Vous êtes sur la page 1sur 140

PRSENTATION DE L'OUVRAGE

Le titre de ce manuel destin aux lves de C.E. 2e anne et CM. lre anne dit assez clairement nos intentions : ce sont videmment celles de tout auteur d'un ouvrage de cette nature : amener l'enfant s'exprimer spontanment avec clart, justesse et correction cela, bien entendu, dans le cadre des Instructions Officielles.

DANS QUEL ESPRIT AVONS-NOUS COMPOS CET OUVRAGE? Nous n'ignorons pas ce que trahit de navet et de prsomption le fait de proposer une mthode en un domaine o il n'en est aucune qui vaille le talent du matre. Aussi est-ce moins une mthode que nous prsentons nos collgues, qu'un matriel que nous avons voulu commode et efficace. Notre travail est n directement des observations que nous avons faites sur le chantier . Notre exprience, confronte celle de nombreux collgues, nous a convaincus de la vanit : des centres d'intrt trangers l'univers de l'enfant; des fastidieuses listes de mots qu'on ne peut tudier (?) que superficiellement, confusment 'des dcalquages serviles de phrases, dont l'lve se tire certes fort bien lors de la leon, mais qui ne concourent que trop rarement l'enrichissement de son fonds personnel. Nous avons tous remarqu d'autre part que ce stade du moins les enfants dont les parents s'expriment avec aisance possdent, avant toute tude mthodique, un vocabulaire plus tendu que celui de leurs camarades moins favoriss, un langage naturellement correct, exempt de ces tours vicieux si malaiss effacer de l'esprit des coliers. Ces remarques nous ont conduits : 1 choisir pour prtextes nos leons les moments de la vie de l'enfant, ce dont il parle couramment, ce sur quoi il a toujours dire : sa journe (de son rveil son coucher, en passant par les diverses leons reues l'cole...), ses loisirs, les faits marquants de l'anne... Non seulement ces leons seront pour lui prtextes s'exprimer, mais elles l'amneront prendre conscience de sa personnalit ainsi que du milieu dans lequel il vit. 2 diviser nos pages d'locution et de vocabulaire en 3 parties, afin de donner aux matres la possibilit de faire, plutt qu'une longue et lassante leon, 3 courtes tudes rparties dans la semaine, ce qui permettra autant de retours sur les acquisitions rcentes retours indispensables. On pourra mme choisir de ne traiter, selon le niveau de la classe, qu'une ou deux de ces 3 parties puisque chacune est indpendante des deux autres. 3 ne proposer par sance de vocabulaire que peu de mots tudier fond donc utilement : 5 ou 6, choisis parce qu'ils doivent appartenir au vocabulaire d'un enfant de cet ge. Ce choix pourra sembler arbitraire tout choix ne l'est-il pas?... Cinq mots suffisent-ils constituer la matire d'une leon? Incontestablement. Peut-tre mme est-ce trop. Apprendre le sens propre d'un mot, ses significations diverses, une acception figure parfois; tudier du mme coup, sans rien de systmatique cependant, les mots qui en drivent directement; voquer ventuellement un synonyme, un contraire, un homonyme; faire travailler chaque expression (comme on travaille une gamme), la faire employer de faon varie, c'est

beaucoup. Mais aprs cela, les chances sont grandes pour que le terme nouveau, dfinitivement apprivois, passe de lui-mme, sans recherche, dans le langage de l'enfant nous en avons fait l'exprience. 4 donner une trs large place l'locution pour prparer tant la leon de vocabulaire que celle de rdaction. Sous la conduite vigilante du matre, cet exercice donne les meilleurs fruits : l'lve prononce les mots, les entend; ils sont dits et rpts, ils s'incorporent son vocabulaire avant mme que l'explication, souvent trop abstraite, n'en ait t fournie, comme par contagion l'enfant de cet ge attrape les mots, parfois les moins dsirables d'ailleurs, comme on attrape la rougeole; c'est une aptitude dont il faut tirer parti. Familiaris de mme avec le rythme de la phrase, il parvient s'exprimer avec une correction laquelle il prend got, qui devient progressivement un besoin. Il est ncessaire qu'il acquire l'oreille exigeante du musicien (nous disons bien l'oreille : c'est par elle qu'on apprend d'abord parler), qu'il sursaute un barbarisme, un contresens, une faute de syntaxe, comme le musicien une fausse note. Le devoir crit n'est ensuite qu'un moyen de contrle. Ces exercices d'locution, que sollicitent largement les dsirs d'expression de l'enfant (vocation de souvenirs personnels, histoires racontes, commentaires et descriptions de dessins, jeux dramatiques), constituent une indispensable gymnastique, cratrice d'automatismes de langage ncessaires l'aisance de la pense. Ils prsentent en outre l'avantage d'amliorer certains caractriels , de dgeler les taciturnes. Nous nous efforons encore de donner aux enfants l'habitude de consulter leur petit dictionnaire, outil qui doit de bonne heure leur devenir indispensable , de formuler une dfinition prcise, de garder porte de la main un carnet de vocabulaire et' d'orthographe. Nous les encourageons aussi tenir jour soit leur journal personnel, soit le journal collectif de la classe. QUE CONTIENT CET OUVRAGE? Il est divis en 30 semaines de travail comprenant chacune : A Une leon d'locution et de vocabulaire. 1 Pour nous mettre en train, nous avons coutume de demander aux enfants de citer tous les mots qu'ils connaissent et qu'voqu le seul titre du sujet de l'entretien. Cet exercice constitue ce qu'on appellerait en sport le drouillage : il mobilise les esprits, cre l'ambiance favorable au droulement de la leon. Les lves, battant le rappel des mots qu'ils connaissent, les citent; le matre les note au tableau ; on les emploiera au cours de la sance d'locution. Par la frquence de cette gymnastique (qui amuse les petits, tonns de savoir tant de mots!) une ide fera bientt lever spontanment dans l'esprit toute une srie d'expressions parmi lesquelles l'enfant choisira celle qu'il jugera propre l'exprimer. 2 Les questions que nous proposons en locution ne sont que des suggestions. Le matre, les enfants, le moment venu peuvent en provoquer d'autres ; l'essentiel est que l'lve entende, prononce, utilise des mots nouveaux dans un contexte suffisamment troit pour que chacun d'eux soit assimil en mme temps que l'ide dont il est le support que, par la suite,

infailliblement, le mot voque l'ide, l'Ide le mot. Il s'agit moins ici d'expliquer les termes que d'en faire saisir le sens par l'usage. 3 Les exercices crits de vocabulaire qui suivent l'tude, mthodique cette fois, d'un maximum de 6 mots, permettent un contrle vritable des acquisitions et sont conus de faon faciliter une correction collective rapide. Ils portent sur les mots tudis, tant au cours de la leon de vocabulaire qu' l'occasion des exercices d'locution correspondants. Ils sont trs varis : recherche du mot juste, de contraires, de synonymes..., initiation la composition des mots (quelques suffixes) cela, toujours par analogie, sans rien de systmatique. Ils s'adressent pour la plupart l'intelligence de l'enfant, mettent en jeu son savoir, son intuition, son got. Nous n'avons pas pour autant ddaign les exercices trous , les seuls qui permettent, s'ils sont conus de faon exiger la concentration de l'esprit, un contrle sans erreur des acquisitions relles de chacun des nombreux lves d'une classe.

B. Une leon de composition de phrases. Nous avons, volontairement, moins tudi la phrase, la construction de la phrase (de la plus simple la plus complexe, enrichie de complments plus ou moins nombreux phrase que l'enfant ne sent pas tant elle est artificielle!) que la faon d'exprimer clairement, correctement, des ides simples : o, quand, comment s'accomplit une action? ... comment interroger, comment rpondre une question ?... comment dfinir un nom, un verbe ?... etc. Certaines leons ont de ce fait l'air de leons de vocabulaire puisqu'elles accoutument l'emploi (trop gnralement flottant) des mots de liaison. Ainsi, les enfants acquirent intuitivement le sens de la phrase, de sa structure, de sa respiration, de sa diversit ; ils en arrivent relier couramment et correctement des propositions subordonnes comme M. Jourdain faisait de la prose sans le savoir. Tant que n'est pas atteint ce stade de l'expression orale simple, spontanment claire et correcte, toute tentative pour enrichir mthodiquement et froid la syntaxe de l'enfant est vaine. L encore, l'initiation se fait par l'oreille, mme pour la ponctuation que nous habituons l'lve entendre l'occasion de frquents exercices. Chaque leon comprend 3 parties : 1 L'expression orale. L'lve est toujours invit construire mentalement sa phrase : guerre aux bredouillements! Cette gymnastique ralentit peut-tre un peu le rythme de la leon au dbut de l'anne, mais, l'entranement aidant, l'enfant prend l'habitude d'une concentration certaine de l'esprit et parvient formuler de longues rponses sans trbucher. Il est vident que nous exigeons ici l'emploi du terme propre, la clart et la correction de la phrase plus que la recherche laquelle concerne un stade ultrieur. 2 L'expression crite dirige. C'est l'application de l'tude prcdente. Le passage de l'expression orale l'expression crite sera d'autant facile et, par consquent, plus encourageant pour l'enfant, que les automatismes de syntaxe auront t plus solidement forgs au cours des exercices d'locution.

3 L'expression libre. Afin que l'enfant sorte du cadre troit command par l'tude de la phrase, il lui est demand chaque semaine de construire un court paragraphe en rapport direct avec sa vie personnelle. Ces petites compositions peuvent tre recopies sur un cahier spcial qui constitue le Journal de sa vie d'colier. Chaque leon se termine par quelques ides de textes libres. Ce ne sont que des suggestions : si l'enfant a envie d'crire, il crit. Il se peut qu'il choisisse un sujet diffrent de ceux que nous proposons. Qu'import! Il a la bride sur le cou. L'important est qu'il prenne le got d'crire, qu'il crive par plaisir, comme il dessine le secret des progrs en rdaction est l. C. La dernire page de la semaine propose : 1. Des recherches, des travaux personnels choisis de faon orienter la curiosit naturelle de l'enfant. 2. Des exercices rcratifs simples et varis qui s'apparentent aux jeux de recherches et d'observation pratiqus dans les collectivits d'enfants : ils font appel l'ingniosit, au bon sens, la curiosit, et constituent donc d'amusants exercices de formation intellectuelle. Nous esprons qu'avec l'aide de Mme C. halle, qui a su donner cet ouvrage l'aspect sduisant d'un joli livre d'images, nous aurons contribu rendre plus agrable et un peu moins ingrat le difficile enseignement du langage.

Les auteurs.