

habile. Quelques auteurs ont dit quil tait fils de Tchao-kong, roi de Lou. (Pe-wen-yunfou, liv. XV, fol. 35.) Tchang-koue-jou veut dire, avec une modestie affecte, quil noserait faire des vers sous les yeux dun juge aussi clair que P-kong.

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Quel merveilleux talent ! scria- t-il. Non seulement vos ides sont dune grande noblesse, mais vous avez encore une prodigieuse facilit. Jai cherch un gendre dans tout lempire lorsquil tait quelques pas de moi. Oui, mon ami, jai failli vous manquer. Il lut encore une fois les vers, puis il ordonna secrtement un domestique de les porter dans lintrieur
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et de les faire voir sa

fille. Ensuite, il fit servir le dner dans le jardin de derrire, afin de retenir Tchang et de lui faire boire quelques tasses de vin. Aprs avoir donn ses ordres, il se leva et pria Tchang-koue-jou dentrer ; mais celui-ci sy refusa en le remerciant. Votre Excellence, dit-il, ma dj combl de bonts, et en maccordant lhonneur de la voir 1, elle a dpass toutes mes esprances. Comment pourrais-je encore accepter une si flatteuse rception ?

Le vin est tout prt, dit P-kong ; je veux profiter de cette


occasion pour vous exprimer toute mon amiti. Ne faites pas tant de crmonies. Soudain, il prit Tchang-koue-jou par la main, et se dirigea avec lui vers le jardin de derrire. On peut dire ce sujet :
Avec une intention sincre, il cherche un vritable talent, Mais, de tous cts, il ne rencontre que des plagiaires 2. Ce fait extraordinaire ne provient pas des hommes ; Il tient naturellement aux vues mystrieuses du ciel.

Tchang-koue-jou, en se dirigeant la suite de P-kong vers le jardin de derrire, tait partag entre la joie et la crainte. Il avait quelque espoir de voir russir son mariage, et ctait l le sujet de sa joie ; mais

1 Mot mot : Vous mavez accord (le moyen de) monter au rang des dragons (teng-

long), ou de franchir la porte des dragons. Il y a ici une allusion historique qui a dj t explique (ch. II, p. 49, note 1). 2 Mot mot : (Des vers) frauduleusement copis.

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Les deux cousines

il craignait quune fois dans le jardin, P-kong, frapp

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de la beaut

du lieu, ny trouvt un sujet de posie, et ne voult lui faire composer une pice de vers. Ne perdrait-il pas tout le mrite quil venait dacqurir ? Il tait horriblement tourment 1. En peu dinstants, ils arrivrent dans le jardin de derrire. En lexaminant avec attention, ils admirrent la multitude et la varit des fleurs 2. Ctait un sjour charmant. Voici ce quils remarqurent :
Les pchers talaient leur soie rouge, les saules laissaient traner leur or ; Un tapis de jade blanc stendait lombre des pruniers 3. Il y avait encore des pivoines, dont on ne pouvait compter toutes les nuances. Des perles, des rubis taient sems profusion dans le calice des fleurs. Les loriots faisaient entendre leurs douces modulations, les hirondelles voletaient avec une vivacit joyeuse. Une multitude dabeilles et de papillons montaient et descendaient dans une folle ivresse. On tait entre la deuxime et la troisime lune du printemps, Et le zphir, pntrant au sein des fleurs, en faisait sortir des parfums dlicieux.

Quand ils furent arrivs tous deux dans le jardin, P-kong promena Tchang-koue-jou de tous cts et
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lui en fit admirer tous les

agrments. Il lui tmoigna autant damiti et destime que sil et t dj le mari de sa fille. Aprs quils eurent caus un instant daffaires et dautres, les domestiques leur servirent du vin. Nous les laisserons boire gaiement ensemble lombre des fleurs pour revenir mademoiselle Hong-yu. Or, ce jour-l, elle avait appris que son pre avait mis Tchangkoue-jou lpreuve sous ses propres yeux. Elle ordonna une servante quelle aimait beaucoup daller en secret derrire le salon, et de se
1 Littralement : Plein son ventre, il avait une porte de dmons. 2 Mot mot : Rellement mille (fleurs) rouges et dix mille violettes. 3 Lauteur semble dire que la terre tait couverte, tapisse de fleurs des pruniers,

blanches comme le jade.

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Les deux cousines

mettre furtivement en observation. Cette jeune fille, nomme Yen-sou, servait mademoiselle P depuis son enfance. Elle tait doue dune intelligence et dune finesse extraordinaires ; elle avait alors quinze ans. Ds quelle eut reu les ordres de sa matresse, elle se rendit la hte derrire le salon et pia attentivement Tchang-koue-jou. Elle attendit que Tchang-koue-jou, aprs avoir fini ses vers, se ft rendu dans le jardin avec P-kong pour boire du vin. Elle prit les vers et sen revint.

Mademoiselle, dit-elle, cet homme est commun et fort laid ;


comment pourrait-il aller de pair avec vous ? Prenez garde de manquer votre but. Mon pre lui a-t-il fait composer des vers ? demanda Hongyu.

Il les a achevs tout dun trait, dit Yen-sou et je vous les


apporte. De suite, elle les tira de sa manche et les remit sa matresse. Celle-ci les prit, et les ayant lus avec attention : Ces vers, dit-elle, sont aussi remarquables par le style que par les ides ; si ce ntait pas
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un homme dun talent

merveilleux 1, il lui aurait t impossible de les composer. Daprs ce que tu dis, comment se fait-il que lair et la tournure de cet homme ne rpondent point son talent ? Suivant mon opinion, dit Yen-sou, je crains bien quil ny ait encore l dedans quelque plagiat. Comme il a compos ces vers sous les yeux de mon pre, dit Hong-yu, et que cest le mme homme quhier 2, comment aurait-il pu faire un plagiat ?
1 En chinois : Fong-ya-wen-jin, expression qui demande une longue explication. Elle

signifie littralement : Un lettr vers dans les posies du Chi-king, appeles Koue-fong (murs des royaumes), et Ta-ya (ce qui est excellent en premier ordre), Siao-ya (ce qui est excellent en second ordre). 2 Littralement : Le son de sa voix est le mme que celui dhier.

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Il nest pas possible, dit Yen-sou, de dcouvrir avec certitude ce quune autre personne a au fond de lme 1 ; seulement, il a une de ces figures quon ne saurait changer 2. Sil tait question dun pareil homme de talent, non seulement mademoiselle, mais Yen-sou elle-mme ne voudrait pas lpouser quand on len prierait. As-tu entendu ce qua dit mon pre aprs avoir vu ses vers ? demanda Hong-yu. Mademoiselle, rpondit Yen-sou, comme monsieur votre pre avait vu les vers sans avoir vu lhomme, peine les eut-il lus quil en fit le plus grand loge.
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Ce mariage est une

grande affaire qui intresse votre vie entire, et il faut que vous dcidiez vous-mme de votre choix. Mademoiselle P, ayant remarqu que son criture tait mauvaise et vulgaire, prouvait dj un certain dplaisir. Mais lorsque Yen-sou lui eut encore dfil tous ces propos, qui taient bien propres la glacer, elle poussa soudain un long soupir : Ma destine est bien malheureuse, dit-elle Yen-sou. Depuis mon enfance, mon pre me cherche un poux, mais jusquici il na pas trouv un seul homme de talent qui ft son gr. Hier, aprs avoir vu ces vers, il tait au comble de ses vux ; qui aurait pens que ce ntait pas un gendre distingu ? Mademoiselle, reprit Yen-sou en riant, quoi bon vous affliger ? Les anciens disaient : Une fille qui se marie tard est heureuse jusqu la fin de sa vie. Puisque le ciel vous a doue de tant de talent et de beaut, naturellement il fera paratre un homme qui puisse aller de pair avec vous pour le
1 Littralement : Dans la peau du ventre. 2 Comme si elle disait : Il peut bien avoir chang ses mauvais vers en prenant ceux dun

autre, mais il ne peut changer sa figure et se donner un air spirituel et distingu.

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talent et la figure. Croyez-vous, comme cela, que cest une affaire finie ? De plus, mademoiselle, vous ntes pas vieille. Pourquoi vous presser de la sorte ? Elle avait peine fini de parler, que P-kong, qui venait de reconduire Tchang-koue-jou, arriva la hte pour consulter avec sa fille. Celle-ci layant aperu, accourut prcipitamment pour aller le recevoir. Je pense, dit-il, que tu as vu les vers que vient de composer M. Tchang. p.1.278 Je les ai vus, rpondit-elle.

Hier, dit P-kong, je souponnais encore quil avait fait


quelque plagiat, mais aujourdhui je lai mis lpreuve devant moi, et, sans rflchir un instant, il a achev ces vers tout dun trait ; cest vraiment un homme de talent.

Si lon considre le talent de cet homme, naturellement il


ny a rien en dire ; seulement je ne sais si sa personne rpond ou non son talent.

Cest vraiment surprenant, dit P-kong ; le fait est que sa


personne ne vaut pas son talent. A ces mots, Hong-yu baissa la tte sans dire un mot. P-kong voyant son silence : Ma fille, dit-il, sil nest pas de ton got, je ne te contraindrai pas ; mais si nous manquons un homme dun tel talent, je crains que nous ne puissions en trouver un autre. Comme Hong-yu continuait garder le silence, Ma fille, dit P-kong, aprs un moment de rflexion, puisque tu persistes dans tes doutes, je viens dimaginer un projet. Ce quil y a de mieux, un cest de lappeler pour Je en lui faire dirai momentanment prcepteur particulier 1.

1 Mot mot : Un hte occidental, un hte log dans la partie occidentale de la maison.

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seulement que je dsire le charger de lducation de Ing-lang. Je le sonderai tout doucement et nous saurons tout de suite ce quil en est. Ce plan est excellent, lui dit Hong-yu. P-kong, voyant la colre de sa fille se changer en p.1.279 joie, fit venir Tong-long et lui donna ses instructions. Demain, dit-il, tu prieras mon secrtaire dcrire un contrat dengagement 1, et aprs avoir prpar des prsents de crmonie, tu iras inviter ce M. Tchang que tu as vu tout lheure ici. Tu lui diras seulement que je veux le prier de venir donner des leons mon fils. Nous laisserons maintenant Tong-yong, qui, docile aux ordres de son matre, sort pour apprter le contrat dengagement et les prsents de crmonie. Or, Tchang-koue-jou, voyant que P-kong lavait retenu dner, et lui avait montr les plus grands gards, se sentit transport de joie. Quand il rentra chez lui, on tait dj sur la brune. Il trouva Sou-yeoup et Wang-wen-khing, qui taient encore dans le pavillon, et causaient daffaires et dautres, en attendant des nouvelles. Il entra dun air triomphant, et les ayant salus des deux mains : Messieurs, dit-il, je vous ai quitts 2 aujourdhui ; je suis bien coupable.

Ctait bien juste, rpondirent ensemble Sou-yeou-p et


Wang-wen-khing. Puis, lui adressant la parole :

Ce sens, qui a chapp au premier traducteur, se trouvait dans le Dictionnaire de Basile, n 10468. 1 En chinois : Kouan-chou (11727-4019), Proposals to engage a teacher or secretary (Wells Williams). 2 Cest--dire : Je ne vous ai pas tenu compagnie.

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Les deux cousines

Monsieur, lui dirent-ils, comme P-tha-hiouen vous a envoy chercher aujourdhui, il est sans doute convenu avec vous de votre mariage ? Tchang-koue-jou, dun air joyeux et le sourire sur
p.1.280

les lvres,

leur raconta de quelle manire P-kong lavait accueilli et retenu dner, mais il se garda bien de dire quon lui avait fait faire des vers. Aprs avoir rapport minutieusement toutes les autres circonstances, il ajouta : Quant au mariage, quoiquil ne mait pas encore fait de promesse claire et prcise, il ma sembl quil me donnait, par erreur, quelques marques daffection. Daprs votre rcit, dit Wang-wen-khing en riant, ce mariage est plus quassur 1. Mais il y avait l Sou-yeou-p, qui, au fond du cur, nen pouvait rien croire. Si une pareille pice de vers a plu cette demoiselle, se dit-il en lui-mme, il est impossible de la regarder comme une personne de talent. Mais comment a-t-elle pu composer de si beaux vers, et pourquoi a-t-il fallu attendre jusquici pour lui trouver un poux ? Sou-yeou-p, voyant que Tchang-koue-jou tait ravi de son succs et ne lui montrait aucun intrt, se sentit vivement mortifi ; il prit cong de son hte et se disposa sortir. Tchang-koue-jou, sans le retenir, le reconduisit tout droit jusquen dehors de la porte ; puis, tant rentr : Aujourdhui, dit-il en riant Wang-wen-khing, jai failli me trahir 2. Il raconta alors en grand dtail de quelle manire P-kong avait
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voulu le mettre lpreuve sous ses yeux, et avec quel bonheur sa mmoire lavait servi.
1 En chinois : Est assur de douze diximes. 2 Littralement : Jai failli tre dcousu, cest--dire tre dcouvert. Comme sil disait :

jai failli montrer le bout de loreille, le dfaut de la cuirasse.

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Les deux cousines

Monsieur, lui dit Wang-wen-khing en le saluant, vous tes


vraiment un heureux homme. En voyant votre bonne fortune, on peut dire que ce mariage tait dans votre destine ; voil pourquoi vous avez si bien russi. Javais bien fait de rserver pour moi une pice de vers 1.

Aujourdhui, reprit Tchang-koue-jou, on peut dire que jai


eu un bonheur grand comme le ciel. Mais une chose me chagrine ; je crains que ce vieux barbon nait pas renonc ses ides et quil ne veuille encore me mettre lpreuve ; ce serait ma mort.

Puisquil vous a examin aujourdhui sous ses yeux, dit


Wang-wen-khing, vous aurez dsormais une excellente raison pour vous excuser.

Jai bien pu mexcuser une fois, repartit Tchang-koue-jou,


mais avec quoi pourrais-je encore rpondre ses demandes 2.

Ce nest pas difficile, rpondit Wang-wen-khing. Vous


navez qu montrer quelque amiti au petit Sou-yeou-p et le retenir chez vous. Si, par hasard, il se rencontre un sujet douteux ou difficile, vous le prierez alors de le traiter votre place ; nest-ce pas l un merveilleux expdient ?
p.1.282

A ces mots, Tchang-koue-jou se sentit transport de joie. Monsieur, lui dit-il, ce plan est parfaitement combin. Ds demain, jirai le prendre pour quil vienne stablir dans mon jardin.

Le lendemain, il se leva de bonne heure, de peur que Sou-yeou-p, voyant son mariage manqu, ne partit sans rien dire. Il fit la hte sa
1 Cest--dire : Une des deux pices de vers composes par Sou-yeou-p. (Voyez ch.

VII, p. 241, ligne 12.) 2 Cest--dire : Je nai plus dans ma mmoire dautres pices de posie qui puissent rpondre ses demandes.

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Les deux cousines

toilette, et se rendit lui-mme au couvent pour linviter. Dans ce moment, Sou-yeou-p navait pas encore quitt le lit. Quand il vit arriver Tchang-koue-jou, il se leva sur son sant. Monsieur Tchang, lui dit-il, comment tes-vous si matinal ? Hier, dit-il, je suis revenu chez moi. Comme javais bu quelques tasses de vin, me sentant un peu fatigu, je ne vous ai pas retenu dner. Je vous ai grandement manqu dgards. Jai craint, monsieur, que vous ne fussiez fch et que vous ne disiez que, pour avoir russi dans mes projets de mariage, jai oubli mes camarades et mes amis ; aussi suis-je venu exprs pour vous prsenter mes excuses. Monsieur, dit Sou-yeou-p, ayant eu par hasard lhonneur de faire votre connaissance, jai reu de vous de grandes marques damiti, et jen conserverai une reconnaissance infinie. Comment pouvez-vous me croire fch ? Eh bien ! dit Tchang-koue-jou, si vous ntes pas fch contre moi, et que vous puissiez vous transporter dans mon jardin et y passer encore quelques jours, vous ne regretterez pas dtre venu demeurer chez un ami, donn une grande marque daffection. Sou-yeou-p, trouvant cette affaire un peu louche et ne pouvant se lexpliquer clairement, ne se souciait pas de partir tout de suite. Quand il eut entendu Tchang-koue-jou parler ainsi, il employa ruse contre ruse. Monsieur, dit-il, les bonts dont vous mavez combl sont plus douces mon cur que si javais bu un vin gnreux, de sorte quil men coterait de vous quitter brusquement. Mais je craindrais de vous importuner en restant dans votre jardin ; cela ne serait pas convenable.
p.1.283

et vous maurez

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Les deux cousines

Puisque vous vous souvenez de ces faibles marques


damiti, dit Tchang-koue-jou, vous ne devez pas prononcer ces aigres paroles. Sur-le-champ, il appela Siao-hi :

Mon petit ami, dit-il, va bien vite prparer les bagages et


pars devant.

tant venu ici par hasard, dit Sou-yeou-p, je nai quun


cheval qui est derrire la maison ; je nai pas apport de bagages.

En

ce

cas,

dit

Tchang-koue-jou,

cest

encore

plus

commode. Il attendit debout que Sou-yeou-p et achev sa toilette pour partir avec lui. Sou-yeou-p prit cong de Tsing-sin et lui fit ses remerciements. Puis, ayant ordonn Siao-hi damener son cheval, il se rendit avec lui dans le jardin de Tchang-koue-jou et sy tablit. Tchangkoue-jou lui offrit du th et du riz, et lui montra encore plus dattentions et dgards quauparavant.
p.1.284

On peut dire ce sujet :


Un homme qui a ses vues en rencontre un autre qui a aussi les siennes. Cest en vain que lun et lautre laissent voir sur toute leur figure linfluence du printemps 1. Qui pourrait prvoir que tout occups quils sont dides de volupt, Chacun deux dpensera, en pure perte, la vigueur de son esprit ?

Comme ils causaient tous trois daffaires indiffrentes, tout coup un domestique leur annona que le vieux concierge du seigneur P, quon avait vu la veille, venait encore darriver. A cette nouvelle, Tchangkoue-jou se sentit transport de joie et sortit seul du pavillon pour aller
1 Ici lauteur rattache lide de lamour celle du printemps, dont la douce influence est

cense linspirer. (Voyez p. 167, note 1.)

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Les deux cousines

sa rencontre. Le vieux Tong-yong entra, et aprs avoir salu Tchangkoue-jou :

Mon matre, dit-il, vous prsente ses respects ; hier, il vous


a gravement manqu dgards.

Hier, repartit Tchang-koue-jou, jai reu de lui laccueil le


plus affectueux, et aujourdhui je voulais justement aller lui rendre mes devoirs et le remercier. Jignore, mon vieil ami, ce qui me procure encore lavantage de votre visite.

Mon matre, rpondit Tong-yong, a chez lui un jeune garon


dune noble famille, qui est maintenant g de quinze ans. Comme il professe une haute estime pour votre talent distingu et votre profonde p.1.285 instruction, il dsire que vous daigniez lui donner des leons pendant un an. Jai apport le contrat quil a fait pour vous engager et les prsents quil vous offre cette occasion. Je vous prie, en grce, de ne point refuser. Quand Tchang-koue-jou eut reu cette invitation, comme il nen comprenait pas le motif, il voyait autant dinconvnient refuser qu consentir. Il prit le contrat dengagement et les prsents, et rentra dans lintrieur pour consulter avec Wang-wen-khing et Sou-yeou-p.

Do a pu lui venir cette ide ? leur dit-il. Voici lexplication, dit Sou-yeou-p : cest simplement,
qupris de votre talent suprieur, le seigneur P a le dsir de se rapprocher de vous.

Un prcepteur particulier et un gendre ne se ressemblent


gure, dit Tchang-koue-jou. Peut-tre que ce bonhomme a une vieille dame qui laura fait changer dide 1.
1 Littralement : Ne serait-ce point que ce vieillard a une vieille dame qui aura chang le

sens des koua (figures symboliques dont on se sert pour tirer les sorts) ? Comme sil disait : Une vieille dame qui, par ses conseils, aura exerc assez dinfluence sur son esprit pour quil ait renonc me prendre pour gendre.

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Les deux cousines

Monsieur, dit Wang-wen-khing en riant, votre esprit va trop


loin. Cela vient de ce quaimant tendrement sa fille, et craignant de ne pouvoir faire tout de suite un bon choix, il veut encore observer les gens avec la plus grande attention. Voil pourquoi il vous a
p.1.286

pri de venir titre de prcepteur

particulier 1. Il veut voir si vous avez ou non un esprit rassis, et si vous tes ou non passionn pour ltude. Voil une admirable occasion pour arriver peu peu au bonheur. Pourquoi, monsieur, hsitez-vous encore ? Tchang-koue-jou fut ravi de ce quil venait dentendre. En

consquence, il sortit dehors pour parler Tong-yong. Jusquici, lui dit-il, je ne me souciais pas dentrer chez les autres en qualit de prcepteur ; mais comme monsieur votre matre me donne une si grande marque damiti, il mest impossible de refuser. Il y a seulement une chose que je vous prie, monsieur Siao-thsiouen 2, de dire votre matre. Je tiens avoir un cabinet dtude tranquille et retir. Je ne veux pas que les gens oisifs viennent mimportuner. Cest alors que je pourrai vritablement tudier ; ce sera charmant. Rien de plus facile, repartit Tong-yong. Tong-yong se leva aussitt, et, aprs avoir pris cong de lui, il alla rendre compte P-kong de sa commission. P-kong fut charm dapprendre le consentement de Tchang-koue-jou. Quand il sut quil demandait un cabinet tranquille et retir pour se livrer ltude, il sentit redoubler sa joie. Il ordonna aussitt un domestique darranger proprement la bibliothque du jardin de derrire. Puis, aprs avoir choisi un jour
p.1.287

heureux, il invita Tchang-koue-jou venir exercer son

1 En chinois : Si-pin. Mot mot : A titre dhte occidental, cest--dire qui habite la

partie occidentale de la maison. 2 Surnom de Tong-yong.

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Les deux cousines

nouvel emploi 1. Tchang-koue-jou, une fois arriv dans la bibliothque, affectait les airs dun homme mri par lge et passionn pour ltude. Assis ou debout, il avait toujours un livre la main ; seulement, lorsquil voyait venir quelquun, il se mettait lire en marmottant entre ses dents. P-kong tait charm de voir que le disciple et le prcepteur sentendaient parfaitement ensemble et taient fort contents lun de lautre. Il est vrai que, parmi les gens de la maison, il y en avait plusieurs qui avaient dcouvert ce mange ; mais Tchang-koue-jou tait un prcepteur qui navait pas son pareil. Au fond, il navait aucun got pour ltude ; en outre, il savait dpenser de largent pour boucher les yeux des autres. Enfin, il flattait tout le monde avec une complaisance extrme ; de sorte que petits et grands sentendaient parfaitement avec lui, et, sils le voyaient faire quelque imprudence 2, par intrt pour lui, ils studiaient tous la cacher. On peut dire ce sujet :
Tout son travail se bornait une lecture superficielle ; Mais il montrait une science profonde dans ce qui touchait ses intrts privs. p.1.288 Comme il savait sabaisser lui-mme et ne craignait pas de dpenser de largent, Pouvait-il craindre que les esclaves et les domestiques ne fussent point daccord avec lui ?

Un jour, dans le pavillon appel Mong-thsao-hien, P-kong, ayant vu un poirier dont les fleurs rouges venaient de spanouir, il en parla aussitt sa fille. Demain, dit-il, nous prparerons des provisions 3, et

jinviterai Tchang-koue-jou venir admirer le poirier fleurs rouges ; puis, je le prierai de composer une chanson dans le
1 En chinois : Fou-kouan. Ce nest pas venir demeurer chez lui, mais venir dans la classe,

cest--dire dans lendroit o il devait enseigner. Kouan (8723) signifie a school-room. 2 Littralement : Sil laissait voir un peu les pieds du cheval, cest--dire ce quil aurait voulu cacher, sil laissait voir son ignorance. (Dict. de Basile, n 12002.)
3 Littralement : Une bote. Il sagit dun petit coffre compartiments o lon met tout ce

qui est ncessaire pour une collation.

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got moderne et je la ferai chanter par quelquun. Nous pourrons juger de son talent, et de plus dissiper nos ennuis et nous amuser. A peine P-kong eut-il fini de parler, quune personne alla porter cette nouvelle Tchang-koue-jou, qui nen fut pas peu effray. Il se vit oblig dcrire un billet dinvitation, et dit au messager de courir avec toute la clrit possible
1

pour engager Sou-yeou-p venir le voir un moment

dans sa salle dtude. Dans ce moment, Sou-yeou-p se trouvait seul et sans appui. Il voulait aller demander des nouvelles de ses vers, mais il ne savait quel chemin prendre. Justement, Tchang-koue-jou venait linviter un billet la main ; ctait tout ce quil dsirait. Il aurait voulu y aller ce jour mme, mais on tait dj sur le soir. Il ne put se
p.1.289

dispenser dcrire un billet de visite et de rpondre Tchang-koue-jou quil viendrait le lendemain de bonne heure. Tchang-koue-jou, craignant que le moindre retard ne compromit son affaire, prouva une si vive inquitude que, pendant toute la nuit, il ne put fermer lil. Ds quil fit jour, il envoya encore quelquun pour le presser de venir. Il se plaa luimme en observation la porte du jardin de derrire. Heureusement que, de son ct, Sou-yeou-p avait aussi le cur proccup, et il tait dj parti sans attendre quon vnt le presser. Quand Tchang-koue-jou le vit arriver, il lui sembla quil tombait du ciel. Il courut promptement sa rencontre, lui fit un salut, et le prenant par la main, lemmena de suite dans la bibliothque et lui dit : Depuis que je suis entr dans cette maison pour enseigner 2, je nai pas t un instant sans penser vous. Jai t moi-mme comme vous, dit Sou-yeou-p. Jai eu plusieurs fois lintention de vous rendre visite, mais jai craint quil ny et de linconvnient aller et venir ici.

1 En chinois : Fe-sing-tcho-jin, il envoya un homme (comme) une toile qui vole, qui

file. 2 En chinois : Thsin-kouan, entrer dans la classe (school-room).

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Les deux cousines

Cest le seigneur P qui ma appel, dit Tchang-koue-jou, et je suis tout fait le matre ; quel inconvnient voyez-vous ? Il parlait encore, lorsque Ing-lang vint pour tudier. En ce moment, dit Tchang-koue-jou, il y a ici un tranger ; je vous donne cong pour toute la journe.
p.1.290

Ing-lang, voyant quon lui donnait cong, se retira tout joyeux. Il y a longtemps, dit Tchang-koue-jou, que nous ne nous sommes vus. Depuis que vous demeurez dans mon humble jardin, vous avez d composer une quantit de pices de vers.

Pendant votre absence, rpondit Sou-yeou-p, me trouvant


seul ici, je ne me sentais nullement en verve ; mais vous, monsieur, qui tiez quatre pas de votre belle, vous avez d faire des compositions charmantes.

Chaque jour, dit Tchang-koue-jou, pendant que je restais


ici, jtais constamment importun par mon lve. Comment aurais-je eu lide de composer des vers ? Hier, tant venu, par hasard, auprs du pavillon, japerus dans lintrieur un poirier dont les fleurs rouges taient panouies dune manire admirable. Je voulais faire une pice de vers pour les clbrer, mais jai eu peur de me fatiguer lesprit. Je me contentai de prparer une petite chanson que je ne cesse de fredonner ; et comme il y a longtemps que je nai mani le pinceau, je nai pas encore pu lachever.

Monsieur, lui dit Sou-yeou-p, il ne faut pas regarder une


romance ou une chanson comme une chose facile. Lorsquon fait des vers, on na besoin que du ton gal et du ton oblique, mais toutes les fois quon fait une romance ou une chanson, il faut employer de suite, dune manire claire et nette, les quatre tons 1, savoir : le ton gal, le ton montant, le ton
1 En chinois : Ping-ching, chang-ching, khiu-ching, ji-ching.

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Les deux cousines

partant et le

p.1.291

ton rentrant. De plus, il faut distinguer les

sons femelles et les sons mles, les sons clairs et les sons obscurs. Si lon se trompe dun mot ou dune rime, les paroles ne saccordent plus avec lair et lon sattire les railleries des connaisseurs. Voil pourquoi une chanson sappelle une pice complte 1. Alors, il nest pas permis de lcher la bride son esprit 2. Daprs cela, dit Tchang-koue-jou, je vois que cest fort difficile. Heureusement que je nai pas encore achev mon informe composition qui aurait pu mattirer les railleries des autres. Si vous ntes pas avare dor et de jade 3, je vous prierai, monsieur, de composer une toute petite chanson. Jen suivrai pas pas les rimes pour limiter ; je serai sr alors de ne point faire de fautes. Jignore si vous voudrez bien me fournir un modle 4. Composer des chansons et des pomes, rpondit Sou-yeoup, cest loccupation habituelle
5

dun lettr ; jen fais quand je

veux. Pourquoi me demander si jy suis dispos ou non ? Seulement, je ne sais o est ce poirier fleurs rouges. Si vous pouviez me le faire voir un instant, je me sentirais tout de suite en verve.p.1.292 Ce poirier fleuri, rpondit Tchang-koue-jou, se trouve dans le cabinet dtude quon appelle Mong-thsao-hien. Si vous voulez le voir, vous navez qu monter au haut du pavillon des fleurs, et du premier coup dil vous le verrez en face de vous.

1 Cest--dire une pice compose suivant toutes les rgles prescrites. 2 Littralement : A son gr galoper on ne peut. 3 Cest--dire : De belles penses, dides aussi prcieuses que lor et le jade. 4 Littralement : Si vous voudrez bien minstruire. 5 Mot mot : Cest le th et le riz ordinaires. Comme st lon disait : cest le pain

quotidien dun lettr.

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Les deux cousines

Ils se prirent par la main et traversrent le jardin. Quand ils furent arrivs au haut du pavillon des fleurs, qui tait spar du cabinet par un mur, ils jetrent les yeux dans lintrieur et aperurent un poirier fleurs rouges, qui slevait au-dessus du mur, et dont les fleurs panouies semblaient teintes de sang et offraient un spectacle charmant. Souyeou-p layant vu ne pouvait tarir dloges : Ces fleurs, dit-il, sont en effet trs belles, elles mritent vraiment dtre clbres en vers ; mais je regrette den tre spar par ce mur qui mempche de les bien voir et den jouir compltement. Pourrais-je aller dans lintrieur pour les voir un instant ? ce serait charmant. Il nest pas possible dy aller, rpondit Tchang-koue-jou. Cest l que le seigneur P a tabli son cabinet dtude, qui communique directement avec la chambre de sa fille. Pourraitil permettre aux gens oisifs dy pntrer ? En effet, dit Sou-yeou-p, si ce cabinet communique avec la chambre de mademoiselle P, il est naturel quon ne puisse pas y pntrer. Les deux amis, ayant regard quelque temps du haut du pavillon des fleurs, revinrent dans la salle dtude et sy assirent. Tchang-koue-jou navait dautre dsir
p.1.293

que de voir Sou-yeou-p composer la

chanson ; de plus, il craignait que Sou-yeou-p ne pt lachever linstant, et ny apportt du retard. Il craignait encore, si la pice venait tre finie, dprouver un trouble subit, et de ne pouvoir lapprendre par cur en un moment. Cest pourquoi il ne faisait que presser Sou-yeoup. De son ct, Sou-yeou-p avait aussi lme tout occupe de mademoiselle P ; et comme il navait pas encore trouv loccasion dexprimer ses tendres penses, il saisit soudain son pinceau et le laissa courir au gr de sa passion.

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Les deux cousines

Par suite de cette chanson, jaurai beaucoup de dtails raconter. Une belle personne ouvre furtivement sa chambre parfume, et un prtendant, laid de figure, ne peut russir occuper le lit oriental 1. On peut dire cette occasion :
De tout temps, le passereau jaune et linsecte Tang-lang dfaite. Ne vous rjouissez pas davoir drob des posies pleines damour 3, Car dj Song-yu 4 est arriv au mur oriental.
p.1.294
2

Ont cach avec ardeur les desseins do dpend le succs ou la

Le lecteur ignore sans doute si Sou-yeou-p a compos ou non

la chanson. Quil veuille bien me prter loreille, je lui conterai cela en dtail dans le chapitre suivant.
@

1 Cest--dire : A devenir un gendre. 2 Mantis precatoria. 3 En chinois : Yun-yu-fou, des posies (qui roulent sur) les nuages et la pluie. Les mots

yun-yu (les nuages et la pluie) sont une expression mtaphorique qui rpond aux mots latins res venerea. 4 Song-yu est le nom dun pote qui vivait sous le rgne de Siang-wang, roi de Thsou. Le nom de Song-yu dsigne ici le pote Sou-yeou-p, et comme lexpression lit oriental (tong-tchoang) signifie potiquement un gendre, les mots est arriv au mur oriental (tao-long-tsiang) indiquent que Sou-yeou-p a t dj accept pour tre lpoux de mademoiselle P.

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CHAPITRE IX Dans le pavillon des fleurs, on laisse la prune et lon cherche la pche
@
p.1.295

Sou-yeou-p avait t vivement press par Tchang-koue-jou,

qui voulait le voir composer une chanson. Comme mademoiselle P tait lobjet de toutes ses penses, il lavait prise pour sujet et stait abandonn sa verve. Laissant courir son pinceau, il avait achev, suivant toutes les rgles, la pice demande 1. On vit son pinceau simbiber dencre et la rpandre comme une pluie continuelle sur le papier. En moins dune demi-heure 2, il acheva une chanson dans le got moderne et la prsenta de suite Tchang-koue-jou. Monsieur, lui dit-il, jai rpondu vos ordres dans un style
p.1.296

nglig ; veuillez ne pas vous moquer de moi.

Tchang-koue-jou prit la feuille de papier et lexamina avec une grande attention. Voici ce quil y lut 3 : LOGE DU POIRIER A FLEURS ROUGES. PREMIER COUPLET
(Air : Pou-pou-kiao.) En tout temps, lombre blanche
4

convient une nuit pure.

La lune, qui brille dun doux clat, est lamie de mon cur. Qui est-ce qui connat les largesses du printemps ?

1 Littralement : Il avait rempli la chanson. On a vu, dans le chapitre prcdent, toutes

les conditions requises pour bien composer une chanson, et qui lui ont fait donner le nom de Thien-thse, composition remplie.
2 Littralement : Il neut pas besoin dun travail de plusieurs khe. Il y a cent khe dans les

douze heures chinoises, qui quivalent vingt-quatre des ntres. Par consquent, le khe rpond peu prs quinze minutes. 3 Cette chanson se compose de huit couplets qui se chantent chacun sur un air diffrent. kin, liv. I, fol. 23.

4 En chinois : Sou-ing (7786-2669), expression potique pour dire la lune. Fen-lou-tseu-

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Les deux cousines

Cest lui qui a teint en pourpre toutes les fleurs de larbre, qui taient blanches comme le jade. Gardez-vous de supposer que cest un abricotier ou un pcher. Sur chaque ptale, on croit voir le sang de lamour.

(Air : Tchin-tsou-tong-fong.) Quand la gele sest attache aux arbres, le bel clat du rouge se distingue de lui-mme. Je suis honteux de voir la moiti dune feuille rouge qui coule sur le canal imprial 1. On dirait quune neige rouge fait flchir les branches, Ou que, du haut dun belvdre, une belle personne a dcoup des milliers de morceaux de soie (rouge). Ses fleurs sont plus ples que les nuages rouges et plus fonces que le fard. On croit voir la langue de loiseau Thou-kiouen branches.
2

DEUXIME COUPLET

qui crie au haut des

TROISIME COUPLET
(Air : Hao-tsie-tsie.) Son me lgre, comme un nuage 3, sest chappe depuis

longtemps. Pourquoi la sueur perce-t-elle ses joues parfumes ? p.1.298


1 Sou-yeou-p, qui dsire pouser Hong-yu, fait allusion un fait historique par suite

duquel les mots feuille rouge qui croule sur le canal imprial, sont pris, en posie et dans les romans, pour une dclaration ou une demande de mariage. Sous le rgne de Hi-tsong (874-879 de notre re), une des femmes du palais qui se dsolait de ntre pas marie, crivit sur une feuille darbre qui tait rouge : Eau qui coules, pourquoi es-tu si rapide ? Dans les profondeurs du palais, je passe mes jours dans une triste oisivet (cest--dire sans poux, dit le P. Gonalvez). Je te serai reconnaissante, feuille rouge, si tu vas porter cela parmi les hommes. Puis elle jeta la feuille dans le canal. Yu-yeou, qui se promenait au bord de leau, aperut la feuille qui flottait et la recueillit. Dans la suite, lempereur ayant renvoy trois mille femmes de son harem, une delles, nomme Hansou-pin pousa Yu-yeou. Un jour, en fouillant dans une caisse de livres de son mari, elle y trouva la feuille quelle avait jete autrefois dans le canal imprial et scria : Cest moi qui ai crit cela. Une feuille rouge (hong-ye) a t lexcellente entremetteuse de mon mariage. 2 Dans ce passage, lauteur fait allusion la teinte rouge des fleurs. Il y a ici une allusion un fait fabuleux. Certains auteurs racontent que le roi de Cho, Thou-yu, surnomm Wang-ti, avait pris Pie-ling pour ministre. Dans la suite, il lui cda son trne, et stant enfui, il se changea en oiseau Tseu-koue, le mme que Thou-kiouen (sorte de coucou). Ils ajoutent quen chantant cet oiseau se tourne vers le nord, et que, par suite de ses cris douloureux qui durent toute la nuit, son bec se remplit de sang. 3 Dans ces deux vers, le pote personnifie le poirier fleurs rouges.

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Les deux cousines

Je pense que le printemps qui laime, a rpandu sur lui une pluie rouge et une neige odorante. Il ne permettra jamais labeille ni au papillon de fltrir follement son teint vermeil et de drober ses parfums.

(Air : Youe-chang-ha-thang.) Ses fleurs nuances pendent comme des nuds de soie. Cest le printemps qui les a dcoupes avec art. Leur cur affectueux (leur charmant calice) est compltement ouvert. Le long de la rivire, au bas des arbres, des femmes richement vtues passent sur des chars parfums. Elle
1

QUATRIME COUPLET

a abaiss sa jalousie rouge, et a lgrement inclin sa figure anime par livresse.

Elle a allum sa lampe dargent, et a mis une nouvelle parure dont lclat pntre et dissout mon me. Elle aime sans doute lhomme de talent et le remercie avec effusion.

CINQUIME COUPLET
(Air : Ou-kong-yang.) Le frre rouge et la sur vtue de pourpre couleurs. La noblesse de leur port, la richesse de leur vtement leur donnent un aspect particulier. Aprs la pluie, quand le ciel est pur, on admire leur embonpoint ou leur taille dlicate. Pars de blanc ou de rouge 3, ils se suivent comme le matre et lhte.
p.1.299
2

marient leurs vives

On sirrite de leur beaut, on murmure contre leurs charmes. Ils semblent ne pas craindre que le vent dorient ne leur retire ses faveurs. Aprs la brune, lorsque les hommes sont dans le silence, et que la lune lance obliquement ses rayons,
1 La jeune beaut. 2 Ces deux expressions me paraissent dsigner deux espces de pruniers fleurs rouges. 3 Ces mots dsignent les poiriers fleurs blanches ou rouges.

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Les deux cousines

On croit voir une charmante personne qui se cache furtivement derrire un rideau de gaze rouge.

SIXIME COUPLET
(Air : Yu pao-tou.) Son cur parfum ne peut mourir 1. Quoiquil ait accumul toutes ses beauts, sa pleur et sa puret subsistent encore. Il regrette que la puret de son cur ait t altre par le vermillon, Et une profonde motion lui fait verser des larmes rouges. Seulement, je sais que les nuances ples ne se marient pas avec les teintes fonces. Je ne crois pas que le roi de lorient 2 lait beaucoup visit 3. p.1.300

SEPTIME COUPLET
(Air : Chou-hong-hoa.) Ses sourcils rouges sont comme une neige qui crase ses yeux. Au printemps, quand je me livre ltude, le gnie des fleurs foltre autour de moi. De tout temps, la beaut du visage sest unie avec un air froid. Quand lamour est puis, la beaut svanouit. Autrefois, elle 4 se maintenait chaste et pure ; Pourquoi, aujourdhui, a-t-elle mis une brillante ceinture ? Si elle a relev sa robe brode, cest peut-tre quelle pense au mariage.

(Air : Choang-ching-tseu.) Jai chang de toilette et jai t contente de moi ; Mais quand jai vu ma figure, tout coup jai pouss de longs soupirs,
1 Cest--dire : Il ne peut perdre son parfum. 2 En chinois Tong-hoang, expression qui a reu diverses acceptions : Printemps (Dict.

HUITIME COUPLET

Ping-tseu-lou-pien), vent de printemps (Gonalvez), ce quon traduit en mandchou par dergi edoun, vent dorient, et soleil. (Choun, Dict. Thsing-han-wen-ha.)
3 Lexpression chinoise tchouen-tche (en mandchou forgochombi, aller et venir, changer

de place), me parat signifier que le printemps ne sest pas beaucoup renouvel depuis que ce poirier existe, quil na pas vu beaucoup de printemps, et par consquent quil a tout lclat dun jeune arbre. Il ne faut pas oublier que Sou-yeou-p a personnifi plusieurs fois le poirier fleurs rouges. 4 La jeune beaut.

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Les deux cousines

Et je me suis profondment cache 1. Quel est celui qui a envoy un fil rouge pour venir menlever ? p.1.301
2

et une charpe vermeille

FINALE
En appuyant ma coupe sur mes lvres, jai examin avec soin les branches fleuries. Puis, en qualit de pote, jai compos une pice de huit couplets. En vrit, je suis, un ami du poirier fleurs ronges, et je ne me suis pas montr ingrat envers lui.

Ds que Tchang-koue-jou eut fini de lire ces vers, il fut ravi jusquau fond du cur et ne put se lasser den faire lloge. Monsieur, dit-il, vous avez vraiment un talent divin ; je reconnais avec respect votre supriorit. Monsieur, dit Sou-yeou-p, une chanson, compose

subitement dans un moment de verve, ne mrite pas tant de louanges 3. Tchang-koue-jou, tenant en main la pice de vers, ne cessait de la regarder et de la lire. Sou-yeou-p pensa en lui-mme quil lexaminait avec attention pour en goter la beaut ; il ne savait pas quil la lisait pour lapprendre par. cur. Cette pice, dit-il, a t compose en jouant ; pourquoi la regardez-vous avec tant dattention ? Vous maviez promis, monsieur, de composer des vers sur mes rimes ; pourquoi ne pas me donner des leons ?

1 Mot mot : Douze portes profondment jai plac. 2 Il y a ici une allusion historique. Sous la dynastie des Thang, Kouo-youen-tchin,

homme dune beaut remarquable, tait gouverneur de Youen-tcheou. Le ministre Tchang-kia-tching voulut lui faire pouser une de ses filles. Il lui dit un jour : Jai cinq filles qui sont places derrire une tapisserie et tiennent chacune un des cinq fils de soie qui la traversent. Celle dont vous aurez tir le fil de soie sera votre pouse. Youentchin obtint la cinquime qui tait extrmement belle. 3 Littralement : En quoi mrite-t-elle dtre suspendue aux dents ?

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Les deux cousines

Toutes les fois que je compose en vers ou en prose lgante, dit Tchang-koue-jou, je ny puis russir
p.1.302

qu

force de travail et de rflexion. Je nai pas votre rare facilit. Si vous me le permettez, cette nuit, quand je ne dormirai pas, je composerai une pice sur vos rimes et je viendrai la soumettre votre jugement 1. A ces mots, il lut encore une fois la chanson, plia la feuille en deux et la serra dans la manche ; puis il se mit causer daffaires et dautres avec Sou-yeou-p. Peu de temps aprs, arriva un domestique de P-kong. Messieurs, dit-il, mon matre prie M. Tchang de venir causer avec lui dans son cabinet dtude appel Mong-thsao-hien. Jai dans ce moment une visite, rpondit Tchang-koue-jou ; comment pourrais-je y aller ?

Comme cest le seigneur P qui vous invite, dit Sou-yeou2

p, je vais me retirer. A ces mots, il voulut prendre cong et sortir. Tchang-koue-jou aurait voulu laisser aller Sou-yeou-p ; mais il craignait de se voir proposer, au premier instant, un sujet difficile et de ne pas avoir de troupes auxiliaires 3. Il se vit donc oblig de le retenir. Monsieur, lui dit-il, quand vous partiriez, cela ne servirait de rien. Pourquoi ne pas rester ici tout votre aise ? Je vais voir un moment mon hte ; je viendrai tout de suite vous tenir compagnie. p.1.303 Dailleurs, ce lieu est fort tranquille, et aucun tranger ny met les pieds. Vous pouvez, monsieur, vous y promener et lexaminer loisir.

1 Littralement : Aprs lavoir fait accorder, je vous prierai de minstruire, cest--dire de

men dire votre avis, qui me servira de leon. 2 En chinois : tong-ong, le vieillard de lorient, cest--dire le matre de la maison.
3 Cest--dire : Et de ne pas avoir sous la main Sou-yeou-p dont le talent pourrait le

tirer dembarras.

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Les deux cousines

Au fond, Sou-yeou-p voulait aller demander des nouvelles (de ses vers), mais, se voyant retenu par Tchang-koue-jou, il prit le parti de rester : Daprs ce que vous venez de dire, reprit Sou-yeou-p, je vous prie, monsieur, de faire comme bon vous semble ; pour moi, je mamuserai ici en vous attendant. Tchang-koue-jou lui dit quelques mots dexcuse, puis il se rendit avec le domestique dans le cabinet dtude appel Mong-thsao-hien. Quand il y fut arriv, P-kong alla le recevoir : Savant matre, lui dit-il, il y a dj quelques jours que je ne vous ai vu ; jai senti tout coup renatre mes dfauts 1. Ayant vu aujourdhui que le poirier fleurs rouges tait panoui dans toute sa beaut, jai os vous prier de venir ladmirer un moment. p.1.304 Chaque jour, dit Tchang-koue-jou, je suis occup lire avec votre noble fils ; jignorais que les beauts du printemps fussent si clatantes. Grce lamiti que daigne me montrer Votre Seigneurie, jai obtenu lavantage de contempler ce charmant spectacle ; cest pour moi un bonheur infini.

Les

hommes

dtude,

dit

P-kong,

ne

doivent

pas

sappliquer avec trop dardeur de peur duser leurs esprits. Lorsque le matin on rencontre des fleurs, ou le soir une belle lune, cest une chose dlicieuse que de se promener tranquillement.
1 Comme sil disait : Je regrette davoir t longtemps priv de vos conseils ; mes

dfauts (littralement : ma basse avarice, fousi-khn khatchouka, suivant le dictionn. Thsing-han-wen-ha, que vous auriez corrige) ont tout coup reparu. Les quatre mots : Pi-lin-feou-seng se disent par excs de courtoisie et dhumilit, un homme dont on a t longtemps loign, et que lon considre comme un matre qui, sil et t prs de nous, aurait pu nous donner des leons de morale. Il y a ici une allusion historique Tchin-fou et Tcheou-kin parlant de Hoang-cho-tou dont ils admiraient la vertu et le noble caractre. Ce dernier vivait sous le rgne de lempereur Tchang-ti, de la dynastie des Han orientaux, entre les annes 73 et 83 de notre re. Rmusat traduit : Je suis charm de me trouver avec vous.

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Sur-le-champ, il ordonna aux domestiques de placer et douvrir, audessous du poirier fleurs ronges, une boite compartiments boire avec Tchang-koue-jou en regardant les fleurs. Aprs quils eurent bu quelques tasses de vin : Savant matre, dit P-kong, dans la classe, lorsque ltude vous laissait du loisir, vous devez avoir fait beaucoup de pices lgantes. Je serais heureux den obtenir une ou deux pour mon instruction. Depuis que je suis arriv dans votre htel, lui dit Tchangkoue-jou, comme jtais charm de la fracheur et du calme de votre jardin fleuriste, jaimais lire quelques morceaux des crivains des sicles passs 2 ; mais, en gnral je nai compos, jusqu prsent ni vers ni chansons. p.1.305 Aujourdhui que nous sommes lombre des fleurs, dit Pkong, il ne faut pas perdre le temps. Tchang-koue-jou, voyant que les paroles de P-kong saccordaient avec le rcit du messager, souponna avec raison que ce serait l un sujet de posie, et comme il avait certaine chose prit aussitt une grande assurance : Monsieur, dit-il, si vous ne ddaignez pas un style commun et vulgaire, je vais vous offrir loccasion de vous moquer de moi 4. Matre, lui dit P-kong, comme vous tes fort habile en posie, je suis sr que cette chanson sera admirable. Avanthier, un ami du pays de Ou
5 3 1

pour

dans sa manche, il

ma offert deux jeunes chanteurs

1 Bote renfermant, dans des cases distinctes, tous les objets ncessaires pour faire une

collation. 2 Littralement : Des livres morts.


3 Cest--dire : La chanson de Sou-yeou-p sur le poirier fleurs rouges. 4 Cest--dire : De mchants vers dont vous vous moquerez. 5 Aujourdhui, cest le nom dun arrondissement et dune ville du troisime ordre du

dpartement de Sou-tcheou-fou (province du Kiang-nan).

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dont la voix est claire et pure, mais ils ne savent que quelques vieilles chansons ; force de les entendre, jai fini par men dgoter. Puisque vous vous sentez en verve, veuillez prendre pour sujet ce poirier fleurs rouges, et me composer une chanson dans le genre moderne. Je la ferai chanter ces jeunes garons, et je pourrai entendre constamment des accords mlodieux 1 ; ce sera charmant. Jignore, monsieur, ce que vous en pensez.
p.1.306

En entendant cette demande, dont chaque mot rpondait aux

vux secrets de son cur 2, Tchang-koue-jou fut transport de joie. Je noserais, rpondit-il, dsobir aux ordres de Votre Excellence, mais je crains que des vers dun homme aussi obscur que moi, ne soient indignes darriver vos nobles oreilles 3. P-kong, au comble de la joie, ordonna aussitt aux domestiques dapporter du papier et des pinceaux et de les placer sur la table. Ensuite, il leur dit doffrir M. Tchang une tasse de vin. Tchang-kouejou, ayant vid la tasse de vin, saisit un pinceau en redressant firement la tte, et se mit de suite crire. Mais, contre son attente, aprs avoir copi trois ou quatre des premiers couplets, il avait compltement oubli les derniers. Il rflchit un instant, et ne pouvant se les rappeler, il se leva sous prtexte daller laver ses mains 4, et courut dans un lieu tranquille et retir, derrire un berceau de fleurs. Puis, il tira secrtement de sa manche la pice originale et la lut plusieurs reprises.
p.1.307

Quand il leut bien grave dans sa mmoire, il revint tout

1 Mot mot : Entendre des perles et du jade. 2 Littralement : Frappait les recoins de son cur, entrait dans les recoins de son cur. 3 Littralement : Je crains quun (habitant) dun village infime, un homme de Pa, ne

puise entrer dans les oreilles de Tchong-khi. Tchong-tseu-khi tait un homme du royaume de Thsou, dont loreille exerce excellait juger les sons du kin (sorte de guitare). Dans lantiquit, des habitants du pays de Pa taient considrs comme des barbares. Ce pays fait aujourdhui partie de la province de Sse-tchouen. Au lieu de pa-jin-hia-li, il faut lire hia-li-pa-jin. (Pe-wen-yun-fou, liv. XXXIV B, fol. 94.) 4 En chinois : Tsing-cheou, expression dtourne pour dire faire de leau (mingere).

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coup sasseoir table, et, aprs avoir fini de lcrire, il la prsenta P-kong. Celui-ci, layant lue avec attention, en fit le plus grand loge. Matre, lui dit-il, les ides de cette chanson sont profondes et gracieuses ; toutes les expressions sont nobles et comme parfumes. Vous avez, en vrit, un talent de Han-lin 1 ; dans la suite, vous tes sr de vous lever, par la fortune et les honneurs, au-dessus du vieillard qui vous parle. Monsieur, dit Tchang-koue-jou, un lettr aussi infime que les herbes et les roseaux, oserait-il se comparer un homme qui slve jusquaux nues 2 ? Ce que vous venez de dire ma rempli de crainte et de confusion. Nous les laisserons sinterroger et se rpondre, tour tour, en buvant longs traits lombre des fleurs. Or, depuis que mademoiselle Hong-yu avait reu les deux pices de vers, composes daprs ses propres rimes, sur les saules printaniers, comme elle nen pouvait souffrir lcriture ignoble et vulgaire, elle prit un papier fleurs et les recopia elle-mme de la manire la plus lgante. Ensuite, elle rcrivit sur la mme feuille sa pice originale, et les ayant dposes ensemble dans un sac de soie brode quelle avait fait exprs, elle les rcitait en chantant du matin au soir,
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sans pouvoir sen

dtacher. Elle se disait que si elle pouvait pouser un homme dun si beau talent, elle serait au comble de ses vux. Mais, ayant entendu dire que ce jeune homme navait que du talent sans la moindre beaut, elle ne pouvait sempcher de trouver son bonheur incomplet. De sorte quau fond du cur elle prouvait un chagrin continuel, et tait chaque jour triste et abattue. Elle ne faisait que saffliger et ne disait mot. Ce jour-l, aprs avoir achev sa toilette de midi, elle se mit tout coup rflchir. Avant-hier, dit-elle, Yen-sou mavait assur que ce
1 Le talent dun acadmicien ou un talent qui vous ouvrira lacadmie. 2 Mot mot : Se comparer aux nuages et au ciel ?

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jeune homme tait trs laid et trs commun. Jimagine que, puisquil possde un pareil talent, quoiquil soit laid et commun, il doit avoir quelque chose de remarquable. Heureusement quaujourdhui Yen-sou nest pas mes cts. Ce que jai de mieux faire, cest daller toute seule pier furtivement ce jeune homme pour savoir exactement comment il est. Si en effet ce nest pas le bel poux que je cherche, naturellement je le bannirai de ma pense, et je mpargnerai bien des inquitudes et des tourments. Son projet tant arrt, soudain elle ouvrit tout doucement une porte situe langle occidental de la maison, et, aprs avoir fait un dtour, elle arriva au milieu du jardin de derrire. Tout coup, elle entendit un homme qui toussait dans le pavillon des fleurs. Elle sesquiva et alla se cacher derrire un berceau de fleurs, qui formait une sorte de paravent. Ayant regard
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furtivement dun il attentif, elle aperut un jeune tudiant

dune figure noble et distingue, qui se promenait dans le pavillon. Voici ce quelle observa :
Il avait lair dun jeune tudiant, Et lge o lon prend le bonnet viril 1. Ses yeux taient purs comme les eaux dautomne. Son vtement tait lger comme les vapeurs du printemps. Son teint avait lclat du corail. Son corps, aussi beau que le jade, avait des mouvements pleins de grce. Le sentiment de lamour 2 animait tout son visage. Ses paules pliaient sous ses ides potiques. Son naturel lentranait vers le dmon de la volupt. Toute sa personne respirait la passion de la littrature. Si vous me demandez qui il ressemblait : On let pris pour le Nnuphar bleu, le dieu dchu 3.

1 Lge de vingt ans. 2 Mot mot : Des sentiments de printemps. 3 Cest--dire : On let pris pour Li-tha-p (le plus clbre des potes de la Chine),

quon avait surnomm Tsing-lien, le nnuphar bleu, et Tse-sien, le dieu dchu.

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Hong-yu, layant regard, le prit pour Tchang-koue-jou, et resta partage entre ltonnement et la joie. Voil, se dit-elle, un jeune homme charmant. Comment Yen-sou a-t-elle pu dire quil tait laid et commun ? Elle ne pouvait savoir que ctait Sou-yeou-p qui, aprs tre rest tristement dans la bibliothque, tait venu se promener dans le pavillon. Hong-yu, layant regard quelque temps la drobe,
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craignit

dtre aperue, et sen retourna en marchant tout doucement comme la premire fois. En ce moment, elle vit venir au-devant delle Yen-sou, qui lui dit : Mademoiselle, le dner est prt ; o tiez-vous alle toute seule ? Je vous ai cherche de tous cts sans pouvoir vous dcouvrir. Hong-yu fut pique au vif et ne rpondit point. Pourquoi vous fcher ? demanda encore Yen-sou. Hong-yu lapostropha durement, linjure la bouche : Mprisable servante, lui dit-elle, combien de bonts nai-je pas eues pour toi ! Et cependant tu mas trompe par tes mensonges, et tu as failli compromettre le bonheur de toute ma vie. Mademoiselle, rpliqua Yen-sou, ce que vous dites l est on ne peut plus ridicule. Moi, Yen-sou, je vous sers depuis mon enfance, et jamais je nai su mentir. Quand vous ai-je trompe ? Si tu ne mas point trompe, reprit Hong-yu, comment as-tu pu dire que M. Tchang tait laid et commun ? Ainsi donc, rpondit Yen-sou en riant, cest pour cela que vous me dites des injures. Vous auriez beau, mademoiselle, non seulement me dire des injures, mais mme me rouer de

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coups, que je ne serais jamais assez sotte pour dire quil est beau. Hong-yu injuria encore Yen-sou. Mprisable servante, lui dit-elle, tu veux encore raisonner ; je lai vu de mes propres yeux. Si vous lavez vu, dit Yen-sou, comment est-il ? p.1.311

Ce jeune tudiant, rpartit Hong-yu, ma paru aussi beau


que distingu. Parmi les lettrs de lempire, il ny en a pas deux comme lui. Pourquoi las-tu si fort calomni ?

Mademoiselle, dit Yen-sou, voil encore quelque chose de


bien trange. Ordinairement, vous avez la vue perante ; comment se fait-il quelle soit si faible aujourdhui ? Nallez pas prendre par erreur Lieou pour Youen 1. Dans le pavillon des fleurs, du jardin de derrire, dit Hongyu, qui est-ce qui aurait pu venir except lui ?

Dcidment, rpondit Yen-sou, je ne puis croire votre


jeune homme dune figure si belle et si distingue. Attendez que jaille jeter un coup dil.
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A ces mots, elle se rendit la hte dans le jardin fleuriste. En

ce moment, Sou-yeou-p tait dj descendu du pavillon, et se promenait de tous cts en regardant les fleurs. Yen-sou tant entre
1 Cest--dire : Lieou-chin pour Youen-tchao. Leur histoire fabuleuse est longuement

raconte dans le dictionnaire Yun-fou-kiun-yu, liv. IV, fol. 33. Ils vivaient sous le rgne de Ming-ti, de la dynastie des Han (58-75 de Jsus-Christ). Ils taient alls sur une montagne pour cueillir des simples. Quand ils eurent puis les vivres quils avaient apports, ils aperurent un pcher charg de fruits. Aprs quils eurent mang de ces fruits, leur corps devint extrmement lger. Ils virent ensuite deux jeunes femmes qui scrirent en riant : Nos prtendants Lieou et Youen sont arrivs. Elles envoyrent des jeunes filles leur rencontre et les retinrent pendant longtemps. Ces femmes taient des desses dune beaut extraordinaire. Les deux jeunes gens les ayant pouses, demandrent longtemps aprs sen retourner. Ils furent reconduits en dehors de la grotte, aux sons des instruments de musique. Quand ils furent revenus dans leur pays, ils reconnurent que sept gnrations staient coules depuis leur dpart. Ils voulurent retourner vers leurs pouses, mais il leur fut impossible de retrouver le chemin de la montagne quelles habitaient.

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dans le pavillon, ne vit personne en haut, et se mit regarder droite et gauche. Sou-yeou-p, ayant vu arriver une servante, alla se cacher dans une touffe de plantes en fleurs et la regarda la drobe. Voici ce quil remarqua en elle :
Ses paules avaient la beaut du poirier et sa ceinture la souplesse du saule. Sa jupe de crpe vert tait garnie de soie rouge. Quoiquelle net point lair noble dune femme distingue, Sa taille svelte et dlicate lui donnait une grce particulire.

Sou-yeou-p, layant observe pendant quelque temps, craignit de leffrayer en sortant et de la voir rentrer dans lintrieur. Il la laissa descendre du pavillon, et, faisant tout doucement un dtour, il passa derrire elle et lui dit voix basse : Jeune demoiselle, que cherchez-vous pour tre ainsi en observation ? Yen-sou se retourna vivement, et voyant, au premier coup dil, que ctait un jeune tudiant, elle en fut secrtement surprise et charme. Qui tes-vous ? lui demanda-t-elle ; pourquoi vous cachezvous ici ? Je suis, dit-il, Sou-yeou-p, un licenci
1

qui vient

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dchouer au concours, aprs avoir compos des vers, sur des rimes convenues, en lhonneur des saules printaniers, et maintenant jerre tristement en ces lieux. Veuillez, jeune demoiselle, prendre piti de moi. Monsieur, lui dit Yen-sou, je vous trouve une tournure distingue ; vous navez point lair dun homme sans talent ; pourquoi vous aurait-on repouss ?
1 On sait que P-kong avait tabli une sorte de concours potique dont le vainqueur

devait obtenir sa fille en mariage. En consquence, Sou-yeou-p, qui safflige de ce que ses vers nont pas t favorablement accueillis (par suite dune substitution frauduleuse quil ignore), se compare un licenci qui a concouru sans succs pour le grade de docteur.

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Naturellement, dit Sou-yeou-p, mon style rude et inculte ne pouvait provoquer les loges de mademoiselle P. Mais cette jeune fille, qui est doue dun talent si lev et dun esprit si pntrant, a accueilli avec faveur un homme des plus ridicules. Monsieur, repartit Yen-sou, gardez-vous de traiter avec mpris ce monsieur Tchang. Quoiquil nait pas la millime partie de votre extrieur distingu, ses ides potiques sont pleines de puret et de fracheur ; sa chanson est vraiment charmante. Ma matresse ne regarde que les vers et ne regarde pas la personne. Voil pourquoi elle la accept. Sou-yeou-p se mit rire. Si votre matresse, dit-il, lavait accept pour sa figure, cela pourrait encore passer ; mais si vous dites que cest pour ses vers, voil qui est encore plus extraordinaire. Jai entendu dire, repartit Yen-sou, que ses vers annonaient un talent particulier ; peut-tre que les gots de chaque personne ne sont pas les mmes.
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Sou-yeou-p poussa un soupir. Hlas ! dit-il, pour avoir follement aim pendant toute ma vie le talent et la beaut, combien dorages et de temptes nai-je pas essuys 1 ? Aujourdhui que jai rencontr une jeune personne doue de talent et de beaut, je me disais que si elle avait attendu si longtemps le titre dpouse, ctait une preuve de limmense affection
2

quelle porte au talent. Mais, par une

fatale partialit, elle ma dlaiss, moi Sou-yeou-p, dont lme est pleine damour et de chagrin. Au reste, dit-il en soupirant encore, comme je suis un pauvre lettr, dpourvu de bonheur, tout ce que je puis dire est inutile.
1 Mot mot : Je ne sais combien jai travers de vents glacs et de pluies amres. 2 Mot mot : Combien naime-t-elle pas le talent ?

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En entendant toutes ces plaintes de Sou-yeou-p, qui, dans lexcs de sa douleur, tait prs de verser des larmes, Yen-sou se sentit vivement mue et chercha le consoler. Monsieur, lui dit-elle, daprs vos paroles pleines de colre et de chagrin, il me semble que vous accusez ma matresse de stre trompe sur le mrite de vos vers. Cependant elle peut montrer devant les dmons et les esprits laffection quelle a pour le talent. Elle a une paire dyeux qui lui font dcouvrir le talent comme si elle tait claire par le rhinocros
1

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divin. Puisque vous refusez de vous soumettre, que ncrivezvous vos premiers vers ? Jirai les porter ma matresse pour quelle les lise de nouveau. Qui sait si elle ne reprendra pas la perle 2 quelle avait laisse ? En entendant ces paroles, Sou-yeou-p se hta de lui faire un profond salut. Mademoiselle, dit-il, si vous me donnez une aussi grande marque dintrt, je vous jure que je ne loublierai ni dans ce monde ni dans lautre 3. p.1.316
1 Mot mot : Avec une paire dyeux excellents, elle reconnat le talent comme le feu du

rhinocros. Jai t oblig de dvelopper la seconde pense pour offrir un sens intelligible. Il y ici une allusion un fait fabuleux. On lit dans louvrage intitul I-youen : Quand Wen-kiao fut arriv au rocher de Nieou-tchou , il entendit une musique harmonieuse qui partait du sein des eaux, mais elles taient tellement profondes quil nen pouvait voir le fond. Ayant appris quelles renfermaient des tres extraordinaires, il alluma (sic) la corne dun rhinocros divin, et grce la lumire quelle projeta, il dcouvrit au mme instant les formes tranges des monstres aquatiques. Louvrage intitul Thou-yang-pien rapporte un fait aussi singulier : Dans la premire anne de la priode de Pao-youen (1038 de Jsus-Christ), le prince du royaume de Nantchang offrit lempereur un rhinocros de lespce appele Ye-ming (qui est lumineux pendant la nuit). Il ressemblait par sa forme celui quon appelle Thong-thien (qui pntre le ciel autre rhinocros fabuleux), La nuit, sa corne rpandait une lumire qui pouvait clairer un espace de cent pas. On avait beau la couvrir de centaines de pices de soie, il tait impossible de cacher lclat de sa lumire. Lempereur ordonna de dtacher sa corne pour la porter sa ceinture. Lorsquil chassait pendant la nuit, il navait plus besoin de se faire clairer par des torches de cire, et voyait aussi clair quen plein jour (sic). Quelque ridicules que soient les deux faits prcits, il tait ncessaire de les connatre pour savoir ce que les Chinois entendent par le feu ou la lumire du rhinocros. 2 Cest--dire : Vos excellents vers quelle avait dabord ddaigns.
3 Sou-yeou-p fait allusion aux existences successives quadmettent les bouddhistes. Mot

mot : En vrit mourir vivre ne pas oublier.

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Monsieur, reprit Yen-sou, ne tardez pas ; crivez au plus vite ; il faut que je rentre linstant. Sou-yeou-p courut dans la bibliothque, chercha une feuille de papier fleurs, et y crivit ses deux pices de vers. Il les plia et sortant la hte, il les remit Yen-sou. Mademoiselle, dit-il, prenez la peine de porter ceci votre jeune matresse. Je la supplie instamment de lire mes vers avec la plus grande attention ; je suis sr quelle comprendra lamertume de mon cur. Pour moi, dit Yen-sou, je vous jure que je ne tromperai pas votre confiance. Sou-yeou-p voulait encore la retenir pour lui parler, lorsque soudain elle entendit Tchang-koue-jou, qui, ayant fini de boire, arrivait en criant tout le long du chemin : Ami Lien-sien 2, o tes-vous ? A ces mots, Yen-sou senfuit la hte derrire le
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1

en carr,

pavillon et

rentra dans lintrieur. Sou-yeou-p se retourna et alla au-devant de lui. Votre frre cadet, dit-il, tait ici se promener.

Jai manqu de vous tenir compagnie, lui dit Tchang-kouejou ; je suis bien coupable.

Ctait tout naturel, repartit Sou-yeou-p. Le seigneur P, dit Tchang-koue-jou, voulait encore me
retenir pour causer. Quand je lui eus dit que vous tiez ici, il
1 Il y a ici une expression qui na pas de synonyme en franais. Mot mot : Il les mit

lune sur lautre et en fit un petit ching carr (fang-ching-eul), les disposa en forme dun petit ching carr (ornement de tte lusage des femmes). Dictionnaire de Basile : Mulierum capitis ornamentum. Le ching, quon appelait aussi hoa-ching (ching de fleurs) figurait les fleurs dune plante ou dun arbre. On le posait sur le front en avant des cheveux. (Dict. King-tsie-tsouankou, liv. LXXXIV, fol. 4.) Nous voyons dans le dictionnaire Pe-wen-yun-fou, liv. LXXXIV, quil y avait des ching en jade (yu-ching), en argent (yen-ching), en soie (lo-ching), en or (leou-ching), qui se composaient de fleurs dor ciseles, etc. 2 Lien-sien (limmortel du nnuphar), nom honorifique de Sou-yeou-p.

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voulut tout de suite vous inviter venir vous mettre table avec nous ; mais voyant quil ny avait plus que des restes, il a craint de vous manquer de respect. Il ma permis alors de sortir, et de plus il ma offert, comme vous voyez, un petit coffre 1 (rempli de provisions). Allons un peu nous asseoir. Il prit aussitt Sou-yeou-p par la main, et le conduisit dans la bibliothque pour y boire ensemble. Ils causrent gaiement tous deux, et burent jusquau coucher du soleil 2. Il ordonna alors un domestique de reconduire Sou-yeou-p jusque dans le jardin fleuriste. Nous ly laisserons pour revenir Yen-sou, qui, ayant serr dans sa manche la copie des vers, tait revenue la hte auprs de sa matresse.

Mademoiselle, lui dit-elle en riant, javais bien raison de


soutenir que vous vous tiez trompe sur le mrite de ses vers. Comment me serais-je trompe ? repartit Hong-yu.

Si M. Tchang, dit-elle, ressemblait celui que jai vu, il


serait fort bien. p.1.318

Si ce nest pas M. Tchang, dit Hong-yu, qui est-ce donc ? Cest un ami de M. Tchang, rpondit-elle ; son nom de
famille est Sou. Pourquoi tait-il l ? demanda Hong-yu.

Il ma dit, rpondit Yen-sou, quil tait venu pour les vers


quil a composs, sur vos rimes, en lhonneur des saules printaniers, et cest parce quils nont pas eu le don de vous plaire, quil erre tristement en ces lieux. Ds que Hong-yu eut entendu ces paroles, ses sourcils en feuilles de saule sabaissrent et se contractrent, et ses joues couleur dabricot plirent de tristesse.
1 Ctait un petit coffre contenant tout ce qui est ncessaire pour faire une collation. 2 Mot mot : Jusquau moment o le disque du soleil mangea la montagne.

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Les deux cousines

Hlas ! scria-t-elle soudain en poussant un long soupir,


daprs ce que je vois, M. Tchang a du talent, mais il est sans beaut ; dun autre ct, ce jeune homme est beau, mais sans talent. Pourquoi faut-il que le ciel soit si avare envers moi et que ma destine soit si malheureuse ?

Si lon considre lair distingu de ce jeune homme, dit Yensou, quand mme il ne saurait pas faire quelques vers, il serait bien digne de vous pouser.

Ce nest pas, dit Hong-yu, que je naime la beaut de ce


jeune homme ; mais hlas ! avec tant davantages extrieurs, pourquoi ntudie-t-il pas ?

Cest bien ce que je lui ai dit, rpondit Yen-sou, mais il ne


reconnat pas que ses vers soient mauvais ;
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il est, au

contraire, irrit contre vous et prtend que vous les avez mal jugs.

Moi et mon pre, dit Hong-yu, nous aimons le talent autant


que notre vie. Quand mme nous ne trouvions quune belle expression, nous ne manquons pas de lextraire et de la goter. Comment aurais-je mal jug ses vers ?

Dans le premier moment, dit Yen-sou, je ne voulais pas le


croire, mais quand jeus remarqu son extrieur distingu, la grce de ses manires, et son langage, dont chaque mot vous va au cur, il me sembla que ctait un homme plein de talent et daffection. Cest pourquoi je lai engag crire ses premiers vers pour que vous pussiez les voir une seconde fois. Il ne faut pas, mademoiselle, enterrer les gens. A ces mots, elle tira le papier de sa manche et le prsenta sa matresse. Celle-ci le dploya, et, au premier coup dil, elle scria tout tonne :

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Les deux cousines

Comment se fait-il que ces vers ne diffrent pas dun seul


mot de ceux de M. Tchang ?

Mademoiselle, dit Yen-sou aussi surprise quelle, ce que je


vois, il est certain que M. Tchang na pas pu les faire et quil les lui a vols. Hong-yu rflchit un instant ; puis, ayant encore lu la chanson dun bout lautre : En effet, dit-elle, ce sont des vers que M. Tchang a vols ce jeune homme. Comment avez-vous pu dcouvrir cela ? demanda Yen-sou. Au moyen de ces deux pices de vers, dit
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Hong-yu, il

est entr chez nous en qualit de prcepteur ; qui est-ce qui ne le sait pas ? Ce jeune homme tant li avec M. Tchang, doit connatre toutes ses affaires. Comment aurait-il pu consentir se couvrir de honte en copiant ses vers ? De plus, lcriture de M. Tchang est commune et dtestable, tandis que celle de ce jeune homme, bien que trace la hte, sans soin ni prparation 1, a la lgret et la grce des dragons et des serpents 2. Nest-il pas vident que cest M. Tchang qui la vol ? Mademoiselle, dit Yen-sou, cette ide est parfaitement juste. Que nallez-vous dvoiler cette affaire monsieur votre pre, pour quil fasse une rude semonce M. Tchang et le chasse, et que vous pousiez bien vite ce jeune homme ? Vous formeriez un charmant couple, dou de talent et de beaut.

1 Mot mot : Sans (quil ait mis) de chemise ni de souliers. 2 Cest ainsi que les Chinois caractrisent dordinaire lcriture cursive appele Thsao-

tseu ; mais ici le texte est trop concis, car nous ny voyons que les quatre mots : pi-pilong-che, pinceau pinceau dragons serpents, cest--dire chaque mot (ressemble) aux dragons et aux serpents.

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Javais bien cette mme ide, reprit Hong-yu, mais


comment pourrais-je raconter cela mon pre ? Quelle difficult y voyez-vous ? repartit Yen-sou.

Ces

deux

pices,

dit-elle,

mont

communiques

aujourdhui par une voie secrte. Si jen parle mon pre, et quil me demande par quel moyen je les ai obtenues, comment pourrai-je lui rpondre ?
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Dailleurs, je ne sais pas encore

si le talent de ce jeune homme est vrai ou faux. Si je le prsente comme un homme de talent, mon pre voudra absolument le mettre lpreuve sous ses yeux ; et si, dans ce moment, il ne vient pas bout de faire des vers, quoiquil soit vident que nous navons eu aucune relation secrte avec lui, naurons-nous pas lair den avoir eu ? Ne serait-il pas craindre que mon pre net des soupons ? Elle navait pas fini de parler, lorsque soudain une servante arriva avec une feuille crite la main, et la remit mademoiselle P. Suivant ce quassure monsieur votre pre, dit-elle, voici des vers que M. Tchang vient de composer tout lheure sous ses yeux, dans le pavillon appel Mong-thsao-hien. Il ma charge de vous les donner lire. Hong-yu prit le papier dans sa main et renvoya la servante. Puis, layant dploy, elle vit, au premier coup dil, que ctait une chanson en lhonneur dun poirier fleurs rouges. Aprs lavoir lue avec attention, elle ne put se lasser de la louer avec enthousiasme : Il y a dj longtemps, se dit-elle, que mes vers sur les saules printaniers circulent au dehors ; on pourrait encore dire quon les a vols. Mais cette chanson a t improvise sur place, la vue du sujet, dira-t-on quelle a t vole ? Hong-yu se plongea alors dans ses rflexions. Yen-sou la voyant si proccupe :

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Les deux cousines

Mademoiselle, lui dit-elle, nallez pas renoncer votre


projet, et vous montrer insensible au talent et la beaut de ce jeune homme. p.1.322

Est-ce que tu ne connais pas, dit Hong-yu, les secrtes


penses de mon cur ? Si le talent de ce jeune homme nallait pas de pair avec sa beaut et que je le prisse pour poux, non seulement je rendrais inutiles les efforts que fait, depuis plusieurs annes, mon pre pour choisir un gendre, mais je ne trouverais plus loccasion de dployer le talent dont mon me est remplie. Est-ce que je pourrais consentir la lgre ?

Daprs ce que ma dit ce jeune homme, rpondit Yen-sou,


il possde au plus haut degr du talent et de linstruction, et il se moque impitoyablement de M. Tchang. Sil navait pas luimme un talent suprieur, est-ce quil oserait le dprcier de la sorte ?

Je le sais parfaitement, dit Hong-yu, et je suis sre quil


nen est rien ; mais cette affaire intresse ma vie entire et je ne puis la traiter lgrement. Je ne serai tranquille quaprs lavoir vu composer une pice de vers sous mes yeux.

Rien de plus ais, lui dit Yen-sou. Je trouve que ce jeune


homme a un cur plein daffection. Comme il pense tendrement vous, il ne peut manquer de venir encore demander des nouvelles (de ses vers). Quand il sera venu, vous naurez qu proposer un sujet trs difficile ; jirai le lui porter et le prierai de composer immdiatement une pice de vers. On verra tout de suite sil a du talent ou sil nen a pas.

Cette ide est excellente, dit Hong-yu, mais il faut agir dans
le plus grand secret et prendre garde quon ne te voie ; ce sera charmant. p.1.323 Cela va sans dire, repartit Yen-sou.

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Aprs avoir concert toutes deux ce projet, elles sabandonnrent des transports de joie. On peut dire cette occasion :
Lintrt seul que lon porte au talent Inspire cent projets et mille stratagmes. Il est ais de voir quau moment o vous cherchez un sage dans le pavillon dorient 1, Dj, il attend le lever de la lune dans le pavillon doccident 2.

Par suite du plan quelles avaient imagin toutes deux, Hong-yu, le matin ou le soir, ordonnait constamment Yen-sou daller se mettre en observation dans le jardin de derrire. Mais comme ctait la maison dun vice-prsident de ministre, Sou-yeou-p nosait pas y venir tous les jours. Il y tait bien venu deux fois, mais Tchang-koue-jou lui tenait compagnie, ou bien il se trouvait avec Ing-lang. Yen-sou se contentait de lancer un coup dil et se drobait linstant. Comment aurait-elle os montrer sa figure et lui parler ? De sorte que, chaque jour, il lui tait impossible de le rencontrer seul. Un jour que P-kong tait chez lui, un domestique
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lui annona

soudain que Yang, le moniteur imprial, venait dtre lev, du rang de Kouang-lou-king (intendant de la bouche), la dignit de gouverneur de la province de Tche-kiang ; quil se rendait maintenant son poste, et que, passant par la ville de King-ling (Nan-king), il avait fait exprs un dtour pour saluer le seigneur P ; quil avait envoy davance un courrier pour lannoncer, et que Son Excellence Yang le suivait de prs et allait arriver dans un instant. Pour venir de la ville ici, dit P-kong en riant, il y a soixante soixante-dix li (six ou sept lieues). Si ce bon homme vient exprs pour me voir, on peut dire quil veut rparer ses torts et
1 Le pavillon dorient est celui qui est rserv un gendre. 2 Allusion une aventure cite dans le Si-siang-ki (lHistoire du pavillon doccident),

clbre comdie-opra en seize actes, dont le principal personnage Tchang-seng, qui habitait le pavillon oriental du couvent Pou-khieou-sse (le couvent de lassistance universelle), franchit un mur, linstigation de la soubrette Hong-niang, et va attendre la jeune Ing-ing, habitante du pavillon doccident, qui doit venir au lever de la lune pour offrir des parfums aux dieux.

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devenir mon ami. Si jallais le congdier avec un air de ddain, ce serait montrer un esprit troit. En consquence, il ordonna ses domestiques de ranger la bibliothque pour y retenir Yang, puis de prparer un repas pour le traiter honorablement. De plus, en lattendant, il fit venir une troupe de comdiens. Ne voyant personne pour lui tenir compagnie, il eut lintention daller inviter dans le village un ou deux magistrats retirs. Mais comme ils ntaient point dun rang lev, et que dailleurs il ntait pas li avec eux, il craignit que ce ne ft manquer aux convenances. Il trouva que le mieux tait de prier Tchang-koue-jou de venir lui tenir compagnie ; comme il tait bachelier, il ny avait l nul inconvnient. Quand on eut fait tous les prparatifs ncessaires, dans laprs-midi, le gouverneur Yang arriva. P-kong
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alla le saluer, et, aprs les

compliments dusage 1, il ordonna aussitt de dresser la table dans la grande salle et dy jouer la comdie, et le retint dner. Puis il ordonna Tchang-koue-jou de lui tenir compagnie. Nous les laisserons pour revenir Sou-yeou-p, qui, ayant t inform dune occasion aussi favorable, se glissa secrtement dans le jardin de derrire. Le portier du jardin, qui le voyait tous les jours aller et venir, ne songea pas linterroger. Dailleurs, dans ce moment, la salle de devant tait remplie dune foule confuse, et il ny avait personne dans le jardin de derrire. Cest pourquoi Sou-yeou-p, se sentant lesprit tranquille, senhardit jusqu monter au haut du pavillon et promener ses regards de tous cts. Justement, Yen-sou, qui avait aussi ses vues, tait l en observation et le rencontra fort propos. Sou-yeou-p ne se possdait pas de joie ; il courut au-devant delle et lui fit un profond salut.

1 Mot mot : Aprs avoir parl du froid et du chaud, locution qui, suivant Morrison (part.

II, n 3192), sapplique divers sujets, aux nouvelles, compliments, etc.

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Mademoiselle, dit-il, depuis que vous mavez donn avanthier une trop grande marque damiti 2, du matin au soir jtais ici en observation, mais je navais pu trouver loccasion de voir votre figure. Javais un perdu lapptit et le sommeil, et jprouvais chagrin inexprimable. Heureusement

quaujourdhui il y avait des htes dans le salon de devant, de sorte que jai pu venir vous attendre ici p.1.326 tout seul. Je vous remercie, mademoiselle, de lintrt que vous me montrez. Vous tes venue ici comme si vous aviez un rendez-vous. Cest pour moi un immense bonheur ; seulement, jignore si mademoiselle P a bien voulu jeter encore un coup dil sur mes mauvais vers davant-hier. Elle a bien vu vos vers, rpondit Yen-sou ; mais comme vos deux pices ne diffrent pas dun seul mot de celles de M. Tchang, il est impossible quil ny ait pas l un plagiat. Aprs avoir fait cette observation, ma matresse a t on ne peut plus tonne, et elle voulait justement vous demander une explication. Sou-yeou-p resta confondu. Cest bien cela, scria-t-il. En effet, me disais-je, comment les vers de Tchang-koue-jou ont-ils pu plaire mademoiselle P ? Ayez la bont de lui faire savoir que ces deux pices sont vraiment de moi, et que Tchang-koue-jou me les a drobes mon insu. Ce nest pas moi qui aurais commis une telle bassesse. Quelles sont les vraies pices et quelles sont les fausses 2 ? demanda Yen-sou. Comment faire cette distinction ?

2 Littralement : Depuis que vous mavez aim par erreur. 2 Cest--dire : Quelles sont les pices originales et celles qui nen sont que la copie

frauduleuse ?

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Les deux cousines

Cest extrmement facile, rpondit Sou-yeou-p. Si ces deux pices avaient t rellement composes par Tchang-kouejou, et si, aprs quelles ont reu les loges du seigneur P et de sa fille, je les avais drobes pour les leur offrir, qui pourrais-je tromper ? p.1.327

Avant-hier, repartit Yen-sou, ma matresse avait eu aussi


cette ide ; mais, dun autre ct, comme le seigneur P, pour prouver Tchang sous ses yeux, lui a demand une chanson sur un poirier fleurs rouges, et quil a trait sur-le-champ ce nouveau sujet dune manire tout fait neuve, de sorte que cette pice semble provenir du mme auteur que les deux prcdentes, direz-vous que cest encore une composition de vous quil a drobe ?

Pour la chanson sur le poirier fleurs rouges, dit Sou-yeoup en riant, je puis affirmer avec plus de force encore que cest aussi une pice de moi quil a vole.

Comment

est-ce

possible ?

dit

Yen-sou

remplie

dtonnement. Cette chanson sur le poirier fleurs rouges, ce fut le seigneur P qui en fournit le sujet. Ayant vu, dans le pavillon Mong-thsao-hien, un poirier tout couvert de fleurs rouges, il prouva soudain une sorte dinspiration, et voulut que M. Tchang la compost devant lui. Cette espce de poirier fleurs rouges est extrmement rare ailleurs. Comment auriez-vous pu le savoir, et composer davance cette chanson pour que M. Tchang vous la drobt ?

Cette chanson, repartit Sou-yeou-p, je ne lai point


compose davance. Le jour o je vous ai rencontre, Tchangkoue-jou menvoya chercher de grand matin. Il me conduisit au haut de ce pavillon, et, ayant vu dans lintrieur un poirier fleurs rouges, il me fora par ses instances de la composer.

287

Les deux cousines

Comme jtais

p.1.328

pris de votre matresse, je me sentis

inspir par ce sujet, et jachevai cette pice tout dun trait. Qui aurait pens que je prparais lhabit de noces de M. Tchang ? Sa conduite est ce quil y a de plus ridicule et de plus odieux. Si vous ne me croyez pas, mademoiselle, comme Tchang-kouejou nest pas mort et que je suis encore du monde, je veux demain tre confront avec lui en votre prsence ; alors le vrai et le faux paratront au grand jour.

Je vois, dit Yen-sou en riant, que cette affaire tait fort


complique ; comment le seigneur P et sa fille auraient-ils pu connatre la vrit ? Sans lexplication que vous venez de me donner, ils couraient risque de tomber dans le pige dun fripon. Je vous prie, monsieur, de ne point vous tourmenter ; attendez que jaille instruire ma matresse de tout ceci. Soyez sr quelle nabandonnera pas un homme vritablement dou comme vous de talent et de beaut. Sou-yeou-p lui fit encore un profond salut. Mademoiselle, dit-il, je compte absolument sur votre appui ; je ne manquerai point de vous montrer ma reconnaissance. Quelques instants aprs avoir quitt Sou-yeou-p, Yen-sou revint en toute hte. Mademoiselle, dit-elle, trouve que la conduite de M. Tchang est bien propre inspirer des soupons ; dun autre ct, elle ne peut entirement ajouter foi vos paroles ; mais laissons cela. Puisque vous possdez un vritable talent, je vous apporte un sujet ; je voudrais vous prier de faire l-dessus
p.1.329

une composition lgante. Jignore, monsieur, si vous

aurez le courage de subir cette preuve devant moi. En entendant ces paroles, il prit un visage riant et sabandonna une joie extraordinaire.

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Les deux cousines

Moi, Sou-yeou-p, dit-il, si votre matresse daigne me montrer de lintrt au point de me mettre lpreuve sous vos yeux, jaurai l du bonheur pour trois existences 1. Je vous en prie, mademoiselle, tenez votre parole ; donnez-moi tout de suite le sujet.

Ne vous rjouissez pas tant, dit Yen-sou en riant ; le sujet


de ma matresse nest pas facile. En disant ces mots, elle tira dabord de sa manche une feuille de papier fleurs, et un pinceau hampe mouchete, et les remit Sou-yeou-p. Ensuite, elle tira encore un encrier antique, un petit vase rempli deau et un bton dencre, et les posa sur un bloc de pierre. Mademoiselle dit, ajouta-t-elle, que jadis un homme de talent improvisa des vers aprs avoir fait sept pas 2. Puisque vous vous flattez davoir du talent, ne soyez pas avare de vos vers. D Sou-yeou-p prit la feuille de papier fleurs, la dploya, et aprs y avoir jet les yeux, sans se troubler ni se presser, il se disposa crire.
p.1.330

Cette pice de vers nous fournira de longs dtails. Une belle

personne se rend lvidence, et un homme de talent reprend courage 3. On peut dire sujet :
Lhomme rus triomphe de lhomme simple, Mais sa victoire ne dure quun temps. A la fin, lhomme rus est vaincu, Et devient pour lhomme simple un objet de rise.

1 Allusion aux existences successives quadmettent les bouddhistes. 2 Allusion Tseu-kien ou Tsao-tseu-tien, qui vivait sous le rgne de Wen-ti, de la

dynastie des We, entre les annes 220-227 de Jsus-Christ. Un jour lempereur, qui tait jaloux de son talent et voulait le faire prir, lui ordonna de composer une pice de vers aprs avoir fait sept pas. Tseu-kien obit, et improvisa aussitt un pome sur la conqute du royaume de Cho.
3 Mot mot : Le cur dune belle personne souvre, les sourcils dun homme de talent se

haussent.

289

Les deux cousines

Le lecteur ignore si Sou-yeou-p a pu composer ou non les vers demands ; sil veut bien mcouter un instant, il lapprendra en dtail dans le chapitre suivant.

290

Les deux cousines

CHAPITRE X Appuy sur un bloc de pierre, (un pote) reconduit loie sauvage et va au-devant de lhirondelle
1

@
p.1.331

Ds que Sou-yeou-p eut entre les mains la feuille de papier

fleurs, il la dploya et, au premier coup dil, il vit quelle tait toute blanche, et quelle ne portait aucun sujet (de posie). Il en demanda la cause Yen-sou. Puisque votre matresse, dit-il, veut me mettre lpreuve devant vous, pourquoi na-t-elle pas crit le sujet sur cette feuille de papier ? Mademoiselle ma dit, rpondit Yen-sou, que lcriture dune jeune fille ne doit pas tre communique la lgre, et elle ma charge de vous donner le sujet de vive voix. A ce que je vois, dit Sou-yeou-p, elle est pleine de circonspection. Je dsirerais connatre le sujet. p.1.332 Il y en a deux, dit Yen-sou, lun est Song-hong (je reconduis loie sauvage), et lautre Ing-yen (je vais au-devant de lhirondelle). La premire pice doit rimer avec fe (pas) ; la seconde avec tsi (percher). Ma matresse demande que chaque pice soit compose de huit vers 2 de sept syllabes.

1 Cest--dire : Il compose deux pices de vers dont lune est intitule : Song-o (je

reconduis loie sauvage), et lautre Ing-yen (je vais au-devant de lhirondelle). 2 Il y a en chinois liu-chi, pice de vers de huit lignes, suivant Wells Willlams.

291

Les deux cousines

Quoique les sujets ne soient pas difficiles, dit Sou-yeou-p, je vois que mademoiselle P a des sentiments profonds et un esprit pntrant. Comment avez-vous vu cela ? demanda Yen-sou. Maintenant, dit Sou-yeou-p, le printemps touche lt ; cest justement lpoque o lhirondelle vient et o loie sauvage sen va. Or, par les mots song-hong (je reconduis loie sauvage), elle donne entendre quelle veut renvoyer M. Tchang ; et par les mots ing-yen (je vais au-devant de lhirondelle), quelle veut aller au-devant de moi. Comme la pice intitule Song-hong (je reconduis loie sauvage) doit rimer avec fe (pas), cest qu son sentiment M. Tchang nest pas un homme 1. Comme la pice intitule Ing-yen (je vais audevant de lhirondelle) doit rimer avec tsi (percher), cest quelle dsire que je devienne son poux 2. Si elle navait pas une affection profonde et un esprit pntrant,
p.1.333

comment

aurait-elle pu faire cette distinction ? Pour moi, sans craindre de paratre tmraire, je veux approcher de votre jeune matresse. Daprs les sujets que jai obtenus delle aujourdhui, je vois luire un bonheur immense. Moi, Sou-yeoup, je ne mnerai plus une vie inutile. Soudain, il broya de lencre, en imbiba son pinceau, et, aprs avoir pos obliquement la feuille de papier fleurs sur un bloc de pierre jaspe 3, il se disposa crire. Doucement, monsieur, lui dit Yen-sou, ne vous rjouissez pas si tt. Il y a encore par-dessous quelque chose de difficile. Que voulez-vous dire ? demanda Sou-yeou-p.
1 Cest--dire : Ne mrite pas le nom dhomme. 2 Littralement : Que je perche avec elle, cest--dire que je partage son lit. 3 Il y a en chinois : O-yun-chi, une pierre sur laquelle dorment les nuages. Daprs un

passage de lencyclopdie Thsien-khio-lou-chou, liv. XXVII, fol. 36, je crois que ctait une pierre de diffrentes nuances, une sorte de marbre jasp.

292

Les deux cousines

Il faut encore, rpondit-elle, placer en tte de chaque vers


un de ces huit mots : mtal, pierre, soie, bambou, courge, terre, cuir, bois : Suivant mademoiselle, dans la grande affaire du mariage, tous les actes doivent tre daccord avec les rites et la musique 1. Aujourdhui, quoiquelle agisse la hte et quelle ne puisse faire tous les prparatifs ncessaires, elle compte que ceci en tiendra lieu.

Cest juste, cest juste, dit Sou-yeou-p en faisant p.1.334 des


signes de tte ; une conduite aussi droite et aussi vertueuse ne peut quinspirer pour elle une admiration sans bornes. Quand sa bouche eut prononc ces mots, sa verve senflamma subitement, et ses penses potiques jaillirent comme une source. Dans le dsir dtaler son talent et son instruction, il saisit son pinceau ; on et dit le dragon qui vole, le serpent qui slance 2, le vent et la pluie qui arrivent avec imptuosit. En un moment, une foule de perles tombrent ple-mle sur toute la surface du papier.
A force de lire, il a us dix mille volumes ; Quand il crit, son style a quelque chose de divin. Ne dites pas que lhumilit est une vertu ; Lhomme dun grand talent ne cde le pas personne.

En un moment, Sou-yeou-p traita les deux sujets de posie, et couvrit toute la feuille de papier dcriture, moiti cursive, moiti rgulire ; puis, il la prit deux mains et la remit Yen-sou. Ayez la bont, lui dit-il, de porter ceci votre matresse. Je mestimerais heureux de navoir point manqu 3 ses ordres.

1 Il faut remarquer que les huit objets ci-dessus, servent fabriquer huit sortes

dinstruments de musique.

2 Littralement : Le serpent qui danse. Les Chinois emploient toujours ces deux

comparaisons pour exprimer les mouvements rapides du pinceau. Le mot perles se dit ici des vers lgants. 3 Littralement : De ne pas avoir dshonor ses ordres, fait dshonneur ses ordres.

293

Les deux cousines

Yen-sou, qui avait vu Sou-yeou-p crire sans sarrter un instant, et achever ces deux pices en un clin dil, prouva au fond du cur un sentiment de p.1.335 surprise et daffection.

Votre servante, dit-elle, ne peut comprendre les ides


profondes de ces vers ; mais, en composant avec une telle facilit, vous tes capable de faire baisser la valeur de Li-thap 1. Vous tes vraiment digne de respect. Depuis quelques annes, ma jeune matresse voulait choisir un homme de talent ; aujourdhui, on peut dire quelle la trouv.

Avec un style commun et nglig, dit Sou-yeou-p, jai


rempli ma tche en un moment, et je crains que ces vers ne soient pas dignes de plaire au got pur de votre jeune matresse. Jespre, mademoiselle, que vous voudrez bien prendre un peu mes intrts ; cest un service que je noublierai de ma vie.

Je vais emporter votre lgante composition, dit Yen-sou ;


mais, dans ce moment, le soleil est prs du couchant, et je crains de navoir pas le temps de venir vous rendre compte de ma commission. Pour le moment, monsieur, veuillez vous en retourner. Demain matin, si les htes qui sont dans le salon de devant ne sont pas encore partis, naturellement M. Tchang ne sera pas libre. Je dsire vous revoir encore ici ; je suis sre de vous apporter de bonnes nouvelles.

Comme le jour baisse, reprit Sou-yeou-p, il est convenable


que je prenne cong de vous ; seulement, je ne sais si, la faveur de cette nuit solitaire, je pourrais apercevoir au moins le profil de mademoiselle P. p.1.336

Monsieur, dit Yen-sou, vous vous trompez en parlant ainsi.


Ma jeune matresse appartient une noble famille, et cest
1 Littralement : La valeur du nnuphar bleu (surnom du pote Li-tha-p).

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Les deux cousines

daprs les rites quelle rgle sa conduite. Sa dmarche daujourdhui tendait choisir un homme de talent pour le bonheur de sa vie entire. On ne saurait la comparer ces femmes irrites (de leur solitude), qui soupirent aprs un mari. En laissant chapper ces paroles, vous montrez que si vous avez du talent, vous manquez de vertu. Vous vous feriez mpriser de mademoiselle P, et votre succs naurait rien dassur. Sou-yeou-p prouva une vive motion et sexcusa plusieurs reprises. Votre serviteur, dit-il, a eu la langue trop lgre. Vos sages observations sont aussi prcieuses que lor et le jade ; comment oserais-je ne pas my conformer avec respect ? Pour le moment, je me retire ; mais je vous supplie de ne pas manquer le rendez-vous de demain. Je vous jure, dit Yen-sou, que je ne le manquerai pas. Sou-yeou-p fit encore un profond salut Yen-sou, et aprs avoir pris cong delle, il sesquiva par le jardin de derrire et sloigna sans bruit. Or, Yen-sou, ayant serr les vers dans sa manche, ramassa le pinceau et lencrier, puis, dun air riant et joyeux, elle vint trouver sa matresse. Ce M. Sou, dit-elle, a vraiment une rare sagacit. O as-tu vu cela ? demanda Hong-yu.

Ds que je lui eus dit le sujet, rpondit-elle, au

p.1.337

premier coup dil, il a saisi votre ide secrte et la explique de point en point. Il ne pouvait se lasser de louer votre pntration. Sil navait pas une sagacit extraordinaire, comment aurait-il pu comprendre cela ?

295

Les deux cousines

On voit quelquefois, dit Hong-yu, des personnes qui ont une


certaine dose de sagacit, mais jignore en quoi consiste son vrai talent. Comme, pour ces deux pices, les initiales et les finales taient dtermines, je crains bien quil nait pu en venir bout tout de suite. Pourquoi es-tu revenue si tt ? Vu lapproche de la nuit, peut-tre quil na pu achever sa composition, et la emporte pour la faire chez lui. Sil navait pu lachever, dit Yen-sou, et quil let emporte chez lui, non seulement vous, mademoiselle, mais Yen-sou elle-mme lui retirerait son estime. Sil ne la pas emporte, demanda Hong-yu, comment ne lat-il pas faite ? Comment peut-on dire quil ne la pas faite ? repartit Yensou. Il dploya la feuille de papier fleurs, leva son pinceau, et, sans rflchir un instant il se mit crire devant moi, en laissant courir sa main. Moi, Yen-sou, debout ses cts, je lai vu faire, et, avant que jeusse le temps de tourner les yeux, il avait dj achev les deux pices de vers. En vrit, il y a de quoi raffoler de lui. Ce serait certainement un poux charmant et dun mrite accompli. Je vous en supplie, mademoiselle, nallez pas le manquer. Eh bien ! dit Hong-yu, o sont donc ses vers ?
p.1.338

Yen-sou tira la feuille de sa manche et la prsenta sa

matresse. Les voici, dit-elle. Est-ce que joserais me moquer de vous et vous tromper ? Hong-yu prit la feuille de papier, et, au premier coup dil, elle remarqua llgance du pinceau et la beaut de lencre ; elle en prouva davance une vive motion. Elle lut les vers avec la plus grande attention, et vit ce qui suit :

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Les deux cousines

SONG-YEN (on reconduit lhirondelle.)


(La finale des vers rime avec fe, non.) A lpoque de lautomne dor 1, les plantes de lan pass ne sont plus (fe.) Au printemps, la fougre pas gras. Lorsque le saule soyeux dadieu. Avant que le vent qui souffle travers les bambous Quoique la courge des airs. Bien quil te soit difficile doublier les grains que donne la terre 6, tu tenvoles vers le nord. p.1.339 Le mongol, au teint basan 7, sexerce encore te percer de ses flches. Dfie-toi des piges des vieux gardiens des arbres mou-lan 8.
4 3 2

des rochers et le roseau des sables ne sont grandit peu peu, tu fais entendre ton cri ne soit devenu

tide, je rve que tu ten retournes la premire.


5

ne soit pas encore pendante, tu tlves au haut

ING-YEN (on va au-devant de lhirondelle.)


(La finale des vers rime avec tsi, percher.) Au relais de Wen-hing, une couche dore reposer. Le chemin pierreux
10 9

attend le couple qui doit y

est tellement sombre que le guide sest gar.

1 Le premier mot est kin, or. Il sagit ici de plantes annuelles. 2 Le premier mot est chi (pierre) ; chi-kioue, la fougre des pierres. 3 Le premier mot est sse, soie ; sse-lieou, saule de soie, cest--dire aux branches

soyeuses.

4 Le premier mot est tchou, bambou ; tchou-fong, littralement : Le vent des bambous. 5 Le premier mot est pao, courge. 6 Le premier mot est thou, terre. 7 Le premier mot est ke, cuir ; ke-mien, visage couleur de cuir, visage basan. 8 Le premier est mou (arbre). Larbre mou-lan est, suivant M. Hoffmann, le Burgeria

obovata. Le mot chou (vulgo soldat qui garde la frontire) se trouve aussi prcd dun nom de fleur dans le Pe-wen-yun-fou, liv. LXVI, B, fol. 1 : Jai appris que les gardiens de larbre fleurs jaunes (Hoang-hoa-chou) restent constamment sous les armes.
9 Le premier mot est kin, or. Kin-pou, couche dore. 10 Le premier mot est chi, pierre. Chi-king, chemin pierreux.

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Les deux cousines

Lpaisseur de la soie des rideaux. Le vent


2

a augment peu peu lombre des jalousies et

qui souffle travers les bambous, a entran dans la boue

les fleurs qui viennent de tomber. La courge 3, suspendue en haut, ne calme point les chagrins de loiseau vtu de noir (lhirondelle.) Si tu regrettes les habitudes de ton pays 4, ne verse pas des larmes de sang. p.1.340 Si tu quittes nid. A ct du pavillon du Bois 6 odorant, tu trouveras un asile profond et silencieux.
5

ton ancienne demeure, songe construire un nouveau

Hong-yu ayant lu ces vers, les relut encore, et ne pouvant contenir son admiration :

Quel beau talent ! quel beau talent ! scria-t-elle. Non


seulement les initiales et les rimes obliges de chaque vers ne lui ont cot aucune peine, mais les sentiments et les ides sont moduls avec grce, et chaque expression est pleine de puret et de fracheur. Les agrments de sa figure et ses manires distingues semblent peints sur ce papier. Soit que je veille, soit que je dorme, il me sera impossible de loublier. Mais cet animal de Tchang a compromis ici mes intrts ; comment faire ?

Je ne vois l nulle difficult, rpondit Yen-sou. Si vous alliez,


mademoiselle, en parler vous-mme votre pre, je craindrais quil ne nous souponnt toutes deux de quelque intrigue. Pourquoi ne pas engager M. Sou aller trouver lui-mme votre
1 Le premier mot est sse, soie. 2 Le premier mot est chou, bambou. 3 Le premier mot est pao, courge. 4 Le premier mot est thou, terre, pays. 5 Le premier mot est ke, cuir ; il signifie aussi changer. 6 Le premier mot est mou, bois, arbre.

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Les deux cousines

pre, et lui faire connatre la vrit. Sil tait mis lpreuve, sous ses yeux, avec cet ignoble Tchang, on distinguerait tout de suite le vrai du faux.

Ce que tu dis l est assez juste, repartit Hong-yu ; mais,


mon avis, toute affaire doit tre conduite doucement ; il ne faut passe faire des ennemis. Ne te
p.1.341

souviens-tu pas de

ce qui sest pass lorsque mon pre tait la capitale ? Pour avoir refus avec mpris lalliance que lui offrait Yang, le moniteur imprial, il sattira je ne sais combien de malheurs. Je trouve que cet animal de Tchang, qui a ourdi cet odieux stratagme, est dcidment un homme sans principes. Si on le rduisait montrer publiquement son ignorance, comme M. Sou est orphelin et sans famille, il ne manquerait pas, je le crois, de lui susciter quelque mauvaise affaire. Il ny aurait pas de quoi se rjouir.

Vos inquitudes sont certainement fondes, dit Yen-sou ;


mais si vous vous proccupez ainsi de toutes sortes de choses 1, comment pourrez-vous faire russir cette affaire ?

Suivant moi, dit Hong-yu, le mieux serait dengager M. Sou


retourner pour le moment la capitale ; il na pas besoin de rester ici. Quand cet animal de Tchang naura plus personne pour composer sa place, je prierai mon pre de le mettre une bonne fois lpreuve ; il se trahira lui-mme et partira de suite. Jengagerai alors M. Sou prier seulement mon oncle dcrire une lettre pour faire les premires ouvertures de mariage ; alors laffaire ne peut manquer de russir. En entendant ces paroles, Yen-sou fut transporte de joie. Mademoiselle, dit-elle, vous avez l une excellente ide. M. Sou avait bien raison de vanter la
p.1.342

profondeur de vos

1 Mot mot : Si vous craignez comme cela la tte et la queue.

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Les deux cousines

sentiments et la sagacit de votre esprit. Au premier jour, on pourra dire avec vrit que cest le ciel qui a fait natre une belle personne et un homme de talent, pour les unir ensemble. Yen-sou elle-mme en sera ravie de joie. Leur plan tant bien concert, Hong-yu mettait tout son plaisir lire en cadence les deux pices de vers. Yen-sou partit, et alla sinformer si, dans le salon de devant, on retiendrait encore jusquau lendemain le gouverneur Yang. Le second jour, P-kong garda, en effet, le gouverneur Yang, et ne voulut point le laisser partir ; de sorte que Tchang-koue-jou, oblig de lui tenir compagnie tout instant, ne put trouver un moment de loisir pour aller dans le jardin de derrire. Sou-yeou-p, en ayant t inform, attendit que midi ft pass ; puis, comme auparavant, il ne fit quun saut dans le jardin de derrire. Il entra tout droit dans le pavillon et se cacha en attendant. Au bout de quelques instants, il aperut Yen-sou qui accourait en fredonnant et le sourire sur les lvres. Monsieur, lui dit-elle, vous tes un homme de parole. Sou-yeou-p laccueillit avec un sourire, et sempressa de la saluer. Comme je suis pris de votre matresse, lui dit-il, aprs avoir rpondu ses ordres, je mestime heureux de me promener ici. Il ny a pas de quoi mappeler un homme de parole. Je vous remercie, mademoiselle, de mavoir montr une amiti sincre, et de navoir pas manqu dun quart dheure le
p.1.343

rendez-vous. Je ne sais vraiment comment

vous en exprimer ma reconnaissance. Monsieur, repartit Yen-sou, lorsquun sage recherche une fille vertueuse, qui vous dit que la fille vertueuse ne pense pas elle-mme au sage ? Comme ce sentiment est inn dans tous les curs, qui pourrait ne pas y rpondre avec sincrit ?

300

Les deux cousines

Mademoiselle, dit Sou-yeou-p, vos raisonnements fermes et dcisifs nont fait que fortifier mes sentiments destime et dadmiration. Laissons les discours oiseux, dit Yen-sou ; ma matresse a lu et relu votre lgante composition dhier ; elle ne pouvait sen dtacher. Elle estime que vous tes le seul pote qui ait paru depuis Li-tha-p 1. Je suis heureux, dit Sou-yeou-p, du bon accueil
2

p.1.344

que

votre matresse a fait mes mauvais vers. Mais comme laffaire daujourdhui a prt de graves mprises, jignore quelles instructions elle daignera me donner. Hier, rpondit Yen-sou, ma matresse a plusieurs fois consult avec moi ; elle voulait tout rvler son pre ; mais, craignant que cette affaire net lair dune intrigue, elle na pas os lui en ouvrir la bouche. Elle aurait voulu aussi que vous prissiez la peine dexpliquer la chose devant lui ; mais elle a craint que vous ne fussiez expos linimiti de M. Tchang, et quil nen rsultt une foule de propos. En prsence de cette double difficult, elle sest livre aujourdhui une multitude de calculs. Voici ce quil y a de mieux faire 3 : elle vous recommande de ne pas rester ici, de peur dappeler sur vous lattention
4

du monde. Elle vous engage vous en retourner

1 Littralement : Depuis le dieu dchu (tse-sien), surnom donn au clbre pote Li-tha-

p par Ho-tchi-tchang, au commencement de la priode Thien-pao (742-745 aprs Jsus-Christ). Tse-sien se dit en mandchou : Wasiboukha endourin (dictionn. Thsinghan-wen-ha, liv. XXXVIII, fol. 14).
2 Littralement : Quelle ait abaiss le noir, cest--dire ses prunelles noires. Il y a ici une

allusion historique. Le contraire est, regarder avec un il blanc, montrer le blanc des yeux, locution qui signifie regarder quelquun de travers, avec des yeux irrits. Youen-tsi, qui tait un grand buveur, avait cette double manire de regarder les personnes qui lui plaisaient ou quil dtestait. Sa mre tant morte, Kao-hi vint lui offrir des consolations, mais il lui montra le blanc de ses yeux (il lui fit mauvaise mine). Khang, frre cadet de Kao-hi, vint son tour le voir avec sa guitare et une cruche de vin. Youen-tsi en fut enchant et lui montra ses prunelles noires (le regarda avec une extrme bienveillance).
3 Mot mot : Il y a seulement une bonne voie. 4 Littralement : Dexciter les oreilles et les yeux des hommes.

301

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au plus vite, et prier seulement son oncle daller ngocier ce mariage, qui ne peut manquer de russir. Quant Tchang, cet tre digne du dernier mpris, aprs votre dpart, ma matresse priera elle-mme son pre de le chasser. Il y aura l un double avantage. Votre jeune matresse, dit Sou-yeou-p, a fait une admirable combinaison ; on peut dire quil ny manque rien. Mais une chose minquite, cest que si je pars dici pour aller solliciter son oncle, il nest pas
p.1.345

sr quil vienne du matin au soir.

Si, dans lintervalle, il se prsente encore un homme dou dun rare talent et dune grande facilit, et quil lobtienne le premier, o voulez-vous que jaille raconter mes peines ? Monsieur, rpondit Yen-sou, gardez-vous de montrer peu destime ma matresse. Mademoiselle a un coeur droit et une volont ferme ; elle ne le cde pas aux belles femmes
1

de

lantiquit. Maintenant que sa parole est donne, elle ne changera pas plus que lor et le jade. Je vous engage, monsieur, laisser toute inquitude et vous mettre en route. Je vous rponds quelle gardera pour vous le lit oriental 2, et attendra que vous veniez loccuper. p.1.346

1 Jaurais prfr le mot hrones du premier traducteur, mais le caractre youen ne

signifie que belle femme. 2 Le lit oriental signifie ici le lit nuptial. Mot mot : Je vous rponds quelle gardera ce lit oriental et attendra que le prince (vous) y tale son ventre, cest--dire elle attendra que vous veniez lpouser. Jemprunte ce sens au dictionnaire chinois-mandchou Thsing-han-wen-ha, liv. XX, fol. 9. Il y a ici une allusion historique. Ka-kien, qui vivait sous les Tsin, avait charg un de ses disciples de lui chercher un gendre dans la famille de Wang-tao. Celui-ci lengagea aller dans le pavillon oriental et dexaminer tous ses fils lun aprs lautre. A son retour, il dit : Les fils de Wang sont tous beaux ; mais aprs avoir entendu ma proposition, chacun deux se dcerna les plus grands loges, lexception dun seul qui, couch ngligemment (littralement : le ventre tal) sur le lit oriental, mangeait un gteau dun air indiffrent, comme sil navait rien entendu. Ka-kien scria : Ce doit tre un excellent gendre. Aprs avoir pris des informations, il apprit que ce jeune homme sappelait I-tchi, et il lui donna sa fille en mariage. Voil lorigine des expressions tong-tchoang (lit oriental), et hien-ten (sage tal), tanfo (ventre tal), pour dire un gendre.

302

Les deux cousines

Mademoiselle, dit Sou-yeou-p, daprs vos conseils, je vais men retourner aujourdhui pour aller solliciter loncle de votre matresse ; seulement, jignore qui il est. Loncle de ma matresse, dit Yen-sou, est le seigneur Ou, membre de lacadmie et lun des lecteurs de Sa Majest. Ds que vous laurez demand une seule fois, vous verrez que tout le monde le connat. Elle parlait encore lorsquelle entendit un homme qui venait de derrire le salon et qui entrait dans le jardin, en criant tout le long du chemin : Jardinier, balayez promptement les alles ; le seigneur Yang va arriver ici dans un instant pour faire une collation. En entendant ces paroles, Yen-sou se hta de dire Sou-yeou-p :

Voil

maintenant

notre

conversation

finie.

Veuillez,

monsieur, sortir au plus vite ; vous navez plus besoin de revenir ici ; quand mme vous reviendriez une autre fois, il vous serait impossible de me voir. A ces mots, elle entra dans une touffe de saules en fleur et disparut. Sou-yeou-p nosa rester plus longtemps ; il se retira la hte et sortit. Le long de la route, il songeait en lui-mme. Tout lheure, ditil, elle ma appris que loncle de sa matresse tait le seigneur Ou, membre de lacadmie et lecteur de Sa Majest. Je pense que dans la ville de Kin-ling (Nan-king), en fait dacadmicien du nom de Ou, il ny a que Ou-chou-an. Si cest en effet lui, cest absolument comme si javais rencontr un ennemi dans un chemin troit.
p.1.347

Dernirement, il avait

voulu me donner sa fille en mariage, et comme javais refus plusieurs reprises, il mta sur-le-champ mon titre de bachelier. Si jallais aujourdhui le prier de faire pour moi les premires ouvertures, non seulement il ny consentirait pas, mais quand mme il serait dispos consentir, je naurais pas le courage daller lui demander ce service.

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Comme il sabandonnait tout le long du chemin ses rflexions, il arriva sans sen apercevoir au jardin de Tchang-koue-jou. Dans ce moment, Wang-wen-khing, ayant t retenu en ville par ses affaires, avait t plusieurs jours sans y venir. Le jardinier alla au-devant de Souyeou-p avec Siao-hi, le fit souper et lengagea ensuite aller se reposer. Le lendemain, il se leva de bonne heure, et crivit une lettre quil laissa pour prendre cong de Tchang-koue-jou et de Wang-wen-khing. Charm de navoir pas apport de bagages, il se contenta de dire Siaohi damener son cheval, et, comme auparavant, il se dirigea vers le couvent de Kouan-in. Il voulait dabord prendre cong de Tsing-sin, et ensuite lui demander si Ou, lacadmicien, tait le mme que Ou-koue. Justement, Tsing-sin se tenait devant la porte du couvent, et regardait un novice qui balayait la terre. Ds quil vit arriver Sou-yeoup, il courut au-devant de lui et le salua. Monsieur, lui dit-il, il y a plusieurs jours que je ne vous ai vu ; pourquoi vous tes-vous lev aujourdhui de si bonne heure ? Comme je veux men retourner aujourdhui la
p.1.348

ville,

rpondit Sou-yeou-p, je suis venu exprs pour prendre cong de mon vnrable matre (de vous). En ce cas, dit Tsing-sin, veuillez entrer dans mon humble cellule pour prendre du riz avant de partir. Jen ai dj pris, repartit Sou-yeou-p ; pour le moment, ce nest pas ncessaire. Jai seulement une petite question
1

vous faire : Ce M. Ou, beau-frre du seigneur P, viceprsident dun ministre, est-ce le mme que M. Ou-chou-an, lacadmicien ?

1 Littralement : Un son, un mot.

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Les deux cousines

Cest

lui-mme,

dit

Tsing-sin.

Dernirement,

il

avait

demand un cong et tait retourn chez lui. Suivant ce que jai appris, il sest rendu la capitale en vertu dun dcret imprial. Quand il demeurait dans sa maison, il venait constamment ici. En entendant ces paroles, Sou-yeou-p prouva au fond du cur une vive contrarit. Il prit aussitt cong de Tsing-sin, monta cheval, et, aprs avoir fait un dtour, il sortit du village. Il aurait voulu sen retourner la capitale, mais il voyait clairement quil ne pouvait solliciter Ou, lacadmicien ; il aurait voulu retourner dans le jardin de Tchangkoue-jou pour chercher Yen-sou et lui expliquer ltat des choses ; mais elle lui avait dit quil ne pourrait plus la voir. En proie une tristesse continuelle, il cheminait au gr de son cheval, qui tantt galopait, tantt allait dun pas paresseux. On peut dire ce sujet :

Le saint homme 1, aprs avoir chou dans ses projets 2, tait (triste) comme un chien qui a perdu son matre. Un hros qui a sauv sa vie, ressemble au poisson qui sest chapp du filet. Le sage qui ne peut obtenir lpouse accomplie quil recherche, Soit quil avance ou recule sur sa route, est en proie de cruelles incertitudes.

Sou-yeou-p, mont sur son cheval, tait toujours inquiet, irrsolu. Aprs avoir t longtemps accabl de tristesse, il se mit tout coup rflchir : Ces jours derniers, dit-il, si je suis venu ici, ctait, au fond, pour aller dans le village de Kiu-yong et y voir le devin appel Sa-chinsien 3. Mais, par suite de laffaire de mademoiselle P, je suis rest ici fort longtemps et jai oubli mon projet 4. Puisquil a dit que jtais sorti
1 Cest--dire : Confucius. Allusion un passage de ses entretiens domestiques. (Kong-

tseu-kia-yu.)

2 Cest--dire : Nayant point trouv un prince qui voult lui donner une charge, une

magistrature.

3 Mot mot : Lermite qui surpasse les esprits. 4 Le projet de consulter le devin prcit.

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Les deux cousines

de chez moi pour un mariage, maintenant que ce mariage est convenu, comme je ne sais quel parti prendre 1, que ne vais-je le chercher et le consulter ? Aussitt, il tint son cheval en bride, et se dirigea au sudouest vers le village de Kiu-yong. Il navait pas encore fait un ou deux li quil lui vint une rflexion : Dernirement, se dit-il, si je voulais
p.1.350

voir le divin Sa-chin-sien,

ctait uniquement parce que mon mariage ne sarrangeait pas mon gr ; mais aujourdhui ce mariage ne laisse plus de doutes, et il mest dmontr que mademoiselle P existe. Si je ne puis lpouser, quand je devrais rester garon toute ma vie, je nen chercherai pas dautre. Yensou ma clairement engag prier Ou, lacadmicien, de faire pour moi les premires ouvertures du mariage. Dans ce moment, je nai qu prendre conseil de moi-mme ; quoi bon aller encore consulter le devin Sa-chin-sien ? Si jallais linterroger, et quil me rpondit que laffaire pourra russir, il me faudrait toujours aller faire moi-mme ma demande. Est-ce quil irait la faire pour moi ? Sil disait que laffaire ne russira point, pourrais-je men rapporter tout de suite lui et y renoncer ? Ce que jai de mieux faire, cest de marmer de courage 2, et, suivant le conseil de Yen-sou, daller solliciter Ou-chou-an. Peut-tre que, par gard pour son parent 3, il consentira ma demande 4. Sou-yeou-p, changeant de rsolution, tint encore son cheval en bride, et sen retourna par son premier chemin. Il ne fit pas plus de dix li (une lieue). Pendant quil allait et venait au milieu de ses irrsolutions, le disque du soleil tait dj arriv au midi. Il p.1.351 commena alors avoir faim. Il arrta aussitt son cheval, et, ayant jet les yeux de toutes parts, ct de la grande route qui se dirigeait au sud-est, il aperut un village. Il voulut acheter un peu de riz cuit pour manger ; mais il ignorait
1 Littralement : Dans ce moment o je nai point de porte par avancer ou reculer. 2 Mot mot : Aprs avoir vieilli (endurci) la peau de mon visage. 3 Cest--dire : P-kong, son beau-frre. 4 Pour rendre compte des deux derniers mots pou-khi, il faut dire : Peut-tre que, par

gard pour son parent, il voudra bien consentir ; cest ce quon ne peut dterminer davance.

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Les deux cousines

sil y avait l quelque boutique. Comme il tait dans cette incertitude, tout coup, il vit venir un homme cheval, qui tait suivi de trois ou quatre domestiques. Ds quil fut arriv en face de lui et quils se furent regards lun lautre, ils prouvrent un sentiment de surprise et de joie. La raison est quils staient reconnus. Cet homme ouvrit le premier la bouche : Monsieur Lien-sien 1, dit-il, comment vous trouvez-vous ici ?

Je me demandais qui vous tiez, rpondit vivement Souyeou-p, et je vois en vous mon ami Yen-tsong. Jen aurais long vous conter 2.

Il y a longtemps que je ne vous ai vu, rpondit cet homme,


et toute heure je pensais vivement vous. Mais cet endroit o je viens de vous rencontrer nest pas commode pour la conversation. Heureusement que mon humble demeure nest pas loin dici ; veuillez y venir pour causer un moment.

O est votre noble maison ? demanda Sou-yeou-p ? p.1.352 Cest celle-l, dit cet homme, en montrant du doigt le milieu
du village qui tait ct de la route.

Je ne vous cacherai pas, dit Sou-yeou-p, que, dans ce


moment, moi, mon domestique et mon cheval, nous sommes presss par la faim. Justement, jtais ici dlibrer lorsque je vous ai rencontr. Comme votre noble demeure nest pas loin dici, je ne pourrai mempcher de vous importuner. Cet homme fut transport de joie, et leurs chevaux marchant de front, ils entrrent tout droit dans le village. On peut dire cette occasion :

1 Lien-sien, surnom de Sou-yeou-p. Ce mot est compos dune partie des deux noms du

pote Li-tha-p. Thsing-lin (le nnuphar bleu), et Tse-sin (le dieu dchu). raconter tout ce qui mest arriv.

2 Mot mot : En un mot, il serait difficile dpuiser (de tout dire), cest--dire de vous

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Les deux cousines

Tching-tchoang lieues.)

avait entrepris seul un voyage de mille li (cent

Sse-ma 2 layant pri de venir, toutes les personnes prsentes sinclinrent devant lui 3. Si le talent et la rputation ne remuaient pas le monde, Comment rencontreraient-ils, en tous lieux, un accueil aussi empress ?

Cet homme sappelait Sou, de son nom de famille ;

p.1.353

son surnom

tait Yeou-t et son nom honorifique Yen-tsong 4. Il portait le mme nom que Sou-yeou-p, sans tre de la mme famille ; ctait un de ses camarades de collge. Il ntait pas trs vers dans les lettres, mais il avait beaucoup de fortune. Il avait vingt-cinq ans, et ne se sentait du got que pour le vin et les femmes. Il navait quun avantage sur les autres, cest quil semait largent pour se faire des amis. Comme il avait perdu sa femme 5, il tait all la ville et lavait parcourue en tous sens pour chercher se marier. Au moment o il en revenait, il avait justement rencontr Sou-yeou-p et lavait invit venir chez lui. Quand ils furent arrivs devant sa porte et eurent mis le pied terre, il le pria dentrer dans la salle intrieure. Aprs les compliments ordinaires, Sou-yeou-t dit aux domestiques : Servez dabord le riz qui se trouvera prt. M. Sou meurt de faim ; quand il aura mang, il boira tout son aise.

1 Tching-tchoang vivait sous lempereur Hiao-wen-ti, de la dynastie des Han (150-149

avant Jsus-Christ). Sa biographie se trouve dans les mmoires de Sse-ma-thsien, liv. CXX. Il avait rempli de hautes charges, et, entre autres, celle de grand historien. On raconte quil avait fait une absence de cinq jours, pour aller examiner un endroit o le Fleuve Jaune avait rompu ses digues.
2 Lauteur parle de Sse-ma-an, cest--dire An, intendant de la cavalerie. 3 Les trois derniers mots i-tso-khing, sont rendus un peu autrement dans le dictionnaire

Thsing-hun-wen-ha, liv. XIII, fol. 6 : Les personnes qui taient assises, furent remplies dadmiration : Tekou de bisire niyalma be sesoulaboukha.
4 Yeou-te, celui qui a de la vertu ; Yen-tsong, celui dont les paroles sont suivies,

coutes.

5 Littralement : Comme les cordes (de la guitare) staient brises. Les Chinois

comparent lheureuse union des poux une guitare bien accorde.

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Les deux cousines

Les domestiques obirent, et, en peu dinstants, le vin et le riz furent servis en mme temps. Monsieur, dit lhte Sou-yeou-p, il y a plusieurs mois que je ne vous ai vu. Je ne savais o vous chercher ; jignore pourquoi vous tes venu ici. Depuis quon ma t mon grade de bachelier, p.1.354 rpondit Sou-yeou-p, il arriva justement que mon oncle revenait du pays de Thsou 1, o il avait remplac le juge criminel de la province. Il avait arrt son bateau au bord du fleuve, et dsirait que je le suivisse la capitale, o il allait rendre compte de sa mission. Comme je ne me souciais pas de rester dans ce pays, jai rpondu de suite son invitation. Mais quand je fus arriv au milieu de ma route, jai rencontr des obstacles imprvus qui mont empch de me trouver au rendez-vous 2, de sorte que mon oncle, ne pouvant mattendre plus longtemps, se dcida partir. Je marrtai dans la maison dun de mes amis, et jy fis un long sjour. Comme javais aujourdhui une petite affaire, je voulus retourner la ville, lorsque tout coup jai eu le plaisir de vous rencontrer ici. Jignore quelle poque vous tes all la ville, et quelle importante aujourdhui ? Aprs le premier concours 3, rpondit Sou-yeou-t, javais t admis dans la troisime classe. Je ne vous cacherai pas, monsieur, que pour lexamen provincial
4

affaire

vous

retenu

pour

en

revenir

qui aura lieu cet

automne, jprouve un grand embarras ; je serai oblig de chercher un moyen pour paratre au concours 5. Quoique jaie
1 Cet ancien nom de pays rpond la province actuelle du Hou-kouang. 2 Cest--dire : Daller trouver mon oncle qui mattendait dans son bateau et my avait

donn un rendez-vous. 3 Cest le concours pour obtenir le grade de bachelier.


4 Lexamen quon subit pour obtenir le titre de Kiu-jin (licenci). 5 Avant de concourir pour la licence, il faut avoir subi un examen pralable et avoir t

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peu despoir de russir, je

p.1.355

serai bien aise de jeter de la

poudre aux yeux du monde 1. Voil pourquoi jtais all la ville. Quoique jy sois rest sept huit jours, je ne suis pas encore sr de russir. Que nai-je votre talent suprieur ! Aprs avoir obtenu la premire place parmi les bacheliers, vous tes aujourdhui au comble de la joie ; vous nattendez que le moment de conqurir le premier rang (sur la liste des licencis) et de prendre part au banquet de Lou-ming 2. Vous ne pouvez vous faire une ide de mes tourments.

Cher monsieur, reprit Sou-yeou-p, vous voulez sans doute


vous moquer de moi. Je nai plus le collet vert 3 ; comment obtiendrais-je le premier rang 4 ?

Monsieur, lui dit Sou-yeou-t, comme vous avez depuis


longtemps quitt la ville, il y a une chose que vous ne savez pas. Suivant un avis officiel que lexaminateur en chef a envoy hier dans le collge, votre grade de bachelier vous a t rendu. p.1.356

Comment a-t-on pu faire cela ? demanda Sou-yeou-p. Je lai vu de mes propres yeux, rpondit Sou-yeou-t. Estce que joserais vous tromper ?

Comme lexaminateur en chef (ma t mon grade) pour


faire la cour un grand personnage, pourquoi maurait-il montr tant de bienveillance ?
jug admissible. Les jeunes gens riches nont pas de peine obtenir une dispense, et cest sans doute ce quespre Sou-yeou-t. 1 Mot mot : De boucher les oreilles et les yeux des hommes.
2 Littralement : Le banquet de lode Lou-ming (le cerf brame). On loffre en lhonneur

des licencis nouvellement reus, et lon y chante lode du livre des vers intitule Louming (Chi-king, liv. II, ch. I, ode 1). 3 Cest la marque du grade de bachelier. On sait que Ou, lacadmicien, lui avait fait retirer son grade de bachelier pour avoir refus dpouser sa nice, la belle Hong-yu, au lieu de laquelle il avait aperu, par erreur, la fille mme de Ou, qui tait fort laide.
4 Sous-entendu : Au concours pour la licence.

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Les deux cousines

La bienveillance de lexaminateur en chef ny est pour rien,


repartit Sou-yeou-t. Jai entendu dire que cest le seigneur Ou, lacadmicien, qui en a eu la premire ide. Dans le commencement, quand il vit que vous ne vous prtiez pas ses ouvertures de mariage, il stait tout de suite irrit contre vous, et cest la cause du mal quil vous a fait ; mais, la longue, cdant sa bont naturelle 1, il stait dit : Est-ce un grand crime que de refuser un mariage ? De plus, il avait remarqu que vous vous tiez retir en silence, sans laisser chapper contre lui une seule parole blessante ; il na pas pu se pardonner sa conduite 2. Cest pourquoi il a parl de nouveau lexaminateur en chef, qui vous a rendu immdiatement votre grade de bachelier. A ces mots, Sou-yeou-p fut rempli dtonnement et de joie. Monsieur Yen-tsong, scria-t-il, tout cela est-il bien vrai ? Cest ce que mont assur, dit Sou-yeou-t, le secrtaire de lexaminateur en chef et les employs du collge ; il ny a pas que moi qui le dise.
p.1.357

Sou-yeou-p, apprenant que le fait tait parfaitement vrai,

devint tout coup rayonnant de joie. Dans ce moment, il avait fini de manger. Il prit une grande tasse de vin et la vida dun trait. Ce que voyant Sou-yeou-t : Monsieur, lui dit-il, vous navez encore quun petit sujet de joie ; mais, lautomne, quand vous aurez paru avec clat 3, ce sera l une grande joie. Croyez-vous, rpondit Sou-yeou-p, que je fasse consister dans le grade de bachelier mon bonheur ou mon malheur ? Jai un autre sujet de joie.
1 Littralement : Sa bont naturelle avait clat. 2 Littralement : Dans son esprit, cela na pas pu passer. 3 Cest--dire : Quand vous aurez obtenu le grade de licenci.

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En dehors de cela, reprit Sou-yeou-t, quelle joie pouvezvous avoir ? Je nen. crois rien. Je ne vous cacherai pas, dit Sou-yeou-p, que, si je me rjouis, ce nest pas davoir recouvr mon grade de bachelier, mais de ce que lide de me le rendre soit venue de Ouchou-an. Comment cela ? dit Sou-yeou-t. Comme javais une demande faire au seigneur Ou, dit Sou-yeou-p, je me disais avec chagrin que, si son ancienne colre ntait pas encore calme, il me serait difficile de me prsenter devant lui. Mais comme je vois quil a encore de lamiti pour moi, jirai demain lui rendre visite, et je naurai pas de peine ouvrir la bouche. Voil lunique cause de ma joie. Monsieur, dit Sou-yeou-t en riant, seriez-vous p.1.358 revenu sur votre premire ide, et voudriez-vous lui demander sa fille ? Seulement, sa fille a dj trouv un autre parti.

Vous ny tes pas, dit Sou-yeou-p. Si ce nest pas cela, reprit Sou-yeou-t, cest que, sachant
quil prside le concours, vous voulez devenir son disciple pour quil vous favorise.

Cest encore moins pour cela, dit Sou-yeou-p.


Mais, au vrai, dites-moi pourquoi. Sou-yeou-p se mit rire, sans rpondre. Je vous apportais, dit Sou-yeou-t, une joyeuse nouvelle. Quel est donc votre sujet de joie, et pourquoi ne pas me lapprendre ? Croyez-vous quun ami intime comme moi soit capable de gter vos affaires ? Si vous vouliez me parler

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Les deux cousines

franchement, qui sait si je ne pourrais pas vous donner un coup dpaule ? Dans ce moment, Sou-yeou-p tait transport de joie, et, en buvant de suite deux ou trois tasses de vin, il stait un peu chauff la tte ; de sorte que, sans sen apercevoir, il laissa voir le fond de sa pense. Justement, dit-il, je voulais vous demander votre avis sur cette affaire ; comment oserais-je vous la cacher ? Jai en vue un mariage pour lequel je voudrais prier le seigneur Ou de faire les premires ouvertures. Sou-yeou-t rflchit un instant. Monsieur, lui demanda-t-il avec un air tonn, ne serait-ce pas la fille de P-tha-hiouen que vous voudriez le prier de demander pour vous ? Sou-yeou-p, voyant quil avait devin juste, ne put p.1.359 sempcher de rire aux clats. Monsieur, lui dit-il, vous avez autant de pntration quun Gnie. Or, Sou-yeou-t demeurait tout prs du village de P-kong, et, depuis longtemps, le talent et la beaut de mademoiselle P, ainsi que la svrit de son pre dans le choix du gendre, lui taient parfaitement connus. Son unique regret tait de navoir aucun moyen pour arriver jusqu eux. Voyant maintenant que Sou-yeou-p venait du mme village, et quil voulait prier Ou, lacadmicien, de faire loffice dentremetteur, ds les premiers mots, il avait tout devin. Mademoiselle P, dit-il avec une attention marque, est parfaitement belle, cela va sans dire ; mais le vieux seigneur P est dun caractre difficile et entier. Je ne sais combien de prtendants il a refus sa fille ; de sorte que, quand mme Ouchou-an ferait les premires ouvertures de mariage, cela ne servirait de rien. Dun autre ct, jai entendu dire quil a choisi

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un certain Tchang, titre de prcepteur particulier. Pour le succs de votre affaire, il vous faudrait avoir des nouvelles puises dans lintrieur de sa maison. Sou-yeou-p, voyant quil parlait dans son sens, lui raconta, de point en point, comment il avait rencontr Tchang-koue-jou, et avait compos des vers sur les saules printaniers ; comment Tchang-koue-jou lavait supplant 1, et enfin comment, plus tard, il avait rencontr Yen-sou.
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Sou-yeou-t fut frapp de ce rcit. Cela tant, dit-il, allez demander lappui du seigneur Ou ; ds les premiers mots, il consentira. Seulement, il est fcheux quil soit dj parti pour la capitale, o la appel un dcret imprial. Monsieur, repartit Sou-yeou-p, non seulement jirai la capitale, mais, quand il faudrait monter au ciel, jirais hardiment le chercher. Eh bien ! dit Sou-yeou-t, puisque vous voulez aller le chercher la capitale, pourquoi ne pas partir tout de suite ? Le fleuve que vous avez passer est tout prs dici. Quavez-vous besoin daller la ville ? Partez vite et revenez de mme. Vous serez encore temps pour lexamen provincial. Je ferais bien, sans doute, de partir de suite, dit Sou-yeoup, mais la capitale est fort loin dici. Comme, avant-hier, je suis sorti prcipitamment de chez moi, je nai emport ni argent ni bagages. Il faut maintenant que jaille la ville pour faire les prparatifs ncessaires. Cest alors seulement que je pourrai partir. Vous avez l une belle affaire, dit Sou-yeou-t, et je men rjouis au del de toute expression. Quant largent et aux

1 Littralement : Les avait changs. On a vu quil avait sign de son nom les vers de

Sou-yeou-p et lui avait attribu les siens.

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bagages, cest une bagatelle ; je puis parfaitement vous en procurer. Quavez-vous besoin daller encore la ville pour perdre votre temps ? Sou-yeou-p se sentit transport de joie. Monsieur, dit-il, si jai le bonheur dobtenir de vous un tel secours, je partirai de suite pour la capitale. Quaurais-je besoin, en effet, de retourner encore la ville ?
p.1.361

Seulement, je ne sais comment reconnatre un service si minent. Entre amis, dit Sou-yeou-t, les richesses sont communes. Dans lantiquit, cest ainsi quagissaient tous ceux qui avaient quelque noblesse dans le caractre. Pourquoi, Monsieur, auriez-vous peu destime pour moi 1 ? Aujourdhui, je veux boire longs traits avec vous et causer gaiement toute la soire ; demain, jirai vous faire la conduite. Quand un excellent ami me parle avec tant daffection, dit Sou-yeou-p, je nai pas la force de le quitter brusquement. Mais je serai oblig de vous demander un lit 2. Ils burent joyeusement tous deux en continuant leur conversation. Sou-yeou-p, ayant crit les vers sur les saules printaniers et sa chanson sur le poirier fleurs rouges, les montra Sou-yeou-t, qui les loua avec enthousiasme. Ils se quittrent aprs avoir bu jusqu livresse. Souyeou-t fit rester son ami, qui alla coucher dans la bibliothque.

1 Cest--dire : Pourquoi me croiriez-vous incapable de faire comme eux ? 2 Littralement : Demprunter un lit Tchin-fan. Il y a ici une allusion historique. Siu-

tchi, surnomm Jou-tseu, vivait sous la dynastie des Han. Ctait un lettr minent de Nan-tchang-fou, dont le gouverneur tait Tchin-fan, surnomm Tchong-kiu. Il avait un caractre hautain et ne recevait quun petit nombre de personnes. Il avait prpar un lit lintention de Jou-tseu. A son arrive, il le descendait ; quand son ami tait parti, il le suspendait. De l est venue la locution : Hia-tha, descendre un lit, pour dire inviter quelquun coucher.

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p.1.362

Par suite de cette dernire circonstance, jaurai beaucoup de

dtails raconter. La poire remplace la pche avec avantage, le geai lutte contre la colombe et est vaincu. On peut dire avec vrit :
Le renard va seul, cherchant une compagne Aprs avoir bu ensemble une tasse de vin, Chacun deux est au comble de la joie.
1

Les oiseaux Tsiu-kieou font entendre de tendres accents 2.

Si le lecteur ignore de quelle manire se sparrent les deux amis, quil veuille bien prter un moment loreille ; on le lui apprendra, avec de grands dtails, dans le chapitre suivant.

1 Ce passage est tir du livre des vers, liv. I, ch. VIII, ode 6 (Nan- chan). Jai suivi

lexplication du dictionnaire Pin-tseu-tsien.

2 Ces quatre mots sont emprunts la premire ode du Chi-king, o il sagit dune

espce de canards (emblme des poux) qui sappellent par le cri kouan-kouan.

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Les deux cousines

CHAPITRE XI On emploie un stratagme pour faire secrtement une demande de mariage


@
p.2.001

Sou-yeou-t ayant appris que le mariage de Sou-yeou-p avec

mademoiselle P tait dj convenu, il conut au fond du cur un projet dloyal, et voulut faire tourner cette affaire son profit. Le lendemain, ds quils furent levs et eurent djeun, Sou-yeou-t dit un domestique de ne pas changer de place ses effets de voyage ; ensuite il prit vingt onces 1 dargent et les donna Sou-yeou-p. Veuillez, lui dit-il, accepter cette petite somme pour vos frais de route ; je vous prie seulement de partir vite et de revenir de mme ; il ne
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faut pas vous amuser. P-kong est dun

caractre hautain, et il est craindre quil ne forme un autre projet ; mademoiselle P elle-mme ne pourrait faire sa volont. Sou-yeou-p lui adressa de vifs remerciements. Monsieur, dit-il, aprs avoir reu de vous un prcieux secours
2

et de sages conseils, je me sens pntr dune

reconnaissance sans bornes. Ds que je serai arriv la capitale, je moccuperai uniquement dobtenir une lettre du seigneur Ou, et je reviendrai la nuit mme. Si je suis assez heureux pour russir dans mes projets, cest votre libralit seule que jen serai redevable.

1 Environ 150 francs. 2 Les vingt onces dargent prcites.

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En achevant ces mots, il ordonna Siao-hi de prparer ses bagages et se disposa partir. De son ct, Sou-yeou-t appela un domestique robuste et lui donna ses ordres. Monsieur Sou, lui dit-il, ne connat pas bien les chemins de nos villages ; conduis-le jusqu lembouchure du Kiang, et quand tu verras quil a travers le fleuve, tu reviendras de suite. Ds que le domestique eut reu ces instructions, Sou-yeou-p remercia son ami, puis il monta gaiement cheval, et se dirigea vers Pking. Or Ou, lacadmicien, ayant reu un dcret qui le rappelait la capitale, choisit un jour heureux, et se mit en route. Mais, au moment o il sortait de la ville, les magistrats lui avaient offert un repas dadieu. Il en
p.2.003

avait prouv beaucoup de fatigue, de sorte quil avait eu un

peu de fivre et tait tomb malade. Il fut oblig de reprendre son premier chemin et de sen retourner chez lui pour recevoir les secours de la mdecine. Aprs avoir gard le lit pendant plus dun mois, il commena se trouver mieux. Sou-yeou-t avait appris cette nouvelle son retour de la ville, et il avait craint que Sou-yeou-p, lapprenant luimme lorsquil serait entr en ville, nallt tout droit solliciter le seigneur Ou, et ne lempcht de faire son coup. Cest pourquoi, aprs quelques paroles adroites, il avait sacrifi vingt onces dargent pour dcider Souyeou-p faire inutilement le voyage de la capitale, de manire lui permettre dexcuter seul son projet : On peut dire cette occasion :
Lhomme rus, chaque fois quil rit, conoit une nouvelle ruse ; Il trompe lhomme simple, comme sil se jouait dun enfant. Il ignore que lauguste ciel est encore plus rus que lui, Et quil fait tourner, au profit de lhomme simple, les stratagmes de lhomme rus.

Or, Sou-yeou-t fut ravi jusquau fond du cur lorsquil eut envoy Sou-yeou-p dans le nord. Justement, dit-il, en songeant

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mademoiselle P, je formais mille penses, mille calculs, sans pouvoir trouver aucun expdient. Pouvais-je esprer de rencontrer aujourdhui une si belle occasion ? Cest le cas de dire que le ciel coute les vux des hommes.
p.2.004

Sur-le-champ, il prpara une collection de riches prsents, et se

rendit directement la ville pour aller saluer Ou, lacadmicien. Arriv devant la porte de la maison, il ordonna son domestique de chercher voir le concierge et de lui donner dabord cinq mas
1

dargent ; puis de lui

remettre sa carte de visite avec la liste de ses prsents, et dajouter : M. Sou, mon matre, dsire saluer Son Excellence ; prenez la peine de dire un mot pour lannoncer. Son Excellence, dit le concierge, ne fait quentrer en convalescence ; il na encore vu personne, et il est craindre quil ne soit pas en tat de le recevoir. Son Excellence, dit le domestique, est parfaitement libre de le recevoir ou non ; tout ce que je vous demande, Monsieur 2, cest de dire un mot pour lannoncer. Le concierge, ayant dj palp un que ctait une personne qui de refuser. Priez votre matre, dit-il aussitt, dentrer dans lintrieur, et de sasseoir un instant dans le salon en attendant que jaille lannoncer.
p.2.005
3

petit paquet (dargent), et voyant

apportait des prsents, se garda bien

1 Littralement : Une enveloppe de papier de cinq mas (renfermant cinq mas, cest--

dire 3 fr. 75 c. de notre monnaie). Lonce chinoise ou tal se compose de dix mas valant 7 fr. 50 c. 2 Il y a en chinois : Ta-cho, grand-oncle. Terme de respect (Wells Williams).
3 Faute de monnaie dargent, les Chinois ont lhabitude de porter sur eux de largent en

feuilles, et de se munir de ciseaux et dune sorte de romaine. Quand ils ont une petite somme payer, ils en coupent et psent la quantit ncessaire. Pour les payements dune certaine importance, ils font usage de tals (lingots longs et carrs valant 7 fr. 50 c.), ou de culots dargent offrant en creux lindication de leur valeur, qui peut aller de 10 onces (75 fr.) 100 onces (750 fr.).

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Aprs avoir reu cette rponse, le domestique pria Sou-yeou-t de mettre un bonnet et un costume de crmonie
1

et dentrer tout droit

dans le salon. Ensuite, il rangea les prsents au bas des degrs. Le concierge prit les deux billets 2, et entra aussitt dans le salon de derrire. En ce moment, Ou, lacadmicien, qui commenait relever de maladie, se trouvait justement au haut dun pavillon du jardin, o il venait souvent se reposer dans lintrt de sa sant, et il attendait quelle ft entirement rtablie pour retourner la capitale. Tout coup, il vit quon lui apportait deux billets. Il jeta dabord un coup dil sur la carte de visite, et y lut ces mots : Votre disciple Sou-yeou-t, que vous avez combl de bienfaits, vous salue cent fois jusqu terre. Il examina ensuite la liste des prsents, qui se composaient de pices de soie, de tasses pied, de tablettes divoire, de robes de crmonie brodes, etc., le tout dune valeur de cent onces dargent 3 : Ce jeune homme, dit-il en lui-mme, mest parfaitement inconnu ; pour moffrir aujourdhui de si riches prsents, il faut absolument quil ait ses raisons. En consquence, il fit appeler le concierge et lui parla ainsi : Allez dire ce M. Sou-yeou-t : Mon matre commence relever de maladie, et il ne serait pas en tat de faire les salutations prescrites ; voil pourquoi il na encore vu personne. Si vous daignez, monsieur, lui faire visite, cest sans doute que vous avez des instructions lui donner. Sil ne sagit pas dune affaire importante et presse, permettez-lui de vous recevoir un autre jour. Si, au contraire, cest une chose urgente, rien nempche que vous ne me chargiez de la lui communiquer de vive voix. Quant vos riches prsents, il nose en accepter un seul, et vous les rend tous avec la liste. Aprs avoir reu ces ordres, le concierge sortit et rapporta fidlement Sou-yeou-t les paroles de son matre.
1 Le texte dit : changer, cest--dire remplacer, le bonnet et la robe de toile bleue. 2 Savoir : La carte de visite et la liste des prsents. 3 Environ 750 francs. p.2.006

320

Les deux cousines

En ce cas, dit Sou-yeou-t, prenez la peine dannoncer Son Excellence que si son disciple est venu ici 4, cest pour le mariage de son frre cadet, Sou-yeou-p, et que, comme cette affaire est fort complique, il a absolument besoin de le voir en personne pour la lui expliquer compltement. Puisque votre matre voit de linconvnient recevoir des visites, je me ferai un devoir de revenir une autre fois. Quant ces chtifs prsents, il faut absolument quil les accepte. Veuillez, monsieur, lui dire encore un mot de ma part.
p.2.007

Le concierge rentra dans lintrieur et alla porter ces paroles

son matre. Ou, lacadmicien, apprenant quil sagissait du mariage de Sou-yeou-p : Retournez sur vos pas, dit-il, et demandez si Sou-yeou-p est bien celui qui Li, lexaminateur en chef, a dcern dernirement la premire place sur la liste des bacheliers. Le concierge sortit, et, aprs avoir fait cette question, il vint rendre rponse, et dit que ctait justement lui. En ce cas, dit Ou, lacadmicien, priez M. Sou de venir me voir dans le jardin de derrire. Le concierge stant empress de sortir : Mon matre, dit-il, prie monsieur Sou de venir le voir dans le jardin de derrire. A ces mots, guidant Sou-yeou-t, il sortit avec lui par la grande porte, et, aprs avoir fait un dtour, ils arrivrent dans le jardin de derrire. Sou-yeou-t entra dans le salon et sassit. Peu dinstants aprs, Ou, lacadmicien, sortit, soutenu par un jeune garon. Ds que Souyeou-t leut aperu, il se hta de transporter un fauteuil bras vers le haut bout de la salle.

4 Cest--dire : Si je suis venu ici.

321

Les deux cousines

Vnrable matre, dit-il, veuillez vous asseoir la place dhonneur, et permettre votre disciple de vous offrir ses salutations. Mon pauvre corps
1

tant malade, dit Ou, lacadmicien, je

ne puis supporter la moindre fatigue. Si vous teniez aux salutations ordinaires, ce ne serait pas
p.2.008

me montrer de

lamiti. Ce quil y a de mieux est de vous contenter dune longue rvrence 2. Vnrable matre, dit Sou-yeou-t, comment oserais-je vous dsobir ? Mais je me rendrai coupable dun manque de respect. A ces mots, il fit une seule rvrence. Ou, lacadmicien, engagea Sou-yeou-t quitter son habit de crmonie, et alors, aprs les politesses dusage 3, ils sassirent. Lorsquon eut fini de prendre le th, Ou, lacadmicien, interrogea de suite son hte. Il parat, dit-il, que ce M. Yeou-p, dont vous mavez parl tout lheure, est votre frre cadet ? Quoique nous nayons pas eu la mme mre, rpondit Souyeou-t, il est vraiment de la mme famille que moi, mais cest un jeune homme tourdi et extravagant qui ne connat pas les devoirs de la socit. Anciennement, vnrable matre, il avait reu de vous plusieurs marques de bienveillance, et nanmoins il vous a gravement offens. Si, dans la suite, lexaminateur en chef la priv de son grade, cest un malheur quil sest attir lui-mme. Cependant, vnrable matre, loin de le rprimander et de le punir, vous lui avez montr un intrt affectueux et
1 Littralement : Mes mprisables membres. 2 En chinois tchang-i. Suivant les auteurs, cette rvrence consiste sincliner en

portant les deux bras de haut en bas, le plus bas possible. 3 Cest--dire : Ils sassirent aprs avoir cd (lun lautre la place dhonneur).

322

Les deux cousines

lavez couvert de

p.2.009

votre protection 1. On peut dire, en

vrit, que vous avez su pntrer un ingrat de reconnaissance et le rendre tellement honteux de sa conduite quil ne savait o se cacher. Chaque jour, il voulait aller se jeter vos pieds 2, mais, ne sen sentant pas le courage, il ma pri daller sa place vous demander pardon 3. Prcdemment, dit Ou, lacadmicien, il y a eu un moment o, dans lintrt dun parent 4, jai eu le dsir de mappuyer sur un homme vertueux et dun mrite minent 5. Jtais loin de penser que votre honorable frre cadet, qui est dou dun talent suprieur et dun grand caractre, mopposerait un refus invincible 6. Cette rsistance ma fait sentir davantage
p.2.010

combien il tait digne de respect et daffection. Quand jy rflchis, je reconnais que a t ma faute ; en quoi votre honorable frre cadet maurait-il offens ? Seulement, jignore pourquoi vous prononcez encore le mot de mariage. Dans le premier moment, rpondit Sou-yeou-t, mon frre cadet sest conduit dune manire stupide, et il sest spar luimme davec le ciel 7. Mais, la longue, il sest repenti et a reconnu ses torts. Il a commenc voir que les bienfaits de
1 Littralement : Vous lavez protg comme des ufs, cest--dire comme un oiseau

protge ses ufs. 2 Littralement : Il voulait plonger sa tte dans la boue, devant votre escalier.
3 En chinois : Khing-thsing (verges demander). Le sens complet est : Porter sur son

dos un paquet de verges, et demander le chtiment quil a mrit. Cette locution, qui se rattache un trait historique, signifie simplement demander pardon, prsenter ses excuses. (Voyez le roman des Deux jeunes filles lettres, t. I, p. 257, n 3.)

4 Littralement : Dans lintrt de la courge et de la plante ko (dolichos tuberosus). Ces

deux plantes, cause de leurs tiges rampantes qui stendent au loin, se prennent, au figur, dans le sens de parents loigns. Ou fait ici allusion sa nice, dont le mariage lavait proccup pendant la mission de Pkong, son pre. 5 Cest--dire : De chercher pour sa fille un poux vertueux, etc.
6 En chinois : Pi-li-pou-hoe, mur se tenir debout pas aller en arrire, cest--

dire quil ne reculerait pas, comme un homme qui est appuy contre un mur. On sait que Sou-yeou-p, qui avait entrevu par erreur la fille de Ou, lacadmicien, au lieu de la belle Hong-yu, avait t effray de sa laideur et avait refus de lpouser.
7 Cest--dire : Il sest spar davec vous qui tes aussi lev que le ciel, et il a perdu

votre amiti.

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Les deux cousines

son illustre matre (vos bienfaits) taient aussi levs que le firmament et aussi pais que la terre ; et chaque jour il avait le dsir de rentrer en relations avec vous 1. Mais, ayant appris depuis peu que votre noble fille
2

tait dj marie, il ne sait

quel parti prendre. Aujourdhui, il se voit oblig de songer une personne qui vient en second aprs elle. Ayant t inform que votre honorable parent, le seigneur P, intendant des ouvrages publics, avait une fille, votre nice, qui est presque gale ( la vtre) pour lge et la beaut, il a os croire que, sil pouvait
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sallier votre illustre famille 3, il aurait

encore lavantage dtre comme un disciple auprs de son matre 4. Mais, entre cette noble fille
5

et lui, il y a autant de

distance quentre le ciel et la mer. Sans doute, ce pauvre lettr affiche de bien folles prtentions ; mais depuis longtemps son vnrable matre, qui la combl de bienfaits, a montr pour le talent une affection sans bornes. Voil pourquoi, mettant de ct tout sentiment de honte, il a os lui adresser sa demande. Il ignore si son vnrable matre pourra ou non oublier ses anciens torts et lui accorder sa protection.

1 Littralement : Dappuyer de nouveau sa racine au bas du mur de votre porte. 2 Littralement : Avait t trouve daccord avec les sorts consults par le phnix. Cet

oiseau fabuleux dsigne ici lpoux. En ce moment, Sou-yeou-t suppose que Hong-yu, que Tchang-koue-jou avait faussement dite marie, tait la fille de Ou, lacadmicien, que Sou-yeou-p avait refus dpouser. (P. 9, note 1.) 3 En chinois : Fou-kiao, sappuyer sur un haut (pin). Cela se dit dune plante grimpante, et, au figur, dune personne de basse condition qui se marie dans une famille riche et noble. Les personnes dun rang lev sexpriment souvent ainsi par excs de modestie.
4 Cest--dire : De recevoir de vous des conseils et des leons. Le sens littral est : Il ne

manquerait pas (loccasion) dtre un pcher ou un poirier (tao-li 4223-4278) la porte du matre. Je crois quil faut lire tao-li (4223-4086), un pcher ou un prunier. En effet, la locution Tao-li-tsa-kong-men (les poiriers et les pruniers sont la porte de votre seigneurie), signifie : Vous avez un grand nombre de disciples. (Voyez Yeou-hiokou-sse-.tsin-youen, liv. III, fol 12.)
5 En chinois men-me, le linteau de la porte, expression par laquelle on dsigne

lgamment une jeune fille. (Yeou-hio-kou-sse-tsin-youen, liv. IV, fol. 10.) Wells Williams : Seng-niu-tso-men-me : Une jeune fille, qui vient au monde, est comme le linteau (qui soutient la maison).

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Les deux cousines

Cest donc pour cela (que vous tes venu ?), dit Ou, lacadmicien, dun air joyeux. Eh bien ! je vais vous parler sans dtour. La personne dont il avait t question anciennement ntait pas ma fille, mais ma propre nice.
p.2.012

Comment pouvez-vous dire que ctait votre nice ?

scria Sou-yeou-t avec tonnement. P, mon parent, rpondit Ou, lacadmicien, a concentr sur ma nice toutes ses affections. Anciennement, lorsquil fut envoy en ambassade au quartier des Tartares, dans la crainte que ma nice ne ft expose quelque danger imprvu, il me la confia, et me chargea, sa place, de lui choisir un poux. Javais vu par hasard votre noble frre cadet, qui, en raison de son talent et de ses agrments extrieurs, pouvait, avec ma nice, former un couple accompli. Voil pourquoi jai fait tous mes efforts pour le marier avec elle 1. Le fait est que je ne voulais pas tromper la confiance de mon parent. Sil se ft agi dune personne aussi mdiocre que ma fille, aurais-je os faire un sage des propositions tmraires 2 ? Mais maintenant votre noble frre cadet est revenu sur sa rsolution et veut bien donner son consentement ; de plus, mon sage ami, jai reu vos excellents avis. Ma nice attend encore le titre dpouse 3 ; dailleurs, il est naturel que je regarde comme un devoir de faire les premires ouvertures de mariage 4. Quand jaurai uni ce couple vertueux, vous reconnatrez que mes paroles prcdentes navaient rien dillusoire.
p.2.013

Vnrable matre, dit Sou-yeou-t, en parlant comme

vous lavez fait ces jours derniers, non seulement vous avez
1 Littralement : Pour lattirer. 2 Littralement : Attirer tmrairement un sage. 3 Cest--dire : Nest pas encore marie. 4 Littralement : De tenir le manche de la cogne. Cette locution a dj t explique, t.

I, p. 72, n. 1.

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Les deux cousines

montr de laffection pour le talent, mais encore vous avez accompli un acte de justice. Nous, qui sommes vos disciples, nous ne lavions pas su, mme en songe ; cest le comble du ridicule. Aujourdhui je vois, gnreux matre, quil na jamais cess dobtenir votre protection et que vous avez daign combler tous ses vux. On peut dire avec vrit que vous avez eu pour lui une amiti de frre qui dure jusqu la mort. Mais quels que soient,
1

dans

la

suite,
p.2.014

le

dvouement

et

la

reconnaissance

de mon frre

cadet, il ne pourra jamais.

payer la dix-millime partie de vos bienfaits. Sou-yeou-t reprit alors les prsents et les lui offrit de nouveau. Monsieur, dit-il en faisant un profond salut, je compte sur ces bagatelles pour vous montrer mon humble dvouement. Si mon illustre matre les refusait avec fiert, ce serait fermer pour toujours son disciple la porte de sa maison. Je dsire

1 Il y a en chinois cinq mots (quoique chien cheval tenir dans sa bouche ou son

bec lier) dont le sens littral a besoin des dtails suivants pour tre intelligible. Les trois premiers signifient : Quoique, dans une autre vie, il se dvoue votre service sous la forme dun chien ou dun cheval. Les deux autres mots renferment chacun une allusion historique dun caractre fabuleux. Yang-pao, qui vivait sous la dynastie des Han, tait dun naturel bienveillant et affectueux. A lge de neuf ans, comme il se promenait sur le mont Hoa-chan, il vit un passereau jaune quun faucon avait bless. Il gisait terre et tait attaqu par une multitude de fourmis. Yang-pao le mit dans un petit coffre quil portait, et cueillit des fleurs jaunes pour le nourrir. Au bout de dix jours, loiseau se trouva guri. Il partait le matin et revenait le soir. Un jour, il se changea en un jeune homme vtu de jaune qui lui donna quatre bracelets de jade blanc, comme marque de sa reconnaissance, et lui annona que, pendant plusieurs gnrations, quatre de ses descendants obtiendraient la dignit de San-kong. Pour justifier le mot han (porter dans sa bouche), il faut supposer que le jeune homme vtu de jaune avait un bec doiseau. Voici lautre allusion historique que je suis oblig dabrger. We-ko, du pays de Tsin, tant malade, dit son fils Wou-tseu : Quand je serai mort, tu marieras ma femme du second rang qui ne ma pas donn denfants. Sa maladie stant aggrave, il lui dit : Tu lenterreras (vivante) dans ma tombe. Aprs la mort de son pre, We-ko maria la femme de second rang. Il se dit en lui-mme : lexcs de sa maladie lui avait troubl lesprit ; cest pour cela que jai suivi ses premiers ordres. We-ko tant all combattre dans le pays de Fou-chi, aperut un vieillard qui liait les herbes dans toute la largeur du chemin, pour arrter Thou-hoe, son ennemi, qui le poursuivait. Thou-hoe sembarrassa dans les herbes et fut fait prisonnier par We-ko. La nuit suivante, ce dernier vit en songe un vieillard qui lui dit : Je suis le pre de la femme que vous avez marie. Vous avez suivi les ordres les plus sages de votre pre, et cest pour cela que jai voulu vous prouver ma reconnaissance.

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Les deux cousines

ardemment que vous les acceptiez, et que vous me donniez ainsi une preuve de votre amiti. Au fond, dit Ou, lacadmicien, je ne devrais pas accepter de si riches prsents ; mais, mon excellent ami, puisque vous me montrez tant de bienveillance, je ne puis me dispenser, malgr la honte que jprouve, den accepter quelques-uns. En consquence, il en prit quatre de diffrentes sortes. Sou-yeou-t, ayant ritr plusieurs fois ses offres, Ou,
p.2.015

lacadmicien, refusa

absolument de rien accepter de plus. Aprs avoir pris une tasse de th, Sou-yeou-t se disposa partir. Votre disciple, dit-il, vous a beaucoup importun

aujourdhui, et vous a empch de soigner tranquillement votre sant. Pour le moment, je vous fais mes adieux ; permettezmoi de revenir un autre jour pour vous saluer et vous demander une lettre. Je devrais, dit Ou, lacadmicien, vous retenir ici pour causer un instant, mais vous mavez dj excus cause de ma mauvaise sant 1. En consquence, je vous prierai un autre jour de prendre la peine de venir et de maccorder un moment dentretien 2. A ces mots, il le reconduisit jusqu ce quil ft dehors. Ou, lacadmicien, ajouta foi ses paroles, et, pensant quil noublierait pas les bonnes intentions quil lui avait montres la premire fois, il prouva intrieurement la plus vive satisfaction. Or, Sou-yeou-t tant revenu dans son htellerie, ne put se dfendre dune joie secrte. Cette affaire va merveille, se dit-il en lui-mme. Il

1 Allusion un passage prcdent (p. 7, l. 25) o il a pri Sou-yeou-t de le dispenser de

salutations fatigantes.

2 En chinois : Fong-kio-i-siu, mot mot : offrir se courber un entretien, cest--dire

je vous offrirai loccasion de vous abaisser en venant causer avec moi.

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Les deux cousines

faut seulement que je lui soutire une lettre ; ds que je laurai en main, ma grande affaire sera bien vite conclue. Quelques jours aprs, il vit arriver soudain un messager de Ou, lacadmicien, avec deux billets p.2.016 dinvitation.

Mon matre, dit le messager, prie les deux messieurs Sou


de venir sur le midi dans son jardin pour causer avec lui.

Je noserais refuser lhonorable invitation de votre matre,


dit tout de suite Sou-yeou-t ; seulement, mon frre cadet est maintenant dans son village o il se livre ltude. La route est longue et il est craindre quil ne puisse arriver temps. Le messager tant parti, quelque temps aprs lheure de midi, Souyeou-t se rendit tout seul la collation. Ou, lacadmicien, alla le recevoir, et ds quils se furent salus :

Cet t encore mieux, dit-il, si javais pu voir un moment


M. votre frre cadet.

Depuis que mon frre cadet vous a offens, rpondit Souyeou-t, il a t se cacher dans son village pour tudier. Maintenant, quoique Votre Excellence ait daign lexcuser, il est encore honteux de sa conduite, et nose aller la ville pour voir ses parents et ses amis. Si, par leffet de vos bonts, il russit se marier, il lui tardera service. Ordinairement, dit Ou lacadmicien, les lettrs dun esprit rsolu slvent, par leur faon dagir, au-dessus des autres hommes ; ils sont vraiment dignes de respect.
p.2.017
1

daccourir pour se mettre votre

Aussitt aprs, on servit du vin. Ils burent en tte--tte, et, en

buvant, ils parlrent daffaires et dautres. Quand ils eurent bu jusquau


1 Littralement : Pour venir promptement vous servir les jours justement seront longs.

Un autre texte porte : Les jours ne seront pas longs, etc., cest--dire : Il ne sera pas longtemps accourir pour vous servir (il accourra promptement).

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soir, Sou-yeou-t demanda en rester l 1. Ou lacadmicien prit une lettre cachete, et, la remettant Sou-yeou-t : Naturellement, dit-il, je devrais vous accompagner moimme ; mais les ordres de lempereur sont trs svres, et, aprs demain, il faut que je me mette en route. Cette lettre produira le mme effet 2. Ds que mon parent laura lue, il est impossible quil refuse son consentement. Quand lheureuse poque (du mariage) sera arrive, jenverrai un exprs pour vous offrir mes flicitations. Vnrable matre, dit Sou-yeou-t, si vous avez le talent de faire russir cette affaire, nulle parole ne pourra donner une ide de vos bienfaits. Une fois parti dici, ds que jaurai reu de bonnes nouvelles, jamnerai mon frre cadet pour quil se prsente votre porte et vous offre ses respects. A ces mots, il reut la lettre, et sortit aprs lavoir remerci plusieurs fois. Au bout de quelques jours, Ou, lacadmicien, ayant repris des forces, se rendit en effet la capitale. Nous le laisserons pour revenir Souyeou-t, qui, une fois en possession de la lettre, sortit de la ville la nuit suivante. Ds quil fut arriv chez lui, il prit secrtement
p.2.018

la lettre

de Ou, lacadmicien, et layant dcachete, il y lut ce qui suit : Ou-koue, le petit frre cadet frre 4. Aprs avoir pris cong de vous, javais tourn bride vers le nord ; mais soudain, au moment o je sortais de la ville, en
1 Cest--dire : A ne pas boire davantage. 2 Mot mot : Cest pourquoi, par ceci (cette lettre), je remplace cela (laction de vous
3

bien affectionn, en sinclinant

jusqu terre, prsente cette lettre son respectable beau-

accompagner).

3 Ou, lacadmicien, tant le beau-frre de P-kong, il peut paratre trange quil

sappelle petit frre cadet. Ici, ce nest quun terme dhumilit excessive pour dire je ou moi ; on lemploie entre gaux et mme en parlant des personnes plus jeunes que soi. 4 Littralement : Devant le sige minent du trs respectable mari de sa sur ane.

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Les deux cousines

portant des sants (dans le repas dadieu), et en y faisant raison, je me suis extrmement fatigu. Jai prouv un frisson de fivre et jai failli tre gravement malade. Plusieurs fois vous avez daign envoyer un messager pour demander de mes nouvelles, et vous mavez montr laffection intime quinspirent les liens du sang. Par bonheur, je me trouve un peu mieux, et jai lintention de me rendre de suite la capitale. Maintenant, jai un mot vous dire. Prcdemment, pour marier ma nice, javais recherch un jeune homme, du nom de Sou, qui ferait vraiment un poux aussi charmant que distingu. Comme il y avait longtemps que javais jet mes vues sur lui, je lui avais fait parler plusieurs fois par des entremetteuses, mais il stait entt et navait rien voulu
p.2.019

entendre ;

jen

avais

extrmement mcontent.

Cest prcisment le jeune

homme dont je vous avais parl en particulier. Mais soudain il sest repenti de sa conduite, et il est venu me supplier avec instance. Jen ai t charm au del de toute expression. En consquence, je prends de nouveau le manche de la cogne
1

et jose vous le prsenter pour occuper le lit oriental 2. Je vous prie, mon beau-frre, dexaminer ce choix avec la plus grande attention. Si vous reconnaissez que mes paroles ne vous ont point tromp, et que vous lacceptiez pour gendre 3, alors lheureuse union de la tour du phnix
4

et lpoux dsign par

les astrologues, feront la consolation de vos vieux jours et le bonheur de votre fille. tant press de partir, je ne puis entrer

1 Prendre le manche de la cogne, cest faire, pour quelquun, les premires ouvertures

de mariage. (Voyez t. 1, p. 72, n. 1.)

2 Cest--dire : Pour quil devienne votre gendre. (Voyez t. I, p. 293, n. 1 et 4.) 3 Littralement : Si vous le conduisez et le faites entrer sous les rideaux. 4 Comme sil disait : Lheureux mariage de votre fille, comparable celui qui eut lieu

dans la tour du phnix (fong-tha). Cette tour avait t btie par le prince Mo-kong, du royaume de Thsin. Dans le district de Thong-kou (province du Chen-si), il y avait une montagne appele la Tour des deux phnix (fong-hoang-tha). Comme les Chinois comparent lpoux au phnix mle (fong), et lpouse au phnix femelle (hoang), peut-tre quici Fong-tha est labrviation de Fong-hoang-tha.

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dans de plus longs dtails. Je vous prie dexcuser la brivet de ma lettre 1. Sou-yeou-t ayant lu la lettre, la lut une seconde
p.2.020

fois, et

remarqua quelle portait seulement les mots : Sou-seng (le jeune Sou), sans mentionner le nom (complet) de Sou-yeou-p. Il en fut ravi au fond du cur. Ma premire ide, dit-il, tait daller me prsenter sous le nom de Sou-yeou-p ; mais comme, dans cette lettre, on ne la pas dsign clairement, pourquoi nirais-je pas faire directement ma demande en mon propre nom ? Quand quelquun me reconnatrait, cela ne ferait absolument rien. Dailleurs Ou, lacadmicien, tant parti pour la capitale, qui est-ce qui pourrait nous confronter ? Si je suis assez heureux pour que cette affaire russisse, quand mme il viendrait connatre la vrit, je ne crains pas quil revienne sur sa dcision. Son plan tant bien arrt, il prit la lettre et la cacheta comme auparavant. Puis, il prpara quelques riches prsents et choisit un jour heureux. Il shabilla alors avec toute llgance possible, et stant fait accompagner par un grand nombre de domestiques, il se dirigea tout joyeux, vers le village de Kin-chi. Sou-yeou-t voulut alors se donner les airs dun hte distingu. Avant darriver la maison du seigneur P, il descendit de cheval, et ayant demand un habitant la permission de sasseoir un moment, il, ordonna un de ses domestiques de porter davance la lettre de Ou, lacadmicien, avec sa carte de visite, et de les remettre au vieux Tong, concierge du seigneur P. Tong voyant que ctait une lettre de M. Ou, beau-frre de son matre, la porta sans tarder dans lintrieur. En ce
p.2.021

moment, le seigneur P tait

justement causer avec Tchang-koue-jou dans le pavillon appel Mongthsao-hien. Le lecteur dira sans doute : Depuis que la conduite indigne de Tchang-koue-jou avait t dvoile par Sou-yeou-p Yen-sou, naturellement mademoiselle P ne pouvait plus le souffrir. Comment se trouvait-il encore dans la maison de son pre ? En voici la raison : A
1 Littralement : Excusez-moi si je npuise pas (si je ne dis pas tout).

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lpoque o P-kong logeait le gouverneur Yang dans le jardin de derrire, toute la socit voulut faire des vers sur les objets qui frappaient ses yeux. Tout coup, une heureuse occasion rpondit ce dsir. Prcdemment, lorsque Sou-yeou-p frquentait Tchang-kouejou, il aimait se promener dans son jardin. Quand il se sentait en verve, il avait coutume de composer des vers sur les objets qui lavaient charm. Ce jour-l, Tchang-koue-jou, qui avait profit dun moment dinattention pour les drober, sen tait servi dans son intrt. Comment P-kong aurait-il pu dcouvrir ce mystre ? Chaque fois quil voyait 1 une de ces pices de vers, il ne manquait pas den faire lloge et de lenvoyer sa fille pour quelle en gott la beaut. Mademoiselle P, voyant que, depuis le dpart de Sou-yeou-p, limagination potique de Tchang-koue-jou brillait encore davantage, avait conu des soupons et nosait pas sen ouvrir lgrement son pre. Cest pourquoi Tchangkoue-jou avait pu
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conserver encore son titre de professeur

particulier 2 et se croire au comble de ses vux. Ce jour-l, P-kong tait justement causer avec Tchang-koue-jou, lorsque soudain le portier vint lui apporter la lettre du seigneur Ou, son beau-frre. P-kong louvrit, et ds le premier coup dil il en comprit le sujet. Il prouva au fond du cur autant de surprise que de joie, et ne jugeant pas propos den parler Tchang-koue-jou, il mit aussitt la lettre dans sa manche. Il prit ensuite la carte de visite et y lut ces mots : Votre disciple affectionn, Sou-yeou-t, qui est un tudiant arrir dans ses tudes, vous salue jusqu terre. P-kong se leva aussitt, et sadressant Tchang-koue-jou : Ou, mon parent, lui dit-il, ma recommand dans cette lettre un jeune disciple ; je suis oblig daller le voir un instant.

Cest bien juste, dit Tchang-koue-jou ;

1 Cest--dire : Chaque fois que Tchang-koue-jou lui prsentait une de ses pices

comme tant de sa composition. 2 Mot mot : sappuyait hautement sur la natte occidentale. (Voyez t. I. p. 278, 286.)

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et, le quittant aussitt, il sen alla dans le jardin de derrire. P-kong sortit, et tant arriv dans le salon antrieur, il ordonna un domestique dinviter M. Sou se prsenter. Celui-ci se voyant appeler, mit linstant un habit et un bonnet de crmonie, et savana pied. P-kong, qui se tenait dans le salon, dirigea ses regards en bas pour observer la tournure de Sou-yeou-t. Voici ce quil remarqua. Son habit et son bonnet taient neufs et lgants ; sa dmarche tait pleine de hauteur et de fiert ; il avait de gros os et une peau paisse ; toute sa
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personne manquait de grce et de distinction. Il ressemblait un richard et non un homme de talent. Son visage tait blafard et son nez rouge ; ses joues semblaient exhaler lodeur du vin et de la bonne chre. On laurait pris pour un homme opulent et non pour un pote. Tout couvert dor
1

et charg de jade (il semblait dire) : regardez mon brillant

costume. Quoiquil ft prcd et suivi de nombreux serviteurs, il navait de remarquable que lenveloppe. Sou-yeou-t tant entr dans le salon, prsenta de suite la liste de ses prsents, puis il demanda P-kong la permission de le saluer ; mais P-kong sy refusa plusieurs reprises. Comme il portait lui-mme un vtement ordinaire, il voulut absolument que Sou-yeou-t tt son costume de crmonie avant de faire ses rvrences. Les salutations termines. ils soffrirent mutuellement la place dhonneur et sassirent. Alors P-kong prit le premier la parole. Excellent ami, lui dit-il, Ou, mon parent, mayant vant depuis longtemps votre talent suprieur, je ne cessais de penser vous avec affection. Ds que jai vu aujourdhui votre noble figure 2, mon vieux cur a prouv la plus douce consolation. Sou-yeou-t sempressa de lui faire un salut.

1 Littralement : Enchss dans lor et envelopp dans le jade. 2 Littralement : La place de la plante du bonheur (tchi-yu, 8831-2190). On peut

comparer Wells Williams, p. 38, et Gonalvez, p. 724. (Voyez t. I, p. 50, n. 2.)

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Votre disciple, dit-il, est un jeune homme arrir dans ses


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tudes et dune instruction mdiocre ; sa figure est

commune et son talent fort mince. Cest par un excs de faveur que le Seigneur Ou ma fait un accueil bienveillant et ma mis en vidence ; cest par erreur quil ma recommand Votre Excellence 1, qui est aussi leve que le mont Tha-chan et le Boisseau du nord (la grande Ourse). Soit que je lve les yeux vers vous, soit que je mincline humblement en pensant vos bonts, jprouve un trouble et une crainte inexprimables. Je ne suis quun vieillard faible et dbile, lui dit P-kong. En voyant votre jeunesse (et votre figure aussi belle) que les perles et le jade, je puis dire que vous tes prdestin au mariage. O est votre noble demeure ? lui demanda-t-il ensuite ; votre pre et votre mre sant ? Malheureusement, rpondit Sou-yeou-p, mon pre a quitt la vie ; je nai plus que ma mre qui est veuve. Ma pauvre maison est peine dix-sept ou dix-huit li dici, dans le village de Ma-tchun. Ainsi donc, dit P-kong, vous ne demeurez qu deux pas 3. Faute davoir su distinguer votre
p.2.025
2

sont sans doute en bonne

mrite 4,

jai

compltement manqu dintelligence 5.

Il est impossible de faire passer en franais les expressions recherches et hyperboliques dont se sert Sou-yeou-t. En voici le mot mot : Par erreur prsenter vieillard bienfaits tour Tha-chan P-teou de au bas. 2 Mot mot : Sans doute que le frne et lhmrocalle sont tous deux florissants.
3 Littralement : (A) huit pouces ou un pied (de distance). Cest par une exagration

semblable que nous disons : Il demeure deux pas dici.

4 Il y a en chinois wou-se (chose couleur), expression difficile qui se prend

verbalement dans le sens de sinformer, sinstruire de . En mandchou : Foudchouroulame datchilambi. Dict. Thsing-han-wen-ha, liv. XXXIX, fol. 35). 5 Littralement : Jai profondment manqu dexaminer avec la clart de la glace, cest-dire avec un esprit clair comme la glace. (Voyez Gonalvez au mot kien, miroir, examiner, p. 988).

334

Les deux cousines

Quand il eut fini de parler, les domestiques apportrent le th ; puis, aprs le th, Sou-yeou-t se leva pour prendre cong. Je vous suis trs oblig, lui dit P-kong, dtre venu de loin pour me voir ; je devrais vous offrir une collation ; mais cest seulement aujourdhui que jai eu lhonneur de faire votre connaissance 1, et je craindrais de vous manquer de respect en vous traitant sans faon. Permettez-moi de choisir un autre jour pour vous inviter. En me faisant lhonneur de madmettre dans votre maison 2, dit Sou-yeou-t, vous avez dpass mes comment oserais-je former dautres dsirs ? A ces mois, il lui fit un salut, prit cong et sortit. P-kong le reconduisit jusquen dehors de la porte principale, et le quitta aprs lui avoir donn plusieurs reprises des marques de considration et destime. Les domestiques remirent alors les prsents P-kong ; mais il en prit seulement six et fit remporter les autres. Sou-yeou-t voyant les
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esprances ;

1 Littralement : Pour la premire fois, je connais Khing (abrviation de Han-khing-

tcheou). Sous le rgne de Hiouen-tsong de la dynastie des Thang, Han-hoe, surnomm Tchao-tsong, tait gouverneur de Khing-tcheou. Tous les magistrats aspiraient le voir. Sa rputation tait si grande que lhonneur dtre connu de lui tait plus estim que la dignit de Heou (marquis), et quune parole dapprobation quil donnait quelquun, le faisait passer pour un homme de mrite, digne dobtenir un emploi. De l est venu la locution tchi-khing (connatre Khing), pour dire tre en relation avec un homme illustre, dont la connaissance est infiniment honorable, et dont la recommandation peut conduire aux plus hauts emplois. (Roman des Deux jeunes filles lettres, t. I, p. 328, n. 1.)
2 Littralement : Jai obtenu la faveur de franchir la porte des dragons (lauteur crit

teng-long pour teng-long-men), expression figure qui veut dire visiter un lettr clbre, tre admis dans son intimit. Il y a ici une allusion historique. Li-ing, surnomm Youen-li, qui vivait sous le rgne de Houan-ti, de la dynastie des Han (147 167 aprs JsusChrist), jouissait dune grande rputation. On disait des lettrs reus par lui, quils avaient franchi la porte des dragons. En effet, aprs cette honorable rception, ils taient regards comme des lettrs minents, de mme que les poissons deviennent des dragons lorsquils ont franchi la porte des dragons (sic). Au figur, le mot long, dragon, dsigne un homme clbre. Les mots teng-long-men, franchir la porte des dragons, sappliquent aussi aux lettrs qui ont obtenu le grade de docteur. On dit au contraire de ceux qui ont chou : Quils se sont bless le front la porte des dragons (long-men-tien-nge). Lexpression long-men, porte des dragons, a pour synonyme ho-tsin, le gu du fleuve Jaune. Il est loign de Tchang-an (Si-an-fou) de 900 li (90 lieues). En cet endroit, le fleuve est coup par des rochers, que les tortues et les poissons ne peuvent franchir. Ceux qui les franchissent sont mtamorphoss en dragons (sic).

335

Les deux cousines

gards que lui avait montrs P-kong, simagina quil pouvait compter sur le succs de son affaire, et se sentit ravi de joie. Or, P-kong tant rentr dans le salon de derrire, sa fille vint le recevoir et se hta de linterroger. Aujourdhui, dit-elle, quelles visites avez-vous reues ? Aujourdhui, dit P-kong, je nai vu quun jeune homme du nom de Sou, qui est venu, avec une lettre de recommandation de ton oncle, pour te demander en mariage. Sur-le-champ, il prsenta sa fille la lettre de Ou, lacadmicien. Celle-ci la prit, et ayant vu, ds le premier coup dil, le nom de Sou, elle crut, de toute la force de son me, que ctait Sou-yeou-p. Comme elle savait que le jeune homme que Ou, lacadmicien, avait prcdemment choisi pour elle, portait le nom de Sou-yeou-p, elle ne put matriser sa joie, et interrogea exprs son pre. Ce jeune homme, dit-elle, comment sappelle-t-il de son nom denfance et de son surnom ? Sa personne rpond-elle rellement au portrait quen a fait mon oncle ? Ce jeune homme, dit P-kong, sappelle Sou-yeou-t. Prcdemment, ton oncle mavait dit en particulier quil avait obtenu la premire place sur la liste des bacheliers ; quil avait du talent et un extrieur distingu. Par la prsente lettre, il lui accorde encore les mmes loges. Jai vu aujourdhui ce jeune homme ; il a assez dembonpoint et parle avec une certaine facilit ; mais je noserais assurer quil soit beau et distingu. Hong-yu avait bien entendu quil sappelait Sou-yeou-t, mais comme elle portait Sou-yeou-p au fond de son cur, elle crut faussement que ctait lui-mme, et neut pas lombre dun doute. Quoique son pre et dit : Il nest pas bien certain quil soit beau et distingu , elle najouta pas grande foi cette observation.

336

Les deux cousines

Puisque mon oncle, dit-elle, a choisi pour

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moi ce

jeune homme, cela na pas t laffaire dun jour ; peut-tre quil lui a trouv assez de mrite. Comment se fait-il que vous ne lui trouviez pas les mmes qualits que mon oncle ?

Aujourdhui, dit P-kong, je ne lai vu quun instant, et peuttre que je nai pas pu le connatre fond. Un autre jour, je ne manquerai pas de linviter venir causer avec moi, et alors je lexaminerai avec la plus grande attention. Seulement, nous avons ici un certain Tchang dont je ne sais que faire.

Mon pre, dit Hong-yu, il ne faut pas de partialit ; cest


uniquement daprs le talent et la figure quil convient dconduire ou dagrer un prtendant.

Quoique le jeune Sou, dit P-kong, nait pas la beaut du


jade le plus pur 1, si on le compare M. Tchang, il a sur lui une notable supriorit. Quant leur talent, M. Tchang ma prsent plusieurs pices de vers dont le mrite ma beaucoup frapp 2 ; mais le jeune Sou na dautre appui que la recommandation de ton oncle, et comme je ne lai pas encore mis lpreuve, je ne sais vraiment quel parti prendre. Hong-yu rflchit en elle-mme. Si lon compare, dit-elle, la beaut du jeune Sou et la laideur de M. Tchang, on trouvera entre eux plus de distance
p.2.029

quentre le ciel et les profondeurs de la mer. Mon pre stait souvent vant de connatre les hommes ; comment est-il tomb aujourdhui dans une si grossire mprise ? Je mimagine quil a eu un moment la berlue. Je nai qu le prier davoir une entrevue avec ces deux jeunes gens, pour que le

1 Littralement : Du jade dun bonnet. 2 Littralement : Devant lesquelles je mincline profondment. Le lecteur na pas oubli

que ctaient des pices de vers drobes par lui Sou-yeou-p.

337

Les deux cousines

jade se distingue de lui-mme davec la pierre 1. Les rivires Kiang et We, dit-elle, se distinguent lune de lautre 2, et la diffrence du noir et du blanc
3

nchappe personne. Si vous

avez, mon pre, des doutes srieux qui vous empchent de vous dcider, pourquoi ne pas runir les deux jeunes gens dans la mme chambre ? Quand vous leur aurez donn un sujet et les aurez mis lpreuve, non seulement vous pourrez distinguer tout de suite lequel des deux est habile ou ignorant 4, mais lorsque, plus tard, vous aurez accept lun et congdi lautre, aucun deux naura le droit de se plaindre.

Ce raisonnement est parfaitement juste, dit P-kong.


Demain je ferai venir le jeune Sou ; je prierai alors M. Tchang de lui tenir compagnie, et
p.2.030

sur-le-champ

je

leur

proposerai un sujet difficile pour les mettre lpreuve. Nous reconnatrons de suite quel est le plus fort et le plus faible des deux. On peut dire cette occasion :
Quand le vent et la pluie arrivent en mme temps, Les hirondelles et les loriots accourent ple-mle. Si le printemps ne rgnait pas sur eux, On les verrait bientt confondus ensemble sur la mousse verte 5.

Nous laisserons P-kong dlibrer avec sa fille. Or, Tchang-koue-jou tait au mieux avec les domestiques de P-kong. Le lendemain du jour o Sou-yeou-t tait venu faire sa demande de mariage, quelquun vint

1 Cest--dire : Pour quon distingue lhomme de talent davec lignorant. Les deux

comparaisons suivantes se rapportent la mme ide.

2 On lit dans les commentaires de Chou-king (livre des eaux) : Les rivires We et King

coulent ensemble dans le mme lit sur une tendue de 30 li (3 lieues), sans que les eaux pures de lune et les eaux bourbeuses de lautre se confondent ensemble (sic). (Youenkien-lou-han, liv. XXXIX, fol. 3.)
3 Mot mot : Le noir et le blanc se cachent difficilement. 4 Littralement : Quel est le beau et quel est le laid. 5 Ce quatrain renferme peut-tre une allusion Sou-yeou-t et Sou-yeou-p que lon

confond encore, et que bientt on va distinguer lun de lautre.

338

Les deux cousines

de bonne heure informer Tchang-koue-jou de cette dmarche. A cette nouvelle, Tchang-koue-jou fut rempli dtonnement. Quel est cet individu ? demanda-t-il. Cest, lui dit-on, un bachelier du collge de Kin-ling, qui sappelle Sou-yeou-t. En entendant ces mots, Tchang-koue-jou, ignorant la diffrence qui existait entre la prononciation et lorthographe des deux noms, le prit pour Sou-yeou-p. Je me demandais, dit-il en lui-mme, pourquoi ce petit animal tait parti sans prendre cong de moi. videmment, ctait pour demander une lettre Ou, lacadmicien, et le prier de lui servir dentremetteur. p.2.031 Il voulait menlever une affaire dj termine ; par une telle conduite, il mest devenu tout fait odieux. Dailleurs, quoique je sois venu mtablir ici en vue de mon mariage, jai lair de ntre quun prcepteur particulier. Mais lui se prsente ouvertement, directement, pour une demande de mariage. Si lon nous faisait subir un examen, je ne pourrais lemporter sur lui ; du ct de la figure, je ne saurais non plus lui tre compar. Ce nest pas tout. Mes vers sur les saules printaniers et ma chanson sur le poirier fleurs rouges, taient prcisment de sa composition. Si, aprs nous avoir un moment confronts, P-kong dcouvre la vrit et lui promet sa fille, jaurai dploy en pure perte toutes les ressources de mon esprit. Il faut absolument que je trouve quelque stratagme pour le faire chasser ; je serai alors au comble de mes vux. Aprs un moment de rflexion, il lui vint tout coup une ide. Le jeune Sou, dit-il, mavait appris que Ou, lacadmicien, avait voulu lavoir pour gendre, et que, sur son refus, il avait conu contre lui un vif ressentiment. Comment se fait-il quil lait pri de ngocier son mariage ? Il y a l quelque chose dtrange. Au moment o il tait incertain, irrsolu, soudain il vit arriver Tongyong, le concierge de P, qui lui apportait un billet dinvitation.

339

Les deux cousines

Monsieur, lui dit Tong, mon matre vous prie de venir demain avec M. Sou, qui est arriv de Kin-ling, pour causer un moment. Mon vieil ami, dit Tchang-koue-jou, vous venez bien propos ; je voulais justement vous adresser une
p.2.032

question. Ce M. Sou, qui hier a rendu visite votre matre, pourquoi est-il venu ? Monsieur, rpondit Tong-yong, cest un jeune homme que le seigneur Ou, beau-frre de mon matre, lui a prsent avec loge pour quil vnt demander sa fille en mariage. Le seigneur Ou a-t-il dit, reprit Tchang-koue-jou, quelles belles qualits il lui trouvait pour le recommander tout de suite ? Monsieur, dit Tong-yong, cela demande une longue

explication. Lorsque mon matre se trouvait la capitale, sa fille resta quelque temps chez son oncle. A cette poque, son oncle voyant que ce jeune homme avait obtenu le premier rang sur la liste des bacheliers, et que, de plus, pendant son sjour Nan-king, il avait compos des vers dune grande beaut, voulut tout de suite lui offrir mademoiselle P en mariage. Mais comme ce monsieur Sou avait refus, il lavait aussitt laiss l. Jignore pourquoi ces jours derniers ce monsieur Sou a fini par consentir. Cest pour cela que loncle de mademoiselle P a crit une lettre pour le recommander. Daprs ce rcit, dit Tchang-koue-jou, en souriant dun air froid, le choix dun homme de talent, que voulaient faire votre matre et sa fille, ntait quun vain prtexte. Pour russir promptement, il suffisait de faire prsenter la demande par un homme de grande considration.

340

Les deux cousines

Monsieur Tchang, reprit Tong-yong, comment

p.2.033

pouvez-

vous tenir un tel langage ? Si mon matre a choisi de suite M. Sou, cest parce quil lui avait reconnu un vritable talent ; comment pouvez-vous dire que ctait un vain prtexte ? Mon vieil ami, dit Tchang-koue-jou, comment avez-vous la vue si obtuse ? Vous aviez dj vu ce jeune homme. Cest celui qui, ces jours derniers, est venu avec moi pour offrir des vers en lhonneur des saules printaniers, dont votre matre et sa fille nont pas t contents et se sont moqus. Ce nest certainement pas lui, rpartit Tong-yong. Je me souviens encore que celui qui est venu avec vous, tait un jeune homme beau et distingu, tandis que ce monsieur Sou, quoique peu g, est un homme gros et fort. Il nest pas possible que ce soit lui. Si ce nest pas lui, dit Tchang-koue-jou dun air mu et surpris, comment se fait-il quil sappelle Sou-yeou-p ? Sa carte, dit Tong-yong, porte Sou-yeou-t. Quels sont les deux derniers caractres ? demanda Tchangkoue-jou. Le mot Yeou, dit Tong-yong, est celui qui signifie avoir dans lexpression yeou-wou (avoir ou ne pas avoir) ; le mot t est celui qui veut dire vertu, dans lexpression t-hing (acte de vertu). En entendant ces paroles, Tchang-koue-jou prouva un sentiment de surprise et de joie.

Voil une chose bien trange, scria-t-il ; est-ce quil y en a


encore un autre ? p.2.034

Monsieur, rpondit Tong-yong, demain vous vous trouverez


avec lui, et alors vous saurez quoi vous en tenir. Veuillez,

341

Les deux cousines

Monsieur, recevoir ce billet dinvitation. Il faut encore que jaille inviter M. Sou. En achevant ces mots, il laissa le billet et partit. Puisque ce nest pas Sou-yeou-p, dit en lui-mme Tchang-kouejou, ma position est assure 1. Je me souviens que Ou, lacadmicien, avait voulu donner sa fille celui qui avait obtenu le premier rang sur la liste des bacheliers, et le jeune Sou
2

mavait dit positivement que ctait

lui que cette affaire regardait. Comment cet autre individu a-t-il pu lui demander une lettre pour venir ici ? Ny aurait-il pas l-dedans quelque friponnerie ? Demain, quand nous nous trouverons ensemble, jexaminerai tout doucement sa contenance, et je lui lancerai deux ou trois railleries ; sil a eu recours la fraude, sa position ne sera plus tenable 3. En achevant ces mots, il sabandonna secrtement la joie. Or, Tong-yong, tenant un billet dinvitation, stait rendu auprs de M. Sou, dans le village de Ma-tchun. Sou-yeou-t, aprs avoir reu le billet dinvitation, retint Tong-yong dner ; Il saisit cette occasion pour linterroger. Demain, lui dit-il, quels htes aurez-vous ? p.2.035 Monsieur, dit Tong-yong, il ny en aura pas dautre que M. Tchang, qui loge dans la bibliothque de mon matre ; il vous tiendra compagnie. Sou-yeou-t, apprenant que ctait Tchang-koue-jou, ne lui adressa pas dautre question. Tong-yong ayant fini de manger, adressa ses remerciements Sou-yeou-t.

1 Littralement : Maintenant les talons de mes pieds sont fermement poss. 2 Cest--dire : Le jeune Sou-yeou-p. 3 Littralement : Il ne se tiendra plus ferme sur ses pieds.

342

Les deux cousines

Monsieur, lui dit-il, veuillez venir demain de bonne heure. Comme la route est longue, vous mpargnerez la peine de revenir. Je noserais vous fatiguer une seconde fois, dit Sou-yeout ; je viendrai de bonne heure ; ce sera pour le mieux. Tong-yong tant parti, Sou-yeou-t, aprs quelque hsitation, scria dun ton joyeux : Quand Tchang-koue-jou serait un dieu, il ne devinerait pas mes affaires ; pour les siennes, on ne se douterait pas que je les connais compltement 1 ? Sil refusait de me cder le pas, je le dmasquerais fond, et je le rduirais ne plus savoir que devenir. Par suite de ce stratagme, jaurai beaucoup de choses raconter. Un homme veut percer et nen trouve pas le moyen. Cest comme sil tentait dpuiser avec sa main la rivire de louest 2.
p.2.036

On peut dire ce sujet :


Lhomme a lintention de tuer le tigre, Mais le tigre ne songe
4 3

pas blesser lhomme.

Quand loiseau Yu est aux prises avec lhutre, Ce combat tourne au profit du pcheur.

Si le lecteur ignore le rsultat de leur entrevue, il en trouvera le rcit dtaill dans le chapitre suivant.

1 Littralement : Qui est-ce qui sait que toutes sont dans mon ventre ! (Voyez page 84,

note 3.)

2 Locution figure pour dire que Sou-yeou-t faisait de vains efforts pour assouvir son

ambition. Le pote Li-tha-p fait dire un homme dune avidit insatiable : Je voudrais dune gorge avaler la rivire de louest. (Ping-tseu-lou-pien, liv. CXV.) 3 Lexemplaire de la bibliothque impriale porte : Il a lintention. Dans une autre dition, on lit : Il na pas lintention. 4 Le martin-pcheur.

343

Les deux cousines

CHAPITRE XII Rduits lextrmit, ils laissent voir leur ignorance au milieu de larne
@
p.2.037

Le lendemain, P-kong ordonna ses domestiques dapprter

un repas, et attendit ses htes. Sur le midi, il alla inviter Tchang-kouejou venir causer avec lui dans le pavillon appel Mong-thsao-hien. Avant-hier, lui dit alors Tchang-koue-jou, le seigneur Ou, votre honorable parent, vous a recommand ce M. Sou. Jignore si ctait une ancienne ou une nouvelle connaissance du seigneur Ou. Ce ntait point une ancienne connaissance, rpondit Pkong. Comme il tait all dans le couvent de Ling-kou
1

pour

admirer les pruniers en fleurs, il avait vu des vers pleins dlgance et de fracheur que ce jeune homme avait crits sur un mur ; voil pourquoi il lavait remarqu avec intrt. Ayant appris ensuite p.2.038 que lhonorable
2

Li, lexaminateur en chef,

lui avait dcern le premier rang sur la liste des bacheliers, il avait eu le dsir de lui proposer ma fille en mariage 3. Contre son attente, ce jeune homme nen fit qu sa tte et ne voulut point lcouter. Mon parent, irrit de ce refus, en informa lhonorable Li et lui fit retirer son grade de bachelier. Quand je fus revenu de la capitale, mon parent me conta cette affaire. Je ny fis pas grande attention, et depuis cette poque je lavais tout fait oublie. Jignore ce qui sest pass ces jours derniers. Avant-hier, Ou, mon parent, ma adress une lettre,
1 Cest le nom dune montagne. (Voyez t. I, p. 137, n. 3.). 2 En chinois : Nien-tha (pense tour), terme de respect qui rpond tantt hiong,

frre an (en mandchou akn), tantt lao- ye, sa seigneurie, son excellence. 3 Littralement : Dtre entremetteur de mariage pour ma jeune fille.

344

Les deux cousines

o il mannonce le consentement du jeune homme, et me le recommande de nouveau. Je lai vu hier ; mais, dans le premier moment, je nai pu juger des qualits qui le distinguent, de sorte quau fond du cur je conserve des doutes srieux. Mais, vu la lettre que ma crite mon parent, je ne saurais le traiter avec ddain ; cest pourquoi, aujourdhui, je lai invit dner 1. Au bout de quelques instants, lorsquon sera table, je profiterai de votre talent suprieur, et si vous composez une pice de posie ou une chanson, je lengagerai faire des vers sur les mmes rimes.
p.2.039

Sil na pas un

vritable talent, je trouverai l un excellent prtexte pour rpondre (par un refus) mon parent. Si cela est, dit Tchang-koue-jou, avec votre vue. perante, vous pourrez le juger vous-mme ds le premier coup dil ; quoi bon le mettre encore lpreuve ? Seulement, jignore si, dans sa lettre, votre honorable parent a crit le surnom de ce M. Sou. Dans sa lettre, rpondit P-kong, il la seulement appel M. Sou, et na point crit son surnom. Hier, en jetant les yeux sur sa carte, jai vu quil se nommait Sou-yeou-t. Tchang-koue-jou laissa chapper un sourire et ne dit mot.

Monsieur, lui dit P-kong, pourquoi riez-vous ? Auriez-vous


appris quelque chose sur lui ?

Que jaie appris ou non quelque chose, rpondit Tchangkoue-jou en riant de nouveau, Votre Seigneurie na pas besoin de minterroger ; je noserais rien dire. Vous avez de hautes lumires, et il vous suffira de lexaminer avec attention pour savoir quoi vous en tenir.

1 Il y a en chinois : Je lai invit venir causer un peu (i-siu) ; mais souvent cette

locution renferme une invitation dner. Cest ce quon va voir par ce qui suit.

345

Les deux cousines

Comme jai lhonneur

dtre connu de vous, dit P-kong,


p.2.040

pourquoi ne pas me parler cur ouvert ? Si

vous

gardiez le silence, lorsque vous avez envie de parler, ce serait me regarder comme un tranger.

Je noserais , dit Tchang-koue-jou, dun air srieux. Bien


2

que jaie appris quelque chose, il nest pas sr que ce soit vrai. Si je veux me taire, cest que je crains de compromettre votre grande affaire ; si je voulais parler, je craindrais encore que mes paroles neussent lair dune calomnie. Voil pourquoi jhsite et nose (ouvrir la bouche).

Le vrai ou le faux, dit P-kong, sont du ressort de lopinion


publique. Il ne peut y avoir l de calomnie. Veuillez, de grce, mapprendre ce que vous savez.

Monsieur, dit Tchang-koue-jou, Votre Seigneurie ayant


daign minterroger plusieurs reprises, je ne puis me dispenser de vous satisfaire. Daprs ce que jai entendu dire, le jeune Sou, quavait choisi votre honorable parent, tait un autre Sou ; ce ntait pas ce jeune homme.

Aprs avoir cherch dans ma mmoire, dit P-kong, le


surnom que mavait dit autrefois mon parent, il me semble que ctait justement Yeou-t 3. Comment pouvez-vous dire que cest un autre Sou ?

Quoique

les

sons

aient

entre

eux

une

certaine

ressemblance, dit Tchang-koue-jou, lorthographe (des deux noms) est fort diffrente. Le jeune homme que
1 Littralement : Comme vous avez le dshonneur de me connatre. p.2.041

votre

On peut voir (t. II, p. 49, n. 1, et p. 85, n. 4) que les Chinois emploient souvent le mot jo, se dshonorer, en sens inverse. Cette manire de parler montre le respect excessif ou lhumilit exagre quexige ltiquette chinoise. 2 Mot mot : Est-ce que joserais (vous regarder comme un tranger) ?
3 Littralement : Justement ctaient les deux caractres yeou-t. Ces deux mots

signifient : celui qui a de la vertu, vertueux.

346

Les deux cousines

honorable parent avait choisi, tait Sou-yeou-p 1, et non Souyeou-t.

A ce que je vois, dit P-kong, rempli dtonnement,


ctaient deux hommes (diffrents). Mais, mon parent tant parti pour la capitale, comment les distinguer ?

Cela nest pas difficile, rpondit Tchang-koue-jou. Votre


Seigneurie na qu charger quelquun daller demander si le jeune homme qui lexaminateur en chef a dcern dernirement la premire place sur la liste des bacheliers, est bien Sou-yeou-p ou Sou-yeou-t, et alors vous saurez clairement ce quil en est.

Cette observation est trs juste, dit P-kong.


De suite, il chargea un domestique daller prendre des informations. A peine avait-il fini de parler, quon lui annona soudain larrive de M. Sou. Par lordre de P-kong, on le pria dentrer. Ce fut Tchang-koue-jou qui le reut le premier, puis P-kong vint le saluer. Les rvrences termines, les htes et le matre sassirent leurs places respectives. A gauche, tait Sou-yeou-t, et droite, Tchang-koue-jou : P-kong stait mis au-dessous deux, prs de la droite, pour leur tenir compagnie. Aprs que chacun eut parl daffaires et dautres 2, P-kong prit le premier la parole. Ce vieillard que vous voyez, leur dit-il, a une affection
p.2.042

naturelle pour les hommes de talent. Dernirement, comme je parcourais la capitale, je mis tous mes soins en chercher, mais je nen rencontrai pas un seul ; je suis heureux de recevoir aujourdhui dans mon humble demeure
3

deux

hommes dun grand mrite.

1 Les deux mots yeou-p signifient ami de P, cest--dire celui qui aime le pote Li-tha-p. 2 Littralement : Du froid et du chaud. 3 En chinois : teou-che, boisseau maison (maison petite comme un boisseau).

347

Les deux cousines

Si lon considre, dit Sou-yeou-t, le talent de M. Tchang, il rpond certainement lopinion que vous venez dexprimer. Quant votre disciple ( moi), sil usurpait les avantages des autres 1, pour boucher les oreilles et les yeux du monde, non seulement son courage se briserait devant le grand magicien 2, mais sil se tenait votre porte et des perles. Je suis un lettr dun rang infime, dit
p.2.043
3

avec M. Tchang, il ne pourrait

sempcher de rougir de son ignorance 4, en prsence du jade

Tchang-koue-

jou. Ayant vu que Votre Seigneurie daignait montrer une excessive affection pour le talent, et voulait commencer par (choisir) Kouo-we 5, jai usurp la qualit dhomme clbre, et je me suis fait passer pour un de ces coursiers qui valent mille onces dargent 6. Comment pourrai-je galer M. Sou, qui marche au premier rang 7, et efface la multitude ? Je ne mrite pas dtre soumis lexamen de Votre Seigneurie, dont le tact gale celui de Pe-lo 8.

1 Cest--dire : Sil se parait frauduleusement du talent des autres. Cest prcisment ce

qu fait Tchang-koue-jou, en signant son nom au bas des posies de Sou-yeou-p.

2 Il y a ici une allusion historique. On lit dans les Annales des Ou, que Tchang-hong

ayant compliment Tchin-lin loccasion de son pome intitul Wou-kou-fou, pome sur larsenal, celui-ci, nosant se comparer aux matres du wen-tchang (style lgant), dit quen leur prsence il est comme un petit magicien dont le faible talent succombe devant la puissance dun grand magicien. Sou-yeou-t veut dire (ironiquement) que, pour le talent, il ne saurait lutter contre Tchang.
3 Cest--dire : Sil composait sous vos yeux avec M. Tchang. 4 Littralement : De la salet de son corps, cest--dire de la mdiocrit de son talent, en

prsence dun homme dont les posies sont aussi belles que le jade et les perles. 5 Mot mot : Commencer par We, cest--dire par moi. Il y a ici une allusion historique. Kouo-we dit un jour Tchao-wang, roi de Yen : Si Votre Majest veut appeler des lettrs, je vous prie de commencer par We (par moi) ; plus forte raison par ceux qui ont plus de mrite que We (que moi). Pour cela, il ne faut pas craindre de faire un voyage de mille li (100 lieues). (Yun-fou-kiun-yu, liv. IX, fol. 36, et liv. XII, fol. 19.)
6 Cest--dire : Pour un de ces lettrs extraordinaires qui dpassent tous leurs rivaux. 7 Littralement : Qui est la tte du bataillon. 8 Pe-lo tait un homme qui, au premier coup dil, jugeait si un cheval tait bon ou

mauvais. Voyez Gonalvez, Arte China, p. 397, l. 19, et p. 418, l. 9. (Cf. Pe-wen-yunjou, liv. XCIX, fol. 96.) Ici Tchang-koue-jou veut dire que P-kong a le talent de connatre les hommes.

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Les deux cousines

Messieurs, dit P-kong, vous avez tous deux un magnifique talent ; lun ressemble Lo, le dragon des lettrs 1, qui vole parmi les nuages ; lautre Siun, la p.2.044 cigogne 2, qui chante au-dessous du soleil. On peut dire que vous tes des rivaux de mme force 3 ; si vous vous lanciez dans les plaines du milieu 4, on ne saurait pas qui a tu le cerf 5. Quand ce vieillard regarde gauche ou droite 6, il ne peut se dfendre dune crainte respectueuse. Aprs quils eurent caus quelque temps, les domestiques vinrent annoncer que le dner tait servi ; et aussitt P-kong invita ses htes se mettre table 7. Comme la premire fois, Sou-yeou-t tait assis
p.2.045

gauche et Tchang-koue-jou, droite ; P-kong leur tenait

compagnie au bas bout de la table. Aprs que le vin eut circul plusieurs fois, P-kong prit la parole : Dernirement, dit-il, lorsque le seigneur Li se trouvait la capitale, tout le monde le vantait comme un talent de grande esprance ; cest pourquoi on le nomma examinateur en chef
1 On lit dans les annales des Tsin : Lo-yun, surnomm Sse-long (le dragon, cest--dire

le plus minent des lettrs), avait une rputation littraire gale celle de Lo-ki, son frre an. Min-hong ladmirait beaucoup. Il dit un jour : Si cet enfant nest pas un petit dragon, ce sera certainement un petit phnix. A cette poque, il ntait pas encore li damiti avec Siun-wen. Un jour, ils allrent ensemble voir Tchang-hoa, et Lo-yun sassit le premier. Tchang-hoa les pria tous deux de parler, et comme ctaient des hommes de talent, il les pria de ne point dire des choses vulgaires. Lo-yun leva les mains et dit : Je suis Lo, le dragon des lettrs (qui vole) parmi les nuages (Yun-kien-lo-sse-long). Siunwen dit son tour : Je suis Siun, la cigogne qui chante au-dessous du soleil (Ji-hiasiun-ming-ho). Ces cinq mots chinois et les prcdents sont dans notre texte. On les applique aux lettrs qui ont acquis une grande rputation.
2 Ming-ho, la cigogne qui chante, tait le nom honorifique de Siun-wen ; cest ce que

nous apprend sa biographie dans les annales des Tsin.

3 Mot mot : De forts adversaires. 4 Lexpression chinoise tchong-youen, les plaines du milieu, dsigne la Chine ; en

mandchou, doulimbai gouroun. (Dict. Thsing-han-wen-ha, liv. VII, fol. 1.) 5 Cest--dire : On ne sait pas, ou je ne sais qui de vous deux remporterait la victoire. Lexpression tcho-lou, poursuivre le cerf, est une expression figure qui signifie se disputer lempire, la possession de lempire. En mandchou : apkai fedchergi be kitcheme. (Dict. Thsing-han-wen-hai, liv. XXXIII, fol. 8.) 6 Cest--dire : Quand je jette les yeux tantt sur Tchang-koue-jou, tantt sur Souyeou-t, qui sont assis lun ma droite et lautre ma gauche. 7 Littralement : Leur fit offrir la table.

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dans la province de Nan-king. En choisissant M. Sou au milieu de tous les concurrents, il a montr que les esprances quon fondait sur lui ntaient pas vaines. Votre disciple, dit Sou-yeou-t 1, est comme un il de poisson quon aurait pris pour une perle ; en me nommant 2, lexaminateur en chef a fait le plus grand tort son jugement clair. Cependant, lorsquon le voit louer et mettre en vidence des lettrs dun brillant mrite, on peut dire quil connat les hommes aussi bien que Kou-hou 3. M. Sou, dit Tchang-koue-jou, est le lettr le plus renomm de notre poque. Lexaminateur en chef lui ayant dcern de pompeux loges qui vivront pendant
p.2.046

mille automnes, la

rencontre quil a faite dun si beau talent va rehausser la valeur du wen-tchang (style lgant). Mais, depuis quelque temps, la morale publique baisse de jour en jour. Sil parat un homme dun vrai mrite, sur-le-champ un individu qui nen est que lombre 4 sattache lui comme un lutin et un dmon, et tale la face du ciel et en plein jour, son impudente vanit. Il ny a rien de plus honteux. Sou-yeou-t vit bien que Tchang-koue-jou avait ses raisons pour parler ainsi, et comprit que ses sarcasmes tombaient sur lui-mme. Il rpliqua en consquence : Il y a encore des hommes clairvoyants qui savent discerner une pareille engeance. Ce qui est souverainement honteux,
1 Cest--dire : Votre disciple nest quun lettr mdiocre quon a pris, par erreur, pour

un homme de talent. 2 Sou-yeou-t, voyant que P-kong le prend par erreur pour Sou-yeou-p, lui donne entendre que cest lui-mme qui lexaminateur en chef a dcern le premier rang sur la liste des bacheliers. Le sens littral est : mais le disciple, qui se regarde comme un il de poisson quon aurait pris pour une perle, a dshonor (en obtenant le premier rang) lexamen habile du Tsong-chi (de lexaminateur en chef). 3 Les annales des Han (biographie de Ma-youen) disent que Kou-hou avait le talent de connatre les hommes. 4 Cest--dire : Qui na que lapparence dun homme de mrite.

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Les deux cousines

cest que des hommes de rien, qui ont vol les compositions des autres, sen dclarent les auteurs, et sintroduisent, par ce moyen, chez des personnages du plus haut rang 1, si bien que, dans le premier moment, les personnes mme les plus claires ne saperoivent pas de leur indigne supercherie ; ils mritent vraiment dtre immols au ridicule. Des gens de cette sorte se rencontrent tous les jours, dit Pkong, mais ils ne trompent quun moment, et ne peuvent se soutenir longtemps. Ils continurent disputer ensemble, en se lanant lun lautre de mordantes railleries que P-kong se contentait de garder dans sa mmoire.
p.2.047

Quand on eut bu assez longtemps, les domestiques offrirent de

changer le couvert 2. P-kong invita ses deux htes aller se promener dans le pavillon Meng-thsao-hien. Aprs quils eurent fait de leau 3, Tchang-koue-jou alla changer de vtements dans le jardin de derrire, et P-kong seul tint compagnie Sou-yeou-t. Il changea de vtements dans le pavillon mme, et samusa regarder les fleurs qui taient devant les degrs, ainsi que les peintures et les inscriptions qui ornaient tous les murs. Or, on y avait coll les vers de Tchang-koue-jou sur les saules printaniers, ainsi que sa chanson sur le poirier fleurs rouges. Sou-yeou-t ayant port ses regards jusquen cet endroit, P-kong les lui montra du doigt. Voici, lui dit-il, des compositions de M. Tchang 4 ; elles me plaisent infiniment. Veuillez, Monsieur, les examiner et me dire ce que vous en pensez.
1 Cest exactement ce qua fait Tchang-koue-jou. 2 Littralement : De changer la table, cest--dire dapporter le second service. 3 Par biensance, les Chinois disent laver ses mains (tsing-cheou) et aller voir le vent

(kien-fong), pour exprimer lide de faire de leau (en latin : mingere). A. R. a cru que les trois convives staient rellement lav les mains.
4 Ctaient, comme on a pu le voir prcdemment, des pices de vers que Tchang-koue-

jou avait drobes Sou-yeou-p et quil avait signes de son propre nom.

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Les deux cousines

Sou-yeou-t sapprocha avec empressement, et, aprs avoir lu une fois ces vers, il vit quils ressemblaient exactement ceux quavait crits Sou-yeou-p 1. En p.2.048 effet, dit-il en riant dun air froid, ce sont de beaux vers. P-kong vit bien quil avait ses raisons pour ne sexprimer qu demi 2. Il lui dit en consquence : Je dsirerais seulement connatre votre avis, car je nai pas dide arrte. Vous possdez, Monsieur, de hautes connaissances ; si ces vers ont des dfauts, rien nempche que vous me les indiquiez. Je noserais (les critiquer), dit Sou-yeou-t en faisant de suite un salut ; ces vers sont pleins de puret et de fracheur, de noblesse et dlvation ; ils sont parfaits. Que puis-je vous dire de plus ? Seulement, cest que... Quand Sou-yeou-t fut arriv l, il sarrta tout court. Vous avez dj eu la bont de me dire votre sentiment. Quel mystre y a-t-il l dessous ? Rien ne vous empche de me parler franchement. Il ny a l aucun mystre, rpartit Sou-yeou-t ; seulement, cest que javais dj vu ces deux compositions. Monsieur, lui dit P-kong, o les avez-vous vues ? Chez un de mes amis, rpondit Sou-yeou-t. Cet ami me dit un jour : Cette anne, dans le deuxime mois du printemps, je suis all avec ces deux pices de vers pour rendre visite mon respectable matre 3 et les p.2.049 lui offrir ; mais je nai pas
1 Ctaient les vers mmes de Sou-yeou-p, au bas desquels Tchang-koue-jou avait mis

son nom. 2 En chinois : Han-thou, taire dire, cest--dire parler tout est cachant le fond de sa pense. 3 Cest--dire : Au seigneur P.

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Les deux cousines

t assez heureux pour quil les accueillit dune manire favorable. Mon ami, irrit davoir un talent si mdiocre, sen revint chez lui triste et dcourag. Jen tais dsol pour lui. Jtais loin de penser que son respectable matre lui ferait lhonneur
1

destimer et de louer ainsi ses vers. Jignore do

vient que les compositions de M. Tchang ne diffrent pas dun seul mot (de celles de mon ami) ; voil qui est bien trange. En entendant ces paroles, P-kong resta frapp dtonnement. Je ne vois pas, dit-il, qui a pu venir encore dans le deuxime mois.

Je pense, rpartit Sou-yeou-t, que cest un jeune homme


qui est venu en compagnie de M. Tchang. Mon respectable matre na qu jeter un coup dil sur le registre de la porte ; il saura de suite quoi sen tenir.

Votre honorable ami, dit P-kong, qui tait-ce ?


Avant que Sou-yeou-t et eu le temps de rpondre,
p.2.050

Tchang-

koue-jou, qui venait de changer dhabits, arriva justement, et sa prsence mit fin leur entretien. P-kong invita ses htes se mettre table ; puis, quand tout le monde eut bu pendant quelque temps, il prit lui-mme la parole. Quoiquon nait pas servi aujourdhui des mets recherchs, et que le matre de la maison soit dpourvu de talent, comme je vois en vous, messieurs, deux lettrs clbres de Kiang-nan, qui vous rencontrez ici en mme temps, on peut dire que cest une charmante runion ; pourrait-on la laisser passer en vain ?
1 Il y a en chinois jo, dshonorer, expression que, par excs de respect ou de politesse,

les Chinois emploient en sens inverse. Le sens littral serait : Je ne pensais pas quil dshonorerait son respectable matre au point de (lentraner ) les apprcier et les louer comme cela ; cest -dire : Je ne pensais pas que son honorable matre se dshonorerait, sabaisserait au point de... Ce qui revient dire : Quil lui ferait lhonneur de les louer ainsi. On dit de mme : Jo-lin-pi-i, dshonorez-vous en venant dans mon humble ville (demean yourself to come to my town. Wells Williams), cest--dire daignez venir, faites-moi lhonneur de venir, etc. A. R. a traduit : Je nai nullement lintention de dprcier le trsor que vous possdez.

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Jai lintention de vous proposer un sujet pour obtenir de vous deux du jade et des perles 1. Veuillez, messieurs, ne pas laisser teindre votre verve 2. En ce moment, Tchang-koue-jou et Sou-yeou-t, pousss par la jalousie, se lanaient mutuellement de mordantes railleries. Mais, tout coup, quand ils virent que P-kong parlait de faire des vers, ils restrent stupfaits. Monsieur, dit Tchang-koue-jou, je dois
3

obir aux ordres de

Votre Seigneurie, mais jignore si M. Sou est ou non en verve.

Comme je me trouve dans la maison de mon gnreux


matre, dit Sou-yeou-t, quoique je naie quun
p.2.051

mdiocre

talent, je suis naturellement oblig de me ranger mon devoir 4. Mais aujourdhui, jai bu avec excs ; ma tte est trouble par livresse 5, et je craindrais de ne pouvoir obir ses ordres.

Je mexcuserai de mme, ajouta Tchang-koue-jou, dautant


plus que jai bu encore davantage.

Aprs avoir bu une cruche de vin , dit P-kong, un pote


6

composa jadis cent pices de vers ; cest ce quon a dit la louange de Li-tha-p. Avec un talent aussi minent que le vtre, pourquoi faites-vous tant de crmonies ?

1 Cest--dire : Pour vous donner loccasion de composer de beaux vers. 2 P-kong suppose que le vin quils ont bu a enflamm leur esprit et les a disposs faire

des vers. 3 Je lis tang (je dois), daprs une autre dition que celle de la Bibliothque impriale, qui donne tchang, ordinairement, constamment. 4 Cest--dire : De faire des vers suivant son dsir.
5 Littralement : Mes entrailles dessches sont ivres. 6 Cette ide a t applique pour la premire fois par Thou-fou son ami Li-tha-p,

surnomm le Nnuphar bleu (Tsing-lien), expression employe ici par notre auteur. (Dict. Ping-tseu-lou-pien, liv. LXXXIII, fol. 43.)

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Les deux cousines

Sur-le-champ, il ordonna aux domestiques dapporter des critoires ainsi conu : Kin-si-ho-si (Cette soire, oh ! quelle soire !) 2.

et den donner une chacun deux. Puis il crivit un sujet de posie,

Quoique ce soit moi qui ai donn le sujet, ajouta P-kong, vous tes libres, messieurs, de proposer vous-mmes les rimes. Quand vous aurez fini vos vers, jen ferai mon tour sur vos rimes. Si jemployais des rimes de mon choix, vous pourriez, je le crains, souponner que mes faits davance. Quen dites-vous, Messieurs ? Vnrable matre, dirent Tchang-koue-jou et Sou-yeou-t, vous avez un talent divin ; comment pouvez-vous vous comparer des coliers comme nous ? Quoiquils parlassent ainsi de bouche, ils tombrent soudain dans labattement. Ils taient tout tremblants sur leurs siges et ne pouvaient se calmer. Sils voulaient composer, ctait chose impossible ; et, dun autre ct, ils nosaient rpondre quils ne composeraient pas. Ils allguaient tantt un prtexte, tantt un autre 3. Sou-yeou-t se disait moiti ivre, et Tchang-koue-jou faisait semblant de rflchir profondment. P-kong les voyant dans une situation peu flatteuse, prit le parti de se lever. Messieurs, dit-il, je sors un moment pour certaine chose 4 ; je crains de troubler vos ides potiques. A ces mots, il alla promptement derrire le pavillon. On peut dire ce sujet :
On a beau feindre pendant un jour entier, A la fin, viennent les doutes et les soupons.
1 Littralement : Les quatre choses prcieuses de la chambre de la littrature (savoir : le p.2.052

vers taient

papier, les pinceaux, lencre et la pierre pour la broyer), et den donner chacun un assortiment (i-fou).
2 Ce titre est tir dune pice du pote Thou-fou, intitul Kin-si-hing, vers sur la soire

daujourdhui.

3 Littralement : Ils sappuyaient droite et gauche. 4 Cest--dire : Pour faire de leau.

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Les deux cousines

Voyez, je vous prie, un fourbe sur la scne ; Il se dmasque toujours par sa propre conduite.

En ce moment, le soleil tait inclin vers loccident. Tchang-koue-jou et Sou-yeou-t se regardaient lun lautre la drobe, sans trouver moyen de se tirer p.2.053 daffaire ; et, de plus, ils ne se souciaient pas de consulter ensemble. Aprs quelques moments de trouble, Sou-yeou-t se leva, descendit les degrs, et, sappuyant sur la balustrade, fit semblant dtre indispos 1. Tchang-koue-jou feignit davoir la colique, et se rendit, sous ce prtexte 2, dans le jardin de derrire. Ils furent assez longtemps revenir. P-kong, plac derrire le pavillon, avait secrtement observ leurs manires. Au fond du cur, il se sentait indign, et dun autre ct, il tait tent den rire. Mais, ne se souciant pas de les accabler de honte, il ne put se dispenser de faire un effort pour aller au-devant deux, et leur venir en aide. Il ordonna ses domestiques dapporter du vin chaud et dinviter ces deux messieurs se mettre table. Quand ils virent venir P-kong, ils furent obligs de sasseoir leurs premires places. Messieurs, demanda P-kong, vos lgantes compositions sont-elles acheves ou non ? Tchang-koue-jou, usant dartifice, nosa avouer quil navait pu venir bout de la sienne. Javais moiti fini, rpondit-il le premier sans hsitation ; mais jai t arrt tout coup par une atroce colique ; il ne me manque plus que la conclusion., Sou-yeou-t, voyant la ruse de Tchang-koue-jou, rpondit sur-lechamp : Quoique jaie pu,
p.2.054

grandpeine,

achever

ma

composition, pour avoir fait raison toutes les sants, jy ai


1 Littralement : De vomir. 2 Littralement : Il alla dans le jardin de derrire (sous prtexte de) se soulager ; en

anglais : to ease nature.

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Les deux cousines

laiss beaucoup de ngligences et jai encore besoin de la polir ; je noserais maintenant vous la prsenter. Messieurs, dit P-kong, comme vous avez fini votre brouillon, vous naurez pas perdu cette soire ; mais le vieillard qui vous parle craindrait de ne pouvoir composer tout coup des vers sur vos rimes ; demain, je recevrai vos instructions 1. Pour le moment, quon serve du vin chaud et buvons longs traits pour achever de nous rjouir. Tchang-koue-jou et Sou-yeou-t voyant quil parlait dachever ses vers le lendemain, reprirent tout coup courage. Avec des efforts, dit Sou-yeou-t, votre disciple pourrait encore faire des vers ; mais sil voulait boire encore, ce serait vraiment au-dessus de ses forces. Pour boire largement et composer des vers difficiles, dit Tchang-koue-jou, je nai pas coutume de faire des faons ; cest ce que le seigneur P sait parfaitement. Mais aujourdhui, une violente colique
2

a teint subitement toute ma verve ; je

ne pourrais remplir, mme demi, le rle de lhte et tenir compagnie M. Sou. Que faire ? que faire ? Je ne vous ai vers que du vin mdiocre, dit
p.2.055

P-kong,

et naturellement je ne devrais pas vous presser de boire ; mais comme il est encore de bonne heure, il faut que je vous montre un peu les sentiments qui doivent animer un hte. Sil net t question que de boire du vin, les deux convives taient encore capables den vider deux bouteilles ; mais comme ils staient longtemps excuss sur livresse, ils ne pouvaient dcemment boire lexcs. Aprs avoir bu encore quelques tasses, ils virent que la nuit approchait. Sou-yeou-t prit cong de son hte et se disposa partir.
1 Cest--dire : Demain, quand jaurai achev ma composition, je vous prierai de men

dire votre avis qui me servira de lapon. 2 Mot mot : Mon mprisable ventre ma fait souffrir ; ma verve sest subitement teinte.

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Les deux cousines

P-kong, aprs avoir fait semblant de les retenir, se leva aussitt pour les reconduire. Il reconduisit dabord Sou-yeou-t jusquen dehors de la porte ; ensuite il quitta Tchang-koue-jou, qui sen retourna dans la bibliothque, et lui-mme se retira dans le salon de derrire. On peut dire ce sujet :
Une vrit reconnue est comme un vin gnreux. Une fraude dcouverte fait leffet dune eau insipide. Les hommes de talent mritent toute notre affection ; Les hommes sans talent sont dignes du dernier mpris.

P-kong tant rentr dans le salon de derrire, sa fille alla le recevoir. Chre enfant, lui dit-il, depuis que jai observ aujourdhui les manires de Tchang et de Sou, ces deux individus minspirent des doutes srieux ; jai failli tre leur dupe. Hong-yu prouva une motion secrte. Pour M. Tchang, dit-elle, on est certainement en droit de le
p.2.056

suspecter ; mais que trouvez-vous de suspect dans M.

Sou ? Mon pre, ajouta-t-elle, comment vous en tes-vous aperu ? Il y a un fait que je nai pas oubli, dit P-kong. Ton oncle raconta un jour devant moi que ctait le jeune Sou qui avait obtenu le premier rang sur la liste des bacheliers ; mais aujourdhui, M. Tchang ma appris que celui qui avait obtenu le premier rang tait Sou-yeou-p ; ce nest donc pas celui-l. Mon pre, reprit Hong-yu, vous maviez dit hier que ce jeune homme tait prcisment Sou-yeou-p. Il sappelle Sou-yeou-t, dit P-kong ; quoiquil y ait une certaine ressemblance dans les sons, il est vident que ce nest pas lui. Voil dj un premier sujet de doute. Quand jeus fait voir Sou-yeou-t les vers de M. Tchang sur les saules printaniers et la chanson sur le poirier fleurs rouges, il me dit

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Les deux cousines

quun de ses amis intimes en tait lauteur, et que ce ntaient point des vers de M. Tchang ; cest donc un second sujet de doute. Lorsque, plus tard, je leur ai propos un sujet de posie, ils se sont excuss sur livresse, ont feint dtre malades et ont fait la plus ignoble figure ; de sorte que, dans une demijourne, ils nont pu crire un seul mot. Daprs ce que je vois, ces deux individus ont t assez fourbes pour voler les vers dautrui et se les attribuer. En apprenant que ce ntait pas Sou-yeou-p, la jeune fille resta un moment stupfaite. Si cela est, dit-elle, il est fort heureux, mon pre, que vous ayez
p.2.057

dcouvert la vrit ; autrement, nous serions

tombs dans leurs piges. Que serions-nous devenus ? Dj, dit P-kong, jai envoy quelquun pour prendre des informations au collge ; demain, nous saurons quoi nous en tenir. Le pre et la fille causrent encore quelque temps, puis ils se sparrent pour aller se coucher. Le lendemain, P-kong se leva, et, aprs avoir achev sa toilette, il se rendit son tribunal. Stant assis sur son sige, il fit venir Tong-yong et linterrogea. Dans le deuxime mois de cette anne, lui dit-il, il y a eu un jeune homme qui est venu moffrir des vers sur les saules printaniers. Comment ne me les as-tu pas fait voir ? Quand je gardais votre porte, rpondit Tong-yong, sil arrivait des lettres, des vers ou des compositions en prose, je vous les apportais immdiatement ; comment aurais-je os en oublier ? Cest, dit P-kong, un jeune homme qui est venu en compagnie de M. Tchang.

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Les deux cousines

Or,

dans

cette

affaire,

Tong-yong

stait

anciennement rendu

coupable dune indigne tromperie. Aujourdhui, se voyant brusquement interrog ce sujet, il fut saisi de frayeur, et laissa voir dans ses paroles et sur son visage le trouble qui lagitait. Quand ce M. Tchang est venu, rpondit-il, il y avait un autre monsieur qui laccompagnait. A cette poque-l, jai eu soin dapporter dans lintrieur leurs deux pices de vers, et de les mettre sous les yeux de Votre Seigneurie. p.2.058 Quel tait le nom de famille de cet autre monsieur ? demanda P-kong.

Comme cest une affaire ancienne, rpondit Tong-yong, je


ne puis me la rappeler tout de suite.

Eh bien ! dit P-kong, va me chercher le registre des visites


du deuxime mois, pour que je lexamine. Tong-yong, voyant quon lui ordonnait dapporter le registre des visites, partit aussitt tout tremblant. P-kong, frapp de son air effar, le fit revenir sur-le-champ et lui dfendit dy aller ; puis il ordonna un autre domestique de se rendre la loge du concierge et dapporter le registre demand. Ce dernier tant all de suite dans la loge du concierge, apporta une brasse de registres, et vint les mettre sous les yeux de son matre. P-kong se contenta de choisir le registre du deuxime mois et se mit lexaminer. Tong-yong stant ht de retirer les autres registres, il louvrit et le parcourut avec attention. Il reconnut alors que le jeune homme qui tait venu en mme temps que Tchangkoue-jou sappelait justement Sou-yeou-p. Le fait est, dit-il aprs avoir rflchi quelque temps, quil y avait un jeune homme du nom de Sou. Je me souviens dune manire confuse que ses vers taient fort ridicules. Comment serait-ce encore un clbre lettr ? Il mest grandement suspect.

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Les deux cousines

En consquence, P-kong interrogea de nouveau Tong-yong. Ordinairement, dit-il, lorsquon inscrit quelquun sur le registre de la porte, on ne manque
p.2.059

jamais dajouter :

originaire de tel pays. Au bas du nom de ce Sou-yeou-p, pourquoi nas-tu pas crit (le nom de son pays) ?

Jai pens, dit Tong-yong, que ctait un visiteur de


passage. Votre Seigneurie ne lavait pas encore reu, et ne lui avait pas rendu de visite ; cest pourquoi jai omis cette mention.

Quand aurait t un visiteur de passage, dit P-kong, il


fallait de mme noter clairement son pays.

Cest peut-tre crit sur sa carte de visite, rpartit Tongyong.

Eh bien ! dit P-kong, va me chercher sa carte pour que je


lexamine.

Comme cette carte navait pas une grande importance,


rpondit Tong-yong, depuis si longtemps, je crains bien de lavoir gare ; permettez-moi de la chercher loisir. P-kong voyant que les autres registres que Tong-yong tenait sous son bras renfermaient une multitude de cartes de visite, quon y avait serres ple-mle, lui ordonna de les prendre et de les lui montrer. Dans ces registres, dit Tong-yong, il ny a que de nouvelles cartes de visite ; les anciennes ny sont pas. P-kong remarquant quil tait tout tremblant, et ne se souciait pas de les apporter, eut encore un plus grand dsir de les voir. Tong-yong, ne pouvant rsister davantage, se vit oblig de les lui prsenter. Or, comme Tong-yong tait
p.2.060

un ivrogne inattentif

et

1 En chinois : Thsieou-theou ; mot mot : une tte de vin, une tte vin.

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Les deux cousines

sans prcaution, il avait serr les deux anciennes pices de vers entre les feuillets dun vieux registre de la porte, et, une fois laffaire passe, il les avait tout de suite oublies. Aujourdhui, il les avait subitement cherches sans pouvoir mettre la main dessus ; cest pourquoi il tait tout effar. P-kong, voyant quil avait une mine singulire, devint plus attentif, et se mit feuilleter, dans tous les sens, les registres de la porte. Il fallait bien qu la fin laffaire se dcouvrit. Justement, force de feuilleter, il fit sortir les deux pices de vers, dont les enveloppes taient restes intactes. Sur la premire enveloppe, on lisait : Prsent par Tchang-ou-tch 1. La seconde portait : Prsent par Sou-yeou-p. P-kong, les ayant ouvertes, reconnut au premier coup dil que la pice de Sou-yeou-p tait prcisment celle que Tchang-koue-jou tait venu offrir (sous son nom), et que celle de Tchang-koue-jou tait justement celle que, ces jours derniers, il avait trouve si ridicule. P-kong entra tout coup en colre, et regardant Tong-yong : Quest-ce que cela signifie ? lui dit-il.
p.2.061

En voyant que son matre avait dcouvert les deux pices de

vers, Tong-yong fut frapp de terreur et resta interdit. Il se jeta genoux et se mit frapper la terre de son front. Ainsi, dit P-kong avec colre et linjure la bouche, cest donc toi, vieux coquin, qui as t assez fourbe pour faire cette substitution, et qui as failli compromettre ma grande affaire ? Comment aurais-je os faire cette substitution, dit Tongyong ? cest M. Tchang qui en est lauteur, et je ne lai faite que par son ordre. Je naurais pas d lui obir ; je mrite la mort. P-kong, emport par la colre, ordonna ses domestiques de se saisir de Tong-yong et de lui assner vingt coups de bambou ; ensuite il
1 Ou-tch, tait un nom honorifique que stait donn Tchang-koue-jou. Les mots Ou-

tch, cinq chars, sont une allusion Hoe-chi, lettr dune grande rudition, qui, suivant le philosophe Tchoang-tseu, voyageait avec sa bibliothque, qui formait la charge de cinq chars. En adoptant ce surnom, Tchang-koue-jou avait voulu se comparer au savant Hoe-chi.

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Les deux cousines

le renvoya et mit sa place un autre concierge. On peut dire cette occasion :


Par suite de ce que nous avons fait par le pass, Toutes sortes de malheurs nous arrivent la fois.

Quand P-kong eut fini de chtier Tong-yong, il vit revenir le domestique quil avait charg la veille daller prendre des informations au sujet du jeune homme qui avait eu le premier rang sur la liste des bacheliers. Telle fut la rponse quil rapporta P-kong : Je me suis rendu au collge, et, daprs ce que jai appris, le premier sur la liste des bacheliers est Sou-yeou-p, et non Sou-yeou-t. Celui-ci sest trouv le soixante-quatrime de la troisime classe, et na pu tre admis concourir pour la licence. p.2.062 Ces renseignements sont-ils bien srs ? demanda P-kong. Cest dans le collge mme qua eu lieu lexamen des bacheliers, dit le domestique ; comment ne serait-ce pas vrai ? Aprs avoir entendu ce rapport, P-kong entra de suite dans lintrieur. Il raconta de point en point sa fille ces deux faits, et lui montra les (deux) anciennes pices de vers. Est-il possible, dit-il, quil existe sur la terre de pareils coquins et quil arrive des choses si extraordinaires ! Si je ne mtais pas appliqu faire les recherches les plus scrupuleuses, la grande affaire qui intresse ta vie entire aurait compltement chou. Si les affaires du monde vont ainsi, dit Hong-yu, elles sont bien propres nous remplir de crainte. Je nen sens que davantage combien il est difficile de se conserver pure en attendant le titre dpouse. Cest pour cela que, dans le I-

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king 1, on loue la chastet de celle qui reste dix ans sans se marier. Lauteur avait bien raison. Ces deux animaux de Sou-yeou-t et de Tchang-koue-jou, dit P-kong, ont vol (les vers dautrui) et se les sont attribus ; ce sont dimpudents coquins. Mais aujourdhui que leur fourberie est djoue et dcouverte, ce nest certainement pas la peine de parler deux. Daprs ce que je vois, cest Souyeou-p qui a
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obtenu le premier rang sur la liste des

bacheliers ; cest Sou-yeou-p que ton oncle ma recommand avec loge ; cest Sou-yeou-p qui a compos les deux pices de vers sur les saules printaniers. Ce Sou-yeou-p est videmment un jeune homme charmant et plein de talent ; cela ne fait pas de doute. Mais on la, au contraire, dlaiss, et personne ne sait aujourdhui o il promne ses pas errants. Il y a bien de quoi sindigner ! Si ce jeune homme a tant de talent, dit Hong-yu, jimagine quil nest pas tomb au fond de la mer 1. Dailleurs, comme il est dj venu nous offrir des vers quil a composs sur mes rimes en lhonneur des saules printaniers, il saura bien trouver nos traces 2. Il est vrai quil na pas reu un bon accueil 3 ; mais les hommes de talent sont pleins de sagacit ; peut-tre nestil pas all bien loin. Sil vient savoir que le perfide stratagme de ces deux individus est djou et dcouvert, il ne peut manquer de revenir. Mais ces deux coquins de Tchang et de Sou ont t dune fourberie extraordinaire ; il faut trouver quelque bon moyen pour les renvoyer.
1 Le I-king, ou livre des transformations, est le premier des cinq livres canoniques des

Chinois. 1 Cest--dire : Quil nest pas perdu, quon saura bien le trouver.
2 Il y a ici une expression fort difficile : Wou-se (vulgo, chose couleur) qui signifie

sinformer et apprendre. En mandchou : Foudchouroulame datchimbi. (Dict. Thsing-hanwen-ha, liv. XXXIX, fol. 25.) 3 Littralement : Il na pas encore t assez heureux pour quon se frottt les yeux (en le regardant). Kouo-mo, se frotter les yeux, signifie faire quelquun un accueil bienveillant.

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Les deux cousines

Rien nest plus ais, rpartit P-kong : Sou-yeou-t

p.2.064

na jamais reu de promesse de mariage ; Tchang-koue-jou nest quun prcepteur particulier 1 ; il suffira de les congdier froidement ; et tout sera dit. Cette ide est excellente, rpartit Hong-yu ; mais si nous laissions voir
2

nos motifs, je craindrais que nous ne fussions

exposs aux propos du monde. Je le sais parfaitement, dit P-kong ; tu nas pas besoin de ten inquiter. Mais je me rappelle encore ce que mavait dit ton oncle. Comme le mariage quil proposait avait chou, on avait retir au jeune Sou son titre de bachelier ; jignore si depuis peu on le lui a rendu ou non. Dailleurs, voil lexamen provincial
3

qui approche ; si ce jeune homme navait pas

encore recouvr son grade, ne penses-tu pas quon aurait entrav sa carrire 4 ? Il faut que jenvoie aujourdhui quelquun pour prendre des informations claires et prcises. Dabord, je serai charm de venir son aide, et, en second lieu, nous connatrons de suite o il est. Mon pre, dit Hong-yu, votre ide est parfaitement juste. Sur-le-champ, P-kong envoya Hin-ling (Nan-king) un domestique trs capable pour prendre des informations. Trois ou quatre jours aprs p.2.065 son dpart, le domestique vint rendre compte de sa commission. Je me suis inform, dit-il, du grade de bachelier de M. Sou, et jai appris qu la prire du Seigneur Ou, votre beau-frre, lexaminateur en chef le lui avait rendu. Mais depuis que ce M. Sou stait vu priv de son grade de bachelier, un magistrat, qui est son oncle, tait venu le prendre et lavait emmen la
1 Littralement : Un hte doccident, un hte du pavillon occidental. 2 Littralement : Si nous faisions voir cela sur notre visage. 3 Lexamen quon subit pour obtenir le grade de Kiu-jin (licenci). 4 Littralement : Naurait-on pas retard ce jeune homme ?

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Les deux cousines

capitale. Jusqu prsent, il nest pas encore revenu. Dun autre ct, on ma dit que, depuis quelques mois, on ne savait pas la direction quil avait prise, et que son oncle mme tant venu pour le prendre et lemmener la capitale, navait pas encore pu le trouver. Je suis all minformer dans sa maison, et lon ma dit la mme chose. Voil, en vrit, les seules nouvelles que jai pu recueillir. Aprs un moment de rflexion, P-kong dit sa fille :

Comme on lui a rendu son grade de bachelier, lpoque de


lexamen de province, il reviendra de lui-mme ; on na pas besoin de sinquiter. Cest le cas de dire :
Une erreur dune ligne
1

peut causer un cart de mille li (cent lieues) ;

Une fois que vous avez manqu votre but, Une multitude daffaires viennent vous accabler.

Au bout de quelques jours, P-kong prpara un

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certain nombre

de prsents pour rendre la pareille Sou-yeou-t 2. Comme il savait que Ou, lacadmicien, ntait pas chez lui, il lui crivit en rponse sa lettre, et lui dit quil ne pouvait consentir au mariage propos 3. Sou-yeou-t, voyant son stratagme dcouvert, se sentit tellement honteux quil neut pas la force daller encore importuner P-kong. Tchang-koue-jou, ayant appris de quelquun la msaventure de Tong-yong, vit bien quil ne pouvait plus se maintenir en place 4. En consquence, il alla consulter avec Wang-wen-khing, et se contenta de lui dire que, vu lapproche de lexamen de province, il voulait se rendre
1 Il y a en chinois li-hao, la millime ou la dix-millme partie dun tchi (pied chinois). 2 On a vu dans le onzime chapitre, t. II, p. 14, que Sou-yeou-t avait offert un grand

nombre de prsents P-kong, qui en avait seulement accept six.

3 Sou-yeou-t avait profit de la ressemblance de son nom avec celui de Sou-yeou-p

pour se prsenter P-kong, et demander sa fille en mariage laide dune lettre de Ou, son beau-frre, qui, en la lui donnant, avait cru recommander Sou-yeou-p. Mais Pkong, instruit temps de la mprise quil avait faite et de la fourberie de Sou-yeou-t, ne put sempcher de se refuser la demande de Ou, lacadmicien. 4 P-kong lavait reu chez lui titre de prcepteur particulier.

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Les deux cousines

la capitale pour tudier en paix, et quil allait davance prendre cong de son hte. P-kong, loin de le retenir, lencouragea partir 1. Quoiquil et russi congdier Tchang-koue-jou et Sou-yeou-t, il lui en cota invitablement beaucoup dennuis et de contrarits. Pkong, agit au fond de lme par la colre et lindignation, tomba tout
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coup malade et resta alit. Sa fille, pleine de trouble et de crainte,

ne savait plus que faire. Elle appela des mdecins et lui fit prendre des mdicaments ; elle consulta les sorts, invoqua les esprits et ne ngligea rien pour lui rendre la sant. Elle ne dtachait pas sa ceinture 2, et ne faisait que crier et pleurer jour et nuit. Elle continua ses soins pendant un mois, au bout duquel son pre commena se rtablir. On peut dire cette occasion :
Cest uniquement par la sollicitude que lui inspirait sa fille, Quil a contract la maladie qui sest empare de lui. Sans les soins pieux dune fille, Qui aurait secouru le pre dans sa maladie ? La pit filiale de lune et la sollicitude de lautre, portes jusquau comble, Ont mis le sceau laffection qui unissait le pre et la fille.

Nous laisserons maintenant P-kong dans sa maison, o le retenait encore un reste de maladie. Or, Sou-yeou-p, ayant pris cong de Souyeou-t, avait pass le fleuve Kiang et stait dirig vers le Nord. Comme il ne songeait qu aller voir Ou, lacadmicien, il oubliait la peine et la fatigue, de sorte quen voyageant la hte, du matin au soir, il arriva au bout dun jour dans un pays du Chan-tong, quon appelait Tseou-hien 3. Voyant le soir approcher, il chercha une
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htellerie et sy arrta. Le

lendemain, il se leva de bonne heure. Comme Siao-hi rangeait les bagages, il dcouvrit, la tte du lit, un sac de toile blanche qui contenait quelque chose de lourd, et se hta de lapporter Sou-yeou1 Littralement : Il poussa sa barque dans le courant de leau. 2 Cest -dire : Elle ne quittait pas ses vtements pour se coucher. 3 Ce pays tait la patrie de Confucius.

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Les deux cousines

p. Celui-ci layant ouvert, y trouva quatre gros paquets donces dargent ; il pouvait y en avoir plus de cent. Ce que voyant Sou-yeou-p, il enveloppa de suite largent comme auparavant. Aprs un moment de rflexion : Il est sur, dit-il Siao-hi, quun voyageur, qui a couch ici la nuit dernire, a oubli cet argent dans sa prcipitation. En bonne justice, je devrais rester ici en attendant quil vienne le chercher ; en le lui rendant, jagirais comme un homme dhonneur. Seulement, je me sens entran par le besoin de partir comme la flche (qui va schapper de larc) 1. Il mest impossible de rester un quart dheure de plus ; mais comment arranger cette affaire ? Le mieux est de confier largent laubergiste, qui attendra le retour du voyageur pour le lui rendre. Monsieur, lui dit Siao-hi, vous tes dans lerreur. Dans le sicle o nous sommes, croyez-vous quil y ait beaucoup dhonntes gens 2 ? Si, aprs notre dpart, laubergiste ne rendait pas largent, quel tmoin pourrait-on lui opposer 3 ? Ne voyez-vous pas que votre bonne intention resterait sans effet ? Puisque vous
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voulez accomplir cet acte mritoire, le

mieux serait de rester encore une demi-journe. Ce que tu dis-l est juste, rpartit Sou-yeou-p ; seulement, je manquerai lpoque fixe pour mon dpart ; cependant, cest invitable 4. Lorsquil eut fini de faire sa toilette et de djeuner, laubergiste voulut apprter son cheval.

1 En chinois : Seulement cest (que) mon dsir de partir (est) comme une flche. 2 Littralement : Combien peut-il y avoir dhonntes gens ? 3 Littralement : Comment faire une confrontation ? 4 Littralement : Il ny a pas moyen (de ne pas rester quelque temps).

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Les deux cousines

Ne vous pressez pas, lui dit Sou-yeou-p, il faut que jattende quelquun ; je partirai dans laprs-midi. Si vous voulez attendre quelquun, dit laubergiste, vous ferez sagement de ne partir que demain. Quoique Sou-yeou-p consentit rester, il brlait dimpatience, et il ne faisait quentrer dans sa chambre et en sortir. A lheure de midi, comme il venait de dner, il aperut un homme vtu de bleu et coiff dun grand bonnet, qui avait lair dun courrier du gouvernement ; il tait cheval et arrivait au galop comme sil et eu des ailes. Ds quil fut devant la porte de lhtellerie, il mit pied terre, et, dun air effar, il demanda o tait laubergiste. Celui-ci layant vu, courut promptement au-devant de lui.

Monsieur le courrier, lui dit-il, vous tes parti hier ;


comment se fait-il que vous reveniez aujourdhui ?

Il mest arriv un malheur, dit le courrier ; vous et moi,


nous ne sommes pas dans de beaux draps 1. Je
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suis un

courrier du juge criminel de la province. Il y a quelques jours, muni dun ordre de Son Excellence, jtais all prendre dans la caisse publique du district de Tseou, cent vingt onces dargent, destines rparer les tombes communes 2. Hier, en partant avec prcipitation, jai oubli cet argent dans votre auberge ; sil est perdu, nous navons pas longtemps vivre. A ces mots, laubergiste fut saisi de terreur et resta stupfait. Que dites-vous l ? scria-t-il. Dans mon auberge ; il entre mille voyageurs et il en sort dix mille 3. Si vous avez manqu de prcaution, est-ce que cela me regarde ?

1 Littralement : Nous ne pourrons pas tre propres, cest--dire nous tirer daffaire. 2 En chinois : I-tchong, tombes construites par charit pour les pauvres. (Dict. manuscrit

du Fo-kien.) 3 Cest--dire : Une multitude de voyageurs y entrent et en sortent.

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Les deux cousines

Je nai pas envie de disputer avec vous, dit le courrier ; allons chercher ensemble dans la chambre. tant entrs prcipitamment dans la chambre, ils retournrent plusieurs reprises les objets qui couvraient le lit, et mirent tout sens dessus dessous. Mais comment auraient-ils pu trouver largent ? Le courrier, voyant quil ny tait plus, prouva une inquitude cruelle, et saisissant laubergiste : Cest dans votre maison, dit-il, que mon argent a disparu, cest vous den rpondre 1 ; remboursez-le-moi 2. Quand vous tes arriv ici, rpliqua laubergiste,
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vous

ne mavez pas dit que vous aviez de largent, et en partant, vous ne men avez pas confi. Je nai pas vu la couleur de votre argent 3 ; vous tes venu les mains vides parti les mains vides. Pourquoi injustement la face du ciel et de la terre ? Javais t charg, dit le courrier, de rapporter du district de Tseou quatre gros paquets donces dargent ; chaque paquet en contenait trente ; ce qui faisait en tout cent vingt onces 5. Je les avais mis dans un sac de toile blanche que je portais ma ceinture. La nuit dernire, je lavais dtach et plac prs de la tte du lit, sous une natte de paille. Jai sur moi le mandat officiel. Si ce ntait pas vrai, est-ce que joserais vous accuser injustement ? A ces mots, il tira de sa manche un mandat officiel, crit lencre rouge, et le prsenta laubergiste.
4

et vous tes maccuser

venez-vous

1 Littralement : Les consquences sont pour vous. 2 Les ditions ordinaires portent par erreur pe (11792), accompagner, au lieu de pe

(10480), restituer, payer ce quon doit. 3 Littralement : Je nai pas vu si votre argent tait blanc ou rouge.
4 Mot mot : Avec un corps vide, cest--dire ne portant rien sur vous. 5 Environ neuf cents francs.

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Les deux cousines

Est-ce une pice fausse ? lui dit-il. Si vous ne me restituez pas mon argent, je serai oblig daller avec vous devant le prfet du district pour mexpliquer. A ces mots, il empoigna laubergiste et se mit courir en lentranant au dehors : Laubergiste, tout tremblant, criait haute voix : Je suis innocent ! je suis innocent !
1

Sou-yeou-p voyant leur attitude quils disaient slana au-devant du courrier, et, larrtant tout court :

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vrai 2,

Allons ! dit-il, lchez-le de suite. Vous navez pas besoin, messieurs, de vous tourmenter. Cest moi qui ai trouv largent ; je lai ici. Aussitt, il ordonna Siao-hi de lapporter, et le remit son matre. Le courrier et laubergiste, voyant largent retrouv, furent ravis au del de toute esprance, et sempressrent de saluer Sou-yeou-p et de le remercier. Il serait difficile, dirent-ils, de trouver un homme dune pareille probit ? Sil se ft rencontr une autre personne qui et emport largent, nous ntions pas srs, vous et moi, davoir la vie sauve. Comme cest de largent du gouvernement, dit Sou-yeou-p, quavez-vous besoin de me remercier ? Prenez-le, aprs lavoir soigneusement vrifi ; je suis oblig de partir tout de suite. Monsieur, dit le courrier, aprs avoir reu de vous un si grand service, comment pourrai-je vous en rcompenser ? Veuillez rester encore un demi-quart dheure, et permettez-moi

1 Littralement : Je suis opprim injustement. 2 Cest--dire : Voyant que ce ntait pas une comdie ; que le courrier et laubergiste

avaient raison de se plaindre, lun davoir perdu largent, lautre de se voir accuser de lavoir vol.

371

Les deux cousines

de faire apprter une collation. Je vous prie de vous asseoir un moment, afin que je puisse vous montrer tout mon respect.

Jai une affaire presse qui mappelle la capitale, rpartit


Sou-yeou-p. Aprs avoir ramass cet argent, jai t oblig de rester ici pour vous attendre. Maintenant que je vous lai rendu, je veux partir linstant ;
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je vous jure que je nai

pas le temps de recevoir cette marque damiti.

Monsieur, dit laubergiste, je vous prierais bien de boire


quelques tasses de vin, mais naturellement vous les ddaigneriez. Dans ce moment, le soleil est dj inclin vers le couchant ; quand vous partiriez, vous ne pourriez arriver aujourdhui. Ajoutez cela que les chemins ne sont pas srs. Il faut que vous partiez demain matin ; jaurai alors lesprit tranquille.

Un tudiant comme moi, dit Sou-yeou-p, nemporte avec


lui que des effets de voyage ; il na aucune chose prcieuse ; que puis-je avoir craindre ?

Quand vous nauriez rien de prcieux, repartit laubergiste,


il faut vous mettre en garde contre le danger. Comme Sou-yeou-p voulait absolument partir, laubergiste, ne pouvant sy opposer, se vit oblig de mettre ses bagages sur son cheval. Souyeou-p ordonna Siao-hi de solder son dner 1, et sortit sur-le-champ. Le courrier et laubergiste lui firent mille remerciements, et le reconduisirent jusquau moment o il monta cheval et partit.
Largent oubli a t recueilli et rendu son matre. Cest une belle action quon et vainement demande un passant. Ne dites pas que ce jeune homme nentend rien aux affaires ; De tout temps, le talent sest trouv uni la beaut.

1 Littralement : De calculer et de rendre (payer) le prix du riz.

372

Les deux cousines

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Le courrier ayant recouvr son argent, partit pour sacquitter de

sa commission. Or, Sou-yeou-p, une fois cheval, se dirigea vers le nord (la capitale). Il navait pas encore fait dix li (une lieue), quil sleva tout coup un vent imptueux ; le ciel changea subitement daspect, et de sombres nuages, stendant de toutes parts, semblaient annoncer la pluie. A cette vue, Sou-yeou-p prouva secrtement une vive inquitude, et voulut chercher un asile ; mais, aprs avoir jet un coup dil droite et gauche, il ne vit que des touffes de saules, une plaine dserte, et pas un village ni une maison habite 1. Au moment o, tout entier ses rflexions, il tenait son cheval en bride, soudain un grand gaillard, arm dun bton, slana du milieu dun fourr, et, sans dire un mot, lui en assna un coup lui fendre la tte. Sou-yeou-p fut tellement effray, quil faillit svanouir 2. Il poussa un cri douloureux 3, et, ne pouvant se tenir en selle, il tomba de cheval, la tte en bas 4. Ce grand gaillard, profitant de loccasion, laissa lhomme de ct, et sautant sur le cheval, lui appliqua sur la croupe deux ou trois coups de
p.2.075

bton. Le cheval, excit par la douleur, prit le galop avec la vitesse dun oiseau, et disparut au milieu des saules. Siao-hi, qui tait rest en arrire, accourut pas prcipits, et pendant quil aidait son matre se relever, le voleur stait enfui on ne sait o, avec le cheval et les bagages. Sou-yeou-p se releva pniblement. Par bonheur, il ne stait pas bless dans sa chute, mais il navait plus ni cheval ni bagages. Le matre et le domestique se regardrent en face et ne surent que dplorer leur triste situation. On peut dire ce sujet :
Aprs avoir prouv toutes les fatigues du voyage, Il a le malheur de tomber dans les mains dun brigand.

1 En chinois : jin-yen ; mot mot : La fume dhommes. En mandchou : niyalma bao,

maison dhommes, habite par des hommes. (Dict. Thsing-han-wen-ha.) 2 Littralement : (au point que) son me senvola au del du ciel.
3 Littralement : Il poussa un cri : pas bien ! (cela va mal, ou je me trouve mal.) 4 Mot mot : Il tomba de cheval (comme un) oignon plant en sens inverse.

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Les deux cousines

On voit que, lorsque lheure

nest pas encore arrive,

Les malheurs fondent en foule sur nous.

Dans ce moment, Sou-yeou-p ne savait plus quel parti prendre 2. Si le lecteur ignore ce quil fit ensuite, il lapprendra en dtail dans le chapitre suivant.

5 Lheure du succs. 2 Littralement : Dans ce moment, pour Sou-yeou-p, avancer, reculer (taient) deux

difficults.

374

Les deux cousines

CHAPITRE XIII Un bachelier , rduit aux abois au milieu de la route, fait argent de ses vers
1

@
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Sou-yeou-p, ayant t dvalis par un voleur au milieu dune

plaine dserte, navait plus ni cheval ni bagages. Le matre et le domestique restaient ainsi seuls et dpouills de tout. Le ciel tant devenu tout coup sombre, il consulta avec Siao-hi. Si nous allons en avant, lui dit-il, le chemin sera bien long, et ce nest pas en un moment que nous pourrons arriver. Quand mme nous arriverions en nous pressant, nous sommes tous deux nus comme la main 2, et de plus, sans argent. Qui est-ce qui voudra nous donner asile ? Le mieux est de retourner chez notre ancien hte 3, et alors nous verrons quel parti il faut prendre.

Dans lextrmit o nous sommes, dit Siao-hi, nous navons


pas autre chose faire. A ces mots,
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Siao-hi ayant pris son matre sous les bras, ils

marchrent pas pas et sen. retournrent par leur premier chemin. Au moment de son dpart, Sou-yeou-p tait vif et alerte, mais son retour, il tait faible et abattu 4. De plus, ayant perdu son cheval, il ne pouvait marcher vite, de sorte quil narriva que sur le soir lhtellerie, au moment o lon venait dallumer les lampes. A sa vue, lhtelier fut saisi dtonnement.

1 Littralement : Le bachelier Sou (cest--dire Sou-yeou-p). 2 Littralement : Corps vide. 3 Cest--dire : Dans notre ancienne htellerie. 4

En chinois : Mo-thsing-mo-chin, pour mo-thsing-chin, littralement : sans esprits vitaux (animal spirits, Medhurst).

il

tait

sans

vigueur ;

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Les deux cousines

Monsieur, lui dit-il, pourquoi revenez-vous ? Jimagine quil vous est arriv quelque msaventure ? Sou-yeou-p, lui ayant racont de point en point comment il avait t dvalis : Monsieur, dit lhtelier en frappant du pied, je vous avais engag davance ne point partir ; mais vous ne mavez pas cout, et voil vos bagages et votre cheval perdus ! Cest une grande piti. Mon bagage ntait pas lourd, dit Sou-yeou-p, et il ny a pas de quoi me plaindre si fort ; mais ayant prouv ce malheur au milieu de ma route, je me trouve dnu de tout, et je me demande comment je pourrai partir. Monsieur, rpondit laubergiste, veuillez entrer ici dedans et souper. Je vais arranger votre ancien lit pour que vous passiez, en attendant, une bonne nuit ; demain, nous verrons ce quil y a faire. Sou-yeou-p suivit ce conseil et dormit toute la
p.2.078

nuit. Le

lendemain, il se leva de bonne heure, et, au moment o il tait dans lauberge consulter avec le patron, il aperut en face de la porte un vieillard barbe blanche, qui sapprocha vivement et les interrogea. Ce monsieur, dit-il, ma lair dtre celui qui hier a rendu largent au courrier du gouvernement. Il tait parti ; pourquoi est-il revenu ?

Dans le monde, rpondit laubergiste en soupirant, il arrive


souvent des malheurs semblables au sien. Hier, ce monsieur avait ramass une somme de cent vingt onces, et, par bont de cur, lavait rendue son matre. Qui. aurait cru que le ciel tait aveugle ? A peine stait-il mis en route, quun brigand lui

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Les deux cousines

a enlev ses bagages et son cheval ; et maintenant, se trouvant dnu de tout 1, il ne peut continuer son voyage 2.

Si cela est, dit le vieillard, on a bien raison de dire que les


hommes qui ont un bon cur ne reoivent pas toujours une bonne rcompense. Permettez-moi, monsieur, de vous demander votre noble nom de famille ; quel est votre

honorable pays, et o vouliez-vous aller aujourdhui ?

Mon nom de famille est Sou, rpondit-il ; je suis natif de


Kin-ling (Nan-king) ; je voulais me rendre la capitale pour voir un ami. Au moment o jy pensais le moins, jai prouv cet affreux malheur, et jai
p.2.079

perdu tout largent qui devait

me servir pour mon voyage. Vnrable monsieur, que me conseillez-vous ?

Ainsi donc, dit le vieillard, vous tes monsieur Sou. Dici la


capitale, vous ne mettrez que huit neuf jours. Pour vos frais de route, vous navez pas besoin de beaucoup dargent ; mais si vous voulez commander des habits et vivre la capitale, je crains que cela ne cote fort cher.

Pour le moment, dit Sou-yeou-p, je ne demande pas grand


chose ; il ne me faut que mes frais de route et un ou deux vtements. Si jobtenais dix onces dargent, cela me suffirait. Quant au surplus, une fois arriv la capitale, je saurais me le procurer autrement.

Monsieur, dit laubergiste, comme jai reu de vous un


immense service, je devrais vous fournir ces dix onces dargent ; mais je suis pauvre, et je ne pourrais les trouver tout de suite. Si le seigneur Tchang avait cette somme et quil voult bien la remettre M. Sou, je lui demanderais la
1 Littralement : tant rduit maintenant ( navoir plus que son) seul corps. 2 Littralement : Avancer reculer deux difficults.

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Les deux cousines

permission de la rendre peu peu avec. les intrts ; je noserais certainement pas en diminuer (la moindre chose).

A ce que je vois, dit le vieux Tchang, M. Sou se distingue


la fois par les agrments de sa personne et la grandeur de sa vertu. De plus, il est du Kiang-nan ; jimagine quil doit avoir un talent littraire du premier ordre ; sil excellait dans lart des vers, il trouverait de suite le moyen de gagner de largent.

Quoique je naie pas, dit Sou-yeou-p, un talent

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littraire du premier ordre, je mamuse du matin au soir composer des vers et des chansons ; si jen trouvais lemploi, je ferais mes efforts pour russir.

A merveille ! dit le vieux Tchang. Jai un parent du nom de


Li, qui, dans lorigine, tait fort riche. Dernirement, il a obtenu prix dargent la place de Tchong-chou 1. Il tient beaucoup former des relations damiti avec les magistrats. Avant-hier, le nouveau juge criminel est arriv, et a montr mon parent les plus grands gards. Mon parent lui ayant offert de riches prsents, ce magistrat, qui est un homme pur et intgre, na pas voulu les accepter. Mon parent ne sachant comment lui tmoigner son dvouement, a voulu commander un paravent de soie et le lui offrir. En consquence, il sest adress un artistes habile qui y a peint quatre tableaux. Maintenant, il veut en outre prier un lettr clbre de lui composer quatre pices de vers quon inscrirait la suite de chaque tableau (pour en expliquer le sujet), de manire que le tout formt huit feuilles. Si M. Sou, avec son rare talent, pouvait les composer, il trouverait aisment largent dont il a besoin pour son voyage.

Ce nest pas une affaire que de composer des vers, dit Souyeou-p ; mais, dans votre honorable district, qui est la patrie
1 Le mot signifie : crivain de lintrieur. Le Tchong-chou tait un officier du palais, qui

avait pour mission de recevoir les dcisions du souverain, et de les transmettre aux fonctionnaires chargs de les excuter.

378

Les deux cousines

des lettrs, est-ce quil ny a pas des p.2.081 hommes dun talent suprieur ? Quaviez-vous besoin de mattendre ?

Monsieur, rpondit le vieux Tchang, je ne vous cacherai pas


la vrit. Dans ce pays du Chan-tong, les lettrs ne sont pas rares, mais ils ne savent que travailler pour lexamen de licence. Le fait est que, pour le style antique, les chansons, les pomes, nous navons personne. Il y a seulement un licenci du nom de Tsien, qui sait composer quelques vers ; mais il est arrogant et se prte difficilement aux demandes quon lui fait 1. Ce printemps, mon parent lavait pri de composer une pice danniversaire
2

pour loffrir au prfet du district. Quoiquil lait

invit trois fois dner et lui ait offert des prsents dune valeur de vingt trente onces 3, il nest pas encore rassasi, et vient constamment emprunter tantt une chose, tantt une autre. Avant-hier, propos de ces quatre pices de vers, mon parent tait encore all le solliciter, et il avait promis de venir se mettre ses ordres aussitt quil se sentirait en verve. Mon parent sest vu dans la ncessit de prparer chaque jour un dner en lattendant, mais il ne la pas encore vu venir. Si M. Sou pouvait composer ces vers, mon parent spargnerait la peine de recevoir de sa part daussi pnibles affronts.

Si cela est, dit Sou-yeou-p, je veux bien faire

p.2.082

tous

mes efforts pour contenter votre honorable parent ; mais je suis trs press de partir ; si aujourdhui je les ai faits, je partirai aujourdhui mme. Je serais heureux, vnrable monsieur, si vous preniez la peine de venir avec moi.

Monsieur, dit le vieux Tchang en souriant, pour la pice


danniversaire davant-hier, le licenci Tsien a mis plus de
1 Littralement : Il est difficile solliciter. 2 Cest une pice dloquence o lon flicite quelquun loccasion de lanniversaire de

sa naissance. 3 150 225 francs.

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Les deux cousines

quinze jours ; est-ce quil est facile dachever en un instant ces quatre pices de vers ? Si M. Sou, avec son grand talent, russissait les faire, mon parent ne manquerait pas de lui offrir des prsents, et assurment il noserait pas retarder son voyage.

Vnrable monsieur,
intentions.

dit

Sou-yeou-p,

je

me

repose

entirement sur vous ; veuillez davance lui faire part de mes

En ce cas, dit le vieux Tchang, je suis prt partir tout de suite avec M. Sou. Quelle est la distance ? demanda Sou-yeou-p.

Ce nest pas bien loin, rpondit laubergiste. La maison du


seigneur Li est situe lest de la prfecture ; elle touche celle de Lou, le commissaire en second.

Comme ce nest pas loin, reprit Sou-yeou-p, peine seraije parti que je reviendrai de suite. Sil y a ici de bons chevaux, je prierai mon hte de men louer un.

Ce nest pas une affaire, dit lhtelier.


A ces mots, le vieux Tchang partit sur-le-champ avec Sou-yeou-p, qui avait emmen avec lui Siao-hi, et ils entrrent tout droit dans la ville, en se dirigeant vers la
p.2.083

maison de Li, le secrtaire du palais. On peut

dire cette occasion :


Si vous voulez connatre le chemin de la montagne, allez-y faire du bois. Si vous dsirez voir les flots et les vagues, allez pcher et rapportez des poissons. Naturellement les nuages sentiment ; Aussi les voit-on flotter au gr du vent. blancs sont des choses prives de

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Les deux cousines

Le vieux Tchang et Sou-yeou-p ne furent pas longtemps arriver devant la maison de Li, le Tchong-chou (secrtaire du palais). Monsieur Sou, dit le vieux Tchang, veuillez attendre un peu pour que jaille davance vous annoncer mon parent ; je viendrai de suite vous prier dentrer. Je vous attendrai avec respect, dit Sou-yeou-p. Le vieux Tchang tant entr dans lintrieur, Sou-yeou-p resta debout devant la porte, et, au premier coup dil, il vit deux maisons de magistrats attenant lune lautre. Devant la porte de lune, on avait dress huit bannires, qui ntaient ni neuves ni vieilles. Sur lcriteau de la porte, on lisait les deux mots : Fong-hien (Censeur du palais) 1, dont la couleur tait un peu passe. Ctait videmment la maison dun docteur, mais elle paraissait tout fait dserte. Quoique lautre p.2.084 net pas de bannires, sur lcriteau de la porte on lisait les trois mots Tchong-han-ti (lev au rang dacadmicien), crits en gros caractres dune lgance remarquable. Au premier coup dil, on croyait voir la demeure dun grand magistrat retir des affaires 2. Sou-yeou-p navait pas encore fini de regarder, lorsquun

domestique sortit de lintrieur et lui dit : Mon matre est dans le salon et invite monsieur entrer. Lorsque Sou-yeou-p fut arriv la seconde porte, il vit ce Li, le Tchong-chou (secrtaire du palais), qui descendait les degrs pour aller au-devant de lui. Sou-yeou-p, layant regard un instant, fit les observations suivantes :

1 Lexpression fong-hien, qui manque dans tous les dictionnaires, dsigne la fonction du

Kien-tsa-yu-sse, qui tait charg de surveiller les magistrats du palais qui violaient les lois et de les dnoncer lempereur. (Ji-tchi-lou, liv. IX, fol. 11.) 2 En chinois : Hiang-hoan. Dictionnaire chinois-espagnol du Fokien : El que buelve a su pueblo, acavado su guvierno, le magistrat qui retourne son village, aprs avoir fini le temps de son administration.

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Il portait un bonnet lev et avait lapparence dun docteur. Il marchait pas compts 1, et ressemblait beaucoup un magistrat retir. On lui aurait donn plus de quarante cinquante ans ; sa charge pouvait tre entre la huitime et la neuvime classe. Il possdait plusieurs ranges danciens ouvrages, mais ses yeux et son esprit y taient compltement trangers 2.
p.2.085

Quoiquil les et chaque jour devant les

yeux, il navait jamais pu obtenir le bonnet de crpe noir 3. Son esprit tait vide et sa figure ne disait rien 4. Il savait dissimuler ses innombrables dfauts. A le voir marcher, on let pris pour un savant. Il se donnait de grands airs, sans sapercevoir que tout le monde se moquait de lui. Li, le Tchong-chou (secrtaire du palais), tait all au-devant de Souyeou-p. Arrivs dans le salon, ils se salurent lun lautre, et sassirent leurs places respectives 5. Ce fut le seigneur Li qui prit le premier la parole. Tout lheure, dit-il, mon parent me vantait vos talents distingus. Comme je nai pas encore eu lhonneur de vous rendre visite, je me demande pourquoi vous avez daign prvenir ? Naturellement, dit Sou-yeou-p, je ne devais pas venir la lgre ; mais, comme je me trouvais aux abois sur la route, aprs avoir t dpouill de tout par un brigand, jai rencontr par hasard votre honorable parent qui ma parl de la
1 Au lieu de fo-ching (le bruit du ventre), lisez li-ching (le bruit des souliers). 2 Littralement : Mais depuis les trous de ses yeux jusqu son ventre et ses entrailles,
6

me

ils (ces livres) taient lavs, balays. On sait que les Chinois prennent au figur le mot ventre (thou) pour lesprit, lintelligence (the mind, the understanding). Wells Williams. 3 Cest--dire : Il ne les avait point lus, et navait pu acqurir une instruction assez solide pour arriver une de ces hautes magistratures que distingue le bonnet de crpe noir. 4 Littralement : Depuis la cavit de son cur, en ligne droite jusqu son visage, en tout temps, il ne portait rien. 5 Cest--dire : Aux places que les rites assignent lhte et au matre de la maison.
6 Littralement : Comment vous tes-vous dshonor au point de donner davance,

cest--dire de me rendre visite le premier !

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Les deux cousines

rputation que Votre Excellence sest acquise par ses bienfaits. Jai appris aussi
p.2.086

que vous vouliez commander un travail

littraire. Jai t bien sensible la noble gnrosit de votre honorable parent, qui, ne me croyant pas sans talent, a voulu me prsenter pour tre un instant votre secrtaire. Je compte vous pargner la peine dcrire ; cest pourquoi je me prsente devant vous en rougissant ; je vous ai offens au dernier point 1. Vous venez bien propos, dit Li, le Tchang-chou (secrtaire du palais). Le juge criminel de la province est arriv avant-hier. Comme jai eu lhonneur de recevoir de lui laccueil le plus bienveillant, jai fait faire un paravent de soie pour le lui offrir titre de flicitation. Jai eu recours un artiste habile qui vient dy excuter quatre peintures. Je dsirerais, en outre, y inscrire quatre pices de vers o il pt secrtement rencontrer son loge, et former ainsi un paravent de huit feuilles. Javais presque lide dy employer mon chtif talent 2, mais par malheur je nai pas eu un moment de loisir. Maintenant, monsieur, en vous voyant venir avec un si grand talent et daussi aimables dispositions pour me prter le secours de votre pinceau 3, jprouve une reconnaissance infinie.
p.2.087

Seulement, aprs avoir eu lhonneur de faire subitement votre connaissance 4, comment oserais-je vous donner tout de suite une si grande peine ?
1 Comme sil disait : Je crains de vous avoir fait une injure en offrant de composer des

vers votre place. 2 Littralement : Doffrir (montrer) moi-mme ma laideur (hien-khi-tcheou). Cest une locution familire aux personnes qui se disposent faire une composition littraire, et qui, par une modestie aussi fausse que ridicule, comparent la mdiocrit prtendue de leurs vers la laideur du visage. 3 Littralement : Voyant que vous daignez, en ma faveur, tenir le couteau (tao-tao). Lexpression tenir le couteau fait allusion la manire dont les anciens crivaient sur des lames de bambou. Avec la pointe dun couteau, ils traaient des caractres, et avec la lame ils les enlevaient en rtissant le bois, sil y avait lieu de les corriger. Voyez t. I, p. 41, n. 1.
4 Littralement : Subitement, jai connu Khing-tcheou. Il y a ici une allusion historique.

(Voyez t. I, p. 51, n. 2, et t. II, p. 25, n. 3.)

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Tout ce que je crains, dit Sou-yeou-p, cest quavec mon faible talent, je ne sois incapable de tenir le pinceau pour vous 1. Si pourtant vous ne men croyez pas indigne, jespre que vous voudrez bien mindiquer les sujets. Puisque vous daignez me donner cette marque damiti, dit le seigneur Li, allons dabord dans le jardin de derrire ; aprs vous avoir offert trois tasses de vin, je vous demanderai vos instructions 2. Il ordonna alors ses domestiques de prparer du vin ; puis il se leva et invita Sou-yeou-p venir dans un pavillon du jardin fleuriste, qui tait situ du ct de lest, derrire la maison. Ce pavillon tait entour dune balustrade rouge, qui tantt drobait, tantt laissait voir
3

des

p.2.088

bambous claircis ou des fleurs renommes. Tout autour du jardin rgnait une ceinture de murs blanchis, en dehors desquels slevaient un grand nombre dormes et de saules. Ces arbres ombrageaient multitude de hauts pavillons dune merveilleuse lgance. En ce moment, Sou-yeou-p navait nulle envie de contempler ce beau site. Lorsquon fut arriv dans le pavillon, au bout de quelques instants, les domestiques servirent une collation, et le seigneur Li fit asseoir son hte la place dhonneur. Au moment o ils se disposaient boire, un domestique vint annoncer la visite du licenci Tsien. Il arrive trs propos, dit le seigneur Li ; priez-le tout de suite dentrer. En disant ces mots, il se leva de table et sortit pour aller le recevoir. Un instant lui suffit pour aller sa rencontre et le faire entrer. Sou-yeoup se leva aussi pour le recevoir. Il remarqua que le licenci Tsien avait
1 Littralement : De couper le bois votre place (pour dire de composer des vers votre
4

une

place). Cest la continuation de la mtaphore ci-dessus. (Voyez p. 86, n. 3.) 2 Cest--dire : Je vous prierai de faire des vers qui me serviront de modle.
3 En chinois : Yen-ing, expression que le dictionnaire Thsing-han-wen-ha (liv. XXXI, fol.

29) explique par dalame iletouleme, cacher ou faire voir. pavillons, etc.

4 Littralement : Au milieu des arbres, en grand nombre, tait cache une suite de hauts

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une longue barbe, un ventre rebondi, des membres pais et un large menton. En voyant Sou-yeou-p, le licenci demanda au seigneur Li quel tait ce monsieur : Cest M. Sou de Kin-ling (Nan-king), rpondit le seigneur Li. En ce cas, dit le licenci Tsien, cest un hte dune contre lointaine ; et aussitt il cda sa place
p.2.089

Sou-yeou-p et le fit asseoir sa

gauche 1. Aprs les rvrences mutuelles, chacun sassit suivant son rang. Monsieur Sou, demanda le licenci Tsien, vous tes dun pays clbre ; jignore pour quelle honorable affaire vous avez daign venir dans notre humble village. Avant que Sou-yeou-p et ouvert la bouche, le seigneur Li rpondit sa place : Si M. Sou est venu dans notre humble village, ce nest point avec intention. Comme il se rendait la capitale, il fut dvalis en route par un voleur, et sarrta, fort embarrass, dans une auberge. Aujourdhui, un de mes parents la rencontr par hasard. Ayant appris quil tait dou dun beau talent, quoique si jeune, et voyant, en outre, que vous naviez pas encore eu la bont de faire les quatre pices de vers que je vous avais demandes pour fliciter le juge de la province, jai pri M. Sou de prendre cette peine, et il a bien voulu ne pas repousser ma demande. Voil pourquoi il sest empress de mhonorer de sa visite. Au moment o je me voyais tout seul avec lui et craignais de ne pouvoir goter une joie complte, justement vous avez daign en verve.
1 En Chine, la gauche est la place dhonneur. 2 Littralement : Vous avez daign vous courber, vous abaisser (en venant me voir).
2

venir me voir. On peut dire que vous tes

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Je serais heureux que cela ft vrai, dit le licenci Tsien. Ce nest pas que je naie dsir venir ces jours derniers ; mais, comme jtais retenu et importun chez
p.2.090

moi par de

vulgaires occupations, je ne me sentais pas du tout en verve. Aujourdhui, ayant appris que le juge de la province allait revenir de sa tourne dinspection, jai eu peur de compromettre votre affaire, et je nai pu me dispenser de faire un effort pour venir me mettre vos ordres. Le fait est que mes ides potiques sont sec ; mais heureusement que le ciel a daign envoyer ici M. Sou ; il pourra mpargner la peine de me creuser inutilement le cerveau 1. Je me suis trouv aux abois au milieu de ma route, dit Souyeou-p, et, ne sachant quel parti prendre, au lieu de jouer de la flte 2, jai eu lide tmraire de faire argent de mes vers ; seulement, je me dis que je paierai ma dette dans un style rude et commun 3. Dans le premier moment, je navais pas calcul mon peu dhabilet. Maintenant, que le grand magicien est devant nous, le petit magicien doit naturellement perdre courage 4 et lui cder la place. p.2.091 Messieurs, dit le seigneur Li, quoi bon cet excs de modestie ? Aprs avoir reu de vous deux une haute marque de bont 5, je dsire que vous me donniez des leons. En

1 Littralement : De fouiller mes entrailles dessches. Au figur, les Chinois emploient

souvent le mot tchang (entrailles) dans le sens de penses, ides, esprit ; en mandchou : Gnin.
2 Allusion aux aveugles qui gagnent leur vie en jouant de la flte. 3 En chinois : Lao-thsao. Cette expression est explique en mandchou par : Khlori

malari, ngligemment, sans soin, moufa souse, dune manire grossire. (Dict. Thsinghan-wen-ha.) Abel Rmusat a traduit : Mais les mauvaises herbes que je puis prsenter sont bien peu dignes du festin qui mest offert.
4 Cette locution a t explique, tome II, page 42, n. 3. Les mots grand magicien, petit

magicien, dsignent le licenci Tsien et Sou-yeou-p. composiez des vers qui me serviront de modle.

5 Cest--dire : Puisque vous avez eu lextrme bont de venir, je dsire que vous

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attendant, buvez quelques tasses de vin pour enflammer votre verve. Sur-le-champ, il leur versa du vin pour les encourager. Aprs quils eurent bu tous deux pendant quelque temps : Je suis, dit Sou-yeou-p, un pauvre buveur 1. Puisque le seigneur Li ne me ddaigne pas, je le prierai de me donner les sujets, et quand jaurai achev ma tche, je serai encore ses ordres 2. Le seigneur Li hsitait encore. Cela est possible, dit le licenci Tsien. Veuillez apporter les sujets et nous les. montrer ; nous boirons et nous composerons en mme temps ; lun nempchera pas lautre. Le seigneur Li fit apporter alors par ses domestiques un ncessaire de visites 3. Il louvrit et en tira quatre peintures de belles femmes, et les prsenta ses deux htes avec les sujets des vers : Ceux-ci les ayant dployes, y virent ce qui suit : La premire feuille tait intitule Pou-kouen-thou (figures de femmes qui raccommodent un vtement royal). On y avait peint deux belles femmes, qui, vtement. La deuxime sappelait Tchi-heng-thou (portrait dune femme qui tient une balance). On y avait peint une belle femme qui pesait laide dune balance, et ct delle plusieurs femmes, galement belles, qui la regardaient. La troisime avait pour titre : Ho-keng-thou (portraits de femmes qui assaisonnent le potage). On y avait reprsent plusieurs belles femmes
p.2.092

assises lune en face de lautre, cousaient un

1 Littralement : De ltudiant (de moi) la mesure, la capacit est superficielle. 2 Littralement : De nouveau je recevrai comment ? 3 Bote quon emporte avec soi lorsquon va faire des visites, et qui renferme des cartes,

des prsents, etc.

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occupes dans une cuisine. Lune soufflait le feu, lautre faisait cuire du riz ; celle-ci lavait la vaisselle, celle-l faisait cuire de la viande. La quatrime avait pour titre Me-po-thou (portraits de femmes qui jouent la mourre 1). On avait reprsent trois ou quatre belles femmes qui, assises lombre des fleurs, jouaient pair ou non. Ces quatre peintures taient le sujet des vers demands. Pour chaque tableau, il fallait composer une pice o lon donnerait entendre, dune manire secrte, que le seigneur Li serait lev aux honneurs et deviendrait ministre. Comme Sou-yeou-p les considrait sans dire un mot, le licenci Tsien prit la parole. Le vnrable Li, dit-il, sest donn pour cela beaucoup de peine ; cette espce dloge sera charmant.
p.2.093

Seulement,

les sujets sont fort difficiles, et il nest pas ais dy mettre la main ; il faudrait y avoir mrement song davance. Le fait est que je ne pourrais men acquitter en ce moment. Je ne vois que M. Sou qui en soit capable avec son grand talent 2. Si M. Tsien parle ainsi, dit Sou-yeou-p, on peut, plus forte raison, juger de mon embarras. Mais, comme je suis trs press de partir, je me vois dans la ncessit de faire un effort pour composer de mchants vers 3. Puis, aprs avoir avou le tort que jai eu de me prsenter moi-mme, je prendrai cong de vous.

Monsieur, dit le seigneur Li, vous me donnerez par l une


grande marque damiti. A ces mots, il ordonna ses domestiques dapporter un pinceau, un encrier et une feuille de papier. Sou-yeou-p, sans faire de difficults,
1 Amusement de deux personnes qui jouent ensemble en se montrant rapidement les

doigts, les uns levs les autres ferms, afin de donner deviner le nombre des premiers. (Dict. de lAcadmie franaise.) 2 Littralement : Je vois seulement le talent lev de M. Sou. 86, n. 2.)

3 Littralement : Offrir ma laideur, cest--dire prsenter des vers dtestables. (Voyez p.

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saisit le pinceau et acheva dun trait les compositions demandes. On peut dire ce sujet :
Il na pas besoin de bouger de place ; A quoi bon monterait-il cheval 1 ? On dirait un livre qui slance ou une oie sauvage qui se prcipite du haut des airs. Des nuages de fume remplissent le papier 2.
p.2.094

Sou-yeou-p, ayant fini dcrire, prsenta ses vers au seigneur

Li et au licenci Tsien. Quoique ceci ne soit gure digne de votre attention, leur ditil, je mestime heureux davoir pu rpondu vos ordres 3. Li et Tsien ayant dploy la feuille de papier y lirent ce qui suit : PREMIRE PICE

Reprsentation de femmes qui raccommodent un vtement imprial. En taillant et dcoupant ltoffe, elles se rappellent encore lpoque de la naissance de Ki 4. Il y a longtemps que le ciel et la terre sont brods sur ce vtement 5. Grce lart de manier laiguille et la soie, quelles ont hrit de Niu-wa 6,
p.2.095

1 Ce vers et le suivant sont destins exprimer la rapidit avec laquelle crit Sou-yeou-p. 2 Lencre de Chine est faite avec du noir de fume.

Lauteur veut dire que la feuille de papier est toute couverte dcriture.

3 Littralement : Par bonheur, je nai pas dshonor vos ordres. 4 Ki tait le surnom de lempereur Hoang-ti, et le nom de famille des Tcheou. On lit dans

lencyclopdie Khe-tchi-king-youen, liv. XIII, fol. 2 : Tcheou-kong commena faire fabriquer les vtements de lempereur, dont la couleur variait suivant celle qui tait affecte chaque saison. 5 On lit dans la gnalogie des empereurs (Ti-wang-chi-ki) : lempereur Hoang-ti commena supprimer les vtements de peau. Le vtement suprieur invent par lui reprsentait le ciel, le vtement infrieur reprsentait la terre. (Encycl. Khe-tchi-kingyouen, liv. XIII, fol. 2.) Ibidem, fol. 4 : On brodait sur le vtement infrieur le soleil, la lune, les toiles, les montagnes, des dragons et des faisans, et sur le vtement suprieur des trpieds, des plantes aquatiques, le feu, le riz et des haches. (Cf. Chou-king, chap. Itsi)
6 Suivant la mythologie chinoise, Niu-wa tait la femme de lempereur Fo-hi. On dit

quelle rpara la vote du ciel avec des pierres de cinq couleurs. Ici Sou-yeou-p la reprsente comme ayant invent lart de broder. On trouve dans le Chou-king de Gaubil, p. 111, une notice sur Niu-wa.

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Le soleil et la lune psent ordinairement sur ses deux paules 1.

Reprsentation dune femme qui pse. En souriant propos, avec minauderie, (Si-chi) a acquis une ternelle renomme 2. Quand un homme a perdu le pouvoir, il est tout coup ddaign. On est charm de voir que votre Excellence tient dune main ferme la balance, Et ne permet pas
3

DEUXIME PICE

que linjustice existe parmi les hommes.

TROISIME PICE
Reprsentation dune femme qui assaisonne le bouillon. Depuis lorigine du monde, le ciel et la terre se disputent le feu et leau ;
p.2.096

En gnral, les caractres des hommes diffrent entre eux comme les saveurs aigre et douce. Comment obtenir un heureux mlange des cinq saveurs ? Soyez comme la prune acide ; soyez comme le sel 4.

QUATRIME PICE
1 Littralement : crasent ses deux paules ; pour dire : sont brods sur la partie du

vtement qui couvre ses deux paules.

2 On veut dire que la femme qui pse sourit de la mme manire que Si-chi, qui passe

chez les Chinois pour avoir t la plus belle femme de lantiquit. Elle avait une manire de sourire en fronant les sourcils, dont la grce tait si difficile imiter que les personnes qui voulaient sourire comme elle, paraissaient laides. (Yeou-hio-kou-sse-sin-youen, liv. IV, fol. 7.) Cest ce qui a fait dire au pote Thsin-an-khing : Avec mille onces dargent, on ne pourrait acheter le sourire de Si-chi. (Ping-tseu-lou-pien, liv. CXVI, fol. 35.)
3 En chinois : Pou-ping, le non-quilibre. Le mot ping (gal) se prend ici au figur et

sapplique aux dcisions dun ministre qui, comme les flaux dune balance, doivent tre parfaitement justes et ne pencher ni dun ct ni de lautre. On remarquera, ici et plus bas, que suivant le dsir du seigneur Li, le pote a fait plusieurs allusions la dignit de ministre pour flatter le juge de la province. (Voyez plus haut, p. 92, ligne 19.)
4 Dans ce vers, le pote fait encore entrevoir au juge provincial la dignit de ministre

(voyez plus haut, p. 92, ligne 19). Dans le chapitre Youe-ming du Chou-king, le roi Kao-tsong parle ainsi Youe, son ministre : Faites-moi connatre la vrit ; soyez pour moi ce que le riz et le ferment sont pour le vin, ce que le sel et le me (la prune acide) sont pour le bouillon. Corrigezmoi et ne mabandonnez pas. Suivant Gaubil, on se servait de cette espce de prune pour donner un got un peu acide au bouillon.

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Reprsentation de femmes qui jouent la mourre. Ce nest pas par hasard ni ltourdi quon peut deviner avec justesse. Votre nom de famille et votre surnom doivent tre marqus davance dans lesprit de lempereur 1. p.2.097 Quand une fois les btonnets de jade et les tasses dor ont t mis en mouvement 2. Les trois Tha 3 sont entours de nuages de cinq couleurs.

Aprs avoir fini de lire ces vers, le licenci Tsien fut transport dtonnement et de joie et fit clater son admiration. Quelle grce ! quelle facilit ! scria-t-il. En vrit,

monsieur, vous avez le talent dun dieu. Les folles expressions qui me sont chappes au premier moment, dit Sou-yeou-p, nont pu que blesser lesprit suprieur de Son Excellence 4. Le seigneur Li lut son tour les vers, et, quoiquil nen comprt gure le sens, voyant que le licenci Tsien ne pouvait se lasser de les louer 5, il supposa quils devaient tre excellents, et se sentit tout coup transport de joie.

1 On peut voir ici une allusion ce passage du Chou-king (chapitre Thang-kao) : Vos

vertus et vos fautes, dit lempereur son ministre, sont marques distinctement dans le cur du matre du ciel. Il est remarquable que Sou-yeou-p emploie prcisment les expressions du Chou-king (Kien-tsa-ti-sin) ; seulement dans cet ouvrage, le mot ti dsigne le matre du ciel, tandis que dans notre roman, il sapplique videmment lempereur. Par cette allusion, le pote donne encore entendre que lempereur rserve au juge provincial la dignit de ministre. 2 Cest--dire : Quand on a commenc prendre part au banquet imprial. Les Chinois se servent de petites baguettes de bois, divoire, de jade, etc., au lieu de fourchettes.
3 Les trois toiles appeles San-tha, , et de la grande Ourse, sont lemblme des

trois kong (San-kong) qui, dans la haute antiquit, taient trois hommes dtat du premier ordre. (Voyez Morrison, Dict. chinois, partie I, radical 40, p. 408, et lencyclopdie Youen-kien-lou-han, liv. LXII, fol. 1.) Le deuxime et le quatrime vers renferment encore une allusion la dignit de ministre quon veut faire entrevoir au juge provincial.
4 Littralement : Salir les yeux de Son Excellence. 5 Littralement : Les louait pleine bouche.

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Naturellement, dit-il, tous les hommes dun pays clbre ne se ressemblent pas. Que je suis heureux de possder ceci ! Cest pour moi un
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grand surcrot dhonneur. Seulement,

le cur de lhomme nest jamais rassasi ; quand il a obtenu le pays de Long, il convoite celui de Chou 1. Je voudrais vous prier dcrire ces vers avec votre habile pinceau ; jignore si vous y consentirez ou non. Pour cela, dit Sou-yeou-p, ce nest pas difficile. Sur-le-champ, le seigneur Li se leva et ordonna aux domestiques dapporter au bas des degrs une table crire, parfaitement propre. Sou-yeou-p stant mis broyer lencre, Li prit quatre pices de fort satin blanc et les tendit sur la table. Dans ce moment, Sou-yeou-p tait un peu chauff par le vin ; il profita aussitt de cette ardeur pour manier le pinceau. On et cru voir voler les dragons et sauter les serpents 2. Sa tche fut acheve en peu dinstants. Le licenci Tsien et le seigneur Li, layant vu crire, ne pouvaient se lasser de le combler dloges. Sou-yeou-p se livra secrtement ses rflexions. Des tres aussi stupides, se dit-il en luimme, ne mritent pas quon parle avec eux de posie. Si quelque jour,
p.2.099

lombre des fleurs ou la clart dune lampe, je pouvais avec

mademoiselle P composer tour tour des vers, ne serait-ce pas le plus grand bonheur de la vie ? Aujourdhui, jai vraiment jet des perles

1 Cette ide, quon trouve dans les annales des Tsin (biographie de lempereur Siouen-

ti), est passe en proverbe, et sapplique aux hommes dune ambition ou dune convoitise insatiable. Long, aujourdhui Long-si, est le nom dun arrondissement du troisime ordre, affect au chef-lieu du dpartement de Kong-tchang-fou (province de Kan-sou, prcdemment Chen-si). Chou tait une ancienne province de louest qui comprenait la partie occidentale du Ssetchouen actuel.
2 Cest toujours ainsi que les Chinois dpeignent les caractres de lcriture que trace

rapidement un habile calligraphe.

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brillantes dans un coin obscur 1. Mais, rduit lextrmit dans le voyage que je faisais cause de mademoiselle P, je nai pu faire autrement 2. Comme il tait rflchir, tout coup, en dirigeant ses regards vers le haut dun pavillon dune maison voisine, il lui sembla vaguement quil y avait l une personne qui le regardait la drobe. Il la trouva extrmement belle. Quand elle aurait, dit-il en lui-mme, autant de charmes que mademoiselle P, il nest pas sr quelle ait le talent de mademoiselle P. Aprs avoir fait cette rflexion, il se sentit aussitt entran par lide de partir, comme une flche qui schappe de larc. Il dit, en consquence, au seigneur Li : Le travail que vous avez bien voulu me confier tant fini, je vais immdiatement prendre cong de vous. Le seigneur Li sempressa de le retenir.

Monsieur, lui dit-il, aprs avoir eu le bonheur de rencontrer


en vous un sage du plus grand mrite, comment pourrais-je souffrir que vous partiez subitement ? Dailleurs la nuit
p.2.100

approche ; comment pourriez-vous partir ?

Quand mme

vous auriez des affaires extrmement presses, il faut que vous daigniez passer une nuit sur ce mchant lit 3 ; demain vous partirez de bonne heure.

Demain, dit Sou-yeou-p, je puis bien partir de bonne


heure ; seulement, je nai ni cheval ni bagages. Il faut encore que jaille aujourdhui lauberge pour men procurer.

Soyez tranquille, rpondit le seigneur Li ; ce sont l de


petites choses dont je me charge.
1 Sou-yeou-p veut dire que le seigneur Li et le licenci Tsien sont incapables dapprcier

ses vers. Cette locution rappelle le proverbe : Semer des perles devant les pourceaux.
2 Littralement : Il ny avait pas de remde. 3 Littralement : Il faut que vous vous abaissiez jusqu ce lit de paille ou dherbes.

Le seigneur Li navait point de tels lits. Cest par une modestie exagre quil sexprime ainsi.

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Monsieur Sou, dit son tour le licenci Tsien, ne faites pas


tant de crmonie 1. Quand, au bout du monde, de bons amis se trouvent runis, cest vraiment une faveur du ciel. Demain, je veux vous montrer un peu les gards affectueux dun hte 2. Seigneur Li, il ne faut pas du tout le laisser partir.

Il faut dcidment que je parte demain, dit Sou-yeou-p ;


je ne puis recevoir que par la pense les bienveillants tmoignages de monsieur Tsien.

Quand nous serons demain, dit le seigneur Li, nous


consulterons encore ensemble. Pour le moment, achevons laffaire daujourdhui. A ces mots, il invita
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ses deux htes venir boire du vin dans le

pavillon. Les trois amis, tout en causant et riant, burent jusquau moment o lon alluma les lampes. Alors, le licenci Tsien prit cong et partit. Le seigneur Li retint Sou-yeou-p et le fit coucher dans la bibliothque qui tait situe derrire le pavillon. Cest le cas de dire :
Lorsquil arrive un hte vulgaire, on se garde bien de le retenir. Mais un homme de talent reoit en tout lieu laccueil le plus empress.

Sou-yeou-p nayant pu dormir de toute la nuit, se leva la hte le lendemain. Aprs avoir fini sa toilette, il fit diligence pour partir ; mais il ne voyait point sortir lhte. Aprs quil eut attendu quelque temps, le vieux Tchang accourut lui. Monsieur Sou, dit-il, pourquoi vous tes-vous lev si tt ? Quand je suis en voyage 3, rpondit-il, chaque jour me semble aussi long quune anne. Tout mon chagrin est de ne
1 Littralement : Ne soyez pas trs vulgaire, cest--dire trs attach aux usages du

vulgaire ou du monde, qui veulent quon ne consente une offre quaprs avoir longtemps refus. 2 Le licenci Tsien veut linviter dner. Plus tard, Sou-yeou-p sest rendu en effet avec le seigneur Li son invitation. 3 Mot mot : Dans une htellerie.

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pouvoir voler la capitale. Jose esprer, vnrable monsieur, que vous direz un mot votre honorable parent afin quil vienne promptement mon secours. Je serai trs reconnaissant de ce bienfait. Largent du voyage est une bagatelle, dit le vieux Tchang, et naturellement mon parent vous loffrira ; mais il a une autre chose vous demander. De quoi sagit-il encore ? dit Sou-yeou-p. Mon parent, rpondit le vieux Tchang, ayant vu
p.2.102

le

licenci Tsien parler de votre grand talent et de votre vaste rudition, est persuad que vous irez trs loin. Il vous a pris en grande affection, et il dsirerait tre constamment prs de vous. Comme il a aujourdhui un fils g de treize ans, il dsire vous prsenter une proposition crite un an. Il vous laisserait
1

pour quil devienne le chiffre de vos

votre disciple. Il vous prierait de faire son ducation pendant dterminer honoraires ; vous pouvez tre sr quil ne lsinerait pas. Jamais je nai su tenir une cole, dit Sou-yeou-p ; ajoutez cela que je suis un voyageur qui passe, et que je dois partir linstant mme. Comment pourrais-je traiter cette affaire ? Au moment o il parlait, il vit arriver un domestique qui lui apportait un billet dinvitation. Or ctait le licenci Tsien qui linvitait dner 2. Sou-yeou-p se hta de refuser. Pour cela, dit-il, je ne puis dcidment accepter. Ayez la bont, monsieur le concierge, de saluer votre matre de ma part et de lui faire mes remerciements. Veuillez prendre la peine de reporter le billet dinvitation.

1 En chinois : Kouan-chou, proposition crite pour engager un matre ou un secrtaire. 2 Mot mot : A boire du vin.

395

Les deux cousines

Le dner est tout prt, reprit le domestique ; mon matre veut absolument que M. Sou daigne rester une demi-journe. A ces mots, il laissa le billet et partit. Monsieur, dit le vieux Tchang, si les fonctions de prcepteur ne sont pas de votre got, mon parent ne
p.2.103

voudrait point

vous contraindre ; quant au dner du licenci Tsien, vous ne pouvez dcidment le refuser. Ajoutez cela quil nest pas facile davoir part aux dners du licenci Tsien 1. Sil navait pas pour vous autant de respect que destime, croyez-vous quil daignerait vous inviter ? Cest un dner tout trouv.

Cest certainement une grande marque damiti, dit Souyeou-p, mais je suis trs press de partir.

Soyez tranquille, dit le vieux Tchang ; je vais linstant


vous apprter un cheval et des bagages. Le licenci Tsien vous fera dner de bonne heure. Quand vous aurez accept de sa part quelques tasses de vin, vous pouvez partir immdiatement.

Vnrable

monsieur,

dit

Sou-yeou-p,

je

vous

prie

instamment de me venir en aide 2. A ces mots, le vieux Tchang sloigna. Sou-yeou-p, restant seul dans le pavillon, se trouvait tout fait sans ressources, Dvor de chagrin et dinquitude, il se dit en lui-mme : Je suis toujours attendre ces menus frais de voyage ; cest dplorable ! Il appela alors Siao-hi et lui dit :

1 Littralement : Le vin du licenci Tsien est difficile boire, ou bien : Les dners du

licenci Tsien sont difficiles manger ; cest--dire : il ne prodigue pas ses invitations ; il ninvite pas le premier venu.
2 Cest--dire : De faire en sorte que le licenci Tsien ninsiste pas davantage et me

laisse partir.

396

Les deux cousines

Va en avant sur la route, et dis-moi sil fait bon marcher. Nous partirons pour en finir. Qui est-ce qui voudrait se morfondre attendre ici ? p.2.104 La porte du jardin est ferme, dit Siao-hi, et il est impossible de sortir ; et quand nous sortirions, nous sommes sans argent. De toute manire, monsieur, il nous faut attendre un jour. Demain, dcidment, nous nous mettrons en route. Sou-yeou-p, ne sachant que faire, se vit oblig de rester. Aprs avoir attendu quelque temps, soudain il entendit dire une personne qui se tenait, la drobe, au haut du pavillon dune maison voisine : En dehors de la porte de derrire, les fleurs des grenadiers sont dans toute leur beaut. En entendant ces paroles, Sou-yeou-p se dit en lui-mme que ce jardin devait avoir une porte de derrire. Il se retourna tout coup et suivit un haut mur denceinte pour chercher la porte de derrire. Il fit encore le tour dun bosquet de fleurs, et, en effet, derrire une montagne artificielle, il aperut cette porte qui tait troitement ferme. Sou-yeou-p, ayant ordonn Siao-hi de louvrir, alla jeter un coup dil en dehors. Or, au del de la porte de derrire, il y avait un terrain isol quombrageaient de tous cts des ormes et des saules ; ctait un lieu retir et charmant. Il y avait deux grenadiers en fleurs, mais ils ntaient point dune beaut remarquable. Sou-yeou-p sortit aussitt au del de la porte et alla jeter un coup dil. Il vit que la maison voisine possdait aussi un jardin fleuriste qui avait galement une porte de derrire, peu loigne de la porte prcdente. Pendant quil tait occup regarder, il vit ouvrir la
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porte du jardin, et il en sortit un jeune garon qui pouvait avoir quinze ou seize ans. Il portait un bonnet lgant et un vtement dtoffe violette. Ses lvres taient vermeilles et ses dents blanches ; il avait

397

Les deux cousines

des yeux brillants et de fins sourcils ; on let pris pour une charmante fille. On peut dire cette occasion :
Son vtement gracieux semblait form de la vapeur des saules et de la rose des pchers. On se demandait si ce ntait pas un dieu exil sur la terre. A sa vue, les fleurs sentaient leur me dfaillir ; comment auraientelles os lui porter envie ? Si lme de la lune circulait dans le monde, elle rsiderait certainement en lui. Si de jeunes filles allaient le voir, il en est beaucoup qui mourraient de dpit. Sil tait permis de savourer sa beaut, on serait pour toujours guri de la faim 1. Non seulement un jeune poux lui cderait le prix de la beaut 2, Mais, auprs de lui, la plus belle femme du gynce perdrait tous ses charmes.

Sou-yeou-p, layant subitement aperu, prouva

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autant de

surprise que de joie. Est-il possible, dit-il, quil y ait au monde un jeune homme aussi charmant. Jadis on vantait la beaut de Pan-an 3 ; je pense quil devait lui ressembler. Au moment o Sou-yeou-p tait rempli de surprise et de joie, ce jeune homme se dirigea vers lui dun air riant et joyeux, et lui faisant un salut :

1 On lit dans lencyclopdie Youen-kien-lou-han, liv. CCLV, fol. 33 : Chaque fois que

lempereur Yang-ti, de la dynastie des Sou, voyait une dame du palais appele Oukiang-sien, il disait ses officiers : Suivant un ancien, la beaut dune femme mriterait dtre mange. Quant Kiang-sien (littralement : la desse rouge), la vue de sa beaut pourrait vous gurir de la faim.
2 Littralement : Serait vaincu (sous le rapport de) la beaut et du sourire. 3 Pan-yo, surnomm An-jin, quon appelle tantt Pan-an, tantt Pan-an-jin, vivait

sous la dynastie des Tsin. Il tait dou dune beaut tellement remarquable, que toutes les fois quil passait prs du march, les femmes et les jeunes filles de Lo-yang, follement prises de lui, remplissaient son char des plus beaux fruits quelles pouvaient se procurer.

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Les deux cousines

Quel est, dit-il, ce beau jeune homme qui tale les fleurs de son talent, compose des vers et excite ladmiration du monde 1, sans sinquiter sil y a quelquun de lautre ct du mur ? Sou-yeou-p prit aussi un air souriant, et lui rpondit en le saluant : Je me disais que, dans cette maison, il ny avait point de Wen-kiun 2, et que je jouais
p.2.107

en vain de la guitare. Je ne

pensais pas que dans le voisinage, du ct de lorient, il y avait un autre Song-yu


3

qui piait les gens la clart de la neige.

Aujourdhui que jai rencontr tout coup des perles et du jade 4, dites-moi o je pourrai cacher ma laideur ?

Votre serviteur, rpondit le jeune homme, a entendu dire


que les hommes de talent aiment le talent, aussi bien que les personnes doues de beaut se passionnent pour la beaut. En voyant votre talent et votre figure, on peut dire que vous avez lclat du jade 5. Je voudrais mattacher vous comme un frle

1 Littralement : tonne les siges, cest--dire les personnes prsentes, les personnes

assises prs de lui.


2 Comme sil disait : Vous tes aussi beau que Wen-kiun et je nai point le talent de Sse-

ma-siang-jou qui la captiva par les sons de sa guitare. Ctait en vain que je composais des vers pour gagner le cur dune personne aussi belle que Wen-kiun et lpouser. Sse-ma-siang-jou dnait un jour chez un homme appel Cho-wang-sun, dont la fille, Chowen-kiun, tait veuve depuis quelque temps. Ayant t invit toucher sa guitare, il joua la chanson du phnix qui recherche sa compagne (cest--dire du jeune homme qui recherche une jeune fille) afin de toucher le cur de Wen-kiun. Celle-ci, layant entendu par les fentes de la porte, fut tellement ravie de la musique quelle venait dentendre, quelle senfuit la nuit mme avec Sse-ma-siang-jou.
3 Song-yu vivait sous le rgne de Siang-wang, roi de Thsou. Il tait aussi remarquable

par son talent potique que par sa beaut. Il y a ici une allusion la pice de ce pote, intitule Teng-tou (Wen-siouen, liv. XIX), o il met une jeune fille dune maison situe lorient, au-dessus de toutes les belles du royaume de Thsou. Teng-tou (ibid.) conseille au roi de ne pas le laisser pntrer dans son harem. Sou-yeou-p, pour flatter Lou-meng-li qui lavait aperu secrtement, le compare au beau Song-yu qui piait les gens la clart de la neige. Ce dernier trait se rapporte sans doute une aventure galante de Song-yu.
4 Cest--dire un jeune homme aussi beau que des perles et du jade. 5 Mot mot : Naturellement vous tes un homme de jade.

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Les deux cousines

roseau 1 ; je songe constamment 2 avoir votre appui. Jignore,


p.2.108

monsieur, si vous tes dans les mmes sentiments.

Comme on aime encore, dit Sou-yeou-p, remonter, par


la pense, aux beauts charmantes de la haute antiquit, lorsquon a prs de soi les plus doux parfums 3, qui ne voudrait sen rapprocher ? Mais je crains que mon cur ne puisse tre en harmonie
4

avec le vtre, et que vous nayez rougir de

mavoir honor de votre amiti. Puisque vous ne me ddaignez pas, dit le jeune homme, asseyons-nous un peu sur cette pierre pour changer les sentiments de notre cur. Ils sassirent tous deux cte cte
5

sur un quartier de pierre qui se

trouvait lentre de la porte de derrire. Monsieur, dit le jeune homme, je dsirerais connatre votre illustre nom de famille, votre honorable pays, votre ge et la cause qui vous a amen ici. Je suis de Kin-ling, rpondit-il ; je mappelle Sou-yeou-p ; mon surnom est Lien-sien ; jai aujourdhui vingt ans. Comme je me dirigeais vers la capitale pour voir un personnage considrable, jai t tout
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coup dvalis au milieu de

ma route. Je restai tout seul dans une auberge sans pouvoir


1 Cette expression est abrge. On ajoute ordinairement yu-chou (larbre de jade) : je

voudrais appuyer le faible roseau sur larbre de jade, cest--dire je voudrais trouver en vous un puissant appui. (Cf. Ping-tseu-lou-pien, liv. CLXXXVII, fol. 1.) 2 En chinois : Yong-yen (vulgo : constamment parler). Mais ici le mot yen, parler, signifie penser, songer , ainsi que le prouve ce passage du Chi-king, section Ta-hia, ode Hiawou : Yong-yen-pe-ming, songeant constamment me conformer vos ordres. En mandchou : Kemouni kheseboun de atchaboure gnime. 3 Mot mot : Lorsque les plantes odorantes tchi et lan sont une distance de huit pouces ou dun pied. Ces noms de plantes dsignent ici, au figur, une personne dune grande beaut.
4 En chinois : Thong-thiao, me mettre lunisson avec vous. Cest une expression

emprunte la langue musicale. paules se touchaient.

5 Littralement : Joignant leurs paules, cest--dire se rapprochant tellement que leurs

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Les deux cousines

faire un pas, lorsque, par hasard, jai rencontr par ici le vnrable Li, qui me pria de faire sa place quatre pices de vers, et me promit de largent pour mon voyage. Hier, jai fait les vers demands, mais aujourdhui je nai pas encore reu largent quil devait me donner. Voil pourquoi jtais ici attendre, lorsque soudain jai t assez heureux pour vous rencontrer ; cest vraiment du bonheur pour trois existences 1. Jignore, monsieur, quel est votre illustre nom de famille. Mon nom de famille est Lou, rpondit le jeune homme. Ma mre mayant mis au monde aprs avoir rv dun poirier en fleurs, feu mon pre me donna, pour cette raison, le petit nom de Meng-li 2 ; jai maintenant seize ans. Comme hier ma sur avait vu secrtement votre talent et votre figure distingue, et avait remarqu avec quelle facilit vous maniez le pinceau, elle sest imagin que Li-tha-p
3

tait revenu au monde et me fit

part de ses observations. Jeus en consquence la folle envie de vous voir un instant. Pouvais-je penser que le ciel exaucerait mon vu, et que jaurais le bonheur de vous rencontrer ? Si vous manquez dargent, je me ferai un devoir de vous en procurer. Comment pourriez-vous en attendre du vieux
p.2.110

Li ? Cest un tre vulgaire qui ne sait que faire sa

cour aux grands ; comment pourrait-il aimer les hommes de talent ? Il navait pas encore fini de parler lorsque Siao-hi dit son matre : Le dner vient dtre apport de lintrieur, et lon vous invite aller manger. Le seigneur Li va sortir dans un instant.

1 Allusions aux existences successives quadmettent les bouddhistes. 2 Meng veut dire rver, et li, poirier, poire 3 Le plus clbre pote de la Chine.

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Les deux cousines

Sou-yeou-p avait justement envie de rpondre sans vouloir bouger de place ; mais, aprs avoir entendu Siao-hi, Lou-meng-li se leva sur-lechamp. Monsieur, dit-il, puisque votre hte vous invite dner, je vais vous quitter. Dans un moment, quand vous serez seul 1, je viendrai vous trouver ici. Seulement, je vous en prie, ne parlez pas de moi au vieux Li. Je nai pas beaucoup de rapports avec lui. En ce cas, je pars, dit Sou-yeou-p ; je reviendrai dans un instant ; veuillez, de grce, ne pas manquer votre parole. Lorsquon a rencontr un ami, dit Lou-meng-li, et quon a encore lentretenir de sentiments intimes 2, comment pourrait-on lui tre infidle ? A ces mots, il entra dans le jardin et disparut. Comme Sou-yeou-p rentrait dans le pavillon, le seigneur Li tait justement au moment de sortir. Aprs quils se furent salus, le seigneur Li lui dit : Jai manqu de vous tenir compagnie ; je suis bien coupable. Aujourdhui, jaurais d
p.2.111

vous laisser partir de bonne

heure et vous reconduire ; mais monsieur Tsien mavait pri plusieurs reprises de vous retenir dner. Voil pourquoi jai os vous donner la peine de rester ici 3. Quant largent pour vos menus frais de voyage 4, il est tout prt, et demain matin vous pourrez dcidment vous mettre en route. Monsieur, dit Sou-yeou-p, aprs avoir reu de vous une si grande marque damiti, jen conserverai une reconnaissance infinie.
1 Littralement : Quand il ny aura pas dhommes. 2 Littralement : De discours de foie et de poitrine. 3 Littralement : Cest pourquoi, avec un boisseau de fiel (avec une grande hardiesse), je

vous ai encore courb en cet endroit (je vous ai caus lhumiliation de rester en cet endroit).
4 On a vu plus haut, p. 79, ligne 11, que Sou-yeou-p ne demandait quune dizaine

donces dargent (75 fr.) pour faire son voyage.

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Au bout de quelques instants, on servit le dner. Ds quils eurent fini de manger : Hier, dit le seigneur Li, le prfet du district a reu chez lui un hte illustre ; il faut encore que jaille lui rendre visite ; je serai oblig de vous laisser seul ; je ne sais comment faire. Sou-yeou-p, qui songeait secrtement aller au rendez-vous de Lou-meng-li, tait impatient de le voir partir. Aussi se hta-t-il de lui dire : Je prie Votre Seigneurie de ne pas se gner 1 ; je puis parfaitement rester ici en vous attendant. En ce cas, dit le seigneur Li, je vous offenserai gravement. Mais une fois revenu de ma visite, je pourrai me rendre de suite avec vous au dner de M. Tsien. A ces mots, il le salua des mains et partit.
p.2.112

Sou-yeou-p, profitant de sa libert, courut lentre de la

porte de derrire, pour avoir une entrevue avec Lou-meng-li. Par suite de cette entrevue, jaurai bien des choses raconter. Dans lappartement intrieur et sur la route, on ne peut supporter la multitude des penses damour qui pntrent jusquaux os. A la clart de la lune et lombre des fleurs, on ajoute encore un gracieux entretien plein dune tendre affection. Cest le cas de dire :
Lamour ressemble une eau courante quon ne peut diviser.

1 Littralement : Je vous demande votre honorable commodit, cest--dire je vous

engage faire ce qui vous convient.

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Les deux cousines

Le cur est comme la corne du rhinocros les cloisons. p.2.113

divin, qui pntre toutes

Lhomme quchauffe linfluence du printemps heureux. Pourquoi le prince dOrient loccident ?


3

se trouve partout

les spare-t-il, lun lorient et lautre

Le lecteur ignore sans doute si Sou-yeou-p a pu, en effet, rencontrer Lou-meng-li en allant son rendez-vous. Quil prte un instant loreille, on le lui apprendra en dtail dans le chapitre suivant.

1 Les potes chinois prtendent quil y a une espce de rhinocros dont la corne brille la

nuit comme une torche enflamme. On lit dans lencyclopdie Youen-kien-lou-han, liv. CCCCXXX, fol. 4 : Dans la priode Pao-li, du rgne de King-tsong, de la dynastie des Thang (825-826 de Jsus-Christ), le roi de Nan-tchang offrit un rhinocros de lespce appele Ye-ming-si (le rhinocros qui brille pendant la nuit). Il ressemblait celui quon nomme Thong-thien-si (le rhinocros qui pntre le ciel). Pendant la nuit, sa corne tait tellement lumineuse quelle pouvait clairer un espace de cent pas. On la couvrit de dix doubles de soie sans pouvoir cacher sa lumire. Lempereur ordonna de dtacher cette corne pour la porter sa ceinture. Quand il chassait la nuit, il navait plus besoin dtre clair par des flambeaux de cire. Il voyait aussi clair quen plein jour (sic). Quoique cette histoire ne soit rien moins quauthentique, jai cru devoir la rapporter pour bien faire comprendre les comparaisons o les Chinois partent de la corne lumineuse du rhinocros divin.
2 Cest--dire lhomme quanime une tendre affection. 3 En chinois : Tong-kiun, le soleil. (Cf. Ping-tseu-lou-pien, liv. CXIV, fol 20.)

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CHAPITRE XIV Dans le jardin de derrire, Lou-meng-li donne de largent


@
p.2.114

Sou-yeou-p stait empress daller lentre de la porte du

jardin de derrire pour rencontrer Lou-meng-li, mais la porte du jardin de la maison de Lou tait troitement ferme, et il nentendit pas le moindre bruit. Il resta debout pendant quelque temps, et sabandonna de srieuses rflexions. Les paroles des jeunes garons et des jeunes filles, se dit-il, ne sont pas toujours dignes de foi 1. Il rflchit de nouveau et ajouta : Quoique mon frre an
2

soit encore jeune, toute

sa conduite montre quil a un cur affectueux ; il est impossible quil manque sa parole. On a raison
p.2.1115

de dire quune longue attente

fait natre en un moment une foule de penses et dinquitudes 3. Il tait en proie une pnible incertitude, lorsque tout coup il entendit le bruit dune porte, et vit Lou-meng-li arriver dun air joyeux. Monsieur Sou, lui dit-il, vous tes un homme de parole. Comment tes-vous venu si promptement ? Je vois vraiment que vous ne rougissez pas de mon amiti. Ds que Sou-yeou-p leut aperu, il lui sembla quil descendait du ciel, et en prouva une joie inexprimable. Il se hta daller au-devant de lui, et le prenant par la main : Quand on a un rendez-vous avec un homme aussi beau que le jade, lui dit-il en souriant, comment oserait-on se faire attendre 4 ?
1 Ceci parat sappliquer aux paroles de Lou-meng-li, quil prend pour un jeune homme,

et celles de sa prtendue sur ane. 2 Cest--dire : Lou-meng-li. Le mot hiong (frre an) nest ici quun terme de politesse.
3 Littralement : En un moment, il y a (il nat) mille penses et cent inquitudes. 4 Littralement : Oser tre aprs, venir aprs (lheure convenue). Le mot heou

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Les deux cousines

Il ny a personne qui ne commence bien, dit Lou-meng-li, mais il en est peu qui sachent bien finir 1. Cest lorsquon est toujours le mme du commencement la fin, quon peut devenir lami dun sage. Si certains hommes ne savent pas bien finir, dit Sou-yeoup, cest quils nont jamais su bien commencer. Cest une espce de gens dont les yeux sont sans prunelles 2, et qui sont incapables de rien
p.2.116

distinguer. Quand nous voyons devant

nous des pins et des cyprs, est-ce que nous attendons la gele pour savoir quils ne perdent pas 3 leurs feuilles ? Mon frre, dit Lou-meng-li, vos raisonnements dcisifs ont dissip mes innombrables doutes. Jai une question vous adresser, ajouta-t-il, mais comme notre liaison est encore superficielle, je craindrais que mes paroles ne vous parussent trop profondes ; de sorte que je nose en ouvrir la bouche. Ds que lamiti a t cimente par un mot, dit Sou-yeoup, on peut sy fier pendant le reste de la vie. Quoique je vous aie rencontr par leffet du hasard, je connais dj fond vos penses et votre caractre. Quels que soient vos sentiments intimes, rien ne vous empche de me les dvoiler.

Mon frre Sou, repartit Lou-meng-li, puisque vous me


permettez de vous parler sans dtour, je vous prierai de me dire si cest en vue de la renomme ou du profit que vous allez la capitale, et si vous pourriez diffrer un peu votre dpart.

Ce voyage, rpondit Sou-yeou-p, na pour but ni la


renomme ni le profit ; mais il y a un objet sur lequel jai.
(aprs) se prend ici dans un sens verbal.
1 Cette pense est emprunte au livre des vers. (Voyez le Pe-wen-yun-fou, liv. I, fol. 46.) 2 Cest--dire des gens aveugles. Littralement : Des hommes qui dans les yeux nont

pas de perles. La prunelle sappelle lgamment yen-tchou, la perle de lil. 3 Il y a ici une faute dans les trois ditions que jai sous les yeux : Heou, aprs, au lieu de pou, pas.

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Les deux cousines

concentr toute mon affection, et il mest impossible de marrter.

Comme vous tes dans la fleur de la jeunesse,


Lou-meng-li, votre pre et votre mre dj mari.
1

p.2.117

dit

sont sans doute pleins

de force et de sant, et lon peut tre certain que vous tes

Malheureusement, dit Sou-yeou-p, mon pre et ma mre ne sont plus du monde ; je suis rest seul et nai pas encore pris femme. Monsieur, dit Lou-meng-li, comme vous tes jeune, dou dun talent suprieur et dune figure aussi belle que le jade 2, il doit y avoir naturellement beaucoup de personnes qui vous jettent des fruits 3 ; vous ne pouvez manquer dtre choisi pour gendre 4. Comment cherchez-vous encore une compagne y avoir
p.2.118
5

sans

russi, et errez-vous seul dans toutes les parties

de lempire ? Je ne vous cacherai point la vrit, dit Sou-yeou-p. Si javais eu en vue les richesses et les honneurs, il y a longtemps que je serais mari ; seulement jai toujours eu une marotte.

1 Il y a en chinois lao-pe, votre respectable oncle, lao-p-mou, votre respectable tante.

La rponse de Sou-yeou-p montre quil faut corriger le texte et dire votre pre et votre mre . 2 Le dictionnaire Thsing-han-wen-ha explique par saikan gou (beau jade) les mots de notre texte kouan-yu, qui signifient jade dun bonnet, jade qui orne un bonnet. 3 Allusion Pan-an. (Voyez t. I, p. 46, n. 3.)
4 Mot mot : Ncessairement vous aurez le choix (cest sur vous que tombera le choix)

du lit oriental, cest--dire vous serez choisi pour occuper, en qualit de gendre, le lit situ dans la partie orientale de la maison. Par suite dune allusion historique (t. I, p. 345, n. 2), lexpression tong-tchoang, lit oriental, est devenue synonyme de gendre. 5 Il faut lire ici : Khieou-hoang, chercher le phnix femelle. En effet, lexpression khieoufong, de notre texte, ne sapplique jamais qu une femme qui cherche un amant ou un poux. On sait que le pote Sse-ma-siang-jou captiva la belle Cho-wen-kiun, en jouant sur sa guitare la chanson appele Fong-khieou-hoang, le phnix mle qui cherche le phnix femelle, cest--dire le jeune homme qui cherche une jeune fille. (Voyez plus haut, p. 106, n. 2.) Plus bas, dans le texte chinois, fol. 6, v. ligne 6, la faute que je signale a t corrige.

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Les deux cousines

Tout homme qui vient au monde a cinq devoirs naturels

remplir. Malheureusement, mon pre et ma mre ne sont plus ; je nai ni frre an, ni frre cadet, et je ne puis savoir encore si je pourrai tablir les rapports dun sujet avec son prince, dun camarade avec ses amis. Quant aux relations du mari et de la femme, si je ne trouve pas une personne excessivement belle, doue de talent et de vertu, que je puisse avoir pour compagne pendant toute ma vie, quand je devrais voir le cheval de bronze et la salle de jade 2, je naurais jamais la joie du cur. Voil pourquoi jerre laventure ; ma rsolution est aujourdhui la mme que par le pass, Mon frre Sou, dit Lou-meng-li, des sentiments aussi profonds sont capables de toucher jusquaux larmes toutes les jeunes filles de lempire qui ont du talent. Mon frre, ajouta-til, en poussant un soupir, sil vous est si difficile de trouver une femme, cela vient
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(vous lignorez peut-tre) de ce que

beaucoup de jeunes filles dune beaut extraordinaire, tantt empches par leurs pre et mre, tantt trompes par les entremetteuses, ne peuvent rencontrer un poux dou de beaut et de talent, et restent abreuves de chagrins dans les profondeurs du gynce. voil pourquoi, aprs avoir vu Siangjou, la belle Cho-wen-kiun ne craignit pas de passer par dessus les rites 3. Elle avait bien ses raisons. Les rites, dit Sou-yeou-p, ne sappliquent quaux actes ordinaires de la vie. Croyez-vous que cest pour les hommes
1 Les devoirs imposs par la nature aux princes et aux sujets, au pre et au fils, au mari

et la femme, aux frres ans et aux cadets, aux camarades et aux amis. 2 Cest--dire : Quand je devrais tre lev au rang dacadmicien. Il y a ici une allusion historique. (Voyez le roman des Deux jeunes filles lettres, t. I, p. 96, n. 1.) 3 Il y a ici une allusion historique. Le pote Sse-ma-siang jou se trouvait un jour dner chez un homme riche nomm Cho-wang-sun, dont la fille tait veuve depuis quelque temps. Invit toucher sa guitare, il joua la chanson appele Fong-khieou-hoang, le phnix mle qui cherche le phnix femelle (cest--dire le jeune homme qui recherche une jeune fille), afin de toucher le cur de Wen-kiun. Celle-ci layant entendu par les fentes de la porte, fut tellement ravie des paroles et de la musique quelle venait dentendre, quelle senfuit la nuit mme avec Sse-ma-siang-jou. (Voy. t. I, p. 178, n. 1).

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dun vrai talent et les femmes dune grande beaut, quils ont t tablis ? Mon frre, dit Lou-meng-li, puisque ce nest point en vue de la renomme ni du profit que vous faites ce voyage, il y a sans doute une personne qui vous a gagn le cur, et cest pour cela que vous ne craignez pas de courir le pays. Mon frre Lou, dit Sou-yeou-p, comme vous tes si clairvoyant et me montrez tant damiti, je noserais vous rien cacher. Si jai entrepris ce voyage, cest pour p.2.120 un mariage, et je veux prier un acadmicien de faire les premires ouvertures. Mais maintenant lexamen de licence approche ; si on le chargeait de prsider le concours dans une autre province et quil sortt de la capitale, je craindrais de ne pouvoir le rencontrer. Voila pourquoi jai hte de partir. La personne que vous cherchez, dit Lou-meng-li, est sans doute une beaut extraordinaire ; mais jignore le nom de sa famille. Cest, rpondit-il, la fille de mon compatriote P, vice prsident dun ministre ; son nom est Hong-yu ; elle est dune beaut sans pareille, et son talent potique est si merveilleux que nous sommes obligs de lui cder le pas. Laffection quelle a pour le talent est si grande, quon nen trouverait pas dexemple dans lantiquit ni dans les temps modernes. Aussi, la nuit comme le jour, il mest impossible doublier laffection que je lui ai voue. Si, dans la vie prsente, je ne puis lavoir pour pouse, je veux rester seul jusqu la fin de mes jours.. A ces mots, Lou-meng-li se livra quelque temps de profondes rflexions. Quel est, demanda-t-il encore, le surnom de vice-prsident P ? O demeure-t-il ?

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Le surnom du vice-prsident P, rpondit Sou-yeou-p, est Hiouen, et son nom honorifique Tha-hiouen ; il demeure dans le village de Kin-chi. En entendant ces paroles, Lou-meng-li reconnut clairement que ctait son oncle maternel, mais il ne se trahit pas. Il se contenta dire : Si elle est en effet si
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belle, je ne saurais vous blmer

den tre fortement pris. Mais lempire est bien grand ; sil y en avait une autre dune gale beaut, que feriez-vous ? Quand on aime la beaut, rpondit Sou-yeou-p, pourrait-on avoir deux curs 1 ? Sil existait une autre personne dune gale beaut, jaurais pour elle une gale affection. Mais si, aprs avoir obtenu lune, il me fallait oublier lautre, jaimerais mieux mourir que de commettre une telle infidlit. A ces mots, Lou-meng-li se livra quelque temps de srieuses rflexions. Mon frre, dit-il, vos sentiments clatent dans vos paroles. Vous ne pouvez dcidment renoncer ce voyage. Cela tant, pourquoi le diffrer ?
p.2.122

Quant largent ncessaire pour

vos bagages, je lai apport sur moi.

1 En chinois : Yeou-liang-sin (on dit aussi Yeou-eul-sin), expression qui parat signifier

partager son cur entre deux personnes, de manire que chacune delles nait que la moiti de notre affection. Cette expression a, au contraire, un sens que le mot mot ne saurait indiquer, savoir : Se dtacher dune personne quon aimait pour sattacher une autre. Sou-yeou-p en donne lui-mme le commentaire dans la phrase suivante : Si aprs avoir obtenu lune, il fallait oublier lautre. Ce sens est confirm par lexplication que donne Morrison (Dict. alph., n 11522) de lide inverse : pou-eul-sin, not two hearts (pas deux curs, celui qui na pas deux curs), cest--dire : Of one mind (qui a un seul et mme sentiment), faithful to each other (fidle lune et lautre) ; cest--dire : Qui aime galement deux personnes. On lit dans le Tso-tchouen (23e anne de I-kong), que Mao et Yen, fils de Hou-tho, avaient quitt le royaume de Tsin et staient engags au service du roi de Thsin. Le roi de Tsin ayant ordonn leur pre de les rappeler pour quils vinssent se mettre son service, Hou-tho rpondit : Ce serait leur ordonner davoir deux curs. Comme sil disait quayant donn leur cur au roi de Thsin, il faudrait quils eussent un second cur, pour jurer fidlit au roi de Tsin.

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En disant ces mots, soudain il tira de sa manche trente onces dargent 2 et les remit Sou-yeou-p. Cette bagatelle, dit-il, vous aidera un peu pour vous procurer des effets de voyage. Si vous craignez de navoir pas assez, voici encore une paire de bracelets dor de ma sur et dix belles perles, qui pourront suppler vos besoins. Au mme instant, il dtacha de ses bras les bracelets dor et les lui remit, ainsi que les perles enfiles ensemble. Pour mes bagages, dit Sou-yeou-p, il me suffirait de vous emprunter dix onces dargent 2. A quoi bon moffrir tant de choses ? Cher Monsieur, votre bienfaisance passe les bornes. Sur la somme que jai reue de vous, jaurai encore de largent de reste. Quant aux bracelets dor et aux perles, ce sont des objets prcieux ; ajoutez cela quils viennent de votre honorable sur ; comment oserais-je les accepter ? Mon frre, dit Lou-meng-li, vous qui avez un caractre dcid, comment tenez-vous ce futile langage ? Quand un voyageur est pauvre, il lui est difficile dobtenir lassistance dautrui. Portez sur vous les bracelets et les perles pour parer aux accidents imprvus. Si, par hasard, vous ne vous en servez pas, gardez-les pour en faire dans la suite un signe de mutuelle
p.2.123

reconnaissance ; ce sera en mme temps un charmant

sujet dentretien. Mon frre, dit Sou-yeou-p, la dlicatesse et la grce dune jeune fille, vous joignez un caractre plein dnergie. Vous avez sans doute t form de la plus pure essence des montagnes et des rivires 3 ; vos pareils sont bien rares. Cest
2 225 francs. 2 75 francs. 3 Littralement : (Vous tes une personne) en qui se sont concentres les pures vapeurs

des montagnes et des rivires. Vous tes extraordinaire. On a dj vu cette manire de parler qui sapplique ordinairement aux femmes. Elle est

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par leffet du hasard que jai pu me lier avec vous ; il ny a pas de bonheur comparable au mien. Dans le commencement, je voulais partir avec lardeur dun cheval sauvage ; mais maintenant, aprs avoir prouv votre profonde affection, je suis comme un oiseau volage qui sest attach son matre, comme une personne qui sest passionne pour une belle fleur. Mon cur est enivr, mon me est prte svanouir 1. Retenu par un tendre attachement, je ne me sens plus la force de parler de mon dpart. Jusquici je navais pens qu laffection des poux ; jignorais celle qui peut exister entre les amis. En ce moment, je sens en outre lamertume qui se mle lardeur de lamiti 2. Votre frre, qui na quun
p.2.124

corps et quune

me, aurait-il la force dprouver la fois lune et lautre ? Grce lducation que jai reue de feu mon pre, dit Loumeng-li, jai veill sur moi-mme comme une vierge. Je nai jamais reu les leons dun matre ; plus forte raison, je nai point cherch un ami. Mais depuis que je vous ai aperu, je ne sais do est venu laffection que jprouve. Vous, mon frre, dont les sentiments sont plus profonds que les miens, veuillez mclairer l-dessus. Mes sentiments profonds, dit Sou-yeou-p, sont quelque chose de passager, mais les vtres, mon frre, sont souples comme leau. Li-tha-p a dit : Quoique leau de ltang o flottent les fleurs de pcher, ait mille pieds de profondeur, laffection de Wang-lun qui ma reconduit est encore plus profonde. On dirait quen sexprimant ainsi ce pote a voulu peindre les sentiments actuels de mon frre Lou. Mon affection

juste au fond, et lon voit quelle peut sappliquer aussi aux hommes, puisque jusquici Sou-yeou-p prend Lou-meng-li pour un jeune homme. 1 Littralement : Mon me est fondue.
2 Littralement : Maintenant, de nouveau, sest ajoute lamertume de lamour (pour) un

excellent ami.

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nest rien (auprs de la sienne) 1. Dans ce moment, ce nest quun point imperceptible. Mon frre, repartit Lou-meng-li, je sais ce qui vous inquite ; cest quil ne vous est pas ais de parler de me quitter. Ce qui minquite, cest quil me sera difficile de vous revoir dans la suite. Jignore si aprs que nous nous serons quitts en cet endroit, nous retrouverons ou non un autre jour pour nous rencontrer encore. p.2.125 Mon frre Lou, scria avec motion Sou-yeou-p, comment pouvez-vous parler ainsi ? Quoique dans cette rencontre daujourdhui, nous nayons conu que de lamiti lun pour lautre, notre attachement est vraiment plus fort que les liens du sang 2. Vous tes, mon frre, un homme dont les engagements sont durables, et moi je ne suis pas de ces gens qui manquent leur foi. Une fois arriv la capitale, je reviendrai immdiatement. En revenant, je passerai par votre noble pays ; je ne manquerai pas daller voir votre mre et de lui offrir mes respects. Je chercherai de nouveau le moyen de vous serrer la main, et de vous parler de mon affection. Pourrait-on supposer que nous ne nous reverrons plus ? Lou-meng-li se livra un moment de srieuses rflexions, et resta sans mot dire. Mon frre, dit Sou-yeou-p, vous gardez le silence ; auriezvous des doutes sur mon retour ?

1 Littralement : Le petit frre cadet, quelle affection (a-t-il) ? 2 Littralement : Vraiment (cela) lemporte sur les os et la chair.

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Si je rflchis, rpondit Lou-meng-li, ce nest point que je doute de votre retour ; mais je crains quune fois revenu, vous ne puissiez apprendre ou je serai 1. p.2.126 Comme votre honorable mre vit encore, dit Sou-yeou-p, il est certain que vous nirez pas voyager dans un autre pays ; et comme vous me montrez une vritable amiti, jimagine que vous ne romprez jamais avec moi. Pourquoi ne pourrais-je vous dcouvrir ? Il ne dpend pas des hommes, rpondit Lou-meng-li, de se runir ou de se sparer. Les affaires de ce monde offrent un spectacle extraordinaire ; pourriez-vous, mon frre, les dterminer davance ? Ce qui dpend du ciel, dit Sou-yeou-p, est difficile dterminer ; mais il est ais de savoir ce qui dpend des hommes. Si vous dites que, dans la suite, je ne viendrai pas vous voir, ce sera une raison de plus pour que je tienne ma parole. Si vous dites que dans la suite vous ne me verrez plus, je vous demanderai pourquoi vous tes venu me voir aujourdhui ? Ce raisonnement est parfaitement clair. Aujourdhui, dit Lou-meng-li, je suis venu vous voir parce que ctait possible ; si, dans la suite, je ne vous vois pas, cest que ce sera impossible. Voil ce quon ne saurait prvoir. Mon frre, dit Sou-yeou-p, la premire fois que vous mavez vu, vous mavez fait connatre tous les
p.2.127

replis de

1 Ce passage est extrmement difficile ; en voici le mot mot : Je crains que (comme

un) Tseu-hiu ou un Hou-yeou, je ne puisse pas tre distingu, reconnu par (vous). Tseu-hiu et Hou-yeou sont deux personnages imaginaires introduits par le pote Sse-masiang-jou, dans une pice de vers intitule Tseu-hiu-fou, pour adresser secrtement des reprsentations lempereur King-ti (258-263 aprs Jsus-Christ). Cette pice, qui se trouve dans le recueil Tchao-ming-wen-siouen, liv, VII, fol. 27, commence ainsi : Tseuhiu, ambassadeur du roi de Thsou, ayant t envoy auprs du roi de Thsi, celui-ci fit partir tous ses chars et ses chevaux et alla la chasse avec lui. Aprs la chasse, Tseu-hiu alla rendre visite au matre Hou-yeou, etc., etc. Le commentaire dit leur sujet : Wou-chi-jin, ce ntaient pas des hommes rels, cest- dire ctaient des personnages fictifs, imaginaires.

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votre cur 1, et vous craigniez encore que vos expressions ne fussent trop fortes pour une amiti naissante 2. Et maintenant que notre affection est aussi intime que lunion de la chair et des os, vous parlez au contraire dune manire confuse. Ne semble-t-il pas que vos paroles sont bien lgres pour une amiti profonde ? Cest ce que je ne puis comprendre. Dans le commencement, dit Lou-meng-li, lorsque jai cru devoir parler, jai parl maintes et maintes fois ; dans ce moment-ci, je ne crois pas devoir parler, et voil pourquoi je ne parle pas. A quoi bon vous donner de longues explications ? Je suis seul, dit Sou-yeou-p. Dans lespace dun jour, quelles observations avez-vous faites pour distinguer ce quil faut dire ou ne pas dire ? Quand mes paroles pouvaient tre suivies deffet, rpondit Lou-meng-li, jai voulu parler ; mais quand jai vu que mes paroles ne pouvaient tre suivies deffet, quavais-je besoin de parler ? Suivant ce que jai entendu dire, repartit Sou-yeou-p, ce quon estime entre amis, cest de souvrir mutuellement son cur. Si, aujourdhui, il y a des choses que vous ne pouvez dire, comment connatrai-je le fond de votre cur ? Si, lorsque je ne connais pas vos sentiments intimes, vous me faisiez des prsents
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contre cur, et que je fusse assez hardi pour

les accepter, ce serait me lier avec vous par intrt 3. Quoique je me trouve sans ressource au milieu de ma route, je ne veux pas agir comme un homme qui doit faire un long voyage 4. A ces mots, il voulut rendre les perles et les bracelets.
1 Littralement : Vous mavez fait connatre plusieurs fois (votre) foie et (votre) fiel. 2 Littralement : Que lamiti ne fut superficielle et le langage profond. 3 Littralement : Ce serait, par le mtal jaune, contracter amiti. 4 Sous-entendu : Et qui, pour ne pas mourir de faim, accepte sans scrupule ce quon lui

offre.

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Mon frre, lui dit Lou-meng-li dun air triste, pourquoi maccusez-vous si fort ? La premire fois que je vous ai rencontr, je vous ai vraiment parl du fond du cur 1. Lorsquensuite je me suis inform de vos projets, jai vu que mes paroles seraient inutiles, et quune personne pourrait en rougir ; voil pourquoi je nai pas voulu mexpliquer. Si je me suis tenu avec vous sur la rserve, ce ntait point dans lide que vous ne connaissiez pas mon cur 2. Mais, puisque vous me faites de si vifs reproches, je me vois oblig de parler, en dpit de ma honte. Quelle honte y a-t-il, dit Sou-yeou-p, ouvrir son cur un ami ? Veuillez, je vous en supplie, ne me rien cacher. Lou-meng-li hsita quelque temps, par un sentiment de honte ; mais, cdant aux instances continuelles de Sou-yeou-p, il se vit oblig de. rpondre. Jai, dit-il,
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une sur jumelle, qui a comme moi seize

ans, et dont les traits vulgaires ressemblent beaucoup aux miens. Elle a appris crire en vers et en wen-tchang (style lgant). Depuis la mort de mon pre, moi et ma sur ane nous avons t dans les rapports mutuels de matre et de disciple. Quoiquelle ngale pas en beaut la personne charmante que vous mavez vante, elle aime, elle chrit le talent ; tout ce quelle craint, cest de se perdre en pousant un homme vicieux, et je vous jure que l-dessus je suis du mme sentiment. Anciennement, comme notre mre tait souvent malade, elle navait pas eu le temps de lui choisir un poux ; de plus, tant moi-mme fort jeune, je ne voyais pas grand monde. Ajoutez cela que notre maison est tombe en dcadence 3, de sorte que ma sur attend encore le titre
1 Littralement : Je vous ai adress des paroles (venant) du foie et de la poitrine. 2 Cest--dire : Que vous ntiez pas entr assez avant dans mon amiti. 3 Littralement : Le linteau de notre porte est devenu solitaire.

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dpouse dans lappartement intrieur et na plus aucune espce de connaissances. Hier, vous ayant aperu par hasard du haut dun pavillon, elle a t frappe de votre extrieur distingu et na pu sempcher de songer la chute des prunes 1. Jai reconnu en lobservant ses sentiments secrets ; cest pourquoi, aprs vous avoir rencontr avec une certaine motion,
p.2.130

jai

eu

lide

de

lui

servir

moi-mme

dentremetteur. Aujourdhui, en vous interrogeant, jai appris quel tait lobjet de votre profonde affection, et jai pens que mes vux ne pourraient saccomplir. Voil pourquoi je ne voulais pas parler. Dans lentrevue daujourdhui, javais eu lespoir de voir russir cette affaire. Lorsque vous reviendrez plus tard, si elle ne doit point russir, et que nous nous trouvions face face, quand mme vous ne vous moqueriez point de moi, pourrais-je me dfendre secrtement dun. sentiment de honte ? Voil pourquoi je disais que peut-tre je ne vous verrais plus. Mais, comme vous mavez reproch davoir voulu acheter votre amiti, jai t oblig de parler avec franchise. Ce sont l, en vrit, les sentiments secrets dune jeune fille. En ce moment, aprs vous les avoir dvoils, je sens que la figure me brle et que mes joues deviennent rouges. Si vous alliez les rvler dautres, vous me feriez mourir de honte. En entendant ces paroles, Sou-yeou-p fut rempli dtonnement et de joie. Mon frre, lui dit-il, voulez-vous badiner ou vous moquer de moi ?

1 Cest -dire : Quil tait bien temps pour elle de se marier. Cest une allusion une ode

du Chi-king (liv. I, section II, ode 9), o parle une jeune fille qui craint de ne pouvoir se marier temps. Elle dit en consquence : Les prunes sont tombes de larbre, il nen reste plus que trois. Suivant le commentaire de Tchou-hi, elle veut montrer par l que la saison est passe et quil est dj tard pour trouver un mari.

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Je vous ai parl du fond de mon cur 1, rpondit Lou-mengli dun air triste ; comment oserais-je badiner avec vous ? Nest-ce pas un rve ? dit Sou-yeou-p. Sous lazur du ciel et la clart du jour, rpartit Lou-mengli, comment pourrait-on rver ? p.2.131 Si cela est vrai, dit Sou-yeou-p, vous me ferez mourir de joie. Quand une affaire ne russit point, dit Lou-meng-li, on prouve un immense chagrin. Mon frre, comment pouvezvous voir l un sujet de joie ? Jtais seul au monde, dit Sou-yeou-p, lorsque tout coup il sest rencontr une fille vertueuse, doue de talent et de beaut, comme votre sur, et qui, bien que vue seulement de profil, a promis tout de suite de sunir moi pour toute la vie. Quand votre frre cadet
2

serait une plante ou un arbre, il

serait glorieux de voir le printemps ; moi qui suis un homme, nai-je pas, plus forte raison, le droit de me rjouir ? Mon frre, dit Lou-meng-li, comme vous avez dj trouv une pouse accomplie, pourriez-vous laisser la douce pche et chercher la prune amre 3 ? Les secrtes penses de ma sur ntaient que des vux striles 4. Song-yu disait, reprit Sou-yeou-p : Les plus belles femmes de lempire ne sont pas comparables celles de mon village ; les plus belles femmes de mon village ngalent pas la fille de mon voisin du ct de lorient 5. La beaut de votre
1 Littralement : Jai tir cela de mes poumons. 2 Cest--dire : Moi, Sou-yeou-p. Frre cadet, est ici un de ces termes quexige la

civilit chinoise, mme quand on parle une personne plus jeune que soi. 3 Ce passage signifie : Comment pourriez-vous renoncer la belle Hong-yu et rechercher ma sur ane, qui est loin de lgaler ? 4 Sous-entendu : Puisque vous devez avoir une autre pouse.
5 Cette citation est tire de la pice intitule : Teng-tou-fou. (voyez le recueil Tchao-

ming wen-siouen, liv. XIX.)

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sur ane ne diffre

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pas de celle-ci. Aujourdhui que jai

rencontr la beaut de votre noble cur, si je ne savais pas la chercher et que jeusse la folie de chercher la compagne du phnix 1, ne ressemblerais-je pas Che-kong qui aimait peindre les dragons, et qui, au contraire, senfuit un jour lorsquil vit un dragon vivant 2 ? Mon frre, dit Lou-meng-li, si vous ne ddaignez point ma sur ane, ne serez-vous pas infidle la belle personne dont vous tiez pris 3 ? Comment oserais-je lui tre infidle ? scria Sou-yeou-p. Je suis convaincu, dit Lou-meng-li, que vous ne serez pas infidle ; mais si, en vous attachant ma sur ane, vous tiez infidle votre premire amie, et que plus tard vous vissiez une personne plus belle que ma sur ane, ne serait-il pas craindre que vous rejetassiez ma sur ane comme un chien de paille 4 ?
p.2.133

Non seulement votre premire amie se

plaindrait de votre indiffrence, mais vous ne seriez plus lhomme questimait ma sur ane, et quelle esprait davoir pour appui jusqu la fin de sa vie. Mon frre, dit Sou-yeou-p, non seulement vos

raisonnements habiles ont gagn mon cur, mais vos paroles pleines de franchise et de noblesse mont inspir pour vous une crainte respectueuse. Votre langage a bris mon faible cur, et
1 Littralement : Le phnix femelle (symbole dune pouse accomplie), cest--dire une

autre personne que je croirais plus belle quelle. 2 On lit dans le philosophe Tchoang-tseu : Che-kong aimait peindre des dragons. Un dragon du ciel ayant appris ce fait, passa sa tte par la fentre et trana sa queue dans sa chambre. Che-kong layant vu fut glac deffroi. On voit par l quil naimait pas les dragons vritables et nen aimait que lapparence. Cf. Yun-fou-kiun-yu, liv. XX, fol. 28.
3 Cest--dire mademoiselle Hong-yu. 4 Les Chinois de la haute antiquit faisaient usage dun chien de paille dans les sacrifices,

sous prtexte quil dissipait les malfices. Quand la crmonie tait finie, on le jetait dehors. On lit dans le philosophe Lao-tseu : Le Ciel et la Terre nont point dhumanit, ils regardent tous les tres comme un chien de paille ; lhomme saint na pas dhumanit, il regarde les cent familles comme un chien de paille.

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enchan de cent manires mon esprit en dlire ; je ne sais plus si je suis mort ou vivant. Mon frre, dit Lou-meng-li, vous tes un homme sensible. Je ne mafflige pas de ce que vous ltes peu ; je mafflige justement de ce que vous ltes trop. Quant laffaire daujourdhui, quel expdient trouverez-vous pour larranger ? Comme je ne puis rejeter la premire, dit Sou-yeou-p en souriant, il ny a pas dautre moyen que de les garder toutes les deux 1. Mais je crains que la jeune enfant qui vit retire dans lappartement intrieur, ne soit point charme dapprendre cette rsolution. Ma sur ane est jeune, il est vrai, repartit Lou-meng-li, mais elle est naturellement rserve et intelligente ; on ne saurait la regarder comme une enfant.
p.2.134

Elle pense avec

affection la sincrit de vos sentiments. Voici ce quelle me disait hier : La personne quon pouse suivant les rites, est une femme lgitime ; celle entremetteuse, cest
2

qui court (aprs un mari) nest courir (aprs un mari).

quune femme de second rang 3. Or, tre soi-mme sa propre presque Cependant, rien nempche quon ne serve un sage titre de femme de second rang. Mais je crains que la fille vertueuse que vous avez cherche ne puisse le souffrir 4.
1 Savoir : Mademoiselle Hong-yu et la prtendue sur de Lou-meng-li, quil suppose

retire dans lappartement intrieur. 2 Celle qui se marie directement, sans avoir recours lentremise lgale dune entremetteuse de mariage. 3 Il y a dans le texte Siao-sing (vulgo une petite toile). Cest une expression tire du Chi-king (liv. I, chap. II, ode 10), o elle dsigne une femme du second rang, une concubine ; cest pourquoi le dictionnaire Thsing-han-wen-ha, liv. XIV, fol. 2, traduit lexpression siao-sing (petite toile) par adsihkan sargan, une petite femme, une femme de second rang. Pour bien comprendre lorigine de cette acception, il faudrait lire lode prcite et le commentaire destin lexpliquer. Le premier traducteur qui ignorait cette acception a rendu ainsi ce passage (t. II, p. 175) : Il ny a pourtant rien dinconvenant surmonter linfluence des astres pour devenir la compagne dun homme vertueux.
4 Cest--dire : Que mademoiselle Hong-yu ne conoive de la jalousie et ne puisse

souffrir prs delle ma sur ane, que vous auriez prise titre de femme du second

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A ces mots, Sou-yeou-p fut transport de joie. Si ce ntait pas une fille vertueuse, lui dit-il, je me dispenserais de la chercher ; mais si cest rellement une fille vertueuse, il est impossible quelle soit jalouse 1.
p.2.135

Lorsque

deux personnes, belles comme le jade, mont promis davoir pour moi le mme attachement, pourrais-je, par une sorte de violence, les distinguer sous les noms de premire et de seconde femme 2 ? Si un jour javais le bonheur de les pouser toutes les deux, jaurais pour elles la mme affection ; jen prends tmoin le soleil qui nous claire 3. Lou-meng-li se sentit aussi transport de joie. Mon frre, dit-il, si cela vous est possible, vous ne tromperez pas laffection extrme de ma sur. Quoique je ne vous aie dit quun mot la hte, les esprits du ciel et de la terre lont entendu ; la mer pourra se desscher et les rochers se dissoudre avant quil svanouisse. Je pense, dit Sou-yeou-p, que laffaire de mademoiselle P est encore vague et incertaine ; quant celle de votre sur, maintenant que jai reu votre promesse, aussi prcieuse que lor, pourquoi ne resterais-je pas ici quelques jours, afin de chercher de suite un entremetteur qui aille ngocier ce mariage ?
p.2.136

rang. 1 Littralement : Comment y aurait-il (o trouverait-on) une fille vertueuse qui conoive de la jalousie ? 2 La femme de second rang (pour ne pas dire la concubine) est au-dessus des servantes, mais elle est infrieure la femme lgitime qui est la matresse de la maison. Sou-yeoup promet de supprimer cette distinction humiliante, et de traiter mademoiselle P (Hong-yu) et la (prtendue) sur de Lou-meng-li, comme des femmes de premier rang, des femmes lgitimes.
3 Littralement : Si je nai pas une affection unique, cest--dire la mme affection pour elles

deux, il y a le soleil brillant comme cela (qui le verra, qui le saura). La locution yeou-jou (il y a comme), yeou-jou-thseu (il y a comme cela), semploie ordinairement la fin des serments solennels. (Voyez lencyclopdie Youen-kien-lou-han, liv. CLVI, fol. 4, 9, 14, 15.)

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Mon frre, dit Lou-meng-li, si jen juge daprs vos premires intentions, P. Si, vous au tiez dabord de votre venu route, pour vous mademoiselle milieu

commenciez par pouser ma sur, non seulement vous feriez une premire infidlit, mais si mademoiselle Hong-yu venait lapprendre, elle en serait naturellement peu charme. Ne serait-ce pas ouvrir la porte, pour lavenir, la discorde et la dsobissance ? Ajoutez cela que ma sur est fort jeune ; et comme elle vous a dj donn sa parole, il est bien certain quelle ne changera pas. Il faut, mon frre, que vous vous rendiez promptement la capitale pour terminer de bonne heure laffaire de mademoiselle P ; seulement, jai encore une question vous faire. Quavez-vous encore me dire ? demanda Sou-yeou-p. Quoique vous soyez attach de cur mademoiselle P, dit Lou-meng-li, jignore si mademoiselle P sait que vous existez. Puisque vous avez tant damiti pour moi, rpondit Souyeou-p, je vous parlerai sans dtours. A ces mots, il lui raconta de point en point dans quelles circonstances il avait compos des vers, sur des rimes donnes, en lhonneur des saules printaniers, et comment on avait voulu ensuite le mettre lpreuve en lui demandant deux pices intitules : Song-yen (on reconduit loie sauvage) et Ing-yen (on va au-devant de lhirondelle). Si cela est ainsi, dit Lou-meng-li, il vous suffira
p.2.137

daller

remplir lengagement qui vous lie avec mademoiselle P ; vous navez pas besoin de venir encore me chercher. Quand cette affaire sera termine, celle de ma sur sarrangera toute seule ; soyez sr quon ne vous manquera pas de parole. Mon frre, dit Sou-yeou-p, je sais parfaitement que vous ne me manquerez pas de parole. Mais peine ai-je eu le

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bonheur de vous rencontrer, que vous voulez vous sparer de moi ; jen prouve au fond du cur une inquitude mortelle. Croyez-vous que je sois indiffrent votre dpart ? dit Loumeng-li. Ma seule consolation est que, dans la suite, nous nous verrons trs longtemps. Si, aujourdhui, nous restions ensemble au del des convenances, nous pourrions, je le crains, tre pis par les domestiques, et prter plus tard aux propos du monde. Si tel est votre avis, dit Sou-yeou-p, comme jai assez dargent pour mon voyage, je vais partir dici tout de suite, sans prendre cong du vieux Li. Vous avez grandement raison de partir tout de suite, lui dit Lou-meng-li ; mais jai encore un conseil vous donner. Mon frre, dit Sou-yeou-p, jose vous demander vos instructions qui sont aussi prcieuses que lor et le jade. Il est certain, dit Lou-meng-li, que les personnes dont le talent et la beaut mritent de fleurir pendant mille automnes, nont pas besoin des honneurs ni de la fortune. Cependant, ce quon estime dans le monde,
p.2.138

cest le mrite et la

rputation. Puisque vous possdez un talent qui ne connat pas de difficults 1, et quen partant prsent vous arriverez juste lpoque du banquet appel Lou-ming-yen 2, si, du premier coup, vous obtenez de la rputation, tout vous deviendra facile. En gnral, ds quune femme dune beaut extraordinaire sait aimer un homme de talent, elle peut naturellement conserver sa vertu. Qua-t-elle besoin daffecter sans cesse lair dune jeune fille perdue damour, et

1 Littralement : Puisque vous tes pourvu dun talent qui lve une paille, cest--dire qui

peut les obtenir aussi aisment quon lve une paille.

2 Cest--dire : Le banquet (yen) o lon chante lode du Chi-king (liv. II, chap. I, 1), .

intitule Lou-ming (le cerf brame), en lhonneur des licencis nouvellement reus.

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compromettre par l les grands desseins dun homme de cur ? A ces mots, Sou-yeou-p prit un visage grave, et le remercia avec effusion. Mon frre, dit-il, vos paroles pleines daffection resteront graves dans mon cur. Si jobtiens quelque avancement, je reviendrai de suite pour vous serrer encore la main. Quand ils eurent fini de parler, Sou-yeou-p, qui tait venu sans aucune espce de bagage, se contenta dordonner Siao-hi de fermer la porte du jardin. Passons par ici, lui dit-il, et partons.

Prenez ce petit sentier, dit Lou-meng-li, et quand vous


aurez fait le tour des murs, vous serez la porte du nord. Je devrais naturellement vous conduire au
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loin, mais je

craindrais que quelquun ne mapert ; jy verrais beaucoup dinconvnient. Je suis oblig de vous quitter ici. Mon frre Sou, pendant tout votre voyage, ayez bien soin de votre sant. Tout en parlant, il laissa chapper quelques larmes et les cacha aussitt avec sa manche. Sou-yeou-p, voyant sa douleur, ne put sempcher de verser des larmes. Sil nous est si difficile de supporter lide de nous sparer, lui dit-il, cette personne dlicate de lappartement intrieur 1, comment amiti. Lou-meng-li, retenant ses larmes, lui rpondit par un mouvement de tte. Les deux amis restrent encore un moment dans une treinte
1 Allusion la prtendue sur ane de Lou-meng-li.

le

pourra-t-elle ?

Veuillez,

je

vous

prie,

tre

linterprte de Sou-yeou-p et lui dire un mot de sa vive

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affectueuse ; puis, cdant la ncessit, ils se sparrent et partirent. On peut dire cette occasion :
Quand les penses sont daccord, laffection devient vive. Quand laffection est profonde, il est bien difficile de se sparer. Dans un pareil moment, un homme de cur Ne peut retenir les perles de ses larmes.

Nous laisserons Lou-meng-li sen retourner pour revenir Sou-yeoup, qui, aprs avoir fait le tour des murs, tait sorti par la porte du nord. Comme il craignait dtre importun par Li, le secrtaire du palais
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et le licenci Tsien, il nosa pas aller dans son ancienne htellerie ; il chercha une autre maison et sy arrta. Il prit de largent 1, acheta des effets de voyage et loua un cheval ; puis, le lendemain de trs bonne heure, il se mit en route. Le long du chemin, il tait en proie une sorte de dlire et sabandonnait tout entier ses rflexions. Dans le commencement, il navait en vue que mademoiselle P ; mais maintenant que Lou-meng-li et sa sur taient venus sy joindre, toute son me ne pouvait plus trouver un moment de repos. Tantt il se disait en lui-mme : Quoique je connaisse le talent de mademoiselle P, je nai pas encore vu sa figure ; quoique je naie pas vu la figure de mademoiselle Lou, comme son frre est si beau, je puis me faire davance une ide de ses charmes. Si ce mariage peut russir, non seulement je possderai la sur ane, mais tous les jours je me trouverai en face de son frre. Pour un homme, cest un des bonheurs de la vie. Il se disait encore : Quoique Lou-meng-li soit jeune, il a combin toutes choses avec une adresse remarquable et ma montr la plus sincre affection. Cest un jeune homme dont lintelligence gale le talent. Comme il vante le talent de sa sur ane, il est certain que ses loges nont rien dexagr. Quand mme son instruction ne serait pas complte, lorsque bientt elle se
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trouvera avec mademoiselle P,

1 Littralement : Il prit des onces dargent parses et brises. Les Chinois qui voyagent

portent sur eux soit de petits lingots carrs-longs du poids dune once, soit des feuilles dargent, quils coupent et psent suivant leurs besoins laide dune sorte de romaine.

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dans lappartement intrieur, peu peu, jen suis sr, elle acquerra un talent extraordinaire 1. Que je suis heureux, moi, Sou-yeou-p, davoir rencontr ces deux charmantes personnes ! Sou-yeou-p, enivr de joie, cheminait au gr de sa monture, lorsquil arriva inopinment un village. Au mme moment, il vit approcher deux hommes qui frappaient le tam-tam coups redoubls 2. Aprs eux venaient deux soldats, portant des bannires bleues, qui taient chargs de dgager la route 3, puis une multitude de satellites marchant en bon ordre. Sou-yeou-p stant inform quelquun de la suite, apprit que ctait le juge criminel de la province qui revenait de sa tourne dinspection. Il fut oblig de descendre de cheval et de rester debout sur le bord du chemin pour le laisser passer. Un moment aprs, il vit passer devant lui une grande chaise porteur ombrage par un parasol bleu ; ctait celle de ce magistrat quescortait une dizaine de satellites du tribunal. Elle tait suivie dun grand nombre demploys. Un courrier du tribunal qui se trouvait parmi eux, ayant aperu Sou-yeoup, le regarda un instant et sauta vivement bas de p.2.142 son cheval. Cest le grand monsieur 4, scria-t-il ; o ne lai-je pas cherch le printemps dernier ? comment se fait-il quil soit ici aujourdhui ? Qui tes-vous ? lui demanda Sou-yeou-p rempli

dtonnement. Je suis, rpondit-il, un courrier de Son Excellence Sou, le juge criminel de la province. Ce printemps, Son Excellence

1 Littralement : Je ne mafflige pas (en pensant) quelle narrivera pas peu peu (un

talent) lev et merveilleux.

2 En cet endroit, lauteur emploie adverbialement des onomatopes (ping-ping-pang-

pang), dont il est impossible de trouver, en franais, des quivalents tolrables. laisser passer le cortge dun grand personnage. yeou-p.

3 Cest--dire : Rendre la route libre, en faisant ranger de ct les voyageurs, pour 4 Cest la traduction littrale de Ta-siang-kong, qualification que donne le courrier Sou-

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mavait charg daller prendre Votre Seigneurie 5 ; est-ce que vous lavez oubli ? Ah ! cest vous ! dit Sou-yeou-p. Son Excellence, o estelle maintenant ? Cest le personnage qui vient de passer tout lheure 1, rpondit le courrier. A ce que je vois, dit Sou-yeou-p, cest mon oncle. Il ny a pas longtemps quil a rendu compte de sa mission ; comment se fait-il quon lui en ait donn une autre 2 ? Son Excellence, dit le courrier, ne se plat pas dans la capitale. Prcdemment, il avait eu la mme charge dans le Hou-kouang, mais il ny tait rest que six mois ; cest pour cela quil a demand cette autre p.2.143 mission. Depuis que Son Excellence a vainement cherch vous voir, il ne cesse de penser vous. Veuillez, monsieur, monter tout de suite cheval et aller voir Son Excellence. Sou-yeou-p suivit ce conseil et tourna bride. Le messager monta aussi cheval. Monsieur, lui dit-il, allez doucement ; je vais courir en avant pour vous annoncer Son Excellence. A ces mots, il donna un coup de fouet son cheval et partit au galop. Peu de temps aprs, il revint au-devant de Sou-yeou-p. Mon matre, dit-il, en apprenant que Votre Seigneurie tait ici, a t rempli de joie ; mais comme il ne juge pas convenable de vous recevoir sur la route, il ma ordonn de me mettre votre disposition et de vous accompagner jusqu son htel, o vous pourrez avoir une entrevue avec lui.
5 Cest--dire : Daller vous trouver et vous amener auprs de lui. 1 Littralement : Celui qui est pass tout lheure, ce nest pas lui. Il faut sous-entendre

linterrogation : Nest-ce pas lui ? 2 Littralement : Comment la-t-on dsign, nomm (pour) aller dehors ?

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Pour retourner sa rsidence, dit Sou-yeou-p, il faut faire encore trente quarante li (3 ou 4 lieues) ; je crains que nous ne puissions arriver aujourdhui. Lhtel de Son Excellence, dit le courrier, est situ dans la capitale du dpartement, et lon na pas besoin den traverser les districts ; de sorte que dici cette capitale, on ne compte que sept huit li 1. Ils causrent ensemble tout le long de la route, et au bout de quelque temps, ils arrivrent lhtel. Les employs qui gardaient la porte vinrent le recevoir. Monsieur, lui dirent-ils, veuillez entrer
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promptement ;

Son Excellence est dans le salon intrieur et vous attend avec impatience 2. Sou-yeou-p descendit de cheval et ordonna Siao-hi de le renvoyer. Il arrangea son habit et son bonnet, et se rendit directement dans le salon de derrire. Il vit, en effet, Sou, le moniteur imprial 3, qui se tenait debout dans le salon en lattendant. Quand Sou-yeou-p fut entr dans le salon, il demanda Sou, le moniteur imprial, la permission de le saluer. Cela fait, il reut lordre de sasseoir et alla prendre place ct de Sou, le moniteur imprial. Ds que celui-ci eut vu la figure gracieuse et distingue de Sou-yeou-p, il fut rempli de joie. Mon sage neveu, lui dit-il, je me souviens qu lpoque o je vous ai vu, vos cheveux taient encore flottants 4. Il y a un certain nombre dannes que je ne vous ai vu ; et je ne pensais pas que vous tiez devenu un si bel homme. Votre pauvre oncle en prouve au fond de son vieux cur une joie inexprimable.
1 Il faut dix li pour une de nos lieues. 2 Littralement : Vous attend debout. 3 On lui donne ce titre ici et en plusieurs autres endroits, quoique plus haut il ait t

qualifi de An-youen, juge criminel de la province.


4 Cest--dire : Vos cheveux ntaient pas encore nous ; vous tiez fort jeune.

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Votre humble

neveu, dit Sou-yeou-p, a eu le malheur de

perdre fort jeune son respectable pre ; et sa tendre mre a quitt la vie de bonne heure. Comme
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le chemin que

javais faire tait long et difficile, je nai pu accourir auprs de mon oncle pour le servir et recevoir ses leons. Rest seul, jai err laventure, et je nai pu soutenir la rputation de ma famille. Maintenant, soit que je considre le pass, soit que je songe au prsent, je me sens couvert de confusion 2. Votre pauvre oncle est dj vieux, lui dit Sou, le moniteur imprial, et il na point de fils pour lui succder. Ajoutez cela que je suis fatigu de mes courses continuelles, et que les fonctions publiques nont quun temps limit. Je vois en vous, mon cher neveu, un homme du plus brillant mrite ; on peut vraiment vous comparer ces coursiers qui font cent lieues en un jour 3. Dans la suite, vous ne pouvez manquer de jeter de lclat sur notre famille, et alors je ne minquiterai plus de lavenir de ma maison. Jose esprer, dit Sou-yeou-p, que mon respectable oncle voudra bien me donner dsormais les leons que jai perdues dans le pass 4. Si je ne tombe pas dans le malheur, je compte tendre une branche du mont Me-chan 5 ; je pourrai aussi
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macquitter

un

peu

des

devoirs

imposs

aux

descendants 6.

1 Littralement : Votre stupide neveu, expression dexcessive humilit pour dire moi. 2 Littralement : Je suis honteux ; comment supporter (cela) ? 3 Cest--dire : Vous irez loin, vous obtiendrez de grands succs. 4 Comme sil disait : Rest orphelin ds mon enfance, jai t priv des exemples et des

leons que maurait donns mon pre sil et vcu plus longtemps. Ces exemples et ces leons, jespre les recevoir de vous. 5 Cette montagne parat la mme que O-me-chan, qui se trouve dans le dpartement de Kia-ting-fou, province de Sse-tchouen. Cette montagne dsigne, au figur, le pre, et lexpression i-pa (une branche), la postrit que peut lui donner un fils. 6 Cest--dire : Je pourrai offrir des sacrifices sur votre tombe.

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Comme je nai point de fils, dit Sou, le moniteur imprial, et que vous avez perdu pre et mre, le printemps dernier, je vous avais crit ce sujet. Je dsirerais remplacer les noms doncle et de neveu par ceux de pre et de fils ; je charmerais ainsi la solitude dont je suis menac. Si, dans la suite, lempereur accordait des honneurs posthumes mes parents 1, je me ferais un devoir de les reporter sur feu mon frre an
2

et feue ma belle-sur. Si jagissais autrement, en voulant me donner un hritier, jteindrais la postrit de votre famille 3. Jignore, mon cher neveu, si vous y avez mrement song. Vnrable oncle, dit Sou-yeou-p, cette ide montre ltendue de vos vues et la profondeur de vos calculs. Si vous procurez un appui un orphelin, vous aurez combl les vux de feu mon pre et de feue ma mre. Ce que souhaitaient mon pre et ma mre, votre humble neveu ne peut manquer de le souhaiter aussi. Aprs avoir entendu ces paroles, Sou, le moniteur imprial, fut transport de joie. Il choisit un jour p.2.147 heureux, fit prparer un festin, et ordonna Sou-yeou-p de le saluer du nom de pre. Depuis ce moment, ils ne se donnrent plus que les noms de pre et de fils. Les prfets, les sous-prfets, les moniteurs impriaux et les

magistrats de toute la ville, ayant appris que le juge criminel de la province avait adopt un fils, vinrent tous le fliciter et lui offrir des prsents. Contre toute attente, Li, le secrtaire du palais, se trouvait aussi parmi eux. Sans perdre de temps, il vint offrir le paravent de soie orn de quatre peintures. Comme ce jour-l Sou, le moniteur imprial,
1 Souvent, par suite des services clatants dun fils, et quelquefois aussi prix dargent,

le gouvernement chinois accorde ses parents dfunts un titre de noblesse ou des honneurs