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Ren de Chateaubriand ( 1802)

Le secret de Ren :
Dans la tribu des Natchez en Louisiane, Ren, malgr son rcent mariage avec une jeune
indienne, recherche la solitude : Un penchant mlancolique lentranait au fond des bois. Il
ne relationne quavec Chactas et le Pre Soul, auxquels aprs des annes de silence il se
dcide rvler son secret. Cest dans la cabane de Chactas (dans un milieu magnifique prs
du Meschaceb - nom suggestif pour indiquer le Mississipi) que se runissent les trois
personnages et que Ren commence le rcit de sa vie.
Lenfance et la jeunesse de Ren :
Ren raconte que sa mre meurt en le mettant au monde et quil est lev par des mains
trangres, car il est le cadet des enfants.Il dcrit son caractre ingal : il passe facilement
de la joie la mlancolie, des jeux avec ses camarades la solitude dans la nature. Chaque
automne il retourne au chteau de son pre ; timide devant son pre, il prfre la compagnie
de sa soeur Amlie : Une douce conformit dhumeur et de gots munissait troitement
cette soeur. Tous les deux jouissaient dans le contact avec la nature et en entendant le son
de la cloche le dimanche pour les souvenirs quelle voque en eux. A la mort de son pre, Ren
est amen pour la premire fois penser limmortalit de lme. Aprs les funrailles, Ren
et Amlie vont vivre chez de vieux parents (cest leur frre an qui hrite le chteau).
Lappel de la vie monastique (surtout de la part dAmlie)
Visite des monastres ; Ren est tent dy aller vivre : Plus notre coeur est tumultueux et
bruyant, plus le calme et le silence nous attire. Attraction pour les cimetires des
monastres : les hommes qui avaient vcu dans les monastres avaient t dgots par la vie.
Linutilit des voyages :
Ren quitte sa soeur et part en voyage. Il visite Rome, la Grce : il en vient mditer sur la
force et sur la faiblesse de lhomme (littrature des ruines). Il visite Angleterre : vocation
du pote selon lidal dOssian (Chateaubriand se trouvait en Angleterre quand il a crit
Ren ). Voyage dans lItalie chrtienne (dmes) ; visite de lEtna (Chateaubriand ne lavait pas
encore vu quand il a compos le roman) : encore le contraste grandeur/misre (cf. Pascal) :
Cest ainsi que toute ma vie jai eu devant les yeux une cration la fois immense et
imperceptible, et un abme ouvert mes cts.
Lidal dune vie simple :
Ren regarde (retour au prsent) un groupe dIndiens qui passe et envie leur vie simple et
heureuse ((influence de Rousseau) : Chactas lui demande de parler de la France, o il avait,
quand il tait jeune, visit le chteau de Versailles, du temps du roi Soleil (encore le thme de
la grandeur et de la misre).
Vie solitaire Paris :
Ren parle de la dcadence du rgne de Louis XIV. Puis il reprend son rcit : il crit Amlie
pour lui communiquer son prochain retour auprs delle ; elle lui rpond de nen rien faire. Ren
se sent seul Paris, mme au milieu de la foule ; il se sent incompris (= Rousseau), il recherche
la solitude. Mditations dans une glise ; prire Dieu pour tre dcharg du poids de la vie ;
sensation de corruption intrieure, dincapacit faire quelque chose de grand, solon son
dsir. Sur les ponts, il entend le son de lhorloge de la cathdrale gothique (thme de la fuite
inluctable du temps).
Exaltation dans la nature :
Linsuccs de lexprience prcdente le dtermine se retirer dans la nature. Sensations
fugitives dans un cadre de nature automnale ; impressions le jour, la nuit.

La tentation du suicide :
Langueur secrte, ennui, dgot envers la vie de la part de Ren : il veut se suicider. Avant de
mettre en pratique son projet, il crit une lettre sa soeur, qui devine son intention.
Retour dAmlie :
Elle va chez lui et lui fait promettre de ne pas se suicider. Ils restent un mois ensemble.
Amlie commence perdre le repos et la sant.
Les adieux dAmlie :
Trois mois aprs, Ren trouve une lettre dadieu dAmlie qui lui annonce son entre dans un
couvent et linvite chercher quelque occupation et se marier pour chapper son ennui.
Plerinage de Ren au chteau familial :
Ren veut revoir le chteau familial ; il apprend que sa soeur la visit la veille. Rflexions de
Ren : Quils sont doux, mais quils sont rapides, les moments que les frres et les soeurs
passent dans leurs jeunes annes, runis sous laile de leurs vieux parents! La famille de
lhomme nest que dun jour ; le souffle de Dieu la disperse comme une fume.
La prise de voile dAmlie :
Pendant la crmonie de la prise de voile, Ren remplit les fonctions paternelles auprs de sa
soeur. Il entend une phrase prononce par celle-ci qui lui apprend le vrai motif qui la
dtermine entrer dans un couvent : son remords pour lamour incestueux quelle prouvait
pour lui depuis longtemps : Dieu de misricorde, fais que je ne me relve jamais de cette
couche funbre, et comble de biens un frre qui na point partag ma criminelle passion. Il
veut la retenir, lembrasser, mais on ferme les grilles et il svanouit.
La joie dtre malheureux :
Ren, aprs cet pisode de la prise de voile, verse des larmes, mais cette fois, pour un mal qui
nest pas imaginaire . Javais voulu quitt
la terre avant lordre du Tout-Puissant ; ctait un grand crime : Dieu mavait envoy Amlie
la fois pour me sauver et pour me punir.
Dcision de dpart pour lAmrique :
Prparatifs. La dernire nuit avant son dpart, attir par le son de la cloche monastique, il va
sur le rivage o il y a le monastre qui donne sur lOcan et il en vient mditer pendant cette
nuit de tempte sur le paralllisme entre lui et les lments agits et le contraste entre son
agitation et le calme o se trouve dsormais Amlie.
Mort dAmlie. Leon du Pre Soul :
Par une lettre de la Suprieure du couvent, Ren apprend que sa soeur est morte pour avoir
soign les autres religieuses malades lors dune pidmie : Toute la communaut tait
inconsolable et lon regardait Amlie comme une sainte.
Le P. Soul prend la parole pour critiquer les rveries de Ren, qui a nglig ses devoirs
envers les autres : Je vois un homme entt de chimres, qui tout dplat et sest soustrait
aux charges de la socit pour se livrer dinutiles rveries. (...) Votre soeur a expi sa
faute. (...) La solitude est mauvaise celui qui ny vit pas avec Dieu. (...) Quiconque a reu des
forces, doit les consacrer au service de ses semblables ; sil les laisse inutiles, il en est
dabord puni par une secrte misre, et tt ou tard le ciel lui envoie un chtiment effroyable.
Les trois personnages moururent peu de temps aprs, lors dun massacre des Franais et des
Natchez la Louisiane (fait historique racont par Charlevoix : attaque de la tribu des
Yazous).
Recherche de Lorenza Diprossimo