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Communiquer : une ncessit

vitale pour lhomme


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Prface
Aux premiers ges du monde, la socit ne comprend encore que des familles, et sur cette terre dAsie,
berceau de lhumanit, lhomme mne la vie pastorale et contemplative exempte de besoins.
Plus tard, comme la dit Victor Hugo, la famille devient la tribu, la tribu devient nation, et ainsi se
constituent les royaumes, qui, peu peu, se gnent, se froissent et se heurtent.
La guerre est ne, et, avec elle, la ncessit de transmettre promptement au loin les ordres du com-
mandement et les nouvelles importantes.
Cette ncessit donne naissance aux premiers courriers et ensuite la tlgraphie primitive qui nest
encore que lart des signaux . Les tendards, les feux allums sur les montagnes, tels furent les procds
rudimentaires mis en usage par les peuples de lantiquit et que perfectionnrent ensuite les Grecs, les
Carthaginois et les Romains.
Nos anctres, les Gaulois et les Francs, usrent galement de ces mmes procds, et pendant la lon-
gue nuit fodale, on apercevait encore, au milieu des tnbres, des feux allums au sommet des forteresses
qui taient leves sur tous les points de la patrie franaise menace par les invasions des Normands et
des Sarrasins.
Le danger pass, il nest gure plus question de signaux par le feu, et cependant les chercheurs du
moyen ge nen poursuivirent pas moins la solution du problme si complexe de la transmission rapide
de la pense.
Pendant les quatorzime et quinzime sicles, les ides de sorcellerie, trs en honneur dans la socit
franaise toujours la poursuite du merveilleux, font dvier les recherches, qui plus tard se continuent
sans succs dans des directions direntes jusqu la n du dix-huitime sicle.
ce moment, une lueur blouissante slve du ct de loccident et projette ses rayons bienfaisants
sur lEurope tonne. Cest le gnie de la Rvolution franaise clairant le monde ! Cette grande et su-
blime pope se droule au milieu deroyables tourmentes engendres par la guerre civile et la guerre
trangre, et cest pendant ces terribles convulsions que la tlgraphie prend naissance.
Au plus fort de linvasion, alors que nos places du Nord taient au pouvoir de lennemi, que des for-
ces crasantes sapprtaient dmembrer la France, que la patrie tait dclare en danger, la Convention
adopta avec enthousiasme la proposition de Claude Chappe, qui, au moyen du tlgraphe arien, lui
orait la possibilit davoir en quelques instants des nouvelles de nos armes.
Ainsi naquit la tlgraphie arienne, cette invention vritablement franaise, qui, aprs avoir eu la
Rvolution pour berceau, eut encore la double fortune dtre inaugure par lannonce dune victoire,
la reprise du Quesnoy sur les Autrichiens, et de terminer brillamment devant Sbastopol sa glorieuse
carrire.
Militaire dans son principe, ou plutt dans ses premires applications, la tlgraphie conserva ce
mme caractre jusqu la chute du premier Empire, pour devenir ensuite, sous les deux Restaurations et
pendant tout le rgne de Louis-Philippe, un instrument politique, lusage exclusif de ltat.
Mais aprs un demi-sicle dexistence qui ne fut pas sans gloire, linvention de Chappe, soumise,
comme toutes les institutions humaines, la loi inluctable du progrs, dut disparatre son tour, devant
un agent nouveau, dune puissance vritablement merveilleuse et incomparable : nous avons nomm
llectricit.
Lapplication de llectricit la tlgraphie constitue lune des plus surprenantes dcouvertes du dix-
neuvime sicle. Cette nouvelle conqute de la science, dont lAngleterre vient de fter tout rcemment
le glorieux cinquantenaire, a t surtout remarquable par ses consquences conomiques.
La tlgraphie lectrique nest plus, comme sa devancire, un instrument politique. Elle appartient
tous. Sa rapidit tient du prodige. Elle franchit les continents et les mers elles-mmes, et son immense
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TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
rseau qui ne cesse de saccrotre, apparat partout comme un symbole dunion et de fraternit parmi les
hommes, comme une sorte dlargissement de la patrie. Grande est sa mission ! Comme la poste, la tl-
graphie lectrique a le rare privilge de ntre connue que par ses bienfaits. Le dveloppement prodigieux
quelle prend de jour en jour est l pour attester sa raison dtre et sa puissante vitalit.
Mais ce nest pas tout encore.
Llectricit ne se borne plus transporter instantanment la pense dune extrmit lautre de luni-
vers. Elle transmet aujourdhui directement dhomme homme les modulations de la musique et de la
parole articule.
Telles sont les merveilles ralises pendant ce sicle par le gnie humain, qui semble avoir pris pour
devise : Escelsior ! Toujours plus haut !
Alexis Belloc
Paris, le 1
er
mai 1894 (La tlgraphie historique, Deuxime dition)
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Communiquer distance
De tout temps, lhomme a prouv le besoin de communiquer, et mme de tlcommuniquer ,
dune part avec ses semblables, mais aussi avec les forces supranaturelles. Il a cherch aussi saranchir
de la distance sparant lmetteur et le rcepteur.
Parmi les mobiles les plus divers ces besoins de communication, la diusion dune information en
toute scurit occupe une place prpondrante. Autrefois, les populations vivaient dissmines dans une
nature peuple danimaux sauvages et de farouches guerriers. Il tait dangereux de se dplacer et tait
ncessaire alors dessayer de rduire les distances tout en prservant la condentialit de linformation.
Pour ce faire, lhomme a dvelopp de nombreuses techniques dont ce sont inspires nos tlcommuni-
cations modernes.
Nous nous limiterons dans ce chapitre dcrire les formes sonores de communication rservant les
nombreuses formes visuelles au chapitre suivant. Nous nous appuierons sur des exemples concrets ren-
contrs dans des socits traditionnelles travers le monde.
La voix
Le premier systme de tlcommunication est la voix humaine. Le message est clair puisquarticul et
compris de toute la communaut linguistique dans une socit donne. En revanche sa porte physique
est relativement faible, de quelques mtres quelques centaines de mtres et fonction de lenvironne-
ment acoustique et de la forme de la phonation. De rares artices permettent toutefois den accrotre
sa porte comme la disposition des mains en porte-voix an de canaliser le son par devant, ou encore
lexpression verbale ou chant en voix de tte.
Lappareil vocal et son fonctionnement
1
.
Pour la description de lappareil vocal, nous nous bornons une
gure schmatique, o A dsigne la cavit nasale, B la cavit bucca-
le, C le larynx, contenant la glotte e entre les deux cordes vocales.
Dans la bouche il est essentiel de distinguer les lvres a et a, la
langue b g (b dsignant la pointe et g tout le reste), les dents
suprieures d, le palais, comprenant une partie antrieure, osseuse
et inerte f-h, et une partie postrieure, molle et mobile ou voile du
palais i, enn la luette d.
Les lettres grecques dsignent les organes actifs dans larticula-
tion, les lettres latines les parties passives.
La glotte e, forme de deux muscles parallles ou cordes vocales,
souvre par leur cartement ou se ferme par leur resserrement. La
fermeture complte nentre pour ainsi dire pas en ligne de compte ;
quant louverture, elle est tantt large, tantt troite. Dans le pre-
mier cas, lair passant librement, les cordes vocales ne vibrent pas ;
dans le second, le passage de lair dtermine des vibrations sonores.
Il ny a pas dautre alternative dans lmission normale des sons.
1
La description un peu sommaire de Ferdinand de Saussure (linguiste suisse 1857-1913) a t complte daprs le Lehrbuch
der Phonetik de M. Jespersen, auquel nous avons aussi emprunt le principe daprs lequel les formules des phonmes seront
tablies ci-dessous. Mais il sagit l de questions de forme, de mise au point, et le lecteur se convaincra que ces changements
naltrent nulle part la pense de Ferdinand de Saussure..
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TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
La cavit nasale est un organe tout fait immobile ; le passage de lair peut tre arrt par le relve-
ment de la luette d, rien de plus ; cest une porte ouverte ou ferme.
Quant la cavit buccale, elle ore un jeu possible trs vari : on peut augmenter la longueur du
canal par les lvres, ener ou desserrer les joues, rtrcir et mme fermer la cavit par les mouvements
inniment divers des lvres et de la langue.
Le rle de ces mmes organes comme producteurs du son est en raison directe de leur mobilit :
mme uniformit dans la fonction du larynx et de la cavit nasale, mme diversit dans celle de la cavit
buccale.
Lair chass des poumons traverse dabord la glotte, il y a production possible dun son laryng par
rapprochement des cordes vocales. Mais ce nest pas le jeu du larynx qui peut produire les varits pho-
nologiques permettant de distinguer et de classer les sons de la langue ; sous ce rapport, le son laryng
est uniforme. Peru directement, tel quil est mis par la glotte, il nous apparatrait peu prs invariable
dans sa qualit.
Le canal nasal sert uniquement de rsonateur aux vibrations vocales qui le traversent ; il na donc pas
non plus le rle de producteur de son.
Au contraire, la cavit buccale cumule les fonctions de gnrateur de son et de rsonateur. Si la glotte
est largement ouverte, aucune vibration laryngienne ne se produit, et le son quon percevra nest parti
que de la cavit buccale (nous laissons au physicien le soin de dcider si cest un son ou simplement un
bruit). Si au contraire le rapprochement des cordes vocales fait vibrer la glotte, la bouche intervient prin-
cipalement comme modicateur du son laryng.
Ainsi, dans la production du son, les facteurs qui peuvent entrer en jeu sont lexpiration, larticulation
buccale, la vibration du larynx et la rsonance nasale.
Mais numrer ces facteurs de production du son, ce nest pas encore dterminer les lments di-
rentiels des phonmes. Pour classer ces derniers, il importe bien moins de savoir en quoi ils consistent
que ce qui les distingue les uns des autres. Or un facteur ngatif peut avoir plus dimportance pour la
classication quun facteur positif. Par exemple, lexpiration, lment positif, mais qui intervient dans
tout acte phonatoire, na pas de valeur direnciatrice ; tandis que labsence de rsonance nasale, facteur
ngatif, servira, aussi bien que sa prsence, caractriser des phonmes. Lessentiel est donc que deux des
facteurs numrs plus haut sont constants, ncessaires et su sants pour la production du son :
- a) lexpiration,
- b) larticulation buccale,
tandis que les deux autres peuvent manquer ou se surajouter aux premiers :
- c) la vibration du larynx,
- d) la rsonance nasale.
Dautre part, nous savons dj que a, c et d sont uniformes, tandis que b comporte des varits in-
nies.
En outre, il faut se souvenir quun phonme est identi quand on a dtermin lacte phonatoire, et
que rciproquement on aura dtermin toutes les espces de phonmes en identiant tous les actes pho-
natoires. Or ceux-ci, comme le montre notre classication des facteurs en jeu dans la production du son,
ne se trouvent direncis que par les trois derniers. Il faudra donc tablir pour chaque phonme : quelle
est son articulation buccale, sil comporte un son laryng (~~) ou non ( [ ]), sil comporte une rsonance
nasale (.) ou non ( [ ]). Quand lun de ces trois lments nest pas dtermin, lidentication du son est
incomplte ; mais ds quils sont connus tous les trois, leurs combinaisons diverses dterminent toutes
les espces essentielles dactes phonatoires.
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COMMUNICATION DISTANCE
On obtient ainsi le schma des variations possibles :
La colonne I dsigne les -sons sourds. II les sons sonores, III les sons sourds nasaliss, IV les sons
sonores nasaliss.
Les si ements
Les si ements peuvent vhiculer soit un signal cod, connu de la communaut linguistique ou pra-
lablement dni au sein dun groupe dindividus, soit un vritable langage calqu sur le langage articul.
On rencontre deux types de si ements : le si ement mis directement par la bouche et celui utilisant
des objets sonores.
Les si ements mis par la bouche le sont directement par le jeu dun positionnement dentolingual
ou par lutilisation des doigts. Ces formes de si ements ont gnralement une richesse communicative
restreinte consistant signaler une prsence, hler ou initier une action selon un code connu ou prtabli
par le groupe.
Dautres formes de si ements utilisant des objets so-
nores vhiculent souvent de vritables langages. La plu-
part des peuples dAfrique Noire utilisent des si ets ou
des tes embouchure terminale possdant plusieurs
trous permettant lmission de sons de hauteurs di-
rentes. De nombreux peuples de cette rgion du monde
parlent des langues tonales, cest--dire des langues dont
le mode de comprhension tient compte de la hauteur
relative des syllabes entre elles. Ainsi, un mme mot pro-
nonc des hauteurs direntes ou avec des variations de
hauteurs prendra plusieurs signications. Lutilisation des
si ets tient compte du rythme et de la hauteur tonale des
syllabes. Ces si ets sont le plus souvent utiliss par les
chasseurs partis en brousse, les cultivateurs et leveurs dis-
perss dans ce mme milieu, ou encore par chacun pour
encourager les lutteurs traditionnels.
Chez les Hmong
2
, population dorigine chinoise vi-
vant principalement en Chine et dans une large partie de
lAsie du Sud-est, on utilise des feuilles rigides que lon
place entre les lvres. Celles-ci mettent des si ements
extrmement puissants permettant de communiquer en-
tre les montagnes. La langue hmong est une langue tonale
2
Les Hmong sont un peuple dAsie originaire des rgions montagneuses du sud de la Chine (spcialement la rgion du Gui-
zhou) au nord du Vit-Nam et du Laos. Ils sont aussi appels les Miao, (Mio) ce qui signie riz cru et dsigne depuis
longtemps des populations nomades peu intgres. Les Hmong eux-mmes emploient souvent la dnomination monta-
gnards .
Femmes Hmong
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TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
huit tons. Ainsi, la hauteur des notes mises correspond-elle ces hauteurs tonales. En dehors des
messages courants, ces feuilles permettent de chanter des chansons damour et de courtiser lme sur
mme loigne de plusieurs centaines de mtres. Dans ce cas, le message est adress un interlocuteur
unique sans condentialit.
Les si ets
Le si et de Marine
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On sait que dans lAntiquit, sur les galres romaines ou grecques, le rythme des coups de pelles tait
donn aux rameurs par un tambour, une te ou un si et.
Plus rcemment au temps de la marine voile, le seul moyen de transmettre les ordres bord des
navires tait le coup de si et ou Boatswains Call ( Appel du Matre dquipage , o cier charg du
grement et des voiles). Il avait donc besoin de transmettre plus dordres que dautres o ciers et cest
pour cela quon appela son si et : Boatswains Call.
Il fut utilis en premier sur les navires anglais au XIII
me
sicle, au cours des croisades et fut connu sous
le nom de Te Call vers 1670, quand le Lord de lAmiraut (Lord High Admiral of the Navy) porta
un si et en or comme marque de son rang. Il fut alors connu sous le nom de Whistle of Honour
(Si et dhonneur).
Par la suite chaque o cier en porta un, mais en argent, et chacun le dcora en le portant laide dun
cordon tress et ouvrag ou dune belle chane. La Royal Navy trs respectueuse des traditions, continua
perptuer cette coutume qui se voulut une marque de respect envers le commandant ou des visiteurs
de marque bord ou encore pour mettre laccent sur des ordres importants.
Chaque partie du si et est nomme dun terme nautique : le canon, la quille, le trou, la boue et la chane.
Ce mode de transmission des ordres tait trs performant la mer, particulirement au cours des
temptes, o le niveau sonore y est tel que les ordres la voix passent mal, et les marins taient entrans
rpondre immdiatement au son du si et.
Le si et se tient entre le pouce et lindex, le pouce tant sur lanneau de xation de la chane. La
boue se plaant dans la paume de la main, les autres doigts recouvrant le tout sans fermer hermtique-
ment de manire ne pas boucher le trou de la boue et laisser sortir le son. On sou e dans le canon
plus ou moins fort, tout en ouvrant les doigts de manire obtenir le son dsir.
Ainsi, on peut considrer quil y a : 2 notes, haute ou basse et 3 tons :
ton plein ;
gazouillement srie de coups de si et comme le cri dun oiseau ;
le trille (comme en musique, vibration de la langue).

3
Texte et dessins de Jean-Philippe Chalaye, 12 mars 2004 - Rfrence : Dictionnaire des commandements faits avec le si et,
bord des btiments de guerre., 2
e
dition, 1819. Tomas-Marie Lirouixiui, capitaine de vaisseau.
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COMMUNICATION DISTANCE
Les commandements au si et sont reprsents symboliquement de la manire suivante :
Monte bord ou dpart du canot major
Continuer
Cesser le travail
Appel des Matres dquipage
Navire en vue
A hisser les voiles, ou Souquer ferme
A la soupe
A laisser ler
Cesser tout

Selon le Dictionnaire des commande-
ments faits avec le si et, bord des bti-
ments de guerre, on peut obtenir quelques
explications complmentaires. Une liste de
signes lmentaires, dcrits par des onoma-
topes telles que : i , it ou rui , rr , t , ti , tit,
uit dsignent les modulations que le gabier
utilise sur son si et. En face de chacun de
ces termes est reprsent ce que lon pour-
rait comparer une porte de musique, mais
ne comportant que 2 lignes ! (le son haut et
le son bas) et sur lesquelles la note du si et
en notation conventionnelle de musique est
place. On trouve des croches et des doubles
croches lies par groupes et possdant gale-
ment les signes musicaux que lon rencontre
dans une partition, comme : le trille, le si-
lence, la note pointe, etc.
Exemples :
ui rui
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TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Les trompes et les conques
Presque partout travers le monde sont utilises les trompes ou les conques mari-
nes pour communiquer. Ces deux outils vhiculent, en fonction des populations, soit
des messages cods soit des messages de type linguistique comme dans le cas des si ets.
Les trompes peuvent tre en mtal, en bois ou encore en corne danimal. Nombre dentre elles et leur
utilisation ont une connotation guerrire, annonant le dpart ou le retour dune lutte arme ou dune
vengeance.
Les direntes tapes dune chasse aux chiens courants sont ponctues dappels la voix et la corne,
qui sont des combinaisons de sons de mme hauteur, mais de dure variable mis par des instruments
vent : les cornes ou cors.
Au moyen ge, le cor, commun aux ptres, chasseurs et chevaliers (Cor du paladin Roland) est de
corne, bronze ou ivoire
4
. la Renaissance tout en senrichis-
sant dor et dargent, il sallonge et possde une enguichure
5
.
Il existe aussi des cornuchets ou cornets qui sont de petites
cornes, bien souvent nommes huchets
6
.
Tirs lorigine dune corne animale naturellement creuse,
ils possdent dans leur pointe sectionne un bec ou bouquin
7

avec ou sans anche. Lextrmit vase constitue par la base
de la corne, forme le pavillon. De nos jours ces instruments
de dimensions variables, sont en corne ou en laiton, de forme
gnralement courbe et munis dun bec anche.
La Chanson de Roland
Marsile, roi Maure souhaitant pargner sa ville Saragosse de lavance de larme des Francs, convint dun trait de paix avec
Charlemagne par lintermdiaire de Ganelon. Mais Ganelon corrompu et haineux envers Roland entrana larrire-garde de vingt
mille hommes dans un dl o attendait une arme de Sarrasins.
Le chevalier Olivier, grand ami de Roland, signale une large troupe sarrasine approchant larrire-garde. Il demande Roland
quil sonne du cor pour avertir Charlemagne. Roland prfre mourir en guerrier que de se dshonorer appeler laide. Les hommes
de Roland se battent contre une force cent fois suprieure la leur. Lorsquil ne reste plus que soixante combattants, Roland fait
sonner son olifant tellement fort quil se crve les tympans. Charlemagne pressentant le pire chevauche vers le lieu. Tous les chevaliers
meurent, mais Roland et larchevque Turpin blesss arrivent faire fuir larme maure avant de seondrer tous deux.
Roland a encore la force dessayer de briser son pe Durandal contre un bloc de marbre ; sans succs : la lame reluit et amboie
sans sbrcher. Il sallonge face lEspagne pour mourir et cest alors que Saint-Michel, Saint-Gabriel et Chrubin lemportent vers
le paradis.
Avant que Charlemagne ne puisse rejoindre la bataille, lassaillant a dj fui. Charlemagne nit par dfaire les forces restantes
pour venger son champion avant de rentrer tristement Aix-la-Chapelle. L, il doit apprendre la triste nouvelle la belle Aude,
sur dOlivier et ance de Roland, qui meurt sur le coup cette annonce.
La trompe de chasse est un instrument de musique franais en cuivre. Issu des instruments de com-
munication cyngtiques venant de la nuit des temps signalant par des sons lents ou courts, aigus ou
graves, les direntes situations pendant la chasse. Ces instruments taient faits de cornes danimaux,
4
Le cor en ivoire porte le nom doliphant ou olifant : du lat. elephantus, dans le sens divoire ; cest un petit cor que portaient
les chevaliers (Roland sonna de lolifant).
5
Enguichure : systme de suspension dun cor de chasse (ou de chevalier par extension), cordons pour porter le cor de
chasse.
6
Huchets : petits cors de chasse qui gurent sur certains blasons lopposition des grliers qui sont de grands cors de
chasse faisant un tour sur eux-mmes.
7
Bouquin : de bouque ou bouche, cest un bec avec ou sans anche ajust la pointe dune corne creuse. Cornet bou-
quin : petite corne ou trompe dappel. On dit aussi par contraction bouquin pour dsigner de petites trompes ou cors
en mtal.
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COMMUNICATION DISTANCE
de bois puis de cuivre. Les langages exploits par ces instruments sappelaient les cor-
nures. On chassait alors cor et cris .
On voit apparatre sous sa premire forme enroulement circulaire, la trompe mu-
sicale de Crtien (92 cm de diamtre), vers la seconde moiti du XVII
e
sicle. ce
moment, une criture musicale plus labore devient ncessaire pour situer et discerner
les animaux, les circonstances de chasse et ventuellement les lieux, en bref toutes les
actions de chasse possibles.
Les conques marines sont quant elles gnralement ralises avec un
gros gastropode (lambis, triton...) dont on a sectionn lapex ou ouvert lun des premiers
tours de la spirale.
Lantsiva (appel aussi bankora ou angaroa) est un instrument de musique malgache de
la famille des arophones, constitue dune conque perce dun unique trou latral. On
distingue lantsiva lahy (mle) plus aigu, de lantsiva vavy (femelle) plus grave. Il est jou exclusivement
par les hommes.
La conque, utilise comme une trompette a servi plusieurs buts dans lhistoire japonaise. Elle est
nomme jinkai (), horagai (), ou de plusieurs autres noms en japonais selon sa fonction.
La conque est associe surtout son usage par les moines bouddhistes
pour les buts religieux. Son usage est connu au moins depuis mille ans, et il
a encore cours aujourdhui pour quelques rituels, tel que la portion de lomi-
zutori (dessin deau) des rites Shuni-e au Todaiji dans Nara. Contrairement
la plupart des conques dautres parties du monde qui ne produisent quune
seule note, lhora japonais ou horagai peut produire trois ou quatre notes dif-
frentes. Le processus pour transformer une coquille en instrument est gard
secret, mais il implique la mise en place dun embout de bronze la pointe de la coquille.
Moines guerriers asctiques de la secte Shugendo, les yamabushi utiliseraient la conque pour signaler
leur prsence lun lautre travers les montagnes.
En temps de guerre, la conque, appel jinkai, ou coquille de la guerre , a t utilise comme une
trompette signaux. Elle serait tenue dans un panier et utilise dans cas dirents pour signaler des trou-
pes, pour attaquer, se retirer, ou modier la stratgie.
Le trompettiste a t appel kai yaku (). Les jinkai avaient une fonction semblable aux tambours
et aux cloches pour organiser des formations de troupes, mettre un rythme pour marcher, et fournir un
accompagnement musical hroque pour encourager les troupes. Beaucoup de daimyo (seigneurs fo-
daux) ont enrl des yamabushi pour servir comme kai yaku vu leur exprience avec
linstrument.
Un autre usage des conques :
Surveiller et punir : le dsir de contrle social peut passer par la mise au point
de systmes dcoute. Ds le IV
e
sicle avant notre re, Denys, tyran de Syracuse,
aurait utilis un mode damplication pour surveiller les
conversations de ses sujets. Ces conques reprsen-
tent des oreilles gantes, telles que
lordre classique au XVII
e
sicle se
les gurait. (Illustration extraite de
Le Tlphone, Le monde porte de
voix , A. Carr, Gallimard (1993)
gravure in Misurgia universalis
Athanase Kirscher).
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TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Les tambours
Les tambours sont probablement les outils de tlcommuni-
cation les plus clbres, mais aussi les plus mconnus quant la
spcicit de leur langage. On pourrait classer les tambours selon
leur puissance sonore. Cette dernire est fonction de la taille de
linstrument plus il est grand et plus sa voix porte mais
galement de sa technologie. On distingue, parmi les tambours-
parleurs , deux types dinstruments :
les tambours membrane(s) et les tambours fente(s) appels
aussi tambours de bois .
Les premiers sont souvent des instruments mobiles linstar
de nos tlphones portables utiliss en Afrique Occidentale par
les griots que sont ces gnalogistes, conteurs et journalistes de la
tradition orale. laide de ces tambours, ils dlivrent deux types
demessages : pour information ou pour action . Dans le premier cas, on veut annoncer au groupe
des nouvelles telles : naissances, dcs, arrive dun visiteur tranger, etc. Dans lautre, on convoque tout
ou une partie de la population pour des travaux dutilit collective, un rassemblement, un dpart la
guerre. Ces tambours sont frapps mains nues ou laide dun ou deux btons. Il existe galement de
nombreuses formes de grands tambours xes membrane.
Les tambours fente (ou de bois) sont, comme leur nom lindique, en bois. Ils sont gn-
ralement faits dun tronc darbre vid travers une fente pratique sur presque toute la lon-
gueur et sur quelques centimtres de large. Ils sont, compte tenu de leur grande taille et de leur
poids, des instruments xes poss au sol. Ils sont frapps avec des btons de bois par un ou plu-
sieurs batteurs. Certains modles sont en revanche, comme les tambours membranes, portables.
Les tambours fente sont toujours utiliss traditionnellement en Afrique Noire mais ont disparu en
Ocanie, tout du moins dans leur contexte purement traditionnel.
Les messages tambourins
Le propre des tambours est de transmettre des messages de type linguistique dans un esprit identique
celui des si ets. Pour tre comprhensibles, les messages doivent comporter au moins deux sons de
hauteurs distinctes.
Pour cela, plusieurs artices sont utiliss : soit le tambour possde deux peaux dont chacune met
une note, soit il nen possde quune. Avec ces derniers, on met alors deux notes en adaptant la forme
de la frappe. Une autre solution consiste en deux tambours de mme facture, mais de hauteur dirente,
Tambour fente anthropomorphe. Nomvernaculaire : Mukoko.Ethnie : Pend, Congo.
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COMMUNICATION DISTANCE
placs cte cte et frapps par un ou deux batteurs. Et dans le cas des tambours fente les deux lvres
se trouvant de chaque ct de la fente mettent chacune un son de hauteur dirente.
En Afrique, parmi les tambours membranes, il en est un particulirement sophistiqu commun-
ment appel tambour parleur ou encore tambour daisselle . Il est cepen-
dant prfrable de le dsigner sous le terme de tambour variation de tension
puisque presque tous les tambours africains sont dous de parole et ne sont pas
toujours jous sous laisselle ! Il sagit dun tambour deux peaux montes sur un
ft en forme de sablier. Les deux membranes sont relies entre elles par une celle
passant alternativement par lune et lautre peau. Le batteur tient gnralement
linstrument sous son aisselle, frappe lune des peaux avec une baguette coude et
fait varier sa tension en crasant plus ou moins les tendeurs avec le bras. Il lui est
ainsi possible dmettre une multitude de notes et de reproduire avec une certaine
dlit le langage parl.
La voix des grands tambours membrane peut porter plusieurs centaines
de mtres, voire plus dun kilomtre en terrain plat non rverbrant (savane sablonneuse par exemple)
ou plusieurs kilomtres en milieu rverbrant (montagnes arides).
Dans les annes trente, deux anthropologues franais, Genevive et Marcel Griaule sjournent au
Mali. Leurs observations sur la cosmogonie et la symbolique du peuple Dogon et le langage qui les ex-
prime restent un document exceptionnel :
Pour quil y ait rythme, il faut, selon les Dogons, que les coups ne soient pas pareils , cest--dire que les
sons mis par les battements soient direncis par loreille. De plus, il faut quils soient frapps sur une surface
plane et rsonnante. Donner des coups rguliers avec la main plat, cest frapper , lga ; mais frapper les
mmes coups avec la main lgrement incurve de manire crer une rsonance de lair, cest b, battre
(un rythme). De mme si lon frappe avec une baguette sur un plat en bois ou une calebasse, il y a rsonance ;
cest un rythme, by (nom daction de b).
Dune faon gnrale, les instruments que lon frappe avec la main ou une baguette sont dits produire une
parole ; ce sont la plupart des tambours et la petite clochette gnu (frappe avec une bague au moment
du sgi). Tous les instruments vent dans lesquels on sou e (sdo) produisent en plus de la parole un
chant : tes, trompes, si ets ; les sons se prolongent davantage, leur rsonance est plus grande. Mais quel-
ques instruments percussion sont considrs comme produisant un chant ; ce sont les tambours gmboy
(tambour daisselle)
Les tambours de bois, quant eux, sont les instruments de tlcommunication archaques les plus
puissants. Leur porte atteint gnralement plusieurs kilomtres mme dans des conditions acoustiques
dfavorables.
Le tam-tam
Un tam-tam est un idiophone son indtermin, contrairement au gong. Depuis lpoque coloniale,
le vocable tam-tam est abusivement utilis (gnriquement ?) pour dsigner nimporte quel tambour
surtout sil vient ou est cens venir dAfrique.
Cet instrument percussion dorigine asiatique a t apprci par les compositeurs occidentaux en
raison de leet mlodramatique produit par sa sonorit profonde et mtallique. Il a t introduit parmi
les percussions de lorchestre symphonique au XIX
e
sicle. Une de ses premires utilisations dans la mu-
sique militaire a t dcide loccasion de lexhumation des restes de Napolon Bonaparte aux Invalides
le 15 dcembre 1840.
Le tam-tam est le moyen de communication par excellence des rgions du Centre et du Sud Came-
roun. Il est utilis pour mobiliser les populations, pour annoncer des nouvelles : deuils, arrive dun
tranger, prsence dun voleur au village ; pour animer des vnements : ftes religieuses et aussi surtout
14
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
pour communiquer avec un parent, un ami. Aujourdhui les initiateurs
lutilisation de linstrument, les joueurs et surtout les fabricants deviennent
de plus en plus rares. Linitiation dpend de lutilisation quon veut en faire.
Elle est un peu complexe quand il faut annoncer des nouvelles ou converser
avec un ami ou un parent. Il faut ds lors avoir un matre qui vous initie
dabord connatre le NDAAN , sorte de pseudonyme par lequel on in-
terpelle lindividu ou la communaut qui le message est destin. Chaque
individu a un NDAN : celui de son homonyme. Aprs cette phase, le
reste de linitiation est la mme, cest--dire quil faut frquenter les joueurs
de tam-tam en activit, tre en contact permanent avec linstrument, avoir
volont et dextrit. Linitiation peut durer de un cinq mois. Quant sa
porte, elle dpend de plusieurs facteurs cest--dire : de la qualit du bois
avec lequel linstrument est fabriqu : l Eb (Bilinga) donne de meilleurs
rsultats ; du lieu o le tam-tam se joue : la porte est plus grande en altitude ; des dimensions du tam-
tam : les plus petits sont aigus, mais les plus grands sont plus perants, et leur son peut aller plus de
25 Km quand toutes les conditions ici numres sont runies. Aprs la pluie, tt le matin ou le soir, la
porte est plus grande et dpend aussi de lnergie du frappeur.
Les messages vhiculs par le tam-tam sont sotriques. Cependant, la majorit de la population sait
faire la dirence entre un tam-tam annonant le deuil et les autres, sans pour autant pouvoir en dcryp-
ter le message. Linstrument tant assez rarement utilis, les quelques tam-tams quon trouve dans les vil-
lages ne sont plus accessibles tout le monde ; laccs nest rserv quaux joueurs patents. Aujourdhui
son utilisation est confronte trois grandes contraintes, savoir : la raret du bois et des fabricants de
linstrument ; la raret des matres disponibles transmettre les connaissances ; le dcryptage di cile des
messages. En ralit, le tam-tam dont le dcryptage des messages ncessite un apprentissage certain a
aussi besoin de grands joueurs. En conclusion, le tam-tam sert beaucoup plus mobiliser la population
qu converser avec un individu. (Illustration : Djemb de lAfrique de lOuest)
Les cloches
Les moins connus sont les jeux de cloches deux tons rencontrs en Afrique Noire. Ils sont constitus
de deux cloches jumelles de hauteurs direntes frappes par un mme joueur, ou de cloches indpen-
dantes joues par deux individus. Ce sont toujours des cloches battant externe. Ces instruments ont
une porte sonore limite quelques centaines de mtres.
Les cloches des glises pouvaient autrefois tre utilises comme systme dalerte pour des vnements
graves comme le feu ou les invasions (on sonnait alors le tocsin, ou toute vole : grande vitesse). Le
type de sonnerie de cloches dglise accompagnant les crmonies funbres sappelle quant lui le glas :
cest un son rgulier au tempo trs lent.
Cependant, ces cloches ont pour fonction normale de signaler le passage du temps. Dans ce cas, une
squence particulire de sons peut tre produite par un groupe de cloches pour indiquer lheure et ses
subdivisions. Lune des plus connues et celle dite des quarts de Westminster, une srie de seize notes qui
est mise par le carillon de lhorloge du palais de Westminster dont la grande cloche qui sonne lheure
proprement dite porte le nom de Big Ben. La plupart du temps, seules les heures pleines sont sonnes
(en gnral raison dun coup par heure, en allant de 1 12), parfois en deux sries de coups : le pic et
le repic (ou rappel). Dans certains cas, on arrte le carillon durant la nuit pour prserver la quitude des
riverains.
On trouve des systmes de production de son bass sur des cloches miniatures dans des alarmes, des
sonneries de tlphone, de carillon de portes dentre ou de rveille-matin par exemple. Pour les sons se
rptant rapidement produits par de tels systmes, le terme est sonnette.
15
COMMUNICATION DISTANCE
Dans les zones o le cheptel bovin, ovin ou caprin est libre de stabulation, ou dans les trans-
humances, des clochettes appeles sonnailles peuvent tre attaches leur cou pour identier les
animaux appartenant un troupeau particulier et pour aider les trouver notamment lorsque lon
veut les rassembler. Ces cloches sont gnralement fabriques en tle souvent rivete, de forme
trapzodale, cylindrique ou en forme de coupe. Il existe des concours de musique pastorale
les utilisant.
Enn, signalons les clochettes main, utilises comme moyen de communication (appe-
ler les domestiques) ou pour ponctuer certaines crmonies religieuses en donnant le signal
de mouvements eectuer par les dles.
Les xylophones
Les xylophones africains, plus connus sous le nom gnrique de balafon , sont galement de puis-
sants instruments de communication. Ils sont puissants deux titres. Compte tenu du nombre impor-
tant de lames (jusqu plus de vingt !) ils peuvent
simuler avec beaucoup de prcision les phon-
mes et les hauteurs tonales de la langue parle.
Dautre part, ils sont souvent conus avec des r-
sonateurs en calebasses comportant eux-mmes
de petits vibreurs amplicateurs.
Cest un instrument de musique fait de la-
melles dun bois spcial, sur lesquelles on frappe avec deux baguettes en bois. Il est surtout utilis lors
des manifestations de rjouissance. Contrairement au tam-tam, cest un orchestre avec un solo, un ac-
compagnement, une basse, qui interprte les chansons, de faon instrumentale. Les personnes-ressources
qui sont aussi des fabricants sont devenues aussi rares que linstrument. Ils servent animer les cultes de
dimanche. Linitiation est faite avec un matre de
musique. Cest une tche ardue qui demande de
la volont, de la patience et surtout un contact
permanent avec linstrument. Il faut connatre le
solfge. Le temps dapprentissage est fonction du
gnie de lapprenti et peut durer de cinq 12
mois. La porte des xylophones peut aller plus
de 1500 m. Tout le monde peut jouer de linstru-
ment : petits, jeunes ou adultes des deux sexes,
mais cest la raret de linstrument qui limite
aujourdhui son accessibilit et son utilisation.
En outre, les grands joueurs ne courent plus les
rues. En eet, toutes sortes de messages peuvent
tre transmis par les xylophones en chansons.
16
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Systmes de communication sonore originaux
Le 1
er
juin 1782, lAcadmie des sciences
tenait sa sance au Louvre, lorsquon vit en-
trer, conduit par Condorcet, un moine, re-
vtu de la robe des Bndictins. Ctait dom
Gauthey, religieux de labbaye de Cteaux. Il
avait imagin un moyen de correspondance
entre les lieux loigns, et il venait en faire
lexposition devant lAcadmie.
Le systme de dom Gauthey consistait
tablir, entre des postes successifs, des tu-
bes mtalliques dune trs grande longueur,
travers lesquels la voix se propageait sans
perdre sensiblement de son intensit.
Une exprience eut lieu, sur une longueur
de huit cents mtres, dans un des tuyaux qui
conduisaient leau la pompe de Chaillot. Elle ne laissa aucun doute sur les assertions de dom Gauthey.
Cependant, la cration dune ligne fut juge ruineuse et la municence royale recula devant les d-
penses quelle devait entraner.
Des ingnieurs distingus ont tudi, en Belgique, la question de ltablissement des tubes acous-
tiques. Le savant Babbage se faisait fort de causer de Londres avec une personne rsidant Liverpool.
Rumford tait plus hardi, il pensait que la voix humaine peut franchir ainsi des centaines de lieues.
Les locataires des prisons communiquent par lintermdiaire des tuyaux de chauage central ou deau
en les frappant selon un code prtabli.
Citons, dans les systmes originaux le projet de Labarthe (au XVII
e
sicle), de messages cods par
lintermdiaire de coups de canon
Lors du dbarquement des troupes allies le 6 juin 1944, les commandos taient munis de criquets
mtalliques leur permettant dmettre des signaux de reconnaissance.
Messagerie unilatrale et bilatrale
Nous pouvons constater travers la description technique de ces dirents outils de communication
que le mode de transmission binaire - celui de linformatique et des tlcommunications numriques
utilisant des suites de 0 et de 1 - est utilis depuis la nuit des temps, bien que sous une forme dirente !
Cette description nous enseigne galement que les messages sont mis depuis une source unique vers
une innit de rcepteurs humains (cas galement de la radio messagerie) situs dans la zone de couver-
ture sonore (notion de cellule ou de zone de couverture radiolectrique). La communication est de type
multidirectionnel avec possibilit de dialogues par un systme de communication similaire ou dirent
mais de mme porte.
Les relais de transmission
Pour communiquer sur des distances suprieures celles voques prcdemment, les socits tradi-
tionnelles ont organis des systmes de relais de transmission. En eet, dans un village de brousse par
exemple, il est ais avec lhabitude de dterminer la provenance dun message. Si celui-ci concerne des
villages ou des individus hors de porte de lmetteur initial, il peut tre rmis autant de fois que n-
cessaire jusqu atteindre linterlocuteur ou le groupe dinterlocuteurs concerns. Ainsi, un message peut
tre transmis en quelques minutes sur des distances de plusieurs dizaines de kilomtres !
17
COMMUNICATION DISTANCE
Structure des messages
Pour les transmissions les plus labores (notamment des tambours), un message peut comporter un
appel pouvant tre mis plusieurs fois an dveiller la vigilance des rcepteurs humains (la sonnerie du
tlphone !). Vient ensuite le message proprement dit, rpt lui aussi plusieurs fois, puis la fermeture
de la session (raccrochage du tlphone !). Les messages douverture et de fermeture peuvent, selon une
structure sonore immuable dans un contexte ethnogographique donn, annoncer la nature du message.
Nen est-il pas de mme pour nombre de nos transmissions de messages lectroniques : frquence por-
teuse dun Minitel, dun fax, dun modem... ?
Condentialit
Comme pour la transmission de messages tlphons ou crits, le problme de la conden-
tialit de la communication peut se poser dans certains cas. Les messages dlivrs par les di-
vers outils sonores dcrits plus haut sont mis dans toute une zone daudition dont lmet-
teur nest pas matre. Il existe alors plusieurs niveaux de slectivit de la comprhension.
Dune manire gnrale, les messages sont compris pour tous les locuteurs vivant habituellement dans la
zone de transmission. En revanche, le message est abscons pour toute personne ne parlant pas la langue
autour de laquelle est structur le message. Pour les interlocuteurs, le cryptage pourra seectuer soit par
un code prdni, soit dans une langue secrte connue uniquement des initis, soit encore par lutilisa-
tion de mtaphores comportant des niveaux de comprhension plus ou moins abscons selon la catgorie
de population toucher.
Et la tonalit ?
La plupart des grands tambours parleurs dAfrique Noire sont, aprs fabrication, tels des termi-
naux portables ; cest--dire sans tonalit. Lobjet sonore ne peut mettre quaprs avoir t initialis
laide dun ou plusieurs sacrices demands par les esprits aprs consultation du devin (oprateur !).
Bire de mil, mlange de farine de mil et deau ou de sang animal, argent, etc., sont oerts lobjet so-
nore pour lui donner de la voix (tonalit !) ainsi quune personnalit et un nom (numro dappel !).
Ainsi identi, il deviendra la proprit dun sage du village (abonn !) qui le gardera auprs de lui et
grera ses sorties, ses entres, son usage et le protgera. Le rseau sera celui de la communaut linguis-
tique (rseau public !) ou des seuls initis (rseau priv !).
Impossibilits techniques
Nous savons que dans les systmes de transmissions lectroniques il nest pas possible de transmettre
tels quels deux lments binaires conscutifs de mme nature. Aussi a-t-on mis au point des systmes de
bourrages permettant lalternance de niveaux (0 et 1). Le mme problme se pose dans la transmis-
sion de messages cods chez les Hmong. Leur langue possdant huit tons, ils transmettent des messages
laide dun orgue bouche six tuyaux en jouant des accords composs de ces six notes. Cependant,
comme il nest pas possible dans leur systme de codage de transmettre deux tons similaires conscutifs,
disposent-ils dune syntaxe utilisant des accords de bourrage permettant de contourner cette impos-
sibilit !
Conclusion
Nous pouvons constater que depuis la nuit des temps les socits traditionnelles se sont aranchies
des problmes de transmission instantane de messages sur de grandes distances et de la condentialit
de celles-ci. Et cela, au nez et la barbe de tous les monopoles...
18
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Les messages visuels.
On peut classer les messages visuels en deux groupes : les messages passifs, les messages actifs.
Nous entendons par messages passifs, les messages visuels transmis laide de pictogrammes (les
panneaux de signalisation), par le port sur soi dun signe de reconnaissance (badge, dcorations) ou de
vtements particuliers (uniformes), ou de signes particuliers : chaque arrivant en Polynsie franaise se
voit remettre un collier de eurs de tiar ou tout simplement une eur de tiar que lon place derrire
loreille. Si les femmes portent la eur de tiar panouie (de mme que la eur dhibiscus), les hommes
portent seulement la eur de tiar et uniquement en bouton. De plus, si la eur de tiar est porte sur
loreille gauche cela veut dire que la personne ne cherche pas de compagnie. Si celle-ci est porte droite,
cela signie que la personne est disponible ou la recherche de compagnie.
On voit donc limportance de la communication visuelle passive.
Nous allons, dans le cadre de cet ouvrage, nous intresser plus particulirement ce que nous nom-
mons les messages visuels actifs , cest--dire crs pour communiquer distance.
Quelques faits historiques
En 336 avant Jsus-Christ, le Grec ne, dit le Tacticien, utilise pour la premire fois des signaux
visuels cods. Dans des vases remplis deau, des otteurs en lige comportent une rgle gradue verticale
sur laquelle sont inscrits des signes. Le premier poste fait un signal avec une torche et ouvre un robinet
situ en bas de son vase ; le poste suivant fait de mme. Arriv la position de la rgle quil souhaite, le
premier poste ferme le robinet et refait un signal avec sa torche : le poste suivant rpte le mouvement et
connat ainsi la position de la rgle : il ne reste qu traduire.
En 150 avant notre re, lhistorien grec Polybe utilise des signaux alphabtiques laide de deux grou-
pes de cinq torches bien spars. Lalphabet est divis en cinq groupes. Les torches de gauche indiquent
le groupe de lettres quil faut utiliser (par exemple, deux torches allumes signient deuxime groupe
de lettre), les torches de droite la lettre quil faut prendre (une torche, par exemple, dsigne la premire
lettre du groupe).
Les Romains franchissent ltape suivante en mettant en place un systme per-
manent de relais quils placent dans des tours tenues par des stationnaires militaires
tout autour de la Mditerrane. Ces tours communiquaient par signaux de torches
et on en aurait compt environ 1197 en Italie, 1200 dans les Gaules, 500 en Asie.
On connat laspect dune de ces tours grave sur la Colonne Trajane et dont on
trouvera le dessin ci-contre, extrait dun ouvrage italien du sicle dernier ( Telegra-
a ottica de B. Zanotti).
Lart des signaux fut galement mis en pratique chez les anciens peuples dOrient.
Les Scythes faisaient usage de feux ou de fume, comme moyen davertissement
lointain. Les Chinois, chez lesquels on trouve toujours quelques traces des inventions modernes de lOc-
cident, avaient plac des phares, ou machines feu, sur leur grande muraille, longue de 188 lieues. Ils
pouvaient ainsi donner lalarme toute la frontire qui les sparait des Tartares, lorsquune horde de ces
peuples venait les menacer.
A Constantinople, les signaux de feu placs sur une montagne voisine, annonaient, en peu dheures,
les mouvements des Sarrasins. Le premier poste tait prs de Tarse. Venaient ensuite ceux des monts
Argent, Isamus, Egsus, la colline de Mamas, et le cadran du phare du palais.
Le plus nergique et le plus clair de tous les tlgraphes physiques employs par les Orientaux, tait
celui de Tamerlan. Ce conqurant terrible, quand il faisait le sige dune ville, nemployait que trois
signaux. Le premier tait un drapeau blanc, et voulait dire : Rendez-vous, juserai de clmence. Le
second jour, Tamerlan faisait arborer un drapeau rouge, qui signiait : Il faut du sang, le commandant
19
COMMUNICATION DISTANCE
en place et les sous-o ciers payeront de leur tte le temps quils mont fait perdre. Le troisime et der-
nier signal tait un drapeau noir, et voulait dire : Que la ville se rende ou quelle soit prise dassaut, je
mettrai tout feu et sang.
Les signaux de fume.
Les Indiens dAmrique du Nord usaient de signaux de fume. Les codes les plus rpan-
dus, chez les Sioux et les Cheyennes taient fort simples. Une boue de fume signiait
attention , deux boues signiaient tout va bien , trois boues ou lapparition
de ammes se traduisaient par danger, on demande de laide . On recouvrait le
feu dune toe et on le dcouvrait pour obtenir une boue de fume. Il semble
que la forme la plus ancienne de ces signes destins porter de linformation
distance est le feu, car la fume qui sen chappe est visible de loin.
La source la plus ancienne dcrivant un tel systme de communication
distance par le feu est sans aucun doute le Talmud. Certains passages du
Talmud voquent en eet lexistence dun rseau de communication ta-
bli entre Jrusalem et Babylone. Des feux taient allums sur des tours
ou des lieux levs. Il semble que le code utilis tait fonction de la dure
des feux allums, de la hauteur des ammes et peut-tre de la coloration : mais il ne sagit
que dhypothses, etc.
Par exemple, au temps jadis, ctait la coutume pour le Beth Dine (Cour de justice) en Erets Isral, de
rpandre la nouvelle de la sanctication de Roche-Hodche (Nouvelle Lune) au moyen de feux quon
allumait sur les collines entourant Jrusalem. Ce signal par les feux tait rapidement reu, puis transmis
dune colline lautre, jusqu ce que tout le pays ft inform du jour de Roche-Hodche, et que tout
un chacun st le temps adquat pour lobservance des ftes.
De nos jours, la couleur de la fume (noire ou blanche) indique les rsultats du scrutin lors de llec-
tion du pape.
Autrefois, les soldats engags dans une guerre se servaient de messages clair en rchissant les rayons
du soleil sur la surface polie de leurs boucliers.
Les phares et les smaphores.
Le mot phare, vient du grec Pharos, qui est le nom de l'le o se trouvait le Phare d'Alexandrie. Cette
origine est conserve dans beaucoup
de langues, comme dans l'italien
(faro), l'espagnol (galement faro) et
le portugais (farol). Cependant, cer-
taines langues comme l'anglais ont
tout simplement cr un nom com-
pos (lighthouse), expliquant claire-
ment la fonction du phare.
Le phare dAlexandrie fut consi-
dr comme la dernire des sept mer-
veilles du monde antique et a servi
de guide aux marins pendant prs de
dix-sept sicles (du III
e
sicle av. J.-
C. au XIV
e
sicle). La construction
du Phare aurait dbut vers -297 (la
date exacte est inconnue) et dur une
20
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
quinzaine d'annes. Les travaux sont initis par Ptolme I
er,
mais celui-ci meurt avant la n du chantier
qui est achev sous le rgne de son ls Ptolme II.
Les phares ont gnralement une fonction passive : signaler les cueils, les passes, matrialiser les
positions gographiques. Mais il est trs probable quils aient t utiliss aussi pour communiquer dans
lAntiquit.
A sa cration en 1806 par Louis Jacob sous Napolon, le smaphore tait un poste de guet tabli sur la
cte, charg de surveiller les approches mariti-
mes et de signaler par signaux optiques toute
activit ennemie (le mot smaphore vient du
grec sema : signe, et phoros : qui porte).
Aujourdhui, le smaphore est un poste
de surveillance en bord de cte qui assure des
missions diversies qui vont de lassistance
la navigation jusqu la surveillance du ter-
ritoire en passant par la rgulation du trac
maritime et de la pche.
Pour exercer ces missions, le personnel du
smaphore dispose dune chambre de veille
quipe de larges baies vitres et de puissantes
paires de jumelles donnant sur la zone mariti-
me surveiller, dun radar et de moyens de ra-
dio communication. Le smaphore est install
sur un point culminant de la cte si le relief sy
prte ; la chambre de veille est gnralement
au sommet dun btiment qui parfois sappa-
rente un phare (smaphore du Sti)
Les smaphores sont chelonns tout au
long des ctes franaises, chacun couvrant un
secteur maritime.
Le rseau des smaphores est de la respon-
sabilit de la Marine nationale qui les arme en personnel militaire (guetteurs smaphoriques).
Sous le nom de smaphore, on dsigne galement le moyen de communication visuelle utilis dans la
Marine pour transmettre des messages dun navire lautre. Il sagit dun alphabet visuel form par la
position relative de drapeaux ports par un homme :

Nous abordons l des procds de communication semblables aux systmes utiliss par les premiers
tlgraphes.
A et 1 B et 2
Le tlgraphe
22
23
Le tlgraphe
Comme lindique son nom, tir du grec et compos avec beaucoup de justesse de tle, loin, et
grfw, jcris, un tlgraphe est un appareil qui crit longue distance, cest--dire destin faire par-
venir rapidement un message, laide de signaux, entre deux points loigns. Le mot tlgraphe a t
invent en 1793 par le Comte Miot de Mlito.
Nous allons dabord tudier les formes de tlgraphes visuels, gardant pour un autre chapitre les sys-
tmes lectriques.
La premire description technique dun dispositif de transmission de
signaux par smaphore a, semble-t-il, t prsent par Robert Hooke en
1684. Robert Hooke, n le 18 juillet 1635 Freshwater et mort le 3 mars
1703, est un des plus grands scientiques exprimentaux du XVII
e
sicle et
donc une des gures cls de la rvolution scientique de lpoque moderne.
On considre souvent Hooke comme linventeur du microscope. Il avait
intitul son systme : Moyen de faire connatre sa pense distance .
La machine de Robert Hooke consistait en un large cran, cest--dire
une planche peinte en noir, place au milieu dun chssis, et leve une
grande distance en lair. Divers signaux, de forme particulire, taient ca-
chs derrire lcran, et servaient, quand on les faisait apparatre, exprimer les lettres de lalphabet.
Quelques signaux nexprimaient pas des lettres, mais des phrases conve-
nues davance.
La gure ci-contre reprsente le tlgraphe de Robert Hooke. A
tait la planche peinte en noir derrire laquelle taient cachs les signaux,
B, C , que lon faisait apparatre volont en tirant la corde D .
Quelques annes plus tard, en 1690, le physicien franais Guillaume
Amontons (31 aot 1663 - 11 octobre 1705) ralise, dans le jardin du
Luxembourg, une premire exprience de communication par smapho-
re. Fontenelle
8
nous cite cette exprience qui aurait t mene deux fois,
et qui consistait transmettre un message entre deux points par le biais
de signaux optiques mis par un poste, et intercept par le poste suivant
grce une longue-vue, qui lui-mme le transmettait au poste suivant,
jusquau point darrive. Chaque lettre de lalphabet avait son signal dont
la signication ntait connue que des postes extrmes. Cette invention ingnieuse nest cependant rap-
porte que dans les registres de lAcadmie, et il nest nullement vident quAmontons, mme si on peut
lui accorder lide, ait eectivement ralis lopration.
Un autre inventeur du nom de Guillaume Marcel tait parvenu, aprs plusieurs annes de recher-
ches construire une machine qui transmettait des avis dans le temps quil aurait fallu pour les crire.
Il adressa Louis XIV un mmoire descriptif, avec des dessins de son appareil. Ce mmoire resta sans
rponse, le roi tait vieux, il commenait ngliger, pour le royaume du Ciel, son royaume terrestre
Fatigu dattendre, et dans un moment de dsespoir, il brisa sa machine et jeta au feu ses dessins. Il mou-
rut en emportant son secret.
Au XVIII
e
sicle, plusieurs inventeurs feront des expriences analogues, sans plus de succs, aucune de
ces dmonstrations ne dbouchera sur un vritable dispositif de communication distance.
8
Bernard Le Bouyer de Fontenelle est un crivain franais n Rouen, le 11 fvrier 1657 et mort, presque centenaire, Paris
le 9 janvier 1757. Son intelligence souple et lucide a trs bien servi les lettres et surtout les sciences, quil sait excellemment
rendre accessibles et mme attrayantes, en gardant lexactitude. La qualit dhomme de lettres fut releve par la brillante
considration attache la personne de cet acadmicien qui fut un familier du duc dOrlans et de Fleury.
Robert Hooke
24
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
De nombreux textes font allusion au tlgraphe et, en 1788, un certain Dupuis tente de transmettre
par tlgraphe alphabtique des messages entre Mnilmontant et Bagneux.
Lusage envisag pour les dispositifs tlpathiques ou tlgraphiques par la littrature de lpoque est
principalement la communication amoureuse. Dans le trs srieux Mechanics Magazine on peut encore
lire, au dbut du XIX
e
sicle, propos du smaphore quun amant pourra transmettre de faon manifeste
ses sentiments sa belle. Et sa languissante matresse apprendra des longs bras du tlgraphe quand elle pourra
se consoler dans les bras de son bien-aim
9
. Au XVIII
e
sicle, les dispositifs de communications distance
quils soient rels ou imaginaires renvoient donc un usage galant. Aussi le tlgraphe optique qui est
connu et expriment ds la n du XVII
e
sicle ne se dveloppera pas pendant un sicle, faute davoir
trouv une structure sociale approprie capable non seulement dimaginer lintrt de la communication
distance, mais galement de soutenir la construction dun rseau permanent. Mais ces systmes seraient
sans doute rests ltat exprimental ou ltat dbauche sans la Rvolution franaise de 1789, avec la
cration de ltat moderne, un agent social prt prendre en charge la mise en place dinfrastructures
permanentes, et surtout sans les guerres rvolutionnaires. Pour communiquer aussi rapidement que pos-
sible, et en secret, avec les armes aux frontires, le pouvoir central avait besoin dun systme assurant
la fois rapidit, discrtion et possibilit de rponse immdiate. Trop de messagers ou destafettes cheval
avaient t intercepts, capturs et avec eux les messages quils transportaient.
Vers 1790, une diligence pouvait porter un message de Paris Strasbourg en quatre jours. En 1799, le
mme message mettra moins de... 2 heures !
Lusage veut que le tlgraphe arien soit luvre de son inventeur, Claude Chappe.
En ralit, la russite fascinante du tlgraphe optique et arien nest pas due seulement une invention
gniale, mais la complmentarit de toute une famille originaire de Brlon, petit village de la Sarthe.
Linstigateur du projet est Claude Chappe, dit Chappe de Vert, n
en 1763, deuxime enfant dune famille de cinq frres. Aprs de solides
tudes, il jouit de rentes qui lui permettent douvrir un cabinet de phy-
sique Paris. Il suit ainsi lexemple de son oncle, le clbre abb Jean
Chappe dAuteroche. Il y ralise diverses expriences, notamment dans
le domaine de llectricit et dans dirents autres domaines, participant
ainsi llan scientique du Sicle des Lumires .
En bon scientique du XVIII
e
sicle, Chappe sintresse aux dcou-
vertes antiques. La communication visuelle sur de grandes distances a
t exprimente ds lantiquit. Elle est ralisable avec le principe dun
message relay de poste en poste. Chaque relai, pour tre visible du sui-
vant, doit tre plac en terrain dcouvert ou sur une hauteur. Le message
doit galement tre cod et sa transmission doit seectuer au moyen de
signaux simples.
Claude Chappe ralise sa premire exprience publique de communication distance et quil nomme
tachygraphe le 2 mars 1791, lge de 26 ans.
Le systme consiste en deux cadrans mobiles dots daiguilles et de chires, installs respectivement
dans son village natal de Brlon et le village de Parc distants de 14 km.
Lexprience, qui consistait envoyer un message dans chaque sens fut russie. Elle fut authentie
par un compte-rendu o ciel dont voici le texte :
Aujourdhui 2 mars 1791, sur les onze heures du matin, nous o ciers municipaux de Brulon, district de
Sabl, dpartement de la Sarthe, nous nous sommes rendus avec MM Avenant de La Maisonneuve praticien,
demeurant Brulon, ci-devant chteau dudit Brulon, sur linvitation qui nous en tait faite, leet dtre
9
Mechanics Magazine, 24 novembre 1827.
Claude Chappe
25
LE TLGRAPHE
tmoins, et dassurer lauthenticit dune dcou-
verte de M. Claude Chappe, neveu du clbre
abb de ce nom, tendante se correspondre, et
se transmettre des nouvelles dans un trs court
espace de temps.
Dabord nous sommes monts avec le sieur
Ren Chappe, frre du sieur Claude Chappe,
la terrasse pratique sur le haut du chteau, et y
avons trouv un pendule et un tableau mobile
deux faces dont une blanche et lautre noire.
Et de suite le sieur Ren Chappe nous a
fait observer que le sieur Claude Chappe tant
actuellement tabli Parc, distant de Brulon
de quatre lieues, pour recevoir ce qui alloit lui
tre transmis, il nous prioit de lui dicter telle
phrase, ou telles sries de phrases quil nous plairoit. En consquence, M. Chenou, mdecin, a propos la phrase
suivante : Si vous russissez vous serez bientt couvert de gloire.
Aussitt ledit sieur Ren Chappe, aprs nous avoir fait remarquer que le temps toit pluvieux, et que
latmosphre toit obscurcie par un lger brouillard, a receuilli ladite phrase, et ayant procd sa transmission
par divers mouvements du tableau, ce qui a dur lespace de quatre minutes, il nous a dit que la susdite phrase
toit actuellement parvenue Parc ; que le rapprochement du procs-verbal, dress par les o ciers munici-
paux dudit lieu, en feront foi.
Fait et arrt Brulon, au susdit chteau, lheure de midi, lesdits jours en an ci-dessus.
Suivent les signatures : Chenou, Lemore, Tant, Tison, maire ; Avenant, vicaire ; Audruger Maison-
neuve.
Et le mme jour, sur les trois heures aprs midi, nous nous sommes transports, accompagns des tmoins
dnomms au procs-verbal de ce matin, au susdit chteau ; monts la terrasse du susdit chteau, le sieur
Ren Chappe nous a pri de lui dicter ce quil nous plairoit, pour quil put le transmettre son frre, Parc.
Aprs lui avoir dict la phrase ci-aprs : Lassemble nationale rcompensera les expriences utiles au public ,
il a procd divers mouvements du tableau pendant lespace de six minutes et quelques secondes, et nous a dit
que notre phrase toit actuellement parvenue Parc.
Fait et arrt Brulon, au chteau dudit lieu, sur les quatre heures aprs midi, lesdits jours et an que des-
sus.
Suivent les signatures : Lemore, Chenou, Tison, maire : tant ; Avenant, vicaire ; Audruger Maison-
neuve.
Le lendemain 3 mars 1791, sur les dix heures et demi du matin, nous o ciers municipaux de Brulon,
rendus la terrasse du chteau de Brulon, avons donn, en prsence de MM. Avenant, vicaire, et Audruger de
La Maisonneuve, praticien, transmettre au sieur Claude Chappe, Parc, plusieurs phrases trs intelligibles,
composes de vingt-cinq mots.
Le sieur Ren Chappe a eectu diverses manipulations, ce qui a dur environ dix minutes, et nous a dit
que la transmission des phrases que nous venions de lui dicter toit faite ; que le procs-verbal dress au mme
moment par les o ciers municipaux de Parc la constateroit.
Fait et arrt au chteau dudit Brulon, lesdits jours et an que dessus.
Suivent les signatures : Chenou, Lemore, Tison, maire ; Tant ; Avenant, vicaire ; Audruger Maison-
neuve. Source : Archives de la Sarthe.
Nous navons malheureusement pas trouv les procs-verbaux des o ciers municipaux de Parc
Le mot tlgraphe a t propos et utilis en remplacement du mot tachygraphe invent par Chappe.
26
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Les techniques du tlgraphe Chappe
Le principe du tlgraphe optique est simple. Il repose sur un mcanisme visible de loin, amlior par
lusage dune lunette et lutilisation dun code de transmission.
Comme il doit tre visible de loin, le tlgraphe est plac sur une hauteur : montagne, colline, ou mo-
nument existant tel que clocher dglise, tourelle de chteau,... Quand ce nest pas possible, on le place
sur le toit dune construction en bois ou sur une tour, carre ou ronde, sans tenir compte de lesthtique :
devant lurgence de la situation, le bois a t le matriau le plus employ, remplac par la suite par des
constructions en pierres. Il nexiste par ailleurs aucun plan-type de construction, lexception peut-tre
des dernires tours plus adaptes aux machines de type Flocon.
Lappareil dnitif et complet, appel poste ou station, comprend donc deux parties : une partie visi-
ble de loin, et une partie abrite. Cette dernire est elle-mme divise en deux pices : lune delle sert
la manipulation des bras du tlgraphe et lautre de salle de
repos aux stationnaires.
Il nexiste pas de modle unique de tlgraphe, comme
il nexiste pas non plus aujourdhui de modle unique dap-
pareil tlphonique. Les modles ont volu dans le temps,
vers une plus grande robustesse et une plus grande lisibi-
lit.
Le tlgraphe proprement dit, ou la partie de la machine
qui forme les signaux, se compose de trois branches mobi-
les : une branche principale AB, de 4 mtres de long, appe-
le rgulateur, et deux petites branches longues de 1 mtre,
AC, BD, appeles indicateurs, ou ailes. Deux contrepoids en
fer p, p attachs une tige de mme mtal, font quilibre
au poids des ailes, et permettent de la dplacer avec trs peu
deort. Ces tiges sont assez minces pour ntre pas visibles
distance. Le rgulateur est x par son milieu un mt ou
une chelle, qui slve au-dessus du toit de la maisonnette
dans laquelle se trouve plac le stationnaire.
Les branches mobiles sont dcoupes en forme de per-
siennes, cest--dire composes dun cadre troit, dont lintervalle est rempli par des lames minces, in-
clines les unes au-dessus des autres. Cette disposition a lavantage de donner aux pices une grande
lgret ; elle leur permet aussi de rsister aux vents et de combattre les mauvais eets de la lumire. Les
branches mobiles sont peintes en noir, an quelles se dtachent avec plus de vigueur sur le fond du ciel.
Lassemblage de ces trois pices forme un systme unique, lev dans lespace, et soutenu par un seul
point dappui : lextrmit du mt, autour duquel il peut librement tourner.
Les pices du tlgraphe se meuvent laide de cordes de laiton. Ces cordes communiquent, dans la
maisonnette, avec un petit appareil, qui est la reproduction en raccourci du tlgraphe extrieur. Cest
le second appareil que lemploy manuvre ; le tlgraphe plac au-dessus du toit ne fait que rpter les
mouvements imprims la machine intrieure.
Le mcanisme qui permet de manuvrer les branches du tlgraphe se rduit une large poulie
gorge, sur laquelle est attache et fortement tendue une corde de laiton, qui vient senrouler sur une
autre poulie xe laxe du tlgraphe. Quand le levier ab du rgulateur du petit appareil plac dans la
maisonnette est abaiss par le stationnaire, la corde de laiton qui tourne autour de ce levier est tire, et le
bras du rgulateur AB du tlgraphe mis en action, reproduit le mme mouvement. Quand les leviers ac
ou bd du petit appareil de la maisonnette, sont, de la mme manire, mis en action, les cordes qui vont
27
LE TLGRAPHE
de ces petits leviers ac, bd, aux ailes AB, BD du tlgraphe
extrieur, tant tires, font prendre aux ailes de ce tlgra-
phe la mme position.
Tout saccomplit donc par un jeu de cordes et de poulies,
et le stationnaire, sans sortir de sa maisonnette, sans regar-
der par-dessus sa tte, ce qui lui serait di cile, peut ex-
cuter, coup sr, les signaux quil doit faire. Le tlgraphe
plac au-dessus du toit reproduit exactement, comme nous
lavons dj dit, les signaux de lappareil intrieur.
Le rgulateur AB est susceptible de prendre quatre posi-
tions : verticale horizontale oblique de droite gau-
che oblique de gauche droite. Les ailes AC, BD peu-
vent former avec le rgulateur des angles droits, aigus ou
obtus. Ces signaux sont clairs, faciles apercevoir, faciles
crire, il est impossible de les confondre.
On distingue trois grandes familles dappareils dits de
Lille, de Strasbourg et de Milan. En fait, il sagit damliora-
tions apportes au fur et mesure de louverture des lignes.
Dirents facteurs crent galement des variantes dans les
appareils, pour cause de rparations lors des faits de guerre
(en 1814 - 1815) ou du remploi de matriel manant des
lignes dmontes.
Enn, il existe galement des modles spciaux :
tlgraphes ambulants, tlgraphes horizontaux (modle
Flocon, modle algrien)...
Chaque station est loigne dune dizaine de kilomtres
de sa voisine. Elle est donc quipe de deux lunettes an de
permettre la lecture et la vrication du code transmis. Bien
que les appareils courants aient donn entire satisfaction,
ils sont perfectibles. Direntes amliorations sont envisageables. En 1837, Jacques Gabriel Flocon, ad-
ministrateur du tlgraphe propose un nouveau modle dappareil. Son systme supprime le rgulateur
central et le rend xe. A la place, on trouve un petit rgulateur mobile plac en haut du mt. Lensemble
est beaucoup plus lger que le mcanisme dorigine et les manipulations sont beaucoup plus rapides :
on passe de 2 3 signaux par minute environ 5 6. Les dernires ramications construites partir de
1840 en seront quipes.
Le code ou vocabulaire
Le message passe de station en station, chacune distante de la suivante de 6 12 Km en moyenne.
Lutilisation dun code est rendue ncessaire pour rsoudre deux problmes :
la lenteur : transmettre un message lettre par lettre aurait t beaucoup trop long : il faut donc le
condenser ;
la condentialit : le message est comprhensible pour lexpditeur et le destinataire, mais doit
rester incomprhensible pour tous les intermdiaires.
Le code ou vocabulaire est dpendant des pices mobiles du tlgraphe. Pour des raisons de lisibilit,
seuls des angles de 45 sont utiliss par les deux ailes, soit 7 positions pour chaque aile. Seules deux
positions, horizontale et verticale, sont retenir pour le rgulateur, les obliques tant rserves la fabri-
28
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
cation du signal ou au service. Il reste donc 7 X 7 X 2 = 98 positions et donc signaux de base. Six sont
ncessaires pour le service et il reste donc 92 signaux utilisables pour le message.
Le premier code en usage avec le tlgraphe arien des frres Chappe comprenait
36 signaux permettant la transmission de nimporte quel message (ci-contre).
Puis en 1794, ils composent un rpertoire de 92 pages. Sur chaque page gurent
92 lignes. Chaque ligne comporte un mot ou groupe de mots. On possde donc 92
X 92 = 8464 signications possibles par code (et on peut utiliser plusieurs rper-
toires complmentaires). Cest le vocabulaire des mots. Un second vocabulaire que
lon nomme vocabulaire des phrases est form, comme le prcdent, de 92 pages
contenant chacune 92 phrases ou membres de phrases, ce qui donne 8464 ides.
Ces phrases sappliquent particulirement la marine et larme. Pour se servir de
ce vocabulaire, le tlgraphe donne trois signaux.
On met des signaux par groupes de deux, le premier pour la page, le second
pour la ligne de la page.
Le code ou vocabulaire a volu au l des temps : il passe de 10 50, puis 98
signaux. Le premier vocabulaire, de 9999 mots, utilis sur la ligne de Lille exigeait
90% quatre signaux. Claude Chappe, le mathmaticien Delaunay et le premier Di-
recteur de Metz, Mathieu Xavier Durant, mettent au point le systme le plus utilis.
Le rpertoire appel vocabulai-
re sera dtenu, jusquaux environs
de 1806, uniquement par les di-
recteurs des stations extrmes. Sur
la ligne de lEst par exemple, seuls
Paris et Strasbourg taient dans ce
cas. Il faudra attendre cette date
pour que le directeur de Metz, di-
rection intermdiaire, puisse son
tour dcoder les messages. Les messages dcods appe-
ls dpches taient transmis ensuite leur destina-
taire par messager.
Compte tenu des besoins, deux nouveaux vocabu-
laires seront mis en service en 1807 et 1841.
On utilisait galement des tableaux de chires pour la Loterie Nationale ou des tableaux de signaux.
Enn, pour des raisons que lon ignore encore (la hantise du secret nexplique peut-tre pas tout), le
Directeur de Metz, Jean-Pierre Rogelet (1775-1852), utilisait pour enregistrer ses messages en partance
une forme ancienne de stnographie (actuellement en cours de dchirement, grce aux travaux de
lAssociation Mont St Quentin). Il semble que lui seul ait utilis cette mthode (mme lorsquil tait
simple Inspecteur).
Le secret de la communication distance par voie optique consistait disposer dans plusieurs postes
conscutifs des gens qui, par des lunettes de longue-vue, ayant aperu certains signaux du poste prc-
dent, les transmettaient au suivant et ainsi de suite ; ces dirents signaux taient autant de lettres dun
alphabet dont on navait le chire qu Paris et Rome. La plus grande porte des lunettes faisant faisait
la distance des postes, dont le nombre devait tre le plus petit possible : et comme les signaux envoys
au troisime poste se faisaient mesure que le second les voyait faire au premier, la nouvelle se trouvait
porte Rome presque en aussi peu de temps quil en fallait pour faire les signaux Paris.
29
LE TLGRAPHE
Le rseau
Convaincue par Lakanal, en date du 27 juillet 1793, La Convention nationale accorde au citoyen
Chappe, le titre dingnieur thlgraphe (!), aux appointements de lieutenant de gnie, charge son Comit de
Salut public dexaminer quelles sont les lignes de correspondance quil importe la Rpublique dtablir dans
les circonstances prsentes... .
En fait, les circonstances sont dramatiques, car les ennemis menacent le nord du pays. La premire
ligne qui sera tablie sera donc celle de Paris Lille. Grce la rapidit des transmissions, les Conven-
tionnels sont convaincus de lutilit du tlgraphe et le rseau commence se constituer. En fonction des
circonstances militaires et politiques, il continuera son expansion jusquau milieu du 19
e
sicle, moment
o dautres moyens de communication prendront le relai.
Ltablissement des lignes dire donc suivant les gouvernements en place et on peut distinguer qua-
tre grandes phases de construction en France mme :
La formation du rseau : il se fera sous la Rvolution, entirement dicte par lurgence de la si-
tuation militaire ;
30
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Lexpansion du rseau : si Bonaparte, Premier Consul, t fermer les lignes pour mettre n aux
dsordres rvolutionnaires, Napolon, Empereur des Franais, les t rouvrir : les lignes impriales prirent
ainsi une dimension europenne ;
Le recentrage sous la Restauration : les Chappe remportrent leurs dernires victoires en rus-
sissant le recentrer sur lHexagone ; le rseau prend ainsi la forme dune toile autour de la capitale,
schma dsormais devenu classique ;
La n du tlgraphe optique : avec la Rvolution de 1830 clate galement la disgrce dnitive
des frres Chappe : les dernires lignes se feront sans eux, mais les nouveaux moyens de communication
se prolent dj lhorizon et le tlgraphe Chappe arrtera ses dernires transmissions en France en
1854.
partir de la Rvolution de juillet, la France commence se lancer dans lexpansion coloniale. Lar-
me de conqute a besoin dun systme de transmission rapide, sr et e cace et le tlgraphe arien va
franchir la Mditerrane partir de 1835. Il survivra jusquen 1859/1860 en Algrie, donc bien aprs la
n en mtropole. Il sera galement introduit en Tunisie partir de 1848, mais nous ne savons pas pour
linstant ce que ce tlgraphe est devenu.
En 1840, le rseau conu par les frres Chappe et le mcanicien Breguet (anctre de laviateur et
avionneur) reprsente en France plus de 4000 kilomtres de lignes, disposant de 556 postes de relais
formant 8 lignes principales et 11 embranchements.
Un corps important de stationnaires (responsables des manipulations des smaphores) est constitu.
Une administration centralise est mise en place. Mais surtout, linformation est code et la transmission
est assure par des relais. Il est signicatif de constater que nombre de tours modernes de relais hertziens
se trouvent situs lemplacement des anciens smaphores du systme Chappe. Surtout, ce systme
reprsente un modle dun ensemble de signes qui constitue une forme conomique de transmission.
Cest--dire quavec un nombre restreint de signes on peut mettre, transmettre et recevoir un nombre
important de messages.
Linconvnient du systme, comme de tous les systmes de signes se transmettant visuellement
dans latmosphre, est que son fonctionnement dpend des conditions mtorologiques. Par temps de
brouillard, de pluie ou dorage, ou par trop grand soleil cause de la rverbration, le tlgraphe optique
tait inutilisable, de mme que la nuit
Les usages du tlgraphe
Limagination sociale tlgraphique est bien sr en dcalage avec les usages eectifs. Rabaut-Pommier
dclare en 1795 : Un jour, lorsque la paix permettra le perfectionnement des inventions utiles, le tlgraphe
appliqu au commerce, la physique, la politique, mme lagriculture, multipliera les moyens de commu-
nication et les rendra plus utiles par leur rapidit. Dj lauteur de cette heureuse invention la employe
annoncer les orages.
10
En fait, lextension des usages du tlgraphe en dehors du domaine militaire est
trs restreinte. En 1799, Chappe propose au Directoire dutiliser le tlgraphe pour transmettre le cours
des changes et annoncer larrive des bateaux dans les ports. En 1801, sous le Consulat, il renouvelle
sa proposition en ltendant la diusion des rsultats de la Loterie Nationale et la transmission dun
bulletin dinformation o cielle approuv par le premier consul. Seul le projet concernant la Loterie Na-
tionale est retenu. Plusieurs historiens voient l le refus de ltat douvrir ses rseaux de communication
au priv. Ce nest pas lunique raison : ces projets ncessitent dtendre le rseau en direction des ports
alors que le premier consul vient de diviser par trois le budget des services tlgraphiques.
Les raisons de lchec de lextension des usages du tlgraphe sont plutt chercher du ct des insuf-
sances de la demande. La rvolution industrielle est encore balbutiante en France, la demande de trans-
10
Le Moniteur universel, 29 avril 1795.
31
LE TLGRAPHE
mission rapide dinformations industrielles et commerciales est restreinte.
Pendant la Rvolution et lEmpire, les usages du tlgraphe sont essentiel-
lement militaires, sous la Restauration plutt de police. Abraham Chappe
dcrit bien dans une lettre de 1832 le rle du tlgraphe aprs lEmpire : les
lignes tlgraphiques apportent au centre du gouvernement, avec la rapidit
de la pense, toutes les sensations politiques [...]. Cette communication vrie
tous les rapports administratifs, elle donne plus dunit laction [...]. Lorsque
le gouvernement doit tre prt se dfendre contre les attaques des partis, lorsque
chaque minute doit tre mise prot [] un pareil moyen doit tre considr,
juste titre, comme un des ressorts administratifs les plus puissants et les plus dignes
dintrt. La tlgraphie est donc un lment de pouvoir et dordre
11
.
La construction des lignes est le plus souvent lie une demande spci-
que dpendante des vnements. La premire ligne Paris-Lille est construite
sous la Convention pour communiquer avec larme du Nord. Le Directoire
demande dtablir la ligne de Strasbourg pour pouvoir communiquer avec
ses plnipotentiaires lors du congrs de Rastadt. Napolon, pour resserrer
ses communications avec lItalie, veut faire construire la ligne Lyon-Milan
en quinze jours. Aprs la campagne de Russie, il demande galement la
construction durgence dune ligne Strasbourg-Mayence. De mme sous la
Restauration une ligne Paris-Bayonne est construite en prparation de lex-
pdition dEspagne de 1823.
De tels principes de construction du rseau interdisent de rpondre ef-
fectivement un dveloppement de la demande militaropolicire. En 1829,
voulant plaider pour la construction dun rseau cohrent, Abraham et Ren
Chappe rappellent quen 1815 la nouvelle du dbarquement de Napolon
dans le golfe Juan ne fut connue Lyon que trois jours aprs, de l un tl-
gramme partit pour Paris.
12
La ligne Lyon-Toulon ne sera construite quen
1821.
Les autres rseaux europens
ltranger, le tlgraphe arien se dveloppe galement selon le rythme
de lactivit militaire. LAmiraut britannique construit de 1796 1808 des
lignes tlgraphiques entre Londres et quatre ports de la cte. En 1814, ces
lignes seront fermes. De mme aux Pays-Bas, un tlgraphe est construit en
1831 pendant la guerre dindpendance de la Belgique, il sera arrt ds la
n de la guerre.
Linstallation dun dispositif de transmission permanent pour les besoins
de ltat ne se dveloppe lexception de la France que plus tardive-
ment. La Grande-Bretagne installe pour les besoins de lAmiraut un rseau
de smaphores dans les annes 1820. Il est intressant de constater quaprs
avoir ferm les lignes qui servaient pendant les guerres napoloniennes et
avoir dclar en 1816 Ronalds, un inventeur de tlgraphe lectrique,
que des tlgraphes de quelque nature que ce soit sont compltement inutiles ,
11
Lettre dAbraham Chappe du 23 aot 1832 (Archives nationales, F90 1427).
12
Abraham et Ren Chappe, Mmoire sur la tlgraphie, Imprimerie Bthune, Paris, 1829.
32
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
lAmiraut a fait reconstruire un nouveau systme arien assurant les mmes liaisons (Deal, Portsmouth,
Plymouth) avec des tracs lgrement dirents.
Certains historiens comme Jerey Kieve se sont tonns du manque de perspicacit de lAmiraut
qui ne sest pas empare cette poque des possibilits du tlgraphe lectrique. Je pense au contraire
que cela tmoigne dune relle demande pour un systme de communication permanent. Le tlgraphe
arien, dj rod, parat plus sr lAmiraut quun tlgraphe lectrique encore balbutiant.
13
Ce nest que dans les annes 1830 que les autres tats europens construiront des liaisons tlgraphi-
ques. En 1832, la Prusse construit une ligne Berlin-Coblence, la Sude installe un rseau autour de Stoc-
kolm. En 1839, la Russie tablit une ligne entre Saint-Ptersbourg et Varsovie. En Espagne, un vritable
rseau est install : Madrid-Irn en 1845 puis, partir de Madrid, des liaisons avec Barcelone, Valence,
Cadix. La dure de vie de ces rseaux sera courte. Le rseau anglais sera remplac par le tlgraphe lec-
trique en 1847. Sur le continent, la transformation se fera plus tardivement dans les annes 1850.
Ces tlgraphes sont des tlgraphes dtat grs par les militaires (Angleterre, Prusse) ou par les
ingnieurs des travaux publics (Espagne, Sude). Il sagit dinstruments destins renforcer lunit na-
tionale, consolider le pouvoir de ltat. Pour la Prusse, le tlgraphe qui traverse les tats indpendants
du centre de lAllemagne constitue au sens propre un lien entre les deux parties du pays (Rhnanie et
Prusse-Orientale) spares gographiquement. Pour la Russie, la ligne de Varsovie permet de consolider
lannexion de la Pologne. En Espagne, la construction du tlgraphe se situe lpoque o la monarchie
doit combattre les rpublicains et les carlistes. En Sude, la fonction principale du rseau est dassurer
la communication entre le continent et les les. Ces dirents rseaux garderont toujours un caractre
national, ainsi la ligne espagnole dIrn se termine quelques kilomtres de la ligne franaise (Bhobie)
mais malgr cette proximit linterconnexion ne sera jamais assure.
Lexploitation du tlgraphe optique aura dur environ un demi-sicle. Les potentialits techniques
du systme sont en germe depuis le XVII
e
sicle, mais le tlgraphe ne deviendra une ralit que parce
quil sinscrit dans un bouleversement majeur des mentalits : celui de la Rvolution franaise prpar par
les Lumires. Une utopie franaise apparat lpoque rvolutionnaire celle de luniversalit : redcouper
lespace de faon homogne, le mesurer avec une nouvelle unit tire de la nature, compter le temps
dune nouvelle faon, crer une langue universelle de faon assurer une communication parfaite et
rendre la socit transparente elle-mme.
Luniversalit de 1789 va rapidement se rduire la nation franaise. La Rvolution cre ltat-nation
moderne, nation o les citoyens ont les mmes droits, tat o les cellules territoriales sont quivalentes.
Cet tat-nation a besoin pour assurer sa cohrence et son unit dun systme de communication rapide.
Derrire cette transformation des mentalits apparat une demande de communication. Sous la Rvolu-
tion et lEmpire, cette demande est essentiellement militaire. Sous la Restauration, elle vient galement
dautres secteurs de lappareil dtat et notamment de la police.
Cette association entre le tlgraphe et la cration des tats-nations nest pas uniquement franaise,
elle est galement prsente dans les autres pays europens. Mais si le tlgraphe optique est aussi large-
ment associ la France, au point que de nombreuses histoires des tlcommunications ignorent les
tlgraphes ariens anglais, allemand, espagnol, cest certes parce quil a t cr par un Franais durant
la Rvolution mais aussi parce que lide de ltat-nation est largement issue du modle rvolutionnaire.
En conqurant lEurope, sous prtexte de lveiller la libert, les armes rpublicaines puis impriales
susciteront le sentiment national en Prusse, en Espagne, en Russie.
13
Les di cults de transmission cres par le brouillard, dans le tlgraphe arien, taient moindres quon ne le croit souvent.
Daprs le Times du 4 avril 1830, le tlgraphe arien ne fut interrompu que vingt-neuf jours en 1829.
33
LE TLGRAPHE
Dautres tlgraphes optiques.
Un autre systme de tlgraphie optique avait dj t expriment en lanne 1856 par un employ
de la tlgraphie franaise, un nomm Leseurre. Le tlgraphe lectrique tait dj dvelopp cette
poque (Samuel Morse), mais le dispositif imagin par Leseurre ntait pas original puisquil fut sans
aucun doute la reprise dune ide dj exploite dans lAntiquit ! Dautres savants comme lallemand
Bergstrasser ou Steinheil, ainsi que Gauss avaient dj imagin lutilisation de miroirs pour transmettre
des messages.
Le systme de Leseurre, quil avait appel hliographe, avait surtout comme avantage principal dtre
portatif puisquil ne pesait que 8 kg ce qui favoriserait son utilisation par larme. Pendant le sige de
Paris (1870-1871) alors que la plupart des bureaux tlgraphiques (lectriques) taient saccags par les
Prussiens et les communications interrompues, lhliographe de Leseurre permit, pour ainsi dire, de
passer par dessus la tte de lennemi !
Le colonel Mangin imagina un appareil qui a t expriment pendant plusieurs annes lcole
militaire de Saumur. Son systme utilisait le mode de codage de Samuel Morse sur lequel nous revien-
drons. Son appareil qui sapparentait une lanterne magique (voir dessins) avait lavantage de pouvoir
fonctionner de jour comme de nuit et dtre facile transporter.

La porte, de nuit tait denviron 25 Km, alors que de jour elle pouvait atteindre 120 Km !
En 1881 et 1885, Lon Adam, un habitant de lle Maurice y exerait les fonctions dexpert de lami-
raut anglaise. Il rsolut de mettre en rapport tlgraphique optique lle Maurice, possession anglaise,
avec notre le de la Runion, les tentatives de jonction par un cble sous-marin ayant toutes chou. En
janvier 1883, il obtint lautorisation dtablir Maurice une station optique. Lon Adam cra le poste sur
lle de la Runion, sur le pic du Bois-de-Nes, 1130 mtres daltitude, et dirigea les rayons solaires,
rchis par un miroir dun mtre carr, sur le sommet du Pouce (le Maurice), 750 mtres au-dessus
du niveau de la mer. La distance qui spare ces deux positions est de 215 kilomtres. En 1885, la russite
fut complte. Du Pouce on voyait trs bien les clats du miroir : ils avaient laspect dune toile rouge-
orange. Plus tard, M. Lon Adam trouve sur le Pic-Vert, lle Maurice, un poste plus favorable, qui
rapprochait les distances de 25 kilomtres. Il dut enn changer encore de poste pour oprer en un lieu
moins lev. Le Pic-Lacroix haut de 680 mtres fut dnitivement choisi.
Quant aux communications de nuit, les appareils furent rgls et clairs au ptrole. Ds la premire
nuit, on conversa entre les deux postes, avec la plus grande facilit, pendant plusieurs heures, et des d-
pches furent changes les jours et les nuits qui suivirent.
Il est intressant de voir des travaux conus tout dabord pour la guerre sapproprier aussi bien aux
intrts de lhumanit.
A gauche : conguration de nuit, droite conguration de jour.
34
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Limpossible communication marchande
En 1836 une aaire de fraude tlgraphique relance le dbat sur lusage de ce moyen de communica-
tion. Deux banquiers bordelais avaient soudoy un employ du tlgraphe pour quil ajoute des signaux
supplmentaires la suite de lenvoi des dpches o cielles. Ce systme leur permettait dtre informs
de lvolution du cours de la rente dtat avant larrive de la presse qui tait expdie par malle-poste.
Le dispositif tait assez rudimentaire et donnait cette aaire un ct rocambolesque. Pour viter les
erreurs de transmission, invitables dans le systme Chappe, chaque dpche tait dcode au milieu
du parcours par le directeur du bureau local de Tours. Le message tait alors rmis vers Bordeaux. Les
pirates injectaient des signaux supplmentaires indiquant lvolution des cours de la Bourse, en aval de
Tours. Pour informer leurs comparses qui eectuaient cette opration, les fraudeurs leur expdiaient par
la malle-poste de Paris des gants blancs ou gris selon que le cours de la rente tait en hausse ou non. La
fraude dura deux ans. Quand elle fut dcouverte, les protagonistes furent traduits devant les assises...
mais relchs. Le monopole tlgraphique de ltat ntant pas dni par la loi, on ne pouvait pas les
condamner.
Du monopole de fait au monopole de droit
Les deux banquiers bordelais ntaient pas les premiers dcouvrir la valeur de linformation dans
ltablissement des cours de la Bourse. Dj, sous la Restauration, les Rothschild avaient mis en place un
systme de courrier priv qui leur permettait de connatre, avant les autres, les principaux vnements
politiques et les cours des autres places. Ainsi, lassassinat du duc de Berry, en fvrier 1829, fut connu
Francfort par la maison Rothschild bien avant tout le monde. Elle prit alors ses dispositions et nannona la
nouvelle quaprs avoir fait partir ses courriers et ses ordres
14
. propos de lintervention de la France en
Espagne, le prsident du Conseil Villle note dans ses mmoires : Le courrier des Rothschild fait de nou-
veau monter nos fonds dtat. Il rpand le bruit quil ny aura pas dintervention. Les hausses trompeuses qui
prparent de nouvelles uctuations des cours et de fortes pertes ne me disent rien qui vaille.
Les banquiers qui nont pas les moyens de mettre en place des courriers privs travers lEurope pen-
sent utiliser le tlgraphe. Dautres oprations clandestines ont lieu entre Paris et Lyon. Au dbut de
lanne 1832, Alexandre Ferrier lance une souscription pour constituer le capital dune socit prive de
tlgraphe qui doit pouvoir rejoindre les principales villes europennes.
15
Il envisage un usage essentiel-
lement commercial. Son tlgraphe ore lavantage immense de faire embrasser dun coup dil ltat de
toutes les places, dassister la fois toutes les bourses et de donner leurs oprations plus daliments en mme
temps que de scurit . La demande dinformations boursires en province a fortement augment dans les
annes 1820. En eet, daprs Bertrand Gille, cest cette poque quon commence souscrire largement
la rente dtat en province.
Ferrier a obtenu lappui de Casimir-Perier (prsident du Conseil et ministre de lIntrieur). Celui-ci
lui fait crire : Jai vu dans cette question dutilit publique, un progrs de civilisation qui promet lindus-
trie des avantages rels, et je suis heureux de pouvoir lencourager de mon approbation. Ferrier peut gale-
ment se recommander dune quarantaine de dputs : des libraux du parti du mouvement (monarchiste
constitutionnel de gauche) La tte, La Fayette, Odilon Barrot, des banquiers comme Benjamin Deles-
sert, des juristes... Il assure galement ses futurs souscripteurs de lapprobation des ngociants consults
sur lutilit du projet . Il sest enn entour des conseils de plusieurs avocats qui concluent que, faute
14
Bertrand Gille, La Banque et le crdit en France de 1815 1848, Presses universitaire de France, Paris, 1959, p. 262.
15
OEtzel, directeur du tlgraphe optique allemand, rencontra, lors dune visite Paris, Ferrier qui lui prsenta son projet
de rseau europen. Cit par Dieter Hiinairu, Die Entwicklung der optischem Telegrae in Preussem, Rheinland Verlag, Co-
logne, 1978, p. 21.
35
LE TLGRAPHE
de loi sur le tlgraphe, ladministration impuissante devra respecter le droit de la proprit et la libert de
lindustrie.
Fort de tous ces appuis, Ferrier construit une ligne Paris-Rouen et prpare linstallation dun rseau
national. Il est persuad dobtenir lappui de lAdministration, il crit plusieurs prfets en leur deman-
dant de lui dsigner des personnes de conance pour leur donner des places de directeurs dans les lignes
quil va crer . Des ngociations sont dailleurs ouvertes avec le ministre de lIntrieur pour tudier une
collaboration. Puis en juin 1833, lAdministration rompt les ngociations et dcide de faire voter une loi
sur le monopole tlgraphique.
16
Ce revirement du pouvoir politique est intressant observer. Dans un premier temps, la position
de la bourgeoisie daaires librale (Casimir-Perier, La tte) lemporte, puis nalement une position
da rmation du monopole tatique est adopte, dans la loi qui sera vote par le Parlement en 1837. Les
opposants au projet de loi la Chambre des dputs, comme la Chambre des pairs, seront dailleurs
moins nombreux que les ptitionnaires de 1832.
Les dfenseurs de lusage priv du tlgraphe prsentent deux options : soit la cration de lignes pri-
ves, soit louverture des lignes dtat au public. Vatimesnil, laide dune comparaison poste/tlgraphe,
rsume bien ces deux options : Le monopole de la poste aux lettres se justie 1 parce quil est une des sour-
ces du revenu public ; 2 parce quil ne nuit pas aux particuliers, puisque lAdministration se charge de faire
transporter leurs dpches. Au contraire, le monopole des tlcommunications tlgraphiques ne rapporterait
rien ltat et il prjudicierait aux citoyens en les empchant de se servir de ce mode de correspondance si ra-
pide, et par consquent, si propre imprimer une nouvelle activit aux relations commerciales. Pour quil en
ft autrement, il faudrait que le gouvernement tablt des tlgraphes sur toutes les lignes de communication
importantes et les mt au service des particuliers, moyennant une rtribution xe par la loi.
Les deux options envisages renvoient aux deux formes du libralisme, politique ou conomique. Si
on retient une argumentation politique, le monopole dusage de ltat nest envisageable que sous un
gouvernement despotique, la conqute des liberts assure par la rvolution de juillet 1830 implique la
possibilit pour le citoyen de communiquer par tous les moyens possibles. Si on se place dun point de
vue conomique, ltat ne peut consquer pour son propre usage des techniques ncessaires lactivit
conomique.
Pour tayer leur thse, les libraux font rfrence la presse qui nest pas un monopole gouvernemen-
tal, a rmant : Une loi sur les tlgraphes, comme une loi sur la presse, doit se borner en rgler lusage et
en rprimer labus . Toutefois, lors du dbat de la loi de 1837, lopposition mnera moins une bataille
contre le monopole dtat que pour lusage priv. Elle reprendra ainsi les suggestions du comte de Mon-
tureux qui avait publi, en avril 1830, dans un journal de Montpellier, des rexions sur la possibilit de
faire du tlgraphe une branche de revenus pour le gouvernement et de faciliter les oprations commerciales en
mettant ce moyen de correspondance la disposition des ngociants .
La thse librale, qui semblait forte en 1831, est donc trs minoritaire lors du vote de la loi de 1837
qui prvoit une peine de prison pour quiconque transmettra, sans autorisation, des signaux dun lieu un
autre . Les dbats autour de cette loi sont trs importants pour comprendre comment la socit fran-
aise des annes 1830 se reprsente la communication. Deux projets communicationnels sopposent,
celui dune communication libre ncessaire au dveloppement de lconomie de march, celui de la
communication de ltat o le tlgraphe est lindispensable complment de notre centralisation gouverne-
mentale . Cette vision de la communication a souvent t prsente comme foncirement rtrograde,
comme le dernier sursaut avant la libralisation qui adviendra dans les annes cinquante. Une telle ana-
lyse se contente alors de ramasser quelques discours favorables sa thse. Elle se condamne par l mme
16
Circulaire du ministre de lIntrieur aux prfets, 29 juin 1833, Archives nationales, F 90-1456.
36
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
ne pas comprendre les conceptions de la monarchie de Juillet. Le dbat doit au contraire tre tudi
dans toute sa richesse.
Les justications de la loi prsentes par le ministre de lIntrieur Adrien de Gasparin et les deux rap-
porteurs de la Chambre des dputs et de la Chambre des pairs, Joseph-Marie Portalis et le duc de Plai-
sance, reposent sur les reprsentations quils se font des usages non tatiques de la communication. Ils en
voient essentiellement deux : lagitation politique et la spculation boursire. La crainte de linsurrection
nest pas seulement un phantasme de ministre de lIntrieur, la monarchie de Juillet a t confronte
jusquen 1835 une srie de mouvements sociaux dune trs grande ampleur tant Paris quen province,
notamment Lyon. Le pouvoir peut donc lgitimement craindre que le tlgraphe ne devienne un ins-
trument entre les mains des comploteurs. Quant lutilisation boursire, elle est perue par de nombreux
dputs comme un moyen dagiotage, de spculation immorale, spoliatrice . Le dput Fulchiron peut
ainsi dclarer : Jusqu prsent, je nai pas vu tablir par des particuliers des lignes tlgraphiques dans de
bonnes intentions ; elles servent tablir un brigandage, an de voler ceux qui ne savent pas les nouvelles
de la Bourse de Paris . Ce mpris pour lactivit nancire et plus largement pour lconomie tait assez
largement partag par la classe politique sous la monarchie de Juillet.
Peur de linsurrection, dsintrt pour lconomie, le refus de libraliser la communication tlgraphi-
que parat aisment comprhensible. Mais les dfenseurs du projet de loi ne peuvent pas en rester l, ils
sont face une vritable opposition.
Un nombre important de dputs a soutenu le projet de Ferrier, leur refus doit tre plus argument.
Ils vont donc semployer dmontrer que le tlgraphe nest pas assimilable la Poste. Largument est le
suivant : le courrier peut transporter un nombre considrable de dpches qui arrivent toutes en mme
temps. Il est donc di cile de manipuler linformation. Une lettre peut tre contredite par une autre qui
arrive au mme moment. Mais le tlgraphe ne se prte pas cette libert, cette galit, cette simultanit
daction. Il repousse cette concurrence par lui-mme et, ncessairement, le tlgraphe est un monopole Sur une
liaison, il est di cile dorganiser plusieurs lignes concurrentes. Les di cults conomiques de la ligne
Paris-Rouen construite par Ferrier conrme la thse de Gasparin : si une seule ligne prive parat peu
rentable, cest encore plus vrai pour une seconde ligne.
Laspect monopolistique du tlgraphe vient surtout des conditions de transmission. Le trac poten-
tiel dune ligne nest pas considrable et surtout, rien ne garantit quune dpche partie une demi-heure
ou une heure aprs une autre arrive le mme jour.
17
Le premier ne jouira-t-il pas dun privilge immense,
exorbitant, inadmissible ? Toutes ces tendances monopolistiques font que les lignes tomberaient in-
failliblement dans les mains des partis... ou dans celles des plus riches spculateurs qui enlveraient ainsi toute
chance de succs aux commerants moins opulents et obtiendraient par le fait un privilge exclusif au prjudice
des ngociants les plus pauvres . Le dispositif de courrier priv des Rothschild montre que cette dernire
hypothse est tout fait vraisemblable.
Pour empcher un monopole au service de lintrt priv, de lintrt commercial, jaloux, exclusif, exi-
geant, protant dun immense avantage pour craser des rivaux, pour spculer coup sr , Gasparin peut
a rmer, sans paradoxe, que le seul moyen dempcher le monopole du tlgraphe, cest de lattribuer au
gouvernement .
En dnitive, on retrouve la conception tatique et centralise du tlgraphe qui a pris forme sous
lEmpire et la Restauration, mais la conception du monopole est dirente. Ce nest plus un instrument
17
Les conditions mtorologiques peuvent retarder une dpche. Une statistique ralise en 1842 et 1843 donne la vitesse de
transmission suivante : 50 kilomtres par minute. Toutefois, seules 64 % des dpches arrivent le jour mme, ce pourcentage
nest que de 33 % en hiver (source : statistique du ministre de lIntrieur). Lardner raconte galement que pendant les guer-
res napoloniennes un message fut expdi de Plymouth Londres. Seule la premire partie arriva : Wellington defeated... .
Le restant du message bloqu par un pais brouillard ne fut expdi que le lendemain. Il modiait fonda mentalement le sens :
...the French at Salamanca. (Dr Lardner, Te Elec tric Telegraph, James Walton, Londres, 1867, p. 40.)
37
LE TLGRAPHE
policier et militaire qui trouve en lui-mme sa propre lgitimit, mais un instrument de lintrt gnral.
Le duc de Plaisance envisage que ltat se charge de diuser les informations boursires et en garantisse
ainsi lobjectivit. Au dtour de la dmonstration, apparaissent en creux les conditions de fonctionne-
ment dun service de correspondance tlgraphique : obligation dadmettre toutes les dpches sans
distinction dorigine, en suivant lordre dinscription, tarif modr. Cest parce que Gasparin estime que
le tlgraphe optique ne peut remplir ce cahier des charges quil refuse louverture lusage priv. Son
argumentation est de nature sociotechnique. Certes, la monarchie de Juillet nest pas encline libraliser
le tlgraphe, mais les contraintes de la technique optique la renforcent dans sa position.
Cette loi clt un cycle sociotechnique, celui qui associait tlgraphe Chappe et tlgraphe dtat.
Cette association a failli tre mise mal, elle a rsist une dernire fois, mais elle va petit petit se dis-
loquer au cours des dix annes suivantes, pour donner naissance un nouvel ensemble sociotechnique :
communication commerciale/tlgraphe lectrique.
Le tlgraphe libral
La situation anglaise est toute dirente. Dans la conception librale britannique, la rgulation de
la socit est assure trs largement par le march. Les infrastructures de communication y relvent de
linitiative prive. Dans la seconde moiti du XVIII
e
sicle, on assiste une multiplication de canaux et
de routes pages (turnpikes) construits selon ce principe.
Linitiative prive se manifeste galement dans le domaine de la tlgraphie. Un acte royal de 1825
consacr lamlioration du port de Liverpool autorise les administrateurs des Docks tablir un
moyen de communication rapide entre Liverpool et le pays de Galles, pour avertir les armateurs et les commer-
ants de larrive des bateaux . Deux ans plus tard, une ligne tlgraphique sera ouverte, et exploite par
Watson. La Shipping and Mercantile Gazette du 4 janvier 1842 fera le bilan de cette liaison tlgraphique,
elle insistera sur son e cacit et la grande importance commerciale de ce mode de communication . De
1839 1842, Watson ouvrira quatre autres lignes Hull, Londres, Southampton et Dartmouth.
Bien que possdant ses propres lignes (voir supra), lAmiraut utilise galement le tlgraphe de Wat-
son. Celui-ci a aussi reu lappui de la Compagnie des Indes et de la Lloyds. Si lon croit le tmoignage
dun contemporain, J. Humphery, cette liaison tlgraphique ore un grand intrt pour les armateurs
puisque certains bateaux peuvent rester plusieurs semaines bloqus par des vents contraires, se trouvant
ainsi dans lincapacit de remonter la Tamise. Les incertitudes du transport maritime ont des cons-
quences sur la disponibilit des marchandises et lvolution des cours. David Landes rappelle que les
ngociants et banquiers du Londres et du Paris du XIX
e
sicle attendaient avidement que lon signalt, au
large de la pointe de Cornouaille ou dOuessant des voiles annonant de prcieuses cargaisons en provenance
du Pacique. Les sommes qui sy trouvaient en jeu taient une faible fraction des crances recouvrer sur les
marchs de largent et des valeurs ; mais la n du mois, ctaient elles qui faisaient toute la dirence entre
une liquidation facile et une liquidation di cile .
Watson envisage galement dautres usages pour son tlgraphe : linformation de gestion des che-
mins de fer (il labore notamment un plan pour un tlgraphe le long de la voie Liverpool-Manchester
en 1836), linformation boursire entre Londres et Paris.
Lutilisation marchande du tlgraphe existe donc dans les annes 1830 en Angleterre comme en
France. Elle a donn lieu linstallation de rseaux distincts des rseaux dtat.
18
En France, ltat blo-
quera le dveloppement des rseaux privs, en Angleterre il les laissera se crer. Le libralisme marchand
va constituer un cadre favorable au dveloppement du tlgraphe. Linnovation, sous la forme de llec-
tricit, trouvera l un terrain dpanouissement.
18
Il en fut de mme en Allemagne, o des rseaux privs furent construits Hambourg et Brme.
38
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Conclusions sur le systme de tlgraphe Chappe
Le tlgraphe optique constitua le point de dmarrage des systmes de tlcommunications. Mme
sil constitue nos yeux un systme techniquement dpass, il regroupe les quatre caractristiques de base
des tlcommunications que dautres systmes rorganiseront :
dfaut dtre instantane, la transmission est trs rapide. Chappe amliore la rapidit en perfec-
tionnant le systme de codage ;
Un rseau permanent est constitu qui stend de plus en plus dans lespace ;
Un corps technique spcialis prend en charge lexploitation ;
Linformation est code dans un langage universel .
Chappe a intgr les contraintes dexploitation dans le systme de communication : il a dni des
signaux dexploitation (dbut, n, interruption, numro de station) qui sont autonomes par rapport
aux signaux de correspondance.
Le terrain est prt pour lavnement du tlgraphe lectrique.
Avec la dcouverte de llectricit, la transmission des messages optiques pourra saranchir du pro-
blme de la transmission nocturne ou par manque de soleil pour les appareils de type Mangin. Cepen-
dant, les mauvaises conditions mtorologiques perturberont les transmissions de la mme faon quavec
le tlgraphe Chappe. Aussi, la transmission laire apparatra rapidement comme la meilleure solution
une disponibilit permanente dun moyen de transmission sr et rapide.
De nouveaux systmes de codage, plus universels, le Morse en particulier, seront utiliss. Le chirage
des messages permettant de sauvegarder le secret des transmissions.
Nous allons donc aborder maintenant les systmes visuels de tlcommunication lectrique.
Carnot annonce la Convention la nouvelle expdie, par le tlgraphe, de la prise de Cond sur les Autrichiens.
39
LE TLGRAPHE
Llectricit dans les transmissions.
En ce XVIII
e
sicle, les phnomnes lectriques ntaient que de simples curiosits de salon. Ce-
pendant, trs vite, des inventeurs imaginrent dutiliser llectricit comme moyen de transmission de
messages.
Cest en 1746 que lon dcouvre que llectricit se propage dans les corps conducteurs , mais en
attendant la pile de Volta, on devait se contenter de llectricit statique obtenue par frottement de divers
corps. Larrive de la bouteille de Lyede, anctre du condensateur lectrique, construite par Pieter von
Masschenbroek, permit, entre autres, daugmenter la puissance des dcharges lectriques. Cest donc
partir de cette invention que des chercheurs ont propos divers procds de transmission.
La premire mention qui est faite dun appareil de ce genre pour appliquer llectricit la transmis-
sion de la pense, fut publi par un recueil cossais, le Scots Magazine, dans une lettre signe dune simple
initiale, et crite de Renfrew, le 1
er
fvrier 1753. Lappareil faisait se dplacer des balles devant chaque
lettre de lalphabet, lmetteur et le rcepteur tant relis par autant de ls que de lettres.
Lappareil propos par le savant cossais, dont on suppose quil sagissait de Charles Marshall, passait
pour savoir forcer la foudre parler et crire sur les murs La lettre du savant anonyme nattira aucune
attention, car lappareil quil proposait ne fut jamais mis excution.
Lhonneur davoir le premier ra-
lis, dans des conditions pratiques,
un appareil de tlgraphie fond sur
lemploi de llectricit statique, ap-
partient un savant genevois dorigi-
ne franaise, nomm Georges-Louis
Lesage. Cest vers 1760 quil conut
son tlgraphe lectrique, et cest en
1774 quil en t la dmonstration
Genve.
Linstrument quil imagina, et que
ne fut dailleurs quun appareil de d-
monstration, se composait de 24 ls
mtalliques spars les uns des autres
et noys dans une substance non
conductrice. Chaque l allait aboutir
un lectromtre particulier form
dune petite balle de sureau suspendue un l de soie. En mettant une machine lectrique ou un bton
de verre lectris, en contact avec lun des ls, la balle de llectromtre qui y correspondait tait repous-
se, et ce mouvement indiquait la lettre de lalphabet que lon voulait faire passer dune station lautre.
Ctait, en fait trs peu dirent de linvention du savant cossais dont nous parlions plus haut !
Lide de la tlgraphie lectrique t son chemin, et quelques annes plus tard, on la trouve ralise
la fois en France, en Allemagne et en Espagne. En 1787, un physicien du nom de Lomond, avait
construit, Paris, une petite machine signaux fonde sur les attractions et rpulsions corps lectriss
19
.
19
Cit dans Voyages en France pendant les annes 1787, 1788 et 1789 , par Arthur Young. On trouve un passage amusant
dans ce rcit : Madame Lavoisier, personne pleine danimation, de sens et de savoir, nous avait prpar un djeuner anglais au th
et au caf, mais la meilleure partie de son repas ctait la conversation. Le soir, visite de M. Lomond, jeune mcanicien trs ingnieux
et trs fcond, qui a apport une modication au mtier ler le coton. Il a fait aussi une dcouverte remarquable sur llectricit.
On crit deux ou trois mots sur un morceau de papier, il lemporte dans une chambre et tourne une machine renferme dans une
caisse cylindrique, sur laquelle est un lectromtre, petite balle de moelle de sureau ; un l de mtal la relie une caisse galement
munie dun lectromtre plac dans une pice loigne. Sa femme, en notant les mouvements de la balle de sureau, crit les mots quils
40
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
En Allemagne, Reiser proposa, en 1794, dclairer distance, au moyen dune dcharge lectrique, les
diverses lettres de lalphabet que lon aurait dcoupes lavance sur des carreaux de verre recouverts de
bandes dtain. Ltincelle lectrique devait se transmettre par vingt-quatre ls correspondant aux lettres
de lalphabet, ces ls tant isols sur tout leur parcours dans des tubes de verre.
En Espagne, lingnieur Bettancourt
20
, dont nous avons parl propos du tlgraphe optique, avait
essay, en 1787, dappliquer llectricit la production de signaux en faisant passer des dcharges dans
des ls de Madrid Aranjuez (58 Km). En 1796, Franois Salva, mdecin catalan tablit Madrid un
vritable tlgraphe lectrique.
On peut citer galement Tiberius Cavallo (1749-1809), physicien italien, qui t des expriences en
Angleterre en 1795.
Linvention de la pile faite en 1800 par Volta devait donner ncessairement une vive impulsion (cest
le mot qui convient) aux recherches concernant la tlgraphie lectrique.
Le premier tlgraphe, tlgraphe cadran, fut invent par un ouvrier doreur nomm Jean Alexan-
dre, que lon disait ls naturel de Jean-Jacques Rousseau. Cest Poitiers, o il avait pris sa retraite de
commissaire des guerres quil fabriqua un appareil qui avait nomm tlgraphe intime, et qui tait en
fait un tlgraphe cadran. Malgr de nombreuses dmonstrations russies devant diverses autorits,
dont le prfet de la Vienne, il ne parvint pas prsenter son invention au premier Consul. Mme le
rapport dtaill et trs favorable du citoyen Delambre, le 10 fructidor an X, qui demandait seulement
10 minutes daudience au premier Consul pour lui prsenter son invention, resta sans eet. Mme le
ministre Chaptal, qui devait accorder, au sein du gouvernement, une protection paternelle aux sciences
et leurs progrs, repoussa froidement linvention dAlexandre en dclarant que le tlgraphe arien lui
tait suprieur
En 1811, le physicien allemand Smmering t connatre lAcadmie de Munich un appareil qui
transmettait les signaux par dcomposition lectrochimique de leau. Lappareil tait compos de 35
circuits, 25 pour les lettres et 10 pour les chires. Le projet de Smmering, dans la pratique orait de
nombreuses di cults, mais, lui aussi avait entrevu les possibilits de la tlgraphie lectrique : fonc-
tionnement aussi bien de nuit que de jour, les brouillards ne peuvent retarder son action et, supriorit
immense, il permet dexprimer des signaux une vitesse incalculable et sans construction ddices
particuliers.
Un dispositif analogue a t expriment par John Coxe Philadelphie.
Le vrai tournant arriva avec la dcouverte de llectromagntisme par le physicien danois rsted
en 1820, puis de linvention du galvanomtre par le physicien Schweigger. Ampre sintresse aux tra-
vaux drsted et dans un mmoire lAcadmie des sciences, il suggre que laction du courant sur les
aiguilles aimantes peut constituer un dispositif tlgraphique.
Plusieurs appareils utilisant cette technique furent dvelopps et tests par des savants comme le ba-
ron Schilling de Saint-Ptersbourg, Alexander et Ritchie, ddimbourg, Gauss et Webert de Gttingue.
En Angleterre M. Wheatstone ralisa en 1837 un tlgraphe lectrique conu sur ce mme principe,
mais cest un physicien de Munich, M. Steinheil, qui construisit la premire application pratique de
llectricit comme agent tlgraphique. Son appareil ntait pas un simple appareil de cabinet, mais un
instrument avec lequel il tablit une correspondance entre son observatoire et un faubourg de Munich
spars de plus dune lieue.
indiquent. Do lon peut conclure quil a form un alphabet au moyen de mouvements. Comme la longueur du l na pas dinuence
sur le phnomne, on peut correspondre ainsi quelque distance que ce soit, par exemple du dedans au dehors dune ville assige,
ou, pour un motif bien plus digne et mille fois plus innocent, lentretien de deux amants, privs den avoir dautre . Ce dernier
commentaire est amusant, car on retrouvera le mme au sujet du tlphone quelques annes plus tard !
20
Son nom est galement orthographi Bthencourt.
41
LE TLGRAPHE
Bien que tomb dans les oubliettes de lhistoire, Steinhel ralisa lap-
pareil que nous allons dcrire en juillet 1837.
Cet instrument peut tre considr comme le premier qui ait servi
tablir une correspondance rgulire au moyen de llectricit volta-
que.
Ctait un simple galvanomtre AA, dont les ls multiplicateurs B,
B, entouraient des barreaux aimants C, C. Ces barreaux se terminaient
par un petit stylet, pourvu dun bec rempli dencre, p, p.
Une bande continue de papier DD se droulait au-devant de ces
deux becs, marchant dun mouvement uniforme, grce un rouage
dhorlogerie E, E.
Quand le courant lectrique tait dirig dans les ls du galvanom-
tre, les deux barreaux aimants se dviant du mme ct sous linuence
de llectricit, lun des deux becs chargs dencre sapprochait de la
feuille de papier et y dposait un point noir. Quand on changeait la
direction, ctait lautre bec qui venait toucher la feuille de papier et y
marquer un point noir ; en combinant ces points de direntes mani-
res, M. Steinheil avait compos un alphabet conventionnel.
Le tlgraphe magntique de M. Steinheil contenait une innovation
importante qui permettait dentrevoir la solution prochaine du pro-
blme de la tlgraphie lectrique : il nemployait quun seul courant et
quun seul l, ce qui rendait la tlgraphie immdiatement pratique. Le
physicien de Munich dcouvrit, en eet, en 1838, la possibilit de sup-
primer le l de retour du circuit en prenant la terre elle-mme comme
conducteur de ce retour. Cette dcouverte tait dimportance, car elle
diminuait de moiti la longueur du conducteur mtallique ncessaire
ltablissement dun circuit.
Cependant, le problme de la tlgraphie lectrique ntait pas en-
core entirement rsolu et ce sont les travaux dArago sur laimantation
temporaire du fer par le courant lectrique qui vont permettre la cration des lectro-aimants et ouvrir
la voie au tlgraphe lectromagntique.
Le tlgraphe Morse
Comme beaucoup dautres grands inventeurs, Samuel Finley-
Breese Morse ntait ni physicien, ni mcanicien : il tait artiste-
peintre et professeur de peinture. Cest par hasard, pour ainsi dire,
quil fut amen soccuper pour la premire fois de tlgraphe
lectrique.
Pendant quil tudiait au collge de Yale, Samuel Morse stait
un peu occup de chimie et de physique, mais de manire tout
fait accessoire. Cest quand il devint professeur lAthne de New
York quil devint ami intime du professeur Freeman Dana qui
faisait alors un cours sur llectromagntisme. Cette partie de la
physique devint un sujet de conversation trs frquente entre les
deux amis, et Samuel Morse entra en possession dun des premiers
lectro-aimants fabriqus en Amrique qui lui fut oert par le
professeur Torrey.
42
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Lide dutiliser llectricit comme vecteur lui vint lors dun voyage en retour dEurope bord du pa-
quebot le Sully. Lexprience de Franklin, qui avait vu llectricit parcourir la distance de deux lieues en
un temps non mesurable, le poussa imaginer une machine capable de transmettre un signal distance
et rapidement.
Nous allons nous arrter un instant, en le dcrivant, sur le tout premier appareil Morse, assez peu
connu, mais qui porte en lui le germe des futurs appareils qui furent utiliss par des gnrations de ma-
nipulateurs.
Samuel Morse fabriqua, en 1832, le premier
modle de cet instrument. Comme il tait reve-
nu fort pauvre de ses voyages en Europe, il dut
se contenter, pour fabriquer ce premier modle,
dun cadre de tableau pris dans son atelier, de
rouages en bois dune horloge du prix de 5 francs,
et de llectroaimant quil tenait de lobligeance
du professeur Torrey. Il cloua contre une table
ainsi que le reprsente la gure suivante lappareil
dont nous allons dcrire les rudiments.
XX reprsente le cadre clou verticalement
contre la table. Les rouages de bois D, mus par
le poids E, comme les horloges de Nuremberg,
font drouler, par un mouvement uniforme, une
bande de papier continue, sur les trois rouleaux
A, B, C, suivant la belle invention du papier tour-
nant, due Steinheil de Munich, comme nous
lavons racont. Une sorte de pendule F, pouvant
osciller autour du point f, se terminait par un
crayon g, qui pouvait laisser sa trace sur le pa-
pier passant au-dessus du rouleau B. Le dplace-
ment de ce pendule F pouvait tre provoqu par
llectroaimant h, lorsque llectricit partant de la pile I, et suivant le l conducteur, venait animer cet
lectroaimant. Selon la dure du contact du crayon et du papier droulant, on produisait des signes en
zigzag.
Daprs le nombre de ces traits en zigzag, M. Morse avait combin un alphabet en chires, qui su -
sait toutes les ncessits de la correspondance.
Mais comment pouvait-on produire ces contacts plus ou moins longs du crayon sur le papier ; com-
ment tait construit, ce que lon nomme aujourdhui le manipulateur, et qui sert produire distance
les tablissements et les interruptions du courant pendant le temps convenable ? Ici tait la partie faible
de lappareil, lorgane peu commode dans la pratique et qui fut remplac bientt par le levier-clef, dont
nous aurons parler plus loin.
Dans lappareil qui fonctionna de 1832 1835, M. Morse employait un interrupteur de courant, ou
manipulateur, qui agissait dune manire mcanique, et voici comment. Il avait taill des caractres res-
semblant des dents de scie, il les rangeait en longues les, et les faisait passer dune manire rgle et
uniforme, laide dun rouage dhorlogerie, sous un levier, pour ouvrir ou fermer le circuit voltaque (voir
la g. ci-dessus). Ces dents taient xes sur une rgle de bois M, que faisait avancer horizontalement, un
rouage dhorlogerie, ou simplement la main tournant rgulirement la manivelle L. Lorsque les dents
en saillie des caractres placs sur la barre M, venaient rencontrer un arrt plac la partie infrieure
du levier OOP, ils soulevaient ce levier et le faisaient basculer sur son point dappui N, en abaissant son
Le premier tlgraphe lectrique de Samuel Morse
43
LE TLGRAPHE
autre extrmit, laquelle tait attach lun des ls de la pile I. Grce ce mouvement, lextrmit du l
conducteur plongeait dans deux petites coupes K, J, pleines de mercure, formait ainsi la communication
entre ces deux godets, et, par cette continuit mtallique, tablissait, le courant lectrique, tout lheure
interrompu. Lorsque la dent avait pass, le levier se relevait, grce au poids P, et ainsi de suite.
Les saillies des caractres, en passant sous ce levier, produisaient donc des tablissements et des inter-
ruptions de courant correspondant ces mmes saillies.
La gure 43 donne un spcimen de ces types caractres, dont chacun rpond un chire depuis 1
jusqu 10.
La gure 44 donne un exemple des signaux que
le crayon formait par le mcanisme qui vient dtre
dcrit.
Comme nous lavons dj dit, le dfaut de cet ap-
pareil rsidait dans le manipulateur. Samuel Morse le
remplaa bientt par un appareil beaucoup plus sim-
ple, et dans lequel le doigt, appuyant sur un levier, et
maintenant ou suspendant le contact pendant un temps calcul, produisait
sur le rcepteur les signaux de lalphabet conventionnel.
Cest en 1835 que fut excut lappareil que nous venons de dcrire. Il fut
soumis par linventeur, plusieurs expriences publiques, de 1835 1836.
En 1837, Samuel Morse, aprs avoir imagin son second manipulateur,
et modi le rcepteur de manire prsenter la forme que nous dcrirons
bientt, en t la dmonstration devant les membres de lUniversit de New York. Ces expriences rent
grand bruit aux tats-Unis : et cest pour cela que lon a x, par erreur, lanne 1837, linvention de
cet appareil, qui, en ralit, fut soumis pour la premire fois des expriences publiques, dans lautomne
1835.
Conant dans la valeur de son invention, M. Morse avait demand au Congrs des tats-Unis lexa-
men de son systme de tlgraphie lectrique. Au commencement de lanne 1838, il tait Washington,
sollicitant du Congrs des fonds ncessaires pour tablir de Washington Baltimore dune ligne de tl-
graphie lectrique qui aurait dmontr la possibilit pratique et les avantages de son invention.
Des expriences eurent lieu linvitation du Congrs des tats, le 2 septembre 1837, sur une distance
de quatre lieues, en prsence dune commission de linstitut de Philadelphie, et dun comit pris dans le
sein du Congrs.
Le rsultat de ces expriences excita dans le comit nomm par le Congrs, un intrt trs vif ; mais le
scepticisme de quelques membres de ce comit, bien que les conclusions de son rapport fussent favora-
bles, se communiqua la majorit du Congrs, qui laissa laaire sans conclusion. La session lgislative
de 1838 se termina donc sans annoncer aucun rsultat pour linventeur.
Samuel Morse, en 1839, sembarqua pour lancien continent, esprant attirer lattention des gouver-
nements europens sur les avantages de son invention. Il sadressa lAngleterre et la France. Mais en
Angleterre, M. Wheatstone venait doccuper le monde savant dappareils de tlgraphie lectrique, fon-
ds sur dautres principes, et lon refusa de dlivrer linventeur amricain la patente, ou brevet exclusif
dexploitation, quil sollicitait.
En France, Samuel Morse obtint facilement un brevet dinvention, pour son tlgraphe magnto-lec-
trique. Mais la dlivrance des brevets dinvention en France, navait aucune signication ni aucune porte
pratique. Samuel Morse se dcida en consquence revenir aux tats-Unis, pour reprendre auprs de ses
compatriotes et des membres du Congrs, les dmarches interrompues.
44
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Sans appui, sans secours, avec peu desprance, mais avec toute lnergie et la tnacit du carac-
tre amricain, il lutta pendant quatre ans contre lindirence de ses compatriotes et la tideur du
Congrs.
Lanne 1843 fut mmorable pour lhistoire de la tlgraphie lectrique en gnral, et pour Samuel
Morse en particulier. Ce fut alors quil vit sa persvrance couronne de succs.
Cest en eet grce lappui de miss Ellsworth, lle du directeur des brevets, et au hasard de cette
rencontre, que le Congrs amricain adopta lappareil tlgraphique de Samuel Morse.
Le tlgraphe magnto-lectrique tait o ciellement n et devait se rpandre dans le monde entier.
Le gnie de Morse a t de concevoir une machine simple, pratique, e cace, bon march, rustique,
facile utiliser et surtout de russir convaincre (non sans mal) ses contemporains de raliser une exp-
rience su samment spectaculaire pour frapper les imaginations.
L'invention de Morse se situe deux niveaux :
- la machine, manipulateur>l>transcripteur sur bande de papier
- le code, compos de deux signes : courts et longs.
Si la machine fut dtrne par la suite par les tlgraphes automatiques, tlscripteur... le code Morse
est rest trs longtemps d'actualit chez les militaires (les transmissions numriques modernes layant
maintenant supplant) et chez les radioamateurs qui protrent de son e cacit sans rivale dans leur
trac radio en tlgraphie.
Le code morse tait aux transmissions ce que la bicyclette est aux transports de personnes : la voiture
la plus puissante est bloque dans un embouteillage urbain l o le cycliste passera toujours !
Depuis lanne 1845, aux tats-Unis, le tlgraphe a t mis disposition du public, le gouvernement
se rservant seulement 1 ou 2 ls sur les lignes tablies par des compagnies prives. De ce fait, la tlgra-
phie lectrique a pris aux tats-Unis un dveloppement immense.
Les dpches sont transmises daprs leur ordre dinscription. Cependant, quelques messages dune
nature urgente ont droit une expdition plus rapide, et prennent un tour de faveur ; telles sont, par
exemple, les dpches du gouvernement ou de la justice, celles pour la dcouverte de criminels et les
nouvelles qui intressent la presse. La personne qui envoie un message peut le transmettre en langue
trangre ou en chire secret.
Extrait du message du 24 mai 1844.
Annotation sur la bande de rception, de la main de Samuel Morse :
Tis sentence was written from Washington by me at the Baltimore Terminus a 8h45 min. A.M. on Friday
May 24th 1844, being tho st ever transmitted from Washington to Baltimore by telegraph, and was indited
by my much loved friend Annie G. Ellsevortte.
Texte du message :
What hath God wrought ? : Quelle est luvre de Dieu ? Exclamation biblique admirative que je
comprends a peu prs, vu le contexte (nombres 23 : 23), comme : De quels bienfaits Dieu ne nous a-t-il
pas grati ? .
45
LE TLGRAPHE
Le tlgraphe lectrique dans les autres pays
En Angleterre,
La plupart des lignes de tlgraphie lectrique qui fonctionnrent cette poque en Angleterre ont t
cres par M. Wheatstone. Il sagissait du tlgraphe deux aiguilles.
Cet appareil, qui reprenait le principe dAlexander et de Schilling sur la dviation dune aiguille
aimante, a t dvelopp par MM. Cooke et Wheatstone en 1846. On voit deux aiguilles que mettent
en mouvement, par lintermdiaire du courant lectrique, deux manivelles.
Pour faire tourner volont, tantt droite, tantt gauche lune ou lautre des aiguilles aimantes,
il su t de changer le sens du courant ; et ce changement est produit par le mouve-
ment, droite ou gauche, que lon imprime aux manivelles.
Les positions combines que peuvent prendre les deux aiguilles ont servi former
un alphabet. Les signes adopts pour la dsignation des lettres sont les suivantes :
A, un coup gauche de laiguille de gauche ;
B, deux coups de la mme aiguille gauche ;
C, trois coups de la mme aiguille gauche ;
D, quatre coups de la mme aiguille gauche ;
E, un coup de laiguille de gauche et deux de laiguille de droite ;
F, un coup de laiguille de gauche et trois de laiguille de droite etc.
En fait, ctait le mme code qui tait employ, cette poque, pour lal-
phabet des sourds-muets, avec les doigts.
Manipulateur et rcepteur ayant servi pour la transmission du message de 1844.
Code Morse de base
Tlgraphe anglais 2 aiguilles
46
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
En France,
La France a suivi de prs lAmrique et lAngleterre dans ladoption de la tlgraphie lectrique. Le
monopole du tlgraphe accord ltat provoqua bien entendu quelque retard
En 1841, une ligne tlgraphique avait t construite en Angleterre pour le service du chemin de
fer du Great Western, entre Londres et la station de Slough, sur une longueur denviron 6 lieues. Lta-
blissement de cette ligne tlgraphique chez nos voisins t ouvrir les yeux lAdministration franaise :
M. Alphonse Foy sempressa daller tudier sur place ce nouveau systme.
Il est certain que si les chemins de fer navaient pas exist en France, ladoption du tlgraphe lectri-
que aurait prouv un certain retard. Une ordonnance royale en date du 23 novembre 1844 ouvrit un
crdit de 240.000 francs pour tablir, titre dessai, une ligne tlgraphique sur la voie de chemin de fer
de Paris Rouen.
Ce fut L. Brguet qui fut charg des travaux. Cest lui que
furent cones les expriences ncessaires pour claircir le fait
de lemploi de la terre comme conducteur de retour. M. Foy lui
cona la tche di cile dexcuter un appareil qui reproduisait
exactement les signaux du tlgraphe arien (Chappe). Lappareil
Foy-Brguet, adopt en France, tait passible dun grave reproche :
il exigeait deux conducteurs (deux ls tlgraphiques) au lieu dun
seul comme le tlgraphe Morse, car il fallait un l par branche
du tlgraphe. Cet appareil fut abandonn aprs sept huit annes
dusage, un dcret du 11 juin 1854 introduisant divers change-
ments dans lorganisation des tlgraphes. Ce fut le systme Morse qui le remplaa dautant plus que le
systme Morse tait dj utilis en Allemagne, en Belgique et en Suisse, et il importait que les dirents
pays, pour faciliter la transmission des dpches internationales, utilisent le mme appareil tlgraphi-
que.
En Belgique et en Hollande,
En Belgique, la tlgraphie lectrique date de lanne 1846. La premire ligne (de Bruxelles An-
vers) fut ouverte le 7 septembre1846. On y faisait usage du tlgraphe aiguille de MM. Wheatstone
et Cooke. Mais cette ligne fonctionnait mal, et ce nest quau bout de 10 ans, lorsque le gouvernement
sattribua le monopole de ce service, que les lignes furent construites avec activit. Le rseau belge se
composait en 1862, de 2.000 km de lignes et de 5.000 km de ls. Le systme (de codage) Morse est celui
qui prdomine en Belgique.
La Hollande avait prcd de quelques mois la Belgique dans cette voie ; car la premire ligne (dAms-
terdam Rotterdam) fut ouverte le 29 dcembre 1845. Ce nest toutefois quen 1852, quune loi prescri-
vit la cration dun rseau tlgraphique.
En Allemagne,
La premire ligne allemande fut installe dans le duch de Hesse, entre Mayence et Francfort. Le
succs de cette ligne veilla lattention du gouvernement prussien, qui mit prot le nouveau procd
tlgraphique pour relier le palais de Berlin avec celui de Postdam. En 1850, le rseau tlgraphique de
la Prusse tait de plus de 600 lieues, et sa longueur presque double de celle du rseau franais.
Les conditions librales accordes aux tats-Unis pour lexploitation du tlgraphe lectrique, nont
pas t imites en Allemagne. En Prusse et en Autriche, ce moyen de correspondance est la proprit
exclusive et le privilge de ltat ; cependant, le gouvernement le met, sous son contrle et sous sa sur-
veillance, la disposition du public.
47
LE TLGRAPHE
En Italie,
LItalie nest pas reste en arrire des autres nations de lEurope dans ladoption du nouveau moyen de
correspondance. Les premires lignes lectriques furent installes, en Toscane, en 1847, sous la direction
du savant physicien Matteucci. La ligne de Gnes Turin fut ouverte le 9 mars 1851, par les soins de
M. Bonelli, directeur des tlgraphes sardes.
En 1861, le rseau italien se composait de 6.896 km de lignes, mais ne dpassait gure les tats du
nord. Ce sont les appareils Morse qui sont employs de manire presque exclusive.
En Suisse,
Ltablissement de la tlgraphie en Suisse date de 1852. Dix ans aprs, il y avait prs de 3.000 km de
ls. On se sert en Suisse de lappareil Morse.
En Espagne,
Ce nest quen 1854 que lEspagne, nation retardataire, tablit, titre dessai, deux lignes lectriques
entre Madrid et Irun ; le 8 novembre de la mme anne, le discours de la reine dEspagne franchissait
les Pyrnes par cette voie nouvelle. Le premier appareil employ en Espagne fut laiguille aimante de
MM. Wheatstone et Cooke ; mais on ne tarda pas le remplacer par le systme Morse.
En Russie,
La premire ligne russe a t ouverte en 1850, entre Tiis et Borsom (Caucase). mesure que les
lignes de chemin de fer stablissaient en Russie, les lignes tlgraphiques les escortaient.
Cest la Russie quappartint lentreprise audacieuse de la ligne tlgraphique qui va du centre de la
Russie lintrieur de la Chine.
Jusquen Inde
Une ligne tlgraphique mettait lAngleterre en correspondance directe avec lInde (en 1865). Elle
passait par Belgrade, Bassora, Bagdad, le golfe Persique, Karachi et Calcutta. Il fallait moins de 12 heures
pour transmettre une dpche de Londres Bombay !
Seulement linstallation des poteaux tlgraphiques a exig des soins particuliers en raison de la vo-
racit des insectes. Ils furent donc faits en bois-de-fer dAracan. Ils ne sont pas simplement plants dans
le sol, mais dans une douille de fer encastre dans une pierre. De plus, il fallait donner une hauteur
minimum de 17 mtres ces lignes pour quun lphant, avec sa charge, puisse toujours passer dessous.
Enn, dernier dtail les simples ls de cuivre, su sants en Europe, durent tre remplacs, en Inde,
par de petites tringles de fer de 8 millimtres de diamtre, grosseur indispensable cause des singes qui
sy suspendaient et branlaient ainsi tout le systme par leur gymnastique dsordonne (cf. Merveilles de
la Science, Louis Figuier).
48
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Autres appareils de transmission lectrique de textes et dimages originaux.
Les anctres du Fax.
Le systme Morse prsentait, et pour longtemps, bien des avantages en termes dconomies de moyens
pour la transmission de dpches ou de tous textes. Cependant, il pouvait tre source derreurs, au co-
dage ou la lecture, erreurs, nous le verrons plus loin qui pouvait avoir des consquences fcheuses. Un
certain nombre de savants se mirent donc la recherche de procds pouvant transmettre directement
les messages manuscrits, dventuelles illustrations, plans ou signature par exemple.
La presse tait intresse galement pour la transmission distance de ses articles en respectant leur
composition.
Dans un premier temps, ce fut un professeur de physique, M. Hughes, qui conut un appareil, am-
lior ensuite par Gustave Froment, et qui imprimait les dpches en lettres ordinaires dimprimerie. On
appela cet appareil tlgraphe imprimeur. Nayant plus coder les lettres dun message, loprateur
assurait un gain de temps notable puisquil pouvait en transmettre environ le double.
Ci-dessous lappareil de M. Hughes.
Le tlgraphe lectrochimique de Bain.
Il semblerait que ce soit le chimiste anglais Humphrey Davy qui eut le premier lide de former des
signaux par le courant lectrique sur un papier imprgn dune substance dcomposable par llectricit.
Ce savant faisait usage de papier imprgn diodure de potassium, qui, sous linuence dun courant
lectrique, se dcomposait et laissait sur le papier des taches brunes.
Mais linventeur incontest du systme lectrochimique appliqu la tlgraphie, est M. Bain, phy-
sicien anglais. Ces appareils ont t employs en Amrique, partir de lanne 1843, concurremment
avec ceux de M. Morse.
La gure ci-contre reprsente le style et la bande de papier de lap-
pareil qui a reu de M. Bain, le nom de tlgraphe lectrochimique.
Une bande de papier continu B, est entrane, comme celle de lappareil
Morse, par un rouage quon met en mouvement lorsquon veut recevoir
une dpche. Cette bande de papier passe sur un cylindre mtallique R ;
l un ressort de fer ou dacier P, vient la presser et la maintenir en contact
49
LE TLGRAPHE
avec le cylindre R. Le papier a t davance, imprgn dune dissolution de cyanure jaune de potassium et
de fer (prussiate jaune de potasse). Chaque fois que le courant traverse le papier chimique en passant du
ressort P (ple positif ) au cylindre mtallique R (ple ngatif ), une dcomposition chimique a lieu. Le
fer du ressort P est attaqu par le cyanogne mis en libert par la dcomposition du cyanure double, et
il y a formation de bleu de Prusse (cyanure de fer). On produit ainsi des points et traits indlbiles, dun
beau bleu, se dtachant sur le papier blanc ; ces points et ces traits sont les mmes que ceux qui consti-
tuent lalphabet Morse. Pour que la dcomposition puisse avoir lieu, il faut que le papier soit toujours
humide, ce quon obtient en ajoutant la solution dans laquelle on le trempe, une matire hygromtri-
que, lazotate dammoniaque.
On facilite encore cette dcomposition en donnant au ressort P une grande surface, ce qui permet un
passage plus facile llectricit.
Lappareil Bain a t, tant en Amrique quen Angleterre, le point de dpart dune foule de nouveaux
tlgraphes lectrochimiques. Un inspecteur des lignes tlgraphiques franaises, M. Pouget-Maison-
neuve, a perfectionn lappareil Bain, en faisant passer le ruban de papier entre deux pointes, comme
dans lappareil Morse.
Dans son tlgraphe typographique, M. Bonelli fait usage dun papier chimique, et les signes sont
tracs sur le papier, par la dcomposition de la substance, imprgnant ce papier. Cette substance, cest
lazotate de manganse : le courant lectrique dcompose ce sel, et laisse nu de loxyde de manganse,
qui forme sur le papier, des traits bruns, fortement accuss.
Mais le papier chimique est llment accessoire de lappareil qui va nous occuper. Cest le principe du
tlgraphe typographique qui fait lintrt et loriginalit de cette invention, et ce principe, le voici :
Imaginons un l tlgraphique qui se termine, cha-
cune des deux stations, par une pointe de platine. Sous la
pointe qui reprsente le ple positif de la pile, faisons pas-
ser un ruban de papier, imbib dune solution dazotate de
manganse et appliqu sur une rgle de fer argent, com-
muniquant avec le sol ; pendant que sous lautre pointe,
qui correspond au ple ngatif, dle une dpche, prala-
blement compose en caractres typographiques, galement
en communication avec le sol. Tant que cette pointe rencontre le relief dun caractre dimprimerie, le
courant passe, et la station darrive, le nitrate de manganse, rduit par le courant, forme sur le papier
une tache de couleur brune. Lors que la pointe qui fonctionne la station de dpart, se trouve sur un
creux du caractre typographique, le courant est interrompu, et la partie du papier qui dle sous lautre
pointe, conserve sa blancheur.
Mais il est vident que cette succession de taches brunes et dintervalles blancs, ne su rait pas pour
reproduire la forme des caractres. M. Bonelli a reconnu que, pour reproduire cette forme, il faut met-
tre en jeu, chaque station, trois pointes, isoles lune de lautre, et en communication avec trois ls
conducteurs dune pile voltaque. Les trois pointes runies forment les dents dune sorte de petit peigne,
que lon place perpendiculairement au centre de la ligne des caractres.
Si, au lieu de faire passer sous ce peigne une composition typographique, on lappuyait sur une plaque
mtallique unie, le peigne la station darrive tracerait sur le papier chimique trois lignes parallles,
comme celles qui servent crire la musique, mais trs serres. Maintenant, si le peigne appuie sur un
caractre typographique, les dents qui rencontreront le relief dtermineront, la station oppose, autant
de petites taches brunes sur le papier mobile, tandis que lespace qui correspond au creux de la lettre
sera blanc, parce que, la station de dpart, les dents qui se trouvent au-dessus du creux sont hors de
communication avec le mtal des types. Supposons, par exemple, que la lettre D vienne dler sous le
peigne, ce peigne glissera dabord sur la barre du D, et lautre station les cinq dents marqueront cinq
50
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
petits traits parallles sur le papier ; au moment suivant, la premire et la cinquime dent seules touche-
ront les lignes horizontales suprieure et infrieure du D, et la station darrive, le papier, qui sest dj
dplac dune quantit gale, recevra les marques rectilignes des deux dents extrmes pendant quelques
instants ; enn, les pointes extrmes quitteront le relief de la lettre D, et les trois dents du milieu vien-
dront sy poser de nouveau, ce qui dterminera, lautre bout de la ligne, limpression de trois taches
trs rapproches qui formeront la gure du D. Les lettres ainsi imprimes, sont presque aussi faciles
lire quune impression ordinaire.
Tel est le principe du tlgraphe typographique. Disons maintenant comment ce principe est mis en
uvre.
Sur une table de fer, longue de 2 m-
tres, est plac (gure) un petit chemin de
fer, termin ses deux extrmits, par des
arrts-ressorts, et travers au milieu, par
un petit pont qui porte le peigne u. Sur
ces rails marche un chariot en fer quatre
roues, long dun mtre, large de 25 cen-
timtres, qui porte la dpche, compose
en caractres ordinaires dimprimerie, et
une rgle en fer t, munie dune bande de
papier chimique. Quand les chariots sont
prpars aux deux stations, chaque op-
rateur touche un bouton C, et fait ainsi
lcher prise aux ressorts qui retiennent le
chariot, lequel se met aussitt rouler,
entran par un poids qui agit sur lui au
moyen dune corde. Les trois ls conducteurs des trois piles voltaques se placent aux boutons m, a, k.
Si, dans la premire station, les caractres typographiques sont placs gauche sur le chariot, et la
rgle droite, dans la station oppose, on observera lordre inverse. De cette faon, pendant la premire
moiti de la course des chariots, les types passent les premiers la premire station, le papier la seconde,
puis le papier la premire et les types la seconde station. La course des chariots dure douze secondes,
pendant lesquelles chaque station a envoy une dpche et en a reu une autre.
Les composteurs contiennent de 2 30 mots, en moyenne. La composition des dpches se fait par
quelques jeunes ouvriers, qui emploient environ une minute et demie pour une dpche. La transmis-
sion de 25 mots se fait donc en six secondes.
Pour obtenir la dpche en double, il su t de bifurquer les courants leur arrive et de les faire abou-
tir deux peignes au lieu dun. Ainsi, on peut envoyer au destinataire le ruban de papier sur lequel lins-
trument a crit le tlgramme, et lAdministration peut garder le double de la dpche quelle envoie.
Grce cet ingnieux systme, la composition mme dun journal pourrait servir la reproduction
tlgraphique. Une nouvelle, peine imprime Paris, serait expdie, Marseille ou Lyon, imprime
avec les mmes caractres. La composition qui aura servi au Moniteur, par exemple, tant porte au bu-
reau tlgraphique voisin, pourrait paratre presque au mme instant, Marseille. Voil un rsultat qui
su t pour faire apprcier limportance et lavenir de ce systme.
Si lon veut maintenant tablir une comparaison entre la rapidit avec laquelle fonctionne un appareil
Morse, et celle qui nous est promise par lappareil de M. Bonelli, il ne restera aucun doute sur la suprio-
rit de ce dernier. Cinq compositeurs, qui ne seront que de simples ouvriers, pouvant chacun composer
30 dpches de 20 mots par heure, on aura 450 dpches par heure et par station, soit 300 par heure
en tout. Dans une journe de travail, cela ferait 400.000 mots, ce qui reprsente le contenu dun petit
51
LE TLGRAPHE
volume in-12 de 300 pages. Avec le mme nombre demploys, on obtiendrait donc trois fois autant
douvrage quavec le tlgraphe Morse ; en outre, les dpches seraient immdiatement imprimes en
double, presque sans erreur possible, par un procd mcanique aussi sr que facile excuter.
Avec de tels appareils, la tlgraphie lectrique pourra tre mise en pratique par les typographes, et
deviendra ainsi un mtier accessible au commun des ouvriers. Cest l videmment un progrs manifeste
lart de la tlgraphie lectrique se vulgarisera.
Nous avons dcrit le tlgraphe typographique avec trois ls conducteurs, cest--dire exigeant lem-
ploi de trois courants voltaques, tandis quil su t dun l au tlgraphe Morse, au tlgraphe Hughes
et au tlgraphe cadran. Tel est, en eet, le systme qui fonctionne entre Manchester et Londres. Mais
M. Bonelli a rcemment simpli son appareil : il se contente dun seul conducteur. Les expriences
faites Florence, au mois de fvrier 1867, avec le tlgraphe typographique un seul l, ont donn un
rsultat des plus extraordinaires : dans une heure, ce tlgraphe a pu composer jusqu cent dpches de
vingt mots. Nous ne pouvons toutefois, dcrire ici cette disposition nouvelle du tlgraphe typographi-
que, qui permet de se contenter dun seul l pour la transmission de llectricit, sans nuire la nettet
de limpression ni la rapidit de lexpdition, car M. Bonelli na pas encore rendu publique cette im-
portante modication de son systme.
Le dernier appareil dont nous ayons parler, cest le pantlgraphe, de M. Caselli.
M. labb Giovanni Caselli tait professeur de physique luniversit de Florence, lors quil fut tent
par la solution dun problme physico-mcanique qui avait paru jusque-l impossible : la reproduction,
par llectricit, des signes de lcriture la main, des traits du dessin, et en gnral, de toute uvre de
la main de lhomme. Quelques tentatives avaient t faites dans cette direction, mais leur insuccs avait
conrm tous les mcaniciens dans lide de limpossibilit de trouver la solution pratique de ce pro-
blme.
Cest le physicien anglais Bain, linventeur du tlgraphe lectrochimique, qui, le premier, soccupa
dexcuter un tlgraphe autographique, en dautres termes un appareil reproduisant le fac-simil dune
criture ou dun dessin quelconque, et ralisant ainsi un eet bien plus compliqu que nos tlgraphes
imprimeurs, o tout se borne imprimer sur le papier des caractres uniformes.
M. labb Caselli ne crut pas nanmoins au-dessus des eorts de lart contemporain la reproduction
de lcriture par llectricit. Il vint Paris, installa chez Gustave Froment le pantlgraphe quil avait
construit Florence en 1856 et pendant six ans, il ne cessa pas un seul jour de se consacrer au perfec-
tionnement de cet appareil.
Il sagissait dtablir chacune des deux stations tlgraphiques, deux pendules dont les oscillations
fussent exactement les mmes en amplitude et en dure, cest--dire dinstaller, vingt lieues de distance,
deux pendules isochrones. Assurer, malgr la distance, lisochronisme absolu de deux pendules, cela
paraissait, la plupart des physiciens, quelque chose comme la quadrature du cercle ou la pierre philo-
sophale.
Cette pierre philosophale de la tlgraphie, M. labb Caselli a ni par la trouver, car en 1863, lap-
pareil quil avait construit, avec le secours de Gustave Froment, donnait des rsultats irrprochables. On
pouvait, avec cet instrument, reproduire une dpche dune ville lautre, avec lexacte dlit dune
photographie. Lappareil Caselli donne, en eet, de vritables fac-simils de lcriture de lexpditeur. Il
transmet lcriture mme, la signature mme de lexpditeur. Un dessin, un portrait, un plan, de la mu-
sique, une criture trangre, des traits confus et embrouills, tout arrive dlement et se reproduit dans
son intgrit dune station lautre.
Le gouvernement franais fut frapp des avantages et du ct brillant de linvention du savant oren-
tin. Au mois de mai 1863, une loi prsente au Corps lgislatif, et vote par cette assemble, proclamait
ladoption du pantlgraphe Caselli par ladministration franaise et son tablissement sur la ligne de
52
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Paris Lyon. Depuis cette poque, cest--dire en 1867, il a t dcid que le mme appareil serait plac
galement sur la ligne de Marseille Lyon.
Le 16 fvrier 1865, le public fut admis, pour la premire fois, transmettre des dpches autogra-
phiques entre Paris et Lyon. Une ordonnance ministrielle rgla la taxe des dpches, plans, dessins et
gures quelconques expdis par le pantlgraphe Caselli. Cette taxe est calcule daprs la dimension de
la surface du papier employ, raison de 20 centimes par centimtre carr.
Ladministration des lignes tlgraphiques met en vente des papiers mtalliques, qui sont destins
aux transmissions autographiques, au prix de dix centimes la feuille, quelle quen soit la dimension. Ces
feuilles sont de quatre grandeurs de 30, de 60, de 90 et de 120 centimtres carrs. Lexpditeur peut, en
se servant dune criture trs serre, dire beaucoup de choses sur la plus petite des feuilles autorises ; mais
cet avantage est peut-tre moins srieux quon ne pourrait le croire au premier abord, car les traits bleus
sont toujours lgrement nuageux, comme des traits la plume sur un papier qui boit ; il y a donc une
limite de nesse pour lcriture des dpches, quon ne saurait dpasser sans rendre la copie illisible.
Mais il est temps darriver la description de cet appareil et ses merveilleux rsultats.
Deux pendules, dont les oscillations sont parfaitement isochrones, sont placs, lun la station du
dpart, lautre la station darrive. Ils servent imprimer un mouvement absolument gal la pointe
traante qui doit parcourir toute leur surface.
la station du dpart, on crit, la plume, la dpche transmettre, en se servant dencre ordinaire et
dun papier argent. Le papier argent, portant loriginal de la dpche, est plac sur une tablette courbe
de cuivre. Une ne pointe en platine, qui est anime dun mouvement horizontal, et qui obit la pres-
sion dun faible ressort, sappuie sur la surface de la tablette, et parcourt continuellement cette surface
par un mouvement trs rapide. Par suite du mouvement de translation horizontale de cette pointe, tous
les points de la tablette sont mis successivement en contact avec la pointe du style. Or, ce style mtalli-
que, et par consquent conducteur de llectricit, est li au l de la ligne tlgraphique. Comme le fond
mtallique sur lequel la dpche est crite est conducteur de llectricit, tandis que les caractres sont
composs dencre, substance non conductrice de llectricit, il en rsulte que le courant lectrique est
tabli ou suspendu dans le l de la ligne tlgraphique, selon que le style vient se mettre en contact avec
le papier mtallique de la dpche ou avec les caractres tracs sa surface.
On comprend maintenant ce qui va se passer la station darrive. L se trouve une tablette de cuivre
toute pareille celle de la station du dpart. Sur cette tablette est tendue une feuille de papier ordinaire,
contenant un peu de prussiate de potasse. Un style de fer, qui est en communication avec un style tout
semblable, par lintermdiaire du l de la ligne tlgraphique, parcourt, par un mouvement trs rapide,
toute la surface de ce papier. Chaque fois que le style de la station du dpart rencontre le fond mtallique
de la dpche, le courant lectrique stablit, et le style de fer, la station darrive, imprime un point,
une tache sur le papier chimique, parce que le fer du style, sous linuence de llectricit, dcompose le
prussiate de potasse du papier, et laisse une tache bleue, compose de bleu de Prusse, dont llectricit a
provoqu la formation. La runion de ces points bleus, de ces taches azures, nit par reproduire tous les
traits qui composent la dpche place la station du dpart. Lautographe est donc reproduit au moyen
dune multitude de lignes parallles tellement rapproches entre elles que lil ne saurait les distinguer.
Le di cile en tout cela, ctait dobtenir une galit absolue de vitesse entre le mouvement de la
pointe traante qui parcourt la tablette portant la dpche, la station du dpart, et celui du style qui
parcourt la tablette portant le papier chimique la station darrive. Cest parce que M. labb Caselli a
trouv lart de rendre isochrones les mouvements de ces deux styles spars par une norme distance, que
notre heureux physicien a trouv ce qui semblait la pierre philosophale de la tlgraphie lectrique.
Aprs lexplication gnrale que nous venons de donner, des organes essentiels du pantlgraphe Ca-
selli, il sera plus facile de comprendre les dtails de la gure, qui donne une vue dle de cet instrument,
prise au poste central des tlgraphes de Paris.
53
LE TLGRAPHE
Pour comprendre cet appareil, il faut examiner sparment le mcanisme qui provoque le mouvement
rgulier et isochrone du pendule, et le systme lectromcanique qui permet lexcution du dessin sur le
papier. Nous parlerons dabord du systme qui produit lisochronisme du pendule.
Entre deux montants de fonte A, A, oscille un pendule BD, de 2 mtres de longueur, et nous navons
pas besoin de dire que deux appareils identiques fonctionnent, lun la station qui envoie la dpche,
lautre la station o doit sinscrire la mme dpche. Ce pendule BD se termine par une masse de fer
D, leste de plomb. Le fer de ce pendule peut tre attir par les deux lectro-aimants C, C. Lattraction
de ces deux lectro-aimants, tel est donc le principe moteur de cet organe. Loscillation du pendule BD
se transmettant la tige de bois, H, un ensemble de pices mcaniques assez compliques E, GFI, que
nous dcrirons tout lheure, dtermine la marche rgulire du style mtallique, ou pointe traante, sur
toute la surface de la plaque E.
Mais avant dexpliquer ce mcanisme, il importe de dire par quel moyen les mouvements du pendule
BD sont rendus parfaitement isochrones avec ceux du pendule semblable plac la station oppose.
Cet isochronisme a t obtenu par M. Caselli, aprs bien des ttonnements, en se servant dune horloge
ordinaire, dont le balancier vient interrompre, des intervalles parfaitement gaux, le courant de la pile
qui se rend aux lectro-aimants et provoque les oscillations du pendule BD.
54
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Lhorloge T est munie dun balancier P. Le l Q, partant dune pile voltaque dont on na reprsent
quun seul lment sur la gure, aboutit un petit levier mtallique, que lon voit au-dessous du point R,
et qui se trouve en contact avec la tige P du balancier de lhorloge, pendant son mouvement doscillation.
La tige P de ce balancier tant quatre fois plus courte que la tige BD du pendule lectromagntique,
ce balancier, daprs la loi physique qui rgit les oscillations du pendule (la vitesse des oscillations dun
pendule est en raison inverse du carr de la longueur de ce pendule), dcrit deux alles et venues, pendant
que la tige du pendule BD en dcrit une seule. Ds lors la tige P du balancier excutant quatre oscilla-
tions, tandis que celle du grand pendule nen excute que deux, la tige de ce balancier P peut tablir et
interrompre le courant lectrique, chaque demi-oscillation du pendule lectromagntique BD.
Dans ltat ordinaire, le courant lectrique, suivant le l Q, continue sa marche par le l O, la pice
mtallique S, et se rend, par le l O, llectroaimant C, lequel attire la masse de fer du pendule D.
Mais le balancier de lhorloge T, vient en soulevant, au point R, le l conducteur Q, interrompt, pour un
instant, le passage du courant. Ds lors, llectroaimant C ntant plus parcouru par llectricit celui-ci
devient inerte, le pendule D sen dtache et tombe de son propre poids. Dans lintervalle du temps qui
suit, la continuit du courant, amen par le l Q, est rtablie par le dpart du balancier de lhorloge,
qui ne soulve plus ce l au point R, et un commutateur, plac lintrieur de la pice mtallique S, fait
passer le courant dans le l V, qui le dirige dans llectro-aimant C. Ainsi parcouru par llectricit, cet
lectroaimant C attire la masse mtallique D, qui venait tout lheure de retomber par son propre poids,
et lui fait excuter une demi-oscillation, qui complte son mouvement dalle et venue.
Toutes ces actions se rptant, cest--dire le balancier P de lhorloge T interrompant le contact au
point R, et venant ainsi dsaimanter successivement les bobines C et. C, entretient le mouvement os-
cillant et rgulier du pendule lectrique BD.
La manivelle K sert mettre en prise, cest--dire tablir laide dun contact particulier, la conti-
nuit dans tout ce systme de communication de corps conducteurs.
Ainsi, cest le balancier P de lhorloge T qui communique au pendule BD ses oscillations rgulires,
lesquelles se transmettent, par la tige de bois H, au systme mcanique qui dtermine la progression du
style, ou pointe traante, sur le plateau courbe destin expdier et recevoir la dpche.
Pour que les deux appareils placs, lun la station du dpart, lautre la station darrive, fonction-
nent avec un isochronisme absolu, il faut donc que les deux horloges places aux deux stations marchent
avec un mouvement dune identit pour ainsi dire mathmatique. Ces deux horloges ont t construites
parfaitement semblables dans toutes leurs parties, et elles marchent ensemble avec un parfait accord.
Cependant, malgr cet accord des deux chronomtres, leurs balanciers ne pourraient jamais osciller
dune manire vraiment isochrone, et imprimer lappareil un mouvement identique, sil nexistait pas
un moyen de les mettre encore plus daccord, cest--dire de les rgler lune et lautre dune manire
parfaitement identique.
Cet accord absolu des oscillations du balancier P, tait un problme mcanique extrmement di cile.
M. Caselli la rsolu par un moyen nouveau et trs ingnieux. Prs du point R, il a plac un petit arrt, ou
butoir, que lon manuvre au moyen dun pas de vis rgl par un bouton et un cadran a : en tournant le
bouton et laiguille du cadran, on place ce butoir, ou arrt, contre lequel vient heurter le pendule, des
distances identiques sur les appareils de lune et de lautre station ; et ds lors, lisochronisme absolu du
mouvement du pendule P de lhorloge T, qui commande les mouvements du pendule lectromagntique
BD, et par suite celui du plateau courbe E, se trouve parfaitement assur.
Il faut maintenant expliquer en dtail ce dernier systme mcanique, cest--dire le jeu de la pointe
traante, sur la plaque E. Pour expliquer ce mcanisme, nous reprsentons sur une plus grande chelle la
partie EG, en conservant les mmes lettres que dans la gure prcdente.
E, reprsente un plateau mtallique courbe, sur lequel on xe, la station du dpart, le papier mtal-
lique destin recevoir la dpche de lexpditeur, et qui doit se reproduire sur le plateau semblable, la
55
LE TLGRAPHE
station darrive. Sur un mme appareil, ces plateaux (E, E de la gure prcdente) sont au nombre de
deux dans chaque station, ce qui permet dexpdier deux dpches la fois avec un seul l; mais, comme
ils sont identiques, nous nen dcrirons quun seul.
Ce plateau mtallique courbe, E doit tre parcouru sur
sa surface tout entire par le style. Il faut pour cela que
le style excute deux mouvements simultans : il faut quil
suive la courbe du plateau E, dune extrmit lautre ;
et quen mme temps, il trace des lignes successivement
parallles tout le long de ce mme plateau. Voici comment
est ralis ce double mouvement de la pointe traante. La
tige de bois H, mue par le pendule lectrique, au moyen
de larticulation J, fait basculer le levier JI, autour de son
point dappui. Un double contrepoids circulaire LL, sert
quilibrer la masse de ce levier, de la vis U et de la rgle GF,
an que le centre de gravit du systme oscillant tombe au
point de suspension de ce mme systme, la manire du
au dune balance, disposition qui lui donne une grande mobilit, et facilite son dplacement par la
plus petite force. Les impulsions successives que reoit le levier I, par lintermdiaire de la tige de bois H
et de tarticulation J, qui se transmet au levier I, produisent donc le mouvement curviligne de la pointe
traante, dans le sens de larc de cercle du plateau courbe E.
Quant au mouvement de translation du mme style, il est ralis laide dune longue vis taraude,
porte par une rgle FG, et pourvue dune roue rochet douze dents, qui est xe au noyau de la vis.
chaque demi-oscillation du levier I, cette roue tourne dune certaine quantit, et la pointe traante
se dplace horizontalement dune quantit proportionnelle. Grce ce double mouvement, la pointe
traante parcourt successivement la surface entire du plateau courbe E.
Plaons maintenant sur la ligne tlgraphique lappareil qui vient dtre dcrit et voyons comment
le courant lectrique, traversant le pantlgraphe plac la station du dpart, va agir en suivant le l
conducteur qui runit les deux stations sur lappareil de la station oppose, o doit sinscrire la dpche
X est la pile du poste tlgraphique : elle est compose, pour la ligne de Paris Lyon, denviron cinquante
lments de Daniell : mais on na reprsent que deux de ces lments. Llectricit positive, fournie par
cette pile, suit le l de, dune part, et dautre part le l L, pour se perdre dans la terre, au moyen de la
plaque conductrice Y. Parcourant le l defg dans le sens que reprsentent les ches, cette lectricit suit
un conducteur plac lintrieur de la pice mtallique S, et grce la continuit des pices mtalliques,
elle vient aboutir la pointe traante du plateau courbe E, lequel parcourt successivement, comme nous
lavons expliqu, tous les points de la surface de ce plateau.
La dpche que lon veut transmettre lappareil de la station darrive a t pralablement crite
ou dessine, sur une feuille dtain, laide dencre ordinaire. Tant que la pointe du style ne rencontre
sur son chemin que la surface conductrice de la feuille dtain sur laquelle a t inscrite ou dessine la
dpche, le courant lectrique qui a suivi la ligne defg et del le plateau circulaire E, continue son che-
min le long du l h, et, grce la continuit du bti mtallique AA, elle scoule librement dans le sol ;
de telle sorte que le courant circule continuellement dans lappareil, et se perd dans la terre par le l h.
Mais lorsque le style arrive sur les parties qui ont reu le dessin, et qui sont recouvertes dencre grasse,
substance non conductrice de llectricit, lcoulement dans le sol est ferm au courant, le quel ds lors
slance, par le conducteur jh, dans le l de la ligne, et va aboutir au pantlgraphe plac lautre poste
tlgraphique. Parvenue sur le plateau courbe E du pantlgraphe de la station darrive, llectricit po-
sitive rencontre le papier chimique qui est tal sur ce plateau courbe. Ce papier a t tremp davance
dans une dissolution de cyanoferrure de potassium et de fer. Le courant dlectricit positive, conduit par
56
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
la pointe mtallique dcompose ce sel, et forme sur le papier une tache de bleu de Prusse. On voit alors
apparatre sur le papier chimique qui recouvre le plateau E, une srie de traits bleus, qui reproduisent
dune manire identique, les parties encres qui ont t touches par le style sur la dpche place la
station du dpart. Quand le style, ayant parcouru toutes les parties encres de loriginal plac la station
du dpart, ne rencontre plus dencre grasse, llectricit ne passe plus dans le l de la ligne, et continue
scouler dans le sol.
La dpche originale est reproduite sur le papier chimique plac la station darrive, en caractres
qui prsentent peu prs la forme suivante.
Le poinon, ou style traant, met deux minutes accomplir les mouvements de va-et-vient qui sont
ncessaires pour rayer toute la surface mtallique accorde une dpche, et qui est, comme nous lavons
dit, de 30 centimtres.
Tel est le merveilleux appareil d la patience et la sagacit du savant abb orentin, et qui constitue
assurment une des plus grandes merveilles de la mcanique et de llectricit.
Le pantlgraphe Caselli, qui reproduit avec
une exactitude su sante, tous les signes de
lcriture et du dessin, avait t, propos pour
transmettre lcriture, ainsi que des fac-simils
de dessin. Mais ce dernier objet sest trouv sans
utilit dans la pratique. Cest peine si quelques
modles de dessins de fabrique ont t expdis
de Lyon Paris, depuis louverture du service
public de cet appareil. Quel est donc lemploi
auquel ce pantlgraphe est consacr ? Il sest attir la prfrence des ngociants par la certitude de trans-
mettre les chires, sans erreur possible de la part des employs. Sur 4.860 dpches qui ont t changes
entre Paris et Lyon, en 1866, 4853 avaient pour objet des oprations de bourse. Ici, on le comprend,
lexactitude absolue dans la transmission des chires, est une condition fondamentale. Lhomme daai-
res, lhomme de bourse, consent facilement payer pour une dpche quil crit de sa propre main, et qui
porte, avec sa signature et son paraphe, lnonc exact des sommes et des chires quil veut transmettre
son correspondant.
Une anecdote, fournie par la chronique tlgraphique, viendra ici point, tant pour terminer un cha-
pitre quelque peu pineux de descriptions mcaniques, que pour appuyer la considration qui prcde.
Un ngociant dune de nos villes de dpartement avait expdi un agent de change de Paris, une
dpche tlgraphique ainsi conue :
Les actions de la Banque monteront, sans doute, la bourse de demain. Achetez-men trois. Mille amitis.
Blanchard.
Lemploy du tlgraphe supprima, par distraction, un point de la troisime phrase, et la dpche
adresse lagent de change, devint :
Les actions de la Banque monteront, sans doute, la bourse demain. Achetez-men trois mille. Amitis.
Blanchard.
Heureusement pour notre spculateur la hausse arriva ! Que serait-il arriv si les actions avaient baiss
la Bourse ? Qui aurait t responsable de la perte ?
partir des annes 1870, le dveloppement du tlgraphe lectrique prit un essor considrable. Des
limites techniques apparurent rapidement qui portaient en particulier sur la quantit de messages
transmettre et le temps que cela demandait. Il fallut donc trouver des moyens daugmenter la vitesse de
transmission an daccrotre le nombre de dpches transmises dans un temps donn.
Les techniques employes furent de trois ordres :
57
LE TLGRAPHE
La premire consistait en un systme de bande perfore lavance par lexpditeur, qui grce un
transmetteur automatique, travaillait en continu et beaucoup plus rapidement quun manipulateur hu-
main. Ce systme fut communment dsign sous le nom de Jacquard lectrique parce quil rappelle les
cartons perfors du mtier Jacquard. Pendant le temps de la rdaction de la dpche, la ligne tait libre
pour dautres transmissions. Les perforations suivaient le format du code Morse classique et taient ra-
lises grce un appareil du nom de perforateur Wheatstone.
La seconde technique fut la transmission simultane, consistant envoyer plusieurs dpches la fois
sur le mme l. Cest le duplex. Cest un savant autrichien, le Dr Gintl, de Vienne, que lon doit la
premire ide de la transmission simultane des dpches dans le mme l ; mais cest un Amricain,
M. Stearn, qui transposa lide dans la pratique.
La troisime technique fut la transmission multiple. Les systmes tlgraphiques transmission multi-
ple sont fonds sur le fait que la rapidit de transmission des actions lectriques tant incomparablement
plus grande que celle que lemploy le plus exerc peut atteindre dans la manuvre dun appareil trans-
metteur, on peut utiliser le temps perdu par la main de lemploy, quand elle est inactive, en appliquant
au mme l le travail de plusieurs autres employs, qui se succdent priodiquement. Dans la pratique,
le systme de la transmission multiple consiste diviser le temps de la transmission en intervalles rguliers
et priodiques. Le systme fut imagin en 1860 par Rouvier, inspecteur des lignes tlgraphiques fran-
aises ; mais la premire application nen fut ralise quen 1871, par Meyer, employ de ladministration
des tlgraphes de Paris, qui sen servit pour produire des signaux Morse.
Lappareil Meyer a ensuite t abandonn au prot du tlgraphe Baudot qui en est un perfectionne-
ment considrable. Il avait, en plus de la facult de transmettre le travail de 4 ou 6 employs, dimprimer
sur une bande de papier les dpches transmises en caractres typographiques.
Une autre technique qui se rattache aux transmissions multiples est la
stnotlgraphie. Le principe utilis est le mme que le tlgraphe Morse,
sauf que le manipulateur comporte deux touches, une pour les points
et une pour les traits du code Morse. Le rcepteur quant lui a deux stylets. On na donc pas faire
varier la longueur de limpulsion pour former les signaux, ce qui augmente donc la rapidit dmission.
Cet appareil, le stno-tlgraphe dEstienne fut adopt par lAllemagne, lItalie, la Russie, la Belgique et la
Sude, ainsi que par la France bien entendu.
Citons enn le stno-tlgraphe de M. A. Cassagne, ingnieur directeur des Annales industrielles, qui
est une application de la machine stnographique de M. Antoine Michela. Cette machine fut exprimente
au Snat, la Chambre des dputs, et au Conseil municipal de Paris en 1881. Elle permet denregistrer
graphiquement, la vitesse de la parole, avec une combinaison dun trs petit nombre de signes, environ
200 mots la minute. M. Cassagne combina le systme de tlgraphie Morse et la machine Michela, ce
qui lui permit dobtenir un rendement de lordre de 400 mots la minute !
Ci-contre, le rcepteur Baudot.
et ici, le clavier manipulateur.
58
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Les applications du tlgraphe lectrique.
Hors la transmission de correspondance prive, ou des cours de la Bourse, le tlgraphe lectrique
trouva sa place dans des applications particulires.
Lemploi du tlgraphe lectrique pour le service et lexploitation des chemins de fer fut dune impor-
tance primordiale. Pour la mtorologie, cest un savant anglais, lamiral Fitz-Roy, que lon doit lide
de signaler par le tlgraphe les perturbations atmosphriques plusieurs jours lavance. En France, cest
Le Verrier que lon doit la cration dun service tlgraphique destin prvoir le temps. Ds 1860, les
ctes taient divises en rgions qui contiennent des ports maritimes, et le tlgraphe leur expdie chaque
jour les indications de prvision du temps venir. On t par la suite usage de smaphores lectriques.
Toujours concernant la mer, en Norvge, la pche au hareng fut organise en fonction du reprage des
bancs de poissons dont la position fut transmise par tlgraphe lectrique.
On retrouve galement lusage du tlgraphe pour lannonce des crues des rivires et des euves.
Paris, on mit en place dans les annes 1865/70, 133 postes de secours contre lincendie. En Amri-
que, 80 villes taient dj quipes dun tel systme, mais galement lAllemagne et la Hollande.
Enn, bien entendu, les militaires rent usage du tlgraphe lectrique pour leurs communications.
Cest en 1857, lpoque de la conqute de la grande Kabylie que le marchal Randon organisa un ser-
vice de tlgraphie. videmment, le matriel a t adapt pour tre portatif (relativement). On pense
videmment cette poque chirer les dpches, car linterception en est trs facile en tablissant
une drivation sur la ligne. Pendant le sige de Paris (sept. 1870) les armes allemandes tirrent un grand
parti dun l tlgraphique qui circonscrivait la ville. LEmpereur dAllemagne a dit que sans le tlgra-
phe il net pas t possible de faire aboutir le sige. La ligne tlgraphique circulaire dont nous parlons
ne servait pas seulement relier les corps de troupe chelonns autour de Paris ; elle servait encore
assurer lapprovisionnement des armes allemandes.
Autres pripties et faits divers des dbuts du tlgraphe lectrique.
En 1801, la nouvelle de la mort de lempereur de Russie, Paul I
er
(12 mars 1801, mit vingt et un jours
arriver Londres, par les courriers.
La nouvelle de la mort de lempereur de Russie, Nicolas, en 1855, parvint Londres en quatre heures
et quart, par le tlgraphe lectrique.
Autres exemples historiques :
La bataille de Fontenoy, gagne sur les Anglais par Louis XV et le marchal de Saxe, fut livre le 11
mai 1745 ; la nouvelle nen fut connue Paris, et annonce par la Gazette de France, que le 15 mai sui-
vant, cest--dire quatre jours aprs. Ainsi, en 1745, il fallait quatre jours pour connatre le rsultat dune
bataille importante livre Fontenoy, loign seulement de Paris denviron 75 lieues.
La nouvelle de la bataille dAusterlitz, livre le 2 dcembre 1805, ne parut au Moniteur que le 12
dcembre suivant ; elle fut apporte par le colonel Lebrun, aide de camp de lempereur Napolon I
er
.
Austerlitz est environ 400 lieues de Paris.
La prise dAlger eut lieu le 5 juillet 1830, la nouvelle nen fut connue Paris que le 13 juillet au soir.
Aprs lavnement du tlgraphe lectrique :
Le discours prononc par lEmpereur des Franais, le 18 janvier 1858, pour louverture de la session
lgislative, fut transmis de Paris Alger, en deux heures. Expdi dans la soire du 18, il tait a ch le
19 au matin dans les rues dAlger.
Pendant la guerre de Crime, en 1855, au moment du sige de Sbastopol, une dpche pouvait tre
transmise en treize heures, du camp franais, Paris, grce au l tlgraphique qui stendait de Paris en
59
LE TLGRAPHE
Crime. Ce l ninterrompait son cours qu divers intervalles, qui, runis, pouvaient tre franchis en
douze heures par des courriers. La distance tait de 900 lieues (environ 3600 km).
Les communications de lAngleterre avec lInde, nous fournissent un autre exemple comparatif, tout
aussi frappant, du progrs qua fait dans ce sicle, la rapidit des communications.
Pour recevoir des nouvelles de leurs possessions dans lInde, les Anglais taient contraints, au com-
mencement de ce sicle, dattendre larrive des btiments, qui mettaient cinq mois ce trajet. Plus tard,
par ltablissement des services des malles de lInde et du chemin de fer, les communications ont pu se
faire, entre lAngleterre et lInde, en deux mois.
En 1858, grce aux chemins de fer et aux quelques lignes tlgraphiques dissmines eu Orient, qui se
rattachaient celles de lEurope, on recevait, dans la Cit de Londres, en vingt-cinq jours, des nouvelles
de lInde, loigne denviron 5.000 lieues (20.000 km).
Ds 1865, la ligne tlgraphique fonctionnait sans aucune solution de continuit, et lon recevait des
dpches tlgraphiques en dix heures !
Si maintenant nous voulions pousser ces comparaisons au-del de toute espce de terme, nous naurions
qu citer le prodigieux tour de force que ralise souvent le cble transatlantique
21
de Valentia (Irlande),
Terre-Neuve et New York. On sait que, par suite de la dirence des longitudes, une dpche expdie de
Londres par le tlgraphe sous-marin, qui part de Valentia, arrive en Amrique avant lheure de son dpart
dEurope ! En voici un curieux exemple. Au mois de mars 1867, une dpche annonant cours de la bourse
de Londres arriva et fut a che New York midi. Or, cette dpche tait partie de Londres, le mme
jour, la clture de la bourse, cest--dire 16 heures ! La dpche tait donc arrive avant dtre partie !
Les astronomes et les gographes utilisrent le tlgraphe lectrique pour a ner leurs mesures. La
longitude dun lieu ntant autre chose que le moment o le soleil passe au mridien de chaque lieu, le
tlgraphe lectrique fournit un moyen, idal pour ainsi dire, de xer le moment de ce passage. Il su t
que deux observateurs placs ces deux points, observent au mme instant, lheure dun bon chronom-
tre. Le signal du moment o il faut noter lheure de lhorloge, est donn ces deux observateurs, par le
tlgraphe lectrique.
Le tlgraphe lectrique tait peine tabli aux tats-Unis, quil servait, sous la direction de M. Morse,
dterminer la dirence de longitude entre Washington et Baltimore. Un signal tlgraphique permit
deux personnes en station, lune Washington, lautre Baltimore, de comparer au mme instant, deux
horloges mises respectivement lheure exacte de chacune de ces villes.
Le mme moyen fut employ, au mois de mai 1854, par MM. Airy et Le Verrier, directeurs des obser-
vatoires de Greenwich et de Paris, pour dterminer la dirence de longitude entre ces deux villes.
M. Le Verrier cette mme poque dtermina par le tlgraphe lectrique la dirence de longitude
dun grand nombre de lieux de la France.
En 1866, le cble transatlantique tait peine dpos au fond de lOcan, que lon se htait de mettre
prot ce l magique pour dterminer la dirence, de longitude entre New York et Greenwich, entre
Washington et Londres, etc.
Le tlgraphe lectrique a permis dtablir, en Angleterre, en France et dans quelques autres contres
de lEurope, un service dobservations mtorologiques, vraiment universelles.
En 1850, le tlgraphe lectrique de Chicago signala aux patrons de navires des ports de Cleveland
et de Bualo, ainsi quaux navires qui parcouraient le lac Ontario, lapproche dune tempte venant du
nord-ouest. Louragan ne traverse latmosphre quavec une rapidit denviron 25 lieues lheure ; il est
donc facilement devanc par le tlgraphe lectrique. Un navire qui sapprte partir de New York pour
la Nouvelle-Orlans, peut apprendre par ce moyen, vingt heures lavance, quune tempte rgne dans
le golfe du Mexique.
21
Voir plus loin : Le cble.
60
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Sur les chemins de fer, le tlgraphe lectrique est dune utilit immense. Les services quil rend dans
ce cas particulier, sont beaucoup plus tendus quon ne limagine. Pour la facilit du service, pour la s-
curit de la voie, le tlgraphe lectrique tait une annexe tout fait indispensable, des voies ferres.
En 1848, un convoi de chemin de fer avait apport Norwich la nouvelle de la chute du pont sus-
pendu de Yarmouth. Quon juge de linquitude et de leroi des habitants : ils avaient presque tous leurs
enfants en pension Yarmouth ! Ils coururent en foule la station du chemin de fer, demandant grands
cris des nouvelles de leurs enfants : Tous les enfants sont sauvs ! dit le tlgraphe lectrique.
Au mois doctobre 1846, un dserteur du vaisseau amricain la Pensylvanie, en rade Norfolk, em-
porta au comptable du navire une somme de 3.000 francs, et prit, avec le produit de ce vol, le chemin
de fer de Baltimore. Le fait reconnu, le comptable se rendit en toute hte la station tlgraphique de
Washington, et t transmettre Baltimore le signalement du coupable, avec ordre de larrter. Dix minu-
tes aprs, la police de Baltimore tenait entre ses mains lordre darrestation, et au bout dune demi-heure
arrivait Washington la dpche suivante : Le dserteur est arrt, il est en prison ; que faut-il en faire ?
On a vu plusieurs fois, en Amrique et en Angleterre, deux amateurs dchecs, placs cinquante
lieues de distance, faire leur partie par le tlgraphe, aussi facilement que sils taient en face lun de
lautre.
Un mariage fut clbr en 1846, par lintermdiaire du tlgraphe lectrique, entre deux personnes
dont lune habitait Boston et lautre Baltimore, et qui trouvrent commode darranger, sans se dplacer,
cette petite aaire. Mais la validit dun tel mariage devint, bon droit, la cause dun procs.
Pendant la clbration dune messe de mariage dans une paroisse dAngleterre, lune des demoiselles
dhonneur de la marie sesquiva de lglise, et disparut avec lun de ses admirateurs. Le tlgraphe lec-
trique fut aussitt mis en rquisition sur toutes les lignes de chemin de fer, pour donner lordre darrter
les fugitifs, fortement souponns daller invoquer lassistance du forgeron de Gretna-Green. Le tlgra-
phe ne fonctionna que trop bien, car, en mme temps que les coupables taient rejoints, quatre couples
de jeunes poux, trs lgitimement unis dans la matine, se trouvaient arrts sur dautres points de la
mme ligne, et voyaient leurs excursions matrimoniales dsagrablement suspendues par lintervention
de la police.
Le tlgraphe lectrique a t mis quelquefois au service de la mdecine. Le malade et le mdecin
taient installs chacun lune des stations ; le malade transmettait les symptmes de son mal, et le
docteur donnait la rplique, par lenvoi de son ordonnance. On lisait ce qui suit, dans un journal am-
ricain :
Hier, avant midi, un monsieur entra dans le cabinet du tlgraphe, Bualo, et tmoigna le dsir de
consulter le docteur Steven, rsidant Lockport. Prvenu de ce dsir, le docteur se rendit au cabinet lectrique
de Lockport. Le monsieur lui annona alors que sa femme tait gravement malade, et lui t connatre les symp-
tmes caractristiques de la maladie. Le mdecin indiqua les remdes employer. Tous deux convinrent ensuite,
si la malade nallait pas mieux, de se retrouver le lendemain matin aux extrmits de la ligne tlgraphique. Le
lendemain, le monsieur ne parut point. Sans doute, la consultation avait amen une gurison subite.
Ou bien encore, osons-nous ajouter, la malade tait morte, en dpit de la consultation lectrique
En France, en Allemagne, en Italie, en Suisse, etc., une autre habitude se gnralise. Chaque touriste
a soin, avant darriver dans une ville, de retenir une chambre dans un htel sa convenance, au moyen
dune dpche lectrique, expdie de la gare dune station du chemin de fer. Les voyageurs peu aviss ou
trop conomes, sont ainsi devancs, et regrettent souvent, en arrivant dans la ville et trouvant toutes les
chambres occupes, de navoir pas fait usage du tlgraphe.
Le 1
er
janvier 1850, le tlgraphe lectrique prvint en Angleterre, une grave catastrophe de chemin
de fer. Un train vide stant choqu Gravesend, le conducteur fut jet hors de la machine, et celle-ci
continua courir seule et toute vapeur vers Londres. Avis fut immdiatement donn par le tlgraphe
Londres et aux stations intermdiaires ; ensuite, le directeur slana sur la ligne, avec une autre machine,
61
LE TLGRAPHE
la poursuite de lchappe ; il latteignit et manuvra de manire la laisser passer ; puis il se mit en
chasse aprs elle. Le conducteur de la machine russit enn semparer de la fugitive et tout danger dis-
parut. Onze stations avaient dj t traverses, et la locomotive ntait plus qu deux milles de Londres
quand on larrta. Si lon navait pas t prvenu de lvnement, le dommage caus par la locomotive
aurait surpass la dpense de toute la ligne tlgraphique. Ainsi, le tlgraphe paya, ce jour-l, le prix de
son installation.
Un second fait du mme genre arriva, pendant la mme anne, sur le chemin de fer de Londres au
Nord-Ouest. Par un de ces jours sombres et brumeux si communs en Angleterre, une locomotive aban-
donne par mgarde elle-mme, prit tout coup son essor et slana en pleine vapeur, avec une vitesse
erayante, vers la gare dEaston. Tous ceux qui la virent schapper sans guide, sur un chemin parcouru
par de nombreux convois, sattendaient des accidents terribles. Mais le tlgraphe lectrique eut bientt
dpass la fugitive, et en quelques minutes lvnement tait transmis la station de Camden. On eut le
temps de tourner les aiguilles de manire diriger la locomotive gare sur une voie latrale, o elle ne
rencontra que quelques wagons de charge qui arrtrent sa course dsordonne.
Le 22 dcembre 1854 il se passa sur le chemin de fer de Rion Dax, dans le dpartement des Landes,
un pisode des plus mouvants. Dans un wagon occup par plusieurs voyageurs, se trouvait une dame
des environs de Dax, avec sa lle, ge denviron trois ans. Celle-ci, dans un brusque mouvement, se jette
contre la portire qui souvre et lenfant tombe sur la voie. La mre, perdue, veut se prcipiter aprs sa
lle ; mais les voyageurs la retiennent, et joignent leurs cris ceux de cette infortune, pour faire arrter
le train. Malheureusement, ces cris ne sont pas entendus, et lon arrive la gare de Dax, o se trouvait
le pre de la petite lle, attendant la venue du convoi. On juge de la poignante scne qui se passa entre
cette mre plore et son mari.
Mais dj le tlgraphe lectrique avait signal lvnement sur la ligne, et arrt Rion, un nouveau
convoi qui se mettait en route. Une locomotive de secours est expdie, de la gare de Dax, sur le lieu de
laccident. En approchant de lendroit dsign, la locomotive ralentit sa marche, et bientt les claireurs
aperoivent la petite lle endormie sur la voie, la tte appuye sur un rail. Elle est aussitt recueillie, et la
locomotive revient toute vitesse son point de dpart. Lenfant, son arrive, se jette dans les bras de
sa mre, et aprs lavoir couverte de baisers, lui dit : Jai faim, maman, donne-moi du pain !
Les journaux anglais ont racont avec beaucoup de dtails le fait suivant, qui produisit Londres une
vive sensation, et qui fournit une preuve clatante de lutilit du tlgraphe lectrique :
Au mois de janvier 1844, un horrible assassinat fut commis Salthill. Lassassin, nomm John Tawell,
stant rendu prcipitamment Slough, y prit une place pour Londres, dans le train du chemin de fer qui
passait, cette station, 7 heures 42 minutes du soir. La police, avertie du crime, tait dj sa poursuite.
Elle arriva Slough, sur les traces du coupable, presque au moment o le convoi du chemin de fer devait
entrer dans Londres. Mais le tlgraphe lectrique fonctionnait, et pendant que le meurtrier, conant
dans la vitesse extraordinaire du convoi, se croyait en sret parfaite, le message suivant volait sur les ls
du tlgraphe :
Un assassinat vient dtre commis Salthill. On a vu celui quon suppose tre lassassin prendre un billet
de premire classe pour Londres, par le train qui a quitt Slough 7 heures 42 minutes du soir. Il est vtu en
quaker avec une redingote brune qui lui descend presque sur les talons. Il est dans le dernier compartiment de
la seconde voiture de premire classe.
Arriv Londres, John Tawell se hta de monter dans lun des omnibus du chemin de fer. Blotti dans
un coin de la voiture, il se croyait ds ce moment labri de toutes les atteintes de la justice. Cependant,
le conducteur de lomnibus, qui ntait autre chose quun agent de police dguis, ne le perdait pas de
vue, sr de tenir son homme, comme un rat dans une souricire. Parvenu dans le quartier de la Banque,
John Tawell descendit de lomnibus, se dirigea vers la statue du duc de Wellington et traversa le pont
de Londres ; il entra ensuite au caf de Lopard, dans le Borough, et se retira enn dans une taverne du
62
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
voisinage. Lagent de police qui, attach ses pas, lavait suivi dans toutes ses volutions, entra aprs lui,
et tenant la porte entrouverte, lui demanda dun ton calme : Ntes-vous pas arriv tout lheure, de
Slough ?
cette question si erayante pour le coupable, John TaweIl se troubla, et balbutia un non, qui tait
laveu de son crime. Arrt aussitt, il fut mis en jugement, condamn comme assassin et pendu.
quelques mois de l, dit le journal Te Family Library, nous faisions le trajet de Londres Slough,
par le chemin de fer, dans une voiture remplie de personnes trangres les unes aux autres. Tout le monde
gardait le silence, comme cest assez gnralement lusage des voyageurs anglais. Nous avions dj par-
couru prs de quinze milles sans quun seul mot et t prononc, lorsquun petit monsieur, la taille
paisse, au cou court, lair dailleurs trs respectable, qui tait assis lun des coins de la voiture, xant
les yeux sur les poteaux et les ls du tlgraphe lectrique, qui semblait voler dans un sens oppos au
ntre, murmura tout haut, en accompagnant son observation dun mouvement de tte :
Voil les cordes qui ont pendu Jo Tawell !
Pour conclure, lutilit du tlgraphe et le besoin dune communication rapide ntant plus dmon-
trer de nos jours voici ce que disait
22
Alfred Marshall (1842-1924), conomiste britannique :
Les proccupations de plus en plus graves de notre poque, les progrs de l'intelligence dans la masse popu-
laire, les progrs du tlgraphe, de la presse, et des autres moyens de communication tendent largir toujours
le champ de l'action collective inspire par le bien public. Ces transformations, auxquelles il faut ajouter l'essor
du mouvement coopratif, et des autres formes de l'association volontaire, sont dues l'inuence de divers
mobiles autres que celui du bnce pcuniaire. Elles orent sans cesse l'conomiste de nouvelles occasions de
mesurer des mobiles dont il avait paru jusqu'alors impossible de ramener l'action une loi quelconque.
Et encore : De mme que dans les temps anciens les instruments les plus coteux taient les bateaux, et
dans certains cas les canaux de navigation et d'irrigation, de mme, l'heure actuelle, ce sont les moyens de
communication au sens gnral : chemins de fer et tramways, canaux, docks et bateaux, tlgraphes et tl-
phones .
Enn, parlant des changes de titres boursiers : Mais le cas le plus remarquable, c'est celui que nous
orent les titres appels internationaux parce qu'ils sont demands sur tous les points du globe. Ce sont les
obligations des principaux gouvernements et de quelques compagnies publiques trs importantes, telles que cel-
les du Canal de Suez et du New York Central Railway. Pour les valeurs de cette classe, le tlgraphe maintient
les prix peu prs au mme niveau dans toutes les Bourses du monde. Si le prix de l'une d'elles s'lve New
York ou Paris, Londres ou Berlin, la simple nouvelle de la hausse tend provoquer la hausse sur d'autres
marchs, et si pour quelque raison la hausse ne se produit pas immdiatement, il est probable que cette classe
particulire de valeurs sera bientt mise en vente sur le march o la hausse s'est produite, la suite d'ordres
tlgraphiques parvenus des autres marchs ; tandis que, d'un autre ct, les spculateurs du premier march
feront par tlgraphe des achats sur d'autres places.
22
Principes dconomie politique, Tome II.
63
LE TLGRAPHE
Le cble sous-marin.
Comme nous venons de le voir, le tlgraphe lectrique allait prendre une importance grandissante
et un dveloppement fulgurant. Aussi, ds 1839, en Inde, on chercha traverser les eaux. En eet, nous
navions pour linstant vu que des lignes ariennes courant le long de poteaux et accroches des isola-
teurs. Le problme avec leau, qui comme chacun sait est plus ou moins conductrice de llectricit, cest
que lon risquait davoir une dperdition importante du signal lectrique.
Il fallait donc, dans un premier temps, trouver un isolant capable rsister en particulier aux sels ma-
rins. Le caoutchouc naturel ne se montra pas satisfaisant ce point de vue et son prix lev tait une
entrave supplmentaire son utilisation.
Ce nest quen 1849 que M. Walker, physicien anglais, eut lide dutiliser les proprits isolantes et
de grande rsistance leau de mer de la gutta-percha.
La gutta-percha est un suc vgtal issu, la manire du caoutchouc, de lIsonandra gutta, arbre fort
rpandu de Malaisie et de toute lOcanie. Cette matire se travaille un peu comme le caoutchouc et peut
aussi se vulcaniser
23
comme ce dernier.
Ce fut M. Jacob Brett qui obtint du gouvernement franais, par un dcret du 10 aot 1849, dtablir
et dexploiter pour 10 ans, une ligne de tlgraphe lectrique entre Calais et Douvres.
On fabriqua cet eet un l de cuivre dune longueur de 45 kilomtres recouvert dune enveloppe
de 6 millimtres et demi de gutta-percha. Les points choisis pour limmersion du l taient : la cte de
Douvres en Angleterre, et en France, le cap Gris-Nez. Le Goliath, bateau vapeur anglais fut charg de
lopration dimmersion du cble qui commena le 28 aot 1850 en partant de Douvres. Le cble tait
lest par des poids en plomb. La profondeur dimmersion variait de 10 75 mtres. Pendant les opra-
tions, le cble tait entretenu en communication constante avec la station de Douvres an dindiquer les
phases successives dimmersion.
huit heures du soir, une dpche partie du cap Gris-Nez annonait la bonne n de lopration.
Hlas, quelques heures aprs, le tlgraphe resta muet. En fait, le cble tait sectionn prs des ctes fran-
aises, l o se trouvent des cueils et des rochers constamment battus par les vagues. On avait cru que le
tube de plomb qui enveloppait le l le prserverait su samment des chocs. Une autre explication cette
rupture fut avance : un pcheur, le prenant pour une algue gigantesque (?) laurait coup et rapport
Boulogne comme trophe dune plante marine des plus rares !
Il fallait donc trouver un moyen plus e cace pour protger le l sous-ma-
rin. M. Kper eut alors lexcellente ide de lentourer dun cordage en l de fer.
On obtint ainsi un cble souple et rsistant dont nous donnons lillustration
ici. Quatre ls A de 1,5 mm de diamtre contenus dans une gaine de gutta-
percha C de 7 mm de diamtre, entrelacs avec quatre cordes de chanvre D.
Le tout tait agglomr par un mlange de goudron et de suif formant un cor-
don denviron trois centimtres de diamtre. Une seconde corde de chanvre E
enveloppait ce cordon et le tout tait fortement serr au moyen dun l de fer
galvanis de 8 mm de diamtre.
MM. Wollaston et Crampton furent les deux ingnieurs en charge dexcu-
ter la nouvelle installation du cble sous-marin entre Sangatte et cap Souther-
land prs de Douvres. Lopration dbuta le 25 dcembre au petit jour bord
du Blazer. Dans la soire, le cble reposait au fond de la Manche mais on
avait mal calcul la longueur et il sarrtait 1 km des ctes franaises ! Le lendemain, on raccorda un
petit cble provisoire et les dpches transitrent sans problme.
23
La vulcanisation consiste ajouter, chaud, du soure, ce qui modie les proprits de la gutta-percha en la rendant rigide
et inaltrable par la chaleur.
64
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Aprs rparation dnitive, on inaugura le cble le 31 dcembre 1851. Ce jour-l, le courant lectri-
que parti du rivage franais vint mettre de feu un canon plac sur le rempart de Douvres.
Les principales dates de linstallation de cbles sous-marins :
1852 : Holyhead (Angleterre) Howth (baie de Dublin) Irlande
1853 : Douvres-Ostende
1854 : Varna (Turquie) Balaclava (prs de Sbastopol) Crime
1855 : Sicile Italie
1856 : Allemagne Suisse travers le lac de Constance
1857 : Malte Corfou
1858 : Lle de Ceylan Inde
1859 : Lle de Candie (Smyrne) Chio et Dardanelles
1860 : Espagne Balares et France Algrie
Le cble transatlantique.
Lide en revient M. Gisborne, ingnieur anglais ds 1852. Aprs avoir tabli un cble dans le golfe
du St. Laurent, M. Gisborne partit pour New York, dbut 1854, esprant trouver les fonds ncessaires
cette entreprise.
Il y rencontra un riche capitaliste, M. Cyrus Field qui accepta de le suivre dans cette aventure. Pour
connatre des possibilits techniques de cette ralisation extraordinaire, ils sadressrent M. Maury, di-
recteur de lObservatoire national des tats-Unis et au professeur Morse. Ces deux savants ayant donn
des rponses positives, M. Field se mit en campagne pour constituer une socit nancire. Le 7 mars
1854 fut forme la Compagnie transatlantique.
La fabrication du cble dbuta en 1857. La distance sparant Valentia, sur la cte ouest de lIrlande de
Saint-Jean (Terre-Neuve) est, en ligne droite, de 3.100 km. Compte tenu des probabilits de dviation
lors de la pose, on dcida de fabriquer un cble de 4.100 km de longueur totale. Avant dimmerger le
cble, on t un test disolement et de conductibilit, test qui savra positif.
Le 7 aot 1857, les oprations commencrent. Le 12 aot le cble se rompit suite laction de forts
courants sous-marins dont on navait pas souponn lexistence. Le Niagara, navire de pose du cble
tait alors 508 km de lIrlande avec des fonds de 3.240 m sous la quille 541 km de cble taient dj
immergs. On renona poursuivre lentreprise, mais on ne se dcouragea pas.
Le jeudi 10 juin 1858, on commena une nouvelle expdition. Grce un temps dune srnit et
dun calme inaltrable, le Niagara ne mit que 6 jours et demi pour remplir sa mission. Le 5 aot 1858, la
communication lectrique entre lEurope et lAmrique tait tablie. Le 18 aot, M. Cyrus Field envoya
cette dpche : LEurope et lAmrique sont unies par une communication tlgraphique. Gloire Dieu au
plus haut des cieux, sur la terre paix et bienveillance envers les hommes .
Malheureusement, ds les premiers jours les signaux prsentrent des irrgularits et le 5 septembre
les communications taient entirement suspendues.
En avril 1860 on repcha environ 8 km du cble. Larmature tait compltement ronge, mais le cur
du cble tait en parfait tat. En tudiant et en exprimentant la composition du cble, on se rendit
compte quil se comportait comme un vritable condensateur (bouteille de Leyde lpoque) par induc-
tion entre le cur du cble et son enveloppe.
La solution fut trouve par lingnieur Witehouse qui, pour ainsi dire, inventa le courant alternatif en
inversant les polarits alternativement dans le cble. Pour parer aux inconvnients des courants induits,
il fallait faire circuler dans le cble des courants faibles, et cest grce linvention de M. Tomson (gal-
vanomtre de Tomson) que lon put dtecter ces courants de faible intensit.
65
LE TLGRAPHE
Une troisime tentative eut lieu en 1865 avec un nouveau cble et, le 15 juin de cette anne, le Great-
Eastern
24
tait par.
La pose de ce nouveau cble fut maille de nombreux incidents. On contrlait en permanence la
continuit du circuit, et plusieurs reprises, on devait constater des coupures. chaque fois, on repcha
le cble qui venait dtre immerg et on constata le mme problme : un morceau de l de fer traversait
de part en part le cble qui tait coup ou perc volontairement. Le cble nit par se rompre le 2 aot
par 3.700 mtres de fond. Jusquau 12 aot, les ingnieurs et mcaniciens du Great-Eastern rent de
24
Le Great Eastern fut un bateau imagin par Isambard Kingdom Brunel. Il fut le plus grand navire jamais construit son
poque, avec une capacit dembarquement de 4 000 passagers sans quil soit ncessaire de le rapprovisionner entre la Gran-
de-Bretagne et la cte est des tats-Unis. Il fut le premier paquebot gant. Le navire fut construit en partenariat avec lun des
principaux constructeurs de son temps, John Scott Russell, sur les bords de la Tamise, dans les chantiers navals de Millwall,
situs en aval du London bridge Londres. Russell tait cependant en grandes di cults nancires, ce que ne savait pas
Brunel, et qui occasionnerait de nombreux retards. Ce fut le dernier grand projet de Brunel, qui eut un malaise sur le pont
du navire et mourut quelques jours plus tard.
Le navire fut lanc en 1858, aprs de nombreuses di cults techniques (aprs un premier lancement rat, il fut remis leau
3 mois plus tard). Il mesurait 211 mtres (692 pieds) de long, 25 mtres (83 pieds) de large, 18 mtres (60 pieds) de haut. Le
tirant deau tait de 6,1 mtres (20 pieds) lge et 9,1 mtres (30 pieds) pleine charge, pour un poids de 32 000 tonnes. En
comparaison, le Persia, lanc en 1856, mesurait 119 mtres (390 pieds) de long et 14 mtres (45 pieds) de large.
La coque fut entirement construite en tle dacier de 19 mm, avec une double coque. lintrieur, le navire tait divis en
deux compartiments de 107 mtres (350 pieds) de long et de 18 mtres (60 pieds) de haut, direntes cloisons les divisant
alors en 19 compartiments plus petits. La propulsion se faisait par roue aubes (17 mtres de diamtre) et par hlice (7,3
mtres de diamtre). Quatre moteurs vapeur actionnaient les roues aubes, et un autre lhlice. La puissance totale tait
estime 8,000 hp (6 MW). Fin 1858, an dviter une banqueroute cause par les cots de construction et le surcot du
lancement rat, la Eastern Steam Navigation Company, propritaire du Great Eastern le revend la Great Ship Company
pour la somme de 160,000. La Great Ship Company dcide dexploiter le navire sur lAtlantique Nord et espre transporter
entre 4000 et 5000 personnes chaque traverse. Le 17 juin 1860 le Great Eastern appareille de Southampton en direction
de New York. Il ne transporte que 43 passagers dont 8 invits. Au retour, seuls 200 billets ont t vendus. Le navire roule
areusement et supporte mal le gros temps ce qui rend la traverse trs inconfortable. Le Great Eastern ne fera que 12 voyages
en 4 ans, sans jamais faire le plein de passagers, et ponctus de nombreux incidents et accidents qui coteront cher la Great
Ship Company. Finalement la compagnie est mise ne faillite en 1863 et le navire est dsarm. Le Great Eastern est alors vendu
pour 25,000 (son cot de construction avait t de 500,000), et utilis comme cblier. Il fut notamment utilis en 1865
pour poser les 4 200 km (2 600 miles) du cble tlgraphique transatlantique, ainsi qu diverses autres poses de cbles jusqu
son dmantlement en 1889. cette occasion, les dpouilles de deux ouvriers furent dcouvertes. Ils avaient t enferms
vivants dans la double coque 30 ans plus tt.
66
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
multiples tentatives pour repcher le cble, mais bout de chanes et de cordages qui rompaient chaque
fois sous le poids de ce dernier, ils durent dclarer forfait. Ci-dessous, carte du premier cble
M. Cyrus Field rentra en Angleterre et t construire un nouveau cble lgrement dirent en ajou-
tant du mastic Chaterton la gutta-percha an de la rendre plus visqueuse et dallger aussi lenveloppe
isolante.
Ce fut encore le Great-Eastern qui fut charg de lopration, mais les hommes chargs des oprations
furent slectionns svrement et leurs vtements, sorte de camisoles boutonnes par larrire ne compor-
taient pas de poches qui permt dy cacher de quoi saboter le cble. De plus, on leur t signer un contrat
comportant une clause draconienne : la moindre tentative coupable, son auteur serait jet par-dessus
bord !
Au mois de juillet, le vendredi 13, le dvidage du nouveau cble commena. Le 27 juillet 8 heures
du matin, le Great-Eastern entrait dans le havre de Hearts-Content. Lopration tait termine. La lon-
gueur du cble droul tait de 2.400 km.
Restait toujours sous les ots le cble de 1865. Comme au moment de sa rupture, on avait dpos
une boue lemplacement de laccident, on senquit de le repcher dans le but de le continuer an de
doubler la ligne. Repcher un cble par 3.475 mtres de fond ntait pas une mince aaire.
Le 1
er
septembre, aprs de nombreuses di cults, ce fut chose faite pourtant.
Le 8 septembre le cble de 1865 tait complt et devenait le second lien tlgraphique entre les deux
continents.
Shakespeare qui faisait dire Puck, le plus lger des sylphes : I will put a girdle round about the earth
in forty minutes (Je mettrai une ceinture autour de la terre en quarante minutes) fut dpass par cette nou-
veaut qui, si elle faisait le tour de la terre, mettrait moins dune seconde le parcourir.
Il restait un petit problme rsoudre dans les transmissions par le cble sous-marin. De par sa
constitution de son isolant (gutta-percha), on ne pouvait envoyer que des impulsions de faible intensit
ne provoquant pas dchauement par eet de rsistance. Or ces impulsions taient trop faibles pour
faire ragir les rcepteurs Morses ou Hughes classiques. Ce fut sir William Tomson (lord Kelvin) qui
trouva la solution. Dabord par lutilisation dun galvanomtre miroir qui ampliait de faon visuelle
le faible dplacement de laiguille dun galvanomtre trs sensible. Mais ce procd visuel tait un retour
en arrire technologique. Aussi il conut ce qui fut la premire imprimante jet dencre, appel siphon-
67
LE TLGRAPHE
recorder, constitu dun tube capillaire et dun galvanomtre cadre mobile dont l'aiguille est remplace
par un siphon qui projette sur un ruban de papier une trace d'encre. Le trait obtenu indique les points
Morse en se dplaant vers un bord du ruban et les traits Morse en se dplaant vers le bord oppos.
An d'assurer le bon encrage, le moteur d'entranement du papier actionne aussi une petite machine
lectrostatique qui lectrise l'encre et en force l'coulement.
Le signal dlivr par cet appareil se prsentait comme ceci :
Ci-dessous lappareil de rception Kelvin :
Dautres constructeurs ont encore modi
le siphon-recorder en remplaant les lectro-
aimants qui provoquent le dplacement
du cadre mobile, ou bobine, par de simples
aimants de force su sante.
Dans les annes 1880, cet appareil est uti-
lis sur la ligne sous-marine de Marseille
Alger.
Enn, en 1888, M. Brahsic a appliqu
cet appareil le perforateur Wheatstone en
transmettant au moyen de bandes perfores,
ce qui permit daccrotre notablement la vi-
tesse des transmissions.
68
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
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8
9
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e
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-
Nombre de dpches passes par
les cbles transatlantiques :
en 1860 550.000
en 1870 5.000.000
en 1880 15.000.000
en 1883 26.175.000
En 1889, il existait au total 950
cbles sous-marins, pour environ
200.000 kilomtres.
Le premier cble transatlantique
franais fut pos en 1869 entre Do-
len (prs de Brest) et Saint-Pierre et
Miquelon.
Pour les liaisons tlphoniques,
le premier cble transatlantique sera
pos en 1956.
Ce nest quen 1976 quun cble
coaxial, avec des rpteurs immergs
tous les 10 km, permit 400 commu-
nications simultanes.
Depuis 1986, les cbles sont en
bre optique et transmettent des si-
gnaux numriques. Le premier cble
de cette nature a t pos en 1988
et autorisait 40.000 voies tlphoni-
ques simultanes. Les rpteurs sont
placs tous les 100 km.
En 1995 une nouvelle gnra-
tion de cble bre optique autorise
500.000 voies simultanes.
69
Opratrices du tlphone, en France, dans les annes 50.
Le tlphone,
petite histoire et technique
70
71
Le tlphone.
Parler ici, tre entendu l-bas, combler par le son de la voix des tres aims les distances et la spara-
tion Les traces que nous laissent les crivains et les potes concernent plus la conservation et la resti-
tution des sons que leur transmission directe.
Un impossible rve et pourtant !
Hritier de la Renaissance, le jsuite orientaliste Athanasius Kircher (1601-1680) fut lorigine de
nombreux projets o lutopie le disputait limagination la plus chevele.
Parmi ceux-ci, cette ellipsis otica prgurait le tlphone.
Il fallut deux sicles, et surtout la dcouverte de llectricit,
puis de llectromagntisme pour concrtiser ce rve.
Selon des croyances immmoriales, certains lments naturels,
coquillages ou ponges, conservent les sons. lcoute des gron-
dements confus qui sortent dune conque marine, les Anciens
pensaient que les bruits de la mer y taient enferms pour lternit.
Si lon en croit Platon, par un hiver particulirement rigoureux, les paroles glent et peuvent ainsi se
conserver : Icy est le conn de la mer glaciale, sus laquelle feut, au commencement de lhyver dernier pass,
grosse et flonne bataille entre les Arismapiens et les Nphelibates. Lors gelrent en lair les paroles et crys des
hommes et des femmes, les chaplis
25
des masses, les hurtys des harnois
26
, des bardes, des hennissements des che-
vaulx et tout aultre eroy de combat. A ceste heure, la riguer de lhyver passe, advenante la srnit et temprie
du bon temps, elles fondent et sont oues.
Ds le XVI
e
sicle, des rcits de marins rapportent qu proximit du dtroit de Magellan, dtranges
ponges retiennent le son et la voix articule. Il su rait ensuite de les presser pour prendre connaissance
du message
En 1667, un savant anglais, Robert Hooke, estime possible la
diusion distance par voie
acoustique : un simple l ten-
du entre deux cornets permet
aux sons de franchir plusieurs
centaines de mtres.
Nous avons vu comment le religieux dominicain, dom Gauthey,
sur une longueur de plus de 800 mtres, t transiter le son de la voix par des tubes.
Un allemand, du nom de Huth, rdige en 1796 un trait sur lusage du tube parlant en tlgraphie
quil nomme : tlphone.
Sil est couramment admis que linvention du tlphone revient Graham Bell, cest surtout parce
quil a t le premier dposer un brevet le (14 fvrier 1876 Washington, le mme jour quElisha
Gray
27
) et surtout parce quil proposait un systme qui fonctionnait et tait facilement industrialisable.
Il ne faut cependant pas mconnatre les travaux dautres savants, travaux dont certains dailleurs
aidrent Graham Bell dvelopper son invention.
25
Heurts.
26
Les chocs des querelles.
27
Gray est linventeur, en 1876, du tlgraphe musical, anctre du synthtiseur, bas sur loscillateur lectrique. Le tlgraphe
musical est quip dun petit clavier et donne du son par le biais de haut-parleurs.
72
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Ds 1837, le physicien amricain Page avait reconnu que si un lectroaimant est soumis des aiman-
tations et dsaimantations trs rapides, les vibrations transmises latmosphre par le barreau aimant
mettent des sons. Cest ce que ce savant appelait la musique galvanique.
De 1847 1852, Mac Gauley, Wagner, Heef, Froment et Ptrina, combinrent des vibrateurs lectri-
ques qui transportaient fort nettement les sons musicaux distance. Toutefois, jusquen 1854, personne
navait encore entrevu la possibilit de transmettre la parole, lorsquun simple employ du tlgraphe,
Charles Bourseul, publia une Note dans laquelle il imaginait un tlphone primitif. Malgr tous ses ef-
forts, il se heurta au scepticisme gnral. Son appareil ne fut jamais ralis, car lAdministration franaise
y opposa une n de non-recevoir, lexploitation du tlgraphe nen tant qu ses balbutiements.
En 1860, le physicien allemand Philippe Reis construit un premier appareil bas sur la reproduction
des sons entrevue par Page en 1837 et pour la transmis-
sion lectrique, sur le systme des membranes vibran-
tes qui avait t utilis ds 1855 par Lon Scott, dans
son phonautographe. Lappareil de Reis, perfectionn par
MM. Yeates et Vander tait compos dun transmetteur
qui se composait principalement dun diaphragme fait
dune ne membrane laquelle est x un l de platine
reposant sur une tte de platine rglable, et dun rcep-
teur. Le rcepteur tait une simple aiguille tricoter en
acier enroule dun l de cuivre recouvert de soie, pour
former un lectroaimant, et pos dans une caisse de r-
sonance.
Lide du tlphone tait clairement expose, mais les savants de lpoque napportrent pas leur
soutien ce gnial inventeur, bien quun des plus clbres vulgarisateurs de lpoque, Victor de Parville
prophtist : Bientt on parlera distance avec la mme facilit. La parole se trans-
mettra comme lcriture .
Mais revenons Graham Bell
Graham Bell
28
tait professeur linstitution des sourds-muets de Boston.
Cest dans le cadre de son activit quil tudiait toutes les possibilits de repro-
duction de la parole. Il dit un jour : Jai fait parler des sourds-muets, je ferai parler
le fer !
Notre savant professeur avait entendu parler des travaux de ses confrres
29
et
en particulier de Meucci
30
et il conut (o ciellement) le premier tlphone.
28
M. Graham Bell sest fait naturaliser amricain et 1876, il tait n dimbourg (cosse).
29
Elisha Gray fait dposer par son avocat, le 14 fvrier 1876, un avis de brevet (caveat) au US Patent O ce (bureau de la
proprit intellectuelle amricain) concernant linvention du tlphone. Le mme jour cependant, quelques heures plus tt,
Graham Bell dpose le brevet nal de la mme invention. Sensuivent plusieurs procs sur lattribution du brevet, procs que
Gray a tous perdus, linvention du tlphone tant nalement attribue Bell, avant toutefois de lui tre retire en juin 2002,
la Chambre des reprsentants des tats-Unis ayant statu quAntonio Meucci, qui avait dpos une demande de brevet en
1871, tait le vritable inventeur du tlphone : Bell lui en avait vol la paternit.
30
Antonio Meucci (n le 13 avril 1808 San Frediano prs de Florence en Italie, mort le 18 octobre 1896 aux tats-Unis) est
un inventeur italo-amricain dont le rle dans lhistoire du tlphone a t o ciellement reconnue en 2001 par la Chambre
des reprsentants des tats-Unis : Expressing the sense of the House of Representatives to honor the life and achievements of 19th
Century Italian-American inventor Antonio Meucci, and his work in the invention of the telephone.
Comment fut dcouvert le pot aux roses ? Tout dbute en 1989. Basilio Catania, ancien directeur gnral de la CSELT
(lagence de recherche et de dveloppement des tlcoms italienne), dcouvre quAntonio Meucci, alors quil tait ingnieur
du thtre Florence, a mis au point une pipe tlphonique . Elle permet de communiquer entre des plateaux techniques
distants dune vingtaine de mtres. Catania poursuit son enqute.
73
LE TLPHONE
Le tlphone de Graham Bell tait un tlphone magntique, en ce sens que ce sont les vibrations
transmises llectroaimant qui produisent le courant reu par le
rcepteur. Il ny a donc pas de source extrieure dlectricit. Le
courant produit tant somme toute assez faible, la porte dun tel
appareil tait relativement limite. Ds quil sagit de transporter la
voix grande distance, linvention primitive de Graham Bell tait
insu sante, aussi de nombreux travaux furent entrepris pour aug-
menter la porte de lappareil.
Ce fut Tomas Edison
31
qui eut lide demployer une pile pour
renforcer les ondulations sonores, et il construisit en 1876 le pre-
Le 1
er
mai 1850, aprs quinze ans passs Cuba, Meucci dbarque New York. Cest l quil ralise une installation destine
son pouse, paralyse par des crises darthrite. Lingnieur a construit une machine capable de transporter le son entre son
bureau et la chambre de sa femme. Cest le Tlettrophone . Dix ans plus tard, il en fait une dmonstration son ami Enrico
Bendelari. Un journal new-yorkais de langue italienne, LEco dItalia, relate lexprience et publie les dtails de linvention.
Entre-temps, Meucci a t naturalis.
Et il na cess de dposer des brevets, quatorze en tout. Le 12 dcembre 1871, il nit par fonder, avec trois associs, la Telet-
trofono Company, protge le 28 dcembre par un avertissement de brevet , formule renouvelable, plus conomique quun
brevet.
Un an et demi plus tard, il propose une dmonstration de son invention Edward B. Grant, vice-prsident de la Western
Union Telegraph Company, qui lui ore dutiliser ses locaux et dy entreposer son matriel. Grant demande aussi examiner
les plans. Une fois ceux-ci en sa possession, Grant repousse systmatiquement la date de la dmonstration. Au bout de deux
ans, quand les associs rclament les plans et leurs appareils, il leur est rpondu que tout a t perdu. On est en 1874, laver-
tissement du brevet doit tre renouvel.
Mais les associs de la Telettrofono Company ne parviennent pas runir la somme ncessaire : lpoque, Meucci dpend de
laide publique pour vivre. Les droits et les protections vont automatiquement tomber. En mars 1876, Graham Bell dpose
le brevet du tlphone. Or il travaillait dans le mme laboratoire o Meucci avait entrepos ses appareils. Il dpose son brevet
et exprimente son appareil lexposition internationale de Philadelphie en 1876. Puis vient le grand succs de Londres o il
installe un tlphone la Chambre des communes.
Berlin, Siemens commence fabriquer des tlphones. Meucci peut bien protester. La Western Union Telegraph Company
(avec Tomas Edison comme conseiller technique) proteste aussi, mais les deux compagnies nissent par fusionner.
Il a fallu lenqute de Catania pour mettre au jour les travaux dune commission denqute dont lattention avait t attire
par les plaintes de Meucci pour ententes illicites : il existait une connexion secrte entre des employs de lo ce des brevets
et la compagnie de Bell. Et celle-ci stait engage rtrocder la Western Union 20 % des bnces de linvention, le tl-
phone.
En 1896, la mort de Meucci enterre laaire. Cent cinquante ans aprs son arrive Manhattan, il aura nalement t rha-
bilit par un autre Amricain dascendance italienne, Rudolph Giuliani, maire de New York, qui a fait du 1
er
mai 2000, le
Meucci Day.
31
Tomas, t durement le matre dcole, vous ne serez jamais quun sot ! Sous le poids de cette sombre prophtie, llve
courba le front et pleura. Puis comme, au retour de la classe, ses larmes coulaient encore grosses larmes intarissables dun
bambin de huit ans sa mre linterrogea. Au rcit de lenfant, blesse dans sa ert maternelle, elle bondit jusque chez
le matre dcole et lui cria : Monsieur, mon ls est moins sot que vous ! Dsormais, instruit par mes soins, il se passera de vos
leons.
Cette scne avait lieu vers 1855, dans le petit bourg de Port-Huron (tat de Michigan), o Tomas Alva Edison n le
11 fvrier 1847 Milan (village de lOhio) venait darriver avec les siens. Port-Huron, certains se souviennent encore
aujourdhui de cette famille Edison : le pre, assez peu entendu en aaires, mais rput pour son humour ; la mre, ori-
ginaire comme son mari du Canada, o elle avait t institutrice ; enn Tomas, gamin bizarre, renferm et tourdi, dont sa
mre vantait lintelligence docile, ouverte surtout aux choses scientiques, mais que tout le village appelait un bta .
Ne le voyait-on pas sans cesse rder parmi les chantiers et les quais et poser aux ouvriers mille questions oiseuses sur leur
travail ou leurs outils ? A quoi sert ceci ? Comment dmonte-t-on cela ?
Mais linventeur, chez Edison, ne devait pas tarder sannoncer. Il est alors Boston o il assure, dans un bureau tlgraphi-
que, le service de nuit. Comme il a consacr le loisir de ses journes lire et tudier, notre veilleur est souvent pris, durant
son service, dinvincibles assoupissements, dont les consquences risquent dtre redoutables. Dsormais, lui dit alors son
chef irrit, vous me tlgraphierez la lettre A toutes les demi-heures ! Bien ! rpond le dlinquant. Le lendemain, il a tabli
74
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
mier tlphone courant lectrique. Graham Bell venait de trouver le principe du
tlphone ; mais lappareil tait encore bien imparfait : On na jamais entendu,
disait Edison lui-mme, un bruit pareil celui de cette vieille machine bourdonnante.
Edison tripota , suivant son expression, la vieille machine... Le professeur Ro-
sano rapporta cette phrase de linventeur amricain : Le tlphone nest pas une
invention, cest une dcouverte ! Ne savez-vous pas comment le tlphone a t trouv ?
Un jour Bell tripotait des ls et des diaphragmes dans son laboratoire, quand soudain
il entendit travers le l, la voix dun assistant qui se trouvait dans une autre pice.
Le tlphone tait l tout entier ; le reste tait simple. Non, le tlphone na pas t une
vritable invention, mais un accident. Quand vous faites une invention, vous dcouvrez dabord une nces-
sit, puis vous cherchez les moyens employer pour satisfaire cette ncessit. Or, jamais Bell na eu lintention
dinventer le tlphone.
Lide lui vint de combiner lappareil de Bell avec le microphone rcemment dcouvert par Hu-
ghes et surtout dy joindre une bobine dinduction, grce laquelle les
sons tlphons furent perus nettement et pour ainsi dire linni.
Avant le perfectionnement d Edison, Bell orait lun de ses amis
une part dintrt dans son entreprise pour 500 francs et lami refusait.
Quinze ans plus tard, la mme part valait plus de 7 millions ! Edison ex-
celle trouver ce qui manque une invention faite par un autre et ce qui
va la rendre pratique et en centupler la valeur.
Malheureusement pour Bell, les messages transmis ntaient pas clairs.
Son invention comptait sur un bon rcepteur, mais un mauvais transmet-
teur. mile Berliner
32
entreprend ses recherches dans son petit appartement
de Washington, transform en laboratoire dlectricit. Il y avait mme ins-
tall un tlphone entre son appartement et celui de sa logeuse. Le principe
que Berliner dcouvre dotait linvention de Bell dun bon transmetteur pour
toutes les distances. Le 4 juin 1877, son invention est brevete. En termes
simples, Berliner avait mis au point un vrai microphone. En septembre 1877,
la compagnie Bell Telephone de Boston ore Berliner une somme dargent
et un salaire en change de son invention.
Ainsi donc, on sait transformer des sons en vibrations lectromagnti-
ques, les transporter sur un l lectrique et larrive les transformer en sons
audibles. Pour saranchir des perturbations provoques par linduction produite par les ls tlgraphi-
ques voisins des ls tlphoniques, plusieurs systmes furent mis au point. Le principal fut de supprimer
le retour par la terre en construisant des lignes composes de deux ls.
Cette mobilisation de connaissances scientiques pour atteindre un objectif technique se situe dans
un contexte o lutopie du tlphone commence dj circuler. loccasion dun dner oert Morse
par Edward Tornton, ce dernier dclare (en 1868) : Jespre voir un jour des progrs techniques qui per-
mettront de transmettre des conversations orales par le cble transatlantique. Nous verrons ainsi des commer-
ants de ce ct de lOcan discuter de leurs aaires de faon instantane avec leurs correspondants sur lautre
rive.
entre son appareil et un mouvement dhorlogerie le raccord ncessaire qui, automatiquement, envoie la lettre demande et
assure au dormeur la paix et limpunit
32
Berliner Gramophone Company. Premire compagnie de disques au Canada, fabricante des disques Gram-O-Phone et de
machines parlantes. Elle fut fonde Montral par mile Berliner (Hanovre, Allemagne, 20 mai 1851 - Washington, D.C.,
3 aot 1929), inventeur du gramophone et co-fondateur (Allemagne, 1898) avec son frre Joseph, de la Deutsche Grammo-
phon.
Tomas Edison en 1878
Microphone de Hughes
Microphone Berliner
75
LE TLPHONE
Cette utopie du tlphone est loin dtre partage par tout le monde. Un journaliste de Boston d-
clare : Les personnes bien informes savent quil est impossible de transmettre la voix humaine par l, et que
quand bien mme ce serait possible, cela naurait aucun intrt. En 1874, le journal Telegrapher rappelle
cette vieille plaisanterie trs rpandue dans le milieu de la tlgraphie : On avait essay de parler entre
New York et Philadelphie, mais on avait d abandonner, car lhaleine de loprateur de Philadelphie empestait
le whisky
Le savant Gray, imagina, au niveau du transmetteur, de faire passer le cou-
rant produit par une bobine de Ruhmkor
33
, ce qui en augmentait consi-
drablement la tension. Or, on savait que les courants de plus haute tension
parcouraient des distances considrables. Mais ce fut M. C. Ader, ingnieur
la Socit gnrale des tlphones (en France) qui t la synthse de toutes ces
inventions, avec succs, en crant son transmetteur microphonique qui fut
nomm transmetteur Ader-Bell. Le dispositif intgrait une sonnerie dappel du
correspondant.

Le premier rseau tlphonique apparut Boston en mai 1877. Il runissait cinq banquiers. Aussi,
la Western Union qui possde lpoque le quasi-monopole du tlgraphe signe-t-elle un accord avec
Bell qui prvoit de limiter son systme aux conversations personnelles . Le tlphone ne doit pas tre
utilis pour la transmission de messages daaires, de cotations en Bourse, dinformations sur le march, toutes
activits qui rentrent en concurrence avec la Western Union. .
Les attitudes des tats europens face au rseau tlphonique sont contrastes. Ct anglo-saxon, le
libralisme est de tradition (du moins dans un premier temps) ; ct allemand, le rseau tombe dem-
ble aux mains dune puissante administration. En France, les pouvoirs publics marquent peu dempres-
sement lgard de la nouvelle invention. Ladministration des Tlgraphes traverse une priode de bou-
leversement : elle vient dtre rattache ladministration postale. Elle naccorde que peu dimportance
au tlphone, et cest ainsi que naquit la Socit gnrale des tlphones, cite plus haut, le 10 dcembre
1880.
Cest cette Socit que lon doit la cration du premier central
dont la fonction tait dtablir la correspondance entre les correspon-
dants. Des rseaux furent crs Paris, Lyon, Marseille, Bordeaux, Nan-
tes, Lille, Le Havre, Rouen, Calais, Alger et Oran.
Les premiers usagers du tlphone sont les professionnels de la nance
et de la Presse. Lusage priv est voisin de celui du tlgraphe, comme le
dcrit un prospectus de New Haven en 1878 : Votre femme peut com-
mander votre djeuner, un cabriolet ou le mdecin de famille ; lhomme
daaires est la fois dans sa rsidence dt et son bureau : De sa
bibliothque, il donne des ordres ses employs ; Dans la vie domesti-
que, il permet de mettre lutilisateur en contact instantan avec lpicier, le
boucher ou le boulanger .
En 1878, Graham Bell crivait : On peut imaginer que des lignes
soient raccordes de faon souterraine ou arienne des domiciles privs, des
33
La bobine de Ruhmkor est un gnrateur lectrique permettant dobtenir des tensions trs leve (plusieurs milliers ou
dizaines de milliers de volts) partir dune source de courant continu basse tension : un accumulateur 12 volts, par exem-
ple. Elle a t conue vers 1850 par Heinrich Ruhmkor, mcanicien de prcision parisien dorigine allemande. Auparavant
Charles Grafton Page, aux USA, et Antoine Masson, en France, avaient ralis des appareils similaires. Ruhmkor apporta la
bobine de Masson les perfectionnements ncessaires pour rpondre aux besoins, la fois du milieu mdical et des physiciens,
dune source de courant trs haute tension.
Tableau des annonciateurs et des
commutateurs dun bureau cen-
tral de la Socit des tlphones
76
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
maisons de campagne, des boutiques ou des usines Qui plus est, lavenir je pense quune personne en un
point du pays pourra communiquer verbalement avec une autre personne se trouvant ailleurs Daprs un
journal de lpoque, Bell esprait quil serait bientt capable denvoyer sa voix travers lAtlantique et
de dialoguer avec des hommes situs 3000 miles comme sils taient dans la chambre voisine. Bell tait
cependant conscient des problmes daaiblissement du son sur de grandes distances. Des expriences
de transmissions tlphoniques sur 1.500 km sont signales par lElectrician ds 1879, puis nouveau en
1883. Il nest pas certain que ces expriences aient eectivement russi.
Laaiblissement du signal tlphonique a empch pendant longtemps ltablissement de liaisons sur
des distances plus longues. Ce nest quen 1914 que la ligne New York San Fransisco sera ouverte, et
seulement en 1956 quATT pourra installer la premire ligne transatlantique !
Si Bell peut tre considr (avec les rserves donnes plus haut) comme linventeur du tlphone,
linventeur de la tlphonie est plutt Todore Vail.
Todore Newton Vail est n le 16 juillet 1848 dans lOhio et dcd en 1920. Il fut le fondateur et
le premier prsident de la compagnie de tlphonie American Telegraph and Tele-
phon (ATT), et est le vritable inventeur de lorganisation de la tlphonie en tant
que service public et de lorganisation gnrale des services publics en monopoles,
publics ou privs, mais contrls par une autorit dlus aux tats-Unis. Todore
Vail dnit le tlphone comme un systme capable dassurer la communication
avec tout correspondant possible, tout moment.
En France, lvolution est beaucoup plus lente. Le gouvernement sappuie sur
son rseau de tlgraphe optique Chappe bien implant, et nglige le tlgraphe
lectrique de Morse tout comme linvention de Bell. Au point que le tlphone en
France accumulera un retard consquent jusquen 1970.
tablissement et conception des premiers rseaux tlphoniques.
La vie des centraux tlphoniques
En attendant linstallation de lautomatique sur lensemble du territoire (qui nest eective qu la
n des annes 1970...), les centraux tlphoniques hbergent un personnel nombreux et quali. Les
plus clbres gures de ce microcosme sont les demoiselles du tlphone, ainsi appeles parce que cette
Opratrices Berlin, en 1910
77
LE TLPHONE
catgorie de personnel tait recrute exclusivement parmi des jeunes lles clibataires, dont lducation
et la morale sont irrprochables. Elles perdaient gnralement leur emploi lorsquelles se mariaient...
Ces demoiselles sont aussi des cibles parfaites pour les clients mcontents du service. On leur reproche
leur mauvaise humeur, la lenteur de ltablissement des communications... Dans le contexte du dbut
du sicle, les abonns sont surtout des gens fortuns qui ne supportent pas que le petit personnel ait
autant dinuence sur leurs aaires. Pourtant, des concours de cacit sont organiss pour amliorer la
qualit du service : on met en comptition des opratrices pour assurer le maximum de connexions
lheure. Les records sont de lordre de 400 connexions/heure, ce qui correspond une communication
toutes les dix secondes...
Le travail des opratrices consiste recevoir chaque appel dun abonn faisant partie de son secteur,
lui demander le correspondant voulu, et le mettre en relation avec son correspondant. Lopration se
rsume ainsi :
labonn dcroche son tlphone et tourne la manivelle
34
.
lopratrice voit le volet dappel de labonn chuter .
elle branche son casque sur le circuit de labonn, demande le nu-
mro du correspondant.
Sil sagit dun abonn de son secteur, elle appelle directement ce corres-
pondant, et met les deux abonns en relation en branchant les deux ches
Jack dun dicorde
Sil sagit dun abonn dun autre secteur, ou dun autre central, elle ap-
pelle lopratrice correspondant ce central et lui transmet la demande. Elle
relie alors lappelant sur un circuit auxiliaire (le multiple) qui le renvoie vers
la nouvelle opratrice, qui se charge du reste de lopration.
Le fait que chaque opratrice ait un secteur gographique attribu fait
natre des complicits avec les abonns. Cest pourquoi lAdministration
modie lattribution des secteurs rgulirement.
Le mtier de tlphoniste est di cile. Dans un premier temps,
les demoiselles travaillent debout. La position assise est adopte le
1
er
janvier 1890. Le casque est introduit en 1893 au central Gu-
tenberg. Au bureau de la rue Lafayette, les employes se tiennent
assises sur des chaises loignes du bureau de plus dun mtre. El-
les attendent dtre appeles par labonn . En 1905, elles sont
plus de mille au central Gutenberg, rparties en trois quipes de
jour, subir un encadrement de type paternaliste. Comme en Al-
lemagne la mme poque, une discipline extrmement stricte
rgne dans les bureaux. Avant 1914, chaque tlphoniste dessert
quatre-vingts lignes certains usagers donnent plus de trente com-
munications par jour et dans les services surchargs pour une
journe de sept heures eectives elle doit assurer six communi-
cations la minute
Mdecins franais, allemands ou amricains tudient les ma-
ladies et les accidents professionnels provoqus par ces tches p-
34
Le rle de la manivelle est de gnrer un courant alternatif qui, transmis sur la ligne, provoque la chute du volet dappel sur
le tableau de lopratrice. Ce courant est gnr par une petite magnto . On trouvera ce dispositif sur les postes Marty
en France partir de 1910. Les abonns ont longtemps cru que tourner la manivelle plusieurs fois (rageusement) agacerait
les demoiselles du central et les ferait mieux servir. En ralit, lorsque le volet de labonn tait tomb, il ne se passait plus
rien, si ce nest un imperceptible bourdonnement.
78
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
nibles. Ils constatent des lsions de loue ainsi que dirents troubles nerveux qui se manifestent par
linsomnie, lirritation et peuvent mener la dpression.
Les mtiers fminins du tlphone ne sont pas tous concentrs lintrieur des centraux. Dans les
usines et les ateliers qui produisent ou rparent des tlphones, on trouve aussi de nombreuses femmes. A
la Compagnie franaise des tlphones, le taux de fminisation du personnel ouvrier avoisine cinquante
pour cent. Le clivage entre emplois masculins et fminins y est trs net. Aux hommes reviennent les
mtiers de la mcanique ou du bois, aux femmes les mtiers dlicats, minutieux et rptitifs : elles sont
bobineuses, soudeuses, cbleuses, monteuses, dcolleteuses, tourneuses.
Rseau public batterie centrale.
Dans ce type de rseau, le courant microphonique est
fourni par le rseau lorsque labonn dcroche le combin.
La dtection de lappel par lopratrice est soit manuelle
(magnto), comme sur le poste Marty, soit automatique :
le fait de dcrocher le combin signale le dbut de lappel.
Le principe des postes batterie centrale est schmatis
ci-dessous.
En 1889, Almon B. Strowger, entrepreneur de pompes
funbres Kansas City, invente un autocommutateur lec-
tromagntique parce que lopratrice du tlphone, pouse de son concurrent, dirigeait les clients vers le
bureau de son mari.
En 1897, les premiers cadrans sont intgrs aux postes tlphoniques grce
linvention du slecteur automatique.
Le systme de commutation lectromcanique sera en fonction, en France,
jusquen 1978. Les centraux tlphoniques sont nombreux, car le signal tlpho-
nique devient trop faible au bout dune quinzaine de kilomtres. Au dbut, le
tlphone est rserv aux communications locales (tlphone urbain). partir de
1906, grce linvention de la lampe triode par lamricain Lee de Forest, lam-
plication du signal tlphonique devient possible. On peut alors envisager de
raccorder tous les centraux entre eux pour constituer un vritable rseau national.
Le tlphone devient interurbain.
La pose des grands cbles tlphoniques interurbains devint lun des vastes
projets industriels des exploitants tlphoniques au cours de lentre-deux-guerres
Lutilisation de tracteurs puissants et dengins mcaniques destins creuser le
bord des routes principales, an dy enterrer les cbles, permit dans la plupart des
pays industrialiss la constitution dun rseau longue distance .
Peu peu, la commutation automatique se substitue la commutation ma-
nuelle. Le travail ne consiste plus enclencher des jacks ; il faut dsormais comprendre des schmas,
vrier des circuits, reprer des drangements. la demoiselle du tlphone succde un mcanicien qui
couteur
condensateur
bobine
d'induction
microphone
sonnerie
L1
L2
Poste Marty - 1924 -
Slecteur Siemens - 1912 -
79
LE TLPHONE
travaille dans les entrailles du central, au milieu
des ranges, dans cliquetis infernal des relais et s-
lecteurs.
Contrairement leurs collgues des centraux,
les ouvriers des lignes les lignards tra-
vaillent sans cesse lair libre. Leur labeur est par-
ticulirement prouvant, surtout en cas dintem-
pries. Aux tats-Unis, o les hivers sont souvent
trs rudes, les quipes charges de la rparation des
lignes accomplissent de vritables exploits pour
rtablir les com-
muni cat i ons .
En France, le 25
juin 1927, la suite de lincendie du central tlphonique Sgur, les
ouvriers des lignes sont sollicits. La presse se fait lcho de leur e ca-
cit : Ds le jour mme, des quipes douvriers des lignes se sont mises au
travail, et le dimanche, cinq mille lignes dabonns taient remises en tat.
Il reste encore au moment o nous mettons sous presse, sept mille abonns
rtablir, mais ils le seront sur un rythme de six cents huit cents par jour.
ce propos nous tenons souligner tout particulirement leort du personnel
des P.T.T. pour remettre en marche toutes les lignes.
Le premier cble souterrain franais grande distance sera pos entre Paris et Strasbourg en 1924,
suivi de Paris-Lyon en 1925.
Jusquen 1950, ltablissement des communications tlphoniques internationales est ralis manuel-
lement par lintermdiaire dune opratrice. Il faut attendre 1971 pour que soit ouverte au public la
premire liaison compltement automatique entre la France et les tats-Unis. Le rseau mondial fut
automatis partir de 1979.
Des chires et des lettres
Les premires communications, nous lavons vu, taient principalement locales. Le faible nombre
dabonns fait que lopratrice les connat tous. Mais lorsque ltat dcide dimplanter les rseaux grand
public il devient ncessaire de codier les utilisateurs, cest--dire de leur donner une adresse
tlphonique au mme titre que ladresse postale.
La solution qui fut retenue tait simplement dattribuer un numro dordre chronologique aux de-
mandes dabonnement. Au fur et mesure de linstallation de nouveaux centraux, on ajoute en tte du
numro de labonn, trois lettres dsi-
gnant le central auquel il est raccord.
Les premiers cadrans ne compor-
taient que des chires, aussi on ajouta
26 lettres par recouvrement.
Ainsi, si M. Dupont est le 273
e

abonn du central Opra, son numro devient : OPE
273.
Ce systme trouvera ses limites, et le 19 octobre
1996, la France passe la numrotation tlphonique
10 chires qui ore une capacit de 300 millions
dabonns. Le 16 septembre 1997, un tirage au sort
Autocommutateur - 1969 -
Poste interurbain Jacqueson - 1924 -
80
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
attribue des numros doprateurs qui seront oprationnels pour le 1
er
janvier 1998, date de cession du
monopole de France Tlcom.
Un numro de tlphone 10 chires est alors dcompos de la manire suivante (on lappelle codage
E Z AB PQ MCDU) :
E : Exploitant
Z : Zone gographique
AB : Zone dpartementale
PQ : commutateur de rattachement
MCDU : identication de labonn
Dtail des zones gographiques :
Rgion parisienne : 01
Rgion nord ouest : 02
Rgion nord et est : 03
Rgion sud est : 04
Rgion sud ouest : 05
Numros non gographiques :
06 : Mobiles
07 : NA
08 : numros tarication spciale (depuis 0 800 numro vert gratuit progressivement plus coteux
jusquau 0 898 1,2 lappel)
09 : partir du 20/12/05, ouverture de la tranche 09 pour les communications interpersonnelles
[pour remplacer les numros 087x apparus avec larrive de la voix sur IP sur DSL (ex., Free FreeBox,
France Telecom LiveBox) et la tlphonie sur Internet (ex., Wengo, Skype). Dautres oprateurs de voix
sur IP sur DSL fournissent des numros gographiques (ex., Neuf Telecom neufBox, Cegetel CBox)]
Oprateurs tlphoniques :
0 : rserv : oprateur longue distance et prslection (en 2004 passe par France Tlcom)
1 : rserv : pour les numros spciaux (ex: numros durgence 15, 17, 18)
2 : en cours de restitution lARCEP (prxe de Siris, socit rachete par LD-Com maintenant Neuf
Cegetel)
3 : rserv : aux numros courts (ex : les 36PQ)
4 : Tl2
5 : restitu lARCEP (prxe de Omnicom puis de Ventelo, socit rachete par LD-Com mainte-
nant Neuf Cegetel)
6 : restitu lARCEP prxe de Esprit Telecom puis de GTS-Omnicom (Ventelo), socit rachete
par LD-Com maintenant Neuf Cegetel)
7 : Cegetel (maintenant Neuf Cegetel)
8 : France Telecom
9 : Neuf Telecom (socit rachete par LD-Com maintenant Neuf Cegetel)
Le rseau tlphonique commut (RTC)
lorigine, les demoiselles du tlphone , comme nous lavons vu, connectaient manuellement la
ligne de lappelant celle de lappel. Puis les commutateurs ont volu. Passant de llectrotechnique
aux technologies lectroniques puis maintenant informatiques, ils permettent des gains de productivit
importants par lautomatisation de tches rptitives et doprations standardises. Les informations de
gestion des appels tlphoniques, appeles la signalisation , transitent sur un rseau parallle spci-
que : le rseau Smaphore .
81
LE TLPHONE
Ces commutateurs constituent les dirents points ou nuds du Rseau Tlphonique Commut
ou RTC (in english STN : Switched Telephone Network). Ils sont relis par des artres de transmission
de dirents types : cbles coaxiaux, bres optiques, faisceaux hertziens, satellites. Le RTC assure la
connexion momentane, de deux installations terminales an de mettre en relation deux usagers. Ce
rseau est actuellement le plus utilis par les particuliers pour se relier entre eux ou Internet. Le RTC
public est trs tendu, il atteint tous les pays de la plante et compte plusieurs centaines de millions
dabonns.
Il y a plusieurs types de commutateurs, chacun ayant une fonction spcique :
Le Commutateur Autonomie dAcheminement (CAA) ou commutateur local qui permet de mettre
en relation les clients dune mme zone gographique. Ces commutateurs traitent galement les numros
durgence (15, 17, 18 et 112) en joignant le service local concern.
Un appel rgional passe par le commutateur local qui envoie un signal au commutateur rgional
appel Centre de Transit, qui permet dcouler les communications tlphoniques dun CAA un autre
CAA.
Si le numro compos est destin linternational, cest un des trois Centres de Transit Internationaux
qui traite lappel (Paris, Bagnolet ou Reims).
Pour orir des services toujours plus complexes ses clients, France-Telcom a amen de lintelligence
dans son rseau en associant commutateurs et serveurs informatiques. Ces serveurs informatiques com-
mandent les commutateurs et prennent les dcisions, cest le principe du rseau intelligent. Par exemple,
ils transforment les numros spciaux en numros classiques, comprhensibles par les commutateurs.
Ce principe est aussi utilis par le service libre appel (numros verts), les numros taxation partage
(numros Azur et Indigo), le service audiotel et le 118-218. Ces numros spciaux sont envoys vers
direntes lignes en fonction de lheure, le temps dattente du client est ainsi rduit.
Schma de principe simpli du RTC
Le RTC est compos de nuds (commutateurs) schangeant des informations au moyen de proto-
coles de communications normaliss par les instances internationales.
Les systmes ralisant le RTC sont htrognes, ils proviennent de fabricants dirents et utilisent
des technologies direntes. Cette coexistence de technologies provient de la longue dure de vie de ces
dispositifs, souvent suprieure une vingtaine dannes.
Chaque poste tlphonique est rattach une seule armoire de rpartition connecte un commu-
tateur local (local switch) dont la distance peut aller de quelques centaines de mtres jusqu quelques
kilomtres rduisant dautant la bande passante des signaux transmis du fait de laugmentation de lat-
tnuation.
Centre de
commutation
local
Centre de
commutation
local
Centre de
commutation
local
Centre de
commutation
local
Partie
terminale
Centres de commutation
hirarchiss
Centres de commutation
hirarchiss
ligne de transmission
}
82
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
La faible bande passante (300 Hz 3400 Hz) du RTC et dautre part son rapport signal/bruit (de
lordre de 40 dB) limitent la qualit du signal analogique transmis (voix) et donc le dbit du nombre de
bits transmis (informatique).
Les supports de transmission pour lacheminement du signal entre commutateurs peuvent tre faits
par :
des conducteurs mtalliques (paires torsades, cbles coaxiaux),
par des liaisons en espace libre avec des faisceaux hertziens (via des antennes et des satellites)
par des bres optiques. La topologie du rseau est arborescente et conue autour de nuds de
commutation contenant lintelligence du rseau. Les signaux sont aiguills dans ces nuds, puis par la
suite transmis par multiplexage frquentiel (analogique) o chaque conversation se trouve transpo-
se autour dune frquence et par multiplexage temporel (numrique) o les chantillons de plusieurs
conversations sont transmis les uns la suite des autres, de faon rptitive. En ce qui concerne
les bres optiques, une nouvelle technique de multiplexage dite en longueur donde a t dvelop-
pe. Cest grce aux possibilits damplication, de modulation et de changement de frquence quore
llectronique que sest dvelopp le multiplexage permettant de transmettre un grand nombre de com-
munications sur un mme support : l de cuivre, cble coaxial, bre optique ou ondes hertziennes.
La boucle locale.
La boucle locale est la partie comprise
entre le client et le centre local de ratta-
chement du rseau France Tlcom. On
distingue 3 zones essentielles :
La partie Branchement
La partie Distribution
La partie Transport
La partie Branchement
Cest la partie reliant les clients aux
points de raccordement. Ces liaisons sont
ralises avec des cbles en cuivre. Une li-
gne est compose dune paire de ls trans-
mettant la voix et les donnes sous forme
de signaux lectriques.
La partie branchement dveloppe le
cblage en faade. Gnralement, les loge-
ments particuliers et les petits immeubles
accueillent une paire de ls de cuivre par
ligne pose directement sur leur faade,
tandis que la plupart des immeubles dis-
posent dune gaine technique charge de recevoir les cbles de chaque rsident et dune armoire techni-
que regroupant les connexions.
En France, la plupart des cbles sont organiss par regroupement de 7 paires de ls de cuivre, cette
structure permet doptimiser le diamtre des cbles. En fonction de la capacit dabonnes recherche,
les cbles reproduisent ce type de regroupement par multiples de 7.
Branchement
Distribution
Transport
Vers le CAA
83
LE TLPHONE
La connexion nest pas toujours possible par cble. Par exemple, en zone montagneuse, on utilise la
transmission radio. Des quipements mettent et reoivent les communications par faisceau hertzien :
cest la boucle locale radio (nous reviendrons plus loin sur ce type de liaisons et de rseaux).
La partie Distribution
Cest la partie des cbles de moyenne capacit, qui relient les points de raccordement un Sous-R-
partiteur.
La partie Transport
La partie transport, est la partie qui connecte chaque Sous-Rpartiteur un Rpartiteur via un cble
de forte capacit. Chaque paire de cuivre correspondant un client est relie au rpartiteur (jusqu une
distance de quelques km). Le rpartiteur reoit lensemble des lignes dusager et les rpartit sur les qui-
pements dusager du central tlphonique grce une jarretire , terme consacr du fait que la paire
de ls est tendue entre deux points, lun associ ladresse gographique, lautre associ un quipement
tlphonique. Le rpartiteur est donc un dispositif passif de cblage centralisant les lignes de la zone de
desserte du Centre Autonomie dAcheminement (CAA) et assurant la correspondance entre une ligne
et un quipement tlphonique.
Les CAA sont capables de mettre eux-mmes les clients en relation.
La structure en anneau
Lorganisation dite en
anneau, fut cre pour
rpondre aux attentes des
industriels, PMI et PME.
Utilisant la technologie
des bres optiques, lan-
neau fait circuler des don-
nes, travers des Botes
de Distribution Optique
(B.D.O.) qui concentrent
les bres optiques. On
garantit ainsi un dbit et
une qualit trs levs.
En cas dincident sur
une des voies, les donnes
peuvent toujours circuler en utilisant la partie intacte de lanneau, la communication est dite scurise .
Communication entre le tlphone et le central
Cest la norme TBR21 (janvier 1998) qui xe les caractristiques lectriques des signaux mis par le
combin tlphonique ou nimporte quel quipement branch sur la prise.
Phases dtablissement dune communication.
Liaison entre le tlphone et le central tlphonique.
Chaque tlphone grand public est gnralement connect un central RTC (rseau tlphonique
commut) par une simple paire de ls de cuivre dun diamtre denviron 0,5 mm. Ces cbles ont une
impdance caractristique de 600 . Cette liaison avec le poste de labonn est dite boucle locale (local
Anneau de
fibres optiques
B.D.O.
B.D.O.
B.D.O.
B.D.O.
Commutateur
Autonomie
d'Acheminement
84
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
loop) et, lors dune communication tlphonique, transporte une composante continue dalimentation
du poste ainsi que le signal vocal. Mais les nouveaux systmes utilisent des cbles coaxiaux ou bres op-
tiques pour accder une bande passante accrue.
Dcrochage du combin
Lorsque le tlphone nest pas dcroch, il est soumis une tension continue denviron 48 V venant
du central (attention ne pas toucher : cela peut secouer !). Le choix dune tension continue est antrieur
lexistence des centraux tlphoniques. lorigine, les batteries taient situes chez lusager (batterie
Dcrochage de l'Abonn demandeur
Reprage par le Central de la
ligne appelante
Envoi de la tonalit au demandeur
Composition du numro par
l'abonn demandeur
Rception de la numrotation
Analyse de la numrotation et
transfert des donnes aux organes
de commande
Recherche de la ligne demande
Envoi au demandeur de la
tonalit d'occupation
Envoi du retour d'appel au demandeur
Envoi signal de sonnerie au demand
Dcrochage attendu,
Mise en communication des 2 postes
Taxation du demandeur
Supervision de la communication
Raccrochage, Arrt taxation,
Rupture liaison
Test de la ligne demande
occup
libre
Phase de prslection
Phase de slection
CENTRAL
RTC
Tlphone B Tlphone A
Paire torsade
48V c.c.
0 mA c.c.
Paire torsade
48V c.c.
40 mA c.c.
85
LE TLPHONE
locale). Le but tait de polariser le microphone charbon avec un courant denviron 30 mA. ce mo-
ment-l, lutilisation du courant alternatif (secteur) nexistait pas encore.
Au repos, limpdance prsente par le poste est associe au circuit de sonnerie dans lequel est insr
un condensateur qui empche la circulation dun courant continu. Dans lattente dun appel, les postes
tant soumis une tension continue ne consomment aucun courant.
Lorsque lon dcroche (o-hook) le combin du poste (A), le commutateur se ferme, alors le poste
prsente une impdance assez faible et consomme un courant continu de lordre de 40 mA, signalant
ainsi son souhait au central dtablir une communication, cest la prise de ligne. La tension continue peut
alors descendre entre 10 V et 22 V lorsque la ligne est charge (tlphone dcroch). Cette chute de ten-
sion sexplique de deux manires : sur un commutateur public, elle est provoque par la ligne dabonn,
qui prsente une rsistance de boucle dpendant de sa longueur et du diamtre des ls. Dailleurs, sur
les anciens postes tlphoniques cadran, on pouvait insrer une rsistance dajustement du courant de
ligne pour ne pas dpasser les 40 mA. Sur un commutateur priv, les lignes sont en gnral courtes, une
rgulation de courant est mise en uvre et de ce fait rduit la tension dalimentation du poste tlpho-
nique.
Tonalit
Aprs la fermeture du commutateur du combin, le central du rseau public acquitte la demande
de connexion en superposant la tension continue, un signal sinusodal de 440 Hz (note de musique
LA ), cest linvitation numroter : la tonalit (dial-tone). Les autocommutateurs privs fournissent
une tonalit de frquence gale 330 Hz. On peroit ce changement lors de la composition du 0
pour mettre un appel sortant.
Numrotation dcimale
Ce procd de numrotation par impulsions (dite aussi par ouverture de boucle) est utilis par les
tlphones cadran rotatif (poste disque) et par certains modems. Dans ce cas, le courant continu est
interrompu un nombre de fois correspondant au chire envoy, gnrant ainsi des impulsions 0 .
Une impulsion pour le chire 1, deux impulsions pour le chire 2, et ainsi de suite jusqu dix
impulsions pour le chire 0.
Clavier
+ micro
+ couteur
40mA c.c .
Tlphone B Tlphone A
CENTRAL
RTC
Commutateur
du combin
Condensateur
de blocage
Sonnerie
Ze 48V
c.c.
48V
c.c.

48V
t
V
tonalit
440Hz
440Hz .
Tlphone A
Vton.
86
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Chaque impulsion dure 100 ms, soit 33,3 ms pour la ligne ferme (prsence de courant) et 66,7 ms
pour la ligne ouverte. Pour composer le 1, il faut 100 ms ; pour faire le 2 il faut 200 ms, ainsi de suite
jusquau 0 o il faut 1 s.
Un intervalle de temps dau moins 200 ms doit sparer 2 trains dimpulsions. Ce principe ancien est lent.
Numrotation par frquences vocales ou DTMF (dual tone multi frequency)
Le DTMF est un procd de numrotation qui gnre des sonorits codes, il doit mettre des fr-
quences spciques dans la gamme 300 Hz 3400 Hz. Mais si lon attribue une frquence simple
chaque chire, un si ement (ou un son propre et fort) peut provoquer une erreur de numrotation !
Ce problme dinterfrence est rsolu simplement, par lmission de deux frquences simultanes par
chire. Il est trs peu probable que deux frquences
spciques, dont les valeurs sont premires entre elles,
soient prsentes larrire-plan du microphone pen-
dant la numrotation. Ces frquences sont normali-
ses au plan international (norme UIT-T-Q.23). Sur
le clavier du tlphone, en appuyant sur une touche,
on met les deux tonalits correspondant lintersec-
tion de laxe horizontal et de laxe vertical.
Pour viter les problmes de distorsion et de g-
nration dharmoniques, aucune frquence nest har-
monique daucune autre frquence. De plus, il est
impossible de synthtiser une frquence partir de la
somme ou de la dirence de deux autres frquences,
pour viter les erreurs de numrotation dues aux pro-
duits dinter modulation. Actuellement, la dure denfoncement dune touche et lintervalle de temps
entre deux manuvres successives ne peuvent tre infrieurs 40 ms.
Activation de la sonnerie
Aprs que labonn du poste A
ait compos le numro du corres-
pondant (B), le RTC via les com-
mutateurs va acheminer lappel,
puis actionne la sonnerie du poste
B par lintermdiaire du dernier
central autocommutateur local.
Pour activer la sonnerie, le central envoie vers le poste B un signal sinusodal de frquence environ
50 Hz et de tension de 50 80 V e caces par rafales, activ pendant environ 2 secondes et dsactiv
pendant environ 4 secondes. Ce signal est superpos la tension continue de 48 V.

I
ligne
33,3 ms
100 ms
t
35 mA
touche 2 touche 5 touche 1

A
B
D
C
1
4
*
7
2
5
0
8
3
6
#
9
A
B
D
C
1
4
*
7
2
5
0
8
3
6
#
9
697Hz
1209Hz 1336Hz 1477Hz 1633Hz
770Hz
852Hz
941Hz
CENTRAL
RTC
Tlphone B Tlphone A
87
LE TLPHONE
Le dcrochement du poste B tablit un courant continu denviron 40 mA dans la ligne. Alors, le cen-
tral RTC supprime la sonnerie et met en liaison les deux correspondants. Lorsque la liaison est tablie,
on a pratiquement une ligne point point.
On utilise une tension de 80 V, relativement leve, pour pouvoir activer les sonneries peu e caces
des anciens tlphones. Dans les nouveaux postes quips de sonnerie lectronique, un signal numrique
TTL (5 V) su t, mais le niveau TTL est incompatible avec les anciens tlphones.
Transmission de la voix
Lnergie vocale humaine se situe en grande partie dans cette gamme de frquences, ce qui permet
dobtenir une conversation able (mais sans tre excellente). Cest surtout cette limitation de bande pas-
sante qui fait que lon a du mal saisir la dirence au tlphone entre b , p et d . La variation
de tension audio est de 5 500 mV crte, gnrant une dynamique de 40 dB trs infrieure celle dun
systme Hi-Fi (70 - 90 dB).
Lorsque les deux correspondants sont en liaison, les signaux vocaux envoys et reus sont dus
une modulation de lamplitude du courant continu dans la bande de frquences 300 Hz 3,4 kHz. A
lintrieur de chaque appareil, un dispositif antilocal vite que le signal mis par le microphone ne
soit transmis lcouteur. La communication seectue en duplex intgral, elle est bidirectionnelle, le
courant sur la ligne tant la somme du courant continu et des deux courants variables mis par chaque
poste.
Pendant la phase de communication, les commutateurs supervisent la communication pour dtecter
le raccrochage de A ou de B. Si un des 2 accroche, la liaison est libre (ou relche), cest la phase de
libration qui nouveau met en uvre la signalisation. La taxation est aussi arrte.
Numris, le rseau numrique intgration de service (RNIS) de France Tlcom.
Linformation est numrise de bout en bout, jusque chez les abonns. Une ligne dabonn peut vhi-
culer ainsi plusieurs canaux, ce qui permet de nouvelles facilits et de nouveaux usages.
Le RNIS de France Tlcom a pour particularit dtre construit sur le rseau RTC : du point de vue
matriel, la migration vers Numris se fait essentiellement en modiant les deux extrmits de la ligne
de labonn.
La technologie RNIS (Rseau numrique intgration de services - ou en anglais : ISDN,
Integrated Services Digital Network) permet dutiliser des donnes numriques sur la bou-
cle locale, et ainsi dorir de meilleurs dbits aux utilisateurs distants. Les oprateurs tlphoni-
ques ont mis au point la technologie RNIS en vue de crer un rseau entirement numrique.
Le rseau RNIS fournit donc une connectivit numrique de bout en bout en transportant des donnes
numriques sur une ligne de tlphone analogique.
V
Sonnerie
2s
48V
t
4s
V
sonnerie
Clavier
+ micro
+ couteur
Tlphone B
88
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
La technologie RNIS utilise la signalisation hors bande, le delta (canal D), pour ltablissement de
lappel et la signalisation. Lors de la mise en place dune connexion TCP, un change dinformations,
appel tablissement de la connexion, seectue. Ces informations sont changes sur le chemin par
lequel les donnes vont ensuite tre transmises. Les informations de contrle et les donnes partagent
toutes deux le mme chemin. Cest ce que lon appelle la signalisation in band. La technologie RNIS,
elle, fait appel un canal spar pour les informations de contrle, le canal D. Cest ce que lon appelle
la signalisation hors bande.
RNIS consiste, logiquement, en 2 types de canaux de communication :
- Un canal de signalisation (canal D - Data Channel - couche 2 : Commutation de paquet : Protocole
LAP-D) (16 kbit/s pour les accs de base ou 64 kbit/s pour les accs primaires)
- Des canaux de transfert (canaux B - Bearer Channel - Couche 1 : Commutation de circuit : PPP,
HDLC). Bien quils soient transports par les mmes ls lectriques, les canaux B sont distincts les uns
des autres. (64 kbit/s chacun)
Ces canaux sont full duplex et les canaux B peuvent tre utiliss sparment, ou runis plusieurs
pour crer une liaison fonctionnant un multiple de 64 kilobits/sec.
Il existe deux types de raccordement RNIS :
- Laccs de base S0 (Basic Rate Interface = BRI) comporte deux canaux B, et un canal D ( 16 kilo-
bits/sec). On lappelle aussi connexion 2B+D. Il se contente dune ligne tlphonique ordinaire.
- Laccs primaire S2 (Primary Rate Interface = PRI) aux USA et au Japon : comporte 23 canaux B et
un canal D ( 64 kilobits/sec). On lappelle parfois connexion 23B+D et ncessite une ligne dbitant
1,6 mgabits/sec (normalise sous le vocable T1). Et en Europe, comporte 30 canaux B et un canal D (
64 kilobits/sec). On lappelle parfois connexion 30B+D . Il ncessite une ligne dbitant 2 mgabits/
sec (normalise sous le vocable E1).
Le rseau Transpac
Cr en 1978, Transpac est un rseau mondial de transmissions de donnes par paquets (on dit sou-
vent rseau X25 ). Au dpart, les donnes sont fragmentes en paquets de 4096 octets (ou caractres)
au maximum, prcds chacun du code du destinataire, de lindication du message auquel le paquet
appartient et de sa place dans le message. Recevant des paquets de direntes provenances, le premier
commutateur les mmorise le temps de les raccrocher les uns aux autres suivant leur destination,
pour constituer des trains . Arrivs destination, les paquets dun mme message sont assembls dans
lordre et envoys au correspondant.
Lopration seectue en moins dune seconde. Cette technique du circuit virtuel comporte trois
avantages : rapidit, conomie, abilit puisque les paquets peuvent emprunter plusieurs itinraires.
Le rseau Transpac est utilis notamment :
- pour acheminer le trac Tltel (Minitel serveurs)
- pour la montique et le paiement par carte
- pour constituer des rseaux dentreprise
- pour changer des courriers et des chiers intra- et inter- entreprises grande vitesse.
Comme la plupart des rseaux de donnes numrises, le rseau Transpac nest pas conu pour la
transmission de la voix, ni des images animes en temps rel.
Depuis le 1
er
juin 2006, Transpac a t intgr Orange Business Services.
89
LE TLPHONE
Le rseau large bande ATM
Asynchronous Transfer Mode (Mode de transfert asynchrone) ou ATM, est un protocole rseau qui
transmet les donnes par cellules de 53 octets plutt que par paquets de longueurs variables comme
IP ou Ethernet
35
.
ATM a t conu pour fournir un standard rseau uni qui pourrait supporter un trac rseau syn-
chrone, aussi bien quun trac utilisant des paquets tout en supportant plusieurs niveaux de qualit de
service.
ATM cherchait rsoudre les conits entre les rseaux commutation de circuits et les rseaux
commutation de paquets en proposant une interface vers un ux de petites cellules, de 53 octets marqus
par des identiants de circuits virtuels. Les cellules sont habituellement envoyes la demande selon une
certaine frquence dans un ux de bits synchrone : ce qui est asynchrone est lenvoi des cellules, non le
ux qui les transporte.
lorigine, ATM tait cens tre la technologie permettant le Broadband Integrated Services Digital
Network qui remplacerait le RTC existant. La suite complte de standards ATM propose des dni-
tions pour les couches de niveaux 1, 2 et 3 du modle OSI classique 7 couches. Les standards ATM
taient dessins sur des concepts destins aux tlcommunications plutt quaux rseaux informatiques.
Pour cette raison, un immense travail a t ralis pour intgrer dans ATM le plus possible de technolo-
gies et conventions existantes en tlcommunications.
ATM est donc une technologie hautement complexe, dont les fonctionnalits sappliquent aussi bien
aux rseaux globaux des socits de tlcommunications (telco) quaux LAN
36
plus rduits.
Beaucoup de socits de tlcommunications ont mis en place de grands rseaux ATM et beaucoup
dimplmentations DSL
37
utilisent ATM. Cependant ATM a chou tre largement rpandu en tant
que technologie LAN et sa grande complexit a t un obstacle son dveloppement en tant que tech-
nologie rseau intgrative comme ses inventeurs lavaient imagine
La plupart des bonnes ides dATM ont migr dans MPLS
38
, un protocole de niveau 2 de commu-
tation de paquets (packet switching). ATM reste utile et largement dploy comme couche de multi-
plexage dans les rseaux DSL, o ses compromis correspondent bien aux besoins de cette application.
ATM survivra probablement aussi pour un certain temps dans les interconnexions haute vitesse
dont les responsables se sont dj engags dans le dploiement dATM comme faon de combiner le
trac PDH
39
/SDH
40
et le trac de paquets dans une architecture simple.
Nous complterons ltude des rseaux tlphoniques avec le rseau mobile aprs avoir tudi les
transmissions par radio.
35
Ethernet est un protocole de rseau informatique commutation de paquets
36
Un rseau local, souvent dsign par lacronyme anglais LAN de Local Area Network, est un rseau informatique une
chelle gographique relativement restreinte, par exemple une salle informatique, une habitation particulire, un btiment ou
un site dentreprise. Dans le cas dun rseau dentreprise, on utilise souvent le terme RLE pour rseau local dentreprise.
37
Digital Subscriber Line, un mode de codage des donnes.
38
MultiProtocol Label Switching (MPLS) est un mcanisme de transport de donnes
39
PDH (en anglais Plesiochronous Digital Hierarchy) est une technologie utilise dans les rseaux de tlcommunications an
de vhiculer les voies tlphoniques numrises.
40
SDH (en anglais Synchronous Digital Hierarchy) est un ensemble de protocoles pour la transmission de donnes numriques
haut dbit.
90
91
La T.S.F.
Reconstitution du Poste T.S.F. du Titanic (Muse Euro-
pen de la Communication Pignerolle - 49 -)
92
93
LA T.S.F.
De mme que pour le tlphone, linvention de la Tlgraphie Sans Fil, ne peut revenir un seul
chercheur.
Il est apparu trs vite que les moyens de transmission par l taient un handicap de taille au dvelop-
pement universel de la communication, en particulier avec les navires ainsi que dans tous les endroits
gographiquement di ciles daccs.
Heureusement, la runion des techniques de tlgraphie, puis plus tard de tlphonie, avec la dcou-
verte des ondes radio t sauter les dernires barrires ouvrant la voie aux communications modernes.
Cest ce que nous allons tudier maintenant.
Le Radiophone. (par le comte T. Du Moncel.)
La premire exprience de transmission de la parole sans lutilisation dun l fut conduite par Graham
Bell en 1880. Il avait tudi les proprits du slnium dont il disait ceci : Quand il est ltat vitreux,
il est de couleur brun fonc, presque noir la lumire diuse, et a une surface extrmement brillante. Rduit
ltat de pellicule ne, il est transparent, et parat dun beau rouge quand il est frapp par la lumire. Quand,
aprs avoir t fondu, il est refroidi trs lentement, il prsente un aspect tout dirent ; il devient dun rouge
ple, avec aspect granuleux et cristallin, ayant lapparence mtallique. Il est alors parfaitement opaque, mme
en pellicules minces. Cette varit de slnium a t longtemps connue sous le nom de granulaire ou cristalline
ou mtallique, ainsi que la appele M. Regnault. Cest cette varit de slnium quHittorf trouva tre conduc-
trice de llectricit la temprature ordinaire, et il trouva galement que sa rsistance diminuait constamment
en la chauant jusquau point de fusion, mais quelle augmentait ensuite subitement en passant de ltat solide
ltat liquide. On a vu dailleurs que la lumire agissait dune manire considrable sur cette substance.
Dans le numro du 1
er
octobre 1880, du journal La Lumire lectrique , il disait : Il est ais de
comprendre que si le photophone pouvait tre mis en action une distance un peu grande, ce qui nest pas facile
admettre en raison de laaiblissement rapide de lintensit lumineuse avec la distance, il pourrait rendre
quelques services pour la dfense des places assiges, dans certains travaux de godsie, et peut-tre mme la
guerre, comme complment de la tlgraphie optique
Dans son premier mmoire sur le Radiophone , Graham Bell dtaillait ses expriences avec des
gures que nous reproduisons ci-dessous, accompagnes du commentaire suivant : Je fus alors frapp
de lide de produire des sons sous linuence de la lumire, et, en tudiant plus fond la question, je pensai
que tous les eets daudition produits sous linuence lectrique pouvaient tre obtenus par des changements
dintensit dun rayon lumineux projet sur le slnium, et quils ne pouvaient avoir pour limite que celle
laquelle sarrte laction de la lumire sur cette substance ; or, comme cette limite peut tre assez recule par la
projection de rayons parallles concentrs sur la plaque sensible par un recteur parabolique, je pensai quil
serait possible dtablir, par ce moyen, des communications tlphoniques dun point un autre sans le secours
daucun l conducteur, entre le transmetteur et le rcepteur. Il tait videmment ncessaire, pour rendre cette
ide pratique, de construire un appareil susceptible dactionner la lumire sous linuence de la parole, et cest
ainsi que je fus conduit au systme dont je parle aujourdhui.
La gure ci-dessus montre la manire de reproduire des sons par la rotation dun disque muni de trous
et interceptant le faisceau lumineux agissant sur le disque de slnium. Lauditeur est en A, ayant un
94
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
tlphone chaque oreille ; le disque de slnium est en S, la pile en P, et le disque tournant en DD, au
point de croisement des rayons rchis. Ces rayons tombent sur un miroir M, qui les rchit travers
une premire lentille L, do ils sortent pour se projeter, aprs stre croiss, sur une seconde lentille
L qui les rend parallles pour atteindre une troisime lentille L ; celle-ci les concentre sur le disque de
slnium, et cest au point de croisement D des rayons quest plac le disque perc de trous DD que lon
aperoit vu de face au bas de la gure.
Le radiophone g. 36
La gure 36 reprsente le miroir tlphonique derrire lequel on parle pour transmettre la parole
par laction des rayons lumineux ; la lame de mica argent ll forme, comme on le voit, la lame vibrante
dun tlphone TT, ayant, une longue embouchure E, et les rayons lumineux projets angulairement sur
cette lame se trouvent dvis de leur direction normale de rexion par les vibrations de la lame, ce qui
quivaut des extinctions proportionnelles ces vibrations.
Le radiophone g. 37
La gure 37 montre le disque tournant D sur une plus grande chelle que dans la gure 35. Devant
les trous de ce disque se trouve un levier obturateur articul Ll dont la branche la plus courte, LM,
constitue une clef Morse, mobile entre deux butoirs V. En eectuant avec la poigne la manuvre du
Morse, on obtient une obturation saccade et plus ou moins longue des rayons lumineux, et par suite les
sons longs et courts des parleurs tlgraphiques dans le systme Morse.

Le radiphone g. 38 et 39
Les gures 38 et 39 reprsentent la disposition de la premire exprience sans lintervention du cir-
cuit tlphonique, et par consquent les sons produits dans ces conditions rsultent de laction directe
de la lumire sur les plaques o elle se trouve projete ; lauditeur a alors, comme on le voit, la plaque
applique loreille.
95
LA T.S.F.
Le radiophone g. 40
La gure 40 reprsente la premire exprience avec linterposition du disque mince de caoutchouc
durci CC sur le trajet des rayons lumineux avant leur concentration sur le slnium S.
Le radiophone g. 41
La gure 41 reprsente le premier dispositif au moyen duquel le rayon lumineux se trouvait actionn
par la voix pour reproduire la parole ; la plaque perce de fentes longitudinales se voit en PP, et elle est,
comme on le remarque, xe la membrane vibrante ll dun tlphone T. Cest derrire cette plaque PP
que se trouve la seconde plaque perce qui doit tre xe. Daprs cette disposition, on comprend facile-
ment que si deux plaques sont disposes de manire que les fentes se correspondent ltat normal, les
vibrations de la voix agissant sur le diaphragme, et par suite sur la plaque mobile, devront provoquer des
extinctions plus ou moins grandes de la lumire, en rapport avec lamplitude des ondes sonores.
Le radiophone g. 42
La gure 42 indique comment ce systme est dispos pour actionner la plaque de slnium S en rap-
port avec le circuit des tlphones. Les deux plaques sont reprsentes en D vues sur la tranche.
Le radiophone g. 43
96
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
La gure 43 reprsente le moyen employ par M. Bell pour impressionner par la voix la amme dun
bec de gaz. Le jeu du systme est facile comprendre par linspection de la seule gure.
Le radiophone g. 44
La gure 44 montre la disposition de lexprience au moyen de laquelle on prouve que la lumire
dune bougie peut produire des sons en agissant sur un systme slnium. Il su t, comme on le voit,
de placer, entre ce systme et la bougie, le disque perc de trous dont nous avons parl.
Tel est le rsum du premier travail de M. Bell sur la radiophonie, travail dj bien riche, comme on
le voit, en observations curieuses et nouvelles, et qui a provoqu immdiatement ltude des savants des
dirents pays sur cette nouvelle branche ouverte la science.
Ce systme avait peu davenir en ltat des connaissances de lpoque. Sa porte tait limite, mais
lide tait l : transporter les sons distance sans l !
Bien que de nombreuses dcouvertes dans le domaine de llectricit
aient t ncessaires au dveloppement de la radio, celui-ci commena rel-
lement en 1873, avec la publication, par le physicien britannique James
Clerk Maxwell (1831-1879) de son Trait dlectricit et de magntisme .
Par raisonnement mathmatique, il tablit que toute perturbation lectri-
que donne naissance des oscillations lectromagntiques de frquences
diverses, non perceptibles par nos sens, qui rayonnent dans lespace, com-
me le son, la lumire et la chaleur.
Quelque quinze ans plus tard, le physicien allemand Heinrich Hertz
gnrait, pour la premire fois, de telles ondes avec une source lectrique. Il
chargea lectriquement un condensateur, puis le court-circuita laide dun
clateur. Dans la dcharge lectrique qui sensuivit, la quantit de charges
lectriques dplaces dpassa le point neutre, dveloppant une charge de
mme valeur et de signe oppos sur les armatures du condensateur, puis ces charges lectriques continu-
rent de passer par va-et-vient dune armature lautre du condensateur, crant ainsi une dcharge lec-
Oscillateur de Hertz et Rcepteur Hertzien
James Clerk Maxwell
97
LA T.S.F.
trique oscillatoire apparaissant sous la forme dune tincelle. Une partie de
lnergie de cette oscillation fut rayonne par lclateur sous forme dondes
lectromagntiques, que lon nomma ondes hertziennes.
Les travaux de Hertz comprenaient plusieurs montages qui allaient
constituer pour longtemps la base technologique du dveloppement de
la radio. Son exprience, ralise en 1887, sorganisait autour des deux
lments fondamentaux dun systme radiolectrique, lmetteur et le r-
cepteur.
Le premier tait constitu dun gnrateur doscillations de haute fr-
quence, ou excitateur , dans lequel des tincelles taient produites par
un clateur boules. Le second, dnomm alors rsonateur , loign de
plusieurs mtres, permit Hertz dobserver une tincelle tmoignant de
lexistence doscillations de haute frquence induites distance. Il en me-
sura diverses grandeurs, dont la longueur donde et la vitesse de propagation.
Ce fut sur cette base que de multiples lments vinrent progressivement se greer pour dboucher
sur une utilisation pratique des ondes hertziennes. Lapport du physicien douard Branly fut fondamen-
tal en ce domaine. En 1890, il ralisa un tube radioconducteur limaille mtallique quil impressionna
jusqu 30m avec les ondes produites par un appareillage de Hertz. Ainsi fut ralis le premier dtecteur
dondes lectromagntiques.
Le radioconducteur de Branly est
constitu dun tube de verre denviron 3 mm
de diamtre dans lequel sont introduits
deux pistons mtalliques distants denviron
1 mm. Lespace disponible est rempli partiellement dune limaille mtalli-
que (fer ou mtal inoxydable).
Le dispositif est mont dans un circuit lectrique aliment par une pile
de faible voltage. Sous leet dun rayonnement lectromagntique le tube
devient conducteur et laisse passer le courant dans le circuit.
Sir Oliver Lodge
41
eut aussi lide dutiliser ce dispositif
ltude des ondes hertziennes. Les Anglo-saxons disent
que la limaille a t cohre . Il faut pour la dcohrer
donner un petit choc sur le tube. De ce fait le tube por-
tera le nom de coherer qui sera francis en cohreur
malgr les protestations de Branly qui tenait au terme de
radioconducteur.
Ce fut llment central de tout appareil rcepteur de t-
lgraphie sans l pendant plusieurs annes. Aux travaux de Hertz et de Branly, il
conviendrait dajouter ceux de Nicolas Tesla
42
et dAlexandre Popov. Ce dernier
ralisa la premire exprience atteste de tlgraphie sans l , Saint-Ptersbourg, le 7 mai 1895. Son
41
Physicien britannique n Penkhall prs de Stoke on Trent (Staordshire) en 1851, mort Lake prs de Salisbury en 1940.
La grande contribution de Sir Oliver Lodge (anobli en 1902) au dveloppement de la TSF est souvent largement passe sous
silence. Bien quil fut trs apprci de ses pairs, linverse dun Marconi, il est rest, en pur scientique quil tait, loign des
turbulences mdiatiques et son absence de la grande presse fait quil est aujourdhui quasi inconnu du grand public.
42
Ingnieur amricain, n Smiljan en Croatie le 9/10 juillet 1856 et mort New York City le 7 janvier 1943. Parmi les
nombreuses inventions de Tesla, on peut citer les gnrateurs haute frquence (1890) et la bobine qui porte son nom (1891)
et qui a eu des applications importantes dans le domaine des communications radio. Il est considr comme lun des princi-
paux pionniers dans le domaine de lnergie lectrique. Lunit appele Tesla est lunit (Systme international, symbole T).
de lintensit dun champ magntique.
Heinrich Rudolf Hertz
Edouard Branly (assis)
Sir Oliver Lodge
98
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
apport fondamental cette histoire du tlgraphe fut lajout dune antenne aux systmes de rception et
dmission, ce qui lui permit des rsultats extrmement encourageants. Il transmit des messages en code
Morse et dmontra ainsi la porte pratique de lutilisation des ondes hertziennes. On lui doit galement
la prise de terre
Guglielmo Marconi, physicien et inventeur italien n Mazabotta prs de
Bologne le 24 avril 1874 et mort Rome le 20 juillet 1937. lt 1894, il ap-
prend la mort de Hertz et imagine dutiliser ses travaux comme moyen de com-
munication sans laide de ls. Guglielmo MARCONI a juste 20 ans. Avec son
frre Alphondo, il sinstalle dans le grenier de la maison familiale et construit
un appareillage qui permet de faire tinter une sonnette deux tages plus bas. Il
associe bobine de Ruhmkor, clateurs, manipulateur tlgraphique de Morse,
cohreur de Branly, antennes verticales de Popov pour concevoir un ensemble
metteur/rcepteur complet.
Il avait organis de manire plus rationnelle ces dirents lments, consta-
tant alors le rle essentiel jou par la prise de terre et rvlant linuence de la
hauteur de lantenne. quelques mois dcart, il obtint des rsultats trs sensi-
blement suprieurs ceux de Popov, transmettant ainsi, la n de lanne 1895, un message en morse
une distance de 2 400m. Lanne suivante, 22 ans, il propose son invention au Ministre des Postes
italien qui ne le prend pas au srieux. Il faut dire qu cette poque, la tlgraphie conventionnelle ls
est parfaitement au point en Europe et que des cbles sous-marins relient lEurope aux tats-Unis.
En 1897, il transmit des signaux de la cte jusqu un navire situ en mer, 29 km de l. Le 16 juin
1897, suite ses premiers succs, il est convi faire une prsentation devant la Royal Society sous couvert
de son protecteur Sir William Preece. Sir Oliver Lodge assiste cette prsentation. Cette mme anne,
le gouvernement italien inform des succs de Marconi revoit son attitude et linvite, en juillet, une
dmonstration bord dun navire militaire le San Martino. On peut dire que ce navire sera le premier
bateau quip dune station de TSF.
Au mois de novembre, Marconi construit sa premire station xe de TSF Needless sur lle de Wi-
ght. Le 3 juin 1898, il transmet le premier message radio payant entre lle de Wight et Bornmouth. Son
premier client nest autre que Lord Kelvin qui dbourse un penny pour le service !
Il tablit entre lAngleterre et la France une communication commerciale, fonctionnant quel que soit le
temps. Le 28 mars 1899, la premire liaison tlgraphique entre Douvres et Wimereux (50 km) franchis-
sait la Manche avec ce texte : MR MARCONI ENVOI(E)* A MR BRANLY SES RESPECTUEUX
COMPLIMENTS PAR LE TELEGRAPHE SANS FIL A TRAVERS LA MANCHE CE BEAU
RESULTAT ETANT DU EN PARTIE AUX REMARQUABLES TRAVAUX DE MR BRANLY *
(le E ntait pas inscrit sur le message dorigine)
Mais Marconi, homme de recherches ne sen tint pas l. Le 12 dcembre 1901, avec la collaboration
de langlais J.A. Fleming
43
, il russit envoyer un message dune seule lettre travers locan Atlantique,
entre les Cornouailles (metteur de 10 kW Poldhu) et Terre-Neuve (Signal Hill) soit 3 400 km.
En France, Eugne Ducretet ralisa avec ses appareils la premire mission tlgraphique au dessus
de la capitale. Le 5 novembre 1898, aprs quelques mois dessais, ce fut, entre la tour Eiel o lassistait
Ernest Roger, et le Panthon, la premire liaison. Ce fut le dpart de la tlgraphie sans l en France. Des
4 km entre la tour Eiel et le Panthon, on passa vite 7 km entre le Sacr Cur et lglise sainte Anne
(toujours en novembre 1898). Enn, en septembre 1899, une liaison maritime de 42 km avait lieu en
Bretagne, cette occasion, Ducretet tlgraphia Tissot : RETOUR VOYAGE DITES A MINIS-
43
En 1904, Sir John Fleming fait breveter une valve lectronique qui sera le dpart du dveloppement des tubes lectroniques
utiliss dans les postes de TSF et les quipements de tlgraphie militaire.
Guglielmo Marconi
99
LA T.S.F.
TRE QUE NOUS FERONS AUSSI BIEN QUE LES ANGLAIS
AVEC CREDITS AMITIES DUCRETET , car dj, il y
avait des problmes de crdits
partir de 1902, des messages furent rgulirement envoys
travers lAtlantique et, ds 1905, de nombreux bateaux utilisaient
la radio pour communiquer avec les stations ctires. Pour son tra-
vail de pionnier dans le domaine de la tlgraphie sans l, Marconi
partagea, en 1909, le prix Nobel de physique avec le physicien
allemand Karl Ferdinand Braun
44
.
Pendant cette priode, direntes amliorations techniques fu-
rent ralises. Les circuits rsonants, constitus dune impdance
et dun condensateur, furent utiliss pour accorder les appareils.
Les antennes furent amliores, et leurs proprits directionnelles
furent dcouvertes et utilises. On employa des transformateurs
pour augmenter la tension transmise lantenne. Dautres dtec-
teurs furent dvelopps pour remplacer le cohreur, peu pratique
en raison de la ncessit de lui imposer une secousse pour librer
la limaille. On citera le dtecteur magntique, qui utilisait la capa-
cit des ondes radio de dmagntiser les ls dacier ; un bolomtre,
mesurant laugmentation de temprature dun l n lorsquil est travers par des ondes radio ; la valve de
Fleming, le prcurseur du tube thermolectronique ou tube vide.
Le dveloppement du tube vide remonte la dcouverte par linventeur amricain Tomas Edison
quun courant passe entre le lament chaud dune lampe incandescence et une autre lectrode de cette
mme lampe, et que ce courant passe dans une seule direction. La valve de Fleming ntait pas foncire-
ment dirente du tube dEdison. Dveloppe par le physicien britannique John Ambrose Fleming en
1904, ce fut la premire des diodes, ou tubes deux lectrodes, tre utilise dans les matriels radio. Ce
tube servit alors de dtecteur, de redresseur et de limiteur.
Un progrs rvolutionnaire, rendant possible lavnement de
llectronique, fut ralis en 1906, lorsque linventeur amricain Lee
De Forest monta un troisime lment, la grille, entre le lament et
la cathode dun tube vide. Le tube de De Forest
45
, quil nomma
audion mais que lon dsigne de nos jours sous lappellation de
triode (tube trois lectrodes), ne fut dabord utilis que comme
dtecteur, mais ses possibilits comme amplicateur et comme os-
cillateur furent rapidement dcouvertes, et lui donnrent un rle
dcisif. Historiquement, les dveloppements de la radio et de llectronique furent toujours lis.
44
Karl Ferdinand Braun (1850-1918) est n en 1850 Fulda dans le centre de lAllemagne. Il se lance en 1898 dans le
bouillonnement en cours sur la transmission sans l (TSF). cette poque, les dispositifs radio de Guglielmo Marconi ont
une porte limite 15 km, insu sante pour des applications pratiques. Dans ces radios, sans amplicateur, lantenne est une
partie intgrante du circuit daccord. Utilisant ses connaissances en physique, Braun spare lantenne du circuit daccord en
utilisant entre eux un couplage inductif. Il supprime ainsi ltincelle des circuits limitant les pertes dnergie et augmentant la
sensibilit. Il brevette (en 1899) son systme, qui lui permet de couvrir Cuxhaven une distance de 62 km. En 1906, il uti-
lisa sa connaissance des proprits de conduction de la galne pour imaginer un redresseur, que lon peut considrer comme
lanctre de la diode moderne, qui permit lessor du poste galne.
45
N Council Blus (Iowa) le 26 aot 1873, mort Hollywood le 30 juin 1961. Il tait le ls dun ministre protestant
amboyant. Ingnieur amricain, docteur es science en 1899. Il dirige le laboratoire de radio-lectricit de la Western Electric
Co Chicago. Linvention de lAudion resta lpoque compltement inconnue et linventeur fut mme mis un temps en
prison pour dettes la suite de nombreux procs qui lui cotrent beaucoup dargent.
Premire mission depuis la tour Eiel par Ducretet
LAudion
100
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Reginald Fessenden, Inventeur et physicien canadien est n le 6 octobre 1866 East Bolton - petit
village aujourdhui nomm Austin - dans une rgion rurale prs de Sherbrooke au Qu-
bec et mort aux Bermudes le 22 juillet 1932. Il est convaincu que la voix ne pourra tre
transporte au travers de lther qu laide dondes entretenues et que les metteurs de
lpoque ondes amorties de type Marconi ne sont pas adapts pour cet usage. Il va
donc chercher mettre au point des appareils capables de gnrer des ondes entretenues
de frquence haute. Ancien collaborateur dEdison, il a lide de superposer des ondes
vibrant aux frquences du son une frquence radio pour en moduler lamplitude. Il
invente un dtecteur radio assez sensible pour tre utilis en radiotlphonie. Il rencontre Georges Wes-
tinghouse et invente un metteur clateur rotatif (rotary spark gap). En 1900, il imagine un systme
denvoi de signaux tlgraphiques courant alternatif qui sduit le Weather Bureau de Washington. Il est
embauch et nomm tlgraphiste en chef Cobb Island, au milieu du Potomac, prs de Washington.
Cest l quil ralisera ses plus gniales inventions. Le 23 dcembre 1900, il fait un essai de modulation
dune onde Haute Frquence avec un micro et transmet depuis Cobb Island, le message suivant son
collaborateur : un, deux, trois, quatre ...... neige-t-il o vous tes M. Tiessen ? Sil en est ainsi, rappelez-moi
par tlphone . M. Tiessen ne tarda pas conrmer quil avait bien reu le message sur son rcepteur
radio. La radiophonie tait ne.
On peut ainsi dire que sa voix est sans doute la premire voix qui a travers lther pour tre entendue
par dautres hommes.
Les proprits de laudion furent progressivement mises au jour dans les annes prcdant la Pre-
mire Guerre mondiale. Ce fut lAllemand Alexandre Meissner qui le premier dposa, en 1913, un
brevet couvrant la production doscillations par un composant lectronique. En 1912, les proprits de
redressement des cristaux dcouvertes par lAmricain Greenleaf Whittier et le circuit rgnrateur mis
au point par lingnieur lectricien amricain Edwin Howard Armstrong Pickard permirent damliorer
encore les matriels commercialiss. Ds 1915, la tlphonie sans l avait progress un point tel quune
communication fut tablie entre la Virginie et Hawaii et entre la Virginie et Paris.
La meilleure comprhension des modes de transmission des ondes constitua un autre lment dcisif
de progrs. En 1902, lingnieur lectricien amricain Arthur Edwin Kennelly et le physicien britanni-
que Oliver Heaviside (de faon indpendante et presque simultanment) annoncrent lexistence pro-
bable dune couche de gaz ioniss haute altitude dans latmosphre, aectant la propagation des ondes
radiolectriques. Cette couche, autrefois nomme couche de Heaviside, ou de Kennelly-Heaviside, est
lune des nombreuses couches constituant lionosphre. Bien que lionosphre soit transparente aux lon-
gueurs dondes radio les plus courtes, elle rfracte ou rchit les longueurs donde plus importantes. Du
fait de cette rexion, les ondes radiolectriques peuvent se propager bien au-del de lhorizon.
La propagation des ondes radio dans lionosphre varie fortement suivant lheure, la saison et lactivit
des taches solaires. De lgres variations de la nature et de laltitude de lionosphre peuvent survenir
en un court laps de temps et aecter la qualit dune rception longue distance. Lionosphre est ga-
lement responsable du phnomne de rebond, qui se traduit par une rception grande distance dun
signal alors que celui-ci ne peut tre reu une distance moindre de lmetteur. Ce phnomne se pro-
duit lorsque londe de sol est absorbe par les terrains de la zone intermdiaire, alors que londe de ciel,
se propageant par rexion sur lionosphre, nest pas rchie selon un angle su samment aigu pour
pouvoir tre reue proximit de lantenne.
mission radio ondes courtes.
Bien que certaines parties des direntes bandes de frquences radio grandes ondes, ondes moyen-
nes, ondes courtes, trs hautes frquences et ultra hautes frquences soient aectes divers usages,
le terme mission radio ondes courtes dsigne en gnral les transmissions radio dans le domaine des
101
LA T.S.F.
hautes frquences (3 30 MHz) sur de longues distances, en particulier pour les communications inter-
nationales. Toutefois, la communication par micro-ondes, par lintermdiaire de satellites de communi-
cation fournit dsormais des signaux dune abilit suprieure et exempts derreur.
Les radioamateurs se sont vus attribuer des frquences dans la bande des ondes courtes, mais on leur
en aecte galement dans celles des ondes moyennes, des trs hautes frquences et des ultras hautes
frquences. Certaines de ces frquences font lobjet de restrictions an de les rendre disponibles au plus
grand nombre dutilisateurs.
Les radioamateurs ont ralis des prouesses spectaculaires, comme le premier contact radio transat-
lantique (1921) sur ondes courtes, domaine dlaiss par les professionnels, mais qui se rvla dcisif
pour le dveloppement de la radiotlphonie commerciale intercontinentale. Au l des dcennies, les
associations jourent un rle de plus en plus important au point de mettre en orbite un certain nombre
de satellites, placs sur des lanceurs programms pour des tirs o ciels par les tats-Unis, lUnion sovi-
tique et lAgence spatiale europenne. Ces satellites sont dhabitude appels Oscar (Orbiting Satellites
Carrying Amateur Radio : satellites en orbite porteurs de radio amateur). Le premier, Oscar 1, mis en
orbite en 1961, fut galement le premier satellite non tatique. Le quatrime fut lanc en 1965 et assura
les premires communications directes par satellite entre les tats-Unis et lUnion sovitique. Au dbut
des annes 1980, il y avait plus de 1,5 million de radioamateurs licencis dans le monde, y compris les
oprateurs radio de la citizen band
46
.
La radio daujourdhui.
Des progrs immenses dans la technologie de la radiocommunication furent raliss aprs la Seconde
Guerre mondiale et contriburent rendre possible lexploration de lespace, dont la plus formidable d-
monstration fut sans doute donne lors des missions dalunissage Apollo (1969-1972). Des quipements
sophistiqus de transmission et de rception furent intgrs dans le systme de communication compact,
trs haute frquence, embarqu sur les modules de commande et les modules lunaires. Le systme ex-
cutait simultanment les fonctions de transmission de la voix et de tlmtrie, en calculant la distance
entre les deux vhicules par mesure du laps de temps entre lmission de tonalits et la rception des
signaux de retour. Les signaux vocaux des astronautes taient galement transmis simultanment dans le
monde entier par un rseau de communications. Le systme rcent de radio cellulaire est une version mi-
niature des grands rseaux radio.
46
La citizen band ou CB (de l'anglais, bande des citoyens) est une bande de frquence alloue au trac radio et ouverte tous.
En franais, le sigle CB, qui a parfois t traduit par canaux banaliss, se prononce toujours cibi , l'anglaise. Par extension,
le mot CB dsigne galement les metteurs radio mettant sur la bande CB, et l'on appelle les utilisateurs les cibistes.
Chez un radio-amateur dans les
annes 1930. Muse Europen de la
Communication, Pignerolle - 49)
102
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Schma dun rcepteur simple une diode de dtection (fonctionne sans courant !)
Schma dun poste galne
Poste galne Duvivier
103
La rvolution numrique
En France, partir de 1970, la technique dite numrique a t introduite dans les centraux tlpho-
niques et les systmes de transmission sur cbles puis sur faisceaux hertziens (liaisons radiolectriques
trs hautes frquences) pour remplacer progressivement la technique analogique. Dans cette nouvelle
technique, le signal transmettre est dabord converti en une succession de nombres binaires (composs
de 0 et de 1) qui reprsentent les variations damplitude du signal dans le temps (en fractions de volts,
par exemple). Ces nombres sont leur tour symboliss par des signaux lectriques nombre ni dtats
possibles (bits), qui senchanent su samment rapidement (8 000 nombres par seconde dans le cas de
la liaison tlphonique) pour permettre une reconstitution satisfaisante (dcodage) lextrmit rcep-
trice.
Les signaux ainsi transmis par ce systme sont beaucoup plus rsistants aux dgradations ventuelles
provenant des bruits de circuit, des parasites lectriques, des distorsions de non-linarit ou des variations
de laaiblissement en fonction de la frquence. En pratique, les imperfections de transmission se tradui-
sent par un taux derreurs gnralement trs faible sur les lments binaires. Les signaux tlphoniques
sont alors restitus sans dgradation notable, le dlai de propagation demeurant le seul inconvnient
ventuel. Lavantage provient aussi de ce quil devient possible de tirer le meilleur parti des ressources de
la microlectronique dans les quipements.
Le Rseau numrique intgration de services (R.N.I.S. de France Tlcom), appel depuis 1987
rseau Numris et dont nous avons dj parl plus haut, est la fois un prolongement du rseau tl-
phonique commut public et une amlioration de sa nature et de ltendue de ses services. Ses concepts,
son architecture fonctionnelle ainsi que ses caractristiques techniques ont fait lobjet dune concerta-
tion internationale, notamment en Europe, an dassurer la meilleure cohrence possible dans le but de
constituer un rseau mondial.
Avant lexistence du R.N.I.S. et sauf exceptions, la mthode numrique tait uniquement rserve
aux centraux tlphoniques appels commutateurs et leurs interconnexions. La proportion dquipe-
ments numriques en France (tant en ce qui concerne les commutations interurbaines et locales que les
circuits de transmission pour les liaisons interurbaines et locales), suprieure 50 % avant 1985, dpas-
sait 80 % en 1990 et a presque atteint 100 % peu aprs 1995. Les commutateurs privs existant dans le
milieu professionnel ont galement bnci de cette numrisation.
Les deux dernires dcennies du XX
e
sicle ont donc t marques par un bouleversement profond de
lensemble des moyens de communiquer distance, dont il nest pas inutile de rappeler les principales
tapes, avant de prsenter la nouvelle panoplie des services qui sont oerts lutilisateur, priv ou profes-
sionnel, et danticiper quelques volutions vraisemblables.
Rappel historique
En 1980, la France, qui avait, en ce qui concerne les quipements tlphoniques, presque rattrap son
retard sur les autres pays industriels, avait su prendre une avance technologique en matire de rseaux :
les centraux tlphoniques neufs taient tous commutation lectronique, les circuits de transmission
taient en voie dtre pour la plupart raliss selon les techniques numriques, plus propices la miniatu-
risation et une protection des signaux lgard des dgradations jusqualors invitables : bruit de fond,
diaphonie, distorsions, limitations de la bande de frquences transmises, chos, etc.
Pour l abonn au tlphone , catgorie fortement majoritaire dutilisateurs des moyens de tlcom-
munication, les bnces sont sensibles : la qualit du service samliore et, surtout, sa disponibilit nest
plus alatoire.
Le rseau Transpac (rseau commutation de paquets de donnes, en dautres termes le tlphone
des ordinateurs ), ralisation davant-garde, est lanc, mais encore peu dvelopp. Le rseau et le service
104
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
tlex de transmission de donnes alphanumriques basse vitesse sont largement utiliss dans lactivit
conomique, notamment pour les changes internationaux. Le tlcopieur, ou fax, qui vient dtre in-
vent, est cependant encore inconnu du public, dautant que le prix des premires machines est lev et
que leur abilit est mdiocre. Le Minitel sort des laboratoires et na pas mme abord sa phase critique
d accouchement sociologique : la controverse avec les autres mdias, en premier lieu avec la presse.
On est encore en pleine phase technologique, dont lapoge sera marqu par le lancement de satellites
franais de tlcommunication (Tlcom-1A et Tlcom-1B sont mis sur orbite en aot 1984 et en mai
1985, respectivement) et la gestation dun vaste projet global, dans ses intentions au moins : le Rseau
numrique intgration de services (R.N.I.S.) ; en tmoigne notamment un ouvrage collectif ralis
alors par la Direction gnrale des tlcommunications du ministre des P.T.T. : Les Tlcommunications
franaises (1982), consacr aux tlcommunications, o les propos traitant dautres services que le tl-
phone reprsentent moins de 4% du total des pages !
Dans les autres pays industriels, lvolution est comparable, voire un peu plus lente, mis part les
satellites et le radiotlphone, plus rapidement apparu et, surtout, dius dans les pays nordiques et
anglo-saxons.
Alors que la technologie est en volution constante, les annes 1980 vont connatre une srie de mu-
tations dimportance :
diversication des modes de tlcommunication possible, tant entendu que lon donne au vocable
tlcommunication le sens dune transmission (quasi) immdiate du message de lmetteur vers le
destinataire, avec ou sans mise en relation conversationnelle , et sans transport physique (de type pos-
tal, par exemple) du support matriel du message en question ;
mergence des rseaux multiservices ;
apparition et spcialisation des moyens de tlcommunication lusage des professionnels (entre-
prises, organisations de toutes sortes) ;
mondialisation des possibilits oertes.
Ces mutations, allies une interpntration progressive avec le monde de linformatique et un
abaissement constant des cots dusage induit par les progrs technologiques, ont faonn un domaine
dsormais trs diversi, de haute technicit, o il devient parfois dlicat de se reprer, dexprimer et de
faire comprendre en termes simples les possibilits rellement oertes lutilisateur courant, au-del du
discours des professionnels.
Au milieu des annes 1990, le taux dquipement tlphonique dpassait cinquante lignes pour cent
habitants en France, o plus de 95% des foyers en taient quips (notons que ce taux est pratiquement
gal celui des tats-Unis). Mais le service tlphonique est galement devenu accessible dans les lieux
publics, et sur la voie publique, o lemploi de la tlcarte de paiement a permis de prvenir e cacement
les actes de malveillance lencontre des appareils publics.
Le tlphone est aussi devenu couramment accessible dans les moyens de transport particuliers (ra-
diotlphone de voiture) et de transport en commun : trains, avions commerciaux (la liaison radiolec-
trique tant dans ce dernier cas assure par satellite et non pas par un rseau terrestre).
En Europe, ladoption dune norme commune de radiocommunications mobiles numriques
(G.S.M., global system for mobiles ) autorise lemploi du mme quipement dans des pays dirents. De
plus, comme pour le tlphone xe, les appareils modernes orent des ressources supplmentaires : accs
aux services tlmatiques avec un terminal Minitel portable , la tlcopie et la communication de
donnes.
Dernire en date des variantes daccs : le tlphone portable personnel de type Bi-Bop. Technique-
ment, il sagit dun radiotlphone, mais il ne peut fonctionner que dans le voisinage immdiat (quelques
dizaines de mtres) de radiometteurs ( bornes ) de faibles puissances relis au rseau tlphonique
105
LA RVOLUTION NUMRIQUE
gnral. Un premier avantage rside dans le faible encombrement de lappareil individuel (format de
poche), qui se prte ainsi un usage polyvalent :
en fournissant le moyen de tlphoner au cours de dplacements (au lieu dutiliser des appareils
publics ou les radiotlphones de voiture) ; mais on ne peut tre appel que sous certaines conditions ;
en servant de terminal tlphonique personnel dans les locaux dune entreprise, une fois ceux-ci
quips dun radiometteur du type voqu ci-dessus, reli au rseau tlphonique interne de celle-ci ; ce
systme de communication personnel est plus e cace que les systmes antrieurs dappel de personnes
ou de radiomessagerie.
Autres modes de communication utilisant linfrastructure du rseau tlphonique
Sil comporte des limitations pour la transmission des signaux (bande de frquences transmises limi-
te 3 000 hertz environ, bruit de fond, distorsions, etc.), le rseau tlphonique prsente lavantage de
sa facilit daccs et dutilisation pour les procds pouvant saccommoder de ses caractristiques. Trois
dentre eux sont devenus dusage courant la tlcopie, le vidotex et la tlmatique vocale , mais cer-
tains sont encore peu connus.
La tlcopie
En quelques annes, la diusion de la tlcopie a dpass celle du tlex (le parc franais de tlcopieurs,
infrieur 40 000 exemplaires en 1985, en comptait plus dun million en 1993), en raison davantages
propres : facilit demploi par des personnes non spcialises, faible cot de transmission dun document
(mme cot que celui dune conversation tlphonique de dure identique), reproduction de lcriture
manuscrite et des dessins, voire des photographies. La qualit de reproduction des documents est en eet
en amlioration constante et permet notamment la consultation distance de services documentaires
comportant des images dont la prcision est essentielle. La dnition obtenue peut atteindre alors un
seizime de millimtre, au lieu dun quart de millimtre ordinairement.
La modulation des signaux ncessaires la tlcopie est de type numrique. Or la vitesse de trans-
mission des donnes sur le rseau tlphonique a progress de manire sensible, atteignant couramment
9 600 bits par seconde, au lieu de 2 400 quelques annes auparavant. La limite thorique se situant au-
del de 20 000 bits par seconde, les amliorations de la qualit des documents transmis par tlcopie ne
se traduiront pas ncessairement par un allongement des dures de transmission, typiquement infrieu-
res une minute par page de format courant (A4). Cest a fortiori le cas si lon utilise un R.N.I.S., dont
chaque canal numrique ore un dbit de 64 000 bits par seconde.
Le vidotex
Le terminal cran et clavier Minitel est bien connu en France, en 1992, le rseau desservait 6 mil-
lions de terminaux, pour un trac annuel de 105 millions dheures, vers 17 200 codes daccs ; certains
pays trangers ont progressivement adopt des quivalents du Minitel.
Lannuaire lectronique public est le plus consult des services auxquels il permet laccs, et dont il
est devenu impossible de donner une numration, leur nombre sexprimant en dizaines de milliers. On
peut toutefois les classer en quelques catgories types :
les services dinformation, y compris de type presse , accessibles au public, ou de type priv (accs
conditionnels par abonnement, codes daccs, etc.) ;
les services de messagerie selon divers modes (changes de messages de personne personne, diu-
sion simultane des destinataires multiples, ou recueil dinformations ou davis manant dun grand
nombre de personnes, etc.) ;
106
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
les services transactionnels (rservations de titres de transport, de billets de spectacles, etc. ; com-
mandes sur catalogues ; oprations de type banque domicile , y compris des virements et des verse-
ments, etc.) ;
des combinaisons des types prcdents ; au cours de la mme communication, par exemple, une
transaction peut succder une recherche dinformations (commande aprs demande de prix ; rserva-
tion aprs obtention de renseignements sur les horaires de transports, etc.) ;
des jeux.
La lenteur de la modulation initiale 1 200 bits par seconde des signaux du systme tltel, rseau
du vidotex de France Tlcom, est impropre la transmission dimages photographiques, sauf si des
temps de transmission levs sont acceptables. Laugmentation de cette vitesse, dj signale, conduit
cependant des services vidotex plus riches et dun accs plus rapide, grce la nouvelle gamme de
possibilits fonde sur les performances du R.N.I.S.
La tlmatique vocale
Au lieu daccder un service par le clavier dun Minitel, les informations en retour sa chant sur
lcran, les touches de lappareil tlphonique permettent la connexion lordinateur contenant les infor-
mations recherches. Celui-ci interprte les demandes pralablement codes par pression sur les touches
en question, puis fournit des rponses vocales intelligibles pour le demandeur, par imitation de llocu-
tion dune personne.
Dans certaines variantes, les questions peuvent mme tre formules verbalement, lordinateur tant
dot dune certaine capacit de reconnaissance de la parole humaine.
La tlaction
Pour identier ou modier distance une situation type, parmi un ensemble limit de possibilits,
ou dtecter loccurrence dun vnement caractrisable et prvisible, il peut su re de transmettre trs
momentanment une quantit relativement faible de signaux. Mais les consquences ventuelles dun
dysfonctionnement exigent en contrepartie une grande scurit de la liaison, sa quasi-permanence, et la
rapidit de la transmission.
Pour rpondre conomiquement ce type de besoin, des quipements permettent aussi dutiliser les
infrastructures du rseau tlphonique sans pour autant ncessiter une liaison tlphonique permanente,
ni mme perturber les communications tlphoniques sur le trajet quelles empruntent, ni mettre en
uvre des liaisons loues xes. France Tlcom a ouvert commercialement un service de ce type en 1990,
sous lappellation Transveil. Ce service permet la surveillance loigne dinstallations haut risque ou
de systmes dont les dfaillances doivent tre immdiatement dtectes et limines, ou encore la com-
mande distance dorganes mcaniques, en des lieux non pourvus de personnel permanent, etc.
changes lectroniques de documents. Courrier lectronique
Les types de symboles auxquels il est fait appel dans les processus de communication humains sont
en nombre restreint, cinq au plus : les symboles sonores (parole), les textes au sens large (ensembles
ordonns de caractres alphanumriques), les images xes, les images animes (documents de type cin-
matographique) et les symboles montaires.
Le texte prsente des caractristiques qui en ont fait un mode privilgi de support des messages :
prcision de lexpression, permanence, asynchronisme de lmetteur et du rcepteur, facilit de repro-
duction, conomie de moyens techniques, le codage et la transmission se rduisant ceux dun nombre
restreint de caractres. Il a constitu pendant des sicles, grce au service postal, le principal moyen de
communiquer distance.
107
LA RVOLUTION NUMRIQUE
Il demeure essentiel. Mais le support traditionnel en papier prsente plusieurs inconvnients ; en par-
ticulier, il entrane une di cult daccs, du fait de la grande masse de documents disponibles ou crs,
et il requiert un transport matriel dont la dure conditionne le rythme des changes.
En substituant un support lectronique au papier, ces inconvnients sont levs, au prix de la nces-
sit de dispositifs de prsentation (imprimante ou cran). La dure du transport devient ngligeable,
laccs une masse de documents est facilit. Avantage supplmentaire quand les textes sont enregistrs
dans des mmoires lectroniques modiables : si une partie dun texte doit tre modie, nul besoin de
le rcrire entirement ; seuls les lments modier doivent tre traits, do une meilleure productivit
des personnes intervenant pour ces modications. Do galement le succs croissant du courrier lec-
tronique, aux variantes multiples.
Le tlex, forme la plus ancienne encore utilise, prsente dsormais des inconvnients provoquant un
ralentissement de son utilisation : lenteur de la transmission et, surtout, forte limitation dans la varit
des caractres utilisables. Rpondant nanmoins une norme mondiale unique, il reste largement utilis
pour les tlcommunications internationales.
Le tltex, dvelopp en France et en Allemagne, tendait supprimer les inconvnients du tlex, par
un alphabet beaucoup plus riche (308 caractres, soit six fois plus que celui du tlex) et une cadence de
transmission considrablement accrue (dun facteur cinquante environ : 2 400 bits au lieu de 50). En
contrepartie, il ncessitait un poste de travail rserv cet usage une machine crire de type particu-
lier , ce qui en a limit lintrt et la diusion, compte tenu de lapparition de la micro-informatique
usages polyvalents. En France, le service tltex a t interrompu la n de 1992.
Ce procd nen orait pas moins de puissantes ressources de communication pour lchange de cor-
respondance de type texte : facilit de mise en uvre, utilisation indirente du rseau tlphonique ou
des rseaux informatiques conformes la norme X25 du Comit consultatif international tlgraphique
et tlphonique (C.C.I.T.T.), normalisation internationale, qualit, scurit, rapidit et faible cot de la
transmission.
Avec le tlex, la tlcopie, le tltex, les messages parviennent lquipement terminal du destina-
taire au moment mme de leur mission par celui de lexpditeur, cest--dire de manire pratiquement
instantane. Une messagerie lectronique introduit en revanche un dispositif intermdiaire, dit bote
lettres, o le message est enregistr et tenu la disposition du destinataire jusqu ce quil en prenne
connaissance, laide dun code daccs assurant quil est seul pouvoir le faire.
Cette organisation prsente de nombreux avantages, en particulier la dsynchronisation de lmis-
sion et de la rception des messages lmetteur peut transmettre des messages au(x) destinataire(s) en
labsence de celui(ceux)-ci , ainsi que la possibilit dintroduire une valeur ajoute par le systme
de messagerie, par exemple la transmission dun mme message plusieurs destinataires dsigns par
lmetteur, lauthentication de lorigine du message, la conversion dun message provenant dun type
dquipement dmission pour en permettre la rception sur un quipement dun type dirent (ainsi,
dun Minitel vers un tlex, ou dun tltex vers un tlcopieur).
Une norme a t adopte internationalement pour les messageries (elle porte la rfrence X400 du
C.C.I.T.T.). La conformit celle-ci assure la possibilit deectuer les conversions de codes ncessaires
pour permettre les changes entre terminaux de types dirents, et pour interconnecter les messageries
entre elles, en vue dacheminer les messages entre abonns de messageries direntes, ou raccords des
rseaux de communication dirents, par exemple dun pays un autre.
Une messagerie publique de ce type existe en France ; elle est commercialise par la liale Transpac du
groupe France Tlcom, sous lappellation Atlas 400.
108
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Informatique et tlcommunications
Du point de vue fonctionnel, un ordinateur nest pas autre chose quun outil capable de traiter des
symboles crs par lhomme, selon des rgles, variables, dnies par lutilisateur et reprsentatives de sa
propre dmarche mentale. Il sagit donc bien dune machine communiquer, en particulier quand les
personnes qui entrent les donnes ne sont pas les mmes que celles qui exploitent les rsultats.
Les ressources de tlcommunication rpondent aux besoins les plus varis dchanges de donnes
vers, en provenance, ou entre des ordinateurs. Des techniques spciques ont t dveloppes, permet-
tant datteindre des vitesses de transmission de plusieurs millions de caractres (octets) par seconde, la
plupart des besoins se situant toutefois en de de 250 000 caractres par seconde.
Une partie des changes emprunte des liaisons xes terrestres, loues aux exploitants de tlcommu-
nication, reliant par exemple des tablissements loigns dune mme entreprise. Le cot en tant lev
pour les faibles tracs, il est possible de faire appel aux rseaux publics commutation Transpac (pure-
ment tlinformatique) ou Numris, selon les types dusage.
Bien que la radiotlphonie soit en principe utilisable pour la tlinformatique, lemploi optimal de
ce type de liaison a conduit constituer des rseaux radiolectriques rservs aux changes de donnes
(3RD), en particulier pour des utilisateurs en dplacement.
De ce fait, le choix du moyen de transmission est pour lutilisateur essentiellement dpendant du
cot, car linformatique possde, la dirence du tlphone, une grande exibilit lgard de la ca-
dence de transmission et du non-synchronisme entre lmission et la rception.
Micro-ordinateurs et communication
Le micro-ordinateur rassemble les ressources :
dun ordinateur proprement dit, avec sa puissance de calcul et de traitement de symboles, sa capa-
cit denregistrer des volumes importants de signes (plusieurs dizaines de millions, le plus frquemment),
ses accessoires (matriels et logiciels) ncessaires la connexion un rseau de tlcommunication ;
dun terminal informatique connectable un gros ordinateur, dot de surcrot de mmoire et dune
certaine intelligence ;
dune super -machine crire, orant des possibilits de composer, de consulter ou de modier
des documents non seulement textuels alphanumriques, mais galement des dessins, des diagrammes,
et mme des images de type photographique.
Il ne ncessite pas imprativement une imprimante, puisquil peut oprer partir de supports magn-
tiques, o la densit dinformation est trs suprieure celle des supports de papier.
De plus, des techniques permettent de complter ces ressources par des possibilits audiovisuelles :
enregistrement et reproduction de brves squences sonores (paroles ou toute autre forme de sons)
et vidographiques (images animes) ;
codage et dcodage pour lchange instantan de ces types de documents travers un rseau (num-
rique) de tlcommunication, faisant alors de la machine un terminal tlphonique ou visiophonique.
Cet appareil devient ainsi un terminal universel de communication, soit en temps rel (conversation
tlphonique), soit en temps dir (messagerie), soit avec traitement de linformation elle-mme (in-
formatique). Lusage des micro-ordinateurs connat ainsi un fort dveloppement, dautant que leur prix
dcrot constamment et que leur commodit est sans cesse amliore, rduisant linitiation ncessaire
leur matrise et facilitant leur emploi par une population tendue.
Un mode de communication consiste transporter les supports des documents (par exemple, sous la
forme de disquettes) dune machine vers une ou plusieurs autres.
109
LA RVOLUTION NUMRIQUE
Depuis le dbut des annes 1980, des rseaux locaux de micro-ordinateurs ont t mis en uvre, qui
permettent la communication entre les machines situes dans un mme btiment ou tablissement, sur
des distances maximales de lordre dune centaine de mtres.
La communication des distances quelconques est aussi devenue possible, y compris entre des pays
dirents, en empruntant les ressources des rseaux publics et internationaux (liaisons loues, rseaux
commutation de circuits ou de paquets de donnes), dont le choix dpend du type de besoin et du
cot.
Des di cults subsistent encore nanmoins pour ltablissement de communications entre micro-
ordinateurs : il sagit de la non-compatibilit entre machines de conceptions direntes ou entre logiciels
dapplication ou de communication. Les machines ne parlent alors pas la mme langue, et la di -
cult est multiple : dirences de syntaxe, de vocabulaire, de concepts et mme dalphabet.
Des choix dquipements compatibles permettent cependant la ralisation de vastes ensembles com-
municants. Par ailleurs, des normes communes se dgagent progressivement, de mme que des ressour-
ces de traduction deviennent disponibles et autorisent des intercommunications de plus en plus
aises entre domaines homognes dirents. La condition pour quil y soit fait massivement appel reste
la simplicit de mise en uvre par les utilisateurs, lidal tant non seulement quil ne soit pas ncessaire
pour eux dtre rompus aux techniques de la micro-informatique, mais que ces oprations seectuent
automatiquement et leur insu.
110
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Antennes relais GSM
Intrieur dun tlphone mobile
111
Lhistoire du tlphone portable
La cration du tlphone mobile
Contrairement au tlphone laire, son an, on ne peut pas confrer au tlphone mobile le statut
dinvention. En eet, mme si la paternit est gnralement attribue Motorola, il sagit plus de lasso-
ciation de plusieurs techniques que dune relle invention.
Depuis longtemps, les communications vocales par ondes radiolectriques taient possibles grce aux
dcouvertes de Maxwell, aux techniques de Marconi, et linvention du tube lectronique par Lee de
Forest. Cependant, lune des dirences majeures par rapport au tlphone tait le mode de fonctionne-
ment : chaque interlocuteur devait attendre son tour pour parler (fonctionnement type talkie walkie). Ce
mode, appel alternat, rendait les communications austres. Il fallut attendre larrive dun composant
spcial, un ltre dit duplexeur pour rendre possible lmission et la rception simultane dans une bande
de frquence identique. Ds lors, il tait possible de concevoir des quipements transportables , lib-
rant ainsi le tlphone de son l historique.
Cependant, deux problmes restrent insolubles jusqu assez rcemment. Lnergie ncessaire pour
mettre tait importante, et donc rendait illusoire lutilisation sur piles. De plus, lantenne devait mesu-
rer plus dun mtre. Di cile dimaginer loger une batterie de vhicule et lantenne dans une mallette...
Ces raisons ont contraint le tlphone mobile trouver refuge dans les vhicules, seuls capables dh-
berger le systme radio, de fournir lnergie et la base de limposante antenne fouet . Le tlphone de
voiture tait n...
Le tlphone de voiture en France.
Le premier rseau commercial en France voit le jour en 1956. Il sagit dun rseau manuel, ncessitant
lintervention dune opratrice. Le tlphone est trs dpouill : un combin de type U43 repose sur
une base, laquelle comprend un interrupteur de mise en service, et deux voyants, un
vert, et un rouge. Le rseau fonctionne dans la bande des 150 MHz sur une frquence
unique. Lorsquun abonn prend la ligne , tous les autres postes voient leur voyant
rouge sallumer : passer un appel leur est alors impossible. Labonn ayant pris la ligne
demande le N de son correspondant lopratrice, laquelle soccupe dappeler le desti-
nataire, et de mettre en relation les deux interlocuteurs. la n de lappel, raccrocher libre le canal ra-
dio, et tous les abonns au service voient le voyant vert sallumer : il est alors possible de passer un appel.
Le prix, la complexit, la limite de porte rservent ce service un trs petit nombre : lorsque le service
manuel est arrt en 1973, il ne compte que 500 abonns...
Pour remplacer le premier rseau manuel, un second systme est dvelopp. Il utilise la mme bande
de frquence, mais les capacits augmentent : il est dsormais possible plusieurs utilisateurs de conver-
ser en mme temps, grce ladoption dun systme de gestion de plusieurs canaux simultans. De
mme, le rseau devient automatique.
Les appareils utiliss sont drivs dune radio de type professionnelle, le copilote de Tomson CSF.
Mme si les platines radio sont identiques, on leur associe une carte de gestion microprocesseur 4 bits,
ainsi quune srie de quartz (2 par frquence), permettant de changer le canal de transmission. Le com-
bin est identique au S63 laire.
Dans les annes 80, la France accuse un retard important dans les technologies de tlphonie mobile.
Le seul rseau en place ne permet quun nombre limit dutilisateurs, il est uniquement disponible dans
les grandes agglomrations, et ne permet en aucun cas une intgration dans un volume portable. Pour ces
raisons, le ministre des Tlcommunications dcide de lancer le programme Radiocom 2000.
Poste U43
112
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Le rseau Correspondance Publique fonctionnera jusqu la n des annes 80, cest dire jusquau
dploiement complet du Radiocom 2000. Les abonns reoivent alors une proposition personnalise de
changement de systme.
Le Radiocom 2000
Lanc en 1986, il sagit dun
rseau fonctionnant dans la bande
des 400 MHz, utilisant la tech-
nologie numrique pour la signa-
lisation (gestion des appels, des
connexions). La modulation est ce-
pendant standard (analogique pour
la voix). Les frquences sont attri-
bues dynamiquement en fonction
des besoins. Contrairement au r-
seau prcdent, le Radiocom utilise
un synthtiseur de frquence, sup-
primant ainsi les nombreux quartz
tout en augmentant le nombre de
canaux utilisables
Lautre grande nouveaut est la notion de tlphone cellulaire : les frquences sont attribues au sein
dune cellule , cest--dire une zone gographique dlimite par la porte de lmission radio. Lors-
quun mobile sort de la zone de couverture radio, il peut sinscrire sur la zone de couverture adjacente.
Alors que lors de son lancement la communication tait perdue lorsque le mobile sortait de la cellule
dinscription prcdant lappel, lajout de la fonction de hand over permet de continuer la communi-
cation en changeant de zone de couverture. Cette dernire volution technique a cot le rapatriement
de tous les mobiles pour mettre jour le logiciel de gestion du mobile.
Enn, ce rseau a pour vocation de couvrir la totalit du territoire franais, y compris
les zones faible population.
Toutes ces volutions techniques permettent de crer assez rapidement le premier tl-
phone portable, cest dire libr de la voiture : le Poctel. Ds ses dbuts, ce tlphone est
un objet de luxe. Dabord par le cot de labonnement, mais aussi pour son prix dacquisi-
tion (25 000 F en 1991). Lnergie est assure par une batterie rechargeable de type Nickel
Cadmium, et lantenne est raccourcie au minimum possible. Lobjet remporte un grand
succs en regard de son prix.
Le rseau NMT-F
En 1989, ltat franais dcide de drguler le march des tlcommunications mobiles. Un appel
dores est lanc pour complter le Radiocom. La socit SFR rpond cet appel dores avec un rseau
bas sur le standard NMT (Nordic Mobile Telephone). Il sera adapt au march franais, do son nom, le
NMT-F. Le fonctionnement est trs similaire au Radiocom 2000 (modulation analogique pour la voix,
et signalisation numrique, bande de frquence en 400 MHz). Les terminaux mobiles sont trs proches
des versions Radiocom. Extrieurement, la seule dirence visible sera la couleur adopte pour chaque
terminal...
La liaison tlphonique entre un radiotlphone mobile et le r-
seau commut est assur par lintermdiaire dun relais et dun
centre de commutation des radiotlphones mobiles (C.C.M.)
113
LA TLPHONIE MOBILE
De lanalogique au numrique : le GSM.
En 1982, un consortium doprateurs europens dcide de lancer les tudes dun systme de tl-
communication mobile universel. Le Groupe Spcial Mobile, ou GSM, voit o ciellement le jour en
1987, date laquelle ses spcications sont adoptes. Le cahier des charges prcise que ce systme devra
tre compatible quel que soit le pays, les terminaux tant reconnus laide dune carte didentication
(la carte SIM pour Subscriber Identication Module). Le mode de transmission adopt est trs novateur :
entirement numrique pour la voix et la signalisation, mode TDMA (Time Division Multiple Access),
compression des donnes vocales, large utilisation dalgorithmes de traitement du son, capacit trans-
mettre des donnes numriques, fax, ou messages courts de 160 caractres (SMS, Short Message Service)...
Toutes ces volutions font de ce systme un vritable d lanc aux centres de recherche. Comment in-
tgrer toutes ces technologies dans un volume aussi rduit quun paquet de cigarettes ?
Finalement, les technologies de llectronique voluant su samment, les industriels utilisent des com-
posants de toute dernire gnration (microprocesseurs 16 ou 32 bits, DSP, ...). Ces postes nont plus aucun
rglage par potentiomtre, aidant ainsi la abilit de lensemble. La bande de frquence 900 MHz
est galement nouvelle dans le monde civil. Les premiers terminaux sont encore des versions tlphone
de voiture , en forme de petite mallette. Ils seront trs rapidement remplacs par des versions portables.
Le service commercial GSM dmarre en 1991 dans les grandes agglomrations franaises.
Une tentative avorte : le Bi Bop
Alors que le rseau GSM poursuit sa croissance, lentement mais srement, un rseau alternatif est
propos en 1993, le Pointel. Ce rseau, contrairement au GSM, nest pas proprement parler un tl-
phone mobile. Il ne permet pas de recevoir dappel, seulement den mettre lorsque lusager se trouve
proximit immdiate dune borne. Il est ce titre quali de cabine tlphone de poche .
Le succs de ce rseau naura pas lieu. Le dveloppement rapide du GSM, la rduction de taille des
tlphones devenant rellement portables annihilent tout espoir et avantage du Pointel. France Tlcom
tentera un ultime rattrapage en lui associant la compatibilit avec les tlphones portables domestiques
(avec une base chez un particulier). Le rseau fut abandonn en 1997, nayant convaincu quune centaine
de milliers dusagers.
Le GSM : un dveloppement continu
Lun des dveloppements les plus remarquables du GSM est son usage international. Le rseau en lui-
mme nest pas visible par lusager (antennes relais mises part). Il permet cependant de communiquer
avec le mme tlphone quel que soit le pays, pourvu que ce dernier ait adopt le standard. Victime de
son succs, le GSM se voit rapidement attribuer dautres bandes de frquences. On retiendra la bande
des 1800 MHz pour le DCS, et 800/1900 pour la version amricaine. Ces volutions imposent aux fa-
bricants des modles multibandes pour assurer la compatibilit avec lensemble des rseaux.
Architecture rseau et protocole
Le rseau spcique pour le GSM sappelle PLMN (Public Land Mobile Network), chaque oprateur
ayant le sien propre. Il est reli au Rseau Tlphonique Commut Public (RTCP).
En ne tenant pas compte des extensions GPRS, un tel rseau est compos de 4 grandes entits :
une station Mobile appele Mobile Station (MS): cest habituellement un tlphone mobile, mais
de manire gnrale, cela peut tre nimporte quel appareil disposant dun transmetteur adquat et dune
carte SIM.
la partie radio du rseau, appele Base Station Subsystem (BSS): elle est compose dun maillage de
stations de base (BTS) et de leurs stations de contrle (BSC). cela se rajoute le Transcoder (Transcoder
and Rate Adaptation Unit, TRAU ) qui se charge de la compression/dcompression de la voix.
114
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
la partie routage, appele Network Subsystem (NSS) ou Core Network Subsystem, charge dache-
miner la communication entre deux utilisateurs du rseau ou vers lextrieur (rseau xe par exemple) :
elle est compose de Mobile Switching Centers (MSC) relis entre eux qui eectuent le routage des
communications. chaque MSC est rattach un Visitor Location Register (VLR) qui gre les informa-
tions des abonns se trouvant dans la zone gre par le MSC. Une base de donnes unique, le Home
Location Register (HLR) gre la liste des abonns de loprateur du rseau. Pour se connecter dautres
rseaux extrieurs, il y a une passerelle ddie, le commutateur rseau Gateway Mobile Switching Center
(GMSC). LAuC (Authentication Center) se charge de lauthentication des usagers.
la partie Opration et Maintenance, gre par lOperation and Maintenance Center (OMC), qui
est charg de mettre en place et de veiller au bon fonctionnement des dirents lments du rseau.
Le rseau de tlphonie mobile a une structure cellulaire qui permet de rutiliser de nombreuses
fois les mmes frquences. En France, aux heures da uence, prs dun million dappareils sont en ser-
vice avec seulement 500 canaux disponibles. Comment fait-on alors ?
Pourquoi, en France, 500 canaux ?
Le rseau de tlphonie mobile utilise des ondes lectromagntiques, tout comme le rseau pour la
radio, la tlvision, les satellites et les autres rseaux de communication tel que ceux ddis aux gendar-
mes, ambulanciers et autres. En gnral, pour transmettre une information (binaire ou analogique) on
utilise un canal. Ce canal est une frquence spcique laquelle londe est module. On prfre garder
un certain espace entre les canaux, car si leurs frquences sont trop proches, ils nissent par empiter les
uns sur les autres.
On a donn chaque application (radio, tlvision, tlphones, etc.) des groupes de frquences, qui
varient de continent continent, voire parfois de pays pays. En Europe, la tlphonie mobile a reu
deux groupes : autour de 900 et autour de 1800 mgahertz (MHz).
Il a tout dabord fallu scinder chacun de ces groupes en deux : une fourchette de frquences pour
envoyer des donnes vers les tlphones mobiles, lautre pour leurs missions. Lun donc pour tre appel
et entendre, lautre pour appeler et parler.
115
LA TLPHONIE MOBILE
mission (en MHz) Rception (en MHZ)
Groupe 1 890-915 935-960
Groupe 2 1710-1785 1805-1880
Vient alors la subdivision en canaux. En GSM (pour Global System for Mobiles), lcart de frquence
entre deux canaux adjacents a t x 200 kHz, soit 0,2 MHz. Le groupe 1 a donc 125 canaux et le
groupe 2 en a 375, ce qui fait 500 au total. Sil ny avait quun metteur pour toute lEurope, on ne sau-
rait eectuer que 500 communications la fois.
Premire solution : des milliers dmetteurs
On a donc install un grand nombre dmetteurs courte porte ne couvrant quun domaine bien
dlimit, une cellule. De l le terme tlphone cellulaire . La porte moyenne est de 1 km. Ainsi, les
tlphones reoivent les ondes dun mt et lui rpondent pour faire savoir sils souhaitent en dpendre.
Si celui-ci accepte, il retient le numro didentit de lappareil, lui rserve un canal et reprend le contact
si un appel pour ce tlphone lui parvient ou si le tlphone en eectue un.
Cette solution pose nanmoins un problme : les antennes adjacentes utilisent la mme frquence
pour chaque utilisateur. Si lun deux se situe la frontire entre les deux zones de porte, il reoit les
deux messages.
Amlioration : le da-
mier hexagonal
On a alors divis les
metteurs eux-mmes.
Souvent, les antennes relais
(BTS pour Base Transceiver
Station) sont regroupes
par trois sur un pylne ou
suivant une conguration
quivalente. Chacun sup-
porte donc un tiers des
canaux. Sur ce schma,
chaque couleur (vert, bleu,
jaune) gure un groupe
de frquences. Elles crent
ainsi un damier hexagonal de cellules. Ce damier est avant tout une vue de lesprit, les zones se recou-
vrant les unes avec les autres et variant avec la mto, le nombre dutilisateurs, etc.
Mais cela pose un problme pour la localisation du destinataire dun appel. Lorsque le tlphone
(MS) dcide de changer de cellule, il informe le VLR (Visitor Location Register) dont dpend la nouvelle
cellule. Si lon a chang de MSC ( Mobile service Switching Center), le HLR (Home Location Register) est
contact, ce dernier contactant le prcdent MSC. Lutilisateur sidentie soit avec lIMSI (International
Mobile Suscriber Identity) ou le TMSI (Temporary Mobile Suscriber Identity), ce dernier tant prfr pour
des raisons de scurit.
Pour augmenter le nombre dutilisateurs dune zone donne, on rduit la taille des cellules.
Solution supplmentaire : le multiplexage temporel
Contrairement ce que peut faire croire le nom de cette technique, le multiplexage temporel est assez
simple eectuer en numrique. Dans le combin, la voix est numrise et donne donc un code binaire.
Celui-ci a la particularit de pouvoir tre compress. Or sur une bande de 200 kHz, on peut faire passer
plusieurs paquets de telles donnes compresses. Du coup, le tlphone numrise, puis compresse le son
116
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
La structure du rseau GSM
Lorsquon tlphone partir dun mobile GSM:
le mobile transmet par radio la communication vers la station de base de sa cellule.
la conversation est ensuite achemine de faon plus classique ( cble, fbre optique ...) vers le
correspondant sil est raccord au rseau tlphonique flaire, ou sa station de base sil est
quip dun mobile.
cette station de base transmet fnalement la conversation par radio au correspondant.
Mme si deux personnes se trouvent dans la mme cellule et se tlphonent, la conversation ne passe
jamais directement dun GSM lautre.
Au cours dun dplacement, il est possible quon sorte dune cellule. Il est ncessaire alors de changer
da station de base tout en maintenant la communication : c'est le transfert intercellulaire ou handover .
Pour grer ce transfert :
le tlphone GSM mesure en permanence la force du signal radio reu de la station de base et
coute aussi rgulirement les stations de base des cellules voisines
lorsquil constate quil reoit mieux une autre station de base que celle avec laquelle il change les
signaux, il en informe sa station de base
la station de base dcide alors de passer le relais la station de base voisine et met en uvre la
procdure de handover
Ce processus oblige tous les mobiles GSM couter les stations de base des cellules voisines en plus
de la station de base de la cellule dans laquelle il se trouve.
117
LA TLPHONIE MOBILE
et nenvoie cela que par paquets toutes les 20 millisecondes. Ainsi, on peut imbriquer huit missions
(7 communications + 1 canal de contrle) par canal.
volutions futures
Localisation automatique (ou golocalisation) : comme la couverture des antennes de relais est r-
duite et que celles-ci se recoupent (il y en a environ 35 000 en France), il est facile, par triangulation, de
localiser assez prcisment la position du tlphone mobile. Les oprateurs vont mettre cela prot pour
orir des services de guidage automatique pour pitons ou des informations locales. En France, ce service
est disponible pour les mobiles quips di-mode dun certain oprateur depuis novembre 2003.
Augmentation de laptitude des GSM transmettre des donnes numriques. Maintenant quon est
pass la norme GPRS, pour aller encore plus loin, il faudra installer un nouveau rseau radio. On pas-
serait alors la norme UMTS (dite de 3
e
gnration). Cela donnerait un dbit de lordre de 384 kbits/s
(pouvant aller thoriquement jusqu 1,9 Mbits/s) alors que le GPRS ne permet quun dbit thorique
de 110 kbits/s (en pratique 30/40 kbits/s) et le mode GSM de base 9,6 kbits/s.
Le tlphone mobile semble russir l o ont chou des technologies antrieures : devenir un cou-
teau suisse numrique. Comme ce dernier, le tlphone mobile tient dans la poche, est relativement
simple utiliser et recouvre une multitude de fonctions lies au nomadisme : de simple tlphone
lorigine, il permet dsormais denvoyer des messages textuels (SMS, MMS, courriel), il sert de montre/
chronomtre/minuteur, de tlcommande (sil est quip de Bluetooth
47
) et il remplace de plus en plus
les PDA (cest alors un smartphone) ou mme lappareil-photo (cest alors un photophone). Des modles
faisant o ce de camscopes numriques ou de puissantes consoles de jeu 3D portable seront galement
disponibles courant 2006.
Le tlphone mobile est galement amen voluer vers les systmes de paiement : porte-monnaie
lectronique. Par exemple, au Japon, loprateur de tlphonie mobile japonais NTT DoCoMo et lta-
blissement de crdit JCB dploient en 2005 un tlphone mobile quip du systme de paiement Quic-
Pay qui communique par radio, sans contact, avec le terminal du commerant (opration pilote en 2005
avec les taxis de Yokohama prs de Tokyo).
Distribution et vente de contenu sous forme numrique, comme la musique, en France les princi-
paux oprateurs disposent dune ore dans ce domaine. Les MVNO, NRJ Mobile et M6 Mobile en
font mme leur principal produit dappel. Il sagit en fait dun systme de radio personnalise, qui aprs
inscription et dnition des gots nenvoie que les morceaux qui sont le plus susceptibles de plaire
lutilisateur. Le gros avantage de cette innovation serait la possibilit de dcouvrir de nouveaux grou-
pes/artistes. Cette technologie fonctionnerait sur le mme principe que les PodCasts, avec des morceaux
tlchargs prcdemment et que lon peut couter son gr.
Il semble que la voie trace par la plupart des producteurs, mais aussi ce que demande le public soit
une convergence des technologies et des concepts vers un seul appareil multimdia. Ainsi, les tlpho-
nes mobiles se sont vu ajouter, ces dernires annes, des fonctions agenda, lecteur multimdia, appareil
photo numrique et autre chronomtre ou dictaphone...
La tlphonie mobile 4G (4
e
gnration) se prole. Lindustrie des tlcommunications y travaille et
son lancement est prvu lhorizon 2008-2010 au Japon, puis aprs en Europe. Les dbits de ces appa-
reils pourraient atteindre des valeurs de lordre de 300Mpbs, ouvrant la voie la tlvision sur mobile...
47
Bluetooth est une spcication de l'industrie des tlcommunications. Elle utilise une technologie radio courte distance
destine simplier les connexions entre les appareils lectroniques. Elle a t conue dans le but de remplacer les cbles
entre les ordinateurs et les imprimantes, les scanners, les claviers, les souris, les tlphones portables, les PDAs et les appareils
photo numriques.
118
119
Les satellites de tlcommunication
Les satellites de tlcommunications reprsentent pour le moment la pointe du progrs en matire de
communication. Avant lre spatiale, aucune transmission de tlvision ntait possible entre les conti-
nents, et les quelques cbles transocaniques qui existaient ne pouvaient acheminer que quelques dizai-
nes de conversations tlphoniques. En quelques annes, le satellite a chang totalement la donne pour
la tlvision, le tlphone ou mme Internet.
Fonctionnement gnral
Le satellite de communication reoit le signal de la station terrestre. Il lamplie et le transmet une
station rceptrice en utilisant une autre longueur donde. Les programmes de tlvision, les communica-
tions tlphoniques, les donnes numriques peuvent tre ainsi relays lchelle plantaire.
Avantages dun satellite par rapport aux communications terrestres.
Les satellites de tlcommunications sont lheure actuelle trs nombreux, car ils sont venus com-
plter et amliorer les possibilits des moyens de tlcommunications terrestres par l ou par ondes qui
sourent des limitations suivantes :
Cot dinstallation, de maintenance et des matires premires trs lev et augmentant fortement
avec la longueur du rseau.
Problme physique : plus la quantit dinformation quil est possible de coner une onde est
grande, plus la longueur de cette onde est petite et moins bien celle-ci se propage la surface de la Terre.
Si elle est de quelques mtres, chaque obstacle susceptible darrter la lumire larrte galement (mon-
tagnes,)
Exposition aux tremblements de terre, inondations, temptes et autres risques majeurs qui peu-
vent dtruire la ligne.
Avant larrive des satellites, les images venant dautres continents ne nous parvenaient que par avion,
plusieurs jours aprs avoir t lmes. Quand le satellite arriva, celui-ci rsolut, dans son principe mme,
les 3 contraintes cites ci-dessus. Primo, il est un moyen idal pour la transmission dinformations sur
des aires gographiques trs vastes. Il possde donc a priori une vocation mondiale puisquil ne ncessite
pas une lourde infrastructure au sol, ce qui parat particulirement bien adapt pour un pays dont le peu-
plement est discontinu. Secundo, les satellites de tlcommunications orent la possibilit de communi-
quer entre deux points loigns sans tre gns ni par le relief, ni par la courbure de la terre, condition
de rester dans laire de visibilit du satellite assurant la transmission. Tertio, le satellite ne risque rien dans
le cas dun tremblement de terre ou dune inondation et les infrastructures au sol occupent une si petite
surface que le risque de dgts en est fortement rduit.
Les dirents types de satellites de tlcommunication
Tous ces avantages, plus le fait quils soient une des seules applications spatiales rentables, expliquent
certainement lexpansion des satellites de tlcommunications (on estime un millier aujourdhui le
nombre de satellites de tlcommunications). Le premier dentre eux fut Echo 1. Il sagissait dun satel-
lite passif puisquil rchissait seulement lnergie quil recevait. Le signal tait fortement diminu et ce
fut le premier et le dernier des satellites de tlcommunications passif. partir de 1962 et de Telstar, les
satellites sont tous devenus actifs : ils reoivent les signaux, les amplient et les rmettent partir de
rpteurs. Leur charge utile se compose de panneaux solaires fournissant lnergie ncessaire lampli-
cation du signal et des antennes plus ou moins directionnelles quil faut orienter avec une grande prci-
sion vers la terre. Les antennes terrestres doivent par ailleurs imprativement tre pointes avec prcision
120
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
en direction du satellite pour la rception comme pour lmission. Les premiers satellites tlcoms taient
des satellites dlement, cest--dire quils ntaient visibles que quelques minutes. Cette orbite basse
a t rapidement abandonne et maintenant la plupart des satellites de tlcommunications (le premier
fut Early Bird en 1965) sont logiquement placs sur une orbite gostationnaire pour que les antennes
soient constamment relies entre elles, sans coupures. Pourtant aujourdhui, on en revient aux satellites
dlement (et mme une constellation de satellites dlement) pour rpondre la croissance de
lutilisation des tlphonies mobiles.
Aaiblissement possible du signal
Certains phnomnes mtorologiques et astronomiques peuvent aaiblir un signal (la pluie ou des
vents solaires). Le signal est aussi plus facilement arrt par le relief en rgion de haute latitude (langle
sol-satellite est plus faible et lombre est donc plus grande).
Deux ressources fondamentales
Un satellite de tlcommunications utilise deux ressources limites : lorbite gostationnaire et une
bande de frquence radio rserve. quelques rares exceptions prs (utilisations du laser pour les com-
munications sous-marins satellites, par exemple), toutes les communications par satellites exploitent
les ondes radio. Avec laugmentation continue du nombre de satellites, le problme de lallocation des
frquences est devenu extrmement complexe. Le spectre des frquences utilisables apparat dj trs
exploit. Cependant, les progrs des techniques de transmission de donnes ont permis de dcupler la
capacit des installations et de rduire la taille des stations terrestres. Les mthodes numriques de codage
la source ont ainsi entran une division par dix du dbit ncessaire pour transmettre une communica-
tion tlphonique ou une mission de tlvision.
Modulation du signal
Pour faire en sorte que londe porte un message, on utilise la modulation. Le procd consiste
modier une ou plusieurs caractristiques de londe radio (porteuse) selon le type dinformations que
lon souhaite envoyer. Le procd inverse, la dmodulation , sert reconstruire linformation dori-
gine (discours, donnes informatiques ou programme TV) dans le rcepteur. En pratique, la mthode
de modulation, gnralement assez complexe, est choisie an doptimiser les performances dune liaison
satellite selon le type dinformation transporter. Linformation est souvent code lmetteur an de
pouvoir dtecter et corriger les ventuelles erreurs dues une mauvaise interprtation dans le rcepteur.
Des techniques semblables, tout aussi labores, sont utilises par exemple pour protger les disques laser
audio contre les rayures et les mauvaises manipulations.
Types de couvertures dun satellite gostationnaire
Un satellite de tlcommunications nutilisera jamais toute la surface quil peut couvrir, car sur la
priphrie de cette zone maximale couverte, langle form entre le sol et le satellite est trop faible pour
pouvoir recevoir les ondes mises par le satellite. Par contre, des couvertures restreintes semi-globale
(chelle dun continent), rgionale (chelle de lEurope) et troite (2 3 pays moyens) - prsentent
lavantage de concentrer lnergie sur de plus petites surfaces et donc de fournir un signal plus fort.
Services commerciaux
Les tlcommunications ont trs vite reprsent un march important (50 milliards de dollars en
2000). Plusieurs services commerciaux se sont donc dvelopps, tant au niveau mondial que national :
121
LES SATELLITES
Services internationaux
Intelsat
Intelsat est lOrganisation internationale des satellites de tlcommunications qui runit plus de 120
pays. Le premier satellite dIntelsat fut Early Bird , qui assurait des retransmissions tl entre lEu-
rope et les tats-Unis. Les gnrations de satellites suivantes possdaient des capacits de transmission
et dmission dj plus leves, grce la concentration de la puissance en direction de la terre, et la
division du spectre de transmission en bandes de frquence plus troites. Ainsi, le premier des satellites
Intelsat de quatrime gnration, lanc en 1971, tait dot dune capacit de 4 000 circuits vocaux.
En 1980, les satellites Intelsat de 5
e
gnration avaient une capacit de 12 000 circuits vocaux. On a
par ailleurs commenc concentrer la puissance du satellite sur de petites rgions de la terre, ce qui a fait
chuter les prix des antennes de rceptions (taille et diamtre plus petit). Mis en service partir de 1989,
les satellites de sixime gnration ont pu tablir 24 000 circuits simultans. Au dbut des annes 1990,
Intelsat, avec 15 satellites en orbite, orait ainsi le systme de communications le plus tendu du monde,
relayant 100 000 circuits tlphoniques. Cependant, dautres systmes proposent galement un service
international du mme type, concurrenant ainsi celui dIntelsat qui a t privatis en 2001
Inmarsat
Organisation internationale des satellites maritimes, Inmarsat (International Maritime Satellite), fon-
de en 1979 et transforme en socit prive depuis 1999, couvre un rseau mobile de tlcommu-
nications qui assure des liaisons de donnes numriques, des liaisons tlphoniques et un service de
transmission par tlcopie entre des bateaux, des installations en mer et des stations terrestres travers le
monde. En outre, ce rseau prolonge maintenant le systme de liaisons par satellites utilis par les avions
des lignes internationales. Les tlphones Inmarsat sont devenus indispensables dans les courses transat-
lantiques, les rallyes, etc. Ce sont galement des outils formidables pour les journalistes, et pour toutes les
quipes de secours en cas de catastrophe naturelle : ainsi, lors du grand tremblement de terre de Kob, les
liaisons avec le monde extrieur ont pu tre rtablies grce des tlphones Inmarsat. Il en est de mme
en cas de raz de mare, druption volcanique, dinondation Inmarsat va dsormais tre concurrenc
par les nouvelles constellations de satellites pour les mobiles (Globalstar) voir mme par des satellites
gostationnaires qui oriront des liaisons plus bas prix pour les pays en voie de dveloppement (ACES
en Asie et EAST pour lAfrique).
Les services rgionaux
Lexpansion des systmes internationaux sest faite paralllement au dveloppement de systmes
lchelle rgionale.
En Europe :
Limportance des satellites de tlcommunications est apparue trs tt aux pays europens, mais il
faudra attendre une vritable cohsion spatiale europenne pour tablir, en 1977, Eutelsat qui permettra
lobtention dun vritable service de tlcommunication europen indpendant de la tutelle mondiale.
Ainsi, Eutelsat fait partie des ralisations qui ont permis une plus grande cohsion rgionale entre tats
membres de lex-CEE. Le service se base principalement sur une ore tlvision avec un service euro-
pen de tlphonie qui a permis de complter le rseau terrestre europen sans enfreindre les conditions
dIntelsat (toujours utilis pour les communications hors Europe). Il faut galement mentionner le r-
seau europen de satellites de communication ECS (European Communication Satellite), dvelopp par
lAgence spatiale europenne (ESA) ; chacun de ses satellites peut tablir 12 600 circuits.
122
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Arabsat :
La cration de lOrganisation Arabe des Tlcommunications en 1976 correspond une volont po-
litique de dveloppement des liens rgionaux mais dans un contexte dirent puisquil sagissait ici dun
programme de renforcement de lidentit culturelle arabe. Ces dernires annes, la volont commerciale
semble cependant lavoir emport sur la volont culturelle.
Palapa :
Au dbut uniquement bas sur les Philippines, le systme Palapa sest progressivement tendu au reste
des pays de lASEAN (Association des pays du Sud-est asiatique) jusqu tre reconnu systme rgional
par Intelsat.
123
Internet
124
125
INTERNET
...Et lHomme cra lInternet
LInternet, avec un grand I , tel que nous le connaissons maintenant est une infrastructure de
communication lchelle plantaire issue de linterconnexion de rseaux informatiques publics et pri-
vs. Mais lorigine le concept dInternet scrivait avec un petit i , et dsignait simplement lide
d interconnected network ou d inter-networking puis internetting cest dire la possibilit de
faire dialoguer plusieurs rseaux ensemble et non pas l International Network comme on peut le
lire parfois. Il est n de croisements entre plusieurs courants de recherche et son succs dune ampleur
imprvue ne cesse dtonner tous ceux qui sy intressent. Ses retombes ont depuis longtemps dpass
le cadre technique pour stendre au commerce, lconomie, et tous les aspects de notre socit qui
directement ou indirectement sont lis linformation et la communication. La surabondance de livres
propos dInternet montre ltendue de lintrt que lui porte maintenant le public, cependant la vision
de lhistoire dInternet que ces ouvrages donnent souvent en premire partie est en gnrale succincte,
romance et parfois mme errone. Cette histoire, comme nous allons le voir, est une succession de croi-
sements entre plusieurs domaines dactivit. Citons par exemple :
Les mathmatiques, les tlcommunications, traitement du signal, codage, cryptographie
Llectronique, la microlectronique, lordinateur, linformatique, le PC et ses priphriques, la
micro-informatique
Les logiciels, la bureautique, la gestion documentaire, lhypertexte, jeux, la programmation
La recherche militaire, la recherche acadmique,
1945 : Vannevar Bush conseiller scientique du prsident Roosevelt pendant la Seconde Guerre
mondiale propose Memex, une machine conceptuelle dont la description contient les germes des syst-
mes hypertextuels. Il critique les systmes dindexation des documents et remarque que lesprit humain
travaille souvent par associations dides. Son systme, dcrit en termes techniques limits de lpoque,
devait pouvoir enregistrer une grande quantit dinformations, et serait pour lhomme une mmoire aug-
mente. Il permettrait lutilisateur de crer des rails ou des pistes de navigation, des liens dassociation
entre des textes et/ou des illustrations stocks, des mcanismes dannotation et dhistorique
Memex :
Imaginons un appareil de lavenir usage individuel, une sorte de classeur et de bibliothque personnels
et mcaniques. Il lui faut un nom et crons-en un au hasard. Memex fera laaire. Un memex, cest un
appareil dans lequel une personne stocke tous ses livres, ses archives et sa correspondance, et qui est mcanis de
faon permettre la consultation une vitesse norme et avec une grande souplesse. Il sagit dun supplment
agrandi et intime de sa mmoire.
Cet appareil se compose dun bureau et bien que lon puisse prsumer le faire fonctionner distance, cest
surtout le meuble o lon travaille. Sur le dessus, on trouve des crans translucides inclins sur lesquels des
documents peuvent tre projets pour une lecture confortable. On y trouve un clavier et plusieurs ensembles de
boutons et de leviers. Autrement, on dirait un bureau ordinaire.
126
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
une extrmit se trouve le stock de documents. La question du volume est aisment prise en charge par des
microlms amliors. Une petite partie de lintrieur du memex seulement est consacre au stockage, le reste est
utilis par le mcanisme. Pourtant si lutilisateur entrait 5 000 pages de documents par jour, il lui faudrait
des sicles pour remplir cet entrept. Il peut donc utiliser lespace sans parcimonie et ajouter des documents en
toute libert.
La plus grande partie des contenus du memex sont achets sur microlm prt lemploi. Livres en tout
genre, images, numros rcents de revues, journaux, tout peut tre acquis et dispos au bon endroit. La corres-
pondance daaires prend le mme chemin. Et il est prvu de pouvoir ajouter directement de linformation.
Dans la partie suprieure du memex, un plateau transparent accueille les notes, les photos et les lments les
plus divers. Une fois le document en place, on actionne un levier pour le photographier et lintgrer lespace
disponible le plus proche sur une section du lm memex, en utilisant le procd de la photographie sec.
Il serait possible, bien sr, de consulter les dossiers par le systme de classement habituel. Pour feuilleter un
livre prcis, lutilisateur tape le code de louvrage sur son clavier et la page de titre apparat aussitt devant lui,
projete sur lun de ses crans de lecture. Les codes les plus utiliss sont mmoriss par un moyen mnmotechni-
que, pour que lutilisateur nait pas consulter trop souvent le manuel des codes, qui peut cependant apparatre
par simple pression dune touche. Dautres leviers sont sa disposition. En inclinant lun deux droite, le livre
dle devant lui, les pages apparaissent les unes aprs les autres une vitesse qui permet un rapide coup dil.
En poussant le levier encore plus droite, tout le livre dle dix pages par dix pages ; encore plus droite, cent
pages par cent pages. Vers la gauche, le levier opre les mmes oprations en arrire.
Un bouton spcial le ramne instantanment la premire page de lindex. Il peut ainsi appeler et consulter
nimporte quel ouvrage de sa bibliothque avec beaucoup plus de facilit que sur de vrais rayonnages. Comme
il dispose de plusieurs postes de projection, il peut laisser un document en position pendant quil en appelle un
autre. Il peut galement ajouter des notes et des commentaires, utilisant pour cela un systme de photographie
sec. Il se pourrait mme quil puisse le faire avec un systme de pointe de lecture comme sur les tlautographes
48

que lon peut voir dans les salles dattente des gares, exactement comme sil avait une page relle devant lui.
Tout cela nest que supposition, except en ce qui concerne la projection des mcanismes actuels et de tous les
gadgets que nous connaissons dj. Une tape savre indispensable au classement par association, dont le prin-
cipe reposerait sur un systme permettant tout article den slectionner immdiatement et automatiquement
un autre. Cest ce processus reliant deux articles lun lautre qui caractrise le memex.
Quand lutilisateur construit une piste, il lui donne dabord un nom, quil note dans son manuel des codes
avant de le composer sur son clavier. Devant lui, les deux documents assembler sont projets sur des crans
voisins. En bas de chacun, on peut voir un certain nombre despaces destins recevoir le code, et un curseur
est prt indiquer lun deux sur chaque document. Lutilisateur na plus qu appuyer sur une touche pour
que les articles se trouvent dnitivement rassembls. Le mot de code apparat sur chaque espace prvu cet
eet. Invisibles, mais galement dans lespace destin aux codes, des pointills sont insrs pour la visualisation
de cellules photographiques et, sur chaque document, ces tirets indiquent, par leur position, le numro de clas-
sement des autres documents.
Ainsi, tout moment, quand lun de ces documents est visible, lautre peut tre rappel instantanment en
pressant une touche sous lespace du code correspondant. En outre, il est possible de les consulter tour tour,
plus ou moins rapidement, en actionnant un levier tout comme celui qui permet de faire dler les pages dun
livre. Cest exactement comme si on avait rassembl les documents rels pour faire un nouveau livre, en mieux,
car chaque article est reli une multitude de pistes.
Supposons que le propritaire du memex sintresse aux origines et aux caractristiques de larc et de la che
et quil tudie plus particulirement les raisons de la supriorit apparente du petit arc turc sur larc long des
48
Appareil reproduisant au poste darrive, sur une feuille de papier spcial, les caractres dun message ou les traits dun des-
sin, au fur et mesure quils sont forms par la main mme de lexpditeur au poste de dpart, ce qui donne au tlgramme
une authenticit indiscutable. Invent par le physicien anglais Backwell.
127
INTERNET
croiss. Aprs avoir entrepos des dizaines de livres et darticles sur le sujet dans son memex, il commence par
parcourir une encyclopdie o il trouve un document intressant, mais trop gnral ; il le garde en projection.
Dans un livre dhistoire, il dcouvre un autre lment pertinent quil joint au premier. Il avance ainsi,
traant une piste constitue de nombreux lments. Il ajoute parfois ses propres commentaires, soit en les reliant
directement la piste principale, soit en les rattachant par une piste secondaire un document prcis. Quand
il apparat vident, que les proprits lastiques des matriaux disponibles sont inhrentes la qualit de larc,
il bifurque sur une piste latrale qui lamne tudier les ouvrages sur llasticit et les constantes physiques.
Il intgre une page manuscrite de ses propres analyses. Il construit ainsi une piste dtermine par son sujet
travers le labyrinthe des documents dont il dispose.
Et sa piste ne disparat pas. Quelques annes plus tard, il discute avec un ami de ltonnante rsistance
des gens la nouveaut, fut-elle dun intrt vital. Il a un exemple dans le fait que les Europens, vaincus, ne
parvinrent pas adopter larc des Turcs, il a mme une piste sur ce sujet. En appuyant sur une touche, il fait
apparatre le manuel des codes puis, laide de quelques touches supplmentaires, il projette le dbut de la
piste. Un levier lui permet de la parcourir, de sarrter aux sujets qui lintressent et dexplorer dautres articles
compltant la discussion. Il met alors en route un reproducteur qui photographie lintgralit de la piste. Son
ami peut ensuite lintgrer son propre memex, o il la reliera la piste gnrale.
Des formes entirement nouvelles dencyclopdies vont apparatre, prtes lemploi avec un rseau de pistes
fonctionnant par association les traversant, prtes tre insres et amplies dans le memex. Ainsi, lavocat
aura sous les doigts les opinions et les dcisions accumules au cours de son exprience professionnelle, ainsi que
de celles de ses amis et des pouvoirs publics. Le bureau des brevets disposera sur un simple appel des millions
de brevets dinvention, avec des pistes rparties selon les spcialits de chacun. Le mdecin, perplexe face la
raction dun patient, pourra suivre la piste tablie lors de ltude antrieure dun cas similaire et consulter
rapidement lhistoire de cas analogue, avec la possibilit de consulter ses ouvrages de rfrence en matire dana-
tomie et dhistologie. Le chimiste, se dbattant avec la synthse dun compos organique, aura sa disposition
toutes les publications traitant de son sujet ainsi que des pistes secondaires concernant leurs caractristiques
physiques et chimiques.
[...] Ainsi la science peut-elle amliorer la manire dont les hommes produisent, stockent et consultent les
dossiers de lespce humaine. Il serait peut-tre plus e cace de dcrire de manire spectaculaire les instruments
de lavenir, au lieu de respecter scrupuleusement les mthodes et les lments non encore labors qui subissent
une volution rapide, comme nous lavons fait ici. Sans aucun doute, des di cults techniques de toutes sortes
nont pas t prises en considration, de mme que lon ignore les nouveauts qui peuvent surgir dun jour
lautre et acclrer le progrs technique de manire aussi brutale que la dcouverte du tube thermoionique.
Pour que notre prsentation ne soit pas trop ennuyeuse, car trop proche des modles contemporains, il peut tre
utile de mentionner une telle possibilit, non pour jouer les prophtes, mais simplement pour suggrer, car toute
prophtie qui repose sur lextrapolation de ce que lon connat a une certaine consistance tandis que celle qui
est fonde sur linconnu nest quune double supposition.
Lide de Vannevar Bush tait, non pas de faire de nouveaux documents avec des bribes de documents,
mais de tracer un chemin entre les direntes bribes de documents. Ainsi, nous naurions plus besoin
de lire tout un livre pour atteindre une partie qui nous intresse, ni de rechercher dans dautres livres
les parties qui peuvent complter linformation que nous avons dj lue. Pour que ce chemin existe, il
faut bien sr le baliser. Pour tre utiles il faut que ces balises permettent daller rapidement dune bribe
dinformation une autre.
Le Memex na jamais t construit, mais pour la premire fois lide de se dplacer dans linformation,
non pas de manire squentielle, mais de manire associative, tait dcrite. Avec la manire squentielle,
nous sommes obligs de passer par un index pour trouver une page sur un sujet. Si nous voulons trouver
128
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
une page sur un sujet similaire, nous sommes obligs de revenir lindex. Avec la manire squentielle,
les pages dun sujet sont lues les unes la suite des autres sans qu aucun moment nous puissions al-
ler vers une page qui aborde un sujet similaire. Aujourdhui, nous trouvons des sites, dit Internet, qui
fonctionnent exclusivement suivant cette logique. Leurs constructeurs nont pas compris quil existait
aujourdhui une manire inniment plus riche de se dplacer dans linformation : la manire associa-
tive.
La manire associative permet de relier des documents divers grce des associations dides. Si dans
un livre vous trouvez la page 10 un renvoi la page 30 pour complter une ide. Il sagit l, bien sr,
dun lien associatif. Mais si tous les liens associatifs renvoient au sein dun mme livre, il ntait nul be-
soin de songer inventer une machine pour se dplacer dun lien associatif un autre. Il nen va pas de
mme si la page 10 renvoie une page 50 dun autre livre et indique son titre et son auteur. Il va falloir
savoir o se trouve cet autre livre parmi des milliers ou des millions dautres livres.
Si nous sommes dans une bibliothque o se trouve cet autre livre, nous allons devoir rechercher sur
un catalogue pour trouver la case o il est rang. Pour gagner du temps il faudrait que le renvoi indique
non pas son titre et son auteur, mais lendroit o il est possible de trouver ce livre. Pour gagner encore
plus de temps, il faudrait quune machine apporte rapidement linformation. Mais le livre est volumi-
neux. Pour pouvoir atteindre rapidement linformation quil contient, il faut que cette information
puisse circuler avec un support miniaturis. Vannevar Bush en a conscience lorsquil crit La question
du volume est aisment prise en charge par des microlms amliors .
1946 : LENIAC, acronyme de Electronic Numerical Integrator Analyser and Computer, est le pre-
mier ordinateur entirement lectronique construit pour tre Turing-complet
49
. Il est considr comme
le premier ordinateur lectronique programmable.
Le principe est une ide de John William Mauchly, professeur de physique. Participant une conf-
rence lUrsinus College, il voit des analystes produire des tables de tir, il ralise que ces calculs pour-
raient tre raliss lectroniquement. J. Presper Eckert rsout les problmes dingnierie, le principal
tant la dure de vie des tubes lectroniques.
Cest larme amricaine qui va nancer et construire le projet pour les besoins du laboratoire de
recherche en balistique. Lordinateur est nanc le 17 mai 1943 sous le nom Project PX et construit la
Moore School of Electrical Engineering partir de mi 1944. Cest en fvrier 1946 quil est oprationnel
puis il est coup le 9 novembre 1946 pour tre rnov et sa mmoire augmente.
Le 14 fvrier 1946 il est dvoil au public luniversit de Pennsylvanie puis est transfr Aberdeen
Proving Grounds, Maryland en 1947 o il est remis en marche le 29 juillet et commence les calculs des
tables de tirs. Il continue fonctionner jusqu son arrt en 1955.
LENIAC reu lattention des journaux notamment cause de sa taille imposante, mais dune certaine
manire, il nest pas la ne eur de son re. Contrairement au Z3 de Konrad Zuse (1941) ou au MARK
I de Howard Aiken (1944), il doit tre recbl pour excuter un nouveau programme. De plus, lENIAC
utilise des registres dcimaux et non binaires.
LENIAC utilise des compteurs anneaux dix positions pour enregistrer les chires. Larithmtique
est ralise en comptant les pulsations avec les anneaux et de gnrer des pulsations lorsque le compteur
49
Le terme Turing-complet dsigne, en informatique un systme formel ayant au moins le pouvoir des machines de Turing :
Un langage de programmation est dit Turing-complet sil permet de reprsenter toutes les fonctions calculables au sens de
Turing (nonobstant la nitude de la mmoire des ordinateurs actuels). La plupart des langages usuels de programmation (C,
C++, Java, ...) sont Turing-complets. Le fait dtre Turing-complet est gnralement un critre demand dun langage de pro-
grammation gnrique, par opposition un langage ddi au traitement de problmes spciques ; cependant, il sagit dune
caractristique qui peut tre non souhaitable dun langage de macro-dnitions (le langage de templates du C++ est Turing-
complet, sauf appliquer une limitation de profondeur des instanciations (remplacement dune variable par une constante)).
129
INTERNET
fait un tour. Lide revient en fait muler par llectronique les systmes de roue chires de machine
mcaniques.
Sa capacit est de 20 nombres dix chires signs permettant chacun de raliser 5000 additions sim-
ples chaque seconde (pour un total de 100 000 additions par seconde). Il ne peut en revanche grer que
357 multiplications ou 38 divisions par seconde.
Physiquement lENIAC est un monstre, il contient 17 468 tubes vide, 7 200 diodes cristal, 1500
relais, 70 000 rsistances, 10 000 condensateurs et environ 5 millions de points souds la main. Son
poids est de 30 tonnes pour des dimensions de 2,4 x 0,9 x 30,5 mtres occupant un espace de 167 mtres
carrs. Sa consommation est de 160 kilowatts.
Il utilise des tubes vide en base huit, les accumulateurs dcimaux sont raliss avec des ip-ops
6SN7, alors que les fonctions logiques utilisent des 6L7, 6SJ7, 6SA7 et 6AC7. De nombreux 6L6 et 6V6
servent de relais pour acheminer les pulsations entre les dirents racks dlments.
Certains experts en lectronique prdirent que les tubes tomberaient en panne si frquemment que la
machine en serait inutilisable. La prdiction ntait que partiellement correcte, de nombreux tubes br-
laient chaque jour laissant lENIAC inoprant la moiti du temps. Des lampes plus ables ne furent pas
disponibles avant 1948, Eckert et Mauchly durent donc utiliser des tubes de qualit standard. La plupart
des problmes lis aux tubes se produisent au dmarrage ou larrt de la machine, car ils sont soumis
un important stress thermique. Le simple fait de ne jamais couper la machine, permet aux ingnieurs de
rduire le nombre de pannes un ou deux tubes par jour. La plus longue priode de calcul sans panne est
atteinte en 1954 avec 116 heures, ce qui est une prouesse compte tenu de la technologie de lpoque.
LENIAC fonctionne jusquau 2 octobre 1955. Larchitecture dcide et gele ds 1943, ne permet
pas de rsoudre certains problmes notamment lincapacit denregistrer un programme. Toutefois, les
ides produites par ce travail et limpact sur des personnes telles John von Neumann ont profondment
inu le dveloppement des ordinateurs suivants (par exemple : EDVAC, EDSAC et SEAC. Certaines
amliorations ont eu lieu, notamment un systme primitif permettant denregistrer un programme dans
130
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
une mmoire en lecture seule, une ide propose par von Neumann. Cette dernire modication ralen-
tissait la vitesse de calcul dun facteur six, mais la dure de reprogrammation passait de plusieurs jours
quelques heures.
Ecker et Mauchly fondent une socit, Eckert-Mauchly Computer Corporation, et produisent le
premier ordinateur en 1949 : le BINAC. La rme est rachete lanne suivante par Remington Rand et
renomme Univac.
1947 : Invention du transistor par William Shocley et Walter Brattain dans les laboratoires de
Bell.
1955 : Premier rseau de tlscripteurs : SABRE (Semi Automated Business Related Environment)
rseau but commercial ralis par IBM. Il relie 1200 tlscripteurs travers les tats-Unis pour la r-
servation des vols de la compagnie American Airlines.
1957 : Suite au lancement du premier Spoutnik par les Sovitiques, le prsident Dwight D. Eisen-
hower cre lARPA (Advanced Research Project Agency) au sein du DoD (Department of Defense) pour
piloter un certain nombre de projets dans le but dassurer aux USA la supriorit scientique et techni-
que sur leurs voisins Russes. Cette organisation regroupait certains des plus brillants cerveaux amricains
qui dvelopprent le premier satellite oprationnel des US en 18 mois. Quelques annes aprs, lARPA
commena sintresser aux rseaux dordinateurs et aux technologies de la communication.
Juillet 1958 : Le premier bunker du rseau SAGE (systme de dfense amricain) devient opra-
tionnel. Lordinateur AN/FSQ7 dans chaque bunker est capable de grer 400 avions simultanment. Le
dernier bunker du rseau SAGE fermera en Janvier 1984.
1958 : La BELL cre le premier Modem
50
permettant de transmettre des donnes binaires sur une
simple ligne tlphonique.
1958 : Invention du circuit intgr. Jack Kilby (19232005) est linventeur du circuit intgr. En
1958, cet Amricain, alors employ par Texas Instru-
ments, crait le tout premier circuit intgr, jetant ain-
si les bases du matriel informatique moderne. Pour
la petite histoire, Jack Kilby, qui venait de rejoindre la
compagnie, a fait cette dcouverte alors que la plupart
de ses collgues protaient de vacances organises par
Texas Instruments. lpoque, Kilby avait tout simple-
ment reli entre eux dirents transistors en les cblant
la main. Il ne faudra par la suite que quelques mois
pour passer du stade de prototype la production de
masse de puces en silicium contenant plusieurs transis-
tors. Cette dcouverte a valu Kilby un prix Nobel de
physique en 2000, alors que ce dernier sigeait toujours au directoire de Texas Instruments et dtenait
plus de 60 brevets son nom.
Circuits intgrs analogiques. Les composants les plus simples peuvent tre de simples transistors en-
capsuls les uns ct des autres sans liaison entre eux, jusqu des assemblages runissant toutes les
fonctions requises pour le fonctionnement dun appareil dont il est le seul composant.
Les amplicateurs oprationnels sont des reprsentants de moyenne complexit de cette grande fa-
mille o lon retrouve aussi des composants rservs llectronique haute frquence et de tlcommu-
nication.
50
Le modem (mot-valise de modulateur-dmodulateur), est un priphrique servant communiquer avec des utilisateurs
distants. Il permet dchanger (envoi/rception) des chiers, des fax, de se connecter Internet, de recevoir et dmettre des
e-mails. Il peut galement tre dni comme un acronyme. Techniquement, lappareil sert convertir les donnes numriques
de lordinateur en donnes analogiques transmissibles par une ligne de tlphone classique et rciproquement.
131
INTERNET
Un exemple de circuit analogique : lampli op LM741 et une ribambelle de cousins.
Circuits intgrs numriques. Les circuits intgrs numriques les plus simples sont des portes logi-
ques (et, ou, non), les plus complexes sont les microprocesseurs et les plus denses sont les mmoires.
On trouve de nombreux circuits intgrs ddis des applications spciques (ASIC pour Application
Specic Integrated Circuit), notamment pour le traitement du signal (traitement dimage, compression
vido...) on parle alors de DSP (pour Digital Signal Processor). Une famille importante de circuits int-
grs est celle des composants de logique programmable (FPGA, CPLD). Ces composants sont amens
remplacer les portes logiques simples en raison de leur grande densit dintgration.
Juillet 1961 : Leonard Kleinrock du Massachusetts Institute of Technology (MIT) publie une pre-
mire thorie sur lutilisation de la commutation de paquets pour transfrer des donnes.
Octobre 1962 : En 1962, alors que le communisme faisait force, lUS Air Force demande un petit
groupe de chercheurs de crer un rseau de communication militaire capable de rsister une attaque
nuclaire. Le concept de ce rseau reposait sur un systme dcentralis, permettant au rseau de fonc-
tionner malgr la destruction dune une ou plusieurs machines.
Le docteur J.C.R. Licklider du MIT est nomm lARPA pour diriger les recherches pour une
meilleure utilisation militaire de linformatique. Il avait crit en aot une srie de notes dcrivant sa
vision dun rseau galactique permettant toute personne daccder rapidement toute information
ou tout programme, o quil se trouve. Il convaincra ses successeurs, Ivan Sutherland, Bob Taylor et
Lawrence G. Roberts du MIT de limportance de ce concept de rseau. Licklider tait un visionnaire
qui chercha rendre lutilisation des ordinateurs par le gouvernement plus interactive. Pour que la tech-
nologie stende rapidement, Licklider vit quil fallait sortir les contrats de lARPA du domaine priv au
prot des Universits. Ce faisant, il mit en place des collaborations qui seront les fondations de ce qui
deviendrait lARPANet.
1962 : Engelbart du Stanford Research Lab dnit les bases du traitement de texte (copie et
suppression de caractres/mots/blocs, csure automatique, macros)
1963 : LAmerican National Standards Institute cre le code ASCII (American Standard Code for
Information Interchange)
1964 : Leonard Kleinrock du MIT publie un livre sur la communication par commutation de pa-
quets. Il va convaincre Lawrence G. Roberts du bien fond de lutilisation de la commutation de paquets
plutt que de circuits ddis pour raliser un rseau.
1965 : Lawrence G. Roberts va, avec Tomas Merill, connecter lordinateur TX-2 au Massachussets
avec lordinateur Q-32 en Californie par une liaison tlphonique. Cette exprience va prouver la faisa-
bilit et lutilit dun rseau dordinateurs. Elle va aussi achever de convaincre Roberts de la supriorit
de la commutation de paquet par rapport lutilisation de circuits ddis comme ce ft le cas dans cette
exprience.
1965 : Ted Nelson invente le mot hypertexte . Par hypertexte il entend criture non s-
quentielle cest--dire un texte avec des embranchements qui lais-
serait lutilisateur le choix de sa lecture de faon interactive. Il
parle bientt dhypermdia entendant par l que la technique peut
stendre tous les types de mdias.
1965 : TVEdit du Stanford Research Lab est lun des pre-
miers diteurs de texte
1966 : Douglass Engelbart cre un nouveau priphrique : la
souris.
Une souris est un dispositif de pointage relatif manuel pour or-
dinateur ; elle est compose dun petit botier fait pour tenir sous
132
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
la main, sur lequel se trouvent un ou plusieurs (gnralement deux) boutons. La souris a t invente
en 1963 par Douglas Engelbart du Stanford Research Institute aprs des tests dutilisation, bass sur le
trackball
51
. Elle a t amliore par Jean-Daniel Nicoud lEPFL ds 1979 grce ladjonction dune
boule et de capteurs ; il fabrique la souris Depraz qui a t lorigine de lentreprise Logitech.
Les premires souris taient en fait de simples trackballs inverses, o lutilisateur dplaait lappareil.
La friction de la boule contre la table permettait le mouvement du pointeur sur lcran. Depuis, les sou-
ris utilisent plutt des dispositifs optiques, voire inertie, pour dtecter les mouvements : le systme de
boule avait tendance en eet ramasser la poussire de la surface horizontale et encrasser les rouleaux
capteurs, ce qui exigeait un nettoyage interne rgulier et fastidieux.
1967 : Lawrence G. Roberts, rcemment arriv la tte du projet de rseau informatique lARPA,
publie ses Plans pour le rseau ARPANET au cours dune confrence. Lors de cette confrence sera
aussi publi un papier sur un concept de rseau commutation de paquets par Donald Davies et Robert
Scantlebury du NPL (National Physical Laboratory Royaume-Uni) et galement un papier de Paul
Baran
52
de la Rand Corporation (militaires) au sujet de lutilisation dun rseau commutation de pa-
quet pour transmission scurise de la voix. Les militaires sinquitaient de voir les dirigeants privs de
communication si la guerre froide venait se rchauer et que les lignes de tlphones disparaissaient en
fume radioactive aprs un bombardement. Ainsi, le projet de la Rand sintressait lide des paquets
passant de nud en nud ayant la mme autorit sans systme central, une anarchie technologique qui
mme en cas de destruction partielle du rseau, en cas de guerre nuclaire pourrait continuer fonction-
ner. Il est amusant de noter que ces groupes ont travaill en parallle sur des concepts similaires et sans
avoir connaissance des travaux des autres pour aboutir en mme temps la mme conclusion !
Cest aussi cause de la similitude entre le projet de la RAND et le projet de lARPA quest ne la
fausse rumeur selon laquelle le rseau ARPANET avait t lanc cause du besoin de relier les ordina-
teurs entre eux par un rseau insensible aux destructions dune guerre nuclaire.
1967 : Andy van Dam et deux tudiants de luniversit de Brown et nancs par IBM dveloppent
le premier diteur dhypertexte. Il sera utilis pour produire la documentation du projet spatial Apollo.
Leur systme utilisait le stylo optique.
Juillet 1968 : Gordon Moore, Robert Noyce et Andrew Grove crent Intel (INTegrated Electro-
nics)
Aot 1968 : Lawrence G. Roberts et la communaut de chercheurs sponsorise par lARPA ont
dni la structure et les spcications du futur rseau ARPANET. Ils lancent un appel dores pour la
ralisation dun composant cl du rseau : le commutateur de paquet appel aussi IMP (Interface Mes-
51
Une boule de commande (en anglais, trackball) est un outil informatique permettant de dplacer des objets virtuels sur un
cran, en fonction des dplacements dune sphre intgre dans cet outil. Le principe de fonctionnement en est trs simple :
la boule repose partiellement dans une alvole reposant sur des roulettes mridiennes laissant la boule rouler librement. Deux
roulettes principales sont relies des dtecteurs de mouvements et traduisent en signaux numriques les dplacements de la
surface de la boule. Les deux capteurs sont orients 90 lun par rapport lautre ; lun capte et transmet les mouvements en
abscisse, lautre les mouvements en ordonne. Lutilisateur fait rouler la partie merge de la boule (gnralement avec la
paume de sa main), et dirents boutons, placs des endroits accessibles par le bout des doigts, permettant de slectionner
des actions. Dans le domaine militaire, elle est utilise pour le pointage radar. Dans le domaine public elle est plutt utilise
en CAO.
52
Paul Baran est considr comme un des acteurs principaux de la cration dInternet. Il eu lide, en 1964, de crer un rseau
sous forme de grande toile. Il avait ralis quun systme centralis tait vulnrable car la destruction de son noyau provoquait
lanantissement des communications. Il mit donc au point un rseau hybride darchitectures toiles et mailles dans lequel
les donnes se dplaceraient de faon dynamique, en cherchant le chemin le moins encombr, et en patientant si toutes
les routes taient encombres. Cette technologie fut appele packet switching .
133
INTERNET
sage Processor). La socit de consultants BBN (Bolt Beranek and Newman) remportera lappel dores
en dcembre 1968.
1968 : Le systme NLS de Engelbart du Stanford Research Lab utilise non seulement la notion
de liens, mais aussi ldition la souris.
En avril 1969, nous sommes dans une Amrique plonge dans la lutte contre la guerre du Viet-
nam. Le mouvement hippie, n de cette mobilisation, est son apoge. Trois mois plus tard aura lieu
le concert gratuit des Rolling-Stones Hyde Park, un mois avant Woodstock. Dans toute lAmrique,
un an aprs mai 68 (au moment o, en France, De Gaulle dmissionne), partout des mouvements se
crent, cherchant par tous les moyens se dmarquer de la socit de consommation, de ses rgles et de
ses conventions.
Cest la n de ce mois davril que Stephen Crocker, tudiant de lUCLA, rdige
la RFC
53
numro 3, complte en juillet par la RFC numro 10.
Le mois prcdent, en eet, le Network Working Group (groupe informel
form par Crocker et runissant en dehors de toute directive hirarchique quelques
jeunes chercheurs dont Vinton Cerf et Jon Postel travaillant dans la recherche
sur les protocoles de communication de serveur serveur) avait adopt le principe
denregistrer, lors de ses runions, toutes les remarques, commentaires et propositions des participants.
Les appels commentaires (Request For Comment, RFC) naissent cette occasion. Jon Postel en
assure la diusion auprs de toutes les personnes impliques dans le projet ARPANET.
Un RFC, ainsi que le dnit les RFC 3 et 10, est conu comme un systme de documentation ouver-
te : toute pense, toute suggestion relative au logiciel de serveur, crite par nimporte qui et sans respec-
ter les rgles de lcriture scientique peut tre publie dans une RFC . Aucune direction nest impose,
aucun contrle : la mthode de travail qui a permis Internet et continue ce jour den dvelopper les
futurs protocoles est volontairement libertaire.
Lobjectif avou tait dencourager la crativit et la communication entre les membres du projet.
Mais, n dans cette priode si particulire de notre histoire, et grce leur caractre ouvert, non hirar-
chique, souple et informel, les RFC vont rapidement obtenir pas consensus un statut normatif, dnis-
sant tant les normes de dveloppement que les standards ouverts dont devront se servir tous ceux qui
voudront dvelopper ou amliorer un nouveau protocole (en publiant un nouveau RFC).
Il est noter quun RFC, pour tre publi, doit comporter un exemple libre de droits dimplmen-
tation. Cest sans doute l quon pourra trouver une des raisons principales du dveloppement parallle
des logiciels libres et de lInternet.
Septembre 1969 : Les premiers rsultats visibles de lapproche de Licklider furent la connexion
UCLA (University of California, Los Angeles) Stanford: BBN installe le premier quipement rseau IMP
(bas sur un mini-ordinateur Honeywell 516 avec 12 Ko de Ram) lUCLA et le premier ordinateur
(XDS SIGMA 7) y est connect. Un ordinateur (XDS 940) de lquipe de Douglas C. Engelbart du
Stanford Research Institute est alors reli via une liaison 50 kbits/s. Les premires donnes sont chan-
ges entre ces machines. Peu aprs, un ordinateur (IBM 360/75) situ luniversit de Santa Barbara et
un autre (Dec PDP-10) situ luniversit de lUtah Salt Lake City sont raccords. Le rseau ARPANET
initial constitu de 4 ordinateurs est alors en fonctionnement n 1969.
53
Les request for comment (RFC), littralement demande de commentaires, sont une srie de documents et normes concer-
nant lInternet, commences en 1969. Peu de RFC sont des standards, mais tous les standards de lInternet sont enregistrs en
tant que RFC. Les RFC sont rdiges sur linitiative dexperts techniques, puis sont revues par la communaut Internet dans
son ensemble. Cela dire dune publication dinstitution telle que lANSI. Pour cette raison, elles continuent tre appeles
RFCs une fois devenues des standards.
134
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Lors dune interview, le professeur Kleinrock de lUCLA raconta la premire exprience ralise avec
ce rseau : se connecter lordinateur de la SRI depuis celui de lUCLA en tapant LOGIN :
Nous avons appel les gens de SRI par tlphone.
Nous avons alors tap L puis demand au tlphone Vous voyez le L ?
La rponse vint alors : Oui, nous voyons le L
Nous avons alors tap O puis redemand au tlphone Vous voyez le O ?
Oui, nous voyons le O
Nous avons alors tap G et tout le systme a crash !...
Le rseau ARPANET est aujourdhui considr comme le rseau prcurseur dinternet. Il comportait
dj lpoque certaines caractristiques fondamentales du rseau actuel :
Un ou plusieurs nuds du rseau pouvaient tre dtruits sans perturber son fonctionnement ;
La communication entre machines se faisait sans machine centralise intermdiaire ;
Les protocoles utiliss taient basiques.
1969 : Cration de la norme de connexion srie RS232. RS-232 (aussi appel EIA RS-232C ou
V24) est une norme standardisant un port de communication de type srie. Disponible sur tous les PC,
il est communment appel le port srie . Sur le systme dexploitation MS-DOS qui quipait les PC,
les ports RS-232 taient dsigns par les noms COM1, COM2, etc. Cela leur a aussi valu le surnom de
ports COM , encore utilis de nos jours. Il est frquemment utilis dans lindustrie pour connecter
dirents appareils lectroniques (automate, appareil de mesure, etc..).
Dcembre 1970 : Le Network Working Group sous la direction de Steve Crocker termine le proto-
cole de communication entre ordinateurs pour le rseau ARPANET appel Network Control Protocol
ou NCP. De nouveaux ordinateurs furent rapidement branchs sur ARPANET et limplmentation de
NCP sur la priode 1971-1972 permit aux utilisateurs de ce rseau de dvelopper les premires applica-
tions.
Le protocole de communication
La connexion dordinateurs par le moyen de rseaux informatiques ncessite de mettre au point ce
que lon appelle un protocole de communication. En eet, pour assurer la communication entre deux
ordinateurs, il faut que ceux-ci puissent parler la mme langue . Or, si justement les ordinateurs is-
sus de rmes informatiques concurrentes ne peuvent changer directement des ressources, cest parce
que ceux-ci ne parlent pas le mme langage. Et ce que les ingnieurs dArpanet proposent en fait, cest
dimplanter dans les ordinateurs un langage qui leur serait commun une fois en rseau. Ds lors, chaque
ordinateur possderait son propre langage pour les tches particulires quil doit excuter, mais une fois
connects en rseau, tous se mettraient discuter dans la mme langue. Le NCP XXX sera ce premier
protocole.
Comme le montre J.-C. Gunon, lide du protocole de communication est similaire celui du projet
de lespranto. En eet, il est plus pratique pour les individus dapprendre tous une langue commune
plutt que den apprendre plusieurs si on veut instaurer une communication dans un groupe de person-
nes qui sexpriment tous dans des langues direntes.
Avril 1971 : cette poque, le rseau ARPANET est constitu de 23 ordinateurs sur 15 sites di-
rents relis par des liaisons 50 kbits/s.
1971 : Larry Roberts du DARPA se dit que les gens avaient besoin dtre motivs pour bouger. En
octobre 1972 il y aurait une confrence internationale sur les communications entre ordinateurs. Larry
demanda Bob Kahn du BBN dorganiser une dmonstration publique de lARPANET. Cela prendra
135
INTERNET
un an Bob pour que tout le monde soit su samment avanc pour pouvoir prsenter un ensemble
dapplications sur lARPANET. Lide consistait installer un packet switch et un terminal (TIP Ter-
minal Interface Processor) au sous-sol de lhtel Hilton de Washington et laisser le public venir utiliser
lARPANET en lanant des applications nimporte o aux tats unis.
1971 : Intel invente et commercialise le premier microprocesseur : Le 4004 108 KHz
LIntel 4004 conu par lingnieur inventeur Marcian Ho en 1971 est considr com-
me le premier microprocesseur du monde.
En 1969, la socit japonaise Busicom, premier gros client dIntel (fond la mme anne), dsire
dvelopper une gamme de calculateurs programmables de calculatrices de grande puissance, et demande
Intel de fabriquer un jeu de douze circuits intgrs qui leur sont ncessaires. Intel charge son ing-
nieur Marcian Ho (surnom Ted Ho) assist par Federico Faggin et Stan Mazor dIntel et Masatoshi
Shima de Busicom de ce projet. Ce dernier propose ses collaborateurs et clients lide rvolutionnaire
de dvelopper un circuit intgr universel sur une seule puce au lieu des circuits personnaliss spcialiss
demands pour chaque projet dvelopp lpoque. Intel vend le microprocesseur et les droits exclusifs
du Intel 4004 son client Japonais Busicom pour 60 000 dollars.
Par chance pour Intel, la rme Busicom connat rapidement des problmes de trsorerie et demande
Intel de rengocier son contrat de partenariat. Intel, accepte de rembourser les 60 000 dollars de frais
de recherche en contrepartie de la totalit des droits industriels et commerciaux sur le Intel 4004 de Ted
Ho, lexception de ceux pour les socits fabriquant des calculatrices de bureau ou de poche.
Deuxime coup de chance pour Intel avec larriv du tout nouveau directeur commercial, Ed Gelbach
issu de la socit Texas Instruments qui peroit rapidement le potentiel de dveloppement fantastique
des microprocesseurs de type Intel 4004
Bien que le 4004 soit largement considr comme le premier microprocesseur, une autre modle t
dvelopp un an avant en 1970 par Ray Holt de la socit amricaine Central Air Data Computer pour
quiper lavion de chasse militaire F-14 Tomcat de lavionneur Grumman.
Mars 1972 : Ray Tomlinson de BBN ralise la premire application rseau majeure pour ARPA-
NET : un logiciel basique de courrier lectronique rpondant au besoin de communication des dve-
loppeurs du rseau. Ce dernier, qui travaille sur des programmes permettant denvoyer des messages
sur le rseau et de les lire, dveloppe un code pour envoyer un message dun ordinateur lautre. Pour
dnir ladresse, il a alors besoin dun sparateur entre le nom et la rsidence du destinataire. Il opte
alors pour larobase qui possde le double avantage dtre inutilis et de se prononcer at en anglais,
ce qui dans ce contexte quivaut en franais chez . Loin du contenu solennel des premiers messages
tlgraphiques ou tlphoniques, ce premier message naurait eu pour texte que la premire ligne dun
clavier QWERTY
Juillet 1972 : Lawrence G. Roberts amliore les possibilits du courrier lectronique en crivant un
logiciel permettant de lister, lire slectivement, archiver, rpondre ou faire suivre son e-mail. partir de
cet instant, la messagerie lectronique va devenir pour les dix annes qui vont suivre lapplication rseau
majeure.
Octobre 1972 : La dmonstration publique du rseau ARPANET est ralise lors de la premire
confrence sur les communications informatiques Washington. Un IMP et 40 terminaux sont raccor-
ds au rseau pour la dure de la confrence. La dmonstration est un norme succs. Plusieurs pays
se mettent daccord sur la ncessit de mettre en place des protocoles de communication communs, ce
qui mena la cration du groupe de travail INWG (InterNetwork Working Group), dirig par Vinton
Cerf.
1972 : LARPA est renomm DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).
136
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
1972 : Le succs du programme de-mail sur ARPANET a presque aussitt entran la cration
des mailing-lists (listes de diusion). Lune des premires mailing-list avec un volume de messages trs
important fut SF-LOVERS, ddie la discussion entre fans de Science Fiction.
1972 1973 : Bob Kahn travaille au sein du DARPA sur un projet de commutation de paquets
par radio ce qui ncessite la cration dun nouveau protocole capable de transmettre les paquets dinfor-
mations, quelles que soient les perturbations radio. Ayant t un architecte majeur de lARPANET, il
envisagea dutiliser NCP (protocole rseau de lARPANET). Mais ce protocole tant insu sant (pas de
contrle derreur, pas de possibilit dadresser des machines au-del dun IMP (quipement rseau). Il
dcida alors, en collaboration avec Vinton Cerf, chercheur Stanford, de raliser un nouveau protocole
rpondant ce cahier des charges et permettant de relier les rseaux (internetting). Cest ainsi que fut
cr TCP (Transmission Control Protocol). Les applications Telnet et FTP sont aussi spcies dans ces
annes, elles permettront respectivement douvrir une session sur une machine distante pour y excuter
des programmes et de copier des chiers depuis ou vers une machine distante
Louis Pouzin est un ingnieur franais en informatique n en 1931 Chantenay-Saint-Imbert (Ni-
vre). Il a t diplm de Polytechnique en 1950.
Pour Mto France, il travaille la programmation du calculateur et conoit un systme dexploita-
tion qui restera quinze ans en service.
Louis Pouzin est inventeur du datagramme et concepteur du premier rseau commutation de pa-
quets, innovation essentielle du concept du rseau Internet. Le projet Cyclades, et concepteur des pre-
mires formes dinterprteur de commandes. Ses travaux ont t largement utiliss par Vinton Cerf pour
la mise au point dInternet et du protocole TCP/IP.
Janvier 1973 : cette date, 35 machines sont maintenant connectes sur le rseau ARPANET. Une
premire liaison satellite est mise en place pour raccorder lUniversit de Hawai sur le rseau.
1973 : Robert Metcalfe met au point linterface rseau Ethernet chez Xerox en sinspirant des prin-
cipes du rseau informatique radio de luniversit de Hawai : Alohanet.
Septembre 1973 : Un premier article sur TCP fut publi par ces deux chercheurs lors dune conf-
rence de lInternational Network Working Group (INWG).
1974 : La socit BBN lance Telenet, le premier rseau commutation de paquets usage commer-
cial (utilisation des technologies employes sur ARPANET)
Mai 1974 : Article sur TCP dans IEEE Transaction on Communications revue phare de ce do-
maine de recherche
Dcembre 1974 : Premires spcications compltes de TCP
Janvier 1975 : Le magazine Popular Electronics prsente le premier ordinateur (en fait une unit
centrale programmable) en kit. Cest le mythique Altair dont le succs marque un premier pas vers le
micro-ordinateur la porte de tous.
LAltair 8800 du constructeur amricain MITS est un micro-
ordinateur bas sur le microprocesseur Intel 8080A x86 vendu en
kit lectronique quelques milliers dexemplaires pour les particu-
liers en 1975. Il est considr comme le premier micro-ordinateur
vendu aux particuliers de la gamme des anctres des compatibles
PC. Il est le concurrent direct de lApple I de Steve Jobs et Steve
Wozniak. Bill Gates et Paul Allen crivent leur premier logiciel Al-
tair Basic pour ce micro-ordinateur et crent pour loccasion leur
socit Microsoft.
Ed Roberts et Forrest Mims, deux employs du centre de recherche en armement de lUS Air Force
de la base arienne Kirtland Albuquerque au Nouveau-Mexique dcident de concevoir un ordinateur
pour particulier la suite de lchec de MITS dans le domaine des calculatrices. Ils ont eu la chance dtre
137
INTERNET
remarqus par un rdacteur de la clbre revue lectronique amricaine Popular electronics dont ils rent
la une. LAltar tait un micro-ordinateur en kit base de microprocesseur x86 Intel 8080A pour amateur
dclin dun de leur projet professionnel en lectronique de tlmtrie : le Altair 8800
En 1975, deux pionniers de la micro-informatique, Bill Gates et son ami dcole Paul Allen dcou-
vrent le Altair 8800 dans la revue et proposent par courrier la socit MITS de dvelopper le langage
informatique Altair Basic pour cette machine. Ed Roberts accepte et les deux amis dveloppent leur
BASIC en trente jours en travaillant 24 heures sur 24 Boston sur un simulateur PDP-10.
Une fois la version au point en octobre 1975, Paul Allen senvole pour Albuquerque au Nouveau-
Mexique pour rencontrer son client et lui faire une dmonstration de leur Altair Basic avec succs. Mi-
raculeusement lessai a fonctionn du premier coup alors que leur langage na jamais t test sur un vrai
Altair 8800 et quil est sauvegard sur ruban perfor. Paul Allen et Bill Gates fondent alors immdiate-
ment sur place la socit Microsoft et passent un accord de commercialisation avec MITS pour toucher
35 dollars de revenu par copie de leur logiciel vendu avec un Altair 8800. La lgende de Microsoft est
ne.
1975 : Premires implmentations concurrentes de TCP Stanford, BBN, et Universit de Lon-
dres. Leort de dveloppement des protocoles internet ont t ds leur origine internationaux.
Jusque vers le milieu des annes 70, le protocole TCP contenait en fait les deux protocoles TCP et
IP. Il va se scinder en deux le couple tant connu sous lappellation TCP/IP et un troisime protocole
apparat UDP. IP (Internet Protocol) soccupe de ladressage et du transfert de paquets individuels entre
deux points du rseau. Sur IP se basent deux protocoles de communication. TCP (Transfer Control Pro-
tocol) qui sassure du bon acheminement des paquets, corrige les erreurs et les pertes (circuits virtuels).
UDP (User Datagram Protocol) qui lui donne directement accs aux services de IP et laisse le soin
lapplication de grer sa communication. Le protocole IP se stabilisera a sa quatrime version appele IP
v4 en 1978.
TCP/IP est un protocole, cest--dire des rgles de communication.
IP signie Internet Protocol : littralement le protocole dInternet . Cest le principal protocole
utilis sur Internet.
Le protocole IP permet aux ordinateurs relis ces rseaux de dialoguer entre eux.
Faisons un parallle avec la poste.
Quand vous voulez envoyer une lettre par la poste :
vous placez votre lettre dans une enveloppe,
sur le recto, vous inscrivez ladresse du destinataire,
au dos, vous crivez ladresse de lexpditeur (la v-
tre).
Ce sont des rgles utilises par tout le monde. Cest un
protocole.
Sur Internet, cest peu prs la mme chose : chaque
message (chaque petit paquet de donnes) est envelopp
par IP qui y ajoute direntes informations :
ladresse de lexpditeur (votre adresse IP),
ladresse IP du destinataire,
direntes donnes supplmentaires (qui permettent
de bien contrler lacheminement du message).
Ladresse IP est une adresse unique attribue chaque
ordinateur sur Internet (cest--dire quil nexiste pas sur
Salut !
Comment a va ?
Didier DURAND
12 rue Durandal
56450 Duralie
le message
l'enveloppe
recto : adresse du destinataire
verso adresse de l'expditeur
Exp : Moimoi rue du Toit 49000
138
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Internet deux ordinateurs ayant la mme
adresse IP).
De mme, ladresse postale (nom, pr-
nom, rue, numro, code postal et ville) per-
met didentier de manire unique un des-
tinataire.
Tout comme avec ladresse postale, il faut
connatre au pralable ladresse IP de lor-
dinateur avec lequel vous voulez communi-
quer.
Ladresse IP se prsente le plus sou-
vent sous forme de 4 nombres (entre 0 et
255) spars par des points. Par exemple :
204.35.129.3
Le routage IP
Pour envoyer votre lettre, vous la postez dans la bote aux lettres la plus proche. Ce courrier est relev,
envoy au centre de tri de votre ville, puis transmis dautres centres de tri jusqu atteindre le destina-
taire.

chez vous
centre de tri
de votre ville
bote aux lettres
centre de tri
de la ville
du destinataire
destinataire
passage par un certain
nombre de centres de tri
Cest la mme chose sur Internet !
Vous dposez le paquet IP sur lordinateur le plus proche (celui de votre fournisseur daccs en gn-
ral). Le paquet IP va transiter dordinateur en ordinateur jusqu atteindre le destinataire.

passage par un certain
nombre d'ordinateurs
votre
ordinateur
Hello !
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
n1
ordinateur de votre
fournisseur d'accs
ordinateur
ordinateur
ordinateur
destinataire
Salut ! Comment a va ?
Salut ! Comment a va ? 199.7.55.3 204.66.224.82 ...
couche IP
informations ajoutes par la couche IP
(adresse IP de lexpditeur,
adresse IP du destinataire,
informations diverses...)
139
INTERNET
Les ports
Avec IP, nous avons de quoi envoyer et recevoir des paquets de donnes dun ordinateur lautre.
Imaginons maintenant que nous ayons plusieurs programmes qui fonctionnent en mme temps sur le
mme ordinateur : un navigateur, un logiciel de-mail et un logiciel pour couter la radio sur Internet.
Si lordinateur reoit un paquet IP, comment savoir quel logiciel donner ce paquet IP ?
Cest un problme srieux !
On pourrait attribuer un numro unique
chaque logiciel dans lordinateur.
Il su rait alors de mettre ce numro dans
chaque paquet IP pour pouvoir sadresser
tel ou tel logiciel.
On appelle ces numros des ports (pensez
aux portes dune maison : une adresse
donne, on va pouvoir dposer les lettres
direntes portes cette adresse).
Avec la poste, une mme adresse, on
peut sadresser direntes personnes en in-
diquant un numro de porte.
De mme, une mme adresse IP, on peut
sadresser dirents logiciels en prcisant le
numro de port (ici : 3).
Ainsi, ladresse IP permet de sadresser
un ordinateur donn, et le numro de port
permet de sadresser un logiciel particulier
sur cet ordinateur.
Mais TCP/IP ? . On y vient, on y
vient... patience.
UDP/IP est un protocole qui permet
justement dutiliser des numros de ports
en plus des adresses IP (On lappelle UDP/
IP car il fonctionne au-dessus dIP).
IP soccupe des adresses IP et UDP soc-
cupe des ports.
Votre ordinateur
(adresse IP 199.7.55.3)
Paquet IP
pour 199.7.55.3
Votre ordinateur
(adresse IP 199.7.55.3)
Paquet IP
pour 199.7.55.3
port 3
3
2
1
porte 3
12 rue Durandal
56450 Duralie
3
2
1
Socit
MailCar
Socit
Trucmuche
Albert
Durand
Btiment au 12 rue Durandal
140
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Avec le protocole IP on pouvait envoyer des donnes dun ordinateur A un ordinateur B.
Avec UDP/IP, on peut tre plus prcis : on envoie des donnes dune application x sur lordinateur A
vers une application y sur lordinateur B.
Par exemple, votre navigateur peut envoyer un message un serveur HTTP (un serveur Web) :
Chaque couche (UDP et IP) va ajouter ses informations.
Les informations de IP vont permettre dacheminer le paquet destination du bon ordinateur. Une
fois arrive lordinateur en question, la couche UDP va dlivrer le paquet au bon logiciel (ici : au ser-
veur HTTP).
Les deux logiciels se contentent dmettre et de recevoir des donnes ( Hello ! ). Les couches UDP
et IP en dessous soccupent de tout.
Ce couple (199.7.55.3 : 1057, 204.66.224.83 : 80) est appel un socket. Un socket identie de faon
unique une communication entre deux logiciels.
Nous pouvons maintenant faire communiquer 2 logiciels situs sur des ordinateurs dirents.
Mais il y a encore de petits problmes :
Quand vous envoyez un paquet IP sur Internet, il passe par des dizaines dordinateurs. Et il arrive
que des paquets IP se perdent ou arrivent en double exemplaire.
a peut tre gnant : imaginez un ordre de dbit sur votre compte bancaire arrivant deux fois ou un
ordre de crdit perdu !
Mme si le paquet arrive destination, rien ne vous permet de savoir si le paquet est bien arriv
(aucun accus de rception).
199.7.55.3
204.66.224.83
logiciel d'email
port 1263
couche UDP couche UDP
couche IP couche IP
Hello !
Hello !
Hello !
Hello !
Hello !
port source : 1057
port destination : 80
port source : 1057
port destination : 80
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
Hello !
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
Hello !
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
ordinateur 199.7.55.3 ordinateur 204.66.224.83
navigateur
port 1057
serveur Telnet
port 23
serveur HTTP
port 80
141
INTERNET
La taille des paquets IP est limite (environ 1500 octets).
Comment faire pour envoyer la photo JPEG du petit dernier qui fait 62000 octets ? (la photo... pas
le bb).
Cest pour cela qua t conu TCP.
TCP est capable :
de faire tout ce que UDP sait faire (ports).
de vrier que le destinataire est prt recevoir les donnes.
de dcouper les gros paquets de donnes en paquets plus petits pour que IP les accepte
de numroter les paquets, et la rception de vrier quils sont tous bien arrivs, de redemander les
paquets manquants et de les rassembler avant de les donner aux logiciels. Des accuss de rception sont
envoys pour prvenir lexpditeur que les donnes sont bien arrives.
Par exemple, pour envoyer le message Salut, comment a va ? , voil ce que fait TCP (Chaque
che reprsente 1 paquet IP) :
larrive, sur lordinateur 204.66.224.83, la couche TCP reconstitue le message Salut, comment
a va ? partir des 3 paquets IP reus et le donne au logiciel qui est sur le port 80.
Avec TCP/IP, on peut maintenant communiquer de faon able entre logiciels situs sur des ordina-
teurs dirents.
TCP/IP est utilis pour des tas de choses :
Dans votre navigateur, le protocole HTTP utilise le protocole TCP/IP pour envoyer et recevoir des
pages HTML, des images GIF, JPG et toutes sortes dautres donnes.
FTP est un protocole qui permet denvoyer et recevoir des chiers. Il utilise galement TCP/IP.
Hello !
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
n1
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
n2 comment
port source : 1057
port destination : 80
IP source : 199.7.55.3
IP destination : 204.66.224.83
n3 a va ?
Bonjour, prt com
m
uniquer ?
Je suis prt.
Ok
J'ai bien reu tous les paquets jusqu'au n3
O
k, c'est term
in.
Au revoir !
ordinateur 199.7.55.3 ordinateur 204.66.224.83
142
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Votre logiciel de courrier lectronique utilise les protocoles SMTP et POP3 pour envoyer et recevoir
des emails. SMTP et POP3 utilisent eux aussi TCP/IP.
Votre navigateur (et dautres logiciels) utilisent le protocole DNS pour trouver ladresse IP dun
ordinateur partir de son nom (par exemple, de trouver 216.32.74.52 partir de www.yahoo.com ).
Le protocole DNS utilise UDP/IP et TCP/IP en fonction de ses besoins.
Il existe ainsi des centaines de protocoles dirents qui utilisent TCP/IP ou UDP/IP.
Lavantage de TCP sur UDP est que TCP permet des communications ables. Linconvnient est quil
ncessite une ngociation ( Bonjour, prt communiquer ? etc.), ce qui prend du temps.
Visualisation dun routage entre deux ordinateurs :
Juillet 1975 : LARPANet est livr par le DARPA lAgence des Communications de la Dfense
(Defence Information System Agency) comme tant un rseau oprationnel.
Juillet 1975 : Deux jeunes amricains inconnus du public (Bill Gates et Paul Allen) fondent la so-
cit Microsoft.
1975 : Premire version du Jargon File par Raphael Finkel
54
!
1975 : Deux ans aprs la premire dmonstration, le rseau devient de plus en plus charg en par-
ticulier le vendredi soir
1
er
avril 1976 : Apple est fond par Steve Jobs, Steve Wozniak et Ron Waynes.
1976 : Fondation de la rme U.S. Robotics.
1976 : Les laboratoires Bell dAT&T dveloppent UUCP (Unix to Unix Copy Program). Il sagit
du premier protocole dchanges de donnes largement disponible et qui sera normment utilis avant
lavnement de TCP/IP et dInternet.
54
Raphael Finkel est un informaticien amricain, professeur luniversit du Kentucky. Il a compil la premire version du
Jargon File. Il est lauteur du logiciel dexploitation Vade-Mecum, dun manuel sur les logiciels dexploitation, et de la concep-
tion avance de langage de programmation, dun livre dintroduction sur des paradigmes de programmation. Raphael Finkel
et J.L. Bentley ont cr la structure de donnes appele le quadtree. Un quadtree est une structure de donnes de type arbre
dans laquelle chaque nud peut compter jusqu quatre enfants. Les quadtree sont le plus souvent utiliss pour partitionner
un espace bidimensionnel en le subdivisant rcursivement en quatre nuds.
143
INTERNET
1976 : Le DoD (Department of Defense) commence ses exprimentations sur TCP/IP.
1976 : ce moment, le rseau ARPANET, en incluant les liaisons radio et satellite est compos de
111 ordinateurs.
1976 : Adoption de la norme X25 par le CCITT (Comit Consultatif International Tlgraphique
et Tlphonique) dcrivant linterfaage des terminaux sur un rseau de communication par paquets.
Cette norme a t dnie dans lurgence pour viter quIBM nimpose mondialement sa propre norme
propritaire SNA (Systems Network Architecture).
Les rseaux ordonnance de paquet ont t dvelopps par lUnion internationale des tlcom-
munications en poursuivant les recherches de la DARPA et en utilisant les formes de rseau X.25. En
1974, le X.25 sert de base au dveloppement du SERCnet reliant les acadmiciens anglais avec leurs
sites de recherche. Le SERCnet deviendra ensuite JANET lors de son association avec le Joint Academic
NETwork.
En mars 1976 lUnion internationale des tlcommunications lance le premier standard en X.25.
Le Bureau de poste anglais, Western Union International et Tymnet participrent la cration de
lInternational Packet Switched Service, le premier rseau international aiguillage de paquets ; ctait en
1978. Ce rseau stendit depuis lEurope et les tats-Unis pour couvrir en 1981 le Canada, Hong Kong
et lAustralie. Ds le courant des annes 90, il fournissait une infrastructure rseau mondiale.
Contrairement lARPANET, le X.25 tait disponible dans le monde de lentreprise. Le X.25 sera
utilis pour les premiers rseaux tlphoniques publics, tels CompuServe et Tymnet. En 1979 Compu-
Serve fut le premier service capable de proposer un courrier lectronique ainsi quun support technique
aux utilisateurs dOrdinateur personnel. Cette socit repoussa une nouvelle fois les barrires des tl-
communications en proposant lanne suivante des discussions en temps rel grce son CB Simulator,
un simulateur radio. Il y eut aussi les rseaux America Online (AOL) et Prodigy ainsi que de nombreux
rseaux BBS comme Te WELL et FidoNet. Ce dernier tait particulirement populaire dans le milieu
des hackers
55
et radioamateurs.
22 Mai 1990 : Lancement de Windows 3.0 qui sera un norme succs.
1990 : Le CERN est lpoque le plus grand site Internet de toute lEurope et inuence fortement
lacceptation et la diusion des techniques internet. Cest dans ce contexte quarrive la nouvelle rvolu-
tion.
Novembre 1990 :
Tim Berners Lee propose la direction du CERN lide du Worl Wide Web : une architecture per-
mettant de lier et daccder des informations en tout genre comme une toile (en anglais web ) de
nuds dans laquelle lutilisateur navigue. La proposition repose sur la technique hypertexte (langage
HTML, protocole HTTP) et linterface de navigation est appele browser .
55
Le terme hacker apparat en 1959 dans le jargon du Tech Model Railroad Club (TMRC), une association dtudiants du
Massachusetts Institute of Technology (ou MIT). Il dsigne alors quelquun qui hack, ou construit un hack. En 1996, la Re-
quest for comments 1983 (RFC) dnit un hacker comme une personne qui enchante autrui par sa comprhension intime
du fonctionnement interne dun systme, en particulier des ordinateurs et rseaux informatiques. Cette dernire dnition
fait cho celle utilise depuis les annes 1950 par les radio-amateurs pour qui le hacking est une bricolage cratif visant
amliorer le fonctionnement dun systme. Aujourdhui encore, un hacker dsigne un virtuose pouvant intervenir dans
dirents domaines comme la programmation, larchitecture matrielle dun ordinateur, ladministration systme, ladmi-
nistration rseau, la scurit informatique ou tout autre domaine ; les mdias grand public utilisent le terme hacker dans le
sens de cracker, black hat ( chapeau noir ) ou pirate informatique, cest--dire un hacker oprant de faon illgale ou non
thique. Hackers et pirates informatiques sont parfois confondus avec les script kiddies, cyber-dlinquants la recherche de
cibles faciles ne demandant pas de connaissance particulire en informatique. La Dlgation gnrale la langue franaise et
aux langues de France prconise lemploi du terme fouineur alors que le grand dictionnaire terminologique de la langue
franaise favorise le terme bidouilleur, plus proche du sens initial.
144
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
1991 : Le prototype du navigateur de Tim Berners Lee est dvelopp sur station NeXT dans le
langage NeXTStep en quelques mois. Il ore des fonctionnalits de navigation, mais aussi ddition
WYSIWIG
56
permettant nimporte qui de contribuer lajout dinformations. Les rsultats sont im-
pressionnants.
Le 25 avril 1991, Steve Jobs vient faire un show au
CNIT Paris, pour la sortie o cielle des ordinateurs
NeXT en France. Show typique : Steve Jobs admirable,
salle en dlire. Lors de ce show, Steve a fait de nombreu-
ses dmonstrations des machines NeXT et de NeXTSTEP
2.1. Par exemple, il a montr le tableur Lotus 1-2-3 en
utilisant lmulateur SoftPC, puis il a dit quil tait possi-
ble de faire bien mieux, et il a montr Improv, un tableur
rvolutionnaire. Il a aussi montr des fentres contenant
des images 32 bits, et quand ils dplaaient une fentre (dans son ensemble),
les autres images apparaissaient par dessous de faon instantane : stupeur des
Macounets prsents ! Dans une autre dmonstration, il a jou le lm StarWars dans une fentre, puis
pour montrer les capacits graphiques de la carte NeXTdimension, il a pris une image de Donald et la
pos sur lpaule de Darth Vader qui continuait bouger. Lombre de Donald pousait en transparence
lpaule. Waaoooo.
Cependant, les systmes NeXT ne sont pas trs rpandus. Une version allge et facilement adaptable
dautres ordinateurs est construite, elle abandonne les fonctionnalits ddition.
1991 : Standford Linear Accelerator Center en Californie, devient le premier serveur Web aux USA
en mettant disposition une large base de donnes concernant des articles de physique.
1991 : Lassociation CIX (Commercial Internet eXchange) Inc. est cre aprs que la NSF ait lev
les restrictions sur lutilisation commerciale du Net.
Le WAIS (Wide Area Information Server) apparat. Il fournit des mcanismes dindexation et daccs
linformation sur Internet (messages lectroniques archivs, texte, livres lectroniques, articles USE-
NET, codes de programmation, images, graphiques, sons, bases de donnes). De puissantes techni-
ques de recherches sont dveloppes ainsi que lutilisation des mots clefs, qui seront repris par les tech-
niques dindexation du Web
57
.
Le systme Gopher est publi par Paul Lindner et Mark P. McCahill de luniversit du Minnesota.
Une interface texte utilisant des menus permet daccder aux ressources Internet sans taper une seule
commande. Il sera compltement dpass par le Web.
Le NSFNet backbone passe la norme T3 (44.736 Mbps). Le trac dpasse le trillion doctets par
mois et 10 milliards de paquets par mois.
Linus Torvalds, tudiant de lUniversit dHelsinki, commence programmer un systme UNIX qui
tournera sur PC. La version 1.0 sera dveloppe en trois mois.
56
WYSIWYG est lacronyme de la locution anglaise What you see is what you get, signiant littralement en franais ce que
vous voyez est ce que vous obtenez ou de faon plus concise tel a chage, tel rsultat . Lacronyme est couramment utilis
en informatique pour dsigner les interfaces utilisateur graphiques permettant de composer visuellement le rsultat voulu,
typiquement pour un logiciel de mise en page, un traitement de texte ou dimage. Lacronyme dsigne, de fait, une interface
intuitive : lutilisateur voit directement lcran quoi ressemblera le rsultat nal (imprim).
57
Le World Wide Web, communment appel le Web, parfois la Toile, littralement la toile (daraigne) mondiale , est un
systme hypertexte public fonctionnant sur Internet et qui permet de consulter, avec un navigateur, des pages mises en ligne
dans des sites. Limage de la toile vient des hyperliens qui lient les pages Web entre elles. Le Web nest quune des applica-
tions dInternet, avec le courrier lectronique, la messagerie instantane, Usenet, etc. Le Web a t invent plusieurs annes
aprs Internet, mais cest le Web qui a rendu les mdias grand public attentifs Internet. Depuis, le Web est frquemment
confondu avec Internet ; en particulier, le mot Toile est souvent utilis de manire trs ambigu.
NEXT station
Steve Jobs
145
INTERNET
1992 : Un Navigateur
58
allg Mosaic est mis gratuitement disposition par le CERN.
Le monde compte de lordre de 50 serveurs Web, 4000 News groups
59
, et plus dun million de ma-
chines sur Internet.
Jean Armour Polly
60
invente le terme Surng the Internet
Charte de lISOC (Internet Society). LInternet Society est une association de droit amricain vo-
cation internationale cre en janvier 1992 par les pionniers de lInternet pour promouvoir et coordon-
ner le dveloppement des rseaux informatiques dans le monde. Elle est en 2005 lautorit morale et
technique la plus inuente dans lunivers du rseau Internet. LIsoc nance et hberge sur son serveur
les normes issues des travaux de lInternet Engineering Task Force. LIETF regroupe des ingnieurs et
chercheurs du monde entier. Ils sont chargs de faire voluer les standards de communication en prnant
le consensus et la dmonstration de solutions oprationnelles. Par ailleurs, elle organise le rassemblement
annuel des internautes. En outre, elle publie la revue trimestrielle On the Internet pour ses membres.
Ainsi, mme si lInternet a une dynamique qui lui est propre, lIsoc veille sa progression et sa
bonne marche. Lassociation regroupe 7800 membres (personnes physiques) venant de 125 pays, ainsi
que 129 organisations.
LISOC a de nombreux chapitres, dont un chapitre franais, lIsoc France, un chapitre luxembour-
geois, lISOC Luxembourg et une section qubcoise, ISOC Qubec...
1993 : La NSF (La National Science Foundation (NSF) est une agence gouvernementale indpen-
dante des tats-Unis dAmrique, pour soutenir nancirement la recherche scientique fondamentale)
cre lInterNIC (Network Information Center), service dinformation enregistrant lensemble des noms
de domaines dInternet. Cet organisme t instaur an de pouvoir faire face louverture dInternet
au public et vit son rle disparatre en 1998, lors de louverture la concurrence ; pour tre remplac par
lInternet corporation for assigned names and numbers (ICANN).
Janvier 1993 : Marc Andreesseen travaillant pour NCSA, met au point sous Unix et environnement
X, une nouvelle version graphique du navigateur Mosaic pilot la souris.
Aot 1993 : Marc Andreesseen et ses collaborateurs sortent une version de Mosaic pour Macintosh
OS et Windows sous DOS.
Dcembre 1993 : Le New York Times publie un long article sur le Web et Mosaic. Marc Andreesseen
quitte NCSA avec lintention de laisser tomber Mosaic.
Windows for Workgroups 3.11, Windows fait ses premiers pas vers le rseau.
Mosaic conquiert Internet qui compte maintenant 341 634 sites Web. Mosaic deviendra bientt une
compagnie et un logiciel du mme nom : Netscape.
1994 : Aux tats-Unis, cest larrive des banques, des centres commerciaux et mme des vendeurs
de Pizza sur le Web qui dpasse alors les 10 000 sites. Le Web devient le deuxime service le plus utilis
58
Un navigateur Web est un logiciel conu pour consulter le World Wide Web, lensemble des sites web. Techniquement,
cest un client HTTP dans une architecture client/serveur. Il peut tre graphique ou texte. Les navigateurs internet les plus
clbres et les plus utiliss sont Internet Explorer, Mozilla Firefox et Safari. Le terme navigateur Web (ou navigateur Internet)
est inspir de NCSA Mosaic puis de Netscape Navigator. Dautres mtaphores sont ou ont t utilises. Le premier terme uti-
lis tait browser, comme en anglais. Par la suite, on a vu fureteur (surtout utilis au Qubec), butineur, brouteur, arpenteur,
fouineur ou explorateur (inspir de Microsoft Internet Explorer).
59
Un systme en rseau de forums de discussions, invent en 1979 et bas sur le protocole NNTP. Il a rapidement t rendu
utilisable via Internet o il reste aujourdhui en usage.
60
Jean Armour Polly est bibliothcaire de profession, auteure dune srie de livres sur la scurit dInternet (Surng the In-
ternet), et a t une utilisatrice active dInternet depuis 1991. Elle a reu son BA dans des tudes mdivales luniversit
de Syracuse en 1974, et son Masters en Science de bibliothque de la mme universit en 1975. Polly est crdite davoir
invent lexpression surfer sur Internet , tant lauteure du premier aspect connu de lexpression dans un article appel surfer
lINTERNET, dit luniversit du bulletin de bibliothque du Minnesota Wilson en juin 1992.
146
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
aprs FTP et avant Telnet si lon se base sur le pourcentage de paquets transitant sur NSFNet pour les
dirents services. Le trac est maintenant de 10 trillions doctets par mois.
1994 Linux 1.0 est disponible.
Linux est lappellation courante du systme dexploitation libre, multitche, multiplateforme et mul-
ti-utilisateur de type UNIX bas sur le noyau Linux.
GNU/Linux est une autre appellation plus technique qui rappelle que ce systme dexploitation dans
son ensemble reprsente le rsultat des eorts convergents de nombreux projets dvelopps en mode col-
laboratif qui se sont dploy via Internet : non seulement le projet GNU et le noyau Linux, mais aussi le
systme de fentrage X Window, et certains logiciels produits par les quipes des Unix libres FreeBSD,
OpenBSD et NetBSD.
Y collaborent aussi bien des individus passionns et des organisations comme la Fondation pour le
logiciel libre que des petites et grandes entreprises commerciales (IBM, Sun, HP, Oracle, etc.)
Pour lutilisateur nal, GNU/Linux se prsente sous la forme dune distribution Linux, commerciale
ou non, cest--dire dune solution prte tre installe comprenant une slection complte et cohrente
de logiciels, des programmes dinstallation et dadministration de lordinateur, ainsi quun mcanisme
facilitant linstallation et la mise jour des logiciels.
Linux est aujourdhui utilis sur de nombreuses plates-formes, du plus puissant super ordinateur aux
systmes embarqus tels que tlphone portable, assistant personnel, modems Freebox, Livebox, lecteur
vido DivX, etc., en passant par les ordinateurs personnels, PC et Mac, sur lesquels il peut tre install
seul ou en parallle avec Microsoft Windows ou Mac OS. Linux sest dabord impos dans le domaine
des serveurs informatiques grce des logiciels tels que le serveur web Apache ou
le serveur de chier Samba qui permet de partager des chiers avec un rseau dor-
dinateurs sous Microsoft Windows. Il a galement atteint depuis peu une certaine
maturit sur le poste de travail grce aux interfaces conviviales que reprsentent
GNOME et KDE ainsi quaux succs de logiciels comme la suite bureautique
OpenO ce.org ou le navigateur internet Mozilla Firefox.
La mascotte de Linux est un manchot qui a pour nom Tux.
Petite histoire de Linux
Le projet GNU
Richard Stallman dvoile le 13 juillet 1985 son Manifeste du projet GNU qui rsume lambition du
projet :
GNU, lacronyme de GNUs Not Unix (GNU nest pas Unix), est le
nom du systme complet de logiciels compatible Unix que jcris pour pou-
voir le donner librement tous ceux qui en auraient besoin. De nombreux
bnvoles maident. Les contributions en temps, en argent, en logiciels et en
matriel sont les bienvenues.
Il entend ainsi ragir aux redevances en hausse des deux UNIX classiques,
System V (d AT&T) et BSD (de Berkeley).
Concrtement il relate leort quil accomplit depuis 1983 dont on distingue dj en 1985 certaines
pices matresses : le compilateur gcc, lditeur de texte Emacs, etc. Leort sera opinitrement pour-
suivi, et au dbut des annes 1990, le projet GNU possde une version utilisable de tous les lments
ncessaires la construction dun systme dexploitation (outre ceux cits prcdemment : un shell (un
interprteur de commandes), des bibliothques, et de nombreux logiciels) lexception du plus central :
le noyau.
Le projet GNU initie alors en 1990 le projet de production dun noyau nomm Hurd.
147
INTERNET
Daprs Tomas Bushnell, larchitecte initial du projet Hurd, lide initiale tait dadapter le noyau
BSD 4.4-lite, et avec le recul il est parfaitement clair pour moi que celui-ci aurait magniquement
russi et la face de linformatique en aurait t change .
cause dun manque de collaboration de lUniversit de Berkeley, Stallman dcide, la place, duti-
liser le micro-noyau Mach, qui savrera extrmement pnible faire progresser (un micro-noyau rduit
la partie protge du systme son strict minimum les tches rgaliennes, en quelque sorte , et traite
autant que possible le reste comme des applicatifs ordinaires).
Hurd ne dpassera jamais rellement le stade de curiosit de laboratoire de recherche, en revanche le
travail du projet GNU forme aujourdhui une part importante dun systme dexploitation actuel bas
sur le noyau Linux (voir plus bas). Une querelle smantique a, pour cette raison, clat ces dernires
annes concernant lappellation GNU/Linux an de faire rfrence au systme dans son intgralit. Ce
dbat est relat dans larticle Linux ou GNU/Linux.
1991 : naissance du noyau Linux
En 1991, un tudiant nlandais quindisposait la faible disponibi-
lit du serveur Unix de son universit Helsinki entreprend dcrire un
noyau (monolithique) quon appellera plus tard noyau Linux .
Linus Torvalds fait alors son apprentissage sur Minix, un systme
dexploitation crit dans un but pdagogique par Andrew Tanenbaum.
Dsirant conserver un systme dexploitation simpliste pouvant tre
compris dans les moindres dtails par ses tudiants, Tanenbaum refuse
les contributions visant amliorer Minix, donnant Linus la motiva-
tion ncessaire pour en crire un remplaant.
Il commence par dvelopper un simple mulateur de terminal, quil
utilise pour se connecter via modem au serveur de son universit. Linus
dsire alors surtout comprendre le fonctionnement de son ordinateur,
un 386, machine trs moderne pour lpoque. Aprs lajout de diverses
fonctionnalits, dont un systme de chiers compatible avec celui de minix, Linus oriente son projet vers
quelque chose de plus ambitieux : le noyau dun systme dexploitation aux normes POSIX.
De Minix Freax
Le 5 octobre 1991, il annonce sur le forum Usenet news:comp.os.minix la disponibilit dune bauche
de son systme dexploitation en version 0.02, la 0.01 ayant eu une diusion plus que condentielle.
Depuis, des centaines de passionns et des entreprises, petites ou gantes, sont venus participer au
projet dont Linus Torvalds est toujours le coordinateur. ric S. Raymond dcrit dans un essai retentis-
sant, le modle de dveloppement du noyau Linux et dune partie des logiciels libres.
De Freax Linux
Initialement appel Freax par son crateur, le projet trouve son nom dnitif grce Ari Lemmke,
administrateur du serveur FTP ftp.funet., qui hberge le travail de Linus Torvalds dans un rpertoire
nomm Linux. Cest la premire apparition dun terme compos partir de Linus et Unix, qui deviendra
par la suite une marque dpose au nom de Linus Torvalds. Le manchot Tux, dessin par Larry Ewing
en 1996, devient le symbole du projet.
Linux est aujourdhui utilis dans de nombreux domaines, des systmes embarqus aux super ordi-
nateurs en passant par les serveurs avec notamment le trs populaire LAMP
61
. Sa part de march sur les
61
LAMP est un acronyme informatique permettant de dsigner facilement la runion de ces logiciels libres sur une mme
plate-forme : Linux , le systme dexploitation ; Apache , le serveur web ; MySQL , le serveur de base de donnes ;
PHP lorigine, puis Perl ou Python , les langages de script. Cet ensemble est trs utilis dans le monde pour
construire des applications web.
Linus Torvalds
148
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
postes clients est faible, les diverses estimations tant comprises en gnral entre 0,3 % et plus de 3 % en
fonction des mthodes de relev et de calcul. Ce chire est en ralit di cilement estimable, car dune
part, de nombreux navigateurs Web modient leur identit par dfaut (ou la demande de lutilisateur)
an de ne pas tre gns par les sites Web bloquant les navigateurs autres qu Internet Explorer tournant
sur Microsoft Windows , et dautre part, il est frquent quun utilisateur Linux congure son systme
de manire ce quil ne communique pas ces informations, car elles pourraient permettre de faciliter la
recherche de failles ventuelles par un pirate.
1994 : Naissance du VRML (Virtual Reality Modeling Language)
Le Virtual Reality Modeling Language (abrg en VRML) est un langage de description dunivers
virtuels en 3 dimensions. Ce langage interprt est une norme internationale ISO et les chiers VRML
ont habituellement pour extension .wrl.
En fait, cest proprement parler un langage de prsentation et non de programmation, puisque
comme pour le langage HTML par exemple, un chier VRML ne contient gnralement pas une suite
dinstructions, mais plutt les informations permettant au visualiseur da cher ensuite les lments
(formes, senseurs, lumires, etc).
Prsent lors de la World Wide Web Conference de 1994, VRML nest pas luvre dun unique
programmeur, mais plutt le rsultat de la collaboration de plusieurs professionnels de la 3D, dont entre
autres Mark Pesce, Tony Parisi, Gavin Bell (Silicon Graphics) et Paul Strauss (Silicon Graphics).
Le but premier de ce langage est de permettre la reprsentation dunivers interactifs 3D virtuels. Les
chiers .wrl sont des chiers texte dcrivant les scnes virtuelles laide du langage VRML. Les chiers
.wrl, qui peuvent tre stocks localement sur un ordinateur ou tlchargs depuis un serveur web, sont
visualiss laide dun visualiseur, qui est soit un plugiciel ajout au fureteur web ou encore un logiciel
autonome indpendant du fureteur web, qui est install sur lordinateur de lutilisateur.
Les programmes VRML peuvent dcrire des formes simples (points, lignes, polygones) ou complexes
(sphres, cubes, cnes, cylindres...), du texte, des images, des animations, des clairages, des sons, des
hyperliens, ainsi que leur agencement dans lespace, leur texture, leur couleur, leur matriau...
1994 : Naissance de Yahoo! (Yet Another Hierarchical O cious Ora-
cle) un des plus gros moteurs et portail de recherche sur internet.
Octobre 1994 : Lancement de Netscape (qui remplace Mosaic) un
nouveau browser sur Internet. En six mois 5 mil-
lions de copies auraient t diuses et un an plus
tard il serait utilis par les trois quarts des surfeurs
dInternet.
1995 : La NSFNet retourne ltat de rseau
de recherche. Linterconnexion se fait maintenant
directement par les fournisseurs daccs.
Avril 1995 : Le Web dpasse FTP en pour-
centage de paquets et doctets transitant. Il de-
vient le premier service sur Internet avec 100 000 sites disponibles.
24 aot 1995 : Sortie de Windows 95. Cest travers linterface graphique de cet OS
62
et son suc-
cesseur que beaucoup de gens du grand public, et beaucoup de familles, vont dcouvrir la micro et par
extension le Web.
62
Operating System = systme dexploitation.
149
INTERNET
10 octobre 1995 : Netscape 2.0 est disponible pour Windows, Macintosh et Unix. Il inclut Java
63

de Sun pour les Applet.
1995 : Lenregistrement des noms de domaines devient payant.
Un nom de domaine (ou NDD en notation abrg) est un identiant unique li une entit dont
les ordinateurs sont relis au rseau internet. Le systme est hirarchique, permettant la dnition de
sous-domaine(s) dun domaine existant. Le DNS (Domain Name System) permet dassocier des adresses
Internet des noms dhtes, et inversement. Chaque domaine doit tre dni dans deux serveurs DNS
au minimum. Ces serveurs peuvent tre interrogs pour associer un nom dhte une adresse IP ou bien
pour rcuprer les adresses IP des serveurs de noms associs un nom de domaine (entre autres, requtes
possibles).
Pourquoi un nom de domaine ?
Lapparition des noms de domaine rsulte dun besoin bien concret comme sur une carte Mi-
chelin le besoin de nommer lespace an de pouvoir y naviguer (sauf que lespace en question est
numrique).
Linterconnexion dun grand nombre dordinateurs (initialement Arpanet) a cr un espace numri-
que compos de machines en rseau repres entre elles par des adresses IP. Lavnement de contenus de
niveau volu ainsi que la popularit croissante du rseau et le nombre de machines connectes nces-
sit de segmenter ce dernier en domaines que pour des raisons de commodit il tait plus facile de
nommer de faon humainement comprhensible, do lapparition de noms de domaine .
Les machines continuant dchanger entre elles selon des protocoles de trs bas niveau, le systme
de nom de domaine est doubl dun systme de traduction homme/machine appel DNS pour Do-
main Name System . Un nom de domaine nest pas un DNS (souvent un nom de domaine est appel
DNS : cest tout fait inappropri). Le systme DNS permet de traduire un nom de domaine en
adresse IP et ce, lusage des machines uniquement, ou une adresse IP en nom de domaine, et ce,
lusage des humains uniquement.
Les noms de domaines tant destins aux humains, ils ont t typs en fonction des quelques secteurs
concerns lpoque :
.edu : pour les organismes relevant de lducation (marginalis essentiellement aux universits am-
ricaines).
.net : les oprateurs rseau et oprateurs internet, par extension ce qui relve de la technique internet
(a largement dbord de cette typologie initiale).
.org : les associations sans but lucratif.
.com : les services vocation commerciale.
Linternet devenant bientt une zone de chalandise sans prcdent, le .com a largement explos en-
tranant avec lui les autres extensions pour lesquelles les noms convoits en .com tait dj pris. Depuis,
pour dsengorger tout a et relancer un peu le business peu de frais ont t introduites les .info et .biz
Il y a en juin 2003 environ 30 millions de gTLDs dans le monde, en fvrier 2004 : + de 34 mil-
lions.
63
Java est le nom dune technologie mise au point par Sun Microsystems qui permet de produire des logiciels indpendants
de toute architecture matrielle. Cette technologie sappuie sur dirents lments qui, par abus de langage, sont souvent
tous appels Java : le langage Java est un langage de programmation orient objet ; la machine virtuelle Java est une machine
virtuelle qui permet dexcuter les programmes crits en Java ; la plateforme Java correspond la machine virtuelle Java plus
des spcications dAPI : Java Platform, Standard Edition (Java SE) contient les API de base et est destin aux ordinateurs de
bureau ; Java Platform, Enterprise Edition (Java EE) contient, en plus du prcdent, les API orientes entreprise et est destin
aux serveurs ; Java Platform, Micro Edition (Java ME) est destin aux appareils mobiles tels que PDAs ou smartphones ;
JavaScript, limplmentation de Netscape du langage de script ECMAScript, qui na en commun avec le langage Java quune
syntaxe similaire hrite du langage C.
150
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Notons que si ce march est un rel succs, son potentiel est toutefois encore quasi intact autorisant
lapparition de nouvelles extensions ( la discrtion des teneurs du systme DNS et de ses serveurs) au
grs de limagination, telles que .sex .doc .tl .presse .pub etc...
1995 : mergences de nouvelles technologies (JAVA, JAVAScript, ActiveX
64
, VRML, CU-See-
Me
65
).
Janvier 1996 : Digital lance Alta Vista, un puissant moteur de recherche pour
Internet.
1996 : Microsoft entre dans la danse : avec Internet Explorer 3.0 en septem-
bre, la guerre des navigateurs commence, les versions se succdent Netscape 3.0 ne sortira
que quelques jours aprs
Octobre 1996 : WebTV Network lance le WebTV pour visionner des pages Web sur
la tlvision. Ce sera un chec.
1997 : Le Palm Pilot, ordinateur de poche de 3Com est un gros succs. Les assistants
lectroniques ne font quarriver. Microsoft sent que le futur est dans le mobile et lance
Windows CE. Son systme naura pas grand succs.
Naissance dun produit culte
En Avril 1996, les premiers exemplaires taient en vente dans les magasins. Le succs fut immdiat :
350 000 exemplaires furent vendus avant la n de lanne. En 18 mois, le premier million
dunits tait commercialis. Ctait le dbut dune aventure qui allait consacrer un petit
appareil lectronique pour en faire pour certains un vritable objet culte. Il est reconnu quil
sagit l dune premire en terme de vitesse dadoption par le public, loin devant la tlvi-
sion couleur notamment. Cet objet porter sur soi, linterface rapide et conviviale et la
reconnaissance dcriture si ate quelle cre un lien avec lutilisateur vcut ainsi une success-story qui
nest pas sans rappeler celle quavait connue une dizaine dannes auparavant le Macintosh dApple. Mais
l o Apple, tentant de rditer lexploit, navait pas russi le lancement du Newton, probablement ap-
paru trop tt, Palm avait su proposer la bonne alchimie technique au moment adquat : le grand public
tait prt. Durant les annes qui suivirent, le Pilot fut renomm PalmPilot suite la plainte dune socit
franaise qui commercialisait des stylos sous la mme marque. il volua de 128 Kb de mmoire vive au
dpart 256 puis 512 Ko
Le dpart de chez 3Com
En fvrier 1997, nouvel pisode pour les employs de la liale Palm Computing. 3Com, le gant
amricain de la communication en rseau rachte US Robotics et se pose la question de savoir sil tait
conomiquement intressant de garder la partie Agendas lectronique. La vente alors envisage neut
jamais lieu. Les dirigeants de 3Com actuels, qui viennent de mettre en bourse 95% de leur liale dans
une introduction particulirement russie (2 mars 2000) doivent aujourdhui sen fliciter. Entre temps,
les machines fonctionnant avec le systme dexploitation Windows CE de Microsoft sortaient sur le mar-
ch. Ports par la puissance du gant des logiciels et par des constructeurs tels Compaq, HP ou Phillips,
64
En programmation, le Component Object Model, aussi connu sous le nom de ActiveX, est un composant logiciel (comme
les DLL) cr par Microsoft. Il est utilis pour permettre le dialogue inter-programmes. Bien quil ait t implment sur de
nombreuses plates-formes, il est toujours majoritairement utilis sur Microsoft Windows. Son prdcesseur fut Object Lin-
king and Embedding (OLE), qui est lui-mme sur le point dtre remplac par la framework .NET de Microsoft. En dbut
danne 1996, Microsoft renomma certaines parties de OLE concernant Internet, ActiveX, et petit petit toutes les parties
de OLE passrent sous le signe ActiveX, exception faites des composants faits pour les documents composs et utiliss par
exemple par Microsoft O ce.
65
See You, See Me , Je te vois, tu me vois . Logiciel permettant de raliser de la vidoconfrence sur lInternet. En fait, il
faut une camra, une carte dacquisition vido, et nalement, on ne peut changer que 2 ou 3 images par seconde (en 1995).
Mais cest toujours un dbut...
151
INTERNET
les analystes ne donnaient pas cher du Palm Pilot. Lhistoire semblait devoir ressembler de plus en plus
celle du Macintosh. Dautant plus que dautres challengers, comme par exemple la trs lgre carte REX
de Franklin faisaient leur apparition. Celle-ci, malgr des qualits (taille et poids dune carte de crdit)
ne sest toujours pas impose. Probablement en raction, le Palm Pilot fut alors propos sous licence par
IBM sous le nom de WorkPad. Le succs de la gamme ne se dment pas. Il faut dire que le Palm bn-
ciait de nombreux programmes proposs par une communaut de dveloppeurs sduits et proliques.
Septembre 1997 : Internet Explorer 4.0 est disponible gratuitement, un million de copies auraient
t tlcharges en deux jours.
Fvrier 1998 : Le langage XML (Extensible Markup Language) est prsent par le W3C
66
sous la
forme dune recommandation version 1.0 il pourrait rvolutionner le Web et lInternet de demain.
Avril 1998 : Netscape contre-attaque Microsoft et livre gratuitement le code source de Netscape
Communicator.
Novembre 1998 : AOL achte Netscape.
1999 : 54% des serveurs Web fonctionnent avec Apache (serveur Web clbre pour sa puissance et
sa gratuit).
2000 : Cisco (clbre compagnie dquipements pour les connexions rseau) possde 80 % de parts
de march des routeurs pour le Net au niveau mondial.
19 aot 2004 : Entre en bourse de Google. Aprs des eets dannonces, des retards et autre proc-
ds inhabituels, laction Google gagne 15 % le jour de son introduction en Bourse. La start-up de 1998,
devenue incontournable sur le Web, rejoint les grands de lInternet que sont Yahoo !, Ebay ou encore
Amazon.
La gouvernance
Dire que les gouvernements, y compris le gouvernement amricain, ont trs largement sous-estim
linuence quaurait sur les socits classiques lexistence dune socit virtuelle internationale sans gou-
vernement est une litote. Et depuis 1995, anne durant laquelle ils entamrent enn, plus ou moins
rapidement cette prise de conscience, leur unique objectif semble tre de matriser un rseau dont lori-
gine mme est base sur le principe de la dcentralisation totale et sur limpossibilit de contrler (ou de
dtruire) ses fonctionnalits. Cest dire la di cult laquelle ils doivent faire face dans leur tentative de
reconqute de leurs pouvoirs sociaux et territoriaux historiques.
Deux des technologies la base dInternet sont cependant centralises par nature : le mode dadressage
des ordinateurs connects (IP) et le systme de nommage permettant dassocier un nom une adresse IP
numrique. On pourra noter, dailleurs, que ces deux technologies auraient pu ne pas tre ainsi conues,
et quelles le furent une priode historique bien plus rcente et bien moins utopiste.
Il est donc tout naturel que ces deux uniques points de centralisation soient lobjet dune bonne part
des dbats autour du thme de la gouvernance : lICANN (Internet Corporation for Assigned Names
and Numbers est lautorit de rgulation de lInternet), est en eet trs largement sous la surveillance du
gouvernement amricain, qui a lui-mme cr cet organisme destin devenir sinon le futur gouverne-
ment de lInternet , au moins le lieu o les seules technologies centralises qui permettent son existence
puissent tre diriges. Et si lEurope fait son possible pour y avoir une inuence un peu plus grande, il
66
Pour assurer un bon dveloppement du Web mondial il ne faut pas que ces instituts agissent chacun de leur ct mais
ensemble. Ils dcident donc de former un consortium pour dfendre ensemble le World Wide Web . Ces trois mots commen-
cent par W et comme ces deux instituts forment un consortium la nouvelle structure va tre dnomme W3C. Tim Berners-
Lee, linventeur du Web, va en assurer la direction. En aot 1996, le Campus de Shonan Fujisawa de luniversit de Keio est
devenu le troisime hte en charge du Japon et de la Core. Il est noter que la contribution des chercheurs franais pour un
bon fonctionnement du WEB a t importante
152
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
est di cile de dire jusquo les USA accepteront de perdre le peu de pouvoir quun gouvernement ait
encore sur le rseau des rseaux.
Reste que, notamment depuis les attentats du 11 septembre, nombre de pays se sont dots de lois qui
leur permettent de rguler, un tant soit peu, les contenus et les changes qui chappaient jusque-l aux
limites imposes par exemple la libert dexpression ou aux lois sur la proprit intellectuelle.
En ralisant la vision libertaire de Norbert Wiener, les concepteurs dInternet (et le nombre de tech-
nologies qui le composent et qui ont t spciquement construites pour augmenter le pouvoir des
communauts bases sur le partage de linformation prouvent que ce nest pas une concidence) nont
tenu compte ni des notions de droit dauteur (pour eux, dont la thse tait que la diusion la plus large
possible de la culture crerait toujours davantage de savoir et de cration, le contraire eut t surprenant),
ni surtout du fait que si chacun pouvait participer, alors le droit la libert dexpression prsent dans
la plupart de nos constitutions deviendrait autre chose quun droit thorique, limit dans les faits par la
notorit pralable ou le pouvoir de celui qui sexprimait avant larrive dInternet.
Et, si les premiers pays stant dots de lois qui leur rendent la possibilit de surveiller leur population
dans son usage dInternet sont videmment les pires dictatures qui soient, il est craindre que bien des
droits de lhomme soient un peu trop facilement ignors, y compris par les pays les plus avancs sur ce
point, tant la structure mme du rseau des rseaux rend les structures de pouvoir antrieures caduques.
A moins de se transformer en dictatures les unes aprs les autres, nos socits devront bien faire avec
et admettre que la vision des sociologues libertaires des annes 60 est dsormais une ralit laquelle il
faudra bien sadapter.
Et que, quelque part, ctait bien prvu comme a.
Les deux faces de la libert.
N dune stratgie dautonomisation du monde de la recherche par rapport au champ conomique
et porteur dune utopie technologique, Internet inscrit, dans son mode mme de fonctionnement, une
double libert qui permet celui-ci de sa rmer comme espace communicationnel libre : la libert dac-
cs aux standards qui permet la libert de communication, de publication et dchange dinformations.
La libert daccs aux standards, comme nous lavons vu avec le TCP/IP, permet dempcher que les
standards dInternet se trouvent aux mains dune quelconque instance qui pourrait dnir des restric-
tions dans leur utilisation. Cest ainsi que les dirents services dInternet comme le courrier lectroni-
que et le transfert de chiers obissent des standards libres, cest--dire des protocoles qui assurent
le transfert de courrier et de chiers que tout le monde utilise sans devoir demander dautorisation
quiconque et sans devoir payer des droits dauteurs.
Ce principe de libert des standards permet dassurer une totale autonomie de communication, de
publication et dchange dinformations sur Internet. En eet, si on peut utiliser librement les outils de
ce rseau, personne ne peut venir mettre des conditions lusage de ces outils. De plus, pour protger
cette libert, les utilisateurs ne sont pas obligs de rvler leur vritable identit, un principe danonymat
sest trs vite instaur sur le Net. Cest ainsi que pour tlcharger un chier sur un serveur FTP, il su t
de se connecter sur la majorit de ces serveurs, en se dclarant Anonymous . De mme, on noblige
personne possder une adresse e-mail base sur son nom vritable. Et, sur les Forums et les Chats, les
individus discutent frquemment entre eux en utilisant des pseudonymes.
Ces deux principes de libert permettent Internet de fonctionner sans aucun centre coordinateur,
cest--dire sans vritable pouvoir central qui commande sa logique de dveloppement, ce sont en fait les
utilisateurs eux-mmes, par ce quils publient sur le rseau et la communication quils tablissent entre
eux, qui assurent le dveloppement de cet espace communicationnel. Et ceux qui utilisent le TCP/IP
pour connecter de nouveaux rseaux sur Internet, le font an dtendre justement les possibilits de libre
accs cet espace communicationnel.
153
INTERNET
Rexions en marge de l'histoire d'Internet par Josette Lanteigne
Le matre mot des aspects positifs de lhistoire dInternet est lorganisation. Qui ne sait que des pro-
blmes aussi criants que ceux de la faim et de la surpopulation pourraient tre facilement rgls par une
meilleure organisation ? lheure o nos gouvernements cherchent de plus en plus les moyens dcono-
miser les ressources, o les victimes des coupures se plaignent du sort quon leur fait, on peut trouver un
certain rconfort dans lide que la terre nest pas surpeuple, mais que les populations sont mal rparties,
serres dans les prtendus centres qui ne cessent de stendre en se dpeuplant et quon pourrait sans
doute servir plus de gens si on les nourrissait directement, au lieu de gaspiller les ressources pour nourrir
le btail au seul prot des plus nantis.
Si lhistoire dInternet se rvlait avoir des aspects positifs, ce serait donc au regard de lorganisation,
de la rorganisation et de la correction des erreurs du pass. Le Rseau permet denglober (plutt que
de simplement rejoindre ) un grand nombre de personnes aux intrts divers mais compatibles aussi
indpendants les uns des autres que des atomes, aussi solidaires que deux ordinateurs peuvent ltre
lorsquils sont en rseau. Prenons lhistoire dArpanet. Les chercheurs qui y ont particip ont-ils t du-
pes des militaires ou sils ont russi passer la population un outil formidable qui ne lui tait pas du
tout destin ? (voir la manire dont Jacques Dufresne relate les faits dans La guerre cathodique. Pass,
Prsent, Avenir , LAgora, vol 3 no 9, 1996, p. 13-15). Un peu comme le tlphone est devenu un outil
de communication alors quil ne devait servir quau commerce, comme le tlgraphe
67
. Mais qui na pas
limpression que les mdias se dgradent trs vite ? Pour certaines personnes, ceux qui passent leur vie au
tlphone ou devant la tlvision sont purement et simplement en train de perdre leur temps. Ce nest
pas l attaquer les personnes, mais les mdias. Une fois pass lengouement initial pour Internet et ses
possibilits innies, devrons-nous reconnatre quil contribue autant nous abtir qu nous rendre plus
intelligents ?
Pourtant, une philosophie anti-mdias nous ferait perdre un acquis important de la civilisation occi-
dentale. O serions-nous sans le tlphone, la tlvision dont on peut se passer et, pour un nombre
grandissant de personnes, Internet ? Internet permet de se distraire, de faire des aaires, des recherches
mme : de plus en plus, lre du livre est rvolue, et devant les librairies qui se vident au prot des maga-
sins de disques, se brancher apparat comme la manire de continuer lire dune nouvelle manire,
en ne sparant plus le contenu du graphisme, du son et de tout ce qui peut le mettre en valeur.
On peut dire tout la fois quon lit moins et quon lit plus sur Internet. La prsentation en colonnes
qui ne se lisent pas une une, comme les colonnes de journaux, mais simultanment, donne limpression
de pouvoir assimiler beaucoup plus de contenu la fois, mme sil su t de fabriquer de tels documents
pour savoir quon fait beaucoup avec peu. Do limpression double de richesse et de pauvret des sites
qui prsentent des contenus. Mais nous nen sommes encore quau dbut du processus de dmocratisa-
tion dInternet, mme si celui-ci a dj plusieurs annes.
67
Claire Poitras aux sminaires de LAgora, le 24 mars 96 (nous rapportons ici lessentiel de ses propos) : Les oprateurs du
rseau tlphonique ne l'avaient pas du tout conu comme un outil de communication personnelle ; le tlphone devait tre le prolon-
gement du tlgraphe, un instrument commercial d'change et un instrument de contrle. L'usage le plus rpandu de cet instrument
des ns de sociabilit a t dvelopp d'abord par les usagers du rseau et non par les oprateurs. Naturellement, ceux-ci
ont ensuite rcupr la sociabilit de l'instrument . Lintervention de Jean-Claude Gudon va dans un sens apparent : [le t-
lphone] apparut dabord comme instrument de diusion, dabord de pices de thtre lExposition Universelle de Paris en 1889,
ensuite de programmes divers, nouvelles et varits, Budapest avant la guerre. Dans tous les cas, il sagit dinformation stricto sensu.
La fonction de communication de cet instrument ne sa rma que progressivement, suivant en gros la croissance conjugue des rseaux
et surtout les possibilits de la commutation. Pch grave aux yeux de certains gouvernements pour lesquels la distinction entre com-
ploter et communiquer nest pas toujours claire. Ainsi, en France, limplantation du tlphone en province demeura-t-elle un temps
privilge de mdecin, dinstituteur et de quelques autres professions dignes de conance. Dans lex-URSS, les annuaires tlphoniques
taient rares, voire inexistants, manire discrte mais e cace de limiter considrablement la porte de linstrument (La plante
cyber. Internet et cyberespace, Dcouvertes Gallimard, 1996, p. 15-16).
154
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
On trouve sur Internet de nombreux sites sur son histoire, dont le plus connu est sans doute celui du
Babbage Institute, et le groupe LAgora, Recherches et Communications a dj dvelopp de nombreux liens
concernant les aspects historiques dans la section Recherche de son site. On y prsente aussi bien lhis-
toire des personnages que celle des machines, lhistoire o cielle aussi bien que celle, plus englobante, qui
part de linvention de la boussole. Or quel est lintrt de ces recherches ? Il est certain quelles favorisent
lappropriation du mdium. Le fait de mettre en relation le tlgraphe, le tlphone, la radio et Internet,
par exemple, nous permet de constater que pour celui qui est branch, la tlvision est superftatoire, de
mme que les journaux le deviennent, mesure que lon peut avoir des copies lectroniques de tous les
principaux journaux de la plante. Voil pourquoi la tlvision cherche se brancher, pour rester dans
la course.
Mais la grande question quon ne peut jamais sempcher de poser lhistoire est celle-ci : est-ce quon
y gagne au change ? Si Internet est une tlvision interactive, est-il essentiellement dirent de celle-ci ?
Il ny a rien quon nait dit contre la tlvision et surtout contre ceux qui sy adonnent. Sur la page cou-
verture de la traduction franaise du livre de Neil Postman, Amusing Ourselves to Death (Se distraire en
mourir, traduction franaise de Trsa de Cheresy, Paris, Flammarion, 1986, p. 212), la tlvision a des
ailes de requin avec en face delle une paire de pieds coups. Certes, on peut faire de la bonne tlvision,
mais une bonne mission est comme un bon cours magistral : le rcepteur y joue un rle essentiellement
passif. Voil pourquoi Postman estime que la tlvision joue le mieux son rle quand elle prsente des
divertissements lgers, mais elle nous fait le plus grand tort quand elle coopte les modes de discours
srieux informations, politique, science, ducation, commerce, religion et les prsente sous forme
de divertissement .
Comment prtendre, en sappuyant sur son histoire rcente et plus ancienne, quil en ira autrement
pour Internet ? Dans la prface dun livre de Michel Dionne sur La Tlmatique (ditions Cerveau,
Montral 1988), Jacques Dufresne soutient qu avant mme lavnement de lordinateur et de la tlmati-
que, il y avait quelque chose dearant dans la disproportion entre labondance de linformation accessible et la
pauvret des critres et du jugement dont nous disposons pour faire des choix . Pour lui, cette disproportion
est un nuage noir qui plane sur lavenir de lhumanit, et les personnes lucides sont celles qui feront un
usage de lordinateur qui rete cette conscience critique.
L'information est un principe organisateur
Pour Arnold Gehlen, dont lanthropologie philosophique nous servira de l conducteur, ltre hu-
main est seul avoir un monde (Welt) ; lanimal a seulement un environnement (Umwelt). Cest parce
que ltre humain nest pas conditionn par un environnement (il jouit cet gard dune parfaite mobi-
lit qui contraste avec les comportements pathologiques de lhomme moderne, qui par exemple trouve
de meilleurs fruits et lgumes la ville qu la campagne, ou dans les pays industrialiss plutt que dans
ceux qui ne le sont pas) quil peut aussi ne pas tenir compte de lenvironnement des animaux, qui est
aussi le sien.
La situation particulire de lhomme dans la nature rend ncessaire un autre mode de rattachement
cette nature. Lanimal reoit la naissance un programme qui lui permet dinteragir avec son environ-
nement sur la base de linstinct. Or lhomme na pas proprement parler dinstincts, en dehors de ceux
qui le relient ses semblables. Pour noncer le problme clairement : comment va-t-il pouvoir accder
linformation dont il a besoin pour survivre ?
Nayant pas de programme, ltre humain nest pas soumis au schma stimulus-rponse ; il peut
inverser ce schma et anticiper la rponse de son environnement, ce qui lui permet jusqu' un certain
point de le contrler. Mais on a rappel plus haut que ltre humain na pas proprement parler denvi-
ronnement, mais seulement un monde. Celui-ci est dabord et avant tout un monde fait du langage, et
155
INTERNET
de tout ce que celui-ci rend possible. Il ne faut donc pas stonner que nos machines soient vivantes ,
organiques .
Cette sparation foncire de lhomme davec la nature qui rend possible les guerres, les famines, les
villes, etc., rend galement possible une organisation de linformation qui soit propre ltre humain et
qui serve ses besoins. Or le but de toutes les techniques est toujours la communication. une certaine
poque, le but tait de joindre les peuplades les plus recules par le tlphone. Il serait maintenant de
brancher tout le monde sans exception. Lhomme ntant pas vritablement li la nature, comme lani-
mal, puisquil est un tre de culture, de seconde nature, lidal est pour lui un consensus universel qui le
relie tous les hommes.
La technique est globalisante
Elle recre le lien avec la nature qui nexiste pas pour lhomme : il peut mettre n la nature parce
quelle nexiste pas pour lui. La technique transforme lhomme parce que lhomme est dj transform
par rapport lanimal. Comme dit Max Frish, la technologie est lart darranger le monde pour ne pas
tre oblig de laronter . Elle est lart de transformer ses faiblesses en forces, pour combler ses besoins.
Philippe Breton nous rappelle ce qui suit :
Au dbut, ltape mme de sa gestation, lordinateur est investi symboliquement dune charge
positive, l o la bombe atomique avait reprsent le summum dune charge ngative. Dans un certain
sens, lordinateur est le mme objet que la bombe : un seul objet technique qui prsente une double face,
lune diabolique, lautre anglique, en forme de contrepoint et de rachat moral . Cela peut paratre sur-
prenant. Les deux vnements concernent pourtant les mmes hommes. Le biographe de von Neumann,
Steve Heims, a rme de faon convaincante que celui-ci voyait les machines quil construisait comme
une extension de lui-mme , permettant de dpasser les limitations humaines. Or von Neuman est
la fois celui qui invente lordinateur et celui qui, entre autres travaux sur le sujet, calcule la hauteur exacte
laquelle la bombe devait exploser pour causer le maximum de destruction . (Lutopie de la communica-
tion. Lmergence de lhomme sans intrieur , Paris, ditions de la Dcouverte, 1992, p. 105-106.)
La technique nest pas neutre, elle a un double visage, tel Janus, et se retrouve au cur de la polmi-
que sur les aspects positifs ou ngatifs dInternet. Nous avons dcid de maintenir le cap sur les aspects
positifs, car les aspects ngatifs sont su samment dnoncs par la classe intellectuelle, dont le discours
tend de plus en plus se restreindre la critique dconstructive. Du temps de Kant, il ne su sait pas de
critiquer ngativement, mais encore fallait-il que cette critique sappuie sur un projet positif. Le mme
Kant pourrait fournir le modle le plus positif quon puisse imaginer pour les rapports sur Internet :
Dans son projet de Paix Perptuelle, il crivit que tous les pays devaient sunir pour former une as-
semble des peuples qui veillerait la paix entre les nations. Il fallut attendre 125 ans aprs la parution
de ce texte, en 1795, pour que soit cre la Socit des Nations, aprs la Premire Guerre mondiale. Elle
fut remplace aprs la Deuxime Guerre mondiale par les Nations unies. Kant est en quelque sorte le
parrain de lide des Nations unies. Seule la raison pratique de lhomme permettait de faire sortir les
tats, selon Kant, dun tat naturel qui les poussait dincessantes guerres entre eux et pouvait crer
un nouvel ordre international qui empcherait les guerres. Le chemin jusque-l ntait pas tout trac,
mais il incombait lhomme de travailler en ce sens pour assurer la paix durable et universelle . La
cration dun tel organisme tait pour Kant un but lointain, ctait quasiment le but ultime de la philo-
sophie. (Jostein Gaarder, Le monde de Sophie [1991], Roman Seuil, 1995.)
Mais on sait bien que le Bien suprme nest pas encore virtuellement ralis dans le monde. Suivant
Kant, si on a besoin de postuler un plus grand bien, possible galement grce notre collaboration, ce
nest pas par manque de mobiles moraux pour faire le bien en ce monde, mais plutt par manque de
conditions extrieures dans lesquelles raliser, conformment ces mobiles, une n en soi comme n
ultime morale ( Sur le lieu commun : il se peut que ce soit juste en thorie, mais, en pratique, cela ne
156
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
vaut point , dans E. Kant, Oeuvres philosophiques, vol III, p. 257). Ce nest pas quon manque de raisons
pour faire le bien dans le monde, mais les conditions sont telles que les mobiles communs ont besoin
de mobiles suprieurs. Lhistoire de lordinateur montre, depuis le dbut, une volont de faire le bien,
dassurer une forme de service universel nayant rien de comparable avec le service militaire. Comme dit
Jean-Claude Gudon, les rseaux dordinateurs donnent une nouvelle chance la communication (La
plante cyber. Internet et cyberespace, Dcouvertes Gallimard, 1996, p. 11). Le tlgraphe, le tlphone,
la radio, la tlvision et nalement lordinateur et le multimdia sont chaque fois une nouvelle chance
que lhomme se donne lui-mme, par ses rseaux techniques, de se transformer en ltre qui ordonne
intrieurement comme extrieurement toute ralit aussi bien que pourrait le faire le programme animal
le plus sophistiqu.
Internet a-t-il un futur ?
Dans lmission Talk of the Nation : Science Friday du 13.12.96, Vinton Cerf (actuel vice-prsident
dInternet Architecture ayant dvelopp le protocole TCP/IP avec laide de Bob Kahn) rpond avec beau-
coup damabilit et dempressement aux questions que se posent les usagers du rseau. Au journaliste qui
lui demandait ce quil pensait, en tant que pre dInternet, de lvolution de son petit, il rpond ceci :
La bonne nouvelle est que lenfant grandit ; la mauvaise est aussi quil grandit . La croissance erne des
rseaux pose des problmes de logistique, mais plus fondamentalement, le pre dInternet se demande
si le rseau est destin rester un ternel enfant. Or il nest pas loin de rpondre a rmativement cette
question : lidal serait peut-tre que le rseau continue toujours de grandir, dapprendre.
Mais un enfant a besoin dtre soutenu, et Cerf ne pense pas que lon pourra viter la commercialisa-
tion. Dj, le rseau ne pourrait tre ce quil est sans le support des ressources commerciales. Pour lui, ce
nest pas mme les budgets du gouvernement ou de corporations quon devrait garantir la population
laccs Internet
68
. La structure doit se supporter elle-mme. Et si on en croit le pre dInternet , le
futur ira dans le sens dune direnciation des services (on pourrait par exemple avoir des tarifs qui sui-
vraient la quantit de ressources utilises par certaines applications), qui devraient tre de plus en plus
axs sur lindividu, qui devra faonner Internet suivant ses besoins plutt que de continuer de dire que
90 % de ce qui sy produit est dpourvu de valeur. On peut dores et dj y eectuer des recherches, (Cerf
raconte comment il en a fait rcemment lexprience en visitant des sites sur lhistoire de la radio pour se
prparer rencontrer des reprsentants de chez Marconi pour les clbrations du centenaire). Un autre
exemple fourni par le pre dInternet : Si les chaue-eau taient branchs sur Internet, la compagnie
dhydro-lectricit pourrait demander ses abonns de diminuer la temprature pendant 15 minutes, an de
lui permettre de faire face une augmentation subite de la demande .
Si on en croit les premiers fondateurs dInternet, dont Vinton Cerf est un illustre exemple, lordina-
teur personnel a t cr pour les individus. Cest maintenant eux de modeler Internet plutt que de se
laisser modeler par lui. Mais comme lindividu est ce quil y a de plus vulnrable, on ne saurait ngliger
les questions de scurit. Or il semble que les problmes soient en voie dtre compltement rsolus de
ce ct, par lemploi notamment de deux cls dencryptage et de dcryptage plutt que dune seule cl
dencryptage.
68
Ce qui nempche pas Cerf dencourager fortement les gouvernements subventionner la recherche fondamentale et ap-
plique, qui rapporte beaucoup plus que linvestissement quelle cote, mme en faisant la part des checs : Lorsque ARPA
(Advanced Research Projects Agency) fut fonde la n des annes 50, son but tait dviter davoir nouveau faire face
des surprises du genre Spoutnik. Elle a, depuis, fourni une corne dabondance de rsultats technologiques qui ont favoris
la scurit nationale de multiples faons, produisant des rsultats pourvus dune pertinence militaire directe ou indirecte, en
tendant la base technologique de la nation, sur laquelle lindustrie fait plus daaires et produit plus de produits et services
que jamais auparavant .
157
INTERNET
Une fois rgles les questions dencryptage et de dcryptage, prdit Vinton Cerf, la prochaine vague
quauront aronter les internautes sera celle de la commercialisation. Les fournisseurs de services de-
vront travailler de concert avec ceux qui dveloppent les outils multimdias, an de faire face la pour-
suite de laugmentation du trac dans les rseaux et la multiplication des moyens den user.
Et nalement, au Qubec comme au Canada, il faut tenir compte du contexte historique des tl-
communications, qui a toujours t celui dune lutte contre lamricanisation. Dune certaine manire,
Internet met n ces luttes et il ne faudrait pas prendre pour une sduction laquelle il faut savoir
rsister ce qui est peut-tre seulement une nouvelle chance pour la communication, contre la mance
naturelle.
Derrire la lutte contre lamricanisation se cache une autre lutte, celle pour la suprmatie du franais.
Sil sagit de lemporter sur langlais, la lutte est perdue davance. Mais sil sagit seulement dimposer la
prsence du franais sur le WWW, cest en se battant pour linternationalisation quon aura le plus de
moyens dy parvenir. Voil pourquoi LAgora compte ventuellement publier tous ses documents en trois
langues sur Internet (franais, anglais, espagnol).
158
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
159
coutes tlphoniques et captu-
re des tlcommunications
160
161
Introduction lespionnage conomique :
Nous allons ici dvoiler une face cache, inconnue du grand public et des petites entreprises, voire
mme de la justice. Des juges, avocats, policiers, journalistes, ex-salaris, associations de citoyens, dcou-
vriront dans ces pages des lments quils ne pouvaient souponner en matire dcoutes tlphoniques,
qui les inciteront peut-tre mieux se protger. Nous exposerons ici les dangers dun monde tout lec-
tronique bas aussi sur les moyens sans l. Quels sont les risques ? Aboutir une dictature organise la
solde des gouvernements, des dirigeants politiques et groupes industriels, qui obtiendraient ainsi illgale-
ment des informations sur toutes vos dcisions. Si vous utilisez le tlphone, un cellulaire, un tlphone
sans l, la visioconfrence, un micro-ordinateur portable raccord sur des rseaux radio ou GSM, alors
on peut vous couter et mme vous localiser. Le pouvoir en place et dautres vont pouvoir vous suivre
la trace, connatre le contenu de vos appels tlphoniques, vos choix, et ainsi vous contrer, surtout si vous
les drangez avec des aaires en justice.
Il nexiste aucune structure de contrle en France, charge de vrier si les oprateurs franais ou
trangers ne se livrent pas des coutes illgales sur notre territoire. Ils peuvent donc faire de lespionnage
en toute tranquillit, et sans le moindre risque. Il est vident que des petites socits ont t victimes de
divers procds visant liminer celles qui innovent et qui sont trop e caces, mais cest aussi le cas pour
de simples citoyens. ceux qui viendraient hurler que toutes ces a rmations ou dductions sont fausses,
je rpondrai simplement, quils savent trs bien, quen raison de jurisprudences abusives, dune lgisla-
tion deux vitesses dans notre pays, il est devenu impossible de prouver les malversations eectues par
des individus que lon dit respectables, sans se mettre soi-mme en infraction.
Maintenant les salaris ou professionnels qui ont t tmoins ou victimes de ces faits, doivent les
dnoncer sils ont des preuves. Laspect plus grave, cest que la non-dnonciation de ces malversations
favorise leur progression, surtout la monte en puissance maeuse de politiques, PDG, groupes qui se
croient tout permis. Il y a des journalistes ou juges intgres qui enqutent, mais ne peuvent souvent rien
faire. Dautres, au lieu de faire le travail pour lequel ils sont pays, prfrent tre aveugles. Ce qui dnote
un manque de perspicacit de courage, mais aussi une prfrence pour des intrts douteux.
Sur le plan gouvernemental, un tat qui sera en mesure dacqurir toute la mthodologie ncessaire
pour pntrer les systmes de tlcommunication et informatiques des autres pays, pourra les contrler.
Qui contrle les communications, contrle le monde et lconomie internationale. On peut se poser
des questions sur leondrement conomique des pays asiatiques. Tous les systmes sont interconnects
entre eux aujourdhui. Laugmentation des moyens de communication sans l contribue augmenter
fortement les fuites dinformations sensibles. En raison de la miniaturisation et de la sophistication des
quipements, il devient impossible de savoir si on est cout. De plus, les services spciaux du monde
entier recrutent des hackers, phreakers
69
dans le but de pntrer les centres informatiques ou de commu-
69
Le phreaking est n aux tats-Unis dans les annes 1970. Un des mythes fondateur du phreaking est lhistoire de Captain
Crunch. Ce phreaker de renomme internationale avait utilis un si et trouv dans une bote de crales Captain Crunch
pour accder des fonctions spciales du central tlphonique. En eet, le son mis par ce si et avait une frquence de
2600 Hz, la mme frquence que le signal utilis pour piloter le central tlphonique. Un des groupes de phreaking les plus
connus sappelle dailleurs 2600. Actuellement, avec larrive du numrique dans les systmes tlphoniques, les procds
utiliss sont beaucoup moins rocambolesques.
En France, au dbut des annes 1970, des chercheurs de lIRIA (devenu depuis INRIA) avaient remarqu quen dclenchant
du doigt un trs bref raccrochage pendant quelques centimes de seconde, le standard linterprtait comme un 1 sans passer
par le testeur de numros. Cela permettait ainsi aux employs nayant pas laccs au tlphone international ( lpoque, pr-
xe 19) de le composer tout de mme. Les tlcartes furent lobjet dactes de piratage pendant les annes 1990 notamment
162
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
nications des grosses institutions des divers pays industrialiss. Les objectifs sont clairs, ils concernent le
vol dinformations dans une premire mesure, voire leur altration.
Paradoxalement, certaines de nos institutions charges de la scurit du pays sont confrontes de
vritables problmes, comme le terrorisme ou le trac darmes. Elles doivent en eet tre en mesure de
dtecter les risques dattentats terroristes. Il est donc ncessaire quelles disposent des moyens dcoutes et
de dcodages les plus sophistiqus. Lvolution technologique trs et trop rapide fait que chaque systme
est prim dune anne sur lautre. Cela fait qu un moment donn, les systmes des institutions de s-
curit de ltat se retrouvent totalement dpasss pour les missions de scurit dont elles ont la charge.
La sophistication de llectronique et la baisse des cots des systmes, mettent ce matriel la porte
de nimporte quelle bourse. La volont de croissance, sexerce dans notre socit de surconsommation au
prot des multinationales, et au dtriment des citoyens moyens qui sont en ralit les cibles des premiers.
Avec la guerre des tarifs, les incitations pour persuader les socits et les utilisateurs dordinateur dutiliser
les rseaux pour acheter, il faut sattendre une augmentation trs rapide des casses informatiques et
tlphoniques par des maeux en col blanc pouvant mme venir dinstitutions o cielles. On peut dire
que ce sport est en augmentation constante depuis 1993.
La sophistication des logiciels permet une clientle de moins en moins technique de se connecter de
plus en plus facilement sur des sites du monde entier comme avec Internet qui est un des plus grands r-
seaux dcoutes illgales. Les uns et les autres font tout pour senrichir au dpend des simples citoyens.
Danger de la sous-traitance
Il est indniable que le programme EO2 de France Tlcom dont lobjectif est de diminuer le nombre
de salaris et le nombre de sites, va contribuer augmenter la sous-traitance, les risques de fuites dinfor-
pour une communication gratuite entre le phreaker et des BBS pirates distants, via un coupleur acoustique. Mais depuis,
France Tlcom a mis en circulation un nouveau type de tlcarte, la T2G, avec un nouveau systme de chirement.
Le systme de chirement de ces nouvelles T2G na toujours pas t cass (ou alors, la chose na pas t rendue publique)
mais des phreakers ont trouv un systme ingnieux pour tlphoner gratuitement. En eet, il su t dutiliser une vraie T2G
pour eectuer les authentications puis dutiliser un mulateur de T2G une fois la communication tablie pour que la cabine
ponctionne les units sur une tlcarte qui en fait nexiste pas. Cet mulateur porte le nom de Josphina.
On peut pirater des systmes tlphoniques de direntes manires. Gnralement on appelle les systmes capables de pirater
un systme tlphonique des boxs prcds dun nom de couleur. Exemples : la beige box, la red box, la blue box etc., il en
existe des centaines.
Nous avons vu prcdemment que le son mis par le si et du Captain Crunch tait de 2600 Hz, on peut considrer cela
comme une blue box.
La blue box consistait simplement utiliser les frquences des oprateurs, qui transitaient par les mmes circuits des anciens
systmes CCITT5. Aujourdhui, les pays occidentaux utilisent le systme SS7, et la blue box ne fonctionne plus avec ces
systmes plus modernes. Il paratrait que cette technique demploi des frquences, est encore utilise par France Tlcom en
cas de panne de ligne, mais cela parat hautement improbable.
Cela dit, il y a encore peu de temps, le blue boxing tait encore possible. En eet, on peut appeler des numros verts interna-
tionaux en direction de pays trangers fonctionnant encore avec ce systme en CCITT5 (pays du sud gnralement), et l
envoyer une frquence adquate, et ainsi rappeler un numro international.
Il existe encore dautres boxs. Une des plus simples est la beige box, elle consiste brancher sur une ligne tlphonique une
autre ligne tlphonique. Cette technique, tout comme les autres dailleurs, est totalement illgale, et passible de fortes amen-
des et peines de prison. Il y a un certain temps, il tait mme possible de gagner de largent grce a cette technique. Il fallait
appeler un serveur minitel, rester connect le plus longtemps possible, et ensuite se faire envoyer des lots... Cette technique
est caduque maintenant, il ny a plus de serveur minitel qui propose des lots de dlit.
Dautres box existent, aux utilits multiples... Par exemple, couter une conversation tlphonique, ou alors ne pas faire payer
celui qui appelle grce un montage (technique dite de la black box, possible en France, mais attention un robot nomm
SIRIUS de France Tlcom repre cette box, et les utilisateurs se faisant reprer risquent de lourdes peines)
Aujourdhui le phreaking en France na plus beaucoup dadeptes. Cest en eet une discipline dangereuse, et les gens prfrent
sintresser au hacking, beaucoup plus mdiatis. De plus, la gnralisation de connexions Internet haut-dbit et la baisse des
tarifs tlphoniques ont limit son intrt mme sil reste encore techniquement possible.
163
COUTES TLPHONIQUES
mations, nous pouvons mme dire lespionnage. Les incidents techniques ou perte nancires progresse-
ront dans les annes venir, surtout avec la multiplication des oprateurs trangers sur notre sol.
Nous pouvons constater que nos grands dirigeants et responsables sont incapables de prendre en
compte les aspects condentialit des communications. Les raccordements de plus en plus nombreux
sur Internet et lexplosion du vocal, vont faciliter les coutes illgales partir de nimporte quel point du
globe puisque la cryptographie lourde est interdite en France. Lutilisation des satellites va faciliter les
coutes par interception des rayonnements lectromagntiques ; un rcepteur radio su t. Le traitement
de ce qui est enregistr est plus complexe, mais possible. Ce que beaucoup ignorent aussi, mme certains
dans les ministres, cest que ces signaux informatiques sont rcuprables par cette mthode, mme sur
une prise de terre.
Sur ce sujet, tous les responsables de sites stratgiques, comme les narques, les polytechniciens se
dlent en vous riant au nez et en sortant des boutades, et plus ils sont diplms, plus ils sont virulents
et arrogants. Il arrive aussi que les infractions sur les coutes soient commises par les reprsentants mmes
de ltat. Mais dans ce cas, les poursuites en justice sont impossibles, car de laveu mme du Prsident de
la Rpublique franaise, lors de lune de ses dclarations, notre pays dispose dune justice deux vitesses.
Il est aussi trs intressant de constater dans notre pays, que des indpendants qui ont des comptences
pointues dans le domaine de la scurit, se retrouvent discrdits par des individus dentreprises de s-
curit ou de gardiennage.
Faire passer quelquun pour un pirate, relve de la diamation et est passible de poursuites, alors
pourquoi ce risque inutile ? Eh bien parce quil y en a qui ne se gnent pas parmi elles, pour aller r-
cuprer des informations condentielles chez leurs clients et poser des coutes tlphoniques, pour le
compte des concurrents, qui leur ont pass une commande avec un cot qui permet un bnce, bien
souvent net dimpt. Il est aussi courant dans ce milieu, que des individus incomptents, sapproprient
la paternit des travaux des confrenciers, et samusent le refacturer leurs clients, qui nauront quune
information incomplte de toute faon.
164
165
Prambule
Le maillon faible
Chacun sait que la solidit dune chane ne vaut que par son maillon le plus faible.
Dans le cas des tlcommunications, le maillon faible est justement le systme de transmission
distance. Quil y ait intervention humaine, comme jadis dans le tlgraphe ou avec les opratrices du
tlphone, ou que la transmission se fasse par cble, radio ou satellites, le simple fait denvoyer un signal
sur un support physique, le fragilise en terme de scurit.
Nous verrons dans cette section des mthodes dinterception tlphoniques agrmentes de quelques
faits historiques piochs a et l.
Nous tudierons les techniques de dtournement et de capture de linformation, depuis le tlgraphe
jusquaux systmes informatiques, en passant par Internet. Nous voquerons les dirents moyens de
protection et de scurit, les procds de cryptage faisant lobjet dun autre chapitre.
Le but nest pas de former des apprentis pirates ou espions, mais bien dindiquer les failles courantes
que lon peut rencontrer dans les systmes de communication et les moyens dy remdier.
Les coutes tlphoniques sont les plus rpandues aujourdhui, ralises aussi bien sur lordre des poli-
ticiens ou des PDG vreux, do cines clandestines pour le compte dentreprise, de la police, voire mme
de la presse. Nimporte qui en ralit, peut couter nimporte qui. Mme les ministres scoutent entre
eux aujourdhui, cest la mode. Les points de raccordement sont multiples, de mme que les mthodes.
Les failles viennent aussi des oprateurs. Il faut bien des complicits, ne serait-ce que pour savoir o il
faut connecter une bretelle.
166
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Tlgraphe et secret
Les problmes du tlgraphe optique de Chappe
Le systme de Chappe, que nous avons longuement dtaill, prsentait en terme de scurit une la-
cune de taille : il su sait de squiper dune lunette assez puissante et de se placer au bon endroit pour
capter les messages qui circulaient sur le rseau. Le monopole institu ds lorigine de ce procd de
transmission ne pouvait quaiguiser la curiosit des ennemis politique ou militaire de ltat Franais. Ds
1801, seul le projet de transmission des rsultats de la Loterie nationale est retenu comme application
purement civile.
Pendant la Rvolution et lEmpire, les usages du tlgraphe sont essentiellement militaires, et sous la
Restauration, plutt de police.
Nous avons vu que Chappe avait mis au point un vocabulaire cod, et que seuls les personnels
aux extrmits des lignes possdaient ces codes, de sorte que les postes intermdiaires ne savaient pas ce
quils transmettaient.
Nous avons parl dune aaire de fraude, en 1836, par deux banquiers bordelais qui avaient soudoy
un employ du tlgraphe pour quil ajoute des signaux supplmentaires la suite denvoi de dpches
o cielles.
Le tlgraphe lectrique
Le dveloppement du rseau de tlgraphe lectrique laire posa demble les mmes problmes de
scurit. Monopole dusage de ltat au dbut, les dpches taient chires par scurit. Cependant,
sous la pression des saint-simonniens, Louis Napolon Bonaparte voit dans le tlgraphe un instrument
susceptible de favoriser lindustrie et de commerce. Lassemble reste cependant hsitante. En perdant
son monopole dutilisation du tlgraphe le gouvernement naura plus aucun privilge . Pour vi-
ter quon ne livre lusage du tlgraphe aux factions qui sen serviront pour ourdir avec plus de facilit
et de rapidit leurs dtestables complots
70
, la loi exige que les dpches prives soient en langage clair
et signes. Lusager doit dclarer son identit. Ce dispositif de censure nest pas propre la loi franaise ;
on trouve des rgimes juridiques voisins en Prusse, en Autriche et aux Pays-Bas.
70
Ferdinand Barrot, discours la Chambre des dputs, 1
er
mars 1850, in Le Moniteur universel.
167
Le tlphone
Piratage physique des installations tlphoniques :
Les guerres et les coutes tlphoniques
En 1915, des ingnieurs franais saperoivent que, grce un phnomne technique li au mode
de communication de lpoque (le retour des tlphones se faisant par la terre, au moyen de piquets
enfoncs dans le sol), il est possible, dans certaines conditions, dcouter les conversations adverses. Et ce,
dautant plus que les premires annes de la guerre se feront dans les tranches et que les lignes ennemies
sont parfois proches de quelques mtres.
Ds 1916, pendant la bataille de Verdun, un premier poste dcoute artisanal donnera de bons rsul-
tats, et lexprience se gnralise avant la cration o cielle, dbut 1917, des Sections spciales dcoute
mises au service du Service de Renseignements. Celles-ci se composent de techniciens qui doivent reprer
les endroits o des fuites permettent dintercepter les conversations ennemies et dinterprtes capables
dcouter, en temps rel, les conversations ennemies. Le rle de ces interprtes est dautant plus di cile
quil leur faut comprendre non seulement lallemand mais aussi ses dirents patois, et tre familiariss,
dans la langue de Goethe comme dans celle de Voltaire, avec la terminologie militaire. La plupart des
interprtes travaillant dj pour ltat-major, les Sections spciales se rabattront sur quelques professeurs
et sur des volontaires de la Lgion trangre dorigine allemande ou suisse.
Durant les deux dernires annes de la guerre, les coutes tlphoniques rendront dinapprciables
services, permettant de juger du moral des troupes ennemies, de tenir jour ses mouvements et, au ni-
veau des champs de bataille, dtre inform de ses oensives et de capter les informations destines au
rglage de lartillerie. Ajoutons que ces humbles auxiliaires du Service de Renseignements travaillent dans
les tranches de premire ligne, directement sous le feu des Allemands. Leur travail de reprage permettra
aussi de colmater quelques brches bantes ouvertes dans les communications franaises. Leur rle et
mme leur simple existence sont rests, jusqu ce jour, quasi ignors des historiens.
Lhistoire de la Source K. (Extrait de Rsistance PTT )
Le 20 juillet 1940, les services dentretien des lignes souterraines grande distance regagnent Paris.
Laccord pass entre ladministration des P.T.T. et les autorits doccupation prvoit la reprise en main
par les techniciens franais, sous contrle allemand, de lensemble du rseau, lexception des territoires
intgrs au Reich
71
, ou rattachs au protectorat du gauleiter nomm en Belgique
Robert Keller retrouve donc son poste et ses responsabilits. Ses quipes conservent leur ancienne
structure, mais doivent supporter lincorporation dun ou deux pionniers allemands par groupe. Durant
plusieurs mois, la tche essentielle consiste en une rfection rapide des grands circuits. Keller, qui nourrit
dj certains projets, veille la bonne excution des travaux. Il stimule si bien ses hommes que peu
peu la surveillance se relche et quil parvient visiter ses chantiers sans tre anqu de ses indsirables
accompagnateurs. Bientt mme, les quipes durgence ne vont plus avoir dobservateurs leurs cts
lors des interventions.
Cest au cours de ces quelques mois que Robert Keller tablit un plan daction avec schma visant
neutraliser le rseau des lignes souterraines grande distance. On ignore tout des liaisons quil eut
cette poque, car il a emport ce secret dans sa mort, mais ce qui est certain, cest que ce plan parvint en
Angleterre puisquil gurait parmi les archives du B.C.R.A.
72
Minutieusement rdig, il montrait com-
ment, en quelques heures, on pouvait bloquer tous les circuits, et isoler tlphoniquement les centres
vitaux du commandement allemand. Ce projet, conu dans le cadre dun dbarquement alli, aurait t
71
LAlsace et une partie de la Lorraine sont annexes par lAllemagne.
72
Bureau central de renseignements et daction tait un service despionnage franais, cr en 1940.
168
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
dune importance capitale en juin 1944 si son auteur avait encore t l pour le faire appliquer. Mais la
discrtion, bien comprhensive, dont Robert Keller t preuve, ne permit aucun de ses camarades de
pouvoir lutiliser.
Devenu, comme on la vu plus haut, reprsentant du S.R. au sein de la Direction des Recherches et
du Contrle technique des P.T.T., le capitaine Combaux sest assur le concours de M. Sueur, ingnieur
de ce service. Les deux hommes ont longuement rchi sur les moyens mettre en uvre pour capter
les conversations allemandes qui passent par les cbles grande distance. Scuriss par limportant dis-
positif qui contrle les circuits, les occupants les utilisent en exclusivit pour leurs liaisons avec le Reich.
Les lignes : Paris - Reims - Verdun - Metz, relie Sarrebruck, et Paris - Chlons - Nancy - Sarrebourg -
Strasbourg relie Appenweier, sont particulirement surveilles puisquelles mettent en relations toutes
les sphres des autorits doccupation avec leurs hirarchies de Berlin. Combaux et Sueur savent bien que
surprendre les communications qui schangent sur ces cbles prioritaires permettrait de percer le secret
des plans allemands, et par l mme de leur porter un terrible coup en faisant bncier les Allis de ces
informations. Seulement atteindre les circuits par les voies normales relve de lutopie. Tous les postes
damplication, toutes les stations de rpteurs, sont, ainsi quon la montr prcdemment, placs sous
une surveillance svre. Les vricateurs franais qui en assurent le fonctionnement ne peuvent faire le
moindre geste sans veiller lattention des techniciens allemands qui les doublent. La seule et unique
possibilit qui existe, mais combien illusoire et insense dans sa ralisation, cest celle avance par M.
Sueur : le piquage sauvage sur cbles .
Pourtant, aussi tmraire et extravagant quil soit, cest ce projet que sattaquent les deux hommes.
Sur le papier, son excution ne parat pas insurmontable. Il faut prparer des amplicateurs spciaux
grande impdance dentre qui puissent tre insrs dans les circuits sans modier les impulsions des sta-
tions de mesure. Les cbles tant en eet quilibrs en constantes lectriques xes, la moindre variation
est facilement dcelable. Or, dans le plan tabli par Sueur, il conviendrait dintroduire sur la ligne des
appareils et un mtrage de cble les reliant au circuit. Un tel branchement prsente de gros risques, car il
entranerait srement une modication des indices sur les mesures habituelles ; moins que les appareils
espions ne soient appropris avec une prcision rigoureuse. Cest un premier obstacle, mais il peut tre
franchi grce la haute comptence des spcialistes. Le second palier du projet consiste louer au plus
prs du lieu de drivation prvu une habitation discrte dans laquelle on pourrait placer les ttes et les
amorces de cble ainsi que les amplicateurs dcoutes. Cest le point qui prsente le moins de di cul-
ts, encore que rechercher une maison libre, prsentant des garanties de tranquillit et de scurit, sur le
parcours des lignes, napparaisse pas aussi simple que cela.
Mais ces deux premiers volets de lopration imagine par Sueur et Combaux ne sont quun aimable
enfantillage en regard de ce que reprsente le dernier, car il sagit maintenant dintervenir sur le cble
lui- mme. partir de l, on entre dans une phase du projet qui semble irralisable. Il faudrait, en eet,
en dpit de la surveillance allemande, ouvrir des fouilles sur la ligne, ce qui peut dj demander plusieurs
jours ; creuser une tranche prparatoire au niveau de la drivation ; sortir du pavillon lou les amorces
pralablement apprtes ; accder au cble en service, louvrir, dnuder les ls un par un et slectionner
sans erreur ceux des circuits mettre en coute, les couper, les driver, puis rtablir vivement le contact
an que lopration ne cause pas un trop long drangement susceptible dintriguer les techniciens alle-
mands ; ensuite, remettre tout en place et refermer les fouilles. Un travail aussi prilleux, comportant
tant de risques, qui pourrait le faire ?
Ceux qui tenteraient de lentreprendre devraient tre des hommes aux nerfs dacier, aux capacits
professionnelles a rmes, connaissant parfaitement le schma des grands circuits et leurs particularits,
dous dune audace hors du commun, et anims dun esprit patriotique pouss jusqu labngation. De
plus, il ne pourrait sagir que dune quipe soude, habitue travailler en harmonie et conance, dirige
par un responsable lucide aux comptences certaines, capable de matriser les impondrables.
169
COUTES TLPHONIQUES
Enthousiaste et sceptique la fois, le capitaine Combaux posa la question :
Un tel chef dquipe existe-t-il seulement ?
Oui, rpondit M. Sueur, je le connais, cest lIngnieur Robert Keller.
Cest dans les premiers jours de septembre 1941, la date est imprcise, que les deux instigateurs de ce
projet extraordinaire le soumettent Keller. Lentrevue a lieu dans le bureau de M. Sueur, rue Bertrand.
Cet entretien mmorable mrite dtre relat par lun de ses participants. coutons donc le capitaine
Combaux nous en faire le rcit :
Je posai le problme ; M. Sueur dveloppa la solution technique. Robert Keller coutait et approu-
vait. Jtais plus mu que je naurais voulu le paratre lorsque je madressai lui pour insister une dernire
fois, avant la dcision nale, sur les dangers de laventure. Jtais o cier ; le risque de guerre faisait partie
de mon mtier. Je pouvais sentir au-dessus de moi des chefs militaires qui surveilleraient de loin le com-
bat que nous allions livrer. Il nen tait pas de mme pour mes compagnons. Ils devaient agir linsu de
leurs suprieurs hirarchiques ; quelque envie que nous en ayons eue, nous avions le devoir de ne point
compromettre dans une aaire aussi grave le Directeur des Tlcommunications, dont nous connaissions
les bons sentiments, mais qui avait la lourde charge de dfendre devant loccupant lensemble de nos ser-
vices. Robert Keller avait, plus que tout autre, des raisons dhsiter. Il songeait sa femme et ses quatre
enfants. Il pouvait, sans dshonneur, rejeter une entreprise aussi tmraire, et dans laquelle il allait courir,
en raison mme de ses fonctions, les risques les plus graves. Il accepta cependant. Il t avec rsolution le
premier pas sur la route fatale qui allait le mener au supplice...
Il nous dit tout de suite quil avait derrire lui une quipe sur laquelle il pouvait compter, prte bra-
ver tous les dangers pourvu que cela soit contre lennemi et pour la France. Le vricateur Lobreau, les
chefs dquipe Laurent Matheron et Pierre Guillou taient de ceux-l. Ils lavaient suivi et assist au cours
de la premire campagne de France. Ils allaient tre auprs de lui, devant un danger considrablement
accru, et avec la mme dlit.
Sur Robert Keller, en vrit, reposait le succs ou lchec de lentreprise. Si Sueur pouvait se charger
de ltude et de la ralisation des amplicateurs, si je pouvais rgler lacquisition du local et les questions
dexploitation, lui seul tait capable de raliser lessentiel, daccomplir ce tour de force incroyable que
reprsentait le travail sur cble...
Que Robert Keller et refus cet instant les propositions de ses interlocuteurs, et la Source K serait
demeure ltat de projet, car aucun technicien des P.T.T. ne runissait alors ni les comptences ni les
qualits requises. Pas un ne possdait su samment dascendant et ninspirait assez la conance pour
entraner une quipe de spcialistes dans cette voie prilleuse.
Et ceux qui au S.R. choisirent linitiale K de Keller pour dsigner la source de renseignements vitaux
qui leur parvinrent par ce canal ne pouvaient mieux montrer que cest cet homme hroque quils du-
rent la somme dinformations sensationnelles dont ils rent bncier les Allis.
Lacceptation de Robert Keller dclenche le dmarrage de lopration. Sueur eectue une tude trs
pousse pour dterminer le nombre damplicateurs ncessaires. Il parvient la conclusion quil faut
en prvoir un minimum de 6. Leur fabrication dlicate, et le cot lev de celle-ci, posent un premier
problme. Un habile travail dapproche permet toutefois lingnieur dacqurir la complicit active du
chef des laboratoires de la Socit anonyme de tlcommunications, socit prive, qui travaille exclu-
sivement pour les P.T.T. M. Lebedinski, russe dorigine, mais naturalis franais, accepte en eet spon-
tanment de faire construire dans les ateliers de son entreprise replie Montluon les pices dtaches
des appareils conus par M. Sueur. Grce aux camions qui font la navette entre lusine et les entrepts
demeurs en zone occupe, les lments damplicateurs passeront sans problmes la ligne de dmar-
cation. De son ct, le capitaine Combaux rgle la question des fonds ncessaires une telle opration.
170
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Dot par les soins du S.R. dun laissez-passer permanent, il se dplace volont entre les deux zones ; ce
qui lui permet de recevoir du capitaine Simoneau au cours de ses voyages tout largent indispensable
la mise sur pied du projet. Dans le mme temps, le poste P 2 du S.R. fait diligence pour recruter et for-
mer des oprateurs valables. Tche ardue assurment, car ceux-ci doivent parler, et surtout parfaitement
comprendre la langue allemande, y compris dans les variations de la conversation courante. Il leur faut
galement possder le sens de linitiative et linstinct de dbrouillardise, vitaux pour leur travail et leur
scurit. Enn, il va de soi que pour noter tout ce quils entendront, il leur est indispensable davoir une
parfaite matrise de la stno, et de connatre les structures de fonctionnement des services du Reich.
Le premier oprateur envoy Combaux par Simoneau arrive Paris le 5 mars 1942 ; cest le sergent-
chef douard Jung. Ayant suivi les cours acclrs du centre dinstruction clandestin du S.R., connais-
sant parfaitement lorganigramme de la Wehrmacht et les noms des principaux o ciers des dirents
services fonctionnant Paris, cest un habile spcialiste des transmissions, Alsacien de naissance, que
Simoneau a eu la chance de pouvoir rcuprer. Nanti de pices didentit irrprochables, il est aussitt
dirig sur la Compagnie dAssurances La Nationale o le sous-directeur M. Grimpel et lagent gnral
pour la rgion parisienne, M. Lionel Levavasseur, lui fournissent la carte accrditive dinspecteur qui lui
assurera une couverture de premier ordre.
Quelques jours plus tard, Jung parvient reprer un pavillon libre sur le parcours du cble dans la
Grande Rue de Noisy-le-Grand
73
. Aprs quelques dmarches, il en obtient la location que Combaux
sempresse de rgler. Situe moins de 6 mtres de la ligne, cette petite maison ore toutes garanties
par son isolement, et son sous-sol surplombe de peu la route nationale sous laquelle court le cble Paris-
Metz. Sans perdre de temps, douard Jung sy installe, compltant lamnagement sommaire laiss par
le propritaire de quelques meubles ramens du march aux puces de Montreuil. peine sur place, sous
prtexte de fuites dans les canalisations dcoulement, il creuse une tranche jusqu la haie de clture
bordant la route nationale, puis le mur du sous-sol est perc an de laisser le passage une gaine de
protection. Le 6 avril 1942, tout est prt pour recevoir le matriel dcoute. Trois jours aprs, M. Lebe-
dinski fait livrer les amplicateurs que M. Sueur transporte aussitt au pavillon ; les ttes de cble et les
amorces suivent. Il ne reste plus sur place qu procder au montage de tout cet quipement en attente
de branchement.
Le 10 avril, cest chose faite ; la premire phase de lopration est termine.
Pendant la dure de ces prparatifs, Robert Keller nest pas rest inactif. Aprs un minutieux examen
des schmas et un relev de la zone choisie pour la drivation, il a mis au point le procd dattaque
du cble et runi loutillage le plus adapt cette intervention. Puis, aprs mre rexion, il a choisi les
hommes lui paraissant les plus qualis et les plus audacieux pour entreprendre un travail aussi di cile.
chacun deux, il a soumis le plan de laaire en insistant sur les risques quelle comporte. Sr de leur
dle discrtion, quelle que soit la dcision prise, il leur a demand de rchir avant de donner leur
rponse. Mais celle-ci ne sest pas fait attendre et, lun aprs lautre, les six compagnons quil a sollicits
sont venus lui dire quils taient prts le suivre dans cette action dont ils savent mieux que personne
quelle risque de les entraner sur un mortel chemin.
Les a ches colles sur les panneaux de service dans chaque atelier, dans chaque centre, sont cet
gard loquentes. Ladministration militaire allemande prvient en eet que : Tout endommagement des
moyens de transmission sera puni de la peine de mort. Malgr cette menace, dont ils savent bien quelle
nest pas formule la lgre, les hommes choisis par Keller nhsitent pas. Et aujourdhui, lon ne sait
73
Ce pavillon tait situ au 89 Grande Rue (aujourdhui avenue Emile Cossonneau) lintersection de la N 370 et du CD
N 75 E. Ramnag ces dernires annes, ce carrefour porte maintenant le nom de Place du 8 Mai 1945 . La municipalit
de Noisy-le-Grand a donn le nom de rue du Rseau Robert Keller lancienne rue des Grammonts qui prend naissance
cet endroit pour rejoindre les bords de Marne.
171
COUTES TLPHONIQUES
pas ce quil convient dadmirer le plus : de cette conance totale montre vis- -vis dun chef estim, mais
tmraire, ou de ce tranquille courage patriotique bien dans la tradition de lengagement rsistant.
Le 2 avril, lquipe forme par Robert Keller est constitue. Elle comprend :
Les vricateurs : Lobreau du centre Paris-Saint-Amand, et Fugier du centre de La Fert-sous-Jouarre.
Les techniciens sur ligne : Pierre Guilou, Laurent Matheron, Abscheidt et Levasseur.
Dans le plan prvu par Keller, chacun de ces spcialistes aura un rle important jouer pour lequel,
en dehors des comptences professionnelles, laudace et le sang-froid ne devront pas faire dfaut. Ce
plan, il faut maintenant lexcuter.
Le 15 avril 1942, Robert Keller cre un dfaut articiel sur le cble Paris-Metz. La Feldschalt-
Abteilung saisit le service de drangement des lignes souterraines grande distance dune nergique
rclamation, car deux circuits sont interrompus. Cest bien ce quesprait Robert Keller qui, nanti dune
autorisation de travaux en bonne et due forme signe par lAdministration, regroupe son quipe et part
la recherche du point de rupture. Naturellement, celui-ci est dcouvert Noisy-le-Grand, en face du
pavillon lou par douard Jung.
Le 16 au matin, les fouilles sont entreprises sur le trajet du cble. An de donner le change dven-
tuels curieux, deux tranches sont ouvertes ct de celle dans laquelle la drivation doit tre eectue.
Le 17, en n de matine, un technicien allemand vient sur place sinformer de ltat des travaux. Satisfait
de la clrit dploye par les spcialistes franais et des rponses rassurantes qui lui sont faites, il repart
aussitt. Keller a dcid, pour des raisons de scurit, que lintervention sur le cble se fera de nuit, et
il en a inform Combaux. Dans la soire du 18, ce dernier vient rejoindre lquipe sur le chantier. Une
tente dintemprie a t dispose au-dessus de la fouille centrale an de masquer un peu les travaux, et
de ltrer lclairage dispens par les lanternes ; des lueurs trop vives pouvant provoquer une raction des
patrouilles allemandes obnubiles par les consignes svres du camouage lumineux. Un peu avant 21
heures, Keller, Guillou et Matheron descendent dans la tranche et sattaquent au cble. Sitt la gaine
de plomb mise jour, Keller se porte sur la ligne de service et donne lordre aux deux vricateurs des
stations de rpteurs encadrantes : Lobreau Paris-Saint-Amand, et Fugier La Fert-sous-Jouarre, de
retirer un un chaque circuit de lexploitation durant le temps ncessaire sa coupure et sa drivation.
Cest ce que font sans hsiter les deux hommes, sous les yeux mmes des techniciens allemands, en pr-
textant un contrle des mesures. Pour eux, la nuit va tre longue, car ils vont devoir agir avec une appa-
rente routine dsinvolte devant leurs surveillants, tout en portant une extrme attention aux directives
prcises que leur transmettra Keller. Aucune erreur ne leur est permise, car elle se rpercuterait aussitt
dans les autres centres damplicateurs dont le personnel a t laiss en dehors de laction.
Dans la fosse, penchs sur leur ouvrage, les trois hommes travaillent dans un silence tendu. Keller
slectionne les ls, ne quittant pratiquement pas le tlphone qui assure la liaison avec les vricateurs,
annonant tranquillement les rfrences du circuit suspendre le temps de lintervention. Guillou et
Matheron, les mchoires serres, sactivent, mesurant leurs gestes rapides. Ils coupent, dcapent, pissu-
rent, soudent, les mains plonges dans linextricable amas de conducteurs, sarrtant un bref instant pour
essuyer la sueur, due leort et la lmotion, qui perle leur front. Sur la chausse, Combaux feint de
saairer quelque tche urgente, veillant ce que les lueurs qui ltrent de la tente mal jointe nalertent
pas les servants dune batterie de D.C.A. de la Wehrmacht situe moins de 300 mtres en amont. De
temps en temps, une estafette motocycliste allemande passe, contournant la barrire mobile du chantier,
jetant un regard distrait sur les fouilles. Dans la tranche, autour du cble, on saaire toujours sur le
mme rythme. Soudain, dsastre ! une manuvre un peu trop rapide entrane une forte variation de
la constante lectrique de lisolement. Au centre de Paris-Saint-Amand, Lobreau, la gorge sche, voit
laiguille de lappareil de mesure battre la chamade. Un bref coup dil sur le ct lui montre les deux
Allemands de service avachis sur leurs chaises, les paupires lourdes, aux prises avec le traditionnel coup
de barre de laprs-minuit. Ils nont rien remarqu ; les minutes passent angoissantes pour le vricateur
172
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
qui devrait ragir, mais que sa complicit avec lquipe maintient clou sur son sige, le regard x sur
le cadran tmoin. Pourtant petit petit, laiguille revient vers la zone de scurit. L-bas, sous la tente,
Keller et Guillou se dmnent pour rtablir lisolement. Un quart dheure encore, et Lobreau, avec le
soulagement quon imagine, voit la tension revenir son niveau habituel.
Trois heures du matin. Cela fait maintenant six heures que les trois postiers sacharnent sur les ls ;
cinquante-cinq grands circuits sont dj drivs, mais Keller et ses deux camarades poursuivent leur tra-
vail. La Fert-sous-Jouarre, au poste de rpteur, Fugier, les mains rendues moites par lnervement,
aecte le plus grand calme en dconnectant puis replaant ses lignes sous le regard endormi de ses sur-
veillants. Imperturbable dans la fosse, Keller continue de donner ses directives tout en rexant les iso-
lants, cependant que Guillou et Matheron, tantt accroupis, tantt genoux, les reins brlants, endolo-
ris par leort constant de recherche dune meilleure position, matrisent leurs gestes, un peu plus gourds
maintenant que la fatigue se fait sentir. Au-dessus deux, sur la route, Combaux, rong par lanxit, sent
les minutes devenir de plus en plus longues au fur et mesure que le temps passe. En cette nuit froide
davril, silencieuse, et lugubre sous la ple clart des candlabres qui diusent une faible lumire bleute,
lui seul a tout loisir de laisser ses penses sgarer dans lvocation du risque-tout en coutant les clochers
de Noisy et de Neuilly de chaque ct de la Marne se renvoyer les heures si lentes scouler. Ses trois
compagnons, eux, tendus vers le but atteindre, absorbs par leur di cile travail, ne connaissent pas en
ce moment, et cest heureux pour la russite de lopration, ce dangereux vagabondage de lesprit.
Quatre heures vingt. Robert Keller replie le schma qui lui a permis de slectionner les circuits.
Guillou et Matheron gnolent la dernire pissure. Le cble est regarni, puis cal soigneusement au
niveau du piquage.
Quatre heures quarante. La drivation est termine. Les trois hommes remontent. Rapidement la
fouille est comble. Laube se lve lorsque les dernires pelletes de terre galisent le terrain.
Abrutis de fatigue dans la camionnette qui les ramne Paris, les auteurs de cette extraordinaire op-
ration demeurent silencieux. Ralisent-ils quils viennent deectuer un vritable exploit ? Soixante-dix
grands circuits ont t drivs, parmi lesquels ceux qui assurent les liaisons de la Kriegsmarine, de la
Luftwae, de la Wehrmacht, et de la Gestapo, entre Paris et Berlin ! Jamais aucun service despionnage
navait rv pouvoir bncier dune telle source !
La drivation tant eectue, cest maintenant M. Sueur quil appartient de mettre la table dcoute
en service. Prvenu par le capitaine Combaux de la russite de lopration, il arrive aux premires heures
de la matine du 19 avril au pavillon de Noisy, accompagn dun dle ami, spcialiste des Transmissions
de ltat, M. Deguingamp auquel il accorde toute conance. Immdiatement, ils se mettent en devoir de
procder aux raccordements. Laisss en attente, les ls qui spanouissent sur des appareils appels ttes
de cble vont tre relis aux amplicateurs, puis les postes dcoute sont leur tour branchs. Lorsque
douard Jung, inform par Combaux, se prsente, tout est pratiquement prt fonctionner. Avec une
innie prudence, les deux techniciens eectuent les premiers essais. On a choisi le moment o Lobreau
et Fugier auront repris leur service an quils puissent veiller, chacun dans leur centre, sur les mesureurs
de tension. Mais tout va bien, le travail accompli par Keller, Guillou, et Matheron ne recle aucune im-
perfection. Jung peut commencer ses longues factions ; la Source K est oprationnelle !
Cest le 19 avril 1942 dans la soire, que loprateur du S.R. enregistre les premires conversations;
mais cest vraiment partir du 20 que lcoute porte ses fruits. En cette seule journe, douard Jung
intercepte plus de 60 communications. Limportance du trac loblige alors slectionner parmi ce ot
continu les circuits prsentant le plus grand intrt, et il se contente de relever les liaisons des armes
marine- aviation-arme de terre avec le Haut Commandement de Berlin. Devant un pareil a ux, le
capitaine Combaux rclame un second oprateur, et le S.R. choisit parmi les agents en stage M. Rocard,
173
COUTES TLPHONIQUES
jeune licenci dallemand, ancien lecteur dans une universit doutre-Rhin. Larrive de ce deuxime
spcialiste double bien sr le nombre dinformations. Les deux hommes abattent une besogne crasante.
Aux heures dcoute sajoute le temps pass transcrire lencre sympathique, sur des lettres, rapports,
ou contrats, les renseignements les plus importants ; ceux prsentant un moindre intrt sont achemins
irrgulirement par porteur. Combaux revient le soin dorganiser la transmission au poste P 2 du S.R.
de toutes ces informations. Il parvient assurer cette liaison et le passage de la ligne de dmarcation grce
un ambulant de la S.N.C.F. ; par la suite, il emploiera galement un garon des wagons-lits, puis un
mcanicien de locomotive. Arrivs dans le service du capitaine Simoneau, les renseignements fournis par
la Source K sont tris soigneusement. Ceux qui peuvent intresser le gouvernement de Vichy et inuen-
cer sa politique vis--vis du Reich sont remis au colonel Rivet qui, aprs les avoir analyss minutieuse-
ment, dcide ou non de leur envoi au gnral Revers, chef dtat-major de Darlan. Mais les plus vitaux,
ceux qui fournissent des indications prcieuses sur les projets allemands, ainsi que ceux qui font tat de
la situation militaire et de lvolution de la stratgie du Haut Commandement, passent directement du
S.R. 1I.S. par les liaisons Olga , ou par les liaisons radio de lquipe du commandant Bertrand, ou
encore par les postes de Berne et de Lisbonne
74
. An que leur origine ne puisse tre dcele, les rapports
manant de la Source K subissent par le poste P 2 un dmarquage avant leur transmission lchelon
suprieur. Cette prcaution interdit une remonte contresens de la lire, et elle est dautant plus facile
assurer quil ne peut y avoir de retours par cette voie-l. Pour complter la scurit, un cloisonnement
rigoureux verrouille les maillons de la chane par groupes de deux quatre units. Ainsi, les oprateurs
nont quun seul interlocuteur Combaux, mais les techniciens des P.T.T., mis part Sueur et Keller, ne
le connaissent pas. Paralllement, les agents de liaison ignorent tout des postiers. En fait, le pivot de laf-
faire est le capitaine Combaux ; en cas dintervention ennemie, cest donc lui quil convient de protger.
Robert Keller la parfaitement compris, et il sy emploiera le moment venu.
Devant les rsultats inesprs des coutes sur le cble Paris-Metz, Sueur, Combaux, et Keller envisa-
gent de raliser la mme opration sur le Paris-Strasbourg. Une tude fouille des grands circuits a montr
que les liaisons tlphoniques allemandes empruntent galement ce canal. En juillet 1942, Robert Keller
prsente ses deux amis le schma de la drivation entreprendre. Entre-temps, un troisime oprateur
form par le S.R. a t mis la disposition de la Source K par le poste P 2. Il sagit dun jeune Alsacien :
Prosper Riss, qui reoit galement une couverture dinspecteur dassurances de La Nationale . Com-
baux le charge de rechercher un pavillon libre sur le parcours de la ligne souterraine. Il en trouve bientt
un Livry-Gargan dans lequel il sinstalle aussitt. Sur la demande de Sueur, M. Lebedinski commande
les pices dtaches ncessaires au montage de nouveaux amplicateurs, tandis que Pierre Guillou, pro-
mu depuis peu au grade de chef dquipe, dlimite sur place le trac de la tranche de jonction.
Fin aot, lamnagement du local est termin ; il ne reste plus qu mettre en place les amplicateurs
et eectuer la drivation.
Cependant Noisy-le-Grand, le climat se dtriore. Les Allemands ont dcid dimplanter une forte
unit lEst de Paris et, dans cette perspective, un dtachement prcurseur sillonne la bourgade an de
rechercher de nouveaux cantonnements. Une vaste opration de rquisition de locaux, de maisons, de
chambres commence, au grand dam des Noisens furieux. Dans le quartier o se trouve situ le pavillon
des coutes, la grogne sa rme particulirement, et plusieurs rclamations parviennent la Mairie pour
signaler la commission de recensement quau lieu de vouloir imposer de braves Franais lhber-
gement do ciers allemands, elle ferait mieux de sintresser aux individus suspects, vivant don ne sait
quoi, qui hantent un pavillon mme pas trop meubl .
74
Notons quil existait, entre autres, une liaison du S.R. Lyon-Londres qui tait assure par le relais dAnnemasse de M. Fran-
cillon, qui, arrt un peu plus tard, sera fusill par les Allemands.
174
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
ces protestations sajoutent des commrages de quartier qui voquent lactivit despions... alle-
mands ! Nous sommes la mi- septembre, et les ragots prolifrent de plus en plus.
Prvenu par douard Jung, le capitaine Combaux, sinspirant de la rgle des services secrets : la
scurit prime tout , dcide alors le repli immdiat de la station clandestine.
Dans la nuit du 16 au 17 septembre, Robert Keller, Pierre Guillou, et Laurent Matheron, dmon-
tent toute linstallation, colmatent les ttes de cble, et font disparatre toute trace de la drivation. Le
lendemain, M. Sueur et Deguingamp viennent rcuprer les amplicateurs quils transportent Livry-
Gargan. Le 18 au soir, plus rien ne subsiste de cinq mois dcoutes permanentes. Le petit pavillon de
Noisy-le-Grand retourne lanonymat, prt accueillir les indsirables locataires dont ses murs ont
pourtant enregistr les conversations plus secrtes de leurs dirigeants.
Lcoute en temps rel dune ligne par un micro sucre :
Cette solution consiste couter et enregistrer les appels distance en temps rel en intervenant
quune seule fois pour toute sur la ligne. un endroit de la liaison de labonn on branche un sucre
metteur, en faisant une pissure sur le cble, dans le botier de rpartition, la prise de bureau ou le tl-
phone lui-mme si on y a accs. Un professionnel vitera les deux dernires possibilits. Tout simplement
parce que si la personne coute utilise un tuner FM, un scanner, des interfrences pourraient trahir la
prsence du sucre. Si lmetteur est raccord lextrieur du bureau, de limmeuble, il ne pourra pas tre
dtect. Linconvnient majeur de ce type de systme, cest quen plus de lespion, nimporte qui peut
couter la conversation jusqu 200 voire 500 m condition que son rcepteur radio soit rgl sur la
bonne frquence. Lespion disposant dun rcepteur radio intgrant un magntophone peut enregistrer
la conversation directement distance sans craindre de se faire reprer. Si le subterfuge est dcouvert, il
ny a que le sucre qui sera localis et dtruit. Il existe un autre problme, ce petit gadget consomme du
courant ne serait-ce que pour son fonctionnement, il pourra donc tre ventuellement repr par un
spcialiste dot dun analyseur de ligne ou dun dtecteur de micrometteur. La haute frquence peut
suivre le cble sur une certaine distance, assez courte, mais qui peut-tre su sante.
175
COUTES TLPHONIQUES
On trouve en vente libre sur Internet ce type de matriel. Une Socit propose, par exemple, Pack
metteur de conversations tlphoniques + rcepteur. Ce pack complet prt lemploi va vous permettre
de mettre en surveillance une ligne tlphonique de la faon la plus simple possible. Branchez le MP114
dans la ligne analogique que vous voulez superviser puis laide du rcepteur, coutez dans un rayon de
plusieurs dizaines de mtres les conversations mises et reues sur cette ligne. Idal pour contrler une
ligne tlphonique lors daudit ou de formation de personnel (standardiste, etc. ...). Transportez par
exemple vos conversations tlphoniques an de pouvoir permettre des collaborateurs de partager vos
conversations lorsque vous le dsirez. Par ailleurs, si vous ajoutez notre VR2 ce pack, vous pouvez aussi
enregistrer les conversations en toute simplicit mme en votre absence et ainsi les analyser ultrieure-
ment ! La prise se prsente sous la forme suivante : (Fig. mp114.jpg).
Raccordement sur une ligne analogique :
Cest la mthode la plus facile, mais aussi la moins discrte qui nira par larrestation du fraudeur
sil lutilise en plus pour tlphoner gratuitement. Par contre dans le cas dune coute lgale ou illgale
cela peut durer plus longtemps. Elle est simple et peut tre ralise peu de frais sur les lignes analo-
giques. Elle consiste installer une bretelle en Y sur une ligne dj existante. Il est en eet possible de
se connecter sur tous les points dun cheminement, de la sortie du central tlphonique au point nal
dimplantation du poste. Gnralement, cette connexion est ralise au niveau dun sous-rpartiteur ou
dun botier de rpartition de quartier. Cette solution provoque gnralement un dfaut dimpdance et
un aaiblissement sur la ligne. Un spcialiste quip dun matriel comme un analyseur de ligne analo-
gique, peut dtecter une anomalie.
La police, la gendarmerie, la DST dcouvrent dans les gouts, des pissures dans les cbles sur lesquels
des bretelles sont ralises. Les manchons raccordant deux cbles sont ouverts, des bretelles, des straps
75

mettant deux lignes en parallle, des magntophones ou metteurs miniatures sont retrouvs lintrieur.
Dans les gaines techniques ou les cabines de brassage, on retrouve le mme type de piratage. Il ne cote
que trs peu. Le piratage seectue le plus souvent en faisant des pissures sur les cbles, cette solution est
en eet plus discrte, quun raccordement au niveau du rpartiteur gnral, ou sur la tte PTT, puisque
les techniciens de France Tlcom y interviennent chaque fois quils ont une ligne rajouter. Sur cette
partie de linstallation, le PDG dune socit ne peut pas faire grand-chose. Il ny a que la police qui peut
intervenir sur dpt dune plainte.
Il existe un autre moyen despionnage peu connu, qui peut tre utilis sur les postes analogiques. Il
peut permettre dcouter en plus ce qui se passe dans un local, mme si le tlphone est raccroch. La
micro-pastille du combin continue capter des sons en permanence. Cette pastille va donc gnrer des
impulsions. Les lectroniciens qui connaissent leet pizo-lectrique du quartz, comprendront o je
veux en venir. Avec un quipement sensible, il est parfaitement possible de faire de lcoute avec certains
postes. Ce type de technique est plutt utilis par les laboratoires des services secrets trangers trs en
pointe dans le dveloppement des nouvelles technologies despionnage. Ce moyen concerne plutt les
sites ou personnes ultra-sensibles.
Un fait historique dcoute microphonique
Pour diriger le C.E
76
. en Afrique du Nord, le S.R. a dsign le lieutenant-colonel Chrtien, qui, aprs
un ultime stage la villa Eole
77
, arrive Alger en mars 1941. En Algrie, au Maroc, et en Tunisie,
75
Cavalier utilis en lectronique.
76
Contre Espionnage
77
La villa Eole Marseille, sur la promenade de la plage, tait le sige social du C.E. franais, manant du 5
e
Bureau .
La couverture tait assure par la Direction du Gnie Rural au Ministre de lAgriculture.
176
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
les Allemands et les Italiens ont envoy des commissions dites darmistice dont la mission o cielle
est de vrier que les clauses du cessez-le- feu sont bien appliques par les autorits civiles et militaires
dpendant du gouvernement de Vichy. En ralit, ces commissions sont formes dune majorit dagents
de lAbwehr chargs dorganiser un rseau de renseignements et de recueillir des informations sur les
agissements anglais et amricains dans le Maghreb.
Alger, le pouvoir o ciel est dtenu par le gnral Weygand qui, aprs un bref passage au Ministre
de la Dfense Vichy, a t dsign comme Dlgu gnral du gouvernement pour lAfrique Franaise,
fonction et titre crs spcialement pour lui. Investi de pouvoirs jamais atteints par un o cier suprieur,
son autorit sexerce, tant sur le plan militaire que civil, sur toute lAfrique du Nord et sur lAfrique-Oc-
cidentale franaise. Les gouverneurs Nogus au Maroc, Esteva en Tunisie, Abrial en Algrie et Boisson en
A.O.F. se trouvent placs sous ses ordres et il va veiller ce que soient strictement appliques toutes les
dcisions prises Vichy. Dans certains cas, notamment dans la mise en place des mesures dictes contre
les juifs, il ira mme au-del des dcrets promulgus par le gouvernement Ptain. Adepte farouche de la
Rvolution nationale , il mne la lutte contre tous ceux quil nomme les mauvais Franais , anciens
partisans du Front Populaire, francs-maons, communistes, gaullistes, rpublicains convaincus, et il ac-
corde tout son soutien la Lgion franaise des Combattants , aux sections de lOrdre lgionnaire ,
aux militants de Bucart, de Dat, et de Doriot, bref tous ceux qui dansent sur le cadavre de la Rpubli-
que. Son comportement en Afrique du Nord rete donc parfaitement ses convictions. Weygand pense
sincrement quil faut la France un ordre nouveau, duquel seraient bannies les institutions et les ides
rpublicaines. Hostile lAngleterre, surtout depuis Mers el-Kbir, haineux vis- -vis de De Gaulle quil
qualie de dserteur, mant lgard des Amricains auxquels il reproche de ntre pas venus au secours
de larme franaise, violemment anticommuniste, il ne sen considre pas moins comme un ennemi
irrductible de lAllemagne. Cest en jouant sur cette dernire carte que le lieutenant-colonel Chrtien,
et Paul Paillole lui-mme, obtiendront le feu vert pour leur service.
Dj Vichy, alors quil dtenait le ministre de la Dfense, Weygand avait donn son accord au co-
lonel Rivet pour la cration dun S.R. et dun C.E. clandestins, sous le couvert dun service des Menes
antinationales, charg de suivre les agissements allemands et italiens, et ce, malgr lopposition de la
clique Laval-Marquet-Darlan. cet gard, il avait fait connatre son opinion en dclarant son interlo-
cuteur : la guerre continue, larmistice nest quune suspension darmes .
Cest en sappuyant sur cette position nuance que les T.R
78
. parviendront leurs ns, car il faut bien
admettre que sans cet appui, Paillote et ses camarades ne seraient jamais parvenus, malgr toute leur
bonne volont, organiser et structurer aussi rapidement leurs antennes clandestines.
Ds son implantation Alger, le T.R. 119 sest vite rendu compte du danger reprsent par les com-
missions darmistice italo-allemandes. Vritable vivier du renseignement, elles informent rgulirement
lO.V.R.A.
79
et lAbwehr
80
sur le climat politique, ainsi que sur lactivit des milieux musulmans in-
dpendantistes quelles entretiennent sournoisement. Mais elles sacharnent surtout tisser, avec leurs
homologues du Maroc et de la Tunisie, un let despionnage sur toute lAfrique du Nord ; let destin
recueillir toutes indications utiles leurs pays, et enserrer dans ses mailles les agents des autres nations
directement, ou indirectement, mles au conit.
Le lieutenant-colonel Chrtien, ds son arrive Alger, sest attach rechercher les moyens les plus
e caces pour contrer laction de ces commissions. Installes dans plusieurs htels de la ville, lhtel
dAngleterre, lhtel Aletti, lhtel Albert, o elles ont regroup leurs bureaux et appartements privs, elles
78
Entreprise Gnrale de Travaux Ruraux, nom de couverture du service de contre-espionnage.
79
OVRA (Organizzazione di Vigilanza Repressione dellAntifascismo) ; en franais : Organisation pour la vigilance contre lan-
tifascisme, tait la police secrte du rgime fasciste italien. Elle fut cre en 1927.
80
Abwehr, mot allemand signiant dfense , est cre en 1925. Elle est le service de renseignements de ltat-major alle-
mand de 1925 1944.
177
COUTES TLPHONIQUES
travaillent o ciellement avec leurs ambassades ou consulats respectifs. videmment, le T.R. est parvenu
sassurer les services de quelques employs qui lui apportent de temps en temps des renseignements
non ngligeables, mais cest loin dtre su sant pour assurer une surveillance e cace. Chrtien et son
adjoint, le commandant Le Capelain, voudraient percer jour le jeu ennemi an den prvenir les
retombes. Naturellement, des tables dcoutes ont t mises en place, mais elles ne sa rment gure
rentables, car les adversaires ne sont pas des novices. Ils savent trs bien que leurs conversations tlpho-
niques doivent tre interceptes. La preuve : un o cier allemand tlphonant de lhtel Aletti lun de
ses collgues de Casablanca sera entendu lui disant : Je vous en prie, mon cher, parlez plus lentement
an que ces messieurs aient le temps de prendre en note notre conversation ! Ce nest donc pas par ce
canal-l quil faut sattendre des rvlations. Lidal serait de pouvoir couter les propos qui schangent
dans lintimit des pices de travail ou dhabitation, lorsquAllemands et Italiens se croient entre eux,
lorsquils reoivent leurs informateurs ou quils voquent leur activit. Il faudrait avoir une oreille dans
chaque chambre, dans chaque bureau, mais comment ?
Cest alors que le commandant Le Capelain parla dun rseau dcoutes microphoniques permanentes !
Cest en juin 1941 que le Commandant Le Capelain songe pour la premire fois raliser un disposi-
tif qui permettrait denregistrer les conversations ennemies sur les lieux mmes o elles doivent tre, par
dnition, les plus condentielles. Sans avoir des ides trs prcises sur les moyens, il pense que le rseau
tlphonique peut orir un champ dinvestigations intressant, et il sollicite le concours de son collgue,
le commandant Gurin du bureau des Transmissions. Du point de vue technique, Gurin est videm-
ment bien plac pour juger des possibilits du projet, mais il ne dispose pas des lments ncessaires
sa ralisation, pas plus quil ne possde de locaux ou de matriel pour en eectuer ltude. Mais, et cela
va sa rmer dun grand intrt pour le T.R. 119, il a nou dexcellentes relations avec le chef du service
central des P.T.T. en Algrie : M. Escande, haut fonctionnaire intgre et courageux dont le patriotisme
ne fait aucun doute.
Gurin lui expose sans dtour lide de Le Capelain, et les deux hommes rchissent ensemble
laspect pratique de ce plan. Ayant la haute main sur la totalit des systmes de communication existant
alors en Algrie, Escande se trouve remarquablement plac pour entreprendre, ou couvrir, toute action
requrant les moyens techniques de son administration, mais il ne peut rien faire sans le concours de
spcialistes prouvs et discrets. Le projet qui lui est soumis demande en eet une tude trs approfondie,
et ncessite des recherches originales que seuls des ingnieurs des P.T.T. peuvent mener. Or il se trouve
que trois de ces spcialistes ont t dtachs par ladministration auprs du bureau des transmissions, et
quils travaillent donc dans cet ensemble technique quon appelle : le Central protg.
An de rendre plus comprhensible le rcit qui va suivre, il est bon den planter le dcor .
Accroche au anc des collines du Sahel, au dbouch de la plaine de la Mitidja, la ville dAlger est
construite en amphithtre. Ses immeubles et ses villas stagent sur les hauteurs qui dominent la baie
jusquaux plateaux environnants. Dans le centre, la dnivellation contraint les ruelles et les voies suivre
une pente assez sensible ; cest ainsi que la place du Forum, o se dresse limposant btiment du Gouver-
nement Gnral, stale prs de quarante mtres au-dessus du niveau de la rue dIsly. La place Bugeaud,
lieu de limplantation des bureaux de ltat Major du 19 Corps, se situe lintersection des rues dIsly
et Gnraux Morns, soit en contrebas dune vingtaine de mtres par rapport la rue Berthezne qui
ceinture les immeubles de la Rsidence. Accol lun de ceux-ci un local de service communique, en
fonction de cette dnivellation, par un escalier en puits, avec un tunnel qui dbouche lintrieur mme
de la cour desservant les garages de ltat-Major. Dans ce souterrain, labri de toute incursion et de tout
bombardement, les transmissions ont tabli leur central tlphonique, do son nom de Central pro-
tg . On ne peut donc y accder que, soit par lenceinte militaire, soit par le puits partant des communs
de la Rsidence; deux lieux troitement surveills.
178
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Les trois agents des P.T.T. qui assurent le bon fonctionnement de ce central et reprsentent leur
administration dans la liaison avec lquipement militaire sont, cette poque M. La Mada ingnieur,
M. Pettenati ingnieur des travaux, et M. Rebaudingo contrleur I.E.M. En raison de leur fonction et
de leur mission, ce sont videmment des hommes qui prsentent toutes garanties de discrtion et de
patriotisme ; la slection de la scurit des armes ne sourant aucun doute ce sujet. Cest donc tout
naturellement vers eux que M. Escande se tourne pour envisager la ralisation du projet du comman-
dant Le Capelain et, comme il le souhaitait, il recueille aussitt leur adhsion. Quelques notes de service
anodines leur laissent dailleurs bientt les mains libres pour sassurer du contrle total des lignes quil
sagit de mtamorphoser .
En 1941, lespionnage microphonique fait un peu gure de science-ction. Certes, les Amricains
sont dj parvenus capter des conversations en utilisant un systme de micros clandestins relis un
appareillage dcoutes, mais au prix dune installation ralise par ls dissimuls. En Europe, et fortiori,
en Afrique du Nord, cette technique napparat que futuriste. On ignore encore tout des moyens dcoute
qui se dvelopperont dune faon fulgurante aprs la guerre avec la transistorisation et la miniaturisation,
puis grce aux progrs importants de llectronique. Seuls, quelques techniciens des communications
et transmissions savent que lon peut, en utilisant la liaison tlphonique, laide de quelques astuces
professionnelles, espionner les bruits dune pice, mais laudibilit en est toujours mdiocre cause du
phnomne de rsonance.
Cest malgr tout en partant de ce procd que lingnieur La Mada va tablir un schma parfait, avec
le concours de ses collgues Henri Pettenati et Louis Rebaudingo. Le plan gnral tant dni, chacun
de ces hommes se met au travail pour monter une maquette dessai, suivant sa spcialisation. Le principe
retenu parat simple : tout poste tlphonique comporte un microphone normalement aliment par
une batterie situe dans le central auquel il est rattach. Le courant ne parvient dans ce microphone que
lorsque lappareil est dcroch, cest--dire en position de conversation. Le fait de raccrocher le combin
provoque le fonctionnement dun interrupteur dont le rle est de couper le courant ; le microphone
ntant plus aliment, il devient sans eet. Or, si lon tablit une jonction mtallique entre les deux lames
de linterrupteur, celui-ci se trouve neutralis, et le courant continue darriver jusquau micro, mme si
le poste est en position raccroch . Dans ces conditions, le microphone reste oprationnel en perma-
nence, et il transmet tous les bruits qui schangent dans la pice o se trouve lappareil. On voudra bien
nous pardonner daborder ces problmes techniques, mais ils sont ncessaires pour la comprhension
des faits.
Cependant, une telle modication du circuit normal entrane une rpercussion sur le fonctionnement
du central. En eet, un poste ainsi traqu provoque irrmdiablement un incident de ligne que les
tlphonistes dsignent sous le nom de faux appel , et il risque fort dveiller lattention dun usager
un peu mant, surpris par les interfrences qui peuvent survenir en cours dutilisation. Ce premier pro-
blme va pourtant tre solutionn par lingnieur La Maida qui met au point un relais dot dune bobine
3 enroulements ux direntiels, et conoit une platine de retransmission qui rtablit le circuit initial
malgr les modications apportes au poste dabonn. Un premier essai eectu au petit laboratoire de
la direction des L.S.G.D.
81
montre que ce systme savre satisfaisant ds lors quun bti mtallique est
adapt pour recevoir la platine. Puis, Louis Rebaudingo, au cblage, quipe un montage adquat cette
nouvelle fonction, tandis quHenri Pettenati tudie un modle damplicateur perfectionn. De la rgu-
larit et de la prcision de cet appareil, dpend en eet la possibilit dune coute normale.
Une maquette originale essaye au rpartiteur du central dIsly montre que le bruit de fond des lignes
en cbles urbains devient rapidement gnant, et quil faut, par consquent, utiliser un courant micro-
81
Lignes souterraines grande distance.
179
COUTES TLPHONIQUES
phonique aussi fort que possible. Lennui dun tel courant, cest quil manque de discrtion et risque
dtre facilement dcelable par un appareil de mesure de sensibilit courante, mais tous les essais eectus
avec un courant plus faible aboutissent un rsultat ngatif pour lintelligibilit de lcoute. Il faut donc
en prendre le risque. Pendant ce temps, le commandant Le Capelain est parvenu, grce M. Escande,
se procurer une couverture civile qui lui permet de se trouver au cur de laction ; sa nomination
au poste dInspecteur des P.T.T. sous le nom de Paul Edmond lautorise se dplacer comme il lentend
dans les locaux administratifs. Son premier souci, dans cette nouvelle fonction, est de recenser soigneu-
sement le nombre dappareils devant faire lobjet dune modication. Cest ainsi quil dtermine quil y
aura lieu de truquer 29 postes dabonns rpartis entre lhtel dAngleterre, lhtel Albert-I
er
, lhtel Aletti,
et la rsidence de lamiral Saiza El-Biar.
la mi-septembre 1941, la maquette dnitive de lensemble est ralise. Louis Rebaudingo a par-
faitement matris le problme dincorporation des platines de retransmissions montes sur des btis
mtalliques, et il a install des machines dappel spciales. De son ct, Henri Pettenati, aprs bien des
ttonnements, est parvenu mettre au point un amplicateur spcique deux tages, dune impdance
dentre suprieure 15 000 ohms, comportant un dispositif antichocs plac aux bornes du casque de
loprateur, qui permet dviter lcho rsonnant des chocs mcaniques auxquels pourrait tre soumis le
poste, et risquant de gner la nesse de loue. De plus, un ltre variations slectionne les frquences de
voix pour rendre encore plus comprhensibles les conversations en coute.
Lensemble parat au point et donne toute satisfaction aux essais. On passe alors immdiatement
au stade de la ralisation. Deux collaborateurs de Louis Rebaudingo, MM. Mergny et Trottignon, mis
dans le secret de lopration, acceptent de prter leur concours, et il va sa rmer essentiel. Cest en eet
Mergny qui se charge de procder la pose chez les intresss des appareils truqus ou den eectuer
le changement sous un prtexte quelconque. Trotignon lui, agent des installations intrieures, assure le
montage en srie des platines de relais des retransmetteurs sur lignes automatiques et vrie leur rglage.
Un autre technicien du service, M. Lege, recrut par lingnieur La Mada, construit, suivant les plans
de ce dernier, le meuble dcoute comportant dix positions plus une position de dirigeur. Dans le mme
temps, Henri Pettenati surveille attentivement la fabrication des sept amplicateurs imagins par lui ; le
personnel qui les ralise ignore leur destination. Quelques jours plus tard, par fragments, les tables et le
180
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
meuble dcoute sont transports dans le tunnel du central protg. Lensemble est mont de telle faon
que les tables peuvent tre, la moindre alerte, transformes en un systme dcoutes tlphoniques nor-
mal. Pice par pice, tous les lments arrivent ; les connexions sont faites et les branchements prpars.
M. La Mada pousse mme le soin jusqu doter cette implantation clandestine dun confort qui sera fort
apprci des oprateurs. Agents du T.R., ceux-ci sont slectionns par le commandant Le Capelain, alias
Paul Edmond, qui les instruit de leur fonction. Se relayant par quipes de trois, ils doivent assurer leur
travail vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Au dbut du mois doctobre 1941, Mergny et Rebaudingo
commencent leur prospection. Des interfrences ont t cres astucieusement sur les lignes surveiller,
et les abonns allemands et italiens ne tardent pas formuler des rclamations. Cest le moment quat-
tendent les deux hommes pour agir. Se rendant sur place, ils sempressent de changer l un appareil soi-
disant dfectueux pour le remplacer par un autre pralablement quip . Ailleurs, ils dmontent les
postes et remplacent subrepticement la capsule microphonique par une autre. Sur la recommandation
de Pettenati, soucieux dobtenir les meilleures conditions daudition pour ses amplis, ils agrandissent
discrtement les trous percs dans les coies dbonite qui protgent le microphone. Pendant ce temps,
au central protg, on met la dernire main lquipement de lappareillage. MM. Escande et La Maida
assistent aux ultimes essais, aux cts du commandant Le Capelain et de ses oprateurs. Le 25 octobre,
tout est prt ; le plan coutes microphoniques dAlger devient une ralit. Pour la premire fois,
dans lhistoire des services du Contre-Espionnage franais, un rseau entier dcoutes microphoniques
fonctionne !
Ds les premires auditions, le commandant Le Capelain se rend compte quil dispose dune source
dinformations secrtes de premire grandeur. Aprs lmotion du dbut, lie aux craintes de voir le sys-
tme rapidement dcouvert par les abonns , le ton des conversations interceptes montre lvidence
que ni les Allemands ni les Italiens ne souponnent une indiscrtion. Leurs propos retent une conan-
ce totale dans linviolabilit des locaux quils occupent. Sur le plan technique, les oprateurs sourent de
la volubilit des o ciers de Mussolini dont les bavardages ininterrompus et llocution particulirement
rapide perturbent lintelligibilit de lcoute. Averti, Henri Pettenati va dailleurs concevoir un ltre
spcial gommant un peu lacuit des sons
82
et slectionnant , grce des caractristiques direntes,
les amplicateurs recueillant les voix italiennes aux sonorits plus aigus que celles des Allemands fond
guttural.
Chaque jour, et souvent deux fois dans la mme journe, les informations captes sont tries, puis
rsumes en rapports condenss remis aux services du colonel Chrtien. Classs suivant leur origine et
leur nature, ceux-ci sont ensuite rpertoris avant dtre achemins vers leurs destinataires. Par ce canal
clandestin, des renseignements dimportance vitale sur les agissements et les intentions des reprsentants
de lAxe parviennent aux Allis, et, pour ce qui le concerne, ltat-Major de lArme darmistice. Cest
ainsi que les visites de contrles priodiques eectues limproviste par les membres des commissions
allemande et italienne dans les camps militaires seront toutes annonces quelques heures, voire quelques
jours, avant aux responsables dunits ; ce qui leur permettra de dissimuler le matriel et larmement
dont les stocks sont suprieurs aux normes prvues.
la mi-janvier 1942, les ingnieurs des P.T.T. ont termin la premire tranche du programme. 29
lignes sont sous contrle-coute :
82
Les travaux des spcialistes ont mis en vidence, aprs la guerre, que ltre humain possdait une oreille gographique .
On sait maintenant quune oreille franaise a une courbe de slectivit qui stend de 500 2 000 priodes, alors que celle
dun Anglais va de 2000 6000 priodes. Ni lun ni lautre ne peroivent les sons de la mme manire quun Japonais ou un
Africain. On a cr dailleurs depuis une oreille lectronique en sinspirant de cette dcouverte. Cest ainsi que les travaux
du Docteur Tomatis ont abouti la ralisation dappareils auditifs permettant certaines formes de surdit de connatre une
quasi-gurison.
181
COUTES TLPHONIQUES
21 lignes Mogador aboutissant lhtel dAngleterre
5 lignes Mogador aboutissant lhtel Albert
3 lignes Mogador aboutissant la rsidence prive de lAmiral Saiza. Le systme donnant entire
satisfaction, le commandant Le Capelain demande alors quil soit tendu lhtel Aletti et au Consulat
dAllemagne. Justement, les Allemands rclament de nouvelles lignes pour leurs bureaux consulaires en
cours de ramnagements. Louis Rebaudingo, qui sest rendu sur place pour reconnatre limplantation
des postes, gagne un peu de temps, malgr les rcriminations de ses interlocuteurs, an de laisser la possi-
bilit ses monteurs et cbleurs d quiper les btis. Le 8 fvrier 1942, accompagn de son dle Mer-
gny, il procde une premire installation chez le Secrtaire Gnral du Consulat. Cette ligne, portant
le n 324.16, est mise en service ds le lendemain. Le 18 fvrier, soit neuf jours plus tard, une seconde
ligne truque : n 331.51, pose dans le bureau mme du consul, sajoute au faisceau des tables dcoute.
Deux jours aprs, M. Escande reoit une demande pressante du Secrtariat consulaire qui exige linstal-
lation dun standard plusieurs directions. Pris de court, le chef du service central des P.T.T. manuvre
habilement pour gagner quelques jours, le temps ncessaire Louis Rebaudingo et Henri Pettenati pour
fabriquer un nouveau matriel spcialement labor pour un standard. Une semaine ne sest pas coule
que les Allemands reviennent la charge, dclarant avoir un besoin urgent de cet appareillage. Louis Re-
baudingo rpond quil attend larrive dun matriel convenable pour leur donner satisfaction. Pendant
ce temps, une troisime ligne truque, ayant le n
o
333.65, est installe dans le bureau de lAmbassadeur
Pfeier, avec un renvoi dans sa chambre coucher, la tte de son lit. L, on peut dire que les oprateurs
vont capter bien des... conversations qui nauront aucun caractre politique, mme si elles sacrient au
condentiel.
Ne pouvant direr plus longtemps, Mergny et Rebaudingo, pourvus dun combin multiple modi
par leurs soins, installent chez les secrtaires du Consulat un tableau administratif 1 + 4 dont les lignes
viennent se joindre celles du meuble-coutes. Ainsi, presque toutes les pices de limmeuble passent
sous le contrle auditif des oprateurs du Commandant Le Capelain.
Ce dlicat et discret travail, qui fut men bien par les agents des P.T.T., ne seectua pourtant pas
sans problmes, car le Consulat allemand se trouvait dans une zone dirente du secteur Alger-Isly, et
il fallut passer les lignes en coupure sur le rpartiteur du Central protg et les raccorder sur lautocom-
mutateur de ce secteur.
Sans doute jaloux des amnagements obtenus par leurs collgues, les Italiens manifestrent leur tour
le dsir de voir leur Consulat dot des mmes installations, et, sans se faire autrement prier, nos techni-
ciens procdrent linstallation dun circuit semblable au Consulat italien rue Charras. Le rsultat de-
vait sa rmer particulirement payant, puisque cest par ce canal dcoutes que les oprateurs apprirent
le code secret des transmissions de la Marine italienne, lequel fut aussitt fourni aux Britanniques. On
conoit aisment quels bnces ceux-ci purent en tirer !
La masse dinformations fournies par les coutes microphoniques dAlger fut considrable. Parmi
tous les rapports qui parvenaient rgulirement au TR 119, certains inurent dune faon dcisive sur le
sort de la guerre. Mais cest certainement en muselant lactivit des services despionnage italo-allemands
en A.F.N.
83
, qui agissaient, rappelons-le, sous la couverture des commissions darmistice, que le dispositif
imagin par Le Capelain et ralis par les postiers dAlger joua un rle dterminant dans la lutte souter-
raine que se livraient lAbwehr et le C.E. franais.
Si les hommes de Paillole russirent neutraliser prs de 400 agents de lennemi au cours de la priode
de fonctionnement des coutes, ils le doivent avant tout la remarquable quipe du Central protg. La
plupart de ces agents allemands ou italiens, dont larrive tait signale aux responsables de lorganisation
83
Afrique Franaise du Nord, nom donn lensemble gographique colonis par la France la n du XIX
e
sicle, et corres-
pondant actuellement au Maroc, lAlgrie et la Tunisie.
182
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
nazie par un code oral, rapidement dcouvert par les spcialistes du C.E., navaient pas plus tt pos le
pied sur la terre algrienne quils taient aussitt intercepts. De la mme faon, plusieurs tratres furent
dmasqus. Ainsi un secrtaire des services franais de la commission darmistice dont les coutes rv-
lrent les relations quil entretenait avec le commandant allemand Schmidt, o cier charg de la liaison
entre les trois commissions, fut arrt. Trouv porteur de documents secrets signs par Weygand, il fut
interrog longuement et ne tarda pas donner lun de ses complices. Tous les deux furent passs par les
armes. Une aaire extrmement importante, qui aurait pu avoir de graves consquences, fut galement
dcele par les coutes. Un o cier franais, trs li avec un membre de ce groupe quon appela le Co-
mit des Cinq
84
, avait pour matresse une fort jolie jeune femme brune qui il ne cachait pas grand-
chose de ses activits secrtes. Or, cette lgante personne au charme indniable navait, de son ct, pas
su rsister la virile prestance dun lieutenant allemand qui lui soutirait habilement les renseignements
quelle recueillait, sans trop y attacher dimportance il est vrai, auprs de son ami en titre. Cest au cours
dune conversation capte dans lun des salons de lhtel Albert-I
er
que lattention de loprateur fut atti-
re, car les propos changs navaient plus rien dun tendre duo. Le lendemain, le tlphone de la belle
tait mis sur coute normale. Quinze jours plus tard, le C.E. possdait su samment dlments pour
intervenir discrtement. On peut sinterroger sur les prolongements que cette aaire aurait pu avoir,
notamment dans le cadre de lopration Torch
85
, si le dispositif du Central protg navait pas jou
son rle. Dautres cas de trahison ou de compromission furent dvoils par les coutes, notamment celui
dun double jeu, subtil et compliqu, men par un collaborateur de lamiral Bonetti, membre apparem-
ment zl de lO.V.R.A., qui devait nir par perdre brutalement la vie au cours de cette partie truque
quil avait engage.
Certains rapports dcoutes eurent des consquences inattendues, tel celui qui rvla lexistence dun
cercle de jeux clandestin qui runissait plusieurs fois par semaine des hommes daaires, mais aussi des
o ciers allemands, italiens, franais et amricains du service consulaire de Murphy ; tout ce beau monde
fraternisant dans lambiance vreuse et enfume dun salon particulier ! Pour y mettre n, le C.E. t
intervenir, sous le couvert dune dnonciation anonyme, le commissaire de police Achiary. Grce cette
source exceptionnelle, il put galement tre mis n un scandaleux trac de tissus et de vaisselle, devenus
introuvables en Algrie, dans lequel taient compromis des fonctionnaires importants acoquins avec
certains membres des commissions darmistice. Mais cest videmment sur le plan politique et militaire
que les informations recueillies au Central protg sa rmrent les plus prcieuses. Plus de 500 rensei-
gnements vitaux furent fournis par les coutes microphoniques entre octobre 1941 et septembre 1942,
dont, on la vu, le code des transmissions de la Marine italienne, et les lieux dimplantation des antennes
de 1Abwehr en A.F.N. et en zone sud dans la mtropole. Et cest nalement limportance de ces fuites
qui alerta les services de lAusland-Abwehr Berlin.
Cest partir de juin 1942 quil devint vident aux responsables allemands de la section III C du
Contre-espionnage que leur commission darmistice dAlger ntait plus sre. Ils montrent donc une
opration-test dans le but de vrier leurs craintes. Leur reprsentant sur place, le capitaine Von Gagern,
paraissant au-dessus de tous soupons, il leur fallait prouver les autres membres de leur mission en
poste dans la Ville Blanche. Ce contrle, doubl dune enqute individuelle serre sur chacun deux, ne
donna rien. La disparition, ou llimination par identication, des agents envoys sur place et annoncs
par le code habituel signiait pourtant que leurs desseins taient chaque fois percs jour. Un conseil de
spcialistes mit, aprs un minutieux examen des faits, lhypothse dun espionnage par micros. Alert
84
Le Comit des Cinq : form de MM. Lemaigre-Dubreuil, Jean Rigault, Jacques Tarb de Saint-Hardouin, Henri dAstier de
la Vigerie, lieutenant-colonel Van Hecke, et Robert Murphy, consul gnral des tats-Unis Alger, complotaient pour mettre
en place en Algrie, sous lgide des Amricains, un pouvoir plac sous les ordres du gnral Giraud.
85
Dbarquement alli en A.F.N.
183
COUTES TLPHONIQUES
par un cble cod, Von Gagern fut pri de passer au peigne n les locaux de travail et les appartements
privs. Sa rponse, huit jours plus tard, dsola les chefs de la III C, il navait rien trouv. Curieusement,
cest presque par hasard que les Allemands furent aiguills dans la bonne direction : un employ du chif-
fre apporta un beau matin une revue trangre qui relatait la visite dun ambassadeur sovitique une
personnalit politique dun autre tat, et larticle signalait le geste de ce diplomate qui, pralablement
lentretien, couvrit lappareil tlphonique de son manteau en disant : On peut nous couter par l !
Ce reportage banal fut une rvlation pour les responsables allemands qui sempressrent denjoindre
Von Gagern de surveiller ses postes tlphoniques. Dans un premier temps, celui-ci se contenta,
an de toujours pouvoir utiliser son appareil, de coier le microphone du combin dune calotte de
caoutchouc quil retirait pour tlphoner. Au central protg, les coutes devinrent plus sourdes sur la
ligne desservante, mais laudition resta acceptable.
Cependant, dcids tout mettre en uvre pour juguler les fuites, les chefs de la branche III C de
lAbwehr nirent par se dcider envoyer Alger une quipe de techniciens de la Siemens Halsk. Ayant
transit par le Maroc, ceux-ci ne parvinrent sur place quau dbut du mois de septembre. Les oprateurs
de Le Capelain furent parmi les premiers informs de cette visite ; un secrtaire du consulat ayant cru
bon den faire tat dans une conversation banale avec deux de ses collgues. Il ne fallut bien videmment
que quelques heures aux ingnieurs allemands pour dceler lanomalie prsente par les micros des ap-
pareils. Mais, fait extraordinaire, ils ne vrirent que les postes des bureaux et appartements de lhtel
dAngleterre, sans se proccuper de ceux du consulat ! Cette attitude laisse supposer quils accordaient
toute conance au personnel qui se portait lui-mme garant de linviolabilit du lieu, et quils ne soup-
onnaient pas les agents des P.T.T. (Mergny et Rebau dingo) qui avaient procd linstallation et en
assuraient lentretien. Quoi quil en soit, presss semble-t-il daller poursuivre leur tche en Tunisie, ils
ne menrent pas plus loin leurs investigations.
Pour Von Gagern, soulag par lclaircissement du mystre des fuites, restait dterminer qui cet
espionnage subtil protait et, partant de l, quels en taient les auteurs.
Cependant, pour mener bien son enqute, son champ daction tait rduit. Ne disposant pas, ou de
trs peu, dinformateurs locaux on a vu que presque tous les agents envoys furent intercepts, grce
aux coutes, par les hommes de Paillole , contraint de cantonner ses agissements dans le cadre troit de
ses attributions o cielles qui devaient respecter lapparente souverainet du gouvernement de Vichy, il
dut en passer par la voie diplomatique et adresser son interlocuteur patent la commission franaise
darmistice une rclamation en bonne et due forme. Celle-ci parvint au gnral Merlin qui dsigna
aussitt le capitaine Flambard, des Transmissions, pour le reprsenter. On ne pouvait faire meilleur
choix, puisque ce dernier, en tant quadjoint du commandant Gurin, qui, comme on la vu plus haut,
dirigeait ce service, tait parfaitement au courant du dispositif dcoutes !
Le 28 septembre 1942, sur linitiative de la commission darmistice italo-allemande, une runion
se tient lhtel dAngleterre. Sont prsents : dune part, lAmiral Saiza, le capitaine Von Gagern, et le
lieutenant de vaisseau Forsi ; de lautre : le capitaine Flambard, le capitaine interprte Lucioni, et pour
reprsenter ladministration des P.T.T. : MM. La Mada et Pettenati.
Dentre, Von Gagern se plaint dtre victime dun espionnage auditif aectant les locaux usage
de bureaux, ainsi que certains appartements privs. LAmiral Saiza, pour les Italiens, formule la mme
rclamation. Tous les deux insistent sur le fait que ces indiscrtions sont dues des appareils tlpho-
niques truqus qui permettent denregistrer les conversations mme lorsque les combins sont raccro-
chs.
Bien entendu, Flambard montre son tonnement, et dclare hautement que si ces faits sont conrms
ils ne peuvent tre imputs la commission darmistice franaise, ce qui est eectivement vrai. Interrogs
par lo cier des Transmissions, La Mada et Pettenati se montrent catgoriques : une telle modication
intervenant sur les postes aurait provoqu de graves incidents de fonctionnement sur les lignes et se serait
184
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
rpercute au Central de la rue dIsly. Ils proposent leurs interlocuteurs de vrier eux-mmes les ins-
tallations. ce moment, le lieutenant de Vaisseau Forsi sort de sa serviette un schma de cblage relatif
lun des appareils en service dans son bureau et il en dmontre lanomalie. Henri Pettenati lexamine
attentivement et fait rpondre par linterprte
Il est vident que le schma tel quil est prsent ici comporte une irrgularit. Sil a t relev
sans erreur, il ne fait aucun doute que le cblage du poste observ nest pas correct.
Monsieur La Mada ajoute de son ct quen fonction du manque de personnel quali, les femmes
actuellement aectes au montage des postes en service ont pu commettre certaines erreurs . Il propose
donc que les appareils douteux soient remplacs, et renvoys aux ateliers pour examen approfondi. Puis
il indique, aprs avoir brivement expos les principes de fonctionnement, quelles sont les tensions utili-
ses. Le lieutenant de Vaisseau Forsi reconnat que ces valeurs sont bien conformes celles mesures par
les techniciens de la Siemens Halsk, mais, tout en prtendant ne pas y connatre grand-chose, il stonne
que les micros modis naient pas provoqu dincidents sur les appels en batterie centrale ou automa-
tique ! Henri Pettenati rpond qu il ne comprend vraiment pas non plus, ce cas ne stant jamais pr-
sent sa connaissance et quil serait plutt port douter de lexactitude du schma relev .
Aprs une courte discussion, il est alors convenu que des essais devront tre eectus au plus tt avec
un haut-parleur pour constater la possibilit dcoute de chacun des appareils en service lhtel dAn-
gleterre, lhtel Albert-I
er
, la villa-rsidence de lAmiral Saiza et au Consulat italien de la rue Charras.
On note quil nest pas question de lhtel Aletti, ni du Consulat allemand ; ce qui prouve bien que pour
ce dernier Von Gagern nimagine mme pas quil ait pu tre espionn. On retrouve l une forme daveu-
glement souvent manifeste par les Allemands pour ce qui appartient exclusivement leur domaine. Ils
conoivent bien que de tels faits se produisent dans un lieu chappant leur contrle, mais se refusent
les admettre comme possible dans les sphres places en totalit sous leur autorit.
Le capitaine Flambard tablit alors le procs-verbal de la runion, et les participants se sparent aprs
avoir pris date pour une nouvelle sance au cours de laquelle il sera procd aux essais de tous les pos-
tes.
Pendant que ce premier colloque de lenqute se droulait lhtel dAngleterre, M. Escande prenait
ses dispositions, sur instructions du commandant Le Capelain qui craignait une visite des Commissions
dArmistice au Central protg, pour eacer toutes traces du dispositif. Laprs-midi mme, et toute la
nuit, une quipe place sous les ordres de lingnieur Lacroze sempressa de dmonter les installations.
Celles-ci furent remises en place dans un local dsaect situ rue Gnraux Morris, donc en un lieu pas
trs loign du Central protg. Ce dmnagement, ralis en si peu de temps, fut un vritable tour de
force.
Le 29 septembre au matin, rien ne subsistait de lappareillage qui avait si bien fonctionn pendant de
longs mois, mais il pouvait redevenir rapidement oprationnel si besoin tait. Par prudence, Le Capelain
ne le remit pas en service, alors quil tait toujours possible dintercepter les conversations du Consulat
allemand.
Deux jours aprs, les mmes protagonistes se retrouvent lhtel dAngleterre. Les premiers essais com-
mencent, eectus par Mergny, requis comme excutant, et en prsence bien entendu des o ciers de
chaque commission. Suivant les instructions qui lui ont t donnes pralablement par Henri Pettenati,
Mergny utilise les amplicateurs de telle faon quun eet de couplage Larsen provoque un hurlement
intense dmontrant videmment lanomalie du poste examin, mais interdisant galement dentendre
la moindre parole intelligible. Pettenati le fait constater ses interlocuteurs assez surpris, et, sans insister
davantage, enjoint son compre de remplacer lappareil dfectueux. La mme scne va se rpter dans
plusieurs pices ; tant et si bien quau onzime contrle la surveillance hostile et mante du dbut se
relche. Ces messieurs prfrent rester dans lun des salons o, enfouis dans de profonds fauteuils, ils
185
COUTES TLPHONIQUES
savourent leurs cigares tout en voquant le droulement des oprations sur le front de lEst ; seul un
sous-o cier appel en renfort suit le travail des postiers. Cette ngligence va permettre Mergny, tandis
que Pettenati dtourne lattention de lAllemand, de dmonter plusieurs postes sans les avoir essays, et
ainsi il ne pourra plus tre prouv que tous les appareils taient truqus ! Lingnieur des P.T.T. feindra
de dplorer la hte de son subordonn, mais elle nentranera aucune raction du sous-o cier du Reich
qui signera sans objections le procs-verbal tabli la n de la journe.
Cependant, Von Gagern va veiller par la suite, au cours des autres sances dessais, ce que tous les
postes soient contrls. Quelques controverses surgiront dailleurs au moment de la signature du rapport
contradictoire nal ; Allemands et Italiens voulant quil soit prcis que tous les appareils ont t vris,
ce que refuse Henri Pettenati soutenu par Flambard. Finalement, aprs de longues discussions, les deux
parties demeurrent sur leurs positions, laissant aux Commissions italo-allemande et franaise le soin
de rdiger un texte daccord. Traite par correspondance o cielle et retarde par les Franais qui rent
traner laaire, la signature dnitive neut jamais lieu car le 8 novembre 1942 lopration Torch
commenait. Les Allis prenaient pied en A.F.N. Quelques jours plus tard, lAlgrie rentrait dans le camp
de la libert.
De lavis mme des plus hauts responsables des services secrets franais et allis, les coutes micro-
phoniques dAlger jourent un rle dterminant dans la guerre du renseignement. Les Allemands eux-
mmes, et Canaris le premier, admirent que lorganisation mise en place par Chrtien et Le Capelain,
sous les ordres de Paillole, leur porta un grave prjudice. Ils reconnurent stre grossirement tromps
en msestimant les capacits du S.R. franais et principalement celles de ses antennes T.R. en A.F.N.
Lorsque les coutes furent dcouvertes, ils en imputrent la ralisation aux Allis, et principalement lI.
S. Cest pourquoi leurs reprsentants Alger ne sintressrent gure, en tout cas pas en profondeur, aux
agissements des postiers, pourtant les plus aptes monter une telle opration. Cette erreur dapprciation
cota fort cher aux forces de lAxe au moment du dbarquement anglo-amricain sur les ctes marocai-
nes et oranaises, de mme quelle leur fut fort prjudiciable dans la bataille souterraine des S.R., car leurs
ennemis dtenaient, grce aux coutes, bien des renseignements qui, se juxtaposant, allaient dmanteler
en partie une organisation patiemment mise en place depuis des annes. Il serait faux de dire que cette
erreur de lAbwehr fut la cause de la disgrce de Canaris, mais il serait pareillement inexact de prtendre
quelle ny contribua pas.
Ce quil faut retenir de cette aaire, trs peu connue, des coutes microphoniques dAlger, cest le
rle essentiel, dterminant, jou par une poigne dhommes, par une quipe de postiers, qui nhsitrent
pas sengager dans une partie di cile et dangereuse dont les consquences taient imprvisibles. Dans
latmosphre ptainiste qui rgnait en 1941-42 en Algrie, alors que la puissance de lAxe se manifestait
partout, il fallait placer bien haut le sens du patriotisme et de lhonneur pour aronter les risques dune
activit clandestine en faveur des Allis et de la France libre. Le travail accompli par les techniciens des
P.T.T. dAlger, travail obscur, dlicat et ingrat qui rclamait non seulement du courage, mais aussi un
formidable eort de recherche et dimagination, appartient indiscutablement lhistoire de la lutte clan-
destine et sinscrit en bonne place dans lpope de la Rsistance. Pourtant, aucun de ceux qui lassur-
rent na obtenu la plus petite mdaille de reconnaissance. Seules, quelques lettres de flicitations de chefs
dtat-Major tmoignent de la valeur dun comportement discret certes, mais particulirement e cace.
186
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Liaisons numriques et analogiques :
Dans le cas dune socit avec un raccordement numrique en RNIS
86
sur son PABX
87
, il ne sera
pas possible de se raccorder sur la liaison venant du central public, avec des moyens aussi faibles que
prcdemment. Si un particulier a demand une ligne RNIS, une interface S0, l aussi, il ny a quun
lectronicien performant qui pourra intercepter la communication. Un piratage de ce type ncessite des
quipements dun cot trs dissuasif. Pour les grosses socits, la partie sensible se situe donc entre la
PABX et la prise murale la condition que labonn utilise un poste analogique. Le piratage ne pourra
tre ralis qu lintrieur de la socit ou de limmeuble. On retrouvera donc la solution des sucres,
des bretelles, ou des magntophones dissimuls dans des gaines ou cabines techniques avec les mmes
inconvnients que prcdemment. Cette possibilit, bien que dlicate, reste la porte des personnes
pouvant rentrer rgulirement dans un immeuble, dans le cas dun enregistreur. Pour ce qui est du sucre,
il su t dy entrer une seule fois pour toutes et de linstaller. Ce genre dopration est ralise dans un faux
plafond, une gaine technique, ou un endroit discret, ne subissant jamais la moindre visite technique. Les
mthodes de dtection, sont les mmes que prcdemment, dtection dune haute frquence rsiduelle,
dun dfaut dimpdance, dun aaiblissement anormal sur la ligne. Pour contrer ces procds, le res-
ponsable des installations techniques doit veiller ce que les gaines et les salles soient fermes clef. Les
chemins de cbles doivent tre propres et ne comporter que les cbles de communication, dun mme
type si possible, an de permettre le reprage dun nouveau cble, qui ne serait pas destin une utilisa-
tion normale des systmes de la socit. Il ne doit y avoir aucune pissure sur lun deux. Cest toujours
lendroit des botes de jonctions, que les risques existent.
Laaire du Canard Enchan
Le 3 dcembre 1973 au soir, un dessinateur et administrateur du journal passe devant le futur sige du
Canard Enchan, au 173 rue St Honor. Il aperoit de la lumire et dcide daller voir quel journaliste
fait du zle dans cet immeuble pas encore ni, cette heure tardive.
Il surprend alors plusieurs hommes occups sonoriser les futurs locaux du journal. Ces derniers
sempressent de prendre la fuite, mais le mal est fait.
Le Canard va alors mettre jour lopration Palmes, commandite par la DST
88
. Le journal va publier
comme son habitude un certain nombre de dtails croustillants (nom de la division de la DST, nom
de la section technique qui sest charge des coutes, noms et prnoms des commissaires et inspecteurs
chargs de cette opration).
Le procs qui a suivi cette aaire mriterait lui seul un livre :
Le Canard dpose une plainte pour atteinte la vie prive et violation de domicile .
Fin dcembre 1976, le juge dinstruction dclare un non-lieu ... Ils nont tout dabord pas
retrouv les auteurs de leraction. De plus, le bureau tant alors inoccup il ny avait pas proprement
parler de domicile et les conversations qui auraient pu sy tenir ne pouvaient tre que professionnel-
les et non prives (sic).
Le Canard fait appel de cette dcision, mais, en juillet 1977, la Cour dAppel conrme le premier
jugement.
Le Canard se pourvoit alors en Cassation. La Cour de Cassation casse alors larrt de la cour dAp-
pel pour un vice de forme dans le dossier.
Le dossier est donc renvoy devant la Cour dAppel dAmiens, qui estime quil y prescription sur
les faits.
86
Rseau numrique intgration de services
87
Un Private Automatic Branch eXchange (plus gnralement appel PABX et parfois PBX) est un commutateur tlphonique
priv.
88
Direction de la Surveillance du territoire
187
COUTES TLPHONIQUES
Un ultime pourvoi en Cassation viendra clore ce dossier brlant en fvrier 1980.
On ne peut sempcher de se poser des questions sur lindpendance des magistrats de lpoque ...
Les coutes taient vraisemblablement luvre de la DST, qui en avait marre de ce palmipde qui
semblait avoir des informateurs dans les plus hautes sphres de ltat. Mais une fois de plus, il semble
que le pouvoir en place ait russi touer plus ou moins bien cette aaire.
Depuis cet pisode, ladministration du Canard enchan a laiss une plaque commmorative dans
ses locaux lendroit o les agents avaient perc un mur pour y installer leurs quipements. Elle serait
mme devenue lieu touristique...
Laaire des plombiers ou Watergae (comme on lavait surnomme lpoque), par son retentis-
sement, a indirectement conduit le Premier ministre, Pierre Messmer et le prsident de la Rpublique,
Georges Pompidou, deux mois et demi aprs les faits, permuter les ministres de lIntrieur et de lAgri-
culture lors de la formation du troisime gouvernement de Pierre Messmer, le 1er mars 1974 : Raymond
Marcellin, jusque-l ministre de lIntrieur et ayant la tutelle de la DST, a ainsi chang son poste avec
celui de Jacques Chirac, ministre de lAgriculture et du Dveloppement rural. Larrive de Jacques Chirac
au ministre de lIntrieur a eu un eet non ngligeable dans la campagne pour llection la prsidence
de la Rpublique du successeur de Georges Pompidou, dcd le 2 avril 1974, laaire des plombiers de-
venant ainsi, parmi dautres, lun des lments qui ont contribu la victoire de Valry Giscard dEstaing
lors de llection prsidentielle de 1974.
Liaison numrique / numrique :
Dans le cas dune liaison numrique de bout en bout, le piratage peu de frais devient impossible si
la place dun poste analogique on installe un poste numrique. Chaque constructeur de PABX dispose
de sa propre signalisation pour alimenter ses postes tlphoniques numriques. Ils ne sont donc pas in-
terchangeables. Un professionnel des coutes sera contraint de raliser un adaptateur spcique sil veut
couter distance un poste numrique. La solution la moins coteuse et la moins complique technique-
ment consiste par exemple remplacer le combin dorigine du poste numrique du constructeur par un
autre combin qui lui, aura t traqu lavance en y incorporant un sucre metteur. Nous allons donc
retrouver les mmes inconvnients que cit plus haut.
Si laccs est impossible au poste souhait, il ne reste plus quune connexion pirate sur la ligne RNIS
en amont du TNL qui contient les MIC
89
du PABX. On ne peut croire cette solution pour diverses rai-
sons. En plus dtre coteuse, plusieurs centaines de milliers de francs, ce type de matriel ncessaire est
peu discret et ncessite un emplacement sr pour son camouage et labri des intempries. Il est aussi
ncessaire de disposer de trs bonnes connaissances techniques. Dans ce cas, ce matriel est immdiate-
ment repr. Je ne vois pas de professionnels des coutes illgales installer un matriel aussi volumineux
et coteux dans les souterrains ou une cabine de sous-rpartition. Lquipement en plus doit tre de
qualit et raccord en trs haute impdance. Toutes dgradations de ligne entranent des erreurs qui se-
raient immdiatement dtectes par le central et mme lutilisateur. Des appareils comme les analyseurs
dont le bas de gamme commence 40 000 F ne permettent dcouter quun seul IT (canal), alors quun
MIC en comporte 30. En plus, un abonn derrire un PABX nutilise jamais le mme IT, il faut donc
enregistrer les 30. En clair, mme en 95, un quipement sophistiqu avec enregistrement des 30 canaux
ne pouvait pas coter moins de 200 KF et encore en faisant preuve dingniosit. Aujourdhui, mme si
on sait se connecter sur la liaison peu de frais, il reste toute la partie traitement raliser derrire, pour
slectionner et couter les conversations ncessaires. Avec un autre surcot, on peut prendre un analyseur
de protocole de lIT16 de signalisation, qui permet denregistrer labonn aprs dtection de son numro
sur nimporte quel IT. Il faut en plus tre certain quil utilise toujours le mme poste. Il faut donc tre
89
Carte lectronique (Modulation par Impulsion et Codage) qui transforme la voix (signal analogique) en signaux numri-
ques (octets).
188
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
un bon ingnieur, compter de 30 50 KF, et dvelopper son propre logiciel pour faire une interception
e cace sur un MIC T2.
On ne peut donc croire ce type dcoutes illgales sur les installations des grosses socits. Mme
une liaison pour une coute lgale ou illgale ralise par un service o ciel sur un MIC, peut entraner
des perturbations. Pour les gros sites dpassant les 4 MIC, il est possible de demander un raccordement
sur un ROF sil y en a un de disponible dans le quartier. Il sagit dun raccordement en bre optique. Les
spcialistes comprendront ici quil nest plus question de faire un branchement pirate avec une pissure
dans ce type cble, car cest impossible. Avec une solution en ROF, une coute ne peut seectuer quau
niveau du central (CPE).
coutes tlphoniques sauvages par les fonctions soft
Ces mthodes sont encore plus vicieuses, car non dtectables.
coute par la fonction de dcroch automatique :
Cest une autre mthode moins connue, qui peut permettre de faire des coutes illgales lintrieur
dun local en toute discrtion, en intervenant par le biais dune programmation. Il ny a aucune inter-
vention physique comme le cblage dune bretelle sur une ligne. Cette fonction est inutilisable avec des
postes tlphoniques simples sur tous les types de PABX. Par contre, on peut programmer cette fonction
sur certains calculateurs, pour que des postes numriques dcrochent automatiquement et se mettent en
mode mains libres tout seul, au bout dun nombre de sonneries dni. Ce moyen est dangereux, car il
permet une coute insidieuse lintrieur dun bureau. Il est possible daecter un autre numro de ligne
sur une touche de fonction inutilise dun poste numrique. Cette mthode a lavantage de permettre
la ligne de lutilisateur de rester disponible pour ses appels extrieurs et il ne peut donc dtecter la super-
cherie. Il nest pas impossible que des pirates, des o cines non autorises, ou mme des services de ren-
seignements trangers, tentent ou utilisent cette fonction linsu des utilisateurs. Il ne faut pas oublier
que des systmes tlphoniques complexes ont une origine trangre. On ne peut connatre la totalit
de toutes les fonctions disponibles mme pour les meilleurs techniciens. Pour cela, il faut des ingnieurs
systmes capables dplucher les programmes des calculateurs. Plus les systmes sont complexes, plus ils
sont dangereux, car moins facile matriser. Seule une quantit limite dingnieurs des constructeurs
respectifs connaissent la totalit des fonctions disponibles, pour avoir particip la ralisation des pro-
grammes. Rien ne peut garantir un utilisateur que ce type de fonction nexiste pas sur les postes num-
riques RNIS, ou quun jour, un pirate, un service de renseignement tranger trouvera une parade pour
dclencher le poste et espionner en toute impunit sur nimporte quel type de systme. Do la ncessit
de systme dobservation de trac pour les appels entrant sur une socit. La taxation dans ce cas prcis
ne sert rien puisque les appels entrants ne sont pas facturs, puisque cela ne se ralise que sur des appels
sortants. Il faudrait tre inconscient pour a rmer 100 %, que ce moyen nexiste pas sur les systmes
prsents sur le march. Cette fonction peut autoriser lcoute des conversations des syndicalistes, sils
sont dans une salle runion dote dun poste numrique.
coute tlphonique par la fonction confrence :
La fonction confrence permet normalement plus de deux interlocuteurs de dialoguer sur une
mme ligne. Lappelant compose les numros de ses (x)correspondants et appuie sur la touche confrence
an de permettre le dialogue dans tous les sens travers le tlphone, donc le PABX de son site.
Un technicien de bon niveau par diverses astuces peut dclencher cette fonction sur certains PABX
an de rorienter la communication entre deux interlocuteurs ou plus, vers une autre ligne an de rali-
ser une coute ou un enregistrement pirate. Ce moyen est possible sur les postes numriques, mais aussi
analogiques, et condition que le PABX dispose dassez de cartes lectroniques dotes de circuits conf-
189
COUTES TLPHONIQUES
rence. Sur certains PABX, le calculateur est capable de faire appel aux circuits confrence disponibles
dans tous les chssis, si le chssis du poste demandeur na plus de circuit disponible. Un utilisateur ne
peut donc dcouvrir lanomalie. Par contre, dautres systmes imposent la limite de 2 ou 5 correspon-
dants par (x)demandeurs dans un chssis. Dans ce cas, lors dessais en faisant plusieurs appels simultans,
il est possible de dcouvrir la supercherie.
Ce moyen peut se reprer assez vite par lexploitant de linstallation contrairement au cas prcdent.
Si la conversation est rmise simultanment sur une deuxime ligne paralllement celle du deman-
deur, nous aurons une double trace sur le systme de taxation tlphonique, avec une date et une heure
dappel identique chaque fois sur deux lignes direntes. Ce procd peut cependant passer inaperu, si
lauteur a pris la prcaution dintervenir sur le ltrage des tickets de taxation du PABX, ou sur le systme
externe de taxation tlphonique. Il est rare que lon arrive un tel point de sophistication dans le piratage
soft. Il est en eet plus facile de mettre une bretelle. Il est aussi possible de rorienter lappel par ce biais
vers un enregistreur magntique, raccord sur une ligne analogique interne la salle PABX. L, nous
sommes dans le cas o le PDG de la socit fait couter et enregistrer les communications de ses salaris.
Il faut savoir que trs souvent, les communications des salles de marchs des grandes banques ou bourses,
sont enregistres an de limiter ou dempcher les malversations.
coute par la fonction double appel :
La fonction double appel, connue par les utilisateurs sous la touche R2, permet aussi de raliser des
coutes illgales. Dans la ralit tout dpend des fonctions disponibles dans les logiciels des calculateurs
des PABX, et mme des bugs logiciels inconnus de leurs concepteurs, qui peuvent permettre, par lad-
dition dastuces successives, de faire une coute illgale, par le biais dune programmation pirate par la
voie de la tlmaintenance. Le principe est en eet le mme que prcdemment, mais inverse. Au lieu
davoir un appelant qui appelle sur deux lignes deux correspondants extrieurs, nous avons ici deux per-
sonnes extrieures qui vous appellent lune aprs lautre. Il y a donc deux lignes au niveau du central, si
lune a t programme pour permettre une coute illgale, vous ne pourrez jamais prendre le deuxime
interlocuteur.
coute par fonction priorit dappels vers lextrieur :
Un procd permet de rendre un poste prioritaire comme celui des exploitants techniques ou des
directeurs par exemple, pour appeler lextrieur, lorsque toutes les lignes rseau sont occupes. Il su t
pour cela de dclarer les postes concernes en prioritaires. Ils prendront automatiquement une ligne
extrieure, et couperont les communications en cours des postes non prioritaires.
Cependant, ce procd prsente un risque. Il permet aussi dcouter une communication en cours
linsu des deux interlocuteurs. Cette fonction nest pas installer par exemple dans un immeuble qui
utilise le mme PABX pour plusieurs socits. Cet inconvnient peut provenir dun bug logiciel, mais
peut tre aussi volontaire pour prvenir les personnes en communication, quon va les couper pour r-
cuprer leur ligne. Cette fonction se retrouve le plus souvent sur le poste oprateur de la standardiste ou
des exploitants, an quils puissent appeler lextrieur en cas durgence, eondrement dun rseau pour
cause de surcharge, incendie, panne lectrique, etc. Cest ce qui permet aussi certaines standardistes
dcouter les conversations internes des salaris, des cadres de direction et PDG.
190
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Aaires contemporaines dcoutes tlphoniques
Un roman-feuilleton policier lamricaine
Laaire du Watergate est le plus grave scandale politique quaient jamais connu les tats-Unis. Il
contraignit le prsident en place dmissionner, et modia pour longtemps les rapports dinuence en-
tre le prsident et le Congrs, tout comme le prestige attach linstitution. Jamais une aaire policire
navait eu de telles rpercussions lchelle de la politique intrieure. Et pourtant, tout avait commenc
comme une tentative de cambriolage de troisime ordre (selon un porte-parole de la Maison Blan-
che)...
En eet, le 17 juin 1972, une heure du ma-
tin, le gardien de limmeuble du sige du Parti
dmocrate, le Watergate, fait sa ronde de nuit. Il
remarque que deux portes, quil avait pris soin de
fermer quelques temps auparavant, ont t for-
ces. La police, discrtement alerte, saisit cinq
hommes en agrant dlit dans les locaux du par-
ti. Une banale arrestation.
Banale ? Pas si sr. y regarder de plus prs,
ces cinq cambrioleurs ne ressemblent gure des
cambrioleurs ordinaires. On trouve sur eux de
largent liquide leur appartenant, un impression-
nant arsenal de matriel lectronique dcoute et
despionnage, qui les fait plus ressembler des
agents secrets qu des voleurs.
Tout de suite se pose la question : do cet argent vient-il ? Flairant le scoop, deux journalistes du
Washington Post, Carl Bernstein et Bob Woodward, vont mener tambour battant une enqute qui va trs
rapidement les amener jusquau CRP (Comit pour la Rlection du Prsident), et, par del cet organisme-
cran, le proche entourage de Nixon. De son ct, lenqute judiciaire met rapidement en lumire le
rle occulte jou par la CIA, ainsi que ses collusions avec le CRP. Cest alors que les ttes commencent
tomber. Un homme de main, Hunt, puis le prsident du CRP, parti soccuper de sa famille . Mais
bien dautres questions restent sans rponse. La plus importante dabord, pourquoi les cinq hommes se
sont-ils introduits dans le quartier gnral du Parti dmocrate ? Pour poser des micros, semble-t-il, mais
au prot de qui ? Pour voler des documents, peut-tre, mais lesquels ? Ah ! si du moins lon connaissait
le nom du responsable de lopration, de celui qui a donn le feu vert...
De son ct, le 22 juin, le prsident Nixon a fait une dclaration publique : La
Maison Blanche na aucune part dans cet incident prcis . Et lintrt pour laaire
saaiblit lentement. Rien de sensationnel annoncer ou lire dans ce magouillage po-
liticien. Un relent qui se dgage de la vie politique, rien de plus. Mais le Washington Post,
inuent, bien inform, empche que le scandale soit tou. Il rvle que des sommes
colossales ont t blanchies par le CRP pour soutenir tout un tas dactions la lgalit
plus que douteuse.
Le Watergate, cest dj en 1972 un scandale qui souligne le nancement parfois
illgal de la campagne lectorale des rpublicains.
191
COUTES TLPHONIQUES
Cependant, llection prsidentielle est un vritable triomphe pour Nixon. Il en conclut que sa vic-
toire vient de balayer le dernier sou e du scandale et les dernires semaines de 1972 lui donnent raison.
Le rveil de 1973 nen est que plus brutal.
Cest le 8 janvier que souvre le procs des cinq plombiers du Watergate, plus deux de leurs com-
manditaires. Lun deux, McCord, cde sous la pression et les activits illicites du CRP apparaissent au
grand jour. Le juge Sirica reporte la sentence de McCord en esprant que les choses vont se calmer et les
langues se dlier, mais voil que le Congrs sen mle. En janvier, le chef de la majorit dmocrate cone
au snateur Sam Erwin la prsidence dune commission spciale denqute sur la campagne prsiden-
tielle. Mais avant mme le dbut de ses travaux, le bruit du scandale commence remonter jusquaux
proches du prsident. De rebondissement en rebondissement, le Watergate se prsente comme la rv-
lation de pratiques gouvernementales qui, en utilisant labus de pouvoir, ne visent ni plus ni moins qu
saper les fondements du rgime dmocratique.
Cest lheure du grand chambardement. Nixon dcide enn dagir. Le 30 avril, il prononce une al-
locution tlvise pour faire savoir que ses plus proches collaborateurs, Dean, Ehrlichman et Haldeman
dmissionnent. Ceci a pour eet de leur coller ltiquette de coupable sur le dos. Sils sont responsables,
il est innocent. Le reste nest que manipulation de lopinion. Mais ce sacrice reste vain.
Car, de son ct, la commission Erwin va de surprise en surprise. Son rle est dterminant, mais il
faut en saisir les limites. Le Congrs peut crer, sa guise, des commissions denqute, les doter de crdits
de fonctionnement et les transformer ou non en commissions permanentes. Il arrive quelles reoivent
le droit de subpoena
90
, le droit de rquisition judiciaire qui les autorise faire comparatre des tmoins.
En ce cas, les tmoins dposent sous la foi du serment et sont susceptibles, sils mentent, dtre inculps
pour faux tmoignage.
Ces commissions ne sont cependant pas des tribunaux. Elles ne jugent pas et ne condamnent pas.
Mais elles sont redoutables et redoutes. Dans le pass, elles ont servi dbusquer les gaspillages du
gouvernement fdral, les rseaux de gangstrisme, les inltrations communistes. Leur puissance fait
dautant plus peur que leur composition repose sur des fondements politiques. Leurs auditions tant
tlvises, les Amricains ont ainsi limpression quils participent au fonctionnement de la dmocratie. Et
force est dadmettre que le spectacle les passionne. Les chanes alternent retransmissions et commentaires
sans regarder sur le temps dantenne. La commission entend des tmoins tout fait inattendus.
Assistants auprs du prsident, anciens membres du cabinet, responsables des services de renseigne-
ment, animateurs du CRP... Leur dlit Nixon ne fait aucun doute. Mais lheure nest plus lh-
rosme. Il faut parler, sous peine dtre contredit par le suivant et poursuivi pour faux tmoignage. En
un mot, cest le sauve-qui-peut gnral. Le tmoignage de Dean est accablant, mais il est contredit par
Ehrlichman, et les preuves irrfutables manquent.
Et le miracle nit par se produire. Alors quelle interroge un des collaborateurs de Haldeman, la com-
mission lui produit une note transmise par les services du prsident, sur une conversation avec Dean. La
note est prcise, trop prcise pour tre un rsum. Et le collaborateur, dune voix calme, dannoncer que
la conversation est extraite dun enregistrement. Dun enregistrement ? Oui, le prsident enregistre tous
ses entretiens linsu de ses interlocuteurs. Le systme est complexe. Les bandes magntiques se mettent
en route ds que les voix sont audibles. Pas de bouton pousser, pas de levier actionner. motion.
Nixon espionnait ses propres bureaux , titre le New York Times. Les Amricains dcouvrent que leur
prsident espionne, dissimule, ne cesse de mentir.
90
Subpoena : une Citation, cest une commande dapparatre un certains temps et endroit pour donner le tmoignage sur
une certaine question.
192
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
la vrit, le contenu des bandes devrait faire progresser lenqute. On saura enn ce que Nixon a
appris, dit et ordonn depuis plus dun an. Cest pourquoi la commission snatoriale et le procureur ont
demand immdiatement quun certain nombre de bandes leur soit communiques. Nixon hsite sur la
conduite tenir. Il ne peut plus dtruire ces bandes. Faut-il les donner au Snat et la Justice ? Non, car
lExcutif na pas livrer au Lgislatif des documents condentiels qui touchent la scurit nationale. La
Maison Blanche fait traner la procdure, au point que lAttorney General (quivalent du juge dinstruc-
tion) et le procureur spcialement mis en place dmissionnent.
Les journalistes sempressent de trouver une expression qui fait mouche : le massacre du samedi soir .
La raction des mdias frise lhystrie. On parle dApocalypse, de coup dtat, on parle de la nuit des
longs couteaux . Impossible pour la Maison Blanche de dissimuler davantage. Lopinion en a assez des
mensonges, elle veut savoir.
Pour peauner le tableau, le vice-prsident, Spiro Agnew, a t contraint de dmissionner, par trop
mouill dans une aaire de corruption. Et cest alors que le Snat met en route une procdure mal
connue, mais qui va faire parler delle, et qui constitue son atout majeur dans le contrle du Lgislatif
sur lExcutif : la procdure dImpeachment
91
.
Elle a t dclenche le 31 juillet 1973 par un reprsentant, mais est reste sans eet. Cest au lende-
main du 20 octobre que lopinion rclame que le Congrs agisse. Quatre-vingt-quatre membres de la
Chambre signent une motion dImpeachment. Malgr les concessions de Nixon sur laccs aux bandes
magntiques, malgr une opration Honntet que monte la Maison Blanche pour prouver une fois
91
Lorsque se posa aux constituants amricains la dlicate question du contrle des diverses responsabilits du prsident des
tats-Unis, il fut opt pour la reprise pure et simple dune procdure traditionnelle britannique, qui, sans trop dmettre la
sparation des pouvoirs, donne au Lgislatif un certain contrle sur lExcutif.
LImpeachment est donc une invention anglaise. Au dpart, il sagissait, conformment la tradition, dune procdure pnale,
destine sanctionner un ministre ayant commis dans lexercice de ses fonctions, une infraction. La Chambre des Communes
laccusait et la Chambre des Lords le jugeait. Sur ce fondement, deux ministres de Charles I
er
(Stanford et Laud) furent excu-
ts. Aussi, la n du XVIII
e
sicle, la simple menace dImpeachment su t provoquer la dmission du cabinet : en 1782, le
ministre prsid par Lord North donne sa dmission la suite dune motion de dance vote par la Chambre des Communes
et considre comme susceptible dentraner la mise en uvre de la procdure dImpeachment. partir de cette priode, on
peut considrer que la responsabilit pnale et individuelle se transforme en responsabilit politique et collective du cabinet.
La responsabilit politique se traduisait par une perte du pouvoir. Cette procdure est double : tantt le premier ministre
prend linitiative de vrication, et pose la question de conance. Tantt, au contraire, linitiative du dbat est prise par les
membres de lassemble, qui dposent une motion de censure. Signalons que le gouvernement dispose toutefois dune arme
de dissuasion : le droit de dissolution contre le parlement. Cest de mme une procdure de contrle du Lgislatif sur lEx-
cutif qui a t mis en place dans la procdure amricaine.
Aux tats-Unis, lImpeachment est la procdure selon laquelle le Congrs a la possibilit de mettre en cause la responsabilit
du prsident, en le destituant, lorsque, dans lexercice de ses fonctions, il est reconnu coupable, aux termes de la section IV
article 2 de la constitution de 1787, de trahison, corruption ou autres dlits graves. Cet article 2 souligne le caractre excep-
tionnel de la procdure, qui ne sapplique quau prsident, au vice-prsident, des tats-Unis et tous les fonctionnaires civils.
Dans le droit amricain, tous les crimes sont soumis au jugement dun jury, sauf ceux qui entranent LImpeachment.
LImpeachment se droule en deux temps. La Chambre des reprsentants (lquivalent de lAssemble en France, par sa com-
position) prend linitiative. Il su t que lun de ses membres dpose une proposition dImpeachment qui est transmise la
commission des aaires judiciaires (commission permanente forme dans le but de dterminer lventuelle responsabilit des
membres du Congrs dans lexercice de leurs fonctions). Si la commission met un avis favorable, lassemble se prononce,
la majorit simple, sur sa mise en accusation. Dans le cas dun vote positif, la Chambre assume le rle de procureur gnral et
dlgue plusieurs de ses membres, les managers, le soin de prsenter laaire aux snateurs. Le Snat se transforme alors en
Haute Cour. Il se prononce sur le dossier qui lui a t soumis, aprs avoir entendu laccusation, les tmoins et la dfense. Si la
condamnation est vote la majorit des deux tiers, le coupable est dmis de sa charge. Si la majorit des deux tiers nest pas
atteinte, lacquittement est prononc. Reste savoir, et cest l un problme que les Amricains ne cessent de dbattre, ce que
sont la trahison, corruption ou autres crimes et dlits qui dclenchent la procdure. Ce ou a dbouch sur une pratique
extrmement hsitante.
193
COUTES TLPHONIQUES
de plus que la page du Watergate a t tourne, la procdure est lance. Ds la n doctobre, la motion
est transmise la commission des aaires judiciaires que prside Peter W. Rodino, un dmocrate du New
Jersey. ses cts, 20 autres dmocrates et 17 rpublicains. La commission sentoure dune centaine
dexperts, dont 45 avocats, reoit de la Chambre un crdit dun million de dollars pour mener lenqute
et, le 6 fvrier 1974, se fait attribuer par la Chambre (410 voix pour, 4 voix contre) le droit de prparer
un rapport sur LImpeachment et de citer comparatre les tmoins indispensables. Il ne reste plus au
prsident Nixon qu renforcer lquipe de ses dfenseurs et promettre sa collaboration dans les limi-
tes des devoirs de sa charge .
Pour mener bien sa mission, la commission ne manque ni de moyens, ni de pouvoirs. Elle obtient la
communication du dossier qui a t prpar par le grand jury (jury dassises qui avait suivi linstruction
du procs des cinq plombiers ). Elle bncie de laide de la presse. Mais il lui faut, en plus, une source
indispensable qui lui permettra de juger de la sincrit du prsident : les bandes magntiques.
Jusqu la n de juillet 1974, Nixon livre bataille, cde pied pied du terrain et concentre involon-
tairement lattention de tous, y compris la sienne, sur le contenu des enregistrements. Le procureur
spcial avait rclam 9 bandes. Nixon est contraint de lui nommer un successeur, Leon Jaworski, et de
promettre que les 9 bandes seront transmises au juge qui occultera, lui-mme, les secrets de la dfense
nationale. Un geste de conciliation de la Maison Blanche. Et puis, lon apprend que sur lune des bandes,
la conversation capitale entre Nixon et Haldeman propos de leraction alors toute rcente, est ampu-
te de 18 minutes. Les spcialistes prcisent quil sagit dun eacement par opration manuelle. Qui est
responsable ? Avec dvouement, la secrtaire particulire du prsident, Rose Mary Woods, saccuse de
maladresse dans la manipulation des bandes. Lexplication passe mal. Dailleurs, la commission des aai-
res judiciaires demande maintenant la Maison Blanche des documents et dautres bandes magntiques.
Refus. La commission se fche, rappelle quelle dispose du droit de citation comparatre et que tous les
Amricains, quelle que soit leur fonction, sont contraints de sy soumettre.
Nixon croit alors avoir une ide gniale, qui en n de compte lui cotera cher.
Le 30 avril, le voici de nouveau devant les camras de tlvision. Le ton est solennel. Un an jour pour
jour aprs la dmission de Dean, Ehrlichman et Haldeman, le prsident annonce la nouvelle qui devrait
mettre n lagitation des esprits. La Maison Blanche a transcrit 46 conversations sur le Watergate. Elle
publie la transcription en un volume de 1.300 pages, qui porte le sceau o ciel. Une sorte de Livre Blanc
dnitif. Dnitif, peut-tre, incomplet, trs certainement. Et surtout, trs rvlateur sur la personnalit
de Richard Nixon, latmosphre de la Maison Blanche, le got du secret et de la manipulation quexpri-
ment Nixon et ses collaborateurs. lire le texte de ces conversations impromptues, sans fard ni prcau-
tions, les Amricains apprennent que leur prsident se croit entour dennemis, quil na quun souci, se
tirer par nimporte quel moyen du mauvais pas dans lequel le Watergate la fait glisser.
Dinnombrables exclamations supprimes tmoignent de lexactitude de la transcription et de
la violence du ton. Le Chicago Tribune, qui a soutenu Nixon depuis 1968 rsume lopinion gnrale :
Nous avons, au cours du premier mandat, vu lhomme public et nous avons t impressionns. Maintenant,
nous venons de voir lhomme priv et nous sommes atterrs .
Nixon perd bataille aprs bataille. Ce nest pas quil ne dispose pas datouts. Sa politique extrieure
connat des succs apprciables depuis 1974 : le Moyen-Orient, lURSS et lOPEP sont des victoires
diplomatiques incontestables, mais tout ceci ne sert rien. Pour trois raisons :
1 Lanne 1974 est celle o les sides, puis les proches de Nixon sont condamns. Cest la longue
litanie des peines de prison qui frappent ces hommes, hier tout-puissants, aujourdhui rduit quman-
der la clmence des juges. Ils tombent les uns aprs les autres : les sept du Watergate, puis les proches
de Nixon de lpoque. Leur chute ne peut que susciter deux questions. Le vrai responsable, nest-ce pas
leur chef ? Et Nixon na-t-il pas dclar plusieurs fois quil assumerait lentire responsabilit ? Les procs,
194
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
longs et dtaills, ont retenu lattention. LAmrique mne une uvre de purication. Elle en oublie le
monde.
2 Les tribunaux fdraux manifestent une incontestable indpendance. La liste des condamns
latteste et lon se rappelle la dtermination du juge Sirica, mme si ses mthodes, voire sa brutalit ins-
pirent des rserves. Le plus remarquable, toutefois, reste lattitude des juges de la Cour Suprme.
En 1974, quatre de ses membres, y compris le Chief Justice Warren Burger, ont t nomms par
Nixon avec lapprobation du Snat. On a donc parl dune Cour Nixon qui aurait les mmes ides
conservatrices que le prsident et ne nourrirait quun seul dsir : faire plaisir Richard Nixon. Pure ca-
lomnie. Les magistrats ont montr une inbranlable rigueur. Ils ont d donner leur avis sur laccs aux
bandes magntiques. Le 24 juillet, ils sont unanimes (8 voix pour, 0 contre, 1 abstention) dclarer que
le prsident ne peut refuser la demande du procureur spcial.
Cest une dcision capitale qui brise les dernires rsistances de Nixon. Le 5 aot, le prsident livre
la transcription des trois conversations du 23 juin 1972 avec Haldeman. Il en ressort que Nixon a tout
fait pour empcher la poursuite de lenqute judiciaire, et quil a dissimul ses propres avocats une
partie de son rle. La guerre est perdue. Nixon se rsigne la reddition sans condition. La dcision du
24 juillet confre aux tribunaux fdraux, la Cour Suprme en particulier, un prestige exceptionnel. Ils
ont contribu, eux aussi, sauver le rgime dmocratique.
3 Le rapport des forces politiques fait pencher dnitivement la balance. Cest le temps des lec-
tions lgislatives et les nixoniens ne peuvent plus tirer prot de leur dlit pour le prsident. Le navire
coule. Il est temps de quitter le bord.
Ds la mi-juillet, il est vident que la Chambre des reprsentants votera la mise en accusation. Quant
la commission des aaires judiciaires, elle passe llaboration de son rapport. Elle adopte un un
les articles tablissant les chefs daccusation. Ces articles, la Chambre doit les examiner ds la sance du
19 aot. Le Snat, de son ct, se prpare se transformer en Haute Cour. Que peut faire Nixon ? Ses
amis au Congrs le lchent. Il pourrait dcider de se battre jusquau bout. Somme toute, pour ntre pas
dmis de ses fonctions, il lui su t que 34 des 100 snateurs lui
soient favorables. Mais ces 34 voix, il ne les a pas. Et puis, si le
procs a lieu, les tats-Unis seront paralyss pendant plusieurs
mois et le prsident sortira de lpreuve vaincu ou aaibli. Sil
dmissionne, il reconnat implicitement sa culpabilit. Et de-
puis le 5 aot, il a reconnu quil avait tout fait pour touer
laaire. Le 7 aot, la rumeur circule avec insistance : le prsi-
dent va dmissionner. Le lendemain soir, Nixon annonce la
tlvision quil quitte la Maison Blanche dans les 24 heures.
Le 9 aot midi, le prsident Ford prte serment et devient
prsident des tats-Unis. Nixon se retire en Californie.
Lpilogue a lieu le 8 septembre, quand le prsident Ford
prend une dcision trs impopulaire : il accorde Nixon son
pardon pour toutes les oenses commises . Ce pardon pr-
sidentiel vite un procs en bonne et due forme qui aurait
clair les dessous de table du scandale, rsolu les nigmes et
tabli les vritables responsabilits, qui appartiennent dsor-
mais lHistoire. Le prsident Nixon quitte la Maison blanche
195
COUTES TLPHONIQUES
Aaire des coutes de llyse
Laaire des coutes de llyse est une aaire dcoutes tlphoniques illgales qui sest droule sous
le premier septennat de Franois Mitterrand (de 1983 1986).
La cellule antiterroriste de llyse dirige par Christian Prouteau et cre par Franois Mitterrand en
1982 serait implique.
Cette aaire, fut rvle pour la premire fois par le quotidien Libration le 2 avril 1993.
Elle aurait selon le dossier concern 150 personnes, dont 7 dans des conditions contestables. Prs de
3000 conversations auraient t enregistres entre janvier 1983 et mars 1986. Les coutes, que les initis
appellent les bretelles du prsident , ont apparemment cess au moment de la victoire de la droite au
lections lgislatives de mars 1986 qui a entran une priode de cohabitation.
Comme la presse la rapport, ce ne furent pas les premires coutes tlphoniques eectues par les
services de la rpublique...
Le procs des coutes de llyse sous Mitterrand dbute le lundi 15 novembre 2004
Le procs des coutes de llyse, portant sur lexistence dun cabinet noir qui coutait illgalement
des centaines de personnalits entre 1983 et 1986, lors du premier septennat de Franois Mitterrand,
souvre lundi 15 novembre 2004, Paris, avec douze prvenus la barre.
Douze personnes comparaissent, partir de 13 h
30, devant le tribunal correctionnel de Paris dans le
cadre de laaire des coutes illgales par llyse de
centaines de personnalits entre 1983 et 1986, sous le
premier septennat de Franois Mitterrand.
Au cur de cette aaire : la cellule antiterroriste de
llyse, o cine cre en 1982 linitiative du chef de
ltat. Mais sous prtexte de dfense de la scurit na-
tionale, la cellule a surtout cherch touer certaines
aaires compromettantes pour le pouvoir ou taire les
secrets dalcve du prsident, coutant des personnali-
ts aussi diverses que lactrice Carole Bouquet, lcri-
vain Paul-Loup Sulitzer ou lavocat Jacques Vergs.
Parmi les principaux prvenus, poursuivis pour les fonctions quils occupaient entre 1983 et 1986,
gurent Gilles Mnage, 61 ans, ex-directeur adjoint de cabinet du chef de ltat, et Christian Prouteau,
60 ans, ex-chef du Groupe dintervention de la gendarmerie nationale (GIGN), directement charg de
la cellule.
Aprs stre longtemps rfugis derrire le secret-dfense, les deux hommes ont ni par admettre, de-
vant le juge charg de linstruction, certaines des coutes qui leur taient reproches, tout en les jugeant
lgitimes et en soulignant avoir agi sur ordre de leur hirarchie.
Parmi les prvenus gureront galement Michel Delebarre, 58 ans, directeur de cabinet de lancien
premier ministre socialiste Pierre Mauroy de 1982 1984, aujourdhui dput, maire (PS) de Dunkeque
(Nord), ainsi que lactuel PDG de Renault, Louis Schweitzer, 62 ans, directeur de cabinet de lancien
premier ministre socialiste Laurent Fabius de 1984 1986.
Parmi les mis en examen comparatra aussi Paul Barril, 60 ans, ex-quipier de Christian Prouteau
llyse et acteur central du scandale des Irlandais de Vincennes
92
, larrestation en 1982 de prtendus
dangereux terroristes, qui apparatra en fait comme une manipulation orchestre par ses soins.
92
En arrivant en 1981, Franois Mitterrand fait appel aux gendarmes du GIGN pour constituer sa garde prsidentielle, plutt
quaux policiers. Le 29 aot 1982, 21 h 30, des membres du GIGN emmens par le capitaine Paul Barril font irruption
196
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Quant aux huit autres prvenus, il sagit principalement des oprateurs de la cellule, de hauts
grads de la direction de la surveillance du territoire/contre-espionnage (DST), des renseignements g-
nraux (RG) ou de la gendarmerie, directement chargs de cher, couter et retranscrire les conversations
de leurs cibles .
Deux personnalits en particulier seront au cur des dbats devant le tribunal correctionnel, pour
avoir fait lobjet dune surveillance particulirement serre : le journaliste Edwy Plenel, aujourdhui di-
recteur de la rdaction du quotidien Le Monde, et lcrivain Jean-Edern Hallier, dcd en 1997.
Selon laccusation, le premier menaait les intrts du pouvoir par ses enqutes, notamment sur laf-
faire des Irlandais, le second par un chantage constant sur le locataire de llyse, concernant principale-
ment la rvlation de lexistence de sa lle cache, Mazarine Pingeot.
Le principal dlit retenu lencontre des prvenus, atteinte lintimit de la vie prive , leur fait
encourir une peine maximale dun an demprisonnement.
Le Monde (15 novembre 2004) grandes oreilles de llyse
Vingt ans aprs les faits, le procs des coutes de llyse sest ouvert lundi devant le tribunal
correctionnel de Paris. Douze personnes, anciens collaborateurs du prsident Franois Mitterrand ou
ex-militaires de haut rang, gurent dans le box des accuss.
Essentiellement poursuivis pour atteinte la vie prive , les 12 prvenus du procs des grandes
oreilles de llyse ont fait leur entre au Palais de justice de Paris, lundi aprs-midi (15 novembre
2004).
Parmi eux, Christian Prouteau, 60 ans, ex-chef du GIGN et patron de la cellule antiterroriste de
llyse, a dclar attendre sereinement lissue du procs.
Son avocat, Me Francis Szpiner, a trait laaire, qui remonte une vingtaine dannes, d archolo-
gie judiciaire . On reproche mon client davoir fait son devoir , a-t-il ajout.
De son ct, Paul Barril, 58 ans, ex-quipier de Christian Prouteau, a simplement a rm : tout va
bien se passer . Son dfenseur, Me Jacques Vergs, a dit attendre du procs que sorte la vrit concer-
nant tout le monde, mme les plus haut placs : qui a ordonn, qui a manipul tout a en faisant porter
le chapeau dautres ? .
Les politiques convoqus
Lors des interrogatoires didentit, les prvenus ont fait tat de reconversions et de revenus disparates :
Christian Prouteau est prfet sans aectation 5.000 euros par mois, Louis Schweitzer touche 165.000
euros par mois de Renault, Paul Barril anime une socit de scurit prive et gagne 7.000 euros par
mois.
Le tribunal de Paris a dcid dentendre comme tmoins les deux anciens Premiers ministres socialis-
tes Pierre Mauroy (1981-1984) et Laurent Fabius (1984-1986) qui, stant dclar totalement tranger
cette aaire , ne souhaitait pas dposer. la demande de la dfense, les juges ont aussi convoqu
Raymond Barre, Premier ministre de 1976 1981. Seront galement entendus lex-ministre des Aaires
trangres Roland Dumas et Paul Quils, ancien ministre de la Dfense.
Une lourde atteinte un droit fondamental
Les prvenus se voient reprocher davoir utilis la cellule antiterroriste de llyse pour faire cou-
ter entre 1983 et 1986 les conversations denviron 150 journalistes, crivains, avocats et personnalits
du show-business.
dans lappartement dun nomm Michael Plunkett, Vincennes. Les gendarmes avaient apport eux-mme des explosifs dans
lappartement de Vincennes. Cest le dbut de laaire des Irlandais de Vincennes...
Aprs lattentat de la rue des Rosiers, le commandant Christian Prouteau est charg de coordonner la lutte anti-terroriste,
aprs stre vu coner, un mois plus tt, la rorganisation de la scurit prsidentielle. Aprs les neuf mois de dtention des
Irlandais de Vincennes, librs n mai 1983, laaire des Irlandais de Vincennes est devenue celle des gendarmes de llyse.
197
COUTES TLPHONIQUES
Deux personnalits victimes seront particulirement au cur des dbats devant le tribunal cor-
rectionnel pour avoir fait lobjet dune surveillance particulirement serre : le journaliste Edwy Plenel,
aujourdhui directeur de la rdaction du Monde, et lcrivain Jean-Edern Hallier, dcd en 1997.
M. Plenel a indiqu quil avait dcid de ne pas (s)exprimer durant tout ce procs sauf devant le tri-
bunal . Nous avons attendu 11 ans, 11 ans dinstruction. Tout le monde va se dfendre, va argumen-
ter, la justice se fait aux yeux de tous, ce nest pas la peine que jen rajoute , a-t-il dit. Il sest port partie
civile et son avocat, Me Jean-Pierre Mignard, a estim que tous les Franais comprendront lenjeu de
ce procs puisquil sagit dune lourde atteinte un droit fondamental .
Tf1 (17 novembre 2004) Les petites oreilles de llyse la barre
Au troisime jour du procs dit des coutes de llyse en correctionnelle Paris, le prsident Kross
sest attach mieux connatre ses autres prvenus.
La veille, il avait entendu le chef, Christian Prouteau, la tte du cabinet noir, cette cellule antiter-
roriste voulue par le prsident Mitterrand pendant son premier septennat. Lancien patron du GIGN
commandait alors une douzaine de personnes, aujourdhui accuses davoir particip un vaste systme
dcoutes illgales sur de nombreuses personnalits dont le prsident de la Rpublique souponnait
quelles le menaaient.
Les excuses de la secrtaire font rire toute la salle
Prouteau et son numro deux, le capitaine Barril, avaient alors constitu leur quipe. Un recrutement
particulier, comme en tmoigne par exemple le prol de Marie-Pier Sajous, 45 ans, une grosse dame
dont personne ne se merait.
Comment cette ancienne tudiante en lettres a-t-elle bien pu passer dobscure employe lInstitut de
dessalement de leau de mer la cellule o elle tait suppose faire des synthses sur le terrorisme ?
Jai envoy des CV , rpond-elle. Le prsident cassant : Ah oui, alors quon sait dans la procdure
que votre pre tait militaire et que votre mre tait secrtaire au ministre de la Dfense, au GIC ! Le
GIC, fameux groupe interministriel de contrle qui justement ralisait les coutes...
Mes parents ne parlaient pas de a la maison , lche alors Marie-Pier Sajous, suscitant lhilarit
dans la salle tout entire. Nouvel clat de rire quelques instants plus tard, lorsquon apprend au dtour
dune question quelle tait salarie de Gaz de France, comme dautres membres de la cellule, qui bn-
ciaient demplois ctifs de la Poste ou dAir France.
Et les lettres MP, MPier ou MPS, qui gurent sur nombre dcoutes ? insiste le prsident Kross,
qui sait que les initiales apposes taient celles des petites mains qui dpouillaient et analysaient les
coutes transcrites au GIC : On a pu utiliser mes initiales , se dfend-elle : Je ne moccupais que de
dpouiller la presse, je faisais des photocopies darticles pour des dossiers, cest tout.
Et vous navez jamais vu passer une coute ? lui lance une avocate des parties civiles. La dame nie.
Prouteau vole son secours : Elle ne devrait pas tre l, elle ntait quune secrtaire , proteste-t-il.
Le Parisien, jeudi 18 novembre 2004, Ds le dpart, il y a eu des drapages
Comme une chelle un peu raide quon grimpe marche aprs marche, le prsident Kraus, qui dirige
les dbats du procs dit des coutes de llyse, essaie de comprendre la chane des responsabilits pour
tablir le rle des douze prvenus, accuss davoir mis sur coutes des dizaines de personnes, avocats,
hommes politiques, journalistes et vedettes de cinma, entre 1984 et 1986.
Hier (24 novembre 2004), il sagissait de savoir ce quen haut on faisait exactement des bran-
chements illgaux. Cest--dire Matignon, lieu centralisateur de toutes les autorisations dcoutes, o
sapposait la dernire signature, feu vert aux grandes oreilles du GIC (groupement interministriel de
contrle) charg de lenregistrement proprement dit.
198
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Avant de recevoir les explications des deux politiques prvenus, savoir Christian Delebarre et
Louis Schweitzer, successivement directeurs de cabinet Matignon, le tribunal a entendu lancien Pre-
mier ministre Pierre Mauroy, cit comme tmoin.
Une audition instructive puisque lon y a su que le premier Premier ministre de Franois Mitterrand
de 1981 1984 avait appris son proche collaborateur Delebarre un petit jeu taquin . Lorsque
mon directeur de cabinet est venu me voir, excd par une demande dcoutes de llyse, je lui ai dit :
La premire fois, tu ne rponds pas, la seconde non plus. Et la troisime... bon ben, il y a une hi-
rarchie dans la Rpublique, on tait obligs daccepter , soupire Pierre Mauroy, en levant les bras avec
lair de celui qui en a vu dautres.
Par exemple, accepter sans plaisir quaprs la vague dattentats terroristes en France en 1982 son
projet de loi sur la lgalisation des coutes soit abandonn (il sera repris par Rocard). Ou encore avaliser
avec rticence la cration de la cellule de Prouteau et Barril, que le tmoin assassine dun mot : Ds
le dpart, il y a eu des drapages, des dysfonctionnements manifestes !
Les responsables de toute cette aaire ? demande le prsident : Ceux qui ont sign les cartons dcou-
tes, qui ont voulu un branchement et qui doivent savoir expliquer pourquoi. Ne me faites pas le coup
de la responsabilit du directeur des chemins de fer oblig de dmissionner parce que le garde-barrire a
provoqu un accident ! tonne Mauroy, pour qui la responsabilit est clairement du ct des soutiers.
Louis Schweitzer : Il y a eu un eort pour me masquer la ralit
Puis vient le tour en soire de Delebarre et Schweitzer, qui avaient par dlgation la signature de
Matignon sur cette dlicate question des coutes. Une tche pas facile. Lorsquil sest agi de renouveler
lcoute de Jean-Edern Hallier, raconte pour sa part Louis Schweitzer, pour moi ctait un cas limite.
Alors jen ai parl au Premier ministre, puis jai vri que ctait bien une demande du prsident de la
Rpublique, en questionnant directement Jean-Louis Bianco llyse, je crois.
Lorsque jai eu la conrmation que ctait une demande du prsident, je me suis renseign sur la
lgitimit des motifs. Puis jai autoris le renouvellement. Mais lactuel PDG de Renault dexpliquer,
amer, les limites du systme : Les motifs invoqus taient parfois succincts : trac darmes ou proxn-
tisme. Et jai aussi limpression que lorsquon a utilis un autre nom que celui de la cible, ctait pour me
tromper. Il y a eu un eort pour me masquer la ralit.
Le Parisien, jeudi 25 novembre : Le commandant Beau tient sa revanche
Pour cette troisime semaine du procs dit des coutes de llyse, il sera dle au poste. Assis au
deuxime rang, droite, sur les bancs des victimes, le militaire la retraite Jean-Michel Beau veille au
grain. Pas une seule explication des tmoins ou des prvenus ne lui chappe.
Et si daventure lun dentre eux avance une imprcision ou marque une hsitation, il se lve aussitt,
rectie in petto. Le colonel a impos au l des audiences, qui doivent durer jusquen fvrier, sa prsence
intempestive, sa large stature enveloppe de costumes gris, et sa grosse voix de fumeur de brunes. Le pr-
sident Kross, qui mne les dbats fermement, a bien compris quil avait l un adjoint de choix dans la
recherche de la vrit. Ce qui ne la pas empch de lui rappeler discrtement, par lintermdiaire de son
avocate, Me Courreg, quil lui fallait se montrer parfois moins agressif.
Laaire des Irlandais de Vincennes refait surface
Il faut dire que cet ancien gendarme de 61 ans tient l une revanche trop longtemps attendue contre
Barril et Prouteau, les principaux prvenus de ce procs, qui lont manipul dans la fameuse aaire des
Irlandais de Vincennes, premire drive des deux super-gendarmes de llyse.
lpoque, en 1982, le commandant Beau, de la section de recherches de Paris, est appel sur les
lieux lors de larrestation de trois terroristes de lInla
93
dans un appartement de Vincennes, opration
93
Irish national liberation army (Arme irlandaise de libration nationale) est une dissidence marxiste de lIrish Republican
Army (Ira, lArme rpublicaine irlandaise). Elle est apparue en 1975.
199
COUTES TLPHONIQUES
mene par Barril. la demande pressante du duo alors tout aurol de sa proximit avec le prsident
Mitterrand, et parce quil croit faire son devoir de militaire, Beau accepte de cacher la justice le fait que
la perquisition ne sest pas droule dans les formes procdurales.
Il ignore alors que linterpellation elle-mme et les armes saisies taient un coup mont par le capitaine
Barril, qui avait lui-mme dpos larsenal dans lappartement. Rsultat de cette bavure gendarmesque ?
Prouteau relax, Barril jamais poursuivi. Seul le soldat Beau, le cocu , comme il la dit alors, trinque :
douze mois avec sursis. Carrire brise, dshonneur assur, ce ls de militaire plonge dans lamertume.
Et il enqute ce qui lui vaut semble-t-il de faire partie des couts de la cellule pour dcouvrir
la vrit sur les Irlandais de Vincennes, qui nit par clater dans la presse, dfaut de venir dans les
prtoires.
Pour voir Prouteau et Barril rendre des comptes la justice, Beau devra attendre des annes que le
dossier des coutes , autre gros scandale li la cellule, arrive enn devant des juges. Il tient donc
aujourdhui sa dernire chance : voir ses anciens compagnons darmes rpondre de leurs actes. Son
honneur depuis longtemps perdu lui donne des ailes, il connat le dossier par cur : ses questions inci-
sives, documentes, fouillent dans la mmoire de ceux qui viennent la barre.
Mercredi dernier, laudience a fait un saut dcisif. Le tmoin du jour, outre lancien Premier ministre
Mauroy, tait surtout le capitaine Marie, qui suivait les autorisations dcoutes Matignon et qui sest
souvenu que la production de la cellule tait vraiment faible, ne se rappelant avoir vu presque aucun
nom de la longue liste des couts . Laissant entendre que la cellule avait mis au point un circuit pour
djouer les procdures habituelles.
Beau a prpar ce procs comme si sa vie sy jouait. Cest un peu a dailleurs. Il nest sorti de la
dpression qui le ronge que pour assister la dernire scne dun drame qui la broy il y a vingt ans et
obtenir enn la vrit. On ne se me jamais assez dun militaire injustement humili.
Le Parisien, lundi 29 novembre 2004, coutes : Quils na rien vu, rien entendu
Au procs sur les branchements lysens, lex-ministre de la Dfense se dfausse.
Ministre de lEquipement envoy la Dfense le 20 septembre 1985, Paul Quils dcouvre des
constructions particulires sur les lignes tlphoniques des terroristes ou des traquants darmes.
Mais pas seulement.
Jean-Claude Kross, le prsident du procs des coutes de llyse, a rappel hier ce prtendu no-
vice en la matire, qui signe sans barguigner des piles de ches dautorisation, que les construc-
tions interdites sur les avocats, les journalistes et parlementaires ont t dies en masse sous son rgne
de six mois, achev le 20 mars 1986. Jol Galipapa et Grard Ecorcheville, amis politiques de Charles
Pasqua, ont t espionns avant lalternance, les journalistes Edwy Plenel, Herv Brusini, Michel Car-
doze et Jean-Marie Bourget ont t souvent surveills pour traquer les auteurs de fuites dans laaire
Greenpeace.
Mais Paul Quils na rien vu, rien entendu.
Il a dbarqu limproviste la Dfense pour remplacer Charles Hernu, limog cause du sabotage
par des agents de la DGSE du bateau de Greenpeace en Nouvelle-Zlande, sans connatre ce milieu et
sans un brin de curiosit. Paul Quils se familiarise vite fait avec les us et coutumes de la Maison, chausse
les bottes de son prdcesseur Hernu, apprend du chef du bureau rserv de son ministre que vingt
lignes dcoute sont dvolues llyse, sans sen tonner outre mesure et sans mme soi-disant connatre
lexistence de la cellule : Sur le coup, jai pris le systme tel quil tait. Mes proccupations majeures
taient ltat de dliquescence de la DGSE et le rapatriement des deux agents de Nouvelle-Zlande.
Sondages.
Donc, dix minutes un quart dheure par semaine , le ministre de la Dfense Quils paraphe la
chane les demandes dcoute de ses services et de llyse , et pose de temps en temps une question
200
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
par sondage pour savoir pourquoi telle ou telle personne inconnue de lui se retrouve surveille. Sans
plus. Il ignore que la construction au nom de Lapierre visait Edwy Plenel qui a rvl dans le Monde
lexistence de la troisime quipe de la DGSE ayant coul le Rainbow Warrior.
Une note de son bureau rserv retrouve dans les archives de Christian Prouteau, ex-chef de la cel-
lule, indique pourtant que M. Plenel vit avec Mme Lapierre , souligne Me Francis Szpiner. Mais cela
aussi a chapp Quils. Sinon, il aurait fait cesser ce branchement instantanment .
Jean-Edern Hallier.
Il nest pas plus au courant de la maladie de Franois Mitterrand et de lexistence de Mazarine :
Jai appris tout cela par la presse , rtorque ce tmoin fort mal tuyaut pour un ex-ministre des services
secrets.
La rvlation imminente de la vie prive du Prsident par Jean-Edern Hallier a pourtant suscit des
coutes tous azimuts sur lcrivain. Dans lhypothse o Paul Quils serait responsable de quelque chose
dans ces aaires de plomberie et de constructions, ce serait ventuellement de [sa] signature , dit-il.
len croire, il sagit dune simple formalit, dun gribouillis au bas dun carton blanc qui... permet des
coutes : Cest un des lments, un des maillons de la chane , minimise-t-il. Certes, feu son prd-
cesseur Charles Hernu ne sest pas content de jouer au sourd et laveugle, signant tour de bras et
approuvant en connaissance de cause tous les desiderata de la cellule prsidentielle ou de son complice
Franois Mitterrand.
Mais Hernu et Mitterrand ne sont plus.
Et Quils se dfausse. Me Olivier Metzner, qui dfend Pierre-Yves Gilleron, ancien de la DST recon-
verti la cellule, toujours bouche cousue par le secret dfense, ne comprend pas bien : Vous avez une
aversion pour les coutes, pourquoi navez-vous pas cherch contrler plus ? Vous nimaginez pas
lemploi du temps dun ministre de la Dfense ! Les douze prvenus pour atteinte lintimit de la vie
prive boivent du petit-lait et ironisent en apart : Bel exemple de courage politique !
Liberation, mercredi 01 dcembre 2004, coutes : au service secret de sa majest Mitterrand
Le gnral Esquivi, alias Aramis, a ni toute activit rprhensible.
Les mousquetaires de llyse qui ont espionn des gens de la presse, du barreau, de la politique et
du spectacle pour le compte de Franois Mitterrand de 1983 1986 manquent de panache. Vingt ans
aprs lpope tragi-comique de la cellule dite antiterroriste installe demeure rue de llyse par le
prsident de la Rpublique, les huit anciens serviteurs du roi jugs pour atteinte lintimit de la
vie prive entretiennent encore un indcrottable culte du secret, mme sur des combines minables et
des pseudo bidons.
Ainsi, le gnral Jean-Louis Esquivi, 63 ans, habit gris passe-muraille, cheveux crants poivre et sel,
refuse encore dadmettre quil a sign Aramis une tribune dans le Monde en 1985, plaidoyer pro domo
en faveur de la police parallle de llyse : Il sagit bien dune nouvelle aventure des lgendaires mous-
quetaires, crivait Aramis. Ils servaient le roi, ils servent aujourdhui le chef de ltat. Ils taient chasss
par les gardes du cardinal, ils sont aujourdhui la cible de tous ceux que le pouvoir du Prsident drange
[...] Ils taient dles, ils sont aujourdhui toujours dles, nont aucun tat dme [...] Il comparait la
cellule la cote de maille du Prsident , un indispensable entourage-rempart .
Riposte.
Patelin mais mordant, lhomme de robe Jean-Claude Kross, qui prside Paris le procs des coutes
de llyse, croise le fer avec Aramis. Quatre prvenus ou tmoins, son suprieur Prouteau, le capitaine
Barril, le gnral Gervais et mme le journaliste Edwy Plenel ont dsign Esquivi. Je sais comment a
t construit le texte mais je ne suis pas propritaire dAramis, M. Plenel peut se tromper comme sur le
nancement du PS , riposte Esquivi.
201
COUTES TLPHONIQUES
Voil que son voisin laudience, Gilles Mnage, accus lui aussi dcoutes illgales, le dnonce sur-
le-champ. Lex-directeur de cabinet de Franois Mitterrand explique qu lpoque il avait t pris tort
pour Aramis, et quil avait essuy les reproches pouvantables du ministre de lIntrieur, Pierre Joxe.
Je pense quAramis se trouve ct de moi , accuse Gilles Mnage. Le prsident jubile, cinq zro,
monsieur le gnral Esquivi , et sort du dossier dautres dtails qui, mis bout bout, attestent le rle
majeur de Jean-Louis Esquivi, numro 2 de la cellule et chef de linformatique.
Fiches.
la barre, Aramis sert des explications fumeuses : il travaille dans le bureau de Christian Prouteau
cause du manque de place . Il ratie des ordres de mission et des demandes dcoute : Jai sign les
yeux ferms et par gentillesse pour mes camarades, en labsence de Prouteau. Sans rien regarder du tout.
Il na pas non plus install le logiciel Filing dIBM
94
la cellule pour intgrer les transcriptions dcoutes
tlphoniques et cher les gens par centaines en 1983.
Pourtant, dans une note date du 27 avril 1984 et exhume des archives de Prouteau, la cellule de-
mande llyse une audience pour le dirigeant dIBM qui a labor son informatique gracieusement,
e cacement et dans la plus grande discrtion . Esquivi nen dmord pas. Linformatique, ce nest pas
son truc. Lui, il multiplie les missions de lutte antiterroriste, monte des oprations trs secrtes en
Corse et au Pays Basque, uvre la libration des otages franais au Liban : Jai rencontr tout ce qui
bouge, le chef du Hezbollah, le patron des pasdarans, ngoci dans la plaine de la Bekaa, ramen des mes-
sages en arabe pour le Prsident, et a, cest crit nulle part, jai mme une petite blessure au pouce.
Actif .
Le mousquetaire se fait moins amboyant lorsquil sagit de rpondre de la protection outrance de
la vie prive du chef de ltat et de la tranquillit personnelle de Mme Mitterrand , dixit le prsident
Kross, de sa note sur lhomme politique Philippe de Villiers ( un Rastignac de province ), de ses d-
ners hebdomadaires avec Jean-Edern Hallier et de ses signatures pour reconduire des branchements
interdits. Le prsident le sermonne : On attend de serviteurs de ltat la vrit dun dossier, vous devez
a votre justice, si on cumule tous ces lments, vous ntes pas un obscur et un sans-grade. Esquivi :
Il ny en avait aucun la cellule. Je me suis investi un maximum. Vous aviez un rle important.
Actif , corrige Aramis. Quelle aaire de haute trahison de ltat alliez-vous traiter ? demande le
94
Rvle par Herv Gattegno, laaire est digne dun scnario de lm policier. Mi-janvier, donc, une femme se prsente
devant les grilles du Palais de Justice de Paris et remet un gendarme en faction une enveloppe lattention du juge charg du
dossier des coutes de llyse , qui, un mois auparavant, a mis en examen, pour atteinte la vie prive Gilles Mnage,
ancien directeur de cabinet du prsident de la Rpublique et actuel prsident dEDF ; le prfet Christian Prouteau, ancien
chef de la cellule antiterroriste de lElyse ; le gnral de gendarmerie Jean-Louis Esquivi ainsi que le capitaine Pierre-Yves
Guzou et lancien commissaire de la DST Pierre-Yves Gilleron.
lintrieur de lenveloppe, le magistrat instructeur bien en peine, malgr tout, de dtenir des lments imparables sur les
pratiques de la cellule , trouve 5 disquettes dordinateur portant chacune la mention backup , et tiquetes de 1 5. Le
16 janvier, il cone un expert informaticien la tche de les dcrypter. Ce qui ne va pas le plus simplement du monde, car
leur contenu nest pas directement lisible laide doutils logiciels standards ou de grande diusion. Le juge Valat doit alors se
souvenir dune information rapporte par le Monde , partie civile dans cette aaire aprs que lun de ses journalistes, Edwy
Plenel, eut t cout. Il suggre lexpert de recourir un programme de traitement de texte labor par IBM, le logiciel
Filing, utilis par la cellule pour enregistrer ses donnes.
Miracle des technologies : l, grce Filing, lexpert voit apparatre sur son cran dordinateur 5.184 ches, rparties en 26
chiers, dont 23 sont constitus dcoutes tlphoniques concernant autant dindividus. Selon le rapport dexpertise, la
quasi-totalit de ces chiers auraient t crs avant le 25 octobre 1985, et au plus tard le 21 mars 1986 . La thse du ma-
quillage, invoque par les dirents protagonistes de laaire depuis la publication, dans Libration , de 16 comptes-rendus
dcoutes eectues par ce service, prend un srieux coup dans laile. Elle est carrment anantie. Di cile maintenant de sou-
tenir quil sagit dune grossire manipulation tendant discrditer le gouvernement socialiste de lpoque, en lui attribuant
des pratiques de chage politique.
202
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
prsident. Aramis baisse la garde : Plenel. Heuh, je ne devrais pas dire cela, Farewell (du nom dune
taupe au sein du KGB).
Une rvlation : Actez, Mme la gre re . Fine mouche, matre Christine Courrg, pour une
partie civile, demande Esquivi si la question de Mazarine relevait du secret dfense . A rmatif :
Le souci dun pre pour sa lle, a, cest de lintimit. Imaginez un chantage sur le Prsident qui peut
dclencher latome, larme nuclaire, oui, a relve du secret dfense. Lavocate du gendarme Beau, lui
aussi victime dcoutes, dcoche une dernire che : Vous navez pas eu loccasion de vous poser des
questions sur les limites ?
Remerci pour ses bons et loyaux services la cellule prsidentielle par un galon de gnral de divi-
sion, Esquivi persiste et signe : Non. Je nai jamais dout personnellement .
Libration, vendredi 03 dcembre 2004, coutes de llyse : Joxe charge Mitterrand et pleure
Lex-ministre de lIntrieur puis de la Dfense tmoignait hier au procs. Tout dun coup, Pierre Joxe
sest mis sangloter.
Lancien ministre de lIntrieur puis de la Dfense de Franois Mitterrand est interrog comme t-
moin par Me Olivier Metzner, avocat de lun des anciens membres de la cellule antiterroriste de llyse,
en quatrime semaine du procs des coutes.
Jusque-l, Joxe avait fait du Joxe. Politique, critiquant Mitterrand tout en faisant mine de respecter sa
mmoire : Occasionnellement, il recommandait de respecter la loi. (...) Jai essay parfois de lempcher
de commettre des choses illgales, sans russir, mais le pourcentage est faible. Erudit, citant Sophocle :
Il existe des lois ineaables mmes si elles ne sont pas crites. Protestant rigoureux : Cette cellule
ne pouvait provoquer que des ennuis, et on aimerait employer un autre mot.
Mais on sattendait tout sauf ce que Pierre Joxe verse une larme au terme de sa dposition. On en
tait une digression sur laaire Ben Barka, indpendantiste marocain enlev en 1963. Joxe voque son
karma personnel, son pre Louis, ministre de De Gaulle, lui jeune militaire charg de renseignements.
Ben Barka, je lavais vu quelques jours avant sa mort. Jaurais pu lviter, car javais des informations.
Le Sdece [les services secrets, rebaptiss DGSE] faisait ce quil voulait. Cest en me rappelant le pass que
je sais quun service de renseignement, sil nest pas tenu, peut mal tourner.
Systme btard
Auparavant, Joxe tait revenu sur la cration en 1982 de la cellule de llyse, compose de policiers et
de gendarmes en dehors de tout cadre lgal. Jai prvenu Mitterrand que ce systme tait btard, tordu,
parallle, sans hirarchie claire. Il dit son peu de got pour les coutes tlphoniques : Il est tentant de
sen servir, tentant den abuser. Charge la barque : Il ny a pas seulement les coutes, mais larchivage
des chiers ; l, cest contraire toute dontologie policire. Revient sans cesse lancien prsident de
la Rpublique : Cest malheureux dire, mais ce truc a t organis par Mitterrand.
Le tribunal visite lhistoire sombre du mitterrandisme, notamment laaire du Rainbow Warrior, ba-
teau de Greenpeace coul en 1985 Auckland (Nouvelle-Zlande) par des agents de la DGSE, avec
mort dhomme la cl (un photographe portugais de lassociation cologiste, en lutte contre les essais
nuclaires franais dans le Pacique).
Pierre Joxe revient sur la personnalit de Charles Hernu, ministre de la Dfense en perdition : Un
vieil ami qui a perdu la tte. Je lui disais pourtant que les services spciaux, par construction, peuvent
conduire des bavures, quil y en avait dj eu dans le pass et quil y en aurait encore. Contre tout bon
sens, de bonne ou mauvaise foi, Hernu a tout ni en public.
Joxe relate son propre rle au ministre de lIntrieur : On a su trs vite que la DGSE tait dans
le coup. Cest malheureux dire, mais je moccupais de retarder les mesures didentication de nos
agents. Il nest pas peu er des rsultats de son inertie feinte vis--vis des autorits no-zlandaises :
Dautres [agents] nont pas t arrts.
203
COUTES TLPHONIQUES
Le tribunal cherche surtout savoir en quoi laaire Greenpeace, aprs laaire des Irlandais de Vin-
cennes, a motiv lcoute de journalistes en charge de ces aaires qui fchent, la cellule de llyse, d-
laissant sa mission initiale antiterroriste, se focalisant dsormais sur la traque des fuites.
Joxe joue sa propre partition : Limportant, ce ntait pas les fuites, mais les faits. Un mort, un
crime Justement, il est souponn, tort ou raison, davoir inform la presse au nom dune sombre
manuvre intragouvernementale. Joxe rfute lhonneur : Il tait fatal que laaire Greenpeace soit
totalement publique un jour. Il voque pourtant ses liens avec Edwy Plenel, journaliste au Monde qui a
lev de nombreux livres sur ces aaires. Il crivait alors du bien de ma politique policire, mais ce nest
quultrieurement quon est devenus amis.
Mousquetaires
Retour sur certaines obsessions de Franois Mitterrand : Pour des raisons que je nai jamais pu
claircir, il tait braqu contre Plenel, enrag contre le Monde. Franois Mitterrand, malgr tout mon
dvouement son gard, a quand mme commis quelques erreurs dans sa vie.
cette poque, il avait une mentalit obsidionale contre tout ce qui tait imprim dans la presse, pour
des raisons politiques et personnelles. Ctait pourtant contraire tout ce qutait et nous disait Franois
Mitterrand, ancien avocat. Une part dombre. Puisquil est question dobsession, Pierre Joxe en revient
la sienne, en concluant sur la cellule de llyse : On ne peut pas concilier e cacit policire et respect
des droits de lhomme avec une quipe de mousquetaires. Cest incompatible.
Libration, 23 fvrier 2005 Le procs des coutes de llyse, Les oreilles de Mitterrand ne rou-
gissent pas
Dfense, hier Paris, de Christian Prouteau, ancien chef de la cellule.
Pour Christian Prouteau, Me Francis Szpiner a plaid hier lhonneur du soldat contre la lchet
de ltat et lhypocrisie du parquet . Le procs des coutes devant le tribunal correctionnel de Paris sest
achev avec la dfense de lancien chef de la cellule lysenne, jug pour 33 coutes illgales entre 1983
et 1986.
Dans sa plaidoirie, Me Szpiner dnonce labsence sur les bancs des prvenus de Pierre Mauroy et
Laurent Fabius, anciens Premiers ministres ; il parle mme de ces morts qui ont jou un rle central,
Franois Mitterrand et Charles Hernu , ex-ministre de la Dfense. Ne reste donc que le commandant
de gendarmerie Prouteau, homme de devoir et de courage , charg dune mission de lutte contre
le terrorisme en 1982, aprs lattentat de la rue des Rosiers. Il ne sagit pas dune structure illgale ou
dune police parallle, Prouteau a t rgulirement install la prsidence de la Rpublique et a reu 20
lignes dcoutes sur les 924 eectues au GIC , le centre o ciel du gouvernement. Un petit nombre
de lignes facile contrler par Matignon, qui signe les demandes dautorisation de branchement. Il
conteste tout dtournement de procdure pour abuser les services des Premiers ministres successifs. Il ne
voit pas de dissimulation des vritables identits des cibles dcoutes lorsque la cellule indique les
noms de leurs compagnes, Nicole Lapierre pour masquer le journaliste Edwy Plenel ou Blandine Vecten
pour lavocat Antoine Comte, mais parce quelles sont titulaires des lignes .
Pas cout, ni enregistr, ni transmis
Trs en verve, Me Szpiner dgaine un argument juridique massue. Poursuivi pour atteinte lin-
timit de la vie prive , Christian Prouteau na pourtant pas cout, ni enregistr, ni transmis de
transcriptions, ce que punit le Code pnal, cest le GIC, cest ltat qui la fait, Prouteau navait pas le
casque sur les oreilles . Il a certes demand des branchements aux directeurs de cabinet de Matignon qui
les ont signs et permis. Il nest pas complice par fourniture de moyens ni par instructions donnes ,
assne Szpiner, pour qui les poursuites auraient d tre engages pour lexploitation et la conservation
de documents issus dcoutes illgales.
Car, en 1993, tout tait prescrit
204
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Il voque la question de la prescription qui se pose pour les multiples branchements de Jean-Edern
Hallier jusque dans son bistrot de la place des Vosges et son restaurant de prdilection, la Closerie des
Lilas. Car les conversations tlphoniques piges du polmiste indiquent non seulement quil se savait
cout , a soulign mardi Me Olivier Metzner, avocat de Pierre-Yves Gilleron, membre de la cellule,
mais aussi par qui . Lcrivain provocateur contacte en eet, en 1983, le colonel Gervais, discrtement
charg Matignon de rceptionner les comptes rendus dcoutes, pour sentretenir avec lui de ce sujet
qui le vise directement. Une aaire de date essentielle, car, en matire datteinte lintimit de la vie pri-
ve, la prescription dmarre le jour o la victime apprend le dlit. Or, feu Jean-Edern Hallier na dpos
plainte quen 1993, aprs la rvlation du scandale par Libration. Tout comme le journaliste du Monde,
Edwy Plenel.
son tour, Me Patrick Maisonneuve, pour lex-directeur de cabinet adjoint de llyse Gilles M-
nage, a recens 23 interceptions de Plenel en 1984 et 1985, permettant de penser raisonnablement
que M. Plenel est inform de lcoute . Ainsi, linvestigateur explique sa compagne : Mnage, cest
le conseiller de Mitterrand, cest celui qui nous coute l.
Or, si lenquteur du Monde et le polmiste Hallier se savaient espionns lpoque, ils auraient d
porter plainte dans un dlai de trois ans, car, en 1993, tout tait prescrit . Au l des 32 audiences,
Plenel a object que ces allusions au tlphone ont valeur de plaisanteries , quil ny croyait pas vrai-
ment .
Troisime problme.
Edwy Plenel sest dsist en n de procs de sa plainte contre Louis Schweitzer, ancien directeur de
cabinet Matignon. Une bourde juridique. Me Szpiner sen empare et signale que, dans deux cas, la
diamation et latteinte la vie prive , ce sont les plaintes des victimes qui dclenchent les poursuites,
pas le procureur. Le retrait de plainte de Plenel lgard dun prvenu entrane, selon lui, lextinc-
tion de laction publique lgard de tous ses coauteurs et complices . Contre les douze qui risquent
aujourdhui entre quatre et douze mois de prison avec sursis, assortis damendes.
Libration, Novembre 2005 Le procs des coutes de llyse
Prison avec sursis pour les grandes oreilles de Mitterrand
Pour le tribunal correctionnel de Paris, cest ltat qui doit tre tenu pour responsable.
Faute de pouvoir condamner Franois Mitterrand en personne, le tribunal correctionnel de Paris a
distribu hier des peines symboliques aux anciens membres de la cellule de llyse.
De la prison avec sursis pour ses principaux responsables (huit mois pour le commandant Prouteau,
six mois pour le gnral Esquivi, trois mois pour le commissaire Gilleron), relaxe pour les moins gra-
ds.
Dans la mme veine, deux anciens directeurs de cabinet Matignon, Michel Delebarre et Louis
Schweitzer, sont condamns, mais dispenss de peine.
Dcds.
Rendant Csar ce qui lui appartient, le jugement est trs clair : Les faits ont t commis sur or-
dre soit du prsident de la Rpublique, soit des ministres de la Dfense (notamment Charles Hernu,
galement dcd). Mieux, il prcise que les ventuels dommages et intrts dus aux victimes dcoutes
sauvages devront tre rclams devant le tribunal administratif, les fautes commises par la cellule ntant
pas dtachables du service , compte tenu de sa soumission la volont prsidentielle .
Cest donc ltat (donc les contribuables) qui devra rparer les basses uvres mitterrandiennes.
Lancien directeur de cabinet de Mitterrand, Gilles Mnage (six mois avec sursis), est le seul de son
entourage payer.
Le tribunal a galement rduit considrablement le nombre de personnes places sur coute tlpho-
nique (150 personnes et 1 368 interlocuteurs, dont de nombreux journalistes) pouvant exiger rpara-
205
COUTES TLPHONIQUES
tion. Son jugement note bien le caractre intolrable dune relle atteinte la libert de presse du fait
de la drive de la cellule de llyse , thoriquement charge de la lutte antiterroriste, mais de plus en
plus obsde par ce qui se disait de Mitterrand dans les journaux.
Cela ne relverait pas dune atteinte lintimit de la vie prive (le dlit formellement poursuivi), mais
seulement dune ingrence dans leur activit professionnelle.
Au nal, seuls quatre couts ont t retenus, avec leur proche entourage respectif: lavocat Antoine
Comte, dfenseur des Irlandais de Vincennes, le pamphltaire Jean-Edern Hallier, qui menaait de rv-
ler lexistence de Mazarine, le journaliste du Monde Edwy Plenel, en pointe dans laaire Greenpeace, et
Jol Galipapa, collaborateur de Charles Pasqua aujourdhui dcd.
Ce tri slectif fait hurler Jean-Michel Beau, ancien colonel de la gendarmerie, partie civile, qui crie
vengeance depuis vingt-trois ans , plongeant seul dans laaire des Irlandais pour avoir protg dan-
ciens membres de la cellule.
Sa voix de tnor a brusquement interrompu la lecture du jugement : Je sors de la salle devant cette
injustice inique et je vous emmerde. Poursuivez-moi donc pour outrage magistrat. Dans les couloirs,
le gnral Esquivi philosophe : Tout agent qui travaille dans lantiterrorisme doit accepter de se retrou-
ver un jour devant un tribunal. On devrait lapprendre aux nouvelles recrues.
Venger.
Le grand perdant est le capitaine Barril, condamn six mois de prison avec sursis. On lui reproche
davoir voulu se venger de la cellule, avec laquelle il tait en conit, en piratant sa mmoire informatique
sous forme de disquettes et en la diusant anonymement (dans la presse et auprs du juge dinstruction)
pour se venger.
Les juges nont pas de preuve formelle contre lui, le parquet ayant mme requis la relaxe. Ils se sont
quand mme fait une religion fonde sur ses mensonges manifestes qui ne peuvent avoir pour nalit
que de tromper le tribunal .
Libration, jeudi 10 novembre 2005, coutes tlphoniques : les leons dun procs
Aprs trois mois daudience, le procs des coutes tlphoniques touche sa n. Entre dngations
et faux semblants, les dbats auront permis dtablir quelques vrits sur lhistoire de la fameuse cellule
antiterroriste de llyse.
Comme laaire du Watergate, le scandale des coutes montre donc quel point les contrles hi-
rarchiques et administratifs sont ncessaires ds lors quil sagit de protger lexcutif du pouvoir (sans
limites ?) qui lanime. Mais le parallle sarrte l. En France, ni la presse, ni les parlementaires, ni les
juges nont t en mesure de mettre en cause les politiques. Comme si lavertissement lanc en 1965,
dans le Coup dtat permanent
95
, restait valable quarante ans plus tard. En dnonant le cabinet noir du
gnral de Gaulle, Franois Mitterrand constatait : Ce qui sort en surface est peu de choses au regard
de ce qui reste cach.
Le jugement
Douze ans aprs louverture de lenqute judiciaire, le Tribunal correctionnel de Paris, dans son juge-
ment du 9 novembre 2005, a expos les motivations de sa dcision judiciaire :
95
Dans ce livre, F. Mitterrand dnonce la pratique du pouvoir personnel par le gnral de Gaulle. Il ne se contente pas de
critiquer la lettre de la Constitution : il reprocherait plutt au gnral de Gaulle davoir trahi la promesse de 1958, selon
laquelle le prsident est un arbitre. Le chef de ltat est devenu tout-puissant. Il montre la faiblesse du gouvernement et du
Parlement, marginaliss par le prsident de la Rpublique. Franois Mitterrand insiste aussi sur les abus en matire de justice
et de police. Il dnonce par exemple lutilisation de provocateurs, la multiplication des bavures et brutalits policires, les o -
cines en tous genres (comme le SAC et les rseaux Foccart), les tribunaux dexception (la Cour de sret de ltat, supprime
ds lt 1981 par la gauche), le mpris du Conseil constitutionnel et du Conseil dtat, le recours abusif au dlit doense
au chef de ltat, etc.
206
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Le tribunal releva ainsi que le prsident Franois Mitterrand stait montr soucieux de protger di-
vers lments de sa vie personnelle, notamment lexistence de sa lle naturelle Mazarine Pingeot (dont
lcrivain Jean-Edern Hallier, menaait de rvler lexistence si le prsident neaait pas son lourd re-
dressement scal) voire, selon la dpche de lagence Reuters rapportant la dcision judiciaire, le
cancer diagnostiqu n 1981 et son pass Vichy pendant la guerre (a rmations qui navaient pas paru
jusqualors). Cest pour des motifs obscurs (dixit le tribunal) galement que le compagnon de Carole
Bouquet est cout cause de ses relations au Proche-Orient tout comme Edwy Plenel, journaliste au
Monde ou encore lavocat Antoine Comte.
Dans ses attendus, le tribunal a encore point du doigt Franois Mitterrand : Les faits avaient t
commis sur ordre soit du prsident de la Rpublique, soit des ministres de la Dfense successifs qui ont
mis la disposition de (Christian Prouteau) tous les moyens de ltat an de les excuter .
Selon le Tribunal, Franois Mitterrand a t linspirateur et le dcideur de lessentiel . Le dossier a
montr que le prsident avait ordonn lui-mme certaines coutes et avait laiss faire pour dautres.
Le tribunal nanmoins souligna que les autres coutes administratives ralises par les services secrets
et la police navaient pas plus de cadre lgal que celles de la cellule antiterroriste.
Sept anciens collaborateurs du prsident sont nalement condamns dont :
Gilles Mnage, ex-directeur de cabinet adjoint (six mois de prison avec sursis et 5 000 euros
damende pour atteinte lintimit de la vie prive )
Christian Prouteau, dirigeant de la cellule antiterroriste (huit mois de prison avec sursis et 5 000
euros damende)
Louis Schweitzer, ancien directeur de cabinet de Laurent Fabius Matignon, pour le placement
sur coutes de lcrivain Jean-Edern Hallier (dispens de peines)
Michel Delebarre, ex-directeur de cabinet de Pierre Mauroy Matignon, pour le placement sur
coutes de lcrivain Jean-Edern Hallier (dispens de peines)
lancien gendarme Paul Barril, condamn pour le recel des donnes secrtes de la cellule six mois
de prison avec sursis et 5 000 euros damende.
Quatre autres employs de la cellule ont t relaxs ainsi que le gnral Pierre Charroy, patron de
1982 1999 du Groupement interministriel de contrle (GIC), organisme qui ralise pour le compte
du gouvernement lensemble des coutes tlphoniques administratives (extrajudiciaires).
Seules sept parties civiles sont ainsi reconnues comme victimes parmi lesquelles lex-journaliste du
Monde Edwy Plenel, en pointe dans laaire Greenpeace, lavocat Antoine Comte, dfenseur des Irlandais
de Vincennes, Jean-Edern Hallier (dcd) ainsi que sa famille et Jol Galipapa (dcd), collaborateur
de Charles Pasqua aujourdhui dcd alors que 22 autres plaintes sont juges infondes dont celles des
journalistes Herv Brusini et Michel Cardoze et celle de lactrice Carole Bouquet.
Par ailleurs, le tribunal dclara que les fautes ntaient pas dtachables du service de ltat .
Aucune partie nayant fait appel du jugement, il a eu force excutoire, mais les sanctions seront am-
nisties en vertu de la loi vote aprs llection prsidentielle de 1988, et donc non inscrites au casier
judiciaire, si les condamns paient les amendes.
Constantin Melnik, conseiller de Michel Debr Matignon, qui coordonna les services secrets en-
tre 1959 et 1962 expliqua en octobre 1996 dans Le Monde que les coutes pratiques sous Franois
Mitterrand lui apparaissaient comme des jeux denfants improviss par rapport ce qui tait pratiqu
systmatiquement durant les premires annes de la V
e
Rpublique , en pleine guerre dAlgrie.
Le 13 mars 2007, la Cour dappel de Paris a accord lactrice Carole Bouquet un euro de dommages
et intrts et au lieutenant-colonel Jean-Michel Beau 5.000 euros, pour atteinte lintimit de leur vie
prive dans cette aaire
207
COUTES TLPHONIQUES
Djokhar Doudaev tombe dans le pige
Le 9 avril 1996, cela fait presque seize mois que la sale guerre de Tchtchnie se poursuit dans le
Caucase, lorsque Djokhar Doudaev, ex-gnral de lArme rouge et dirigeant de la rsistance tchtchne,
annonce quelques journalistes runis pour une confrence de presse improvise dans les montagnes du
sud de la Tchtchnie, quil nest dispos ngocier quavec le prsident Bons Eltsine lui-mme. Il va tre
entendu... Dans la nuit du 20 au 21 avril, il runit quelques dles dans une ferme du village de Gekhi-
Tchou o il attend une communication, par tlphone satellitaire, avec lun des mdiateurs proposs par
Bons Eltsine. A lheure prvue pour cette communication, ses gardes du corps dploient, dans un champ
proche de la ferme, lantenne parabolique ncessaire ltablissement de la communication. Quelques
minutes plus tard, Doudaev est tu dans un bombardement.
Depuis le dbut de la guerre, le FSB cherchait le moyen dliminer le rebelle. Plusieurs tentatives
dassassinat staient dj soldes par un chec, mais les hommes de la Loubianka ne renoncent jamais.
Et, une nuit de printemps, leur heure tait enn venue. Chamil Bassaeiv, lun de ses adjoints, responsable
des forces spciales de la rsistance tchtchne, prtendra quelques jours plus tard que ce sont des missiles
guids par les ondes mises par son tlphone cellulaire qui ont tu le prsident et mettra en cause une
puissance occidentale qui aurait plac ses satellites au service du FSB pour cette opration.
Une explication passionnante, mais fausse. Car si le schma densemble est bien rel, les choses se sont
cependant droules un peu diremment. Et pour cause le missile anti-tlphone, comme des experts
franais de la guerre lectronique le dclareront au journal Le Monde, nexiste pas : S il existe des missi-
les antiradars qui se guident sur les ondes mises par leurs cibles, le missile anti- tlphone na pas encore
t invent (23) Lactivation du tlphone portable du prsident tchtchne aurait, en revanche, permis
sans beaucoup de problmes un Illiouchine 76 quip de matriel ELINT (Electronic Intelligence) de
reprer en quelques secondes lorigine de lmission du signal. Il su sait ds lors de dpcher sur place
un ou plusieurs hlicoptres de combat en vol dans la rgion pour liminer Doudaev en tirant quelques
missiles air-sol. Mais limportant, en ce qui nous concerne, nest pas l. Ce qui importe, bien entendu,
cest que le FSB ait jug bon dutiliser le prtexte de ngociations au plus haut niveau pour attirer le loup
tchtchne dans le pige qui lui sera fatal. Un procd qui a port ses fruits, mais qui discrdite dangereu-
sement le pouvoir politique russe. Il y a fort parier que, placs dans des circonstances identiques dans
un avenir plus ou moins loin tain, dautres rebelles y regarderont deux fois avant de croire la sincrit
de leurs interlocuteurs se rclamant du Kremlin...
208
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Quelques aaires de plus...
Cambriolage France Tlcom
Le 3 mars 2000, il a t constat quil y avait eu des visiteurs dans un dans un immeuble de France
Tlcom, et que les cls du responsable avaient t utilises. Comme il ny avait eu aucun vol, la gendar-
merie et autres services dinvestigation navaient pas t alerts.
Le lundi de Pques, 24 avril, la direction de la tlphonie mobile Montrouge dans les Hauts de
Seines, Avenue de la Marne, sest fait l, carrment piquer un core fort de 50 kg. Il contenait 360 ches
tlphoniques classes Secret Dfense. Il y avait aussi un autre listing de demandes dinterceptions en
cours, et 200 ches dcoutes datant de mi-dcembre 1999, qui auraient d tre dtruites et ne lavaient
pas t. Elles concernaient des coutes de tlphones portables dont les demandes manaient de services
comme la PJ, DST, DGSE, gendarmerie, les douanes, mais aussi DPSD
96
... Elles sont roses pour la DST,
jaunes pour la PJ...
Le cambriolage de France Tlcom a t ralis visiblement par des professionnels, qui en plus connais-
saient trs bien les lieux.
La scurit de limmeuble est ralise par deux socits, une de tlsurveillance, et lautre de matres-
chiens. Ce lundi matin de Pques, il y a dailleurs eu une intervention pour programmer le systme de
contrle daccs en jour fri. Un peu plus tard, un vhicule avec trois personnes arrive et rentre dans le
parking souterrain en utilisant un badge magntique. Ils vitent les camras du rez-de-chausse, puis-
quils ne sy arrtent pas. Elles ne sont de toute faon pas branches sur le rseau, et on peut mme se
demander sil y a un magntoscope qui enregistre ce qui se passe en permanence dans limmeuble. Ils
utilisent lascenseur pour monter directement du sous-sol au premier tage, qui na pas de camra. Ils
passent le sas avec leur badge, pour rentrer dans le service des coutes. Il y a seulement 20 personnes qui
peuvent y pntrer avec un badge. Les cambrioleurs vont vers le bureau des deux responsables des cou-
tes habilits secret dfense. Ils ne fracturent pas la porte blinde, mais dmontent la paroi vitre de ct.
Cest paradoxal France Tlcom, mais on va durcir quelque chose en y mettant le prix, et avec
des cabinets dtudes qui pensent tout, alors quen passant par derrire si je puis mexprimer ainsi,
nimporte qui peut neutraliser un moyen qui a t coteux la ralisation.
Ensuite ils nont pas fait de dtail, ils ont carrment embarqu le core avec eux, car il ntait pas
scell. L, plus moyen de faire autrement, France Tlcom a t oblige dinformer la gendarmerie. Len-
qute a t cone la DST. Cest la preuve que la scurit France Tlcom a de srieuses lacunes. Ce
nest pas une grande surprise, quand on sait comment fonctionne et sont dirigs certains dpartements.
Cette opration commando rappelle le cambriolage de la brigade nancire sur les documents de laaire
ELF, rue Chteau des Rentier dans le treizime.
Le feuilleton continue, un salari dcouvre le jeudi 27 que son tiroir a t forc durant la nuit. la
suite dune fuite, le Journal du Dimanche du 30 avril 2000 a rvl ce cambriolage. Ce cambriolage a t
conrm le 3 mai 2000 par le secrtaire dtat Christian Perret.
Des oprateurs non contrls :
Un oprateur peut mettre nimporte qui sur coute en toute impunit.
Il y a des nafs qui pensent quil sagit dun cambriolage crapuleux, dont le but tait de voler des cartes
tlphoniques. Soyons srieux. Mieux on peut aussi lire que des concurrents avaient peut-tre un but qui
tait celui de porter atteinte limage de France Tlcom. La plaisanterie est quand mme un peu grosse.
96
Direction de la Protection et de la Scurit de la Dfense.
209
COUTES TLPHONIQUES
Mais on peut se demander aussi si le dirigeant dun groupe ou dune socit concurrente une des liales
du groupe France Tlcom, na pas voulu vrier tout simplement par ses propres moyens, sil navait pas
t mis sur coute par loprateur. Cette hypothse vaut aussi bien la prcdente.
On peut aussi se dire quun trs haut politicien, un ministre par exemple, ou un diplomate a voulu
vrier si son numro de portable ntait pas sur coute, en faisant cambrioler France Tlcom par un
service secret. Autre hypothse qui tient aussi la route.
Il faut savoir que des chercheurs qui travaillent sur les eets du tlphone portable sur la sant, peu-
vent aussi avoir t mis sur coute. De l penser quil en est de mme pour les politiciens qui travaillent
sur des sujets qui drangent les oprateurs, on peut se demander quest-ce qui peut empcher ce dernier
de les couter en France.
Nimporte quel politicien par exemple qui voudrait faire passer un texte de loi qui irait contre les
intrts des oprateurs pourrait se retrouver mis sur coute sans le savoir, et sans que les services de ltat
ne le dcouvre, puisquil nexiste aucun moyen, ou aucune structure o cielle de contrle, capable de
vrier ce fait et lthique de nos oprateurs. Ils peuvent faire des coutes en toute impunit, puisquil
ny a aucune commission de contrle pour vrier leurs agissements. Ce fait est valable pour tous les
oprateurs sans exception, y compris pour ceux dinternet, pour le courrier lectronique.
Le CNCIS pingle les o cines et oprateurs :
Actuellement nimporte qui peut faire des coutes quand ce nest pas les oprateurs eux-mmes qui
commettent des actes illgaux en se livrant des interceptions illgales. En Eet, des actions ralises en
marge de la lgalit par des oprateurs ont t dnonces par la CNCIS
97
en 1998, qui sest plainte de ne
pas pouvoir les sanctionner. Le journal le Parisien du 30/04/98 publiait un article de Fabrice Lhomme
sur le contenu du sixime rapport de la CNCIS. On retiendra que les coutes clandestines sont estimes
100.000 par an. Mais on apprend surtout :
La CNCIS redoute quune insu sante coopration institutionnelle avec les oprateurs de tlcommunica-
tions et les industriels, conduise la multiplication dinitiatives en marge de lgalit .
On ne peut tre plus clair. Le CNCIS a jug utile par exemple de retirer en dbut danne 1998
certaines socits, lhabilitation dont elles disposaient pour faire des coutes, en raison du non-respect
de la loi. Cette commission a aussi regrett, ce qui est tout son honneur, que des poursuites ne soient
pas engages lencontre de ceux qui avaient viol cette lgislation en vigueur. On peut donc stonner
que dans une rpublique, que des politiques puissent accepter sans engager de poursuites, la violation
de la constitution franaise, des droits des citoyens, latteinte la vie prive, mais aussi de leurs droits.
Il ny a en eet aucun service de ltat qui vrie si les oprateurs de tlphonie ou Internet ne ralisent
pas des interceptions illgales pour leur propre compte. Dbut avril une runion a eu lieu au CNCIS en
prsence :
du Conseiller dtat, Dieudonn Mandelkern,
du Dput PS Jean-Michel Boucheron,
du Snateur Centriste Pierre Fauchon,
Dans les coulisses, on dclare un certain agacement lgard de France Tlcom Mobile, dont on dit
volontiers quil se proccupe plus de son chire daaires que de la scurit des coutes. Dans le rapport
public du 8 juin, un chapitre concerne les problmes lis la tlphonie mobile. partir de 1995, il a t
impos que les oprateurs prennent les dispositions ncessaires, pour permettre les coutes sur les mobi-
les. Elles cotent 5 fois plus cher que les coutes laires. Chez certains oprateurs comme Bouygues, on
attend que ltat paye ses dettes avant de refaire dautres coutes. Il est vrai que quand ltat vous rclame
les impts, il nest gure patient.
97
Commission Nationale de Contrle des Interceptions.
210
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Et cest toujours dactualit...
Voici le tableau gurant dans le 14
e
Rapport dactivit du CNCIS pour lanne 2005 :
Les grandes oreilles de la France
Le Ministre de la Dfense se dote de satellites espions capables dintercepter les communications
tlphoniques, fax, e-mails... pour couter le monde entier. Par Serge BROSSELIN
Milieu des annes 90 au sige parisien dun groupe industriel franais. Tous les hauts responsables
ont t convoqus par leur prsident quaccompagne le directeur de la scurit. Aucune des huiles
convies la runion na pralablement t informe de la raison de ce surprenant rendez-vous matinal.
Le chef de la scurit met en marche un magntophone. Stupeur des invits ! Ce sont leurs propres com-
munications tlphoniques, interceptes partir de leurs tlphones portables, quils entendent !
Depuis, ces cadres dirigeants appels traiter les informations stratgiques sont sensibiliss aux ris-
ques des interceptions lectromagntiques. Car, inutile de le prciser, ce que les grandes oreilles du
ministre de la Dfense franais ont intercept, le rseau dcoute amricain Echelon de la National
Secutity Agency (NSA), dont le sige est Fort Meade, dans le Maryland, en a eu galement connais-
sance. Interception de mobiles, de tlcommunications civiles (courrier lectronique, fax, tlphone...)
et militaires, recueil des caractristiques des frquences de fonctionnement des radars militaires ou des
conduites de tir de batteries de missiles, tout scoute partir de lespace !
Gouverner cest prvoir , donc plus que jamais lre de la communication gnralise, cest avant
tout, savoir. Voil pourquoi le ministre franais de la Dfense va mettre en service en 2003 (voir dans la
section traitant du rseau mondial dcoute Echelon) un systme dcoute lectronique spatial que seuls
les tats-Unis et la Russie possdent aujourdhui.
Les moyens denregistrement tlphoniques :
La justice peut se demander lgitimement pourquoi et dans quel but des oprateurs de tlcommu-
nications laires ou portables, squipent avec des systmes denregistrement aussi sophistiqus, que
mme nos services o ciels ne peuvent se payer. On peut douter que ces derniers sous-traitent ce genre
dactivit sensible des oprateurs, sinon on retomberait une fois de plus dans des contingents dcoutes
non dclares, donc une fois de plus dans les coutes illgales.
211
COUTES TLPHONIQUES
Il serait certainement trs instructif dcouter les justications des uns et des autres. Les nouveaux
quipements disponibles chez divers constructeurs, permettent dhorodater et denregistrer 2 MICs si-
multanment. Cela correspond 60 conversations tlphoniques et les deux canaux D respectifs. On
peut slectionner les conversations par les numros des appels ou appelants, par bornage dune date et
dun crneau horaire. Toutes ces informations sont en eet contenues dans les canaux D.
En utilisant un dispositif externe de reconnaissance vocale, on peut extraire une communication
partir dune empreinte vocale pour dclencher un enregistrement partir de ces derniers. Lautre moyen
possible consiste utiliser les mots clefs pour dclencher une action. Comme exemple, nous pouvons
prendre le logiciel Voice-Assist qui tait livr une poque avec la carte sonore SoundBlaster pour les
ordinateurs IBM/PC. Aprs avoir enregistr des mots clefs sous une ou plusieurs intonations, on pro-
gramme pour chacun, une action ou fonction particulire interne ou externe au systme. Lordinateur
reconnat ensuite le mot prononc et dclenche laction approprie.
Pour en revenir aux enregistreurs, ils peuvent utiliser des cassettes S-VHS, DAT dont la dure pourra
atteindre 500 heures en fonction du temps dutilisation des canaux du MIC. Certains de ces appareils
sont assez bien conus pour nautoriser quun accs slectif plusieurs techniciens qui auront chacun un
mot de passe et leur propre journal daccs au systme horodat. On peut autoriser ainsi un technicien
ncouter que certains numros. Ils comportent aussi bien videmment un mot de passe ingnieur sys-
tme ou encore appel super-utilisateur. Plusieurs appareils peuvent tre grs en rseau partir dun seul
ordinateur. Ils peuvent fonctionner en mode cyclique ou ping-pong ou ds lapparition dune communi-
cation sur un canal. Quand la bande est termine sur un, un autre appareil prend la relve et enregistre.
Le nombre de constructeurs pionniers pour ce type de matriel est assez limit.
Le problme, cest que si les services o ciels ont achet ce type dquipement, ils nont malheureuse-
ment pu que les acheter en nombre rduit. En eet si on considre que le prix dune unit est de lordre
de 200 270 KF en fonction des constructeurs, tout le monde comprendra quil est impossible den
installer dans chaque ville. Alors quen est-il dans ce cas pour les tlphones portables, rseaux auxquels
la gendarmerie na pas accs. Ce qui est contraire aux oprateurs qui peuvent faire ce quils veulent
sans le moindre contrle en plus. Leurs ennemis nont plus qu bien se tenir ou changer de mode de
communication. Cest ce qui a peut-tre justi lapparition de systme de cryptographie pour le GSM
une poque. Les politiciens et services o ciels, diteurs journalistes, concurrents nont pas en eet
tre couts par ces curieux dun nouveau genre. Le nombre de constructeurs tant trs limit, un juge
naurait aucun problme dnir la liste des clients et compter le nombre vendu aux oprateurs.
Le principe de fonctionnement est le suivant : plusieurs abonns sont relis sur un central PABX. Les
communications des suspects sont rorientes, par programmation vers un faisceau MIC sortant qui sera
transmis vers le PABX dun centre dcoute o ciel comme le GIC. Car en eet contrairement un lien
physique ddi chaque fois un seul abonn, ici on peut enregistrer 100 ou 300 abonns dirents sur
le mme enregistreur. Il ne faut seulement pas dpasser la limite de 30 communications simultanes. Sils
tlphonent donc chacun tour de rle, cest ce qui permettra daugmenter le nombre des suspects sur
un seul systme. Pour les tlphones portables, cela est plus complexe en raison de la mobilit des utilisa-
teurs. Rien ne peut se faire sans passer par les divers oprateurs. Le groupe se retrouve donc automatique-
ment directement inform des actions engages contre les dirigeants dune de ses liales. Voil pourquoi
la justice, les juges, les services de police auront plus de di cult quavant pour faire leur travail.
Systme dinterception ou dcoute lectronique tlphonique automatique :
Cest ce que nous pouvons appeler des coutes automatiques. Il ny a aucune intervention physique
sur les installations. Elles sont totalement indtectables. Le principe consiste rorienter ds la dtection
212
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
de mots clefs prprogramms ou partir dune reconnaissance vocale les conversations automatiquement
vers un centre dcoute.
Le dveloppement de ce genre dautocommutateur tlphonique a commenc a tre tudi et ralis
partir de 1980 par la rme Pressley. Elle travaille pour le Dpartement de la Dfense Amricain qui
est un de leur client. Il permet prcisment de tout numriser, tout sauvegarder, tout rorienter vers un
centre pour une coute et un traitement ultrieur ou voire mme immdiat. Ce genre dinstallation est
disponible et oprationnelle chez British Telecom en Angleterre. Quand un oprateur sinstalle sur notre
territoire, il vient avec son propre matriel, avec ses PABX, ses logiciels de base et options plus ou moins
connues. Nous navons aucune garantie que des oprateurs nutilisent pas ou nutiliseront pas ce genre
de systme en France permettant de rorienter certaines communications de diverses rmes franaises
vers leur pays. Jattire lattention de notre gouvernement sur ce point particulier. Il ny a en eet aucune
dirence matrielle ou modication, tout est gr et trait au niveau des logiciels. Je ne vois donc pas
comment on dcouvrirait la supercherie sauf en espionnant tout ce qui transite sur les tuyaux en direc-
tion de ltranger et encore. Si le traitement se fait sur place avec un systme danalyse en langage pivot,
que lon compresse et lon crypte le tout, on ny verra que du feu.
Des informations capitales pour notre conomie ou nos recherches peuvent ainsi transiter. Il en est
de mme sur le rseau Internet. Un message que jexpdie mon voisin peut trs bien se retrouver la
NSA Fort Meade tout simplement parce que jaurai utilis des mots dans mes phrases sans le savoir
qui auront t programm dans leur systme. On ne peut que conseiller nos industriels des trs hautes
technologies dtre trs prudent sur lutilisation des rseaux comme Internet.
Nouveau service France Telecom : lespionnage gratuit !
Article paru dans Le Virus Informatique 26 (juin 2004)
Qui na pas au moins une fois rencontr la Messagerie Vocale ? Cest un service gratuit de France
Telecom qui, linstar dun rpondeur tlphonique, enregistre les appels. Il sactive au bout de quatre
sonneries dans le vide ou lorsque votre tlphone est dj occup par une autre communication. Pour
prendre connaissance des messages dposs, labonn doit simplement composer le 3103 depuis son
combin. Il connatra au surplus, la date dappel et le numro de tlphone de lappelant. Mais, le sa-
viez-vous ? Lore Messagerie Vocale comprend en outre des options pratiques, notamment lalerte par
e-mail. Elle vise en premire ligne les gros consommateurs du net ou les itinrants.
Chaque jour, ds quun message est laiss sur votre rpondeur France Telecom, un mail vous informe
que vous avez reu dans votre messagerie 0142xxxxxx au moins un nouveau message le 09/06/2004
17:26:06 . Pour lactiver, rien de plus simple : il su t soit de tlphoner un automate, soit denvoyer
un mail ladresse lamessagerievocale.3103@francetelecom.com. Dans lobjet, indiquez seulement votre
numro de tlphone et laissez le corps vide. Si tout se passe bien, un mail de conrmation vous annon-
cera dans les 48 heures la mise en route du systme. Mais, grosse surprise, il ny a aucune vrication de
la lgitimit des demandes !
Quiconque peut envoyer la demande dinscription depuis nimporte quelle adresse e-mail et, surtout,
mentionner le numro de tlphone de nimporte quel abonn ! En toute discrtion, une personne mal
intentionne peut donc savoir si son voisin, ami, ennemi, patron, collgue, conjoint (etc.) a reu des ap-
pels sur sa ligne. Il saura du mme coup si, lheure indique dans le mail, il tait absent ou occup, car
en week-end ou en vacances ! Les seules contraintes, aussi maigres que naturelles, consistent connatre
le numro et esprer que la victime soit abonne la Messagerie Vocale... Bref, un bien bel outil des-
pionnage oert par France Telecom !
Contacte, la socit nous a remercis, mais a galement relativis, car trs peu de clients utilisent
lavis de message par mail (sic ). Elle souligne, un peu gne, que la procdure normale exige bien une
validation par tlphone mais trop souvent les clients oubliaient cette tape et se plaignaient que cela ne
213
COUTES TLPHONIQUES
fonctionnait pas . Pour faciliter cet usage, le service comptent procdait lui-mme lactivation, dans
la foule de la rception du mail. Nous allons donc restaurer la procdure initiale . Virus, le premier
magasine qui pourrit la vie des abonns France Telecom ! (Source : David F. Gal lagher)
Marc Rees
Le Busch oreilles...
Bush dfend les coutes tlphoniques (Article publi le 20/12/2005 dans RFI Actualits)
Patriot Act ou coutes lectroniques, le prsident amricain continue justier des mesures exception-
nelles par la guerre contre le terrorisme.
Le prsident des tats-Unis, George W. Bush, continuera autoriser les
agences despionnage faire de lcoute lectronique aux tats-Unis sans man-
dat de la justice. Samedi, dans son message radio hebdomadaire, il avait admis
avoir autoris plus de 30 fois des oprations dcoute de plusieurs centaines,
voire plusieurs milliers de personnes aux tats-Unis. La loi interdisant aux
tats-Unis despionner des conversations dAmricains, le prsident a assur
quil sagissait dappels internationaux faits depuis les attaques du 11 septem-
bre 2001.
Dans sa confrence de presse de lundi, George Bush a assur que ces mesu-
res taient lgales, relevant de sa responsabilit constitutionnelle de protger le pays. Revendiquant
le secret ayant protg lopration, il a annonc louverture dune enqute pour dterminer lorigine des
fuites qui ont rvl la pratique de ces coutes dans les colonnes du New York Times. Ctait un acte
honteux selon lui que de rvler les oprations dcoute en temps de guerre allant jusqu assurer que
le fait quon discute de ce programme aujourdhui aide lennemi . Il a dress un parallle avec la res-
ponsabilit de la presse qui aurait rvl la faon dont Oussama Ben Laden communiquait par tlphone
portable, ce qui, aprs publication, aurait pouss le chef dAl-Qada changer ses habitudes.
Un appel pour le Patriot Act
Cest encore au nom du 11 septembre et de la guerre contre le terrorisme que le prsident am-
ricain sen est vigoureusement pris aux snateurs qui bloquent le renouvellement du Patriot Act, une
loi dexception tendant les pouvoirs des forces de lordre dans le cadre de la lutte contre le terrorisme.
Lorsque la loi avait t adopte dans la foule des attentats du 11 septembre, tous les snateurs sauf un
lavaient soutenue. Quatre ans plus tard, la quasi-totalit de lopposition dmocrate, rejointe par quatre
lus du Parti rpublicain du prsident Bush, met des rticences sa reconduction dans la forme actuelle.
George Bush leur a rappel leurs contradictions : La plupart des snateurs qui bloquent actuellement
le Patriot Act lavaient adopt en 2001. Ces snateurs doivent expliquer pourquoi ils pensaient que le
Patriot Act tait un outil crucial aprs les attentats du 11 septembre et pourquoi maintenant ils pensent
quil nest plus ncessaire. Interrog sur la chane ABC lundi soir, le vice-prsident Dick Cheney est
all un peu plus loin dans les accusations vis--vis des snateurs opposs sa prolongation : Ce qui me
proccupe, cest qu mesure que lon sloigne du 11 septembre, il semble que certains soient de moins
en moins engags faire le ncessaire pour dfendre le pays.
Tensions entre la Maison Blanche et le Congrs
Ces remarques ont remis de lhuile sur le feu entre la Maison Blanche et le Congrs. En ce qui
concerne les coutes controverses, le prsident a fait valoir quil avait eu laval du ministre de la Justice
pour les coutes, mais il na pas mentionn lautorisation du Congrs. Tout comme pour lexistence de
prisons secrtes ltranger, ses lus ( lexception des chefs de le qui nont pas t autoriss partager
linformation) nont pas t informs des coutes. Le prsident croit quil a le pouvoir de passer outre
les lois que le Congrs a votes , sest plaint le snateur dmocrate Russell Feingold, le prsident ne
choisit pas quelles lois il dcide de suivre. Il est le prsident, pas un roi.
214
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Pour les dmocrates, laaire des coutes est symptomatique des liberts que le prsident sautorise
vis--vis du pouvoir lgislatif. Ils reprochent la majorit rpublicaine de ne pas laisser le Congrs jouer
son rle de contre-pouvoir et davoir sign des chques en blanc au prsident Bush, sans lui avoir de-
mand de compte sur 14 dossiers, allant du scandale des fuites sur la couverture de lespionne Valerie
Plame, aux attributions de contrat en Irak Halliburton, lentreprise dont le vice-prsident Dick Cheney
tait employ.
Ces prrogatives que sest attribu George Bush font aussi grincer des dents sur des bancs conserva-
teurs traditionnellement mants vis--vis du pouvoir du gouvernement fdral et de son intrusion dans
la vie prive des Amricains.
Les portables aussi...
Les radiotlphones :
Il existe ce jour divers systmes comme le Radiocom 2000 dont lactivit devrait sarrter dans trs
peu de temps. Le plus rpandu aujourdhui tant le cellulaire ou GSM. Il y a aussi le Bi-Bop qui na pas
connu le succs du GSM. Il semble que ce dernier ne soit pas la solution en terme de condentialit.
Sinon pourquoi des industriels ont-ils estim ncessaire de produire des systmes de cryptographie pour
ce mode de communication ?
Il y a une raison. Il ne faut pas oublier que pour rparer ou rgler ces appareils, des bancs radiotl-
phone ont t crs. Mme sils sont coteux, en matire despionnage industriel, on ne regarde pas la
dpense. Ce type de banc un cot qui oscille entre 100 et 200 KF, mais comporte une multitude de
protocoles de communication numriques ou analogiques. Ces appareils permettent normalement de
rgler tout ce que lon veut condition dy mettre le prix. Mais on peut aussi couter en faisant quelques
modications, et en le couplant une informatique assez lourde.
Mais il faut aussi avoir des complicits chez les oprateurs pour connatre certains numros. Ce nest
videmment pas la porte du premier venu. Le problme cest que les portes radio des portables sont
rduites, donc lcoute est possible pour un sdentaire, pour un pigeon voyageur, il est sr que linter-
ception est beaucoup plus dlicate. Il faudrait autant de systmes dinterception radio quil y a de cellule.
Par contre, loprateur pourra lui couter tout ce quil veut au niveau des MSC
98
, mme sil nen a pas le
droit, qui ira le contrler ?
Aussi aberrant que cela paraisse, il ny a en eet aucun organisme de contrle qui vrie si nos opra-
teurs respectent une certaine dontologie, et ny drogent pas pour eectuer des coutes pour leur propre
compte, sur les portables de leurs concurrents, des personnalits politiques gnantes, juges, ou brigade
nancire qui pourraient les dranger. Ils peuvent samnager en toute tranquillit un autre sous-sol, ni
vu ni connu, faire en sorte que lascenseur ne puisse jamais latteindre sans un code spcial et une clef,
et y installer tous leurs dispositifs denregistrement. Il installera des systmes de traitement destins
extraire les conversations partir de mots-clefs, dempreintes vocales, ou des numros des abonns ap-
pelants ou appels. Ce nest pas sans raison que Matra Communication a dvelopp le Matracom 9600
prsent Millipol 96, qui est un rseau cellulaire numrique scuris et crypt, destin aux services
gouvernementaux.
1-Micro espion GSM (Fiche du revendeur)
Micro espion dernire gnration conu partir dun tlphone mobile cellulaire. la dif-
frence des Micro Espions ordinaires qui utilisent les ondes radio classiques, lmetteur GSM
98
Le MSC (Mobile services Switching Center ou Mobile Switching Center) est un quipement GSM en charge du routage
dans le rseau, de linterconnexion avec les autres rseaux (rseau tlphonique classique par exemple) et de la coordination
des appels.
215
COUTES TLPHONIQUES
transmet sans limites de distance (couverture de la tlphonie mobile) ; il nest plus ncessaire de pos-
sder un rcepteur scanner pour capter les missions. Indtectable par les appareils anti-micro espion.
Allum, il peut tre utilis comme un tlphone portable ordinaire qui permet deectuer ou recevoir
des appels tlphoniques .
Lorsquon lteint aprs avoir compos un code un secret il se transforme en redoutable micro espion
GSM capable de transmettre les sons capts dans un rayon de 7 mtres. Pour eectuer une coute, il suf-
t dappeler le numro de la carte SIM (non fournie) partir de nimporte quel tlphone (xe, cabine,
mobile) dans le monde ; lappareil dcroche automatiquement sans aucune sonnerie ; lcran reste teint.
Sans attirer lattention il est alors possible dcouter lactivit et les conversations du local o lappareil
a t install.
Recommand pour la surveillance audio dun local, dune cible en mouvement (une voiture ou cara-
vane par exemple), dune marchandise. Appareil dinvestigation idal pour dtective priv ou pour usage
personnel (surveillance audio de la maison par exemple), recherche de preuves, lature...
Livr avec batterie et chargeur.
Autres systmes en vente libre
INTERCEPTEUR PASSIF GSM MULTIBANDE
IP-GSM-06
Ce systme dInterception de la tlphonie mobile convient pour
travailler avec tous les rseaux GSM car il opre dans toutes les bandes
attribues (850/900/1800/1900 MHz).- Il intercepte passivement les
objectifs, pouvant registrer tous les appels et messages de texte (SMS)
mis ou reus.-
Ce systme opre avec les donnes extraites de la MSC du rseau
explorer, donnant les donnes dinterception dans lair (IMSI/TMSI).
Lalgorithme y est incorpor COMP128 pour lencryptement A5.0,
A5.1, et A5.2, qui va eectuer le dsencryptage en temps rel .-
Il gnre les registres dactivit des cellules explores, avec les donnes correspondantes aux usagers
registrs, permettant de capturer ceux-ci en tant quobjectifs.-
Il gnre tous les registres dactivit des objectifs, tant des conversations eectues, comme des SMS
intercepts, avec registre de date, heure, dure, trant/sortant, identication dabonnes, etc.
Il permet un suivi en ligne et la possibilit de convertir en chiers MP3 (compresss) encryptables
avec la possibilit dtre envoys par courrier lectronique.-
Le systme basique permet dexplorer en simultan 2 Cellules avec 4 canaux audio dopration, apte
pour 2 objectifs en simultan, et ce systme peut augmenter jusque 12 Cellules (24 canaux audio),
12 objectifs.-
Forme de travail :
Le systme permet de contrler plu-
sieurs rcepteurs selon la conguration et
de visualiser sur lcran lactivit des cel-
lules explores, obtenant ainsi les donnes
dinterception : IMSI et KI de lobjectif,
216
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
sans devoir utiliser sa SIM (puce) car ils sobtiennent par le biais dune application API de manire
entirement passive dans lair.-
Le systme permet dobserver sur lcran lactivit des cellules, les canaux et lidentication des usagers
se trouvant temporellement dans la cellule explore et par le biais dune application on peut dterminer
que lun de ces usagers devient objectif ou charger dans la base dobjectifs, ceux en mode spci-
que .
La conguration physique du systme Basique (2 cellules 4 canaux audio) est autocontenue dans
une valise o le contrleur est un ordinateur du type Laptop (Notebook), Pentium IV, de nouvelle
gnration, contenant les programmes de contrle du systme et un module de RF et logique contenant
le reste de logiciel, les plaques DSP et les rcepteurs spciques multibandes, plus batterie, source dali-
mentation et autres lments.-
Tout le systme est facile oprer et nous avons des plates-formes en base Windows et Linux, selon
demande expresse et possde une procdure dutilisation permettant un oprateur de pouvoir travailler
avec tous les paramtres principaux en quelques heures dapprentissage.
Quelques crans du systme :
Dans lun on peut apprcier le suivi du Rseau et dans lautre le suivi du Centre de SMS.-
On peut aussi appliquer un logiciel spcique pour la localisation de lobjectif par le biais du systme
LAI, que les rseaux GSM incorporent an de minimiser les tches de recherche de lobjectif.
Ce logiciel est supplmentaire et permet de pouvoir retrouver un objectif dans le Rseau GSM
avec une prcision allant entre 100 et 300 mtres, su sant pour sapprocher et faire la capture.-
On dispose aussi de dispositifs accessoires permettant daugmenter considrablement la zone dop-
ration de ce systme dinterception, par le biais dun cran de cellules portatif IC-GSM-01 , antennes
directionnelles de gain lev et amplicateurs dantennes.-
Comment fonctionne le Systme :
Le systme dinterception multi-cellule , est bas sur le principe du besoin et de loprabilit dun
systme e cace pour les propos destins a ces ns, devant couvrir les expectatives quant leur ralit de
fonctionnement dun Rseau GSM.
Le diagramme de couverture dun Rseau GSM est bas sur les principes basiques de besoins dun
systme d interconnexion entre les usagers de ce rseau, o les devises suivantes rgnent :
Densit dusagers par zone gographique
Situation relle de zone gographique
Rseaux dalternative (concurrence)

Tout rseau GSM a un maximum de capacit allant jusque 992 usagers (canaux) par cellule, cela
veut dire quil ne pourra jamais donner plus de 992 interconnexions sans l avec les tlphones mobiles
(usagers), et si on prend aujourdhui par exemple la zone dun centre commercial , avec la grande
217
COUTES TLPHONIQUES
incorporation de nouveaux usagers au systme de tlphonie mobile, on peut mme avoir une zone
de +/- 40.000 m
2
(quatre hectares) quelques 600/700 usagers actifs.-
Tout systme dinterconnexion (API) en un rseau GSM envisage que chaque BTS (cellule) nadmet
pas plus de 60% de sa capacit, ce qui donne quelques 595 usagers maximum par cellule, cela veut dire
quune zone de 40.000 m
2
, o lon dpasse le nombre dusagers prsents, automatiquement le rseau
partage ces usagers avec les 2 cellules les plus proches. Ces usagers sont rpartis spontanment et de
manire alatoire , car lattribution la donne la BCCH (qui dsigne chaque canal chaque usager), qui
dsigne la MSC, chaque cellule, sur un rang ne dpassant pas 40.000 m
2
, quelques 600/700 usagers.-
Si on essaie dinterprter cette situation, un systme appropri pour travailler sur un rayon dac-
tion apprciable o on considre quon aura toujours le uplink ou le outgoing , cest--dire que le
signal gnr par le mobile ou station mobile (on considre la voix de la personne propritaire du
mobile), qui sera toujours limit un rayon ne dpassant pas les 500/800 m. Dans les meilleures condi-
tions ce systme devrait avoir la possibilit dintercepter avec une capacit minimum de 3 cellules pour
un rayon de +/- 200/300 m ou de 6 cellules pour la limite de rayon +/- 500/800 m de notre objectif.
Dans ces conditions, on considre une limite de capacit du rseau GSM, cela veut dire quon sap-
proche de la limite de sa capacit dinterconnexion. Cela ne se passe pas dans les zones o le nombre
dusagers diminue et une cellule ne peut pas recevoir pas plus de 150 ou 200 usagers permanents et pas
plus de quelques 200 usagers qui passent par la zone cest--dire quils font roaming et noccupent
que de manire transitoire la cellule leur donnant service.
Dans les conditions les plus favorables (trs peu dusagers registrs) et avec une trs faible densit, on
pourra obtenir dun objectif le maximum de capacit dinterception qui sera proche des 2 km dans les
zones urbaines et de plus de 5 km dans les zones sous-urbaines.-
Conception dun systme :
Si nos objectifs se maintiennent tous dans une zone gographique de moins de 50000/60000 m
2
,
avec un systme de 6 cellules on pourra avoir linterception simultane de jusque 2 objectifs dans 100 %
des appels car dans le rang des possibilits, on va toujours disposer de plus de 6 rcepteurs pour le dbut
de linterception, 4 dentre eux travaillant tout en interceptant et 2 autres explorant les cellules restantes
pour ne pas perdre la communication.-
Avec ces devises, la conception dun systme multicellule doit envisager les caractristiques suivantes :
1. Nombre dobjectifs
2. Emplacement gographique des objectifs
3. Mobilit des objectifs (dplacements)
4. Nombre dusagers dans la zone oprer
5. Mobilit du systme intercepteur

Analysant selon le besoin de chaque situation en particulier on pourra penser un systme nous per-
mettant dintercepter le plus e cacement possible, car avec un systme passif, il est impossible dinter-
cepter plus de distance ou avec grand pouvoir dinterception, car pour cela il devrait sagir dun systme
dinterception actif ou enkyst dans le rseau ou si on peut intercepter massivement la totalit des
usagers sans importer les distances du systme vers les objectifs.
218
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Diagramme dun rseau simple de GSM
On observe ici o on peut inter-
cepter, de manire active, un objectif
et pour cela, on doit compter avec
lapprobation de la partie prestataire
et une autorisation judiciaire pour le
faire.-
Cest dirent lorsquon opre avec
un rseau comme le GSM de manire
passive, car laction doit rester sans
vidence de linterception et donc sans
avis au prestataire du service.-
Comment oprer un systme din-
terception passif :
Dans la zone dlimite, on peut
observer o travaille un intercepteur
passif et toute linformation extraite
et capture, il le fait depuis lair de ma-
nire compltement invisible.
Fonctionnement :
LIntercepteur actif IA-GSM4 , tel qunonc par le modle, est un Intercepteur des rseaux GSM
capable dintercepter les conversations tlphoniques de jusqu quatre (4) tlphones cellulaires de fa-
on simultane, permettant en outre dactiver le microphone de ce tlphone pour pouvoir couter les
conversations qui se droulent aux alentours, dintercepter tous les messages de texte aussi bien ceux
reus que ceux mis par chaque tlphone et, nalement, de recevoir des messages de texte (SMS)
avec toutes les donnes enregistres chaque fois que le tlphone est teint ou allum, ou chaque fois
quune quelconque donne est ajoute dans le carnet dadresses.
219
COUTES TLPHONIQUES
Toute cette activit est totalement invisible puisquelle ne laisse aucune trace dans le tlphone cel-
lulaire espionn et son propritaire ignore totalement que lensemble de son activit est enregistre
anonymement, de faon permanente et sans limites de distance.
Ce systle dinterception utilise le mme rseau GSM que celui de la cible sans laisser de traces, peut
importe si la cible se trouve dans une ville ou un pays dirent, puisqu partir du moment o il utilise
le service, il peut tre intercept.
Ce possde des qualits uniques puisquil dispose des quatre (4) bandes de frquence utilises par le
systme mondial de communication avec les mobiles, et quil est possible dtendre son activit len-
semble de la plante. Pour couronner le tout, peut importe le protocole de cryptage utilis, le systme
sadapte toutes les normes de tous les pays possdant des rseaux GSM (A5.0, A5.1, A5.2 et A5.3).
Composition du systme :
Le systme se compose des matriels suivants :
Un PC quip dun processeur PENTIUM 4 double cur 2,4 GHz, de 512 Mb de mmoire
RAM, dun disque dur de 140 GB, dun cran plat TFT 17, dune carte dinterface RS232 (4 ports
COM RS232) exploitant le bus PCI, dune carte son (4 canaux actifs), dun clavier, dune souris, dun
jeu denceintes puissantes, dauriculaires, de cbles dinterconnexion et daccessoires.
Un module GSM 4 canaux actifs quadribande, programmables, livr avec interface audio et
signal dactivit, batterie rechargeable, antennes multibandes, cbles et accessoires dinterconnexion,
chargeur de batterie automatique et logiciel dactivation intgr (rmware).
Un logiciel de contrle IA-GSM4 cod et personnalis pour chaque utilisateur, encapsul dans
une cl USB de 1 GB et avec blocage lectronique.
Un manuel dutilisation du systme (incluant la maintenance prventive), qui est remis chaque
client avec un cours de formation personnalis.
Quatre (4) logiciels de contrle pour tlphones cellulaires tournant sous Symbian OS 7.0, 8.0 ou
9.0, personnaliss avec le numro IMEI de chaque appareil.
Fonctions du systme :
Le systme IA-GSM4 permet de mener un registre total de toute lactivit de chaque tlphone cel-
lulaire objectif , en gnrant des registres de tous les messages texte et un registre de toutes les conver-
sations ou coutes ambiantes ralises. Toute lactivit peut tre stocke dans la cl USB fournie, dans
un CD-RW ou dans un CD simple ; elle peut aussi tre renvoye de manire automatique par courrier
lectronique partout dans le monde.
Les registres du systme se prsentent sous forme de chiers .txt pour les messages de texte (SMS) et
sous forme darchives .wav ou .mp3 compresss pour les chiers audio.
Tous les registres sont gnrs automatiquement, mais la dcision dintercepter va dpendre direc-
tement de laction de loprateur du systme. Pour cette raison, notre entreprise prpare e cacement
loprateur du systme, qui devra en outre tre inform sur le travail dintelligence men sur lobjectif.
Les coutes o cielles :
Elles sont ralises le plus souvent au niveau des centraux tlphoniques. Les communications sont
rorientes vers le Groupement Interministriel de Contrle (GIC) dont lessentiel des installations se
situe sous les Invalides. Son existence o cielle a t lgalise le 10/07/91. La dure normale dune coute
est de 4 mois renouvelable. Il est reli une cinquantaine de centraux tlphoniques de Paris par une
trentaine de MICs (1 MIC=30IT) minimum, ce qui donne lquivalent de 900 lignes tlphoniques. Le
reste est complt par des lignes analogiques pour arriver en 92 un total de 1180 lignes donc dcoutes
simultanes. Pour Paris il y avait 680 lignes et la proche province en comportait 530. Aujourdhui on
220
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
peut penser en raison des risques terroristes que ce centre a multipli le nombre de lignes par 4 en raison
de la miniaturisation des quipements et de ses performances.
La salle denregistrement disposait de 4 ranges de 200 enregistreurs minicassette et de 2 de 120. Une
autre range comportait 6 ordinateurs serveurs quips chacun avec 1 MIC permettant dintercepter un
total de 192 lignes de tlcopieur. Un systme de gestion et de traitement permet lhorodatage, larchi-
vage, la destruction et lextraction des fax utiles par reprage de mots-clefs programms. Je suppose que
le principe de traitement est similaire au systme Taga. Cinq cents personnes permettent ce site de
fonctionner 24 h sur 24.
En 1992, le ministre de lIntrieur devait utiliser 950 lignes, 300 pour la PJ, 300 pour la DST, 300
pour les RG approximativement. Le ministre de la Dfense a environ 250 lignes et les nances utilisent
celles qui restent, une quarantaine peut-tre. Ces chires ne prennent pas en compte les infrastructures
non o cielles comme la cellule lysenne qui nexiste plus normalement aujourdhui. Dire quil dispose
de moyens assez importants est faux, parce que beaucoup de ces quipements sont dpasss. Mais un
gouvernement ne peut se permettre de le renouveler annuellement en raison du cot de telles installa-
tions. On peut dire que nos services o ciels, du moins pour certains, sont moins bien quips que les
groupes industriels de notre pays. Sinon comment expliquer que la presse tlvise, a, elle, pu donner
le nombre de 100 000 200 000 coutes illgales. Do vient cette information ? Des services o ciels
eux-mmes ? Ce chire est-il estim partir des ventes de matriel ?
En ralit, il ny a pas que le GIC qui fait des coutes. Les militaires, les divers services spciaux,
certains groupes industriels, ont leurs propres centres dcoute tlphonique ou radio, divers endroits
toujours planqus dans des sous-sols. Certains services nont pas dexistence lgale de mme que leur
personnel. Cest pour cette raison quil dispose de double, triple, ou quadruple identit, toutes plus vrai
lune que lautre. Mme le numro de matricule de certains vhicules, ne permet pas de connatre les uti-
lisateurs ou services vritables. Les services sont tellement cloisonns, que les hirarchies peuvent ignorer
quelles sont aussi surveilles parfois. Ils ont leurs propres codes, leurs propres rseaux de communication
laire, bres optiques, ou radio comme Tigre, Panthre, Syracuse, Rita pour les militaires, Saphir pour la
gendarmerie, etc. Chaque arme a ses structures indpendantes des unes des autres tellement la conance
rgne. Si entre services de lordre, on scoute, il en est de mme avec, et entre les militaires, les politiques,
ou polices politiques. La guerre des polices est loin dtre inexistante. Ce qui mintrigue le plus dans cette
histoire, cest comment et par quel canal, la presse a pu a rmer quil y a plus de 100.000 coutes illgales
par an. Mme sil y a forcment des o cines gouvernementales inconnues, on ne peut a rmer un tel
chire, alors quil ny a aucune trace, aucun recensement ni organisme de contrle.
Les coutes illgales tombent sous le coup de larticle 114 du Code pnal pour entrave aux liberts.
Mais les preuves tant impossibles avoir, aucune plainte narrive en justice. Les plaintes dposes nis-
sent sans suite, quand la victime ne se retrouve pas elle-mme poursuivie pour dnonciations calomnieu-
ses. Dans ce cas, il ne reste quune solution, pour quelquun qui a de gros moyens, la Cour Europenne
de justice des droits de lhomme. La France est un tel dsordre dans ce domaine, quil a fallu faire passer
un autre dcret au journal o ciel pour rglementer le contrle des 40 socits prives soccupant dcou-
tes tlphoniques. Le business du renseignement comporte 50.000 personnes au minimum, et continue
se dvelopper. On serait dailleurs plus prs de la vrit en disant 100.000 personnes, si on compte les
anciens policiers, les dtectives, les lectroniciens, les petits installateurs en tlphonie, les gardiens, tout
ce beau monde qui arrondit ses ns de mois au noir.
Conclusion :
Les oprateurs de tlphonie nont pour mission que dacheminer correctement ce qui est envoy sur
leur rseau. La scurit et le secret de vos conversations, cest VOTRE aaire !
221
lcoute des ondes
222
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
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Les moyens hertziens et la perte de condentialit des communications :
Les ondes, le moyen le moins sr de communiquer.
lvidence, nimporte qui peut capter une mission radio, quelle que soit la frquence utilise. De
plus, lcoute et lenregistrement dun signal radio ne laisse pas de traces et est parfaitement indtecta-
ble.
Lhistoire, en particulier la Deuxime Guerre mondiale regorge de faits de Renseignement . La pos-
sibilit de localiser un metteur par goniomtrie obligeait les rsistants des missions de courte dure.
Le codage est de rigueur, nous dvelopperons ce sujet plus loin, mais relisons quelques pages daventure
vcue...
La tragique aaire Szek
Si les parents dAlexandre Szek navaient pas vcu en Angleterre, le jeune radio naurait sans doute pas
trahi lAllemagne. Et le cours de la guerre aurait pu en tre chang... Dorigine autrichienne, ls dun
familier de lempereur, parlant couramment cinq langues, Alexandre Szek est un jeune ingnieur brillant.
Le dclenchement de la Premire Guerre mondiale ne lempche pas de poursuivre, Bruxelles o il se
trouve alors, des recherches sur les communications par voie hertzienne. Indirectement, sa passion le
perdra.
Le 27 novembre 1914, en eet, une panne gnralise paralyse les moyens de transmission de la
Kommandantur allemande de la capitale occupe. Pour dceler les origines de lincident et remettre en
tat le matriel dfectueux dans les meilleurs dlais, ltat-major rquisitionne tous les spcialistes radios
sur lesquels il est possible de mettre la main, et Szek est bien entendu du nombre. Les qualits dont il
fait montre, autant quune de ses rcentes inventions dont le commandement a eu vent un appareil de
rception radiotlgraphique capable de sadapter toutes les longueurs donde incitent le gouverneur
militaire de Bruxelles recruter le jeune homme et laecter dnitivement au service de T.S.F. de son
quartier gnral. Chaque nuit, jusquen fvrier 1915, Szek dirige donc, depuis ses bureaux situs rue de
la Loi, non loin du Palais Royal, dans le centre de Bruxelles, linterception du trac radio alli.
Londres coute
Nous savons tous quel point ce sont saronts les services secrets allemands et anglais. Et nous
avons pu comprendre limportance de linterception et du dcodage des communications allemandes par
le S.R. britannique. Cette opration, mene sur une grande chelle, sera lun des secrets les mieux gards
de la Grande Guerre (il ne sera dailleurs rvl quen 1931). Cest au cur de la Naval Intelligence Di-
vision le S.R. de lamiraut dirige par lamiral Hall que se niche la section que lon dsigne par le
numro de son bureau : Room 40, Old Building ou 40 O.B. Cest dans ces quelques pices que travaille-
ront, quatre annes durant, les briseurs de code anglais. Ds le dbut de la guerre, la marine britannique
a dpch au large du continent quelques discrtes units navales charges dune mission qui lest tout
autant : lOpration cisaille. En une ou deux nuits, les cbles tlgraphiques sous-marins allemands ont
t remonts la surface, coups et rendus leur vie sous-marine. Dsormais, les communications de
lAllemagne avec le reste du monde ne peuvent plus passer que par les cbles sous-marins des pays neu-
tres ou, en T.S.F., par la voie des airs. Il devient donc possible de les intercepter.
Encore faut-il les dchirer. Cest l le rle de la brillante quipe duniversitaires rassemble par sir
Alfred Ewing au 40 O.B. Un coup de chance va considrablement faciliter leur travail : au dbut de la
guerre, la otte russe a rcupr, sur le corps dun o cier du croiseur allemand Magdeburg, coul dans la
Baltique, le code de ce btiment qui a permis de dcouvrir la cl de chirage de lamiraut. Dautres r-
cuprations, entre autres celle mene Bruxelles par Alexandre Szek, vont permettre aux Anglais, durant
224
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
toute la guerre, de dchirer la quasi-totalit des dpches envoyes ou reues par ltat-major, le minis-
tre des Aaires trangres et les autres services o ciels allemands : On tablit des stations dcoute le
long des ctes britanniques crit sir Basil Tomson dans ses mmoires, leur moisson nocturne tait
envoye la Chambre 40 O.B. lamiraut pour y tre dchire : apprendre les plans secrets de len-
nemi de sa propre bouche valait mieux quune tonne de rapports envoys par larme despions employs
par les Allis. Peu de gens connaissaient lexistence de 40 O.B., on la cacha mme aux ministres maris.
Les messages dchirs qui se montaient parfois 2 000 par jour taient soigneusement gards et mme
les chefs des gouvernements qui protaient de ces nouvelles ne connaissaient pas toujours leur source
La Radio et la Rsistance
Londres, le deuxime bureau du Gnral de Gaulle se transforme progressivement, sous limpul-
sion du Colonel Devawrin ,en Bureau Central de Renseignement et dAction, le BCRA. Le BCRA a
pour mission de fournir la Rsistance Franaise le soutien extrieur et les moyens de coordination dont
le plus urgent rsoudre consistait tablir des liaisons radiolectriques France-Londres.
Les premires tapes.
1940 : Le Capitaine de Frgate dEstienne dOrves ralise la premire tentative de liaison en Breta-
gne. Il est arrt le 22 janvier 1941 et fusill le 29 aot de la mme anne.
1941 : Les oprateurs parachuts blind (sans comit daccueil au sol) sont presque tous arrts.
Fin 1941,12 postes de radio tablissent des contacts. On compte trois oprateurs en entranement en
Angleterre.
1942 : Jean Moulin est parachut accompagn de son radio Monjaret le premier janvier, cest la
naissance de lAction . Des oprations datterrissages et de parachutages sont de plus en plus nombreu-
ses. Dabord limites quelques maquis, ces oprations slargissent lensemble des deux zones avec
arrive de radios recruts en France groups en un pool nomm WT , (Wireless Transmission).
Arrestation de Jean Moulin et WT dcapit, cest une longue priode de silence entre Londres et
la France alors que leectif des maquis grossit du fait des appels au STO (Service du Travail Obligatoire)
pour lequel la dfection est totale.
La maturit.
1943 : juillet, Jean Fleury rorganise les transmissions et ,avec laide de Jean Roy, met en uvre de
nouvelles structures.
La sparation de lmission et de la rception qui raccourcit beaucoup
le temps des vacations rduit le risque de reprage par la radiogoniomtrie
allemande. La rception en France est assure par la procdure Broadcast
sur appareils de TSF ordinaires ou rcepteurs miniatures Biscuit spcique
maquis. Ce poste permettait de recevoir toutes les gammes dondes par chan-
gement de bobines. Il tait livr avec une pile orant basse tension et haute
tension dans le mme lment avec 30 heures dcoute.
Instauration de nouveaux plans dmission radio avec grand nombre de
frquences, horaires, endroits, indicatifs indchirables. Mise en place de quartz interchangeables qui
stabilisent les frquences avec plan de frquences.
Une Inspection Nationale des Transmissions est cre avec un inspecteur et un adjoint.
2000 metteurs et 1000 quartz sont fabriqus et parachuts sur la France o Claude Wolf ( In-
dien ) assure le recrutement et la formation des oprateurs radios.
Rcepteur Biscuit
225
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
Les oprateurs radio.
On compte 159 oprateurs qui ont travaill depuis la rorganisation avec un pseudonyme repr-
sentant qui une ville, qui une nation, qui un peuple, etc. Plus de la moiti a t recrute en France. Pour
la priode 1940-1942, plus de 75 % ont t arrts alors que pour la n de guerre seulement 25 % ont
subi lallemand. Dans les deux cas, 50 % ne sont pas revenus des camps de la mort.
Le volume du trac passe de quelques cbles quotidiens en 1940 150 par jour en 1943. Pendant
la dernire anne de guerre, 50000 messages sont transmis...
POSTE BP3 : construit par-
tir de 1943 il quipe les centres
secrets de lI.S. Appel aussi poste
polonais, il tait de facture ro-
buste et puissant. Bien quencore
un peu lourd, il permettait des
liaisons intercontinentales.
Le 31 mai 1942 2 heures du matin...
Quel vacarme aprs le silence du ciel ! Je reste cach dans lherbe haute, pistolet la main une balle
dans le canon, cran darrt t scrutant lombre des haies, tendu, prt dfendre chrement...
Il ny a l rien de mchant, seulement les htes naturels de lendroit, que mon arrive nimpressionne
pas, leur aise et clbrant lAmour dans la tideur du Printemps, et qui sappellent sous la lune : Ci-
gale chrie, je suis ici ! Grillon de mon cur, viens ! Ma grenouille, ah, je meurs !
Il me faut dtacher la valise des suspentes. Les instructions sont de faire un paquet du parachute, de
la combinaison de saut et du rembourrage de protection de la valise, puis denterrer le tout : jai mme
la pelle idoine attache la jambe de ma combinaison de saut.
Mais la terre est bien dure et il fait bien chaud. La gare de Romanche-Torins doit tre une dizaine
de kilomtres. Creuser un gros trou dans ce sol sec, puis traner ma valise dans la chaleur de la nuit sur
une telle distance, va mpuiser et me faire remarquer : a ne me semble pas raisonnable. Il vaut mieux
cacher le tout et revenir chercher mon bagage plus tard.
Je fais une boule de lensemble ayant, bien sr, retir le Paraset
99
de la grosse valise : avoir un poste
metteur au bout des doigts est ma raison dtre ici bien recouvert de tissu camouage, que je fourre
au plus profond dun buisson, pas trop prs, en prenant soin de ne pas laisser de trace qui puisse relier la
cachette lherbe crase par mon atterrissage.
La route est l, ct du pr. Une borne : Toissey 3 km. Chapeau pour la navigation !
La route serpente travers Toissey. La lune et les toiles clairent le chemin. Chiens stupides qui
aboient, malgr mes semelles de crpe. Volets clos de la gendarmerie. Je men voudrais de dranger le
sommeil de ses occupants.
Des champs stendent de part et dautre de la route. Je marche dans la nuit chaude, les yeux et les
oreilles aux aguets, entour par le bruit des conversations des bestioles, mon Paraset toujours la main.
Une autre borne me dit que la gare de Romanche-Torins est cinq kilomtres. Nest-il pas bien tt
pour y arriver ? Et si je dormais un peu dans ce petit bois ?
99
Le Paraset tait un metteur rcepteur simple construit par les allis pendant la 2
e
Guerre Mondiale. Il tait utilis par les
services secrets britanniques ainsi que par les rsistants belges, hollandais et franais.
Radio-valise utilise par les rsistants
226
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Il fait jour, cest dimanche. Dj on travaille dans les champs taler les meulettes du foin entass
pour la nuit. Petit djeuner avec une ration de survie : il y a l une tablette dun mlange de chocolat et
dextrait de buf dshydrat, sans doute trs nourrissant. Ce mtier exige une grande largeur desprit.
Je traverse la Sane. Soleil radieux. La gare de Romanche-Torins. Un billet aller
pour Uzs, sil vous plat. Arrive de la locomotive : gros soupirs de vapeur. Le wagon
est plein de gens avec des colis, des sacs, des valises : tous parlent ravitaillement, de toute
vidence le sujet de premire importance.
Il me faut changer de train Lyon. Dans la gare de Perrache, une quipe de gendarmes
scrute la foule, demande louverture dune valise particulirement grosse, ou les papiers
de celui qui a vraiment lallure trop louche. Moi, jai lair dun bon petit et ma valise est
pas grosse : je passe sans encombre avec le ot. Il me faut aussi changer Nmes, mais l,
pas de train pour Uzs avant le lendemain.
Lorsquau matin on frappe la porte de ma chambre dhtel pour me rveiller, je r-
ponds : Come in ! a nest pas peru.
Uzs, je trouve mon contact, un ami dAndr Diethelm qui me donne ladresse de celui dont je
dois tre le radio : Jacques Soulas SALM chef dune mission pour le Commissariat lIntrieur, et
dont lobjet est de prendre contact avec des personnalits de la vie politique franaise pour essayer de les
persuader de rejoindre le gnral de Gaulle, qui se trouve un peu seul en Angleterre.
Jai connu Jacques Soulas Londres. Il tait de ceux qui, prisonniers de guerre dans lEst de lAlle-
magne, staient vads vers lURSS proche, do ils avaient rejoint les FFL en Angleterre, et quon avait
surnomms : Les Russes.
La plupart des chefs de mission en France : renseignements politiques, conomiques ou militaires,
organisation de parachutages et datterrissage, de sabotage, de propagande, dvasion, etc., taient ac-
compagns dun oprateur radio dans la mesure o, denre rare, il y en avait de disponible pour
assurer les communications avec leur base en Angleterre.
Jacques Soulas habite Lyon, 10 Monte des Carmlites, avec sa femme et ses enfants. Il a repris son
travail aux Cbles de Lyon, une couverture impeccable. Retrouvailles. Des tlgrammes arrivs par le
truchement dun rseau polonais lyonnais lui avaient annonc mon arrive.
Je cherche une chambre meuble. Jen trouve une du ct de Bron, au deuxime tage dun pavillon
de banlieue tout en hauteur. Jachte un vlo doccasion, objet rare, mais indispensable, pay son poids
dor, que jutilise aussitt pour aller chercher la valise cache sous son buisson de mon terrain datterris-
sage prs de Toissey. Je la retrouve sans di cult.
Jachte aussi un poste de TSF, qui sera lalibi pour demander mon propritaire la permission dins-
taller un l dantenne en travers de son jardin : La rception est tellement meilleure, nest-ce pas, avec
une antenne.
Pour lui, je suis tudiant en droit. Jessaie, sans grande conviction, de minscrire en facult, mais mon
manque de connaissance de luniversit me fait craindre dy tre trop maladroit et de me faire remar-
quer.
motion lorsque je vais au service du Ravitaillement. Je prsente la carte qui me donne droit ma ra-
tion de tickets mensuels de ravitaillement. Elle a t imprime Londres, mais il est crit dessus quelle a
t dlivre Paris. Quelle drle de couleur ! dit la prpose. Vous trouvez ? Elles sont toutes comme
a Paris. Ah bon ! dit la dame. Et me donne mes tickets.
Aussitt install dans ma chambre, jessaie dtablir le contact radio avec lAngleterre. En vain. Jap-
pelle tous les rendez-vous, six fois par semaine, trois de jour, trois de nuit. Cest dcourageant. Soulas,
via le rseau polonais, signale Londres mes eorts infructueux. Le 20 juin, loprateur de la Centrale se
rveille : les premiers tlgrammes passent dans les deux sens.
Lauteur Lyon
1942/43
227
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
Le Paraset , le poste metteur-rcepteur que jutilise,
a pour principales qualits dtre petit et lger. La partie
rcepteur, dun type dit raction , est sensible et
permet de recevoir des signaux faibles, mais son rglage,
un peu acrobatique, varie au gr des uctuations du vol-
tage de la ligne du secteur lectrique, et de la proximit
de la main de loprateur. Il est peu slectif : une station
puissante, voisine de la longueur donde de votre cor-
respondant, matraque facilement vos tympans et rend
di cile la lecture du Morse.
Lmetteur a une faible puissance : 4 watts. Sur on-
des courtes, a nest pas un gros inconvnient, dautant plus que mon correspondant en Angleterre dis-
pose de rcepteurs sophistiqus et des immenses antennes de la Centrale, la Home Station , STS 53A,
situe Grendon.
coute rituelle, aussi et toujours, de la BBC, pour entendre les nouvelles de la guerre, sur ondes
courtes aussi, bien sr, malgr le brouillage intense des Allemands. Merveilleuses ondes courtes qui per-
mettent aux faibles de se jouer des puissants !
Pas grand-chose faire. Le travail de mon patron gnre peu de trac radio : environ cinq tls par
semaine. Grandes balades vlo dans la campagne alentour. Mes muscles bicyclette, inutiliss depuis
lt 40, fonctionnent toujours bien. Les routes sont vides et je transpire sous le soleil. Je vais me rafra-
chir sur les plages de la Sane : jy retrouve parfois mon patron, sa femme, ses enfants.
Je dcouvre Lyon, les Lyonnais labord grincheux, les ouragans de poussire de la place Bellecour,
les tramways antdiluviens et leurs rails nfastes aux cyclistes, les splendides chevaux de Carpeaux sur la
place des Terreaux, la Tour Eiel courtes pattes, et sa voisine Notre-Dame de Fourvire qui, comme le
Sacr-Cur de Montmartre, ressemble un lphant sur le dos ; et les petits restaurants o, avec un peu
dargent, guerrier sans vergogne, je mange au march noir et ma faim.
Vie sur une autre plante qui a pour nom solitude. Rares rencontres avec mon patron, la scurit
exige le cloisonnement, on communique par botes aux lettres . Je vais bientt avoir 22 ans, je nai
aucun ami, aucune amie. Je ne peux, je ne dois parler de rien personne. Comment esquisser un dbut
damiti, dintimit en se tenant sans cesse sur ses gardes ?
Vigilant, lesprit doit veiller ce que rien de ce que je fais ne dpasse de la norme, quaucun objet,
aucune attitude ou parole puisse susciter la curiosit des autres. Et sans cesse il doit dceler, valuer dans
lenvironnement les signes que livrent hommes, voitures, mouvements, anticiper les situations, et mvi-
ter la confrontation, me guider vers le calme. Mais la solitude...
Par une belle journe du mois daot, devant la librairie Flammarion, Place Bellecour : Daniel Cor-
dier. Nous tions ensemble la STS 52, lcole des radios de Tame Park. Je revois, un dimanche quun
groupe de Franais Libres taient alls djeuner au George, un excellent restaurant dOxford, le chic fou
de luniforme bleu, let jonquille et du kpi do cier de chasseurs, faisant sillage dans la mer des
battle-dress kaki. Esprit vif, sens de lhumour, original, la parole un peu zozotante, ctait un des plus
agrables compagnons.
Chacun sur son vlo, un pied--terre, on se regarde, on regarde alentour, visages de joueurs de poker,
le temps de peser la chose, de dceler ce quil pourrait y avoir dinquitant dans lenvironnement.
La scurit aurait voulu que lon ne se reconnt point. Le plaisir de se revoir, de rompre la solitude
mante de notre vie enn quelquun qui parler sans crainte de faux pas ! on rit, on djeune
ensemble chez Colette, place Antonin Poncet, un petit restaurant tenu par une blonde opulente. Colette
a un ami inspecteur de police, ce qui assure la quitude du lieu. On sy retrouve souvent.
228
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Daniel Cordier BIP W a t parachut la lune de Juillet 1942. Destin tre le radio de Geor-
ges Bidault BIP il est kidnapp par Jean Moulin REX qui discerne en lui les qualits qui en
feront le secrtaire sans pareil de la Dlgation du Gnral de Gaulle en France jusquen mars 1944.
Il memmne rder parmi les rayons de la librairie Flammarion. Orgie de lecture. Daniel me fait d-
couvrir Les Tibault, La Chronique des Pasquier, Les Hommes de Bonne Volont, Les Copains, la Recherche
du temps perdu, le Journal dAndr Gide, etc., etc.. Quel monde je rencontre l !... Moi qui, enfant, on
interdisait de lire Poil de carotte !
Au thtre antique de Vienne, on joue Antigone. Nous allons voir un soir, mais nous nosons quand
mme pas aller souper chez Point
100
...
Le Secrtariat manque de moyens. Daniel a si peu dargent quil a faim. Cest souvent moi qui paie
nos steaks-frites de march noir, puisque mon patron dispose de fonds plus abondants.
Un jour, place de lOpra, nous sortons dun restaurant : Horreur ! Tragdie ! Le vlo de Daniel a t
vol. Oiseau qui on vient de couper les ailes, il contemple, eondr, le dsastre. Circuler est vital au
secrtaire de REX, le prix dune bicyclette au march noir est exorbitant, quelles acrobaties en perspective
pour en trouver une autre...
Le Secrtariat manque de liaisons radio. Deux oprateurs : Jean Holley LEO W parachut
dAngleterre, et un radio BIP Y recrut en France, essaient en vain de prendre contact avec Lon-
dres. Herv Monjarret SIF X le radio de Raymond Fassin SIF qui avait t le premier radio
transmettre des tlgrammes pour REX a quitt les transmissions pour tre o cier de liaison auprs
de Francs-Tireurs.
Grard Brault KIM W , un autre ancien de Tame Park, arriv en Juin 1942, pour tre le radio
de Paul Schmidt KIM , o cier de liaison auprs du mouvement de rsistance LIBERATION,
reste seul assurer le trac de son patron et celui du Secrtariat de Jean Moulin : jusqu six heures
dmission par jour ! Il est surmen au-del du raisonnable et oblig de prendre des risques absurdes.
Situation saugrenue : au mme moment, jcoule mes tls en quelques minutes par semaine. Si peu que
je ne minquite pas dun avertissement venu de Londres : une quipe allemande de radiogoniomtrie
sinstalle dans la rgion.
Des messages changs entre Londres, Jean Moulin et mon patron, Jacques Soulas, organisent mon
transfert du Commissariat lIntrieur vers le BCRA. la mi-septembre, lcheveau bureaucratique
londonien se dmle, et je passe au service de la Dlgation du Gnral de Gaulle en France, o je com-
mence par soulager Grard Brault des tls de Georges Bidault, nombreux et longs.
mission plusieurs heures par jour, parfois jusqu cinq ou six, de ma chambre Bron, le jour. Les
cristaux de quartz qui devraient me permettre dutiliser mes frquences de nuit sont dfectueux. REX est
conscient du danger ainsi couru par son nouvel oprateur, et donc par ses transmissions. Il voudrait bien
amliorer mes conditions de travail, mais ny parvient pas.
Il faut que le trac passe. Il passe. Depuis lge de seize ans, radio amateur, je pourchasse les signaux
rares et lointains sur des postes de ma fabrication. Jaime ce jeu qui allie lacuit de loue la subtilit
technique, et lorsquen face de moi se trouve un oprateur de haut vol pour capter les quelques micro
volts que je lui lance, couler les tlgrammes est un plaisir : satisfaction du travail bien fait, plus celle de
David qui fait un pied de nez au Goliath Chleuh.
Lexpansion fantastique des services radiolectriques en Angleterre cre une demande de personnel
di cile satisfaire. Il faut du temps pour former un oprateur. Cest une chose de lire le Morse dans une
salle de classe, et cen est une autre dextraire ce minuscule signal de la jungle lectromagntique. Tous,
larme, la Royal Air Force, la Royal Navy, les services secrets, se battent sauvagement pour avoir des
radios. Notre centrale parfois bouche les trous avec des apprentis : rendez-vous manqus, rptitions las-
100
Qui avait la rputation dtre le meilleur restaurant de France.
229
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
santes, dangereuses plus longue est lmission, plus facile le reprage dialogues de sourds, erreurs.
La temprature monte, la patience diminue : La gonio est dans la rue et ces cons-l prennent le th !
On dcoche des tlgrammes furibonds ladresse de la Home Station : Je ne veux plus travailler
avec loprateur du 2 aot ses signaux sont illisibles ! Loprateur dhier ne savait pas manipuler
les chires 2, 3 et 4... Moulin simpatiente : Voulez vous demander aux Anglais sils se moquent de
nous ?
De lautre ct, ils ne sont pas contents non plus : Rduisez la dure de vos missions qui sont beau-
coup trop longues. Rappelons quEEL
101
ne doit pas prendre contact tous les jours ni plus dune heure...
Ils nont pas tort : le principe, enseign lentranement en Angleterre, dune demi-heure trois fois
par semaine est devenu ici la pratique de plusieurs heures par jour. Je proteste bien auprs de ceux qui
me submergent de tlgrammes. Il faut que a passe ! Tu serais dans une tranche avec une mitrailleuse
en face de toi, tu refuserais daller lassaut parce que cest trop dangereux ? Je suis meilleur radio que
dialecticien, alors je continue mettre trop longtemps.
De Londres, dbut octobre l942 : BRANDY est en panne, aidez-le. BRANDY est un rseau dva-
sion conu par le lieutenant daviation Christian Martell
102
, qui est parti pour lAngleterre en dcembre
l941. Se rendant compte du grand besoin en mcaniciens de la Royal Air Force, il ore de revenir en
France pour en recruter. Parachut en avril 1942, il tablit, avec laide de ses amis davant la guerre, une
lire dvasion qui part de Paris et va en Espagne. Avec le premier groupe de mcanos, il retourne en
Angleterre rejoindre son escadrille, et laisse la direction du rseau son frre Maurice (SIMON), qui
ajoute au recrutement de mcaniciens daviation lvacuation daviateurs allis rescaps aprs que leurs
appareils eussent t abattus lors de missions au-dessus de lEurope.
Ladresse est Cours Gambetta. Il y a l un jeune radio, Jean-Louis Mrand, parachut de Londres
en aot 1942, et qui ne parvient pas prendre contact. Le poste quil possde est dfectueux. Son plan
dmission microphoto o gurent ses heures de rendez-vous, ses frquences et ses indicatifs dap-
pel a pour nom de code AMBRE. Je lessaie sur mon poste. Cette fois encore, cest vident, la Cen-
trale nest pas au rendez-vous. Jenvoie les tls de SIMON sur mon plan.
Chez les radios, il ne sest rien pass dinquitant depuis longtemps. La pression pour transmettre les
tlgrammes est intense. Le soutien logistique ncessaire rseau de lieux pour mettre chaque fois
dun endroit dirent, quipes de protection pour surveiller les alentours est inexistant. Les compor-
tements imprudents glissent vers labsurde. Pendant ce temps la gonio Chleuh coute et sapproche...
Radiogoniomtrie.
Les Allemands sont entrs en zone libre avec un service spcial pour la dtection des metteurs
clandestins, le Sonderkommando Kurzwellenberwachung, le KWU
103
. DONAR est le nom de code de
lopration, Donar, dieu de la foudre dans le Walhalla, a t bombard saint patron de la chasse aux
radios clandestins. Cent six hommes, sept appareils de gonio mobiles monts sur camion ou sur quel-
ques-unes de leurs 35 voitures. Leur protection est assure par des inspecteurs de la Suret Nationale
franaise.
Lappareil de radiogoniomtrie est muni dune antenne spciale qui permet de relever la direction
do provient une mission. Trois appareils, travaillant ensemble, mais loigns les uns des autres per-
101
EEL est le nom de code de mon plan dmission, et par extension. est devenu le mien.
102
De son vrai nom Christian Montet. De nombreux volontaires, en Angleterre, changeaient de nom pour ne pas attirer de
reprsailles sur leur famille en France.
103
Gottlieb Fuchs, linterprte de Klaus Barbie, dans son livre Le Renard, p. 61, crit que le Sonderkommando KWU d-
pendait de lAbwehr, mais quavec linstallation de Barbie Lyon, il tait pass sous contrle du SD. Dans son Histoire de
la Gestapo, p. 382-4, Jacques Delarue crit que le service de lAbwher avait pour nom Fahndungfunk, et quun deuxime
service existait : Wehrmacht Nachrichten Verbindung Funk. Delarue crit aussi quun accord entre deux o ciers franais et
lAbwehr, lhtel Lutetia Paris au dbut de septembre 1942, permit lentre en zone Sud le 28 septembre 1942 de lop-
ration DONAR.
230
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
mettent de porter sur une carte trois relvements qui se recoupent et dont laire de rencontre dessine un
triangle. Cest l quest lmetteur recherch. Les chasseurs sen rapprochent, rduisant peu peu la taille
du triangle o se trouve leur proie. Finalement, gonio lgre la main, ils font du porte--porte, et cest
la cure.
Aux alentours du mois doctobre 1942, les Allemands reprent, et les policiers franais arrtent,
dans la rgion lyonnaise, un radio polonais et deux anglais. Le 16 octobre, cest le tour de Grard
Brault KIM W.
Un autre jour doctobre, vers 17 heures, au cours dune liaison, alors que je passe lcoute de la
Centrale aprs lui avoir transmis un tl, je lentends, peine, me dire quelle ne mentend plus du tout.
La propagation est chamboule.
La propagation des ondes courtes est alatoire. On peut, en gnral, compter sur elle pour franchir
une certaine distance, si on choisit bien son heure et sa longueur donde. Mais de temps autre un ph-
nomne, exceptionnel aurore borale, tache solaire, orage magntique, etc. peut brutalement tout
modier.
Les instructions reues en Angleterre mordonnaient de toujours conduire mes missions comme si je
menais une station commerciale. Habituellement respectueux de ces rgles, jaurais d, puisque la liaison
ntait plus possible, envoyer le signal : QRT de WNG
104
, et fermer la station. Paresseux ? Sixime sens ?
Ce jour-l je nai rien transmis.
Le Paraset rang, puis cach sur le haut dune armoire
comme on mavait appris le faire lcole de radio lan-
tenne transfre sur le poste de TSF-alibi, qui me donne un peu
de musique, et je mallonge sur le lit, un livre la main.
Cavalcade dans lescalier. Grands coups cogns dans la porte,
qui souvre violemment. Police ! Haut les mains ! Une di-
zaine de mecs, pistolet au poing. On se croirait dans un lm. Il
est vident quils ont lair surpris davoir devant eux un mme,
qui du lit o il tait allong, se redresse, lair tonn, un bou-
quin au bout dun de ses bras levs. Avec mon visage rieur, je fais
plus jeune que les 18 ans de mes papiers didentit. Ils fouillent,
me fouillent, feuillettent les livres, cherchent sous le lit, sous le
matelas, sous larmoire, dans larmoire...
On voit bien leur gure quils se sont tromps. La plupart
ont lair allemand, certains sont Franais. Un des Chleuhs ne
me quitte pas des yeux, des yeux gris, durs. Je nai vraiment pas
lair dun espion, avec mes shorts, mon grand col ouvert et mon sourire de bonne volont : Que cher-
chez-vous donc ? Je peux peut-tre vous aider ? Lun deux a trouv un papier sur ma table. Menaant :
Ach ! Quest-ce que cest, Monsieur ? Ben, heu, vous voyez, cest la liste des postes avec lheure o ils
donnent des nouvelles. L, Radio-Paris, la Suisse romande, Stuttgart, la BBC... Mais ils cherchent autre
chose quun auditeur de la radio anglaise. Aprs un dernier coup dil, ils sen vont.
Si je suis novice et naf ce jeu, eux aussi. Sur ma table : un quartz ce cristal qui sert stabiliser
lmission sur sa frquence oubli lors du rangement... Petit paralllpipde noir, qui leur faisait un
clin dil quils nont pas peru.
Assis sur le lit, un tremblement irrpressible me saisit. Pig par mes multiples infractions aux rgles
de scurit (infractions obliges par le manque de soutien logistique : missions beaucoup trop longues,
beaucoup trop frquentes, toujours du mme endroit, sans personne pour surveiller les abords), jai t
104
QRT signie : jarrte mes transmissions, et WNG tait lindicatif de ma station.
231
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
sauv par une autre infraction, la rgle qui voulait que lon se donne lattitude dune station commer-
ciale : Dans la rue, lquipe du KWU attendait, pour a ner son relvement, que je revienne sur lair.
Pendant ce temps je rangeais. Si javais, selon la rgle, annonc la n de mon mission, ses hommes
auraient aussitt bondi, sans me laisser le temps de rien cacher. Ainsi retards, les Chleuhs fouillent, sans
certitude, une demi-douzaine de maisons le long de la rue.
En bas, dans sa cuisine, mon propritaire est en proie sa propre trouille : il vient de rentrer un sac
de 50 kg de bl achet au march noir et il croit tre la cible de ces messieurs. Comme a lui donne lair
coupable, ils lui dmontent quelques meubles.
Le calme revient. Je sors faire le tour du voisinage. Ils sont bien partis. Je descends le Paraset et mon
pistolet du haut de larmoire. Les sacoches pleines, jenfourche mon vlo, pour ne plus jamais revenir.
Le cloisonnement avec le secrtariat est excellent. Nous navons de contact que par bote aux lettres
interpose, lorsque je nai pas de rendez-vous avec Daniel Cordier. Ils ne connaissent pas mon adresse,
je ne sais pas la leur. Seuls endroits o je pourrais me rfugier : chez Jacques Soulas SALM mon
ex-patron, ou chez Maurice Montet SIMON dont je viens de dpanner les transmissions. Cest lui
que je choisis, car aller faire des vagues chez Soulas et dranger son excellente couverture, sa femme, ses
enfants, ne me parat pas indiqu. Pour tre sr de ntre pas suivi, je tourne, virevolte et traboule dans
Lyon. Atterrissage cours Gambetta, accueil, pluchage et examen des vnements. Pour linstant, je peux
manger et dormir l.
Au Secrtariat, on nest pas heureux. Aprs larrestation de Grard Brault, et mon esquive de la gonio,
ils nont plus de liaison radio avec Londres. Un rendez-vous de repchage mis en place, justement,
pour se retrouver lorsque les choses drapent me permet de reprendre contact avec Cordier. Mais ils
nont toujours pas le moyen de me fournir un lieu sr o habiter, ni des emplacements dmission. La
Rsistance qui on les demande, est sans doute occupe rpandre ses tracts.
Je passe un accord avec Maurice Montet, le patron du rseau BRANDY. Jassure ses transmissions,
pas lourdes, mais qui lui sont prcieuses, et il me fournit des points dmission le long de sa lire dva-
sion. Nous avons, son groupe et moi, des atomes crochus : jhabite avec eux. Leur ravitaillement est bien
organis, ce qui vite de sexposer dans les restaurants.
En vrit, il nest pas trs orthodoxe de mlanger ainsi deux rseaux. Mais il faut faire avec ce que
lon a. Les volontaires aux cts des Franais Libres sont encore rares. Les gens ne croient gure cette
chimre qui nous agite : foutre dehors le tout-puissant Grand Reich.
Ils ont battu tout le monde, pensez donc, mme les Franais ! et Ptain est un grand bonhom-
me ! , sont les clichs qui permettent de ne rien faire avec bonne conscience. Il faudra le dbarquement
amricain en Afrique du Nord, et surtout la drouille de Stalingrad, pour que commencent se rveiller
ceux que leur bon sens avait engourdis.
La lire BRANDY traverse la ligne de dmarcation prs de Chalon-sur-Sane, avec laide de lquipe
dAndr Jarrot, garagiste, ancien coureur motocycliste, de Raymond Basset, capitaine des sapeurs-pom-
piers, et de Pierre Guilhemon.
Je descends du train Tournus. Dd Jarrot est l. Je monte derrire lui sur sa moto, la valise du
poste metteur entre nous. On part travers la campagne. Une ferme. Accents bourguignons : Je vous
ai apport la chambre air
105
que vous vouliez pour le vlo de la ptite. On pourrait pas sinstaller une
demi-heure dans un coin ?
(Copyright (c) Maurice de Cheveign)
105
En dehors de son charme bourguignon dbordant, Dd Jarrot savait la faon de sattirer la bonne volont des populations.
Etant garagiste, il pouvait importer de zone occupe des pices dtaches de vlo, condition dy exporter ensuite la quantit
de vlos assembls correspondante. Ce quil faisait consciencieusement.
Mais dans le noir de la nuit, quittant sa casquette de garagiste pour celle de contrebandier, il ramenait quelques vlos en zone
libre. Puis plus tard, redevenu garagiste, il les reprsentait une deuxime fois la ligne de dmarcation, obtenant ainsi, avec
les mmes bicyclettes, un nouveau crdit de pices dtaches ! Un excellent matriau dchange...
232
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Piratage et coute dune base TSF :
Beaucoup de franais moyens utilisent des tlphones sans l en le raccordant tout simplement sur
une prise tlphonique. Il est possible de le raccorder aussi sur le joncteur dune ligne analogique derrire
un PABX. Que ces appareils soient homologus ou non, le principe de fonctionnement est le mme pour
tous sans exception.
La gnralisation de ce type de matriel pose un grand problme en matire de condentialit des
communications. Les utilisateurs non avertis ignorent bien souvent que tout ce quils disent leur cor-
respondant peut tre intercept par des rcepteurs de surveillance radio larges bandes. Ils comportent
souvent un dispositif, qui permet de dclencher un magntophone automatiquement. On peut se de-
mander lgitimement aussi, si la gnralisation de ce moyen de communication, nest pas une volont de
nos gouvernements. Le but est de permettre aux grandes oreilles (stations de surveillance radiolectriques
gouvernementales), despionner la vie des citoyens moyens, an de connatre leurs aspirations ou proc-
cupations du moment, ou mme leurs opinions politiques. Ces coutes anodines, permettent de savoir
la veille dlection, ce que la population pense de ses politiciens et de complter les sondages.
En dehors des coutes, il existe dautres aspects encore plus sournois. Des particuliers peuvent appeler
leur banque pour connatre la position de leur compte. Il peuvent aboutir sur des serveurs vocaux qui
peuvent leur demander de composer leur mot de passe et code condentiel. Le tlachat distance
travers ces serveurs commence se dvelopper en France. Les particuliers non techniques imprudents
peuvent ainsi transmettre le numro de leur carte bancaire par T.S.F. pour commander quelque chose.
Un individu en possession de ce type de rcepteur, voire mme dun poste CB fonctionnant sur la
bande A (ce qui correspond au double infrieur) peut intercepter de multiples communications tl-
phoniques. Cest ainsi que lon peut voir des pirates en possession de numros de carte bancaire quil ne
devraient pas avoir. Ils peuvent ainsi passer des commandes pour leur propre compte qui seront payes
par dautres leur insu.
Il faut savoir quaucun T.S.F. homologu en France ne peut tre crypt. Ceux qui le sont viennent de
ltranger et sont interdits dutilisation. Pour linstant, on peut supposer que les coutes systmatiques
ne sont pas utilises par les groupes, ou seulement de faon occasionnelle. Mais rien ninterdit ce dve-
loppement illicite.
Alors est-il normal que les vendeurs de ces matriels ninforment pas les acheteurs potentiels des ris-
ques possibles. On ne voit pas pourquoi il nexisterait pas un dcret obligeant les fabricants crire sur
leurs notices que la condentialit des communications nest pas assure sur ces appareils. Pourquoi il
nest pas dconseill ou mme interdit dutiliser ces appareils pour des transactions que lon peut quali-
er de nancires. Par exemple, pour les jeux vido une mise en garde gure sur toutes les notices an
de mettre en garde les pileptiques sur les eets secondaires. Ce moyen de communication est le pire
qui puisse exister. Il a en eet permis sur Paris un grand nombre de fuites dans tous les domaines, quils
soient politiques, nanciers, industriels, scientiques, voire mme militaires. Il ne faut pas oublier que
les ambassades sont des grandes oreilles en puissance. Certaines disposent dantennes assez remarquables,
pour que lon en devine leur utilisation.
233
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
Transmissions informatiques radio sans l :
Les fonctionnaires de Bruxelles viennent de dnir la norme IEEE802.11 pour lEurope). Elle consis-
te autoriser les ordinateurs ou autres systmes communiquer entre eux de 0,3 1,35 Mbit/s dans la
bande de frquence de 2446,5 / 2483,5 MHz.
Deux techniques sur cette bande se dgagent. Lune est a frquence xe (DSSS) et lautre sauts de
frquence (FHSS). Cette dernire parat un peu plus sre que la prcdente contre un risque dcoute.
Mais de toute faon quoiquen disent les divers constructeurs du march, ces solutions seront toujours
moins sres quune liaison par cble face des espions.
Il faut en eet savoir que la cryptographie lourde est assimile une arme de guerre en France, comme
dans beaucoup dautres pays et est donc interdite. Les communications transiteront donc en clair et
pourront tre interceptes par nimporte qui utilisant un rcepteur fonctionnant sur la bonne frquence.
Utilis conjointement avec un analyseur de protocole ou encore ces nouveaux quipements appels snif-
feurs, un pirate pourra intercepter les adresses IP, les informations transitant sur un rseau.
La norme ETS300-652 (Hiperlan: Hight Performance Radio Lan) disponible depuis 97.
Ces systmes utilisent les 5 et 17 GHz avec un dbit de 10 20 Mbit/s.
Ces moyens prsentent les srieux inconvnients dtre couts sans aucune restriction comme pour
les tlphones sans l. Le pire, cest que lon ne saura jamais si eectivement toutes les donnes ont t
captes par un espion. On peut donc supposer ici aussi quil y a une volont des gouvernements, des-
pionner ce qui transite sur les systmes informatiques, sans connexion physique.
Le danger vient surtout de la possibilit de leurrer le correspondant initial et dmettre sa place un
signal HF qui pourra comporter sous-programme invisible despionnages. Ce type de programme gn-
ralement en assembleur ira se camouer quelque part sur le disque dur et demeurera invisible mme lors
du listage du contenu du disque. Il attendra le moment opportun pour se charger automatiquement de
lui-mme. Il transmettra tout seul vers son propritaire la premire fois tout le contenu du disque dur.
Les fois suivantes, il se contentera de transmettre les nouveaux chiers quil a rceptionns dun autre
systme informatique autoris. Il mettra aussi les informations ou les ordres taps sur le clavier quil
stockera dans un chier tampon en attendant lheure dmission.
Ce programme fera le ncessaire an quil ne gure aucune modication ou trace dans le chier his-
torique. Il y a cependant deux problmes qui permettent de visualiser ce genre de supercherie. Un autre
ordinateur superviseur sur le site peut dtecter lactivit du modem radio. Lautre problme peut appara-
tre lorsque le disque dur de lordinateur espionn est pratiquement plein. Si on souhaite enregistrer sur
le PC un chier 10 Mega-octets et, que ce dernier vous dit que cest impossible, alors quil nous signale
quil reste une capacit disponible de 20 Mega-octets, on peut se poser des questions. Il y a dans ce cas
un ou des chiers invisibles quelque part.
Matra Grolier Network se lance aussi dans la bagarre du sans l, en proposant ici des moyens de com-
munication Internet par satellite pour un dbit de 500 kilobits avec un tarif trs intressant. La socit
isralienne RDC propose un systme complet de communication sans l pour Internet sur 2,4 GHz.
Il permettrait dvincer les oprateurs habituels du cble. Le fournisseur daccs installe sur son serveur
une passerelle qui est raccorde une antenne omnidirectionnelle sur le toit. La porte possible serait un
rayon de couverture de 35 km en fonction du relief avec un dbit de 1 Mbit/s. Labonn ou lentreprise
disposerait dune antenne parabolique bidirectionnelle de 10 20 dcibels avec un angle douverture de
14 40 connect sur une Unit de Communication Principale et raccord son rseau local. Il y a ici
aussi des risques dinterception des transmissions avec des systmes fonctionnant dun ct en omnidi-
rectionnel et de lautre en bidirectionnel pour lUCP, et omnidirectionnel pour les botiers. LInternet
par ces moyens, na quun objectif, court-circuit les oprateurs nationaux, en proposant des tarifs trs
bas. Malheureusement, tant que la cryptographie lourde ne sera pas autorise, ces moyens sont vous
234
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
lchec pour les sites ou socits trs sensibles, et cest valable pour nimporte quel fournisseur franais
ou tranger.
Les faisceaux hertziens :
Les communications micro-ondes se gnralisent de plus en plus. Lintrt rside dans le fait quils
permettent de relier deux sites entre eux sans passer par des cbles. Ils permettent ainsi le transfert de
grosses quantits dinformation numriques et analogiques dans des zones isoles ou ayant un fort relief
accident. Linconvnient, ici cest que ces types de faisceaux peuvent tre couts surtout par les services
despionnage de gouvernements trangers. Dans ce cas prcis, ils prfrent enregistrer toute la largeur de
bande du faisceau et procder au triage par analyse, ou slection de mots-clefs. Ils utilisent les frquences
ci-dessous :
-1,5 GHz / 8 voies,
4,5 GHz / 1 voie 2 Mbit/s,
8,5 GHz / 1 voie 2 Mbit/s,
10 GHz / 8 voies ou 2 Mbit/s
13 GHz / 4 voies 2 Mbit/s,
23 GHz / tout type, distance : 20 km.
31 GHz / 4 voies 2 Mbit/s,
38 GHz / 4 voies 2 Mbit/s, distance : 08 km.
Une chose que lon sait moins, cest que ces interceptions peuvent se faire par des satellites trs sensi-
bles spcialiss dans ce domaine. Les micro-ondes ont la particularit de se propager en ligne droite. Il est
vident quil ne sagit plus ici de travail damateur avec quelques milliers de francs, mais dorganisations
avec des millions pour ne pas dire des milliards de dollars dinvestissement. Si nous restons sur un plan
terrestre, il est possible dintercepter ces faisceaux avec des moyens moindres et de procder des rache-
minements. Les spcialistes comprendront la mthode, il est inutile que de rentrer dans les dtails.
Transmissions informatiques infrarouges (IR) :
Ces systmes rpondent la norme IrDA1.1 permettant un dbit de 115,2 Kb/s. La nouvelle norme
Fast IrDA1.1 autorise un dbit de 4 Mb/s et est utilise par lordinateur portable Toshiba Satellite Pro
420. Mais il a un cot qui est malheureusement dissuasif.
Elles sont su samment intressantes pour tre mentionnes. Elles prsentent linconvnient de ne pas
franchir les murs ou autres obstacles qui se trouveraient dans son champ de vision. Mais cest peut-tre
aussi un avantage. Les signaux ne pouvant franchir ces murs ne pourront tre intercepts illgalement par
un concurrent. De plus, nous ne sommes pas confronts aux interfrences entre les divers systmes.
Il faut se rappeler que la HF et linformatique ne font pas bon mnage ensemble. Les systmes sans l
les plus pratiques pour les utilisateurs sont pour commencer les souris, les tablettes et les claviers comme
ceux de Keytronic. Ensuite on a des portables comme Compaq ou Toshiba qui intgrent un module de
transmission IR autorisant un dbit de 1 4 Mb/s.
La socit AB SOFT vend des modules que lon peut raccorder sur les prises sries des ordinateurs et
sur les prises parallles des imprimantes.
EXTENDED SYSTEM commercialise la gamme Jeteye qui comporte des modules IR pour Ethernet
en 10base T, 10base 2, pour port srie et parallle.
Certains dispositifs utilisant le procd infrarouge sont utiliss aujourdhui des ns despionnages.
Ces systmes permettent dcouter les dialogues dans une pice condition que les diodes dmission
infrarouges puissent tre orientes vers lextrieur par une fentre. Ce type de signal contrairement aux
ondes radio ne passe pas travers les murs.
235
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
Les gadgets despionnage lectronique

Les micrometteurs :
Il existe une multitude de moyens miniaturiss proposs dans les revues dlectroniques ou spciali-
ses dans la scurit. Certaines boutiques dans des galeries situes sur les Champs lyse proposent ce
genre de matriel. Ils utilisent gnralement une frquence dans la bande FM. Ces gadgets peuvent tre
dissimuls dans les murs, le mobilier, linstallation lectrique, tlphonique, informatique et mme la
plomberie. Pour ce dernier cas, je ne rentrerai pas dans les dtails. Il nest pas utile de donner des ides.
On les trouve sous les formes les plus diverses et parfois inattendues.
sucre sur ligne PTT, - sucre sur ligne EDF,
pastille tlphonique, - stylos metteur,
calculatrice mettrice, - bague mettrice,
livre metteur, - bouton metteur,
agendas metteur, - montre mettrice,
tlphone metteur, - ou mme combin metteur,
prise PTT mettrice, - multiprise mettrice,
prise EDF mettrice, - horloge mettrice.
cble dont lmetteur est dissimul dans la gaine.
Tous les systmes ci-dessus existent. Le n du n consiste disposer dun micrometteur que lon
dclenche sur commande an de rendre la dtection de ce type de matriel plus dlicate. Mais si pour
dclencher lmetteur, on utilise un rcepteur de radio-tlcommande si je puis dire, son oscillateur local
sil est mal blind va rayonner lui aussi une inme nergie, qui risque de trahir sa prsence. Dans le cas
du tlphone, la dissimulation et la mise en route sont plus faciles. Lmetteur ne peut se dclencher que
lorsquon dcroche le combin, si on ne souhaite intercepter que les communications tlphoniques. On
intercepte ensuite les conversations jusqu une centaine de mtres ou plus, tout dpend de la puissance
du sucre metteur et des obstacles prsents, avec un rcepteur radio quip dun enregistreur minicas-
sette. Ce dernier ne se dclenchera que si le sucre metteur capte une voix dans le local ou il se trouve.
Une autre mthode consiste aussi piger les quipements dinstrumentations destins un laboratoire.
Lintrt de ce moyen consiste surtout rmettre numriquement vers lextrieur en priorit les rsultats
des exprimentations en cours du laboratoire. Si on allume lappareil, on assimile ainsi les signaux capts
la multitude doscillateurs, dhorloges du systme. Lappareil stopp, lmetteur est indtectable.
Les camras CCD :
La nouvelle technologie miniaturise permet lutilisation dappareils photographiques, mais aussi de
camras CCD miniatures dont les dimensions nexcdent pas un cube de 25 mm de ct. Il y en a de
plus petites encore, mais plus rares des prix exorbitants et rserves pour des applications spciques
comme dans le domaine microchirurgical. Elles peuvent tre couples un metteur dune porte de 50
300 mtres. Ce type de matriel est gnralement dissimul dans un objet dornement qui sera install
sur un bureau, une chemine, un buet. On les trouve aussi intgrs sous les formes ci-dessous avec un
metteur. Leur ralisation est videmment plus complexe et coteuse. Leur utilisation ne se fait donc que
dans les cas vraiment extrmes.
pommeau dune canne,
236
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
dans une broche,
dans une cravate,
dans une montre,
une horloge,
une mallette,
un livre,
derrire un miroir sans tain,
un objet dornement
un radar infrarouge.
camra cache dans un mur avec canne endoscopique,
mme dans des dtecteurs incendie raccords une centrale de gaz halons
106
, ce qui est ridicule et
interdit, car ce type dinstallation est soumis des contrles annuels obligatoires. Dailleurs plusieurs
reprises des faux dtecteurs ont t trouvs avec une camra dans certaines entreprises dclenchant le
mcontentement des syndicalistes. Ce qui est justi.
Par contre, sur des sites sensibles, des centres de recherche, les accs aux laboratoires et non pas lint-
rieur, ce genre de systme me parat parfaitement justi. Ces espions optiques peuvent tre reprs par
un dispositif qui dtecte le signal de balayage de ligne des camras. Ce genre de matriel est plus rare,
car il a un cot, un volume, et une consommation non ngligeable malgr sa miniaturisation. Il faut ce-
pendant savoir que ce type de matriel existe. Nos dirigeants dentreprises sensibles ne sont pas toujours
prpars ces nouvelles menaces, surtout face des concurrents trangers virulents dans le domaine mi-
litaire ou scientique. Ce genre daaires nest dailleurs pratiquement jamais dvoil au grand public. La
dtection de lmission HF se fait avec les mmes moyens que pour les sucres metteurs. Les spcialistes
de ces activits sont souvent lectroniciens et sont des as de la dbrouille.
Des moyens varis :
Dautres mthodes consistent utiliser des dispositifs dmission et de rception infrarouge. Lincon-
vnient, cest quil ne fonctionne quen porte optique, cest--dire que si une personne passe devant ou
quelle met un meuble sur la trajectoire du faisceau, elle coupe la transmission. Ils ont par contre lavan-
tage dtre indtectable, car mme un radioamateur ne dispose pas de rcepteur IR et il faut tre dans
laxe de ce type de systme. Bien que discret il est peut employ en raison de cette contrainte de porte
optique.
Il y a aussi des moyens non lectroniques originaux dont certains sont connus des Russes depuis
longtemps. Il y a le principe de la rsonance dun matriau. Un cendrier de cristal ralis avec le ma-
triau appropri et taill dune certaine faon peut vibrer en fonction des sons gnrs dans le local o
il se trouve. Il peut vibrer de la mme faon quun diapason dont le son sera modul par les personnes
qui parleront ct. La qualit et la porte sera mdiocres videmment, mais cest le genre de truc que
lon peut trouver dans les cas extrmes. Il est vident que les dtecteurs habituels de micro ne servent
pas grand-chose. On peut aussi utiliser des matriaux ferromagntiques trs denses qui donneront un
rsultat quivalent.
Un moyen plus connu concerne la rexion dun faisceau laser sur la vitre dune fentre. La vitre vibre
en eet en fonction des bruits gnrs dans le local. Aprs traitement du signal rchi, on peut couter
ce qui se dit dans un bureau. Les paroles sont des vibrations sonores qui excitent les vitres modulant en
mme temps le faisceau du laser. Le petit problme cest que dans le cas dun double vitrage, le systme
devient inoprationnel. Un autre moyen repose sur lutilisation des micro-ondes. Ce qui peut sappliquer
un faisceau laser, peut aussi sappliquer des hyperfrquences dont une partie de lnergie traversera
106
Les halons 1211 (CF2BrCl) et 1301 (CF3Br) sutilisent dans le secteur de lextinction des incendies et comme anti-ex-
plosif.
237
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
les obstacles. Si entre deux obstacles il existe une vibration sonore, les micro-ondes rcupres de lautre
ct, auront subi une modication lors de ce passage. Je ne rentrerai pas plus dans les dtails. Ce moyen
nest pas sans eet sur la sant.
Systmes informatiss dinterception radio :
Nous arrivons ici dans la dernire gnration dquipement. Lvolution technologique, linformati-
que, le traitement numrique, permettent lintgration de plusieurs fonctions pour le mme cot. Cest
maintenant la qualit des logiciels intgrs qui permet de faire la dirence surtout au niveau des tarifs.
Llment primordial est un chssis dordinateur dans lequel on va intgrer des interfaces dinter-
ception radio. Le tout sera pilot par un ou plusieurs sous-programmes. Linterface utilisateur standard
de base est aujourdhui le systme Windows. Habituellement un systme radio ou de mesure disposait
dune faade avant avec des boutons xes immuables. Chaque appareil remplissait une fonction bien
prcise. Aujourdhui, ce nest plus le cas. Le principe modulaire permet de disposer dun chssis dans
lequel on rajoute des modules spcialiss. Le tout est ensuite pilot par une unit de traitement externe,
un PC avec Windows sur lequel on fait apparatre les commandes ncessaires aux besoins du moment.
La faade dun rcepteur radio, dun mesureur de champ, dun systme gonio, se retrouve ainsi a ch
sur un cran dordinateur.
Il est vident que tout le matriel de laboratoire cit ci-dessus, bien quil soit destin la mesure ou
ltalonnage des systmes, permet linterception de pratiquement tous les types de communications. Un
groupe et dautres, disposant de spcialistes peut tre tent dutiliser tous ces moyens des ns despion-
nage pour contrer la concurrence. Face des marchs porteurs qui se chirent aujourdhui plusieurs
centaines de millions de francs, le risque de ce genre dactivit va en grandissant et semble tre utilis
en raison de la baisse des prix, de la disponibilit du matriel, de son ergonomie et ses facilits dutilisa-
tion.
Les capitales qui ont des ambassades et des consulats, sont les plus exposes ces interceptions. Cest
pour cette raison que tous les moyens sans l reprsentent un danger pour les utilisateurs, quils soient
des particuliers ou des o ciels. Quel est le juge, policier ou avocat qui pense demander son corres-
pondant sil utilise un tlphone sans l ou poste xe. Les moyens sans l utiliss dans les villes o sont
installes des ambassades, sont lorigine dun trs grand nombre de fuites.
Les moyens denregistrement radio :
Les systmes sophistiqus de rception radio comportent tous des sorties, prise dcoute et prise de ma-
gntophone. Ils disposent aussi de plusieurs prises FI (frquence intermdiaire) standardises aujourdhui
30 KHz/ 75 KHz/ 1,44 MHz/ 10,7 MHz /2 MHz/ 21.4 MHz. Cela permet le raccordement denre-
gistreurs audio de divers types avec des dures variables qui schelonnent de 1 25h par piste diverses
vitesses. Les baies conventionnelles dancienne gnration quipes de deux magntophones de 40 pistes
chacune avaient des dures de 25h. Maintenant on trouve des systmes moins volumineux capables den-
registrer la mme capacit sur une bande vido. Dautres systmes plus sophistiqus permettent denre-
gistrer partir de la FI tout une partie du spectre radio. La sortie FI dun rcepteur radio est envoy vers
lentre dun convertisseur qui permet dabaisser la frquence dune partie du spectre pouvant atteindre
de 1 10 mgahertz, ensuite ce signal arrive sur un enregistreur large bande. Cette solution permet de
traiter les donnes ultrieurement sur place ou ailleurs. Il su t de repasser la bande en reconvertissant
le signal dans lautre sens et de lenvoyer vers lentre FI dun rcepteur ou dun systme danalyse. On
utilise aujourdhui des ordinateurs de plus en plus sophistiqus et rapides. On peut donc enregistrer du
son ou de limage sur disques durs ou autres supports condition quil dispose des interfaces dentres
ncessaires, comme la reconnaissance vocale. Ensuite sil dispose de logiciel de traitement ou danalyse
de la voix, on peut lui demander de mettre part les communications tlphoniques ou radio contenant
238
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
des mots-cls particuliers. Il pourra au besoin transcrire la langue coute en texte. Ce texte pourra tre
class dans un thme et traduit par un logiciel dans une autre langue. Cest dans ces cas prcis que des
logiciels danalyses bass sur le langage-pivot comme Taga trouvent leur intrt. Il est en eet impossible
un oprateur dcouter des centaines de conversations franaises ou trangres sans des artices. Ils per-
mettent ainsi de faire un tri trs slectif et de ne retenir que lessentiel. Il est aussi ncessaire de surveiller
lactivit des oprateurs sur notre territoire.
Espionnage de tous les systmes sans l
Une mise en garde est aussi a eectuer sur tous les quipements sans l :
Clavier dordinateur sans l,
Tlphones portables, DCS, GSM, UMTS
107
,
Tlphone sans l, analogique ou DECT
108
,
Boucle locale radio pour la tlphonie xe,
Boucle locale radio pour les changes de donnes informatiques type Tetra
Liaisons Wi
109
Liaison Bluetooth
110
Tous ces systmes reprsentent des dangers despionnage trs srieux, surtout dans les grandes villes
comme Paris. Nous avons pu constater une disparition des tlphones laires dans les grandes surfaces,
au prot des tlphones sans l. Les dirigeants politiques en voulant encourager le tout sans l surtout
pour inciter la population utiliser les systmes ci-dessus, commettent une grave erreur, car ils vont
favoriser lespionnage grande chelle. Non seulement ils vont se pnaliser eux-mmes, mais vont aussi
pnaliser notre conomie et nos entreprises. De nombreuses ambassades dans les grandes capitales, dis-
posent dquipements dinterception radiolectriques destins faire de lespionnage.
La btise des fanas du gadget, cest lutilisation des claviers sans l. Pour une certaine marque dor-
dinateur, on a dcouvert que celui-ci transmettait toutes les informations tapes au clavier jusqu une
distance qui dpassait largement les 250 mtres. Ou alors, cet ordinateur a t sciemment vendu avec
cette dfaillance, pour permettre lespionnage des transactions lintrieur de cette socit.
Dans le synoptique ci-dessous, nous avons mis en vidence les dirents points dinterception pos-
sibles. Les ambassades peuvent tre dotes de moyens lourds, rcepteurs large bande et enregistreurs,
permettant denregistrer tout un spectre de frquence. En eet, contrairement ce que peut penser le
107
Universal Mobile Telecommunications System (UMTS) est lune des technologies de tlphonie mobile de troisime gn-
ration (3G). Elle est elle-mme base sur la technologie W-CDMA, standardise par le 3GPP et constitue limplmentation
europenne des spcications IMT-2000 de l'UIT pour les systmes radio cellulaires 3G. L'UMTS est parfois aussi appel
3GSM, soulignant linteroprabilit qui a t assure entre lUMTS et le standard GSM auquel il succde. On lappelle ga-
lement et plus simplement 3G, pour troisime gnration.
108
Digital Enhanced Cordless Telephone abrg en DECT (Tlphone sans-l numrique amlior), anciennement Digital
European Cordless Telephone, est une norme de tlphonie sans-l numrique destine aux particuliers comme aux entrepri-
ses sur la gamme de frquence 1880 1900 MHz (micro-ondes). Cette norme, mme si elle a t conue pour une gamme
large dutilisations, est aujourd'hui principalement utilise pour des communications vocales.
109
Wi-Fi (galement orthographi Wi-, WiFi, Wi ou encore wi, prononc /wi/) est une technologie de rseau informa-
tique sans l mise en place pour fonctionner en rseau interne et, depuis, devenue un moyen daccs haut dbit Internet.
110
Bluetooth est une spcication de l'industrie des tlcommunications. Elle utilise une technologie radio courte distance
destine simplier les connexions entre les appareils lectroniques. Elle a t conue dans le but de remplacer les cbles
entre les ordinateurs et les imprimantes, les scanners, les claviers, les souris, les tlphones portables, les PDAs et les appareils
photo numriques.
239
COUTES DES TRANSMISSIONS HERTZIENNES
nophyte, il nest pas ncessaire de disposer dun rcepteur pour chaque frquence que lon souhaite
couter.
Hacker Camion espion Nid d'espions Concurrents Ambassade
Services de
Renseignements Officiels
4215/MRP
4215/MRP
4215/MRP
Liaison pirate
Liaison normale
Liaison normale
Liaison pirate
ventuellement piratage d'un satellite
Systme radio
de transmissions
sans fils
240
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Il y a de plus en plus de moyens qui sont apparus et permettent de pirater les systmes.
1) au milieu des annes 70, il su sait de disposer dun Minitel et dune ligne tlphonique.
2) partir de 1990, il su sait dun PC avec un modem et une ligne tlphonique.
3) partir de 1995, il su sait dun PC avec un modem et une ligne tlphonique et Internet.
4) partir de 2000, il su ra dun PC avec un dispositif radio pour accder anonymement aux ux
de donnes informatiques et aux gros systmes, mme les plus sensibles, via Internet.
Les boucles locales radio haut dbit en 3,6 ou 26 GHz constituent une brche importante que les
services secrets trangers peuvent exploiter contre les entreprises nationales franaises et autres. Il faut
aussi rajouter les systmes Ttra en 450 MHz.
Mme sil existe un systme de protection des donnes, en ralit celui-ci est rarement activ par les
administrateurs ou responsables informatiques, pour amliorer la compatibilit des transmissions entre
le rseau informatique xe de la socit, et les ordinateurs portables des ingnieurs et commerciaux.
Les systmes dchange de donnes entre ordinateurs ou priphriques, permettent nimporte qui
disposant de bonnes comptences informatiques, de sintroduire localement dans les systmes informa-
tiques. Il est possible par exemple dintercepter les chiers destins un autre ordinateur ou mme une
imprimante.
La cryptographie nest pas able, ni les rewall
111
, car la grande majorit a t teste par la NSA (entre
autres), ce qui veut dire quils connaissent les failles pour que leurs services de renseignement puissent
pirater nos systmes. De plus, comme nous le verrons par la suite, la rglementation en matire de cryp-
tage est (en France en particulier) restrictive et limitante.
111
Pare-feu : lment du rseau informatique, logiciel et/ou matriel, qui a pour fonction de faire respecter la politique de
scurit du rseau, celle-ci dnissant quels sont les types de communication autoriss ou interdits.
ECHELON
Le rseau mondial qui vous coute
242
243
La chronologie du Rseau
1941 : Aprs lattaque japonaise de Pearl Harbor, le centre dcoute de Bletchley Park est dvelopp
en Grande-Bretagne par les Anglais et les Amricains pour intercepter et dcoder les communications
militaires des Allemands et des Japonais. Cest le projet ULTRA.
17 mai 1943 : Laccord Brusa est sign entre le Royaume-Uni et les USA : il sagit dune coopration
en matire de renseignement lectronique. Les cryptanalystes chargs par le gouvernement britannique
de casser le code de chirement de la machine allemande Enigma, regroups Bletchley Park autour du
mathmaticien Alan Turing, taient parvenus de spectaculaires succs, et avaient accept de faire part
de leurs dcouvertes aux Amricains.
2 septembre 1945 : Trait de Scurit entre les tats-Unis et le Japon.
5 mars 1946 : La Grande-Bretagne cre le Commonwealth Sigint Organisation, avec le Canada, lAus-
tralie et la Nouvelle-Zlande. Le Pacte UKUSA est en gestation.
1947 : Cration de la premire station dcoute Hong Kong. Dirige par les Britanniques, elle a
permis de prparer les bombardements amricains sur Hano et dobtenir des prcisions sur les rapports
de force du Politburo Vietnamien lors des pourparlers de paix.
1947/48 : Le pacte UKUSA est prorog. Ce pacte secret conclu, pendant la Seconde Guerre mon-
diale, entre la Grande-Bretagne et les tats-Unis, organise la collaboration des services de renseignement
des deux pays dans le domaine de lespionnage des tlcommunications. Le Canada (7 juin 1948, dans le
cadre du pacte CANUSA avec les USA), lAustralie et la Nouvelle-Zlande se joignent ce pacte de coo-
pration et dchange des informations recueillies. Cibles principales : lURSS et les pays communistes.
24 octobre 1952 : Aux tats-Unis, cration de la NSA (National Security Agency) par une directive
de huit pages (National Security Council Intelligence Directive N9)
112
du prsident Truman en rempla-
cement de lAFSA (Armed Forces Security Angency). La NSA est charge, au sein des services de ren-
seignement, des oprations SIGINT (signal intelligence), cest dire de lespionnage lectromagntique
(surveillance des liaisons radios, des missions radar, des tlcommunications, etc.) et de la conception
des systmes de codage et de cryptage destins assurer la condentialit des communications du gou-
vernement, des diplomates et des militaires amricains.
1957 : Reconnaissance o cielle de la NSA par le gouvernement amricain.
25 aot 1960 (ou 1961) : Naissance du NRO (National Reconnaissance O ce), agence fabriquant
des satellites-espions, suite une controverse entre la Maison Blanche, la CIA et le DoD pour dtermi-
ner qui aurait la responsabilit des reconnaissances par satellite du pays. Son existence sera nie jusquen
1992.
1966 : La NSA prend le contrle de la base de Menwith Hill (nord de lAngleterre) qui tait jusque-l
dirige par larme amricaine. Elle en fera la plus grande station dinterception du monde.
8 Juin 1967 : Le navire USS Liberty est coul par laviation isralienne qui lavait confondu avec un
bateau gyptien : le bilan fait tat de 34 morts, 170 blesss.
113
112
Disponible sur Internet, archives dclassies de la NSA.
113
Le 2 juillet 2003, lagence de scurit nationale (NSA) a libr linformation additionnelle relative lattaque du 8 juin
1967 sur le U.S.S. Liberty . Ce document inclut trois enregistrements audio, et transcriptions (en anglais), trois rapports
de suivi, et un rapport Cryptologic dhistoire des tats-Unis intitul Attaque sur un collecteur de SIGINT, lUSS. Liberty
Les enregistrements sont en hbreu et contiennent des dcomptes de temps, en anglais, qui ont t ajouts par loprateur
dinterception. Les rapports de suivi sont des rsums des trois transcriptions, avec omission des paroles hors action, et un
rapport compil qui rcapitule lactivit et contient le texte des transcriptions. Le rapport Cryptologic dhistoire des tats-Unis
est une version moins dveloppe du mme document lorigine, libr en 1999.
Comment linformation a t obtenue : Une heure aprs avoir appris que le Liberty avait t torpill, le directeur de la
NSA, le LTG Marshall S. Carter, USA, envoie un message tous les emplacements dinterception demandant une recherche
spciale de toutes les communications qui pourraient reter lattaque ou la raction. Aucune communication ntait disponi-
244
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Aot 1968 : Lancement du premier satellite COMINT amricain sous le nom de code CANYON,
puis dun second. Ils taient contrls depuis la station de Bad Abling, en Allemagne, et visaient lURSS.
Ils furent placs proximit dorbites gostationnaires an de couvrir en permanence les cibles slection-
nes. Cinq autres satellites de cette classe furent lancs jusquen 1977.
1970 : Cration de la station de Yakima dans le Nord-Ouest des tats-Unis, en mme temps que la
premire gnration de satellites INTELSAT. La station est dote dune grande antenne oriente vers le
Pacique.
Octobre 1971 : Le sous-marin USS Halibut, croisant dans la mer dOkhost, au large de la cte Est
de lURSS, enregistre les communications passant dans un cble militaire reliant les quartiers gnraux
de larme Vladivostock la pninsule du Kamchatka. Il tait quip dune capsule de plonge trs
basse profondeur xe la poupe du btiment et dcrite par la Navy comme un canot de sauvetage
basse profondeur . En 1972, il lcha une nacelle denregistrement haute capacit ct du cble qui
fonctionna jusquen 1982, quand un employ de la NSA informa les Sovitiques de lopration IVY
BELLS.
1972 : Le GCHQ commence exploiter une nouvelle station secrte Morwenstow, non loin de
Bude en Cornouailles, Angleterre. Cette station, dote de trente antennes satellitaires, permettait din-
tercepter les communications satellites au-dessus de lAtlantique et de locan Indien.
1972 : Cration au sein de la NSA, par mmorandum prsidentiel, du Central Security Service charg
de coordonner les activits de cryptologie, de grer les procdures dcoute et de scurit lectronique du
DoD. Il assure galement la liaison avec les autres organes de renseignement et de scurit.
1974 : Construction Menwith Hill de la premire grande antenne satellitaire.
8 aot 1975 : Le Directeur de la NSA, Lew Allen, reconnat, devant la Chambre des Reprsentants,
que la NSA intercepte systmatiquement toutes les communications internationales, quelles soient vocales ou
par cbles , il sagit de lopration SHAMROCK.
Juin 1978 : Lancement du premier satellite CHALET, suivi par un second en octobre 1979. Aprs
que le nom du premier satellite fut apparu dans la presse amricaine, ils furent rebaptiss VORTEX,
avant dtre rebaptiss MERCURY en 1987, la suite dune nouvelle fuite.
1978 : Le Congrs adopte une loi (Foreign Intelligence Surveillance Act) dnissant les procdures
dcoute de la NSA.
Et 1979 : Le sous-marin USS Parche, fait le voyage de San Francisco la mer de Barents en passant
au-dessous du Ple Nord et installe un nouveau systme denregistrement des informations par cbles
prs de Mourmansk. Il est toujours en activit et reut de hautes rcompenses, chaque anne de 1994
1997.
1980 : Entre en service de la station de Sugar Grove dans lEst des tats-Unis (cette station existait
dj pour couter les communications russes) an de sadapter la deuxime gnration de satellites
INTELSAT. Une autre station est installe Hong-Kong .
1981 : La NSA et le GCHQ construisent le premier rseau global grande chelle (Wan). Jusquau
milieu des annes 90, ce rseau international, qui permettait de relier les stations SIGINT et les centres
de traitement, tait plus important quInternet. Le rseau est constitu de cbles transocaniques et de
liaisons spatiales. La plus grande partie des capacits des satellites de communications militaires am-
ricains et britanniques, Milstar et Skynet, est consacre transmettre des donnes pour les services de
renseignement.
1985/87 : Projet de cration dun rseau mondial de surveillance des tlcommunications rvl par
le journaliste britannique Duncan Campbell. Le principe du projet F 415 est de relier entre elles, grce
ble. Cependant, une des plateformes aroportes, le U.S. Navy EC-121, avait rassembl des conversations entre deux pilotes
israliens dhlicoptres et la tour de contrle du terrain daviation de Hazor suivant lattaque sur le Liberty .
245
ECHELON ET NSA
de puissants ordinateurs, les direntes bases dinterception des pays du pacte UKUSA qui sont diss-
mines travers le monde.
Fvrier 1983 : M. Tatcher fait surveiller par Ecuiiox les conversations de deux de ses ministres
(selon les informations de Mike Frost, ancien du CSE canadien).
1986 : Deux soldats amricains taient tus dans lexplosion dune discothque Berlin-Ouest. Lat-
tentat na pas t revendiqu. Pourtant, ltat commanditaire, la Libye, a t immdiatement identi
par les tats-Unis : la NSA avait intercept et dcrypt les communications entre les ambassades de
Tripoli Berlin-Est et Rome. Quelques minutes aprs lexplosion, un membre des services secrets de
Kadha disait : Lopration a bien eu lieu. Elle na pas laiss de traces. Quelques jours aprs, Reagan
autorisait le bombardement de la capitale libyenne.
1988 : Lors dune visite en Australie, Bob Tizard, ministre de la Dfense no-zlandais, rvle que
deux nouvelles bases en construction ne sont pas destines aux communications militaires, mais in-
tercepter les satellites de communications civiles lancs par les pays du Tiers Monde tels que lInde et
lIndonsie.
12 aot 1988 : Ducan Campbell rdige le vritable premier article sur Ecuiiox, publi dans lhebdo-
madaire britannique News Statesman . Depuis lors, il ne cessera de runir des lments sur ce rseau.
1989 : La chute du mur de Berlin entrane la rednition des priorits stratgiques des tats-Unis. La
conqute des marchs mondiaux est dsormais lobjectif majeur.
1990 : La NSA intercepte les communications entre le fabricant japonais de satellites NEC et lIndo-
nsie pour la fourniture dun contrat de 200 millions de dollars. Le prsident Bush intervient auprs de
Djakarta. Le contrat sera partag entre NEC et lamricain ATT.
1990 : Inauguration des nouveaux locaux de lambassade de Chine en Australie. Lors de la construc-
tion du btiment, des agents amricains ont install de multiples micros et des systmes de surveillance
des communications dans tous les murs. Les informations recueillies sont transmises directement par
satellite au quartier gnral de la NSA dans le Maryland aux tats-Unis.
Juillet 1990 : Les satellites Keyhole ont vu le dploiement des troupes irakiennes la frontire du
Kowet. Le 27, six jours avant linvasion, les capteurs infrarouges ont repr les camions militaires trans-
portant de leau, du gasoil et des munitions.
19 aot 1991 : Lors du putsch de Moscou, la NSA obtient des photos de Gorbatchev emprisonn
dans sa maison ainsi que des enregistrements de toutes les discussions tlphoniques entre les chefs rebel-
les. Avant tout le monde, Bush sait donc que le coup dtat ne russira probablement pas.
3 septembre 1991 : Un document, aujourdhui dclassi, prcise la mission du centre de surveillance
lectronique de lUS Navy, Sugar Grove (Virginie Occidentale), en liaison avec le 544
me
groupement
de renseignement.
1991 : Lmission britannique World in Action eectue un reportage sur le fonctionnement dun ordi-
nateur Dictionary situ dans la station londonienne du GCHQ sur Palmer Street, Westminster (station
UKC1000). Lmission cita des employs du GCHQ, qui souhaitaient rester anonymes : Ici au troi-
sime, [le GCHQ] a engag un groupe de spcialistes de la scurit de British Telecom... a na rien voir avec
la scurit nationale. Cest parce quil est illgal dintercepter tous les fax. Et pourtant ils prennent tout ce qui
passe : ambassades, contrats, vux danniversaire, tout y passe. Et ils mettent tout dans le Dictionary.
1991 : Plus de 12 tonnes de cocane sont saisies grce aux informations fournies par la NSA qui in-
tercepte, partir du Venezuela, toutes les communications des membres du cartel de Cali.
8 avril 1992 : dans son discours dadieu ltat-major de la NSA, le vice-amiral William Studeman,
alors directeur de la NSA, dcrit comment les demandes pour un accs global accru [aux communications]se
multiplient. La partie commerciale de cet accs global est une des jambes, qui, esprons-le, sera solide, sur la-
quelle la NSA devra sappuyer au sicle prochain .
246
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
1992 : Larrestation pour espionnage dun attach commercial de Crypto AG par le gouvernement
iranien devait entacher la rputation dindpendance de la rme helvtique, souponne davoir fourni
depuis des dcennies les cls de cryptage la NSA.
1992-93 : La NSA espionne les communications des o ciels mexicains qui ngocient lALENA (Ac-
cord de Libre-change Nord-amricain) avec les tats-Unis et le Canada.
1993 : Au cours du sommet de lAPEC (forum de coopration Asie-Pacique), la NSA et le FBI
installent des quipements capables dcouter les communications des 15 dirigeants des pays de la zone
Asie-Pacique convis Seattle, aux tats-Unis, par Bill Clinton. Certaines informations collectes sem-
blent avoir t transmises des chefs dentreprises qui ont nanc la campagne lectorale du prsident
amricain.
1994 : Dbut du dmantlement de la station de Hong Kong : les antennes sont transfres en Aus-
tralie.
1994 : Lors du bras de fer entre les tats-Unis et lUnion europenne dans les ngociations du GATT,
le rseau Ecuiiox est utilis par Washington pour connatre la position de chacun des 15 pays de lUE et
la stratgie de la Commission europenne. Des consignes seront donnes aux fonctionnaires de Bruxelles
leur demandant de ne pas utiliser le courrier lectronique, dont lusage commence se gnraliser, pour
transmettre des informations sensibles.
1994 : Interception des ngociations entre le fabricant franais de radars Tomson-CSF et les auto-
rits brsiliennes. La NSA aurait donn le montant des dessous de table au Prsident Bill Clinton,
qui serait par la suite intervenu auprs du gouvernement brsilien. Cest nalement la rme amricaine
Raytheon qui dcrochera le contrat pour assurer la couverture radar de lAmazonie.
1994 : Le directeur de la NSA, John Mac Connell, dclare : Il ny a pas un seul vnement de politique
trangre qui nintresse le gouvernement amricain et auquel la NSA ne soit pas directement mle.
1994 : La NSA intercepte les coups de tlphone et les fax entre Airbus et les autorits saoudiennes.
Le contrat de 6 milliards de dollars sera dcroch par Boeing.
20 juillet 1994 : Bill Clinton renonce au projet de la NSA (remontant la prsidence de G. Bush)
de doter chaque ordinateur ou chaque tlphone produit aux USA dune clipper chip (ou puce pirate)
permettant de surveiller les communications.
16 septembre 1994 : Les motifs stratgiques dEcuiiox sont exposs dans un mmorandum con-
dentiel de la Maison-Blanche : la n de la Guerre froide a dramatiquement chang les priorits et les me-
naces vis--vis de notre scurit nationale. Outre les questions politiques et militaires traditionnelles, les thmes
conomiques suscitent une proccupation et un intrt croissant .
1995 : Lenvoy de Bill Clinton au Japon, Mickey Kantor, bncie de laide de la NSA lors de dis-
cussions trs serres avec Tokyo sur les quotas dimportation de voitures.
15 juin 1995 : Un document, aujourdhui dclassi, donne des indications sur lactivation dunits
Ecuiiox de larme de lair sur plusieurs bases dans le monde.
Juillet 1995 : Les satellites Keyhole auraient vu les massacres de Srebrenica.
3 dcembre 1995 : Le Baltimore Sun rvle que partir dun satellite de communications commer-
ciales, la NSA sempara de tous les fax et appels tlphoniques entre le consortium europen Airbus, la
compagnie arienne nationale de lArabie Saoudite et le gouvernement saoudien. Lagence dcouvrit
que les agents dAirbus oraient des pots-de-vin un o ciel saoudien. Elle transmit linformation aux
o ciels Amricains qui appuyaient lenchre de Boeing Co. et McDonnell Douglas Corp., lesquels
triomphrent lanne dernire (1994) dans la comptition six milliards de dollars .
1996 : Une chane no-zlandaise est parvenue obtenir des images de lintrieur du centre des
oprations de la station de Waihopai. Les images furent obtenues clandestinement en lmant de nuit
travers des fentres partiellement obstrues par des rideaux. Le reporter parvint tout de mme faire des
gros plans des manuels des techniciens du centre de contrle. Il sagissait de manuels techniques dIntel-
247
ECHELON ET NSA
sat, prouvant que la station espionnait des satellites civils. Le lm montrait galement que la station tait
pratiquement vide, gre presque exclusivement par des ordinateurs.
1996 : Le no-zlandais Nicky Hager met en vidence lexistence et le fonctionnement du plus grand
rseau despionnage des communications jamais conu. Il dvoile ce rseau baptis Ecuiiox dans
un livre intitul Secret power .
1996 : Signature dun accord entre Lotus et le gouvernement amricain pour lexportation des syst-
mes de cryptage de 65 bits : en change de la licence dexportation, Lotus garantit aux autorits amri-
caines laccs 24 de ces bits appels champs de rduction de charge de travail .
Juin 1997 : Un exercice secret, appel Eligible Receiver, voit 50 75 agents de la NSA attaquer et p-
ntrer les ordinateurs du DoD partir de programmes tlchargs sur Internet (63% des attaques nont
pas t dtectes). Le commandement de la Zone Pacique aurait pu tre rendu inoprant.
Septembre 1997 : Lors du jugement de deux activistes britanniques arrtes et juges pour avoir es-
say de pntrer dans la base de Menwith Hill, R. Morris, chef de la planication durgence chez British
Telecom, rend publics des documents prouvant le branchement de la station sur trois tronons de bre
optique qui permettent chacun de vhiculer plus de 100 000 communications domestiques.
1997 : La NSA reoit le National Intelligence Meritorious Unit Citation dcern par le DCI pour
services rendus pendant la Guerre froide et durant 50 ans.
Novembre 1997 : les pouvoirs publics sudois ont appris que le systme cryptographique du logiciel
Lotus Notes dIBM, utilis notamment par les parlementaires et ladministration, mais aussi lindustrie,
avait t aaibli pour faciliter le dcryptage des courriers lectroniques par la NSA, qui disposait dune
partie de la cl de cryptage. Lotus sest dfendu mollement de ces accusations, assurant seulement avoir
reu des garanties que le gouvernement amricain nen ferait pas mauvais usage .
Dcembre 1997 : Le Parlement europen publie, sur linitiative du dput britannique Glynn Ford,
le rapport valuation des techniques de contrle politique
114
qui dnonce le systme dinterception des
transmissions hertziennes mis en place par les tats-Unis ds 1948 pour recueillir le maximum dinfor-
mations sur lUnion sovitique et ses allis.
1998 : La NSA aurait inltr des agents au sein de la mission de dsarmement de lONU en Irak.
Leur mission : installer de petits systmes dinterception pour capter les communications de Saddam
Hussein et de ltat-major irakien.
1998 : Le NRO annonce un plan de restructuration des direntes classes SIGINT dans une archi-
tecture commune dnomme IOSA pour accrotre les performances des satellites et le traitement du
signal.
Fvrier 1998 : Le gnral Michael Hayden est nomm la tte de la NSA quil modernise, notam-
ment par la cration des premires cellules oprationnelles charges dintervenir dans le cyberespace.
11 mai 1998 : Le Sunday Times a relat que par le pass les radmes de Menwith Hill (station NSA
F83) dans le Nord du Yorkshire au Royaume-Uni, avaient eu pour tche dintercepter lensemble du tra-
c ILC essentiellement des communications commerciales ordinaires. Le personnel est pass de 400
personnes dans les annes quatre-vingt plus de 1400 aujourdhui auxquelles sajoutent 370 personnes
venues du ministre de la Dfense. Le Sunday Times fait part galement dallgations selon lesquelles les
conversations entre la socit allemande Volkswagen et General Motors ont t interceptes et que les
Franais se sont plaints que Tomson-CSF, lentreprise lectronique franaise, avait perdu un contrat
dun montant de 1,4 million de dollars destin la fourniture dun systme radar au Brsil parce que les
Amricains avaient intercept des dtails des ngociations et les avaient transmis la compagnie amri-
caine Raytheon qui avait par la suite remport le contrat. Selon une autre plainte, Airbus industrie aurait
114
Disponible sur Internet.
248
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
perdu un contrat dune valeur dun milliard de dollars au prot de Boeing et McDonnel Douglas car des
informations avaient t interceptes par lespionnage amricain.
20 aot 1998 : Treize jours aprs un double attentat contre les ambassades amricaines au Kenya et
en Tanzanie, les tats-Unis bombardent des camps dextrmistes musulmans visant, sans latteindre, le
milliardaire Oussama ben Laden. Les satellites du NRO guidrent les missiles grce aux signaux du t-
lphone satellitaire de ce dernier.
3 septembre 1998 : La NSA a mis en place il y a deux ans un astucieux programme de mise la
retraite anticipe dune partie de ses personnels, qui lui permet la fois dlargir son inuence dans
lindustrie prive en y plaant ses cadres qui souhaitent partir, et de recruter les jeunes talents dont elle
a besoin. Intitul Soft Landing (atterrissage en douceur), ce programme aurait dj permis la NSA
dconomiser 25 millions $.
Septembre 1998 : Une tude commande par le Parlement europen souligne les dangers que fait
peser lactivit de ce rseau sur les pays de lUnion europenne et sur leurs entreprises. Steve Wright,
membre dOMEGA, une association britannique pour les droits des citoyens (Manchester) constate,
dans un rapport adress au Parlement europen, que tous les courriers lectroniques, les conversations
tlphoniques et les fax sont enregistrs par routine par la NSA qui fait suivre toutes ces donnes Fort
Meade.
24 fvrier 1999 : Le New York Times publie un article dcrivant en termes gnraux le systme Ecui-
iox comme une coopration entre lAustralie, le Canada, la Nouvelle-Zlande, le Royaume-Uni et les
tats-Unis visant couter lensemble des changes tlphoniques et lectroniques du monde.
Fvrier 1999 : La Maison-Blanche lance un programme de recherche an que lindustrie informati-
que dveloppe des ordinateurs ayant la possibilit de vitesse de traitement de 30 traops
115
en 2001 et
de 100 traops en 2004. Lobjectif est de rpondre au d que pose la cryptographie.
Printemps 1999 : Les Commissions du Renseignement du Congrs cres dans les annes 70 en
partie cause des activits illgales de la NSA sur le sol amricain se sont nanmoins mues daccusa-
tions selon lesquelles des Amricains auraient t placs sur coute.
11 mars 1999 : Martin Brandy, Directeur du DSD Australien (Defense Signals Directorate), brise le
silence et rvle que son service coopre eectivement avec des organisations quivalentes despionnage des
signaux outre-mer sous lgide de lalliance UKUSA . Cette dclaration fut diuse le 11 avril 1999 dans
le Programme du Dimanche sur Channel 9 TV.
Et 1999 : Un expert en scurit informatique, Andrew Fernandes, annonce quil a dcouvert deux
cls secrtes dans un logiciel de Microsoft, dont lune tait dnomme... NSA Key . Microsoft
assure que cette appellation signie simplement que cette cl est conforme aux standards imposs par la
NSA, mais se dfend de partager les informations que donne cette cl avec des tiers, mme avec la
NSA.
20 novembre 1999 : Le professeur Christopher Simpson, de lAmerican University de New York a
rvl quelques-uns des mots cls grce auxquels le systme Ecuiiox eectue ses coutes : AK-47, Co-
cane, Stinger (du nom du missile anti-arien portable), TWA 800 (lidentication du vol du Boeing qui
a explos au-dessus de lAtlantique), Militia, Davidian (le surnom de la secte Waco en 1993) ou Vince
Foster (un ami de Bill Clinton travaillant la Maison Blanche qui sest donn la mort en 1993).
6 dcembre 1999 : Le New Yorker rvle que lUSS Jimmy Carter (SSN-23), de type Seawolf, va tre
ramnag en vue de missions de services secrets de type subaquatiques (coutes de cbles) partir de
2004.
115
(tera FLoating point OPerations per Second) un trillion doprations en virgule ottante par seconde. On sattend ce
que lordinateur gant du BlueGene/L dIBM, conu pour la science informatique au laboratoire national de Lawrence Liver-
more, ralise 360 teraops une fois entirement mis en application avec 65.536 processeurs. On dit que le cerveau humain
traite 100 teraops ; cependant cela semble tre une exagration.
249
ECHELON ET NSA
1
er
janvier 2000 : Le passage lan 2000 a provoqu une panne des systmes terrestres de traitement
de linformation des satellites-espions.
5-12 janvier 2000 : Lordinateur central du systme Ecuiiox tait hors service pendant toute la
semaine : le cot de la remise en marche du systme slverait la modique somme de 1,5 million de
dollars.
24 janvier 2000 : La NSA admet que lensemble de son rseau informatique de traitement et danalyse
a connu une panne totale pendant trois jours : le systme a littralement t noy sous linformation.
Fvrier 2000 : Des documents top-secret dclassis de la NSA conrment lexistence du pro-
gramme Ecuiiox.
22-23 fvrier 2000 : Examen par le Parlement europen du rapport sur le fonctionnement dun r-
seau Ecuiiox.
23 fvrier 2000 : Expos de Duncan Campbell devant les eurodputs des activits de la NSA et du
systme Ecuiiox.
Mars 2000 : La DGSE est mise en cause par la presse spcialise pour collaborer avec la NSA qui lui
aurait transmis une partie de son savoir-faire dans les annes 70.
28 mars 2000 : Le Figaro relate les condences dun expert des services de renseignement amricains :
Pour ladversaire, il est chaque jour plus ais de cacher son jeu dans le brouhaha. Et pour nous, il de-
vient chaque jour plus di cile de dchirer les partitions qui nous intressent. Cest un vrai problme
pour la NSA .
10 mars 2000 : Selon le journal Le Monde, Georges Tenet, directeur de la CIA, aurait dclar devant le
Congrs amricain que les tats-Unis nutilisaient pas leurs services de renseignement pour promouvoir
leurs activits conomiques.
Mars 2000 : La presse allemande a rme que la station de Bad Aibling se consacre lespionnage
dentreprises allemandes et suisses.
24 mai 2000 : Le parquet de Paris a ouvert une enqute prliminaire sur le rseau Ecuiiox, soup-
onn davoir servi lespionnage industriel.
Juin 2000 : La diusion de comptes rendus dinterceptions de la NSA classs secrets et relatifs aux
conversations de Hilary Clinton et de Jimmy Carter suscite un vif moi chez les membres de la commis-
sion pour les aaires de renseignements de la Chambre des Reprsentants.
Juin 2000 : LIrlande sintgre au Pacte UKUSA.
13 octobre 2000 : Ilka Schrder, dpute allemande des Grnen au Parlement europen, a dcid de
dposer une plainte contre X auprs du plus haut magistrat de la rpublique fdrale, pour exploitation
et tolrance du systme despionnage Ecuiiox dans son pays. Cette plainte vise tout particulirement les
tats-Unis et la Grande-Bretagne, ainsi que le gouvernement allemand . Elle a galement port plainte
auprs du procureur de Berlin, son lieu de rsidence.
16 octobre 2000 : le gnral Michael Hayden, lors dun congrs sur la guerre de linformation qui
sest tenu Baltimore a ritr sa volont que la NSA reprsente la gure de proue du Pentagone pour
toute la dfense du Cyberespace.
21 janvier 2001 : Le ministre nerlandais de la Dfense nationale prsente une note circonstancie
intitule Lcoute grande chelle des systmes de tlcommunication dans laquelle il estime lexistence
du rseau Ecuiiox plausible.
22 janvier 2001 : Dans lexpos quil fait devant la Commission temporaire sur Ecuiiox, Duncan
Campbell estime que les USA font appel leurs services de renseignement pour aider les entreprises am-
ricaines obtenir des marchs. Les informations seraient transmises via la CIA, avec laide de lAdvocacy
Center et de lO ce of Executive Support au Department of Commerce.
23 janvier 2001 : Le Janes Defence Weekly rvle lexistence dune base chelon Taiwan qui se trou-
verait dans les montagnes de Yangmingshan, au Nord de Taipeh.
250
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
25 janvier 2001 : Un cadre de la NSA a a rm au Monde du Renseignement que lAgence disposait
dun des premiers ordinateurs quantiques fonctionnant dans un cadre oprationnel. Cela lui donne une
confortable avance dans la dure de dchirement de la plupart des algorithmes utiliss. Il y aurait ainsi
cinq ordinateurs quantiques de 40 bits dont les performances surpassent largement les supercalculateurs
de type ASCI Red Tops et Cray T3E.
Dbut 2001 : La Sude dcouvre que les logiciels Lotus utiliss par les services gouvernementaux et
par de nombreuses entreprises disposent de cls activant des back doors
116
contrles par la NSA.
Fvrier 2001 : Un second cble de liaison Internet casse entre la Chine et les USA. Les internautes chinois
risquent de ne plus pouvoir surfer pendant plusieurs jours en raison de travaux sur un cble sous-marin
dfectueux, un cble qui donne accs aux serveurs bass aux tats-Unis. Cest la seconde fois quun cble sous-
marin est dfectueux dans cette rgion. Il y a quelques mois dj un autre cble, donnant une liaison entre
lEurope et lAustralie avait souert du ct de Taiwan. Un sous-marin poserait-il une drivation ?
Fvrier 2001 : NSA Career Fair 2001 : sance de recrutement organise par la NSA, lintrieur
du R&E Building de Fort Meade. 600 postes sont pourvoir dans sept domaines : la recherche fon-
damentale en informatique, lingnierie informatique, la cryptanalyse (et notamment la cryptographie
quantique), les mathmatiques, lanalyse des signaux radio lectriques, les langues trangres et lanalyse
du renseignement.
5 fvrier 2001 : Le fabricant de logiciels Vmware vient de sassocier la NSA pour crer un ordinateur
inviolable : le projet, baptis Net Top, vise transformer chaque ordinateur en autant de PC virtuels tour-
nant sur un ordinateur sous Linux. Ces murs virtuels, mais quasi inviolables permettraient de retrouver
la conguration actuelle dordinateurs spars physiquement sur dirents rseaux correspondant des
classications direntes.
Mars 2001 : Les tats-Unis devraient dployer, partir de 2005, un rseau de satellites-espions aux
performances encore ingales dans le monde. A ce titre, le groupe amricain de dfense Boeing vient de
recevoir un contrat portant, terme, sur un total de 25 milliards de dollars. lheure actuelle, le NRO
exploite, en permanence, six satellites-espions : trois de la classe KeyHole pour lobservation optique et
infrarouge par beau temps ou temps couvert, et trois autres de la classe Lacrosse pour la reconnaissance
radar, par mauvais temps et de nuit. Ces satellites psent quinze tonnes en moyenne. Tel quil a t rvl
par des indiscrtions de sources ayant requis lanonymat, le projet consiste passer, ds 2005, lex-
ploitation de vingt-quatre satellites-espions en orbite haute, pesant le tiers des satellites actuellement en
service et capables de collecter, selon les cas, entre huit et vingt fois plus dimages avec une prcision de
quinze centimtres. Le NRO a donc fait le choix dune constellation de satellites-espions moins lourds
que les prcdents et maintenus ou renouvels en orbite, de faon disposer dune couverture relative-
ment permanente de la Terre.
Mars 2001 : La Lettre de lExpansion rvle que la NSA sest lance dans ce qui semble bien tre le
plus important plan de mise niveau de lhistoire dans le domaine des technologies de linformation.
Le projet intitul Groundbreaker , valu 5 milliards de dollars, stalera sur dix ans. Trois quipes
sarontent pour remporter le contrat. La premire, conduite par Computer Science Corporation, com-
prend General Dynamics et Verizon Communications. La deuxime est mene par AT&T. Enn, la
troisime est compose notamment de Raytheon et WorfdComm. Verdict en juillet. Ds le 07/06/200,
le Washington Post annonait quan de maintenir son avance technologique la NSA envisageait de pri-
vatiser une partie non classie (1200 1500 employs seraient transfrs vers le secteur priv) de ses
activits technologiques (conomie d1 milliard de $ sur les dix prochaines annes).
116
Back door, porte drobe : routine logicielle ouvrant un port de communication linsu de lutilisateur et permettant
lintrusion dans un systme informatique. Ce point est dvelopp dans la section traitant de la scurit informatique.
251
ECHELON ET NSA
Mars 2001 : Der Spiegel a publi un article qui explique pourquoi le ministre des Aaires trangres
et le ministre de la Dfense allemand se sont dbarrasss du systme dexploitation Windows. En eet,
selon le journal, le systme de Microsoft laisserait un backdoor qui permettrait la National Security
Agency (NSA) amricaine de pntrer et despionner les ordinateurs sur lesquels le systme est install.
De plus, le chef de la diplomatie allemande a galement dcid de suspendre tous les projets de vid-
oconfrence, aprs que les autorits ont dcouvert que les donnes transitaient par Denver, Colorado.
Ladministration allemande a donc fait appel deux rmes locales, Deutsche Telekom et Siemens, pour
trouver, dans les plus brefs dlais, des solutions de remplacement.
8 mars 2001 : Des consultants intervenant dans des socits dintelligence prive apportent des infor-
mations la Commission temporaire sur le systme Ecuiiox du Parlement europen. Cette expertise
sert principalement dmontrer lagressivit du systme en matire despionnage conomique.
Mars 2001 : Libration rvle que la Commission europenne aurait permis la NSA daccder ses
systmes de cryptage des informations condentielles. Ce serait le chef du bureau charg du cryptage lui-
mme, le britannique Desmond Perkins qui aurait reconnu : Jai toujours eu de trs bons contacts avec
la NSA Washington : elle vrie rgulirement nos systmes (de cryptage) pour voir sils sont bien verrouills
et sils sont correctement utiliss . Ainsi, la NSA na mme plus besoin de recourir chelon... puisquelle
dispose de ses entres la Commission ! Le lendemain, dmenti o ciel : Lentreprise Siemens, qui a
fabriqu notre systme de cryptage, nous a expliqu quil avait t test par la NSA. Ctait un argument de
vente. Cela sest pass il y a dix ans... .
Avril 2001 : Une station dchelon vient dtre dmilitarise. Le site Physics Todays prsente la nouvel-
le acquisition de Pisgah Astronomical Research Institute : une ancienne station de la NASA construite
dans les annes 60 puis transforme dans les annes 80 pour permettre linterception des signaux des
satellites gostationnaires de lhmisphre Nord. Rosman Station est situe au Sud-ouest dAsheville,
dans la fort de la Caroline du Nord ( lOuest de ltat). La station eut pour vocation despionner les
relations entre Cuba et le Pacte de Varsovie et dintercepter les messages changs entre Moscou et les
sites des missiles SS-20 en Allemagne de lEst. Puis, ce fut lAmrique Latine et le trac de drogue.
11 Avril 2001 : La NSA vient de signer un accord de 1,2 million US$ avec NAI Labs pour dvelopper
le systme scuris SeLinux. Le 2 janvier dernier, lagence gouvernementale amricaine NSA annonait
avoir mis au point un noyau pour Linux plus exigeant en matire de scurit. Chose encore plus trange,
elle comptait dans lesprit de lOpen Source mettre le code de Security-Enhanced Linux (SeLinux)
disposition du public. Cette vritable rupture avec la tradition de la NSA vient dtre renforce cette
semaine avec la signature dun accord avec NAI Labs. Portant sur 1,2 million de dollars sur deux ans, il
stipule que NAI Labs, compagnie prive de scurit, continuera le dveloppement du prototype SeLi-
nux. NAI Labs est en fait une liale de PGP Security, vritable Nmsis prive de la NSA depuis plus
de dix ans. Cet accord sinscrit dans la continuit dun prcdent contrat pass entre les deux agences en
juin dernier.
13 avril 2001 : Un sondage montrait rcemment que la moiti des Amricains taient daccord pour
que le FBI ou dautres agences gouvernementales espionnent leur courrier. LACLU a donc dcid duti-
liser les grands moyens pour que les citoyens amricains comprennent quel point leur vie prive est
viole, en toute illgalit et en toute impunit, par ces systmes qui peuvent intercepter tout moment
des courriers lectroniques. Pour lun des directeurs de lassociation amricaine, Barry Steinhardt, le but
premier dEcuiiox est la surveillance mondiale, pas seulement des autres services de renseignement, mais
aussi des civils . LACLU met laccent sur le fait que Carnivore, mis en place par le FBI, viole le qua-
trime amendement de la Constitution amricaine. LUnion propose sur son site des astuces pour crire
ou rencontrer son lu local et pour envoyer directement des fax aux dputs et snateurs. Dans la presse,
la campagne (qui paratra dans le New York Times et le New Yorker) prsentera un tlphone portable
252
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
avec ce titre : Dsormais quip dun systme trois interlocuteurs : vous, la personne que vous appelez, et
le gouvernement .
24 avril 2001 : Dans son audition devant la Commission temporaire sur Ecuiiox, Nicky Hager
souligne que le systme nest pas tout puissant : Tout ne peut tre intercept en raison de ressources par
dnition limites ; il faut se contenter de ce que promettent des informations importantes .
26 avril 2001 : Le quotidien La Meuse reproduit les inquitudes du Comit R, charg de contrler
les services de renseignement et de scurit belges, qui vient de remettre un rapport au Parlement. Selon
lui, labsence de moyens et dinstructions interdit la Scurit de ltat de mener bien sa mission de
protection du patrimoine scientique et conomique belge. Le Comit R voque galement la msaven-
ture survenue un centre universitaire de recherche victime dune tentative dintrusion dans son systme
informatique, double dun cambriolage au cours duquel du matriel a t manipul ou vol. Ces v-
nements font suite un important contrat portant sur la livraison de matriel de pointe (les autorits
amricaines avaient refus quune rme US livre ce type de matriel pour motifs de non-prolifration).
Les soupons se portent sur les Allemands ou les Amricains.
11 mai 2001 : aprs les di cults dAlain Krivine, dput europen et membre de la commission
chelon, pour obtenir un Visa dentre aux tats-Unis, la dlgation europenne a quitt Washington
jeudi 10 mai : la plupart des rencontres prvues avec les autorits amricaines nont pas t honores (en-
tre autres celles avec la CIA, le Dpartement dtat et la NSA). Cette politique de la porte close semble
cohrente (!) si on considre le peu de pouvoir dont dispose en la matire un organisme comme le Parle-
ment europen, pour ne pas parler de lactuel comit (temporaire) sur le systme dinterception chelon.
Les dputs ont tout de mme pu rencontrer des membres de la Chambre des reprsentants, un ancien
patron des renseignements amricains, et des responsables du dpartement amricain de la justice. cela
sajoutent des ONG de dfense de la vie prive comme lACLU ou lEpic.
11 mai 2001 : Lors de sa rencontre avec la dlgation de la Commission temporaire sur Ecuiiox
Washington DC, Je Richelson, auteur amricain et ancien membre de la NSA, a dclar quEcuiiox
dsignait un rseau dordinateurs au moyen duquel seraient ltres des donnes changes entre les ser-
vices de renseignement.
18 mai 2001 : Un virus nomm chelon aurait pour but de saturer les grandes oreilles amricaines.
Ce ver arrive par email sous le nom de Ecuiiox.vbs . Ce virus contient un texte cach conu pour
attirer les robots fouineurs du rseau despionnage chelon.
31 mai 2001 : Le quotidien britannique Te Register publie une liste ractualise des mots qui dclen-
chent Ecuiiox.
2 juin 2001 : Une fuite de la Commission temporaire sur le systme dinterception chelon nous
permet de vous prsenter son projet de rapport, rdig le 18 mai 2001
117
.
6 juin 2001 : Le quotidien bavarois Mnchner Merkur a eu accs un dossier secret du Pentagone
dans lequel est programme la fermeture de la station de Bad Abling pour septembre 2002. Cette fer-
meture intervient dans le cadre dune rduction des forces amricaines en Europe o les bases terrestres
seront remplaces par des satellites dinterception.
10 juin 2001 : Selon La Tribune, la NSA voit dun mauvais il lvolution de la technologie. Depuis
1989 le Pentagone aurait runi des chercheurs pour tenter de percer les connexions ralises via la bre
optique. Finalement, la NSA aurait conu une chambre sous-marine destine mettre sur coute des
cbles transatlantiques. Y aurait-il cause eet des cbles sous-marins qui ont mystrieusement cass en
Australie et en Asie du Sud-est ?
16 juin 2001 : Les tats-Unis vont fournir une aide sur le plan technologique, de linformation et de
la dtection des communications au gouvernement espagnol. Cela se traduira par un recours au rseau de
117
Projet de Rapport Europen sur Echelon.
253
ECHELON ET NSA
satellites-espions amricains Ecuiiox, capables, disent-ils, de localiser tout mouvement des membres de
lETA et dintercepter leurs communications.
18 juin 2001 : Le serveur public de la NSA est hors service : il nest plus possible de tlcharger le
guide scurit Windows 2000 en raison dun a ux massif de connexions.
21 juin 2001 : Dans la journe du 31 mai dernier, un agent du Government Communications Head-
quarter (GCHQ) est dcd dans des conditions inhabituelles. Quittant son service peu avant 13 h pour
rentrer chez lui en voiture, Donald Brian Davies (53 ans) a percut une barrire de scurit sur la route.
Les premiers examens pratiqus lhpital de Cheltenham ont indiqu quil avait perdu la matrise de
son auto aprs un malaise. Puis, dans les heures qui ont suivi, le fonctionnaire a succomb sans que les
vritables causes de son dcs ne soient identies par les mdecins. La police a ouvert une enqute. Et
la semaine dernire la famille a annul les funrailles pour cause dautopsie.
27 juin 2001 : Dans un tmoignage exclusif publi le 27 juin 2001 par le quotidien Mainichi Shim-
bun, le journaliste no-zlandais Nicky Hager a rme que les moyens dinterception de la NSA ont t
ouvertement utiliss en secret pour des missions despionnage industriel contre le Japon, et au bn-
ce des tats-Unis.
2 juillet 2001 : Ecuiiox a espionn le Pape et a aussi cout une grande partie de lactivit diploma-
tique du Vatican, en particulier durant les annes 1995 1998. Le Saint-Sige sen est aperu et a pris des
mesures telles quon peut dire aujourdhui que le Vatican est le seul tat tre entirement crypt . Aucun
fax, mail, tlphone, mettant depuis les pices qui comptent dans le palais ne peuvent tre intercep-
ts, envoys et enn lus et dchirs par les services des tats-Unis dAmrique. (Repubblica).
3 juillet 2001 : Duncan Campbell, dans un article du Gardian, revient sur le Rapport Ecuiiox
en discussion au Parlement Europen et met en garde les Europens contre la volont des Amricains de
saper les projets (allemands) dune Europe du renseignement. En eet, les USA crent progressivement
des alliances bilatrales avec lEspagne (lutte contre ltat), la Norvge, le Danemark, la Suisse et lItalie
(lutte contre le terrorisme).
3 juillet 2001 : Une cinquantaine de militants de Greenpeace occuperait depuis cinq heures du ma-
tin trois points stratgiques de la base de Menwith Hill an de protester contre le projet de bouclier
antimissile. Un autre groupe manifeste devant lentre de la base au son la musique du lm Misson
Impossible .
3 juillet 2001 : Alors quun soldat amricain du 353rd Special Operations Group de Kadena Air Base
est accus du viol dune Japonaise de vingt ans, la presse nippone dnonce lespionnage conomico-poli-
tique que mnerait la Nouvelle-Zlande lencontre du Japon dans le cadre du pacte UKUSA.
4 juillet 2001 : La station chypriote dAyios Nikolaos (appartenant aux Britanniques) est victime
depuis plusieurs jours de manifestations dune centaine dcologistes protestant contre linstallation de
nouvelles antennes qui, selon eux, mettent en danger la vie des riverains et des oiseaux en raison des ra-
diations lectromagntiques. Un dput et un cologiste se sont enchans un des pylnes de la base.
5 juillet 2001 : Au cours dune session du Parlement europen, mardi 3 juillet, les membres ont
entrin 60 amendements avant de valider la rsolution informant quEcuiiox ntait pas un outil des-
pionnage industriel menaant. Quelques membres du comit ont protest, indiquant notamment que
cette runion navait que bien peu fait pression sur les tats-Unis pour brider ses capacits despionnage.
Le rapport sera soumis au vote de lensemble des dputs europens, lors de la prochaine session parle-
mentaire Strasbourg, au mois de septembre.
7 juillet 2001 : Le Wall Street Journal rapporte que la NSA a russi lexploit daller percer et capter
des cbles bres optiques, qui transportent des millions de liaisons entre matriels informatiques et
tlphones, au fond de locan, grce un sous-marin spcial. Mais, selon son directeur gnral, Michael
Hayden, la di cult est danalyser des masses dinformations. Avec les nouvelles technologies, il y a trop
de choses, trop compliques interprter , a-t-il con au WSJ.
254
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
10 juillet 2001 : Dans son supplment conomique, Le Monde publie une srie darticles relatifs
lespionnage industriel men par les tats-Unis les grandes oreilles de lOncle Sam au nom de la lutte
contre la cybercriminalit.
16 juillet 2001 : Aprs une action coup de poing de Greenpeace dans la base chelon de lUS Air
Force de Vandenburg en Californie, 15 militants et deux journalistes ont t poursuivis pour violation
de zone scurise (ils risquent 6 ans de prison et 255 000 $ damendes). Ils auraient empch un test
de missile dans le cadre du programme Star Wars .
29 juillet au 10 aot 2001 : Les plus hauts responsables du renseignement amricain se sont runis
dans les locaux de lAspen Institute, sur le site du Wye River Plantation Conference Center, dans le
Maryland. Le partage des informations entre services secrets et agences de police judiciaire sest impos
comme un thme saillant. En outre, plusieurs intervenants ont soulign la ncessit dlaborer de nou-
veaux produits, confondant sources ouvertes et donnes classies, qui assureraient une information en
temps rel des dcideurs politiques.
31 juillet 2001 : Le contrat relatif au projet Groundbreaker plus de 2 milliards de dollars sur 10
ans a t attribu un consortium industriel dirig par Computer Sciences Corporation (CSC),
choisi pour son exprience en matire de reclassement des employs gouvernementaux.
09 aot 2001 : Dans un article du magazine New Scientist, un astronome (Jonathan McDowell)
dnonce comment lenregistrement des satellites-espions amricains sur les registres de lONU ne cor-
respond pas aux orbites rellement empruntes par ces satellites.
21 aot 2001 : Lagence amricaine (CERT, Computer Emergency Response Team) et son homolo-
gue australienne (AusCERT) vont sallier pour acclrer le dveloppement de mthodes, dinstruments,
et de techniques en vue dassurer la protection des rseaux interconnects servant de support aux infras-
tructures dinformation nationales et mondiales , ont-elles annonc dans une dclaration commune.
Cet accord intervient alors que les deux agences ont coopr de manire informelle depuis longtemps,
notamment lors du passage lan 2000, pour prvenir le bogue informatique.
23 aot 2001 : Un article du Washington Post reprend les vnements du 24 janvier 2000, date
laquelle le systme dcoute Ecuiiox a t frapp de surdit. On y apprend que cest lensemble des
stations qui a t aectes, que la NSA est confronte un di cile problme de sureectif, quEcuiiox
semble dpass par laugmentation du ux dinformations numriques parcourant la plante et que
linterception systmatique doit faire place une recherche cible. Reste que la NSA peut saisir au vol
un peu plus de 6 To lheure soit prs dun cinquime de la capacit moyenne des communications
tlphoniques mondiales.
28 aot 2001 : Un sergent major de lAir Force qui tait dtach au NRO par TRW (socit spciali-
se dans llectronique de dfense), Brian P. Regan (ancien membre galement de la Defense Intelligence
Agency), a t arrt par le FBI alors quil tentait de quitter les tats-Unis pour Zurich : il est convaincu
despionnage au bnce dune puissance trangre, en loccurrence la Libye ou lIrak. Il tait spcialis
dans la cryptanalyse, lanalyse dimages satellites et la gestion du rseau Intelink. Durant la Guerre du
Golf, il avait t assign lIrak Regional Intelligence Task Gorce du Joint Intelligence Center.
5 septembre 2001 : 367 votes pour, 159 votes contre, 34 abstentions, le Parlement Europen runi
Strasbourg vient dentriner sa reconnaissance du rseau dcoute UKUSA connu sous le nom dEcui-
iox. Un vote qui naura strictement aucun eet tangible, mais qui admet o ciellement les possibles
interfrences entre le monde des aaires et celui des services de renseignements.
6 septembre 2001 : TTU conrme que la NSA amliore sa prsence en Europe (en Espagne et en
Irlande) ce qui lui permettrait de dvelopper une infrastructure SIGINT. De plus le FBI aurait gale-
ment dtach une quipe Dublin pour aider les autorits irlandaises intercepter les communications
GSM et utiliser le systme Carnivore dans la capture des messages Internet circulant sur les tlphones
portables.
255
ECHELON ET NSA
12 septembre 2001 : Au lendemain des attentats, les analystes parlent dun Pearl Harbor des services
de renseignement US : manque de moyens ou inadquations de ces derniers ? En tout tat de cause, Si
les services de renseignements taient parvenus se rassembler, nous aurions pu djouer les attaques a estim
le snateur Richard Shelby, vice-prsident de la commission des services de renseignements du Snat. Un
constat renouvel par John Martin, ancien reprsentant du Dpartement amricain de la Justice. Cest
un chec de la scurit et de lensemble des services de renseignements amricains .
13 septembre 2001 : Selon le Frankfurter Allgemeine Zeitung, la NSA, depuis dj trois mois, collectait
des informations sur des actions terroristes en prparation qui concernaient le dtournement davions de
ligne devant servir darmes contre des cibles symboliques de la culture des tats-Unis et dIsral. Laccord
ne se serait pas fait temps sur les modalits mettre en place pour combattre cette menace.
14 septembre 2001 : Alors que lon se demande aux tats-Unis si lon ne va pas en revenir aux mtho-
des humaines de surveillance, des activistes prvoient pour le 21 octobre prochain une journe de lutte
contre le systme de surveillance mis en place par la NSA.
18 septembre 2001 : BAE a install un laboratoire de R&D en guerre de linformation Arlington,
en Virginie, qui travaille avec la DARPA, la NSA et le Naval Research Laboratory. Un autre bureau sp-
cialis dans la gestion des programmes avait dj ouvert en mai.
18 septembre 2001 : Selon la BBC, les satellites-espions amricains se concentrent tous et de faon
exclusive, sur les pays htes de Bin Laden. De plus des satellites commerciaux (Orbimage-4, dot dune
camra destine analyser la composition des sols qui va tre lanc le 21 septembre ; Quickbird, qui
devrait tre lanc le 18 octobre) vont galement tre aects cette tche an de pallier labsence des
satellites militaires quand ces derniers ne seront pas au-dessus de lAfghanistan. Rappelons enn quen
1998, lors des frappes amricaines contre des sites terroristes en Afghanistan, les coutes de Menwith
Hill avaient permis de localiser Bin Laden dans son camp de Zhawar Kili au sud est de la ville de Khost.
Cette interception avait permis de discriminer le tlphone satellitaire du banquier saoudien. Probable-
ment prvenu par des informateurs au sein des services pakistanais lISI, Bin Laden avait prcipitamment
quitt son camp, chappant de peu aux Tomahawks amricains.
21 septembre 2001 : Les deux satellites OrbView 4 (appartenant la socit dimagerie Orbimage) et
Quick Toms (proprit de la NASA) sont tombs dans lOcan Indien : une minute aprs le lancement,
le deuxime tage de la fuse Taurus a pris feu. OrbView 4 tait dot dun instrument dimagerie hyper
spectral, baptis Warghter , qui aurait notamment servi localiser les terroristes cachs dans le
sous-sol ou dans des grottes en Afghanistan.
27 septembre 2001 : Selon le Rseau Voltaire, le 11/09, le Secret Service, reoit un appel des auteurs
des frappes de New York et Washington. Pour crditer sa menace, la voix donne les codes secrets permet-
tant dauthentier les ordres prsidentiels donns depuis la Maison-Blanche ou Air Force One. Imm-
diatement, pour protger Georges W. Bush, lavion prsidentiel bord duquel il rentre Washington est
drout vers une destination inconnue, tandis que la Maison-Blanche et le Capitole sont vacus et les
personnels politiques conduits dans abris antiatomiques. Aucun membre du Conseil national de scurit
ne pense plus des attaques terroristes , tous pensent quun coup dtat militaire est en cours. Le
calme ne reviendra qu 20 h 30.
2 octobre 2001 : Metamute, site qui traite de la culture numrique, lance un concours littraire autour
dEcuiiox, dans le cadre de la troisime dition de la Jam Ecuiiox day . Il ore un total de 1 000
euros aux meilleures uvres de ction sur le thme. Ecuiiox serait en eet capable dignorer une simple
liste de mots cls, mais pourrait, par contre, sintresser un rcit complet. Attention : le mot Ecui-
iox ne doit jamais apparatre dans luvre.(Vnu Net)
3 octobre 2001 : La NSA a commenc moderniser les quipements cryptographiques du gouverne-
ment. Cette mutation devrait schelonner sur une quinzaine dannes. Selon lagence, il faudra changer
400 000 tlphones, radios, cartes puce et autres appareils de tlcommunication utiliss dans tous les
256
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
ministres. La principale raison invoque est que de nombreux hackers ont russi dcoder les algorith-
mes de cryptage qui permettent laccs aux infrastructures vitales de lagence. Daprs les spcialistes cits
par USA Today, la NSA a grossi articiellement ses lacunes scuritaires et chercherait tout simplement
obtenir une augmentation de ses budgets pour le quinquennat 2003-2008.
5 octobre 2001 : Selon BBC News, la fuse Titan IV qui a dcoll la semaine dernire dune base de
lUS Airforce a mis en orbite un satellite-espion KH-12 pour Key Hole, (trou de serrure), (ou Krystal)
capable de suivre des dplacements de vhicules, darmes ou de petits groupes de personnes se dplaant
pied. Cette opration est organise par le NRO.
13 octobre 2001 : Prs de 300 personnes ont manifest devant la base de Menwith Hill, essentielle-
ment pour protester contre le projet amricain de Guerre des toiles et des interceptions qui nont pu
empcher lattentat du WTC.
16 octobre 2001 : LAgence Spatiale japonaise (NASDA) et la socit australienne Xantic, liale de
Telstra, ont sign un accord pour la construction de deux stations de contrle de satellite dans le Telstra
International Telecommunications Centre de Perth. La premire station assurera les communications
avec deux satellites japonais buts scientiques et commerciaux. La seconde contribuera la scurit
de quatre satellites de renseignement dans leur phase de lancement et de mise en orbite, puis elle sera
dmantele.
17 octobre 2001 : Selon D. Campbell, dans Te Gardian, le gouvernement amricain achte toutes
les images de lAfghanistan produites par Space Imaging, la plus performante socit civile dimagerie
satellitaire amricaine. Pour 1 912 500 dollars, la National Imagery and Mapping Agency (NIMA) sest
rserv lexclusivit des droits sur toutes ces images. Actuellement des photos satellitaires de lAfghanis-
tan sont disponibles sur le march commercial. Elles sont produites par deux satellites, Eros dImageSat
et Spot. Le gouvernement isralien est cependant prt interdire ImageSat de vendre ses images ds
que les tats-Unis le demanderaient.
18 octobre 2001 : Selon Intelligence Online, le dmnagement de la base allemande Bad Aibling est
report, lissue de discussions entre les ministres de la Dfense allemand et amricain, en raison des
attentats du 11 septembre.
18 octobre 2001 : La NSA sort la 3
e
partie de sa version de Linux : le prototype SELINUX LSM vient
dtre mis en ligne, dot de plusieurs corrections derreurs et des amliorations de scurit.
Fin octobre 2001 : Selon Intelligence Online les multiples changes entre la NSA et un fournisseur tel
que World Com UUnet rendraient crdible une intervention des services de scurit US dans les serveurs
de loprateur, en cas de crise grave. (cf. les cnes de silence).
1
er
novembre 2001 : Selon TTU, lIndian Space Research Organisation (ISRO) a procd au lance-
ment du Technology Experiment Satellite o ciellement destin tester les technologies ncessaires aux
futurs satellites-espions ainsi quaux IRS-2. Sa camra panchromatique serait capable dune rsolution
infrieure 2,5 mtres certaines sources nhsitant pas placer la barre un mtre. Le programme
aurait du reste t lanc en juillet 1999, peu aprs les vnements de Kargil et le premier test du missile
de porte intermdiaire pakistanais Ghauri-2, en avril 1999.
4 novembre 2001 : Le New York Times rvle quune station secrte de la CIA se trouvant sous le
WTC a t dtruite par les attentats du 11 septembre, provoquant dimportantes di cults dans la
gestion du Renseignement US.
9 novembre 2001 : La CIA pourrait bien devenir le nouveau VC la mode dans la Silicon Valley :
lagence de renseignements amricaine, sur la sellette depuis les attentats terroristes du 11 septembre,
nhsite pas nancer les start-ups susceptibles de laider dans la lutte antiterroriste via son fonds In-Q-
Tel.
10 novembre 2001 : Une commission cre la demande du Prsident Bush la suite 11 septembre
propose de restructurer la Communaut du Renseignement Militaire Amricain et den coner la tte
257
ECHELON ET NSA
la CIA qui dirigerait la NSA, le NRO et la National Imagery and Mapping Agency (charge dinter-
prter les photos satellites et de crer les cartes militaires). Ainsi tout le Renseignement US, militaire et
civil, lectronique et humain, serait rassembl en une seule institution ! Les conclusions dnitives seront
rendues le mois prochain.
14 novembre 2001 : la NSA vient de fermer le Muse National de la Cryptographie pour une p-
riode non dtermine .
22 novembre 2001 : Selon TTU, la mise en place du projet Groundbreaker au sein de la NSA est
en passe de provoquer des mouvements sociaux. Une menace de licenciement de 400 techniciens a dj
provoqu des dbrayages. cela sajoute le ou qui entoure lavenir de la NSA : elle pourrait tre dissoute
et passer sous le contrle de la CIA.
24 novembre 2001 : Le Snat amricain a vot le Patriot Act qui vise renforcer les moyens dcoutes,
de surveillance et de contrle des communications du territoire national par lemploi du systme Car-
nivore (rebaptis DCS 1000), complment amlior du systme Ecuiiox. Cest un pas de plus dans la
tentative de matrise totale de linformation.
29 novembre 2001 : La rme Booz Allen & Hamilton a dvelopp la demande du FBI un nouveau
virus de type keylogger, Magic Lantern, qui, agrg au systme Carnivore, ralise des intrusions et des
coutes lectroniques. Il enregistre les frappes dun clavier avant que, par exemple, les informations ne
soient cryptes ou supprimes. Il comporte enn une base de donnes rserve lenregistrement de
mots cls rechercher dans la machine cible. (Intelligence Online).
3 dcembre 2001 : Microsoft apprcie peu la perspective de voir Windows NT, qui quipe les ordi-
nateurs des parlementaires allemands au Bundestag, remplac par un systme dexploitation base de
noyau Linux. Cest pourquoi lditeur a dcid de permettre la prsidence du Parlement, ainsi qu
la Commission pour les technologies de linformation et de la communication, davoir accs au code
source de Windows.
6 dcembre 2001 : Le ministre amricain du commerce (US Department of Commerce) vient dap-
prouver un standard de cryptage des donnes, lAdvanced Encryption Standard (AES), qui a pour vo-
cation de protger les donnes dordre personnel et nancier utilises par le gouvernement, ou dans le
cadre dchanges commerciaux. Il remplace les deux normes actuellement utilises, le protocole Triple
DES et le Data Encryption Standard (DES), adopt en 1977 par le National Institute of Standards and
Technology (NIST), une antenne du ministre du Commerce amricain. LAES supporte des cls de
codage 128, 192 et 256 bits, alors que le DES ne supportait que les cls 56 bits.
7 dcembre 2001 : Lockheed Martin Corp. a annonc que plus de la moiti de sa division tlcom-
munications serait dmantele et largement liquide. Lockheed Martin va galement tenter de vendre ses
parts dans plusieurs socits de communications, comme Intelsat (24 %), Inmarsat (14 %), New Skies
Satellites N.V. (14%), Americom Asia-Pacic (50 %).
10 dcembre 2001 : Quatre fabricants de logiciels antivirus (Symantec, McAfee, Trend Micro, So-
phos) ont dclar quils nouvriraient pas la porte au virus/ver de surveillance lectronique du FBI. Cette
dcision serait davantage lie aux activits de certains fabricants dans des marchs mergents (comme la
Chine) qu des proccupations dordre thique pour les clients actuels (Les Chroniques de Cybrie).
12 dcembre 2001 : Un porte-parole du FBI la reconnu : le dveloppement de Magic Lantern est en
cours. Ce logiciel, dont lexistence a t rvle pour la premire fois par la chane Internet MSNBC en
novembre, appartient la catgorie des keyloggers. Install sur un micro-ordinateur, le keylogger surveille
et garde en mmoire les touches frappes au clavier par lutilisateur. Lorsque quelquun crypte ses com-
munications avec un logiciel trop di cile casser, il est beaucoup plus simple de dcouvrir son mot de
passe ou bien le contenu de ses messages en rcuprant les donnes du keylogger.
258
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
13 dcembre 2001 : Le FBI et les douanes amricaines pauls par lAustralie, le Royaume-Uni, la
Finlande et la Norvge ont dmantel mardi 11 dcembre un rseau mondial de pirates informatiques
qui fournissait sur la toile des copies illgales de programmes.
14 dcembre 2001 : Les services de renseignement amricains, dont le cacit a t mise en doute
par les attentats du 11 septembre, verront leur budget augmenter de 8% lan prochain. Laugmentation
des crdits la CIA, la NSA (National Security Agency) et aux autres services de renseignement, a t
entrine lunanimit par le Snat jeudi soir. Le budget actuel est denviron 30 milliards de dollars.
Laugmentation servira notamment accrotre les moyens humains de la CIA et recruter de nou-
veaux spcialistes de langues ou dialectes, deux domaines dont les carences ont t mises en lumire par
les attentats de New York et Washington. (Reuter)
17 dcembre 2001 : Aprs le lancement russi le 10 dcembre de Maroc-Tubsat , le Maroc est,
aprs lgypte et lArabie Saoudite, le troisime pays du monde arabo-musulman disposer dun satellite
spatial, rapporte lundi la tlvision marocaine 2M. Entirement conu par des chercheurs marocains,
Maroc-Tubsat , dont les tests de fonctionnalit ont t raliss en partenariat avec luniversit de Ber-
lin, a t lanc bord de la fuse russe Zenit depuis la base de Bakonour (Kazakhstan). Pesant environ
50 kilos, ce satellite assurera, selon lagence o cielle de presse marocaine MAP, quatre missions : ob-
servation de la terre, messagerie, collecte de donnes et localisation .
21 dcembre 2001 : Les tats arabes du Conseil de coopration du Golfe (CCG) envisagent dacheter
leur propre satellite-espion. Ce besoin a t mis en lumire lors de la guerre contre lAfghanistan : les
mirats Arabes Unis, membres du Conseil, ont t incapables dobtenir des images satellites de lAfgha-
nistan malgr leur contrat avec la socit amricaine Space Imaging Inc (le Pentagone avait obtenu lex-
clusivit des photos de lAfghanistan prises par le satellite Ikonos de Space Imaging).
Quartier gnral de la NSA
Fort Geore (Maryland)
259
Glossaire
Advocacy Center : structure de lobbying cre en 1993 par lAdministration Clinton et coie par
lInternational Trade Administration. Cet organisme appuie les eorts des entreprises amricaines dans
la conqute de marchs en faisant appel aux agences fdrales, dont celles traitant du Renseignement.
AIA : lAir Intelligence Agency est lagence de renseignement de lAir Force. Elle est lagence du Pen-
tagone la fois la plus implique dans la guerre de linformation depuis lintgration des missions de
cyberdfense et de guerre de linformation au sein de IUS Space Command mais galement la plus
prsente linternational son bras arm, le 67 th Information Operations Wing emploie lui seul
5 200 personnes, rparties sur 57 sites dans le monde. Des personnalits du renseignement US se sont
succd sa direction, dont Michael Hayden, patron de la NSA.
Antennes : le Rseau utilise 120 antennes : 40 seraient pointes vers des satellites commerciaux, 30
vers les satellites dcoute (type Mercury, Keyhole, etc.) et 50 vers lex-URSS (la rorientation sest faite
progressivement vers les satellites commerciaux).
Analyse smantique : les logiciels danalyse smantique permettent un ordinateur de comprendre
une conversation code . En clair, ces logiciels sont capables de reprer le sujet dune communication
(tlphone, fax, email) sans que celui-ci soit directement voqu.
Brusa : nom donn laccord entre la Grande-Bretagne et les USA instaurant le 17 mai 1943 une
collaboration en matire de renseignement lectronique.
Canusa : Sigint Agreement entre les USA et le Canada le 7 juin 1948 ou le 15 septembre 1950.
Carnivore : le logiciel Carnivore a t conu par le FBI pour surveiller les communications Internet
des suspects placs sous mandat dcoute judiciaire, mais le systme peut aussi collecter les emails de per-
sonnes ne faisant pas lobjet denqutes judiciaires. Lanc en 1997 sous le nom d Omnivore sous Sun
Solaris, il fut modi n 1998 par le FBI (Network Surveillance Lab) pour tourner sous NT. Vinrent les
versions 1.2 (septembre 1999), 1.2 (mai 2000) et 1.3.4. La version 2 fut pleinement oprationnelle...
Perc au jour, il fut rebaptis DCS100 , DCS pour Digital Collection System .
Classication : les documents produits par la NSA reoivent les codes de Moray (secret), Spoke
(plus secret), Umbra (top secret), Gamma (pour linterception des communications russes) ou
Druid (pour les documents destination de pays non membres du Pacte UKUSA). Un dernier code
indique qui le message doit tre transmis via Platform (systme central) , Alpha (GCJQ bri-
tannique), Echo (DSD australien), India (GCSB no-zlandais), Uniform (CSE canadien) et
Oscar (NSA).
CFIUS : le Committe on Foreign Investment in the United States se consacre depuis examiner
pour le compte de la Maison-Blanche tous les projets de cession des trangers dentreprises amricaines
constitutives du patrimoine technologique et conomique du pays. Plac sous lautorit du secrtaire au
Trsor, il rassemble les reprsentants de 11 agences fdrales, dont le FBI, la NSA, le NSC et l O ce
of Strategic Industries and Economic Security du dpartement du Commerce.
COMINT : collecte et traitement des communications extrieures (achemines par des moyens lec-
tromagntiques), ainsi que linterception et le traitement des communications crites non cryptes, de
la presse et de la propagande, moins quelle ne soit crypte (Directive du DoD du 23/12/91). Le
renseignement des communications (Comint) est dni par la NSA comme linformation technique
et le renseignement driv des communications trangres ainsi que de leurs destinataires (i.e. : inter-
ception des signaux de communication trangers et extraction de renseignements de ces signaux par des
personnes autres que celles auxquelles il taient destins). Comint est un composant majeur de Sigint
260
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
(renseignement sur les signaux), qui inclut galement la collecte des signaux de non-communication,
tels que les missions des radars.
CIA : cest lagence la plus connue, en raison de ses interventions dans le pass Cuba, en Europe de
lEst et en Amrique du Sud. Elle emploie aujourdhui environ 16 000 personnes et dispose dun budget
approximatif de 20 milliards de francs (les chires exacts sont secrets). Cest elle qui a notamment en
charge le travail despionnage sur le terrain (grce ses 5 000 agents de la Direction des Oprations).
Longtemps inltre par plusieurs agents sovitiques (puis russes), marque par de nombreux checs, for-
tement dcrie, elle a connu plus de six directeurs depuis la n de la guerre froide. Celui-ci est pourtant
toujours un proche collaborateur du prsident.
CSE : le Communications Security Establishment est lagence SIGINT canadienne.
Cnes de silence : ce concept vise pendant un laps de temps, perturber les communica-
tions lectroniques de leaders politiques trangers, mdias ou ONG dont les positions pour-
raient menacer les actions planies par le Pentagone. Cela consiste crer des cnes de si-
lence dans le cyberespace, des endroits trs prcis, par exemple aux points dentre des
routeurs ou dans les centrales des fournisseurs daccs. La surveillance par le FBl, notam-
ment grce sa CALEA, Implementation Section, des carrefours lectroniques que reprsen-
tent les Internet Exchange Points (IXP), rend cette thorie aise mettre en application.
DARPA : Defense Advanced Research Projects Agency des USA.
Dictionnaire : maillage dordinateurs trs forte puissance en rseau capables dabsorber, dexaminer
et de ltrer en temps rel dnormes quantits de messages numriques et analogiques, dextrapoler les
donnes de ceux qui contiennent chacun des mots cls programms, de les dcoder et de les envoyer
automatiquement au QG des renseignements des cinq pays intresss. Chacun deux possde un identi-
ant cod qui lui est propre.
DIA : la Defense Intelligence Agency, exclusivement militaire, regroupe 19 000 employs pour un
budget denviron 12 milliards de francs soit six fois le budget de lensemble des services secrets fran-
ais. Elle coordonne le travail des agences de renseignement de chaque arme (Navy, Air Force, Army) et
dispose de sa propre force de recherche (2 000 agents ltranger).
DSC : le Defense Satellite Communications System est responsable des communications satellites de
IUS Army. Il accomplit des missions de conseil et de dnition sur lensemble des moyens de IUS Army
Information Systems Engineering Command (USAIEC).
DSD : Defence Signals Directorate (Directorat des signaux de la Dfense); lagence SIGINT austra-
lienne.
DSS : le Defense Security Service est lorgane de scurit du Pentagone. Lune de ses missions est la
scurit des systmes dinformation ainsi que le contrle des accs aux serveurs et de la dlivrance des
logins. Ainsi, le contrle de lutilisation des rseaux classis du dpartement de la Dfense (Intelink),
favorise sa collaboration croissante avec la NSA : en mai 2001, il a dailleurs intgr les locaux de Fort
Meade qui a aect une partie de ses moyens lt 2001 au soutien de la subdivision DSS-2, res-
ponsable des contrles daccs aux divers rseaux des SR amricains.
ELINT : (renseignement lectronique) cest linterception, le traitement et lanalyse des radiations
lectromagntiques ne concernant pas les communications mises par des quipements militaires (com-
me un radar) pendant son fonctionnement.
EP-3 : avion-espion des forces navales amricaines volant faible vitesse an deectuer des inter-
ceptions dans la bande des micro-ondes, des ondes ultracourtes et des ondes courtes. Les signaux sont
exploits directement bord.
Espionnage conomique : selon Samuel Porteous du Service Canadien du Renseignement de Scurit
(SCRS) cest le fait, pour un gouvernement tranger et ses a ds dutiliser ou de faciliter lutilisation de
moyens illgaux, clandestins, coercitifs ou trompeurs pour acqurir des renseignements conomiques .
261
ECHELON ET NSA
Fluent : logiciel de traduction simultane qui cherche, traque et traduit les documents crits en langue
peu conventionnelles (il est galement utilis par la CIA).
GCQH : le Government Communications Headquarter est le service dinterception des commu-
nications britannique. Il compte quelque 11 500 agents dont la moiti seulement travaille au quartier
gnral de Cheltenham. Les autres sont aects aux bases trangres, du Sri-Lanka (Perkar) lAllemagne
(Kiel), en passant par la Turquie et Chypre.
GIG : le Global Information Grid est un rseau maill lchelle plantaire destin connecter len-
semble des systmes du Pentagone, dont les systmes de combat.
Groundbreaker : programme de rnovation des technologies gestion des ressources informatiques
non oprationnelles de la NSA hauteur de 5 milliards de dollars sur dix ans.
HSC : le Homeland Security Council a t cr par le Prsident Bush la suite des attentats du 11
septembre 2001. Ses missions, dnies par lExecutive Order du 8 octobre 2001, sont la coordination
dans les domaines du renseignement, de la prvention, de la prparation la gestion des consquences
des attentas. Ces fonctions sexercent galement en temps de crise. Ses membres de droit sont le Prsi-
dent et le vice Prsident, les secrtaires la Dfense, la Justice, aux Transports, la Sant, les directeurs
de la FMA, du FBI et de la CIA.
ILETS : lInternational Law Enforcement Telecomunications Seminar rassemble les membres dUKU-
SA et de nombreux pays europens, dont le rle est dexercer des pressions sur les fabricants de systmes
de communications, an quils conoivent leurs matriels de faon ne pas empcher linterception et le
dcodage eectus par les agences nationales de scurit.
Intelink : n en 1994, sous limpulsion de James Woolsey, directeur de la CIA, et de John Deutch,
secrtaire dtat adjoint la Dfense, Intelink rassemble les treize agences de renseignements amricai-
nes. Ses objectifs : mettre en commun des informations jusque-l disperses et augmenter la ractivit
du renseignement amricain. Ce rseau est aujourdhui rgulirement utilis par plus de cinquante mille
personnes et compte prs de quatre cents serveurs rpartis sur trois cents sites hautement surveills. La
cl de ce succs est linteroprabilit du rseau et lutilisation de protocoles et de logiciels commerciaux
(protocole TCP/IP et navigateurs classiques, forums de discussion, vidoconfrences, des dialogues en
ligne, moteurs de recherche). Le dernier des rseaux en date est Intelink-Commonwealth qui regroupe
les services de renseignements militaires amricain (DIA), britannique (DIS), australien (DIO) et le J2
canadien.
Intelsat : lOrganisation Internationale des Tlcommunications par Satellites a t cre en 1964.
Cest une autorit dont la structure est similaire celle des Nations Unies et dont lactivit consiste
assurer les communications internationales. 144 gouvernements en sont membres. Intelsat dispose dune
otte de 20 satellites gostationnaires qui mettent en contact plus de 200 pays et dont les services sont
lous ses membres, lesquels disposent de leurs propres stations au sol.
Jam Ecuiiox Day : il a pour objectif de perturber les moyens mis en place par la National Security
Agency amricaine pour intercepter les communications mondiales. Pour ce faire, il encourage tous les
internautes inclure des mots-cls rputs subversifs dans leurs messages lectroniques.
Key Recovery Technology : utilisation de moyens de cryptage dont une partie de la cl est dtenue par
les agences de renseignement US.
Keyhole : nom de code des satellites dobservation du NRO (lun des derniers tait le KH 12 Impor-
ved Crystals). Ils permettraient dobserver la terre de jour comme de nuit avec une prcision de quelques
centimtres.
Lacrosse : satellites fabriqus par le NRO qui, dots dun radar, voient travers la nuit ou les nua-
ges.
Magic Lantern : virus/ver, coupl au systme Carnicore, dvelopp par Booz Allen & Hamilton la
demande du FBI charg deectuer des intrusions an de raliser des coutes lectroniques. Ce logiciel,
262
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
dont lexistence a t rvle pour la premire fois par la chane Internet MSNBC en novembre 2001,
appartient la catgorie des keyloggers . Install sur un micro-ordinateur, le keylogger surveille et
garde en mmoire les touches frappes au clavier par lutilisateur.
MASINT : (Measurment and Signature Intelligence) dans le domaine des interceptions (cf. Comint
and Elint), cette technique consiste couter tous les moyens tlmtriques de positionnement ou de
ciblage. Il sagit didentier et danalyser tous les signaux radars, infrarouges, otiques ou acoustiques. Ces
moyens sont destins aux armes de lair et notamment la National Air Intelligence Center, installe sur
la base de Wright-Patterson.
Memex : ce systme de ltrage labor par la rme britannique Memex Technology est en mesure de
rechercher de grandes quantits de donnes au dpart de concepts-cls consigns dans des Dictionnaires ;
un tri seectue ensuite avant expdition.
Mercury : nom de code des premiers satellites dinterception des communications transitant par le r-
seau Intelsat utiliss par la NSA (orbite gostationnaire). Ce sont des paraboles captant et racheminant
les signaux vers une station dcoute qui se charge du dcryptage.
N-gram analysis : systme danalyse des documents textuels, dans ce contexte, systme pour comparer
un vaste ensemble de documents un plus petit qui dnit un sujet dintrt. La mthode repose sur
le comptage de la frquence laquelle des groupes de caractres dune longueur N apparaissent dans
chaque document.
NIAP : le National Information Assurance Partnership est un programme consacr lvaluation de
la scurit des systmes informatiques. Le NIAP travaille notamment en collaboration avec le National
Institute of Standards and Technologie (NIST) et la NSA.
NNI : la NSA est responsable de la National Nanotechnology Initiative qui vise dvelopper les re-
cherches dans les nano sciences et leurs applications.
NSG : le Naval Security Group, de Fort Meade, en raison de son statut dorgane de scurit rattach
la direction des oprations de lUS Navy, a install des dtachements dans le monde entier durant la
Guerre Froide. Progressivement, il a assur la scurit des communications de la Navy, puis les activits
de chirement pour les units projetes ltranger, et enn les missions dinterceptions de la NSA
ralises depuis ltranger. En avril 1994 ses activits ont plus spciquement t diriges vers la guerre
de linformation et les coutes. La note de lO ce of the Chief of Naval Operations du 1
er
avril 1994, rf-
rence OPNAVINST 5450.191 B assigne au NSG les responsabilits dagent excutif de la NSA dans le
domaine de linformation warfare. Il entretient 25 dtachements rpartis sur lensemble des continents,
chargs de mettre en uvre les moyens de la NSA. Pour lEurope, ils sont positionns Naples et
Agnano en Italie ; Augsburg et Todendorf en Allemagne ; Menwith Hill, Edzell, Digby et
Londres en Grande-Bretagne ; et enn Rota en Espagne. Limportance des activits du NSG a t mise
en vidence lors des premires rvlations sur le rseau Ecuiiox. Il sagissait en particulier des coutes
des satellites de tlcoms ralises depuis la base de Sugar Grove aux tats-Unis.
NRO : le National Reconnaissance O ce a en charge, pour le compte de larme de lair amricaine,
la planication de lespionnage par satellites, en relation avec la NSA. Ce service, cr en 1961, mais o -
ciellement reconnu par le Pentagone quen 1992, mobilise un budget de 6 8 milliards de dollars soit le
quart des crdits allous la communaut du renseignement US. Il emploie 2000 personnes. Sa dernire
russite connue est le lancement dune constellation de satellites relais qui permettent la transmission des
images en temps rel. Le NRO est lil, quand la NSA est loreille de lespionnage amricain...
NSIRC : le National Security Incident Response Center est une structure du dpartement de la D-
fense place sous la tutelle du National Security Operations Center (NSOC), lune des sous-directions
de la NSA en cas de menace, la NSIRC met un Cyber-CRITIC qui remonte travers les diverses
instances charges de la protection des infrastructures critiques, notamment le National Infrastructure
Protection Center (NPIC, sous la tutelle du FBI).
263
ECHELON ET NSA
Oasis : logiciel mis au point par Te O ce of Advanced Information Technology (liale de la CIA)
qui permet de rcuprer des informations en fonction de mots cls, mais aussi de convertir les signaux
sonores de la tlvision et de la radio en format texte, ou encore de dnir et de reconnatre une voix.
ONYX : nom du projet de systme dinterception des communications en cours de dveloppement
en Suisse.
OSI : lO ce for the Strategic Inuence a t cr dans la plus grande discrtion au sein du Pentagone
en octobre 2001. Le gnral Worden, un ancien de lUS Space Command, en charge du projet, prvoit
une large gamme de missions : a ira de la mission noire la mission blanche destination des mdias
trangers ; de la dsinformation linformation.
OSP : lO ce of Special Plans, a t cr le aprs 11 septembre 2001 par Paul Wolfowitz, le numro
deux du Dpartement de la Dfense. Ce Bureau a pour mission de trier les donnes recueillies par les
direntes agences de renseignement (CIA, DIA, NSA), an dtablir des synthses et les remettre au
gouvernement.
Oratory : logiciel qui permet de dextraire automatiquement les messages oraux contenant un mot
prdni (cette technique est loin dtre au point du fait mme de la voix humaine).
Patriot Act : le Snat amricain a vot ce texte le 24 novembre 2001 an de renforcer les moyens
dcoutes, de surveillance et de contrle des communications du territoire national par lemploi du sys-
tme Carnivore (rebaptis DCS 1000), complment amlior du systme Ecuiiox. Il sagit dun pas de
plus vers la matrise totale de linformation.
Plaform : depuis 1983, 52 systmes informatiques de la communaut UKUSA sont relis entre eux
par un rseau informatique dsign Platform, bas au QG de la NSA Fort Meade, Maryland. Le sys-
tme actuel sintitule Platform II.
SCOL : la Sigint Combined Operations List est le document visant rpartir les tches des mem-
bres du pacte UKUSA. Personne nen a jamais vu trace.
SCS : la CIA et la NSA ont cr le Special Collection Service , unit secrte qui opre partir de
quartiers gnraux situs prs de Beltsville, dans le Maryland. Sous couverture diplomatique, les units
dinterceptions (lments Spciaux de Collectage) qui en dpendent montent des services dcoute dans
les ambassades et consulats amricains. Parfois ce sont les allis du Commonwealth moins suspects
despionnage qui ralisent lopration. Lobjectif est de trouver des procds qui permettent des intru-
sions authentiques mais secrtes dans les systmes adverses, cest--dire des mcanismes lectroni-
ques et informatiques actifs , comme par exemple, la possibilit dintroduire des virus, de collecter des
mots-cls qui faciliteront les reprages en toute impunit, et de sinltrer dans les ordinateurs ou dans
les rseaux de communications. Seule la CIA, grce ses agents spcialiss dans les covert actions ,
autrement dit les oprations clandestines sur le terrain, est en mesure dintervenir. Cest la raison de cette
alliance entre la CIA et la NSA, au travers dquipes conjointes qui travaillent au prot du SCS.
Shamrock : cette opration consistait, ds 1945, en lobtention systmatique, auprs des bureaux des
principales entreprises de tlgraphie amricaines, des messages circulant par cble ou par tlpho-
ne vers ltranger.
SIGINT : on entend par signal intelligence des informations de caractre technique et ayant trait
au service dinformations qui sont obtenues par des signaux notamment des tlcommunications sans
que le destinataire de linformation soit impliqu.
Silkworth : systme au sol, dvelopp partir daot 1978 par Lockheed la station de Menwith Hill,
de traitement des informations relayes par les satellites dinterception des signaux de lU.S. Air Force,
Chalet, Vortex et Mercury.
Smasher : ce nom de code dsigne un nouveau systme pour briser les codes en utilisant des capacits
de stockage et des vitesses de traitement jamais gales grce la technologie des ordinateurs holographi-
ques. Le brevet est le n 6.026.053, lO ce des Brevets des USA.
264
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Statmux : systme amricain permettant de trier les messages : chaque message individuel est isol et
les bandes de frquences intressantes (utilises pour les communications importantes) sont envoyes au
Dictionnaire.
TELINT : cest linterception, le traitement et lanalyse de tlmtrie trangre (renseignement tl-
mtrique).
USS : (United State Signal Intelligence) cest le systme SIGINT des tats-Unis qui comprend la
NSA, les units de support militaire collectivement appeles le Service de Scurit Central, les dparte-
ments de la CIA et dautres organismes.
Venona : opration succs de la NSA qui permit aux tats-Unis et la Grande-Bretagne de dmas-
quer un certain nombre dagents doubles travaillant pour Moscou, dont Kim Philby.
Vortex : nom de code de la constellation de satellites-espions mis en orbite par la NSA dans les annes
70. Celui qui couvre lEurope est en orbite 36 000 km daltitude au-dessus de la Corne de lAfrique. Il
est contrl par la base terrestre britannique de Menwith Hill.
X Group Special Acces System : les hackers de la NSA. Leurs missions sont diverses, mais convergent
vers un seul et unique but : rapporter de linformation, aller la chercher l o elle se trouve, cest dire
dans le cur mme des systmes informatiques. Certains dentre eux, appels the snifers , les reni-
eurs, ont pour seule et unique mission de trouver, darchiver et dexploiter les failles des principaux ser-
veurs et systmes informatiques. (Information sujette caution, car contenant des fautes de traductions
et tant en provenance du site de JPNEY, Intelink.org)
265
Historique de la National Security Agency
Introduction
Vous pensez tre anonyme sur le net, avoir une vie vraiment prive parce que nous sommes 6 mil-
liards sur terre ? Illusion du monde moderne et voici pourquoi.
Chaque pays possde comme il se doit sa propre agence de renseignement. Mais sil y a bien un pays
qui en possde une digne de ce nom, ce sont les tats Unis.
Cette agence sappelle la NSA (National Security Agency). Si les tats-Unis sont aujourdhui le pays
le plus puissant du monde aussi bien en terme militaire quconomique, cest srement en bonne partie
grce elle.
La NSA est ne pendant la 2
e
guerre mondiale, en 1941, aprs lattaque de Pearl Harbor par les Ja-
ponais.
An dintercepter et de dcoder les communications militaires des Nazis et des Japonais, elle a mis en
place progressivement des moyens technologiques fabuleux. Aujourdhui, la NSA peut intercepter toute
forme de communication dans pratiquement nimporte quel pays du monde pour ensuite les utiliser
son avantage en termes conomique, stratgique et politique.
1 Qui sont la NSA et le NRO ?
Tout commena probablement en 1941 lors de lattaque surprise des Japonais Pearl Harbor. Les
Amricains navaient semble-t-il pas pu lanticiper. Ils dvelopprent alors avec les Britanniques le gigan-
tesque centre dcoute de Bletchley Park en Grande-Bretagne. Ce centre dcoute devait permettre deux
choses : intercepter et dcoder les communications militaires des Nazis et des Japonais.
Prs de 10 000 personnes, dont des mathmaticiens trs renomms comme Alain Turing pour nen
nommer quun, travaillaient dans ce projet dnomm le Projet ULTRA.
Le pacte UKUSA
Le United States Sigint (Signal Intelligence) USS comprend la NSA, des units de support
militaire appel le Central Security Service, et une partie de la CIA.
Aprs la collaboration de la Grande-Bretagne et des tats-Unis durant la 2
me
guerre mondiale, en
1947, ces deux pays signrent un pacte secret pour continuer leur collaboration axe sur les coutes.
Trois autres nations anglophones rejoignirent le pacte peu de temps aprs : le Canada, lAustralie et la
Nouvelle-Zlande en tant que membres secondaires.
Ce pacte na t rendu public quen mars 1999, quand le gouvernement australien conrma que son
agence dcoute, le Defense Signals Directorate , cooprait avec dautres agences trangres sous le
pacte UKUSA .
Ce pacte permet de partager les ressources, les tches et les rsultats entre les gouvernements partici-
pants au systme Ecuiiox qui sera expliqu dans le dtail dans les pages suivantes.
Le budget de la NSA
Selon les publications o cielles du gouvernement Amricain, le budget de la NSA slevait 4 mil-
liards dUS$ en 1996, ce qui reprsente environ 28 milliards de FRF au taux de change de 1 US $ = 6
FRF. Pour information, Georges Tenet directeur de la CIA, a rvl (cf. Nouvel Observateur - N1779
- 10/12/1998) que le budget total des treize agences de renseignements US slverait environ 28 mil-
liards de dollars pour lanne 1999.
266
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Pour donner un ordre de grandeur, cela reprsente 2,1 % du PIB Franais, soit pratiquement lqui-
valent de la croissance en France.
2 Le NRO (National Reconnaissance O ce).
Historique et prsentation
Le NRO (National Reconnaissance O ce) est lagence amricaine concevant et fabriquant les satel-
lites-espions. On sait trs peu de choses sur cette agence. Par exemple jusquen 1992, on ne connaissait
mme pas son entte de papier lettres. Son vritable budget est class Secret Dfense.
Le NRO est ne en le 25 aot 1960 suite une controverse intense entre la Maison Blanche, la CIA
et le Dpartement de la Dfense pour dterminer qui aurait la responsabilit de la reconnaissance par
satellite du pays, voire de suivre un vhicule ou une personne.
Cette agence, sous limpulsion du Prsident Eisenhower, fut cre dans le but dassurer les intrts de
tous les demandeurs, aussi bien dans le renseignement civil que militaire.
Aujourdhui, le NRO possderait des capacits dobservation uniques au monde. Cette agence est
dailleurs le fournisseur o ciel de la NSA en terme dimagerie satellite.
Les noms de codes relativement connus de ces satellites sont les Keyhole. Lun des derniers en date
sappellerait KH 12 Imporved Crystal. Il permettrait dobserver la terre de jour comme de nuit en utili-
sant la technologie radar avec une prcision de quelques centimtres (il devient facile de reconnatre une
marque de voiture, de compter le nombre de personnes sur un square).
En sus de ces satellites dobservation, il existerait galement les satellites dinterception et dcoute des
communications. Ceux-l sont utiliss par la NSA. Leurs caractristiques sont inconnues, mais il y en
aurait un certain nombre en orbite gostationnaire (cela signie que le satellite reste xe par rapport un
point de la terre) pouvant intercepter les communications transitant initialement vers le rseau Intelsat
(organisme civil de tlcommunications possdant plusieurs satellites) qui a pour mission de relayer nos
communications transcontinentales.
Ces satellites dvelopps par le NRO ont pour nom de code Mercury. Ils sont placs juste ct des
satellites INTELSAT. Leur diamtre serait norme (entre 80-100m ?). Ce sont des gigantesques para-
boles dpliables qui captent le signal, tout comme lINTELSAT, puis le racheminent vers une station
dcoute qui se charge de dcrypter les communications (vocal, fax, mail, tlex) en utilisant les Diction-
naires.
Pour plus de dtails techniques, lire le chapitre Rseau chelon section Moyens matriels & hu-
mains.
Budget et fonctionnement.
Il y a quelques annes, le Congrs amricain a dcouvert que le NRO avait dissimul dans sa comp-
tabilit environ 25 milliards de Francs. La manipulation comptable tait lgale, mais elle permettait
surtout de pouvoir mener des oprations clandestines (notamment linstallation de systmes dcoutes)
sans alerter les pays trangers. Tout comme la CIA dailleurs. Comme prcis ci-avant, le budget du
NRO reste class secret dfense. Nanmoins, on peut lestimer environ 8-9 milliards dUS$. Soit la une
somme de 50-60 milliards de FRF. Les derniers chires o ciels donns datent par ailleurs de 1996.
267
ECHELON ET NSA
Principe gnral de fonctionnement du rseau ECHELON
Le rseau Ecuiiox tel
que nous le connaissons a
t conu et construit par la
NSA dans les annes 80. Il
permet dintercepter de ma-
nire non discriminatoire,
des e-mails, des fax, des t-
lex et des communications
tlphoniques transportes
sur pratiquement nimporte
quel support (satellites, c-
bles sous-marins, etc.) et
par nimporte quel rseau
de tlcommunication.
Ce systme, la di-
rence des autres dvelopps
pendant la Guerre Froide,
est avant tout but non mi-
litaire : gouvernements, entreprises, individus sont devenus les cibles primaires du rseau Ecuiiox.
Bien sr, nous savons tous que dans chaque pays, les organismes despionnage et de contre-espion-
nage ralisent des coutes sur leur propre territoire pour assurer la scurit du pays. Mais ce qui est ex-
traordinaire, cest quEcuiiox fonctionne lchelle plantaire.
ECHELON na pas pour but premier dintercepter des communications sous toutes ses formes dun
individu en particulier, mais plutt dintercepter des informations en masse pour raliser ensuite le tri de
ce qui est intressant au moyen de super ordinateurs (les Crays) et des Dictionnaires.
Pour cela, comme nous le verrons par la suite, un rseau de stations dcoute a t tabli au niveau
mondial pour permettre ces interceptions. Certaines stations coutent des satellites, dautres des com-
munications terrestres, voire des communications radio.
Les antennes dinterception dans le monde
Le rseau Ecuiiox permet de relier toutes ces
stations pour fournir aux tats Unis, la possibilit
dintercepter un trs grand nombre de communica-
tions transitant sur la plante.
Sugar Grove en West Virginia. Six paraboles
sont pointes vers lEurope et latlantique.
Sugar Grove se trouve environ 300 Km au Sud-
Ouest de Washington. Il serait dirig par lUS Naval
Security Group ainsi que lUS Air Force Intelligence
Agency.
Le schma ci-dessus situe les principales stations dcoutes de la NSA
Vue terrestre de la station Sugar Grove
268
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Mthode dinterception
Chaque station du rseau Ecuiiox utilise des super ordinateurs par lesquels transitent tous les mes-
sages. Dans ces ordinateurs, des Dictionnaires contenant des mots cls prprogramms. Ainsi, des mots
relatifs des sujets types, des villes, des noms, etc. permettent de raliser des tris, an de produire des
dossiers cohrents.
Bien que des milliers de messages se dversent dans ces ordinateurs chaque minute, ces derniers sont
lus et traits en temps rel. Le patron de la NSA, dans lune des rares interviews a rmait que lagence
devait traiter toute les 3 heures, autant
dinformations quil y en a dans la bi-
bliothque du Congrs Amricain, la
plus grande du monde.
Diagramme dcrivant lopration :
5 tapes sont ncessaires linter-
ception :
dans une station dcoute dun
pays du pacte, tous les signaux, nu-
mriques ou analogiques (tlphone,
GSM, ondes radio, signaux satelli-
tes...), sont capts par des stations
dcoutes ;
Tableau exhaustif des stations dcoutes appartenant la NSA :
269
ECHELON ET NSA
ils sont ensuite amplis puis tris. Seuls les messages intressants sont retenus ;
ils sont ensuite passs la moulinette des super ordinateurs trs puissants contenant les Diction-
naires. Chaque station possde dailleurs son propre dictionnaire an de mieux coller lenvironnement
local. Par un systme de mots cls contenus dans ceux-ci (exemples : NSA, bombe atomique, C4, terro-
risme, etc.), toutes les transmissions en rapport avec ces mots et ces concepts sont conserves, cryptes,
puis transmises aux tats-Unis ou aux partenaires ;
au sige de la NSA, Fort Meade dans le Maryland (prs de Washington), les messages sont d-
crypts, analyss puis classs ;
les coutes ainsi traites sont ensuite renvoyes aux pays intresss sous forme de rapports, de notes
succinctes ou de compilations.
Exemples dcoutes commerciales
En 1994, la NSA avait intercept des appels tlphoniques entre Tomson-CSF et le Brsil pour le
projet SIVAM, un systme de surveillance de la Fort Amazonienne de 1,3 milliard dUS$. Tomson
tait souponn davoir achet les membres stratgiques du gouvernement brsilien . Conclusion, le
contrat fut remport par Raytheon Corporation qui annona peu de temps aprs : le Dpartement du
Commerce amricain a travaill durement pour soutenir lindustrie US dans ce projet .
Au passage, la socit Raytheon assure la maintenance et lingnierie de la station dinterception du
rseau Ecuiiox Sugar Grove.
En 1995, par lintermdiaire dun satellite de communications commercial, la NSA a russi rcu-
prer tous les fax et conversations tlphoniques entre le consortium Europen AIRBUS, la compagnie
daviation Saoudi National Airlines et le gouvernement saoudien. Lagence avait trouv que les com-
merciaux dAirbus oraient des dessous de table aux o ciels Saoudiens. Linformation fut transmise
Boeing et Mc Donell Douglas Corp, qui rent une ore plus avantageuse pour nalement remporter ce
contrat de 6 Milliards dUS$.
Moyens matriels et humains
Antennes, satellites, ordinateurs et rseaux
Les antennes
La rcolte systmatique de communications transitant par satellite commena pour la NSA en
1971.
Deux stations terrestres furent construites dans ce but :
la premire Morenstow, Cornouailles, en Grande-Bretagne, avec deux paraboles de 30m de
diamtre. La premire parabole interceptait les communications provenant de lIntelsat de lOcan At-
lantique, la deuxime celle de lIntelsat de lOcan Indien.
la deuxime station fut construite Yakima, prs de Washington, pour intercepter les communi-
cations transitant par le satellite Intelsat de locan Pacique.
La situation resta inchange jusqu la n des annes 70. Cest alors quun troisime site, toujours aux
tats-Unis, fut install Sugar Grove, en West Viriginia . La responsabilit du site fut cone lUS
Naval Security Group.
Par la suite, le rseau dcoute Ecuiiox se dveloppa en parallle du nombre croissant de tlcom-
munications entre 1985 et 1995. Des stations furent implantes au Canada, en Australie ainsi quen
Nouvelle-Zlande. Celles qui existaient dj, furent agrandies et modernises.
270
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
Comme montr plus haut, une quinzaine de stations dcoute principales rparties dans le monde
seraient en activit actuellement. Il existe srement dautres stations, mais elles seraient plus discrtes,
plus petites et plus spciques la rgion voire au pays o elles sont installes.
Aujourdhui, on estime, que le rseau Ecuiiox utilise 120 antennes rparties dans les pays du pacte
UKUSA, des ns dcoutes et de renseignements.
Les catgories dantennes (sachant que plusieurs types dantennes peuvent se trouver sur une mme
station dcoute):
40 sont pointes vers des satellites commerciaux ;
30 sont diriges vers les satellites dcoute (type Mercury, Keyhole...);
50 taient pointes vers lex-Pacte de Varsovie, mais un certain nombre a sans doute t rorient
vers dautres objectifs, tels que les satellites commerciaux.
Les satellites
On distingue trois classes de satellites :
Satellite gostationnaire : cest un satellite de type Mercury plac juste ct dun satellite relayant
des communications transcontinentales de type Intelsat. De par la taille de sa parabole (de 80 100m),
les signaux initialement reus par le satellite Intelsat le seront galement par le Mercury. Ce dernier les
retransmettra la station dcoute la plus proche an den analyser les donnes.
Satellite dobservation : cest un satellite de type Keyhole utilisant une technologie radar, qui permet
de voir de jour comme de nuit et sous les nuages avec une prcision de lordre de quelques centimtres.
Ces satellites volueraient des altitudes variant entre 200 et 1000 km. Le dernier modle a pour nom
de code KH-12 Improved Crystal.
Aucune spcication o cielle nexiste sur ce produit. Selon les Services secrets franais, une quinzaine
seraient en orbite actuellement.
Satellite dcoute basse altitude : cette classe de satellites sert de systme dcoute dappoint princi-
palement pour les rgions dans les latitudes proches du Ple Nord. Les Mercury couvrant mal ces rgions
( cause de leur orbite gostationnaire), des satellites plus connus sous le nom de TRUMPET voluent
des orbites polaires elliptiques, leur permettant de rester longtemps dans les rgions du Nord. LAgence
peut alors couter tous les transmetteurs dans ces zones et par la mme occasion intercepter les signaux
envoys par lex-URSS ses satellites de communications voluant dans les mmes orbites.
Petite prcision tenant de lanecdote. Motorola a lanc en 1997 le rseau de communication plan-
taire connu sous le nom dIRIDIUM. Ce rseau constitu de 66 satellites voluant en orbite basse et qua-
drillant la terre, devait permettre de pouvoir appeler et dtre joignable de nimporte point du globe.
Ce qui posa un problme pour la NSA dans un premier temps, attendu que les communications
transitent du tlphone cellulaire directement par plusieurs satellites sans passer par des stations relais
terrestres (en revanche INTELSAT utilise le principe des relais terrestre). Mais Motorola tant un gros
fournisseur de lAgence, on peut tre sr que le rseau est largement cout par celle-ci dune manire
ou dune autre.
Dessin dun satellite Mercury interceptant les signaux transmis par
des antennes terrestres destination des satellites relais Intelsat.
271
ECHELON ET NSA
Ordinateurs et rseaux
LAgence est lorganisme au monde le plus grand consommateur de matriel informatique. Elle tra-
vaille par ailleurs en troite collaboration avec quelques grands fabricants amricains tels que Motorola,
Intel, IBM, ainsi que le fabricant de super ordinateurs : CRAY/SGI.
Elle possde mme sa propre unit de fabrication de composants Fort Meade, pour viter les fuites,
et produire des processeurs la demande.
Fournir un bilan informatique de la NSA an destimer sa puissance de calcul est impossible, mais en
se fondant sur les informations fournies par CRAY, le listing des 500 ordinateurs les plus puissants du
monde, et surtout en essayant de dimensionner les besoins par rapport au volume dcoute, il devient
possible dmettre quelques hypothses.
En regardant sur le site de Cray (www.cray.com), on peut se faire une ide des performances des super
ordinateurs, le haut de gamme tant le CRAY SV1. Aujourdhui cest le super ordinateur commercial le
plus puissant du monde (en 2002)
118
. Il est congurable sur mesure en fonction des performances et des
attentes du client comme le montre le tableau ci-dessous :
Noeud SMP : Symmetric Multi Processing. Cela permet de raliser plusieurs oprations en simultan.
Chaque processeur eectue en quelque sorte une tche particulire, ddie.
GFLOPS : Giga FLoating Point Operations Per Second. Nombre doprations en virgule ottante par
seconde. 1 GFLOPS quivaut mille milliards doprations/sec.
Le Cray SV1 utilise le principe de processeurs parallles pour augmenter la vitesse de calcul..
Partant du principe quil existe une quinzaine de stations dcoutes terrestres dans le monde, il faut
donc par station au moins un super-calculateur, pour raliser les premiers tris. Les donnes tant centrali-
ses au sige de la NSA (l o seectue le tri nal, le classement et les rapports), il faut srement rajouter
au moins 4 autres super ordinateurs :
un pour rceptionner les donnes puis les stocker,
un autre pour transmettre les rsultats aux autres stations amies et ambassades. Cela suppose par
ailleurs des capacits de transmissions gigantesques (plusieurs dizaines de Gbits/sec) par bre optique
ainsi que par satellite.
118
Documentation CRAY disponible sur Internet.
272
TLCOMMUNICATIONS ET COUTES
un, voire deux, pour les oprations courantes au sige (Fort Meade) et le cassage de messages
crypts.
un pour larchivage. Celui-ci agira plus en tant que super serveur.
Dautres supers-calculateurs doivent exister, mais de puissance peut tre plus rduite mais, surtout,
ddis certaines tches, notamment lanalyse vocale des coutes tlphoniques. ce propos, des puces
spcialises dans la reconnaissance vocale existent dj sur le march.
Nous arrivons donc une vingtaine de supers-ordinateurs, des capacits de transmission optique/sa-
tellite de plusieurs dizaines voire centaine de Gbits/sec et des capacits de stockage pouvant srement
atteindre des dizaines de milliers de Go. Il sera di cile den dire plus par manque dinformations pour
linstant.
Pour terminer sur le chapitre des ordinateurs et
rseaux, la NSA serait dote dun rseau ultra s-
curis appel INTELINK (Source : Top Secret In-
tranet Ed. Charles Goldfare Series - aut. Frederick
Martin). Selon lauteur, un ancien de lagence, ce
rseau, mis en place depuis 1994, serait reli aux
bases de donnes secrtes de la NSA, de la CIA
ainsi que des services spciaux de larme am-
ricaine. La manire dont transitent les donnes
nest pas connue, mais on peut penser que cela
seectue par satellite et par des lignes spcialises
isoles des rseaux publics.
Il serait consultable depuis nimporte o dans
le monde par environ 50.000 o ciers de rensei-
gnement soigneusement tris sur le volet. Cela
inclut bien entendu les principaux dcideurs po-
litiques, les ambassades amricaines et les espions
dissmins un peu partout dans le monde.
Ce rseau donnerait alors accs aux dernires
coutes, photos satellites ou aux rapports dagents
sur le terrain. INTELINK comprendrait ainsi
plusieurs centaines de milliers de pages.
Les dirents types dcoutes
Les types dcoutes possibles se dcomposent en 4 grands axes :
Satellites
Cbles sous-marins
Internet
Radio (Micro-ondes, HF...)
Satellites
Comme cela a dj t expliqu prcdemment, les satellites de la NSA se positionnent de manire
tre proches des satellites de communications civils an de copier les signaux pour les retransmettre
vers une station terrestre dcoute qui se chargera de dcrypter et danalyser les messages.
273
ECHELON ET NSA
Cbles sous-marins
Aujourdhui une grande partie des communications transcontinentales passent par des cbles poss
au fond des ocans. Ces cbles sont maintenant pour la plupart en bre optique, suite au besoin de plus
en plus croissant de vouloir communiquer. Les dbits par cble sont de lordre dune dizaine de Gbits/sec
ce qui permet dacheminer des dizaines de milliers de communications tlphoniques simultanment.
On peut penser quil est impossible dintercepter des signaux lumineux dune bre optique en raison
du fait que la lumire ne produit pas dmissions lectromagntiques, et quintercepter le signal lumi-
neux sur une bre reviendrait rompre la communication.
Selon certains spcialistes, il nen est rien. Le signal lumineux dans une bre se dgradant au fur et
mesure du chemin parcouru cause du support
119
(qui bien qutant un matriau translucide prsente
une certaine opacit), a besoin dtre ampli environ tous les 100 Km par ce que lon appelle des r-
ptiteurs. ce point prcis, le signal optique est converti en un signal lectrique numrique pour tre
ampli puis reconverti en signal optique. Il devient alors possible de p