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Cours de Michel Foucault

au Collge de Frace
La Volont de savoir
(1970 -1971)
Thories et Institutions pnales
(1971-1972)
La Socit punitive
(1972-1973)
Le Pouvoir psychiatique
(1973-1974)
pa
Les Anormaux
(1974-1975)
pa
T faut dfendre la socit
(1975-1976)
pa
Scurit, Territoire, Population
(1977-1978)
pa
Naissance de la biopolitique
(1978-1979)
Du gouverement des vivants
(1979-1980)
Subjectivit et Vrit
(1980-1981)
L'Hermneutique du sujet
(1981-1982)
pa
Le Gouverement de soi et des autes
(1. 982-1983)
Le Gouverement de soi et des autes: le courage de la vrit
(1983-1984)
ICD0 1OUCUI
PuI88unCO
dO !uOIOpC!IlIguO
Cours au Collge de Frace
(1978-1979)
Ldition tablie sous la direction
de Franois Ewald et Alessandro Fontana,
par Michel Senellart
HAUTES TUDES
GALLID
SEUI
Hautes tudes est une collection
de l'cole des hautes tudes en sciences sociales,
des ditions Gallimard et des ditions du Seuil.

ditn tablie sous la direction


de Franois Ewald et Alessandro Fontana,
pa Michel Senellart
ISBN 2-02-032401-6
SEU/GALLI, OCTOBR 2004
Le Code de la proprit intellectuelle interdit les copies ou reproductions destines 8 une
utlisaton collectve. Toute reprsentaton ou reproducton intge ou paelle faite par quelque procd
que ce soit, sans le consentement de l'auteur Ode ses ayants cause, est illicite et consttue une contefaon
sanctonne par les acles L.335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.
www.seuil.com
AVRTISSEMENT
Michel Foucault a enseign au Collge de France de janvier 1971
sa mort en juin 1984 - 1'exception de l'anne 1977 o i a pu bn
fcier d'une anne sabbatique. L tite de sa chaire tat: Histoire des
systmes de pense.
Elle fut cre le 30 novembre 1969, sur proposition de Jules Vuille
m, par l'assemble gnrale des professeurs du Collge de France en
remplacement de la chaire d 'Histoire de la pense philosophique, tenue
jusqu' sa mort par Jean Hyppolite. La mme assemble lut Michel
Foucault, le 12 avril 1970, comme titulaire de la nouvelle chaire 1 . Il
avait quarante-tois ans.
Michel Foucault en pronona la leon inaugurale le 2 dcembre 19702
L'enseignement au Collge de France obit des rgles particulires.
Les professeurs ont l'obligation de dlivrer vingt-six heures d'ensei
gnement par an (la moiti au maimum pouvant te dispense sous
forme de sminaires3). Ils doivent exposer chaque anne une recherche
originale, les contai

ant renouveler chaque fois le contenu de leur


enseignement. L'assistance aux cours et aux sminaires est entirement
libre ; elle ne requiert n inscription n diplme. Et le professeur n'en
dispense aucun4 Dans le vocabulaire du Collge de France, on dit que
les professeurs n'ont pas d'tudiants mais des auditeurs.
Les cours de Michel Foucault se tenaient chaque mercredi de dbut
janvier fin mars. L'assistance, ts nombreuse, compose d'tudiants,
d'enseignants, de chercheurs, de curieux, dont beaucoup d'tangers,
1. Michel Foucault avait conclu une plaquette rdige pour sa candidature par
cette formule : ^ T faudrait enteprepdre l'histoire des systmes de pens ~ (< Tites
et tavaux D i Dits et

crits, 1954-1988, d. par D. Defert & F. Ewald, collab.


J. Lagrange, Paris, Gallimard, 1994, 4 vol. ; cf. t. I, p. 846).
2. Elle sera publie par les ditions Gallimad en mai 1971 sous le tite : L' Ordre
du discours.
3. Ce que fit Michel Foucault jusqu'au dbut des annes 1980.
4. Dans le cadre du Collge de France.
Hautes tudes est une collection
de l'cole des hautes tudes en sciences sociales,
des ditions Gallimard et des ditions du Seuil.

ditn tablie sous la direction


de Franois Ewald et Alessandro Fontana,
pa Michel Senellart
ISBN 2-02-032401-6
SEU/GALLI, OCTOBR 2004
Le Code de la proprit intellectuelle interdit les copies ou reproductions destines 8 une
utlisaton collectve. Toute reprsentaton ou reproducton intge ou paelle faite par quelque procd
que ce soit, sans le consentement de l'auteur Ode ses ayants cause, est illicite et consttue une contefaon
sanctonne par les acles L.335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.
www.seuil.com
AVRTISSEMENT
Michel Foucault a enseign au Collge de France de janvier 1971
sa mort en juin 1984 - 1'exception de l'anne 1977 o i a pu bn
fcier d'une anne sabbatique. L tite de sa chaire tat: Histoire des
systmes de pense.
Elle fut cre le 30 novembre 1969, sur proposition de Jules Vuille
m, par l'assemble gnrale des professeurs du Collge de France en
remplacement de la chaire d 'Histoire de la pense philosophique, tenue
jusqu' sa mort par Jean Hyppolite. La mme assemble lut Michel
Foucault, le 12 avril 1970, comme titulaire de la nouvelle chaire 1 . Il
avait quarante-tois ans.
Michel Foucault en pronona la leon inaugurale le 2 dcembre 19702
L'enseignement au Collge de France obit des rgles particulires.
Les professeurs ont l'obligation de dlivrer vingt-six heures d'ensei
gnement par an (la moiti au maimum pouvant te dispense sous
forme de sminaires3). Ils doivent exposer chaque anne une recherche
originale, les contai

ant renouveler chaque fois le contenu de leur


enseignement. L'assistance aux cours et aux sminaires est entirement
libre ; elle ne requiert n inscription n diplme. Et le professeur n'en
dispense aucun4 Dans le vocabulaire du Collge de France, on dit que
les professeurs n'ont pas d'tudiants mais des auditeurs.
Les cours de Michel Foucault se tenaient chaque mercredi de dbut
janvier fin mars. L'assistance, ts nombreuse, compose d'tudiants,
d'enseignants, de chercheurs, de curieux, dont beaucoup d'tangers,
1. Michel Foucault avait conclu une plaquette rdige pour sa candidature par
cette formule : ^ T faudrait enteprepdre l'histoire des systmes de pens ~ (< Tites
et tavaux D i Dits et

crits, 1954-1988, d. par D. Defert & F. Ewald, collab.


J. Lagrange, Paris, Gallimard, 1994, 4 vol. ; cf. t. I, p. 846).
2. Elle sera publie par les ditions Gallimad en mai 1971 sous le tite : L' Ordre
du discours.
3. Ce que fit Michel Foucault jusqu'au dbut des annes 1980.
4. Dans le cadre du Collge de France.
,
(
VI Naissance de la biopolitique Avertissement
I
mobilisait deux amphithtes du Collge de France. Michel Foucault
s'est souvent plaint de la distance qu'il pouvait y avoir ente lui et son
public , et du peu d'change que rendait possible la forme du cours5
U rvait d'un sminare qui ft le lieu d'un vrai tavail collectf. U en
fit diffrentes tentatives. Les derres anes, l'issue du cours, il
consacrait un long morent rponde aux questions des auditeurs.
Voici comment, en 1975, un joualiste du Nouvel Observateur,
Grard Petitjea, pouvat en retranscrire l'atmosphre: Quand
Foucault ente dans l'arne, rapide, fonceur, comme quelqu'un qui se
jette l'eau, il enjambe des corps pour atteindre sa chaise, repousse les
magntophones pour poser ses papiers, retire sa veste, allume une lampe
et dmare, cent l'heure. Voix forte, efficace, relaye par des haut
parleurs, seule concession au modersme d'une salle peine clare
par une lumire qui s'lve de vasques en stuc. T y a tois cents places et
cinq cents personnes agglutines, bouchat le moindre espace libre [ ... ]
Aucun effet oratoire. C'est limpide et terriblement effcace. Pas la
moindre concession l'improvisation. Foucault a douze heures par an
pour expliquer, en cours public, le sens de sa recherche pendat l'anne
qui vient de s'couler. Alors, il serre au maximum et remplit les marges
comme ces correspondants qui ont encore top dire lorsqu'ils sont
arivs au bout de leur feuille. 19h15. Foucault s'arrte. Les tudiants se
prcipitent vers son bureau. Pas pour lui parler, mais pour stopper les
magntophones. Pas de questions. Dans la cohue, Foucault est seul.
Et Foucault de commenter: U faudrait pouvoir discuter ce que j'ai pro
pos. Quelquefois, lorsque le cours n'a pas t bon, il faudrait peu de
chose, une question, pour tout remette en place. Mais cette question ne
vient jamais. En France, l'effet de groupe rend toute discussion relle
impossible. Et comme il n'y a pas de canal de retour, le cours se tta
lise. J'ai un rapport d'acteur ou d'acrobate avec les gens qui sont l.
Et lorsque j'ai fini de parler, une sensation de solitude totale 6
5. En 1976, dans l' espoir - vain - de rarfier l' assistance, Michel Foucault chan
gea l'heure du cours qui passa de 17h45, en fin d' aprs-midi, 9 heures du matin. Cf.
le dbut de la premire leon (7 janvier 1976) de /lfaut dfendre la socit X. Cours
au Collge de France, 1976, d. s.dir. F. Ewald & A. Fontana, par M. Bertai &
A. Fontana, Paris, Gallimard - Le Seuil, 1997.
6. Grard Petitjean, Les Grands Prtres de l'universit franaise ~ Le Nouvel
Observateur, 7 avril 1975.
Michel Foucault abordait son enseignement comme un chercheur:
explorations pou un livre venir, dfichement aussi de champs de
problmatisaton, qui se formuleraient plutt comme une invitation
lace d'ventuels chercheurs. C'est ainsi que les cours au Collge de
France ne redoublent pas les livres publis. Us n'en sont pas l'bauche,
mme si des tmes peuvent tre communs ente livres et cours. Us ont
leur propre statut. Us relvent d'un rgime discursif spcifique dans
l'ensemble des actes philosophiques effectus pa Michel Foucault.
U y dploie tout pariculirement le progra e d'une gnalogie des
rapports savoir/pouvoir en fonction duquel, partir du dbut des anes
1970, il rflchira son travail- en opposition avec celui d'une archo
logie des formations discursives qu'il avait jusqu'alors domin?
Les cours avaient aussi une fonction dans l'actualit. L'auditeur qui
venait les suivre n'tait pas seulement captiv par le rcit qui se
constuisait semaine aprs semane; il n'tait pas seulement sduit par la
rigueur de l'exposition; il Y trouvait aussi un clairage de l'actualit.
L'art de Michel Foucault tait de diagonaliser l'actualit par l'histoire. U
pouvait parler de Nietzsche ou d'Aristote, de l'expertise psychiatique
au Xe sicle ou de la pastorae chrtienne, l'auditeur en tirait toujours
une lumire sur le prsent et les vnements dont i tait contemporain.
La puissance propre de Michel Foucault dans ses cours tenat ce subtil
croisement ente une rudition savante, un engagement personnel et un
tavail sur l'vnement.
*
Les anes soixante-dix ayant v le dveloppement, et le perfection
nement, des magntophones cassettes, le bureau de Michel Foucault
en ft vite envai. Les cours (et certains sminaires) ont ansi t
conservs.
Cette dition prend comme rfrence la parole prononce publi
quement par Michel Foucault. Elle en donne la tascription la plus
littrale possibleS. Nous aurions souhait pouvoir la livrer telle quelle.
Mais le passage de l'oral l'crit impose une intervention de l'diteur :
7. Cf., en particulier, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire ~ in Dits et

crits, I,
p. 137.
8. Ont t plus spcialement utiliss les enregistements raiss par Grard Burlet
et Jacques Lagrange, dposs au Collge de France et l'IC.
,
(
VI Naissance de la biopolitique Avertissement
I
mobilisait deux amphithtes du Collge de France. Michel Foucault
s'est souvent plaint de la distance qu'il pouvait y avoir ente lui et son
public , et du peu d'change que rendait possible la forme du cours5
U rvait d'un sminare qui ft le lieu d'un vrai tavail collectf. U en
fit diffrentes tentatives. Les derres anes, l'issue du cours, il
consacrait un long morent rponde aux questions des auditeurs.
Voici comment, en 1975, un joualiste du Nouvel Observateur,
Grard Petitjea, pouvat en retranscrire l'atmosphre: Quand
Foucault ente dans l'arne, rapide, fonceur, comme quelqu'un qui se
jette l'eau, il enjambe des corps pour atteindre sa chaise, repousse les
magntophones pour poser ses papiers, retire sa veste, allume une lampe
et dmare, cent l'heure. Voix forte, efficace, relaye par des haut
parleurs, seule concession au modersme d'une salle peine clare
par une lumire qui s'lve de vasques en stuc. T y a tois cents places et
cinq cents personnes agglutines, bouchat le moindre espace libre [ ... ]
Aucun effet oratoire. C'est limpide et terriblement effcace. Pas la
moindre concession l'improvisation. Foucault a douze heures par an
pour expliquer, en cours public, le sens de sa recherche pendat l'anne
qui vient de s'couler. Alors, il serre au maximum et remplit les marges
comme ces correspondants qui ont encore top dire lorsqu'ils sont
arivs au bout de leur feuille. 19h15. Foucault s'arrte. Les tudiants se
prcipitent vers son bureau. Pas pour lui parler, mais pour stopper les
magntophones. Pas de questions. Dans la cohue, Foucault est seul.
Et Foucault de commenter: U faudrait pouvoir discuter ce que j'ai pro
pos. Quelquefois, lorsque le cours n'a pas t bon, il faudrait peu de
chose, une question, pour tout remette en place. Mais cette question ne
vient jamais. En France, l'effet de groupe rend toute discussion relle
impossible. Et comme il n'y a pas de canal de retour, le cours se tta
lise. J'ai un rapport d'acteur ou d'acrobate avec les gens qui sont l.
Et lorsque j'ai fini de parler, une sensation de solitude totale 6
5. En 1976, dans l' espoir - vain - de rarfier l' assistance, Michel Foucault chan
gea l'heure du cours qui passa de 17h45, en fin d' aprs-midi, 9 heures du matin. Cf.
le dbut de la premire leon (7 janvier 1976) de /lfaut dfendre la socit X. Cours
au Collge de France, 1976, d. s.dir. F. Ewald & A. Fontana, par M. Bertai &
A. Fontana, Paris, Gallimard - Le Seuil, 1997.
6. Grard Petitjean, Les Grands Prtres de l'universit franaise ~ Le Nouvel
Observateur, 7 avril 1975.
Michel Foucault abordait son enseignement comme un chercheur:
explorations pou un livre venir, dfichement aussi de champs de
problmatisaton, qui se formuleraient plutt comme une invitation
lace d'ventuels chercheurs. C'est ainsi que les cours au Collge de
France ne redoublent pas les livres publis. Us n'en sont pas l'bauche,
mme si des tmes peuvent tre communs ente livres et cours. Us ont
leur propre statut. Us relvent d'un rgime discursif spcifique dans
l'ensemble des actes philosophiques effectus pa Michel Foucault.
U y dploie tout pariculirement le progra e d'une gnalogie des
rapports savoir/pouvoir en fonction duquel, partir du dbut des anes
1970, il rflchira son travail- en opposition avec celui d'une archo
logie des formations discursives qu'il avait jusqu'alors domin?
Les cours avaient aussi une fonction dans l'actualit. L'auditeur qui
venait les suivre n'tait pas seulement captiv par le rcit qui se
constuisait semaine aprs semane; il n'tait pas seulement sduit par la
rigueur de l'exposition; il Y trouvait aussi un clairage de l'actualit.
L'art de Michel Foucault tait de diagonaliser l'actualit par l'histoire. U
pouvait parler de Nietzsche ou d'Aristote, de l'expertise psychiatique
au Xe sicle ou de la pastorae chrtienne, l'auditeur en tirait toujours
une lumire sur le prsent et les vnements dont i tait contemporain.
La puissance propre de Michel Foucault dans ses cours tenat ce subtil
croisement ente une rudition savante, un engagement personnel et un
tavail sur l'vnement.
*
Les anes soixante-dix ayant v le dveloppement, et le perfection
nement, des magntophones cassettes, le bureau de Michel Foucault
en ft vite envai. Les cours (et certains sminaires) ont ansi t
conservs.
Cette dition prend comme rfrence la parole prononce publi
quement par Michel Foucault. Elle en donne la tascription la plus
littrale possibleS. Nous aurions souhait pouvoir la livrer telle quelle.
Mais le passage de l'oral l'crit impose une intervention de l'diteur :
7. Cf., en particulier, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire ~ in Dits et

crits, I,
p. 137.
8. Ont t plus spcialement utiliss les enregistements raiss par Grard Burlet
et Jacques Lagrange, dposs au Collge de France et l'IC.
1
x Naissance de la biopolitique
il faut, au minimum, intoduire
u
ne ponctuation et dcouper des
paragraphes. Le principe a toujours t de rester le plus prs possible du
cours effectivement prononc.
Lorsque cela paaissait indispensable, les reprises et les rptitions
ont t supprmes; les phrases interompues ont t rtablies et les
constctions incorectes rectifes.
Les points de suspension signalent que l'enregistement est inaudible.
Quand la phrase est obscure, figure, ente crochets, une intgration
conjecturale ou un ajout.
Un astrisque en pied de page indique les variantes signifcatives des
notes utilises par Michel Foucault par rapport ce qui a t prononc.
Les citations ont t vrifies et les rfrences des textes utiliss
indiques. L'appareil critique se limite lucider les points obscurs,
expliciter certaines allusions et prciser les points critiques.
Pour faciliter la lecture, chaque leon a t prcde d'un bref
sommaire qui en indique les principales aiculations.
Le texte du cours est suivi du rsum publi dans l'Annuaire du
Collge de France. Michel Foucault les rdigeait gnralement au mois
de juin, quelque temps donc avant la fin du cours. C'tat, pour lui,
l'occasion d'en dgager, rtospectivement, l'intention et les objectifs.
T en constitue la meilleure prsentation.
Chaque volume s'achve sur une situation dont l'diteur du cours
garde la responsabilit: il s'agit de donner au lecteur des lments de
contexte d'ordre biographique, idologique et politique, replaant le
cours dans l'uvre publie et donnat des indications concerant sa
place au sein du corpus utilis, afin d'en faciliter l'intelligence et d'vi
ter les contesens qui pouraient te dus l'oubli des circonstances dans
lesquelles chacun des cours a t labor et prononc.
Naissance de la biopolitique, cours prononc en 1979, est dit par
Michel Senellart.
*
Avec cette dition des cours au Collge de Frace, c'est un nouveau
pan de l' uvre de Michel Foucault qui se touve publi.
T ne s'agit pas, au sens propre, d'indits puisque cete dition repro
duit la parole profre publiquement par Michel Foucault, l'exclusion
du support crit qu'il utilis
a
it et qui pouvait tre ts labor.
Avertissement X
Daniel Defert, qui possde les notes de Michel Foucault, a permis aux
diteurs de les consulter. Qu'il en soit vivement remerci.
Cette dition des cours au Collge de France a t autorise par les
hritiers de Michel Foucault, qui ont souhait pouvoir satisfaire la ts
forte demande dont ils faisaient l'objet, en France comme l'tanger.
Et cela dans d'incontestables conditions de srieux. Les diteurs ont
cherch te la hauteur de la confance qu'ils leur ont porte.
RAXOl8EWALD et ^B88AXDROOXIAXA
1
x Naissance de la biopolitique
il faut, au minimum, intoduire
u
ne ponctuation et dcouper des
paragraphes. Le principe a toujours t de rester le plus prs possible du
cours effectivement prononc.
Lorsque cela paaissait indispensable, les reprises et les rptitions
ont t supprmes; les phrases interompues ont t rtablies et les
constctions incorectes rectifes.
Les points de suspension signalent que l'enregistement est inaudible.
Quand la phrase est obscure, figure, ente crochets, une intgration
conjecturale ou un ajout.
Un astrisque en pied de page indique les variantes signifcatives des
notes utilises par Michel Foucault par rapport ce qui a t prononc.
Les citations ont t vrifies et les rfrences des textes utiliss
indiques. L'appareil critique se limite lucider les points obscurs,
expliciter certaines allusions et prciser les points critiques.
Pour faciliter la lecture, chaque leon a t prcde d'un bref
sommaire qui en indique les principales aiculations.
Le texte du cours est suivi du rsum publi dans l'Annuaire du
Collge de France. Michel Foucault les rdigeait gnralement au mois
de juin, quelque temps donc avant la fin du cours. C'tat, pour lui,
l'occasion d'en dgager, rtospectivement, l'intention et les objectifs.
T en constitue la meilleure prsentation.
Chaque volume s'achve sur une situation dont l'diteur du cours
garde la responsabilit: il s'agit de donner au lecteur des lments de
contexte d'ordre biographique, idologique et politique, replaant le
cours dans l'uvre publie et donnat des indications concerant sa
place au sein du corpus utilis, afin d'en faciliter l'intelligence et d'vi
ter les contesens qui pouraient te dus l'oubli des circonstances dans
lesquelles chacun des cours a t labor et prononc.
Naissance de la biopolitique, cours prononc en 1979, est dit par
Michel Senellart.
*
Avec cette dition des cours au Collge de Frace, c'est un nouveau
pan de l' uvre de Michel Foucault qui se touve publi.
T ne s'agit pas, au sens propre, d'indits puisque cete dition repro
duit la parole profre publiquement par Michel Foucault, l'exclusion
du support crit qu'il utilis
a
it et qui pouvait tre ts labor.
Avertissement X
Daniel Defert, qui possde les notes de Michel Foucault, a permis aux
diteurs de les consulter. Qu'il en soit vivement remerci.
Cette dition des cours au Collge de France a t autorise par les
hritiers de Michel Foucault, qui ont souhait pouvoir satisfaire la ts
forte demande dont ils faisaient l'objet, en France comme l'tanger.
Et cela dans d'incontestables conditions de srieux. Les diteurs ont
cherch te la hauteur de la confance qu'ils leur ont porte.
RAXOl8EWALD et ^B88AXDROOXIAXA
CuurS
Hnncc1V-1VV
CuurS
Hnncc1V-1VV

1
t
LEON \ 10 JAVIR 1979
Questions de mthode. - Supposer que les universaux n'existent pas. -
Rsum du cours de l'anne prcdente: l'objecti limit du gouvernement
de la raison d'tat (politique extrieure) et l'objectif illimit de l'tat de
police (politique intrieure). - Le droit comme principe de limitation externe
de la raison d'tat.- Perspective du cours de cette anne: l'conomie poli
tique comme principe de limitation interne de la ,raison gouverementale. -
Enjeu gnral de cette recherche: le couplage srie de pratiques - rgime de
vrit et ses efets d'inscription dans le rel. - Qu'est-ce que le libralisme?
[Vous connaissez] la citation de Freud: Acheronta movebo1 . Eh
bien, je voudrais placer le cours de cette anne sous le signe d'une aute
citation moins connue et qui a t faite par quelqu'un de moins connu,
enfin, d'une certaine faon, c'est l'homme d'tat anglais Walpole2 qui
disait, propos de sa propre maire de gouverer: Quieta non
movere 3

ce qui reste tanquille il ne faut pas toucher. C'est le
contaire de Freud en u sens. Alors je voudais en fait, cette anne, conti
nuer un peu ce que j'avais commenc vous dire l'ane derre, c'est
-dire retacer l'histoire de ce qu'on pourait appeler l'art de gouverer.
Art de gouverer , vous vous souvenez dans quel sens ts toit je
l'avais entendu, puisque le mot mme de gouverer , je l'avais utilis
en laissant de ct toutes les mille manires, modalits et possibilits qui
existent de guider les hommes, de diriger leur conduite, de containdre
leurs actions et leurs ractions, etc. J'avais donc laiss de ct tout ce
qu'on entend d'ordinaire et tout ce qui a t entendu longtemps comme le
gouverement des enfants, le gouverement des failles, le gouver
nement d'une maison, le gouverement des es, le gouverement des
comunauts, etc. Et je n'avais pris, et cette ane encore je ne prendai
en considration que le gouverement des hommes dans la mesure,
et dans la mesure seulement, o il se donne comme exercice de la souve
rainet politique.

1
t
LEON \ 10 JAVIR 1979
Questions de mthode. - Supposer que les universaux n'existent pas. -
Rsum du cours de l'anne prcdente: l'objecti limit du gouvernement
de la raison d'tat (politique extrieure) et l'objectif illimit de l'tat de
police (politique intrieure). - Le droit comme principe de limitation externe
de la raison d'tat.- Perspective du cours de cette anne: l'conomie poli
tique comme principe de limitation interne de la ,raison gouverementale. -
Enjeu gnral de cette recherche: le couplage srie de pratiques - rgime de
vrit et ses efets d'inscription dans le rel. - Qu'est-ce que le libralisme?
[Vous connaissez] la citation de Freud: Acheronta movebo1 . Eh
bien, je voudrais placer le cours de cette anne sous le signe d'une aute
citation moins connue et qui a t faite par quelqu'un de moins connu,
enfin, d'une certaine faon, c'est l'homme d'tat anglais Walpole2 qui
disait, propos de sa propre maire de gouverer: Quieta non
movere 3

ce qui reste tanquille il ne faut pas toucher. C'est le
contaire de Freud en u sens. Alors je voudais en fait, cette anne, conti
nuer un peu ce que j'avais commenc vous dire l'ane derre, c'est
-dire retacer l'histoire de ce qu'on pourait appeler l'art de gouverer.
Art de gouverer , vous vous souvenez dans quel sens ts toit je
l'avais entendu, puisque le mot mme de gouverer , je l'avais utilis
en laissant de ct toutes les mille manires, modalits et possibilits qui
existent de guider les hommes, de diriger leur conduite, de containdre
leurs actions et leurs ractions, etc. J'avais donc laiss de ct tout ce
qu'on entend d'ordinaire et tout ce qui a t entendu longtemps comme le
gouverement des enfants, le gouverement des failles, le gouver
nement d'une maison, le gouverement des es, le gouverement des
comunauts, etc. Et je n'avais pris, et cette ane encore je ne prendai
en considration que le gouverement des hommes dans la mesure,
et dans la mesure seulement, o il se donne comme exercice de la souve
rainet politique.
4 Naissance de la biopolitique
Alors donc gouverement au sens toit, mais art galement,
art de gouverer au sens toit, puisque pa art de gouverer je
n'entendais pas la manire dont efectvement les gouverants ont gou
ver. Je n'ai pas tudi, je ne veux pas tudier la pratique gouveremen
tale relle, telle qu'elle s'est dveloppe en dterminant ici et l la
situation qu'on taite, les problmes poss, les tactiques choisies, les ins
tuments utiliss, forgs ou remodels, etc. J'ai voulu tudier l'art de gou
verer, c'est--dire la manire rfchie de gouverer au mieux et aussi et
en mme temps la rflexion sur la meilleure manire possible de gou
verer. C'est--dire que j'ai essay de saisir l'instace de la rflexion
dans la pratique de gouverement et sur la pratique de gouverement. En
un sens, si vous voulez, c'est la conscience de soi du gouverement que
j'ai voulu tudier, et encore ce mot de conscience de soi me gne et je
ne l'emploierai pas, parce que j'aimerais mieux dire que ce que j'ai
essay et ce que je voudais encore cette anne essayer de ressaisir, c'est
la maire dont l'intrieur et l'extrieur du gouverement et au plus
prs en tout cas de la pratique gouverementale, on a tent de conceptua
liser cette pratique qui consiste gouverer. Je voudrais essayer de dter
miner la manire dont on a tabli le domaine de la pratique du
gouverement, ses. diffrents objets, ses rgles gnrales, ses objectifs
d'ensemble afin de gouverer de la meilleure maire possible. En
somme, c'est, si vous voulez, l'tude de la rationalisation de la pratique
gouverementale dans l'exercice de la souverainet politique:
Ceci implique immdiatement un certain choix de mthode sur lequel
j'essaierai tout de mme enfin de revenir un jour de faon plus longue,
mais je voudrais tout de suite vous indiquer qu'en choisissant de parler ou
de partir de la pratique gouverementale, c'est, bien sr, une manire tout
fit explicite de laisser de ct comme objet premier, primitif, tout
donn, u certain nombre de ces notions comme, par exemple, le souve
rain, la souverainet, le peuple, les sujets, l'tat, la socit civile: tous ces
universaux que l'analyse sociologique, aussi bien que l'anyse histo
rique et l'analyse de la philosophie politique, utilise pour rendre compte
effectivement de la pratique gouverementale. Moi, je voudrais faire
prcisment l'inverse, c'est--dire partir de cette pratique telle qu'elle se
donne, mais telle en mme temps qu'elle se rflchit et se rationalise pour
voir, patir de l, comment peuvent effectivement se constituer un cer
tain nombre de choses, sur le statut desquelles il faudra bien sr s'inter
roger, et qui sont l'tat et la socit, le souverain et les sujets, etc.
Autement dit, au lieu de par des universaux pour en dduire des
phnomnes concrets, ou plutt que de partir des universaux comme
M
Leon du la janvier 1979 5
grille d'intelligibilit obligatoire pour u certain nombre de pratiques
concrtes, je voudrais partir de ces pratiques concrtes et passer en
quelque sorte les universaux la grille de ces pratiques. Non pas qu'il
s'agisse l de ce qu'on pourrait appeler une rduction historiciste,
laquelle rduction historiciste consisterait en quoi? Eh bien, prcisment,
partir de ces universaux tels qu'ils sont donns et voir comment
l'histoire ou les module, ou les modife, ou tablit finalement leur non
validit. L 'historicisme part de l'universel et le passe en quelque sorte
la rpe de 1 'histoire. Mon problme est tout inverse. Je pars de la dcision,
la fois torique et mthodologique, qui consiste dire: supposons que
les universaux n'existent pas, et je pose ce moment-l la question
l'hstoire et aux historiens: comment pouvez-vous crire l'histoire si
vous n'admettez pas a priori que quelque chose comme l'tat, la socit,
le souverain, les sujets existe? C'tait la mme question que je posais,
lorsque je disais, non pas: la folie existe-t-elle? Je vais exanoer si
l'histoire me donne, me renvoie quelque chose comme la folie. Non, elle
ne me renvoie pas quelque chose comme la folie, donc la folie n'existe
pas. Ce n'tait pas a le raisonnement, ce n'tait pas a la mtode de fait.
La mthode consistait dire: supposons que la folie n'existe pas. Ds
lors, quelle est donc l'histoire que l'on peut faire de ces difrents vne
ments, de ces difrentes pratiques qui, apparemment, s'ordonnent ce
quelque chose suppos qui est la folie? 4 C'est donc exactement l'inverse
de l'historicisme que je voudais ici mete en place. Non pas donc inter
roger les universaux en utilisant comme mtode critique l'histoire, mais
partir de la dcision de l'inexistence des universaux pour demander quelle
histoire on peut faire. Je reviendrai l-dessus plus longuement ensuite 5.
L'a derer, vous vous souvenez, j'avais essay de faire l'tude de
l'un de ces pisodes importants, je crois, dans l'histoire du gouverement.
Cet pisode, c'tait celui, en gros, de l'apparition et de la mise en place de
ce qu'on appelait l'poque la raison d'tat, dans u sens inf iment plus
fort, plus stict, plus rgoureux, plus ample aussi que le sens qui a t
donn ensuite cette notion 6. Ce que j'avas essay de reprer, c'tait
l'mergence d'un certain type de rationait dans la pratque gouvere
mentale, u certain tpe de rationalit qui permettait de rgler la manire
de gouverer sur quelque chose qui s'appelle l'tat et qui, pa rapport
cette pratique gouverementale, par rapport ce calcul de la pratique
gouverementale,joue le rle la fois d'un donn, puisqu'on ne gouver
nera qu'un tat qui se donne comme tat dj l, on ne gouverera que
dans le cadre d'un tat, c'est vrai, mais l'tat sera en mme temps u
objectif constuire. L'tat, c'est la fois ce qui existe, mais ce qui
4 Naissance de la biopolitique
Alors donc gouverement au sens toit, mais art galement,
art de gouverer au sens toit, puisque pa art de gouverer je
n'entendais pas la manire dont efectvement les gouverants ont gou
ver. Je n'ai pas tudi, je ne veux pas tudier la pratique gouveremen
tale relle, telle qu'elle s'est dveloppe en dterminant ici et l la
situation qu'on taite, les problmes poss, les tactiques choisies, les ins
tuments utiliss, forgs ou remodels, etc. J'ai voulu tudier l'art de gou
verer, c'est--dire la manire rfchie de gouverer au mieux et aussi et
en mme temps la rflexion sur la meilleure manire possible de gou
verer. C'est--dire que j'ai essay de saisir l'instace de la rflexion
dans la pratique de gouverement et sur la pratique de gouverement. En
un sens, si vous voulez, c'est la conscience de soi du gouverement que
j'ai voulu tudier, et encore ce mot de conscience de soi me gne et je
ne l'emploierai pas, parce que j'aimerais mieux dire que ce que j'ai
essay et ce que je voudais encore cette anne essayer de ressaisir, c'est
la maire dont l'intrieur et l'extrieur du gouverement et au plus
prs en tout cas de la pratique gouverementale, on a tent de conceptua
liser cette pratique qui consiste gouverer. Je voudrais essayer de dter
miner la manire dont on a tabli le domaine de la pratique du
gouverement, ses. diffrents objets, ses rgles gnrales, ses objectifs
d'ensemble afin de gouverer de la meilleure maire possible. En
somme, c'est, si vous voulez, l'tude de la rationalisation de la pratique
gouverementale dans l'exercice de la souverainet politique:
Ceci implique immdiatement un certain choix de mthode sur lequel
j'essaierai tout de mme enfin de revenir un jour de faon plus longue,
mais je voudrais tout de suite vous indiquer qu'en choisissant de parler ou
de partir de la pratique gouverementale, c'est, bien sr, une manire tout
fit explicite de laisser de ct comme objet premier, primitif, tout
donn, u certain nombre de ces notions comme, par exemple, le souve
rain, la souverainet, le peuple, les sujets, l'tat, la socit civile: tous ces
universaux que l'analyse sociologique, aussi bien que l'anyse histo
rique et l'analyse de la philosophie politique, utilise pour rendre compte
effectivement de la pratique gouverementale. Moi, je voudrais faire
prcisment l'inverse, c'est--dire partir de cette pratique telle qu'elle se
donne, mais telle en mme temps qu'elle se rflchit et se rationalise pour
voir, patir de l, comment peuvent effectivement se constituer un cer
tain nombre de choses, sur le statut desquelles il faudra bien sr s'inter
roger, et qui sont l'tat et la socit, le souverain et les sujets, etc.
Autement dit, au lieu de par des universaux pour en dduire des
phnomnes concrets, ou plutt que de partir des universaux comme
M
Leon du la janvier 1979 5
grille d'intelligibilit obligatoire pour u certain nombre de pratiques
concrtes, je voudrais partir de ces pratiques concrtes et passer en
quelque sorte les universaux la grille de ces pratiques. Non pas qu'il
s'agisse l de ce qu'on pourrait appeler une rduction historiciste,
laquelle rduction historiciste consisterait en quoi? Eh bien, prcisment,
partir de ces universaux tels qu'ils sont donns et voir comment
l'histoire ou les module, ou les modife, ou tablit finalement leur non
validit. L 'historicisme part de l'universel et le passe en quelque sorte
la rpe de 1 'histoire. Mon problme est tout inverse. Je pars de la dcision,
la fois torique et mthodologique, qui consiste dire: supposons que
les universaux n'existent pas, et je pose ce moment-l la question
l'hstoire et aux historiens: comment pouvez-vous crire l'histoire si
vous n'admettez pas a priori que quelque chose comme l'tat, la socit,
le souverain, les sujets existe? C'tait la mme question que je posais,
lorsque je disais, non pas: la folie existe-t-elle? Je vais exanoer si
l'histoire me donne, me renvoie quelque chose comme la folie. Non, elle
ne me renvoie pas quelque chose comme la folie, donc la folie n'existe
pas. Ce n'tait pas a le raisonnement, ce n'tait pas a la mtode de fait.
La mthode consistait dire: supposons que la folie n'existe pas. Ds
lors, quelle est donc l'histoire que l'on peut faire de ces difrents vne
ments, de ces difrentes pratiques qui, apparemment, s'ordonnent ce
quelque chose suppos qui est la folie? 4 C'est donc exactement l'inverse
de l'historicisme que je voudais ici mete en place. Non pas donc inter
roger les universaux en utilisant comme mtode critique l'histoire, mais
partir de la dcision de l'inexistence des universaux pour demander quelle
histoire on peut faire. Je reviendrai l-dessus plus longuement ensuite 5.
L'a derer, vous vous souvenez, j'avais essay de faire l'tude de
l'un de ces pisodes importants, je crois, dans l'histoire du gouverement.
Cet pisode, c'tait celui, en gros, de l'apparition et de la mise en place de
ce qu'on appelait l'poque la raison d'tat, dans u sens inf iment plus
fort, plus stict, plus rgoureux, plus ample aussi que le sens qui a t
donn ensuite cette notion 6. Ce que j'avas essay de reprer, c'tait
l'mergence d'un certain type de rationait dans la pratque gouvere
mentale, u certain tpe de rationalit qui permettait de rgler la manire
de gouverer sur quelque chose qui s'appelle l'tat et qui, pa rapport
cette pratique gouverementale, par rapport ce calcul de la pratique
gouverementale,joue le rle la fois d'un donn, puisqu'on ne gouver
nera qu'un tat qui se donne comme tat dj l, on ne gouverera que
dans le cadre d'un tat, c'est vrai, mais l'tat sera en mme temps u
objectif constuire. L'tat, c'est la fois ce qui existe, mais ce qui
6 Naissance de la biopolitique
n'existe encore pas assez. Et la raison d'tat, c'est prcisment une pra
tique ou plutt une rationalisation d'une pratique qui va se situer ente un
tat prsent comme donn et un tat prsent comme constuire et
btir. L'art de gouverer doit alors fxer ses rgles et rationaliser ses
manires de faire en se proposant en quelque sorte pour objectif de faire
passer l'te le devoir-te de l'tat. Le devoir-faire du gouverement
doit s'identmer au devoir-te de l'tat. L'tat tel qu'il est donn, eh
bien: la ratio gouverementale, c'est ce qui permetta, d'une manire
rfchie, raisonne, calcule, de le faire passer son maximum d'te.
Qu'est-ce que c'est que gouverer? Gouverer seon le principe de la
raison d'tat, c'est faire en sorte que l'tat puisse te rendu solide et
permanent, qu'il puisse te rendu riche, qu'il puisse te rendu fort en
face de tout ce qui peut le dtruire.
Deux mots sur ce que j'avais essay donc de dire l'an derier, pour
rsumer un petit peu le cours de l'anne derire. Je voudrais insister sur
deux ou tois points. Premirement, vous vous souvenez, ce qui caract
risait cette nouvelle rationalit gouverementale appele raison d'tat qui
s'tait constitue en gros au cours du XVl sicle, c'est que l'tat y tait
dfini et dcoup comme une ralit la fois spcifique et autonome, ou
du moins relativement autonome. C'est--dire que le gouverant de l'tat
doit, bien sr, respecter un certain nombre de principes et de rgles qui
surlombent ou dominent l'tat et qui sont pa rapport l'tat extrieurs.
Le gouverant de l'tat doit respecter les lois divines, morales, natu
relles, autant de lois qui ne sont pas homognes ni intrinsques l'tat.
Mais tout en respectant ces lois, le gouverant a tout aute chose faire
que d'assurer le salut de ses sujets dans l'au-del, alors que vous voyez
couram ent au Moyen ge le souverain dfini comme quelqu'un
qui doit aider ses sujets faire leur salut dans l'au-del. Dsormais, le
gouverant de l'tat n'a plus se proccuper du salut de ses sujets dans
l'au-del, au moins de faon directe. Il n'a pas non plus tendre sa bien
veillance paterelle sur ses sujets et tablir entre eux des rapports de
pre enfants, alors que, au Moyen ge, le rle paterel du souverain
tait toujours trs appuy et trs maqu. L'tat, autement dit, n'est n
une maison, n une glise, ni un empire. L'tat est une ralit spcifique
et discontinue. L'tat n'existe que pour lui-mme et par rapport lui
mme, quel que soit le systme d'obdience qu'il doit d'autes systmes
comme la nature ou comme Dieu. L'tat n'existe que par lui-mme et
pour lui-mme et il n'existe qu'au pluriel, c'est--dire qu'il n'a pas, dans
un horizon historique plus ou moins proche ou lointain, se fondre ou
se soumette quelque chose comme une stucture impriale qui serait en
Leon du 1Qjanvier 1979 7
quelque sorte une thophanie de Dieu dans le monde, thophanie qui
conduirait les hommes en une humanit enfm runie jusqu'au bord de la
[m du monde. I n'y a pas, donc, d'intgration de l'tat l'Empire. L'tat
n'existe que comme les tats, au plurieL
Spcifcit et pluralit de l'tat. Cete spcificit plurielle de l'tat,
j'avais essay d'aute part de vous monter qu'elle avait pris corps dans
un certan nombre de manires prcises de gouverer, la fois manires
de gouverer et institutions corrlatives ces manires. Premirement, du
ct conomique, c'tait le mercantilisme, c'est--dire une forme de gou
verement. Le mercantilisme n'est pas une doctine conomique, c'est
bien plus, c'est bien aute chose qu'une doctine conomique. C'est une
certaine organisation de la production et des circuits commerciaux selon
le principe que, premirement, l'tat doit s'enrichir par l'accumulation
montaire, deuximement, il doit se renforcer par l'accroissement de la
population, troisimement, il doit se touver et se maintenir das un tat
de concurrence permanent avec les puissances trangres. Voil pour le
mercantilisme. Deuxime faon pour le gouverement selon la raison
d'tat de s'organiser et de prendre cors dans une pratique, c'est la
gestion intrieure, c'est--dire ce qu'on appelait l'poque la police,
c'est--dire la rglementation indfinie du pays selon le modle d'une
organisation urbaine serre. Enfm, toisimement, anagement d'une
arme permanente et d'une diplomatie galement permanente. Organisa
tion, si vous voulez, d'un appareil diplomatico-militaire permanent, qui a
pour objectif de maintenir la pluralit des tats hors de toute absorption
impriale et de telle manire qu'un certain quilibre puisse s'tablir entre
eux, sans que finalement des unifcations de te imprial puissent se
faire tavers l'Europe.
Mercantilisme.donc, tat de police d'aute part, balance europenne:
c'est tout cela qui a t le cors concret de cet at nouveau de gouverer
qui s'ordonnait au principe de la raison d'tat. Ce sont tois manires,
solidaires d'ailleurs les unes des autes, [de] gouverer selon une rationa
lit qui a pour principe et pour domaine d'application l'tat. Et c'est l o
j'ai essay de vous monter que l'tat, loin d'te une espce de donne
historico-naturelle qui se dvelopperait par son propre dynamisme
comme un monstre foid 7 dont la semence aurait t jete un
moment donn dans l'histoire et qui, petit petit, la grgnoterait, l'tat ce
n'est pas cela, l'tat ce n'est pas un monste foid, c'est le corlatif d'une
certaine manire de gouverer. Et le problme est de savoir comment se
dveloppe cette manire de gouverer, quelle est son histoire, comment
elle gagne, comment elle rtcit, comment elle s'tend tel domaine,
6 Naissance de la biopolitique
n'existe encore pas assez. Et la raison d'tat, c'est prcisment une pra
tique ou plutt une rationalisation d'une pratique qui va se situer ente un
tat prsent comme donn et un tat prsent comme constuire et
btir. L'art de gouverer doit alors fxer ses rgles et rationaliser ses
manires de faire en se proposant en quelque sorte pour objectif de faire
passer l'te le devoir-te de l'tat. Le devoir-faire du gouverement
doit s'identmer au devoir-te de l'tat. L'tat tel qu'il est donn, eh
bien: la ratio gouverementale, c'est ce qui permetta, d'une manire
rfchie, raisonne, calcule, de le faire passer son maximum d'te.
Qu'est-ce que c'est que gouverer? Gouverer seon le principe de la
raison d'tat, c'est faire en sorte que l'tat puisse te rendu solide et
permanent, qu'il puisse te rendu riche, qu'il puisse te rendu fort en
face de tout ce qui peut le dtruire.
Deux mots sur ce que j'avais essay donc de dire l'an derier, pour
rsumer un petit peu le cours de l'anne derire. Je voudrais insister sur
deux ou tois points. Premirement, vous vous souvenez, ce qui caract
risait cette nouvelle rationalit gouverementale appele raison d'tat qui
s'tait constitue en gros au cours du XVl sicle, c'est que l'tat y tait
dfini et dcoup comme une ralit la fois spcifique et autonome, ou
du moins relativement autonome. C'est--dire que le gouverant de l'tat
doit, bien sr, respecter un certain nombre de principes et de rgles qui
surlombent ou dominent l'tat et qui sont pa rapport l'tat extrieurs.
Le gouverant de l'tat doit respecter les lois divines, morales, natu
relles, autant de lois qui ne sont pas homognes ni intrinsques l'tat.
Mais tout en respectant ces lois, le gouverant a tout aute chose faire
que d'assurer le salut de ses sujets dans l'au-del, alors que vous voyez
couram ent au Moyen ge le souverain dfini comme quelqu'un
qui doit aider ses sujets faire leur salut dans l'au-del. Dsormais, le
gouverant de l'tat n'a plus se proccuper du salut de ses sujets dans
l'au-del, au moins de faon directe. Il n'a pas non plus tendre sa bien
veillance paterelle sur ses sujets et tablir entre eux des rapports de
pre enfants, alors que, au Moyen ge, le rle paterel du souverain
tait toujours trs appuy et trs maqu. L'tat, autement dit, n'est n
une maison, n une glise, ni un empire. L'tat est une ralit spcifique
et discontinue. L'tat n'existe que pour lui-mme et par rapport lui
mme, quel que soit le systme d'obdience qu'il doit d'autes systmes
comme la nature ou comme Dieu. L'tat n'existe que par lui-mme et
pour lui-mme et il n'existe qu'au pluriel, c'est--dire qu'il n'a pas, dans
un horizon historique plus ou moins proche ou lointain, se fondre ou
se soumette quelque chose comme une stucture impriale qui serait en
Leon du 1Qjanvier 1979 7
quelque sorte une thophanie de Dieu dans le monde, thophanie qui
conduirait les hommes en une humanit enfm runie jusqu'au bord de la
[m du monde. I n'y a pas, donc, d'intgration de l'tat l'Empire. L'tat
n'existe que comme les tats, au plurieL
Spcifcit et pluralit de l'tat. Cete spcificit plurielle de l'tat,
j'avais essay d'aute part de vous monter qu'elle avait pris corps dans
un certan nombre de manires prcises de gouverer, la fois manires
de gouverer et institutions corrlatives ces manires. Premirement, du
ct conomique, c'tait le mercantilisme, c'est--dire une forme de gou
verement. Le mercantilisme n'est pas une doctine conomique, c'est
bien plus, c'est bien aute chose qu'une doctine conomique. C'est une
certaine organisation de la production et des circuits commerciaux selon
le principe que, premirement, l'tat doit s'enrichir par l'accumulation
montaire, deuximement, il doit se renforcer par l'accroissement de la
population, troisimement, il doit se touver et se maintenir das un tat
de concurrence permanent avec les puissances trangres. Voil pour le
mercantilisme. Deuxime faon pour le gouverement selon la raison
d'tat de s'organiser et de prendre cors dans une pratique, c'est la
gestion intrieure, c'est--dire ce qu'on appelait l'poque la police,
c'est--dire la rglementation indfinie du pays selon le modle d'une
organisation urbaine serre. Enfm, toisimement, anagement d'une
arme permanente et d'une diplomatie galement permanente. Organisa
tion, si vous voulez, d'un appareil diplomatico-militaire permanent, qui a
pour objectif de maintenir la pluralit des tats hors de toute absorption
impriale et de telle manire qu'un certain quilibre puisse s'tablir entre
eux, sans que finalement des unifcations de te imprial puissent se
faire tavers l'Europe.
Mercantilisme.donc, tat de police d'aute part, balance europenne:
c'est tout cela qui a t le cors concret de cet at nouveau de gouverer
qui s'ordonnait au principe de la raison d'tat. Ce sont tois manires,
solidaires d'ailleurs les unes des autes, [de] gouverer selon une rationa
lit qui a pour principe et pour domaine d'application l'tat. Et c'est l o
j'ai essay de vous monter que l'tat, loin d'te une espce de donne
historico-naturelle qui se dvelopperait par son propre dynamisme
comme un monstre foid 7 dont la semence aurait t jete un
moment donn dans l'histoire et qui, petit petit, la grgnoterait, l'tat ce
n'est pas cela, l'tat ce n'est pas un monste foid, c'est le corlatif d'une
certaine manire de gouverer. Et le problme est de savoir comment se
dveloppe cette manire de gouverer, quelle est son histoire, comment
elle gagne, comment elle rtcit, comment elle s'tend tel domaine,
8 Naissance de la biopolitique
comment elle invente, forme, dveloppe de nouvelles pratiques, c'est cela
le problme, et non pas de faire de [1 'tat] *, sur la scne d'un guignol, une
sorte de gendarme qui viendrait assommer les diffrents personnages
de l'histoire.
Plusieurs remaques ce sujet. D'abord ceci: dans cet a de gouverer
ordonn la raison d'tat, il y a un trait que je pense tout fait caact
ristique et important pour comprendre la suite. C'est que, vous le voyez,
l'tat ouplutt le gouverement selon la raison d'tat, dans sa politique
tangre, disons dans ses rapports avec les autes tats, se donne un
objectif qui est un objectif limit, la diffrence de ce qui avait t fna
lement l'horizon, le projet, le dsir de la plupart des gouverants et des
souverains du Moyen ge, savoir se placer l'gard des autres tats
dans cette position impriale qui lui donnerait, la fois dans l'histoie et
dans la thophaie, un rle dcisif. En revanche, avec la raison d'tat, on
admet que chaque tat a ses intrts, qu'il a, par consquent, dfendre,
et dfendre absolument, ses intrts, mais que son objectif ne doit pas
te de rejoindre la fm des temps la position unificatice d'un empire
total et globaL T n'a pas rver d'tre un jour l'empire du derier jour.
Chaque tat doit s' auto limiter dans ses propres objectifs, assurer son
indpendance et un certain tat de ses forces qui lui permete de n'te
jamais en tat d'infriorit soit par rapport l'ensemble des autes pays,
soit par rapport ses voisins, soit par rapport au plus fort de tous les autes
pays (ce sont diffrentes thories de la balance europenne l'poque,
peu importe). Mais de toute faon, c'est bien cete autolimitation extere
qui caractrise la raison d'tat telle qu'elle se manifeste dans la formation
des appareils diplomatico-militaires du XI e sicle. Du tait de West
phalie la guerre de Sept Ans - ou, disons, aux guerres rvolutionnaires
qui, elles, vont intoduire une dimension tout fait diffrente -'-, cette poli
tique diplomatico-militaire va s'ordonner au principe de l' autolimitation
de l'tat, au principe de la concurrence ncessaire et suffisante ente les
diffrents tats.
En revanche, dans l'ordre de ce que l'on appellerait maintenant la poli
tique intrieure, l'tat de police, qu'est-ce qu'il implique? Eh bien, il
implique justement un objectif ou une srie d'objectifs qu'on pourrait
dire illimits, puisqu'il s'agit prcisment, dans l'tat de police, pour
ceux qui gouverent, de prendre en compte et de prendre en charge
l'activit non seulement des groupes, non seulement des diffrents tats,
i.e. des diffrents types d'individus avec leur statut particulier, non pas
* Lapsus manifeste. M. Foucault dit : l'histoire
Leon du 10Janvier 1979 9
seulement de prendre en chage cela, mais de prende en charge l'activit
des individus jusque das leur grain le plus tnu. Dans les grands taits
de police du XI e et du X sicle, tous ceux qui collationnent les dif
rents rglements et qui essaent de les systmatiser sont bien d'accord sur
ceci, et ils le disent en termes exprs: l'objet de la police est un objet
quasi infmi. C'est--dire que, en tant que puissance indpendante en face
des autes puissances, celui qui gouvere selon la raison d'tat a des
objectifs limits. En revanche, en tat qu'il a grer une puissance
publique qui rgle le comportement des sujets, celui qui gouvere a un
objectif illimit. La concurrence ente tats est prcisment le point char
nire ente ces objectifs limits et ces objectifs illimits, ca c'est prci
sment pour pouvoir entrer en concurrence avec les autes tats, c'est
-dire se maintenir dans un certain tat d'quilibre toujours dsquilibr,
d'quilibre concurrentiel avec les autes tats, que celui qui gouvere va
[devoir rglementer la vie de] ses sujets, leur activit conomique, leur
production, le prix [auquel] ils vont vendre les marchandises, le prix
auquel ils vont les acheter, etc. [ ... ]. La limitation de l'objectif intera
tional du gouverement selon la rason d'tat, cette limitation dans les
rapports interationaux a pour corrlatif l'illimitation dans l'exercice de
l'tat de police.
Deuxime remarque que je voudrais faire sur ce fonctionnement de
la raison d'tat au xvr et au dbut du Xmsicle, c'est que, bien sr,
l'objet intrieur sur lequel va s'exercer le gouverement selon la raison
d'tat, ou si vous voulez l'tat de police, est, dans ses objectifs, illimit.
Cependant, a ne veut pas dire du tout qu'il n'y a pas un certain nombre
de mcanismes de compensation, ou plutt un certan nombre de posi
tions pair desquelles on va essayer d'tablir une bore, une frontire
cet objectif illimit qui est prescrit l'tat de police par la raison d'tat.
TI y a eu bien des manires de rechercher des limites la raison d'tat, du
ct de la thologie bien sr. Mais je voudrais insister sur un aute prin
cipe de limitation de la raison d'tat cette poque-l, qui est le doit.
En effet, il s'est pass quelque chose de curieux. C'est qe, pendant
tout le Moyen ge, au fond, la croissace du pouvoir royal, elle s'est faite
pair de quoi?

pair, bien sr, de l'arme. Elle s'est faite aussi
pair des institutions judiciaires. C'est comme cl de vote d'un tat de
justice, d'un systme de justice, doubl d'un systme arm, que le roi
avait peu peu limit et rduit les jeu x complexes des pouvoirs fodaux.
La pratique judiciaire avait t le multiplicateur du pouvoir royal pendant
. tout le Moyen ge. Or, lorsque va se dvelopper, partir du Xet sur
tout du dbut du X sicle, cete nouvelle rationalit gouverementale,
8 Naissance de la biopolitique
comment elle invente, forme, dveloppe de nouvelles pratiques, c'est cela
le problme, et non pas de faire de [1 'tat] *, sur la scne d'un guignol, une
sorte de gendarme qui viendrait assommer les diffrents personnages
de l'histoire.
Plusieurs remaques ce sujet. D'abord ceci: dans cet a de gouverer
ordonn la raison d'tat, il y a un trait que je pense tout fait caact
ristique et important pour comprendre la suite. C'est que, vous le voyez,
l'tat ouplutt le gouverement selon la raison d'tat, dans sa politique
tangre, disons dans ses rapports avec les autes tats, se donne un
objectif qui est un objectif limit, la diffrence de ce qui avait t fna
lement l'horizon, le projet, le dsir de la plupart des gouverants et des
souverains du Moyen ge, savoir se placer l'gard des autres tats
dans cette position impriale qui lui donnerait, la fois dans l'histoie et
dans la thophaie, un rle dcisif. En revanche, avec la raison d'tat, on
admet que chaque tat a ses intrts, qu'il a, par consquent, dfendre,
et dfendre absolument, ses intrts, mais que son objectif ne doit pas
te de rejoindre la fm des temps la position unificatice d'un empire
total et globaL T n'a pas rver d'tre un jour l'empire du derier jour.
Chaque tat doit s' auto limiter dans ses propres objectifs, assurer son
indpendance et un certain tat de ses forces qui lui permete de n'te
jamais en tat d'infriorit soit par rapport l'ensemble des autes pays,
soit par rapport ses voisins, soit par rapport au plus fort de tous les autes
pays (ce sont diffrentes thories de la balance europenne l'poque,
peu importe). Mais de toute faon, c'est bien cete autolimitation extere
qui caractrise la raison d'tat telle qu'elle se manifeste dans la formation
des appareils diplomatico-militaires du XI e sicle. Du tait de West
phalie la guerre de Sept Ans - ou, disons, aux guerres rvolutionnaires
qui, elles, vont intoduire une dimension tout fait diffrente -'-, cette poli
tique diplomatico-militaire va s'ordonner au principe de l' autolimitation
de l'tat, au principe de la concurrence ncessaire et suffisante ente les
diffrents tats.
En revanche, dans l'ordre de ce que l'on appellerait maintenant la poli
tique intrieure, l'tat de police, qu'est-ce qu'il implique? Eh bien, il
implique justement un objectif ou une srie d'objectifs qu'on pourrait
dire illimits, puisqu'il s'agit prcisment, dans l'tat de police, pour
ceux qui gouverent, de prendre en compte et de prendre en charge
l'activit non seulement des groupes, non seulement des diffrents tats,
i.e. des diffrents types d'individus avec leur statut particulier, non pas
* Lapsus manifeste. M. Foucault dit : l'histoire
Leon du 10Janvier 1979 9
seulement de prendre en chage cela, mais de prende en charge l'activit
des individus jusque das leur grain le plus tnu. Dans les grands taits
de police du XI e et du X sicle, tous ceux qui collationnent les dif
rents rglements et qui essaent de les systmatiser sont bien d'accord sur
ceci, et ils le disent en termes exprs: l'objet de la police est un objet
quasi infmi. C'est--dire que, en tant que puissance indpendante en face
des autes puissances, celui qui gouvere selon la raison d'tat a des
objectifs limits. En revanche, en tat qu'il a grer une puissance
publique qui rgle le comportement des sujets, celui qui gouvere a un
objectif illimit. La concurrence ente tats est prcisment le point char
nire ente ces objectifs limits et ces objectifs illimits, ca c'est prci
sment pour pouvoir entrer en concurrence avec les autes tats, c'est
-dire se maintenir dans un certain tat d'quilibre toujours dsquilibr,
d'quilibre concurrentiel avec les autes tats, que celui qui gouvere va
[devoir rglementer la vie de] ses sujets, leur activit conomique, leur
production, le prix [auquel] ils vont vendre les marchandises, le prix
auquel ils vont les acheter, etc. [ ... ]. La limitation de l'objectif intera
tional du gouverement selon la rason d'tat, cette limitation dans les
rapports interationaux a pour corrlatif l'illimitation dans l'exercice de
l'tat de police.
Deuxime remarque que je voudrais faire sur ce fonctionnement de
la raison d'tat au xvr et au dbut du Xmsicle, c'est que, bien sr,
l'objet intrieur sur lequel va s'exercer le gouverement selon la raison
d'tat, ou si vous voulez l'tat de police, est, dans ses objectifs, illimit.
Cependant, a ne veut pas dire du tout qu'il n'y a pas un certain nombre
de mcanismes de compensation, ou plutt un certan nombre de posi
tions pair desquelles on va essayer d'tablir une bore, une frontire
cet objectif illimit qui est prescrit l'tat de police par la raison d'tat.
TI y a eu bien des manires de rechercher des limites la raison d'tat, du
ct de la thologie bien sr. Mais je voudrais insister sur un aute prin
cipe de limitation de la raison d'tat cette poque-l, qui est le doit.
En effet, il s'est pass quelque chose de curieux. C'est qe, pendant
tout le Moyen ge, au fond, la croissace du pouvoir royal, elle s'est faite
pair de quoi?

pair, bien sr, de l'arme. Elle s'est faite aussi
pair des institutions judiciaires. C'est comme cl de vote d'un tat de
justice, d'un systme de justice, doubl d'un systme arm, que le roi
avait peu peu limit et rduit les jeu x complexes des pouvoirs fodaux.
La pratique judiciaire avait t le multiplicateur du pouvoir royal pendant
. tout le Moyen ge. Or, lorsque va se dvelopper, partir du Xet sur
tout du dbut du X sicle, cete nouvelle rationalit gouverementale,
10
Naissance de la biopolitique
le d
roit va servir au contaire de point d'appui toute personne qui voudra
d'une manire ou d'une aute limiter cette extension indfie d'une
raison d'tat prenant cors dans un tat de police. La torie du droit et
les institutions judiciaires vont servi maintenant, non plus de multiplica
teur, mais au contaire de soustacteur au pouvoir royal. Et c'est ainsi
qu'on va voir, partir du Xsicle et pendant tout le XV,se dvelopper
toute une srie de problmes, de polmiques, de batailles politiques,
autour par exemple des lois fondamentales du royaume, ces lois fonda
mentales du royaume que les juristes vont objecter la raison d'tat en
disant qu'aucune pratique gouverementale, aucune raison d'tat ne peut
justifier qu'on les remette en question. Elles sont l, en quelque sorte
avant l'tat, puisqu'elles sont constitutives de l'tat et, par consquent,
aussi absolu que soit le pouvoir du roi, il ne doit pas, disent un certain
nombre de juristes, toucher ces lois fondamentales. Le droit constitu
par ces lois fondamentales apparat ainsi hors de la raison d'tat et
come principe de cette limitation.
Vous avez aussi la thorie du droit naturel et des droits naturels que
l'on fait valoir comme droits imprescriptibles et qu'aucun souverain, en
tout tat de cause, ne peut trasgresser. Vous avez encore la torie du
contat pass ente les individus pour constituer un souverain, contat qui
comporte un certain nombre de clauses auxquelles le souverain devrait
bien se plier puisque, prcisment, c'est au terme de ce contat, et des
clauses formules dans ce contat, que le souverain devient le souverain.
Vous avez encore, en Angleterre d'ailleurs plus qu'en France, la thorie
de l'accord qui se passe ente le souverain et les sujets pour constituer
prcisment un tat et au terme duquel le souverain s'est engag faire
et ne pas faire un certain nombre de choses. Vous avez aussi tout le pa
de cette rfexion historico-juridiqe dont je vous parlais il y a deux ou
tois ans, je ne me souviens plus 8, et dans laquelle on essayait de faire
valoir que, historiquement, le pouvoir royal avait longtemps t loin
d'te un gouverement absolu, que la raison qui rgnait et qui s'tait ta
blie ente Je souverain et ses sujets n'tait pas du tout la raison d'tat,
mais beaucoup plutt une sorte de tansaction entre par exemple la
noblesse et le chef militaire qu'elle avait charg d'assumer, pendat le
temps de guere et peut-tre un peu aprs, les fonctions de chef. Et ce
serait de cela, de cette espce de situation de droit primitive que le roi
serait sorti, abusant ensuitede la situation pour renverser ces lois histori
quement originaires qu'il faudrait maintenant retrouver.
Bref, de toute faon, ces discussions autour du droit, la vivacit de ces
discussions, le dveloppement intense d'ailleurs de tous les problmes et
Leon du 10 janvier 1979 1 1
thories de ce qu'on pourait appeler le droit public, la rappaition de ces
thmes du droit naturel, du droit originaire, du contat, etc., qui avaient
t formuls au Moyen ge dans un tout aute contexte, tout ceci est en
quelque sorte l'envers et la consquence, et la raction conte cette nou
velle maire de gouverer qui s'tablissait partir de la raison d'tat. En
fait, le droit, les institutions judiciaires qui avaient t intnsques au
dveloppement du pouvoir royal, voil que maintenant ils deviennent en
quelque sorte extrieurs et comme exorbitants par rapport l'exercice
d'un gouverement selon la raison d'tat. Ce n'est pas tonnant que tous
ces problmes de droit, vous les voyiez toujours formuls, en premire
instance au moins, par ceux qui s'opposent au systme nouveau de la
raison d'tat. C'est, en France pa exemple, les palementaires, c'est les
protestants, ce sont les nobles qui eux se rfrent plutt l'aspect histo
rico-juridique. En Angletere, a a t la bourgeoisie conte la monarchie
absolue des Stuarts, a a t les. dissidents religieux par du dbut du
XV sicle. Bref, c'est toujours du ct de l'opposition que l'on fait
objection de droit la raison d'tat et que, par consquent, on fait jouer
la rfexion juridique, les rgles de droit, l'instance du droit contre la
raison d'tat. Le droit public, disons d'un mot, est oppositionnel au
XV et au XVsicle: mme si, bien sr, un certain nombre de thori
ciens favorables au pouvoir royal reprennent pour eux le problme et
essaient de 1'intgrer, d'intgrer les questions de droit, l'interrogation du
droit la raison d'tat et sa justifcation. En tout cas, il y a une chose, je
pense, retenir. C'est que, mme s'il est vrai que la raison d'tat for
mule, manifeste comme tat de police, incae dans l'tat de police,
mme si cette raison d'tat a des objectifs illimits, il y a eu perptuelle
tentative au Xet au XVsicle de la limiter, et cette limitation, ce prin
cipe, cette raison de limitation de la raison d'tat, on la touve du ct de
la raison juridique. Mais vous voyez bien que c'est une limitation extere.
D'ailleurs, les juristes savent bien que leur question de droit est extn
sque la raison d'tat, puisqu'ils dfmissent la raison d'tat comme
prcisment ce qui est exorbitant au droit.
Limites de droit extrieures l'tat, la raison d'tat, cela veut dire
premirement que les limites que l'on essaie de poser la raison d'tat
sont des limites qui viennent de Dieu ou qui ont t poses une fois pour
toutes l'origine, ou qu'elles ont t formules das une histoire loin
taine. Dire qu'elles sont extinsques la raison d'tat, cela veut dire
* L manuscrit prcise, p. 10 : (sauf dans les tats allemands, qui ont se
fonder en droit conte rEmpire) X.

" 1
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10
Naissance de la biopolitique
le d
roit va servir au contaire de point d'appui toute personne qui voudra
d'une manire ou d'une aute limiter cette extension indfie d'une
raison d'tat prenant cors dans un tat de police. La torie du droit et
les institutions judiciaires vont servi maintenant, non plus de multiplica
teur, mais au contaire de soustacteur au pouvoir royal. Et c'est ainsi
qu'on va voir, partir du Xsicle et pendant tout le XV,se dvelopper
toute une srie de problmes, de polmiques, de batailles politiques,
autour par exemple des lois fondamentales du royaume, ces lois fonda
mentales du royaume que les juristes vont objecter la raison d'tat en
disant qu'aucune pratique gouverementale, aucune raison d'tat ne peut
justifier qu'on les remette en question. Elles sont l, en quelque sorte
avant l'tat, puisqu'elles sont constitutives de l'tat et, par consquent,
aussi absolu que soit le pouvoir du roi, il ne doit pas, disent un certain
nombre de juristes, toucher ces lois fondamentales. Le droit constitu
par ces lois fondamentales apparat ainsi hors de la raison d'tat et
come principe de cette limitation.
Vous avez aussi la thorie du droit naturel et des droits naturels que
l'on fait valoir comme droits imprescriptibles et qu'aucun souverain, en
tout tat de cause, ne peut trasgresser. Vous avez encore la torie du
contat pass ente les individus pour constituer un souverain, contat qui
comporte un certain nombre de clauses auxquelles le souverain devrait
bien se plier puisque, prcisment, c'est au terme de ce contat, et des
clauses formules dans ce contat, que le souverain devient le souverain.
Vous avez encore, en Angleterre d'ailleurs plus qu'en France, la thorie
de l'accord qui se passe ente le souverain et les sujets pour constituer
prcisment un tat et au terme duquel le souverain s'est engag faire
et ne pas faire un certain nombre de choses. Vous avez aussi tout le pa
de cette rfexion historico-juridiqe dont je vous parlais il y a deux ou
tois ans, je ne me souviens plus 8, et dans laquelle on essayait de faire
valoir que, historiquement, le pouvoir royal avait longtemps t loin
d'te un gouverement absolu, que la raison qui rgnait et qui s'tait ta
blie ente Je souverain et ses sujets n'tait pas du tout la raison d'tat,
mais beaucoup plutt une sorte de tansaction entre par exemple la
noblesse et le chef militaire qu'elle avait charg d'assumer, pendat le
temps de guere et peut-tre un peu aprs, les fonctions de chef. Et ce
serait de cela, de cette espce de situation de droit primitive que le roi
serait sorti, abusant ensuitede la situation pour renverser ces lois histori
quement originaires qu'il faudrait maintenant retrouver.
Bref, de toute faon, ces discussions autour du droit, la vivacit de ces
discussions, le dveloppement intense d'ailleurs de tous les problmes et
Leon du 10 janvier 1979 1 1
thories de ce qu'on pourait appeler le droit public, la rappaition de ces
thmes du droit naturel, du droit originaire, du contat, etc., qui avaient
t formuls au Moyen ge dans un tout aute contexte, tout ceci est en
quelque sorte l'envers et la consquence, et la raction conte cette nou
velle maire de gouverer qui s'tablissait partir de la raison d'tat. En
fait, le droit, les institutions judiciaires qui avaient t intnsques au
dveloppement du pouvoir royal, voil que maintenant ils deviennent en
quelque sorte extrieurs et comme exorbitants par rapport l'exercice
d'un gouverement selon la raison d'tat. Ce n'est pas tonnant que tous
ces problmes de droit, vous les voyiez toujours formuls, en premire
instance au moins, par ceux qui s'opposent au systme nouveau de la
raison d'tat. C'est, en France pa exemple, les palementaires, c'est les
protestants, ce sont les nobles qui eux se rfrent plutt l'aspect histo
rico-juridique. En Angletere, a a t la bourgeoisie conte la monarchie
absolue des Stuarts, a a t les. dissidents religieux par du dbut du
XV sicle. Bref, c'est toujours du ct de l'opposition que l'on fait
objection de droit la raison d'tat et que, par consquent, on fait jouer
la rfexion juridique, les rgles de droit, l'instance du droit contre la
raison d'tat. Le droit public, disons d'un mot, est oppositionnel au
XV et au XVsicle: mme si, bien sr, un certain nombre de thori
ciens favorables au pouvoir royal reprennent pour eux le problme et
essaient de 1'intgrer, d'intgrer les questions de droit, l'interrogation du
droit la raison d'tat et sa justifcation. En tout cas, il y a une chose, je
pense, retenir. C'est que, mme s'il est vrai que la raison d'tat for
mule, manifeste comme tat de police, incae dans l'tat de police,
mme si cette raison d'tat a des objectifs illimits, il y a eu perptuelle
tentative au Xet au XVsicle de la limiter, et cette limitation, ce prin
cipe, cette raison de limitation de la raison d'tat, on la touve du ct de
la raison juridique. Mais vous voyez bien que c'est une limitation extere.
D'ailleurs, les juristes savent bien que leur question de droit est extn
sque la raison d'tat, puisqu'ils dfmissent la raison d'tat comme
prcisment ce qui est exorbitant au droit.
Limites de droit extrieures l'tat, la raison d'tat, cela veut dire
premirement que les limites que l'on essaie de poser la raison d'tat
sont des limites qui viennent de Dieu ou qui ont t poses une fois pour
toutes l'origine, ou qu'elles ont t formules das une histoire loin
taine. Dire qu'elles sont extinsques la raison d'tat, cela veut dire
* L manuscrit prcise, p. 10 : (sauf dans les tats allemands, qui ont se
fonder en droit conte rEmpire) X.

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'
12 Naissance de la biopolitique
aussi qu'elles ont un fonctionnement en quelque sorte purement limitatif,
dramatique, puisque, au fond, on n'objectera le droit la raison d'tat
que lorsque la raison d'tat aura fanchi ces limites de droit, et c'est ce
moment-l que le droit poura dfir le gouverement comme illgitime,
poura lui objecter ses usurations, et la limite mme dlier les sujets de
leur devoir d'obissance.
Voil en gros comment j'avais essay de caactriser cete manire de
gouverer que l'on appelle la raison d'tat. Or je voudrais maintenant me
situer peu prs au milieu du Xsicle, peu prs (sous la rserve que
je vous dirai tout l'heure) cette poque o Walpole disait: quieta
non movere (V ce qui reste tanquille il ne faut pas toucher). Je vou
drais me situer peu prs cette poque, et l, je crois qu'on est bien
oblig de constater une transforation importante qui va, je pense, carac
triser d'une manire gnrale ce qu'on pourait appeler la raison gou
verementale modere. Cette tansformation, elle consiste en quoi? Eh
bien, d'un mot, elle consiste dans la mise en place d'un principe de limi
tation de l'art de gouverer qui ne lui soit plus extrinsque comme l'tait
le droit au XV sicle, [mais] qui va lui te intinsque. Rgulation
intere de la rationalit gouverementale. D'une faon gnrale, et d'une
faon abstaite, qu'est-ce que c'est que cette rgulation intere? Enfm,
comment est-ce que l'on peut l'entendre avant toute forme historique
prcise et concrte? Qu'est-ce que peut te une limitation intere de la
rationalit gouverementale?
Premirement, cette rgulation sera une rgulation, une limitation de
fait. De fait, c'est--dire que ce ne sera pas une limitation de droit, mme
si le doit se trouve dans l'obligation, un jour ou l'autre, de la tanscrre
en forme de rgles ne pas tansgresser. En tout cas, dire que c'est une
limitation de fait, a veut dire que sijamais le gouverement vient bous
culer cette limitation, fanchir ces frontires qui lui sont poses, il ne
sera pas pour autant illgitime, il n'aura pas en quelque sorte abandonn
sa propre essence, il ne se trouvera pas dchu de ses droits fondamentaux.
Dire qu'il y a une limitation de fait de la pratique gouverementae
voudra dire que le gouverement qui mconnat cette limitation sera sim
plement un gouverement, encore une fois non pas illgitime, non pas
usurateur, mais un gouverement maladroit, un gouverement inadapt,
un gouverement qui ne fait pas ce qui convient.
Deuximement, limitation intinsque de l'art de gouverer veut dire
que c'est une limitation qui, tout en tat de fait, n'en est pas moins gn
rale. C'est--dire qu'il ne s'agit pas simplement de sortes de conseils de
prudence qui, dans telle ou telle circonstance, indiqueraient ce qu'il vaut
Leon du 10 janvier 1979 13
mieux ne pas faire, qui indiqueraient simplement que dans telle ou telle
circonstance, il vaut mieux s'abstenir qu'intervenir. Non. Rgulation
intere veut dire qu'il y a bien une limitation qui, tout en tant de fait, est
gnrale, c'est--dire qui, en tout tat de cause, suit un tac relativement
uniforme en fonction de principes qui sont toujours valables tavers
toutes les circonstances. Et le problme sera prcisment de dfinir cete
limite, la fois gnrale et de fait, que le gouverement devra s'imposer
lui-mme.
Troisimement, limitation intere veut dire que cette limitation, on ne
va pas en chercher le principe, puisque prcisment il faut savoir sur quoi
s'appuie cette gnralit, du ct de quelque chose qui serait, par
exemple, des droits de nature prescrits par Dieu tous les hommes, du
ct d'une criture rvle, du ct mme de la volont des sujets qui ont
accept un moment donn d'enter en socit. Non, cete limitation il
faut en chercher le principe, du ct non pas de ce qui est extrieur au
gouverement, mais de ce qui est intrieur la pratique gouverementale,
c'est--dire du ct des objectifs du gouverement. Et cette limitation,
elle se prsentera alors comme tant un des moyens, et peut-tre le moyen
fondamental, d'atteindre prcisment ces objectifs. Pour atteindre ces
objectifs, il faut peut-te limiter l'action gouverementale. La raison
gouverementale n'a pas respecter ces limites parce qu'il y a quelque
pa, en dehors d'elle, avant l'tat, autour de l'tat, un certain nombre de
limites dfinitivement poses. Non, pas du tout. La raison gouveremen
tale devra respecter ces lites das la mesure o elle peut les calculer de
son propre chef en fonction de ses objectifs et comme [le] meilleur
moyen de les atteindre.
Quatimement, cette limitation de fait, gnrale, qui s'opre en fonc
tion mme de la pratique gouverementale va tablir, bien s, u partage
entre ce qu'il fautlaire et ce qu'il convient de ne pas faire. Elle va ma
quer la limite d'une action gouverementale, mais cette limite, elle ne va
pas tre trace dans les sujets, dans les individus-sujets que le gouvere
ment dirige. C'est--dire qu'on ne va pas essayer de dtermier quelle
est, chezles sujets, la pa qui doit te soumise son action et la pa de
libert qui est dfnitivement et une fois pour toutes rserve. Autement
dit, cette raison gouverementale ne clive pas les sujets en une pa de
liber rserve absolument et une part de soumission impose ou
consentie. En fait, le patage ne va pas s'tablir dans les individus, das
les hommes, dans les sujets; il va s'tablir dans le domaine mme de la
pratique gouverementae, ou plutt dans la pratique gouverementale
elle-mme ente les oprations qui peuvent tre faites et celles qui ne
12 Naissance de la biopolitique
aussi qu'elles ont un fonctionnement en quelque sorte purement limitatif,
dramatique, puisque, au fond, on n'objectera le droit la raison d'tat
que lorsque la raison d'tat aura fanchi ces limites de droit, et c'est ce
moment-l que le droit poura dfir le gouverement comme illgitime,
poura lui objecter ses usurations, et la limite mme dlier les sujets de
leur devoir d'obissance.
Voil en gros comment j'avais essay de caactriser cete manire de
gouverer que l'on appelle la raison d'tat. Or je voudrais maintenant me
situer peu prs au milieu du Xsicle, peu prs (sous la rserve que
je vous dirai tout l'heure) cette poque o Walpole disait: quieta
non movere (V ce qui reste tanquille il ne faut pas toucher). Je vou
drais me situer peu prs cette poque, et l, je crois qu'on est bien
oblig de constater une transforation importante qui va, je pense, carac
triser d'une manire gnrale ce qu'on pourait appeler la raison gou
verementale modere. Cette tansformation, elle consiste en quoi? Eh
bien, d'un mot, elle consiste dans la mise en place d'un principe de limi
tation de l'art de gouverer qui ne lui soit plus extrinsque comme l'tait
le droit au XV sicle, [mais] qui va lui te intinsque. Rgulation
intere de la rationalit gouverementale. D'une faon gnrale, et d'une
faon abstaite, qu'est-ce que c'est que cette rgulation intere? Enfm,
comment est-ce que l'on peut l'entendre avant toute forme historique
prcise et concrte? Qu'est-ce que peut te une limitation intere de la
rationalit gouverementale?
Premirement, cette rgulation sera une rgulation, une limitation de
fait. De fait, c'est--dire que ce ne sera pas une limitation de droit, mme
si le doit se trouve dans l'obligation, un jour ou l'autre, de la tanscrre
en forme de rgles ne pas tansgresser. En tout cas, dire que c'est une
limitation de fait, a veut dire que sijamais le gouverement vient bous
culer cette limitation, fanchir ces frontires qui lui sont poses, il ne
sera pas pour autant illgitime, il n'aura pas en quelque sorte abandonn
sa propre essence, il ne se trouvera pas dchu de ses droits fondamentaux.
Dire qu'il y a une limitation de fait de la pratique gouverementae
voudra dire que le gouverement qui mconnat cette limitation sera sim
plement un gouverement, encore une fois non pas illgitime, non pas
usurateur, mais un gouverement maladroit, un gouverement inadapt,
un gouverement qui ne fait pas ce qui convient.
Deuximement, limitation intinsque de l'art de gouverer veut dire
que c'est une limitation qui, tout en tat de fait, n'en est pas moins gn
rale. C'est--dire qu'il ne s'agit pas simplement de sortes de conseils de
prudence qui, dans telle ou telle circonstance, indiqueraient ce qu'il vaut
Leon du 10 janvier 1979 13
mieux ne pas faire, qui indiqueraient simplement que dans telle ou telle
circonstance, il vaut mieux s'abstenir qu'intervenir. Non. Rgulation
intere veut dire qu'il y a bien une limitation qui, tout en tant de fait, est
gnrale, c'est--dire qui, en tout tat de cause, suit un tac relativement
uniforme en fonction de principes qui sont toujours valables tavers
toutes les circonstances. Et le problme sera prcisment de dfinir cete
limite, la fois gnrale et de fait, que le gouverement devra s'imposer
lui-mme.
Troisimement, limitation intere veut dire que cette limitation, on ne
va pas en chercher le principe, puisque prcisment il faut savoir sur quoi
s'appuie cette gnralit, du ct de quelque chose qui serait, par
exemple, des droits de nature prescrits par Dieu tous les hommes, du
ct d'une criture rvle, du ct mme de la volont des sujets qui ont
accept un moment donn d'enter en socit. Non, cete limitation il
faut en chercher le principe, du ct non pas de ce qui est extrieur au
gouverement, mais de ce qui est intrieur la pratique gouverementale,
c'est--dire du ct des objectifs du gouverement. Et cette limitation,
elle se prsentera alors comme tant un des moyens, et peut-tre le moyen
fondamental, d'atteindre prcisment ces objectifs. Pour atteindre ces
objectifs, il faut peut-te limiter l'action gouverementale. La raison
gouverementale n'a pas respecter ces limites parce qu'il y a quelque
pa, en dehors d'elle, avant l'tat, autour de l'tat, un certain nombre de
limites dfinitivement poses. Non, pas du tout. La raison gouveremen
tale devra respecter ces lites das la mesure o elle peut les calculer de
son propre chef en fonction de ses objectifs et comme [le] meilleur
moyen de les atteindre.
Quatimement, cette limitation de fait, gnrale, qui s'opre en fonc
tion mme de la pratique gouverementale va tablir, bien s, u partage
entre ce qu'il fautlaire et ce qu'il convient de ne pas faire. Elle va ma
quer la limite d'une action gouverementale, mais cette limite, elle ne va
pas tre trace dans les sujets, dans les individus-sujets que le gouvere
ment dirige. C'est--dire qu'on ne va pas essayer de dtermier quelle
est, chezles sujets, la pa qui doit te soumise son action et la pa de
libert qui est dfnitivement et une fois pour toutes rserve. Autement
dit, cette raison gouverementale ne clive pas les sujets en une pa de
liber rserve absolument et une part de soumission impose ou
consentie. En fait, le patage ne va pas s'tablir dans les individus, das
les hommes, dans les sujets; il va s'tablir dans le domaine mme de la
pratique gouverementae, ou plutt dans la pratique gouverementale
elle-mme ente les oprations qui peuvent tre faites et celles qui ne
,
l
,

14 Naissance de la biopolitique
le peuvent pas, autement dit, ente les choses Jaire et les moyens
employer pour les faire d'une pa, et les choses ne pas faire. Le pro
blme n'est donc pas: o sont les droits fondamentaux et comment est-ce
que les droits fondamentaux partagent le domaine de la gouverementa
lit possible et le domaine de la libert fondamentale? La ligne de partage
va s'tablir ente deux sries de choses [dont] Bentham, dans un de ses
textes les plus importants sur lesquels j'essaierai de revenir, a tabli la
liste 9, le partage se fait ente agenda et non agenda, les choses faire et
les choses ne pas faire.
Cinquimement, cette limitation qui est donc une limitation de fait, une
limitation gnrale, une limitation en fonction des objectifs du gouvere
ment, une limitation qui ne partage pas les sujets, mais les choses faire,
cette limitation intere, il est bien vident que ce ne sont pas ceux qui gou
verent qui, en toute souverainet et en toute raison, vont [en] dcider eux
mmes *. Et dans la mesure o le gouverement des hommes est une
pratique qui n'est pas impose pa ceux qui gouverent ceux qui sont
gouvers, mais une pratique qui fixe la dfnition et la position respective
des gouvers et des gouverants les uns en face des autes et par rapport
aux autes, rgulation intere voudra die que cette limitation n'est
impose exactement ni par un ct ni par l'aute, ou en tout cas n'est pas
impose globalement, dfnitivement et totalement par, je dirai, tasac
tion, au sens ts large du mot tansaction , c'est--dire action ente ,
c'est--dire par toute une srie de conflits, d'accords, de discussions, de
concessions rciproques: toutes pripties qui ont pour efet d'tablir fma
lement dans la pratique de gouverer un patage de fait, un partage gnral,
un partage rationnel ente ce qui est faire et ce qui est ne pas faire.
D'un mot, disons que le principe de droit, qu'il soit historiquement ou
thoriquement dfni, peu importe, le principe de droit posait autefois en
face du souverain et de ce qu'il pouvait faire, une certaine limite: tu ne
fanchiras pas cette ligne, tu ne fachiras pas ce droit, tu ne violeras pas
cette libert fondaentale. Le principe de droit balanait cette poque
l la raison d'tat par un principe extere. Disons qu'on entre l, vous le
voyez ts bien, dans un ge qui est celui de la raison gouverementale
critique. Cette raison gouverementale critique ou cette critique intere
de la raison gouverementae, vous voyez bien qu'elle ne va plus tourer
autour de la question du droit, qu'elle ne va plus touer autour de la
question de l'usurpation et de la lgitimit du souverain. Elle ne va
plus avoir cette espce d'allure pnale qu'avait encore le droit public au
* M. F. : vont dcider eux-mmes de ce qui est faire et ne pas faire
Leon d 10 janvier 1979 15
XV et au XV sicle quand il disait: si le souverain fanchit cette loi,
alors il doit te puni par llne sanction d'illgitimit. Toute cette question
de la raison gouverementale critique va touer autour du comment ne
pas top gouverer 10. Ce n'est plus l'abus de la souverainet que l'on va
objecter, c'est l'excs pu gouverement. Et c'est l'excs du gouvere
ment, ou la dlimitation en tout cas de ce qui serait excessif pour un
gouverement, que l'on va pouvoir mesurer la rationalit de la pratique
gouverementale.
Eh bien, cette tansformation, je crois, fondamentale dans les rapports
entre droit et pratique gouverementale, cette mergence d'une limitation
intere de la raison gouverementale, je vous ai dit, avant de l'avoir
caactrise d'une manire abstraite, qu'elle se sitait, qu'elle tait rep
rable, en gros, autour du milieu du XVHsile. Qu'est-ce qui en a permis
l'mergence, comment est-ce que a s'est fait? Bien s, il faudrait
prendre en compte (et j 'y reviendrai, au moins patiellement, par la suite),
toute une transformation d'ensemble, mais je voudrais l, aujourd'hui,
simplement indiquer quel est l'instrument intellectuel, quelle est la forme
de calcul et de rationalit qui a pu ainsi permette l'autolimitation d'une
raison gouverementale comme autorgulation de fait, gnrale, intin
sque aux oprations mmes du gouverement et qui puisse te l'objet
de tansactions indfinies. Eh bien, cet instment intellectuel, le tyPe
de calcul, la forme de rationalit qui permet ainsi la raison gouvere
mentale de s'autolimiter, encore une fois ce n'est pas le droit. Qu'est-ce
que a va tre patir du milieu du XH sicle? Eh bien, videmment,
l'conomie politique.
conomie politique , les quivoques mmes du mot et de son sens
cette poque-l indiquent d'ailleurs de quoi fondamentalement il tait
question das tout cela; puisque vous savez bien que l'expression co
nomie politique , vous la voyez ente 1750 et 1810-1820 osciller ente
diffrents ples smatiques. Tantt il s'agit, travers cette expression,
de viser une certaine analyse sticte et limite de la production et de la
circulation des richesses. Mais par conomie politique on entend
aussi, d'une faon plus large et plus pratique, toute mthode de gouver
nement susceptible d'assurer la prosprit d'une nation. Et finalement,
[l']conomie politique - c'est d'ailleurs le mot que vous trouvez utilis
par Rousseau dans son fameux article conomie politique de l'Ency
clopdie 11 , l'conomie politique, c'est une sorte de rfexion gnrale
sur l'organisation, la distibution et la limitation des pouvoirs dans une
socit. L'conomie politique, je crois que c'est fondamentalement ce
qui a permis d'assurer l'autolimitation de la raison gouverementale.
,
l
,

14 Naissance de la biopolitique
le peuvent pas, autement dit, ente les choses Jaire et les moyens
employer pour les faire d'une pa, et les choses ne pas faire. Le pro
blme n'est donc pas: o sont les droits fondamentaux et comment est-ce
que les droits fondamentaux partagent le domaine de la gouverementa
lit possible et le domaine de la libert fondamentale? La ligne de partage
va s'tablir ente deux sries de choses [dont] Bentham, dans un de ses
textes les plus importants sur lesquels j'essaierai de revenir, a tabli la
liste 9, le partage se fait ente agenda et non agenda, les choses faire et
les choses ne pas faire.
Cinquimement, cette limitation qui est donc une limitation de fait, une
limitation gnrale, une limitation en fonction des objectifs du gouvere
ment, une limitation qui ne partage pas les sujets, mais les choses faire,
cette limitation intere, il est bien vident que ce ne sont pas ceux qui gou
verent qui, en toute souverainet et en toute raison, vont [en] dcider eux
mmes *. Et dans la mesure o le gouverement des hommes est une
pratique qui n'est pas impose pa ceux qui gouverent ceux qui sont
gouvers, mais une pratique qui fixe la dfnition et la position respective
des gouvers et des gouverants les uns en face des autes et par rapport
aux autes, rgulation intere voudra die que cette limitation n'est
impose exactement ni par un ct ni par l'aute, ou en tout cas n'est pas
impose globalement, dfnitivement et totalement par, je dirai, tasac
tion, au sens ts large du mot tansaction , c'est--dire action ente ,
c'est--dire par toute une srie de conflits, d'accords, de discussions, de
concessions rciproques: toutes pripties qui ont pour efet d'tablir fma
lement dans la pratique de gouverer un patage de fait, un partage gnral,
un partage rationnel ente ce qui est faire et ce qui est ne pas faire.
D'un mot, disons que le principe de droit, qu'il soit historiquement ou
thoriquement dfni, peu importe, le principe de droit posait autefois en
face du souverain et de ce qu'il pouvait faire, une certaine limite: tu ne
fanchiras pas cette ligne, tu ne fachiras pas ce droit, tu ne violeras pas
cette libert fondaentale. Le principe de droit balanait cette poque
l la raison d'tat par un principe extere. Disons qu'on entre l, vous le
voyez ts bien, dans un ge qui est celui de la raison gouverementale
critique. Cette raison gouverementale critique ou cette critique intere
de la raison gouverementae, vous voyez bien qu'elle ne va plus tourer
autour de la question du droit, qu'elle ne va plus touer autour de la
question de l'usurpation et de la lgitimit du souverain. Elle ne va
plus avoir cette espce d'allure pnale qu'avait encore le droit public au
* M. F. : vont dcider eux-mmes de ce qui est faire et ne pas faire
Leon d 10 janvier 1979 15
XV et au XV sicle quand il disait: si le souverain fanchit cette loi,
alors il doit te puni par llne sanction d'illgitimit. Toute cette question
de la raison gouverementale critique va touer autour du comment ne
pas top gouverer 10. Ce n'est plus l'abus de la souverainet que l'on va
objecter, c'est l'excs pu gouverement. Et c'est l'excs du gouvere
ment, ou la dlimitation en tout cas de ce qui serait excessif pour un
gouverement, que l'on va pouvoir mesurer la rationalit de la pratique
gouverementale.
Eh bien, cette tansformation, je crois, fondamentale dans les rapports
entre droit et pratique gouverementale, cette mergence d'une limitation
intere de la raison gouverementale, je vous ai dit, avant de l'avoir
caactrise d'une manire abstraite, qu'elle se sitait, qu'elle tait rep
rable, en gros, autour du milieu du XVHsile. Qu'est-ce qui en a permis
l'mergence, comment est-ce que a s'est fait? Bien s, il faudrait
prendre en compte (et j 'y reviendrai, au moins patiellement, par la suite),
toute une transformation d'ensemble, mais je voudrais l, aujourd'hui,
simplement indiquer quel est l'instrument intellectuel, quelle est la forme
de calcul et de rationalit qui a pu ainsi permette l'autolimitation d'une
raison gouverementale comme autorgulation de fait, gnrale, intin
sque aux oprations mmes du gouverement et qui puisse te l'objet
de tansactions indfinies. Eh bien, cet instment intellectuel, le tyPe
de calcul, la forme de rationalit qui permet ainsi la raison gouvere
mentale de s'autolimiter, encore une fois ce n'est pas le droit. Qu'est-ce
que a va tre patir du milieu du XH sicle? Eh bien, videmment,
l'conomie politique.
conomie politique , les quivoques mmes du mot et de son sens
cette poque-l indiquent d'ailleurs de quoi fondamentalement il tait
question das tout cela; puisque vous savez bien que l'expression co
nomie politique , vous la voyez ente 1750 et 1810-1820 osciller ente
diffrents ples smatiques. Tantt il s'agit, travers cette expression,
de viser une certaine analyse sticte et limite de la production et de la
circulation des richesses. Mais par conomie politique on entend
aussi, d'une faon plus large et plus pratique, toute mthode de gouver
nement susceptible d'assurer la prosprit d'une nation. Et finalement,
[l']conomie politique - c'est d'ailleurs le mot que vous trouvez utilis
par Rousseau dans son fameux article conomie politique de l'Ency
clopdie 11 , l'conomie politique, c'est une sorte de rfexion gnrale
sur l'organisation, la distibution et la limitation des pouvoirs dans une
socit. L'conomie politique, je crois que c'est fondamentalement ce
qui a permis d'assurer l'autolimitation de la raison gouverementale.
'
!
16 Naissance de la biopolitique
Pourquoi et comment l'conomie politique a-t-elle pennis cela? L
encore - j' enterai un peu plus dans le dtail pa la suite -, je voudrais
simplement vous indiquer un certain nombre de points qui sont, je crois,
indispensables pour comprendre l'ensemble des choses dont je voudrais
vous parler cette anne. Eh bien, premirement, l'conomie politique, la
diffrence justement de la pense juridique du XVlet du XVHsicle, elle
ne s'est pas dveloppe l' extrieur de la raison d' tat. Elle ne s' est pas
dveloppe conte la raison d'tat et pour la limiter, au moins en pre
mire instance. Elle s' est, au contaire, forme dans le cadre mme des
objectifs que la raison d'tat avait fxs l' art de gouverer, car aprs
tout, l'conomie politique, elle se propose quels objectifs? Eh bien, elle
se propose comme objectif l'enrichissement de l' tat. Elle se propose
pour objectif la croissace simultane, corlative et convenablement
ajuste de la population d' une part et des subsistances de l' aute. L'co
nomie politique, elle se propose quoi? Eh bien, d' assurer de faon conve
nable et ajuste et toujours gagnante la concurence ente les tats.
L'conomie politique, elle se propose justement le maintien d' un certain
quilibre entre les tats pour que prcisment la concurrence puisse avoir
lieu. C' est--dire qu'elle reprend trs exactement les objectifs qui taient
ceux de la raison d'tat et que l' tat de police, que le mercantilisme, que
la balance europenne avaient essay de raliser. Donc l' conomie poli- .
tique va se loger, en premire instance, l' intrieur mme de cette raison
gouverementale que le XVet le XVHsicle avaient dfnie, et dans cette
mesure-l, si vous voulez, elle ne va pas du tout avoir cette position
d' extriorit qu' avait la pense juridique.
Deuximement, l' conomie politique ne se propose pas du tout
comme une objection extere la raison d' tat et son autonomie poli
tique puisque, et c'est l un point qui sera historiquement important, la
premire consquence politique de la premire rfexion conomique qui
ait exist dans l' histoire de la pense europenne, eh bien [c' est] prci
sment une consquence qui va tout l'enconte de ce qu' avaient voulu
les juristes. C' est une consquence qui conclut la ncessit d' un despo
tisme total. La premire conomie politique, c' est bien entendu celle
des physiocrates et vous savez que les physiocrates (' y reviendrai par
la suite) ont partir mme de leur analyse conomique conclu que le
pouvoir politique devait te un pouvoir sans limitation extere, sans
contepoids extere, sans fontire venue d' autre chose que de lui-mme,
et c' est cela qu'ils ont appel le despotisme 12 Le despotisme c'est un
gouverement conomique, mais qui n' est enserr, qui n' est dessin
dans ses frontires par rien d' autre qu' une conomie qu'il a lui-mme
Leon du 10 janvier 1979 17
dfnie et qu'il contle lui-mme totalement. Despotisme absolu, et par
consquent, dans cette mesure-l, vous voyez l aussi que la ligne de
pente qui avait t dessine par la raison d' tat n' est pas inverse pa
l' conomie politique, au moins en premire instance ou au moins ce
niveau-l, et que l' conomie politique peut apparate comme tant dans
la droite ligne d' une raison d' tat qui donnait au monaque un pouvoir
total et absolu.
Troisimement, l' conomie politique, eh bien prcisment, elle rfl
chit sur quoi? Elle analyse quoi? Non pas quelque chose comme des
droits antrieurs qui auraient t inscrits soit dans la nature humaine, soit
das l'histoire d' une socit donne. L' conomie politique rfchit sur
[l]es pratiques gouverementales elles-mmes, et ces pratiques gouver
nementales, elle ne les interroge pas en doit pour savoir si elles sont
lgitimes ou pas. Elle les envisage non pas du ct de leur origine mais du
ct de leurs effets, en se demandant par exemple non pas: qu' est-ce qui
autorise un souverain lever des impts? mais tout simplement: quand
on lve un impt, quand on lve cet impt ce moment dtermin, sur
telle catgorie de personnes ou sur telle catgorie de machandises,
qu' est-ce qui va arriver? Peu importe que ce droit soitlgitime ou pas*,
le problme est de savoir quels effets il a et si ces efets sont ngatifs.
C' est ce moment-l que l' on dira que l'impt en question est illgitime
ou, en tout cas, qu'il n' a pas de raison d'te. Mais c' est toujours l' int
rieur mme de ce champ de la pratique gouverementale et en fonction de
ses effets, non en fonction de ce qui pourrait la fonder en droit, que la
question conomique va tre pose: quels sont les effets rels de la
gouverementalit au terme mme de son exercice, et non pas: quels sont
les droits originaires qui puvent fonder cette gouverementalit? C' est
la troisime raison pour laquelle l' conomie politique a pu dans sa
rfexion, dans sa rationalit nouvelle prendre place, si vous voulez,
l'intrieur mme de la pratique et de la raison gouverementales tablies
l'poque prcdente.
Quatrime raison, c' est que, en rpondant ce type de question, l' co
nomie politique a fait apparate l' existence de phnomnes, de processus
et de rgularits qui se produisent ncessairement en fonction de mca
nismes intelligibles. Ces mcanismes intelligibles et ncessaires, bien
sr, ils peuvent te contais par certaines formes de gouverementalit,
par certaines pratiques gouverementales. lis peuvent tre contaris, ils
peuvent te brouills, ils peuvent te obscurcis mais de toute faon on
* M. Foucault ajoute : en termes de droit
'
!
16 Naissance de la biopolitique
Pourquoi et comment l'conomie politique a-t-elle pennis cela? L
encore - j' enterai un peu plus dans le dtail pa la suite -, je voudrais
simplement vous indiquer un certain nombre de points qui sont, je crois,
indispensables pour comprendre l'ensemble des choses dont je voudrais
vous parler cette anne. Eh bien, premirement, l'conomie politique, la
diffrence justement de la pense juridique du XVlet du XVHsicle, elle
ne s'est pas dveloppe l' extrieur de la raison d' tat. Elle ne s' est pas
dveloppe conte la raison d'tat et pour la limiter, au moins en pre
mire instance. Elle s' est, au contaire, forme dans le cadre mme des
objectifs que la raison d'tat avait fxs l' art de gouverer, car aprs
tout, l'conomie politique, elle se propose quels objectifs? Eh bien, elle
se propose comme objectif l'enrichissement de l' tat. Elle se propose
pour objectif la croissace simultane, corlative et convenablement
ajuste de la population d' une part et des subsistances de l' aute. L'co
nomie politique, elle se propose quoi? Eh bien, d' assurer de faon conve
nable et ajuste et toujours gagnante la concurence ente les tats.
L'conomie politique, elle se propose justement le maintien d' un certain
quilibre entre les tats pour que prcisment la concurrence puisse avoir
lieu. C' est--dire qu'elle reprend trs exactement les objectifs qui taient
ceux de la raison d'tat et que l' tat de police, que le mercantilisme, que
la balance europenne avaient essay de raliser. Donc l' conomie poli- .
tique va se loger, en premire instance, l' intrieur mme de cette raison
gouverementale que le XVet le XVHsicle avaient dfnie, et dans cette
mesure-l, si vous voulez, elle ne va pas du tout avoir cette position
d' extriorit qu' avait la pense juridique.
Deuximement, l' conomie politique ne se propose pas du tout
comme une objection extere la raison d' tat et son autonomie poli
tique puisque, et c'est l un point qui sera historiquement important, la
premire consquence politique de la premire rfexion conomique qui
ait exist dans l' histoire de la pense europenne, eh bien [c' est] prci
sment une consquence qui va tout l'enconte de ce qu' avaient voulu
les juristes. C' est une consquence qui conclut la ncessit d' un despo
tisme total. La premire conomie politique, c' est bien entendu celle
des physiocrates et vous savez que les physiocrates (' y reviendrai par
la suite) ont partir mme de leur analyse conomique conclu que le
pouvoir politique devait te un pouvoir sans limitation extere, sans
contepoids extere, sans fontire venue d' autre chose que de lui-mme,
et c' est cela qu'ils ont appel le despotisme 12 Le despotisme c'est un
gouverement conomique, mais qui n' est enserr, qui n' est dessin
dans ses frontires par rien d' autre qu' une conomie qu'il a lui-mme
Leon du 10 janvier 1979 17
dfnie et qu'il contle lui-mme totalement. Despotisme absolu, et par
consquent, dans cette mesure-l, vous voyez l aussi que la ligne de
pente qui avait t dessine par la raison d' tat n' est pas inverse pa
l' conomie politique, au moins en premire instance ou au moins ce
niveau-l, et que l' conomie politique peut apparate comme tant dans
la droite ligne d' une raison d' tat qui donnait au monaque un pouvoir
total et absolu.
Troisimement, l' conomie politique, eh bien prcisment, elle rfl
chit sur quoi? Elle analyse quoi? Non pas quelque chose comme des
droits antrieurs qui auraient t inscrits soit dans la nature humaine, soit
das l'histoire d' une socit donne. L' conomie politique rfchit sur
[l]es pratiques gouverementales elles-mmes, et ces pratiques gouver
nementales, elle ne les interroge pas en doit pour savoir si elles sont
lgitimes ou pas. Elle les envisage non pas du ct de leur origine mais du
ct de leurs effets, en se demandant par exemple non pas: qu' est-ce qui
autorise un souverain lever des impts? mais tout simplement: quand
on lve un impt, quand on lve cet impt ce moment dtermin, sur
telle catgorie de personnes ou sur telle catgorie de machandises,
qu' est-ce qui va arriver? Peu importe que ce droit soitlgitime ou pas*,
le problme est de savoir quels effets il a et si ces efets sont ngatifs.
C' est ce moment-l que l' on dira que l'impt en question est illgitime
ou, en tout cas, qu'il n' a pas de raison d'te. Mais c' est toujours l' int
rieur mme de ce champ de la pratique gouverementale et en fonction de
ses effets, non en fonction de ce qui pourrait la fonder en droit, que la
question conomique va tre pose: quels sont les effets rels de la
gouverementalit au terme mme de son exercice, et non pas: quels sont
les droits originaires qui puvent fonder cette gouverementalit? C' est
la troisime raison pour laquelle l' conomie politique a pu dans sa
rfexion, dans sa rationalit nouvelle prendre place, si vous voulez,
l'intrieur mme de la pratique et de la raison gouverementales tablies
l'poque prcdente.
Quatrime raison, c' est que, en rpondant ce type de question, l' co
nomie politique a fait apparate l' existence de phnomnes, de processus
et de rgularits qui se produisent ncessairement en fonction de mca
nismes intelligibles. Ces mcanismes intelligibles et ncessaires, bien
sr, ils peuvent te contais par certaines formes de gouverementalit,
par certaines pratiques gouverementales. lis peuvent tre contaris, ils
peuvent te brouills, ils peuvent te obscurcis mais de toute faon on
* M. Foucault ajoute : en termes de droit
!
18 Naissance de la biopolitique
ne les vitera pas, on ne poura pas les suspende totalement et dfmiti
vement.. De toute faon, ils feront retour sur la pratique gouverementale.
Autement dit, ce que l' conomie politique dcouvre, ce n'est pas des
droits naturels antrieurs l'exercice de la gouverementalit, ce qu' elle
dcouvre c'est une certaine naturalit propre la pratique mme du gou
verement. T y a une nature propre aux objets de l' action gouveremen
tale. T y a une nature propre cette action gouverementale elle-mme et
c' est cela que va tudier l' conomie politique. Cette notion' de la natue
va donc entirement basculer autour de l' apparition de l' conomie poli
tique. La nature n'est pas pour l' conomie politique une rgion rserve
et originaire sur laquelle l' exercice du pouvoir ne devrait pas avoir prise,
sauf tre illgitime. La nature, c' est quelque chose qui court sous, ta
vers, dans l'exercice mme de la gouverementalit. C' en est, si vous
voulez, l'hypoderme indispensable. C' est l' aute face de quelque chose
dont la face visible, visible pour les gouverants, eh bien, c'est leur
propre action. Leur propre action a un dessous ou plutt elle a une autre
face et cette autre face de la gouverementalit, eh bien, c'est cela prci
sment qu' tudie das sa ncessit propre l' conomie politique. Non pas
a ire-fond, mais corlatif perptuel. C' est ainsi, pa exemple, que c' est
une loi de nature, expliqueront les conomistes, que la population, pa
exemple, se dplace vers les salaires les plus levs ; c' est une loi de
nature que tel tarif douanier protecteur des hauts pr
ix de subsistance,
entae fatalement quelque chose comme une disette.
Enfn, derer point qui explique comment et pourquoi l'conomie
politique a pu se prsenter comme forme premire de cette nouvelle ratio
gouverementale autolimitative, c' est que, s' il y a une nature qui est
propre la gouverementalit, ses objets et ses oprations, cela a pour
consquence que la pratique gouverementale ne pourra faire ce qu' elle a
faire qu'en respectant cette nature. Si elle vient bousculer cette nature,
si elle vient n'en pas tenir compte ou aller l' encontre des lois qui ont
t fixes pa cette naturalit propre aux objets qu' elle manipule, il va y
avoi
r
immdiatement des consquences ngatives pour elle-mme, aute
ment dit, il va y avoir russite ou chec, russite ou chec qui sont main
tenant le critre de l' action gouverementale, et non plus lgitimit ou
illgitimit. Substitution donc de la russite [la lgitimit]'*. Nous tou
chons l alors tout le problme de la philosophie utilitariste dont on aura
paler. Vous voyez l comment une philosophie utilitariste va pouvoir
* M. Foucault ajoute : naturelle et
** M. F. : l'chec
W
Leon du 10 janvier 1979 19
se brancher directement sur ces nouveaux problmes de la gouveremen
talit (enfm peu importe pour l'instant, nous y reviendrons aprs).
La russite ou l' chec vont donc se substituer au partage lgitimit/
illgitimit, mais il y a plus. Qu' est-ce qui va faire qu'un gouverement
va bousculer, en dpit mme de ses objectifs, la naturalit propre aux
objets qu'il manipule et aux oprations qu'il fait ? Qu'est-ce qui va faire
qu'il va ainsi violer cette nature en dpit mme de la russite qu'il
cherche ? Violence, excs, abus, oui peut-tre, mais au fond de ces excs,
violences et abus, ce ne sera pas simplement, ce ne sera pas fondamenta
lement la mchancet du prnce qui va te en question. Ce qui est en
question, ce qui explique tout a, c' est que le gouverement au moment
mme o il viole ces lois de nature, eh bien tout simplement les mcon
nat. T les .mconnat parce qu'il en ignore l' existence, il en ignore les
mcanismes, il en ignore les effets. Autement dit, les gouverements
peuvent se tomper. Et le plus grand mal d'un gouverement, ce qui fait
qu'il est mauvais, ce n' est pas que le prince est mauvais, c' est qu'il est
ignorant. Bref, entent simultanment dans l' at de gouverer et par le
biais de l' conomie politique, premirement, la possibilit d'une auto
limitation, que l' action gouverementale se limite elle-mme en fonction
de la natue de ce qu'elle fait et de ce sur quoi elle porte, [et deuxime
ment, la question de la vrit] . ' Possibilit de limitation et question de la
vrit, ces deux choses-l sont i
n
toduites dans la raison gouverementale
parle biais de l' conomie politique.
Vous me direz que ce n' est pas la premire fois sans doute quela
question de la vrit et la question de l' auto limitation de la pratique gou
verementale se posent. Aprs tout, qu'est-ce qu' on entendait par la
sagesse du prince dans la tadition? La sagesse du prce, c' tait quelque
chose qui faisait dire au prince : je conais top bien les lois de Dieu, je
connais top bien la faiblesse humaine, je connais top bien mes propres
limites pour ne pas borer mon pouvoir, pour ne pas respecter le droit de
mon sujet. Mais on voit bien que ce rapport entre principe de vrit et
principe d' autolimitation est tout fait diffrent dans la sagesse du prince
et dans ce qui est en train d' merger maintenant, et qui est une pratique
gouverementale qui s 'inquite de savoir quels vont te, dans les objets
qu'elle taite et manipule, les consquences naturelles de ce qui est ente
pris. Les prudents conseillers qui fixaient, autrefois, les limites de sagesse
* Phrase inacheve. Manuscrit, p. 20 : Bref, entent simultanment dans l'a de
gouverer et par le biais de l'conomie politique la possibilit de l' autolimitation et
la question de la vrit. ~
!
18 Naissance de la biopolitique
ne les vitera pas, on ne poura pas les suspende totalement et dfmiti
vement.. De toute faon, ils feront retour sur la pratique gouverementale.
Autement dit, ce que l' conomie politique dcouvre, ce n'est pas des
droits naturels antrieurs l'exercice de la gouverementalit, ce qu' elle
dcouvre c'est une certaine naturalit propre la pratique mme du gou
verement. T y a une nature propre aux objets de l' action gouveremen
tale. T y a une nature propre cette action gouverementale elle-mme et
c' est cela que va tudier l' conomie politique. Cette notion' de la natue
va donc entirement basculer autour de l' apparition de l' conomie poli
tique. La nature n'est pas pour l' conomie politique une rgion rserve
et originaire sur laquelle l' exercice du pouvoir ne devrait pas avoir prise,
sauf tre illgitime. La nature, c' est quelque chose qui court sous, ta
vers, dans l'exercice mme de la gouverementalit. C' en est, si vous
voulez, l'hypoderme indispensable. C' est l' aute face de quelque chose
dont la face visible, visible pour les gouverants, eh bien, c'est leur
propre action. Leur propre action a un dessous ou plutt elle a une autre
face et cette autre face de la gouverementalit, eh bien, c'est cela prci
sment qu' tudie das sa ncessit propre l' conomie politique. Non pas
a ire-fond, mais corlatif perptuel. C' est ainsi, pa exemple, que c' est
une loi de nature, expliqueront les conomistes, que la population, pa
exemple, se dplace vers les salaires les plus levs ; c' est une loi de
nature que tel tarif douanier protecteur des hauts pr
ix de subsistance,
entae fatalement quelque chose comme une disette.
Enfn, derer point qui explique comment et pourquoi l'conomie
politique a pu se prsenter comme forme premire de cette nouvelle ratio
gouverementale autolimitative, c' est que, s' il y a une nature qui est
propre la gouverementalit, ses objets et ses oprations, cela a pour
consquence que la pratique gouverementale ne pourra faire ce qu' elle a
faire qu'en respectant cette nature. Si elle vient bousculer cette nature,
si elle vient n'en pas tenir compte ou aller l' encontre des lois qui ont
t fixes pa cette naturalit propre aux objets qu' elle manipule, il va y
avoi
r
immdiatement des consquences ngatives pour elle-mme, aute
ment dit, il va y avoir russite ou chec, russite ou chec qui sont main
tenant le critre de l' action gouverementale, et non plus lgitimit ou
illgitimit. Substitution donc de la russite [la lgitimit]'*. Nous tou
chons l alors tout le problme de la philosophie utilitariste dont on aura
paler. Vous voyez l comment une philosophie utilitariste va pouvoir
* M. Foucault ajoute : naturelle et
** M. F. : l'chec
W
Leon du 10 janvier 1979 19
se brancher directement sur ces nouveaux problmes de la gouveremen
talit (enfm peu importe pour l'instant, nous y reviendrons aprs).
La russite ou l' chec vont donc se substituer au partage lgitimit/
illgitimit, mais il y a plus. Qu' est-ce qui va faire qu'un gouverement
va bousculer, en dpit mme de ses objectifs, la naturalit propre aux
objets qu'il manipule et aux oprations qu'il fait ? Qu'est-ce qui va faire
qu'il va ainsi violer cette nature en dpit mme de la russite qu'il
cherche ? Violence, excs, abus, oui peut-tre, mais au fond de ces excs,
violences et abus, ce ne sera pas simplement, ce ne sera pas fondamenta
lement la mchancet du prnce qui va te en question. Ce qui est en
question, ce qui explique tout a, c' est que le gouverement au moment
mme o il viole ces lois de nature, eh bien tout simplement les mcon
nat. T les .mconnat parce qu'il en ignore l' existence, il en ignore les
mcanismes, il en ignore les effets. Autement dit, les gouverements
peuvent se tomper. Et le plus grand mal d'un gouverement, ce qui fait
qu'il est mauvais, ce n' est pas que le prince est mauvais, c' est qu'il est
ignorant. Bref, entent simultanment dans l' at de gouverer et par le
biais de l' conomie politique, premirement, la possibilit d'une auto
limitation, que l' action gouverementale se limite elle-mme en fonction
de la natue de ce qu'elle fait et de ce sur quoi elle porte, [et deuxime
ment, la question de la vrit] . ' Possibilit de limitation et question de la
vrit, ces deux choses-l sont i
n
toduites dans la raison gouverementale
parle biais de l' conomie politique.
Vous me direz que ce n' est pas la premire fois sans doute quela
question de la vrit et la question de l' auto limitation de la pratique gou
verementale se posent. Aprs tout, qu'est-ce qu' on entendait par la
sagesse du prince dans la tadition? La sagesse du prce, c' tait quelque
chose qui faisait dire au prince : je conais top bien les lois de Dieu, je
connais top bien la faiblesse humaine, je connais top bien mes propres
limites pour ne pas borer mon pouvoir, pour ne pas respecter le droit de
mon sujet. Mais on voit bien que ce rapport entre principe de vrit et
principe d' autolimitation est tout fait diffrent dans la sagesse du prince
et dans ce qui est en train d' merger maintenant, et qui est une pratique
gouverementale qui s 'inquite de savoir quels vont te, dans les objets
qu'elle taite et manipule, les consquences naturelles de ce qui est ente
pris. Les prudents conseillers qui fixaient, autrefois, les limites de sagesse
* Phrase inacheve. Manuscrit, p. 20 : Bref, entent simultanment dans l'a de
gouverer et par le biais de l'conomie politique la possibilit de l' autolimitation et
la question de la vrit. ~
20 Naissance de la biopolitique
la prsomption du prince, n'ont plus rien voir avec ces experts cono
miques qui sont en tain d'apparate et qui, eux, ont pour tche de dire
en vrit un gouverement quels sont les mcanismes naturels de ce
qu'il manipule.
Avec l'conomie politique on entre donc dans un ge dont le principe
pourrait tre celui-ci: un gouverement ne sait jamais assez qu'il risque
de gouverer toujours trop, ou encore: un gouverement ne sait jamais
top bien comment gouverer juste assez. Le principe du maximum/
minimum dans l'art de gouverer se substitue cette notion de l' quilibre
quitable, de la justice quitable qui ordonnait autefois la sagesse du
prince. Eh bien, tel est, je crois, dans cette question de l' auto limitation par
le principe de la vrit, tel est le coin formidable que l'conomie politique
a intoduit dans la prsomption indfinie de l'tat de police. Moment vi
demment capital puisque s'tablit en ses linaments les plus importants,
non pas, bien sr, le rgne du vrai dans la politique, mais un certain
rgime de vrit qui est prcisment caractristique de ce qu'on pourrait
appeler l'ge de la politique et dont le dispositif de base est en somme le
mme encore aujourd'hui. Quand je dis rgime de vrit, je ne veux pas
dire que la politique ou l'art de gouverer, si vous voulez, accde enfm
cette poque-l la rationalit. Je ne veux pas dire qu'on atteint ce
momentl une sorte de seuil pistmologique partir duquel l'a de
gouverer pourrait devenir scientifique. Je veux dire que ce moment que
j'essaie d'indiquer actuellement, que ce moment est marqu pa l'articu
lation sur une srie de pratiques d'un certain type de discours qui, d'une
part, le constitue comme un ensemble li pa un lien intelligible et,
d'aute part, lgifre et peut lgifrer sur ces pratiques en teres de vrai
ou faux.
Concrtement, a veut dire ceci. Au fond, il existait au XVl, XVH,
avant d'ailleurs, il existait encore jusqu'au milieu du XV0 sicle, toute
une srie de pratiques qui taient, si vous voulez, les leves fscales, les
tarifs douaniers, les rglements de fabrication, les rglementations sur les
tarifs des grains, la protection et la codification des pratiques de march,
enfin tout a - qui tait quoi, et qui tait rflchi comme quoi ? Eh bien,
c'tait rfchi comme l'exercice de droits souverains, de droits fodaux,
comme le maintien des coutumes, comme des procds d'enrichissement
efficaces pour le Trsor, comme des techniques pour empcher les
rvoltes urbaines de mcontentement de telle ou telle catgorie de sujets.
Enfin tout a, c'taient des pratiques, bien s, rfchies, mais rflchies
partir d'vnements et de principes de rationalisation diffrents. Ente
ces diffrentes pratiques allant, si vous voulez, du tarif douanier la leve
Leon du la janvier 1979 21
fscale, la rglementation de march et de production, etc., ente ces
difrentes pratiques, on, va, partir du milieu du XV0 sicle, pouvoir
tablir une cohrence rflchie, raisonne ; cohrence tablie par des
mcanismes intelligibles qui lient ces diffrentes pratiques et les efets de
ces diffrentes pratiques les uns aux autes et qui vont, par consquent,
permette de juger toutes ces pratiques comme bonnes ou mauvaises non
pas en fonction d'une loi ou d'un principe moral, mais en fonction de pro
positions qui vont elles-mmes te soumises au partage du vrai et du
faux. C'est donc tout un pan de l'activit gouverementale qui va ainsi
passer dans un nouveau rgime de vrit et ce rgime de vrit a pour
effet fondamental de dplacer toutes les questions que, prcdemment,
pouvait poser l'art de gouverer. Ces questions, autrefois, c'tait: est-ce
que je gouvere bien conformment aux lois morales, naturelles, divines,
etc. ? C'tait donc la question de la conformit gouverementale. Puis
cela tait, au XV et au XVHsicle, avec la raison d'tat: est-ce que je
gouvere bien assez, assez intensment, assez profondment, avec assez
de dtails pour porter l'tat jusqu'au point fix pa son devoir-te, pour
porter l'tat son maximum de force? Et maintenant le problme va te:
est-ce que je gouvere bien la limite de ce top et de ce top peu, ente ce
maximum et ce minimum que me fxe la nature des choses - je veux dire:
les ncessits intinsques aux oprations du gouverement? C'est cela,
l'mergence de ce rgime de vrit comme prncipe d'autolimitation du
gouverement, qui est l'objet que je voudrais taiter cette anne.
C'tait, aprs tout, le mme problme que je m'tais pos propos de
la folie, propos de la maladie, propos de la dlinquance, propos de la
sexualit. li s'agit, dans tous ces cas-l, non pas de monter comment ces
objets ont t longtemps cachs avant d'te enfm dcouverts, il ne s'agit
pas de monter comment tous ces objets ne sont que de vilaines illusions
ou des produits idologiques dissiper la [lumire]* de la raison enfn
monte son znith. li s' agit de monter par quelles interfrences toute
une srie de pratiques - partir du moment o elles sont coordonnes
un rgime de vrit -, par quelles interfrences cette srie de pratiques a
pu faire que ce qui n'existe pas (la folie, la maladie, la dlinquance, la
sexualit etc.), devienne cependant quelque chose, quelque chose qui
pourtant continue ne pas exister. C'est--dire, non pas [comment] une
erreur - quand je dis que ce qui n'existe pas devient quelque chose, a ne
veut pas dire : il s'agit de monter comment une erreur a pu effectivement
te btie -, non pas comment l'illusion a pu nate, mais [ce que] je
* Lapsus manifeste. M. F. : bre
20 Naissance de la biopolitique
la prsomption du prince, n'ont plus rien voir avec ces experts cono
miques qui sont en tain d'apparate et qui, eux, ont pour tche de dire
en vrit un gouverement quels sont les mcanismes naturels de ce
qu'il manipule.
Avec l'conomie politique on entre donc dans un ge dont le principe
pourrait tre celui-ci: un gouverement ne sait jamais assez qu'il risque
de gouverer toujours trop, ou encore: un gouverement ne sait jamais
top bien comment gouverer juste assez. Le principe du maximum/
minimum dans l'art de gouverer se substitue cette notion de l' quilibre
quitable, de la justice quitable qui ordonnait autefois la sagesse du
prince. Eh bien, tel est, je crois, dans cette question de l' auto limitation par
le principe de la vrit, tel est le coin formidable que l'conomie politique
a intoduit dans la prsomption indfinie de l'tat de police. Moment vi
demment capital puisque s'tablit en ses linaments les plus importants,
non pas, bien sr, le rgne du vrai dans la politique, mais un certain
rgime de vrit qui est prcisment caractristique de ce qu'on pourrait
appeler l'ge de la politique et dont le dispositif de base est en somme le
mme encore aujourd'hui. Quand je dis rgime de vrit, je ne veux pas
dire que la politique ou l'art de gouverer, si vous voulez, accde enfm
cette poque-l la rationalit. Je ne veux pas dire qu'on atteint ce
momentl une sorte de seuil pistmologique partir duquel l'a de
gouverer pourrait devenir scientifique. Je veux dire que ce moment que
j'essaie d'indiquer actuellement, que ce moment est marqu pa l'articu
lation sur une srie de pratiques d'un certain type de discours qui, d'une
part, le constitue comme un ensemble li pa un lien intelligible et,
d'aute part, lgifre et peut lgifrer sur ces pratiques en teres de vrai
ou faux.
Concrtement, a veut dire ceci. Au fond, il existait au XVl, XVH,
avant d'ailleurs, il existait encore jusqu'au milieu du XV0 sicle, toute
une srie de pratiques qui taient, si vous voulez, les leves fscales, les
tarifs douaniers, les rglements de fabrication, les rglementations sur les
tarifs des grains, la protection et la codification des pratiques de march,
enfin tout a - qui tait quoi, et qui tait rflchi comme quoi ? Eh bien,
c'tait rfchi comme l'exercice de droits souverains, de droits fodaux,
comme le maintien des coutumes, comme des procds d'enrichissement
efficaces pour le Trsor, comme des techniques pour empcher les
rvoltes urbaines de mcontentement de telle ou telle catgorie de sujets.
Enfin tout a, c'taient des pratiques, bien s, rfchies, mais rflchies
partir d'vnements et de principes de rationalisation diffrents. Ente
ces diffrentes pratiques allant, si vous voulez, du tarif douanier la leve
Leon du la janvier 1979 21
fscale, la rglementation de march et de production, etc., ente ces
difrentes pratiques, on, va, partir du milieu du XV0 sicle, pouvoir
tablir une cohrence rflchie, raisonne ; cohrence tablie par des
mcanismes intelligibles qui lient ces diffrentes pratiques et les efets de
ces diffrentes pratiques les uns aux autes et qui vont, par consquent,
permette de juger toutes ces pratiques comme bonnes ou mauvaises non
pas en fonction d'une loi ou d'un principe moral, mais en fonction de pro
positions qui vont elles-mmes te soumises au partage du vrai et du
faux. C'est donc tout un pan de l'activit gouverementale qui va ainsi
passer dans un nouveau rgime de vrit et ce rgime de vrit a pour
effet fondamental de dplacer toutes les questions que, prcdemment,
pouvait poser l'art de gouverer. Ces questions, autrefois, c'tait: est-ce
que je gouvere bien conformment aux lois morales, naturelles, divines,
etc. ? C'tait donc la question de la conformit gouverementale. Puis
cela tait, au XV et au XVHsicle, avec la raison d'tat: est-ce que je
gouvere bien assez, assez intensment, assez profondment, avec assez
de dtails pour porter l'tat jusqu'au point fix pa son devoir-te, pour
porter l'tat son maximum de force? Et maintenant le problme va te:
est-ce que je gouvere bien la limite de ce top et de ce top peu, ente ce
maximum et ce minimum que me fxe la nature des choses - je veux dire:
les ncessits intinsques aux oprations du gouverement? C'est cela,
l'mergence de ce rgime de vrit comme prncipe d'autolimitation du
gouverement, qui est l'objet que je voudrais taiter cette anne.
C'tait, aprs tout, le mme problme que je m'tais pos propos de
la folie, propos de la maladie, propos de la dlinquance, propos de la
sexualit. li s'agit, dans tous ces cas-l, non pas de monter comment ces
objets ont t longtemps cachs avant d'te enfm dcouverts, il ne s'agit
pas de monter comment tous ces objets ne sont que de vilaines illusions
ou des produits idologiques dissiper la [lumire]* de la raison enfn
monte son znith. li s' agit de monter par quelles interfrences toute
une srie de pratiques - partir du moment o elles sont coordonnes
un rgime de vrit -, par quelles interfrences cette srie de pratiques a
pu faire que ce qui n'existe pas (la folie, la maladie, la dlinquance, la
sexualit etc.), devienne cependant quelque chose, quelque chose qui
pourtant continue ne pas exister. C'est--dire, non pas [comment] une
erreur - quand je dis que ce qui n'existe pas devient quelque chose, a ne
veut pas dire : il s'agit de monter comment une erreur a pu effectivement
te btie -, non pas comment l'illusion a pu nate, mais [ce que] je
* Lapsus manifeste. M. F. : bre
I l
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22 Naissance de la biopolitique
voudais monter, [c'est] comment c' est un certai rgime de vrit et
donc, pa consquent, pas une ereur qui a fait que quelque chose qui
n' existe pas a pu devenir quelque chose. Ce n' est pas une illusion puisque
c' est prcisment un ensemble de pratiques et de pratiques relles qui l' a
tabli et le marque ainsi imprieusement dans le rel.
L' enjeu de toutes ces enteprises propos de la folie, de la maladie, de
la dlinquance, de la sexualit et de ce dont je vous parle maintenant,
c'est de monter comment le couplage, srie de pratiques - rgime de
vrit fore un dispositif de savoir-pouvoir qui marque efectivement
dans le rel ce qui n' existe pas et le soumet lgitimement au partage du
vrai et du faux.
Ce qui n' existe pas comme rel, ce qui n' existe pas comme relevant
d'un rgime lgitime de vrai et de faux, c' est ce moment, dans les choses
qui m' occup
e
nt l actuellement, qui marque la naissance de cette bipo
lait dissymtique de la politique et de l' conomie. La politique et
l' conomie qui ne sont n des choses qui existent, n des ereurs, n des
illusions, n des idologies. C' est quelque chose qui n'existe pas et qui
pourtant est inscrit dans le rel, relevant d'un rgime de vrit qui partage
le vrai et le faux.
Eh bien, ce moment dont j' ai essay d' indiquer le principal compo
sant, c' est donc ce moment qui se situe ente Walpole dont je vous parlais
et un aute texte. Walpole disait : quieta non movere ( ce qui reste
tanquille surtout ne pas toucher ). Conseil de prudence, sans doute, et
on tait encore dans l' ordre de la sagesse du prince, c' est--dire que, du
moment que les gens sont tanquilles, du moment qu'ils ne s' agitent pas,
du moment qu'il n'y a ni mcontentement ni rvolte, eh bien, restons
tanquilles. Sagesse du prince. l disait a, je crois, vers les annes 1740.
En 1751, un article anonyme parat dans le Joural conomique. l a t
crit en fait par le marquis d'Argenson13 qui venait ce moment-l de
quitter les affaires en France, et le marquis d'Argenson, rappelant ce que
le commerant Le Gendre disait Colbert - quand Colbert lui disait :
Que puis-je faire pour vous ? , Le Gendre avait donc rpondu : Ce
que vous pouvez faire pour nous ? Laissez-nous faire14 -, d'Argenson,
dans ce texte sur lequel je reviendrai 15, dit : eh bien maintenant ce que je
voudais faire, c' est commenter ce principe : laissez-nous faire 16 , ca,
monte-t-il, c' est bien cela le principe essentiel que doit respecter, que
doit suivre tout gouverement en matire conomique 17. li a, ce
moment-l, pos clairement le principe de l'autolimitation de la raison
gouverementale. Autolimitation de la raison gouverementale , mais
qu' est-ce que cela veut dire ? Qu' est-ce que c' est que ce nouveau type de
Leon du 10 janvier 1979 23
rationalit das l'art de gouverer, ce nouveau te de calcul qui consiste
dire et faire dire au
.
gouverement : tout cela j ' accepte, je veux,
je projette, je calcule qu'il ne faut pas toucher ? Eh bien, je pense que c' est
cela en gros que l' on appelle le libralisme * .
J'avais pens pouvoir vous faire cette ane un cours sur la biopoli
tique. J'essaierai de vous monter comment tous les problmes que
j 'essaie de reprer l actuellement, comment tous ces problmes ont pour
* Ente guillemets dans le manuscrit. M. Foucault, ici, renonce lire les derres
pages de celui-ci (p. 25-32). Un certain nombre d'lments de cette conclusion sont
repris et dvelopps dans la leon suivante.
l faut entendre ce mot [ libralisme ] dans un sens trs large.
1. Acceptation du principe qu' il doit y avoir quelque pa une limitation du gou
verement et qui ne soit pas simplement un droit extere.
2. Le libralisme, c'est aussi une pratique : o trouver exactement le principe de
limitation du gouverement et comment calculer les effets de cete limitation?
3. Le libralisme, c'est en un sens plus troit la solution qui consiste limiter au
maximum les formes et domaines d' action du gouvrement.
4. Enfin, le libralisme, c'est l'organisation des mthodes de tansaction propres
dfinir la limitation des pratiques de gouverement :
- constitution, palement
- opinion, presse
- commissions, enqutes
[p. 27] Une des formes de la gouverementait modere. Elle se caractrise par le
fait que, au lieu de se heurter des limites formalises par des juridictions, elle se
[donne ?] elle-mme des limites intinsques formules en termes de vridiction.
a. Bien s, ce ne sont pas deux systmes qui se succdent, ou mme' qui vont
entrer dans un confit insurmontable. Htrognit ne veut pas dire contradiction,
mais tensions, fictions, incompatibilits mutuelles, ajustements russis ou man
qus, mlanges instables etc. Cela veut dire aussi tche sas cesse reprise, parce
que jamais acheve, d'tablir soit une concidence soit au moins un rgime com
mun. Cette tche, c'est celle de fixer en droit l'autolimitation que le savoir prescrit
un gouverement.
'
[p. 28] Cette tche va prendre deux formes depuis le xve [sicle] jusqu' nos
jours :
- Ou bien interroger la raison gouverementale, la ncessit de sa propre limita
tion, pour reconnatre travers ce qu'il faut laisser libre les droits auxquels on
peut donner accs et statut dans la pratique gouverementale. Ainsi s'interoger
sur les objectifs, voies et moyens d'un gouverement clair donc autolimit,
peut-il faire place au droit de proprit, au droit la subsistance possible, au droit
au tavail etc.
- Ou bien interroger les droits fondamentaux, les faire valoir tous et d'un coup.
Et pair de l, ne laisser se former un gouverement qu' la condition que son
autorgulation les reproduise tous.
Mthode [biff : rvolutionnaire] de la subordination gouverementale.
[p. 29] La mthode du rsidu juridique ncessare et sufisant, c'est la pratique
librale. La mthode du conditionnement gouveremental exhaustif, c'est la pro
cdure rvolutionnaire.
b. Seconde remarque : cete autolimitation de la raison gouverementale, caract
ristique du "libralisme", se touve dans un rapport tange au rgime de la raison
I l
'
22 Naissance de la biopolitique
voudais monter, [c'est] comment c' est un certai rgime de vrit et
donc, pa consquent, pas une ereur qui a fait que quelque chose qui
n' existe pas a pu devenir quelque chose. Ce n' est pas une illusion puisque
c' est prcisment un ensemble de pratiques et de pratiques relles qui l' a
tabli et le marque ainsi imprieusement dans le rel.
L' enjeu de toutes ces enteprises propos de la folie, de la maladie, de
la dlinquance, de la sexualit et de ce dont je vous parle maintenant,
c'est de monter comment le couplage, srie de pratiques - rgime de
vrit fore un dispositif de savoir-pouvoir qui marque efectivement
dans le rel ce qui n' existe pas et le soumet lgitimement au partage du
vrai et du faux.
Ce qui n' existe pas comme rel, ce qui n' existe pas comme relevant
d'un rgime lgitime de vrai et de faux, c' est ce moment, dans les choses
qui m' occup
e
nt l actuellement, qui marque la naissance de cette bipo
lait dissymtique de la politique et de l' conomie. La politique et
l' conomie qui ne sont n des choses qui existent, n des ereurs, n des
illusions, n des idologies. C' est quelque chose qui n'existe pas et qui
pourtant est inscrit dans le rel, relevant d'un rgime de vrit qui partage
le vrai et le faux.
Eh bien, ce moment dont j' ai essay d' indiquer le principal compo
sant, c' est donc ce moment qui se situe ente Walpole dont je vous parlais
et un aute texte. Walpole disait : quieta non movere ( ce qui reste
tanquille surtout ne pas toucher ). Conseil de prudence, sans doute, et
on tait encore dans l' ordre de la sagesse du prince, c' est--dire que, du
moment que les gens sont tanquilles, du moment qu'ils ne s' agitent pas,
du moment qu'il n'y a ni mcontentement ni rvolte, eh bien, restons
tanquilles. Sagesse du prince. l disait a, je crois, vers les annes 1740.
En 1751, un article anonyme parat dans le Joural conomique. l a t
crit en fait par le marquis d'Argenson13 qui venait ce moment-l de
quitter les affaires en France, et le marquis d'Argenson, rappelant ce que
le commerant Le Gendre disait Colbert - quand Colbert lui disait :
Que puis-je faire pour vous ? , Le Gendre avait donc rpondu : Ce
que vous pouvez faire pour nous ? Laissez-nous faire14 -, d'Argenson,
dans ce texte sur lequel je reviendrai 15, dit : eh bien maintenant ce que je
voudais faire, c' est commenter ce principe : laissez-nous faire 16 , ca,
monte-t-il, c' est bien cela le principe essentiel que doit respecter, que
doit suivre tout gouverement en matire conomique 17. li a, ce
moment-l, pos clairement le principe de l'autolimitation de la raison
gouverementale. Autolimitation de la raison gouverementale , mais
qu' est-ce que cela veut dire ? Qu' est-ce que c' est que ce nouveau type de
Leon du 10 janvier 1979 23
rationalit das l'art de gouverer, ce nouveau te de calcul qui consiste
dire et faire dire au
.
gouverement : tout cela j ' accepte, je veux,
je projette, je calcule qu'il ne faut pas toucher ? Eh bien, je pense que c' est
cela en gros que l' on appelle le libralisme * .
J'avais pens pouvoir vous faire cette ane un cours sur la biopoli
tique. J'essaierai de vous monter comment tous les problmes que
j 'essaie de reprer l actuellement, comment tous ces problmes ont pour
* Ente guillemets dans le manuscrit. M. Foucault, ici, renonce lire les derres
pages de celui-ci (p. 25-32). Un certain nombre d'lments de cette conclusion sont
repris et dvelopps dans la leon suivante.
l faut entendre ce mot [ libralisme ] dans un sens trs large.
1. Acceptation du principe qu' il doit y avoir quelque pa une limitation du gou
verement et qui ne soit pas simplement un droit extere.
2. Le libralisme, c'est aussi une pratique : o trouver exactement le principe de
limitation du gouverement et comment calculer les effets de cete limitation?
3. Le libralisme, c'est en un sens plus troit la solution qui consiste limiter au
maximum les formes et domaines d' action du gouvrement.
4. Enfin, le libralisme, c'est l'organisation des mthodes de tansaction propres
dfinir la limitation des pratiques de gouverement :
- constitution, palement
- opinion, presse
- commissions, enqutes
[p. 27] Une des formes de la gouverementait modere. Elle se caractrise par le
fait que, au lieu de se heurter des limites formalises par des juridictions, elle se
[donne ?] elle-mme des limites intinsques formules en termes de vridiction.
a. Bien s, ce ne sont pas deux systmes qui se succdent, ou mme' qui vont
entrer dans un confit insurmontable. Htrognit ne veut pas dire contradiction,
mais tensions, fictions, incompatibilits mutuelles, ajustements russis ou man
qus, mlanges instables etc. Cela veut dire aussi tche sas cesse reprise, parce
que jamais acheve, d'tablir soit une concidence soit au moins un rgime com
mun. Cette tche, c'est celle de fixer en droit l'autolimitation que le savoir prescrit
un gouverement.
'
[p. 28] Cette tche va prendre deux formes depuis le xve [sicle] jusqu' nos
jours :
- Ou bien interroger la raison gouverementale, la ncessit de sa propre limita
tion, pour reconnatre travers ce qu'il faut laisser libre les droits auxquels on
peut donner accs et statut dans la pratique gouverementale. Ainsi s'interoger
sur les objectifs, voies et moyens d'un gouverement clair donc autolimit,
peut-il faire place au droit de proprit, au droit la subsistance possible, au droit
au tavail etc.
- Ou bien interroger les droits fondamentaux, les faire valoir tous et d'un coup.
Et pair de l, ne laisser se former un gouverement qu' la condition que son
autorgulation les reproduise tous.
Mthode [biff : rvolutionnaire] de la subordination gouverementale.
[p. 29] La mthode du rsidu juridique ncessare et sufisant, c'est la pratique
librale. La mthode du conditionnement gouveremental exhaustif, c'est la pro
cdure rvolutionnaire.
b. Seconde remarque : cete autolimitation de la raison gouverementale, caract
ristique du "libralisme", se touve dans un rapport tange au rgime de la raison
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l '
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24 Naissance de lc biopolitique
noyau cental, bien sr, ce quelque chose que l'on appelle la population.
Par consquent, c' est bien pair de l que quelque chose comme une
biopolitique pourra se former. Mais il me semble que l' analyse de la bio
politique ne peut se faire que lorsque l' on a compris le rgime gnral de
cette raison gouverementale dont je vous parle, ce rgime gnral que
l' on peut appeler la question de vrit, premirement de la vrit cono
mique l'intrieur de la raison gouverementale, et par consquent si on
comprend bien de quoi il s' agit dans ce rgime qui est le libralisme,
lequel s' oppose la raison d'tat,- ou plutt [la] modifie fondamentale
ment sans peut-tre en remettre en question les fondements -, c' est une
fois qu'on aura su ce que c' tait que ce rgime gouveremental appel
libralisme qu'on pourra, me semble-t-il, saisir ce qu'est la biopolitique.
d'Etat. - Celle-ci ouvre la pratique gouverementale un domaine d'intervention
indfinie, mais d'aute part elle se donne, par le principe d'une balance concur
rentielle entre tats, des objectifs interationaux limits.
-L' autolimitation de la pratique gouverementale par la raison librale s'est
accompagne de l'clatement des objectifs interationaux et de l'apparition
d'objectifs illimits avec l'imprialisme.
[p. 30] La raison d'tat avait t corrlative de la disparition du principe imprial,
au profit de l 'quilibre concurentiel entre tats. La raison librale est corrlative
de l'activation du principe imprial, non sous la forme de l'Empire, mais sous la
forme de l'imprialisme, et ceci en liaison avec le principe de la libre concurrence
entre les individus et les enteprises.
Chiasme ente objectifs limits et objectifs illimits quant au domaine de l 'inter
vention intrieure et au champ de l 'action interationale.
c. Troisime remarque : cette raison librale s'tablit comme autolimitation du
gouverement partir d'une "naturalit" des objets et pratiques propres ce gou
verement. Cette naturalit, quelle est-elle?
-celle des richesses ? oui, mais simplement en tant que moyens de paiement se
multipliant ou se rarfiant, stagnant ou [p. 31] circulant. Mais plutt les biens en
tant qu'ils sont produits, qu'ils sont utiles et utiliss, en tant qu'ils sont changs
entre partenaires conomiques.
- C'est aussi celle [des] individus. Non pas cependant en tant que sujets obis
sants ou indociles, mais en tant qu'ils sont eux-mmes lis cette naturallt
conomique, que leur nombre, leur longvit, leur sant, leur manire de se
comporter se trouvent dans des rapports complexes et enchevts avec ces pro
cessus conomiques.
Avec l'mergence de l'conomie politique, avec l'intoduction du principe
limitatif dans la pratique gouverementale elle-mme, une substitution importante
s' opre, ou plutt un doublage, puisque les sujets de droit sur lesquels s'exerce la
souverainet politique apparaissent eux-mmes comme une population qu'un
gouverement doit grer.
[p. 32] C'est l que trouve son point de dpart la ligne d' organisation d'une "bio
politique". Mais qui ne voit pas que c'est l une part seulement de quelque chose
de bien plus large, et qui [est] cette nouvelle raison gouverementale ?
tudier le libralisme comme cadre gnral de la biopolitique.
Leon du 10 janvier 1979 25
Alors, pardonnez-moi, pendant un certain nombre de sances dont je
ne peux pas vous fxer le nombre l' avance, je vous parlera du libra
lisme. Et pour que les enjeux de ceci vous appaaissent peut-te un peu
plus clairement - car aprs tout quel intrt a a de parler du libralisme,
des physiocrates, de d'Argenson, d'Adam Smith, de Bentham, des utili
taristes anglais, sinon pace que, bien sr, ce problme du libralisme se
touve effectivement pour nous pos dans note actualit immdiate et
concrte ? De quoi s' agit-il lorsque l' on parle de libraisme, lorsqu'on
nous applique nous-mmes, actuellement, une politique librale et quel
rapport cela peut-il avoir avec ces questions de droit que l' on appelle les
liberts ? De quoi s' agit-il dans tout cela, dans ce dbat d' aujourd'hui o
curieusement les principes conomiques d' Helmut Schmidt I8 viennent
faire un bizarre cho telle ou telle voix qui nous vient des dissidents de
l'Est, tout ce problme de la libert, du libralisme ? Bon, c' est un pro
blme qui nous est contemporain. Alors, si vous voulez, aprs avoir un
. peu situ le point d' origine historique de tout cela en faisant apparate
ce qu'est selon moi la nouvelle raison gouverementale partir du
X sicle, je ferai un bond en avant et je vous parlerai du libralisme
allemand contemporain puisque, aussi paradoxal que ce soit, la libert
dans cette seconde moiti du X sicle, enfin disons plus exactement le
libralisme, est un mot qui nous vient d'Allemagne.
*
NOTES
1. Citation de Virgile,

nide, VI, 312, mise en exergue de la Traumdeutung,


(Leipzig, Deutike, 1911 (Ire d. 1900) / L'Interprtation des rves, traduction de
1. Meyerson, revue par D. Berger, Paris, PU, 1971, p. 1) et reprise dans le corps du
texte (ibid., p. 516) . Flectere si nequeo Superos, Acheronta movebo (< Si je ne
puis flchir les dieux d'en haut, je mettrai en branle l 'Achron ). Le mot est dj cit
par M. Foucault, sans rfrence explicite Freud, dans La Volont de savoir, Paris,
Gallimard (< Bibliothque des histoires ), 1976, p. 103 : En fait, cette question, si
souvent rpte note poque [ propos du sexe] , n'est que la forme rcente d'une
aation considrable et d'une prescription sculaire : l-bas, est la vrit ; allez l'y
surprendre. Acheronta movebo . vieille dcision. Cette citation, avant Freud, tait
dj trs apprcie de Bismarck, qui l'emploie plusieurs reprises dans ses Penses
et Souvenirs (cf. C. Schmitt, Thorie du partisan, trad. M.-L. Steinhauser, Paris,
Calmann-Lvy, 1972, p. 253 ; d. orig. : Theorie des Partisanen, Berlin, Duncker &
Humblot, 1963).
i
l
1
l '
,
l
'
24 Naissance de lc biopolitique
noyau cental, bien sr, ce quelque chose que l'on appelle la population.
Par consquent, c' est bien pair de l que quelque chose comme une
biopolitique pourra se former. Mais il me semble que l' analyse de la bio
politique ne peut se faire que lorsque l' on a compris le rgime gnral de
cette raison gouverementale dont je vous parle, ce rgime gnral que
l' on peut appeler la question de vrit, premirement de la vrit cono
mique l'intrieur de la raison gouverementale, et par consquent si on
comprend bien de quoi il s' agit dans ce rgime qui est le libralisme,
lequel s' oppose la raison d'tat,- ou plutt [la] modifie fondamentale
ment sans peut-tre en remettre en question les fondements -, c' est une
fois qu'on aura su ce que c' tait que ce rgime gouveremental appel
libralisme qu'on pourra, me semble-t-il, saisir ce qu'est la biopolitique.
d'Etat. - Celle-ci ouvre la pratique gouverementale un domaine d'intervention
indfinie, mais d'aute part elle se donne, par le principe d'une balance concur
rentielle entre tats, des objectifs interationaux limits.
-L' autolimitation de la pratique gouverementale par la raison librale s'est
accompagne de l'clatement des objectifs interationaux et de l'apparition
d'objectifs illimits avec l'imprialisme.
[p. 30] La raison d'tat avait t corrlative de la disparition du principe imprial,
au profit de l 'quilibre concurentiel entre tats. La raison librale est corrlative
de l'activation du principe imprial, non sous la forme de l'Empire, mais sous la
forme de l'imprialisme, et ceci en liaison avec le principe de la libre concurrence
entre les individus et les enteprises.
Chiasme ente objectifs limits et objectifs illimits quant au domaine de l 'inter
vention intrieure et au champ de l 'action interationale.
c. Troisime remarque : cette raison librale s'tablit comme autolimitation du
gouverement partir d'une "naturalit" des objets et pratiques propres ce gou
verement. Cette naturalit, quelle est-elle?
-celle des richesses ? oui, mais simplement en tant que moyens de paiement se
multipliant ou se rarfiant, stagnant ou [p. 31] circulant. Mais plutt les biens en
tant qu'ils sont produits, qu'ils sont utiles et utiliss, en tant qu'ils sont changs
entre partenaires conomiques.
- C'est aussi celle [des] individus. Non pas cependant en tant que sujets obis
sants ou indociles, mais en tant qu'ils sont eux-mmes lis cette naturallt
conomique, que leur nombre, leur longvit, leur sant, leur manire de se
comporter se trouvent dans des rapports complexes et enchevts avec ces pro
cessus conomiques.
Avec l'mergence de l'conomie politique, avec l'intoduction du principe
limitatif dans la pratique gouverementale elle-mme, une substitution importante
s' opre, ou plutt un doublage, puisque les sujets de droit sur lesquels s'exerce la
souverainet politique apparaissent eux-mmes comme une population qu'un
gouverement doit grer.
[p. 32] C'est l que trouve son point de dpart la ligne d' organisation d'une "bio
politique". Mais qui ne voit pas que c'est l une part seulement de quelque chose
de bien plus large, et qui [est] cette nouvelle raison gouverementale ?
tudier le libralisme comme cadre gnral de la biopolitique.
Leon du 10 janvier 1979 25
Alors, pardonnez-moi, pendant un certain nombre de sances dont je
ne peux pas vous fxer le nombre l' avance, je vous parlera du libra
lisme. Et pour que les enjeux de ceci vous appaaissent peut-te un peu
plus clairement - car aprs tout quel intrt a a de parler du libralisme,
des physiocrates, de d'Argenson, d'Adam Smith, de Bentham, des utili
taristes anglais, sinon pace que, bien sr, ce problme du libralisme se
touve effectivement pour nous pos dans note actualit immdiate et
concrte ? De quoi s' agit-il lorsque l' on parle de libraisme, lorsqu'on
nous applique nous-mmes, actuellement, une politique librale et quel
rapport cela peut-il avoir avec ces questions de droit que l' on appelle les
liberts ? De quoi s' agit-il dans tout cela, dans ce dbat d' aujourd'hui o
curieusement les principes conomiques d' Helmut Schmidt I8 viennent
faire un bizarre cho telle ou telle voix qui nous vient des dissidents de
l'Est, tout ce problme de la libert, du libralisme ? Bon, c' est un pro
blme qui nous est contemporain. Alors, si vous voulez, aprs avoir un
. peu situ le point d' origine historique de tout cela en faisant apparate
ce qu'est selon moi la nouvelle raison gouverementale partir du
X sicle, je ferai un bond en avant et je vous parlerai du libralisme
allemand contemporain puisque, aussi paradoxal que ce soit, la libert
dans cette seconde moiti du X sicle, enfin disons plus exactement le
libralisme, est un mot qui nous vient d'Allemagne.
*
NOTES
1. Citation de Virgile,

nide, VI, 312, mise en exergue de la Traumdeutung,


(Leipzig, Deutike, 1911 (Ire d. 1900) / L'Interprtation des rves, traduction de
1. Meyerson, revue par D. Berger, Paris, PU, 1971, p. 1) et reprise dans le corps du
texte (ibid., p. 516) . Flectere si nequeo Superos, Acheronta movebo (< Si je ne
puis flchir les dieux d'en haut, je mettrai en branle l 'Achron ). Le mot est dj cit
par M. Foucault, sans rfrence explicite Freud, dans La Volont de savoir, Paris,
Gallimard (< Bibliothque des histoires ), 1976, p. 103 : En fait, cette question, si
souvent rpte note poque [ propos du sexe] , n'est que la forme rcente d'une
aation considrable et d'une prescription sculaire : l-bas, est la vrit ; allez l'y
surprendre. Acheronta movebo . vieille dcision. Cette citation, avant Freud, tait
dj trs apprcie de Bismarck, qui l'emploie plusieurs reprises dans ses Penses
et Souvenirs (cf. C. Schmitt, Thorie du partisan, trad. M.-L. Steinhauser, Paris,
Calmann-Lvy, 1972, p. 253 ; d. orig. : Theorie des Partisanen, Berlin, Duncker &
Humblot, 1963).
26
Naissance de la biopolitique
2. Robert Walpole, premier Comte d' Orford (1676-1745), leader du parti whig,
qui exera les fonctions de Premier rinistre (First Lord ofthe Treasur et Chan
cellor of the Exchequer) de 1720 1742 ; il gouvera avec pragmatisme, usant de la
corupton parlementaire, dans le souci de prserver la tanquillit politique.
3. Cf. la prcision donne plus bas par Foucault, p. 22 : l disait a, je crois, vers
les annes 1740. La formule est connue pour avoir t la devise de Walpole, comme
en tmoignent divers crits de son fls, Horace : cf. par exemple Letters, Vl ,
Londres - New York, Lawrence and Bullen, G.P. Putam' s Sons, 1903, p. 121. Cf.
L. Stephen, Histor of English Thought in the Eighteenth Centur, Londres, Smith &
EIder, 1902 ; repr. Bristol, Thoemmes Antiquarian Books, 1991, t. 2, p. 168. Issue de
Salluste, De conjuratione Catilinae, 21, 1 : Postquam accepere ea homines, quibus
mala abunde monia erant, sed neque res neque spes bona ulla, tametsi illis quieta
movere magna merces videbatur, [ . . . ] (< Chez ces hommes qui venaient d'entendre
ce discours, le mal avait tout envahi, et il n'y avait rien de bon touver dans le pr
sent, ni esprer dans l' avenir, - il est vrai que c'tait dj pour eux une belle rcom
pense de troubler la paix publique - [ . . . ] , Conjuration de Catilina, tad. F. Richard,
Pais, Gaer-Flam arion, 1968, p. 43), elle illustre la rgle inhrente au Common
Law, connue sous le nom de rgle du prcdent, selon laquelle il faut s' en tenir, en
matire judiciaire, ce qui a t dcid et ne pas modifier ce qui existe (^ stare deci
sis et quieta non movere ). Elle est galement cite par F.A. Hayek, The Consti
tution of Liberty, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1960 ; rd. 1976, p. 410 :
Though quieta non movere may at times be a wise maxim for the statesman, it can
not satisf the political philosopher / La Constitution de la libert, tad. R.Audouin
& J. Garello, Paris, Litec (< Liberalia ), 1994, p. 406.
4. Cf. P. Veyne, Foucaultrvolutonne l'histoire (i Comment on crit l' histoir
e
,
Paris, Le Seuil, Points Histoire , 1979, p. 227-230), sur ce nominalisme mtodo
logique, propos de la formule : la folie n'existe pas . Le texte de Paul Veyne
datant de 1978, il semble que Michel Foucault, ici, poursuive le dialogue avec l' auteur
de : Le Pain et le Cirque auquel il a rendu hommage dans le cours de l'anne prc
dente (cf. Scurit, Territoire, Population. Cours au Collge de France, 1977-1978,
d. par M. Senellart, Paris, Gallimard-Le Seuil, Hautes tudes , 2004, leon du
8 mars 1978, p. 245). Voir dj les remarques de M. Foucault sur ce mme tme
dans la leon du 8 fvrier 1978, p. 122. La critique des universaux se touve rafr
me dans l' article Foucault paru, sous le pseudonyme de Maurice Florence, dans
le Dictionnaire des philosophes de Denis Huismans en 1984 : cf. Dits et

crits, 1954-
1988, d. par D. Defert & F. Ewad, collab. J. Lagrange, Pais, Gallimad, 1994, 4 vol.
[ultrieurement : DE en rfrence cette dition], I, n 345, p. 634 : le premier choix
de mtode impliqu par la question des rapports ente sujet et vrit consistait en
un sceptcisme systmatique l'gard de tous les universaux anthropologiques .
5. M. Foucault ne revient pas sur cette question dans les leons suivantes du cours.
6. Cf. Scurit, Territoire, Population, leons des 8, 15 et 22 mars 1978.
7. Cf. ibid. , leon du 1er fvrier 1978, p. 1 12 et 1 1 8 n. 39.
8. Cf. I faut dfendre la socit X. Cours au Collge de France, 1975-1976,
d. par M. Bertai & A. Fontana, Paris, Gallimard-Le Seuil (Hautes tudes ),
1997.
9. ' Jeremy Bentham (1748-1832), Method and Leading Features ofan Institute of
Political Economy (including fnance) considered not only as a science but as an art
Leon du 10 janvier 1979 27
(1800- 1804), in Jeremy Bentham' s Economic Writings, d. tablie par W. Stark,
Londres, G. Allen & Unwin, 1954, t. Il, p. 305-380. C'est la fmde la premire par
tie, The Science , dans la section Genesis of the Matter of Wealth, que Ben
tham intoduit la clbre distinction ente sponte acta, agenda et non agenda, qui
structure ensuite les tois chapites ( Weath , Population , Finance ) de la par
tie suivante, The A . Les sponte acta sont les activits conomiques que dvelop
pent spontanment les membres d'une communaut, sans aucune intervention du
gouverement. Les agenda et non agenda dsignent les activits conomiques du
gouverement, selon qu'elles contibuent ou non accrote le bonheur (maximi
sation des plaisirs et minimisation des peines), but. de toute action politique. Le
partage des domaines ente ces trois classes varie selon les temps et les liex, l'exten
sion des sponta acta tant relative au degr de dveloppement conomique des pays.
M. Foucault fait brivement alusion, de nouveau, cette liste benthamienne des
agenda das la leon du 7 mars 1979 (ina, p. 200), mais ne revient pas propre
ment parler sur le texte cit (sinon, peut-tre, de faon indirecte, la fin de la leon
du 24 janvier (infa, p. 68-69), propos du panoptisme comme forule gnrale du
gouverement libral).
10. La forule pas trop gouverer est du marquis d'Argenson (cf. infra,
note 1 6). Cf. galement B. Franklin, Principes du commerce, cit et taduit par
E. Laboulaye, dans son introduction au recueil de textes du mme auteur, Essais de
morale et d' conomie politique, Paris, Hachette, 5" d. 1883, p. 8 : Un solide cri
vain [de France] dit que celui-l est fort avanc dans la science de la politique qui
comprend toute la force de cette maxime : Ne gouverez pas trop; maxime qui peut
te touche le commerce plus encore que tout autre intrt public. (Laboulaye, en
note, renvoie Quesnay.)
1 1. Cet article ft imprim pour la premire fois dans le tome V de l'Encyclopdie,
p. 337-349, pa en novembre 1755. Cf. JeanJacques Rousseau, -uvres compltes,
Paris, Galimard (< Bibliothque de la Pliade ), t. Il , 1964, p. 241-278. Sur ce texte,
cf. dj Scurit, Territoire, Population, leon du 1er fvrier 1978, p. 98 et 1 16 n. 21.
12. Cf P.P.F.J.H. Le Mercier de La Rivire, L' Ordre naturel et essentiel des
socits politiques, Londres, chez Jean Nourse et Paris, chez Desaint, 1767 (sans nom
d' auteur); ch. 24 : Du despotisme lgal (ce texte a fait l'objet de deux rditons
au xe sicle : Paris, P. Geutlmer, Collecton des conomistes et des rformateurs
sociaux de la France , 1910 et Pais, Fayard, Corpus des uvres de philosophie en
langue franaise , 2000).
13. Ren-Louis de Voyer, marquis d'Argenson (1694-1757), secrtaire d'tat aux
Afaires trangres de 1744 1747, auteur des Mmoires et Journal, publis et anno
ts par le Marquis d'Argenson, Paris, 1 858 (une premire dition, ts incomplte,
tait parue en 1 835 dans la collection Baudouin des Mmoires sur la Rvolution
fanaise ) et des Considrations sur le gouverement ancien et prsent de la
France, Amsterdam, Rey, 1764. l fut, avec l' abb de Saint-Piere, l'un des membres
assidus du Club de l'Entresol, ouvert en 1720, l'initiative de l'abb Alary et que le
cardinal Fleury fit fermer en 1731 . L'expression Laissez faire est dj rcurente
dans l'bauche d'un mmoire sur la libert du commerce, date du 31 juillet 1742
(Joural et Mmoire, d. par J.B. Rathery, Paris, Renouard, t. I, 1862 : Mmoire
composer pour dlibrer par le pour et le conte, et dcider que la France devrait lais
ser l'ente et la sorte libres dans le royaume de toutes marchandises nationales
et tangres ).
26
Naissance de la biopolitique
2. Robert Walpole, premier Comte d' Orford (1676-1745), leader du parti whig,
qui exera les fonctions de Premier rinistre (First Lord ofthe Treasur et Chan
cellor of the Exchequer) de 1720 1742 ; il gouvera avec pragmatisme, usant de la
corupton parlementaire, dans le souci de prserver la tanquillit politique.
3. Cf. la prcision donne plus bas par Foucault, p. 22 : l disait a, je crois, vers
les annes 1740. La formule est connue pour avoir t la devise de Walpole, comme
en tmoignent divers crits de son fls, Horace : cf. par exemple Letters, Vl ,
Londres - New York, Lawrence and Bullen, G.P. Putam' s Sons, 1903, p. 121. Cf.
L. Stephen, Histor of English Thought in the Eighteenth Centur, Londres, Smith &
EIder, 1902 ; repr. Bristol, Thoemmes Antiquarian Books, 1991, t. 2, p. 168. Issue de
Salluste, De conjuratione Catilinae, 21, 1 : Postquam accepere ea homines, quibus
mala abunde monia erant, sed neque res neque spes bona ulla, tametsi illis quieta
movere magna merces videbatur, [ . . . ] (< Chez ces hommes qui venaient d'entendre
ce discours, le mal avait tout envahi, et il n'y avait rien de bon touver dans le pr
sent, ni esprer dans l' avenir, - il est vrai que c'tait dj pour eux une belle rcom
pense de troubler la paix publique - [ . . . ] , Conjuration de Catilina, tad. F. Richard,
Pais, Gaer-Flam arion, 1968, p. 43), elle illustre la rgle inhrente au Common
Law, connue sous le nom de rgle du prcdent, selon laquelle il faut s' en tenir, en
matire judiciaire, ce qui a t dcid et ne pas modifier ce qui existe (^ stare deci
sis et quieta non movere ). Elle est galement cite par F.A. Hayek, The Consti
tution of Liberty, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1960 ; rd. 1976, p. 410 :
Though quieta non movere may at times be a wise maxim for the statesman, it can
not satisf the political philosopher / La Constitution de la libert, tad. R.Audouin
& J. Garello, Paris, Litec (< Liberalia ), 1994, p. 406.
4. Cf. P. Veyne, Foucaultrvolutonne l'histoire (i Comment on crit l' histoir
e
,
Paris, Le Seuil, Points Histoire , 1979, p. 227-230), sur ce nominalisme mtodo
logique, propos de la formule : la folie n'existe pas . Le texte de Paul Veyne
datant de 1978, il semble que Michel Foucault, ici, poursuive le dialogue avec l' auteur
de : Le Pain et le Cirque auquel il a rendu hommage dans le cours de l'anne prc
dente (cf. Scurit, Territoire, Population. Cours au Collge de France, 1977-1978,
d. par M. Senellart, Paris, Gallimard-Le Seuil, Hautes tudes , 2004, leon du
8 mars 1978, p. 245). Voir dj les remarques de M. Foucault sur ce mme tme
dans la leon du 8 fvrier 1978, p. 122. La critique des universaux se touve rafr
me dans l' article Foucault paru, sous le pseudonyme de Maurice Florence, dans
le Dictionnaire des philosophes de Denis Huismans en 1984 : cf. Dits et

crits, 1954-
1988, d. par D. Defert & F. Ewad, collab. J. Lagrange, Pais, Gallimad, 1994, 4 vol.
[ultrieurement : DE en rfrence cette dition], I, n 345, p. 634 : le premier choix
de mtode impliqu par la question des rapports ente sujet et vrit consistait en
un sceptcisme systmatique l'gard de tous les universaux anthropologiques .
5. M. Foucault ne revient pas sur cette question dans les leons suivantes du cours.
6. Cf. Scurit, Territoire, Population, leons des 8, 15 et 22 mars 1978.
7. Cf. ibid. , leon du 1er fvrier 1978, p. 1 12 et 1 1 8 n. 39.
8. Cf. I faut dfendre la socit X. Cours au Collge de France, 1975-1976,
d. par M. Bertai & A. Fontana, Paris, Gallimard-Le Seuil (Hautes tudes ),
1997.
9. ' Jeremy Bentham (1748-1832), Method and Leading Features ofan Institute of
Political Economy (including fnance) considered not only as a science but as an art
Leon du 10 janvier 1979 27
(1800- 1804), in Jeremy Bentham' s Economic Writings, d. tablie par W. Stark,
Londres, G. Allen & Unwin, 1954, t. Il, p. 305-380. C'est la fmde la premire par
tie, The Science , dans la section Genesis of the Matter of Wealth, que Ben
tham intoduit la clbre distinction ente sponte acta, agenda et non agenda, qui
structure ensuite les tois chapites ( Weath , Population , Finance ) de la par
tie suivante, The A . Les sponte acta sont les activits conomiques que dvelop
pent spontanment les membres d'une communaut, sans aucune intervention du
gouverement. Les agenda et non agenda dsignent les activits conomiques du
gouverement, selon qu'elles contibuent ou non accrote le bonheur (maximi
sation des plaisirs et minimisation des peines), but. de toute action politique. Le
partage des domaines ente ces trois classes varie selon les temps et les liex, l'exten
sion des sponta acta tant relative au degr de dveloppement conomique des pays.
M. Foucault fait brivement alusion, de nouveau, cette liste benthamienne des
agenda das la leon du 7 mars 1979 (ina, p. 200), mais ne revient pas propre
ment parler sur le texte cit (sinon, peut-tre, de faon indirecte, la fin de la leon
du 24 janvier (infa, p. 68-69), propos du panoptisme comme forule gnrale du
gouverement libral).
10. La forule pas trop gouverer est du marquis d'Argenson (cf. infra,
note 1 6). Cf. galement B. Franklin, Principes du commerce, cit et taduit par
E. Laboulaye, dans son introduction au recueil de textes du mme auteur, Essais de
morale et d' conomie politique, Paris, Hachette, 5" d. 1883, p. 8 : Un solide cri
vain [de France] dit que celui-l est fort avanc dans la science de la politique qui
comprend toute la force de cette maxime : Ne gouverez pas trop; maxime qui peut
te touche le commerce plus encore que tout autre intrt public. (Laboulaye, en
note, renvoie Quesnay.)
1 1. Cet article ft imprim pour la premire fois dans le tome V de l'Encyclopdie,
p. 337-349, pa en novembre 1755. Cf. JeanJacques Rousseau, -uvres compltes,
Paris, Galimard (< Bibliothque de la Pliade ), t. Il , 1964, p. 241-278. Sur ce texte,
cf. dj Scurit, Territoire, Population, leon du 1er fvrier 1978, p. 98 et 1 16 n. 21.
12. Cf P.P.F.J.H. Le Mercier de La Rivire, L' Ordre naturel et essentiel des
socits politiques, Londres, chez Jean Nourse et Paris, chez Desaint, 1767 (sans nom
d' auteur); ch. 24 : Du despotisme lgal (ce texte a fait l'objet de deux rditons
au xe sicle : Paris, P. Geutlmer, Collecton des conomistes et des rformateurs
sociaux de la France , 1910 et Pais, Fayard, Corpus des uvres de philosophie en
langue franaise , 2000).
13. Ren-Louis de Voyer, marquis d'Argenson (1694-1757), secrtaire d'tat aux
Afaires trangres de 1744 1747, auteur des Mmoires et Journal, publis et anno
ts par le Marquis d'Argenson, Paris, 1 858 (une premire dition, ts incomplte,
tait parue en 1 835 dans la collection Baudouin des Mmoires sur la Rvolution
fanaise ) et des Considrations sur le gouverement ancien et prsent de la
France, Amsterdam, Rey, 1764. l fut, avec l' abb de Saint-Piere, l'un des membres
assidus du Club de l'Entresol, ouvert en 1720, l'initiative de l'abb Alary et que le
cardinal Fleury fit fermer en 1731 . L'expression Laissez faire est dj rcurente
dans l'bauche d'un mmoire sur la libert du commerce, date du 31 juillet 1742
(Joural et Mmoire, d. par J.B. Rathery, Paris, Renouard, t. I, 1862 : Mmoire
composer pour dlibrer par le pour et le conte, et dcider que la France devrait lais
ser l'ente et la sorte libres dans le royaume de toutes marchandises nationales
et tangres ).
l
'
i
l
1
, '
'
28 Naissance de la biopolitique
14. L.-P. Abeille, Lettre d'un ngociant sur la nature du commerce des grains,
(Marseille, 8 octobre 1763), [s.l.n.d.] ; rd. in Id., Premiers opuscules sur le com
merce des grains : 1763-1764, introd. et table analytique par E. Depite, Paris,
P. Geutner (< Collection des conomistes et des rformateurs sociaux de la
France ), 1 91 1 , p. 103 : Je ne puis mieux terminer cette Lette, qu' en appliquant au
commerce des bls en particulier ce qu'un Ngociant de Rouen rpondit M. Colbert
sur le commerce en gnral : Laissez-nous faire.
15. M. Foucault ne fait plus rfrence ce texte par la suite.
16. D'Argenson, Lettre l' auteur du Joural conomique au sujet de la Disser
tation sur le commerce de M. le Marquis B'elloni , Joural conomique, avril 1751 ,
p. 107-1 17 ; rd. in G. Klotz, dir., Politique et

conomie au temps des Lumires,


Publications de l'Universit de Saint-tienne, 1995, p. 41-44 : L'on conte que
M. Colbert assembla plusieurs dputs du commerce chez lui pour leur demander ce
qu'il pourrait faire pour le commerce ; le plus raisonnable et le moins flatteur d'entre
eux, lui dit ce seul mot : Laissez-nous faire. A-t-on jamais assez rfchi sur le grand
sens de ce mot. Ceci n'est qu'un essai de commentaire (p. 42). C'est dans L'

loge
de Gouray par Turgot, crit en 1759, que se touve la premire mention, au
XI sicle, du nom de Le Gendre (^ On sait le mot de Le Gendre M. Colbert :
laissez-nous faire , in uvres de Turgot, d. E. Daire, Paris, Guillaumin, 1 844, t. I,
p. 288 ; Turgot, Formation et Distribution des richesses, Paris, Gaier-Flammarion,
1997, p. 150- 151). - D'Argenson est galement l' auteur de la maxime pas trop
gouverer (cf. G. Weulersse, Le Mouvement physiocratique en France, de 1756
1770 (Pais, Flix Alcan, 1910, 2 vol. : cf. I, p. 17-18), qui cite cet extrait de l'hom
mage par dans les

phmrides du citoyen, juillet 1768, p. 156 : li avait compos


livre dont l'objet et le tite taient excellents : pas trop gouverer. ). Lui-mme
affirme avoir fait un tait intitul Pour gouverer mieux, ilfaudrait gouverner moins
(Mmoires et Joural, op. cit., t. V, p. 362 ; cit par A. Oncken, Die Maxime "Laissez
faire et laissez passer" , Ber, K.J. Wyss, 1 886, p. 58).
17. D'Argenson, Lettre l' auteur du Journal conomique . . . , art. cit, p. 44 :
Oui, la . libert rgle et claire en fera toujours plus pour le commerce d'une
nation que la domination la plus intelligente. l dfend cette mme position, pro
pos du commerce des grains dans un autre article du Journal conomique, mai 1754,
p. 64-79 : Arguments en faveur de la libert du commerce des grains (rd. in
G. Klotz, dir., Politique et

conomie . . . , op. cit., p. 45-54).


18. Helut Schmidt (n en 1918) : dput SPD au Bundestag en 1953, i devint
chancelier en mai 1974 aprs le retrait de Willy Brandt. Mis en minorit, il cda la
place Helmut Kohl en 1982.
LEON 1 1TJAVIR 1979
Le libralisme et la mise en uvre d'un nouvel art de gouverer au
XII e sicle. - Les traits spciques de l'art libral de gouverer: (1) La
constitution du march comme lieu de formation de vrit et non plus seule
ment comme domaine de juridiction. - Questions de mthode. Enjeux des
recherches entreprises autour de la folie, la pnalit et la sexualit : esquisse
d'une histoire des rgimes de vridiction . - En quoi doit consister une
critique politique du savoir. - (2) Le problme de la limitation de l'exercice
de la puissance publique. Les deux tpes de solution : le radicalisme juri
dique fanais et l' utilitarisme anglais. - La question de l' utilit et la
limitation de l' exercice de la puissance publique. -Remarque sur le statut de
l' htrogne en histoire : logique de stratgie contre logique dialectique. -
La notion d' intrt comme oprateur du nouvel art de gouverer.
Je voudrais n petit peu af
n
e
r
1es tses ou hypotses que j' ai avan
ces la derre fois propos de l' art de gouverer, propos de ce que je
crois te u nouvel art de gouverer qui a commenc se formuler, se
rflchi
r
, se dessiner peu prs au milieu du X0 sicle. Ce nouvel a
de gouverer, je crois qu'il est essentiellement caractris par la mise en
place de mcanismes la fois interes,
n
ombreux, complexes mais qui
ont pour fonction - c' est en ceci, si vous voulez, que se marque la diff
rence par rapport la raison d'

tat -, non pas tellement d' assurer la crois


sance en force, richesse, puissance de l'

tat, [la] croissace indfinie de


l'

tat, mais de limiter de l'intrieur l'exercice du pouvoir de gouverer.


Cet art de gouverer, je crois qu'il est, bien s
r
, nouveau dans ses
mcanismes, nouveau dans ses effets, nouveau dans son principe. Encore
ne l' est-il que jusqu' u certain point, parce qu'il ne faut pas imaginer
que cet art de gouverer constituerait la suppression, l' effacement, l' abo
lition, l'Aufebung, comme vous voudrez, de cette raison d'

tat dont
j' avais essay de vous parler la derire fois. En fait, il ne faut pas oublier
que ce nouvel art de gouverer ou encore cet art de gouverer le moins
possible, cet a de gouverer entre u maximum et un minimum, et
l
'
i
l
1
, '
'
28 Naissance de la biopolitique
14. L.-P. Abeille, Lettre d'un ngociant sur la nature du commerce des grains,
(Marseille, 8 octobre 1763), [s.l.n.d.] ; rd. in Id., Premiers opuscules sur le com
merce des grains : 1763-1764, introd. et table analytique par E. Depite, Paris,
P. Geutner (< Collection des conomistes et des rformateurs sociaux de la
France ), 1 91 1 , p. 103 : Je ne puis mieux terminer cette Lette, qu' en appliquant au
commerce des bls en particulier ce qu'un Ngociant de Rouen rpondit M. Colbert
sur le commerce en gnral : Laissez-nous faire.
15. M. Foucault ne fait plus rfrence ce texte par la suite.
16. D'Argenson, Lettre l' auteur du Joural conomique au sujet de la Disser
tation sur le commerce de M. le Marquis B'elloni , Joural conomique, avril 1751 ,
p. 107-1 17 ; rd. in G. Klotz, dir., Politique et

conomie au temps des Lumires,


Publications de l'Universit de Saint-tienne, 1995, p. 41-44 : L'on conte que
M. Colbert assembla plusieurs dputs du commerce chez lui pour leur demander ce
qu'il pourrait faire pour le commerce ; le plus raisonnable et le moins flatteur d'entre
eux, lui dit ce seul mot : Laissez-nous faire. A-t-on jamais assez rfchi sur le grand
sens de ce mot. Ceci n'est qu'un essai de commentaire (p. 42). C'est dans L'

loge
de Gouray par Turgot, crit en 1759, que se touve la premire mention, au
XI sicle, du nom de Le Gendre (^ On sait le mot de Le Gendre M. Colbert :
laissez-nous faire , in uvres de Turgot, d. E. Daire, Paris, Guillaumin, 1 844, t. I,
p. 288 ; Turgot, Formation et Distribution des richesses, Paris, Gaier-Flammarion,
1997, p. 150- 151). - D'Argenson est galement l' auteur de la maxime pas trop
gouverer (cf. G. Weulersse, Le Mouvement physiocratique en France, de 1756
1770 (Pais, Flix Alcan, 1910, 2 vol. : cf. I, p. 17-18), qui cite cet extrait de l'hom
mage par dans les

phmrides du citoyen, juillet 1768, p. 156 : li avait compos


livre dont l'objet et le tite taient excellents : pas trop gouverer. ). Lui-mme
affirme avoir fait un tait intitul Pour gouverer mieux, ilfaudrait gouverner moins
(Mmoires et Joural, op. cit., t. V, p. 362 ; cit par A. Oncken, Die Maxime "Laissez
faire et laissez passer" , Ber, K.J. Wyss, 1 886, p. 58).
17. D'Argenson, Lettre l' auteur du Journal conomique . . . , art. cit, p. 44 :
Oui, la . libert rgle et claire en fera toujours plus pour le commerce d'une
nation que la domination la plus intelligente. l dfend cette mme position, pro
pos du commerce des grains dans un autre article du Journal conomique, mai 1754,
p. 64-79 : Arguments en faveur de la libert du commerce des grains (rd. in
G. Klotz, dir., Politique et

conomie . . . , op. cit., p. 45-54).


18. Helut Schmidt (n en 1918) : dput SPD au Bundestag en 1953, i devint
chancelier en mai 1974 aprs le retrait de Willy Brandt. Mis en minorit, il cda la
place Helmut Kohl en 1982.
LEON 1 1TJAVIR 1979
Le libralisme et la mise en uvre d'un nouvel art de gouverer au
XII e sicle. - Les traits spciques de l'art libral de gouverer: (1) La
constitution du march comme lieu de formation de vrit et non plus seule
ment comme domaine de juridiction. - Questions de mthode. Enjeux des
recherches entreprises autour de la folie, la pnalit et la sexualit : esquisse
d'une histoire des rgimes de vridiction . - En quoi doit consister une
critique politique du savoir. - (2) Le problme de la limitation de l'exercice
de la puissance publique. Les deux tpes de solution : le radicalisme juri
dique fanais et l' utilitarisme anglais. - La question de l' utilit et la
limitation de l' exercice de la puissance publique. -Remarque sur le statut de
l' htrogne en histoire : logique de stratgie contre logique dialectique. -
La notion d' intrt comme oprateur du nouvel art de gouverer.
Je voudrais n petit peu af
n
e
r
1es tses ou hypotses que j' ai avan
ces la derre fois propos de l' art de gouverer, propos de ce que je
crois te u nouvel art de gouverer qui a commenc se formuler, se
rflchi
r
, se dessiner peu prs au milieu du X0 sicle. Ce nouvel a
de gouverer, je crois qu'il est essentiellement caractris par la mise en
place de mcanismes la fois interes,
n
ombreux, complexes mais qui
ont pour fonction - c' est en ceci, si vous voulez, que se marque la diff
rence par rapport la raison d'

tat -, non pas tellement d' assurer la crois


sance en force, richesse, puissance de l'

tat, [la] croissace indfinie de


l'

tat, mais de limiter de l'intrieur l'exercice du pouvoir de gouverer.


Cet art de gouverer, je crois qu'il est, bien s
r
, nouveau dans ses
mcanismes, nouveau dans ses effets, nouveau dans son principe. Encore
ne l' est-il que jusqu' u certain point, parce qu'il ne faut pas imaginer
que cet art de gouverer constituerait la suppression, l' effacement, l' abo
lition, l'Aufebung, comme vous voudrez, de cette raison d'

tat dont
j' avais essay de vous parler la derire fois. En fait, il ne faut pas oublier
que ce nouvel art de gouverer ou encore cet art de gouverer le moins
possible, cet a de gouverer entre u maximum et un minimum, et
' '
1
30 Naissance de la biopolitique
plutt du ct du minimum que du maximum, eh bien, cet a, il faut bien
considrer que c' est une sorte de redoublement, enfin, disons, de rafme
ment intere de la raison d'tat, c' est un principe pour son maintien, pour
son dveloppement plus complet, pour son perfectionnement. Disons que
ce n' est pas aute chose que la raison d'tat, que ce n' est pas un lment
extere et ngateur par rapport la raison d'tat, c' est plutt le point d'in
flexion de la raison d'tat dans la courbe de son dveloppement. Je dirai,
si vous voulez, pour faire un mot qui n' est pas bon, que c' est la raison du
moindre tat l' intrieur et comme principe organisateur de la raison
d'tat elle-mme, ou encore : c' est la raison du moindre gouverement
comme principe d' organisation de la raison d'tat elle-mme. T y a quel
qu'un (malheureusement je n' ai pas pu retrouver a das mes papiers
mais je le retrouverai et je vous le dirai), il y a quelqu'un qui a parl, la
fin du XV sicle bien sr, d'un gouverement fgal ! ~. Eh bien, je
crois que, en effet, on ente ce moment-l dans une poque qu'on pour
rait appeler celle du gouverement frugal, ce qui ne manque pas, bien sr,
de prsenter un certain nombre de paradoxes, puisque c' est pendant cette
priode du gouverement fgal inaugur au XV sicle et dont nous ne
sommes sans doute pas encore sortis, qu'on va voir se dvelopper toute
une pratique gouverementale, la fois extensive et intensive, avec les
effets ngatifs, avec les rsistances, les rvoltes, etc., que l' on connat
prcisment conte ces envahissements d'un gouverement qui pourtant
se dit et se veut fgal. Disons. ceci : c' est que ce dveloppement extensif
et intensif du gouverement qui se veut pourtant fugal n'a pas cess
et c' est en ceci qu'on peut dire qu'on est dans l' ge du gouverement
frugal -, n' a pas cess d' te hant de l' extrieur et de l'intrieur par la
question du top et du top peu. En forat les choses et en les caricatu
rat, je dirai ceci : quels que soient de fait l' extension et le dveloppement
intensif aussi de ce gouverement, la question de la fugalit a t au cur
mme de la rflexion qui a tour autour de lui *. La question de la fuga
lit s' est sinon substitue, du moins elle a doubl et jusqu' un certain
point fait reculer, marginalis un peu une aute question qui a hant, au
contaire, la rflexion politique du XV-XV, [du] dbut du XVH sicle
encore, et qui tait le problme de la constitution. Monarchie, aristocratie,
dmocratie, toutes ces questions-l, bien sr, ne disparaissent pas pour
autat. Mais, autant c' taient les questions fondamentales, j ' allais dire les
questions royales au XV0 et au XH sicle, autant patir de la fin du
XVH,pendant tout lexe et, bien sr, de nos jours plus que jamais, c' est
* M. Foucault ajoute : et qu'on lui a pose
Leon du 17 janvier 1979
3 1
la question de la fgalit du gouverement et non pas celle de la consti
tution des tats qui est le problme sans doute fondamentaL [La] question
de la fugalit du gouverement, c'est bien la question du libralisme. Eh
bien, je voudrais maintenant reprendre deux ou tois points que j' avais
voqus la derre fois pour essayer de les prciser et de les affiner.
J' avais essay de vous monter la derire fois que cette ide, ce
tme, ce principe rgulateur plutt, d'un gouverement frugal s' tait
form partir de ce qu' on pouvait appeler, de ce que j' ai dsign grossi
rement comme le branchement sur la raison d'tat, et le calcul de la
raison d'tat, d'un certain rgime de vrit, lequel trouvait son expres
sion et sa formulation torique dans l' conomie politique. Apparition de
l'conomie politique et problme du moinde gouverement, c'taient,
j' ai essay de vous l'indiquer, deux choses qui taient lies. Mais je crois
qu'il faut essayer de prciser un peu la nature de ce branchement. Quand
je dis banchement de l'conomie politque sur la raison d'tat, est-ce que
a veut dire que l' conomie politique a propos un certain modle de
gouverement ? Est-ce que a veut dire que les hommes d'tat se sont
inits l' conomie politique ou qu'ils ont commenc couter les co
nomistes ? Estce que le modle conomique est devenu principe organi
sateur de la pratique gouverementale ? Ce n'est videmment pas cela
que j' ai voulu dire; Ce que je voulais dire, ce que j' ai essay de dsigner,
c' tait quelque chose qui est, je crois, d'une nature et d'un niveau un peu
diffrents ; a serait ceci, l pricipe de ce branchement que 'essaie de
reprer, ce branchement ente pratique de gouverement et rgime de
vrit : [ . . . ] a serait donc qu'il y avait quelque chose qui, dans le rgime
de gouverement, la pratique gouverementale du x-x sicle, du
Moyen ge dj aussi, avait constitu un des objets privilgis de l' inter
vention, de la rgulation gouverementale, quelque chose qui avait t
l' objet privilgi de la vigilance et des interventions du gouverement. Et
c' est ce lieu lui-mme, et non pas la torie conomique, qui, par du
XV sicle, va devenir un lieu et un mcanisme de formation de vrit.
Et ce lieu de formation de la vrit, [plutt que] de continuer le satuer
d'une gouverementalit rglementaire indfinie, on va reconnate - et
c'est l que les choses se passent -qu'il faut le laisser jouer avec le moins
d'interventions possible pour que, justement, il puisse et formuler sa
vrit et la proposer comme rgle et norme la pratique gouveremen
tale. Ce lieu de vrit, c' est bien entendu non pas la tte des conomistes,
mais le mach.
Disons les choses, si vous voulez, plus clairement. Le march, au sens
trs gnral du mot, tel qu'il a fonctionn au Moyen ge, au XV, au
' '
1
30 Naissance de la biopolitique
plutt du ct du minimum que du maximum, eh bien, cet a, il faut bien
considrer que c' est une sorte de redoublement, enfin, disons, de rafme
ment intere de la raison d'tat, c' est un principe pour son maintien, pour
son dveloppement plus complet, pour son perfectionnement. Disons que
ce n' est pas aute chose que la raison d'tat, que ce n' est pas un lment
extere et ngateur par rapport la raison d'tat, c' est plutt le point d'in
flexion de la raison d'tat dans la courbe de son dveloppement. Je dirai,
si vous voulez, pour faire un mot qui n' est pas bon, que c' est la raison du
moindre tat l' intrieur et comme principe organisateur de la raison
d'tat elle-mme, ou encore : c' est la raison du moindre gouverement
comme principe d' organisation de la raison d'tat elle-mme. T y a quel
qu'un (malheureusement je n' ai pas pu retrouver a das mes papiers
mais je le retrouverai et je vous le dirai), il y a quelqu'un qui a parl, la
fin du XV sicle bien sr, d'un gouverement fgal ! ~. Eh bien, je
crois que, en effet, on ente ce moment-l dans une poque qu'on pour
rait appeler celle du gouverement frugal, ce qui ne manque pas, bien sr,
de prsenter un certain nombre de paradoxes, puisque c' est pendant cette
priode du gouverement fgal inaugur au XV sicle et dont nous ne
sommes sans doute pas encore sortis, qu'on va voir se dvelopper toute
une pratique gouverementale, la fois extensive et intensive, avec les
effets ngatifs, avec les rsistances, les rvoltes, etc., que l' on connat
prcisment conte ces envahissements d'un gouverement qui pourtant
se dit et se veut fgal. Disons. ceci : c' est que ce dveloppement extensif
et intensif du gouverement qui se veut pourtant fugal n'a pas cess
et c' est en ceci qu'on peut dire qu'on est dans l' ge du gouverement
frugal -, n' a pas cess d' te hant de l' extrieur et de l'intrieur par la
question du top et du top peu. En forat les choses et en les caricatu
rat, je dirai ceci : quels que soient de fait l' extension et le dveloppement
intensif aussi de ce gouverement, la question de la fugalit a t au cur
mme de la rflexion qui a tour autour de lui *. La question de la fuga
lit s' est sinon substitue, du moins elle a doubl et jusqu' un certain
point fait reculer, marginalis un peu une aute question qui a hant, au
contaire, la rflexion politique du XV-XV, [du] dbut du XVH sicle
encore, et qui tait le problme de la constitution. Monarchie, aristocratie,
dmocratie, toutes ces questions-l, bien sr, ne disparaissent pas pour
autat. Mais, autant c' taient les questions fondamentales, j ' allais dire les
questions royales au XV0 et au XH sicle, autant patir de la fin du
XVH,pendant tout lexe et, bien sr, de nos jours plus que jamais, c' est
* M. Foucault ajoute : et qu'on lui a pose
Leon du 17 janvier 1979
3 1
la question de la fgalit du gouverement et non pas celle de la consti
tution des tats qui est le problme sans doute fondamentaL [La] question
de la fugalit du gouverement, c'est bien la question du libralisme. Eh
bien, je voudrais maintenant reprendre deux ou tois points que j' avais
voqus la derre fois pour essayer de les prciser et de les affiner.
J' avais essay de vous monter la derire fois que cette ide, ce
tme, ce principe rgulateur plutt, d'un gouverement frugal s' tait
form partir de ce qu' on pouvait appeler, de ce que j' ai dsign grossi
rement comme le branchement sur la raison d'tat, et le calcul de la
raison d'tat, d'un certain rgime de vrit, lequel trouvait son expres
sion et sa formulation torique dans l' conomie politique. Apparition de
l'conomie politique et problme du moinde gouverement, c'taient,
j' ai essay de vous l'indiquer, deux choses qui taient lies. Mais je crois
qu'il faut essayer de prciser un peu la nature de ce branchement. Quand
je dis banchement de l'conomie politque sur la raison d'tat, est-ce que
a veut dire que l' conomie politique a propos un certain modle de
gouverement ? Est-ce que a veut dire que les hommes d'tat se sont
inits l' conomie politique ou qu'ils ont commenc couter les co
nomistes ? Estce que le modle conomique est devenu principe organi
sateur de la pratique gouverementale ? Ce n'est videmment pas cela
que j' ai voulu dire; Ce que je voulais dire, ce que j' ai essay de dsigner,
c' tait quelque chose qui est, je crois, d'une nature et d'un niveau un peu
diffrents ; a serait ceci, l pricipe de ce branchement que 'essaie de
reprer, ce branchement ente pratique de gouverement et rgime de
vrit : [ . . . ] a serait donc qu'il y avait quelque chose qui, dans le rgime
de gouverement, la pratique gouverementale du x-x sicle, du
Moyen ge dj aussi, avait constitu un des objets privilgis de l' inter
vention, de la rgulation gouverementale, quelque chose qui avait t
l' objet privilgi de la vigilance et des interventions du gouverement. Et
c' est ce lieu lui-mme, et non pas la torie conomique, qui, par du
XV sicle, va devenir un lieu et un mcanisme de formation de vrit.
Et ce lieu de formation de la vrit, [plutt que] de continuer le satuer
d'une gouverementalit rglementaire indfinie, on va reconnate - et
c'est l que les choses se passent -qu'il faut le laisser jouer avec le moins
d'interventions possible pour que, justement, il puisse et formuler sa
vrit et la proposer comme rgle et norme la pratique gouveremen
tale. Ce lieu de vrit, c' est bien entendu non pas la tte des conomistes,
mais le mach.
Disons les choses, si vous voulez, plus clairement. Le march, au sens
trs gnral du mot, tel qu'il a fonctionn au Moyen ge, au XV, au

32 Naissance de la biopolitique
X sicle, je crois qu'on pourrait dire d'un mot que c'tait essentiel-
lement un lieu de justice. Un lieu de justice, en quel sens ? En plusieurs
sens. D' abord c' tait un lieu, bien sr, investi d'une rglementation ext
mement prolifrante et sticte : rglementation quant aux objets apporter
sur les marchs, quant au type de fabrication de ces objets, quant
l'origine de ces produits, quant aux droits qu'il fallait acquitter, quat aux
procdures mmes de vente, quant aux prix fixs, bien sr. Donc, lieu
investi de rglementation, tel tait le march. C' tait galement un lieu de
justice en ce sens que le prix de vente qui tait fix das le march tait
considr, aussi bien d' ailleurs par les thoriciens que par les praticiens,
comme un prix juste ou en tout cas un prix qui devait tre le juste prix 2,
c' est--dire un prix qui devait entretenir un certain rapport avec le tavail
fait, avec les besoins des marchands, avec les besoins, bien sr, et les pos
sibilits des consommateurs. Lieu de justice au point que le march
devait te un lieu privilgi de la justice distibutive, puisque vous [le]
savez bien, pour un certain nombre au moins de produits fondamentaux
come les produits alimentaires, les rgles du mach faisaient qu'on
s' a angeait pour que, sinon les plus pauvres, du moins certains des plus
pauvres, puissent acheter des choses aussi bien que les plus riches. Ce
march tait donc en ce sens un lieu de justice distibutive. Enfin, c'tait
un lieu de justice dans la mesure o ce qui devait tre essentiellement
assur dans le mach, par le mach ou plutt par les rglementations de
march, c' tait quoi ? La vrit des prix, comme nous dirions mainte
nant ? Pas du tout. Ce qui devait tre assur, c'tait l' absence de faude.
Autrement dit, c'tait la protection de l' acheteur. La rglementation de
mach avait donc pour but, d'une part, la distribution aussi juste que pos
sible des marchandises et puis le non-vol, le non-dlit. Autrement dit, le
march tait peru cette poque-l, au fond, comme un risque que pre
nait peut-tre le marchand d'un ct, mais coup sr l' acheteur de
l' aute. Et il falait protger l' acheteur conte le danger que constituait
une mauvaise machandise et la fraude de celui qui la vendait. i fallait
donc assurer cette absence de faude quant la nature des objets, quant
leur qualit, etc. Ce systme - rglementation, juste prix, sanction de la
fraude - faisait donc que le march tait essentiellement, fonctionnait
rellement comme un lieu de justice, un lieu o devait apparatre das
l' change et se formuler dans le prix quelque chose qui tait la justice.
Disons que le mach tait un lieu de juridiction.
Or, c'est l que le changement se produit pour un certain nombre de
raisons que j 'voquerai tout l'heure. Le march est appa, au milieu du
X sicle, comme n' tat plus ou plutt comme ne devat plus te un
Leon du 17 janvier 1979 33
lieu de juridiction. Le mach est apparu comme, d'une part, quelque
chose qui obissait et dey ait obir des mcanismes naturels *, c' est
-dire des mcanismes spontas, mme si on n' est pas capable de les
saisir dans leur complexit, mais spontas, tellement spontans que si on
enteprenait de les modifier, on ne pouvait que les altrer et les dnatuer.
D' aute part, -et c' est en ce second sens que le mach devient un lieu de
. vrit -, non seulement il laisse apparatre les mcanismes naturels mais
ces mcanismes naturels, quand on les laisse jouer, permettent la forma
tion d'un certain prix que Boisguilbert 3 appellera pr naturel , que les
physiocrates appelleront bon prix 4 , qu'on appellera par la suite prix
normal 5 , enm peu importe, un certain prix natel, bon, normal, qui va
exprimer le rapport adquat, un certain rapport adquat, entre cot de pro
duction et tendue de la demande. Le march, quand on le laisse jouer en
lui-mme dans sa. nature, dans sa vrit naturelle si vous voulez, permet
que se forme un certain prix que l'on appellera mtaphoriquement le vrai
prix, qu'on appellera encore parfois le juste prix, mais qui ne porte plus
du tout en lui ces connotations de justice. Ce sera un certain prix qui va
osciller autour de la valeur du produit.
L' importance de la thorie conomique -je veux dire de cette thorie
qui a t difie dans le discours des conomistes et qui s'est forme dans
leur tte -, l' importace de cette torie du rapport prix-valeur vient du
fait que, prcisment, elle permet la thorie conomique d' indiquer
quelque chose qui va tre maintenant fondamental : c' est que le march
doit te rvlateur de quelque chose qui est come une vrit. Non pas,
bien sr, que les prix soient au sens stict vrais, qu'il y ait des prix vrais et
qu'il y ait des prix faux; ce n' est pas cela. Mais ce qu'on dcouvre ce
moment-l, la fois dans la pratique gouverementale et das la rfexion
de cette pratique gouverementale, c' est que les prix, das la mesure o
ils sont conformes aux mcaismes naturels du mach, vont constituer
un talon de vrit qui va permette de discerer dans les pratiques gou
verementales celles qui sont correctes et celles qui sont erones. Autre
ment dit, c' est bien le mcanisme naturel du march et la formation d'un
prx naturel qui vont permette - quand on regarde, par d' eux, ce que
fait le gouverement, les mesures qu'il prend, les rgles qu' il impose -de
falsifer et de vrifer la pratique gouverementale. Le march, dans la
mesure o, tavers l' change, il permet de lier la production, le besoin,
l' offre, la demade, la valeur, le prix, etc., constitue en ce sens un lieu
de vridicton, je veux dire un lieu de vrifcation-falsifcation pour
* Ente guillemets dans le manuscrit.

32 Naissance de la biopolitique
X sicle, je crois qu'on pourrait dire d'un mot que c'tait essentiel-
lement un lieu de justice. Un lieu de justice, en quel sens ? En plusieurs
sens. D' abord c' tait un lieu, bien sr, investi d'une rglementation ext
mement prolifrante et sticte : rglementation quant aux objets apporter
sur les marchs, quant au type de fabrication de ces objets, quant
l'origine de ces produits, quant aux droits qu'il fallait acquitter, quat aux
procdures mmes de vente, quant aux prix fixs, bien sr. Donc, lieu
investi de rglementation, tel tait le march. C' tait galement un lieu de
justice en ce sens que le prix de vente qui tait fix das le march tait
considr, aussi bien d' ailleurs par les thoriciens que par les praticiens,
comme un prix juste ou en tout cas un prix qui devait tre le juste prix 2,
c' est--dire un prix qui devait entretenir un certain rapport avec le tavail
fait, avec les besoins des marchands, avec les besoins, bien sr, et les pos
sibilits des consommateurs. Lieu de justice au point que le march
devait te un lieu privilgi de la justice distibutive, puisque vous [le]
savez bien, pour un certain nombre au moins de produits fondamentaux
come les produits alimentaires, les rgles du mach faisaient qu'on
s' a angeait pour que, sinon les plus pauvres, du moins certains des plus
pauvres, puissent acheter des choses aussi bien que les plus riches. Ce
march tait donc en ce sens un lieu de justice distibutive. Enfin, c'tait
un lieu de justice dans la mesure o ce qui devait tre essentiellement
assur dans le mach, par le mach ou plutt par les rglementations de
march, c' tait quoi ? La vrit des prix, comme nous dirions mainte
nant ? Pas du tout. Ce qui devait tre assur, c'tait l' absence de faude.
Autrement dit, c'tait la protection de l' acheteur. La rglementation de
mach avait donc pour but, d'une part, la distribution aussi juste que pos
sible des marchandises et puis le non-vol, le non-dlit. Autrement dit, le
march tait peru cette poque-l, au fond, comme un risque que pre
nait peut-tre le marchand d'un ct, mais coup sr l' acheteur de
l' aute. Et il falait protger l' acheteur conte le danger que constituait
une mauvaise machandise et la fraude de celui qui la vendait. i fallait
donc assurer cette absence de faude quant la nature des objets, quant
leur qualit, etc. Ce systme - rglementation, juste prix, sanction de la
fraude - faisait donc que le march tait essentiellement, fonctionnait
rellement comme un lieu de justice, un lieu o devait apparatre das
l' change et se formuler dans le prix quelque chose qui tait la justice.
Disons que le mach tait un lieu de juridiction.
Or, c'est l que le changement se produit pour un certain nombre de
raisons que j 'voquerai tout l'heure. Le march est appa, au milieu du
X sicle, comme n' tat plus ou plutt comme ne devat plus te un
Leon du 17 janvier 1979 33
lieu de juridiction. Le mach est apparu comme, d'une part, quelque
chose qui obissait et dey ait obir des mcanismes naturels *, c' est
-dire des mcanismes spontas, mme si on n' est pas capable de les
saisir dans leur complexit, mais spontas, tellement spontans que si on
enteprenait de les modifier, on ne pouvait que les altrer et les dnatuer.
D' aute part, -et c' est en ce second sens que le mach devient un lieu de
. vrit -, non seulement il laisse apparatre les mcanismes naturels mais
ces mcanismes naturels, quand on les laisse jouer, permettent la forma
tion d'un certain prix que Boisguilbert 3 appellera pr naturel , que les
physiocrates appelleront bon prix 4 , qu'on appellera par la suite prix
normal 5 , enm peu importe, un certain prix natel, bon, normal, qui va
exprimer le rapport adquat, un certain rapport adquat, entre cot de pro
duction et tendue de la demande. Le march, quand on le laisse jouer en
lui-mme dans sa. nature, dans sa vrit naturelle si vous voulez, permet
que se forme un certain prix que l'on appellera mtaphoriquement le vrai
prix, qu'on appellera encore parfois le juste prix, mais qui ne porte plus
du tout en lui ces connotations de justice. Ce sera un certain prix qui va
osciller autour de la valeur du produit.
L' importance de la thorie conomique -je veux dire de cette thorie
qui a t difie dans le discours des conomistes et qui s'est forme dans
leur tte -, l' importace de cette torie du rapport prix-valeur vient du
fait que, prcisment, elle permet la thorie conomique d' indiquer
quelque chose qui va tre maintenant fondamental : c' est que le march
doit te rvlateur de quelque chose qui est come une vrit. Non pas,
bien sr, que les prix soient au sens stict vrais, qu'il y ait des prix vrais et
qu'il y ait des prix faux; ce n' est pas cela. Mais ce qu'on dcouvre ce
moment-l, la fois dans la pratique gouverementale et das la rfexion
de cette pratique gouverementale, c' est que les prix, das la mesure o
ils sont conformes aux mcaismes naturels du mach, vont constituer
un talon de vrit qui va permette de discerer dans les pratiques gou
verementales celles qui sont correctes et celles qui sont erones. Autre
ment dit, c' est bien le mcanisme naturel du march et la formation d'un
prx naturel qui vont permette - quand on regarde, par d' eux, ce que
fait le gouverement, les mesures qu'il prend, les rgles qu' il impose -de
falsifer et de vrifer la pratique gouverementale. Le march, dans la
mesure o, tavers l' change, il permet de lier la production, le besoin,
l' offre, la demade, la valeur, le prix, etc., constitue en ce sens un lieu
de vridicton, je veux dire un lieu de vrifcation-falsifcation pour
* Ente guillemets dans le manuscrit.
'
'il .
" 1
34 Naissance de la biopolitique
la pratique gouverementale 6. C'est le mach, par consquent, qui va
faire qu'un bon gouverement, ce n' est plus simplement un gouvere
ment qui fonctionne la justice. C' est le mach qui va faire que le bon
gouverement, ce n'est plus tout simplement un gouverement juste.
C' est le march qui va faire que le gouverement, maintenant, pour pou
voir te un bon gouverement, devra fonctionner la vrit. L' conomie
politique, dans toute cete histoire et dans la formation d'un nouvel art de
gouverer, ne doit donc pas son rle privilgi au fait qu' elle dicterait au
gouverement un bon type de conduite. L' conomie politique a t,
jusque dans sa formulaton thorique, quelque chose d'important dans la
mesure (dans la mesure seulement, mais c' est videmment considrable)
o elle a indiqu o le gouverement devait aller trouver le principe de
vrit de sa propre pratique gouverementale. Disons en termes simples
et barbares que le march, de lieu de juridiction qu'il tait ncore jus
qu' au dbut du XV sicle, est en train de devenir, tavers toutes ces
techniques que j' voquais d' ailleurs l'an derier propos des disettes,
des marchs des grains, etc. 7, un lieu que j' appellerai de vridiction. Le
march doit dire le vrai, doit dire le vrai pa rapport la pratique gouver
nementale. C'est son rle de vridiction qui va dsormais, et d'une faon
simplement seconde, commander, dicter, prescrire les mcanismes juri
dictionnels ou l' absence de mcanismes juridictionnels sur lesquels [il]
devra s'articuler.
Quand je parlais de ce couplage opr au XV sicle ente un certain
rgime de vrit et une nouvelle raison gouverementale, et ceci en
liaison avec l' conomie politique, je ne voulais pas de du tout, donc,
qu'il y aurait eu d'un ct formation d'un discours scientifique et to
rique qui serait l'conomie politique et puis que les gouverants, d'un
aute ct, auraient t, ou bien sduits par cette conomie politique, ou
bien obligs d'en tenir compte par quelque pression de tel ou tel groupe
social. J'ai voulu dire que le mach, objet privilgi depuis fort long
temps de la pratique gouverementale et objet privilgi plus encore au
XVet au XV sicle sous le rgime d' une raison d'tat et d'un mercan
tilisme qui faisait prcisment du commerce un des instuments majeurs
de la puissance de l'tat, s' tait constitu, maintenant, en un lieu de vri
diction. Et ceci non pas simplement, non pas tellement parce qu'on serait
ent dans l' ge d'une conomie marchande -c'est la fois vrai, mais a
ne dit rien prcisment -, non pas parce que les gens ont voulu faire la
torie rationnelle du march - c'est bien ce qu'ils ont fait, mais a ne
suffisait pas. En fait, il faudait pour arriver comprendre comment le
march, dans sa ralit, est devenu pour la pratique gouverementale un
. Leon du 17 janvier 1979
35
lieu de vridiction, tablir ce que l' appellerais une relation polygonale ou
polydrique, comme vous voudrez, ente une certaine sitation montaire
qui tait celle du X' 'sicle avec, d'une part, un nouvel aflux d'or
et, [d' aute part], une relative constance des monnaies, une croissance
conomique et dmographique continue la mme poque, une intensi
fication de la production agricole, l' accs la pratique gouverementale
d'un certain nombre de techniciens porteurs, la fois, de mthodes et
d'instments de rfexion, et enfm la mise en forme thorique d'un cer
tain nombre de problmes conomiques.
Autement dit, je ne crois pas qu' il faille chercher - et par consquent
je ne pense pas qu'on puisse touver - la cause' de la constitution du
march come instance de vridction. Ce qu'il faudrait faire, si on
voulait analyser ce phnomne, absolument fondamental, je crois, das
l'histoire de la gouverementait occidentale, cette irruption du march
comme principe de vridiction; [ce serait] simplement effectuer, par la
mise en relation de ces diffrents phnomnes que j' voquais l'instant,
la mise en intelligibilit 8 de ce processus . . Montrer en quoi il a t pos
sible - c'est--dire non pas, ce qui est de toute faon une tche vaine,
monter qu'il aurait t ncessaire, non pas non plus monter que c' est un
possible, un des possibles dans un champ dtermin de possibles . . .
Disons que ce qui permet de rendre intelligible le rel, c'est de monter
simplement qu'il a t possible. Que le rel soit possible, c'est a sa mise
en intelligibilit; . Disons d'une faon gnrale qu'on a l, dans cette his
toire de march juridictionnel puis vridictionnel, un de ces innombrables
croisements ente juridiction et vridiction qui est sans doute un des ph
nomnes fondamentaux dans l'histoire de l' Occident modere.
C' est bien un peu autour de ces [questions]-l que j' ai essay d' orga
niser un certain nombre de problmes. Par exemple, propos de la folie.
Le problme, ce n'tait pas de monter que dans la tte des psychiates
s' tait forme une certine thorie ou une certaine science ou un certain
discours prtention scientifque qui aurait t la psychiatie et qui se
serait concrtise ou qui aurait touv son lieu d'applicaton l'intrieur
des hpitaux psychiatriques; Il ne s' agissait pas non plus de monter com
ment des institutions d'enfermement existant depuis longtemps avaient,
partir d'un certain moment, scrt leur propre torie et leur propre jus
tifcation dans quelque chose qui avait t le discours des psychiates. Il
s' agissait d' tudier la gense de la psychiatie partir [de] , et travers des
institutions d' enfermement qui taient originairement et essentiellement
* M. Foucault rpte, en insistant sur l'article : la cause
'
'il .
" 1
34 Naissance de la biopolitique
la pratique gouverementale 6. C'est le mach, par consquent, qui va
faire qu'un bon gouverement, ce n' est plus simplement un gouvere
ment qui fonctionne la justice. C' est le mach qui va faire que le bon
gouverement, ce n'est plus tout simplement un gouverement juste.
C' est le march qui va faire que le gouverement, maintenant, pour pou
voir te un bon gouverement, devra fonctionner la vrit. L' conomie
politique, dans toute cete histoire et dans la formation d'un nouvel art de
gouverer, ne doit donc pas son rle privilgi au fait qu' elle dicterait au
gouverement un bon type de conduite. L' conomie politique a t,
jusque dans sa formulaton thorique, quelque chose d'important dans la
mesure (dans la mesure seulement, mais c' est videmment considrable)
o elle a indiqu o le gouverement devait aller trouver le principe de
vrit de sa propre pratique gouverementale. Disons en termes simples
et barbares que le march, de lieu de juridiction qu'il tait ncore jus
qu' au dbut du XV sicle, est en train de devenir, tavers toutes ces
techniques que j' voquais d' ailleurs l'an derier propos des disettes,
des marchs des grains, etc. 7, un lieu que j' appellerai de vridiction. Le
march doit dire le vrai, doit dire le vrai pa rapport la pratique gouver
nementale. C'est son rle de vridiction qui va dsormais, et d'une faon
simplement seconde, commander, dicter, prescrire les mcanismes juri
dictionnels ou l' absence de mcanismes juridictionnels sur lesquels [il]
devra s'articuler.
Quand je parlais de ce couplage opr au XV sicle ente un certain
rgime de vrit et une nouvelle raison gouverementale, et ceci en
liaison avec l' conomie politique, je ne voulais pas de du tout, donc,
qu'il y aurait eu d'un ct formation d'un discours scientifique et to
rique qui serait l'conomie politique et puis que les gouverants, d'un
aute ct, auraient t, ou bien sduits par cette conomie politique, ou
bien obligs d'en tenir compte par quelque pression de tel ou tel groupe
social. J'ai voulu dire que le mach, objet privilgi depuis fort long
temps de la pratique gouverementale et objet privilgi plus encore au
XVet au XV sicle sous le rgime d' une raison d'tat et d'un mercan
tilisme qui faisait prcisment du commerce un des instuments majeurs
de la puissance de l'tat, s' tait constitu, maintenant, en un lieu de vri
diction. Et ceci non pas simplement, non pas tellement parce qu'on serait
ent dans l' ge d'une conomie marchande -c'est la fois vrai, mais a
ne dit rien prcisment -, non pas parce que les gens ont voulu faire la
torie rationnelle du march - c'est bien ce qu'ils ont fait, mais a ne
suffisait pas. En fait, il faudait pour arriver comprendre comment le
march, dans sa ralit, est devenu pour la pratique gouverementale un
. Leon du 17 janvier 1979
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lieu de vridiction, tablir ce que l' appellerais une relation polygonale ou
polydrique, comme vous voudrez, ente une certaine sitation montaire
qui tait celle du X' 'sicle avec, d'une part, un nouvel aflux d'or
et, [d' aute part], une relative constance des monnaies, une croissance
conomique et dmographique continue la mme poque, une intensi
fication de la production agricole, l' accs la pratique gouverementale
d'un certain nombre de techniciens porteurs, la fois, de mthodes et
d'instments de rfexion, et enfm la mise en forme thorique d'un cer
tain nombre de problmes conomiques.
Autement dit, je ne crois pas qu' il faille chercher - et par consquent
je ne pense pas qu'on puisse touver - la cause' de la constitution du
march come instance de vridction. Ce qu'il faudrait faire, si on
voulait analyser ce phnomne, absolument fondamental, je crois, das
l'histoire de la gouverementait occidentale, cette irruption du march
comme principe de vridiction; [ce serait] simplement effectuer, par la
mise en relation de ces diffrents phnomnes que j' voquais l'instant,
la mise en intelligibilit 8 de ce processus . . Montrer en quoi il a t pos
sible - c'est--dire non pas, ce qui est de toute faon une tche vaine,
monter qu'il aurait t ncessaire, non pas non plus monter que c' est un
possible, un des possibles dans un champ dtermin de possibles . . .
Disons que ce qui permet de rendre intelligible le rel, c'est de monter
simplement qu'il a t possible. Que le rel soit possible, c'est a sa mise
en intelligibilit; . Disons d'une faon gnrale qu'on a l, dans cette his
toire de march juridictionnel puis vridictionnel, un de ces innombrables
croisements ente juridiction et vridiction qui est sans doute un des ph
nomnes fondamentaux dans l'histoire de l' Occident modere.
C' est bien un peu autour de ces [questions]-l que j' ai essay d' orga
niser un certain nombre de problmes. Par exemple, propos de la folie.
Le problme, ce n'tait pas de monter que dans la tte des psychiates
s' tait forme une certine thorie ou une certaine science ou un certain
discours prtention scientifque qui aurait t la psychiatie et qui se
serait concrtise ou qui aurait touv son lieu d'applicaton l'intrieur
des hpitaux psychiatriques; Il ne s' agissait pas non plus de monter com
ment des institutions d'enfermement existant depuis longtemps avaient,
partir d'un certain moment, scrt leur propre torie et leur propre jus
tifcation dans quelque chose qui avait t le discours des psychiates. Il
s' agissait d' tudier la gense de la psychiatie partir [de] , et travers des
institutions d' enfermement qui taient originairement et essentiellement
* M. Foucault rpte, en insistant sur l'article : la cause

i, l
'
l '
36
Naissance de la biopolitique
articules sur des mcanismes de juridiction au sens ts lage, -puisqu' il
se trouvait que c' taient des juridictions de type policier, mais enin, p
?

l' instant, ce niveau-l, a n' a pas tellement d'importance -, et qUI, a


partir d'un certain moment et dans des conditions qu' s' agissait prci
sment d' analyser, ont t la fois soutenues, relayees, tansformees,
dplaces par des processus de vridiction.
. .
De la mme faon, tdier les institutions pnales, a voulaIt dITe les
tdier d'abord, bien sr, comme des lieux et des formes

la pratique
juridictionnelle tait majeure et on peut dire autocratiq. tudier] c
?
m
ment dans ces institutions pnales fondamentalement hees a une pratIque
jurid.ctionnelle, s' tait forme et dveloppe une certaine pratique
vridictionnelle qui commenait mette [en place] - a
:
ec l' acco

gnement, bien sr, mais ce n' est pas a tell

men, le

nhel, de la
.
cnmI
nologie, de la psychologie, etc. -cette questIOn vendictIOnnelle qUI est au
cur mme du problme de la pnalit modere, jusqu' l' embarr

s
mme de sa juridiction, et qui tait la question de la vrit pos

au n
minel : qui es-tu? partir du moment o la pratique pnale subshtue a la
question : qu' as-tu fait ? la question : qui es-tu? -, partir de ce mome

t
l, vous voyez bien que la fonction juridictionnelle du pnal

st
,
en tram
de se tasformer ou est double par, ou ventuellement est ree par, la
question de la vridiction.
. . , ,
De la mme faon, tudier la gnalogie de l' objet sexualIte a ta-
vers un certain nombre d'institutions, a voulait dire essayer de reprer,
das des choses comme les pratiques de l' aveu, la drection de conscience,
le rapport mdical, etc., le moment o s' est fait l' change et le croise

ent
ente une certaine juridiction des relations sexuelles dfmissant ce qUI
.
est
permis et ce qui est dfendu, et la vridiction du dsir qui est ce en qUOI se
maifeste actuellement l' amature fondamentale de l' objet sexualit .
Vous voyez que tout ceci -qu'il s' agisse du march, du conf

ioa,
de l'institution psychiatrique, de la prison -, das tous ces cas-la, i s agIt
d' aborder sous diffrents angles une hstoire de la vrit, ou plutt
d' aborder une histoire de la vrit qui serait couple, ds l' origine, avec
une histoire du droit. Alors que, assez fquemment, ce qu'on essaie de
faire, c' est une histoire de l' ereur lie une histoire des interdits, ce que
je vous suggrerais, c' est de faire une histoire de la vrit couple avec
l 'histoire du droit. Histoire de la vrit entendue, bien sr, non pas au sens
o il s' agirait de reconstituer la gense du vrai tavers des erreurs li
nes ou rectifes ; une histoire du vrai qui ne serait pas non plus la consu
tution d'un certain nombre de rationalits historiquement successives et
qui s' tablirait par la rectification ou l' liination d'idologies. Cette
Leon du 17 janvier 1979
37
histoire de la vrit ne serait pas non plus la description de systmes de
vrit insulaires et autonomes. l s' agirait de la gnalogie de rgimes
vridictionnels, c'est--dire l' analyse de la constitution d'un certain droit
de la vrit partir d'une situation de droit, le rapport droit et vrit trou
vant sa manifestation privilgie das le discours, le discours o se
formule le droit et o se formule ce qui peut te vrai ou faux ; le rgime
de vridiction, en effet, n'tant pas une certaine loi de la vrit, [mais]
l'ensemble des rgles qui permettent, propos d'un discours donn,
de fxer quels sont les noncs qui pourront y te caractriss comme
vrais ou faux.
Faire l'histoire des rgimes de vridiction et non pas l'histoire de la
vrit, et non pas l'histoire de l' erreur et non pas l'histoire de l'idologie,
etc., faire l'histoire de la [vridiction]*, a veut dire, bien sr, qu'on
renonce entreprendre, une fois encore, cete fameuse critique de la ratio
nalit europenne, cette fameuse critique de l' excs de rationalit euro
penne dont vous savez bien qu' elle a sans cesse t reprise ds le dbut
du Xe sicle et sous diffrentes formes. Du romatisme jusqu' l'cole
de Francfort 9, c' est bien toujours cette remise en cause de la rationalit
avec la pesanteur de pouvoir qui lui serait propre, c' est bien cela qui a
toujours t remis en question: Or la critique** du savoir que je vous pro
poserai ne consiste pas justement dnoncer ce qu'il y aurait de -j ' allais
dire monotonement, mais a ne se dit pas -, alors ce qu'il aurait de conti
nment oppressif sous la raison, car aprs tout, croyez-moi, la draison
est tout aussi oppressive. Cette critique politique du savoir ne consisterait
pas non plus dbusquer la prsomption de pouvoir qu'il y aurait dans
toute vrit affrme, car, croyez-moi aussi, le mensonge ou l' erreur sont
tout autant des abus de pouvoir. La critique que je vous propose consiste
dterminer sous quelles conditions et avec quels effets s' exerce une
vridiction, c' est--dire, encore une fois, un type de formulation relevant
de certaines rgles de vrification et de falsification. Par exemple, quad
je dis que la critique consisterait dterminer sous quelles conditions et
avec quels effets s' exerce une vridiction, vous voyez bien que le pro
blme ne consisterait pas dire, donc : regardez comme la psychiatie est
oppressive, puisqu' elle est fausse. a ne consisterait pas mme te
un peu plus sophistiqu et dire : regardez comme elle est oppressive,
puisqu'elle est vraie. a consisterait dire que le problme est de fare
apparate les conditions qui ont d tre remplies pour qu'on puisse tenir
* M. F. , juridiction
** Le manuscrit ajoute, p. lObis : politiqU ~-

i, l
'
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articules sur des mcanismes de juridiction au sens ts lage, -puisqu' il
se trouvait que c' taient des juridictions de type policier, mais enin, p
?

l' instant, ce niveau-l, a n' a pas tellement d'importance -, et qUI, a


partir d'un certain moment et dans des conditions qu' s' agissait prci
sment d' analyser, ont t la fois soutenues, relayees, tansformees,
dplaces par des processus de vridiction.
. .
De la mme faon, tdier les institutions pnales, a voulaIt dITe les
tdier d'abord, bien sr, comme des lieux et des formes

la pratique
juridictionnelle tait majeure et on peut dire autocratiq. tudier] c
?
m
ment dans ces institutions pnales fondamentalement hees a une pratIque
jurid.ctionnelle, s' tait forme et dveloppe une certaine pratique
vridictionnelle qui commenait mette [en place] - a
:
ec l' acco

gnement, bien sr, mais ce n' est pas a tell

men, le

nhel, de la
.
cnmI
nologie, de la psychologie, etc. -cette questIOn vendictIOnnelle qUI est au
cur mme du problme de la pnalit modere, jusqu' l' embarr

s
mme de sa juridiction, et qui tait la question de la vrit pos

au n
minel : qui es-tu? partir du moment o la pratique pnale subshtue a la
question : qu' as-tu fait ? la question : qui es-tu? -, partir de ce mome

t
l, vous voyez bien que la fonction juridictionnelle du pnal

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,
en tram
de se tasformer ou est double par, ou ventuellement est ree par, la
question de la vridiction.
. . , ,
De la mme faon, tudier la gnalogie de l' objet sexualIte a ta-
vers un certain nombre d'institutions, a voulait dire essayer de reprer,
das des choses comme les pratiques de l' aveu, la drection de conscience,
le rapport mdical, etc., le moment o s' est fait l' change et le croise

ent
ente une certaine juridiction des relations sexuelles dfmissant ce qUI
.
est
permis et ce qui est dfendu, et la vridiction du dsir qui est ce en qUOI se
maifeste actuellement l' amature fondamentale de l' objet sexualit .
Vous voyez que tout ceci -qu'il s' agisse du march, du conf

ioa,
de l'institution psychiatrique, de la prison -, das tous ces cas-la, i s agIt
d' aborder sous diffrents angles une hstoire de la vrit, ou plutt
d' aborder une histoire de la vrit qui serait couple, ds l' origine, avec
une histoire du droit. Alors que, assez fquemment, ce qu'on essaie de
faire, c' est une histoire de l' ereur lie une histoire des interdits, ce que
je vous suggrerais, c' est de faire une histoire de la vrit couple avec
l 'histoire du droit. Histoire de la vrit entendue, bien sr, non pas au sens
o il s' agirait de reconstituer la gense du vrai tavers des erreurs li
nes ou rectifes ; une histoire du vrai qui ne serait pas non plus la consu
tution d'un certain nombre de rationalits historiquement successives et
qui s' tablirait par la rectification ou l' liination d'idologies. Cette
Leon du 17 janvier 1979
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histoire de la vrit ne serait pas non plus la description de systmes de
vrit insulaires et autonomes. l s' agirait de la gnalogie de rgimes
vridictionnels, c'est--dire l' analyse de la constitution d'un certain droit
de la vrit partir d'une situation de droit, le rapport droit et vrit trou
vant sa manifestation privilgie das le discours, le discours o se
formule le droit et o se formule ce qui peut te vrai ou faux ; le rgime
de vridiction, en effet, n'tant pas une certaine loi de la vrit, [mais]
l'ensemble des rgles qui permettent, propos d'un discours donn,
de fxer quels sont les noncs qui pourront y te caractriss comme
vrais ou faux.
Faire l'histoire des rgimes de vridiction et non pas l'histoire de la
vrit, et non pas l'histoire de l' erreur et non pas l'histoire de l'idologie,
etc., faire l'histoire de la [vridiction]*, a veut dire, bien sr, qu'on
renonce entreprendre, une fois encore, cete fameuse critique de la ratio
nalit europenne, cette fameuse critique de l' excs de rationalit euro
penne dont vous savez bien qu' elle a sans cesse t reprise ds le dbut
du Xe sicle et sous diffrentes formes. Du romatisme jusqu' l'cole
de Francfort 9, c' est bien toujours cette remise en cause de la rationalit
avec la pesanteur de pouvoir qui lui serait propre, c' est bien cela qui a
toujours t remis en question: Or la critique** du savoir que je vous pro
poserai ne consiste pas justement dnoncer ce qu'il y aurait de -j ' allais
dire monotonement, mais a ne se dit pas -, alors ce qu'il aurait de conti
nment oppressif sous la raison, car aprs tout, croyez-moi, la draison
est tout aussi oppressive. Cette critique politique du savoir ne consisterait
pas non plus dbusquer la prsomption de pouvoir qu'il y aurait dans
toute vrit affrme, car, croyez-moi aussi, le mensonge ou l' erreur sont
tout autant des abus de pouvoir. La critique que je vous propose consiste
dterminer sous quelles conditions et avec quels effets s' exerce une
vridiction, c' est--dire, encore une fois, un type de formulation relevant
de certaines rgles de vrification et de falsification. Par exemple, quad
je dis que la critique consisterait dterminer sous quelles conditions et
avec quels effets s' exerce une vridiction, vous voyez bien que le pro
blme ne consisterait pas dire, donc : regardez comme la psychiatie est
oppressive, puisqu' elle est fausse. a ne consisterait pas mme te
un peu plus sophistiqu et dire : regardez comme elle est oppressive,
puisqu'elle est vraie. a consisterait dire que le problme est de fare
apparate les conditions qui ont d tre remplies pour qu'on puisse tenir
* M. F. , juridiction
** Le manuscrit ajoute, p. lObis : politiqU ~-

1 1 , 1

38
Naissance de la biopolitique
su la folie, -mais a serait la mme chose sur la dlinquance, a serait la
mme chose sur le sexe -, les discours qui peuvent te vrais ou faux selon
les rgles qui sont celles de la mdecine ou celles de la confession ou celles
de la psychologie, peu importe, ou celles de la psychanalyse.
En d' autes termes, pour que l'analyse ait une porte politique, il faut
qu' elle porte non pas sur la gense des vrits ou sur la mmoire des
erreurs. Savoir quad telle science a commenc dire la vrit, quelle
importace ? Se rappeler toutes les erreurs que les mdecins ont pu dir

sur le sexe ou la folie, a nous fat une belle jambe . . . Je pense que ce qU
a une importance politique actuelle, c' est de bien dterminer quel est le
rgime de vridiction qui est instaur un moment donn et qui est pr
cisment celui partir duquel vous pouvez maintenant reconnate, par
exemple, que les mdecins du XXsicle ont dit sur le sexe tat de btises.
Se rappeler que les mdecins du Xsicle ont dit beaucoup de btises
sur le sexe, a n' a politiquement aucune importance. Seule a une impor
tance la dtermination du rgime de vridiction qui leur a permis de dire
comme vraies et d' affirmer comme vraies un certain nombre de choses
dont il se touve d' ailleurs que l'on sait maintenant qu' elles ne l' taient
peut-tre pas tellement. Voil le point, prcisment, o l'analyse histo
rique peut avoir une porte politique. Ce n' est pas l'histoire du vrai, ce
n'est pas l'histoire du faux, c' est l'histoire de la vridiction qui a politi
quement son importace. Voil ce que je voulais vous dire propos e
cette question du march ou, disons, du branchement d'un rgime de
vrit sur la pratique gouverementale.
Deuxime question, deuxime point sur lequel je voudrais un petit peu
affiner ce que je vous disais la derre fois. Je v
?
us disais, vous vous
souvenez, que dans le rgime de la pure rason d'Etat, la gouveremen
talit ou en tout cas la ligne de pente de la gouverementait tait sans
terme, sas fin. En un sens la gouverementalit tait illimite. C' est bien
a, prcisment, ce qui caractrisait ce qu'on appelait, l' poque, la
police, ce qu'on appellera la fin du XVP sicle, et avec un regard dj
rtrospectif, l'tat de police. L'tat de police, c' est un gouverement qU
se confond avec l' administration, un gouverement qui est entirement
administratif et une administration qui a pour elle, derrire elle, le poids
intgral d'une gouverementalit.
Cette gouverementalit intgrale, cette gouverementait ligne de
pente illimite, j' avais essay de vous monter comment, de fait, elle avait
eu, non pas exactement une limite, mais un contepoids dans l'existence et
d' institutions judiciaires et de magistats et de discours juridiques portant,
prcisment, sur le problme de [savoir] quel est le droit du souveran
Leon du 17 janvier 1979
39
exercer son pouvoir et jusque dans quelles limites de droit on peut inscrire
l' acton du souverain. Donc, ce n'tait pas compltement dsquilibr, ce
n'tait pas compltement illimit dans la raison d'tat, mais il y avait un
systme , si vous voulez, deux paies relativement exteres l'ue l' aute.
Je vous ai indiqu aussi que dans le nouveau systme, dans la nouvelle
raison gouverementale mise au point au XVH sicle, le systme du gou
verement fgal ou le systme de la raison du moindre tat impliquait
quelque chose de ts difrent. D'une pa, une limitation et, d' autre pa,
une limitation intere. Limitation intere, mais dont il ne faudrait tout de
mme pas croire que c' est une limitation de nature tout fait diffrente du
droit. C' est une limitation qui est malgr tout et toujours une limitation
juridique, le problme tant prcisment de savoir comment, dans le
rgime de la nouvelle raison gouverementale, de cette raison gouvere
mentale autolimite, on peut foruler en termes de droit cette limitation.
Vous voyez comme le problme est diffrent, puisque d'un ct, dans le
systme de l' acienne raison d'tat, vous aviez une gouverementalit
tendance indfinie, avec, l' extrieur, un systme de droit qui s' opposait,
qui s'opposait d' ailleurs dans des limites politiques concrtes et qu'on
connat bien : entre le pouvoir royal [d'un ct] et les tenants de l'institu
tionjudiciaire de l' aute. L, on a affaire un problme diffrent qui est :
la gouverementalit devant bien s' autolimiter, comment est-ce qu'on va
pouvoir formuler en droit cette autolimitation sans que, pour autant, le
gouverement se trouve paralys et sans, galement, que soit touff -et
c' est bien l le problme -ce lieu de vrit dont le march tait l' exemple
privilgi et qu'il fallait ce tite respecter ? En termes clairs, le problme
qui va se poser partr de la fm du XVH sicle, c'est celui-ci : s' il y a une
conomie politique, alors qu' en est-il du droit public ? Ou encore : quelles
assises est-ce qu'on peut touver au droit qui va articuler l' exercice de la
puissance publique, ds lors qu' il y a au moins une rgion, et d' autes
sans doute, o la non-intervention du gouverement est absolument
ncessaire, non pas pour des raisons de droit, mais pour des raisons de
fait ou plutt pour des raisons de vrit ? Limit par respect de la vrit,
comment est-ce que le pouvoir, comment est-ce que le gouverement va
pouvoir formuler ce respect de la vrit en teres de loi respecter ?'
Aprs tout, que les facults de droit en France aient t longtemps, jusqu'
ces toutes derres annes, galement des facults d' conomie poli
tique, au grand malaise des conomistes et des juristes, [ce] n'est que le
* M. Foucault ajoute : Ce couplage qui, maintenant, nous paat ts bizare ente
conomie politique et doit public . . . [phrase inacheve]

1 1 , 1

38
Naissance de la biopolitique
su la folie, -mais a serait la mme chose sur la dlinquance, a serait la
mme chose sur le sexe -, les discours qui peuvent te vrais ou faux selon
les rgles qui sont celles de la mdecine ou celles de la confession ou celles
de la psychologie, peu importe, ou celles de la psychanalyse.
En d' autes termes, pour que l'analyse ait une porte politique, il faut
qu' elle porte non pas sur la gense des vrits ou sur la mmoire des
erreurs. Savoir quad telle science a commenc dire la vrit, quelle
importace ? Se rappeler toutes les erreurs que les mdecins ont pu dir

sur le sexe ou la folie, a nous fat une belle jambe . . . Je pense que ce qU
a une importance politique actuelle, c' est de bien dterminer quel est le
rgime de vridiction qui est instaur un moment donn et qui est pr
cisment celui partir duquel vous pouvez maintenant reconnate, par
exemple, que les mdecins du XXsicle ont dit sur le sexe tat de btises.
Se rappeler que les mdecins du Xsicle ont dit beaucoup de btises
sur le sexe, a n' a politiquement aucune importance. Seule a une impor
tance la dtermination du rgime de vridiction qui leur a permis de dire
comme vraies et d' affirmer comme vraies un certain nombre de choses
dont il se touve d' ailleurs que l'on sait maintenant qu' elles ne l' taient
peut-tre pas tellement. Voil le point, prcisment, o l'analyse histo
rique peut avoir une porte politique. Ce n' est pas l'histoire du vrai, ce
n'est pas l'histoire du faux, c' est l'histoire de la vridiction qui a politi
quement son importace. Voil ce que je voulais vous dire propos e
cette question du march ou, disons, du branchement d'un rgime de
vrit sur la pratique gouverementale.
Deuxime question, deuxime point sur lequel je voudrais un petit peu
affiner ce que je vous disais la derre fois. Je v
?
us disais, vous vous
souvenez, que dans le rgime de la pure rason d'Etat, la gouveremen
talit ou en tout cas la ligne de pente de la gouverementait tait sans
terme, sas fin. En un sens la gouverementalit tait illimite. C' est bien
a, prcisment, ce qui caractrisait ce qu'on appelait, l' poque, la
police, ce qu'on appellera la fin du XVP sicle, et avec un regard dj
rtrospectif, l'tat de police. L'tat de police, c' est un gouverement qU
se confond avec l' administration, un gouverement qui est entirement
administratif et une administration qui a pour elle, derrire elle, le poids
intgral d'une gouverementalit.
Cette gouverementalit intgrale, cette gouverementait ligne de
pente illimite, j' avais essay de vous monter comment, de fait, elle avait
eu, non pas exactement une limite, mais un contepoids dans l'existence et
d' institutions judiciaires et de magistats et de discours juridiques portant,
prcisment, sur le problme de [savoir] quel est le droit du souveran
Leon du 17 janvier 1979
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exercer son pouvoir et jusque dans quelles limites de droit on peut inscrire
l' acton du souverain. Donc, ce n'tait pas compltement dsquilibr, ce
n'tait pas compltement illimit dans la raison d'tat, mais il y avait un
systme , si vous voulez, deux paies relativement exteres l'ue l' aute.
Je vous ai indiqu aussi que dans le nouveau systme, dans la nouvelle
raison gouverementale mise au point au XVH sicle, le systme du gou
verement fgal ou le systme de la raison du moindre tat impliquait
quelque chose de ts difrent. D'une pa, une limitation et, d' autre pa,
une limitation intere. Limitation intere, mais dont il ne faudrait tout de
mme pas croire que c' est une limitation de nature tout fait diffrente du
droit. C' est une limitation qui est malgr tout et toujours une limitation
juridique, le problme tant prcisment de savoir comment, dans le
rgime de la nouvelle raison gouverementale, de cette raison gouvere
mentale autolimite, on peut foruler en termes de droit cette limitation.
Vous voyez comme le problme est diffrent, puisque d'un ct, dans le
systme de l' acienne raison d'tat, vous aviez une gouverementalit
tendance indfinie, avec, l' extrieur, un systme de droit qui s' opposait,
qui s'opposait d' ailleurs dans des limites politiques concrtes et qu'on
connat bien : entre le pouvoir royal [d'un ct] et les tenants de l'institu
tionjudiciaire de l' aute. L, on a affaire un problme diffrent qui est :
la gouverementalit devant bien s' autolimiter, comment est-ce qu'on va
pouvoir formuler en droit cette autolimitation sans que, pour autant, le
gouverement se trouve paralys et sans, galement, que soit touff -et
c' est bien l le problme -ce lieu de vrit dont le march tait l' exemple
privilgi et qu'il fallait ce tite respecter ? En termes clairs, le problme
qui va se poser partr de la fm du XVH sicle, c'est celui-ci : s' il y a une
conomie politique, alors qu' en est-il du droit public ? Ou encore : quelles
assises est-ce qu'on peut touver au droit qui va articuler l' exercice de la
puissance publique, ds lors qu' il y a au moins une rgion, et d' autes
sans doute, o la non-intervention du gouverement est absolument
ncessaire, non pas pour des raisons de droit, mais pour des raisons de
fait ou plutt pour des raisons de vrit ? Limit par respect de la vrit,
comment est-ce que le pouvoir, comment est-ce que le gouverement va
pouvoir formuler ce respect de la vrit en teres de loi respecter ?'
Aprs tout, que les facults de droit en France aient t longtemps, jusqu'
ces toutes derres annes, galement des facults d' conomie poli
tique, au grand malaise des conomistes et des juristes, [ce] n'est que le
* M. Foucault ajoute : Ce couplage qui, maintenant, nous paat ts bizare ente
conomie politique et doit public . . . [phrase inacheve]
1
i:
i l
1 ,
1
l ' ,
1
'
I l '
1
40 Naissance de la biopolitique
prolongement, sans doute abusif en termes d'histoire, d'un fait originaire
fondamental qui tait qu'on ne pouvait pas penser l' conomie politique,
c' est--dire la libert du march, sans poser en mme temps le problme
du droit public, savoir la limitation de la puissance publique.
On en a d' ailleurs la preuve dans un certain nombre de choses prcises
et concrtes. Aprs tout, les premiers conomistes taient en mme temps
des juristes et des gens qui posaient le problme du droit public. Beccaa,
par exemple, thoricien du doit public essentiellement sous la forme du
doit pnal, tait aussi un conomiste
10
. Adam Smit 11 : il suft de lire
La Richesse des nations, pas mme les autres textes d' Adam Smit, pour
voir que le problme du droit public taverse entirement toute son
anayse. Bentam, thoricien du droit public, tait en mme temps un
conomiste et a crit des livres d' conomie politique 1
2
. Et, en dehors de
ces faits qui montent l' appartenance originaire du problme de l' co
nomie politique [ celui] de la limitation de la puissance publique, eh bien
vous le retouvez sans arrt alors dans les problmes poss au cours du
XX et du X sicle sur la lgislation conomique, sur la sparation du
gouverement et de l' administration, sur la constitution d'un droit adi
nistatif, sur la ncessit ou non de l' existence de tbunaux administatifs
spcifiques13, etc. Ce n'est donc pas une disparition du droit que j 'vo
quais la derre fois en parlant de l' autolimitation de la raison gouver
nementale, mais le problme pos par la limitation juridique d'un exercice
du pouvoir politique que les problmes de vrit imposaient de fixer.
Donc, si vous voulez, dplacement du centre de gravit du doit public.
Le problme fondamenta, essentiel du droit public, a ne va plus te tel
lement, comme c'tait au XVH sicle, au X sicle : comment fonder la
souverainet, quelles conditions le souverain peut tre lgitime,
quelles conditions i pourra lgitimement exercer ses droits, mais : com
ment mettre des bores juridiques l'exercice d'une puissance publique:
Schmatiquement, on peut dire que cette laboration, on lui a propos
la fin du XV et au dbut XX essentiellement deux voies : l'une que
j ' appellerai, si vous voulez, la voie axiomatique, juridico-dductive, qui
ft jusqu' un certain pont la voie de la Rvolution franaise - enfn, on
pourrait l' appeler la voie rousseauiste galement. * a consiste quoi ? Eh
bien, a consiste partir justement non pas du gouverement et de sa
ncessaire limitation, mais par du droit, du droit dans sa forme clas
sique, c' est --dire [ ]essayer de dfiir quels sont les droits naturels ou
* L' autre voie est appele, dans le manuscrit (p. 15), la voie inductive et rsi
duelle ~.
Leon du 17 janvier 1979
41
originaires qui appaennent tout individu, dfr ensuite dans quelles
conditions, cause de quoi, selon quelles formalits, idales ou histo
riques, on a accept une liitation ou un change de droit. a consiste
aussi dfr ceux des droits dont on a accept la cession et ceux, au
contaire, pour lesquels aucune cession n'a t accorde et qui restent par
consquent, en tout tat de cause et sous tout gouverement possible ou
encore sous tout rgime politique possible, des droits imprescrptibles.
Enfm, pair de l et pair de l seulement, une fois ainsi dfmis le
partage des droits, la sphre de souverainet et les lites du droit de
la souverainet, alors on peut en dduire, mais en dduire seulement, ce
qu'on peut appeler les fontires de la comptence du gouverement, mais
dans le cadre fx par l'aature constituant la souverainet elle-mme.
Autement dit, cette dmarche consiste, en termes clairs et simples, partir
des droits de l'homme pour arver la dlimitaton de la gouverementa
lit, en passant par la constitution du souverain. Je dirai que c'est la voie,
en gros, rvolutionnaire. C'est une maire de poser d'ente de jeu et par
une sorte de recommencement idal ou rel de la socit, de l'tat, du sou
verain et du gouverement, le problme de la lgitimit et de l'incessibi
lit des droits. Vous voyez, par consquent, que cette dmarche, si elle est
politiquement et si elle a t historiquement la dmarche des rvolution
naires, est une dmarche qu'on peut dire rtoactive, ou rtoactionnaire,
dans la mesure o elle consiste reprendre le problme de droit public qui
tait celui que les juristes n'avaient pas cess d' opposer la raison d'tat
du XVHet du X sicle. Et c'est en ceci qu' ente les thoriciens du droit
naturel du X sicle et, disons, les juristes et les lgislateurs de la Rvo
lution fanaise, vous avez une contnuit.
L' aute voie consiste, non pas justement par du droit, mais par
de la pratique gouverementale elle-mme. Partir de cette pratique gou
verementale et essayer de l' analyser, de l'aalyser en fonction de quoi ?
En fonction des limites de fait qui peuvent te poses cette gouvere
mentalit. Limites de fait qui peuvent venir de l'histoire, qui peuvent
venir de la tradition, qui peuvent venir d'un tat de choses historquement
dtermin, mais qui peuvent te aussi, et qui doivent te aussi, dtermi
nes comme les limites en quelque sorte souhaitables, les bonnes liites
,tablir en fonction, justement, des objectifs de la gouverementalit,
des objets auxquels elle a affaire, des ressources du pays, sa population,
son conomie etc. - bref, l'analyse du gouverement, de sa pratique, de
ses limites de fait, de ses limites souhaitables. Et dgager, partir de l,
ce quoi il serait pour le gouverement, soit contadictoire soit absurde
de toucher. Mieux encore et plus radicalement, dgager ce quoi il serait
1
i:
i l
1 ,
1
l ' ,
1
'
I l '
1
40 Naissance de la biopolitique
prolongement, sans doute abusif en termes d'histoire, d'un fait originaire
fondamental qui tait qu'on ne pouvait pas penser l' conomie politique,
c' est--dire la libert du march, sans poser en mme temps le problme
du droit public, savoir la limitation de la puissance publique.
On en a d' ailleurs la preuve dans un certain nombre de choses prcises
et concrtes. Aprs tout, les premiers conomistes taient en mme temps
des juristes et des gens qui posaient le problme du droit public. Beccaa,
par exemple, thoricien du doit public essentiellement sous la forme du
doit pnal, tait aussi un conomiste
10
. Adam Smit 11 : il suft de lire
La Richesse des nations, pas mme les autres textes d' Adam Smit, pour
voir que le problme du droit public taverse entirement toute son
anayse. Bentam, thoricien du droit public, tait en mme temps un
conomiste et a crit des livres d' conomie politique 1
2
. Et, en dehors de
ces faits qui montent l' appartenance originaire du problme de l' co
nomie politique [ celui] de la limitation de la puissance publique, eh bien
vous le retouvez sans arrt alors dans les problmes poss au cours du
XX et du X sicle sur la lgislation conomique, sur la sparation du
gouverement et de l' administration, sur la constitution d'un droit adi
nistatif, sur la ncessit ou non de l' existence de tbunaux administatifs
spcifiques13, etc. Ce n'est donc pas une disparition du droit que j 'vo
quais la derre fois en parlant de l' autolimitation de la raison gouver
nementale, mais le problme pos par la limitation juridique d'un exercice
du pouvoir politique que les problmes de vrit imposaient de fixer.
Donc, si vous voulez, dplacement du centre de gravit du doit public.
Le problme fondamenta, essentiel du droit public, a ne va plus te tel
lement, comme c'tait au XVH sicle, au X sicle : comment fonder la
souverainet, quelles conditions le souverain peut tre lgitime,
quelles conditions i pourra lgitimement exercer ses droits, mais : com
ment mettre des bores juridiques l'exercice d'une puissance publique:
Schmatiquement, on peut dire que cette laboration, on lui a propos
la fin du XV et au dbut XX essentiellement deux voies : l'une que
j ' appellerai, si vous voulez, la voie axiomatique, juridico-dductive, qui
ft jusqu' un certain pont la voie de la Rvolution franaise - enfn, on
pourrait l' appeler la voie rousseauiste galement. * a consiste quoi ? Eh
bien, a consiste partir justement non pas du gouverement et de sa
ncessaire limitation, mais par du droit, du droit dans sa forme clas
sique, c' est --dire [ ]essayer de dfiir quels sont les droits naturels ou
* L' autre voie est appele, dans le manuscrit (p. 15), la voie inductive et rsi
duelle ~.
Leon du 17 janvier 1979
41
originaires qui appaennent tout individu, dfr ensuite dans quelles
conditions, cause de quoi, selon quelles formalits, idales ou histo
riques, on a accept une liitation ou un change de droit. a consiste
aussi dfr ceux des droits dont on a accept la cession et ceux, au
contaire, pour lesquels aucune cession n'a t accorde et qui restent par
consquent, en tout tat de cause et sous tout gouverement possible ou
encore sous tout rgime politique possible, des droits imprescrptibles.
Enfm, pair de l et pair de l seulement, une fois ainsi dfmis le
partage des droits, la sphre de souverainet et les lites du droit de
la souverainet, alors on peut en dduire, mais en dduire seulement, ce
qu'on peut appeler les fontires de la comptence du gouverement, mais
dans le cadre fx par l'aature constituant la souverainet elle-mme.
Autement dit, cette dmarche consiste, en termes clairs et simples, partir
des droits de l'homme pour arver la dlimitaton de la gouverementa
lit, en passant par la constitution du souverain. Je dirai que c'est la voie,
en gros, rvolutionnaire. C'est une maire de poser d'ente de jeu et par
une sorte de recommencement idal ou rel de la socit, de l'tat, du sou
verain et du gouverement, le problme de la lgitimit et de l'incessibi
lit des droits. Vous voyez, par consquent, que cette dmarche, si elle est
politiquement et si elle a t historiquement la dmarche des rvolution
naires, est une dmarche qu'on peut dire rtoactive, ou rtoactionnaire,
dans la mesure o elle consiste reprendre le problme de droit public qui
tait celui que les juristes n'avaient pas cess d' opposer la raison d'tat
du XVHet du X sicle. Et c'est en ceci qu' ente les thoriciens du droit
naturel du X sicle et, disons, les juristes et les lgislateurs de la Rvo
lution fanaise, vous avez une contnuit.
L' aute voie consiste, non pas justement par du droit, mais par
de la pratique gouverementale elle-mme. Partir de cette pratique gou
verementale et essayer de l' analyser, de l'aalyser en fonction de quoi ?
En fonction des limites de fait qui peuvent te poses cette gouvere
mentalit. Limites de fait qui peuvent venir de l'histoire, qui peuvent
venir de la tradition, qui peuvent venir d'un tat de choses historquement
dtermin, mais qui peuvent te aussi, et qui doivent te aussi, dtermi
nes comme les limites en quelque sorte souhaitables, les bonnes liites
,tablir en fonction, justement, des objectifs de la gouverementalit,
des objets auxquels elle a affaire, des ressources du pays, sa population,
son conomie etc. - bref, l'analyse du gouverement, de sa pratique, de
ses limites de fait, de ses limites souhaitables. Et dgager, partir de l,
ce quoi il serait pour le gouverement, soit contadictoire soit absurde
de toucher. Mieux encore et plus radicalement, dgager ce quoi il serait
42
Naissance de la biopolitique
pour le gouverement inutile de toucher. Iutile, c' est--dire que la
sphre de comptence du gouverement va te dfnie maintenant, et, si
on suit cette voie, partir justement de ce qu' il serait utile et inutile pou
le gouverement de faire et de ne pas faire. La limite de comptence du
gouverement sera dfnie par les fontires de l'utilit d'une interven
ton gouverementale. Poser un gouverement, chaque instant,
chaque moment de son action, propos de chacune de ses institutions,
vieilles ou rcentes, la question : est-ce utile, quoi c' est utile, dans
quelles limites c' est utile, partir de quoi a devient inutile, patir de
quoi a devient nuisible ? - cette question-l, ce n' est pas la queston
rvolutionnaire : quels sont mes doits originaires et comment est-ce que
je peux les faire valoir en face de tout souverain? Mais c' est la question
radicae, c' est la question du radicalisme anglais. Le problme du radica
lisme anglais, c' est le problme de l'utilit.
Ne pas croire que le radicalisme politique anglais n' est rien d' aute
que la projection, sur le pla politique, d'une idologie, disons utilitariste.
C' est, au contaire, partir d'une laboration intere qui n'en est pas
moins une laboration parfaitement rflchie, qui n'en est pas moins une
rfexion pertuellement investie, traverse, d' lments philosophiques,
toriques, juridiques, donc, partir de la pratique du gouverement,
dfnir quelle doit te sa sphre de comptence et la dfnir en termes
d'utilit.

patir de quoi, l'utilitaisme appaat comme tout aute chose
qu'une philosophie, tout autre chose qu'une idologie. L'utilitaisme,
c' est une technologie du gouverement tout comme le droit public tait
l' poque de la raison d'tat la forme de rflexion ou, si vous voulez, la
technologie juridique avec laquelle on essayait de limiter la ligne de pente
indfinie de la raison d'tat.
Une remarque propos de ce mot de radicalisme , radical . Le
terme radical avait t employ en Angleterre (le mot, je crois, date de
la [m XV0ou du dbut XH) pour dsigner -et c'est a qui est assez int
ressant -la position de ceux qui voulaient, en face des abus rels ou pos
sibles du souverain, faire valoir les droits originaires, ces fameux droits
originaires que les peuples anglo-saxons auraient dtenus avant l'inva
sion par les Normands (je vous avais parl de a il y a deux ou trois ans 14).
C' est a le radicalisme. a consistait donc faire valoir les droits origi
naires au sens o le droit public, dans ses rflexions historiques, pouvait
reprer les droits fondamentaux. Maintnant le radicalisme anglais, le
mot radical va dsigner la position qui consiste poser continment
au gouverement, la gouverementalit en gnral, la question de son
utilit ou de sa non-utilit.
Leon du 17 janvier 1979
43
Deux voies donc : la voie rvolutionnaire, articule essentiellement sur
les positons taditionnelles du .droit public, et la voie radicale, acule
essentiellement sur l'conomie nouvelle de la raison de gouverer. Deux
voies qui impliquent deux conceptions de la loi puisque d'un ct, dans la
voie axiomatique rvolutionnaire, si vous voulez, la loi va te conue
comme quoi ? Comme l' expression d'une volont. On va donc avoir un
systme volont-loi. Le problme de la volont, vous le retouvez, bien
sr, au cur mme de tous les problmes de droit, ce qui authentife
encore le fait que cette problmatique-l est une problmatique fonda
mentalement juridique. La loi est donc conue comme l'expression d'une
volont, d'une volont collective manifestat la part de droit que les indi
vidus ont accept de cder et la part qu'ils veulent rserver. Dans 1' autre
problmatique, dans la voie radicale utilitaste, la loi va te conue
comme l'efet d'une tansaction qui va partager d'une part la sphre d'in
tervention de la puissance publique et d' aute pat la sphre d'indpen
dance des individus. Et ceci nous conduit une aute distinction
galement ts importante, c'est que d'un ct on va avoir une conception
de la libert qui est une conception juridique : tout individu dtient origi
nairement, par-devers lui, une certaine libert dont il cdera ou non une
certaine part, et de l' aute la libert ne va pas t.e conue comme l'exer
cice d 'un certain nombre de doits fondaentaux, la libert va te perue
simplement comme l'indpendance des gouvers l' gard des gouver
nants. On a donc deux conceptions absolument htrognes de la libert,
1 'une conue partir des droits de l'homme et l'aute perue partir
de
1 'indpendance des gouvers. Le systme des droits de l'homme et le
systme de l'indpendance des gouvers sont deux systmes qui, je ne
dis pas : ne se pntent pas, mais ont une origine historique diffrente et
comportent une htrognit, un disparate qui est, je crois, essentiel. Le
problme actuel d ce qu'on appelle les droits de l 'homme, il sufrait de
voir o, das quel pays, comment, sous quelle forme ils sont revendiqus
pour voir que, de temps en temps, il est question en effet de la question
juridique des droits de l'homme, et dans l' aute cas il est question de cette
aute chose qui est, par rapport lagouverementalit, l' afmnation ou la
revendication de l'indpendance des gouvers.
Deux chemins pour constituer en droit la rgulation de la puissance
publique, deux conceptions de la loi, deux conceptions de la libert. C' est
cette ambigut mme qui caactrise, disons, le libralisme europen du
X sicle et encore du X sicle. Et quand je dis deux chemins, quand
.
je dis deux voies, quand je dis deux conceptions de la libert, du droit,
je ne veux pas dire qu'il s' agit de deux systmes spars, tangers,
42
Naissance de la biopolitique
pour le gouverement inutile de toucher. Iutile, c' est--dire que la
sphre de comptence du gouverement va te dfnie maintenant, et, si
on suit cette voie, partir justement de ce qu' il serait utile et inutile pou
le gouverement de faire et de ne pas faire. La limite de comptence du
gouverement sera dfnie par les fontires de l'utilit d'une interven
ton gouverementale. Poser un gouverement, chaque instant,
chaque moment de son action, propos de chacune de ses institutions,
vieilles ou rcentes, la question : est-ce utile, quoi c' est utile, dans
quelles limites c' est utile, partir de quoi a devient inutile, patir de
quoi a devient nuisible ? - cette question-l, ce n' est pas la queston
rvolutionnaire : quels sont mes doits originaires et comment est-ce que
je peux les faire valoir en face de tout souverain? Mais c' est la question
radicae, c' est la question du radicalisme anglais. Le problme du radica
lisme anglais, c' est le problme de l'utilit.
Ne pas croire que le radicalisme politique anglais n' est rien d' aute
que la projection, sur le pla politique, d'une idologie, disons utilitariste.
C' est, au contaire, partir d'une laboration intere qui n'en est pas
moins une laboration parfaitement rflchie, qui n'en est pas moins une
rfexion pertuellement investie, traverse, d' lments philosophiques,
toriques, juridiques, donc, partir de la pratique du gouverement,
dfnir quelle doit te sa sphre de comptence et la dfnir en termes
d'utilit.

patir de quoi, l'utilitaisme appaat comme tout aute chose
qu'une philosophie, tout autre chose qu'une idologie. L'utilitaisme,
c' est une technologie du gouverement tout comme le droit public tait
l' poque de la raison d'tat la forme de rflexion ou, si vous voulez, la
technologie juridique avec laquelle on essayait de limiter la ligne de pente
indfinie de la raison d'tat.
Une remarque propos de ce mot de radicalisme , radical . Le
terme radical avait t employ en Angleterre (le mot, je crois, date de
la [m XV0ou du dbut XH) pour dsigner -et c'est a qui est assez int
ressant -la position de ceux qui voulaient, en face des abus rels ou pos
sibles du souverain, faire valoir les droits originaires, ces fameux droits
originaires que les peuples anglo-saxons auraient dtenus avant l'inva
sion par les Normands (je vous avais parl de a il y a deux ou trois ans 14).
C' est a le radicalisme. a consistait donc faire valoir les droits origi
naires au sens o le droit public, dans ses rflexions historiques, pouvait
reprer les droits fondamentaux. Maintnant le radicalisme anglais, le
mot radical va dsigner la position qui consiste poser continment
au gouverement, la gouverementalit en gnral, la question de son
utilit ou de sa non-utilit.
Leon du 17 janvier 1979
43
Deux voies donc : la voie rvolutionnaire, articule essentiellement sur
les positons taditionnelles du .droit public, et la voie radicale, acule
essentiellement sur l'conomie nouvelle de la raison de gouverer. Deux
voies qui impliquent deux conceptions de la loi puisque d'un ct, dans la
voie axiomatique rvolutionnaire, si vous voulez, la loi va te conue
comme quoi ? Comme l' expression d'une volont. On va donc avoir un
systme volont-loi. Le problme de la volont, vous le retouvez, bien
sr, au cur mme de tous les problmes de droit, ce qui authentife
encore le fait que cette problmatique-l est une problmatique fonda
mentalement juridique. La loi est donc conue comme l'expression d'une
volont, d'une volont collective manifestat la part de droit que les indi
vidus ont accept de cder et la part qu'ils veulent rserver. Dans 1' autre
problmatique, dans la voie radicale utilitaste, la loi va te conue
comme l'efet d'une tansaction qui va partager d'une part la sphre d'in
tervention de la puissance publique et d' aute pat la sphre d'indpen
dance des individus. Et ceci nous conduit une aute distinction
galement ts importante, c'est que d'un ct on va avoir une conception
de la libert qui est une conception juridique : tout individu dtient origi
nairement, par-devers lui, une certaine libert dont il cdera ou non une
certaine part, et de l' aute la libert ne va pas t.e conue comme l'exer
cice d 'un certain nombre de doits fondaentaux, la libert va te perue
simplement comme l'indpendance des gouvers l' gard des gouver
nants. On a donc deux conceptions absolument htrognes de la libert,
1 'une conue partir des droits de l'homme et l'aute perue partir
de
1 'indpendance des gouvers. Le systme des droits de l'homme et le
systme de l'indpendance des gouvers sont deux systmes qui, je ne
dis pas : ne se pntent pas, mais ont une origine historique diffrente et
comportent une htrognit, un disparate qui est, je crois, essentiel. Le
problme actuel d ce qu'on appelle les droits de l 'homme, il sufrait de
voir o, das quel pays, comment, sous quelle forme ils sont revendiqus
pour voir que, de temps en temps, il est question en effet de la question
juridique des droits de l'homme, et dans l' aute cas il est question de cette
aute chose qui est, par rapport lagouverementalit, l' afmnation ou la
revendication de l'indpendance des gouvers.
Deux chemins pour constituer en droit la rgulation de la puissance
publique, deux conceptions de la loi, deux conceptions de la libert. C' est
cette ambigut mme qui caactrise, disons, le libralisme europen du
X sicle et encore du X sicle. Et quand je dis deux chemins, quand
.
je dis deux voies, quand je dis deux conceptions de la libert, du droit,
je ne veux pas dire qu'il s' agit de deux systmes spars, tangers,
i ;
44 Naissance de la biopolitique
incompatibles, contradictoires, totaement exclusis l'un de l' aute, mais
je veux dire qu'il y a l deux procdures, deux cohrences, deux manires
de faire, si vous voulez, htrognes. Et ce dont il faut bien se souvenir,
c' est que l'htrognit n' est jaais un principe d' exclusion ou, si vous
voulez encore, l' htrognit n' empche jamais ni la coexistence, ni la
jonction, ni la connexion. Disons que c' est prcisment l et dans ce
genre d' analyse que l' on fait valoir, qu'il faut faire valoir sous peine de
tomber dans le simplisme, une logique qui ne soit pas une logique dialec
tique. Car la logique dialectique, qu' est-ce que c' est ? Eh bien, la logique
diaectique, c' est une logique qui fat jouer des termes contradictoires
dans l' lment de l'homogne. Et cette logique de la dialectique je vous
propose de substituer, plutt, ce que j ' appellerai une logique de la stra
tgie. Et ue logique de la statgie ne fait pas valoir des termes conta
dictoires dans un lment de l'homogne qui promet leur rsolution en
une unit. La logique de la statgie, elle a pou fonction d' tablir quelles
sont les connexions possibles ente des termes disparates et qui restent
disparates. La logique de la stratgie, c' est la logique de la connexion de
l'htrogne et ce n' est pas la logique de l'homognisation du contr

dictoire. Rejetons donc la logique de la dialectique et essayons de VOI


(enfm, c' est ce que j' essaierai de vous monter dans le cours) quelles sont
les connexions qui ont pu faire tenir ensemble, qui ont pu faire se
conjoindre l' axiomatique fondamentae des droits de l'homme et le calcul
utilitaire de l'indpendance des gouvers.
Je voulais ajouter quelque chose l-dessus, mais je pense que a serait
top long, j' y reviendrai donc par la suite.' Je voudais simplement,
pair de cela, revenir un instant ce que je vous disais en commenant
propos du march - enfn ceci, c' est un point sur lequel je reviendai
* M. Foucault passe ici rapidement sur les pages 1 8-20 du manuscrit :
On en trouverait videmment beaucoup d'exemples dans le discours des rvolu
tionnaires amricains. Et c' est peut-tre a prcisment la pe
?
se

volutionnair

:
penser simultament l'utilit de l'indpendance et l' axIOmatlque des drOltS
(Rvolution amricaine).
.
[p. 18bis] Cette htrognit a t parfaitement sentie
p
ar le

contem

orains.
Bentham Dumont les Droits de l'homme. Et elle est restee sensIble, depUls deux
sicles, pisque jaais on n' a pu touver de vritable cohrence et quilire eI
l
tre
ces procdures. D' une faon ma

sive, et non ss
,
qu
:
lq

es
,
retours, c esjbl
,
en
la rgulation de la puissance publIque en term

d u

lIe
q
Ul l ep

e
,
sur l ax
!
o
matique de la souverainet en termes de drOltS ongmares. L utIlIte colleCtlve
(plutt que la volont collective) comme axe gnral de l'art de gouverer.
[p. 19] Ligne de pente gnrale, mais
9
.un'effac

pas l' aute. D' autant moins
qu'il leur arrive de produire des efets slilarres, bIen que sans doute n

n super
posables. Car l' axiomatique de la souverainet est amene marquer SI fort les
`%
'
*@
Leon du 1 7 janvier 1979
45
plus tard . Mais ce que je veux tout de mme souligner maintenat, c'est
que, entre ces deux systmes htrognes - celui donc de l' axiomatique
rvolutionnaire, du droit public et des droits de l'homme, et le chemin
empirique et utilitaire qui dfinit, partir de la ncessaire limitation du
gouverement, la sphre d'indpendace des gouvers - il y a, bien sr,
une connexion, connexion incessante, toute une srie de ponts, de passe
relles, de joints. Par exemple, regardez l'histoire du droit de proprit.'
Mais il est bien vident (de cela je vous parlerai dans le cours) que, dans
les de

x systmes, il y en a un qui a tenu et qui a t fort et l' aute, au


contrarre, qui a rgress. Celui qui a tenu et celui qui a t fort, c' est bien
entendu la voie radicale qui consistait essayer de dfinir la limitation
juridique de la puissace publique en teres d'utilit gouverementale.
Et c'est cette ligne de pente-l qui va caractriser non seulement 1 'histoire
du libralisme euopen proprement dit, mais l'histoire de la puissance
publique en Occident. Et par consquent, c' est bien ce problme de l'uti
lit, de l'utilit individuelle et collective, de l'utilit de chacun et de tous
de l'utilit des individus et de l'utilit gnrale, c' est ce problme-l qu.
va te finalement le grand critre d' laboration des limites de la puis
sance publique et de formation d'un droit public et d'un droit adminis
tatif. On est ent, depuis le dbut du X sicle, dans un ge o le
problme de l'utilit recouvre de plus en plus tous les problmes tradi
tionnels du droit.
Alors, pair de l, je voudrais faire une remarque.

propos du
mach, tout l' heure, on avait touv qu'u des points d' ancrage de la
nouvelle raison gouverementale, c' tait donc le march, le march
entendu comme mcanisme des changes et lieu de vridicton quant au
rapport de la valeur et du prix. Maintenant, on touve un second point d' an
crage de la nouvelle raison gouverementale. Ce point d' ancrage, c'est
l'laboraton de la puissace publique et la mesure de ses interventions
indexes sur le principe d'utilit. chage du ct du march, utilit
droits imprescriptibles qu'il n'est de fait pas possible d'y touver place pour un art
d

gouverer et
,
l'exercic

d'U
l
e puissance publque, moins qu'on constitue juri
dlqu

nt
,
et d une

r
e I fort

le souve

am comme volont collective qu'il


va redurre a la pure Idealite l exerCIce des drOltS fondamentaux. Orient totalitare
M
.
as
,
l

r

calisme 'utilit
:
a lui a

ssi te amen partir de la distinctio

til
:
t

mdivlduellejutllIte collectlve, faIre prvaloir l'utilit gnrale sur l'utilit
mdividuele et par consquent rduire l'infini l'indpendance des gouvers.
[p. 20] Onent de la gouverementalit indfiniment tendue. ~
.
* . Foucault
.
ajoute : vous le verrez trs bien fonctionner dans les deux [mot
znaudzble] et fonctIOnner de manire [mot inaudible]
i ;
44 Naissance de la biopolitique
incompatibles, contradictoires, totaement exclusis l'un de l' aute, mais
je veux dire qu'il y a l deux procdures, deux cohrences, deux manires
de faire, si vous voulez, htrognes. Et ce dont il faut bien se souvenir,
c' est que l'htrognit n' est jaais un principe d' exclusion ou, si vous
voulez encore, l' htrognit n' empche jamais ni la coexistence, ni la
jonction, ni la connexion. Disons que c' est prcisment l et dans ce
genre d' analyse que l' on fait valoir, qu'il faut faire valoir sous peine de
tomber dans le simplisme, une logique qui ne soit pas une logique dialec
tique. Car la logique dialectique, qu' est-ce que c' est ? Eh bien, la logique
diaectique, c' est une logique qui fat jouer des termes contradictoires
dans l' lment de l'homogne. Et cette logique de la dialectique je vous
propose de substituer, plutt, ce que j ' appellerai une logique de la stra
tgie. Et ue logique de la statgie ne fait pas valoir des termes conta
dictoires dans un lment de l'homogne qui promet leur rsolution en
une unit. La logique de la statgie, elle a pou fonction d' tablir quelles
sont les connexions possibles ente des termes disparates et qui restent
disparates. La logique de la stratgie, c' est la logique de la connexion de
l'htrogne et ce n' est pas la logique de l'homognisation du contr

dictoire. Rejetons donc la logique de la dialectique et essayons de VOI


(enfm, c' est ce que j' essaierai de vous monter dans le cours) quelles sont
les connexions qui ont pu faire tenir ensemble, qui ont pu faire se
conjoindre l' axiomatique fondamentae des droits de l'homme et le calcul
utilitaire de l'indpendance des gouvers.
Je voulais ajouter quelque chose l-dessus, mais je pense que a serait
top long, j' y reviendrai donc par la suite.' Je voudais simplement,
pair de cela, revenir un instant ce que je vous disais en commenant
propos du march - enfn ceci, c' est un point sur lequel je reviendai
* M. Foucault passe ici rapidement sur les pages 1 8-20 du manuscrit :
On en trouverait videmment beaucoup d'exemples dans le discours des rvolu
tionnaires amricains. Et c' est peut-tre a prcisment la pe
?
se

volutionnair

:
penser simultament l'utilit de l'indpendance et l' axIOmatlque des drOltS
(Rvolution amricaine).
.
[p. 18bis] Cette htrognit a t parfaitement sentie
p
ar le

contem

orains.
Bentham Dumont les Droits de l'homme. Et elle est restee sensIble, depUls deux
sicles, pisque jaais on n' a pu touver de vritable cohrence et quilire eI
l
tre
ces procdures. D' une faon ma

sive, et non ss
,
qu
:
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es
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retours, c esjbl
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en
la rgulation de la puissance publIque en term

d u

lIe
q
Ul l ep

e
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sur l ax
!
o
matique de la souverainet en termes de drOltS ongmares. L utIlIte colleCtlve
(plutt que la volont collective) comme axe gnral de l'art de gouverer.
[p. 19] Ligne de pente gnrale, mais
9
.un'effac

pas l' aute. D' autant moins
qu'il leur arrive de produire des efets slilarres, bIen que sans doute n

n super
posables. Car l' axiomatique de la souverainet est amene marquer SI fort les
`%
'
*@
Leon du 1 7 janvier 1979
45
plus tard . Mais ce que je veux tout de mme souligner maintenat, c'est
que, entre ces deux systmes htrognes - celui donc de l' axiomatique
rvolutionnaire, du droit public et des droits de l'homme, et le chemin
empirique et utilitaire qui dfinit, partir de la ncessaire limitation du
gouverement, la sphre d'indpendace des gouvers - il y a, bien sr,
une connexion, connexion incessante, toute une srie de ponts, de passe
relles, de joints. Par exemple, regardez l'histoire du droit de proprit.'
Mais il est bien vident (de cela je vous parlerai dans le cours) que, dans
les de

x systmes, il y en a un qui a tenu et qui a t fort et l' aute, au


contrarre, qui a rgress. Celui qui a tenu et celui qui a t fort, c' est bien
entendu la voie radicale qui consistait essayer de dfinir la limitation
juridique de la puissace publique en teres d'utilit gouverementale.
Et c'est cette ligne de pente-l qui va caractriser non seulement 1 'histoire
du libralisme euopen proprement dit, mais l'histoire de la puissance
publique en Occident. Et par consquent, c' est bien ce problme de l'uti
lit, de l'utilit individuelle et collective, de l'utilit de chacun et de tous
de l'utilit des individus et de l'utilit gnrale, c' est ce problme-l qu.
va te finalement le grand critre d' laboration des limites de la puis
sance publique et de formation d'un droit public et d'un droit adminis
tatif. On est ent, depuis le dbut du X sicle, dans un ge o le
problme de l'utilit recouvre de plus en plus tous les problmes tradi
tionnels du droit.
Alors, pair de l, je voudrais faire une remarque.

propos du
mach, tout l' heure, on avait touv qu'u des points d' ancrage de la
nouvelle raison gouverementale, c' tait donc le march, le march
entendu comme mcanisme des changes et lieu de vridicton quant au
rapport de la valeur et du prix. Maintenant, on touve un second point d' an
crage de la nouvelle raison gouverementale. Ce point d' ancrage, c'est
l'laboraton de la puissace publique et la mesure de ses interventions
indexes sur le principe d'utilit. chage du ct du march, utilit
droits imprescriptibles qu'il n'est de fait pas possible d'y touver place pour un art
d

gouverer et
,
l'exercic

d'U
l
e puissance publque, moins qu'on constitue juri
dlqu

nt
,
et d une

r
e I fort

le souve

am comme volont collective qu'il


va redurre a la pure Idealite l exerCIce des drOltS fondamentaux. Orient totalitare
M
.
as
,
l

r

calisme 'utilit
:
a lui a

ssi te amen partir de la distinctio

til
:
t

mdivlduellejutllIte collectlve, faIre prvaloir l'utilit gnrale sur l'utilit
mdividuele et par consquent rduire l'infini l'indpendance des gouvers.
[p. 20] Onent de la gouverementalit indfiniment tendue. ~
.
* . Foucault
.
ajoute : vous le verrez trs bien fonctionner dans les deux [mot
znaudzble] et fonctIOnner de manire [mot inaudible]
46
Naissance de la biopolitique
du ct de la puissance publique. Valeur d' change et vridiction spon
tane des processus conomiques, me

ures d'utlit et jdiction int


des actes de la puissance publique. Echage pour les nchesses, utIlite
pour la puissance publique : voil comment la raison gou;
r
erementale
articule les principes fondamentaux de son autolimitation. Echange d'un
ct utilit de l' autre avec, vous le voyez bien sr, pour recouvrir le tout
ou .omme catgorie gnrale pour penser tout cela - et l' change qu'il
faut respecter dans le march puisque le march est vridiction, [et l' ]uti
lit pour limiter la puissance publique puisque celle-ci n

doit s' e

erc

r
que l o elle est positivement et prcisment utile -, eh bien,
.
la categone
gnrale qui va recouvrir et l' change et l'utilit, c' est bIen entendu
l' intrt, puisque c' est l'intrt qui est principe de l' change et l' itrt
qui est critre d' utilit. La raison gouveremental

" dans sa fo
:
e
modere, dans celle qui s' tablit au dbut du XV slecle, cette rmson
gouverementale qui a pour caractristique fondamentale la recherche de
son principe d' autolimitation, est une raison qui fonctionne l' intrt.
Mais cet intrt, ce n' est plus bien sr celui de l' tat entirement rfr
lui-mme et qui ne cherche que sa croissace, sa richesse, sa population,
sa puissance, comme c' tait le cas dans la raison d'tat. L' intrt mainte
nant au prin
cipe duquel la raison gouverementale doit obir, ce sont es
i
n
trts, c' est un jeu complexe ente les intrts individuels et collectfs,
l'utilit sociae et le profit conomique, ente l'quilibre du march et le
rgime de la puissance publique, c'est un jeu complexe ente droits fon
damentaux et indpendance des gouvers. Le gouverement, en tout cas
le gouverement dans cette nouvelle raison gouverementale, c' est
quelque chose qui manipule des intrts.
Plus prcisment, on peut dire ceci : c' est que les intrts, c' est, au
fond, ce par quoi le gouverement peut avoi prise sur toutes ces choses
que sont pour lui les individus, les actes, les paroles, les richesses, les
ressources, la proprit, les doits, etc. Plus clairement, si vous voulez,
tme ts simple : disons que dans un systme comme le systme prc
dent, le souverain, le monarque, l'tat, il avait prise, et il avait droit et il
tait lgitim, il tait fond avoi prise sur quoi ? Eh bien, sur les choses,
sur les terres. Le roi tait souvent, pas toujours, considr comme pro
pritaire du royaume. C' tait ce tite qu' il pouvait intervenir. Ou il ait
en tout cas propritaire d'un domaine. I pouvait avoir prise sur les sUjets
puisque, en tant que sujets, les sujets avaient au so

verain un cert

in rap
port personnel qui faisait que le souverain pouvmt, quels que sO
.
lent les
droits des sujets eux-mmes, avoir prise sur tout. Autrement dIt, vous
aviez une prise directe du pouvoir sous la forme du souverain, sous la
Leon du 17 janvier 1979
47
forme de ses ministes, une prise directe du gouverement sur les choses
et sur les gens.

par de la nouvelle raison gouverementale - et c' est l le point de
dcollage entre l' ancienne et la nouvelle, celle de la raison d'tat et celle
de la raison du moindre tat -, dsormais, le gouverement n' a plus
intervenir, n' a plus de prise directe sur les choses et sur les gens, il ne peut
avoir de prise, il n' est lgitim, fond en droit et en raison intervenir que
dans la mesure o l' intrt, les intrts, les jeux des intrts rendent tel
individu ou telle chose, ou tel bien, ou telle richesse ou tel processus, d'un
certain intrt pour les individus ou pour l' ensemble des individus ou
pour les intrts affronts de tel individu l'intrt de tous, etc. Le gou
verement ne s' intresse qu'aux intrts. Le nouveau gouverement, la
nouvelle raison gouverementale n' a pas afaire ce que j ' appellerais ces
choses en soi de la gouverementalit que sont les in
dividus, que sont les
choses, que sont les richesses, que sont les teres. I n'a plus affaire ces
choses en soi. Il a affaire es phnomnes de la politique, et qui consti
tuent prcisment la politique et les enjeux de la politique, ces phno
mnes que sont les intrts ou ce par quoi tel individu, telle chose, telle
richesse, etc. , intresse les autes individus ou la collectivit.
On en a un exemple ts fappant, je crois, propos du systme pnal:
J' avais essay de vous expliquer16 comment, dans la pnalit du XV et
du dbut du XV sicle encore, au fond quad le souverain punissait -
c' tait a la vraie raison du supplice -, c' est qu'il intervenait, lui, indivi
duellement en quelque sorte ou en tout cas en tant que souverain mais, si
vous voulez, il intervenait physiquement sur le corps mme de l'individu
et c' est a qui lui donnait le droit de supplice et le droit du supplice
public : manifestation du souverain lui-mme sur quelqu'un qui avait
commis un crime et qui, en commettant un crime, avait bien entendu ls
un certain nombre de gens, mais avait atteint le souverain dans le corps
mme de sa puissance. Et c'tait l le lieu de formation, de justifcation,
le fondement mme du supplice.

partir du XVsicle ([comme] cela apparat clairement chez Bec
caa 17), ce faeux principe de la douceur des peines - encore une fois,
c' est entendu, a ne se rfre pas quelque chose dans le changement de
la sensibilit des gens -, ce principe de la modration des peines, au fond,
il repose sur quoi, si on voulait l' analyser mieux que je ne l' ai fait ? Eh
bien, ce serait ceci : qu' ente le crime d'une part et l'autorit souveraine
qui a le droit de le punir, ventuellement le punir de mort, s'est interpos
quoi ? La mince pellicule phnomnale des intrts qui sont dsormais la
seule chose sur quoi la raison gouverementale puisse avoir prise. Et du
46
Naissance de la biopolitique
du ct de la puissance publique. Valeur d' change et vridiction spon
tane des processus conomiques, me

ures d'utlit et jdiction int


des actes de la puissance publique. Echage pour les nchesses, utIlite
pour la puissance publique : voil comment la raison gou;
r
erementale
articule les principes fondamentaux de son autolimitation. Echange d'un
ct utilit de l' autre avec, vous le voyez bien sr, pour recouvrir le tout
ou .omme catgorie gnrale pour penser tout cela - et l' change qu'il
faut respecter dans le march puisque le march est vridiction, [et l' ]uti
lit pour limiter la puissance publique puisque celle-ci n

doit s' e

erc

r
que l o elle est positivement et prcisment utile -, eh bien,
.
la categone
gnrale qui va recouvrir et l' change et l'utilit, c' est bIen entendu
l' intrt, puisque c' est l'intrt qui est principe de l' change et l' itrt
qui est critre d' utilit. La raison gouveremental

" dans sa fo
:
e
modere, dans celle qui s' tablit au dbut du XV slecle, cette rmson
gouverementale qui a pour caractristique fondamentale la recherche de
son principe d' autolimitation, est une raison qui fonctionne l' intrt.
Mais cet intrt, ce n' est plus bien sr celui de l' tat entirement rfr
lui-mme et qui ne cherche que sa croissace, sa richesse, sa population,
sa puissance, comme c' tait le cas dans la raison d'tat. L' intrt mainte
nant au prin
cipe duquel la raison gouverementale doit obir, ce sont es
i
n
trts, c' est un jeu complexe ente les intrts individuels et collectfs,
l'utilit sociae et le profit conomique, ente l'quilibre du march et le
rgime de la puissance publique, c'est un jeu complexe ente droits fon
damentaux et indpendance des gouvers. Le gouverement, en tout cas
le gouverement dans cette nouvelle raison gouverementale, c' est
quelque chose qui manipule des intrts.
Plus prcisment, on peut dire ceci : c' est que les intrts, c' est, au
fond, ce par quoi le gouverement peut avoi prise sur toutes ces choses
que sont pour lui les individus, les actes, les paroles, les richesses, les
ressources, la proprit, les doits, etc. Plus clairement, si vous voulez,
tme ts simple : disons que dans un systme comme le systme prc
dent, le souverain, le monarque, l'tat, il avait prise, et il avait droit et il
tait lgitim, il tait fond avoi prise sur quoi ? Eh bien, sur les choses,
sur les terres. Le roi tait souvent, pas toujours, considr comme pro
pritaire du royaume. C' tait ce tite qu' il pouvait intervenir. Ou il ait
en tout cas propritaire d'un domaine. I pouvait avoir prise sur les sUjets
puisque, en tant que sujets, les sujets avaient au so

verain un cert

in rap
port personnel qui faisait que le souverain pouvmt, quels que sO
.
lent les
droits des sujets eux-mmes, avoir prise sur tout. Autrement dIt, vous
aviez une prise directe du pouvoir sous la forme du souverain, sous la
Leon du 17 janvier 1979
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forme de ses ministes, une prise directe du gouverement sur les choses
et sur les gens.

par de la nouvelle raison gouverementale - et c' est l le point de
dcollage entre l' ancienne et la nouvelle, celle de la raison d'tat et celle
de la raison du moindre tat -, dsormais, le gouverement n' a plus
intervenir, n' a plus de prise directe sur les choses et sur les gens, il ne peut
avoir de prise, il n' est lgitim, fond en droit et en raison intervenir que
dans la mesure o l' intrt, les intrts, les jeux des intrts rendent tel
individu ou telle chose, ou tel bien, ou telle richesse ou tel processus, d'un
certain intrt pour les individus ou pour l' ensemble des individus ou
pour les intrts affronts de tel individu l'intrt de tous, etc. Le gou
verement ne s' intresse qu'aux intrts. Le nouveau gouverement, la
nouvelle raison gouverementale n' a pas afaire ce que j ' appellerais ces
choses en soi de la gouverementalit que sont les in
dividus, que sont les
choses, que sont les richesses, que sont les teres. I n'a plus affaire ces
choses en soi. Il a affaire es phnomnes de la politique, et qui consti
tuent prcisment la politique et les enjeux de la politique, ces phno
mnes que sont les intrts ou ce par quoi tel individu, telle chose, telle
richesse, etc. , intresse les autes individus ou la collectivit.
On en a un exemple ts fappant, je crois, propos du systme pnal:
J' avais essay de vous expliquer16 comment, dans la pnalit du XV et
du dbut du XV sicle encore, au fond quad le souverain punissait -
c' tait a la vraie raison du supplice -, c' est qu'il intervenait, lui, indivi
duellement en quelque sorte ou en tout cas en tant que souverain mais, si
vous voulez, il intervenait physiquement sur le corps mme de l'individu
et c' est a qui lui donnait le droit de supplice et le droit du supplice
public : manifestation du souverain lui-mme sur quelqu'un qui avait
commis un crime et qui, en commettant un crime, avait bien entendu ls
un certain nombre de gens, mais avait atteint le souverain dans le corps
mme de sa puissance. Et c'tait l le lieu de formation, de justifcation,
le fondement mme du supplice.

partir du XVsicle ([comme] cela apparat clairement chez Bec
caa 17), ce faeux principe de la douceur des peines - encore une fois,
c' est entendu, a ne se rfre pas quelque chose dans le changement de
la sensibilit des gens -, ce principe de la modration des peines, au fond,
il repose sur quoi, si on voulait l' analyser mieux que je ne l' ai fait ? Eh
bien, ce serait ceci : qu' ente le crime d'une part et l'autorit souveraine
qui a le droit de le punir, ventuellement le punir de mort, s'est interpos
quoi ? La mince pellicule phnomnale des intrts qui sont dsormais la
seule chose sur quoi la raison gouverementale puisse avoir prise. Et du
1
.
; '
48
Naissance de la biopolitique
1
ton apparat comme devant tre calcule en fonction, bien
coup, a pum l
, .
etc
ST, des intrts de la personne lse, de la reparatlOn es do

s, .
Mais la punition ne doit plus s' enraciner que dans le J
:
u d

terets des
autes, de l' entourage, de la socit, etc. Est-ce que c est mt

ressant d
.
1 te'rt a a quelle forme la punition doit-elle aVOIT pour qu
punIT, que m
,

,
.
,
d
li-
t m tressant pour la socit ? Est-ce que c est mteressant e supp
a SOl
d "d
m
cier ou est-ce que c' est intressant de rduquer et e ree

quer
.
co -
met et jusqu' quel point, etc. , et combien a cotera? L'msertlOn de
cette pellicule phnomnae de l'intrt comme co

stltuant la seule
sphre ou plutt la seule surface d' itervention posslbl

du

ouvere
ment c' est cela qui explique ces mutations qui toutes dOlvent ete, vous
le vo,ez rfres ce ramnagement de la raison gouverementae.
Le guverement dans son nouveau rgime, c' est au fond

uequ

chose qui n' a plus s' exercer sur des sujets et sur de
choses assuJettl

s a
tavers ces sujets. Le gouverement va s' exercer mamtenant su
:
ce qu on
pourrait appeler la rpublique phnomnale des intrts. QuestlOn fonda
mentale du libralisme : quelle est la valeur d'utilit du gouverement et
de toutes les actions du gouverement dans une soc
.
it c' e
t l' ch

ge
qui dtemine la vraie valeur des choses ?* Eh bIen, Je crOlS que
,
c est
l que se posent les questions fondamentales du libralisme. C' est la qu
le libralisme a pos la question fondaentale du gouveremnt, le pro
blme tant de savoir si toutes les formes politiques, Onomlq

es, etc.,
que l' on a voulu opposer au libraisme peuvent eff

ctIVeme
,
nt
.
eap

er
cette question et la formulation de cette quest

o

de 1
.
utIlite d un
gouverement dans un rgime o c' est l' change qUl determme la valeur
des choses.
* M Foucault aoute : Valeur d'utilit du gouverement en face d'un syst

e
o c'est I'change q.i dtermine la vrae valeur des choses. Cmment est-ce que c est
possible?
.
Leon du 17 janvier 1979 49
NOTES
1. M. Foucault, dans le Rsum du cours , renvoie Benjamin Fra (cf.
infa, p. 327). Cf., par exemple, la lette de B. Fraklin Charles de Weissenstein du
1er juillet 1778 (in A.H. Smyth, ed., The Writings ofBenjamin Franklin, New York,
Macmillan, 1905-1907, vol. VI, p. 168), cite par D.R. McCoy, Benjamin Frank
lin' s vision of a republica political economy for America , The William and Mar
Quarter/y, 3e srie, vol. 35 (4), octobre 1978, p. 617 : A virtuous and laborious
people could always be "cheaply govered" in a republican system.
2. C'est ce juste prix (ustum pretium) que la scolastique mdivale, patir de la
doctine aristotlicienne de la justice commutative (

thique Nicomaque, livre V);


avait fix comme modle idal des tansactions. Cf. S.L. Kapla, Bread, Politics and
Political Economy in the Reign ofLouis X, La Haye, Martinus Nijhoff, 1976 / Le
Pain, le Peuple et le Roi, tad. M.-A. Revellat, Paris, Perrin (< Pour l'histoire ),
1986, p. 55-56 : Le lieutenant-gnral de police, les commissaires, les mesureurs de
grains et les fonctionnaires locaux insistent sans cesse sur le "juste prix" qu'ils s' esti
ment obligs d'assurer. [ . . . ] Pour te quitables, les prix ne doivent ni "rvolter" les
marchands ni "lser" les consommateurs. Ils sont tablis conforment un idal de
modration qui tend varier avec les circonstances. Un prix est jug juste quand les
marchands se fixent un profit modr et que la masse du peuple qui vit dans un tat
de misre chronique ne soufe pas exagrment, c'est--dire pas plus que d'habitude.
En temps normal, le juste prix est tout simplement le prix courant (comme les tho
logiens le recommandent) fix par une estimaton commune plutt qu'impos par
les manuvres des marchads ou les ordres du gouverement. Cf. J.W. Baldwin,
The Medieval Theories ofthe Just Priee : Romanists, canonists and theologians in the
twelfth and thirteenth centuries, Philadelphie, American Philosophical Society, 1959 ;
J.A. Schumpeter, Histor ofEconomic Analysis, ed. fom mauscript by E. Boody
Schumpeter, New York, Oxford University Press, 1954 / Histoire de l' analyse cono
mique, trad. et d. par E. Boody Schumpeter, R. Kuenne, J.-c. Casanova et al., Paris,
Gallimard (^ Bibliothque des sciences humaines ), 1983, t. l, p. 1 39-140. Bibliogra
phie complmentaire in S.L. Kapla, tad. cite, p. 441-442, note 14 du ch. H. Sur
cette queston du prix, cf. Les Mots et les Choses, Paris, Gallimard (< Bibliothque des
sciences humaines ), 1966, ch. V,section I . Le gage et le prix (la question du
prix tant alors taite, essentiellement, par rapport la fonction de la monnaie).
3. Piere Le Pesant, seigneur de Boisguilbert (1646-1714), auteur notamment
du Dtail de la France (1695), et du Trait de la nature, culture, commerce et intrt
des grains (1707). I est considr comme le prcurseur des physiocrates. Cf.
J.A. Schumpeter, Histoire de l'analyse conomique, tad. cite, t. l, p. 302 n. 1, et
surtout A. Sauvy, Pierre de Boisguilbert, ou la Naissance de l' conomie politique,
Paris, IED, 1966, 2 vol. - I semble, toutefois, que Boisguilbert n'emploie pas le
concept de prix naturel . I parle parfois de prix de proportion (ou prix pro
portionnel ) sans contenu analytique prcis (acheteurs et vendeurs tirent le mme
avantage) et de prx de rigueur , en rfrence au cot de production (minimum
acceptable).
4. Cf. E. Depite, intoduction Dupont de Nemours, De l' exportation et de
l' importantion des grains (1764), Paris, P. Geuthner (^ Collection des conomistes
et des rforateurs sociaux de la France ), 191 1 , p. Xl -X: Das le systme
1
.
; '
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Naissance de la biopolitique
1
ton apparat comme devant tre calcule en fonction, bien
coup, a pum l
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ST, des intrts de la personne lse, de la reparatlOn es do

s, .
Mais la punition ne doit plus s' enraciner que dans le J
:
u d

terets des
autes, de l' entourage, de la socit, etc. Est-ce que c est mt

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.
1 te'rt a a quelle forme la punition doit-elle aVOIT pour qu
punIT, que m
,

,
.
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a SOl
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cier ou est-ce que c' est intressant de rduquer et e ree

quer
.
co -
met et jusqu' quel point, etc. , et combien a cotera? L'msertlOn de
cette pellicule phnomnae de l'intrt comme co

stltuant la seule
sphre ou plutt la seule surface d' itervention posslbl

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ouvere
ment c' est cela qui explique ces mutations qui toutes dOlvent ete, vous
le vo,ez rfres ce ramnagement de la raison gouverementae.
Le guverement dans son nouveau rgime, c' est au fond

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chose qui n' a plus s' exercer sur des sujets et sur de
choses assuJettl

s a
tavers ces sujets. Le gouverement va s' exercer mamtenant su
:
ce qu on
pourrait appeler la rpublique phnomnale des intrts. QuestlOn fonda
mentale du libralisme : quelle est la valeur d'utilit du gouverement et
de toutes les actions du gouverement dans une soc
.
it c' e
t l' ch

ge
qui dtemine la vraie valeur des choses ?* Eh bIen, Je crOlS que
,
c est
l que se posent les questions fondamentales du libralisme. C' est la qu
le libralisme a pos la question fondaentale du gouveremnt, le pro
blme tant de savoir si toutes les formes politiques, Onomlq

es, etc.,
que l' on a voulu opposer au libraisme peuvent eff

ctIVeme
,
nt
.
eap

er
cette question et la formulation de cette quest

o

de 1
.
utIlite d un
gouverement dans un rgime o c' est l' change qUl determme la valeur
des choses.
* M Foucault aoute : Valeur d'utilit du gouverement en face d'un syst

e
o c'est I'change q.i dtermine la vrae valeur des choses. Cmment est-ce que c est
possible?
.
Leon du 17 janvier 1979 49
NOTES
1. M. Foucault, dans le Rsum du cours , renvoie Benjamin Fra (cf.
infa, p. 327). Cf., par exemple, la lette de B. Fraklin Charles de Weissenstein du
1er juillet 1778 (in A.H. Smyth, ed., The Writings ofBenjamin Franklin, New York,
Macmillan, 1905-1907, vol. VI, p. 168), cite par D.R. McCoy, Benjamin Frank
lin' s vision of a republica political economy for America , The William and Mar
Quarter/y, 3e srie, vol. 35 (4), octobre 1978, p. 617 : A virtuous and laborious
people could always be "cheaply govered" in a republican system.
2. C'est ce juste prix (ustum pretium) que la scolastique mdivale, patir de la
doctine aristotlicienne de la justice commutative (

thique Nicomaque, livre V);


avait fix comme modle idal des tansactions. Cf. S.L. Kapla, Bread, Politics and
Political Economy in the Reign ofLouis X, La Haye, Martinus Nijhoff, 1976 / Le
Pain, le Peuple et le Roi, tad. M.-A. Revellat, Paris, Perrin (< Pour l'histoire ),
1986, p. 55-56 : Le lieutenant-gnral de police, les commissaires, les mesureurs de
grains et les fonctionnaires locaux insistent sans cesse sur le "juste prix" qu'ils s' esti
ment obligs d'assurer. [ . . . ] Pour te quitables, les prix ne doivent ni "rvolter" les
marchands ni "lser" les consommateurs. Ils sont tablis conforment un idal de
modration qui tend varier avec les circonstances. Un prix est jug juste quand les
marchands se fixent un profit modr et que la masse du peuple qui vit dans un tat
de misre chronique ne soufe pas exagrment, c'est--dire pas plus que d'habitude.
En temps normal, le juste prix est tout simplement le prix courant (comme les tho
logiens le recommandent) fix par une estimaton commune plutt qu'impos par
les manuvres des marchads ou les ordres du gouverement. Cf. J.W. Baldwin,
The Medieval Theories ofthe Just Priee : Romanists, canonists and theologians in the
twelfth and thirteenth centuries, Philadelphie, American Philosophical Society, 1959 ;
J.A. Schumpeter, Histor ofEconomic Analysis, ed. fom mauscript by E. Boody
Schumpeter, New York, Oxford University Press, 1954 / Histoire de l' analyse cono
mique, trad. et d. par E. Boody Schumpeter, R. Kuenne, J.-c. Casanova et al., Paris,
Gallimard (^ Bibliothque des sciences humaines ), 1983, t. l, p. 1 39-140. Bibliogra
phie complmentaire in S.L. Kapla, tad. cite, p. 441-442, note 14 du ch. H. Sur
cette queston du prix, cf. Les Mots et les Choses, Paris, Gallimard (< Bibliothque des
sciences humaines ), 1966, ch. V,section I . Le gage et le prix (la question du
prix tant alors taite, essentiellement, par rapport la fonction de la monnaie).
3. Piere Le Pesant, seigneur de Boisguilbert (1646-1714), auteur notamment
du Dtail de la France (1695), et du Trait de la nature, culture, commerce et intrt
des grains (1707). I est considr comme le prcurseur des physiocrates. Cf.
J.A. Schumpeter, Histoire de l'analyse conomique, tad. cite, t. l, p. 302 n. 1, et
surtout A. Sauvy, Pierre de Boisguilbert, ou la Naissance de l' conomie politique,
Paris, IED, 1966, 2 vol. - I semble, toutefois, que Boisguilbert n'emploie pas le
concept de prix naturel . I parle parfois de prix de proportion (ou prix pro
portionnel ) sans contenu analytique prcis (acheteurs et vendeurs tirent le mme
avantage) et de prx de rigueur , en rfrence au cot de production (minimum
acceptable).
4. Cf. E. Depite, intoduction Dupont de Nemours, De l' exportation et de
l' importantion des grains (1764), Paris, P. Geuthner (^ Collection des conomistes
et des rforateurs sociaux de la France ), 191 1 , p. Xl -X: Das le systme
: i
I I I
50 Naissance de la biopolitique
physiocratique, rien n'est plus ais dterminer que le bon prix : c'est le prix com
mun et peu variable du march gnral, celui que la concurrence tablit entre les
nations librement commerantes. Cf. galement Scurit, Territoire, Population,
leon du 5 avril 1978, p. 369 n. 25.
5. Cf. A. Marshall, Principles ofEconomics, Londres, Macmillan & Co., 1890
(cf. J.A. Schumpeter, Histoire de l'analyse conomique, 1, p. 268 ; I, p. 292).
6. Sur cette nouvelle dfinition du march comme lieu de vridiction ou de vrit
des prix, cf. par exemple [E. Bonnot de] Condillac, Le Commerce etle Gouverement
considrs relativement l'un l' autre, Amsterdam-Paris, Jombert & Cellot, 1776,
Ire paie, ch. I: Des marchs ou des lieux o se rendent ceux qui ont besoin de
faire des changes (voir notamment p. 23, d. de 1795 (rimpr. Paris-Genve, Slat
kine, 1980) : [ . . . ] les prix ne peuvent se rgler que dans les marchs, parce que c'est
l seulement que les citoyens rassembls peuvent, en comparant l'intrt qu'ils ont
faire des changes, juger de la valeur des choses relativement leurs besoins. Ils ne le
peuvent que l, parce que ce n'est que dans les marchs que toutes les choses
changer se mettent en vidence : ce n' est que dans les marchs qu'on peut juger du
rapport d'abondance ou de raret qu' elles ont les unes avec les autres ; rapport qui en
dtermine le prix respectif).
7. Cf. Scurit, Territoire, Population, leon du 18 janvier 1978, p. 33 sq.
8. Cette expression est dj utilise par Foucault dans la confrence prononce,
en mai 1978, devant la Socit faaise de philosophie, Qu'est-ce que la critique ?
(Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 84e anne, nO 2, avril-juin 1990,
p. 51), propos de la diffrence ente la gnalogie et les procdures d'une histoire
explicative : Disons en gros que, par opposition une gense qui s'oriente vers
l'unit d'une cause principielle lourde d'une descendance multiple, il s' agirait l
d'une gnalogie, c'est--dire de quelque chose qui essaie de restituer les conditions
d' apparition d'une singularit partir de multiples lments dterminants, dont elle
apparat non pas comme le produit, mais comme l' effet. Mise en intelligibilit, donc,
mais dont il faut bien voir qu' elle ne fonctionne pas selon un principe de fermeture.
Foucault s' tait dj arrt sur ce problme de l' intelligibilit en histoire dans Scu
rit, Territoire, Population, leon du 8 mars 1978; p. 244. Sur la distinction ente
gense et gnalogie, cf. ibid., leon du 8 fvrier 1978, p. 12l .
9. Sur le rapport de Foucault l'cole de Francfort, cf. Qu'est-ce que la
critique ? , loc. cit., p. 42-43 ; "Omnes et singulatim" : vers une critique de la
raison politique , tad. de l' amricain (S. McMurrin, ed., The Tanner Lectures on
Human Values, 1981), DE, I, n 291, p. 135 ; Espace, savoir, pouvoir , trad. de
l' amricain (Skline, mars 1982), DE, IV, n 310, p. 279 ; Structuralisme et post
stucturaisme , entetien avec G. Raulet (Telos, printemps 1983), DE, IV, nO 330,
p. 438-44l .
10. Auteur du clbre tait Dei delitti e delle pene (Des dlits et des peines) paru
Livoure en 1764, Cesare Bonesana, marquis de Beccaria ( 1738- 1794), obtint en
1769 la chaire de scienze camerali e economiche nouvellement fonde Milan
(rebaptise par lui chaire d'economia politica), qu'il quitta, aprs deux ans d'exer
cice, pour un emploi dans l' administration milanaise. Ses notes de cours furent
publies pour la premire fois en 1804 par P. Custodi, sous le tite Elementi di econo
mia pubblica (Scrittori italiani di economia politica : Parte modera, vol. X et XI,
Milan, G.G. Destefais. Cf. galement le Discours de M. le Marquis Cesare Beccaria
Bonesana . . . professeur royal de la chaire nouvellement tablie par ordre de
Leon du 17 janvier 1979
51
S.M. impriale pour le commerce et l' administration publique, prononc son instal
lation dans les coles Palat
f
nes, tad. J.-A. Comparet, Lausanne, F. Grasset, 1769
(d. orig. : Prolusione letta dal regio professore Marchese Cesare Beccaria Bone
sana nell' apertura della nuova cattedra di scienze camerali ultimamente comendata
d S. M J. R. A. , Florence, G. Allegrini e comp., 1769) et les Principes d' conomie
politique appliqus l'agriculture par l' auteur du Trait des dlits et des peines ~
tad. de l'italien par ***, Paris, Vve Bouchard-Huzard, 1852. L'essentiel de ses
crits conomiques consista en ses rapports gouverementaux (J.A. Schumpeter,
Histoire de l'analyse conomique, 1. I, p. 255 ; il qualife Beccaria d' Adam Smith
italie

, ibid., p. 256). Cf Atti di govero de Beccaria, en cours de publication dans
les dIx-sept volumes prvus de l'Edizione nazionale (5 volumes parus : vol. VI-X,
1987-2000). Ces crits portent sur des questions trs diverses : monnaies mines
poids et mesures, manufactures et commerce, foires et marchs, etc. Je dois cs prci
sions la thse rcente de Ph. Audegean, Philosophie rforatice. Cesare Beccaria
et la critique des savoirs de son temps : droit, rhtorique, conomie (Universit de
Paris I-Sorbonne, 2003).
11. Adam Smith (1723-1790), An Jnquir into the Nature and Causes of the
Wealth of Nations, Londres, W. Staham & T. Cadell, 1776 / Recherches sur la
nature et les causes de la richesse des nations, taduction du Comte Germain Gaier,
revue par A. Blaqui, Paris, Guillaumin, 1843 ; d. rcente : Paris, Gaier-Flamma
rion, 1991.
12. Cf. Jeremy Bentham' s Economic Writings, op. cit. [supra, p. 27, note 9], et
T.W. Hutchison, Bentham as an economist , Economic Journal, LXVI, 1956,
p. 288-306.
13. M. Foucault revient sur ces derers points dans la leon du 21 fvrier 1979
(infa, p. l 72 sq).
14. Cf. Jfa

t dfendre la socit ~, op. cit., leon du 4 fvrier 1976, p. 84 sq.


(le mot radIcalIsme , alors, n'est pas utilis par Foucault). Cf. les ouvrages
de Ch. HIll, que connaissat ts bien Foucault (voir la Situation du cours de
A. Fontaa & M. Bertai, ibid., p. 262).
15. Cf. ina, leon du 28 mars 1979, p. 277 sq.
16. Cf. Surveiller et Punir, Paris, Gallimard (^ Bibliothque des histoires ),
1975, p. 51-58. Voir galement le cours de 1972-1973, La Socit punitive
(rsum in DE, I, p. 456-470).
17. C. Beccaria, Des dlits et des peines, tad. M. Chevallier, Genve, Droz,
1965, XI, p. 24 : But des chtiments ; cf. Surveiller et Punir, p. 106-134 :
La douceur des peines .
: i
I I I
50 Naissance de la biopolitique
physiocratique, rien n'est plus ais dterminer que le bon prix : c'est le prix com
mun et peu variable du march gnral, celui que la concurrence tablit entre les
nations librement commerantes. Cf. galement Scurit, Territoire, Population,
leon du 5 avril 1978, p. 369 n. 25.
5. Cf. A. Marshall, Principles ofEconomics, Londres, Macmillan & Co., 1890
(cf. J.A. Schumpeter, Histoire de l'analyse conomique, 1, p. 268 ; I, p. 292).
6. Sur cette nouvelle dfinition du march comme lieu de vridiction ou de vrit
des prix, cf. par exemple [E. Bonnot de] Condillac, Le Commerce etle Gouverement
considrs relativement l'un l' autre, Amsterdam-Paris, Jombert & Cellot, 1776,
Ire paie, ch. I: Des marchs ou des lieux o se rendent ceux qui ont besoin de
faire des changes (voir notamment p. 23, d. de 1795 (rimpr. Paris-Genve, Slat
kine, 1980) : [ . . . ] les prix ne peuvent se rgler que dans les marchs, parce que c'est
l seulement que les citoyens rassembls peuvent, en comparant l'intrt qu'ils ont
faire des changes, juger de la valeur des choses relativement leurs besoins. Ils ne le
peuvent que l, parce que ce n'est que dans les marchs que toutes les choses
changer se mettent en vidence : ce n' est que dans les marchs qu'on peut juger du
rapport d'abondance ou de raret qu' elles ont les unes avec les autres ; rapport qui en
dtermine le prix respectif).
7. Cf. Scurit, Territoire, Population, leon du 18 janvier 1978, p. 33 sq.
8. Cette expression est dj utilise par Foucault dans la confrence prononce,
en mai 1978, devant la Socit faaise de philosophie, Qu'est-ce que la critique ?
(Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 84e anne, nO 2, avril-juin 1990,
p. 51), propos de la diffrence ente la gnalogie et les procdures d'une histoire
explicative : Disons en gros que, par opposition une gense qui s'oriente vers
l'unit d'une cause principielle lourde d'une descendance multiple, il s' agirait l
d'une gnalogie, c'est--dire de quelque chose qui essaie de restituer les conditions
d' apparition d'une singularit partir de multiples lments dterminants, dont elle
apparat non pas comme le produit, mais comme l' effet. Mise en intelligibilit, donc,
mais dont il faut bien voir qu' elle ne fonctionne pas selon un principe de fermeture.
Foucault s' tait dj arrt sur ce problme de l' intelligibilit en histoire dans Scu
rit, Territoire, Population, leon du 8 mars 1978; p. 244. Sur la distinction ente
gense et gnalogie, cf. ibid., leon du 8 fvrier 1978, p. 12l .
9. Sur le rapport de Foucault l'cole de Francfort, cf. Qu'est-ce que la
critique ? , loc. cit., p. 42-43 ; "Omnes et singulatim" : vers une critique de la
raison politique , tad. de l' amricain (S. McMurrin, ed., The Tanner Lectures on
Human Values, 1981), DE, I, n 291, p. 135 ; Espace, savoir, pouvoir , trad. de
l' amricain (Skline, mars 1982), DE, IV, n 310, p. 279 ; Structuralisme et post
stucturaisme , entetien avec G. Raulet (Telos, printemps 1983), DE, IV, nO 330,
p. 438-44l .
10. Auteur du clbre tait Dei delitti e delle pene (Des dlits et des peines) paru
Livoure en 1764, Cesare Bonesana, marquis de Beccaria ( 1738- 1794), obtint en
1769 la chaire de scienze camerali e economiche nouvellement fonde Milan
(rebaptise par lui chaire d'economia politica), qu'il quitta, aprs deux ans d'exer
cice, pour un emploi dans l' administration milanaise. Ses notes de cours furent
publies pour la premire fois en 1804 par P. Custodi, sous le tite Elementi di econo
mia pubblica (Scrittori italiani di economia politica : Parte modera, vol. X et XI,
Milan, G.G. Destefais. Cf. galement le Discours de M. le Marquis Cesare Beccaria
Bonesana . . . professeur royal de la chaire nouvellement tablie par ordre de
Leon du 17 janvier 1979
51
S.M. impriale pour le commerce et l' administration publique, prononc son instal
lation dans les coles Palat
f
nes, tad. J.-A. Comparet, Lausanne, F. Grasset, 1769
(d. orig. : Prolusione letta dal regio professore Marchese Cesare Beccaria Bone
sana nell' apertura della nuova cattedra di scienze camerali ultimamente comendata
d S. M J. R. A. , Florence, G. Allegrini e comp., 1769) et les Principes d' conomie
politique appliqus l'agriculture par l' auteur du Trait des dlits et des peines ~
tad. de l'italien par ***, Paris, Vve Bouchard-Huzard, 1852. L'essentiel de ses
crits conomiques consista en ses rapports gouverementaux (J.A. Schumpeter,
Histoire de l'analyse conomique, 1. I, p. 255 ; il qualife Beccaria d' Adam Smith
italie

, ibid., p. 256). Cf Atti di govero de Beccaria, en cours de publication dans
les dIx-sept volumes prvus de l'Edizione nazionale (5 volumes parus : vol. VI-X,
1987-2000). Ces crits portent sur des questions trs diverses : monnaies mines
poids et mesures, manufactures et commerce, foires et marchs, etc. Je dois cs prci
sions la thse rcente de Ph. Audegean, Philosophie rforatice. Cesare Beccaria
et la critique des savoirs de son temps : droit, rhtorique, conomie (Universit de
Paris I-Sorbonne, 2003).
11. Adam Smith (1723-1790), An Jnquir into the Nature and Causes of the
Wealth of Nations, Londres, W. Staham & T. Cadell, 1776 / Recherches sur la
nature et les causes de la richesse des nations, taduction du Comte Germain Gaier,
revue par A. Blaqui, Paris, Guillaumin, 1843 ; d. rcente : Paris, Gaier-Flamma
rion, 1991.
12. Cf. Jeremy Bentham' s Economic Writings, op. cit. [supra, p. 27, note 9], et
T.W. Hutchison, Bentham as an economist , Economic Journal, LXVI, 1956,
p. 288-306.
13. M. Foucault revient sur ces derers points dans la leon du 21 fvrier 1979
(infa, p. l 72 sq).
14. Cf. Jfa

t dfendre la socit ~, op. cit., leon du 4 fvrier 1976, p. 84 sq.


(le mot radIcalIsme , alors, n'est pas utilis par Foucault). Cf. les ouvrages
de Ch. HIll, que connaissat ts bien Foucault (voir la Situation du cours de
A. Fontaa & M. Bertai, ibid., p. 262).
15. Cf. ina, leon du 28 mars 1979, p. 277 sq.
16. Cf. Surveiller et Punir, Paris, Gallimard (^ Bibliothque des histoires ),
1975, p. 51-58. Voir galement le cours de 1972-1973, La Socit punitive
(rsum in DE, I, p. 456-470).
17. C. Beccaria, Des dlits et des peines, tad. M. Chevallier, Genve, Droz,
1965, XI, p. 24 : But des chtiments ; cf. Surveiller et Punir, p. 106-134 :
La douceur des peines .
l
: 1
LEON DU 24 JAVIR 1979
Les traits spciques de l' art libral de gouverner (I) : (3) Le problme de
l' quilibre europen et des rapports interationaux. - Le calcul conomique
et politique dans le mercantilisme. Le principe de la libert du march selon
les physiocrates et Adam Smith : naissance d'un nouveau modle europen. -
L' apparition d' une rationalit gouverementale tendue l' chelle mon
diale. Exemples : la question du droit de la mer ; les projets de paix perp
tuelle au XII e sicle. -Les principes du nouvel art libral de gouverer : un
naturalisme gouvernemental ; la production de la libert. - Le problme
de l' arbitrage libral. Ses instruments : (1) la gestion des dangers et la mise
en uvre de mcanismes de scurit ; (2) les contrles disciplinaires (le pan
optisme de Bentham) ; (3) les politiques interventionnistes. - La gestion de
la libert et ses crises.
La derre fois, j' avais essay de prciser quelques-uns de ce qui me
parat te les caactres fondamentaux de l'art libral de gouverer.
D' abord, j ' avais parl du problme de la vrit conomique et de la vri
diction du march, et puis du problme de la limitation de la gouvere
mentalit par le calcul d'utilit. Je voudrais maintenant aborder un
toisime aspect, lui aussi je crois, fondamental, celui des quilibres inter
nationaux, enfn l'Europe et l'espace interational dans le libralisme.
Vous vous souvenez, quand on avait parl l'an derer de la raison
d'tat !, j' avais essay de vous monter qu'il y avait comme un quilibre,
un systme de contrepoids entre ce qu'on pourait appeler les objectifs
illimits l' intrieur mme de l'tat et, d' aute part, les objectifs limits
l' extrieur. Objectifs illimits l'intrieur par le mcanisme mme en
quoi consiste l'tat de police, c'est--dire une gouverementalit tou
jours plus appuye, plus accentue, plus fne, plus tnue, une rglementa
tion sans bores fixes a priori. Objectifs illimits de ce ct-l, objectifs
limits l' extrieur dans la mesure o on touve, l'poque mme
.
o se constit
u
e cette raison d'tat et o s' organise cet tat de police, la
recherche et l' organisation relle de quelque chose que l'on appelle
l
: 1
LEON DU 24 JAVIR 1979
Les traits spciques de l' art libral de gouverner (I) : (3) Le problme de
l' quilibre europen et des rapports interationaux. - Le calcul conomique
et politique dans le mercantilisme. Le principe de la libert du march selon
les physiocrates et Adam Smith : naissance d'un nouveau modle europen. -
L' apparition d' une rationalit gouverementale tendue l' chelle mon
diale. Exemples : la question du droit de la mer ; les projets de paix perp
tuelle au XII e sicle. -Les principes du nouvel art libral de gouverer : un
naturalisme gouvernemental ; la production de la libert. - Le problme
de l' arbitrage libral. Ses instruments : (1) la gestion des dangers et la mise
en uvre de mcanismes de scurit ; (2) les contrles disciplinaires (le pan
optisme de Bentham) ; (3) les politiques interventionnistes. - La gestion de
la libert et ses crises.
La derre fois, j' avais essay de prciser quelques-uns de ce qui me
parat te les caactres fondamentaux de l'art libral de gouverer.
D' abord, j ' avais parl du problme de la vrit conomique et de la vri
diction du march, et puis du problme de la limitation de la gouvere
mentalit par le calcul d'utilit. Je voudrais maintenant aborder un
toisime aspect, lui aussi je crois, fondamental, celui des quilibres inter
nationaux, enfn l'Europe et l'espace interational dans le libralisme.
Vous vous souvenez, quand on avait parl l'an derer de la raison
d'tat !, j' avais essay de vous monter qu'il y avait comme un quilibre,
un systme de contrepoids entre ce qu'on pourait appeler les objectifs
illimits l' intrieur mme de l'tat et, d' aute part, les objectifs limits
l' extrieur. Objectifs illimits l'intrieur par le mcanisme mme en
quoi consiste l'tat de police, c'est--dire une gouverementalit tou
jours plus appuye, plus accentue, plus fne, plus tnue, une rglementa
tion sans bores fixes a priori. Objectifs illimits de ce ct-l, objectifs
limits l' extrieur dans la mesure o on touve, l'poque mme
.
o se constit
u
e cette raison d'tat et o s' organise cet tat de police, la
recherche et l' organisation relle de quelque chose que l'on appelle

54
Naissance de la biopolitique
la balance europenne, dont le principe est celui-ci : faire en sorte qu' l
n'y ait aucun

tat qui l' emporte suffisament sur les autes pour pOUVOIT
reconstituer en Europe l'unit impriale ; faire en sorte, par consquent,
qu'il n'y ait pas un

tat dominant tous les autes, qu' aucun Etat

e
l' emporte sufisamment sur l' ensemble de ses voisins pour pouvoir fare
rgner sur eux sa domination, etc. Le lien ente ces deux mcanismes,
celui objectifs illimits, l'

tat de police, celui objectifs limits, la


balance europenne, on le voit, on le comprend ts facilement dans la
mesure en efet o, s'il est vrai que l'

tat de police, ou si vous voulez les


mcanismes intrieurs qui organisent et dveloppent l'inni l'Etat
,
de
police ont pour rais
c
n d' te, finalit et

bjectif le renforcemen, d
.
l'Et

t
lui-mme, chaque Etat a donc pour CIble son renforcement a 1 iml,
c'est--dire une majoration de puissance illimite par rapport aux autes.
En termes clairs, la concurrence chez celui qui est le meilleur das le jeu
de la concurrence va intoduire en Europe un certain nombre d' igalits,
ingaits qui iront s' accroissant, qui seront sanctionnes par un dsqui
libre dans la population, pa consquent dans les forces militaires, et on
en arivera donc cette fameuse situation impriale dont l'quilibre euro
pen, depuis le tat de Westhalie, a voulu a anchir l'Europe. C' est
pour viter cela qu' on tablit la balance.
D'une faon plus prcise, dans le calcul mercantiliste et dans la
maire dont le mercantilisme organise le calcul conomico-politique des
forces, on voit bien comment en effet on ne peut pas viter, si du moins
on veut empcher que se raise nouveau une confguration impriale,
un quilibre europen. En effet, pour le mercanlisme, la concurrence
ente

tats suppose que tout ce par quoi l'un des Etats s' enrichit, peut, et
dire vrai doit, te prlev sur la richesse des autes

tats. Ce qui est


acquis par l'un, il faut l' enlever l' aute ; on ne peut s' enrichir qu' aux
dpens des autes. Autement dit, pour les mercantilistes - et c' est, je
crois, un point important -, le jeu conomique est un jeu somme

ulle.
Et c' est un jeu somme nulle tout simplement cause de la conception et
de la pratique, d' ailleurs montariste, du mercantilisme. T existe une cer
taine quantit d'or dans le monde. puisque c' est l' or qui dfinit, mesure et
constitue la richesse de chaque

tat, il est bien entendu que chaque fois


que l'un des

tats s' enrichira, il prlvera sur le stock commun d' or par


consquent appauvrira les autes. Le caractre montaiste de la pohti

ue
et du cacul mercantilistes implique, par consquent, qu' on ne pUIsse
concevoir la concurrence qu'en forme de jeu somme nulle et, par cons
quent, d' enrichissement des uns aux dpens des autes
2
. Et c' est prcis
ment pour viter que, das ce jeu somme nulle, il y ait un gagnant et
Leon du 24 janvier 1979
55
un seul, qu'il va falloir, en sticte logique conomique, - pour viter ce
phnomne, cette consquence politique de la concurrence ainsi dfnie _
que s' tablisse quelque chose comme un quilibre qui permetta d'inter
rompre en quelque sorte le jeu un moment donn. C' est--dire : lorsque
les carts ente les joueurs risqueront d' te top importants, on artera la
partie, et c'est cela prcisment en quoi consiste l' quilibre europen.
C' est exactement, enfin jusqu' un certain point, le problme pascalien 3 :
qu'est-ce qui ar ive lorsque dans un jeu somme nulle, on interrompt le
jeu et on rpait les gains ente les paenaires ? Interrompre le jeu de la
concurrence par la diplomatie de l' quilibre europen, c' est cela qui est
ncessairement impliqu par la conception et la pratique montariste des
mercantilistes. Voil le point de dpart.
Or, qu'est-ce qui va se passer en ce milieu du X sicle dont je vous
parle et o j ' essaie de reprer la formation d'une nouvelle raison gouver
nementale ? Dans cette nouvelle raison d'

tat ou cette raison du moindre

tat qui touve donc dans le march sa vridiction de base et dans l'utilit
sa juridiction de fait, il est bien entendu que les choses vont te tout fait
diffrentes. En effet, pour les physiocrates mais, d' ailleurs, galement
pour Adam Smith, la libert du march peut et doit fonctionner d'une
telle maire que s' tablira, tavers et grce cette libert de mach, ce
qu'ils appellent le prix natuel ou les bons prix, etc. En tout cas ce prix
naturel, ou ce bon prix, est toujours tel qu'il sera proftable qui ? Au
vendeur, mais aussi bien l' acheteur ; l' acheteur et au vendeur la fois.
C' est--dire que les effets bnfques de la concurrence ne seront pas
ingalement et ncessairement rpais ente l'un et l' aute, au proft de
l'un aux dpens de l' aute. Mais le jeu lgitime de la concurrence natu
relle, c'est-dire de la concurrence l' tat libre, ne pett amener qu'un
profit double. L'oscillation du prix autour de la valeur, cette oscillation
dont je vous montais la derire fois qu'elle tait assure selon les
physiocrates, selon Adam Smith, par la libert du mach, eh bien cette
oscillation fait fonctionner un mcaisme d' enrichissement mutueL
Maximum de profit du ct du vendeur, mum de dpenses pour les
acheteurs .. On touve donc cette ide, qui va te maintenat au centre du
jeu conomique tel qu'il est dfmi par les libraux, qu'en fait l'enrichis
sement d'un pays, comme l'enrichissement d'un individu, ne peut effec
tivement s' tabli long terme et se maintenir que par un enrichissement
mutueL La richesse de mon voisin m'importe pour mon enrichissement
mme, et non pas au sens o les mercantilistes disaient qu'il faut bien que
le voisin ait de l'or pour m' acheter mes produits, ce qui me permetta de
l' appauvrir lui en m enrichissant moi. T faut que mon voisin soit riche, et

54
Naissance de la biopolitique
la balance europenne, dont le principe est celui-ci : faire en sorte qu' l
n'y ait aucun

tat qui l' emporte suffisament sur les autes pour pOUVOIT
reconstituer en Europe l'unit impriale ; faire en sorte, par consquent,
qu'il n'y ait pas un

tat dominant tous les autes, qu' aucun Etat

e
l' emporte sufisamment sur l' ensemble de ses voisins pour pouvoir fare
rgner sur eux sa domination, etc. Le lien ente ces deux mcanismes,
celui objectifs illimits, l'

tat de police, celui objectifs limits, la


balance europenne, on le voit, on le comprend ts facilement dans la
mesure en efet o, s'il est vrai que l'

tat de police, ou si vous voulez les


mcanismes intrieurs qui organisent et dveloppent l'inni l'Etat
,
de
police ont pour rais
c
n d' te, finalit et

bjectif le renforcemen, d
.
l'Et

t
lui-mme, chaque Etat a donc pour CIble son renforcement a 1 iml,
c'est--dire une majoration de puissance illimite par rapport aux autes.
En termes clairs, la concurrence chez celui qui est le meilleur das le jeu
de la concurrence va intoduire en Europe un certain nombre d' igalits,
ingaits qui iront s' accroissant, qui seront sanctionnes par un dsqui
libre dans la population, pa consquent dans les forces militaires, et on
en arivera donc cette fameuse situation impriale dont l'quilibre euro
pen, depuis le tat de Westhalie, a voulu a anchir l'Europe. C' est
pour viter cela qu' on tablit la balance.
D'une faon plus prcise, dans le calcul mercantiliste et dans la
maire dont le mercantilisme organise le calcul conomico-politique des
forces, on voit bien comment en effet on ne peut pas viter, si du moins
on veut empcher que se raise nouveau une confguration impriale,
un quilibre europen. En effet, pour le mercanlisme, la concurrence
ente

tats suppose que tout ce par quoi l'un des Etats s' enrichit, peut, et
dire vrai doit, te prlev sur la richesse des autes

tats. Ce qui est


acquis par l'un, il faut l' enlever l' aute ; on ne peut s' enrichir qu' aux
dpens des autes. Autement dit, pour les mercantilistes - et c' est, je
crois, un point important -, le jeu conomique est un jeu somme

ulle.
Et c' est un jeu somme nulle tout simplement cause de la conception et
de la pratique, d' ailleurs montariste, du mercantilisme. T existe une cer
taine quantit d'or dans le monde. puisque c' est l' or qui dfinit, mesure et
constitue la richesse de chaque

tat, il est bien entendu que chaque fois


que l'un des

tats s' enrichira, il prlvera sur le stock commun d' or par


consquent appauvrira les autes. Le caractre montaiste de la pohti

ue
et du cacul mercantilistes implique, par consquent, qu' on ne pUIsse
concevoir la concurrence qu'en forme de jeu somme nulle et, par cons
quent, d' enrichissement des uns aux dpens des autes
2
. Et c' est prcis
ment pour viter que, das ce jeu somme nulle, il y ait un gagnant et
Leon du 24 janvier 1979
55
un seul, qu'il va falloir, en sticte logique conomique, - pour viter ce
phnomne, cette consquence politique de la concurrence ainsi dfnie _
que s' tablisse quelque chose comme un quilibre qui permetta d'inter
rompre en quelque sorte le jeu un moment donn. C' est--dire : lorsque
les carts ente les joueurs risqueront d' te top importants, on artera la
partie, et c'est cela prcisment en quoi consiste l' quilibre europen.
C' est exactement, enfin jusqu' un certain point, le problme pascalien 3 :
qu'est-ce qui ar ive lorsque dans un jeu somme nulle, on interrompt le
jeu et on rpait les gains ente les paenaires ? Interrompre le jeu de la
concurrence par la diplomatie de l' quilibre europen, c' est cela qui est
ncessairement impliqu par la conception et la pratique montariste des
mercantilistes. Voil le point de dpart.
Or, qu'est-ce qui va se passer en ce milieu du X sicle dont je vous
parle et o j ' essaie de reprer la formation d'une nouvelle raison gouver
nementale ? Dans cette nouvelle raison d'

tat ou cette raison du moindre

tat qui touve donc dans le march sa vridiction de base et dans l'utilit
sa juridiction de fait, il est bien entendu que les choses vont te tout fait
diffrentes. En effet, pour les physiocrates mais, d' ailleurs, galement
pour Adam Smith, la libert du march peut et doit fonctionner d'une
telle maire que s' tablira, tavers et grce cette libert de mach, ce
qu'ils appellent le prix natuel ou les bons prix, etc. En tout cas ce prix
naturel, ou ce bon prix, est toujours tel qu'il sera proftable qui ? Au
vendeur, mais aussi bien l' acheteur ; l' acheteur et au vendeur la fois.
C' est--dire que les effets bnfques de la concurrence ne seront pas
ingalement et ncessairement rpais ente l'un et l' aute, au proft de
l'un aux dpens de l' aute. Mais le jeu lgitime de la concurrence natu
relle, c'est-dire de la concurrence l' tat libre, ne pett amener qu'un
profit double. L'oscillation du prix autour de la valeur, cette oscillation
dont je vous montais la derire fois qu'elle tait assure selon les
physiocrates, selon Adam Smith, par la libert du mach, eh bien cette
oscillation fait fonctionner un mcaisme d' enrichissement mutueL
Maximum de profit du ct du vendeur, mum de dpenses pour les
acheteurs .. On touve donc cette ide, qui va te maintenat au centre du
jeu conomique tel qu'il est dfmi par les libraux, qu'en fait l'enrichis
sement d'un pays, comme l'enrichissement d'un individu, ne peut effec
tivement s' tabli long terme et se maintenir que par un enrichissement
mutueL La richesse de mon voisin m'importe pour mon enrichissement
mme, et non pas au sens o les mercantilistes disaient qu'il faut bien que
le voisin ait de l'or pour m' acheter mes produits, ce qui me permetta de
l' appauvrir lui en m enrichissant moi. T faut que mon voisin soit riche, et
i
!
56
Naissance de la biopolitique
mon voisin sera riche dans la mesure mme oje m' enrichirai par mon
commerce et mon commerce mutuel avec lui. Enrichissement par cons
quent corrlatif, enrichissement en bloc, enrichissement rgional : ou
l'Europe tout entire sera riche, ou l'Europe tout entire sera pauvre. T
n'y a plus de gteau paager. On ente das l' ge d'une historicit
conomique qui va te commande par l' enrichissement sinon indfmi,
du moins rciproque par le jeu mme de la concurrence.
Je crois que commence se dessier l quelque chose de trs impor
tant et dont les consquences, vous le savez bien, sont loin d' te pui
ses. Se dessine l quelque chose qui est une nouvelle ide de l'Europe,
une Europe qui n' est plus du tout l'Europe impriae et carolingienne
hritant plus ou moins de l'Empire romain et se rfrant des stuctures
politiques bien paiculires. Ce n' est pas non plus, ce n' est dj plus
l'Europe classique de la balance, de l' quilibre ente les forces tablies de
telle manire que jamais la force de l'un ne l' emporte d'une faon qui
serait trop dterminante sur l' autre. C' est une Europe de l' enrichissement
collectif, c' est une Europe comme sujet conomique
,
collectif qui a,
quelle que soit la concurrence qui s' tablit ente (es Etats ou plutt
tavers mme la concurrence qui s' tablit entre les Etats, s' avancer dans
une voie qui sera celle du progrs conomique illimit.
Cette ide d'un progrs qui est un progrs europen est, je crois, un
thme fondamental dans le libraisme et qui, vous voyez, fait entire
ment basculer au fond les tmes de l' quilibre europen, quand bien
mme ces thmes-l ne disparaissent pas tout fait. Nous sommes sortis,
pair de cette conception physiocratique et de la conception d'Adam
Smit, d'une conception du jeu conomique qui serait somme nulle.
Mais, pour que le jeu conomique ne soit plus un jeu somme nulle, faut
il encore qu'il y ait des entes permanentes et continues. Autement dit,
si cete libert du march qui doit assurer l' enrichissement rciproque,
corlatif, plus ou moins simultan de tous les pays d'Europe, pour que
ceci puisse jouer, pour que cette libert du march puisse ainsi se drouler
selon un jeu qui n' est pas somme nulle, faut-il encore convoquer autour
de l'Europe, et pour l'Europe, un march de plus en plus tendu et, la
limite, la totait mme de ce qui peut tre mis dans le monde sur le
march. Autement dit, c' est bien une mondialisation du mach qu' on
se trouve ainsi invit ds lors que l' on pose en principe, et que l' on pose
en objectif aussi, que l' enrichissement de l'Europe doit se faire non pas
pa l' appauvrissement des uns et l' enrichissement des autes, mais
comme [un] enrichissement collectif, et un enrichissement indfmi. Le
caractre indfmi du dveloppement conomique de l'Europe, l'exis-
Leon du 24 janvier 1979
57
tence par consquent d'un jeu somme non nulle implique, bien entendu,
que le monde tout entier soit convoqu autour de l'Europe pour changer,
dans un march qui sera le march europen, ses propres produits et les
produits de l'Europe.
Bien entendu, je ne veux pas dire par l que c'est la premire fois que
l'Europe pense au monde ou que l'Europe pense le monde. Je veux dire,
simplement, que c'est peut-tre la premire fois que l'Europe en tant
qu'unit conomique, que sujet conomique se prsente ai
n
si au monde
ou rflchit le monde comme pouvant et devat te son domaine cono
mique. C' est la premire fois que l'Europe, me semble-t-il, apparat
ses propres yeux comme devant avoir le monde pour march indfini.
L'Europe n'est plus simplement en tat de convoitise pa rapport toutes
les richesses du monde qui miroitaient dans ses rves ou dans ses percep
tions. L'Europe est maintenant en tat d' enrichissement permanent et col
lectif par sa propre concurrence, condition que ce soit le monde entier
qui constitue son march. Bref, le calcul d'une balance europenne,
l' poque du mercantilisme, l'poque de la raison d'tat, l'poque de
l'Etat de police, etc. , tait ce qui permettait de bloquer les consquences
d'un jeu conomique qui tait conu comme fini*. Maintenant, c'est
l' ouvertre d'un march mondial qui va permette que le jeu conomique
ne soit pas fini et que, par consquent, les effets conflictuels d'un march
fini soient vits. Mais cete ouvertre du jeu conomique sur le monde
implique videmment une diffrence de nature et de statt ente l'Europe
et le teste du monde. C' est--dire que d'un ct ce sera l'Europe, les
Europens qui seront les joueurs, et le monde, eh bien, il sera l' enjeu.
Le jeu est en Europe, mais l' enjeu c' est le monde.
T me semble que l'on a l un des taits fondamentaux de ce nouvel a
de gouverer qui est index au problme du mach et de la vridiction du
march. Bien sr, ce n' est pas l, dans cette organisation, das cette
rflexion en tout cas sur la position rciproque du monde et de l'Europe,
ce n'est pas l le dbut de la colonisation. TI y avait bien longtemps que
celle-ci avait commenc. Je ne pense pas non plus que ce soit l le dbut
de l'imprialisme au sens modere ou contemporain du terme, car vrai
semblablement c' est plus tard, au X sicle, qu'on voit la formation de
ce nouvel imprialisme. Mais disons qu'on a l le dbut d'un nouveau
type de calcul plantaire dans la pratique gouverementale europenne.
. * Lmanuscrit aj
?
ute, _.5 : en artat l

pe lors
q
ue les pertes et les gains
des dlferents partenarres s ecartent top de la SituatIOn de depart (problme pascalien
de l'interuption de la partie) ~.
i
!
56
Naissance de la biopolitique
mon voisin sera riche dans la mesure mme oje m' enrichirai par mon
commerce et mon commerce mutuel avec lui. Enrichissement par cons
quent corrlatif, enrichissement en bloc, enrichissement rgional : ou
l'Europe tout entire sera riche, ou l'Europe tout entire sera pauvre. T
n'y a plus de gteau paager. On ente das l' ge d'une historicit
conomique qui va te commande par l' enrichissement sinon indfmi,
du moins rciproque par le jeu mme de la concurrence.
Je crois que commence se dessier l quelque chose de trs impor
tant et dont les consquences, vous le savez bien, sont loin d' te pui
ses. Se dessine l quelque chose qui est une nouvelle ide de l'Europe,
une Europe qui n' est plus du tout l'Europe impriae et carolingienne
hritant plus ou moins de l'Empire romain et se rfrant des stuctures
politiques bien paiculires. Ce n' est pas non plus, ce n' est dj plus
l'Europe classique de la balance, de l' quilibre ente les forces tablies de
telle manire que jamais la force de l'un ne l' emporte d'une faon qui
serait trop dterminante sur l' autre. C' est une Europe de l' enrichissement
collectif, c' est une Europe comme sujet conomique
,
collectif qui a,
quelle que soit la concurrence qui s' tablit ente (es Etats ou plutt
tavers mme la concurrence qui s' tablit entre les Etats, s' avancer dans
une voie qui sera celle du progrs conomique illimit.
Cette ide d'un progrs qui est un progrs europen est, je crois, un
thme fondamental dans le libraisme et qui, vous voyez, fait entire
ment basculer au fond les tmes de l' quilibre europen, quand bien
mme ces thmes-l ne disparaissent pas tout fait. Nous sommes sortis,
pair de cette conception physiocratique et de la conception d'Adam
Smit, d'une conception du jeu conomique qui serait somme nulle.
Mais, pour que le jeu conomique ne soit plus un jeu somme nulle, faut
il encore qu'il y ait des entes permanentes et continues. Autement dit,
si cete libert du march qui doit assurer l' enrichissement rciproque,
corlatif, plus ou moins simultan de tous les pays d'Europe, pour que
ceci puisse jouer, pour que cette libert du march puisse ainsi se drouler
selon un jeu qui n' est pas somme nulle, faut-il encore convoquer autour
de l'Europe, et pour l'Europe, un march de plus en plus tendu et, la
limite, la totait mme de ce qui peut tre mis dans le monde sur le
march. Autement dit, c' est bien une mondialisation du mach qu' on
se trouve ainsi invit ds lors que l' on pose en principe, et que l' on pose
en objectif aussi, que l' enrichissement de l'Europe doit se faire non pas
pa l' appauvrissement des uns et l' enrichissement des autes, mais
comme [un] enrichissement collectif, et un enrichissement indfmi. Le
caractre indfmi du dveloppement conomique de l'Europe, l'exis-
Leon du 24 janvier 1979
57
tence par consquent d'un jeu somme non nulle implique, bien entendu,
que le monde tout entier soit convoqu autour de l'Europe pour changer,
dans un march qui sera le march europen, ses propres produits et les
produits de l'Europe.
Bien entendu, je ne veux pas dire par l que c'est la premire fois que
l'Europe pense au monde ou que l'Europe pense le monde. Je veux dire,
simplement, que c'est peut-tre la premire fois que l'Europe en tant
qu'unit conomique, que sujet conomique se prsente ai
n
si au monde
ou rflchit le monde comme pouvant et devat te son domaine cono
mique. C' est la premire fois que l'Europe, me semble-t-il, apparat
ses propres yeux comme devant avoir le monde pour march indfini.
L'Europe n'est plus simplement en tat de convoitise pa rapport toutes
les richesses du monde qui miroitaient dans ses rves ou dans ses percep
tions. L'Europe est maintenant en tat d' enrichissement permanent et col
lectif par sa propre concurrence, condition que ce soit le monde entier
qui constitue son march. Bref, le calcul d'une balance europenne,
l' poque du mercantilisme, l'poque de la raison d'tat, l'poque de
l'Etat de police, etc. , tait ce qui permettait de bloquer les consquences
d'un jeu conomique qui tait conu comme fini*. Maintenant, c'est
l' ouvertre d'un march mondial qui va permette que le jeu conomique
ne soit pas fini et que, par consquent, les effets conflictuels d'un march
fini soient vits. Mais cete ouvertre du jeu conomique sur le monde
implique videmment une diffrence de nature et de statt ente l'Europe
et le teste du monde. C' est--dire que d'un ct ce sera l'Europe, les
Europens qui seront les joueurs, et le monde, eh bien, il sera l' enjeu.
Le jeu est en Europe, mais l' enjeu c' est le monde.
T me semble que l'on a l un des taits fondamentaux de ce nouvel a
de gouverer qui est index au problme du mach et de la vridiction du
march. Bien sr, ce n' est pas l, dans cette organisation, das cette
rflexion en tout cas sur la position rciproque du monde et de l'Europe,
ce n'est pas l le dbut de la colonisation. TI y avait bien longtemps que
celle-ci avait commenc. Je ne pense pas non plus que ce soit l le dbut
de l'imprialisme au sens modere ou contemporain du terme, car vrai
semblablement c' est plus tard, au X sicle, qu'on voit la formation de
ce nouvel imprialisme. Mais disons qu'on a l le dbut d'un nouveau
type de calcul plantaire dans la pratique gouverementale europenne.
. * Lmanuscrit aj
?
ute, _.5 : en artat l

pe lors
q
ue les pertes et les gains
des dlferents partenarres s ecartent top de la SituatIOn de depart (problme pascalien
de l'interuption de la partie) ~.
58
Naissance de la biopolitique
Cette appaition d'une nouvelle forme de rationalit plataire, cette
apparition d'u nouveau calcul aux dimensions du monde, je pense qu' on
pourait en touver bien des signes. l'en cite simplement quelques-uns.
Prenez, par exemple, l'histoire du droit de la mer au XI sicle, la
manire dont, en termes de doit interational, on a essay de penser le
monde ou du moins la mer comme un espace de libre concurence, de
libre circulation maritime, par consquent comme une des conditions
ncessares l' organisation d'un march mondial. Toute l'histoire de la
piraterie, la manire dont elle a t la fois utilise, encourage, com
battue, supprime, etc. , pourait apparate gaement comme un des
aspects de cette laboration d'un espace plataire en fonction d'un
certain nombre de principes de doit. Disons qu'il y a eu une juridifcation
du monde qui est penser en termes d' organisation d'un mach.
Aute exemple encore de cette apparition d'une rationalit gouvere
mentale qui a pour horizon la plante toute entire, eh bien les projets de
paix et d' orgaisation interationale au XVII e sicle. Si vous prenez ceux
qui existaient, ca il en a exist ds le XVIIe sicle, vous vous apercevez
que tous ces projets de paix sont articuls essentiellement sur, justement,
l' quilibre europen, c' est--dire la balance exacte des forces rciproques
ente les diffrents tats, ente les diffrents tats importants ou ente les
diffrentes coalitions d'tats imporants ou ente les tats importants et
une coalition de petits tats, etc.

partir du X sicle, l' ide de paix
perptuelle et l'ide d' organisation interationale s' articulent, je crois,
tout autement. Ce n'est plus tellement la limitation des forces interes de
chaque tat qui est appele comme garantie et fondement d'une paix per
ptuelle, c' est plutt l' illimitation du march extrieur. Plus le march
extrieur sera large, moins il aura de frontires et de limites, plus on aura
l la garantie de la paix perptuelle.
Si vous prenez, par exemple, le texte de Kant sur le projet de paix per
ptuelle qui date donc de 1795 4, l' extme fin du XVIIIe sicle, vous avez
un chapite qui s' appelle la garantie de la paix perptuelle 5 . Et cete
garantie de la paix perptuelle, comment est -ce que Kat la conoit ? Eh
bien, il dit : au fond, cette paix perptuelle, ce qui la garatit tavers
l'histoire et ce qui nous promet qu' elle poura effectivement un jour
prendre figure et forme l' intrieur de l'histoire, qu'est-ce que c' est ? La
volont des hommes, leur entente entre eux, les combinaisons politiques
et diplomatiques qu'ils auront pu chafauder, l' organisation de droits
qu' ils auront mis sur place entre eux? Pas du tout. C' est la nature 6, tout
comme chez les physiocrates c' tait la nature qui garantissait la bonne
rgulation du march. Et comment est-ce que la nature garantit la pax
Leon du 24 janvier 1979 59
pertuelle ? Eh bien, dit Kant, c'est ts simple. La nature a tout de mme
fait des choses absolument merveilleuses, puisqu' elle est a ive, par
exemple, . faire vivre non seulement des animaux, mais mme des gens
dans des pays pas possibles, compltement brls par le soleil ou gels pa
des glaces terelles 7. Eh bien, il y a des gens qui y vivent malgr tout, ce
qui prouve qu'il n'y a pas une seule partie du monde o les hommes ne
puissent vivre 8. Mais pour que les hommes puissent vivre, encore faut-il
qu'ils puissent se nour, qu'ils puissent produire leur nouriture, qu'ils
aient ente eux une organisation sociale [et] qu'ils puissent changer ente
eux ou avec les hommes d'autes rgions leurs produits. La nature a voulu
que le monde tout entier et sur toute sa surface soit livr l' activit
conomique qui est celle de la production et de l' change. Et parir de l,
la nature a prescrt l'home un certain nombre d' obligations qui sont
la fois pour l'homme des obligations juridiques 9, mas que la natue [lui]
a en quelque sorte dictes en sous-main, qu'elle a en quelque sorte mar
ques en creux dans la disposition mme des choses, de la gographie, du
climat, etc. Et ces dispositions sont lesquelles ?
Premirement, que les hommes individuellement puissent avoir, les
uns avec les autes, des relations d' change appuyes sur la proprit,
etc. , et c' est cela, cette prescription de la nature, ce prcepte de la nature,
que les homes vont reprendre en obligations juridiques, et ce sera le
doit civil 1
0

Deuximement, la nature a voulu que les homes soient rpartis
tavers le monde en rgions distinctes et qu'ils aient entre eux, dans cha
cune de ces rgions, des relations privilgies qu'ils n' auront pas avec les
habitants des autes rgions, et c' est ce prcepte de la nature que les
hommes ont repris en termes de droit en constituant des tats, des tats
spars les uns des autes et qui entetiennent entre eux un certain nombre
de relations juridiques. Ce sera le d
r
oit interationai ll. Mais en plus, la
nature a voulu qu' ente ces tats existent non seulement des relations
juridiques qui garantissent l'indpendance, mais galement des relations
commerciales qui taversent les fontires des tats et qui, par cons
quent, re

dent poreuses en quelque sorte les indpendaces juridiques de


chaque Etat 1
2
. Ces relations commerciales parcourent le monde, tout
come la nature a voulu et dans la mesure mme o la nature a voulu que
le monde tout entier soit peupl, et c' est cela qui va constituer le droit cos
mopolite ou le droit commercial. Et cet difice : droit civil, droit intera
tional, droit cosmopolite n' est rien autre chose que la reprise par
. l'homme, sous fore d' obligations, de ce qui avait t un prcepte de la
nature 13. On peut [donc] dire que le droit, dans la mesure o il reprend
58
Naissance de la biopolitique
Cette appaition d'une nouvelle forme de rationalit plataire, cette
apparition d'u nouveau calcul aux dimensions du monde, je pense qu' on
pourait en touver bien des signes. l'en cite simplement quelques-uns.
Prenez, par exemple, l'histoire du droit de la mer au XI sicle, la
manire dont, en termes de doit interational, on a essay de penser le
monde ou du moins la mer comme un espace de libre concurence, de
libre circulation maritime, par consquent comme une des conditions
ncessares l' organisation d'un march mondial. Toute l'histoire de la
piraterie, la manire dont elle a t la fois utilise, encourage, com
battue, supprime, etc. , pourait apparate gaement comme un des
aspects de cette laboration d'un espace plataire en fonction d'un
certain nombre de principes de doit. Disons qu'il y a eu une juridifcation
du monde qui est penser en termes d' organisation d'un mach.
Aute exemple encore de cette apparition d'une rationalit gouvere
mentale qui a pour horizon la plante toute entire, eh bien les projets de
paix et d' orgaisation interationale au XVII e sicle. Si vous prenez ceux
qui existaient, ca il en a exist ds le XVIIe sicle, vous vous apercevez
que tous ces projets de paix sont articuls essentiellement sur, justement,
l' quilibre europen, c' est--dire la balance exacte des forces rciproques
ente les diffrents tats, ente les diffrents tats importants ou ente les
diffrentes coalitions d'tats imporants ou ente les tats importants et
une coalition de petits tats, etc.

partir du X sicle, l' ide de paix
perptuelle et l'ide d' organisation interationale s' articulent, je crois,
tout autement. Ce n'est plus tellement la limitation des forces interes de
chaque tat qui est appele comme garantie et fondement d'une paix per
ptuelle, c' est plutt l' illimitation du march extrieur. Plus le march
extrieur sera large, moins il aura de frontires et de limites, plus on aura
l la garantie de la paix perptuelle.
Si vous prenez, par exemple, le texte de Kant sur le projet de paix per
ptuelle qui date donc de 1795 4, l' extme fin du XVIIIe sicle, vous avez
un chapite qui s' appelle la garantie de la paix perptuelle 5 . Et cete
garantie de la paix perptuelle, comment est -ce que Kat la conoit ? Eh
bien, il dit : au fond, cette paix perptuelle, ce qui la garatit tavers
l'histoire et ce qui nous promet qu' elle poura effectivement un jour
prendre figure et forme l' intrieur de l'histoire, qu'est-ce que c' est ? La
volont des hommes, leur entente entre eux, les combinaisons politiques
et diplomatiques qu'ils auront pu chafauder, l' organisation de droits
qu' ils auront mis sur place entre eux? Pas du tout. C' est la nature 6, tout
comme chez les physiocrates c' tait la nature qui garantissait la bonne
rgulation du march. Et comment est-ce que la nature garantit la pax
Leon du 24 janvier 1979 59
pertuelle ? Eh bien, dit Kant, c'est ts simple. La nature a tout de mme
fait des choses absolument merveilleuses, puisqu' elle est a ive, par
exemple, . faire vivre non seulement des animaux, mais mme des gens
dans des pays pas possibles, compltement brls par le soleil ou gels pa
des glaces terelles 7. Eh bien, il y a des gens qui y vivent malgr tout, ce
qui prouve qu'il n'y a pas une seule partie du monde o les hommes ne
puissent vivre 8. Mais pour que les hommes puissent vivre, encore faut-il
qu'ils puissent se nour, qu'ils puissent produire leur nouriture, qu'ils
aient ente eux une organisation sociale [et] qu'ils puissent changer ente
eux ou avec les hommes d'autes rgions leurs produits. La nature a voulu
que le monde tout entier et sur toute sa surface soit livr l' activit
conomique qui est celle de la production et de l' change. Et parir de l,
la nature a prescrt l'home un certain nombre d' obligations qui sont
la fois pour l'homme des obligations juridiques 9, mas que la natue [lui]
a en quelque sorte dictes en sous-main, qu'elle a en quelque sorte mar
ques en creux dans la disposition mme des choses, de la gographie, du
climat, etc. Et ces dispositions sont lesquelles ?
Premirement, que les hommes individuellement puissent avoir, les
uns avec les autes, des relations d' change appuyes sur la proprit,
etc. , et c' est cela, cette prescription de la nature, ce prcepte de la nature,
que les homes vont reprendre en obligations juridiques, et ce sera le
doit civil 1
0

Deuximement, la nature a voulu que les homes soient rpartis
tavers le monde en rgions distinctes et qu'ils aient entre eux, dans cha
cune de ces rgions, des relations privilgies qu'ils n' auront pas avec les
habitants des autes rgions, et c' est ce prcepte de la nature que les
hommes ont repris en termes de droit en constituant des tats, des tats
spars les uns des autes et qui entetiennent entre eux un certain nombre
de relations juridiques. Ce sera le d
r
oit interationai ll. Mais en plus, la
nature a voulu qu' ente ces tats existent non seulement des relations
juridiques qui garantissent l'indpendance, mais galement des relations
commerciales qui taversent les fontires des tats et qui, par cons
quent, re

dent poreuses en quelque sorte les indpendaces juridiques de


chaque Etat 1
2
. Ces relations commerciales parcourent le monde, tout
come la nature a voulu et dans la mesure mme o la nature a voulu que
le monde tout entier soit peupl, et c' est cela qui va constituer le droit cos
mopolite ou le droit commercial. Et cet difice : droit civil, droit intera
tional, droit cosmopolite n' est rien autre chose que la reprise par
. l'homme, sous fore d' obligations, de ce qui avait t un prcepte de la
nature 13. On peut [donc] dire que le droit, dans la mesure o il reprend
,
1 ; ' !
60
Naissance de la biopolitique
le prcepte mme de la nature, va pouvoir promette ce qui tait en
quelque sorte dessin dj, ds le premier geste de la nature quand elle
avait peupl le monde tout entier : * quelque chose comme la pa perp
telle. La pax perptuelle, elle est garantie par la nature et cette garantie
est maifeste par le peuplement du monde tout enter et le rseau des
relations commerciales qui se tendent travers tout le monde. La garantie
de la paix perptuelle, c' est donc en efet la plantarisation commerciale.
l faudrat, sans doute, ajouter bien des choses, mais en tout cas
rpondre tout de suite une objection. Quand je vous dis qu' on a l, dans
cette pense des physiocrates, d' Adam Smith, de Kant aussi, des juristes
du Xsicle, la manifestation d'une nouvelle forme de calcul politique
l' chelle interationale, je ne veux pas dire du tout que toute aute
forme, et de rflexion et de calcul et d' analyse, toute aute pratique gou
verementale disparat pour autant. Car s' il est vrai que se dcouvre
cette poque quelque chose comme un march mondial et plantaire, si
s' afirme ce moment-l la position privilgie de l'Europe par rapport
ce march mondial, si s' affirme galement cette poque l' ide que la
concurrence ente tats europens est un facteur de l' enrichissement
commun, bien entendu - l'histoire le prouve par tous les bouts -, a ne
veut pas dire pour autant qu'on ente dans une poque de paix europemie
et de plantarisation pacifque de la politique. Aprs tout, avec le
XXsicle on entre dans la pire poque de la guerre, des tafs douaniers,
des protectionnismes conomiques, des conomies nationales, des natio
nalismes politiques, des [plus] grandes guerres que le monde ait connues,
etc. Je crois, et c' est ce que je voulais vous monter, qu' apparat simple
ment ce moment-l une certaine forme de rflexion, d' analyse et de
calcul, une certaine forme d' analyse et de calcul qui s' intgre en quelque
sorte des pratiques politiques qui peuvent obir parfaitement un aute
type de cacul, une autre conomie de pense, une aute pratique du
pouvoir. l suffirait par exemple de voir ce qui s' est pass au moment
du trait de Vienne en 1 81 514 On peut dire qu' on a l la manifestation
la plus clatante de ce qui avait t si longtemps cherch au XV et au
XV0 sicle, savoir une balance europenne. De quoi s' agissat-il en
effet ? Eh bien, il s' agissait de mette un terme ce qui tait apparu
comme la rsurrection de l' ide impriale avec Napolon. Parce que c' est
bien a, le paadoxe historique de Napolon : c' est que, si au niveau de sa
politique intrieure - et a, c' est maifeste d' aprs les interventions qu' il
faisait au Conseil d'tat et la manire dont il rflchissait sa propre
* M. Foucault ajoute : a promet dj
F
Leon du 24 janvier 1979 61
pratque gouverementale15
-
'
Napolon, maifestement, est compl
tement hostile l'ide d'un Etat de police, et son problme c' est bien
effectivement de savoir comment limiter de l' intrieur la pratique
gouverementale 16, en revanche dans sa politique extrieure on peut dire
que Napolon est parfaitement archaque, dans la mesure o il a voulu
reconstituer quelque chose comme la configuration impriale contre
laquelle toute l'Europe depuis le XV sicle s' tait dresse.

dire vrai,
l' ide impriae pour Napolon - si tant est qu' on puisse la reconstituer,
malgr le silence tout de mme stupfant des historiens sur ce tme -, il
semble que l' ide impriale de Napolon ait rpondu tois objectifs.
Premirement (et a je vous l' avais dit, je crois, l' an derer1?),
l'Empire, en termes de politique intrieure, - si l' on en juge d' aprs ce
que les historiens et les juristes du XV0 sicle disaient sur l'Empire caro
lingien18 -, c'tait la garantie des liberts. Et l'Empire s' opposait la
monarchie, non pas comme un plus de pouvoir, mais au contaire comme
un moins de pouvoir et une moinde gouverementalit. Et d'un aute
ct, l'Empire tait une maire - vraisemblablement partir de ce qui
constituait l'illimitation des objectifs rvolutionnaires, c' est--dire rvo
lutionner le monde tout entier -, une manire de reprendre ce projet
rvolutionnaire qui venait de faire irption en France en 1792-93 et de le
reprendre das l'ide - alors, elle, archaque - d'une domination imp
riale hritire des formes caolingiennes ou de la forme du Saint-Empire.
Ce mlange ente l'ide d'un Empire qui intrieurement garantit des
liberts, d'un Empire qui serait la mise en forme europenne du projet
rvolutionnaire illimit et, enfm, d'un Empire qui serait la reconstitution
de la forme caroligienne ou allemande ou autichienne de l'Empire,
c' est tout cela qui a constitu l'espce de caphaam que constitue la
politique impriale, celle de Napolon.
Le problme du tait de Vienne, c'tait, bien entendu, de refermer en
quelque sorte cette illitation impriale. C' tait, bien entendu, de rta
blir l' quilibre europen, mais, au fond, avec deux objectifs diffrents.
Vous aviez l' objectif autchien et vous aviez l' objectif anglais. L' objectif
autrichien, c'tait quoi ? Eh bien, c'tait de reconstituer un quilibre euro
pen dans l' ancienne forme, celle du XV et du XV0 sicle. Faire en
sorte qu' aucun pays ne puisse l' emporter en Europe sur les autres. Et
l'Autiche tait absolument lie un projet comme celui-l, dans la
mesure o, elle-mme constitue d'un certain nombre d'tats diffrents
l

s uns des autes et n' organisant ces tats que dans la forme de l' acien
Etat de police, l'Autiche n' avait qu'un gouverement administrati.
Cette pluralit d'tats de police au cur de l'Europe impliquait que
,
1 ; ' !
60
Naissance de la biopolitique
le prcepte mme de la nature, va pouvoir promette ce qui tait en
quelque sorte dessin dj, ds le premier geste de la nature quand elle
avait peupl le monde tout entier : * quelque chose comme la pa perp
telle. La pax perptuelle, elle est garantie par la nature et cette garantie
est maifeste par le peuplement du monde tout enter et le rseau des
relations commerciales qui se tendent travers tout le monde. La garantie
de la paix perptuelle, c' est donc en efet la plantarisation commerciale.
l faudrat, sans doute, ajouter bien des choses, mais en tout cas
rpondre tout de suite une objection. Quand je vous dis qu' on a l, dans
cette pense des physiocrates, d' Adam Smith, de Kant aussi, des juristes
du Xsicle, la manifestation d'une nouvelle forme de calcul politique
l' chelle interationale, je ne veux pas dire du tout que toute aute
forme, et de rflexion et de calcul et d' analyse, toute aute pratique gou
verementale disparat pour autant. Car s' il est vrai que se dcouvre
cette poque quelque chose comme un march mondial et plantaire, si
s' afirme ce moment-l la position privilgie de l'Europe par rapport
ce march mondial, si s' affirme galement cette poque l' ide que la
concurrence ente tats europens est un facteur de l' enrichissement
commun, bien entendu - l'histoire le prouve par tous les bouts -, a ne
veut pas dire pour autant qu'on ente dans une poque de paix europemie
et de plantarisation pacifque de la politique. Aprs tout, avec le
XXsicle on entre dans la pire poque de la guerre, des tafs douaniers,
des protectionnismes conomiques, des conomies nationales, des natio
nalismes politiques, des [plus] grandes guerres que le monde ait connues,
etc. Je crois, et c' est ce que je voulais vous monter, qu' apparat simple
ment ce moment-l une certaine forme de rflexion, d' analyse et de
calcul, une certaine forme d' analyse et de calcul qui s' intgre en quelque
sorte des pratiques politiques qui peuvent obir parfaitement un aute
type de cacul, une autre conomie de pense, une aute pratique du
pouvoir. l suffirait par exemple de voir ce qui s' est pass au moment
du trait de Vienne en 1 81 514 On peut dire qu' on a l la manifestation
la plus clatante de ce qui avait t si longtemps cherch au XV et au
XV0 sicle, savoir une balance europenne. De quoi s' agissat-il en
effet ? Eh bien, il s' agissait de mette un terme ce qui tait apparu
comme la rsurrection de l' ide impriale avec Napolon. Parce que c' est
bien a, le paadoxe historique de Napolon : c' est que, si au niveau de sa
politique intrieure - et a, c' est maifeste d' aprs les interventions qu' il
faisait au Conseil d'tat et la manire dont il rflchissait sa propre
* M. Foucault ajoute : a promet dj
F
Leon du 24 janvier 1979 61
pratque gouverementale15
-
'
Napolon, maifestement, est compl
tement hostile l'ide d'un Etat de police, et son problme c' est bien
effectivement de savoir comment limiter de l' intrieur la pratique
gouverementale 16, en revanche dans sa politique extrieure on peut dire
que Napolon est parfaitement archaque, dans la mesure o il a voulu
reconstituer quelque chose comme la configuration impriale contre
laquelle toute l'Europe depuis le XV sicle s' tait dresse.

dire vrai,
l' ide impriae pour Napolon - si tant est qu' on puisse la reconstituer,
malgr le silence tout de mme stupfant des historiens sur ce tme -, il
semble que l' ide impriale de Napolon ait rpondu tois objectifs.
Premirement (et a je vous l' avais dit, je crois, l' an derer1?),
l'Empire, en termes de politique intrieure, - si l' on en juge d' aprs ce
que les historiens et les juristes du XV0 sicle disaient sur l'Empire caro
lingien18 -, c'tait la garantie des liberts. Et l'Empire s' opposait la
monarchie, non pas comme un plus de pouvoir, mais au contaire comme
un moins de pouvoir et une moinde gouverementalit. Et d'un aute
ct, l'Empire tait une maire - vraisemblablement partir de ce qui
constituait l'illimitation des objectifs rvolutionnaires, c' est--dire rvo
lutionner le monde tout entier -, une manire de reprendre ce projet
rvolutionnaire qui venait de faire irption en France en 1792-93 et de le
reprendre das l'ide - alors, elle, archaque - d'une domination imp
riale hritire des formes caolingiennes ou de la forme du Saint-Empire.
Ce mlange ente l'ide d'un Empire qui intrieurement garantit des
liberts, d'un Empire qui serait la mise en forme europenne du projet
rvolutionnaire illimit et, enfm, d'un Empire qui serait la reconstitution
de la forme caroligienne ou allemande ou autichienne de l'Empire,
c' est tout cela qui a constitu l'espce de caphaam que constitue la
politique impriale, celle de Napolon.
Le problme du tait de Vienne, c'tait, bien entendu, de refermer en
quelque sorte cette illitation impriale. C' tait, bien entendu, de rta
blir l' quilibre europen, mais, au fond, avec deux objectifs diffrents.
Vous aviez l' objectif autchien et vous aviez l' objectif anglais. L' objectif
autrichien, c'tait quoi ? Eh bien, c'tait de reconstituer un quilibre euro
pen dans l' ancienne forme, celle du XV et du XV0 sicle. Faire en
sorte qu' aucun pays ne puisse l' emporter en Europe sur les autres. Et
l'Autiche tait absolument lie un projet comme celui-l, dans la
mesure o, elle-mme constitue d'un certain nombre d'tats diffrents
l

s uns des autes et n' organisant ces tats que dans la forme de l' acien
Etat de police, l'Autiche n' avait qu'un gouverement administrati.
Cette pluralit d'tats de police au cur de l'Europe impliquait que
62 Naissance de la biopolitique
l'Europe elle-mme soit, au fond, modele sur ce schma ancien qui tt
une multiplicit d'tats de police quilibrs ente eux. L'Europe deVait
te l'image de l'Autiche pour que l' Autiche elle-mme puisse sub
sister telle qu' elle tait. Et dans cette mesure-l, le calcul de l'quilibre
europen, pour Metterich 19, on peut dire que c' tait encore et toujours le
calcul du XV sicle. Au contaire pour l' Angleterre, * l'quilibre euro
pen qu' elle a cherch et qu' elle a impos de concert avec l' Autiche au
tait de Vienne, qu' est-ce que c' tait ? C' tait une maire d rgiona
liser l'Europe, de limiter, bien sr, la puissance de chacun des Etats euro
pens, mais pour laisser l'Angleterre un rle politique et conomique, le
rle de mdiateur conomique entre l'Europe et le march mondial, de
manire mondialiser en quelque sorte l' conomie europenne par la
mdiation, par le relais de la puissance conomique de l'Angleterre. De
sorte que, l, on a un tout aute cacul de l' quilibre europen, qui est bien
fond sur ce principe de l'Europe comme rgion conomique paiculire
en face, ou l' intrieur, d'un monde qui doit constituer pour elle un
march. Et le calcul de l'quilibre europen par l' [Autiche] ** dans ce
mme tait de Vienne est tout fait diffrent. De sorte que vous voyez
qu' l'intrieur d'une rait historique unique vous pouvez ts bien tou
ver deux types de ratonalit et de calcul politique entirement df rents.
Je m' arrte l pour ces spculations et je voudrais maintenant, avant de
passer l' aalyse du libralisme actuel en Allemagne et en Amrique,
rsumer un peu ce que je vous disais sur ces taits fondamentaux du lib
ralisme, du libralisme ou en tout cas d'un certain art de gouverer qui se
dessine au XVsicle.
Donc, j' avais essay de marquer tois taits : vridiction du march,
limitation par le calcul de l'utilit gouverementale et, maintenant, posi
ton de l'Europe comme rgion dveloppement conomique illimit par
rapport un march mondial. C' est cela que j' ai appel le libralisme.
Pourquoi paler de libralisme, pourquoi parler d'art libra de gou
verer, alors qu' il est bien vident que les choses que j' ai voques et les
taits que j' ai essay de marquer visent, au fond, un phnomne beaucoup
plus gnral que la pure et simple doctrine conomique, ou que la pure
et simple doctrine politique, ou que le pur et simple choix conomico
politique du libralisme au sens strict ? Si on reprend les choses d'un peu
* Le manuscrit prcise, p. 10 : Castelreagh [Henry Robert Stewa Castel
reagh (1762-1822), ministe tor des Affaires tangres briannique de 1

2 1822,
qui joua rle essentiel lors du congrs de Vienne en femant les ambitIns de la
Russie et de la Prusse].
** M. F. : l'Angleterre
Leon du 24 janvier 1979
63
plus loin, si on les reprend leur origine, vous voyez bien que ce qui
caractrise ce nouvel a de gouverer dont je vous ai parl, a serait
beaucoup plutt le naturalisme que le libralisme, das la mesure en efet
o cette libert dont il est parl par les physiocrates, par Adam Smith,
etc., c' est beaucoup plus la spontait, la mcanique intere et intn
sque des processus conomiques qu'une libert juridique reconnue en
tant que telle aux individus. Et mme encore chez Kant, qui n' est tout de
mme pas tellement conomiste et qui est beaucoup plus un juriste; vous
avez vu que la paix pertuelle, elle est garantie non pas par le droit, mais
par la nature. En fait, c' est comme un naturalisme gouveremental qui se
dessine en ce milieu du XVsicle. Et pourtant, je crois qu'on peut parler
de libralisme. Je pourrais vous dire aussi - mais enfn a, j 'y revien
drai 20 -, que ce naturalisme qui est je crois foncier, en tout cas originaire
dans cet art de gouverer, ce naturalisme apparat ts clairement dans la
conception physiocratique du despotisme clair. J' y reviendrai plus lon
guement, mais, en deux mots, quand les physiocrates dcouvrent qu'en
effet il y a des mcanismes spontas de l' conomie que tout gouvere
ment se doit de respecter s'il ne veut pas induire des effets opposs,
inverses mme de ses objectifs, ils en tirent quelles consquences ? Qu'il
fut donner aux hommes la libert d' agir comme ils veulent ? Que les
gouverements doivent reconnate les droits naturels, fondamentaux,
essentiels des individus ? Que le gouverement doit te le moins autori
taire possible ? Pas du tout. Ce que les physiocrates dduisent de cela,
c' est que le gouverement se doit de connate das leur nature intime et
complexe ces mcaismes conomiques. Une fois qu'il les connat, il doit
bien entendu s'engager respecter ces mcanismes. Mais respecter ces
mcanismes ne veut pas dire qu'il va se donner une armature juridique
respectat les liberts individuelles et les droits fondamentaux des indi
vidus. a voudra dire, simplement, qu'il va armer sa politique d'une
connaissance prcise, continue, claire et distincte de ce qui se passe dans
la socit, de ce qui se passe das le march, de ce qui se passe dans les
circuits conomiques, de sorte que la limitation de son pouvoir ne sera
pas donne par le respect de la libert des individus, mais simplement par
l' vidence de l' analyse conomique qu'il saura respecter21

T se limite
par l' vidence, il ne se limite pas par la libert des individus.
Donc, c' est bien un naturalisme qu'on voit apparate au milieu du
XV sicle, beaucoup plus qu'un libralisme. Mais je crois, cependat,
qu'on peut employer le mot de libralisme dans la mesure o la libert est
. tout de mme au cur de cete pratique ou des problmes qui sont poss
cete pratique. En effet, je crois qu'il faut bien s'entende. Si on pale de
62 Naissance de la biopolitique
l'Europe elle-mme soit, au fond, modele sur ce schma ancien qui tt
une multiplicit d'tats de police quilibrs ente eux. L'Europe deVait
te l'image de l'Autiche pour que l' Autiche elle-mme puisse sub
sister telle qu' elle tait. Et dans cette mesure-l, le calcul de l'quilibre
europen, pour Metterich 19, on peut dire que c' tait encore et toujours le
calcul du XV sicle. Au contaire pour l' Angleterre, * l'quilibre euro
pen qu' elle a cherch et qu' elle a impos de concert avec l' Autiche au
tait de Vienne, qu' est-ce que c' tait ? C' tait une maire d rgiona
liser l'Europe, de limiter, bien sr, la puissance de chacun des Etats euro
pens, mais pour laisser l'Angleterre un rle politique et conomique, le
rle de mdiateur conomique entre l'Europe et le march mondial, de
manire mondialiser en quelque sorte l' conomie europenne par la
mdiation, par le relais de la puissance conomique de l'Angleterre. De
sorte que, l, on a un tout aute cacul de l' quilibre europen, qui est bien
fond sur ce principe de l'Europe comme rgion conomique paiculire
en face, ou l' intrieur, d'un monde qui doit constituer pour elle un
march. Et le calcul de l'quilibre europen par l' [Autiche] ** dans ce
mme tait de Vienne est tout fait diffrent. De sorte que vous voyez
qu' l'intrieur d'une rait historique unique vous pouvez ts bien tou
ver deux types de ratonalit et de calcul politique entirement df rents.
Je m' arrte l pour ces spculations et je voudrais maintenant, avant de
passer l' aalyse du libralisme actuel en Allemagne et en Amrique,
rsumer un peu ce que je vous disais sur ces taits fondamentaux du lib
ralisme, du libralisme ou en tout cas d'un certain art de gouverer qui se
dessine au XVsicle.
Donc, j' avais essay de marquer tois taits : vridiction du march,
limitation par le calcul de l'utilit gouverementale et, maintenant, posi
ton de l'Europe comme rgion dveloppement conomique illimit par
rapport un march mondial. C' est cela que j' ai appel le libralisme.
Pourquoi paler de libralisme, pourquoi parler d'art libra de gou
verer, alors qu' il est bien vident que les choses que j' ai voques et les
taits que j' ai essay de marquer visent, au fond, un phnomne beaucoup
plus gnral que la pure et simple doctrine conomique, ou que la pure
et simple doctrine politique, ou que le pur et simple choix conomico
politique du libralisme au sens strict ? Si on reprend les choses d'un peu
* Le manuscrit prcise, p. 10 : Castelreagh [Henry Robert Stewa Castel
reagh (1762-1822), ministe tor des Affaires tangres briannique de 1

2 1822,
qui joua rle essentiel lors du congrs de Vienne en femant les ambitIns de la
Russie et de la Prusse].
** M. F. : l'Angleterre
Leon du 24 janvier 1979
63
plus loin, si on les reprend leur origine, vous voyez bien que ce qui
caractrise ce nouvel a de gouverer dont je vous ai parl, a serait
beaucoup plutt le naturalisme que le libralisme, das la mesure en efet
o cette libert dont il est parl par les physiocrates, par Adam Smith,
etc., c' est beaucoup plus la spontait, la mcanique intere et intn
sque des processus conomiques qu'une libert juridique reconnue en
tant que telle aux individus. Et mme encore chez Kant, qui n' est tout de
mme pas tellement conomiste et qui est beaucoup plus un juriste; vous
avez vu que la paix pertuelle, elle est garantie non pas par le droit, mais
par la nature. En fait, c' est comme un naturalisme gouveremental qui se
dessine en ce milieu du XVsicle. Et pourtant, je crois qu'on peut parler
de libralisme. Je pourrais vous dire aussi - mais enfn a, j 'y revien
drai 20 -, que ce naturalisme qui est je crois foncier, en tout cas originaire
dans cet art de gouverer, ce naturalisme apparat ts clairement dans la
conception physiocratique du despotisme clair. J' y reviendrai plus lon
guement, mais, en deux mots, quand les physiocrates dcouvrent qu'en
effet il y a des mcanismes spontas de l' conomie que tout gouvere
ment se doit de respecter s'il ne veut pas induire des effets opposs,
inverses mme de ses objectifs, ils en tirent quelles consquences ? Qu'il
fut donner aux hommes la libert d' agir comme ils veulent ? Que les
gouverements doivent reconnate les droits naturels, fondamentaux,
essentiels des individus ? Que le gouverement doit te le moins autori
taire possible ? Pas du tout. Ce que les physiocrates dduisent de cela,
c' est que le gouverement se doit de connate das leur nature intime et
complexe ces mcaismes conomiques. Une fois qu'il les connat, il doit
bien entendu s'engager respecter ces mcanismes. Mais respecter ces
mcanismes ne veut pas dire qu'il va se donner une armature juridique
respectat les liberts individuelles et les droits fondamentaux des indi
vidus. a voudra dire, simplement, qu'il va armer sa politique d'une
connaissance prcise, continue, claire et distincte de ce qui se passe dans
la socit, de ce qui se passe das le march, de ce qui se passe dans les
circuits conomiques, de sorte que la limitation de son pouvoir ne sera
pas donne par le respect de la libert des individus, mais simplement par
l' vidence de l' analyse conomique qu'il saura respecter21

T se limite
par l' vidence, il ne se limite pas par la libert des individus.
Donc, c' est bien un naturalisme qu'on voit apparate au milieu du
XV sicle, beaucoup plus qu'un libralisme. Mais je crois, cependat,
qu'on peut employer le mot de libralisme dans la mesure o la libert est
. tout de mme au cur de cete pratique ou des problmes qui sont poss
cete pratique. En effet, je crois qu'il faut bien s'entende. Si on pale de
64
Naissance de la biopolitique
libralisme propos de ce nouvel art de gouverer, a ne veut pas dire * que
l' on est en tain de passer d'un gouverement qui tait autoritaire au X
et au dbut du X sicle un gouverement qui devient plus tolrant,
plus laxiste et plus souple. Je ne veux pas dire que a ne soit pas a, mais
je ne veux pas dire non plus que ce soit a. Je veux dire qu'il ne me semble
pas qu'une proposition comme celle-ci puisse avoir beaucoup de sens his
torique ou politique. Je n' ai pas voulu dire que la quantit de libert avait
augment ente le dbut du xI sicle et, disons, l XJe ne l' ai pas dit
pour deu raisons. L'une de fait et l' aute de mtode et de principe.
L'une de fait, parce que : est-ce que a a beaucoup de sens de dire, ou
simplement de se demander, si une monarchie administative comme
celle que connaissait par exemple la France au X et au X sicle,
avec toutes ses grosses machineries lourdes, pesantes, sans souplesse,
avec les privilges statutares qu' elle tait oblige de reconnate, avec
l' arbitaire des dcisions laisses aux uns et aux autes, avec toutes les
lacunes de ses instuments, - est-ce que a a un sens de dire que cette
monarchie administative laissait plus ou moins de libert qu'un rgime,
disons libral, mais qui se donne pour tche de prendre en charge conti
nment, efficacement les individus, leur bien-te, leur sant, leur tavail,
leur manire d'te, leur manire de se conduie, jusqu' leur manire de
mourir, etc. ? Donc, jauger la quantit de libert ente un systme et un
autre n'a, je crois, de fait pas beaucoup de sens. Et on ne voit pas quel type
de dmonstation, quel type de jauge ou de mesure on pourrait appliquer.
Et ceci nous conduit la seconde raison qui, elle, est plus fondamen
tae, me semble+il. C' est qu'il ne faut pas considrer que la libert,
ce soit un universel qui prsenterat, travers le temps, un accomplis
sement progressif ou des variations quantitatives ou des amputations plus
ou moins graves, des occultations plus ou moins importantes. Ce n'est
pas un universel qui se particulariserait avec le temps et avec la gogra
phie. La libert, ce n'est pas une surface blanche avec, ici et l et de temps
en temps, des cases noires plus ou moins nombreuses. La libert, ce n' est
jamais rien d' autre - mais c' est dj beaucoup - qu'un rapport actuel
entre gouverants et gouvers, un rapport o la mesure du top peu **
de libert qui existe est donne par le encore plus *** de libert qui
est demand. Si bien que, quand je dis libral ****, je ne vise pas par
* M. Foucault ajoute : i ne faut pas comprendre
** Entre guillemets dans le manuscrit, p. 13.
*** Entre guillemets dans le manuscrit, p. 13.
**** Entre guillemets dans le manuscrit, p. 13.
Leon du 24 janvier 1979
65
consquent une forme de gouverementalit qui lasserait plus de cases
blanches la libert. Je veux dire aute chose.
Si j ' emploie le mot libral , c' est d' abord parce que cette pratique
gouverementale qui est en tain de se mette en place ne se contente pas
de respecter telle ou telle libert, de garantir telle ou telle libert. Plus
profondment, elle est consommatice de libert. Elle est consommatice
de libert dans la mesure o elle ne peut fonctionner que dans la mesure
o il y a effectivement un certain nombre de liberts : libert du march,
libert du vendeur et de l' acheteur, libre exercice du droit de proprit,
libert de discussion, ventuellement libert d' expression, etc. La nou
velle raison gouverementale a donc besoin de libert, le nouvel art
gouveremental consomme de la libert. Consomme de la libert, c' est
-dire qu'il est bien oblig d'en produire. l est bien oblig d'en produire,
il est bien oblig de l' organiser. Le nouvel art gouveremental va donc se
prsenter comme gestionnaire de la libert, non pas au sens de l'imp
ratif : sois libre , avec la contradiction immdiate que cet impratif
peut porter. Ce n' est pas le sois libre que formule le libralisme. Le
libralisme formule ceci, simplement : je vais te produire de quoi tre
libre. Je vais faire en sorte que tu sois libre d'te libre. Et du mme coup,
si ce libralisme n' est pas tellement l' impratif de la libert que la gestion
et l' organisation des conditions auxquelles on peut tre libre, vous voyez
bien que s' instaure, au cur mme de cette pratique librale, un rapport
problmatique, toujours diffrent, toujours mobile ente la production de
la libert et cela mme qui, en la produisant, risque de la limiter et de la
dtire. Le libralisme, au sens o je l'entends, ce libralisme que l' on
peut caractriser comme le nouvel art de gouverer form au XHsicle,
implique en son cur un rapport de production/destruction [avec]* la
libert [ . . . ] **. li faut d'une main produire la libert, mais ce geste mme
implique que, de l' aute, on tablisse des limitations, des contrles, des
coercitions, des obligations appuyes sur des menaces, etc.
De cela on a videmment des exemples. li faut la libert du commerce,
bien sr, mais comment pourra-t-elle effectivement s' exercer si on
ne contle pas, si on ne limite pas, si on n' organise pas toute une srie
de choses, de mesures, de prventions, etc. , qui viteront les effets
d'hgmonie d'un pays sur les autres, hgmonie qui aurait prcisment
pour effet de limiter et borer la libert du commerce ? C'est le paradoxe
* Manuscrit. M. F. : par rapport
.
** Passage inaudible dans l'enregistement : [ . . . ] un rapport [ . . . ] de consomma
hon/annulation de la libert
64
Naissance de la biopolitique
libralisme propos de ce nouvel art de gouverer, a ne veut pas dire * que
l' on est en tain de passer d'un gouverement qui tait autoritaire au X
et au dbut du X sicle un gouverement qui devient plus tolrant,
plus laxiste et plus souple. Je ne veux pas dire que a ne soit pas a, mais
je ne veux pas dire non plus que ce soit a. Je veux dire qu'il ne me semble
pas qu'une proposition comme celle-ci puisse avoir beaucoup de sens his
torique ou politique. Je n' ai pas voulu dire que la quantit de libert avait
augment ente le dbut du xI sicle et, disons, l XJe ne l' ai pas dit
pour deu raisons. L'une de fait et l' aute de mtode et de principe.
L'une de fait, parce que : est-ce que a a beaucoup de sens de dire, ou
simplement de se demander, si une monarchie administative comme
celle que connaissait par exemple la France au X et au X sicle,
avec toutes ses grosses machineries lourdes, pesantes, sans souplesse,
avec les privilges statutares qu' elle tait oblige de reconnate, avec
l' arbitaire des dcisions laisses aux uns et aux autes, avec toutes les
lacunes de ses instuments, - est-ce que a a un sens de dire que cette
monarchie administative laissait plus ou moins de libert qu'un rgime,
disons libral, mais qui se donne pour tche de prendre en charge conti
nment, efficacement les individus, leur bien-te, leur sant, leur tavail,
leur manire d'te, leur manire de se conduie, jusqu' leur manire de
mourir, etc. ? Donc, jauger la quantit de libert ente un systme et un
autre n'a, je crois, de fait pas beaucoup de sens. Et on ne voit pas quel type
de dmonstation, quel type de jauge ou de mesure on pourrait appliquer.
Et ceci nous conduit la seconde raison qui, elle, est plus fondamen
tae, me semble+il. C' est qu'il ne faut pas considrer que la libert,
ce soit un universel qui prsenterat, travers le temps, un accomplis
sement progressif ou des variations quantitatives ou des amputations plus
ou moins graves, des occultations plus ou moins importantes. Ce n'est
pas un universel qui se particulariserait avec le temps et avec la gogra
phie. La libert, ce n'est pas une surface blanche avec, ici et l et de temps
en temps, des cases noires plus ou moins nombreuses. La libert, ce n' est
jamais rien d' autre - mais c' est dj beaucoup - qu'un rapport actuel
entre gouverants et gouvers, un rapport o la mesure du top peu **
de libert qui existe est donne par le encore plus *** de libert qui
est demand. Si bien que, quand je dis libral ****, je ne vise pas par
* M. Foucault ajoute : i ne faut pas comprendre
** Entre guillemets dans le manuscrit, p. 13.
*** Entre guillemets dans le manuscrit, p. 13.
**** Entre guillemets dans le manuscrit, p. 13.
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consquent une forme de gouverementalit qui lasserait plus de cases
blanches la libert. Je veux dire aute chose.
Si j ' emploie le mot libral , c' est d' abord parce que cette pratique
gouverementale qui est en tain de se mette en place ne se contente pas
de respecter telle ou telle libert, de garantir telle ou telle libert. Plus
profondment, elle est consommatice de libert. Elle est consommatice
de libert dans la mesure o elle ne peut fonctionner que dans la mesure
o il y a effectivement un certain nombre de liberts : libert du march,
libert du vendeur et de l' acheteur, libre exercice du droit de proprit,
libert de discussion, ventuellement libert d' expression, etc. La nou
velle raison gouverementale a donc besoin de libert, le nouvel art
gouveremental consomme de la libert. Consomme de la libert, c' est
-dire qu'il est bien oblig d'en produire. l est bien oblig d'en produire,
il est bien oblig de l' organiser. Le nouvel art gouveremental va donc se
prsenter comme gestionnaire de la libert, non pas au sens de l'imp
ratif : sois libre , avec la contradiction immdiate que cet impratif
peut porter. Ce n' est pas le sois libre que formule le libralisme. Le
libralisme formule ceci, simplement : je vais te produire de quoi tre
libre. Je vais faire en sorte que tu sois libre d'te libre. Et du mme coup,
si ce libralisme n' est pas tellement l' impratif de la libert que la gestion
et l' organisation des conditions auxquelles on peut tre libre, vous voyez
bien que s' instaure, au cur mme de cette pratique librale, un rapport
problmatique, toujours diffrent, toujours mobile ente la production de
la libert et cela mme qui, en la produisant, risque de la limiter et de la
dtire. Le libralisme, au sens o je l'entends, ce libralisme que l' on
peut caractriser comme le nouvel art de gouverer form au XHsicle,
implique en son cur un rapport de production/destruction [avec]* la
libert [ . . . ] **. li faut d'une main produire la libert, mais ce geste mme
implique que, de l' aute, on tablisse des limitations, des contrles, des
coercitions, des obligations appuyes sur des menaces, etc.
De cela on a videmment des exemples. li faut la libert du commerce,
bien sr, mais comment pourra-t-elle effectivement s' exercer si on
ne contle pas, si on ne limite pas, si on n' organise pas toute une srie
de choses, de mesures, de prventions, etc. , qui viteront les effets
d'hgmonie d'un pays sur les autres, hgmonie qui aurait prcisment
pour effet de limiter et borer la libert du commerce ? C'est le paradoxe
* Manuscrit. M. F. : par rapport
.
** Passage inaudible dans l'enregistement : [ . . . ] un rapport [ . . . ] de consomma
hon/annulation de la libert
66
Naissance de la biopolitique
que vont renconter tous les pays europens et les tats-Unis ds le
dbut du X sicle lorsque, convancus par les conomistes de la fm
du Xsicle, les gouverants voudront faire rgner l' ordre de la libert
commerciale et qu'ils renconteront l'hgmonie britannique. Et c' est
pour sauver la libert du commerce que les gouverements amricains,
par exemple, qui pourtant s' taient servis de ce problme* pour se rvolter
conte l'Angleterre, tabliront ds le dbut du X sicle des tarifs doua
niers protecteurs pou sauver ue libert du commerce qui serait compro
mise pa l'hgmonie anglaise. Mme chose, libert du march intrieur,
bien sr, mais encore faut-il, pour qu'il y ait march, qu'il y ait non
seulement vendeur, mais galement acheteur. Ncessit par consquent,
si besoin est, de soutenir le mach et de crer des acheteurs par des mca
nismes d' assistance. Pour qu'il y ait libert du march intrieur, il ne faut
pas qu'il y ait d' effets monopolistiques. Ncessit d' une lgislation anti
monopole. Libert du march du travail, mais faut-il encore qu'il y ait des
tavailleurs, des tavailleurs en assez grand nombre, des travailleurs suf
fisamment comptents et qualifs, des tavailleurs qui soient politique
ment dsams pour ne pas faire pression sur le march du tavail. Et on
a l une sorte d' appel d' air pour une formidable lgislation, pour une for
midable quantt d'interventions gouverementales qui seront la garantie
de la production de libert dont on a besoin, prisment, pour gouverer.
En gros, si vous voulez, la libert du comportement das le rgime
libral, dans l' art libral de gouverer, cette libert de comportement, elle
est implique, elle est appele, on en a besoin, elle va servir de rgulateur,
mais encore faut-il qu' ele ait t produite et qu' elle ait t organise.
Donc, la libert das le rgime du libralisme n'est pas une donne, la
libert n'est pas une rgion toute faite qu' on aurait respecter, ou si elle
l' est, ce n'est que partiellement, rgionaement, dans tel ou tel cas, etc. La
libert, c' est quelque chose qui se fabrique chaque instant. Le libra
lisme, ce n' est pas ce qui accepte la libert. Le libralisme, ' est ce qui se
propose de la fabriquer chaque instant, de la susciter et de la produire
avec bien entendu [tout l' ensemble]** de containtes, de problmes de
cot que pose cette fabrication.
Quel va te alors le principe de calcul de ce cot de la fabrication de
la libert ? Le principe de calcul, c' est bien entendu ce qu' on appelle la
scurit. C' est--dire que le libralisme, l' at libral de gouverer, va se
touver containt de dterminer exactement dans quelle mesure et jusqu'
* M. Foucault ajoute : de la libert du commerce
** Conjecture. Mots inaudibles.
Leon du 24 janvier 1979
67
quel point l'intrt individuel, les diffrents intrts, individuels dans ce
qu'ils ont de divergent Its uns des autes, ventuellement d' oppos, ne
vont pas constituer u dager pour l'intrt de tous. Problme de scu
rit : protger l'intrt collectif conte les intrts individuels. Inverse
ment, mme chose : il va falloir protger les intrts individuels conte
tout ce qui pourait apparate, par rapport eux, comme empitement
venant de l'intrt collectif. l faut encore que la libert des processus
conomiques ne soit pas un danger, un danger pour les entreprises, un
danger pour les tavailleurs. li ne faut pas que la libert des tavailleurs
devienne un danger pour l' entreprise et pour la production. li ne faut pas
que les accidents individuels, que tout ce qui peut a iver dans la vie
quelqu'un, que ce soit la maladie ou que ce soit cette chose qui a ive de
toute faon et qui est la vieillesse, constitue un danger et pour les indi
vidus et pour la socit. Bref, tous ces impratifs - veiller ce que la
mcanique des intrts ne provoque pas de danger soit pour les individus
soit pou la collectivit - doivent rpondre des statgies de scurit qui
sont, en quelque sorte, l' envers et la condition mme du libralisme.
La libert et la scurit, le jeu libert et scurit, c' est cela qui est au cur
mme de cette nouvelle raison gouverementale dont je vous donnais
les caractres gnraux. Libert et scurit, c' est cela qui va animer
de l' intrieur, en quelque sorte, les problmes de ce que j ' appellerai
l' conomie de pouvoir propre au libralisme.
En gros, on peut dire ceci : c' est que dans l'ancien systme politique
de la souverainet, il existait ente le souverain et le sujet toute une srie
de rapports juridiques et de rapports conomiques qui engageaient, et qui
obligeaient mme, le souverain protger le sujet. Mais cette protection,
elle tait en quelque sorte extrieure. Le sujet pouvait demader son
souverain d' tre protg contre l'ennemi extrieur ou d'te protg
conte l' ennemi intrieur. Dans le cas du libralisme, c' est tout aute
chose. Ce n' est plus simplement cette espce de protection extrieure de
l' individu lui-mme qui doit te assure. Le libralisme s' engage dans
un mcaisme o il aura chaque instant abiter la libert et la scurit
des individus autour de cette notion de danger. Au fond, si d'un ct
(c'est ce que je vous disais la derre fois), le libralisme c' est un art
de gouverer qui manipule fondamentalement les intrts, il ne peut
pas - et c' est l le revers de la mdaille -, il ne peut pas manipuler
les intrts sans te en mme temps gestionnaire des dangers et des
mcanismes de scuit/libert, du jeu scurit/libert qui doit assurer
que les individus ou la collectivit seront le moins possible exposs
aux dangers.
66
Naissance de la biopolitique
que vont renconter tous les pays europens et les tats-Unis ds le
dbut du X sicle lorsque, convancus par les conomistes de la fm
du Xsicle, les gouverants voudront faire rgner l' ordre de la libert
commerciale et qu'ils renconteront l'hgmonie britannique. Et c' est
pour sauver la libert du commerce que les gouverements amricains,
par exemple, qui pourtant s' taient servis de ce problme* pour se rvolter
conte l'Angleterre, tabliront ds le dbut du X sicle des tarifs doua
niers protecteurs pou sauver ue libert du commerce qui serait compro
mise pa l'hgmonie anglaise. Mme chose, libert du march intrieur,
bien sr, mais encore faut-il, pour qu'il y ait march, qu'il y ait non
seulement vendeur, mais galement acheteur. Ncessit par consquent,
si besoin est, de soutenir le mach et de crer des acheteurs par des mca
nismes d' assistance. Pour qu'il y ait libert du march intrieur, il ne faut
pas qu'il y ait d' effets monopolistiques. Ncessit d' une lgislation anti
monopole. Libert du march du travail, mais faut-il encore qu'il y ait des
tavailleurs, des tavailleurs en assez grand nombre, des travailleurs suf
fisamment comptents et qualifs, des tavailleurs qui soient politique
ment dsams pour ne pas faire pression sur le march du tavail. Et on
a l une sorte d' appel d' air pour une formidable lgislation, pour une for
midable quantt d'interventions gouverementales qui seront la garantie
de la production de libert dont on a besoin, prisment, pour gouverer.
En gros, si vous voulez, la libert du comportement das le rgime
libral, dans l' art libral de gouverer, cette libert de comportement, elle
est implique, elle est appele, on en a besoin, elle va servir de rgulateur,
mais encore faut-il qu' ele ait t produite et qu' elle ait t organise.
Donc, la libert das le rgime du libralisme n'est pas une donne, la
libert n'est pas une rgion toute faite qu' on aurait respecter, ou si elle
l' est, ce n'est que partiellement, rgionaement, dans tel ou tel cas, etc. La
libert, c' est quelque chose qui se fabrique chaque instant. Le libra
lisme, ce n' est pas ce qui accepte la libert. Le libralisme, ' est ce qui se
propose de la fabriquer chaque instant, de la susciter et de la produire
avec bien entendu [tout l' ensemble]** de containtes, de problmes de
cot que pose cette fabrication.
Quel va te alors le principe de calcul de ce cot de la fabrication de
la libert ? Le principe de calcul, c' est bien entendu ce qu' on appelle la
scurit. C' est--dire que le libralisme, l' at libral de gouverer, va se
touver containt de dterminer exactement dans quelle mesure et jusqu'
* M. Foucault ajoute : de la libert du commerce
** Conjecture. Mots inaudibles.
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quel point l'intrt individuel, les diffrents intrts, individuels dans ce
qu'ils ont de divergent Its uns des autes, ventuellement d' oppos, ne
vont pas constituer u dager pour l'intrt de tous. Problme de scu
rit : protger l'intrt collectif conte les intrts individuels. Inverse
ment, mme chose : il va falloir protger les intrts individuels conte
tout ce qui pourait apparate, par rapport eux, comme empitement
venant de l'intrt collectif. l faut encore que la libert des processus
conomiques ne soit pas un danger, un danger pour les entreprises, un
danger pour les tavailleurs. li ne faut pas que la libert des tavailleurs
devienne un danger pour l' entreprise et pour la production. li ne faut pas
que les accidents individuels, que tout ce qui peut a iver dans la vie
quelqu'un, que ce soit la maladie ou que ce soit cette chose qui a ive de
toute faon et qui est la vieillesse, constitue un danger et pour les indi
vidus et pour la socit. Bref, tous ces impratifs - veiller ce que la
mcanique des intrts ne provoque pas de danger soit pour les individus
soit pou la collectivit - doivent rpondre des statgies de scurit qui
sont, en quelque sorte, l' envers et la condition mme du libralisme.
La libert et la scurit, le jeu libert et scurit, c' est cela qui est au cur
mme de cette nouvelle raison gouverementale dont je vous donnais
les caractres gnraux. Libert et scurit, c' est cela qui va animer
de l' intrieur, en quelque sorte, les problmes de ce que j ' appellerai
l' conomie de pouvoir propre au libralisme.
En gros, on peut dire ceci : c' est que dans l'ancien systme politique
de la souverainet, il existait ente le souverain et le sujet toute une srie
de rapports juridiques et de rapports conomiques qui engageaient, et qui
obligeaient mme, le souverain protger le sujet. Mais cette protection,
elle tait en quelque sorte extrieure. Le sujet pouvait demader son
souverain d' tre protg contre l'ennemi extrieur ou d'te protg
conte l' ennemi intrieur. Dans le cas du libralisme, c' est tout aute
chose. Ce n' est plus simplement cette espce de protection extrieure de
l' individu lui-mme qui doit te assure. Le libralisme s' engage dans
un mcaisme o il aura chaque instant abiter la libert et la scurit
des individus autour de cette notion de danger. Au fond, si d'un ct
(c'est ce que je vous disais la derre fois), le libralisme c' est un art
de gouverer qui manipule fondamentalement les intrts, il ne peut
pas - et c' est l le revers de la mdaille -, il ne peut pas manipuler
les intrts sans te en mme temps gestionnaire des dangers et des
mcanismes de scuit/libert, du jeu scurit/libert qui doit assurer
que les individus ou la collectivit seront le moins possible exposs
aux dangers.
, '
, !
68 Naissance de la biopolitique
Cela, bien S, entrae un certain nombre de consquences. On peut
dire qu' aprs tout la devise du libralisme, c' est
:
iv

e
.
dangereus
:

ment . Vivre dagereusement c' est--dre que les mdividus sont IS


perptuellement en situation de danger, ou plutt ils sont
.
conditi0
n
s
prouver leur situation, leur vie, leur prsent, leur avemr come eant
porteurs de danger. Et c' est cette espce de stimulus du dager qUI va
te, je crois, me des implications majeures du libralisme. Toute une
ducation du danger, toute une culture du danger apparat en effet au
XX sicle, qui est ts diffrente de ces grands rves ou de ces grandes
menaces de l'Apocalypse comme la peste, la mort, la guerre dont l'imagi
nation politique et cosmologique du Moyen ge, du XV sicle enc

re,
s' alimentait. Disparition des cavaliers de l' Apocalypse et, au contaIT
:
,
apparition, mergence, invasion des dangers quotidiens, dangers quotI
diens perptuellement anims, ractualiss, mis en circulation par, donc,
ce qu'on pourrait appeler la culture politique du danger au X sicle et
qui a toute une srie d' aspects. Que ce soit, par exemple, la capagne du
dbut du XX sicle sur les caisses d' pargne 22 ; vous voyez l' appaition
de la littrature policire et de l' intrt jouralistique pour le crime
pair du milieu du XDsicle ; vous voyez toutes les campagnes concer
nant la maladie et l'hygine ; regardez tout ce qui se passe aussi autour de
la sexuait et de la crainte de la dgnrescence 2 : dgnrescence
de l' individu, de la famille, de la race, de l'espce humaine. Enfm, de par
tout vous voyez cete stimulation de la crainte du danger qui est en
quelque sorte la condition, le corrlatif psychologique et culturel intere,
du libralisme. Pas de libralisme sans culture du danger.
Deuxime consquence, bien sr, de ce libralisme et de cet a libra
de gouverer, c' est la formidable extension des procdures de contle,
de containte, de coercition qui vont constituer comme la contepartie et
le contepoids des liberts. J' a assez insist sur le fait que ces fameuses
grandes techniques disciplinaires qui reprennent en charge le compor
tement des individus au jour le jour et jusque dans son dtail le plus fin,
sont exactement contemporaines dans leur dveloppement, dans leur
explosion, dans leur dissmination tavers la socit, de l' ge des
liberts 24. Libert conomique, libralisme au sens que je viens de dire et
techniques disciplinaires, l encore les deux choses sont pafaitement
lies, Et ce fameux panoptique qu' au dbut de sa vie, enfin en 1792.
[17]95, Bentam prsentait comme devat te la procdure par laquelle
on allait pouvoir, l' intrieur d'institutions dtermines comme les
coles, les ateliers, les prisons, surveiller la conduite des individus en
augmentant la rentabilit, la productivit mme de leur activit la fin
Leon du 24 janvier 1979
69
de sa vie, dans son projet de codifcation gnrale de la lgislation
anglaise 2, Bentha le prsentera comm devant tre la formule du gou
verement tout entier en disant : le panoptique, c' est la formule mme
d'un gouverement libral parce qu' au fond, que doit faire un gouver
nement ? Il doit bien entendu laisser place tout ce qui peut te la mca
nique naturelle et des comportements et de la production. I doit laisser la
place ces mcanismes et il ne doit avoir sur eux aucune autre forme
d' intervention, du moins en premire instance, que celle de la sur
veillance. Et c' est uniquement lorsque l gouverement, limit d' abord
sa fonction de surveillance, verra que quelque chose ne se passe pas
comme le veut la mcanique gnrale des comportements, des changes,
de la vie conomique, qu'il aura intervenir. Le panoptisme n' est pas une
mcanique rgionale et limite des institutions. Le panoptisme, pour
Bentam, c' est bien une formule politique gnrale qui caractrise un
type de gouverement.
Troisime consquence (la seconde tant la conjonction entre les dis
ciplines et le libralisme), c' est l' apparition aussi, dans ce nouvel a de
gouverer, de mcanismes qui ont pour fonction de produire, d'insufler,
de majorer des liberts, d'introduire un plus de libert par un plus de
contle et d'intervention. C'est--dire que l, le contrle n'est plus sim
plement, comme dans le cas du panoptisme, le contrepoids ncessaire la
libert. C'en est le principe moteur. Et l, on en touverait aussi bien des
exe

ples, ne serait-ce que ce qui s'est pass par exemple en Angleterre et


aux Etats-Unis au cours du Xsicle, disons au cours des annes tente,
lorsque, la crise conomique se dveloppant, on a immdiatement peru
non seulement les consquences conomiques, mais les consquences
politiques de cette crise conomique, et on y a v un danger pour un cer
tain nombre de liberts considres comme fondamentales. Et la poli
tique du Welfae mise en place par Roosevelt, par exemple, partir de
193228 tait une manire de garatir et de produire, das une situation
prilleuse de chmage, plus de libert : libert du tavail, libert de
consommation, libert politique, etc. quel prix? Au prix, prcisment,
de toute une srie d'interventions, d'interventions artificielles, d'inter
ventions volontaristes, d'interventions conomiques directes dans le
mach qui ont constitu les mesures fondamentales du Welfare [et] qui
seront, partir de 1946 - qui seront mme d' ailleurs ds le dpa-,
caractrises comme tant en elles-mmes des menaces d'un nouveau
despotisme. On ne garantit les liberts dmocratiques dans ce cas-l que
par un interventionnisme conomique qui est dnonc comme tant une
menace pour les liberts. De sorte qu'on a ive, si vous voulez, - et c' est
, '
, !
68 Naissance de la biopolitique
Cela, bien S, entrae un certain nombre de consquences. On peut
dire qu' aprs tout la devise du libralisme, c' est
:
iv

e
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dangereus
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ment . Vivre dagereusement c' est--dre que les mdividus sont IS


perptuellement en situation de danger, ou plutt ils sont
.
conditi0
n
s
prouver leur situation, leur vie, leur prsent, leur avemr come eant
porteurs de danger. Et c' est cette espce de stimulus du dager qUI va
te, je crois, me des implications majeures du libralisme. Toute une
ducation du danger, toute une culture du danger apparat en effet au
XX sicle, qui est ts diffrente de ces grands rves ou de ces grandes
menaces de l'Apocalypse comme la peste, la mort, la guerre dont l'imagi
nation politique et cosmologique du Moyen ge, du XV sicle enc

re,
s' alimentait. Disparition des cavaliers de l' Apocalypse et, au contaIT
:
,
apparition, mergence, invasion des dangers quotidiens, dangers quotI
diens perptuellement anims, ractualiss, mis en circulation par, donc,
ce qu'on pourrait appeler la culture politique du danger au X sicle et
qui a toute une srie d' aspects. Que ce soit, par exemple, la capagne du
dbut du XX sicle sur les caisses d' pargne 22 ; vous voyez l' appaition
de la littrature policire et de l' intrt jouralistique pour le crime
pair du milieu du XDsicle ; vous voyez toutes les campagnes concer
nant la maladie et l'hygine ; regardez tout ce qui se passe aussi autour de
la sexuait et de la crainte de la dgnrescence 2 : dgnrescence
de l' individu, de la famille, de la race, de l'espce humaine. Enfm, de par
tout vous voyez cete stimulation de la crainte du danger qui est en
quelque sorte la condition, le corrlatif psychologique et culturel intere,
du libralisme. Pas de libralisme sans culture du danger.
Deuxime consquence, bien sr, de ce libralisme et de cet a libra
de gouverer, c' est la formidable extension des procdures de contle,
de containte, de coercition qui vont constituer comme la contepartie et
le contepoids des liberts. J' a assez insist sur le fait que ces fameuses
grandes techniques disciplinaires qui reprennent en charge le compor
tement des individus au jour le jour et jusque dans son dtail le plus fin,
sont exactement contemporaines dans leur dveloppement, dans leur
explosion, dans leur dissmination tavers la socit, de l' ge des
liberts 24. Libert conomique, libralisme au sens que je viens de dire et
techniques disciplinaires, l encore les deux choses sont pafaitement
lies, Et ce fameux panoptique qu' au dbut de sa vie, enfin en 1792.
[17]95, Bentam prsentait comme devat te la procdure par laquelle
on allait pouvoir, l' intrieur d'institutions dtermines comme les
coles, les ateliers, les prisons, surveiller la conduite des individus en
augmentant la rentabilit, la productivit mme de leur activit la fin
Leon du 24 janvier 1979
69
de sa vie, dans son projet de codifcation gnrale de la lgislation
anglaise 2, Bentha le prsentera comm devant tre la formule du gou
verement tout entier en disant : le panoptique, c' est la formule mme
d'un gouverement libral parce qu' au fond, que doit faire un gouver
nement ? Il doit bien entendu laisser place tout ce qui peut te la mca
nique naturelle et des comportements et de la production. I doit laisser la
place ces mcanismes et il ne doit avoir sur eux aucune autre forme
d' intervention, du moins en premire instance, que celle de la sur
veillance. Et c' est uniquement lorsque l gouverement, limit d' abord
sa fonction de surveillance, verra que quelque chose ne se passe pas
comme le veut la mcanique gnrale des comportements, des changes,
de la vie conomique, qu'il aura intervenir. Le panoptisme n' est pas une
mcanique rgionale et limite des institutions. Le panoptisme, pour
Bentam, c' est bien une formule politique gnrale qui caractrise un
type de gouverement.
Troisime consquence (la seconde tant la conjonction entre les dis
ciplines et le libralisme), c' est l' apparition aussi, dans ce nouvel a de
gouverer, de mcanismes qui ont pour fonction de produire, d'insufler,
de majorer des liberts, d'introduire un plus de libert par un plus de
contle et d'intervention. C'est--dire que l, le contrle n'est plus sim
plement, comme dans le cas du panoptisme, le contrepoids ncessaire la
libert. C'en est le principe moteur. Et l, on en touverait aussi bien des
exe

ples, ne serait-ce que ce qui s'est pass par exemple en Angleterre et


aux Etats-Unis au cours du Xsicle, disons au cours des annes tente,
lorsque, la crise conomique se dveloppant, on a immdiatement peru
non seulement les consquences conomiques, mais les consquences
politiques de cette crise conomique, et on y a v un danger pour un cer
tain nombre de liberts considres comme fondamentales. Et la poli
tique du Welfae mise en place par Roosevelt, par exemple, partir de
193228 tait une manire de garatir et de produire, das une situation
prilleuse de chmage, plus de libert : libert du tavail, libert de
consommation, libert politique, etc. quel prix? Au prix, prcisment,
de toute une srie d'interventions, d'interventions artificielles, d'inter
ventions volontaristes, d'interventions conomiques directes dans le
mach qui ont constitu les mesures fondamentales du Welfare [et] qui
seront, partir de 1946 - qui seront mme d' ailleurs ds le dpa-,
caractrises comme tant en elles-mmes des menaces d'un nouveau
despotisme. On ne garantit les liberts dmocratiques dans ce cas-l que
par un interventionnisme conomique qui est dnonc comme tant une
menace pour les liberts. De sorte qu'on a ive, si vous voulez, - et c' est
70 Naissance de la biopolitique
l aussi un point qu'il va falloir retenir -, cette ide que cet art libral de
gouverer, fmalement, introduit de lui-mme ou est victime de l'intrieur
[de] * ce qu'on pourait appeler des crises de gouverementalit. Ce sont
des crises qui peuvent te dues l' augmentation, pa exemple, du cot
conomique de l' exercice des liberts. Regrdez, par exemple, comment,
dans les textes de la [Trilatrale] 29 de ces derires annes, on a essay
de projeter sur le plan conomique du cot ce en quoi taient constitus
les effets de la libert politique. Problme donc, crise, si vous voulez,
ou conscience de crise partir de la dfinition du cot conomique de
l' exercice des liberts.
Vous pouvez avoir une aute forme de crise qui, elle, sera due
l' inflation des mcanismes compensatoires de la libert. C'est--dire que
pour l' exercice de certaines liberts, comme par exemple la libert du
mach et la lgislation antimonopoliste, vous pouvez avoir la formation
d'un carcan lgislatif, qui sera prouv par les patenaires du march
comme tant un excs d'interventionnisme et un excs de containtes
et de coercition. Vous avez, un niveau beaucoup plus local alors, tout
ce qui peut apparate comme rvolte, intolrance disciplinaire. Vous avez
enfmet surtout des processus d' engorgement qui font que les mcanismes
producteurs de la libert, ceux -l mme que l' on a convoqus pour assurer
et fabriquer cette libert, eh bien, vont produire en fait des effets destc
teurs qui l'emportent mme sur ce qu'ils produisent. C' est, si vous voulez,
l'quivoque de tous ces dispositifs qu'on pourait dire librognes ~**, de
tous ces dispositifs qui sont destins produire la libert et qui, ventuel
lement, risquent de produire exactement l'inverse.
C' est la crise prcisment actuelle du libralisme, c' est--dire que
l' ensemble de ces mcanismes qui, depuis les annes 1925, 1930, ont
essay de proposer des formules conomiques et politiques qui garantis
sent les tats conte le communisme, le socialisme, le national-socialisme,
le fascisme, ces mcanismes, garanties de libert, mis en place pour pro
duire ce plus de libert ou pour ragir en tout cas aux menaces qui
pesaient sur cette libert, ont t tous de l' ordre de l'intervention cono
mique, c'est--dire de la mise en carcan ou en tout cas de l'intervention
coercitive dans le domaine de la pratique conomique. Que ce soit les
libraux allemands de l'cole de Fribourg partir de 1927-[19]3030 ou
que ce soit les libraux amricains actuels dits les libertariens 31, dans un
* M. F. : pa
** Entre guillemets dans le manuscrit.
m
Leon du 24 janvier 1979 71
cas comme dans l' aute, ce partir de quoi ils ont fait leur analyse, ce qui
a servi de point d' ancrage de leur problme, c'est celui-ci : pour viter ce
moins de libert qui serat enta par le passage au socialisme, au fas
cisme, au natonal-socialisme, on a mis en place des mcanismes d' inter
vention conomique. Or ces mcanismes d'intervention conomique
est-ce que, prcisment, ils n'intoduisent pas subrepticement des types
d' intervention, est-ce qu'ils n' intoduisent pas des modes d' action qui
sont eux-mmes au moins aussi compromettats pour la libert que ces
formes politiques visibles et manifestes que l' on veut viter ? Autement
dit, c' est bien les interventions de type Keynes qui vont te absolument
au cente de ces diffrents dbats. On peut dire que autour de Keynes 32,
autour de la politique conomique interventionniste qui a t mise au
point ente les annes 1930 et 1960, immdiatement avant la guerre,
immdiatement aprs, toutes ces interventions ont amen quelque chose
que l' on peut appeler une crise du libralisme, et c'est cette crise du
libralisme qui se manifeste dans un certain nombre de rvaluations,
restimations, nouveaux projets dans l' art de gouverer, formuls en
Allemagne avant la guerre et immdiatement aprs la guere, formuls en
Amrique actuellement.
Pour rsumer, ou pour conclure, je voudais dire ceci : c' est que, s' il
est vrai que le monde contemporain, enfin le monde modere depuis
le X sicle, a bien t sans cesse travers par un certain nombre de
phnomnes que l' on peut appeler crises du capitalisme, est-ce qu'on ne
pourrait pas dre aussi qu'il y a eu des crises du libralisme, qui bien
entendu ne sont pas indpendantes de ces crises du capitalisme ? Le pro
blme des annes tente que j ' voquais tout l'heure en est bien la
preuve. Mais la crise du libralisme n'est pas simplement la projection
pure et simple, la projection directe de ces crises du capitalisme dans la
sphre de la politique. Les crises du libralisme, vous pouvez les touver
en liaison avec les crises de l' conomie du capitalisme. Vous pouvez les
touver aussi en dcalage chronologique l' gard de ces crises, et de
toute faon la manire mme dont ces crises se manifestent, dont ces
crises se grent, dont ces crises appellent des ractions, dont ces crises
provoquent des ramnagements, tout ceci n' est pas diectement dduc
tible des crises du capitalisme. C' est la crise du dispositif gnral de
gouverementalit, et il me semble que l' on pourrait faire l'histoire de ces
crises du dispositif gnral de gouverementalit tel qu'il a t mis en
place au XVH sicle.
C' est ce que j' essaierai de faire cette anne, alors, en prenant en
quelque sorte les choses rtospectivement, c' est--dire partr de
70 Naissance de la biopolitique
l aussi un point qu'il va falloir retenir -, cette ide que cet art libral de
gouverer, fmalement, introduit de lui-mme ou est victime de l'intrieur
[de] * ce qu'on pourait appeler des crises de gouverementalit. Ce sont
des crises qui peuvent te dues l' augmentation, pa exemple, du cot
conomique de l' exercice des liberts. Regrdez, par exemple, comment,
dans les textes de la [Trilatrale] 29 de ces derires annes, on a essay
de projeter sur le plan conomique du cot ce en quoi taient constitus
les effets de la libert politique. Problme donc, crise, si vous voulez,
ou conscience de crise partir de la dfinition du cot conomique de
l' exercice des liberts.
Vous pouvez avoir une aute forme de crise qui, elle, sera due
l' inflation des mcanismes compensatoires de la libert. C'est--dire que
pour l' exercice de certaines liberts, comme par exemple la libert du
mach et la lgislation antimonopoliste, vous pouvez avoir la formation
d'un carcan lgislatif, qui sera prouv par les patenaires du march
comme tant un excs d'interventionnisme et un excs de containtes
et de coercition. Vous avez, un niveau beaucoup plus local alors, tout
ce qui peut apparate comme rvolte, intolrance disciplinaire. Vous avez
enfmet surtout des processus d' engorgement qui font que les mcanismes
producteurs de la libert, ceux -l mme que l' on a convoqus pour assurer
et fabriquer cette libert, eh bien, vont produire en fait des effets destc
teurs qui l'emportent mme sur ce qu'ils produisent. C' est, si vous voulez,
l'quivoque de tous ces dispositifs qu'on pourait dire librognes ~**, de
tous ces dispositifs qui sont destins produire la libert et qui, ventuel
lement, risquent de produire exactement l'inverse.
C' est la crise prcisment actuelle du libralisme, c' est--dire que
l' ensemble de ces mcanismes qui, depuis les annes 1925, 1930, ont
essay de proposer des formules conomiques et politiques qui garantis
sent les tats conte le communisme, le socialisme, le national-socialisme,
le fascisme, ces mcanismes, garanties de libert, mis en place pour pro
duire ce plus de libert ou pour ragir en tout cas aux menaces qui
pesaient sur cette libert, ont t tous de l' ordre de l'intervention cono
mique, c'est--dire de la mise en carcan ou en tout cas de l'intervention
coercitive dans le domaine de la pratique conomique. Que ce soit les
libraux allemands de l'cole de Fribourg partir de 1927-[19]3030 ou
que ce soit les libraux amricains actuels dits les libertariens 31, dans un
* M. F. : pa
** Entre guillemets dans le manuscrit.
m
Leon du 24 janvier 1979 71
cas comme dans l' aute, ce partir de quoi ils ont fait leur analyse, ce qui
a servi de point d' ancrage de leur problme, c'est celui-ci : pour viter ce
moins de libert qui serat enta par le passage au socialisme, au fas
cisme, au natonal-socialisme, on a mis en place des mcanismes d' inter
vention conomique. Or ces mcanismes d'intervention conomique
est-ce que, prcisment, ils n'intoduisent pas subrepticement des types
d' intervention, est-ce qu'ils n' intoduisent pas des modes d' action qui
sont eux-mmes au moins aussi compromettats pour la libert que ces
formes politiques visibles et manifestes que l' on veut viter ? Autement
dit, c' est bien les interventions de type Keynes qui vont te absolument
au cente de ces diffrents dbats. On peut dire que autour de Keynes 32,
autour de la politique conomique interventionniste qui a t mise au
point ente les annes 1930 et 1960, immdiatement avant la guerre,
immdiatement aprs, toutes ces interventions ont amen quelque chose
que l' on peut appeler une crise du libralisme, et c'est cette crise du
libralisme qui se manifeste dans un certain nombre de rvaluations,
restimations, nouveaux projets dans l' art de gouverer, formuls en
Allemagne avant la guerre et immdiatement aprs la guere, formuls en
Amrique actuellement.
Pour rsumer, ou pour conclure, je voudais dire ceci : c' est que, s' il
est vrai que le monde contemporain, enfin le monde modere depuis
le X sicle, a bien t sans cesse travers par un certain nombre de
phnomnes que l' on peut appeler crises du capitalisme, est-ce qu'on ne
pourrait pas dre aussi qu'il y a eu des crises du libralisme, qui bien
entendu ne sont pas indpendantes de ces crises du capitalisme ? Le pro
blme des annes tente que j ' voquais tout l'heure en est bien la
preuve. Mais la crise du libralisme n'est pas simplement la projection
pure et simple, la projection directe de ces crises du capitalisme dans la
sphre de la politique. Les crises du libralisme, vous pouvez les touver
en liaison avec les crises de l' conomie du capitalisme. Vous pouvez les
touver aussi en dcalage chronologique l' gard de ces crises, et de
toute faon la manire mme dont ces crises se manifestent, dont ces
crises se grent, dont ces crises appellent des ractions, dont ces crises
provoquent des ramnagements, tout ceci n' est pas diectement dduc
tible des crises du capitalisme. C' est la crise du dispositif gnral de
gouverementalit, et il me semble que l' on pourrait faire l'histoire de ces
crises du dispositif gnral de gouverementalit tel qu'il a t mis en
place au XVH sicle.
C' est ce que j' essaierai de faire cette anne, alors, en prenant en
quelque sorte les choses rtospectivement, c' est--dire partr de

"
l '
,
72
Naissance de la biopolitique
la manire dont on a pos, au cours de ces tente derres annes*,
et formul les lments de cete crise du dispositf de gouvemementait,
et [en essayant]** de retouver alors dans l'histoire du Xsicle quelques
uns des lments qui permettent d' clairer la manire dont actuel
lement est prouve, vcue, pratique, formule la crise du dispositf de
gouvemementalit.
* M. Foucault ajoute : ou pris conscience
** M. F. : essayer
*
NOTES
1 . Cf. Scurit, Territoire, Population, op. cit., leon du 22 mas 1978, p. 295 sq.
2. Cf. cette formule d'un plumitif de Law, dans le Mercure de France
d' avril 1720, propos du commerce extrieur : L'un ne peut ordinairement gagner
que l' aute ne perde (cit par C. Larrre, L'Invention de l' conomie au XII e sicle,
Paris, P, Lviathan , 1992, p. 102, propos de la conception mercantiliste du
commerce extrieur).
3. M. Foucault fait allusion la mthode de calcul rationnel du hasard expose
par Pascal en 1654 et, plus prcisment, au problme de la proportion des derires
ou des premires parties : dans un jeu de n parties, quelle rgle permet de dter
miner la fraction de l' argent de l'aute qu'il convient de verser au joueur A si l'on
ar te le jeu juste avant sa conclusion ou juste aprs la premire partie gagne
(C. Chevaley, Pascal. Contingence et probabilits, Paris, PUF, Philosophies ,
1995, p. 88). Cf. Blaise Pascal, Lettes Fermat du 29 juillet et du 24 aot 1654,
in uvres compltes, d. L. Lafuma, Paris, Le Seuil, 1963, p. 43-49.
4. I. Kant, Zum ewigen Frieden, Konigsberg, Friedrich Nicolovius, 1795 ; Akade
mie Ausgabe, Berlin, 1912, t. VII, p. 341-386 / Projet de paix perptuelle, trad.
J. Gibelin, 5e d. Paris, Vrin, 1984 (M. Foucault utilisait la premire dition de cette
traduction, pae en 1948).
5. Ibid., 1er supplment : De la garantie de la paix perptuelle , tad. cite,
p. 35-48.
6. Ibid., p. 35 : Le gaant qui fouit cette sret (garantie) n'est rien moins que
la grande ouvrire (Knstlerin) la Nature (natura daedala rerum) sous le cours mca
nique de laquelle on voit briller de la finalit [ . . . ]
7. Ibid., p. 38-39 : Que dans les fois dserts le long de l'Ocan glacial, il pousse
encore de la mousse que le renne touve en creusat la neige pour servir lui-mme de
nouriture ou d' attelage l'Ostiaque et au Samoyde ; ou que les dserts de sable salin
produisent aussi le chameau qui parat en quelque sorte cr pour permettre de les par
courir afin qu'ils re demeurent pas inutiliss, voil qui est dj digne d' admiration.
Leon du 24 janvier 1979 73
8. Ibid., p. 38 : [La premire disposition provisoire de la nature consiste] avoir
eu soin que les hommes puissent vivre patout sur la tere.
9. Ibid. : [La toisime disposition provisoire de la nature consiste] avoir
oblig [les hommes] [ . . . ] de contacter des rapports plus ou moins lgaux. M. Fou
cault passe sous silence le moyen par lequel, selon Kant, elle est parvenue ses fins
(tant la population de rgions inhospitalires que l'tablissement de liens juridiques) :
la guerre.
10. Ibid., p. 43-46.
1 1. Ibid., p. 46-4: L' ide du droit des gens suppose la sparation (Absonde
rung) de beaucoup d'Etats voisins, indpendants les uns des autes [ . . . ]
12. Ibid., p. 47-4: De mme que la nature spare sagement les peuples, que la
volont de chaque Etat paiculier, en invoquant mme les principes du droit des
gens, dsirerait volontiers runir par ruse ou pa violence sous sa domination; de
mme, elle unit aussi, d' autre pat, des peuples que la notion de droit cosmpolitique
n' aurait pas garantis contre la violence et la guerre, par le moyen de leur mutuel int
rt. Il s' agit de l'esprit commercial qui est incompatible avec la guerre et qui tt ou
tard s'empae de chaque peuple.
13. Ibid., p. 43 : [ . . . ] [la nature] fout la gaantie que, ce que l'homme devrait
accomplir d' aprs les lois de la libert, niais n' accomplit pas, il l'accomplira certai
nement sans que sa libert ait en souffir, grce une containte de la nature et
conformment aux tois aspects du droit public : droit civil, droit des gens et droit
cosmopolitique.
14. Congrs qui runit Vienne, de septembre 1 814 juin 1815, les grandes
puissances allies conte la France (Russie, Grand-Bretagne, Autriche et Prusse). I
s' agissait d'tablir une paix durable aprs les gueres napoloniennes et de refaire la
cae politique de l'Europe. Cf. Ch.K. Webster, The Congress ofVienna : 1814-1815,
Londres - New York, H. Milford, Oxford University Press, 1919 ; repr. Londres,
Thames ad Hudson, 1963.
15. Cf. A. Marquiset, Napolon stnographi au Conseil d'

tat, Paris, H. Cham


pion, 1913 ; J. Bourdon, Napolon au Conseil d'

tat, notes et procs-verbaux indits


de J.-G. Locr, secrtaire gnral au Conseil d'tat, Paris, Berger-Levrault, 1963 ;
Ch. Durand, Etudes sur le Conseil d'Etat napolonien, Paris, PUF, 1947 ; Id., Le
fonctionnement du Conseil d'tat napolonien , Bibliothque de l' universit d'Aix
Marseille, srie l, Cap, Impr. Louis Jean, 1954 ; Id., Napolon et le Conseil d'tat
pendant la seconde moiti de l'Empire ,

tudes et Documents du Conseil d'

tat,
nO XI, 1969, p. 269-285.
16. Cf. l'entretien de 1982 : Espace, savoir et pouvoir , tad. cite (DE, IV,
nO 310), p. 272, dans lequel Foucault explique que Napolon se situe au point de
rupture ente la vieille organisation de l'tat de police du xre sicle [ . . . ] et les
formes de l'tat modere, dont il fut l'inventeur . Dans Surveiller et Punir, pourtant,
Foucault situait encore le personnage napolonien au point de jonction de l'exercice
monarchique et rituel de la souverainet et de l'exercice hirarchique et permanent de
la discipline indfnie (p. 219 ; voir la citation tire de J.B. Treilhard, Expos des
motifs des lois composant le code de procdure criminelle, Pais, 1808, [s.n.], p. 14).
17. M. Foucault n' aborde pas ce point dans le cours de 1978, mais dans celui de
.
1976, Il faut dfendre la socit , leon du 3 mars 1976, p. 179-181 ( partir de
J.-B. Dubos, Histoire critique de l' tablisssement de la monarchie franaise dans les
Gaules, Paris, 1734).

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72
Naissance de la biopolitique
la manire dont on a pos, au cours de ces tente derres annes*,
et formul les lments de cete crise du dispositf de gouvemementait,
et [en essayant]** de retouver alors dans l'histoire du Xsicle quelques
uns des lments qui permettent d' clairer la manire dont actuel
lement est prouve, vcue, pratique, formule la crise du dispositf de
gouvemementalit.
* M. Foucault ajoute : ou pris conscience
** M. F. : essayer
*
NOTES
1 . Cf. Scurit, Territoire, Population, op. cit., leon du 22 mas 1978, p. 295 sq.
2. Cf. cette formule d'un plumitif de Law, dans le Mercure de France
d' avril 1720, propos du commerce extrieur : L'un ne peut ordinairement gagner
que l' aute ne perde (cit par C. Larrre, L'Invention de l' conomie au XII e sicle,
Paris, P, Lviathan , 1992, p. 102, propos de la conception mercantiliste du
commerce extrieur).
3. M. Foucault fait allusion la mthode de calcul rationnel du hasard expose
par Pascal en 1654 et, plus prcisment, au problme de la proportion des derires
ou des premires parties : dans un jeu de n parties, quelle rgle permet de dter
miner la fraction de l' argent de l'aute qu'il convient de verser au joueur A si l'on
ar te le jeu juste avant sa conclusion ou juste aprs la premire partie gagne
(C. Chevaley, Pascal. Contingence et probabilits, Paris, PUF, Philosophies ,
1995, p. 88). Cf. Blaise Pascal, Lettes Fermat du 29 juillet et du 24 aot 1654,
in uvres compltes, d. L. Lafuma, Paris, Le Seuil, 1963, p. 43-49.
4. I. Kant, Zum ewigen Frieden, Konigsberg, Friedrich Nicolovius, 1795 ; Akade
mie Ausgabe, Berlin, 1912, t. VII, p. 341-386 / Projet de paix perptuelle, trad.
J. Gibelin, 5e d. Paris, Vrin, 1984 (M. Foucault utilisait la premire dition de cette
traduction, pae en 1948).
5. Ibid., 1er supplment : De la garantie de la paix perptuelle , tad. cite,
p. 35-48.
6. Ibid., p. 35 : Le gaant qui fouit cette sret (garantie) n'est rien moins que
la grande ouvrire (Knstlerin) la Nature (natura daedala rerum) sous le cours mca
nique de laquelle on voit briller de la finalit [ . . . ]
7. Ibid., p. 38-39 : Que dans les fois dserts le long de l'Ocan glacial, il pousse
encore de la mousse que le renne touve en creusat la neige pour servir lui-mme de
nouriture ou d' attelage l'Ostiaque et au Samoyde ; ou que les dserts de sable salin
produisent aussi le chameau qui parat en quelque sorte cr pour permettre de les par
courir afin qu'ils re demeurent pas inutiliss, voil qui est dj digne d' admiration.
Leon du 24 janvier 1979 73
8. Ibid., p. 38 : [La premire disposition provisoire de la nature consiste] avoir
eu soin que les hommes puissent vivre patout sur la tere.
9. Ibid. : [La toisime disposition provisoire de la nature consiste] avoir
oblig [les hommes] [ . . . ] de contacter des rapports plus ou moins lgaux. M. Fou
cault passe sous silence le moyen par lequel, selon Kant, elle est parvenue ses fins
(tant la population de rgions inhospitalires que l'tablissement de liens juridiques) :
la guerre.
10. Ibid., p. 43-46.
1 1. Ibid., p. 46-4: L' ide du droit des gens suppose la sparation (Absonde
rung) de beaucoup d'Etats voisins, indpendants les uns des autes [ . . . ]
12. Ibid., p. 47-4: De mme que la nature spare sagement les peuples, que la
volont de chaque Etat paiculier, en invoquant mme les principes du droit des
gens, dsirerait volontiers runir par ruse ou pa violence sous sa domination; de
mme, elle unit aussi, d' autre pat, des peuples que la notion de droit cosmpolitique
n' aurait pas garantis contre la violence et la guerre, par le moyen de leur mutuel int
rt. Il s' agit de l'esprit commercial qui est incompatible avec la guerre et qui tt ou
tard s'empae de chaque peuple.
13. Ibid., p. 43 : [ . . . ] [la nature] fout la gaantie que, ce que l'homme devrait
accomplir d' aprs les lois de la libert, niais n' accomplit pas, il l'accomplira certai
nement sans que sa libert ait en souffir, grce une containte de la nature et
conformment aux tois aspects du droit public : droit civil, droit des gens et droit
cosmopolitique.
14. Congrs qui runit Vienne, de septembre 1 814 juin 1815, les grandes
puissances allies conte la France (Russie, Grand-Bretagne, Autriche et Prusse). I
s' agissait d'tablir une paix durable aprs les gueres napoloniennes et de refaire la
cae politique de l'Europe. Cf. Ch.K. Webster, The Congress ofVienna : 1814-1815,
Londres - New York, H. Milford, Oxford University Press, 1919 ; repr. Londres,
Thames ad Hudson, 1963.
15. Cf. A. Marquiset, Napolon stnographi au Conseil d'

tat, Paris, H. Cham


pion, 1913 ; J. Bourdon, Napolon au Conseil d'

tat, notes et procs-verbaux indits


de J.-G. Locr, secrtaire gnral au Conseil d'tat, Paris, Berger-Levrault, 1963 ;
Ch. Durand, Etudes sur le Conseil d'Etat napolonien, Paris, PUF, 1947 ; Id., Le
fonctionnement du Conseil d'tat napolonien , Bibliothque de l' universit d'Aix
Marseille, srie l, Cap, Impr. Louis Jean, 1954 ; Id., Napolon et le Conseil d'tat
pendant la seconde moiti de l'Empire ,

tudes et Documents du Conseil d'

tat,
nO XI, 1969, p. 269-285.
16. Cf. l'entretien de 1982 : Espace, savoir et pouvoir , tad. cite (DE, IV,
nO 310), p. 272, dans lequel Foucault explique que Napolon se situe au point de
rupture ente la vieille organisation de l'tat de police du xre sicle [ . . . ] et les
formes de l'tat modere, dont il fut l'inventeur . Dans Surveiller et Punir, pourtant,
Foucault situait encore le personnage napolonien au point de jonction de l'exercice
monarchique et rituel de la souverainet et de l'exercice hirarchique et permanent de
la discipline indfnie (p. 219 ; voir la citation tire de J.B. Treilhard, Expos des
motifs des lois composant le code de procdure criminelle, Pais, 1808, [s.n.], p. 14).
17. M. Foucault n' aborde pas ce point dans le cours de 1978, mais dans celui de
.
1976, Il faut dfendre la socit , leon du 3 mars 1976, p. 179-181 ( partir de
J.-B. Dubos, Histoire critique de l' tablisssement de la monarchie franaise dans les
Gaules, Paris, 1734).
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74 Naissance de la biopolitique
18. Cf. , par exemple, Mably, Observations sur l'histoire de France, Genve,
1765, livre VI, ch. 7 : [ . . . ] viendra-t-il pami nous un nouveau Charlemagne ?
On doit le dsirer, mais on ne peut l'esprer (in Mably, Sur la thorie du pouvoir
politique, textes choisis, Pais, ditions sociales, 1975, p. 194).
19. Klemenz Wenzel Nepomuk Lotar, prince de Metterch-Winneburg, dit
Metterch (1773-1859), ministe des Afaires tangres autichien lors du congrs
de Vienne.
20. M. Foucault ne revient pas sur ce sujet das la suite du cours.
21. Sur cette vidence, comme principe d' autolimitation gouverementae, cf.
Scurit, Territoire, Population, leon du 5 avril 1978, p. 361.
22. La premire caisse d'pargne, conue comme un remde prventif l'impr
voyance des classes infrieures, fut fonde Paris en 1818. Cf. R. Castel, Les Mtac
morphoses de la question sociale, Paris, Fayard, 1995 ; rd. Gallimad (< Folio
Essais ), 1999, p. 402-403.
23. Cf. Les Anormaux. Cours au Collge de France, 1974-1975, d. pa V. Mar
chetti & A. Salomoni, Paris, Gallimard-Le Seuil (< Hautes tudes ), 1999, leon du
19 mars 1975, p. 297-300.
24. On se souvient de la faon dont, l' ane prcdente, Foucault avait corig
son analyse antrieure des rapports entre techniques disciplinares et liberts indi
viduelles (cf. Scurit, Territoire, Population, leon du 18 janvier 1978, p. 49-50).
C' est dans le prolongement de cette mise au point, faisat de la libert le corlatif
[ . . . ] des dispositifs de scurit , que s'inscrit le prsent dveloppement.
25. Il convient de rappeler que le panoptique, ou maison d'inspection, ne consti
tuait pas simplement un modle d'orgaisaton pnitentare, mais 1' ide d'un nouveau
principe de construction pouvat s' appliquer toutes sortes d'tablissement. Cf. le
tite complet de la premire dition : Panopticon, or the 1nspection-House : Containing
the idea ofa new principle ofconstruction applicable to any sort ofestablishment, in
which persons ofany description are to be kept under inspection ; and in particular to
penitentiar-houses, prisons, houses of industr, work-houses, poor-houses, manufac
tories, mad-houses, lazarettos, hospitals, and schools ; with a plan adapted to the
principle, Dublin, Thomas Bye, 1791 (The Works ofJ. Bentham, d. J. Bowring,
dimbourg, W. Tat, t. IV, 1843, p. 37-66). Cf. la tad. fan. par M. Sissung des
21 lettes publies Dublin et Londres eh 1791, qui constituent la premire partie du
Panopticon, in J. Bentham, Le Panoptique, Paris, Belfond, 1977, p. 97-168 (voir
notamment les lettres XVI-XXI). Le titre de la taduction franaise de 1791 (qui ne
comprend pas les 21 lettres) tait moins explicite : Panoptique, Mmoire sur un nou
veau principe pour construire des maisons d' inspection, et nommment des maisons
de force (Paris, Imprimerie nationale). Cf. Le Pouvoir psychiatrique. Cours au Col"
lge de France, 1973-1974, d. par J. Lagrange, Paris, Gallimard-Le Seuil (< Hautes
tudes ), 2003, leon du 28 novembre 1973, p. 75-76.
26. M. Foucault fait sans doute rfrence au Constitutional Code, in Works,
d. Bowring, 1849, t. IX (rd. par F. Rosen & J.H. Burs, Oxford, Clarendon Press,
1983), bien qu'il ne s' agisse pas, proprement parler, d'une codification de la lgis
lation anglaise. C'est dans ce livre, en effet, dont la gense remonte aux annes 1820
(cf. Codification Proposai, Addressed to Al! Nations Professing Liberal Opinions,
Londres, J. M' Creery, 1822) et dont le premier volume parut en 1830 (Constitutional
Code for Use ofAll Nations and Governments Professing Liberal Opinions, Londres,
R. Heward), que Bentham dveloppa sa torie du gouverement libral.

Leon du 24 janvier 1979


75
27. La phrase, semble-t-il, n'est pas de Bentham, mais taduit l' interrtation
assez libre que donne Foucault de la pense conomico-politique de Bentham aprs
1 81 1 (date de l' chec du projet de panopticon). I semble que Foucault effectue ici un
raccourci ente la distinction agenda/non agenda, plusieurs fois rappele dans le
cours (cf. leon du 10 janvier 1979, supra, p. 14, du 14 fvrier 1979, ina, p. 139, et
du 7 mars, infra, p. 200) et le principe d' inspection, i.e. de surveillance, appliqu au
gouverement. Dans le Constitutional Code, toutefois, c'est le gouverement lui
mme qui fait l' objet de cette inspection de la part du tibunal de l'opinion
publique . (Cf. dj Le Pouvoir psychiatrique, leon du 28 novembre 1973, p. 78,
propos de la dmocratisation de l' exercice du pouvoir selon le dispositif du panop
tique : accent mis sur la visibilit, non sur le contle pa la publicit .) I n'est pas
certain, par ailleurs, que Bentham, dans ses crits conomiques comme dans le
Constitutional Code, se monte patisan du laissez-faire conomique, comme le sug
gre ici Foucault (cf L.J. Hume, Jeremy Bentham and the nineteenth-century revo
lution in goverment , The Historical Joural, vol. 10 (3), 1967, p. 361-375).
Comparer toutefois avec les sponte acta dfinis dans le texte de 1801-1 804 (cf. supra,
leon du 10 janvier, p. 27, note 9).
28. I s' agit, bien sr, du programme conomique et social de lutte conte la crise
le New De
c
l labor par Franlin Roosevelt aussitt aprs son lection la prsi
dence des Etats-Unis en novembre 1932.
29. M. Foucault : la Tricontinentale . Fonde en 1973, la Trilateral Commission,
qui runissait des reprsentants de l' Amrique du Nord (tats-Unis et Canada), de
l'Europe et du Japon, s' tait donn pour objectif de renforcer la coopraton ente
ces tois grandes zones, face aux dfs nouveaux de la fmdu sicle. La Tricontinen
tale , en revanche, est le nom de la confrence runie par Fidel Casto La Havane,
de dcembre 1965 janvier 1966, afm de permette la confontation des organisations
rvolutionnaires de l'Ancien et du Nouveau Monde.
30. Cf. ina, leons des 31 janvier, 7 fvrier, 14 fvrier et 21 fvrier 1979.
31. Cf. inra, leons des 14 mars et 21 mars 1979.
32. Cf. ina, leon du 31 janvier 1979, p. 97, note 10.
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18. Cf. , par exemple, Mably, Observations sur l'histoire de France, Genve,
1765, livre VI, ch. 7 : [ . . . ] viendra-t-il pami nous un nouveau Charlemagne ?
On doit le dsirer, mais on ne peut l'esprer (in Mably, Sur la thorie du pouvoir
politique, textes choisis, Pais, ditions sociales, 1975, p. 194).
19. Klemenz Wenzel Nepomuk Lotar, prince de Metterch-Winneburg, dit
Metterch (1773-1859), ministe des Afaires tangres autichien lors du congrs
de Vienne.
20. M. Foucault ne revient pas sur ce sujet das la suite du cours.
21. Sur cette vidence, comme principe d' autolimitation gouverementae, cf.
Scurit, Territoire, Population, leon du 5 avril 1978, p. 361.
22. La premire caisse d'pargne, conue comme un remde prventif l'impr
voyance des classes infrieures, fut fonde Paris en 1818. Cf. R. Castel, Les Mtac
morphoses de la question sociale, Paris, Fayard, 1995 ; rd. Gallimad (< Folio
Essais ), 1999, p. 402-403.
23. Cf. Les Anormaux. Cours au Collge de France, 1974-1975, d. pa V. Mar
chetti & A. Salomoni, Paris, Gallimard-Le Seuil (< Hautes tudes ), 1999, leon du
19 mars 1975, p. 297-300.
24. On se souvient de la faon dont, l' ane prcdente, Foucault avait corig
son analyse antrieure des rapports entre techniques disciplinares et liberts indi
viduelles (cf. Scurit, Territoire, Population, leon du 18 janvier 1978, p. 49-50).
C' est dans le prolongement de cette mise au point, faisat de la libert le corlatif
[ . . . ] des dispositifs de scurit , que s'inscrit le prsent dveloppement.
25. Il convient de rappeler que le panoptique, ou maison d'inspection, ne consti
tuait pas simplement un modle d'orgaisaton pnitentare, mais 1' ide d'un nouveau
principe de construction pouvat s' appliquer toutes sortes d'tablissement. Cf. le
tite complet de la premire dition : Panopticon, or the 1nspection-House : Containing
the idea ofa new principle ofconstruction applicable to any sort ofestablishment, in
which persons ofany description are to be kept under inspection ; and in particular to
penitentiar-houses, prisons, houses of industr, work-houses, poor-houses, manufac
tories, mad-houses, lazarettos, hospitals, and schools ; with a plan adapted to the
principle, Dublin, Thomas Bye, 1791 (The Works ofJ. Bentham, d. J. Bowring,
dimbourg, W. Tat, t. IV, 1843, p. 37-66). Cf. la tad. fan. par M. Sissung des
21 lettes publies Dublin et Londres eh 1791, qui constituent la premire partie du
Panopticon, in J. Bentham, Le Panoptique, Paris, Belfond, 1977, p. 97-168 (voir
notamment les lettres XVI-XXI). Le titre de la taduction franaise de 1791 (qui ne
comprend pas les 21 lettres) tait moins explicite : Panoptique, Mmoire sur un nou
veau principe pour construire des maisons d' inspection, et nommment des maisons
de force (Paris, Imprimerie nationale). Cf. Le Pouvoir psychiatrique. Cours au Col"
lge de France, 1973-1974, d. par J. Lagrange, Paris, Gallimard-Le Seuil (< Hautes
tudes ), 2003, leon du 28 novembre 1973, p. 75-76.
26. M. Foucault fait sans doute rfrence au Constitutional Code, in Works,
d. Bowring, 1849, t. IX (rd. par F. Rosen & J.H. Burs, Oxford, Clarendon Press,
1983), bien qu'il ne s' agisse pas, proprement parler, d'une codification de la lgis
lation anglaise. C'est dans ce livre, en effet, dont la gense remonte aux annes 1820
(cf. Codification Proposai, Addressed to Al! Nations Professing Liberal Opinions,
Londres, J. M' Creery, 1822) et dont le premier volume parut en 1830 (Constitutional
Code for Use ofAll Nations and Governments Professing Liberal Opinions, Londres,
R. Heward), que Bentham dveloppa sa torie du gouverement libral.

Leon du 24 janvier 1979


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27. La phrase, semble-t-il, n'est pas de Bentham, mais taduit l' interrtation
assez libre que donne Foucault de la pense conomico-politique de Bentham aprs
1 81 1 (date de l' chec du projet de panopticon). I semble que Foucault effectue ici un
raccourci ente la distinction agenda/non agenda, plusieurs fois rappele dans le
cours (cf. leon du 10 janvier 1979, supra, p. 14, du 14 fvrier 1979, ina, p. 139, et
du 7 mars, infra, p. 200) et le principe d' inspection, i.e. de surveillance, appliqu au
gouverement. Dans le Constitutional Code, toutefois, c'est le gouverement lui
mme qui fait l' objet de cette inspection de la part du tibunal de l'opinion
publique . (Cf. dj Le Pouvoir psychiatrique, leon du 28 novembre 1973, p. 78,
propos de la dmocratisation de l' exercice du pouvoir selon le dispositif du panop
tique : accent mis sur la visibilit, non sur le contle pa la publicit .) I n'est pas
certain, par ailleurs, que Bentham, dans ses crits conomiques comme dans le
Constitutional Code, se monte patisan du laissez-faire conomique, comme le sug
gre ici Foucault (cf L.J. Hume, Jeremy Bentham and the nineteenth-century revo
lution in goverment , The Historical Joural, vol. 10 (3), 1967, p. 361-375).
Comparer toutefois avec les sponte acta dfinis dans le texte de 1801-1 804 (cf. supra,
leon du 10 janvier, p. 27, note 9).
28. I s' agit, bien sr, du programme conomique et social de lutte conte la crise
le New De
c
l labor par Franlin Roosevelt aussitt aprs son lection la prsi
dence des Etats-Unis en novembre 1932.
29. M. Foucault : la Tricontinentale . Fonde en 1973, la Trilateral Commission,
qui runissait des reprsentants de l' Amrique du Nord (tats-Unis et Canada), de
l'Europe et du Japon, s' tait donn pour objectif de renforcer la coopraton ente
ces tois grandes zones, face aux dfs nouveaux de la fmdu sicle. La Tricontinen
tale , en revanche, est le nom de la confrence runie par Fidel Casto La Havane,
de dcembre 1965 janvier 1966, afm de permette la confontation des organisations
rvolutionnaires de l'Ancien et du Nouveau Monde.
30. Cf. ina, leons des 31 janvier, 7 fvrier, 14 fvrier et 21 fvrier 1979.
31. Cf. inra, leons des 14 mars et 21 mars 1979.
32. Cf. ina, leon du 31 janvier 1979, p. 97, note 10.
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LEON DU 31 JANIR 1979
La phobie d'

tat. - Questions de mthode : sens et enjeux de la mise entre


parenthses d'une thorie de l'

tat dans l' analyse des mcanismes de pou


voir. - Les pratiques gouverementales no librales : le libralisme alle
mand des annes 1948-1962 ; le no libralisme amricain. - Le no
libralisme allemand (. - Son contexte politico-conomique. - Le conseil
scientique runi par Erhard en 1947. Son programme : libration des prix
et limitation des interventions gouvernementales. - La voie moyenne dfnie
par Erhard, en 1948, entre l' anarchie et l'

tat-termite . - Sa double
signification : (a) le respect de la libert conomique comme condition de la
reprsentativit politique de l'

tat ; (b) l' institution de la libert conomique


comme amorce pour la formation d' une souverainet politique. - Caractre
fondamental de la gouverementalit allemande contemporaine : la libert
conomique, source de lgitimit juridique et de consensus politique. -
La croissance conomique, axe d'une nouvelle conscience historique
permettant la rupture avec le pass. - Le ralliement de la Dmocratie chr
tienne et du SPD la politique libral

. - Les principes de gouvernement


libraux et l' absence de rationalit gouverementale socialiste.
Vous connaissez tous, bien s, Berenson, l'historien de l'artl. T tait
dj peu prs centenaire, c' est--dire pas top loin de mourir, quand il a
dit quelque chose comme : Dieu sait si je crains la destuction du monde
par la bombe atomique, mais il y a au moins une chose que je crains
autant, qui est l'invasion de l'humanit par l'tat 2. Je crois qu' on a l,
l' tat le plus pur, le plus dcant, l'expression d'une phobie d'tat dont
le couplage avec la peur atomique est certainement un des taits les plus
constats. L'tat et l' atome, plutt encore l' atome que l'tat ou l' tat qui
ne vaut pas mieux que l'atome ou l'tat qui implique l' atome ou l' atome
qui implique et appelle ncessairement l'tat, on a l toute une thma
tique que vous connaissez bien et qui, vous le voyez, ne date pas d' au
jourd'hui, puisque Berenson la forulait vers les annes 1950-[19] 52.
Phobie d'tat, donc, qui taverse bien des tmes contemporains et qui
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LEON DU 31 JANIR 1979
La phobie d'

tat. - Questions de mthode : sens et enjeux de la mise entre


parenthses d'une thorie de l'

tat dans l' analyse des mcanismes de pou


voir. - Les pratiques gouverementales no librales : le libralisme alle
mand des annes 1948-1962 ; le no libralisme amricain. - Le no
libralisme allemand (. - Son contexte politico-conomique. - Le conseil
scientique runi par Erhard en 1947. Son programme : libration des prix
et limitation des interventions gouvernementales. - La voie moyenne dfnie
par Erhard, en 1948, entre l' anarchie et l'

tat-termite . - Sa double
signification : (a) le respect de la libert conomique comme condition de la
reprsentativit politique de l'

tat ; (b) l' institution de la libert conomique


comme amorce pour la formation d' une souverainet politique. - Caractre
fondamental de la gouverementalit allemande contemporaine : la libert
conomique, source de lgitimit juridique et de consensus politique. -
La croissance conomique, axe d'une nouvelle conscience historique
permettant la rupture avec le pass. - Le ralliement de la Dmocratie chr
tienne et du SPD la politique libral

. - Les principes de gouvernement


libraux et l' absence de rationalit gouverementale socialiste.
Vous connaissez tous, bien s, Berenson, l'historien de l'artl. T tait
dj peu prs centenaire, c' est--dire pas top loin de mourir, quand il a
dit quelque chose comme : Dieu sait si je crains la destuction du monde
par la bombe atomique, mais il y a au moins une chose que je crains
autant, qui est l'invasion de l'humanit par l'tat 2. Je crois qu' on a l,
l' tat le plus pur, le plus dcant, l'expression d'une phobie d'tat dont
le couplage avec la peur atomique est certainement un des taits les plus
constats. L'tat et l' atome, plutt encore l' atome que l'tat ou l' tat qui
ne vaut pas mieux que l'atome ou l'tat qui implique l' atome ou l' atome
qui implique et appelle ncessairement l'tat, on a l toute une thma
tique que vous connaissez bien et qui, vous le voyez, ne date pas d' au
jourd'hui, puisque Berenson la forulait vers les annes 1950-[19] 52.
Phobie d'tat, donc, qui taverse bien des tmes contemporains et qui

!
' ,

i
,
'
' I
I
78
Naissance de la biopoZitique
s' est alimente, coup sr, bien des sources depuis fort longtemps, que
ce soit l' exprience sovitque ds les annes 1920, l' exprience alle
mande du nazisme, la planifcation anglaise d' aprs-guere, etc. Phobie
d'tat dont les agents porteurs aussi ont t ts nombreux, puisqu'ils
vont des professeurs d' conomie politique inspirs du nomaginalisme
autichien 3 jusqu' aux exils politiques qui, depuis les annes 1920, 1925,
ont jou certainement dans la formation de la conscience politique du
monde contemporain un rle considrable et qui n' a peut-te jamais t
tudi de bien prs. I y aurait faire toute une histoire politique de l'exil
ou toute une histoire de l' exil politique, avec les effets idologiques, les
effets toriques et les effets pratiques que cela a eu. L' exil politique de
la fm du XXsicle a certainement t un des grands agents de diffusion,
disons, du socialisme. Eh bien, je crois que l'exil politique, la dissidence
politique du X sicle a t de son ct un agent de diffsion c
,
onsid
rable de ce qu' on pour ait appeler l' anti-tatisme ou la phobie d'Etat.

vrai dire, cette phobie d'tat, je ne voudais pas en parler de faon
directe et fontale car, pour moi, elle me parat surtout tre un des signes
majeurs de ces crises de gouverementalit dont je vous parlais la der
nire fois, ces crises de gouverementalit dont on a vu des exemples au
XVI sicle Ge vous en parlais l'an derier4), des exemples au XV0 ,toute
cette immense, difcile et embrouille critque du despotisme, de la
tyrannie, de l' arbitaire - tout cela manifestait, dans cette seconde moit
du XVIHsicle, une crise de gouverementalit. Eh bien, tout comme il y
a eu critique du despotisme et phobie du despotisme - enfin, pho
,
bie
ambigu du despotisme la f du XV0 sicle -, il y a l' gard de l'Etat
aussi, aujourd'hui, une phobie peut-te aussi ambigu. En tout

as, je
voudrais reprende ce problme de l'tat, ou de la queston de l'Etat ou
de la phobie d'tat, partir de l' anayse de cette gouverementalit dont
je vous ai dj pal.
Et, bien sr, vous me poserez la question, vous me ferez l' obj
:
ction :
alors, encore une fois vous faites l' conomie d'une to
rie de l'Etat. Eh
bien, je vous rpondrai oui, je fais, je veux faire et je dois faire l' conomie
d'une thorie de l'tat comme on peut et on doit faire l' conomie d'un
repas indigeste. Je 'eux dire ceci : fai
re l' conomie d'une thorie de
l'tat, a veut dire quoi ? Si on me dit : vous gommez en ralit, dans les
analyses que vous faites, la prsence et l' effet des mcanismes tatiques,
alors l je rponds : ereur, vous vous trompez ou vous voulez vous
tromper, car dire va je h'ai pas fait autre chose que le contaire de ce
gommage. Et qu' il s' agisse de la folie, qu'il s' agisse de la constitution de
cette catgorie, de ce quasi-objet natuel qu'est la maladie mentale, qu'il
Leon du 31 janvier 1979 79
s' agisse aussi de l' organisation d'une mdecine clinique, qu'il s' agisse de
l'intgration des mcanismes et technologies disciplinaires l'intrieur
du systme pnal, de toute faon a a bien toujours t le reprage de
l' tatisation progressive, morcele coup sr, mais continue, d'un certain
nombre de pratiques, de manires de faire et, si vous voulez, de gouver
nementalits. Le problme de l' tatisation est au cur mme des questions
que j ' ai essay de poser.
Mais si, en revanche, dire faire l'conomie d'une thorie de l'tat ,
a veut dire ne pas commencer par analyser en elle-mme et pour elle
mme la nature, la stcture et les fonctions de l'tat, si faire l' conomie
d'une thori
:
de l'tat, a veut dire ne pas chercher dduire, parr de
ce qu'est l'Etat comme sorte d'universel politique et par extension suc
cessive, ce qu' a pu tre le statut des fous, des malades, des enfants, des
dlinquants, etc. , dans une socit comme la nte, alors je rponds :
oui, bien sr, de cette .fore-l d' anlyse, je suis bien dcid faire
l' conomie. Il n' est pas question de dduire tout cet ensemble de pra
tiques de ce que serait l' essence de l'tat en elle-mme et pour elle
mme. I faut faire l' conomie d'une paeille analyse d' abord, tout
simplement, parce que l'histoire n'est pas une science dductive, et
deuximement pour une autre raison plus importante, sans doute, et plus
gr

ve : c' est que l'tat n' a pas d' essence. L'tat ce n' est pas un universel,
l'Etat ce n'est pas en lui-mme une source autonome de pouvoir. L'tat,
ce n' est rien d' aute que l' effet, le profil, la dcoupe mobile d'une per
tuelle tatisation, ou de pertuelles tatisations, de transactions inces
santes qui modifent, qui dplacent, qui bouleversent, qui font glisser
insidieusement, peu importe, les sources de financement, ' les modalits
d'investissement, les centes de dcision, les formes et les types de
contle, les rapports ente pouvoirs locaux, autorit centrale, etc. Bref,
l'tat n' a pas d'entailles, on le sait bien, non pas simplement en ceci
qu'il n' aurait pas de sentiments, ni bons ni mauvais, mais il n' a pas
d' entrailles en ce sens qu'il n'a pas d' intrieur. L'tat, ce n' est rien
d' autre que l'effet mobile d'un rgime de gouverementalits multipleS.
C' est pourquoi cette angoisse d'tat, cette phobie d'tat, qui me parat
[te] un des taits caractristiques de thmatiques courantes note
poque, je propose de l' analyser, ou plutt de la reprendre et de la tester
non pas en essayant d' aracher l'tat le secret de ce qu'il est, comme
Marx essayait d' a acher la marchandise son secret. Il ne s' agit pas
d' a acher l'tat son secret, il s' agit de passer l' extrieur et d'inter
roger le problme de l'tat, de faire l'investigation du problme de l'tat
partir des pratiques de gouverementalit.

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Naissance de la biopoZitique
s' est alimente, coup sr, bien des sources depuis fort longtemps, que
ce soit l' exprience sovitque ds les annes 1920, l' exprience alle
mande du nazisme, la planifcation anglaise d' aprs-guere, etc. Phobie
d'tat dont les agents porteurs aussi ont t ts nombreux, puisqu'ils
vont des professeurs d' conomie politique inspirs du nomaginalisme
autichien 3 jusqu' aux exils politiques qui, depuis les annes 1920, 1925,
ont jou certainement dans la formation de la conscience politique du
monde contemporain un rle considrable et qui n' a peut-te jamais t
tudi de bien prs. I y aurait faire toute une histoire politique de l'exil
ou toute une histoire de l' exil politique, avec les effets idologiques, les
effets toriques et les effets pratiques que cela a eu. L' exil politique de
la fm du XXsicle a certainement t un des grands agents de diffusion,
disons, du socialisme. Eh bien, je crois que l'exil politique, la dissidence
politique du X sicle a t de son ct un agent de diffsion c
,
onsid
rable de ce qu' on pour ait appeler l' anti-tatisme ou la phobie d'Etat.

vrai dire, cette phobie d'tat, je ne voudais pas en parler de faon
directe et fontale car, pour moi, elle me parat surtout tre un des signes
majeurs de ces crises de gouverementalit dont je vous parlais la der
nire fois, ces crises de gouverementalit dont on a vu des exemples au
XVI sicle Ge vous en parlais l'an derier4), des exemples au XV0 ,toute
cette immense, difcile et embrouille critque du despotisme, de la
tyrannie, de l' arbitaire - tout cela manifestait, dans cette seconde moit
du XVIHsicle, une crise de gouverementalit. Eh bien, tout comme il y
a eu critique du despotisme et phobie du despotisme - enfin, pho
,
bie
ambigu du despotisme la f du XV0 sicle -, il y a l' gard de l'Etat
aussi, aujourd'hui, une phobie peut-te aussi ambigu. En tout

as, je
voudrais reprende ce problme de l'tat, ou de la queston de l'Etat ou
de la phobie d'tat, partir de l' anayse de cette gouverementalit dont
je vous ai dj pal.
Et, bien sr, vous me poserez la question, vous me ferez l' obj
:
ction :
alors, encore une fois vous faites l' conomie d'une to
rie de l'Etat. Eh
bien, je vous rpondrai oui, je fais, je veux faire et je dois faire l' conomie
d'une thorie de l'tat comme on peut et on doit faire l' conomie d'un
repas indigeste. Je 'eux dire ceci : fai
re l' conomie d'une thorie de
l'tat, a veut dire quoi ? Si on me dit : vous gommez en ralit, dans les
analyses que vous faites, la prsence et l' effet des mcanismes tatiques,
alors l je rponds : ereur, vous vous trompez ou vous voulez vous
tromper, car dire va je h'ai pas fait autre chose que le contaire de ce
gommage. Et qu' il s' agisse de la folie, qu'il s' agisse de la constitution de
cette catgorie, de ce quasi-objet natuel qu'est la maladie mentale, qu'il
Leon du 31 janvier 1979 79
s' agisse aussi de l' organisation d'une mdecine clinique, qu'il s' agisse de
l'intgration des mcanismes et technologies disciplinaires l'intrieur
du systme pnal, de toute faon a a bien toujours t le reprage de
l' tatisation progressive, morcele coup sr, mais continue, d'un certain
nombre de pratiques, de manires de faire et, si vous voulez, de gouver
nementalits. Le problme de l' tatisation est au cur mme des questions
que j ' ai essay de poser.
Mais si, en revanche, dire faire l'conomie d'une thorie de l'tat ,
a veut dire ne pas commencer par analyser en elle-mme et pour elle
mme la nature, la stcture et les fonctions de l'tat, si faire l' conomie
d'une thori
:
de l'tat, a veut dire ne pas chercher dduire, parr de
ce qu'est l'Etat comme sorte d'universel politique et par extension suc
cessive, ce qu' a pu tre le statut des fous, des malades, des enfants, des
dlinquants, etc. , dans une socit comme la nte, alors je rponds :
oui, bien sr, de cette .fore-l d' anlyse, je suis bien dcid faire
l' conomie. Il n' est pas question de dduire tout cet ensemble de pra
tiques de ce que serait l' essence de l'tat en elle-mme et pour elle
mme. I faut faire l' conomie d'une paeille analyse d' abord, tout
simplement, parce que l'histoire n'est pas une science dductive, et
deuximement pour une autre raison plus importante, sans doute, et plus
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ve : c' est que l'tat n' a pas d' essence. L'tat ce n' est pas un universel,
l'Etat ce n'est pas en lui-mme une source autonome de pouvoir. L'tat,
ce n' est rien d' aute que l' effet, le profil, la dcoupe mobile d'une per
tuelle tatisation, ou de pertuelles tatisations, de transactions inces
santes qui modifent, qui dplacent, qui bouleversent, qui font glisser
insidieusement, peu importe, les sources de financement, ' les modalits
d'investissement, les centes de dcision, les formes et les types de
contle, les rapports ente pouvoirs locaux, autorit centrale, etc. Bref,
l'tat n' a pas d'entailles, on le sait bien, non pas simplement en ceci
qu'il n' aurait pas de sentiments, ni bons ni mauvais, mais il n' a pas
d' entrailles en ce sens qu'il n'a pas d' intrieur. L'tat, ce n' est rien
d' autre que l'effet mobile d'un rgime de gouverementalits multipleS.
C' est pourquoi cette angoisse d'tat, cette phobie d'tat, qui me parat
[te] un des taits caractristiques de thmatiques courantes note
poque, je propose de l' analyser, ou plutt de la reprendre et de la tester
non pas en essayant d' aracher l'tat le secret de ce qu'il est, comme
Marx essayait d' a acher la marchandise son secret. Il ne s' agit pas
d' a acher l'tat son secret, il s' agit de passer l' extrieur et d'inter
roger le problme de l'tat, de faire l'investigation du problme de l'tat
partir des pratiques de gouverementalit.
i
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1
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',I
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I !
80
Naissance de la biopolitique
Ceci tant dit, je voudrais dans cette perspective, continuant le f de
l' analyse de la gouvemementalit librale, voir un peu comment elle se
prsente, comment elle se rflchit, comment la fois elle se met en
uvre et s' analyse elle-mme ; bref, comment elle se programme
l'heure actuelle. Je vous avais indiqu quelques-uns de ce qui me parat
tre les caractres en quelque sorte premiers de la gouvemementalit
librale telle qu' elle apparat au milieu du X sicle. Je vais donc faire
un saut de deux sicles, car je n' ai pas la prtention de vous faire bien
sr l'histoire globale, gnrae et continue du libralisme du X au
X sicle. Je voudrais simplement, pair mme de la manire dont
se programe la gouvemementalit librale actuellement, essayer de
reprer et d'clairer un certain nombre de problmes qui ont t rcur
rents du X au X sicle. Si vous voulez et sous rserve de change
ments - parce que, vous le savez, je suis comme l' crevisse, je me
dplace latralement -, je pense, j' espre, il se peut que j' tudie succes
sivement le problme de la loi et l' ordre, law and arder, le problme
de l'tat dans son opposition la socit civile ou plutt l' analyse de
la manire dont a jou et dont on a fait jouer cete opposition. Et alors,
enfin, si la chace me sourit, on ar ivera au problme de la biopolitique
et au problme de la vie. Loi et ordre, tat et socit civile et politique
de la vie : voil les tois tmes que je voudrais essayer de reprer dans
cette histoire large et longue, enfn das cette histoire bisculaire
du libralisme 5.
Alors, prenons, si vous voulez, les choses dans l' tape actuelle. Com
ment se prsente la prograation librale ou, comme on dit, nolibrale
note poque ? Vous savez qu'on la repre sous deux formes princi
pales, avec un point d' ancrage et un pomt historique diffrents, disons :
l' ancrage allemand qui s' accroche la Rpublique de Weimar, la crise
de 29, au dveloppement du nazisme, la critique du nazisme et, enfin,
la reconstruction d' aprs-guerre. L' aute point d' ancrage, c'est l' ancrage
amricain, c' est--dire un nolibralisme qui, lui, se rfre la politique
du New Deal, la critique de la politique Roosevelt 6 et qui va se dve
lopper et s' orgaiser, surtout aprs la guerre, contre l'interventionnisme
fdral, et puis les programmes d' assistance et autres progra es qui ont
t mis en place par les administations, surtout dmocrates, Truman 7,
Kennedy 8, Johnson 9, etc. Ente ces deux formes de nolibralisme que je
dcoupe un peu par charcutage arbitraire, bien sr, tout un tas de passe
relles, ne serait-ce d' abord que l' ennemi commun, l' adversaire doctrinal
majeur qui est bien sr Keynes 10, et qui va faire que la critique de Keynes
va circuler de l'un l' aute de ces deux nolibralismes ; deuximement,

l
l
Leon du 31 janvier 1979 81
les mmes objets de rpulsion, savoir l' conomie dirige, la planifica
tion, l'interventionnisme d'tat, l'interventionnisme sur les quantits
globaes, justement, auxquelles Keynes prtait tant d'importance tho
rique et surtout pratique ; et puis enfn, ente ces deux formes de nolib
ralisme, toute une srie de personnes, personnages, thories, livres qui ont
circul et dont les principaux sont rfrer l'cole autichienne en gros,
au nomarginalisme autrichien, des gens qui viennent en tout cas de
l comme von Mises 11, Hayek 12, etc. C' est surtout d' ailleurs du premier,
de ce nolibralisme disons allemand, pour dire les choses ts grossi
rement, que je voudrais vous parler, la fois parce qu'il me parat tho
riquement plus important que les autes, pour le problme de la gouver
nementalit, et puis pace que je ne suis pas sr d'avoir le temps de parler
sufsamment des Amricains.
Prenons alors, si vous voulez, l' exemple allemand, le nolibralisme
alemand 13. Avril 1948 - bon, je vous rappelle, j' ai honte, des choses
archi-connues - , c' est dans toute l'Europe le rgne presque incontest de
politiques conomiques qui sont commandes par une srie d' exigences
qu'on connat bien :
Premirement, l' exigence de reconstruction, c' est--dire reconversion
d'une conomie de guere en une conomie de paix, reconstitution d'un
potentiel conomique dtuit, intgration aussi de nouvelles donnes
technologiques qui ont pu apparate pendant la guerre, nouvelles
donnes dmographiques, nouvelles donnes aussi de la gopolitique.
Exigence de reconstuction, exigence de planification comme instu
ment majeur de cette reconstuction, planification qui est requise la fois
pour des ncessits intrieures et aussi cause du poids reprsent pa
l'Amrique et la politique amricaine et l' existence du plan MarshalP4,
qui impliquait pratiquement - sauf prcisment pour l'Allemagne et la
Belgique, on y revienda tout l'heure -une planifcation de chaque pays
et une certaine coordination des diffrents plans.
Enfin, troisime exigence, c' est l' exigence constitue pa des objectifs
sociaux qui ont t considrs comme politiquement indispensables pour
viter que recommence ce qui venait de se passer, savoir le fascisme
et le nazisme en Europe, exigences qui ont t formules en France
par le CN 15.
Ces trois exigences - reconstction, planification, en gros si vous
voulez, socialisation et objectifs sociaux -, tout ceci impliquant une poli
tique d'intervention, d'intervention sur l' allocation des ressources, sur
l'quilibre des prix, sur le niveau d' pargne, sur les choix d'investissement
et une politique du plein emploi, bref - encore une fois, pardon de toutes
i
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1
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I !
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Naissance de la biopolitique
Ceci tant dit, je voudrais dans cette perspective, continuant le f de
l' analyse de la gouvemementalit librale, voir un peu comment elle se
prsente, comment elle se rflchit, comment la fois elle se met en
uvre et s' analyse elle-mme ; bref, comment elle se programme
l'heure actuelle. Je vous avais indiqu quelques-uns de ce qui me parat
tre les caractres en quelque sorte premiers de la gouvemementalit
librale telle qu' elle apparat au milieu du X sicle. Je vais donc faire
un saut de deux sicles, car je n' ai pas la prtention de vous faire bien
sr l'histoire globale, gnrae et continue du libralisme du X au
X sicle. Je voudrais simplement, pair mme de la manire dont
se programe la gouvemementalit librale actuellement, essayer de
reprer et d'clairer un certain nombre de problmes qui ont t rcur
rents du X au X sicle. Si vous voulez et sous rserve de change
ments - parce que, vous le savez, je suis comme l' crevisse, je me
dplace latralement -, je pense, j' espre, il se peut que j' tudie succes
sivement le problme de la loi et l' ordre, law and arder, le problme
de l'tat dans son opposition la socit civile ou plutt l' analyse de
la manire dont a jou et dont on a fait jouer cete opposition. Et alors,
enfin, si la chace me sourit, on ar ivera au problme de la biopolitique
et au problme de la vie. Loi et ordre, tat et socit civile et politique
de la vie : voil les tois tmes que je voudrais essayer de reprer dans
cette histoire large et longue, enfn das cette histoire bisculaire
du libralisme 5.
Alors, prenons, si vous voulez, les choses dans l' tape actuelle. Com
ment se prsente la prograation librale ou, comme on dit, nolibrale
note poque ? Vous savez qu'on la repre sous deux formes princi
pales, avec un point d' ancrage et un pomt historique diffrents, disons :
l' ancrage allemand qui s' accroche la Rpublique de Weimar, la crise
de 29, au dveloppement du nazisme, la critique du nazisme et, enfin,
la reconstruction d' aprs-guerre. L' aute point d' ancrage, c'est l' ancrage
amricain, c' est--dire un nolibralisme qui, lui, se rfre la politique
du New Deal, la critique de la politique Roosevelt 6 et qui va se dve
lopper et s' orgaiser, surtout aprs la guerre, contre l'interventionnisme
fdral, et puis les programmes d' assistance et autres progra es qui ont
t mis en place par les administations, surtout dmocrates, Truman 7,
Kennedy 8, Johnson 9, etc. Ente ces deux formes de nolibralisme que je
dcoupe un peu par charcutage arbitraire, bien sr, tout un tas de passe
relles, ne serait-ce d' abord que l' ennemi commun, l' adversaire doctrinal
majeur qui est bien sr Keynes 10, et qui va faire que la critique de Keynes
va circuler de l'un l' aute de ces deux nolibralismes ; deuximement,

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les mmes objets de rpulsion, savoir l' conomie dirige, la planifica
tion, l'interventionnisme d'tat, l'interventionnisme sur les quantits
globaes, justement, auxquelles Keynes prtait tant d'importance tho
rique et surtout pratique ; et puis enfn, ente ces deux formes de nolib
ralisme, toute une srie de personnes, personnages, thories, livres qui ont
circul et dont les principaux sont rfrer l'cole autichienne en gros,
au nomarginalisme autrichien, des gens qui viennent en tout cas de
l comme von Mises 11, Hayek 12, etc. C' est surtout d' ailleurs du premier,
de ce nolibralisme disons allemand, pour dire les choses ts grossi
rement, que je voudrais vous parler, la fois parce qu'il me parat tho
riquement plus important que les autes, pour le problme de la gouver
nementalit, et puis pace que je ne suis pas sr d'avoir le temps de parler
sufsamment des Amricains.
Prenons alors, si vous voulez, l' exemple allemand, le nolibralisme
alemand 13. Avril 1948 - bon, je vous rappelle, j' ai honte, des choses
archi-connues - , c' est dans toute l'Europe le rgne presque incontest de
politiques conomiques qui sont commandes par une srie d' exigences
qu'on connat bien :
Premirement, l' exigence de reconstruction, c' est--dire reconversion
d'une conomie de guere en une conomie de paix, reconstitution d'un
potentiel conomique dtuit, intgration aussi de nouvelles donnes
technologiques qui ont pu apparate pendant la guerre, nouvelles
donnes dmographiques, nouvelles donnes aussi de la gopolitique.
Exigence de reconstuction, exigence de planification comme instu
ment majeur de cette reconstuction, planification qui est requise la fois
pour des ncessits intrieures et aussi cause du poids reprsent pa
l'Amrique et la politique amricaine et l' existence du plan MarshalP4,
qui impliquait pratiquement - sauf prcisment pour l'Allemagne et la
Belgique, on y revienda tout l'heure -une planifcation de chaque pays
et une certaine coordination des diffrents plans.
Enfin, troisime exigence, c' est l' exigence constitue pa des objectifs
sociaux qui ont t considrs comme politiquement indispensables pour
viter que recommence ce qui venait de se passer, savoir le fascisme
et le nazisme en Europe, exigences qui ont t formules en France
par le CN 15.
Ces trois exigences - reconstction, planification, en gros si vous
voulez, socialisation et objectifs sociaux -, tout ceci impliquant une poli
tique d'intervention, d'intervention sur l' allocation des ressources, sur
l'quilibre des prix, sur le niveau d' pargne, sur les choix d'investissement
et une politique du plein emploi, bref - encore une fois, pardon de toutes
82 Naissance de la biopolitique
ces banalits -, on est en pleine politique keynsienne. Or un Conseil
scientique qui avait t form auprs de l' administation alemande de
l' conomie 16, administation allemande de l' conomie qui existait dans
ce qu'on appelait la bizone, c'est --dire la zone anglo-amricaine, dpose
en avril 1948 un rapport, et dans ce rapport le pricipe suivant est pos. Il
est ainsi formul : Le Conseil est d' avis que la fonction de direction du
processus conomique doit te assure le plus largement possible par le
mcanisme des prix 17. ? Rsolution ou principe qui avait t admis, on l' a
su par la suite, l'unanimit. Et c'est simplement la majorit des voix
de ce Conseil que de ce principe on tire la consquence suivante : on
demande la libration immdiate des prix afin [de se rapprocher des] *
prix mondiaux. En gros, si vous voulez, principe de la libert des prix et
demande de libration immdiate. On est dans un ordre de dcisions, ou
de revendications en tout cas, puisque ce Conseil scientifique n' a bien s
de voix que consultative, on est dans un ordre de propositions qui fait tout
fait penser, dans sa simplicit lmentaire, ce que les physiocrates
avaient pu demander ou ce que Turgot avait pu dcider en 177418 Ceci
se passait le 1 8 avril 1948. Dix jours aprs, le 28, Ludwig Erhard 19 qui
tait le responsable non pas de ce Conseil scientifique, car il l' avait runi
autour de lui, mais de l' administation conomique de la bizone, ou en
tout cas de la pat allemande de l' admistration conomique de la
bizone - fait, l' assemble de Francfort 20, un discours dans lequel il
reprend les conclusions de ce rapport 21. C' est--dir qu'il va poser le
principe de la libert des prix et demander la libration en fait progressive
des prix, mais il assortit ce principe et la conclusion qu' il en tire d'un cer
tain nombre de considrations qui sont importantes. Il dit ceci : Il faut
librer l' conomie des contrates tatiques 2. ? Il faut viter ? dit-il
encore, et l' anarchie et l'tat-termite ? car, dit-il, seul un tat tablis
sant la fois la libert et la responsabilit des citoyens peut lgitimement
paler au nom du peuple 2 ?. Vous voyez que l, ce libralisme cono
mique, ce principe d'un respect de l' conomie de march qui avait t
formul par le Conseil scientique, ce principe s' inscrit l'intrieur de
quelque chose qui est beaucoup plus gnral et qui est un principe selon
lequel on devrait limiter d'une faon gnrale les interventions de l'tat.
On devrait fixer prcisment les fontires et les bores de l'tatisation et
rgler les rapports ente individus et tat. Ce discours de Ludwig Erhard
diffrencie de faon ts nette ces choix libraux, qu'il se disposait
proppser l' assemble de Francfort, d'un certain nombre d' autes exp-
* M.F. : d'obtenir un rapprochement tendanciel aux

Leon du 31 janvier 1979 83


riences conomiques qui se sont faites cette poque-l et qui, malgr
l'ambiance digiste, interventionniste et keynsienne de toute l'Europe,
ont touv jour. C' est--dire ce qui s' est pass en Belgique, o effective
ment l aussi on a choisi une politique librale, ce qui s' est pass pa
r
tiel
lement aussi en Italie o, sous l'impulsion de Luigi Einaudi 24, qui tait
ce moment-l directeur de la Banque d'Italie, un certain nombre de
mesures librales avaient t prises -mais c' tait en Belgique et en Italie
des interventions proprement conomiques. i y avait dans le discours
d'Erhard et dans le choix qu'il a propos ce moment-l tout aute chose.
il s' agissait, le texte le dit lui-mme, de la lgitimit de l'tat.
Si on prend cette phrase dans laquelle Ludwig Erhard dit qu'il faut
librer l' conomie des containtes tatiques en vitant et l' anarchie et
l'tat-termite, car seul un tat tablissant la fois les liberts et la res
ponsabilit des citoyens peut lgitimement parler au nom du peuple ?
qu' est-ce qu' elle veut dire ? En fait, elle est assez ambigu, en ce sens
qu'on peut, et je crois qu'il faut, la comprendre deux niveaux. D' une
part, un niveau, si vous voulez, trivial. Il s' agit tout simplement de dire
qu'un tat qui commet des abus de pouvoir dans l' ordre conomique,
mais d'une faon gnrale dans l' ordre de la vie politique, viole des droits
fondamentaux, qu'il porte atteinte pa consquent des liberts essen
tielles et que, du fait mme, il se trouve en quelque sorte dchu de ses
propres droits. Un tat ne peut pas s' exercer lgitimement s'il viole la
libert des individus. I est dchu de ses droits. Le texte ne dit pas qu'il est
dchu de tous ses doits. Il ne dit pas qu'il est dchu, par exemple, de ses
doits de souverainet. Il dit qu'il est dchu de ses droits de reprsenta
tivit. C'est--dire qu'un tat qui viole les liberts fondamentales, les
droits essentiels des citoyens, n' est plus reprsentatif de ces citoyens. On
voit en ralit quel objectif tactique prcis rpond une phrase comme
celle-l. Il s' agit de dire que l'tat national-socialiste, qui prcisment
violait tous ces doits, n' avait pas t, ne pouvait pas tre considr
rtospectivement comme n' ayant pas exerc lgitimement sa souverai
net, c'est--dire qu' en gros les ordres, les lois, les rglements imposs
aux citoyens allemands ne se touvent pas invalids et, du coup, on ne
peut pas responsabiliser les Allemands de ce qui a t fait dans le cadre
lgislatif ou rglementaire du nazisme, mais en revache il a t et il se
touve rtospectivement dchu de ses droits de reprsentativit, c' est-
die que ce qu'il a fait ne peut pas te considr comme ayant t fait au
nom du peuple allemand. Tout le problme, ts difficile, de la lgitimit
et du statut juridique qu'il faut donner aux mesures prises [sous] le
nazisme se touve l prsent dans cette phrase.
82 Naissance de la biopolitique
ces banalits -, on est en pleine politique keynsienne. Or un Conseil
scientique qui avait t form auprs de l' administation alemande de
l' conomie 16, administation allemande de l' conomie qui existait dans
ce qu'on appelait la bizone, c'est --dire la zone anglo-amricaine, dpose
en avril 1948 un rapport, et dans ce rapport le pricipe suivant est pos. Il
est ainsi formul : Le Conseil est d' avis que la fonction de direction du
processus conomique doit te assure le plus largement possible par le
mcanisme des prix 17. ? Rsolution ou principe qui avait t admis, on l' a
su par la suite, l'unanimit. Et c'est simplement la majorit des voix
de ce Conseil que de ce principe on tire la consquence suivante : on
demande la libration immdiate des prix afin [de se rapprocher des] *
prix mondiaux. En gros, si vous voulez, principe de la libert des prix et
demande de libration immdiate. On est dans un ordre de dcisions, ou
de revendications en tout cas, puisque ce Conseil scientifique n' a bien s
de voix que consultative, on est dans un ordre de propositions qui fait tout
fait penser, dans sa simplicit lmentaire, ce que les physiocrates
avaient pu demander ou ce que Turgot avait pu dcider en 177418 Ceci
se passait le 1 8 avril 1948. Dix jours aprs, le 28, Ludwig Erhard 19 qui
tait le responsable non pas de ce Conseil scientifique, car il l' avait runi
autour de lui, mais de l' administation conomique de la bizone, ou en
tout cas de la pat allemande de l' admistration conomique de la
bizone - fait, l' assemble de Francfort 20, un discours dans lequel il
reprend les conclusions de ce rapport 21. C' est--dir qu'il va poser le
principe de la libert des prix et demander la libration en fait progressive
des prix, mais il assortit ce principe et la conclusion qu' il en tire d'un cer
tain nombre de considrations qui sont importantes. Il dit ceci : Il faut
librer l' conomie des contrates tatiques 2. ? Il faut viter ? dit-il
encore, et l' anarchie et l'tat-termite ? car, dit-il, seul un tat tablis
sant la fois la libert et la responsabilit des citoyens peut lgitimement
paler au nom du peuple 2 ?. Vous voyez que l, ce libralisme cono
mique, ce principe d'un respect de l' conomie de march qui avait t
formul par le Conseil scientique, ce principe s' inscrit l'intrieur de
quelque chose qui est beaucoup plus gnral et qui est un principe selon
lequel on devrait limiter d'une faon gnrale les interventions de l'tat.
On devrait fixer prcisment les fontires et les bores de l'tatisation et
rgler les rapports ente individus et tat. Ce discours de Ludwig Erhard
diffrencie de faon ts nette ces choix libraux, qu'il se disposait
proppser l' assemble de Francfort, d'un certain nombre d' autes exp-
* M.F. : d'obtenir un rapprochement tendanciel aux

Leon du 31 janvier 1979 83


riences conomiques qui se sont faites cette poque-l et qui, malgr
l'ambiance digiste, interventionniste et keynsienne de toute l'Europe,
ont touv jour. C' est--dire ce qui s' est pass en Belgique, o effective
ment l aussi on a choisi une politique librale, ce qui s' est pass pa
r
tiel
lement aussi en Italie o, sous l'impulsion de Luigi Einaudi 24, qui tait
ce moment-l directeur de la Banque d'Italie, un certain nombre de
mesures librales avaient t prises -mais c' tait en Belgique et en Italie
des interventions proprement conomiques. i y avait dans le discours
d'Erhard et dans le choix qu'il a propos ce moment-l tout aute chose.
il s' agissait, le texte le dit lui-mme, de la lgitimit de l'tat.
Si on prend cette phrase dans laquelle Ludwig Erhard dit qu'il faut
librer l' conomie des containtes tatiques en vitant et l' anarchie et
l'tat-termite, car seul un tat tablissant la fois les liberts et la res
ponsabilit des citoyens peut lgitimement parler au nom du peuple ?
qu' est-ce qu' elle veut dire ? En fait, elle est assez ambigu, en ce sens
qu'on peut, et je crois qu'il faut, la comprendre deux niveaux. D' une
part, un niveau, si vous voulez, trivial. Il s' agit tout simplement de dire
qu'un tat qui commet des abus de pouvoir dans l' ordre conomique,
mais d'une faon gnrale dans l' ordre de la vie politique, viole des droits
fondamentaux, qu'il porte atteinte pa consquent des liberts essen
tielles et que, du fait mme, il se trouve en quelque sorte dchu de ses
propres droits. Un tat ne peut pas s' exercer lgitimement s'il viole la
libert des individus. I est dchu de ses droits. Le texte ne dit pas qu'il est
dchu de tous ses doits. Il ne dit pas qu'il est dchu, par exemple, de ses
doits de souverainet. Il dit qu'il est dchu de ses droits de reprsenta
tivit. C'est--dire qu'un tat qui viole les liberts fondamentales, les
droits essentiels des citoyens, n' est plus reprsentatif de ces citoyens. On
voit en ralit quel objectif tactique prcis rpond une phrase comme
celle-l. Il s' agit de dire que l'tat national-socialiste, qui prcisment
violait tous ces doits, n' avait pas t, ne pouvait pas tre considr
rtospectivement comme n' ayant pas exerc lgitimement sa souverai
net, c'est--dire qu' en gros les ordres, les lois, les rglements imposs
aux citoyens allemands ne se touvent pas invalids et, du coup, on ne
peut pas responsabiliser les Allemands de ce qui a t fait dans le cadre
lgislatif ou rglementaire du nazisme, mais en revache il a t et il se
touve rtospectivement dchu de ses droits de reprsentativit, c' est-
die que ce qu'il a fait ne peut pas te considr comme ayant t fait au
nom du peuple allemand. Tout le problme, ts difficile, de la lgitimit
et du statut juridique qu'il faut donner aux mesures prises [sous] le
nazisme se touve l prsent dans cette phrase.
" !
84 Naissance de la biopolitique
Mais il Y a [galement] un sens la fois plus large, plus global et aussi
plus sophistiqu. En fait, quand Ludwig Erhard dit que seul un

tat qui
reconnat la libert conomique et qui, par consquent, fait sa place la
libert et aux responsabilits des individus peut parler au nom du peuple,
il veut dire, je crois, aussi ceci. Au fond, dit Erhard, dans l'tat actuel des
ch9ses, - c'est--dire en 1948, avant que l'

tat alemand ait t recons


titu, que les

tats allemands aient t constitus -, il n'est videmment pas


possible de revendiquer, pour une Allemagne qui n'est pas reconstitue
et pour un

tat allemad reconstituer, des droits historiques qui se


touvent forclos par l'histoire elle-mme. Il n'est pas possible de reven
diquer une lgitimit juridique dans la mesure o il n'y a pas d' appareil,
il n'y a pas de consensus, il n'y a pas de volont collective qui puisse se
manifester dans une situation o l' Allemagne, d'une part, est paage et,
d'aute part, occupe. Donc pas de droits historiques, pas de lgitimit
juridique, pour fonder un nouvel

tat alemand.
Mais supposons - et c' est a qui est implicitement dit dans le texte de
Ludwig Erhard - un cadre institutionnel dont peu importe la nature ou
l' origine, un cadre institutionnel X. Supposons que ce cadre institutionnel
X ait pour fonction non pas, bien sr, d' exercer la souverainet, puisque,
prcisment, rien ne peut fonder, dans l'tat actuel des choses, un pouvoir
juridique de coercition, mais d' assurer simplement la libert. Non pas
donc de containdre, mais simplement de crer un espace de libert,
d'assurer une libert et de l' assurer prcisment dans le domaine cono
mique. Supposons, maintenant, que dans cette institution X dont la fonc
tion n'est pas d'exercer souverainement le pouvoir de contraindre, mais
d' tablir simplement un espace de libert, supposons que des individus,
en un nombre quelconque, acceptent librement de jouer ce jeu de la
libert conomique qui leur est assure par ce cade institutionnel.
Qu' est-ce qui va se passer ? L' exercice mme de cette libert par des
individus qui ne sont pas containts de l'exercer mais auxquels on donne
simplement la possibilit de l' exercer, l'exercice libre de cette libert
vouda dire quoi ? Eh bien, a vauda adhsion ce cadre, a vaudra
consentement donn toute dcision qui pourra te prise, qui pourra tre
prise pour faire quoi ? Pour assurer, justement, cette libert conomique
ou pour assurer ce qui rendra possible cette libert conomique. Aute
ment dit, l' institution de la libert conomique va devoir, va pouvoir en
tout cas fonctionner, en quelque sorte, comme un siphon, comme une
amorce pour la formation d'une souverainet politique. Bien sr, sur cette
phrase apparemment banale de Ludwig Erhad, je rajoute toute une srie
de signifcations qui sont implicites et qui ne prendront leur valeur et leur
Leon du 31 janvier 1979
85
effet que par la suite. Je rajoute tout un poids d'histoire qui n'est pas
encore prsent, mais je c,rois que -j' essaierai de vous expliquer comment
et pourquoi - ce sens la fois torique, politique, programmatque tait
eff

ctivement dans la tte sinon de celui qui a prononc la phrase, du


mors dans la tte de ceux qui ont crit pour lui son discours.
Cette ide d'une fondation lgitimante de l'

tat sur l' exercice garati


d'une libert conomique, c'est en effet, je crois, quelque chose d'impor
tat. Bien sr, il faut reprendre cette ide et la formulation de cette ide
dans le contexte prcis o on la voit appaate, et du coup on reconnat
trs facilement une astuce tactique et statgique. I s' agissait de trouver
un palliatif juridique pour demander un rgime conomique ce qu'on ne
pouvait pas demander directement soit au droit constitutionnel, soit au
droit interational, soit mme tout simplement aux paenaires politiques.
C'tait, plus prcisment encore, une habilet l' gard et des Amricains
et de l'Europe, puisqu'en garantissant la libert conomique l'Alle
magne, l'Allemagne en tain de se reconstituer et avant tout appareil
tatique, on garantissait aux Amricains, et disons aux diffrents lobbies
amricains, la certitude qu'ils pourraient avoir avec cette industie et cette
conomie allemandes les libres rapports qu'ils pouraient choisir. Et,
deuximement, on rassurait bien sr l'Europe, que ce soit celle de l'Ouest
ou celle de l'Est, en assurant que l'embryon institutionnel qui tait en
tain de sef
ormer ne prsentait absolument pas les mmes dangers d'

tat
fort ou d'Etat totalitaire qu'on avait connus dans les annes prcdentes.
Mais en dehors de ces impratifs de tactique immdiate, si vous voulez,
je crois que ce qui tait formul dans ce discours auquel je fais allusion,
tait quelque chose qui allait finalement, en dehors mme du contexte
et de la situation immdiate de 1948, rester un des taits fondamentaux
de la gouverementalit allemade' contemporaine* : dans l'Allemagne
contemporaine, depuis 1948 jusqu' aujourd'hui, c'est--dire pendant
trente ans, il ne faut pas considrer que l' activit conomique a t seule
ment une des braches de l' actvit de la nation. I ne faut pas considrer
que la bonne gestion conomique n'a eu d' autre efet et d' autre fin prvue
et calcule que d'assurer la prosprit de tous et de chacun. En fait,
dans l'Allemagne contemporaine, l'conomie, le dveloppement cono
mique, la croissance conomique produit de la souverainet, produit de
la souveranet politque par l'instituton et le jeu insttutonel qui fait
*
.
M; (

ault ajote : car c'est l, je crois, un des traits essentiels sur lesquels il va
falloI refechI et dont la programation me parat te [un des taits] fondamentaux
de ce nolibralisme allemand
" !
84 Naissance de la biopolitique
Mais il Y a [galement] un sens la fois plus large, plus global et aussi
plus sophistiqu. En fait, quand Ludwig Erhard dit que seul un

tat qui
reconnat la libert conomique et qui, par consquent, fait sa place la
libert et aux responsabilits des individus peut parler au nom du peuple,
il veut dire, je crois, aussi ceci. Au fond, dit Erhard, dans l'tat actuel des
ch9ses, - c'est--dire en 1948, avant que l'

tat alemand ait t recons


titu, que les

tats allemands aient t constitus -, il n'est videmment pas


possible de revendiquer, pour une Allemagne qui n'est pas reconstitue
et pour un

tat allemad reconstituer, des droits historiques qui se


touvent forclos par l'histoire elle-mme. Il n'est pas possible de reven
diquer une lgitimit juridique dans la mesure o il n'y a pas d' appareil,
il n'y a pas de consensus, il n'y a pas de volont collective qui puisse se
manifester dans une situation o l' Allemagne, d'une part, est paage et,
d'aute part, occupe. Donc pas de droits historiques, pas de lgitimit
juridique, pour fonder un nouvel

tat alemand.
Mais supposons - et c' est a qui est implicitement dit dans le texte de
Ludwig Erhard - un cadre institutionnel dont peu importe la nature ou
l' origine, un cadre institutionnel X. Supposons que ce cadre institutionnel
X ait pour fonction non pas, bien sr, d' exercer la souverainet, puisque,
prcisment, rien ne peut fonder, dans l'tat actuel des choses, un pouvoir
juridique de coercition, mais d' assurer simplement la libert. Non pas
donc de containdre, mais simplement de crer un espace de libert,
d'assurer une libert et de l' assurer prcisment dans le domaine cono
mique. Supposons, maintenant, que dans cette institution X dont la fonc
tion n'est pas d'exercer souverainement le pouvoir de contraindre, mais
d' tablir simplement un espace de libert, supposons que des individus,
en un nombre quelconque, acceptent librement de jouer ce jeu de la
libert conomique qui leur est assure par ce cade institutionnel.
Qu' est-ce qui va se passer ? L' exercice mme de cette libert par des
individus qui ne sont pas containts de l'exercer mais auxquels on donne
simplement la possibilit de l' exercer, l'exercice libre de cette libert
vouda dire quoi ? Eh bien, a vauda adhsion ce cadre, a vaudra
consentement donn toute dcision qui pourra te prise, qui pourra tre
prise pour faire quoi ? Pour assurer, justement, cette libert conomique
ou pour assurer ce qui rendra possible cette libert conomique. Aute
ment dit, l' institution de la libert conomique va devoir, va pouvoir en
tout cas fonctionner, en quelque sorte, comme un siphon, comme une
amorce pour la formation d'une souverainet politique. Bien sr, sur cette
phrase apparemment banale de Ludwig Erhad, je rajoute toute une srie
de signifcations qui sont implicites et qui ne prendront leur valeur et leur
Leon du 31 janvier 1979
85
effet que par la suite. Je rajoute tout un poids d'histoire qui n'est pas
encore prsent, mais je c,rois que -j' essaierai de vous expliquer comment
et pourquoi - ce sens la fois torique, politique, programmatque tait
eff

ctivement dans la tte sinon de celui qui a prononc la phrase, du


mors dans la tte de ceux qui ont crit pour lui son discours.
Cette ide d'une fondation lgitimante de l'

tat sur l' exercice garati


d'une libert conomique, c'est en effet, je crois, quelque chose d'impor
tat. Bien sr, il faut reprendre cette ide et la formulation de cette ide
dans le contexte prcis o on la voit appaate, et du coup on reconnat
trs facilement une astuce tactique et statgique. I s' agissait de trouver
un palliatif juridique pour demander un rgime conomique ce qu'on ne
pouvait pas demander directement soit au droit constitutionnel, soit au
droit interational, soit mme tout simplement aux paenaires politiques.
C'tait, plus prcisment encore, une habilet l' gard et des Amricains
et de l'Europe, puisqu'en garantissant la libert conomique l'Alle
magne, l'Allemagne en tain de se reconstituer et avant tout appareil
tatique, on garantissait aux Amricains, et disons aux diffrents lobbies
amricains, la certitude qu'ils pourraient avoir avec cette industie et cette
conomie allemandes les libres rapports qu'ils pouraient choisir. Et,
deuximement, on rassurait bien sr l'Europe, que ce soit celle de l'Ouest
ou celle de l'Est, en assurant que l'embryon institutionnel qui tait en
tain de sef
ormer ne prsentait absolument pas les mmes dangers d'

tat
fort ou d'Etat totalitaire qu'on avait connus dans les annes prcdentes.
Mais en dehors de ces impratifs de tactique immdiate, si vous voulez,
je crois que ce qui tait formul dans ce discours auquel je fais allusion,
tait quelque chose qui allait finalement, en dehors mme du contexte
et de la situation immdiate de 1948, rester un des taits fondamentaux
de la gouverementalit allemade' contemporaine* : dans l'Allemagne
contemporaine, depuis 1948 jusqu' aujourd'hui, c'est--dire pendant
trente ans, il ne faut pas considrer que l' activit conomique a t seule
ment une des braches de l' actvit de la nation. I ne faut pas considrer
que la bonne gestion conomique n'a eu d' autre efet et d' autre fin prvue
et calcule que d'assurer la prosprit de tous et de chacun. En fait,
dans l'Allemagne contemporaine, l'conomie, le dveloppement cono
mique, la croissance conomique produit de la souverainet, produit de
la souveranet politque par l'instituton et le jeu insttutonel qui fait
*
.
M; (

ault ajote : car c'est l, je crois, un des traits essentiels sur lesquels il va
falloI refechI et dont la programation me parat te [un des taits] fondamentaux
de ce nolibralisme allemand
I
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Naissance de la biopolitique
prcisment fonctionner cette conomie. L' conomie produit de la lgiti
mit pour l'tat qui en est le garant. Autrement dit, et c' est l un phno
mne absolument important, pas tout fait unique dans l'histoire sans
doute, mais tout de mme ts singulier au moins note poque,
l' conomie est cratice de droit public. On a pertuellement, dans
l' Allemagne contemporaine, un circuit qui va de l'institution conomique
l'tat ; et si, bien sr, il existe un circuit inverse allant de l'tat
l'institution conomique, il ne f
a
ut pas oublier que le premier lment de
cette espce de siphon, il est das l' institution conomique. Gense,
gnalogie permanente de l'tat partir de l'institution conomique. Et
quand je dis cela, je crois que ce n'est pas encore suffisant, car ce n' est
pas seulement une stcture juridique ou une lgitimation de droit que
l' conomie apporte un tat allemand que l'histoire venait de forclore.
Cete institution conomique, la libert conomique que cette institution
a pour rle ds le dpart d' assurer et de maintenir, produit quelque chose
de plus rel, de plus concret, de plus immdiat encore, qu'une lgiti
mation de doit. Elle produit un consensus permanent, un consensus
permanent de tous ceux qui peuvent apparate comme agents dans,
l'intrieur de ces processus conomiques. Agents tite d'investisseurs,
agents tite d' ouvriers, agents tite de patons, agents tite de syndi
cats. Tous ces paenaires de l' conomie, dans la mesure mme o ils
acceptent ce jeu conomique de la libert, produisent un consensus qui
est un consensus politique.
Disons encore ceci : en laissant faire les gens, l'institution nolibrale
allemade les laisse dire, et elle les laisse faire en grande paie parce
qu' elle veut les laisser dire et leur laisser dire quoi ? Eh bien, leur laisser
dire qu'on a raison de les laisser fe. C' est--dire que l' adhsion ce
systme libral produit comme surproduit, outre la lgitimation juridique,
le consensus, le consensus permanent, et c' est la croissace conomique,
c' est la production de bien-te par cette croissance qui va, symtique
ment la gnalogie institution conomique - tat, produire u circuit
institution conomique - adhsion globale de la population son rgime
et son systme.
Si l' on en croit les historiens du XVsicle, Max Weber 2, etc., il parat
que l' enrichissement d'un paiculier dans l'Allemagne protestante du
XV sicle tait un signe de l' lection abitaire de l' individu par Dieu.
Richesse valait signe, signe de quoi ? Que Dieu, prcisment, avait bien
accord cet individu sa protection et qu'il manifestait ainsi, pa l, la
cert
t
ude d'un salut que rien, finalement, dans les uvres concrtes et
relles de l'individu ne pouvait garantir. Ce n' est pas parce que tu essaies

I
1


Leon du 31 janvier 1979
87
de t' enrichir comme il faut que tu vas te sauv, mais c' est : si effective
ment tu t'es enrichi, Dieu, ce moment-l, t
'
a envoy sur terre un signe
que tu feras ton salut. L' enrichissement ente donc dans un systme de
signes au X sicle en Allemagne. Dans l'Allemagne du X sicle, ce
n' est pas l' enrichissement d'un paiculier qui va te le signe abitaire
de son lection par Dieu, c' est l'enrichissement global qui va tre signe
de quoi ? Non pas bien sr de l'lection pa Dieu, [mais] signe quotidien
de l' adhsion des individus l'tat. L' conomie, autement dit, signife
toujours .. non pas du tout au sens o elle produirait sans cesse ces signes
de l'quivalence et de la valeur marchande des choses qui n' a rien voir,
dans ses stuctures illusoires ou ses stuctres du simulacre, avec la valeur
d'usage des choses ; l'conomie produit des signes, elle produit des
signes politiques qui permettent de faire fonctionner les stctures, des
mcanismes et des justifcations de pouvoir. Le march libre, conomi
quement libre, lie politiquement et manifeste des liens politiques. Un
Deutschmark solide, un taux de croissance satisfaisant, un pouvoir
d' achat en expansion, une balance des paiements favorable, ce sont bien
sr dans l'Allemagne contemporaine les effets d'un bon gouverement,
mais c' est aussi, et jusqu' un certain point c' est plus encore, la manire
dont se manifeste et se renforce sans cesse le consensus fondateur d'un
tat que 1 'histoire, ou la dfaite, ou la dcision des vainqueurs, comme
vous voudrez, venait de mette hors-la-loi. L'tat retouve sa loi, retouve
sa loi juridique et retouve son fondement rel dans l' existence et la
pratique de cette libert conomique. L'histoire avait dit non l'tat
allemand. C'est dsormais l'conomie qui va pouvoir lui permete de
s' af er. La croissance conomique continue va relayer une histoire
dfallante. La rupture de l'histoire va donc pouvoir te vcue et accepte
comme rupture de mmoie, dans la mesure o va s'instaurer en Ale
magne une nouvelle dimension de la temporalit qui ne sera plus celle de
l'histoire, qui sera celle de la croissance conomique. Renversement de
l' axe du temps, permission l' oubli, croissace conomique : tout ceci
est, je crois, au cur mme de la maire dont fonctionne le systme
conomicopolitique allemand. La libert -conomique co-produite par
la croissance et du bien-te et de l'tat et de l' oubli de l'histoire.
On a ici, dans l'Allemagne contemporaine, un tat qu'on peut dire un
tat radicalement conomique, en prenant radicalement au sens stict
du terme : c'est que sa racine est ts exacteJl ent conomique. Fichte,
vous Je savez - c' est, en gnral, tout ce qu' on. sait sur Fichte -, avait
. parl d'un tat commercial ferm 26. J'aurai revenir l-dessus un peu plus
tard 27. Je dirai uniquement; pour faire des symties u peu aifcielles,
I
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Naissance de la biopolitique
prcisment fonctionner cette conomie. L' conomie produit de la lgiti
mit pour l'tat qui en est le garant. Autrement dit, et c' est l un phno
mne absolument important, pas tout fait unique dans l'histoire sans
doute, mais tout de mme ts singulier au moins note poque,
l' conomie est cratice de droit public. On a pertuellement, dans
l' Allemagne contemporaine, un circuit qui va de l'institution conomique
l'tat ; et si, bien sr, il existe un circuit inverse allant de l'tat
l'institution conomique, il ne f
a
ut pas oublier que le premier lment de
cette espce de siphon, il est das l' institution conomique. Gense,
gnalogie permanente de l'tat partir de l'institution conomique. Et
quand je dis cela, je crois que ce n'est pas encore suffisant, car ce n' est
pas seulement une stcture juridique ou une lgitimation de droit que
l' conomie apporte un tat allemand que l'histoire venait de forclore.
Cete institution conomique, la libert conomique que cette institution
a pour rle ds le dpart d' assurer et de maintenir, produit quelque chose
de plus rel, de plus concret, de plus immdiat encore, qu'une lgiti
mation de doit. Elle produit un consensus permanent, un consensus
permanent de tous ceux qui peuvent apparate comme agents dans,
l'intrieur de ces processus conomiques. Agents tite d'investisseurs,
agents tite d' ouvriers, agents tite de patons, agents tite de syndi
cats. Tous ces paenaires de l' conomie, dans la mesure mme o ils
acceptent ce jeu conomique de la libert, produisent un consensus qui
est un consensus politique.
Disons encore ceci : en laissant faire les gens, l'institution nolibrale
allemade les laisse dire, et elle les laisse faire en grande paie parce
qu' elle veut les laisser dire et leur laisser dire quoi ? Eh bien, leur laisser
dire qu'on a raison de les laisser fe. C' est--dire que l' adhsion ce
systme libral produit comme surproduit, outre la lgitimation juridique,
le consensus, le consensus permanent, et c' est la croissace conomique,
c' est la production de bien-te par cette croissance qui va, symtique
ment la gnalogie institution conomique - tat, produire u circuit
institution conomique - adhsion globale de la population son rgime
et son systme.
Si l' on en croit les historiens du XVsicle, Max Weber 2, etc., il parat
que l' enrichissement d'un paiculier dans l'Allemagne protestante du
XV sicle tait un signe de l' lection abitaire de l' individu par Dieu.
Richesse valait signe, signe de quoi ? Que Dieu, prcisment, avait bien
accord cet individu sa protection et qu'il manifestait ainsi, pa l, la
cert
t
ude d'un salut que rien, finalement, dans les uvres concrtes et
relles de l'individu ne pouvait garantir. Ce n' est pas parce que tu essaies

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de t' enrichir comme il faut que tu vas te sauv, mais c' est : si effective
ment tu t'es enrichi, Dieu, ce moment-l, t
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a envoy sur terre un signe
que tu feras ton salut. L' enrichissement ente donc dans un systme de
signes au X sicle en Allemagne. Dans l'Allemagne du X sicle, ce
n' est pas l' enrichissement d'un paiculier qui va te le signe abitaire
de son lection par Dieu, c' est l'enrichissement global qui va tre signe
de quoi ? Non pas bien sr de l'lection pa Dieu, [mais] signe quotidien
de l' adhsion des individus l'tat. L' conomie, autement dit, signife
toujours .. non pas du tout au sens o elle produirait sans cesse ces signes
de l'quivalence et de la valeur marchande des choses qui n' a rien voir,
dans ses stuctures illusoires ou ses stuctres du simulacre, avec la valeur
d'usage des choses ; l'conomie produit des signes, elle produit des
signes politiques qui permettent de faire fonctionner les stctures, des
mcanismes et des justifcations de pouvoir. Le march libre, conomi
quement libre, lie politiquement et manifeste des liens politiques. Un
Deutschmark solide, un taux de croissance satisfaisant, un pouvoir
d' achat en expansion, une balance des paiements favorable, ce sont bien
sr dans l'Allemagne contemporaine les effets d'un bon gouverement,
mais c' est aussi, et jusqu' un certain point c' est plus encore, la manire
dont se manifeste et se renforce sans cesse le consensus fondateur d'un
tat que 1 'histoire, ou la dfaite, ou la dcision des vainqueurs, comme
vous voudrez, venait de mette hors-la-loi. L'tat retouve sa loi, retouve
sa loi juridique et retouve son fondement rel dans l' existence et la
pratique de cette libert conomique. L'histoire avait dit non l'tat
allemand. C'est dsormais l'conomie qui va pouvoir lui permete de
s' af er. La croissance conomique continue va relayer une histoire
dfallante. La rupture de l'histoire va donc pouvoir te vcue et accepte
comme rupture de mmoie, dans la mesure o va s'instaurer en Ale
magne une nouvelle dimension de la temporalit qui ne sera plus celle de
l'histoire, qui sera celle de la croissance conomique. Renversement de
l' axe du temps, permission l' oubli, croissace conomique : tout ceci
est, je crois, au cur mme de la maire dont fonctionne le systme
conomicopolitique allemand. La libert -conomique co-produite par
la croissance et du bien-te et de l'tat et de l' oubli de l'histoire.
On a ici, dans l'Allemagne contemporaine, un tat qu'on peut dire un
tat radicalement conomique, en prenant radicalement au sens stict
du terme : c'est que sa racine est ts exacteJl ent conomique. Fichte,
vous Je savez - c' est, en gnral, tout ce qu' on. sait sur Fichte -, avait
. parl d'un tat commercial ferm 26. J'aurai revenir l-dessus un peu plus
tard 27. Je dirai uniquement; pour faire des symties u peu aifcielles,
,
!
I

,,
1
88 Naissance de l biopolitique
qu'on a l le contaire d'un tat commercial ferm. On a une ouverture
commerciale tatisante. D' tat conomique, radicalement conomique,
est-ce que c' est le premier exemple dans l'histoire ? T faudrait le
demander des historiens qui comprennent l'histoire toujours encore
mieux que moi. Mais, aprs tout, est-ce que Venise tait un tat radicale
ment conomique ? Est-ce qu'on peut dire que les Provinces-Unies au
XV sicle, au XV encore, taient un tat conomique ? En tout cas, il
me semble que par rapport a tout ce qui a t, depuis le XV sicle, la
fois le fonctionnement, la justication et la programmation de la gouver
nementalit, on a l quelque chose de nouveau. Et s' il est vrai que l' on
reste bien dans une gouverementalit de type libral, vous voyez quel
dplacement s'est opr par rapport ce qu' tait le libraisme progra
par les physiocrates, pa Turgot, pa les conomistes du X sicle dont
le problme tait exactement inverse, puisqu' au XV sicle ils avaient la
tche suivante rsoudre : soit un tat qui existe, soit u tat lgitime, soit
un tat qui fonctionne dj dans le style de la plnitude, de la compltude
admnistative sous forme d'tat de police. Le problme tait : soit cet
tat, comment est-ce que nous alons pouvoir le limiter et surtout faire
place la ncessaire libert conomique l'intrieur de cet tat existant ?
Eh bien, les Allemands avaent le problme exactement inverse
rsoudre. Soit un tat qui n'existe pas, comment le faire exister parr de
cet espace non tatique qu'est celui d'une libert conomique ?
Voil, je crois, comment on peut commenter - encore une fois avec
beaucoup de surcharges, mais j 'essaerai de vous monter comment ces
surcharges ne sont pas abitaires - la petite phrase apparemment banale
du futur chancelier Erhad le 28 avril 1948. Bien sr, cette ide, cette for
mulation de 1948 n' a pu prende l'paisseur historique dont je vous a
parl que dans la mesure o elle s' est inscrite, et rapidement, dans toute
une chae de dcisions et d' vnements successifs.
Donc, 1 8 avril, rapport du Conseil scientifique ; 28 avril, discours
d'Erhad; 24 juin [19]48 28, libration des prix industiels, puis des prix
alimentaires, libration progressive de tous les prix, mais relativement
lente d' ailleurs. En [19]52, libration des prix du charbon et de l'lectri
cit qui sera, je crois, une des derres librations des prix qui a eu lieu
en Allemagne. Et c'est en [19]53 seulement que, alors pour le commerce
extrieur, il y a une libration des changes qui atteint peu prs un taux
de 80[%], 95%. Donc, en [ 19]52-53 la libraton est peu prs acquise.
Aute chose importante noter, c'est que cette politique de libration;
soutenue de fait plus ou moins expli
c
itement par les Amricains pour des
raisons dont je vous palais tout l'heure, avat suscit de la part des autes
Leon du 31 janvier 1979
89
occupants, essentiellement des Anglais qui taient en pleine priode
tavailliste, keynsienne, etc. 29, beaucoup de mfance. Elle avait suscit
aussi en Allemagne mme beaucoup de rsistace, d' autant que les
premires mesures de libration des prix n'taient pas prises que ceux-ci,
bien sr, ont commenc pa monter. Les socialistes allemands demandent
la destitution d'Erhard en aot 1948. En novembre 1948, grve gnrale
conte la politique conomique d'Erhard et pour le retour une conomie
dirige. chec de la grve et stabilisation des prix en dcembre 1948 3.
Troisime srie de faits importants pour reprer la manire dont s'est
inscrit dans la ralit ce progra e dont je vous parlais tout l 'heure, a
a t une srie de ralliements : ralliement d' abord et ts prcoce de la
Dmocratie chrtienne, malgr ses liens avec toute une conomie sociale,
chrtienne, qui n' tait pas tellement de type libral. Ralliement, avec la
Dmocratie ch
r
tienne, des thoriciens chtiens de l' conomie sociale et
en particulier ceux de Munich, le fameux jsuite Oswald Nell-Breuning 31
qui enseignait l' conomie politique Munich 32. Ralliement, beaucoup
plus important encore, bien sr, des syndicats. Le premier grand rallie
ment, le plus ofciel, le plus manifeste, tant celui de Theodor Blak 33
qui tait vice-prsident du syndicat des mi
n
eurs et qui dclare que l' ordre
libral constitue une alterative valable au capitalisme et au planisme 3.
On peut dire que cette phrase est tout fait hypocrite ou joue navement
sur beaucoup d' ambigus, car en fait, en disant que l' ordre libral
constituait une alterative au capitalisme et au planisme, vous voyez bien
toutes les dissymties dont il jouait, puisque d'une part l' ordre libral
n' avait jamais prtendu ou ne prtendait certainement pas, dans la bouche
du ftur chancelier Erhard, te une alteratve au capitalisme, mais
bien une certane manire de faire fonctionner le capitalisme. Et s'il est
vrai qu'il s'opposait au planisme, quelqu'un comme Theodor Blank, avec
sa reprsentativit syndicale d'une part, ses origines, son idologie
sociale chrtienne, etc., ne pouvait pas le critiquer tellement directement.
Et, en fait, il voulait dire que c'tait l, dans ce no libralisme , la pro
messe enfm ralise d'une synthse, ou d'une voie mdiae, ou d'un toi
sime ordre, entre capitalisme et socialisme. Encore une fois, ce n' tait
pas du tout cela dont il tait question. La phrase est simplement [destine
] faire avaler la pilule aux syndicats d'inspiration ch
r
tienne de l' poque.
Enfin et surtout, ralliement du 8PD, ralliement de la social-dmocratie,
ralliement qui s'est fait videmment beaucoup plus lentement que les
autes puisque, pratiquement jusqu' en 1950, la social-dmocratie alle
mad reste fdle la plupart des pr
incipes gnraux qui avaient t
les siens, qui avaient t ceux du socialisme d'inspiration marxiste depuis
,
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88 Naissance de l biopolitique
qu'on a l le contaire d'un tat commercial ferm. On a une ouverture
commerciale tatisante. D' tat conomique, radicalement conomique,
est-ce que c' est le premier exemple dans l'histoire ? T faudrait le
demander des historiens qui comprennent l'histoire toujours encore
mieux que moi. Mais, aprs tout, est-ce que Venise tait un tat radicale
ment conomique ? Est-ce qu'on peut dire que les Provinces-Unies au
XV sicle, au XV encore, taient un tat conomique ? En tout cas, il
me semble que par rapport a tout ce qui a t, depuis le XV sicle, la
fois le fonctionnement, la justication et la programmation de la gouver
nementalit, on a l quelque chose de nouveau. Et s' il est vrai que l' on
reste bien dans une gouverementalit de type libral, vous voyez quel
dplacement s'est opr par rapport ce qu' tait le libraisme progra
par les physiocrates, pa Turgot, pa les conomistes du X sicle dont
le problme tait exactement inverse, puisqu' au XV sicle ils avaient la
tche suivante rsoudre : soit un tat qui existe, soit u tat lgitime, soit
un tat qui fonctionne dj dans le style de la plnitude, de la compltude
admnistative sous forme d'tat de police. Le problme tait : soit cet
tat, comment est-ce que nous alons pouvoir le limiter et surtout faire
place la ncessaire libert conomique l'intrieur de cet tat existant ?
Eh bien, les Allemands avaent le problme exactement inverse
rsoudre. Soit un tat qui n'existe pas, comment le faire exister parr de
cet espace non tatique qu'est celui d'une libert conomique ?
Voil, je crois, comment on peut commenter - encore une fois avec
beaucoup de surcharges, mais j 'essaerai de vous monter comment ces
surcharges ne sont pas abitaires - la petite phrase apparemment banale
du futur chancelier Erhad le 28 avril 1948. Bien sr, cette ide, cette for
mulation de 1948 n' a pu prende l'paisseur historique dont je vous a
parl que dans la mesure o elle s' est inscrite, et rapidement, dans toute
une chae de dcisions et d' vnements successifs.
Donc, 1 8 avril, rapport du Conseil scientifique ; 28 avril, discours
d'Erhad; 24 juin [19]48 28, libration des prix industiels, puis des prix
alimentaires, libration progressive de tous les prix, mais relativement
lente d' ailleurs. En [19]52, libration des prix du charbon et de l'lectri
cit qui sera, je crois, une des derres librations des prix qui a eu lieu
en Allemagne. Et c'est en [19]53 seulement que, alors pour le commerce
extrieur, il y a une libration des changes qui atteint peu prs un taux
de 80[%], 95%. Donc, en [ 19]52-53 la libraton est peu prs acquise.
Aute chose importante noter, c'est que cette politique de libration;
soutenue de fait plus ou moins expli
c
itement par les Amricains pour des
raisons dont je vous palais tout l'heure, avat suscit de la part des autes
Leon du 31 janvier 1979
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occupants, essentiellement des Anglais qui taient en pleine priode
tavailliste, keynsienne, etc. 29, beaucoup de mfance. Elle avait suscit
aussi en Allemagne mme beaucoup de rsistace, d' autant que les
premires mesures de libration des prix n'taient pas prises que ceux-ci,
bien sr, ont commenc pa monter. Les socialistes allemands demandent
la destitution d'Erhard en aot 1948. En novembre 1948, grve gnrale
conte la politique conomique d'Erhard et pour le retour une conomie
dirige. chec de la grve et stabilisation des prix en dcembre 1948 3.
Troisime srie de faits importants pour reprer la manire dont s'est
inscrit dans la ralit ce progra e dont je vous parlais tout l 'heure, a
a t une srie de ralliements : ralliement d' abord et ts prcoce de la
Dmocratie chrtienne, malgr ses liens avec toute une conomie sociale,
chrtienne, qui n' tait pas tellement de type libral. Ralliement, avec la
Dmocratie ch
r
tienne, des thoriciens chtiens de l' conomie sociale et
en particulier ceux de Munich, le fameux jsuite Oswald Nell-Breuning 31
qui enseignait l' conomie politique Munich 32. Ralliement, beaucoup
plus important encore, bien sr, des syndicats. Le premier grand rallie
ment, le plus ofciel, le plus manifeste, tant celui de Theodor Blak 33
qui tait vice-prsident du syndicat des mi
n
eurs et qui dclare que l' ordre
libral constitue une alterative valable au capitalisme et au planisme 3.
On peut dire que cette phrase est tout fait hypocrite ou joue navement
sur beaucoup d' ambigus, car en fait, en disant que l' ordre libral
constituait une alterative au capitalisme et au planisme, vous voyez bien
toutes les dissymties dont il jouait, puisque d'une part l' ordre libral
n' avait jamais prtendu ou ne prtendait certainement pas, dans la bouche
du ftur chancelier Erhard, te une alteratve au capitalisme, mais
bien une certane manire de faire fonctionner le capitalisme. Et s'il est
vrai qu'il s'opposait au planisme, quelqu'un comme Theodor Blank, avec
sa reprsentativit syndicale d'une part, ses origines, son idologie
sociale chrtienne, etc., ne pouvait pas le critiquer tellement directement.
Et, en fait, il voulait dire que c'tait l, dans ce no libralisme , la pro
messe enfm ralise d'une synthse, ou d'une voie mdiae, ou d'un toi
sime ordre, entre capitalisme et socialisme. Encore une fois, ce n' tait
pas du tout cela dont il tait question. La phrase est simplement [destine
] faire avaler la pilule aux syndicats d'inspiration ch
r
tienne de l' poque.
Enfin et surtout, ralliement du 8PD, ralliement de la social-dmocratie,
ralliement qui s'est fait videmment beaucoup plus lentement que les
autes puisque, pratiquement jusqu' en 1950, la social-dmocratie alle
mad reste fdle la plupart des pr
incipes gnraux qui avaient t
les siens, qui avaient t ceux du socialisme d'inspiration marxiste depuis
90
Naissance de la biopolitique
la fin du X sicle. Au congrs de Hanovre 35, au congrs de Bad Dk
heim encore en 1949, le Pa socialiste allemand reconnat la. vadit
historque et politque du principe de la lutte des classes et se fiXe toujours
comme objectifla socialisation des moyens de producton 36. Bon. [19]49,
[19]50 on en est encore l. En 1955, Karl Schiller37, qui va devenir plus
tard ministre de l'conomie et des Finances en Allemagne fdrale38,
crit un livre appel bien sr un grand retentissement, puisqu'il porte le
tite tout de mme significatif de Socialisme et Concurrence 39, c' est
dire non pas socialisme ou concurence, mais socialisme et concurrence,
das lequel il pose, je ne sais pas si c'est la premire fois, mais en tout cas
c'est lui qui a donn le plus d' cho cette formule qui va te dsormais
celle du socialisme allemand : concurence autant que possible et plani
fication dans la mesure juste et ncessaire 40 . a, c'est en 1955. En
1959, congrs de Bad Godesberg 41 das lequel la social-dmocratie alle
mande, premirement, renonce au prncipe du passage la socialisation
des moyens de production, deuximement et corlativement reconnat
que la proprt prive des moyens de production, non seulement est
parfaitement lgitme, mais a droit la protection et l' encouragement
de l'tat42

C' est--dire que l'une des tches essentielles et fondamen
tales de l'tat, c' est donc de protger non seulementla proprit prive
en gnra, mais la proprt prive des moyens de producton, sous
rserve, ajoute la motion du congrs, de compatibilit avec un ordre
social quitable . E
n
fn, toisimement, le congrs de Bad Godesberg
approuve le prncipe d'une conomie de mach paout - l encore, res
tiction -, paout du moins o rgnent les conditions d'une vritable
concur ence 43 .
videmment, pour qui pense en termes maxistes, ou pour qui pense
par du maxisme, ou pour qui pense partir de la tradition des socialistes
allemands, ce qui est important dans ces motions du congrs de Bad
Godesberg, c' est videmment la srie des abandons -abandons, hrsies,
taisons, comme vous voudrez -, de la lutte des
c
lasses, de l' appropria
tion sociale des moyens de production, etc. L' important, c' est les aban
dons, le reste, ces vagues petites restctions du genre : il faut viser un
ordre social quitable, raliser les conditions d'une vritable concurence,
tout a n' apparat, dans la perspective encore une fois d'un marxisme
fonctionnant pair de sa propre ortodoxie, que comme autant d'hypo
crsies. Mais pour qui coute ces mmes phrases avec une aute oreille ou
pair d'un autre background thorique, ces mots - ordre social
qui
t
able ?q condition d'une vritable concurence conomique
rsonnent tout autement parce qu'ils indiquent (et l, c' est encore une
1

Leon du 31 janvier 1979
91
chose que je voudrais vous expliquer la prochaine fois) le ralliement
tout un ensemble doctnal et prograatique qui n' est pas simplement
une thorie conomique sur l'efcacit et l'utilit de la libert du march.
Ralliement quelque chose qui est un type de gouverementalit, qui a
t justement le moyen par lequel l' conomie allemande a servi de base
l'tat lgitime
Pourquoi ce ralliement de la social-dmocratie allemande et ce
ralliement, finalement, quoiqu'un peu tardif, assez facile ces thses et
ces pratiques et ces prograes du nolibraisme ? i y a au moins
deux raisons. L'une, bien sr, qui est de tactique politique ncessaire et
indispensable parce que, quand le 8PD, sous la direction du vieux Schu
macher44, maintenait l' atitde taditionnelle d'un parti socialiste qui
[acceptait], d'une pa, le rgime dit dmocrate libral - c'est--dire le
systme de l'tat, la constitution, les Stuctues jurdiques -, mais, d' aute
pa, rejetait thoriquement en ses prncipes le systme conomique capi
taliste et se donnait par consquent pour tche, dans ce cadre juridique
considr comme suffsant pour faire valoir le jeu fondamental . des
liberts essentielles, de corger simplement le systme existant en fonc
tion d'un cerain nombre d' objectifs lointains, vous voyez bien que le 8PD
ne pouvait pas avoir de place dans ce nouvel tat conomico-politique
qui tait en train de nate. i ne pouvait pas y avoir de place, puisque
c' tait prcisment l' inverse. i ne s' agissait pas, [d' abord] , de se donner
et d' accepter un cadejurique-ou u cadre historque donn parce qu'il
avait t form ainsi pa l'Etat ou pa un certain consensus populaire, et
puis de tavailler conomiquement, dedans, un certain nombre d' ajuste
ments. C' tait tout le contaire. On commenait, dans ce nouveau rgime
conomico-politique allemand, se donner un certain fonctionnement
conomique qui tat la base mme de l'tat et de son existence et de sa
reconnaissance interationale. On se donnait ce cadre conomique, et
c'

st simplement ensuite qu' appaaissait en quelque sorte la lgitimit de


l'Etat. Comment voulez-vous qu'un parti socialiste qui se donnait pour
objectif, au moins lointain, un tout aute rgime conomique, s'intgre
dans ce jeu politique, puisque les donnes avaent t en quelque sorte
inverses et
q
ue c' tait l'conomique qui tait radical par rapport l'tat
et non pas l'Etat qui tait premier comme cadre historico-uridique tel
ou tel choix conomique ? Par consquent, pour entrer dans le jeu poli
tique de la nouvelle Allemagne, il fallait bien que le 8PD se rallie ces
tses du no libralisme, sinon aux thses conomiques ou scientifques
. ou thoriques, du moins la pratque gnrale en tant que pratique
gouverementale de ce nolibralisme. Si bien que le congrs de Bad
90
Naissance de la biopolitique
la fin du X sicle. Au congrs de Hanovre 35, au congrs de Bad Dk
heim encore en 1949, le Pa socialiste allemand reconnat la. vadit
historque et politque du principe de la lutte des classes et se fiXe toujours
comme objectifla socialisation des moyens de producton 36. Bon. [19]49,
[19]50 on en est encore l. En 1955, Karl Schiller37, qui va devenir plus
tard ministre de l'conomie et des Finances en Allemagne fdrale38,
crit un livre appel bien sr un grand retentissement, puisqu'il porte le
tite tout de mme significatif de Socialisme et Concurrence 39, c' est
dire non pas socialisme ou concurence, mais socialisme et concurrence,
das lequel il pose, je ne sais pas si c'est la premire fois, mais en tout cas
c'est lui qui a donn le plus d' cho cette formule qui va te dsormais
celle du socialisme allemand : concurence autant que possible et plani
fication dans la mesure juste et ncessaire 40 . a, c'est en 1955. En
1959, congrs de Bad Godesberg 41 das lequel la social-dmocratie alle
mande, premirement, renonce au prncipe du passage la socialisation
des moyens de production, deuximement et corlativement reconnat
que la proprt prive des moyens de production, non seulement est
parfaitement lgitme, mais a droit la protection et l' encouragement
de l'tat42

C' est--dire que l'une des tches essentielles et fondamen
tales de l'tat, c' est donc de protger non seulementla proprit prive
en gnra, mais la proprt prive des moyens de producton, sous
rserve, ajoute la motion du congrs, de compatibilit avec un ordre
social quitable . E
n
fn, toisimement, le congrs de Bad Godesberg
approuve le prncipe d'une conomie de mach paout - l encore, res
tiction -, paout du moins o rgnent les conditions d'une vritable
concur ence 43 .
videmment, pour qui pense en termes maxistes, ou pour qui pense
par du maxisme, ou pour qui pense partir de la tradition des socialistes
allemands, ce qui est important dans ces motions du congrs de Bad
Godesberg, c' est videmment la srie des abandons -abandons, hrsies,
taisons, comme vous voudrez -, de la lutte des
c
lasses, de l' appropria
tion sociale des moyens de production, etc. L' important, c' est les aban
dons, le reste, ces vagues petites restctions du genre : il faut viser un
ordre social quitable, raliser les conditions d'une vritable concurence,
tout a n' apparat, dans la perspective encore une fois d'un marxisme
fonctionnant pair de sa propre ortodoxie, que comme autant d'hypo
crsies. Mais pour qui coute ces mmes phrases avec une aute oreille ou
pair d'un autre background thorique, ces mots - ordre social
qui
t
able ?q condition d'une vritable concurence conomique
rsonnent tout autement parce qu'ils indiquent (et l, c' est encore une
1

Leon du 31 janvier 1979
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chose que je voudrais vous expliquer la prochaine fois) le ralliement
tout un ensemble doctnal et prograatique qui n' est pas simplement
une thorie conomique sur l'efcacit et l'utilit de la libert du march.
Ralliement quelque chose qui est un type de gouverementalit, qui a
t justement le moyen par lequel l' conomie allemande a servi de base
l'tat lgitime
Pourquoi ce ralliement de la social-dmocratie allemande et ce
ralliement, finalement, quoiqu'un peu tardif, assez facile ces thses et
ces pratiques et ces prograes du nolibraisme ? i y a au moins
deux raisons. L'une, bien sr, qui est de tactique politique ncessaire et
indispensable parce que, quand le 8PD, sous la direction du vieux Schu
macher44, maintenait l' atitde taditionnelle d'un parti socialiste qui
[acceptait], d'une pa, le rgime dit dmocrate libral - c'est--dire le
systme de l'tat, la constitution, les Stuctues jurdiques -, mais, d' aute
pa, rejetait thoriquement en ses prncipes le systme conomique capi
taliste et se donnait par consquent pour tche, dans ce cadre juridique
considr comme suffsant pour faire valoir le jeu fondamental . des
liberts essentielles, de corger simplement le systme existant en fonc
tion d'un cerain nombre d' objectifs lointains, vous voyez bien que le 8PD
ne pouvait pas avoir de place dans ce nouvel tat conomico-politique
qui tait en train de nate. i ne pouvait pas y avoir de place, puisque
c' tait prcisment l' inverse. i ne s' agissait pas, [d' abord] , de se donner
et d' accepter un cadejurique-ou u cadre historque donn parce qu'il
avait t form ainsi pa l'Etat ou pa un certain consensus populaire, et
puis de tavailler conomiquement, dedans, un certain nombre d' ajuste
ments. C' tait tout le contaire. On commenait, dans ce nouveau rgime
conomico-politique allemand, se donner un certain fonctionnement
conomique qui tat la base mme de l'tat et de son existence et de sa
reconnaissance interationale. On se donnait ce cadre conomique, et
c'

st simplement ensuite qu' appaaissait en quelque sorte la lgitimit de


l'Etat. Comment voulez-vous qu'un parti socialiste qui se donnait pour
objectif, au moins lointain, un tout aute rgime conomique, s'intgre
dans ce jeu politique, puisque les donnes avaent t en quelque sorte
inverses et
q
ue c' tait l'conomique qui tait radical par rapport l'tat
et non pas l'Etat qui tait premier comme cadre historico-uridique tel
ou tel choix conomique ? Par consquent, pour entrer dans le jeu poli
tique de la nouvelle Allemagne, il fallait bien que le 8PD se rallie ces
tses du no libralisme, sinon aux thses conomiques ou scientifques
. ou thoriques, du moins la pratque gnrale en tant que pratique
gouverementale de ce nolibralisme. Si bien que le congrs de Bad
92 Naissance de la biopolitique
Godesberg, ce faeux congrs de la renonciation absolue aux thmes les
plus taditionnels de la socia-dmocratie,

' tait bien sr la rupture avec


la thorie maiste, c' tait la rupture avec le socialisme marxiste, mais
c' tait en mme temps, - et c' est en ceci que ce n' tait pas simplement
une taison, a ne peut l'te qu'en termes historiques gnraux, si vous
voulez, -l'acceptation de ce qui tait en tain de fonctionner dj comme
le consensus conomico-politique du libralisme allemand. C' tait moins
renoncer telle ou telle partie du progra e commun la plupart des
partis sociaistes qu' entrer enfin dans le jeu de la gouverhementalit. Il ne
restait plus qu'un pas fare la social-dmocratie, c' tait la rupture avec
le modle anglais et avec toutes les rfrences l' conomie keynsienne.
La chose est faite par Karl Schiller, encore lui, en 1963 puisque, l, il
abandonne mme la formule : concurrence autant que possible et plani
fcation dans la mesure o c' est ncessare . En [ 19]63, il pose le prin
cipe que toute planifcation mme souple est dangereuse pour l' conomie
librle 45. Alors a y est. La social-dmocratie est ente entirement
dans le type de gouverementalit conomico-politique que l'Allemagne
s' tait donne depuis 1948. Elle entre si bien dans le jeu que, six ans
aprs, Willy Brandt 46 devient chancelier de l'Allemagne fdrale.
C' est l, bien sr, une des raisons et pas la moindre, mais je .crois qu'il
faut essayer d'interroger un peu plus ce problme du rapport du socia
lisme allemand avec cette gouverementalit no librale dfinie ds
1948 par Ludwig Erhad, ou du moins pa ses fameux conseillers dont
j' essaierai de vous parler un peu plus la proch
a
ine fois. On peut essayer
de comprendre un peu mieux ce qui s' est pass et pourquoi a s' est pass
comme a. Il y a en effet, sas doute, une aute raison que cette espce
d' tanglement tactique dans lequel le parti sociaiste allemand se tou
vaitplac depuis 1948. On dit souvent que chez Marx, - enfm, c' est ce
que disent les gens qui le connaissent -, il n'y a pas d' analyse du pouvoir,
que la torie de l'

tat est insuffisante. et qu'il est bien temps de com


mencer la faire. Mais est-ce qu' [il] est si important de se donner une
thorie de l'

tat ? Aprs tout, les' Anglais ne s' en sont pas si mal tirs et
ils se sont en somme, au moins jusqu' ces derires anes, passable
ment bien gouvers sans thorie de l'

tat. Enfin, en tout cas, la derre


des tories de l'

tat vous la touvez chez Hobbes 47, c' est--dire chez


quelqu'un qui tait la fois le contemporan et le supporter d'un type
de monarchie dont les Anglais se sont prcisment dbarasss ce
moment-l. Et aprs Hobbes, vous avez Locke 4. Locke ne fait plus une
t
o
rie de l'

tat, il fait une thorie du gouverement. Donc, on peut dire


que le systme politique anglais n' a jamais fonctionn, et la doctine

Leon du 31 janvier 1979


93
librle n' a jamais fonctionn, pair de, ou mme en se donnant une
torie de l'

tat. ils se sont donn des principes de gouverement.


Enfin, qu'il y ait ou non une thorie de l'

tat chez Max, encore une


fois : aux marxistes de dcider. Mais moi, ce que je dirai, c'est que ce qui
manque au socialisme, ce n' est pas tellement une thorie de l'

tat, c' est


une raison gouverementale, c' est la dfinition de ce que serait dans le
socialisme une rationalit gouverementale, c' est--dire un

mesure
raisonnable et calculable de l' tendue des modalits et des objectifs de
l' action gouverementale. Le socialisme se donne ou propose, en tout
cas, une rationalit historique. Vous la connaissez, inutile d'en dire plus.
I propose une rationalit conomique. Dieu sait si on a discut, en parti
culier dans les annes 1920 -1930, pour savoir si cette rationait tenait ou
ne tenait pas. Ces no libraux dont je vous ai parl, comme von Mises,
Hayek, etc. , ont ni, von Mises surtout49 a ni, vers ces annes-l, qu'il y
ait une rationalit conomique du socialisme. On a rpondu, on reviendra
d' ailleurs l-dessus. Disons que le problme de la rationalit conomique
du socialisme est une question dont on peut discuter. I se propose, en tout
cas, une rationalit conomique tout comme il propose une rationalit
historique. On peut dire aussi qu'il dtient, il a montr qu'il dtenait, des
techniques rationnelles d'intervention, d' intervention administrative
dans des domaines comme celui de la sant, les assurances sociales, etc.
Rationalit historique, rationalit conomique, rationalit administative :
toutes ces rationalits-l, on peut les reconnatre au socialisme ou, en tout
cas, disons que le problme peut te discut et qu'on ne peut pas liminer
d'un geste toutes ces formes-l de rationalit. Mais je crois qu'il n' y a pas
de gouverementalit socialiste autonome. I n'y a pas de rationalit
gouverementale du socialisme. Le socialisme, en fait, et l'histoire l' a
mont, ne peut te mis en uvre que branch sur des types de gouver-
nementalit divers. Gouverementalit librale, et ce moment-l le
socialisme et ses formes de rationalit jouent le rle de contepoids, de
corectif, de palliatif des dangers intrieurs. On peut d' ailleurs [lui
reprocher, comme le font les libraux]', d'te lui-mme un danger, mais
enfm il a vcu, il a fonctionn efectivement et on en a des exemples dans,
l'intrieur de et branch sur des gouverementalits librales. On l' a v
et on le voit toujours fonctionner dans des gouverementalits qui rel
veraient sans doute plus de ce qu'on appelait l' a derier, vous vous
souvenez, l'

tat de police 50, c' est--dire un

tat hyperadstatif, dans


lequel ente gouverementalit et administation il y a en quelque sorte
* M. F. : les libraux le lui reprochent
92 Naissance de la biopolitique
Godesberg, ce faeux congrs de la renonciation absolue aux thmes les
plus taditionnels de la socia-dmocratie,

' tait bien sr la rupture avec


la thorie maiste, c' tait la rupture avec le socialisme marxiste, mais
c' tait en mme temps, - et c' est en ceci que ce n' tait pas simplement
une taison, a ne peut l'te qu'en termes historiques gnraux, si vous
voulez, -l'acceptation de ce qui tait en tain de fonctionner dj comme
le consensus conomico-politique du libralisme allemand. C' tait moins
renoncer telle ou telle partie du progra e commun la plupart des
partis sociaistes qu' entrer enfin dans le jeu de la gouverhementalit. Il ne
restait plus qu'un pas fare la social-dmocratie, c' tait la rupture avec
le modle anglais et avec toutes les rfrences l' conomie keynsienne.
La chose est faite par Karl Schiller, encore lui, en 1963 puisque, l, il
abandonne mme la formule : concurrence autant que possible et plani
fcation dans la mesure o c' est ncessare . En [ 19]63, il pose le prin
cipe que toute planifcation mme souple est dangereuse pour l' conomie
librle 45. Alors a y est. La social-dmocratie est ente entirement
dans le type de gouverementalit conomico-politique que l'Allemagne
s' tait donne depuis 1948. Elle entre si bien dans le jeu que, six ans
aprs, Willy Brandt 46 devient chancelier de l'Allemagne fdrale.
C' est l, bien sr, une des raisons et pas la moindre, mais je .crois qu'il
faut essayer d'interroger un peu plus ce problme du rapport du socia
lisme allemand avec cette gouverementalit no librale dfinie ds
1948 par Ludwig Erhad, ou du moins pa ses fameux conseillers dont
j' essaierai de vous parler un peu plus la proch
a
ine fois. On peut essayer
de comprendre un peu mieux ce qui s' est pass et pourquoi a s' est pass
comme a. Il y a en effet, sas doute, une aute raison que cette espce
d' tanglement tactique dans lequel le parti sociaiste allemand se tou
vaitplac depuis 1948. On dit souvent que chez Marx, - enfm, c' est ce
que disent les gens qui le connaissent -, il n'y a pas d' analyse du pouvoir,
que la torie de l'

tat est insuffisante. et qu'il est bien temps de com


mencer la faire. Mais est-ce qu' [il] est si important de se donner une
thorie de l'

tat ? Aprs tout, les' Anglais ne s' en sont pas si mal tirs et
ils se sont en somme, au moins jusqu' ces derires anes, passable
ment bien gouvers sans thorie de l'

tat. Enfin, en tout cas, la derre


des tories de l'

tat vous la touvez chez Hobbes 47, c' est--dire chez


quelqu'un qui tait la fois le contemporan et le supporter d'un type
de monarchie dont les Anglais se sont prcisment dbarasss ce
moment-l. Et aprs Hobbes, vous avez Locke 4. Locke ne fait plus une
t
o
rie de l'

tat, il fait une thorie du gouverement. Donc, on peut dire


que le systme politique anglais n' a jamais fonctionn, et la doctine

Leon du 31 janvier 1979


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librle n' a jamais fonctionn, pair de, ou mme en se donnant une
torie de l'

tat. ils se sont donn des principes de gouverement.


Enfin, qu'il y ait ou non une thorie de l'

tat chez Max, encore une


fois : aux marxistes de dcider. Mais moi, ce que je dirai, c'est que ce qui
manque au socialisme, ce n' est pas tellement une thorie de l'

tat, c' est


une raison gouverementale, c' est la dfinition de ce que serait dans le
socialisme une rationalit gouverementale, c' est--dire un

mesure
raisonnable et calculable de l' tendue des modalits et des objectifs de
l' action gouverementale. Le socialisme se donne ou propose, en tout
cas, une rationalit historique. Vous la connaissez, inutile d'en dire plus.
I propose une rationalit conomique. Dieu sait si on a discut, en parti
culier dans les annes 1920 -1930, pour savoir si cette rationait tenait ou
ne tenait pas. Ces no libraux dont je vous ai parl, comme von Mises,
Hayek, etc. , ont ni, von Mises surtout49 a ni, vers ces annes-l, qu'il y
ait une rationalit conomique du socialisme. On a rpondu, on reviendra
d' ailleurs l-dessus. Disons que le problme de la rationalit conomique
du socialisme est une question dont on peut discuter. I se propose, en tout
cas, une rationalit conomique tout comme il propose une rationalit
historique. On peut dire aussi qu'il dtient, il a montr qu'il dtenait, des
techniques rationnelles d'intervention, d' intervention administrative
dans des domaines comme celui de la sant, les assurances sociales, etc.
Rationalit historique, rationalit conomique, rationalit administative :
toutes ces rationalits-l, on peut les reconnatre au socialisme ou, en tout
cas, disons que le problme peut te discut et qu'on ne peut pas liminer
d'un geste toutes ces formes-l de rationalit. Mais je crois qu'il n' y a pas
de gouverementalit socialiste autonome. I n'y a pas de rationalit
gouverementale du socialisme. Le socialisme, en fait, et l'histoire l' a
mont, ne peut te mis en uvre que branch sur des types de gouver-
nementalit divers. Gouverementalit librale, et ce moment-l le
socialisme et ses formes de rationalit jouent le rle de contepoids, de
corectif, de palliatif des dangers intrieurs. On peut d' ailleurs [lui
reprocher, comme le font les libraux]', d'te lui-mme un danger, mais
enfm il a vcu, il a fonctionn efectivement et on en a des exemples dans,
l'intrieur de et branch sur des gouverementalits librales. On l' a v
et on le voit toujours fonctionner dans des gouverementalits qui rel
veraient sans doute plus de ce qu'on appelait l' a derier, vous vous
souvenez, l'

tat de police 50, c' est--dire un

tat hyperadstatif, dans


lequel ente gouverementalit et administation il y a en quelque sorte
* M. F. : les libraux le lui reprochent
.
'
'
94
Naissance de la biopolitiqite
fusion, continuit, constituton d'une sorte de bloc massif; et ce
moment-l, dans cette gouverementalit d'tat de police, le' socialisme
fonctionne comme la logique intere d'un appareil administatif. Peut-te
y a-t-il encore d' autes gouverement
a
lits sur lesquelles le sociaisme
s' est branch. Ce sera voir. Mais, en tout cas, je ne crois pas qu'il y ait
pour l'instant de gouverementalit autonome du socialisme.
Prenons encore, si vous voulez, les choses par un autre angle et disons
ceci : quand on fanchit la frontire qui spare les deux Allemagnes, celle
de Helmut Schmidt 51 et celle de [Erich Honecker 52]*, quand on fanchit
cette frontire, bien sr la question que tout bon intellectuel occidental se
pose est celle-ci : o est le vrai socialisme ? L d'o je viens ou l o je
vais ? Est-il droite, gauche ? Est-il de ce ct-ci, est-il de l' aute ct ?
O est le vrai socialisme ?** Mais est-ce que la question : O est le vrai
socialisme ? ? a un sens ? Est-ce qu' au fond, il ne faudrait pas dire que
le socialisme n' est pas plus vrai ici que l, tout simplement parce que le
socialisme, il n' a pas te vrai. Enfm, je veux dire ceci : c'estque de
toute faon le socialisme est branch sur une gouverementalit. Ici il
est branch sur telle ,gouverementalit, l il est branch sur telle aute
gouverementalit, donnant ici et l des fuits ts dissemblables et, au
hasard bien sr d'un rameau plus ou moins noral ou aberrant, les
mmes fuits vnneux.
Mais est-ce qu' au libralisme on pose cette question que l'on pose
toujours l
'
intrieur et propos du socialisme, savoir : vrai ou faux?
Un libralisme, il n' a pas te vrai ou te faux.

un libralisme on
demande s' il est pu, s'il est radical, s'il est consquent, s' il est mitig, etc.
C' est--dire qu' on lui demande quelles rgles il se pose lui-mme, et
comment il compense les mcanismes de compensation, comment il
mesure les mcanismes de mesure qu'il a instaurs l' intrieur de sa gou
verementalit. Je crois que si on est, au contaire, si fort port poser au
socialisme cette question indiscrte de la vrit que l' on ne pose jaais au
libralisme : Es-tu vrai ou es-tu faux? ? c' est justement pace que
manque au socialisme une rationalit gouverementale intsque et on
substitue cette [absence de] rationalit gouverementale, qui est chez
lui essentielle et, je crois, jusqu' prsent insurmonte, on substitue ce
problme de la rationalit gouverementale intere le rapport de confor
mit un texte. Et c' est ce rapport de conformit un texte ou une srie
de textes qui ,est charg de masquer cette absence de la rationalit
* M. F. : je ne sais plus comment i s' appelle, bon, peu importe
** M. Foucault rpte : O est le vrai socialisme ?

'
Leon du 31 janvier 1979
95
gouverementale. On propose une manire de lire et d'interprter qui doit
fonder le socialisme, qui doit lui indiquer quelles sont les limites mmes
de ses possibilits et de son action ventuelle, alors qu' au fond ce dont
il aurait besoin c'est de se dfnir lui-mme sa manire de faire et sa
manire de gouverer. L'importance du texte dans le socialisme est, je
crois, la mesure mme de la lacune constitue par l' absence d'un a
socialiste de gouverer. Sous tout socialisme rel, tout socialisme mis
en uvre dans une politique, il faut donc demander non pas : quel texte
te rfres-tu, est-ce que tu tahis ou non le texte, est-ce que tu es conforme
ou non au texte, est-ce que tu es vrai ou faux ? Mais il faudrait tout
simplement et il faut toujours lui demader : quelle est donc cette gouver
nementalit ncessairement extinsque qui te fait fonctionner et
l' intrieur de laquelle seulement tu peux fonctionner ? Et si ce genre de
questions, aprs tout, parat top fleurer le ressentiment, posons, si vous
voulez, la question d'une manire plus gnrale, plus toure vers
l'avenir, qui serait ceci : quelle pourrait bien te la gouverementalit
adquate au socialisme ? Y a-t-il une gouverementalit adquate au
socialisme ? Quelle gouverementalit est possible comme gouvere
mentalit stictement, intnsquement, autonomement socialiste ? En
tout cas, sachons seulement que s'il y a une gouverementalit efecti
vement socialiste, elle n' est pas cache l'intrieur du socialisme et de
ses textes. On ne peut pas l'en dduire. Il faut l' inventer 53.*
Voil quel est le cadre historique l' intrieur duquel ce qu'on appelle
le nolibralisme allemand a pris cors. Vous voyez, en tout cas, qu'on a
afaire tout un ensemble qu'il serait, je crois, impossib
l
e de rduire au
pur et simple calcul des groupes politiques ou du personnel politique de
l'Allemagne au lendemain de la dfaite, bien que l'existence, la pression,
les statgies possibles dfinies par cette situation aient t absolument
dterminantes. C' est aute chose qu'un calcul politique, mme si c' est
entirement tavers par un calcul politique. Ce n' est pas non plus
une idologie, bien qu'on ait l, bien sr, tout un ensemble d'ides, de
principes d' analyse, etc., parfaitement cohrents. I s' agit, en fait, d'une
programmation nouvelle de la gouverementalit librale. Une rorga
nisation intere qui encore une fois ne pose pas l'tat la question
de savoir : quelle libert vas-tu laisser l' conomie ? mais qui pose
l'conomie la question : comment est-ce que ta libert va pouvoir avoir
* M. Foucault, dans le mauscrit, ajoute : Le socialisme n'est pas l' aterative au
, libraisme. is ne sont pas de mme niveau, mme s'il y a des niveaux o ils se heurtent,
o a ne marche pas bien ensemble. D'o leur possibilit de symbiose maheureuse. ~
.
'
'
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Naissance de la biopolitiqite
fusion, continuit, constituton d'une sorte de bloc massif; et ce
moment-l, dans cette gouverementalit d'tat de police, le' socialisme
fonctionne comme la logique intere d'un appareil administatif. Peut-te
y a-t-il encore d' autes gouverement
a
lits sur lesquelles le sociaisme
s' est branch. Ce sera voir. Mais, en tout cas, je ne crois pas qu'il y ait
pour l'instant de gouverementalit autonome du socialisme.
Prenons encore, si vous voulez, les choses par un autre angle et disons
ceci : quand on fanchit la frontire qui spare les deux Allemagnes, celle
de Helmut Schmidt 51 et celle de [Erich Honecker 52]*, quand on fanchit
cette frontire, bien sr la question que tout bon intellectuel occidental se
pose est celle-ci : o est le vrai socialisme ? L d'o je viens ou l o je
vais ? Est-il droite, gauche ? Est-il de ce ct-ci, est-il de l' aute ct ?
O est le vrai socialisme ?** Mais est-ce que la question : O est le vrai
socialisme ? ? a un sens ? Est-ce qu' au fond, il ne faudrait pas dire que
le socialisme n' est pas plus vrai ici que l, tout simplement parce que le
socialisme, il n' a pas te vrai. Enfm, je veux dire ceci : c'estque de
toute faon le socialisme est branch sur une gouverementalit. Ici il
est branch sur telle ,gouverementalit, l il est branch sur telle aute
gouverementalit, donnant ici et l des fuits ts dissemblables et, au
hasard bien sr d'un rameau plus ou moins noral ou aberrant, les
mmes fuits vnneux.
Mais est-ce qu' au libralisme on pose cette question que l'on pose
toujours l
'
intrieur et propos du socialisme, savoir : vrai ou faux?
Un libralisme, il n' a pas te vrai ou te faux.

un libralisme on
demande s' il est pu, s'il est radical, s'il est consquent, s' il est mitig, etc.
C' est--dire qu' on lui demande quelles rgles il se pose lui-mme, et
comment il compense les mcanismes de compensation, comment il
mesure les mcanismes de mesure qu'il a instaurs l' intrieur de sa gou
verementalit. Je crois que si on est, au contaire, si fort port poser au
socialisme cette question indiscrte de la vrit que l' on ne pose jaais au
libralisme : Es-tu vrai ou es-tu faux? ? c' est justement pace que
manque au socialisme une rationalit gouverementale intsque et on
substitue cette [absence de] rationalit gouverementale, qui est chez
lui essentielle et, je crois, jusqu' prsent insurmonte, on substitue ce
problme de la rationalit gouverementale intere le rapport de confor
mit un texte. Et c' est ce rapport de conformit un texte ou une srie
de textes qui ,est charg de masquer cette absence de la rationalit
* M. F. : je ne sais plus comment i s' appelle, bon, peu importe
** M. Foucault rpte : O est le vrai socialisme ?

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gouverementale. On propose une manire de lire et d'interprter qui doit
fonder le socialisme, qui doit lui indiquer quelles sont les limites mmes
de ses possibilits et de son action ventuelle, alors qu' au fond ce dont
il aurait besoin c'est de se dfnir lui-mme sa manire de faire et sa
manire de gouverer. L'importance du texte dans le socialisme est, je
crois, la mesure mme de la lacune constitue par l' absence d'un a
socialiste de gouverer. Sous tout socialisme rel, tout socialisme mis
en uvre dans une politique, il faut donc demander non pas : quel texte
te rfres-tu, est-ce que tu tahis ou non le texte, est-ce que tu es conforme
ou non au texte, est-ce que tu es vrai ou faux ? Mais il faudrait tout
simplement et il faut toujours lui demader : quelle est donc cette gouver
nementalit ncessairement extinsque qui te fait fonctionner et
l' intrieur de laquelle seulement tu peux fonctionner ? Et si ce genre de
questions, aprs tout, parat top fleurer le ressentiment, posons, si vous
voulez, la question d'une manire plus gnrale, plus toure vers
l'avenir, qui serait ceci : quelle pourrait bien te la gouverementalit
adquate au socialisme ? Y a-t-il une gouverementalit adquate au
socialisme ? Quelle gouverementalit est possible comme gouvere
mentalit stictement, intnsquement, autonomement socialiste ? En
tout cas, sachons seulement que s'il y a une gouverementalit efecti
vement socialiste, elle n' est pas cache l'intrieur du socialisme et de
ses textes. On ne peut pas l'en dduire. Il faut l' inventer 53.*
Voil quel est le cadre historique l' intrieur duquel ce qu'on appelle
le nolibralisme allemand a pris cors. Vous voyez, en tout cas, qu'on a
afaire tout un ensemble qu'il serait, je crois, impossib
l
e de rduire au
pur et simple calcul des groupes politiques ou du personnel politique de
l'Allemagne au lendemain de la dfaite, bien que l'existence, la pression,
les statgies possibles dfinies par cette situation aient t absolument
dterminantes. C' est aute chose qu'un calcul politique, mme si c' est
entirement tavers par un calcul politique. Ce n' est pas non plus
une idologie, bien qu'on ait l, bien sr, tout un ensemble d'ides, de
principes d' analyse, etc., parfaitement cohrents. I s' agit, en fait, d'une
programmation nouvelle de la gouverementalit librale. Une rorga
nisation intere qui encore une fois ne pose pas l'tat la question
de savoir : quelle libert vas-tu laisser l' conomie ? mais qui pose
l'conomie la question : comment est-ce que ta libert va pouvoir avoir
* M. Foucault, dans le mauscrit, ajoute : Le socialisme n'est pas l' aterative au
, libraisme. is ne sont pas de mme niveau, mme s'il y a des niveaux o ils se heurtent,
o a ne marche pas bien ensemble. D'o leur possibilit de symbiose maheureuse. ~
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Naissance de la biopolitique
une fonction et un rle d'tatisation, dans le sens o a permeta de
fonder effectivement la lgt d'un tat ?
Ceci tant, je vais m' arter l.* Je vous parlerai, alors, la prochaine
fois de ce qui a t la constitution pair des annes 1925 de cette
doctne nolibrale mise en uvre par de 1952.
* M. Foucault renonce lire les derres pages du manuscrit (p. 22-25) :
[p. 22] Retouement pa rapport au "libralisme" tel qu'il tait dfni par
d'Argenson ou Turgot.
.
Soit un tat : s'il veut s'enrichir, il ne faut pas qu'il gouvere top. Donc, libert
du march.
Soit un tat qui n'existe [pas]. Comment faire pour qu'il existe juste assez. Donc
un march libre.
Faire sorir de la vridiction du mach la juridicit de l'tat : c'est a le miracle
allemand.
[. 23] T y a eu un prcdent, le Zollverein, mais justement chec. Et le nationa-
lisme al emad s'est bti conte le libralisme conomique,
- soit qu'il ait fallu se dfendre conte l'impralisme fanais : Fichte,
soit, partr de 1840, que la solidarit ente libralisme conomique et libr

lisme politique se soit dnoue. La politique conomique librale dont on


.
attend

t
qu'elle permette l'unit allemade (conte l'Autiche) s' est rvle serI en faIt
l'Angleterre. On s'est aperu qu'on ne pouvait faire l'unit que p
r
une
.
politi
9
ue
rvolutionnaire et que l'conomie devait s'inscrire dans le cadre nauonaliste. List :
National
O
konomie.
{p. 24] N.B. L natonalisme n'y est conu que comme un instument | l' ge ftJ.
. du libralisme
C'est pa de 70 [que] [ms. : o] le libralisme conomique / conomie de
march rgl sur la libre concurence fut rejet
au nom de la politique extrieure : lutte conte l'Angletere ; la libert du mach
est un instument de dominaton pour l'Angletere ;
au nom de la politique intrieure : il faut rintgrer le proltaiat dans la socit
allemande ;
au nom de la doctine historiciste qui refusait le prsuppos de natJ. e, de loi
natJ. elle comme principe fondateur d'une conomie. L'conomie ne consttue
jru.nais qu'une dimension dans des confgurations historiques successives.
- Enfm aprs 18, le libralisme est rejet
pa le prolongement d'une conomie de guere et de ses mtodes de planifcaton;
pa le dveloppement d'une Welfare economy qui semble toriser et justifer sur
de nouvelles bases les pratiques bismackiennes (ou du moins leur [ . . . J).
.
[p. 25] enfm par le dvelpppement du principe d'une politique du plein emploi
et d'un interventonnisme d'Etat.
Bref, une conomie des quilibres [ . . . ].
Tout ceci consttue une norme pesanteur, relaye pa le socialisme. Pour la soule
ver, il y avait eu dj des tentatives (Lujo Brentano). T y avait ausi des ins

ments
toriques (autichiens). Mais ce qui est intressant, c'est que l'Ecole de Fnbo
,
rg
n' a pas simplement dvelopp une torie conomique, ni mme une docte.
Elle a repens tout le rapport conomie et politique, tout l'art de gouverer. Et pour
une bonne raison- : c'est qu'elle a eu se colleter avec un phnomne historique
considrable. Le nazisme, en efet, n'a pas t simplement l'accumulaton et la
cristallisaton de touS les nationalismes, dirigismes, protectonnismes, placations,
qui avaient tenu en lisire le libralisme . . . (fn du ms.)
Leon du 31 janvier 1979
97
NOTES
1 . Berard Berenson (1865-1959)-, collectionneur, expert et critiqe d'a ru.nri
cain d' orgine lithuaienne, spcialiste de la peintJre de la Renaissance italienne.
Auteur de : The 1talian Painters ofthe Renaissance, Londres, Phaidon Press, 1953 ;
Drawings ofthe Florentine Painters, Chicago, University of Chicago Press, 1970 ; et
d'un livre de souvenirs, Sketchfor a Sel-Portrait, New York, Pantheon, 1949.
2. La citation, cone le prcise M. Foucault, prsente un caactre assez libre. Le
manuscrit porte simplement : Berenson : destuction ato
m
ique, invasion tatque .
.
3. Ceux-ci sont nomms plus bas dans la leon : von Mises, Hayek (cf. infa,
note I l).
4. Cf. Scurit, Territoire, Population, leon du 1er fvrier 1978, p. 105.
5. M. Foucault, finalement, ne taitera que les deux premiers points dans la suite
de ce cours. Cf. supra, leon du 10 janvier 1979, p. 24-25, les raisons qu'il invoque
pour justifier leur. analyse, condition d'intelligibilit du toisime point (^ c' est une
fois qu'on aura su ce que c' tait que ce rgi
m
e gouveremental appel libralisme
qu'on poura, me semble-ti1, saisir ce qu'estla biopolitque ) et sa remarque, au tout
dbut de la leon du 7 mars 1979 (infa, p. 191) : Je voudrais vous assurer malgr
tout que j' avais bien l'intention au dpart de vous parler de biopolitique et puis, les
choses tant ce qu'elles sont, voil que j' en suis ariv vous parler longuement et
top longuement, peut-te, du nolibralisme, et encore du nolibralisme sous sa
fore allemande.
6. Cf. supra, p. 69.
7. Harry S. Truman ( 1884-1972), prsident des tats-Unis de 1945 1953.
8. John F Kennedy (1917-1963), prsident des tats-Unis de 1961 1963 .
9. Lyndon B. Johnson (1908-1973), prsident des tats-Unis de 1963 1969.
. 10. John Maynard Keynes (1883-1946), conomiste britannique, auteur de A Trea
tise on Money, Londres - New York, Harcourt, Brace & Co., 1930, et surtout de The
General Theor of Employment, Interest and Money, Londres, Macmillan & Co.,
1936 / Thorie gnrale de l' emploi, de l' intrt et de la monnaie, tad. J. de Largen
taye, Paris, Payot, 1942. Dans cet ouvrage, dont la paruton marque une date essen
telle dans l'histoire de la pense conoiique (< rvolution. keynsienne ), Keynes,
afontant la problmatque du sous-emploi et crtiquant notamment la thorie du
chmage de A.C. Pigou (The Theor of Unemployment, Londres, Macmillan, 1933),
expliquait la crise actuelle du capitalisme par la baisse de l'efficacit marginale du
capital et le taux top lev de l'intrt entaant une baisse des investissements. Cette
analyse le conduisit prconiser l'intervention des pouvoirs publics en vue d'assurer
le plein emploi, par des mesures favorisant la consommation (abandon de l'talon-or,
augmentation des investissements privs et publics). La vision microconomique
taditionnelle, fonde sur l'interaction entre les prix et les salaires, devait ainsi te
remplace par une vision macroconomique fonde sur les. relations ente des
agrgats, ou quantits globales , pouvant tre influencs par la politique cono
mique, comme le revenu national, la consommaton totale, les volumes de l'pargne
et de l'investissement. Nomm sous-gouvereur de la Banque d'Angletere, Keynes
participa la confrence de Bretton Woods, en 1944, qui aboutt la cration du
Fonds montaire interational et de la Banque interationale pour la reconstruction et
le dveloppement conomique.
96
Naissance de la biopolitique
une fonction et un rle d'tatisation, dans le sens o a permeta de
fonder effectivement la lgt d'un tat ?
Ceci tant, je vais m' arter l.* Je vous parlerai, alors, la prochaine
fois de ce qui a t la constitution pair des annes 1925 de cette
doctne nolibrale mise en uvre par de 1952.
* M. Foucault renonce lire les derres pages du manuscrit (p. 22-25) :
[p. 22] Retouement pa rapport au "libralisme" tel qu'il tait dfni par
d'Argenson ou Turgot.
.
Soit un tat : s'il veut s'enrichir, il ne faut pas qu'il gouvere top. Donc, libert
du march.
Soit un tat qui n'existe [pas]. Comment faire pour qu'il existe juste assez. Donc
un march libre.
Faire sorir de la vridiction du mach la juridicit de l'tat : c'est a le miracle
allemand.
[. 23] T y a eu un prcdent, le Zollverein, mais justement chec. Et le nationa-
lisme al emad s'est bti conte le libralisme conomique,
- soit qu'il ait fallu se dfendre conte l'impralisme fanais : Fichte,
soit, partr de 1840, que la solidarit ente libralisme conomique et libr

lisme politique se soit dnoue. La politique conomique librale dont on


.
attend

t
qu'elle permette l'unit allemade (conte l'Autiche) s' est rvle serI en faIt
l'Angleterre. On s'est aperu qu'on ne pouvait faire l'unit que p
r
une
.
politi
9
ue
rvolutionnaire et que l'conomie devait s'inscrire dans le cadre nauonaliste. List :
National
O
konomie.
{p. 24] N.B. L natonalisme n'y est conu que comme un instument | l' ge ftJ.
. du libralisme
C'est pa de 70 [que] [ms. : o] le libralisme conomique / conomie de
march rgl sur la libre concurence fut rejet
au nom de la politique extrieure : lutte conte l'Angletere ; la libert du mach
est un instument de dominaton pour l'Angletere ;
au nom de la politique intrieure : il faut rintgrer le proltaiat dans la socit
allemande ;
au nom de la doctine historiciste qui refusait le prsuppos de natJ. e, de loi
natJ. elle comme principe fondateur d'une conomie. L'conomie ne consttue
jru.nais qu'une dimension dans des confgurations historiques successives.
- Enfm aprs 18, le libralisme est rejet
pa le prolongement d'une conomie de guere et de ses mtodes de planifcaton;
pa le dveloppement d'une Welfare economy qui semble toriser et justifer sur
de nouvelles bases les pratiques bismackiennes (ou du moins leur [ . . . J).
.
[p. 25] enfm par le dvelpppement du principe d'une politique du plein emploi
et d'un interventonnisme d'Etat.
Bref, une conomie des quilibres [ . . . ].
Tout ceci consttue une norme pesanteur, relaye pa le socialisme. Pour la soule
ver, il y avait eu dj des tentatives (Lujo Brentano). T y avait ausi des ins

ments
toriques (autichiens). Mais ce qui est intressant, c'est que l'Ecole de Fnbo
,
rg
n' a pas simplement dvelopp une torie conomique, ni mme une docte.
Elle a repens tout le rapport conomie et politique, tout l'art de gouverer. Et pour
une bonne raison- : c'est qu'elle a eu se colleter avec un phnomne historique
considrable. Le nazisme, en efet, n'a pas t simplement l'accumulaton et la
cristallisaton de touS les nationalismes, dirigismes, protectonnismes, placations,
qui avaient tenu en lisire le libralisme . . . (fn du ms.)
Leon du 31 janvier 1979
97
NOTES
1 . Berard Berenson (1865-1959)-, collectionneur, expert et critiqe d'a ru.nri
cain d' orgine lithuaienne, spcialiste de la peintJre de la Renaissance italienne.
Auteur de : The 1talian Painters ofthe Renaissance, Londres, Phaidon Press, 1953 ;
Drawings ofthe Florentine Painters, Chicago, University of Chicago Press, 1970 ; et
d'un livre de souvenirs, Sketchfor a Sel-Portrait, New York, Pantheon, 1949.
2. La citation, cone le prcise M. Foucault, prsente un caactre assez libre. Le
manuscrit porte simplement : Berenson : destuction ato
m
ique, invasion tatque .
.
3. Ceux-ci sont nomms plus bas dans la leon : von Mises, Hayek (cf. infa,
note I l).
4. Cf. Scurit, Territoire, Population, leon du 1er fvrier 1978, p. 105.
5. M. Foucault, finalement, ne taitera que les deux premiers points dans la suite
de ce cours. Cf. supra, leon du 10 janvier 1979, p. 24-25, les raisons qu'il invoque
pour justifier leur. analyse, condition d'intelligibilit du toisime point (^ c' est une
fois qu'on aura su ce que c' tait que ce rgi
m
e gouveremental appel libralisme
qu'on poura, me semble-ti1, saisir ce qu'estla biopolitque ) et sa remarque, au tout
dbut de la leon du 7 mars 1979 (infa, p. 191) : Je voudrais vous assurer malgr
tout que j' avais bien l'intention au dpart de vous parler de biopolitique et puis, les
choses tant ce qu'elles sont, voil que j' en suis ariv vous parler longuement et
top longuement, peut-te, du nolibralisme, et encore du nolibralisme sous sa
fore allemande.
6. Cf. supra, p. 69.
7. Harry S. Truman ( 1884-1972), prsident des tats-Unis de 1945 1953.
8. John F Kennedy (1917-1963), prsident des tats-Unis de 1961 1963 .
9. Lyndon B. Johnson (1908-1973), prsident des tats-Unis de 1963 1969.
. 10. John Maynard Keynes (1883-1946), conomiste britannique, auteur de A Trea
tise on Money, Londres - New York, Harcourt, Brace & Co., 1930, et surtout de The
General Theor of Employment, Interest and Money, Londres, Macmillan & Co.,
1936 / Thorie gnrale de l' emploi, de l' intrt et de la monnaie, tad. J. de Largen
taye, Paris, Payot, 1942. Dans cet ouvrage, dont la paruton marque une date essen
telle dans l'histoire de la pense conoiique (< rvolution. keynsienne ), Keynes,
afontant la problmatque du sous-emploi et crtiquant notamment la thorie du
chmage de A.C. Pigou (The Theor of Unemployment, Londres, Macmillan, 1933),
expliquait la crise actuelle du capitalisme par la baisse de l'efficacit marginale du
capital et le taux top lev de l'intrt entaant une baisse des investissements. Cette
analyse le conduisit prconiser l'intervention des pouvoirs publics en vue d'assurer
le plein emploi, par des mesures favorisant la consommation (abandon de l'talon-or,
augmentation des investissements privs et publics). La vision microconomique
taditionnelle, fonde sur l'interaction entre les prix et les salaires, devait ainsi te
remplace par une vision macroconomique fonde sur les. relations ente des
agrgats, ou quantits globales , pouvant tre influencs par la politique cono
mique, comme le revenu national, la consommaton totale, les volumes de l'pargne
et de l'investissement. Nomm sous-gouvereur de la Banque d'Angletere, Keynes
participa la confrence de Bretton Woods, en 1944, qui aboutt la cration du
Fonds montaire interational et de la Banque interationale pour la reconstruction et
le dveloppement conomique.
98
Naissance de la biopolitique
1 1 . Ludwig Ed1er von Mises (1881-1973). Aprs des . tudes de droit l'Univer
sit de Vienne, il se toua vers l'conomie politique sous l'influence de C. Menger
et de ses disciples, F. von Wieser et E. von Bohm-Bawerk (1'

cole autichienne ).
i fonde avec Hayek, en 1927, l' Osterreichisches Institut fr Konjunkturforschung
Vienne. Nomm en 1934 l'Institut universitaire des hautes tudes interationales
Genve, il partira pour New York en 1940. i enseigne comme visiting professor
l'Universit de New York de 1945 1973. Principaux ouvrages : Die Gemeinwirt
schaf, Untersuchungen ber den Sozialismus, Ina, G. Fischer, 1922 / Le Socialisme.

tude conomique et sociologique, tad. de l' allemand par P. Bastier, A. Terasse &
F. Terrasse, prface de F. Peroux, Paris, Librairie de Mdicis, 1938, dans lequel
il dmontre qu'en l' absence d'un march pour les facteurs de production, ceux-ci
ne pouvaient te rationnellement distibus aux tablissements industiels et que,
par suite, une conomie planifie ne pouvait fonctionner (M. Polanyi, La Logique
de la libert, intod. et tad. de Ph. Nemo, Paris, PUF, Libre change , 1989,
p. 161) ; Liberalismus, Ina, G. Fischer, 1927 ; NationalOkonomie, Theorie des Han
delns und Wirtschafens, [s.l.],

ditions Union, 1940 ; Human Action : A treatise on


economics, Yale University Press, 1949 ; 3e d. revue et corige, Chicago, Contem
porary Books, Ic. , 1966 / L'Action humaine, tad. R. Audouin, Paris, PUF (< Libre
change ), 1985.
12. Cf. infra, leon du 7 fvrier 1979, p. 129, note 24.
13. Sur ce courant de pense, cf. notamment P.-A. Kunz, L'Exprience no
librale allemande dans le contexte international des ides, thse de doctorat en
sciences politiques, Universit de Genve, Lausanne, Imprimerie centale, 1962, et
surtout F. Bilger, La Pense conomique librale de l'Allemagne contemporaine,
Paris, Librairie Gnrale de Droit, 1964, et J. Franois-Poncet, La Politique cono
mique de l'Allemagne occidentale, Paris, Sirey, 1970 ; ouvrages largement utiliss par
M. Foucault, comme en tmoignent ses notes prparatoires.
14. Programme de reconstruction europenne (European Recover Program)
propos en 1947 par le secrtaire d'

tat amricain G. Marshall, adopt en 1948 par


16 pays d'Europe de l'Ouest.
15. Le Conseil national de la Rsistance (CNR) avait t consttu au printemps
1943 pour unifier les divers mouvements de Rsistance, politiquement diviss. i fut
prsid par Jean Moulin, puis par Georges Bidault. Tous, lors de leur runion pl
nire du 15 mars 1944, tombrent d' accord pour rester unis aprs la Libration. La
Charte de la Rsistance, qui rsulta de ces dlibrations, discute et approuve par les
divers groupements qui composaient le CNR, contenait un programme socia et co
nomique hardi. Entre autes rformes, elle rclamait "un plan complet de scurit
sociale, visant assurer tous les citoyens des moyens d'existence, dans les cas o ils
sont incapables de se les procurer par le tavail avec gestion appartenant aux repr
sentants des intresss et de l'

tat" (H.G. Galant, Histoirepolitique d la scurit


sociale franaise, 1945-1952, Paris, Librairie A. Colin, Cahiers de la Fondation
nationale des sciences politiques , 1955, p. 24). Cf. infa, leon du 7 mars 1979,
p. 216-217, note 25 sur le plan franais de scurit sociale en 1945.
16. Constitu ds le 19 dcembre 1947, ce Conseil scientifique (wissenschafliche
Beirat) tait compos, pour moiti, des reprsentants de l'

cole d Fribourg (W. Eucken,


F. Bohm, A. MllercArmack, L. Miksch, A. Lampe, O. Veit, . . . ), et pour l'aute de
rpresentants des
"
doctnes chrtienne-sociale, tel le jsuite O. von Nell-Breuning,
et socialiste, tels K. Schiller, G. Weisser, H. Peter.

'
!
Leon du 31 janvier 1979
99
17. Cit par F. Bilger, La Pense conomique librale de l'Allemagne contempo
raine, op. cit., p. 21 1 . Cf. Der wissenschafliche Beirat beim Bundeswirtschafsminis
terium, Gottingen, Schwartz, 5 vol., 1950-1961.
18. Contleur gnral des Finances de 1774 1776, sous le rgne de Louis XVI,
Turgot, conformment la doctine des conomistes et des physiocrates, avait dcrt
la libert du commerce des grains (art de septembre 1774) (cf. G.Weulersse, La
Physiocratie sous le ministre de Turgot et de Necker (1774-1781), Poitiers, Impr. du
Poitou, 1925 ; rd. PUF, 1950). Cf. F. Bilger, op. cit., p. 215 : [ . . . ] si Erhard n'a
pas t un homme de parti, il a t le Turgot d'une doctrine conomique.
19. Ludwig Erhard (1897-1977). Assistant puis directeur de l'Institut d'observa
tion conomique rattach l'

cole suprieur du commerce de Nuremberg, il se tint


l'cart du nazisme pendant le Ie Reich et se consacra ses recherches conomiques.
Il dirigea l' administation de l'conomie de la bizone partir de fvrier 1948. Dput
dmocrate-chrtien, il contibua dans une large mesure l'adhsion de la CDU
(Christlich-Demokratische-Union) aux principes de 1' conomie sociale de march .
Ds 1948, lors d la quatorzime runion plnire du Conseil conomique, il avait
tac les grandes orientations de sa politique future (primat de la politique montaire
et de la politique de croissance, alignement des prix sur l'offe de marchandises,
rpartition quitable et graduelle de la progression du bien-te). Il fut choisi comme
ministe de l'

conomie par Adenauer en 1951 .et est considr comme le pre du


miracle conomique (Wirtschafswunder) allemand . Cf. J. Franois-Poncet, La
Politique conomique de l'Allemagne occidentale, op. cit., p. 74-75. Sur se
s
conseil
lers nolibraux, cf. N. Pietri, L'Allemagne de l' Ouest (1945-1969), SEDES, 1987,
p. 44-45 ; D.L. Bark & D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne depuis 1945, Paris,
R. Laffont (< Bouquins ), 1992, p. 199-200. Cf. son principal ouvrage, Wohlstand
fr alle, Dsseldorf, Econ Verlag, 1957 / La prosprit pour tous, tad. F. Brire, pr
face de J. Rueff, Paris, Plon (< Tribune libre ), 1959, et Deutsche Wirtschaftspolitik,
der Weg der sozialen Marktwirtschaf, Francfort/M., Knapp, 1962 / Une politique de
l'abondnce (recueil d'articles et de discours, 1945-1962), tad. L. Mozre, Paris,
R. Laffont, 1963.
20. La quatorzime runion plnire du Conseil conomique s'est tenue le
21 avril, et non le 28, comme le dit Foucault, partir de F. Bilger, La Pense cono
mique librale . . . , p. 21 1 .
21. Rede vor der 14. Vollversammlung des Wirtschaftsrates des Vereinigten
Wirtschaftsgebietes am 21. . April 1948 in Frankfurt/Main. Discours reproduit in
L. Erhard, Deutsche Wirtschaftspolitik, op. cit., et in W. Sttzel et al., eds., Grund
texte zur Sozialen Marktwirtschaf. Zeugnisse aus zweihundert Jahren ordnungspoli
tischer Diskussion, Bonn-Stttgart-New York, Ludwig-Erhad-Stiftng, 1981, p. 39A2.
22. Ibid. (Grundtexte), p. 40 : Wenn auch nicht i Ziele vol1ig einig, so ist doch
die Richtung klar, die wir einzuschlagn haben - die Befeiung von der staatlichen
Befehlswirtschaft, die alle Menschen in das Entwrdigende Joch einer alles Leben
berwucherden Bfokrate zwingt [ . . . ] Traduction fanaise de F. Bilger, La Pen
se conomique librale . . . , p. 21 1 (< la libration de l'conomie des contraintes
tatiques ).
23. Ibid. : Es sind aber weder die Anarchie noch der Termitenstaat als mensch
liche Lebensformen geeignet. Nur wo Freiheit und Bindung zum verpfichtenden
. Gesetz werden, findet der Staat die sittliche Rechtfertigung, i Namen des Volkes
zu sprechen und zu handeln. Trad. F. Bilger, loc. cit. i conviendrait de traduire
98
Naissance de la biopolitique
1 1 . Ludwig Ed1er von Mises (1881-1973). Aprs des . tudes de droit l'Univer
sit de Vienne, il se toua vers l'conomie politique sous l'influence de C. Menger
et de ses disciples, F. von Wieser et E. von Bohm-Bawerk (1'

cole autichienne ).
i fonde avec Hayek, en 1927, l' Osterreichisches Institut fr Konjunkturforschung
Vienne. Nomm en 1934 l'Institut universitaire des hautes tudes interationales
Genve, il partira pour New York en 1940. i enseigne comme visiting professor
l'Universit de New York de 1945 1973. Principaux ouvrages : Die Gemeinwirt
schaf, Untersuchungen ber den Sozialismus, Ina, G. Fischer, 1922 / Le Socialisme.

tude conomique et sociologique, tad. de l' allemand par P. Bastier, A. Terasse &
F. Terrasse, prface de F. Peroux, Paris, Librairie de Mdicis, 1938, dans lequel
il dmontre qu'en l' absence d'un march pour les facteurs de production, ceux-ci
ne pouvaient te rationnellement distibus aux tablissements industiels et que,
par suite, une conomie planifie ne pouvait fonctionner (M. Polanyi, La Logique
de la libert, intod. et tad. de Ph. Nemo, Paris, PUF, Libre change , 1989,
p. 161) ; Liberalismus, Ina, G. Fischer, 1927 ; NationalOkonomie, Theorie des Han
delns und Wirtschafens, [s.l.],

ditions Union, 1940 ; Human Action : A treatise on


economics, Yale University Press, 1949 ; 3e d. revue et corige, Chicago, Contem
porary Books, Ic. , 1966 / L'Action humaine, tad. R. Audouin, Paris, PUF (< Libre
change ), 1985.
12. Cf. infra, leon du 7 fvrier 1979, p. 129, note 24.
13. Sur ce courant de pense, cf. notamment P.-A. Kunz, L'Exprience no
librale allemande dans le contexte international des ides, thse de doctorat en
sciences politiques, Universit de Genve, Lausanne, Imprimerie centale, 1962, et
surtout F. Bilger, La Pense conomique librale de l'Allemagne contemporaine,
Paris, Librairie Gnrale de Droit, 1964, et J. Franois-Poncet, La Politique cono
mique de l'Allemagne occidentale, Paris, Sirey, 1970 ; ouvrages largement utiliss par
M. Foucault, comme en tmoignent ses notes prparatoires.
14. Programme de reconstruction europenne (European Recover Program)
propos en 1947 par le secrtaire d'

tat amricain G. Marshall, adopt en 1948 par


16 pays d'Europe de l'Ouest.
15. Le Conseil national de la Rsistance (CNR) avait t consttu au printemps
1943 pour unifier les divers mouvements de Rsistance, politiquement diviss. i fut
prsid par Jean Moulin, puis par Georges Bidault. Tous, lors de leur runion pl
nire du 15 mars 1944, tombrent d' accord pour rester unis aprs la Libration. La
Charte de la Rsistance, qui rsulta de ces dlibrations, discute et approuve par les
divers groupements qui composaient le CNR, contenait un programme socia et co
nomique hardi. Entre autes rformes, elle rclamait "un plan complet de scurit
sociale, visant assurer tous les citoyens des moyens d'existence, dans les cas o ils
sont incapables de se les procurer par le tavail avec gestion appartenant aux repr
sentants des intresss et de l'

tat" (H.G. Galant, Histoirepolitique d la scurit


sociale franaise, 1945-1952, Paris, Librairie A. Colin, Cahiers de la Fondation
nationale des sciences politiques , 1955, p. 24). Cf. infa, leon du 7 mars 1979,
p. 216-217, note 25 sur le plan franais de scurit sociale en 1945.
16. Constitu ds le 19 dcembre 1947, ce Conseil scientifique (wissenschafliche
Beirat) tait compos, pour moiti, des reprsentants de l'

cole d Fribourg (W. Eucken,


F. Bohm, A. MllercArmack, L. Miksch, A. Lampe, O. Veit, . . . ), et pour l'aute de
rpresentants des
"
doctnes chrtienne-sociale, tel le jsuite O. von Nell-Breuning,
et socialiste, tels K. Schiller, G. Weisser, H. Peter.

'
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Leon du 31 janvier 1979
99
17. Cit par F. Bilger, La Pense conomique librale de l'Allemagne contempo
raine, op. cit., p. 21 1 . Cf. Der wissenschafliche Beirat beim Bundeswirtschafsminis
terium, Gottingen, Schwartz, 5 vol., 1950-1961.
18. Contleur gnral des Finances de 1774 1776, sous le rgne de Louis XVI,
Turgot, conformment la doctine des conomistes et des physiocrates, avait dcrt
la libert du commerce des grains (art de septembre 1774) (cf. G.Weulersse, La
Physiocratie sous le ministre de Turgot et de Necker (1774-1781), Poitiers, Impr. du
Poitou, 1925 ; rd. PUF, 1950). Cf. F. Bilger, op. cit., p. 215 : [ . . . ] si Erhard n'a
pas t un homme de parti, il a t le Turgot d'une doctrine conomique.
19. Ludwig Erhard (1897-1977). Assistant puis directeur de l'Institut d'observa
tion conomique rattach l'

cole suprieur du commerce de Nuremberg, il se tint


l'cart du nazisme pendant le Ie Reich et se consacra ses recherches conomiques.
Il dirigea l' administation de l'conomie de la bizone partir de fvrier 1948. Dput
dmocrate-chrtien, il contibua dans une large mesure l'adhsion de la CDU
(Christlich-Demokratische-Union) aux principes de 1' conomie sociale de march .
Ds 1948, lors d la quatorzime runion plnire du Conseil conomique, il avait
tac les grandes orientations de sa politique future (primat de la politique montaire
et de la politique de croissance, alignement des prix sur l'offe de marchandises,
rpartition quitable et graduelle de la progression du bien-te). Il fut choisi comme
ministe de l'

conomie par Adenauer en 1951 .et est considr comme le pre du


miracle conomique (Wirtschafswunder) allemand . Cf. J. Franois-Poncet, La
Politique conomique de l'Allemagne occidentale, op. cit., p. 74-75. Sur se
s
conseil
lers nolibraux, cf. N. Pietri, L'Allemagne de l' Ouest (1945-1969), SEDES, 1987,
p. 44-45 ; D.L. Bark & D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne depuis 1945, Paris,
R. Laffont (< Bouquins ), 1992, p. 199-200. Cf. son principal ouvrage, Wohlstand
fr alle, Dsseldorf, Econ Verlag, 1957 / La prosprit pour tous, tad. F. Brire, pr
face de J. Rueff, Paris, Plon (< Tribune libre ), 1959, et Deutsche Wirtschaftspolitik,
der Weg der sozialen Marktwirtschaf, Francfort/M., Knapp, 1962 / Une politique de
l'abondnce (recueil d'articles et de discours, 1945-1962), tad. L. Mozre, Paris,
R. Laffont, 1963.
20. La quatorzime runion plnire du Conseil conomique s'est tenue le
21 avril, et non le 28, comme le dit Foucault, partir de F. Bilger, La Pense cono
mique librale . . . , p. 21 1 .
21. Rede vor der 14. Vollversammlung des Wirtschaftsrates des Vereinigten
Wirtschaftsgebietes am 21. . April 1948 in Frankfurt/Main. Discours reproduit in
L. Erhard, Deutsche Wirtschaftspolitik, op. cit., et in W. Sttzel et al., eds., Grund
texte zur Sozialen Marktwirtschaf. Zeugnisse aus zweihundert Jahren ordnungspoli
tischer Diskussion, Bonn-Stttgart-New York, Ludwig-Erhad-Stiftng, 1981, p. 39A2.
22. Ibid. (Grundtexte), p. 40 : Wenn auch nicht i Ziele vol1ig einig, so ist doch
die Richtung klar, die wir einzuschlagn haben - die Befeiung von der staatlichen
Befehlswirtschaft, die alle Menschen in das Entwrdigende Joch einer alles Leben
berwucherden Bfokrate zwingt [ . . . ] Traduction fanaise de F. Bilger, La Pen
se conomique librale . . . , p. 21 1 (< la libration de l'conomie des contraintes
tatiques ).
23. Ibid. : Es sind aber weder die Anarchie noch der Termitenstaat als mensch
liche Lebensformen geeignet. Nur wo Freiheit und Bindung zum verpfichtenden
. Gesetz werden, findet der Staat die sittliche Rechtfertigung, i Namen des Volkes
zu sprechen und zu handeln. Trad. F. Bilger, loc. cit. i conviendrait de traduire

100
Naissance de la biopolitique
Termitenstaat par

tat de termites , expression dj employe par W. Ropke, en


1944, dans Civitas Humana (cf. infa, p. 128, note 21) propos du pril colect
viste , p. 26 : Cet

tat de termites que nous voyons surgir ne dtuit'pas seulement


toutes les valeurs et les conqutes du progrs qui, aprs une volution de tois mill
naires, constituent ce que nous appelons avec fert la civilisation occidentale, [ . . . ]
mais surtout il enlve la vie de l'individu son vritable sens qui rside uniquement
dans la libert [ . . . ]
24. Luigi Einaudi (1874-1961) : professeur d'conomie politique Turin et
Milan. Son opposition au fascisme et son attachement au libralisme le contaignirent
migrer en Suisse (1943-44). Gouvereur de la Banque d'Italie (1945), dput
(1946), puis ministe des Finances (1947) ; il fut lu prsident de la Rpublique
(1948-1955). Cf. ses Lezioni di politica economica, Turin, G. Einaudi, 1944.
25. Cf. Max Weber, Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus
(1905), in Gesammelte Aufsatze zur Religionssoziologie, Tbingen, J.C.B. Mohr,
1920, vol. l, p. 1-236) / L'thique protestante et l'Esprit du capitalisme, tad.
J. Chavy, Paris, Plon, 1964; nouvelles traductions de 1. Kalinowski, Paris, Flam a
rion (^ Champs ), 2000, et J.-P. Grossein, Paris, Gallimard (< Bibliothque des
sciences humaines), 2003.
26. Cf. Scurit, Territoire, Population, leon du I l janvier 1978, p. 17 et 27 n. 26.
27. M. Foucault ne fait plus rfrence Fichte dans la suite du cours. T le men
tionne, toutefois, dans les pages du manuscrit correspondant la fin de cette leon, et
non utilises par lui, propos du Zollverein (cf. supra, note *, p. 96).
28. Cette date dU 24 juin 1948, qui constitue effectivement un touant dcisif
dans l'histoire de l'Allemagne d'aprs-guerre (Erhard, fort de l' autorisaton du Conseil
conomique, supprima tout contle des prix sans demander l'accord pralable des
gouverements militaires), doit te mise en rapport avec celle du 1 8 juin, le jour J ,
qui marque, grce la rfore montaire (cration du Deutsche Mark), la premire
tape - et la condition dterminate - de ce processus de tansformation (cf. D.L. Bak
& D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne depuis 1945, op. cit., p. 191-194; N. Pieti,
L'Allemagne de l'Ouest, op. cit., p. 46-48). Comme l'crit Erhard, la gande chace
de l'Allemagne , au milieu de l'anne 1948, fut la rfore montaire qui devait
s' accompagner d'une rforme conomique (Wohlstandfr alle, op. cit., p. 21 / tad.
cite, p. 13). La loi du 24 juin 1948 porte d'ailleurs le nom de loi sur les principes de
gestion et la politique des prix aprs la rforme montaire (cf. G. Schneilin &
H. Schumacher,
conomie de l'Allemagne depuis 1945, Paris, A. Coli
n, 1992, p. 24;
J. Franois-Poncet, La Politique conomique . . . , p. 71-73). Ce point est d'autat plus
important que la stabilit montaire reprsente, dans le programme ordolibral, le prin
cipe majeur, aprs le principe fondamental (< ralisation d'un systme des prix de
concurrence parfaite ). Cf. infa, leon du 14 fvrier 1979, p. 144.
29. Churchill, battu aux lections de 1945, avait succd C.R. Attlee, chef du
Parti tavailliste depuis 1935. Son gouverement (1945-1951) fut maqu par une forte
mainmise de l'

tat sur l'conomie (nationalisations, plan d'austrit, scurit sociale).


30. Sur cette grve gnrale, cf. L. Erhad, W ohlstand fr alle, p. 24-32 / tad.
cite, p. 15-22.
31 . Oswald von Nell-Breuning (1890-1991), s.j. , membre du Conseil scientifique
auprs du ministre de l'

conomie de 1948 1965. Thoricien d'un socialisme


authentiquement chrtien , sur la base des encycliques sociales des papes Lon XI
et Pie X (il fut le rdacteur de l' encyclique Quadragesimo Anno (15 mai 1931) : cf.
Leon du 31 janvier 1979 101
O. von Nell-Breuning, Die soziale Enzklika. Erlauterungen zum Weltrundschreiben
Papst Pius' X. ber die gesellschafliche Ordnung, Cologne, Herman, 1932) ; il
venait de publier : Gesellschafsordnung. Wesensbild und Ordnungsbild der mensch
lichen Gesellschaf, Nuremberg-Baberg-Passau, Glock & Lutz, 1947, et (en .colla
boration avec H. Sacher), Beitrage zu einem Worterbuch der Politik, Heft 2 : Zur
christlichen Staatslehre, Fribourg-en-Brisgau, Herder, 1948, ainsi que plusieurs
articles (sur la justice salariale, le concept de proltaiat, etc.) prolongeant l'enseigne
ment de l'encyclique Quadragesimo Anno. [ . . . ] Convaincu de la justice intnsque
du socialisme, [il] afirmait que l'homme modere ne pouvait mener une vie satisfai
sante que s'il paicipait la direction de son entreprise, ce qui ne signifiait pas seule
ment la cogestion mais, court tere, le contle syndical de toute l'industie
prive (D.L. Bark & D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne . . . , p. 145) ; cf. F. Bilger,
La Pense conomique librale . . . , p. 248-253 (sur la combinaison de concurrence et
d'orgaisation corporative prconise pa Nell-Breuning). Son (trs relatif) rallie
ment s'exprime, notam ent, dans l'article N eoliberalismus und katholische
Soziallehre , in P. M. Boarman, ed., Der Christ und die soziale Marktwirtschaf,
Stuttgart-Cologne, Kohlhamer, 1955, p. 101-122.
32. C'est la Johann-Wolfgang-Goethe-Universitat de Fracfort, et non
Munich, qu'Oswald von Nell-Breuning cumula diverses charges d'enseignement
pa de 1948.
33. Theodor Blank (1905-1972), dput CDU, ancien dirigeant syndical catho
lique. Le 26 octobre 1950, Adenauer lui confia la directon de ce qui allait devenir le
ministre de la Dfense, avec le tite de conseiller gnral du chancelier fdral
charg des afaires lies l'augmentation des forces allies .
34. Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , p. 211 : Syndicaliste chre
tien, vice-prsident du syndicat des mineurs, celui-ci venait d'avoir connaissance des
uvres. de l'

cole de Fribourg et avait admis que l'ordre libral constituait une alter
native valable au capitalisme et au planisme qu'il rejetait galement.
35. 9-1 1 mai 1946 : premier congrs du SPD (Sozialdemokratische Partei Deutsch
lands). Schumacher y fut confirm la prsidence.
36. Voir les textes cits par F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , p. 271.
37. Karl Schiller ( 1911-1994), professeur d'conomie l'Universit de Ham
bourg, il fut membre SPD du parlement hambourgeois (1949-1957), recteur de son
universit (1958-59), puis snateur charg de l'conomie Berlin-Ouest (1961-1965),
dput au Bundestag (19651972) et ministe fdral de l'

conomie (voir note sui


vante). T ft partie, ds 1947, du Conseil scientifque de l' administation conomique
runi pa Erhard.
38. Das le gouverement de la grande coalition runissant la CDU/CSU et
l
e
SPD, form par le chacelier chrtien-dmocrate Kiesinger en dcembre 1966. T
exera cette fonction jusqu'en 1972 (cumulan
t
les portefeuilles de l'

conomie et des
Finaces de 1971 1972) Sur sa politique conomique, cf. D.L. Bark & D.R. Gress,
Histoire de l'Allemagne . . . , p. 584-586.
39. K. Schiller, Sozialismus und Wettbewerb, Hambourg, Verlagsges. deutscher
Konsumgenossenschaten, 1955.
40. En 1953, il avait forg propos de l'conomie sociale de march une
expression dfinissant les retouches que les sociaux-dmocrates pouvaient y
apporter : "Concurence autat que possible, planifcation autant que ncessaire" (cf.
[H.] Krer et al., Wirtschafspolitik, Wissenschaf und politische Aufgabe, Ber,

100
Naissance de la biopolitique
Termitenstaat par

tat de termites , expression dj employe par W. Ropke, en


1944, dans Civitas Humana (cf. infa, p. 128, note 21) propos du pril colect
viste , p. 26 : Cet

tat de termites que nous voyons surgir ne dtuit'pas seulement


toutes les valeurs et les conqutes du progrs qui, aprs une volution de tois mill
naires, constituent ce que nous appelons avec fert la civilisation occidentale, [ . . . ]
mais surtout il enlve la vie de l'individu son vritable sens qui rside uniquement
dans la libert [ . . . ]
24. Luigi Einaudi (1874-1961) : professeur d'conomie politique Turin et
Milan. Son opposition au fascisme et son attachement au libralisme le contaignirent
migrer en Suisse (1943-44). Gouvereur de la Banque d'Italie (1945), dput
(1946), puis ministe des Finances (1947) ; il fut lu prsident de la Rpublique
(1948-1955). Cf. ses Lezioni di politica economica, Turin, G. Einaudi, 1944.
25. Cf. Max Weber, Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus
(1905), in Gesammelte Aufsatze zur Religionssoziologie, Tbingen, J.C.B. Mohr,
1920, vol. l, p. 1-236) / L'thique protestante et l'Esprit du capitalisme, tad.
J. Chavy, Paris, Plon, 1964; nouvelles traductions de 1. Kalinowski, Paris, Flam a
rion (^ Champs ), 2000, et J.-P. Grossein, Paris, Gallimard (< Bibliothque des
sciences humaines), 2003.
26. Cf. Scurit, Territoire, Population, leon du I l janvier 1978, p. 17 et 27 n. 26.
27. M. Foucault ne fait plus rfrence Fichte dans la suite du cours. T le men
tionne, toutefois, dans les pages du manuscrit correspondant la fin de cette leon, et
non utilises par lui, propos du Zollverein (cf. supra, note *, p. 96).
28. Cette date dU 24 juin 1948, qui constitue effectivement un touant dcisif
dans l'histoire de l'Allemagne d'aprs-guerre (Erhard, fort de l' autorisaton du Conseil
conomique, supprima tout contle des prix sans demander l'accord pralable des
gouverements militaires), doit te mise en rapport avec celle du 1 8 juin, le jour J ,
qui marque, grce la rfore montaire (cration du Deutsche Mark), la premire
tape - et la condition dterminate - de ce processus de tansformation (cf. D.L. Bak
& D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne depuis 1945, op. cit., p. 191-194; N. Pieti,
L'Allemagne de l'Ouest, op. cit., p. 46-48). Comme l'crit Erhard, la gande chace
de l'Allemagne , au milieu de l'anne 1948, fut la rfore montaire qui devait
s' accompagner d'une rforme conomique (Wohlstandfr alle, op. cit., p. 21 / tad.
cite, p. 13). La loi du 24 juin 1948 porte d'ailleurs le nom de loi sur les principes de
gestion et la politique des prix aprs la rforme montaire (cf. G. Schneilin &
H. Schumacher,
conomie de l'Allemagne depuis 1945, Paris, A. Coli
n, 1992, p. 24;
J. Franois-Poncet, La Politique conomique . . . , p. 71-73). Ce point est d'autat plus
important que la stabilit montaire reprsente, dans le programme ordolibral, le prin
cipe majeur, aprs le principe fondamental (< ralisation d'un systme des prix de
concurrence parfaite ). Cf. infa, leon du 14 fvrier 1979, p. 144.
29. Churchill, battu aux lections de 1945, avait succd C.R. Attlee, chef du
Parti tavailliste depuis 1935. Son gouverement (1945-1951) fut maqu par une forte
mainmise de l'

tat sur l'conomie (nationalisations, plan d'austrit, scurit sociale).


30. Sur cette grve gnrale, cf. L. Erhad, W ohlstand fr alle, p. 24-32 / tad.
cite, p. 15-22.
31 . Oswald von Nell-Breuning (1890-1991), s.j. , membre du Conseil scientifique
auprs du ministre de l'

conomie de 1948 1965. Thoricien d'un socialisme


authentiquement chrtien , sur la base des encycliques sociales des papes Lon XI
et Pie X (il fut le rdacteur de l' encyclique Quadragesimo Anno (15 mai 1931) : cf.
Leon du 31 janvier 1979 101
O. von Nell-Breuning, Die soziale Enzklika. Erlauterungen zum Weltrundschreiben
Papst Pius' X. ber die gesellschafliche Ordnung, Cologne, Herman, 1932) ; il
venait de publier : Gesellschafsordnung. Wesensbild und Ordnungsbild der mensch
lichen Gesellschaf, Nuremberg-Baberg-Passau, Glock & Lutz, 1947, et (en .colla
boration avec H. Sacher), Beitrage zu einem Worterbuch der Politik, Heft 2 : Zur
christlichen Staatslehre, Fribourg-en-Brisgau, Herder, 1948, ainsi que plusieurs
articles (sur la justice salariale, le concept de proltaiat, etc.) prolongeant l'enseigne
ment de l'encyclique Quadragesimo Anno. [ . . . ] Convaincu de la justice intnsque
du socialisme, [il] afirmait que l'homme modere ne pouvait mener une vie satisfai
sante que s'il paicipait la direction de son entreprise, ce qui ne signifiait pas seule
ment la cogestion mais, court tere, le contle syndical de toute l'industie
prive (D.L. Bark & D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne . . . , p. 145) ; cf. F. Bilger,
La Pense conomique librale . . . , p. 248-253 (sur la combinaison de concurrence et
d'orgaisation corporative prconise pa Nell-Breuning). Son (trs relatif) rallie
ment s'exprime, notam ent, dans l'article N eoliberalismus und katholische
Soziallehre , in P. M. Boarman, ed., Der Christ und die soziale Marktwirtschaf,
Stuttgart-Cologne, Kohlhamer, 1955, p. 101-122.
32. C'est la Johann-Wolfgang-Goethe-Universitat de Fracfort, et non
Munich, qu'Oswald von Nell-Breuning cumula diverses charges d'enseignement
pa de 1948.
33. Theodor Blank (1905-1972), dput CDU, ancien dirigeant syndical catho
lique. Le 26 octobre 1950, Adenauer lui confia la directon de ce qui allait devenir le
ministre de la Dfense, avec le tite de conseiller gnral du chancelier fdral
charg des afaires lies l'augmentation des forces allies .
34. Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , p. 211 : Syndicaliste chre
tien, vice-prsident du syndicat des mineurs, celui-ci venait d'avoir connaissance des
uvres. de l'

cole de Fribourg et avait admis que l'ordre libral constituait une alter
native valable au capitalisme et au planisme qu'il rejetait galement.
35. 9-1 1 mai 1946 : premier congrs du SPD (Sozialdemokratische Partei Deutsch
lands). Schumacher y fut confirm la prsidence.
36. Voir les textes cits par F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , p. 271.
37. Karl Schiller ( 1911-1994), professeur d'conomie l'Universit de Ham
bourg, il fut membre SPD du parlement hambourgeois (1949-1957), recteur de son
universit (1958-59), puis snateur charg de l'conomie Berlin-Ouest (1961-1965),
dput au Bundestag (19651972) et ministe fdral de l'

conomie (voir note sui


vante). T ft partie, ds 1947, du Conseil scientifque de l' administation conomique
runi pa Erhard.
38. Das le gouverement de la grande coalition runissant la CDU/CSU et
l
e
SPD, form par le chacelier chrtien-dmocrate Kiesinger en dcembre 1966. T
exera cette fonction jusqu'en 1972 (cumulan
t
les portefeuilles de l'

conomie et des
Finaces de 1971 1972) Sur sa politique conomique, cf. D.L. Bark & D.R. Gress,
Histoire de l'Allemagne . . . , p. 584-586.
39. K. Schiller, Sozialismus und Wettbewerb, Hambourg, Verlagsges. deutscher
Konsumgenossenschaten, 1955.
40. En 1953, il avait forg propos de l'conomie sociale de march une
expression dfinissant les retouches que les sociaux-dmocrates pouvaient y
apporter : "Concurence autat que possible, planifcation autant que ncessaire" (cf.
[H.] Krer et al., Wirtschafspolitik, Wissenschaf und politische Aufgabe, Ber,
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1
,1
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1
'
II
,
1
102 Naissance de la biopolitique
Paul Haupt, 1976, p. 86) > (D.L. Bark & D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne . . ,
p. 428-429). C' est au cours d'une session du SPD sur la politique conomique qui eut
lieu Bochum, en fvrier 1953, qu'il formula ce clbre slogan. La formule est
encore reprise dans le programme du SPD en 1959 (cf. note suivante ; D.L. Bark &
D.R. Gress, ibid., p. 430). Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , prface de
D. Villey, p. X, et p. 257-258.
41. Runien congrs extaordinaire les 13 au 13 novembre 1959 Bad Godes
berg, le SPD adopta une majorit de 324 voix contre 16 le programme de
principe (Grundsatzprogramm) qui, rompant avec l'inspiration marxiste du pro
gramme de Heidelberg (1925), marquait un touant dcisif dans la ligne du pai.
42. La proprit prive des moyens de production mrite la protecton et
l'encouragement, dans la mesure o elle n'entrave pas l'institution d'un ordre social
quitable. De petites et moyennes entreprises efficaces mritent d'te consolides
pour qu'elles puissent s' affirmer sur le plan conomique en face des grandes ente
prises (Programme fondamental du Parti social-dmocrate allemand, tad. ofi
cielle publie pa le SPD, Bonn, [s.d.], p. 21 ; cit pa D.L. Bark & D.R. Gress,
Histoire de l'Allemagne . . . , p. 430). Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . ;
p. 273, qui renvoie ici l'aticle de W. Kreiterling, La social-dmocratie rvise sa
doctne , Documents. Revue des questions allemandes, 1959, p. 652 sq.
43. Une conomie totalitaire ou dictatoriale dtuit la liber. C'est pourquoi
le Pai social-dmocrate allemand approuve une conomie libre de march paout
o la concurrence s' a e. Toutefois, lorsque des marchs sont domins par des indi
vidus ou des groupes, il est ncessare de prendre des mesures multples pour prserver
la libert dans l'conomie. La concurence dans toute la mesure du possible - la plani-
. ficaton autant que ncessaire (Programme fondamental. . . , op. cit., p. I l ; D.L. Bark
& D.R. Gress, loc. cit.). Cf. F. Bilger, loe. cit.
44. Kurt Schumacher (1895-1952) : dput au Reichstag ente 1930 et 1933 et
prsident du SPD de 1932 jusqu' l'interdiction du parti, un an plus tard, il passa dix
ans en camp de concentation sous le rgime nazi. Ds 1945, il rtablit Hanovre le
sige du SPD ressuscit, dclarant : Soit nous parviendrons faire de l'Allemagne
un pays socialiste dans le domaine conomique, et dmocratique dans le domaine
politique, soit nous cesserons d'te un peuple allemand (cit par D.L. Bark &
D.R. Gress, op. cit., p. 188).
45. Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , p. 275 : Fin 1961, le Pro
fesseur Schiller a t appel par Willy Brandt aux fonctions de "Wirtschaftssenator"
[snateur conomique, i.e. ministre des Affaires conomiques] Berlin-Ouest et l'on
considre gnralement qu'il deviendrait ministe des Afaires conomiques dans un
ventuel gouverement fdral socialiste. Schiller a, dans ses nouvelles fonctions,
appliqu systmatiquement une politique librale et l'un de ses derers discours lors
d'une session "conomique" du S.P.D. Essen en octobre 1963 a provoqu une vri
table sensation dans toute l'Allemagne, par l'afrmation extmement nette de son
adhsion l' conomie de march et le rejet catgorique de la planification mme
souple.
46. Karl Herber Frahm Brandt, dit Willy Brandt (1913-1992). Dput SPD au
Bundestag de 1950 1957, puis maire de Berlin-Ouest de 1957 1966, il devint, en
1966, ministe des Afaires trangres dans le gouverement de coalition de Kiesinger
et fut lu chancelier en 1969.
Leon du 31 janvier 1979
103
47. Thomas Hobbes (1588- 1679), Leviathan, Londres, A. Crooke, 165 1 j tad.
F. Tricaud, Paris, Sirey, 1971 .
48. John Locke (1632-1704), Two Treatises of Goverment, crits vers 1680-
1683, publis en 1690 (Londres, A. Churchill) ; le premier tait a t traduit en fan
ais par F. Lessay (PUF, 1998), le second par D. Mazel (Amsterdam, 1691), J. Fyot
(PUF, 1953), B. Gilson (Vrin, 1967) et J.-F. Spitz (PUF, 1994).
49. Cf. l' ouvrage de L. von Mises, Die Gemeinwirtschaf, Untersuchungen ber
den Sozialismus, op. cit. [supra, p. 98 , note I l].
50. Cf. Scurit, Territoire, Population, leons du 29 mars et du 5 avril 1978.
51 . Cf. supra, leon du 10 janvier 1979, p. 28, note 18.
52. Erich Honecker (1912-1994), nomm Premier secrtaire, en 1971 aprs le
retait de Walter Ulbricht.
53. Dans la continuit de ces analyses, M. Foucault conut, en 1983, un projet de
livre blanc sur la politque socialiste : y a-t-il une problmatique du gouver
nement chez les socialistes ou n' ont-ils qu'une problmatique de l'tat ? (cit par
D. Defert, Chronologie , DE, l, p. 62). En dehors des lectures faites alors par Fou
cault (Jaurs, Blum, Mitterand), ce projet, semble-t-il, n' alla pas au-del d'un dossier
de coupures de presse.
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II
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102 Naissance de la biopolitique
Paul Haupt, 1976, p. 86) > (D.L. Bark & D.R. Gress, Histoire de l'Allemagne . . ,
p. 428-429). C' est au cours d'une session du SPD sur la politique conomique qui eut
lieu Bochum, en fvrier 1953, qu'il formula ce clbre slogan. La formule est
encore reprise dans le programme du SPD en 1959 (cf. note suivante ; D.L. Bark &
D.R. Gress, ibid., p. 430). Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , prface de
D. Villey, p. X, et p. 257-258.
41. Runien congrs extaordinaire les 13 au 13 novembre 1959 Bad Godes
berg, le SPD adopta une majorit de 324 voix contre 16 le programme de
principe (Grundsatzprogramm) qui, rompant avec l'inspiration marxiste du pro
gramme de Heidelberg (1925), marquait un touant dcisif dans la ligne du pai.
42. La proprit prive des moyens de production mrite la protecton et
l'encouragement, dans la mesure o elle n'entrave pas l'institution d'un ordre social
quitable. De petites et moyennes entreprises efficaces mritent d'te consolides
pour qu'elles puissent s' affirmer sur le plan conomique en face des grandes ente
prises (Programme fondamental du Parti social-dmocrate allemand, tad. ofi
cielle publie pa le SPD, Bonn, [s.d.], p. 21 ; cit pa D.L. Bark & D.R. Gress,
Histoire de l'Allemagne . . . , p. 430). Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . ;
p. 273, qui renvoie ici l'aticle de W. Kreiterling, La social-dmocratie rvise sa
doctne , Documents. Revue des questions allemandes, 1959, p. 652 sq.
43. Une conomie totalitaire ou dictatoriale dtuit la liber. C'est pourquoi
le Pai social-dmocrate allemand approuve une conomie libre de march paout
o la concurrence s' a e. Toutefois, lorsque des marchs sont domins par des indi
vidus ou des groupes, il est ncessare de prendre des mesures multples pour prserver
la libert dans l'conomie. La concurence dans toute la mesure du possible - la plani-
. ficaton autant que ncessaire (Programme fondamental. . . , op. cit., p. I l ; D.L. Bark
& D.R. Gress, loc. cit.). Cf. F. Bilger, loe. cit.
44. Kurt Schumacher (1895-1952) : dput au Reichstag ente 1930 et 1933 et
prsident du SPD de 1932 jusqu' l'interdiction du parti, un an plus tard, il passa dix
ans en camp de concentation sous le rgime nazi. Ds 1945, il rtablit Hanovre le
sige du SPD ressuscit, dclarant : Soit nous parviendrons faire de l'Allemagne
un pays socialiste dans le domaine conomique, et dmocratique dans le domaine
politique, soit nous cesserons d'te un peuple allemand (cit par D.L. Bark &
D.R. Gress, op. cit., p. 188).
45. Cf. F. Bilger, La Pense conomique librale . . . , p. 275 : Fin 1961, le Pro
fesseur Schiller a t appel par Willy Brandt aux fonctions de "Wirtschaftssenator"
[snateur conomique, i.e. ministre des Affaires conomiques] Berlin-Ouest et l'on
considre gnralement qu'il deviendrait ministe des Afaires conomiques dans un
ventuel gouverement fdral socialiste. Schiller a, dans ses nouvelles fonctions,
appliqu systmatiquement une politique librale et l'un de ses derers discours lors
d'une session "conomique" du S.P.D. Essen en octobre 1963 a provoqu une vri
table sensation dans toute l'Allemagne, par l'afrmation extmement nette de son
adhsion l' conomie de march et le rejet catgorique de la planification mme
souple.
46. Karl Herber Frahm Brandt, dit Willy Brandt (1913-1992). Dput SPD au
Bundestag de 1950 1957, puis maire de Berlin-Ouest de 1957 1966, il devint, en
1966, ministe des Afaires trangres dans le gouverement de coalition de Kiesinger
et fut lu chancelier en 1969.
Leon du 31 janvier 1979
103
47. Thomas Hobbes (1588- 1679), Leviathan, Londres, A. Crooke, 165 1 j tad.
F. Tricaud, Paris, Sirey, 1971 .
48. John Locke (1632-1704), Two Treatises of Goverment, crits vers 1680-
1683, publis en 1690 (Londres, A. Churchill) ; le premier tait a t traduit en fan
ais par F. Lessay (PUF, 1998), le second par D. Mazel (Amsterdam, 1691), J. Fyot
(PUF, 1953), B. Gilson (Vrin, 1967) et J.-F. Spitz (PUF, 1994).
49. Cf. l' ouvrage de L. von Mises, Die Gemeinwirtschaf, Untersuchungen ber
den Sozialismus, op. cit. [supra, p. 98 , note I l].
50. Cf. Scurit, Territoire, Population, leons du 29 mars et du 5 avril 1978.
51 . Cf. supra, leon du 10 janvier 1979, p. 28, note 18.
52. Erich Honecker (1912-1994), nomm Premier secrtaire, en 1971 aprs le
retait de Walter Ulbricht.
53. Dans la continuit de ces analyses, M. Foucault conut, en 1983, un projet de
livre blanc sur la politque socialiste : y a-t-il une problmatique du gouver
nement chez les socialistes ou n' ont-ils qu'une problmatique de l'tat ? (cit par
D. Defert, Chronologie , DE, l, p. 62). En dehors des lectures faites alors par Fou
cault (Jaurs, Blum, Mitterand), ce projet, semble-t-il, n' alla pas au-del d'un dossier
de coupures de presse.
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LEON DU 7 FVRIR 1979
Le nolibralisme allemand (I). -Son problme : comment la libert cono
mique peut-elle la fois fonder et limiter l'

tat ? - Les thoriciens nolib


raux : W. Eucken, F. Bohm, A. Mller-Armack, F. von Hayek. - Ma Weber
et le problme de la rationalit irrationnelle du capitalisme. Les rponses de
l'

cole de Francfort et de l'

cole de Fribourg. - Le nazisme comme champ


d' adversit ncessaire la dfnition de l'objectif nolibral. -Les obstacles
la politique librale en Allemagne depuis le XIXe sicle : (a) l' conomie
protectionniste selon List ; (b) le socialisme d'

tat bismarckien ; (c) la mise


en place, pendant la Premire Guerre mondiale, d'une conomie planife ;
(d) le dirigisme de tpe keynsien ; (e) la politique conomique du national
socialisme. - La critique no librale du national-socialisme partir de ces
diff rents lments de l'histoire allemande . . Consquences thoriques :
extension de cette critique au New Deal et aux plans Beveridge ; dirigisme et
croissance du pouvoir d'

tat ; la massication et l'uniormisation, efets de


l' tatisme. -L' enjeu du no libralisme : sa nouveaut par rapport au libra
lisme classique. La thorie de la concurrence pure.
Je voudrais aujourd'hui essayer de tenniner ce que j' avais commenc
vous dire propos du nolibralisme allemand de l' aprs-guere, ce
no libralisme dont nous sommes les contemporains et dans lequel nous
sommes de fait impliqus.
J' avais essay de vous montrer, vous vous en souvenez, quel avait t
le problme pos au XI sicle par la question du march. Le problme
tait en effet : comment, l'intrieur d'un tat donn et dont la lgitimit,
bien entendu, ne pouvait pas te mise en question, du moins patir de
l, est-ce qu'il tait possible de fare place une libert de mach qui
tait historiquement, qui tait aussi juridiquement quelque chose de nou
veau dans la mesure o, dans l' tat de police tel qu' il fonctionnait au
XVH sicle, la libert ne se dfinissait gure que comme libert de privi
. lges, libert rserve, libert lie un statut, libert lie un mtier,
libert lie une concession du pouvoir, etc. ? Libert de march comme
'
l
' i
LEON DU 7 FVRIR 1979
Le nolibralisme allemand (I). -Son problme : comment la libert cono
mique peut-elle la fois fonder et limiter l'

tat ? - Les thoriciens nolib


raux : W. Eucken, F. Bohm, A. Mller-Armack, F. von Hayek. - Ma Weber
et le problme de la rationalit irrationnelle du capitalisme. Les rponses de
l'

cole de Francfort et de l'

cole de Fribourg. - Le nazisme comme champ


d' adversit ncessaire la dfnition de l'objectif nolibral. -Les obstacles
la politique librale en Allemagne depuis le XIXe sicle : (a) l' conomie
protectionniste selon List ; (b) le socialisme d'

tat bismarckien ; (c) la mise


en place, pendant la Premire Guerre mondiale, d'une conomie planife ;
(d) le dirigisme de tpe keynsien ; (e) la politique conomique du national
socialisme. - La critique no librale du national-socialisme partir de ces
diff rents lments de l'histoire allemande . . Consquences thoriques :
extension de cette critique au New Deal et aux plans Beveridge ; dirigisme et
croissance du pouvoir d'

tat ; la massication et l'uniormisation, efets de


l' tatisme. -L' enjeu du no libralisme : sa nouveaut par rapport au libra
lisme classique. La thorie de la concurrence pure.
Je voudrais aujourd'hui essayer de tenniner ce que j' avais commenc
vous dire propos du nolibralisme allemand de l' aprs-guere, ce
no libralisme dont nous sommes les contemporains et dans lequel nous
sommes de fait impliqus.
J' avais essay de vous montrer, vous vous en souvenez, quel avait t
le problme pos au XI sicle par la question du march. Le problme
tait en effet : comment, l'intrieur d'un tat donn et dont la lgitimit,
bien entendu, ne pouvait pas te mise en question, du moins patir de
l, est-ce qu'il tait possible de fare place une libert de mach qui
tait historiquement, qui tait aussi juridiquement quelque chose de nou
veau dans la mesure o, dans l' tat de police tel qu' il fonctionnait au
XVH sicle, la libert ne se dfinissait gure que comme libert de privi
. lges, libert rserve, libert lie un statut, libert lie un mtier,
libert lie une concession du pouvoir, etc. ? Libert de march comme
,
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y:
106 Naissance de la biopolitique
libert de laisser faire, comment tait-elle donc possible l'intrieur d'un
tat de police ? C'tait a le problme, et la rponse donne par le
XV e sicle, vous vous en souvenez, tait falement simple et consistait
dire : ce qui va donner place [], ce qui va permette d'insrer une libert
de march l' intrieur de la raison d'tat et l' intrieur du fonctionne
ment de l'tat de police, eh bien c' est tout simplement que ce march,
ainsi laiss lui-mme, ce march rgi par le laissez-faire, va te un prin
cipe d' enrichissement, de croissance et par consquent de puissance pour
l'tat. Vers plus d'tat par moins de gouverement : c' tait a, en somme,
la rponse du XV e sicle.
La problme qui s'est pos l'Allemagne en 1945, enfin en 1948
exactement si on se rfre ces textes et ces dcisions dont je vous par
lais la derire fois, tait videmment un problme trs, ts diffrent et
inverse (c'est ce que j ' essayais de vous expliquer la derire fois). Le
problme tait : soit, si j ' ose dire, un tat qui n'existe pas. Soit la tche de
faire exister un tat. Comment lgitimer, en quelque sorte par avance, cet
tat futur ? Comment le rendre acceptable partr d'une libert cono
mique qui va, la fois, assurer sa limitation et lui permette d' exister ?
C'tait a le problme, c' tait cette question que j' avais essay de cerer
la derire fois et qui constitue, si vous voulez, l' objectif premier, histo
riquement et politiquement premier, du nolibralisme. Et maintenant il
faut essayer d'examiner d'un peu plus prs la rponse. Comment donc
la libert conomique peut-elle te la fois fondatice et limitatice,
garantie et caution d'un tat ? Ceci, videmment, demande la rlabo
ration d'un certain nombre d' lments fondamentaux dans la doctne
librale - je ne dis pas tellement dans la torie conomique dulibra
lisme que dans le libralisme comme art de gouverer ou, si vous voulez,
comme doctrine de gouverement.
Alors, je vais rompre un peu avec mes habitudes, c' est--dire que je
vais tout de mme vous dire deux ou tois mots de la biographie de ces
gens qui ont t autour du futur chancelier Erhard, ceux qui ont pro
gra cette nouvelle politique conomique, cette nouvelle manire
d' articuler conomie et politique qui caractrise la Rpublique fdrale
. allemande contemporaine. Qui taient ces gens ? Dans cette commission
scientifique dont je vous avais parl et qui a t runie par Erhad en
1948, il y avait un certain nombre de gens dont les principaux taient
d' abord quelqu'un qui s' appelait Walter Eucken 1, qui tait un cono
mi$te de profession, lve au dbut du xe sicle d' Alfed Weber, le
frre de Max Weber. Eucken avait t nomm professeur d' conomie
politique Fribourg en 1927 etc' est l qu'il avait fait la connaissance de
7
Leon du 7 fvrierl979
107
Husserl 2, qu'il s' tait fott de phnomnologie, qu'il avait connu un
certain nombre de ces jur:stes qui ont t finalement si importants dans
la thorie du doit en Allemagne au xxe sicle, ces juristes eux-mmes
fotts de phnomnologie et ' qUI essayaient de rlaborer une thorie
du droit qui chappe aussi bien aux containtes de l' historicisme du
X sicle que de la conception formaliste, axiomatique, tatique de
Kelsen 3. Et ce Eucken avait ds 1930, [19]33, je ne sais plus trs bien []
quelle date, crit un article qui a eu ce moment-l un grand retentis
sement conte l' application ventuelle des mthodes keynsiennes en
Allemagne pour rsoudre la crise mthodes keynsiennes qui, vous le
savez, taient cette poque-l prnes en Allemagne soit par quelqu'un
comme Lautenbach 5, soit par quelqu'un comme le docteur Schacht 6.
Eucken reste silencieux pendant la priode nazie 7. i est toujours profes
seur Fribourg. En 1936 il fonde une revue qui s' appelle Ordo S et en
1940 il publie un livre qui porte le titre un peu paradoxal de Grundlagen
der Nationalokonomie 9, alors qu'en ralit ce n' est pas d' conomie
nationale qu'il est question dans ce livre, m
a
is justement de quelque
chose qui est fondamentalement, doctrinalement, politiquement oppos
l' conomie nationale. Etc' est lui qui, autour de cette revue Ordo qu'il
dirige, constitue cette cole d' conomistes qu'on appelle l'cole de
Fribourg ou encore les ordolibraux ? . C' est lui qui, donc, est un des
conseillers, et sans doute le principal des conseillers scientifiques,
qu'Erhard 10 avait rU
n
is en 1948. il y a donc Eucken dans cette commis
sion. il y a aussi Franz Boh 11, qui lui, justement, est un de ces juristes
de Fribourg, phnomnologue de formation ou en tout cas jusqu' un
certain point disciple de HusserL Ce Franz Bohm devient par la suite
dput au BUndestag et il a, jusque dans les annes soixante-dix, une
infuence dcisive dans la politique conomique de l'Allemagne. il y a
galement, toujours dans cette commission, Mller -Armack 12, qui lui est
un historien de l' conomie, professeur je crois Fribourg13 ([mais] je
n'en suis pas absolument sr), et qui a crit en 1941 un livre fort intres
sant qui porte le tite curieux de Gnalogie du stle conomique 14 et
dans lequel il essaie justement de dfinir, en dehors de ce qui est la
torie conomique pure et la politique conomique pure, quelque chose
qui serait en quelque sorte un art de gouverer conomique, de gou
verer conomiquement, et qu'il appelle le style conomique 15. C' est ce
Mller-Armack qui va devenir secrtaire d'tat de Ludwig Ehard
quand il est ministe de l'conomie et c' est un des ngociateurs du tait
de Rome. Voil, avec d' autes, quelques-uns des personnages de cette
commission scientifique.
,
,
,
,
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106 Naissance de la biopolitique
libert de laisser faire, comment tait-elle donc possible l'intrieur d'un
tat de police ? C'tait a le problme, et la rponse donne par le
XV e sicle, vous vous en souvenez, tait falement simple et consistait
dire : ce qui va donner place [], ce qui va permette d'insrer une libert
de march l' intrieur de la raison d'tat et l' intrieur du fonctionne
ment de l'tat de police, eh bien c' est tout simplement que ce march,
ainsi laiss lui-mme, ce march rgi par le laissez-faire, va te un prin
cipe d' enrichissement, de croissance et par consquent de puissance pour
l'tat. Vers plus d'tat par moins de gouverement : c' tait a, en somme,
la rponse du XV e sicle.
La problme qui s'est pos l'Allemagne en 1945, enfin en 1948
exactement si on se rfre ces textes et ces dcisions dont je vous par
lais la derire fois, tait videmment un problme trs, ts diffrent et
inverse (c'est ce que j ' essayais de vous expliquer la derire fois). Le
problme tait : soit, si j ' ose dire, un tat qui n'existe pas. Soit la tche de
faire exister un tat. Comment lgitimer, en quelque sorte par avance, cet
tat futur ? Comment le rendre acceptable partr d'une libert cono
mique qui va, la fois, assurer sa limitation et lui permette d' exister ?
C'tait a le problme, c' tait cette question que j' avais essay de cerer
la derire fois et qui constitue, si vous voulez, l' objectif premier, histo
riquement et politiquement premier, du nolibralisme. Et maintenant il
faut essayer d'examiner d'un peu plus prs la rponse. Comment donc
la libert conomique peut-elle te la fois fondatice et limitatice,
garantie et caution d'un tat ? Ceci, videmment, demande la rlabo
ration d'un certain nombre d' lments fondamentaux dans la doctne
librale - je ne dis pas tellement dans la torie conomique dulibra
lisme que dans le libralisme comme art de gouverer ou, si vous voulez,
comme doctrine de gouverement.
Alors, je vais rompre un peu avec mes habitudes, c' est--dire que je
vais tout de mme vous dire deux ou tois mots de la biographie de ces
gens qui ont t autour du futur chancelier Erhard, ceux qui ont pro
gra cette nouvelle politique conomique, cette nouvelle manire
d' articuler conomie et politique qui caractrise la Rpublique fdrale
. allemande contemporaine. Qui taient ces gens ? Dans cette commission
scientifique dont je vous avais parl et qui a t runie par Erhad en
1948, il y avait un certain nombre de gens dont les principaux taient
d' abord quelqu'un qui s' appelait Walter Eucken 1, qui tait un cono
mi$te de profession, lve au dbut du xe sicle d' Alfed Weber, le
frre de Max Weber. Eucken avait t nomm professeur d' conomie
politique Fribourg en 1927 etc' est l qu'il avait fait la connaissance de
7
Leon du 7 fvrierl979
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Husserl 2, qu'il s' tait fott de phnomnologie, qu'il avait connu un
certain nombre de ces jur:stes qui ont t finalement si importants dans
la thorie du doit en Allemagne au xxe sicle, ces juristes eux-mmes
fotts de phnomnologie et ' qUI essayaient de rlaborer une thorie
du droit qui chappe aussi bien aux containtes de l' historicisme du
X sicle que de la conception formaliste, axiomatique, tatique de
Kelsen 3. Et ce Eucken avait ds 1930, [19]33, je ne sais plus trs bien []
quelle date, crit un article qui a eu ce moment-l un grand retentis
sement conte l' application ventuelle des mthodes keynsiennes en
Allemagne pour rsoudre la crise mthodes keynsiennes qui, vous le
savez, taient cette poque-l prnes en Allemagne soit par quelqu'un
comme Lautenbach 5, soit par quelqu'un comme le docteur Schacht 6.
Eucken reste silencieux pendant la priode nazie 7. i est toujours profes
seur Fribourg. En 1936 il fonde une revue qui s' appelle Ordo S et en
1940 il publie un livre qui porte le titre un peu paradoxal de Grundlagen
der Nationalokonomie 9, alors qu'en ralit ce n' est pas d' conomie
nationale qu'il est question dans ce livre, m
a
is justement de quelque
chose qui est fondamentalement, doctrinalement, politiquement oppos
l' conomie nationale. Etc' est lui qui, autour de cette revue Ordo qu'il
dirige, constitue cette cole d' conomistes qu'on appelle l'cole de
Fribourg ou encore les ordolibraux ? . C' est lui qui, donc, est un des
conseillers, et sans doute le principal des conseillers scientifiques,
qu'Erhard 10 avait rU
n
is en 1948. il y a donc Eucken dans cette commis
sion. il y a aussi Franz Boh 11, qui lui, justement, est un de ces juristes
de Fribourg, phnomnologue de formation ou en tout cas jusqu' un
certain point disciple de HusserL Ce Franz Bohm devient par la suite
dput au BUndestag et il a, jusque dans les annes soixante-dix, une
infuence dcisive dans la politique conomique de l'Allemagne. il y a
galement, toujours dans cette commission, Mller -Armack 12, qui lui est
un historien de l' conomie, professeur je crois Fribourg13 ([mais] je
n'en suis pas absolument sr), et qui a crit en 1941 un livre fort intres
sant qui porte le tite curieux de Gnalogie du stle conomique 14 et
dans lequel il essaie justement de dfinir, en dehors de ce qui est la
torie conomique pure et la politique conomique pure, quelque chose
qui serait en quelque sorte un art de gouverer conomique, de gou
verer conomiquement, et qu'il appelle le style conomique 15. C' est ce
Mller-Armack qui va devenir secrtaire d'tat de Ludwig Ehard
quand il est ministe de l'conomie et c' est un des ngociateurs du tait
de Rome. Voil, avec d' autes, quelques-uns des personnages de cette
commission scientifique.
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l
, :
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.
.
l
I !
108
Naissance de la biopolitique
T faudrait citer en fait, derire eux, un certain nombre d' autes gens
qui, eux aussi, ont [ou un rle important dans] * cette nouvelle dfintion
du libralisme, de l' art libral de gouverer. Ts n' ont pas fait partie de
cete commission, mais de fait ils en ont t, certains d'ente eux au
moins, les inspirateurs, le principal tant videmment Wilhelm Ropke
1
6
qui tait un conomiste de la priode de Weimar, qui a t un des
conseillers de Schleicher17 et qui [aurait d devenir] ministe de Schlei
cher si Schleicher n' avait pas t congdi au profit de Hitler au dbut de
1933. Ce Ropke est lui aussi un aiti-keynsien et il est oblig de s' exiler
en 1933. TI va IstanbuP8, il s 'installe Genvel9 C' est l qu'il reste
d' ailleurs jusqu' la fin de sa car ire, et c'est en 1950 qu'il publie un
petit livre qui s' appelle Orientation de la politique conomique alle
mande 20, prfac par Adenauer, et qui reprsente en quelque sorte le
manifeste la plus clair, le plus simple, le plus tranchant de cette nouvelle
conomie politique. T faudrait en ajouter d' autes. J' ajoute propos de
Ropke qu'il a crit pendant la priode de guere et juste aprs la guere
une espce de grande tilogie qui est en quelque sorte la bible, avec les
Grundlagen der NationalOkonomie, de cet ordolibralisme, de ce noli
bralisme, une uvre en tois volumes dont le premier porte le tite de
Gesellschafskrisis (La Crise de la socit) 21, terme dont vous connaissez
le tiste destin dans le vocabulare politique contemporain et qui se rfrait
explicitement, bien sr, La Crise des sciences europennes de Husserl 2.
T y a Rstow aussi 2. TI y a un personnage alors videmment ts impor
tant qui n' a pas fait paie de la commission lui non plus, mais dont la car
rire, dont la tajectoire a fmalement t ts importante dans la dfmition
du nolibralisme contemporain. C' est quelqu'un qui vient d'Autiche, un
Autichien, von Hayek 24. T vient d'Autiche, il vient du nolibralisme, il
migre au moment de l'Anschluss ou juste avat l'Anschluss. T va en
Angletere. T va galement aux tats-Unis. T a t, ts manifestement, un
des inspirateus du libralisme aricain contemporain, ou de l' anarcho'
capitalisme si vous voulez, et il revient en Allemagne en 1962 o il est
nomm professeur Fribourg, et ainsi le cercle est boucl.
Si je vous voque ces petits dtails biographiques, c' est pour un certain
nombre de raisons. D' abord, c' est que, vous l voyez, ce problme qui
avait t celui de l'Allemagne en 1948, savoir : comment ar iver ati
culer l'une sur l' aute la lgitimit d'un tat et la libert des patenaires
conomiques en admettant que c' est la seconde qui doit fonder la pre
mire, ou servir de caution la premire, ce problme, il est vident que
* M. F. : eu une importance directe sur

Leon du 7 fvrier 1979


109
ceux qui l' ont abord et qui ont essay de le rsoudre cette poque-l,
en avaient dj une vieille exprience. Et ds la Rpublique de Weimar 2,
dont la lgitimit tatique tait sans cesse remise en question et qui avait
se dbatte l'int
r
ieur des problmes conomiques que vous savez;
l' intrieur mme et l' poque de cette Rpublique de Weimar le pro
blme tait dj pos, et c' est avec lui dj que, ds les annes 1925- 1930,
des gens comme Eucken, Bohm, Ropke avaient se dbatte.
J'ai voqu galement quelques repres biographiques pour vous
monter aussi quelque chose qui mriterait peut-te d'te tudi d'un
peu prs (pour ceux qui s 'intressent l'Allemagne contemporaine).
C' est le curieux voisinage, et comme le paralllisme, ente ce qu'on
appelle donc l'cole de Fribourg ou les ordolibraux et puis leurs voisins,
en quelque sorte, de l'cole de Francfort. Paralllisme dans les dates,
paralllisme galement dans le destn, puisqu'une partie au moins de
l'cole de Fribourg a t, comme l'cole de Francfort, disperse et
containte l'exil. Mme type d' exprience politique et galement mme
point de dpart, puisque je crois que les uns et les autres, cole de Fri
bourg comme cole de Francfort, taient pais en gros d'une problma
tique, j ' allais dire politico-universitaire qui se touvat dominante dans
l'Allemagne du dbut du Xsicle et qu'on peut appeler en quelque sorte
le wbrisme. Enfm, je veux dire Ma Weber26, qui sert de point de
dpart aux uns et aux autes et dont on pourait dire, pour schmatiser
d'une manire drastique sa position, qu'il fonctionne au dbut du
X sicle, en Allemagne, comme celui, en gros, qui a dplac le pro
blme de Ma 27. Si Max a essay de dfinir et d' analyser ce qu'on pour
rait appeler d'un mot la logique contadictoire du capital, le problme de
Max Weber et ce que Ma Weber a intoduit, la fois dans la rflexion
sociologique, dans la rfexion conomique et dans la rfexion politique
allemande, ce n' est pas tellement le problme de la logique contadictoi
r
e
du capital que le problme de la rationalit irationnelle de la socit capi
taliste. Ce passage du capital au capitalisme, de la logique de la contra
diction au paage dU rationnel et de l'irrationnel, c' est, je crois, encore
une fois d'une faon ts schmatique, ce qui caractrse le problme de
Max Weber. Et on peut dire en gros qu' aussi bien l'cole de Francfort
que l'cole de Fribourg, aussi. bien Horkheimer 28 que Eucken, ont repris
ce problme simplement en deux sens diffrents, dans deux directions
diffrentes, puisque, l encore schmatiquement, le problme de l' cole
de Francfort c' tait de dterminer quelle pourait te la nouvelle rationa
lit sociale qui pourait te dfinie et forme de manire annuler l'irra
tionalit conomique. En revanche, le dchiffrement de cette rationalit
(l (
l
, :
i

.
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T faudrait citer en fait, derire eux, un certain nombre d' autes gens
qui, eux aussi, ont [ou un rle important dans] * cette nouvelle dfintion
du libralisme, de l' art libral de gouverer. Ts n' ont pas fait partie de
cete commission, mais de fait ils en ont t, certains d'ente eux au
moins, les inspirateurs, le principal tant videmment Wilhelm Ropke
1
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qui tait un conomiste de la priode de Weimar, qui a t un des
conseillers de Schleicher17 et qui [aurait d devenir] ministe de Schlei
cher si Schleicher n' avait pas t congdi au profit de Hitler au dbut de
1933. Ce Ropke est lui aussi un aiti-keynsien et il est oblig de s' exiler
en 1933. TI va IstanbuP8, il s 'installe Genvel9 C' est l qu'il reste
d' ailleurs jusqu' la fin de sa car ire, et c'est en 1950 qu'il publie un
petit livre qui s' appelle Orientation de la politique conomique alle
mande 20, prfac par Adenauer, et qui reprsente en quelque sorte le
manifeste la plus clair, le plus simple, le plus tranchant de cette nouvelle
conomie politique. T faudrait en ajouter d' autes. J' ajoute propos de
Ropke qu'il a crit pendant la priode de guere et juste aprs la guere
une espce de grande tilogie qui est en quelque sorte la bible, avec les
Grundlagen der NationalOkonomie, de cet ordolibralisme, de ce noli
bralisme, une uvre en tois volumes dont le premier porte le tite de
Gesellschafskrisis (La Crise de la socit) 21, terme dont vous connaissez
le tiste destin dans le vocabulare politique contemporain et qui se rfrait
explicitement, bien sr, La Crise des sciences europennes de Husserl 2.
T y a Rstow aussi 2. TI y a un personnage alors videmment ts impor
tant qui n' a pas fait paie de la commission lui non plus, mais dont la car
rire, dont la tajectoire a fmalement t ts importante dans la dfmition
du nolibralisme contemporain. C' est quelqu'un qui vient d'Autiche, un
Autichien, von Hayek 24. T vient d'Autiche, il vient du nolibralisme, il
migre au moment de l'Anschluss ou juste avat l'Anschluss. T va en
Angletere. T va galement aux tats-Unis. T a t, ts manifestement, un
des inspirateus du libralisme aricain contemporain, ou de l' anarcho'
capitalisme si vous voulez, et il revient en Allemagne en 1962 o il est
nomm professeur Fribourg, et ainsi le cercle est boucl.
Si je vous voque ces petits dtails biographiques, c' est pour un certain
nombre de raisons. D' abord, c' est que, vous l voyez, ce problme qui
avait t celui de l'Allemagne en 1948, savoir : comment ar iver ati
culer l'une sur l' aute la lgitimit d'un tat et la libert des patenaires
conomiques en admettant que c' est la seconde qui doit fonder la pre
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* M. F. : eu une importance directe sur

Leon du 7 fvrier 1979


109
ceux qui l' ont abord et qui ont essay de le rsoudre cette poque-l,
en avaient dj une vieille exprience. Et ds la Rpublique de Weimar 2,
dont la lgitimit tatique tait sans cesse remise en question et qui avait
se dbatte l'int
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l' intrieur mme et l' poque de cette Rpublique de Weimar le pro
blme tait dj pos, et c' est avec lui dj que, ds les annes 1925- 1930,
des gens comme Eucken, Bohm, Ropke avaient se dbatte.
J'ai voqu galement quelques repres biographiques pour vous
monter aussi quelque chose qui mriterait peut-te d'te tudi d'un
peu prs (pour ceux qui s 'intressent l'Allemagne contemporaine).
C' est le curieux voisinage, et comme le paralllisme, ente ce qu'on
appelle donc l'cole de Fribourg ou les ordolibraux et puis leurs voisins,
en quelque sorte, de l'cole de Francfort. Paralllisme dans les dates,
paralllisme galement dans le destn, puisqu'une partie au moins de
l'cole de Fribourg a t, comme l'cole de Francfort, disperse et
containte l'exil. Mme type d' exprience politique et galement mme
point de dpart, puisque je crois que les uns et les autres, cole de Fri
bourg comme cole de Francfort, taient pais en gros d'une problma
tique, j ' allais dire politico-universitaire qui se touvat dominante dans
l'Allemagne du dbut du Xsicle et qu'on peut appeler en quelque sorte
le wbrisme. Enfm, je veux dire Ma Weber26, qui sert de point de
dpart aux uns et aux autes et dont on pourait dire, pour schmatiser
d'une manire drastique sa position, qu'il fonctionne au dbut du
X sicle, en Allemagne, comme celui, en gros, qui a dplac le pro
blme de Ma 27. Si Max a essay de dfinir et d' analyser ce qu'on pour
rait appeler d'un mot la logique contadictoire du capital, le problme de
Max Weber et ce que Ma Weber a intoduit, la fois dans la rflexion
sociologique, dans la rfexion conomique et dans la rfexion politique
allemande, ce n' est pas tellement le problme de la logique contadictoi
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du capital que le problme de la rationalit irationnelle de la socit capi
taliste. Ce passage du capital au capitalisme, de la logique de la contra
diction au paage dU rationnel et de l'irrationnel, c' est, je crois, encore
une fois d'une faon ts schmatique, ce qui caractrse le problme de
Max Weber. Et on peut dire en gros qu' aussi bien l'cole de Francfort
que l'cole de Fribourg, aussi. bien Horkheimer 28 que Eucken, ont repris
ce problme simplement en deux sens diffrents, dans deux directions
diffrentes, puisque, l encore schmatiquement, le problme de l' cole
de Francfort c' tait de dterminer quelle pourait te la nouvelle rationa
lit sociale qui pourait te dfinie et forme de manire annuler l'irra
tionalit conomique. En revanche, le dchiffrement de cette rationalit
W

i
l
i
,

1 10 Naissance de la biopolitique
irationnelle du capitalisme, qui tait aussi le. problme de l' cole de
Fribourg, des gens come Eucken, Ropke, etc. , vont essayer de ler
soudre d'une aute faon. Non pas retouver, inventer, df la nouvelle
forme de rationalit sociale; mais dfr, ou redfnir, ou retouver, la
rationalit conomique qui va permette d' anuler l' ir ationalit sociae du
capitalisme. Donc, deux voies, si vous voulez, inverses pour rsoude le
mme problme. Ratonalit, ir ationalit du capitalisme, je ne sais. Le
rsultat a tout de mme t ceci : c' est que les uns et les autes, vous le
savez, sont revenus en Allemagne aprs leur exil en 1945, [19]47 - enfn,
je parle de ceux; bien sr, qui ont t containts l exil -, et l'histoire a fait
que les derers disciples de l'cole de Francfor, en 1968, se sont heurts
la police d'un gouverement qui tait inspir par l'cole de Fribourg,
et ils se sont ainsi rparis de pa et d' aute de la bar icade, car tel a t
fnalement le destin double, la fois parallle, crois et antagoniste du
wbrisme en Allemagne.
Si j' ai voqu galement les dtails de carire de ces gens qui ont ins
pir la programmation de la politique nolibrale en Allemagne, c'est
pour une toisime raison qui est videment la plus importante. C' est
quel' exprience nazie a t pour eux au cur mme de leur rfexion.
Mais je crois qu' on peut dire que pour l'cole de Fribourg le nazisme a
t, en quelque sorte, le chemin de Damas * pistmologique et poli
tique ; c' est--dire que le nazisme a t pour eux ce qui leur a permis de
dfinir ce que j'appellerai le champ d' adversit qu'ils avaient dfir et
qu'ils avaient taverser pour atteindre leur objectif. En se proposat une
analyse simplement statgique, c' est--dire pas du tout exhaustive de
leur discours, je dirai qu'ils avaient, au fond, tois choses faire :
Premirement, c' est dfinr un objectif. Cet objectif, on l' a vu, on l'a
aalys la derre fois 29, c' tait fonder la lgitimit d'un tat pair
d'un espace de libert des partenaires conomiques. Voil l' objectif. a
a t l' objectif de [19]48. C' tait, au fond, l' objectif dj vers les anes
1925- 1930, mme s' il tait moins urgent, moins clair et moins net.
Deuximement, ce qu'ils avaient faire, c'tait de dfinir non pas
simplement la srie des adversaires auxquels ils pouvaient se heurter pour
atteindre cet objectif, mais, au fond, quel tait le systme gnral quoi
pouvait se heurter cet objectif et la recherche de cet objectif, c' est--dire
l' ensemble allant de l' obstacle l'ennemi, qui constitue en gros le champ
d' adversit auquel ils avaient affaire.
* Entre guillemets dans le manuscrit.
Leon du 7 fvrier 1979 1 1 1
Et toisime opration, bien sr, c' tait, pour traverser ce champ
d' adversit et atteindre leur objectif : comment distibuer ou redistibuer
les ressources conceptuelles et techniques qu'ils avaient leur dispo
sition. Ce sont ces deux derers points de cete analyse statgique *
que je voudrais un petit peu laborer aujourd'hui.
Comment est-ce qu'ils ont constit leur champ d' adversit, c' est-
dire comment est-ce qu'ils ont touv la logique globale de l' ensemble
des obstacles ennemis ou adversaires auxquels ils avaient affaire ? C' est
l o l' exprience du nazisme a, je crois, t ts importante. Bien sr la
pense librale allemande, mme si elle a t relativment discrte, n' est
pas ne avec l'cole de Fribourg. I y avait dj des annes et des annes
que des gens, comme Lujo Brentao 30 par exemple, essay
a
ient de sou
tenir, maintenir les tmes du libralisme classique dans une atmosphre
qui, bien sr, ne lui tait pas tellement favorable. On peut dire, d'une faon
ts schmatique, qu'il existait en Allemagne depuis pratiquement le
mieu du x sicle, et ar ivant successivement sur la scne de l'histoire,
un certain nombre d' obstacles majeurs, de critiques majeures au libra
lisme, la politique librale. L encore, pour schmatiser beaucoup :
Premirement, le principe qui pratiquement a t formul ds 1 840 par
List31, qu'il ne peut pas y avoir, pour l'Allemagne du moins, de compati
bilit ente une politique natonale et une conomie librale. L' chec du
Zollverein 32 pour constituer un tat allemand pair d'un libralisme
conomique en tait en quelque sore la preuve. Et List, les successeurs
de List ont pos en principe queTconomie librale, loin d'te la for
mule gnrale universellement applicable toute politique conomique,
ne pouvait jamais te, et n' tait en fait, qu'un instument tactique ou
qu'une statgie ente les mains d'un certain nombre de pays pour obtenir
une position conomiquement hgmonique et politiquement impria
liste sur le reste du monde. En teres clairs et simples, le libralisme ce
n'est pas la fore gnrale que toute politique conomique doit adopter.
Le libralisme, c' est tout simplement la politique anglaise, c' est la poli
tique de la domination anglaise. C' est, d'une faon gnrale aussi, la poli
tique adapte une nation maitime: Dans cette mesure-l, l'Allemagne,
avec son histoire, avec sa position gographique, avec tout l'ensemble de
containtes dans lesquelles elle est prise, ne peut pas s' offr une politique
conomique librale. Il lui faut une politique conomique protectionniste.
Deuximement, deuxime obstacle la fois thorique et politique que
le libralisme allemand avait rencont la fin du X sicle, c'tait
* M. Foucault prcise : ente guillemets
W

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,

1 10 Naissance de la biopolitique
irationnelle du capitalisme, qui tait aussi le. problme de l' cole de
Fribourg, des gens come Eucken, Ropke, etc. , vont essayer de ler
soudre d'une aute faon. Non pas retouver, inventer, df la nouvelle
forme de rationalit sociale; mais dfr, ou redfnir, ou retouver, la
rationalit conomique qui va permette d' anuler l' ir ationalit sociae du
capitalisme. Donc, deux voies, si vous voulez, inverses pour rsoude le
mme problme. Ratonalit, ir ationalit du capitalisme, je ne sais. Le
rsultat a tout de mme t ceci : c' est que les uns et les autes, vous le
savez, sont revenus en Allemagne aprs leur exil en 1945, [19]47 - enfn,
je parle de ceux; bien sr, qui ont t containts l exil -, et l'histoire a fait
que les derers disciples de l'cole de Francfor, en 1968, se sont heurts
la police d'un gouverement qui tait inspir par l'cole de Fribourg,
et ils se sont ainsi rparis de pa et d' aute de la bar icade, car tel a t
fnalement le destin double, la fois parallle, crois et antagoniste du
wbrisme en Allemagne.
Si j' ai voqu galement les dtails de carire de ces gens qui ont ins
pir la programmation de la politique nolibrale en Allemagne, c'est
pour une toisime raison qui est videment la plus importante. C' est
quel' exprience nazie a t pour eux au cur mme de leur rfexion.
Mais je crois qu' on peut dire que pour l'cole de Fribourg le nazisme a
t, en quelque sorte, le chemin de Damas * pistmologique et poli
tique ; c' est--dire que le nazisme a t pour eux ce qui leur a permis de
dfinir ce que j'appellerai le champ d' adversit qu'ils avaient dfir et
qu'ils avaient taverser pour atteindre leur objectif. En se proposat une
analyse simplement statgique, c' est--dire pas du tout exhaustive de
leur discours, je dirai qu'ils avaient, au fond, tois choses faire :
Premirement, c' est dfinr un objectif. Cet objectif, on l' a vu, on l'a
aalys la derre fois 29, c' tait fonder la lgitimit d'un tat pair
d'un espace de libert des partenaires conomiques. Voil l' objectif. a
a t l' objectif de [19]48. C' tait, au fond, l' objectif dj vers les anes
1925- 1930, mme s' il tait moins urgent, moins clair et moins net.
Deuximement, ce qu'ils avaient faire, c'tait de dfinir non pas
simplement la srie des adversaires auxquels ils pouvaient se heurter pour
atteindre cet objectif, mais, au fond, quel tait le systme gnral quoi
pouvait se heurter cet objectif et la recherche de cet objectif, c' est--dire
l' ensemble allant de l' obstacle l'ennemi, qui constitue en gros le champ
d' adversit auquel ils avaient affaire.
* Entre guillemets dans le manuscrit.
Leon du 7 fvrier 1979 1 1 1
Et toisime opration, bien sr, c' tait, pour traverser ce champ
d' adversit et atteindre leur objectif : comment distibuer ou redistibuer
les ressources conceptuelles et techniques qu'ils avaient leur dispo
sition. Ce sont ces deux derers points de cete analyse statgique *
que je voudrais un petit peu laborer aujourd'hui.
Comment est-ce qu'ils ont constit leur champ d' adversit, c' est-
dire comment est-ce qu'ils ont touv la logique globale de l' ensemble
des obstacles ennemis ou adversaires auxquels ils avaient affaire ? C' est
l o l' exprience du nazisme a, je crois, t ts importante. Bien sr la
pense librale allemande, mme si elle a t relativment discrte, n' est
pas ne avec l'cole de Fribourg. I y avait dj des annes et des annes
que des gens, comme Lujo Brentao 30 par exemple, essay
a
ient de sou
tenir, maintenir les tmes du libralisme classique dans une atmosphre
qui, bien sr, ne lui tait pas tellement favorable. On peut dire, d'une faon
ts schmatique, qu'il existait en Allemagne depuis pratiquement le
mieu du x sicle, et ar ivant successivement sur la scne de l'histoire,
un certain nombre d' obstacles majeurs, de critiques majeures au libra
lisme, la politique librale. L encore, pour schmatiser beaucoup :
Premirement, le principe qui pratiquement a t formul ds 1 840 par
List31, qu'il ne peut pas y avoir, pour l'Allemagne du moins, de compati
bilit ente une politique natonale et une conomie librale. L' chec du
Zollverein 32 pour constituer un tat allemand pair d'un libralisme
conomique en tait en quelque sore la preuve. Et List, les successeurs
de List ont pos en principe queTconomie librale, loin d'te la for
mule gnrale universellement applicable toute politique conomique,
ne pouvait jamais te, et n' tait en fait, qu'un instument tactique ou
qu'une statgie ente les mains d'un certain nombre de pays pour obtenir
une position conomiquement hgmonique et politiquement impria
liste sur le reste du monde. En teres clairs et simples, le libralisme ce
n'est pas la fore gnrale que toute politique conomique doit adopter.
Le libralisme, c' est tout simplement la politique anglaise, c' est la poli
tique de la domination anglaise. C' est, d'une faon gnrale aussi, la poli
tique adapte une nation maitime: Dans cette mesure-l, l'Allemagne,
avec son histoire, avec sa position gographique, avec tout l'ensemble de
containtes dans lesquelles elle est prise, ne peut pas s' offr une politique
conomique librale. Il lui faut une politique conomique protectionniste.
Deuximement, deuxime obstacle la fois thorique et politique que
le libralisme allemand avait rencont la fin du X sicle, c'tait
* M. Foucault prcise : ente guillemets
l I
I I '
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1 12 Naissance de la biopolitique
le socialisme d'tat bismarckien : pour que la nation allemande existe
dans son unit, il ne fallat pas simplement qu'elle soit protge conte
l' extrieur par une politique protectionniste, il fallait de plus qu' l'int
rieur, tout ce qui pouvait compromette l'unit nationale soit matis,
jugul, et d'une faon gnrale il fallait que le proltaiat, comme menace
de l'unit nationale et de l'unit tatique, soit effectivement rintgr
l'intrieur du consensus social et politique. C' est, en gros, le thme du
socialisme d'tat bismarckien. Deuxime obstacle, par .consquent, une
politique librale.
Troisime obstacle, a a bien entendu t, parr de la guere, le dve
loppement d'une conomie planifie, c' est--dire cette technique,
laquelle l'Allemagne a bien t contrainte das sa situation pendant la
guere, [consistant ] organiser une conomie centalise autour d'un
appaeil administatif qui prenait l' essentiel des dcisions dans l' ordre de
l' conomie, attibuant les ressources raes, fixant le niveau des prix et
assurant le plein emploi. conomie planifie dont l' Allemagne n' est pas
sortie la fin de la guere, puisque cete planification a t reconduite
ensuite soit par des gouverements socialistes, soit par des gouvere
ments non socialistes. Pratiquement depuis Ratenau 33 jusqu'en 1933,
l'Allemagne a vcu dans une conomie qui en tout cas avait la planifica
tion, la centalisation conomique comme forme, sinon constante, du
moins rcurente.
Enfm quatrime obstacle, lui, ariv le plus rcemment sur la scne
historique de l'Allemagne, a a t le dirigisme de type keynsien.
Depuis 1925 peu prs, [ . . . *] en 1930, les keynsiens allemands comme
Lautenbach 3, par exemple, adressent au libralisme le type de critiques
que les keynsiens lui adressent en gnral, et ils proposent un certain
nombre d'interventions de l'tat sur les quilibres gnraux de l' co-
nomie. De sorte qu'on avait, ds avant la prise de pouvoir par les nazis,
quate lments : conomie protge, socialisme d'tat, conomie plani
fie, interventions de type keynsien ; quate lments qui constituaient
autant de verous contre une politique librae, et c' est autour de ces
quate verous que toute une srie de discussions ds la fin du X sicle
avait t mene par les quelques partisans du libralisme qui existaient
en Allemagne. Et c' est en quelque sorte cet hritage dispers, cette srie
de discussions dont les nolibraux allemands vont hriter.
Je s.ais que je caricature la situation et qu' en fait, ente ces diffrents
lments, il n'y avait pas discontinuit mais une sorte de passage continu,
* Un ou deux mots inaudibles.
Leon du 7 fvrier 1979
1 13
de rseau continu. On est all tout naturellement de l' conomie protge
l' conomie d' assistance. La plaifcation type Rathenau, par exemple,
a t plus ou moins rutlise dans une perspectve keynsienne la fm
des a es [19]20 [et] dans les annes 1930. Tout ceci, bien s, commu
niquait mais ne formait pas un systme. Or ce que le nazisme finalement
a apport, a a t la mise en coalescence stricte de ces diffrents l
ments, c' est--dire l' organisation d'un systme conomique dans lequel
l' conomie protge, l' conomie d'assistance, l' conomie planfie,
l' conomie keynsienne formaient un tout, un tout solidement attach,
dont les diffrentes parties taient solidement lies par l' administation
conomique qui tait mise en place. Politique keynsienne du docteur
Schacht 35, relaye en 1936* pa le plan quadriennal dont Gorng tait le
responsable36 et pour lequel, d' ailleurs, il tait entour d'un certain
nombre de conseillers qui taient ceux de Rathenau 37. Planification qui
avait un double objectif : d'une part assurer l' autarcie conomique de
l'Allemagne, c' est--dire un protectionnisme absolu, et d' aute part une
politique d' assistance, tout ceci, bien entendu, entaant des effets infla
tionnistes que la prparation la guere (c' tait une conomie, si vous
voulez, militarise) permettait de payer. Tout ceci formait un tout.
Je dirai que le coup de force torique, spculatif, des nolibraux
allemands devant ce systme nazi a t de ne pas dire, comme la plupat
des gens le disaient l'poque, et surtout les keynsiens bien s : ce sys
tme conomique que les naZis mettent en place, c' est une monstuosit.
Ils sont en tain de combiner les uns avec les autres des lments qui sont,
en fait, htrognes, qui corstent l'conomie allemande l'intrieur
d'une armatue dont les lments sont contadictoires les uns avec les
autes et disparates. Le coup de force des ordolibraux, a a t de ne pas
dire : le nazisme, c' est le produit d'un tat de crise extme, c' est le point
ultime vers lequel une conomie et une politique qui n' ont pas pu sur
monter leurs contadictions se touvaient portes, et le nazisme comme
solution extme ne peut pas servir de modle analytique l'histoire
gnrale ou en tout cas 1 'histoire passe du capitalisme ** en Europe. Les
ordolibraux refusent de voir dans le nazisme cette monstuosit, ce dis
paate conomique, cette solution de derer recours au point ultime de la
crise. Ils disent : le nazisme, c' est une vrit ; ou plutt : le nazisme, c' est
le rvlateur de quelque chose qui est tout simplement le systme de rela
tions ncessaires qu'il y a ente ces diffrents lments. Les nolibraux
* M. F. : 1934
** M. Foucault ajoute : et de son histoire
l I
I I '
,
'
'
1 12 Naissance de la biopolitique
le socialisme d'tat bismarckien : pour que la nation allemande existe
dans son unit, il ne fallat pas simplement qu'elle soit protge conte
l' extrieur par une politique protectionniste, il fallait de plus qu' l'int
rieur, tout ce qui pouvait compromette l'unit nationale soit matis,
jugul, et d'une faon gnrale il fallait que le proltaiat, comme menace
de l'unit nationale et de l'unit tatique, soit effectivement rintgr
l'intrieur du consensus social et politique. C' est, en gros, le thme du
socialisme d'tat bismarckien. Deuxime obstacle, par .consquent, une
politique librale.
Troisime obstacle, a a bien entendu t, parr de la guere, le dve
loppement d'une conomie planifie, c' est--dire cette technique,
laquelle l'Allemagne a bien t contrainte das sa situation pendant la
guere, [consistant ] organiser une conomie centalise autour d'un
appaeil administatif qui prenait l' essentiel des dcisions dans l' ordre de
l' conomie, attibuant les ressources raes, fixant le niveau des prix et
assurant le plein emploi. conomie planifie dont l' Allemagne n' est pas
sortie la fin de la guere, puisque cete planification a t reconduite
ensuite soit par des gouverements socialistes, soit par des gouvere
ments non socialistes. Pratiquement depuis Ratenau 33 jusqu'en 1933,
l'Allemagne a vcu dans une conomie qui en tout cas avait la planifica
tion, la centalisation conomique comme forme, sinon constante, du
moins rcurente.
Enfm quatrime obstacle, lui, ariv le plus rcemment sur la scne
historique de l'Allemagne, a a t le dirigisme de type keynsien.
Depuis 1925 peu prs, [ . . . *] en 1930, les keynsiens allemands comme
Lautenbach 3, par exemple, adressent au libralisme le type de critiques
que les keynsiens lui adressent en gnral, et ils proposent un certain
nombre d'interventions de l'tat sur les quilibres gnraux de l' co-
nomie. De sorte qu'on avait, ds avant la prise de pouvoir par les nazis,
quate lments : conomie protge, socialisme d'tat, conomie plani
fie, interventions de type keynsien ; quate lments qui constituaient
autant de verous contre une politique librae, et c' est autour de ces
quate verous que toute une srie de discussions ds la fin du X sicle
avait t mene par les quelques partisans du libralisme qui existaient
en Allemagne. Et c' est en quelque sorte cet hritage dispers, cette srie
de discussions dont les nolibraux allemands vont hriter.
Je s.ais que je caricature la situation et qu' en fait, ente ces diffrents
lments, il n'y avait pas discontinuit mais une sorte de passage continu,
* Un ou deux mots inaudibles.
Leon du 7 fvrier 1979
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de rseau continu. On est all tout naturellement de l' conomie protge
l' conomie d' assistance. La plaifcation type Rathenau, par exemple,
a t plus ou moins rutlise dans une perspectve keynsienne la fm
des a es [19]20 [et] dans les annes 1930. Tout ceci, bien s, commu
niquait mais ne formait pas un systme. Or ce que le nazisme finalement
a apport, a a t la mise en coalescence stricte de ces diffrents l
ments, c' est--dire l' organisation d'un systme conomique dans lequel
l' conomie protge, l' conomie d'assistance, l' conomie planfie,
l' conomie keynsienne formaient un tout, un tout solidement attach,
dont les diffrentes parties taient solidement lies par l' administation
conomique qui tait mise en place. Politique keynsienne du docteur
Schacht 35, relaye en 1936* pa le plan quadriennal dont Gorng tait le
responsable36 et pour lequel, d' ailleurs, il tait entour d'un certain
nombre de conseillers qui taient ceux de Rathenau 37. Planification qui
avait un double objectif : d'une part assurer l' autarcie conomique de
l'Allemagne, c' est--dire un protectionnisme absolu, et d' aute part une
politique d' assistance, tout ceci, bien entendu, entaant des effets infla
tionnistes que la prparation la guere (c' tait une conomie, si vous
voulez, militarise) permettait de payer. Tout ceci formait un tout.
Je dirai que le coup de force torique, spculatif, des nolibraux
allemands devant ce systme nazi a t de ne pas dire, comme la plupat
des gens le disaient l'poque, et surtout les keynsiens bien s : ce sys
tme conomique que les naZis mettent en place, c' est une monstuosit.
Ils sont en tain de combiner les uns avec les autres des lments qui sont,
en fait, htrognes, qui corstent l'conomie allemande l'intrieur
d'une armatue dont les lments sont contadictoires les uns avec les
autes et disparates. Le coup de force des ordolibraux, a a t de ne pas
dire : le nazisme, c' est le produit d'un tat de crise extme, c' est le point
ultime vers lequel une conomie et une politique qui n' ont pas pu sur
monter leurs contadictions se touvaient portes, et le nazisme comme
solution extme ne peut pas servir de modle analytique l'histoire
gnrale ou en tout cas 1 'histoire passe du capitalisme ** en Europe. Les
ordolibraux refusent de voir dans le nazisme cette monstuosit, ce dis
paate conomique, cette solution de derer recours au point ultime de la
crise. Ils disent : le nazisme, c' est une vrit ; ou plutt : le nazisme, c' est
le rvlateur de quelque chose qui est tout simplement le systme de rela
tions ncessaires qu'il y a ente ces diffrents lments. Les nolibraux
* M. F. : 1934
** M. Foucault ajoute : et de son histoire
l
1
1 14
Naissance de la biopolitique
disent : prenez n' importe lequel de ces lments. Donnez-vous une co
nomie protge ou bien donnez-vous une intervention de tpe keynsien.
Bien s, c' est apparemment des choses diffrentes, mas vous ne pourrez
jaais dvelopper l'une sans ar iver d'une manire ou d'une aute
l'aute. C' est--dire que ces quate lments que l'histoire conomique
et politique allemande avait fait successivement appaate sur la scne de
l' action gouverementale, ces quatre lments, disent les nolibraux,
sont conomiquement lis les uns aux autes et vous n'chapperez pas
aux tois autes si vous vous donnez l'un.
Et reprenant ce schma et ce principe, ils tudient successivement
difrents types d' conomie, la planifcation sovitique par exemple.
Ceux d' entre eux, comme Hayek, qui connaissent bien les tats-Unis ont
repris l' exemple du New Deal, d' autes ont repris l' exemple anglais et, en
paiculier, les exemples de la politque keynsienne des grands pro
gra es Beveridge mis au point pendant la guerre 38. lis ont repris tout
a et ils ont dit : vous voyez que de toute faon, premirement, ce sont
les mmes principes qui sont mis en jeu et, deuximement, chacun de ces
lments va attirer les trois autes. Et c' est ainsi que Ropke en 1943 ou
44, je ne me souviens plus, a publi -ce qui ne manquait pas de hardiesse
n de culot - une analyse du plan Beveridge qui avait t donc mis au
point en Angleterre pendant la guerre, et il a dit aux Anglais : mais ce que
vous tes en tain de vous prparer, avec vote plan Beveridge, c' est tout
simplement le nazisme. Vous vous batez d'un ct conte les Allemands
militairement, mais conomiquement, et pa consquent politiquement,
vous tes en tain de reprendre exactement leurs leons. Le travaillisme
anglais vous conduira au nazisme de tpe allemand. Le plan Beveridge,
c' est quelque chose qui vous mnera au plan Goring, au pla quadriennal
de 1936* 39. Et, par consquent, ils ont essay de reprer une sorte d'inva
riat conomico-politique que l' on pourrait retouver dans des rgimes
politiques aussi diffrents que le nazisme et l'Angletere parlementaire,
que l'Union sovitique et l'Amrique du New Deal ; ils ont essay de
reprer cet invaiat relationnel dans ces diffrents rgimes, dans diff
rentes situations politiques et ils ont pos le pricipe que la diffrence
essentielle n' tait pas ente socialisme et capitalisme, la diffrence essen
tielle n' tait pas non plus ente telle stucture constitutionnelle et telle
aute. Le vrai problme tait ente une politique librale et n' importe
quelle autre forme d'interventionnisme cono
m
ique, qu' il prenne
la forme relativement douce du keynsisme ou qu' il prenne la forme
* M. Foucault dit nouveau : 1934
Leon du 7 fvrier 1979 1 15
drastique d'un plan autarcique comme celui de l' Allemagne. On a donc
un certain invariant qu'on pourrait appeler, si vous voulez, l'invariant
anti-libral, qui a sa logique propre et sa ncessit intere. C' est cela que
les ordolibraux ont dchiffr dans l' exprience du nazisme.
Deuxime leon qu'ils ont tire du nazisme, c'est celle-ci. Le nazisme,
ont-ils dit, qu ' est-ce c' est ? C' est essentiellement, et avant tout, la crois
sance indfnie d'un pouvoir tatique.

die vrai, ceci - qui nous parat
maintenat un lieu commun - prsentait u certain paradoxe et reprsen
tait aussi un certan coup de force thorique ou analytique, car, quand on
regarde la manire dont a fonctionn l'Allemagne nationale-socialiste, je
crois que le moins qu'on puisse dire c' est que, en premire approche du
moins, a a t la tentative la plus systmatique de mise en tat de dp
rissement de l' tat. Le nazisme, c'est le dprissement de l'tat pour un
certain nombre de raisons. Cela apparat, premirement, dans la stcture
juridique mme de l' Allemagne nationae-socialiste puisque vous savez
bien que l'tat, dans l'Allemagne nationale-socialiste, avait perdu son
statut de personnalit ju
r
idique dans la mesure o l'tat ne pouvait, en
droit, te dfini que comme l'instument de quelque chose qui tait, lui,
le vritable fondement du droit, savoir le peuple, le Volk40 Le Volk
das son organisation de communaut, le peuple comme Gemeinschaf :
c' est cela qui est la fois le principe du droit et l' objectif derer de toute
organisation, de toute institution juridique, tat compris. L'tat peut bien
exprimer le Volk; put bien expri
m
er la Gemeinschaf, i peut bien te
la forme dans laquelle cette Gemeinschaf va la fois se manifester et
produire ses actions, mais l'tat ne sera rien de plus que cete fore, ou
plutt que cet instrument.
Deuximement, dans le nazisme, l'tat se touve disqualifi, en
quelque sorte de l'intrieur, puisque vous savez bien que dans le nazisme
le principe de fonctionnement intrieur des appareils, de tous les appa
reils, n'tait pas une hirarchie de type administratif avec le jeu de
l' autorit et de la responsabilit caractristique de l' administration euro
penne depuis le X sicle. C' tait le prncipe du Fhrertum, c' tait le
principe de la conduction, auquel devaient rpondre la fidlt et l' obis
sance, c' est--dire que rien, dans la forme mme de la stcture tatique,
ne devait te conserv quant la communication verticale, de bas en haut
et de haut en bas, entre les diffrents lments de cette Gemeinschaf,
de ce Volk.
Enfin, toisimement, l' existence du parti et tout l' ensemble lgislatif
qui rglait les rapports ente l' appareil administratif et le parti, faisait
porter l'essentiel de l' autorit sur le parti aux dpens de l'tat.
l
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1 14
Naissance de la biopolitique
disent : prenez n' importe lequel de ces lments. Donnez-vous une co
nomie protge ou bien donnez-vous une intervention de tpe keynsien.
Bien s, c' est apparemment des choses diffrentes, mas vous ne pourrez
jaais dvelopper l'une sans ar iver d'une manire ou d'une aute
l'aute. C' est--dire que ces quate lments que l'histoire conomique
et politique allemande avait fait successivement appaate sur la scne de
l' action gouverementale, ces quatre lments, disent les nolibraux,
sont conomiquement lis les uns aux autes et vous n'chapperez pas
aux tois autes si vous vous donnez l'un.
Et reprenant ce schma et ce principe, ils tudient successivement
difrents types d' conomie, la planifcation sovitique par exemple.
Ceux d' entre eux, comme Hayek, qui connaissent bien les tats-Unis ont
repris l' exemple du New Deal, d' autes ont repris l' exemple anglais et, en
paiculier, les exemples de la politque keynsienne des grands pro
gra es Beveridge mis au point pendant la guerre 38. lis ont repris tout
a et ils ont dit : vous voyez que de toute faon, premirement, ce sont
les mmes principes qui sont mis en jeu et, deuximement, chacun de ces
lments va attirer les trois autes. Et c' est ainsi que Ropke en 1943 ou
44, je ne me souviens plus, a publi -ce qui ne manquait pas de hardiesse
n de culot - une analyse du plan Beveridge qui avait t donc mis au
point en Angleterre pendant la guerre, et il a dit aux Anglais : mais ce que
vous tes en tain de vous prparer, avec vote plan Beveridge, c' est tout
simplement le nazisme. Vous vous batez d'un ct conte les Allemands
militairement, mais conomiquement, et pa consquent politiquement,
vous tes en tain de reprendre exactement leurs leons. Le travaillisme
anglais vous conduira au nazisme de tpe allemand. Le plan Beveridge,
c' est quelque chose qui vous mnera au plan Goring, au pla quadriennal
de 1936* 39. Et, par consquent, ils ont essay de reprer une sorte d'inva
riat conomico-politique que l' on pourrait retouver dans des rgimes
politiques aussi diffrents que le nazisme et l'Angletere parlementaire,
que l'Union sovitique et l'Amrique du New Deal ; ils ont essay de
reprer cet invaiat relationnel dans ces diffrents rgimes, dans diff
rentes situations politiques et ils ont pos le pricipe que la diffrence
essentielle n' tait pas ente socialisme et capitalisme, la diffrence essen
tielle n' tait pas non plus ente telle stucture constitutionnelle et telle
aute. Le vrai problme tait ente une politique librale et n' importe
quelle autre forme d'interventionnisme cono
m
ique, qu' il prenne
la forme relativement douce du keynsisme ou qu' il prenne la forme
* M. Foucault dit nouveau : 1934
Leon du 7 fvrier 1979 1 15
drastique d'un plan autarcique comme celui de l' Allemagne. On a donc
un certain invariant qu'on pourrait appeler, si vous voulez, l'invariant
anti-libral, qui a sa logique propre et sa ncessit intere. C' est cela que
les ordolibraux ont dchiffr dans l' exprience du nazisme.
Deuxime leon qu'ils ont tire du nazisme, c'est celle-ci. Le nazisme,
ont-ils dit, qu ' est-ce c' est ? C' est essentiellement, et avant tout, la crois
sance indfnie d'un pouvoir tatique.

die vrai, ceci - qui nous parat
maintenat un lieu commun - prsentait u certain paradoxe et reprsen
tait aussi un certan coup de force thorique ou analytique, car, quand on
regarde la manire dont a fonctionn l'Allemagne nationale-socialiste, je
crois que le moins qu'on puisse dire c' est que, en premire approche du
moins, a a t la tentative la plus systmatique de mise en tat de dp
rissement de l' tat. Le nazisme, c'est le dprissement de l'tat pour un
certain nombre de raisons. Cela apparat, premirement, dans la stcture
juridique mme de l' Allemagne nationae-socialiste puisque vous savez
bien que l'tat, dans l'Allemagne nationale-socialiste, avait perdu son
statut de personnalit ju
r
idique dans la mesure o l'tat ne pouvait, en
droit, te dfini que comme l'instument de quelque chose qui tait, lui,
le vritable fondement du droit, savoir le peuple, le Volk40 Le Volk
das son organisation de communaut, le peuple comme Gemeinschaf :
c' est cela qui est la fois le principe du droit et l' objectif derer de toute
organisation, de toute institution juridique, tat compris. L'tat peut bien
exprimer le Volk; put bien expri
m
er la Gemeinschaf, i peut bien te
la forme dans laquelle cette Gemeinschaf va la fois se manifester et
produire ses actions, mais l'tat ne sera rien de plus que cete fore, ou
plutt que cet instrument.
Deuximement, dans le nazisme, l'tat se touve disqualifi, en
quelque sorte de l'intrieur, puisque vous savez bien que dans le nazisme
le principe de fonctionnement intrieur des appareils, de tous les appa
reils, n'tait pas une hirarchie de type administratif avec le jeu de
l' autorit et de la responsabilit caractristique de l' administration euro
penne depuis le X sicle. C' tait le prncipe du Fhrertum, c' tait le
principe de la conduction, auquel devaient rpondre la fidlt et l' obis
sance, c' est--dire que rien, dans la forme mme de la stcture tatique,
ne devait te conserv quant la communication verticale, de bas en haut
et de haut en bas, entre les diffrents lments de cette Gemeinschaf,
de ce Volk.
Enfin, toisimement, l' existence du parti et tout l' ensemble lgislatif
qui rglait les rapports ente l' appareil administratif et le parti, faisait
porter l'essentiel de l' autorit sur le parti aux dpens de l'tat.
1 16 Naissance de la biopolitique
La destruction systmatique de l'tat, en tout cas sa minorisation tite
de pur et simple instrument de quelque chose qui tait la communaut du
peuple, qui tait le principe du Fhrer, qui tait l' existence du pai, cette
[minorisation] * de l' tat marque bien la position subordonne qu' il avat.
Or, cela, dchiffant cette situation, les ordolibraux rpondent : ne
vous y tompez pas. En fait, apparemment, l'tat disparat, apparemment
l'tat est subordonn, reni. i n' en reste pas moins que si l'tat est ainsi
subordonn, c' est tout simplement que les formes taditionnelles de l'tat
du X sicle ne peuvent pas faire face cette nouvelle demande d' tati
sation que, justement, la politique conomique choisie par le H Reich
demadait. En fait, si vous vous donnez ce systme conomique dont je
vous ai parl l' instant, il vous faut, pour le faire fonctionner, une sorte
de sur-tat, de supplment d'tat, que les formes organisationnelles et
institutionnelles qu'on connat maintenant ne peuvent pas assurer. D' o
la ncessit, prcisment, pour ce nouvel tat de se dborder lui-mme
par rapport aux forms que l'on connat et de crer ces sortes de suppl
ments d'tat, d'intensifcateurs du pouvoir d'tat que reprsentent le
thme de la Gemeinschaft, le p
r
incipe de l' obissance au Fhrer, l' exis
tence du pai. C' est donc des supplments d'tat, en quelque sorte
un tat en tain de nae, des institutions en voie d'tatisation que repr
sentent toutes ces choses; que les nazis prsentent, au contaire, comme la
destruction de l'tat bourgeois et capitaliste. Et par consquent, ce qui
leur permet de tirer une autre conclusion, c'est qu'en fait, erte cette orga
nisation conomique dont je vos parlais tout l'heure et cete croissance
d'tat, il y a un lien ncessaire; ce qui fait qu' aucun des lments du sys
tme conomique ne peut te donn sans que les tois autes n' ar ivent
petit petit aprs, et que chacun de ces lments demande prcisment,
pour te mis en place et pour fonctionner, la croissance du pouvoir
d'tat. L' invariant conomique d'une pa et la croissance d'un pouvoir
d'tat, mme [sous] des formes appaemment aberrantes par rapport
l'tat classique, sont des choses qui sont absolument les l'une l' autre.
Enfn, troisime coup de force que le nazisme a permis aux nolib
raux d' oprer par rapport au problme qu'ils voulaient rsoudre, c' est
celui-ci. Cette analyse que les nazis faisaient de la socit capitaliste,
bourgeoise, utilitaiste, individualiste, on peut l'indexer Sombart41,
dans la mesure o c' est Somba qui, dans sa tajectoire ente un quasi
marxisme [et] un quasi-nazisme, a, ente 1900 et 1930, formul et
rsum . . . , le meilleur rsum se touve dans son livre Der deutsche
* M. F. - subordination
Leondu 7 fvrier 1979
1 17
Sozialismus42 Qu' est-ce que l' conomie et l'tat bourgeois et capitaliste
ont produit ? is ont produit une socit das laquelle les individus sont
ar achs leur communaut natuelle et runis les uns aux autes dans
une fore, en quelque sore, plate et anonyme qui est celle de la masse.
Le capitalisme produit la masse. Le capitalisme produit, par consquent,
ce que Sombart n' appelle pas exactement unidimensionalit 43, mais dont
il donne exactement la dfinition. Le capitalisme et la socit bourgeoise
ont priv les individus de communicaton directe et immdiate les uns
avec les autes et ils les ont containts ne communiquer que par l' inter
mdiaire d'un appareil administatif et centalis. [ils ont] donc rduit les
individus l' tat d' atomes, d' atomes soumis une autorit, une autorit
abstaite dans laquelle ils ne se reconnaissent pas. La socit capitaliste a
galement asteint les individus un type de consommation massive qui
a des fonctions d'uniforisation et de normalisation. Enfin, cette co
nomie bourgeoise et capitaliste a vou les individus n' avoir, au fond, de
communication les uns avec les autes que par le jeu des signes et des
spectacles* 44. Vous avez, chez Sombart, en fait ds les annes 190045,
cette critique que vous connaissez bien qui est devenue maintenant un
des lieux communs d'une pense dont on ne sait pas trs bien quelle est
l' articulation et l' ossature, critique de la socit de masse, socit de
l'homme unidimensionnel, socit de l' autorit, socit de la consomma
tion, socit du spectacle 46, etc. Voil ce que disait Sombar. Voil ce que
d' ailleurs les nazis ontrepris leur compte. Et c' est bien par opposition
cete destction de la socit par l' conomie et l'tat [capitalistes] ** que
les nazis ont propos de faire ce qu' ils voulaient faire.
Mais, disent les nolibraux, en fait si on regarde les choses, les nazis
avec leur organisation, leur pa, leur principe du Fhrertum, qu' est-ce
qu'ils font ? is ne font, en ralit, rien d' aute qu' accentuer cete socit
de masse, cette socit de consommation uniformisante et noralisante,
cette socit de signes et de spectacles. Regardons ce que c' est que la
socit nazie telle qu'elle fonctionne. On est entirement dans l'ordre de
la masse, la masse de Nuremberg, les spectacles de Nuremberg, la
consommation uniforme pour tout le monde, l'ide de la Volswagen,
etc. Tout ceci n'est que la reconduction, l'intensification de tous ces taits
de la socit capitaliste bourgeoise que Sombart avait dnonce et conte
laquelle les nazis prtendaient s 'lever. Et pourquoi cela ? Pourquoi
est-ce qu'ils ne font que reconduire ce qu'ils prtendent dnoncer, sinon
* Manuscrit : du spectacle .
** M. F. : socialistes
1 16 Naissance de la biopolitique
La destruction systmatique de l'tat, en tout cas sa minorisation tite
de pur et simple instrument de quelque chose qui tait la communaut du
peuple, qui tait le principe du Fhrer, qui tait l' existence du pai, cette
[minorisation] * de l' tat marque bien la position subordonne qu' il avat.
Or, cela, dchiffant cette situation, les ordolibraux rpondent : ne
vous y tompez pas. En fait, apparemment, l'tat disparat, apparemment
l'tat est subordonn, reni. i n' en reste pas moins que si l'tat est ainsi
subordonn, c' est tout simplement que les formes taditionnelles de l'tat
du X sicle ne peuvent pas faire face cette nouvelle demande d' tati
sation que, justement, la politique conomique choisie par le H Reich
demadait. En fait, si vous vous donnez ce systme conomique dont je
vous ai parl l' instant, il vous faut, pour le faire fonctionner, une sorte
de sur-tat, de supplment d'tat, que les formes organisationnelles et
institutionnelles qu'on connat maintenant ne peuvent pas assurer. D' o
la ncessit, prcisment, pour ce nouvel tat de se dborder lui-mme
par rapport aux forms que l'on connat et de crer ces sortes de suppl
ments d'tat, d'intensifcateurs du pouvoir d'tat que reprsentent le
thme de la Gemeinschaft, le p
r
incipe de l' obissance au Fhrer, l' exis
tence du pai. C' est donc des supplments d'tat, en quelque sorte
un tat en tain de nae, des institutions en voie d'tatisation que repr
sentent toutes ces choses; que les nazis prsentent, au contaire, comme la
destruction de l'tat bourgeois et capitaliste. Et par consquent, ce qui
leur permet de tirer une autre conclusion, c'est qu'en fait, erte cette orga
nisation conomique dont je vos parlais tout l'heure et cete croissance
d'tat, il y a un lien ncessaire; ce qui fait qu' aucun des lments du sys
tme conomique ne peut te donn sans que les tois autes n' ar ivent
petit petit aprs, et que chacun de ces lments demande prcisment,
pour te mis en place et pour fonctionner, la croissance du pouvoir
d'tat. L' invariant conomique d'une pa et la croissance d'un pouvoir
d'tat, mme [sous] des formes appaemment aberrantes par rapport
l'tat classique, sont des choses qui sont absolument les l'une l' autre.
Enfn, troisime coup de force que le nazisme a permis aux nolib
raux d' oprer par rapport au problme qu'ils voulaient rsoudre, c' est
celui-ci. Cette analyse que les nazis faisaient de la socit capitaliste,
bourgeoise, utilitaiste, individualiste, on peut l'indexer Sombart41,
dans la mesure o c' est Somba qui, dans sa tajectoire ente un quasi
marxisme [et] un quasi-nazisme, a, ente 1900 et 1930, formul et
rsum . . . , le meilleur rsum se touve dans son livre Der deutsche
* M. F. - subordination
Leondu 7 fvrier 1979
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Sozialismus42 Qu' est-ce que l' conomie et l'tat bourgeois et capitaliste
ont produit ? is ont produit une socit das laquelle les individus sont
ar achs leur communaut natuelle et runis les uns aux autes dans
une fore, en quelque sore, plate et anonyme qui est celle de la masse.
Le capitalisme produit la masse. Le capitalisme produit, par consquent,
ce que Sombart n' appelle pas exactement unidimensionalit 43, mais dont
il donne exactement la dfinition. Le capitalisme et la socit bourgeoise
ont priv les individus de communicaton directe et immdiate les uns
avec les autes et ils les ont containts ne communiquer que par l' inter
mdiaire d'un appareil administatif et centalis. [ils ont] donc rduit les
individus l' tat d' atomes, d' atomes soumis une autorit, une autorit
abstaite dans laquelle ils ne se reconnaissent pas. La socit capitaliste a
galement asteint les individus un type de consommation massive qui
a des fonctions d'uniforisation et de normalisation. Enfin, cette co
nomie bourgeoise et capitaliste a vou les individus n' avoir, au fond, de
communication les uns avec les autes que par le jeu des signes et des
spectacles* 44. Vous avez, chez Sombart, en fait ds les annes 190045,
cette critique que vous connaissez bien qui est devenue maintenant un
des lieux communs d'une pense dont on ne sait pas trs bien quelle est
l' articulation et l' ossature, critique de la socit de masse, socit de
l'homme unidimensionnel, socit de l' autorit, socit de la consomma
tion, socit du spectacle 46, etc. Voil ce que disait Sombar. Voil ce que
d' ailleurs les nazis ontrepris leur compte. Et c' est bien par opposition
cete destction de la socit par l' conomie et l'tat [capitalistes] ** que
les nazis ont propos de faire ce qu' ils voulaient faire.
Mais, disent les nolibraux, en fait si on regarde les choses, les nazis
avec leur organisation, leur pa, leur principe du Fhrertum, qu' est-ce
qu'ils font ? is ne font, en ralit, rien d' aute qu' accentuer cete socit
de masse, cette socit de consommation uniformisante et noralisante,
cette socit de signes et de spectacles. Regardons ce que c' est que la
socit nazie telle qu'elle fonctionne. On est entirement dans l'ordre de
la masse, la masse de Nuremberg, les spectacles de Nuremberg, la
consommation uniforme pour tout le monde, l'ide de la Volswagen,
etc. Tout ceci n'est que la reconduction, l'intensification de tous ces taits
de la socit capitaliste bourgeoise que Sombart avait dnonce et conte
laquelle les nazis prtendaient s 'lever. Et pourquoi cela ? Pourquoi
est-ce qu'ils ne font que reconduire ce qu'ils prtendent dnoncer, sinon
* Manuscrit : du spectacle .
** M. F. : socialistes

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Naissance de la biopolitique
prcisment parce que tous ces lments ne sont pas, comme le prtendait
Sombart et comme le prtendent les nazis aprs lui, l' efet et le produit
de la socit capitaliste bourgeoise ? C' est, au contaire, le produit et
l' effet d'une socit qui conomiquement n' accepte pas ce libralisme;
d'une socit, ou plutt d'un tat, qui a choisi une politique protection
niste, une politique de planification, une politique dans laquelle le march
ne joue pas son rle et o c' est l' administration, l' administation tatique
ou para-tatique, qui prend en charge l' existence quotidienne des indi
vidus. Ces phnomnes de masse, ces phnomnes d'uiformisation,
ces phnomnes de spectacle, tout cela est li l' tatisme, c' est li
l' anti-libralisme et non pas li une conomie marchande.
Pour rsumer tout ceci, ce qui a fait le point dcisif de l' exprience
nazie pour les libraux de Fribourg, a a t qu'ils ont cru pouvoir ta
blir, -c'est l, si vous voulez, leur choix d' adversaire, la manire dont ils
ont artiCul ce champ d' adversit qui tait ncessaire pour la dfmition de
leur stratgie -, que le nazisme, premirement, relevait d'un invariant
conomique indiffrent et comme impermable l' opposition socia
lisme/capitalisme et l' orga
n
isation constitutionnelle des tats ; deuxi
mement, ils ont cru pouvoir tablir que ce national-socialisme tait un
invariant qui tait absolument li, la fois comme cause et comme efet,
la croissance indfnie d'un pouvoir d'tat ; toisimement, que cet
invariant li la croissance de l
'
tat avait pour effet majeur, premier et
visible une destction du rseau, du tissu de la communaut sociale, des
tction qui prcisment appelle, par une sorte de raction en chae, de
raction en boucle, et un protectionnisme et ue conomie dirige et une
croissance du pouvoir d'tat.
En gros, tout ce qui s' oppose au libralisme, tout ce qui se propose de
grer tatiquement l' conomie, constitue donc un invariant, un invaiant
dont on peut voir l'histoire tavers tout le dveloppement des socits
europennes depuis la fin du X sicle et, plus exactement, le dbut du
X, c' est--dire depuis le moment o l' art libral de gouverer s' est, en
quelque sorte, intimid lui-mme devant ses propres consquences, et o
il a essay de limiter les consquences qu'il aurait d tirer lui-mme de
son propre dveloppement. l a essay de les limiter par quoi ? Eh bien,
par une technique d' intervention qui consistait appliquer, la socit et
l'conomie, un type de rationalit que l' on considrait comme valable
l' intrieur des sciences de la nature. Bref, en gros ce qu'on appelle la
technique. La technicisation de la gestion tatique, du contle de l'co
nomie, la technicisation aussi dans l' analyse mme des phnomnes
conomiques : c' est cela que les ordo libraux appellent l'terel saint-
Leon du 7 fvrier 1979 1 19
simo
n
isme 47 et ils font nate avec Saint-Simon 48 cette espce de
vertige pris par l' art libral de gouverer, vertige qui lui fait chercher,
dans l' application la socit du schma de rationalit propre. la nature,
un principe de limitation, un principe d' organisation qui a conduit, fma
lement, au nazisme. De Saint-Simon au nazisme, vous avez donc le cycle
d'une rationalit qui entae des interventions, des interventions qui
entaent une croissance de l'tat, croissance de l'tat qui entrae la
mise en place d'une administation qui fonctionne elle-mme selon des
types de rationalit technique, qui constituent prcisment la gense du
nazisme tavers toute l'histoire du capitalisme depuis deux sicles, en
tout cas depuis un sicle et demi.
. Faisat ce type d' analyse, vous voyez bien que les ordolibraux - je
schmatise, bien sr, tout ce qu'ils ont dit ente les annes 1935 et 1945
ou [19]50 , vous voyez qu'en lanant ce type d' analyse aux confms de
la rflexion politique, de l' analyse conomique et de la sociologie, les
ordolibraux ont lanc un joli brlot, puisque c' est tavers ce genre
d' analyse que s' est prcipit tout un type de discours et d' analyses que
vous connaissez bien : les critiques taditionnelles de la socit bour
geoise, les analyses de la bureaucratie ; le tme du nazisme que nous
avons tous dans nos ttes, le thme du nazisme comme rvlateur et point
ultime d'un dveloppement en quelque sorte historiquement naturel du
capitalisme ; la thologie ngative de l'tat comme mal absolu; la possi
bilit de balayer, dans une mme critique, aussi bien ce qui se passe en
Union sovitique que ce qui se passe aux D8A,les camps de concentration
nazis et les fches de la scurit sociale, etc. Tout cela vous le connaissez
bien, et c' est dans cette srie des coups de force toriques et analytiques
de l
'
ordolbralisme qu'on en touve,je crois, l' origine.
Mais l'essentiel pour moi, et par rapport ce que je voudrais vous dire,
ce n'est pas l ; c'est plutt dans la consquence que les ordolibraux ont
tire de cette srie d' analyses, savoir : puisque la dfectuosit qui tait
reproche l' conomie de march, puisque les effets destcteurs que
taditionnellement on objectait l'conomie de march, puisque le
nazisme monte que .ce n'est pas du tout l'conomie de march qu'il
faut les attibuer, mais qu'il faut en faire porter la responsabilit, au
contraire, sur l'tat et, en quelque sorte, les dfectuosits intnsques
de l'tat et de sa rationalit propre -eh bien, pa consquent, il faut faire
basculer entirement les analyses. Et au lieu de se dire : soit une
conomie de march relativement libre, comment est.ce que l'tat doit
la limiter pour que ses effets soient le moins nocifs possible ? -il faut rai
sonner tout autement. li faut dire : l'conomie de march, rien ne prouve

1 1 8
Naissance de la biopolitique
prcisment parce que tous ces lments ne sont pas, comme le prtendait
Sombart et comme le prtendent les nazis aprs lui, l' efet et le produit
de la socit capitaliste bourgeoise ? C' est, au contaire, le produit et
l' effet d'une socit qui conomiquement n' accepte pas ce libralisme;
d'une socit, ou plutt d'un tat, qui a choisi une politique protection
niste, une politique de planification, une politique dans laquelle le march
ne joue pas son rle et o c' est l' administration, l' administation tatique
ou para-tatique, qui prend en charge l' existence quotidienne des indi
vidus. Ces phnomnes de masse, ces phnomnes d'uiformisation,
ces phnomnes de spectacle, tout cela est li l' tatisme, c' est li
l' anti-libralisme et non pas li une conomie marchande.
Pour rsumer tout ceci, ce qui a fait le point dcisif de l' exprience
nazie pour les libraux de Fribourg, a a t qu'ils ont cru pouvoir ta
blir, -c'est l, si vous voulez, leur choix d' adversaire, la manire dont ils
ont artiCul ce champ d' adversit qui tait ncessaire pour la dfmition de
leur stratgie -, que le nazisme, premirement, relevait d'un invariant
conomique indiffrent et comme impermable l' opposition socia
lisme/capitalisme et l' orga
n
isation constitutionnelle des tats ; deuxi
mement, ils ont cru pouvoir tablir que ce national-socialisme tait un
invariant qui tait absolument li, la fois comme cause et comme efet,
la croissance indfnie d'un pouvoir d'tat ; toisimement, que cet
invariant li la croissance de l
'
tat avait pour effet majeur, premier et
visible une destction du rseau, du tissu de la communaut sociale, des
tction qui prcisment appelle, par une sorte de raction en chae, de
raction en boucle, et un protectionnisme et ue conomie dirige et une
croissance du pouvoir d'tat.
En gros, tout ce qui s' oppose au libralisme, tout ce qui se propose de
grer tatiquement l' conomie, constitue donc un invariant, un invaiant
dont on peut voir l'histoire tavers tout le dveloppement des socits
europennes depuis la fin du X sicle et, plus exactement, le dbut du
X, c' est--dire depuis le moment o l' art libral de gouverer s' est, en
quelque sorte, intimid lui-mme devant ses propres consquences, et o
il a essay de limiter les consquences qu'il aurait d tirer lui-mme de
son propre dveloppement. l a essay de les limiter par quoi ? Eh bien,
par une technique d' intervention qui consistait appliquer, la socit et
l'conomie, un type de rationalit que l' on considrait comme valable
l' intrieur des sciences de la nature. Bref, en gros ce qu'on appelle la
technique. La technicisation de la gestion tatique, du contle de l'co
nomie, la technicisation aussi dans l' analyse mme des phnomnes
conomiques : c' est cela que les ordo libraux appellent l'terel saint-
Leon du 7 fvrier 1979 1 19
simo
n
isme 47 et ils font nate avec Saint-Simon 48 cette espce de
vertige pris par l' art libral de gouverer, vertige qui lui fait chercher,
dans l' application la socit du schma de rationalit propre. la nature,
un principe de limitation, un principe d' organisation qui a conduit, fma
lement, au nazisme. De Saint-Simon au nazisme, vous avez donc le cycle
d'une rationalit qui entae des interventions, des interventions qui
entaent une croissance de l'tat, croissance de l'tat qui entrae la
mise en place d'une administation qui fonctionne elle-mme selon des
types de rationalit technique, qui constituent prcisment la gense du
nazisme tavers toute l'histoire du capitalisme depuis deux sicles, en
tout cas depuis un sicle et demi.
. Faisat ce type d' analyse, vous voyez bien que les ordolibraux - je
schmatise, bien sr, tout ce qu'ils ont dit ente les annes 1935 et 1945
ou [19]50 , vous voyez qu'en lanant ce type d' analyse aux confms de
la rflexion politique, de l' analyse conomique et de la sociologie, les
ordolibraux ont lanc un joli brlot, puisque c' est tavers ce genre
d' analyse que s' est prcipit tout un type de discours et d' analyses que
vous connaissez bien : les critiques taditionnelles de la socit bour
geoise, les analyses de la bureaucratie ; le tme du nazisme que nous
avons tous dans nos ttes, le thme du nazisme comme rvlateur et point
ultime d'un dveloppement en quelque sorte historiquement naturel du
capitalisme ; la thologie ngative de l'tat comme mal absolu; la possi
bilit de balayer, dans une mme critique, aussi bien ce qui se passe en
Union sovitique que ce qui se passe aux D8A,les camps de concentration
nazis et les fches de la scurit sociale, etc. Tout cela vous le connaissez
bien, et c' est dans cette srie des coups de force toriques et analytiques
de l
'
ordolbralisme qu'on en touve,je crois, l' origine.
Mais l'essentiel pour moi, et par rapport ce que je voudrais vous dire,
ce n'est pas l ; c'est plutt dans la consquence que les ordolibraux ont
tire de cette srie d' analyses, savoir : puisque la dfectuosit qui tait
reproche l' conomie de march, puisque les effets destcteurs que
taditionnellement on objectait l'conomie de march, puisque le
nazisme monte que .ce n'est pas du tout l'conomie de march qu'il
faut les attibuer, mais qu'il faut en faire porter la responsabilit, au
contraire, sur l'tat et, en quelque sorte, les dfectuosits intnsques
de l'tat et de sa rationalit propre -eh bien, pa consquent, il faut faire
basculer entirement les analyses. Et au lieu de se dire : soit une
conomie de march relativement libre, comment est.ce que l'tat doit
la limiter pour que ses effets soient le moins nocifs possible ? -il faut rai
sonner tout autement. li faut dire : l'conomie de march, rien ne prouve
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Naissance de la biopolitique
qu'elle a des dfauts, rien ne prouve qu'elle a une dfectuosit intnsque,
puisque tout ce qu'on lui attibue comme dfaut et comme efet
de sa dfectuosit, c'est l'

tat qu'il faut l'attibuer. Eh bien, f


a
isons
l'inverse et demandons l'conomie de march bien plus que ce qui lui
avait t demand au XI sicle, car au XV sicle on demandait
l'conomie de march, quoi ? De dire l'

tat: pa de telle limite,


quand il s'agira de telle question et pair des fontires de tel domane,
l tu n'interviendras plus. Ce n'est pas assez, disent les ordolibraux.
Puisqu'il s'avre que l'

tat de toute faon est porteur de dfectuosits


intinsques et que rien ne prouve que l'conomie de march en a, de ces
dfauts, demandons l'conomie de march d'te en elle-mme non pas
le principe de limitation de l'

tat, mais le principe de rgulation intere de


l'

tat de bout en bout de son existence et de son action. Autement dit, au


lieu d'accepter une libert de mach, dfmie par l'

tat et maintenue en
quelque sorte