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2.

3 LES CYCLES DE GEL-DGEL

L'action des cycles de gel-dgel produit deux principaux types de


dtriorations du bton:
la fissuration interne
l'caillage des surfaces.
Ces deux types de dgradations ont pour origine des processus
diffrents et ne surviennent pas ncessairement en mme temps lorsque
les btons sont exposs aux cycles de gel-dgel.
n La fissuration interne
Il s'agit d'une dgradation qui touche toute la masse de bton soumise des
cycles de gel-dgel. Cette dgradation se manifeste par l'apparition d'une
intense microfissuration du bton non seulement en surface mais aussi
l'intrieur de la masse de bton soumise au gel.
Dans un bton mal protg contre le gel, l'intensit de la fissuration interne
dpend du nombre de cycles de gel-dgel et de la svrit des cycles
(tempratures minimale et maximale, taux de gel, degr de saturation).
La fissuration interne du bton diminue la performance du bton en
rduisant considrablement ses caractristiques mcaniques
(rsistances la compression et la traction, module lastique) et son
impermabilit. Par exemple, un bton fortement attaqu par le gel interne
peut perdre presque toute sa cohsion.
n L'caillage de surface
En Amrique du Nord, l'caillage de surface est le type de
destruction par le gel le plus frquemment observ sur les
structures fortement exposes aux cycles de gel-dgel.
Comme son nom l'indique, il s'agit d'un mode de dgradation qui touche
surtout la surface du bton en contact avec le milieu externe (les premiers
millimtres). Elle se manifeste par le dcollement progressif de petites
particules de pte qui ont souvent la forme de petites cailles.
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L'caillage de surface se produit principalement lorsque le bton


est en contact avec des sels fondants.

2.3.1

Destruction par fissuration interne

2.3.1.1 Mcanismes de destruction

Mme aprs de nombreuses annes de recherche dans le domaine, on ne


connat pas encore de thorie satisfaisante pour expliquer compltement
le comportement au gel du bton.
Il existe nanmoins quelques modles plus ou moins dtaills qui
permettent d'expliquer une partie du phnomne, dont notamment le rle
protecteur des bulles d'air.
Avant de rsumer ces principales thories il peut tre utile de rappeler les fait
suivants:
En gelant, le volume de l'eau augmente de 9%
Dans un pore, l'eau gle une temprature qui dpend, notamment,
de la dimension du pore.
La thermodynamique montre que, sous l'effet d'un gel
suffisamment lent, la glace devrait se former l'extrieur du corps
poreux. La consquence est alors une contraction de ce corps
poreux, lie au dpart d'eau (Fig 2.55)
Dans les ptes satures sans air entran, on mesure un gonflement
lorsque la temprature s'abaisse au-dessous de -5 C. Ce gonflement est
en partie provoqu par la formation de glace dans la porosit capillaire qui
provoque une pression interne sur les parois des pores.
Si la pte tait sche, on observerait plutt une contraction peu prs
quivalente la contraction thermique.

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Dans les ptes avec air entran, on observe une forte contraction qui
peut s'expliquer par la formation de glace dans les bulles d'air ( l'extrieur
du corps poreux).
Dans les bulles d'air, la formation de glace peut se faire sans
crer de pressions internes sur les parois car les bulles d'air
ne sont pratiquement jamais remplies d'eau.
La contraction est provoque par le dpart de l'eau (retrait des
hydrates) qui quitte la porosit des plus petits capillaires (ou les
pores de gel) pour aller geler dans les bulles d'air ou dans les plus
grands pores non compltement saturs.

Fig 2.55 -

Comportements dimensionnels des ptes de ciment au cours du gel en fonction


du facteur d'espacement des bulles d'air.
[tir de Ramachandran et al. 1981Concrete science, treatise on current
research Heyden & Son ltd. 427 p.]

D'une manire gnrale, la sensibilit au gel d'une pte de ciment est


troitement lie la quantit d'eau "gelable". Cette quantit d'eau
gelable est fonction du degr d'hydratation, de la temprature
minimale atteinte et du rapport E/C (qui contrle en fait le volume total et
la dimension des pores).

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Fagerlund, en se basant sur des mesures exprimentales effectues


Powers, a calcul la proportion de l'eau vaporable qui peut geler en fonction
de la temprature minimale et du rapport E/C (Tableau 2.3) . On constate
que le rapport eau gelable / eau vaporable (Wf/We ) augmente en
fonction du rapport E/C et de la temprature minimale atteinte.

La technique exprimentale utilise par Powers surestime probablement


la quantit d'eau gelable mais il demeure nanmoins que pour un E/C de
0,20, environ 30% de l'eau vaporable est gelable -20C (Tableau 2.3).

Tab 2.3 - Quantit maximale d'eau gelable dans des ptes de ciment satures.
[tir de Fagerlund, G. 1993 Frost resistance of high performance
concrete - Some theoretical considerations, Report TVBM-3056, Lund
Institute of Technology, 38 p.]

Wf/We (%)
E/C

0,20
0,30
0,40
0,50
0,60

-12C

- 20C

- 30C

24
24
24
46
57

30
30
30
50
61

39
39
39
56
60

(Degr d'hydratation = 75%)

On peut estimer exprimentalement la quantit d'eau qui gle dans un bton


l'aide d'un calorimtre basse temprature. Cet appareil permet de
mesurer, en fonction de la temprature, la quantit de chaleur dgage
lorsque l'eau se transforme en glace (J/K/g). La quantit de glace forme
est proportionnelle la surface sous la courbe (Figure 2.56).
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Fig 2.56 -

Influence du rapport E/C sur la formation de glace.


[tir de Marchand J. 1993 Contribution to the study of the scaling deterioration
of concrete in presence of deicing salts Thse de doctorat, cole Nationale des
Ponts et Chausses, Paris, France, 326 p.]

On constate qu'une rduction de E/C diminue significativement la quantit de


glace forme (Fig 2.56). Ces rsultats montrent, cette fois, que pour E/C
= 0,25, moins de 10% de toute l'eau vaporable est gelable -20C.
n Le degr de saturation critique
On peut comprendre facilement qu'un bton sec possde gnralement un
bon comportement face aux cycles thermiques. En fait, c'est l'eau qui
est l'origine de la plupart des dsordres thermodynamiques qui peuvent
engendrer la destruction du bton.
En l'absence d'eau, les risques de destruction sont donc trs
peu probables, quelle que soit la composition du bton.
En pratique, si le taux de refroidissement est suffisamment lent, on trouve
qu'il existe un degr de saturation critique, voisin de 0,90, au-dessus
duquel se produit une forte expansion lors du gel (Fig 2.57).

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Dans les ptes air entran, le degr de saturation critique est plus lev
(c'est bnfique !) (Fig 2.57)
Dans les ptes sans air entran ayant un degr de saturation infrieur
environ 90%, les vides non compltement saturs, constituent un volume
tampon dans lequel la glace pourra se former sans exercer de contrainte
interne.

Fig 2.57 -

Influence du degr de saturatrion d'un mortier (E/C = 0,6) sur son comportement
dimensionnel au cours du gel.
[tir de Ramachandran V.S., Feldman, R.F. et Beaudoin, J.J. 1981 Concrete
Science, Treatise on current research, Heyden and Son, London].

Il faut cependant retenir que l'expansion des ptes congeles ne doit pas
uniquement tre attribue la formation de la glace expansive. En
effet, on peut mesurer un gonflement dans des ptes ou toute l'eau est
d'abord remplace par du benzne (qui lui se contracte en refroidissant).

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n Le modle des pressions hydrauliques

Cette thorie (on pourrait plutt parler de modle) a t propose par


Powers 1 en 1949.

Eau

Eau

Eau
Air

Air

L
Eau

Eau

Glace

L : Valeur moyenne de "L" pour toute la pte


Fig 2.58 -

Rpresentation schmatique du modle des pressions hydrauliques


expliquant l'expulsion de l'eau des capillaires lors du gel.

Lorsque l'eau commence geler dans un pore capillaire, son volume


augmente de 9% et l'eau en excs doit tre expulse.

Powers T. C. 1949 The air requirement of frost-resistant concrete, Proceedings of the


Highway Research Board, Vol. 29, p. 184-211.

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- La formation de glace est graduelle en fonction du diamtre des


pores et de la prsence de substances en solution dans l'eau.
- La vitesse de refroidissement contrle le taux de formation de la
glace et, par le fait mme la quantit d'eau expulse du pore
capillaire.
La formation de glace provoque une pression hydraulique qui est fonction
de la rsistance l'coulement de l'eau dans la pte.
L'intensit de la pression hydraulique dpend de la longueur du
trajet et de la permabilit de la pte situe entre le pore qui gle
et un vide qui peut accepter l'eau expulse.
Selon le modle des pressions hydrauliques, les bulles d'air ont un
rle protecteur, car elles agissent comme vase d'expansion, o
l'eau peut geler sans crer de dommages (Fig 2.58).

Powers, en utilisant la loi de DARCY, a estim la longueur Lmax que l'eau


peut parcourir sans crer de dommage (Fig 2.59).
La distance Lmax est la longueur maximale du trajet que l'eau peut
parcourir sans que la pression hydraulique, l'intrieur du pore,
surpasse la rsistance la traction de la pte.

Selon Powers, cette distance Lmax est proportionnelle :


KT
UR
avec :
R=
K=
U=
T=

Vitesse de refroidissement
Coefficient de permabilit de la pte de ciment
Quantit d'eau gelable lorsque la temprature s'abaisse de 1C
Rsistance la traction de la pte

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rb

L max

Bulle d'air

Pore qui
gle

2L
Bulle d'air

Fig 2.59 -

Bulle d'air

Reprsentation schmatique de L max et L .


[tir de: La durabilit des btons, Presses de l'cole Nationale des Ponts
et Chausses, Paris, France, 453 p.]

Si la distance moyenne (
L ) sparant deux bulles d'air adjacentes est
infrieure la distance Lmax, le bton sera protg contre les effets du
gel.
Si les bulles d'air sont trop loignes, et que la distance parcourir est
suprieure Lmax alors la pression engendre l'intrieur du pore sera
suprieure la rsistance la traction de la pte et provoquera la
fissuration de la matrice.
L'action rpte des cycles de gel entretient ce processus de fissuration et
provoque un endommagement progressif qui gnralement s'acclre
en fonction du nombre de cycles de gel-dgel.
La demie-distance moyenne sparant deux bulles d'air adjacentes, note

L (facteur d'espacement des bulles d'air ou indice des vides interstitiels)


, est dfinie par la norme ASTM C457.

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En utilisant son modle, Powers a pu calculer que pour protger la pte de


ciment (E/C = 0,5), contre les effets du gel, la valeur de
L devait tre
infrieure environ 250 m. Cette valeur de 250 m est comparable
celle retenue par les normes les plus rcentes.
Powers a mis sa propre thorie en doute aprs avoir observ que le gel
d'une pte bien protge s'accompagne d'un retrait et non pas d'une
lgre expansion. Il en a conclu que toute l'eau ne devait pas tre
expulse hors des capillaires mais que les mouvements d'eau pouvaient
se faire des pores de C-S-H vers les capillaires.
Cette dmarche l'a amen, en collaboration avec Helmuth, proposer un
nouveau mcanisme pour expliquer l'action du gel dans le bton.

n Le modle des pressions osmotiques

Le modle des pressions osmotiques a t formule par Powers et


Helmuth en 1953 2 aprs qu'ils aient constat que la thorie des pressions
hydrauliques ne pouvait expliquer la contraction de la pte (retrait),
mesure lors du gel.
- Ils avaient dcouvert que l'eau avait tendance se diriger vers les
sites de formation de glace (capillaire), plutt que d'y tre
expulse.
- Ils savaient galement que le point de conglation de l'eau
diminuait avec la taille des pores.
Le modle des pressions osmotiques est aussi fonde sur le fait que l'eau
des capillaires n'est pas pure puisqu'elle contient des substances en
solution, notamment des ions alcalins (Na+, K+).
- Lorsque la temprature s'abaisse au-dessous de 0C, l'eau des
capillaires ne gle pas immdiatement en raison de la
prsence de substances en solution dans l'eau et du faible
diamtre des pores capillaires.
2

Powers, T.C. et Helmuth, R.A. 1953 Theory of volume changes in hardened Portland-cement
paste during freezing. Proceedings of the Highway Research Board, Vol.32, p. 285-297

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- Lorsque la temprature devient suffisamment basse, c'est d'abord


dans les plus gros pores que dbute la formation de la glace.
La concentration de la solution non-gele augmente, et le point
de fusion de la glace s'abaisse en consquence. Le mme
phnomne se produit, mais des tempratures plus basses,
dans les plus petits pores car leur faible diamtre nuit davantage
la formation de glace.
Durant la priode de gel, il y a un dsquilibre de concentration entre la
solution plus concentre dans les gros pores et celle dans les plus petits (y
compris les pores de gel) - (Fig 2.60)

Bulle d'air
Pores de gel
Pores capillaire
remplis d'eau

Fig 2.60 -

Glace

Reprsentation schmatique du processus d'tablissement des pressions


osmotiques.

- Le dsquilibre de concentration est la base du


phnomne d'osmose. L'eau des petits pores a tendance se
diriger vers les plus gros pour rquilibrer les concentrations.
Si le pore est plein, il se forme des pressions osmotiques
qui peuvent faire fissurer la pte.
- mesure que l'eau arrive dans les gros pores, la
concentration de la solution diminue ce qui entrane la formation
de glace supplmentaire, ce qui contribue alors augmenter la
pression.
- Le phnomne est de plus en plus prononc avec la baisse
de temprature car le gel peut pntrer un plus grand
nombre de petits pores.
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Pour protger la pte, les bulles d'air doivent entrer en


"comptition" avec les plus gros capillaires.
- Il y a gnralement un peu d'eau dans les bulles et, en raison de
leur grand diamtre, l'eau y gle relativement tt sur leurs
parois. La solution qui reste non-gele, devient de plus en plus
concentre et elle attire l'eau des pores plus petits.
- Si les bulles d'air sont assez rapproches, elles gagnent la
comptition et la pte est protge car l'eau se dirige
principalement vers les bulles o elle peut s'accumuler sans crer
de dommages.
Cette thorie permet d'expliquer le retrait que l'on mesure lors du gel car,
comme on l'a dj dit, l'eau tend quitter la pte pour se diriger vers les plus
gros capillaires ou les bulles d'air.
Le modle des pressions osmotiques permet de faire ressortir
l'action nfaste des sels de dglaage.
- Les sels de dglaage augmentent la quantit de substances
dissoutes dans la solution interstitielle, ce qui amplifie les
phnomnes d'osmose.
La pression de vapeur au-dessus de l'eau sale est plus faible que la
pression de vapeur au-dessus de l'eau pure. La vapeur d'eau condense
donc plus facilement dans la porosit des btons en contact avec des
sels de dglaages.
Pour une hygromtrie donne, le degr de saturation des btons
contenant des sels en solution (dans la porosit capillaire) est par
consquent plus lev.
Ce phnomne contribue probablement expliquer la moins bonne tenue au
gel des btons en contact avec des sels de dglaage.

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n Les effets thermodynamiques


Les concepts de la thermodynamique classique ont souvent t utiliss pour
expliquer l'endommagement du bton par les cycles de gel-dgel. Gerard
Litvan, du conseil national de la recherche du Canada s'est particulirement
impliqu dans cette dmarche 3.
D'aprs son modle, l'eau des capillaires ne peut probablement pas
geler in situ et ce, probablement cause des forces de surface.
- Trs tt aprs que la temprature se soit abaisse en dessous de 0 C,
de la glace se forme contre la surface des bulles d'air.
- La pression de vapeur au-dessus de l'eau surrefroidie (dans les petits
capillaires) est suprieure la pression de vapeur au-dessus de la
glace (Fig 2.61).

Fig 2.61 -

Diagramme des phases de l'eau

LITVAN, G. G. 1978 Freeze-Thaw durability of porous building materials, Durability of building


materials and commponents, ASTM STP 691 p. 455-463.

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- Il en rsulte un dsquilibre thermodynamique qui cause le


dplacement de l'eau des capillaires, vers les bulles d'air (ou vers
la surface du bton), pour rtablir l'quilibre.
- Plus la temprature diminue, plus le phnomne s'amplifie. Au
dbut, seuls les gros pores sont affects et plus la temprature
s'abaisse, plus des pores de plus en plus petits sont affects.
La fissuration de la pte peut se produire lorsque les dplacements d'eau ne
peuvent se faire de manire ordonne en raison d'un taux de gel trop
important, parce que la quantit d'eau instable est trop grande ou parce
que le trajet est trop long (dans les ptes sans air entran).

2.3.1.2 Paramtres d'influence

Les principales hypothses proposes pour expliquer l'action destructrice


des cycles de gel-dgel dans la pte de ciment durci permettent de dgager
trois principes qui gouvernent la formulation d'un bton soumis un
environnement humide avec gel svre:
- Diminuer le volume total et la dimension des pores capillaires de
manire minimiser le volume d'eau gelable ou instable lors du gel.
- Rduire la permabilit afin de diminuer le degr de saturation en eau et
la pntration des sels fondants.
- Produire un bton ayant une rsistance mcanique suffisante,
particulirement au niveau de la rsistance la traction.
Ces trois principales rgles sont en fait troitement associes la valeur du
rapport eau/ciment. En gnral, plus on abaisse celui-ci, meilleur est le
comportement au gel du bton.

Pour des valeurs usuelles du rapport eau/ciment (E/C > 0,35), la


tenue au gel est principalement gouverne par un paramtre

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fondamental: Les caractristiques du rseau de bulles d'air


entranes.

n Le degr de saturation

De nombreuses observations in situ faites par une multitude d'oprateurs


tendent montrer qu'un bton n'est dgrad par le gel que s'il est
entirement satur d'eau ou dans un tat voisin de la saturation (Fig.
2.62).

Fig 2.62 -

Influence du degr de saturation d'un bton sur sa rsistance au gel.


[tir de Neville, A. M. Properties of concrete, 3e dition, Longman
Scientific & Technical, Harlow Essex, 1991].

n L'air entran

Il est bien tabli que les btons d'usage courant doivent contenir des
bulles d'air entranes pour tre durables en ambiance hivernale. Ce
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comportement est illustr la figure 2.63 qui prsente une relation entre la
tenue au gel de btons, soumis des cycles de gel-dgel en laboratoire, en
fonction de la rsistance la compression, de la teneur en air, du rapport
eau/ciment et de la dure de la cure humide (14 ou 180 jours).

d'a
ir e
nt
ra
n

100

av
ec
6%

60

B
to
ns

Facteur de durabilit

80

40

E/C = 0,5 - 14 jours de mrissement


E/C = 0,5 - 180 jours de mrissement
E/C = 0,8 - 14 jours de mrissement
E/C = 0,8 - 180 jours de mrissement

20
Btons sans air entran

0
0

Fig 2.63 -

10

20
30
40
Rsistance la compression (MPa)

50

60

Effet de l'air entran, du rapport eau/ciment, de la rsistance la


compression et du niveau de maturit sur la tenue au gel du bton. [tir de
Mather, B. 1962 Effect of duration of moist curing on the relative durability
of concrete in freezing and thawi ng, USAEWES, Misc Paper 6-531, 9 pp.]

On constate que les deux btons sans air entran ne rsistent pas au gel
quel que soit le rapport eau/ciment, la rsistance la compression, ou le
niveau de maturit avant l'exposition aux premiers cycles de gel.
Le facteur de durabilit des mmes btons mais contenant 6% d'air
entran est significativement plus lev, ce qui dmontre la protection
offerte par la prsence d'un bon rseau de bulles d'air.
Pour les btons air entran, les rsultats de la figure 2.63 indiquent aussi
qu'une augmentation de la rsistance la compression, ou une
diminution du rapport eau/ciment, produit gnralement une amlioration
trs significative de la tenue au gel.

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Il faut noter que malgr la protection offerte par les bulles d'air, il
n'est pas possible de produire un bton suffisamment durable au
gel (FD > 60%) en utilisant un rapport eau/ciment aussi lev que
0,8. Pour parvenir un niveau de durabilit acceptable, il faut
abaisser le rapport eau/ciment des valeurs plus faibles, voisines
de 0,5.

Le volume d'air requis pour protger le bton contre les cycles de gel-dgel
est, entre autres, fonction de la proportion de pte dans le mlange.

Puisque le rle des bulles d'air est de protger la pte de ciment durcie
contre les effets du gel, les btons contenant un plus grand volume de pte
ont donc besoin d'un volume d'air plus important.

- D'un point de vue pratique, la proportion volumique de pte dans un


bton est surtout fonction de la dimension maximale du gros
granulat.

- En gnral, lorsque la dimension maximale du gros granulat augmente,


la fraction volumique de pte diminue tout comme la quantit d'air qu'il
est ncessaire d'entraner pour protger le bton contre le gel.

n L'influence de la dimension maximale du gros granulat

La figure 2.64 illustre la relation qui existe entre l'expansion mesure aprs
300 cycles de gel-dgel en fonction du volume d'air entran et de la
dimension maximale du gros granulat.

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Expansion aprs 300 cycles de gel-dgel (%)

0,20
Dimension
maximale du granulat

0,18
0,16
0,14
0,12

64
mm

0,10

19
mm

5
mm
10
mm

38
mm

0,08
0,06
0,04
0,02
0
0

10

12

14

16

Teneur en air (% volumique)

Fig 2.64 -

Relation entre l'expansion au gel, la teneur en air et la dimension maximale


du granulat.
[tir de Klieger, P. 1952 Effect of entrained air on strength and durability of
concrete made with various maximum sixe of aggregates, Proceedings of
the highway research Board, pp. 177-201].

Pour chacune des courbes, il existe un volume d'air optimal qui contrle
l'expansion due au gel.
- Pour un volume d'air infrieur la valeur optimale, l'expansion aprs
300 cycles volue trs rapidement vers des valeurs inacceptables (>
0,02%) alors qu'un volume d'air suprieur la valeur optimale ne produit
pas d'amlioration significative de la tenue au gel.
- On remarque que les valeurs optimales requises sont toutes comprises
entre 3 12% du volume total et qu'elles sont fonction de la dimension
maximale du gros granulat.
- Plus la dimension maximale est grande, plus le volume d'air requis
est faible. Puisqu'en pratique, il est assez rare que l'on fabrique des
btons dont la dimension maximale du granulat est infrieure 10 mm,
on constate qu'une teneur en air comprise entre 4% 8% est
gnralement suffisante.
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n L'influence du facteur d'espacement

Il est bien connu que le volume total d'air entran n'est pas la seule
caractristique du rseau de bulles d'air qui gouverne la tenue au gel
du bton.
- On peut par exemple imaginer deux rseaux de bulles ayant le mme
volume total mais dont le premier serait constitu de grosses bulles
alors que le second serait constitu de bulles plus petites.
- Mme si le volume total est le mme, on imagine facilement que la
distance entre les bulles du rseau constitu de grosses bulles est
beaucoup plus grande que la distance entre les bulles du rseau
constitu de petites bulles.
- Sachant que le degr de protection offert par le rseau de bulles d'air
est d'autant plus grand que la distance sparant deux bulles d'air
voisines est faible, on ralise alors facilement l'importance de la prise
en compte de la dimension moyenne des bulles.

D'un point de vue pratique, il est toujours prfrable de produire


un rseau constitu de bulles les plus petites possibles. On peut
ainsi diminuer la distance moyenne entre les bulles sans
ncessairement augmenter le volume total d'air entran.
Parmi les principales caractristiques du rseau de bulles d'air, le facteur
d'espacement (
L ) permet de tenir compte la fois de l'influence du
volume total et de la dimension des bulles d'air entran.

Le facteur d'espacement se rvle le meilleur indicateur de


l'efficacit de la protection offerte par le rseau de bulles d'air,
puisqu'il correspond approximativement la demi-distance
sparant les parois de deux bulles voisines du rseau de bulles
suppos rgulier.

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Cette grandeur peut tre obtenue exprimentalement par observation


microscopique sur des prouvettes de bton poli. La procdure la plus
frquemment utilise est la mthode normalise ASTM C457.
2.3.1.3 Le concept de facteur d'espacement critique

De nombreux travaux de recherches ont dmontr qu'un bton est durable


face aux cycles de gel-dgel lorsque le facteur d'espacement est infrieur

une valeur critique (L


crit) qui dpend des caractristiques du bton
et des conditions d'exposition.
La protection offerte par le rseau de bulles d'air ne diminue pas
linairement avec l'augmentation du facteur d'espacement mais elle chute
brutalement lorsque le facteur d'espacement dpasse la valeur critique. Ce
comportement est illustr la figure 2.65.

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Fig 2.65 -

Influence du facteur d'espacement des bulles d'air entran sur la durabilit


du bton.
[tir de Langlois, M. 1986 Relations entre les caractristiques des vides
d'air et la durabilit des btons usuels soumis de longs cycles de geldgel, Thse de matrise, Universit Laval].

2.3.1.4 Rsistance la fissuration interne


Le tableau 2.4 prsente quelques valeurs du facteur d'espacement critique de
btons soumis des cycles acclrs de gel-dgel dans l'eau et dans
l'air 100% d'humidit relative. Ces valeurs s'appliquent des btons
conservs 14 jours dans l'eau avant la premire exposition aux cycles de geldgel en laboratoire.
Tab 2.4 -

Quelques valeurs du facteur d'espacement critique en fonction des


caractristiques des btons et du milieu de gel.

Facteur d'espacement critique, L crit (m)

E
L

Ciment Portland ordinaire


Cycles de gel-dgel
dans l'eau

0,50
0,30
0,25

500
400
750

Ciment Portland avec fume de silice


Cycles de gel-dgel Cycles de gel-dgel
dans l'eau
dans l'air
250
300
< 700

400
450
-

Les valeurs prsentes au tableau 2.4 sont comprises entre 250 m et 750
m et changent en fonction des caractristiques du bton (E/C, fume
de silice) et des conditions d'exposition au gel (cycles dans l'eau, cycles
dans l'air).
Pour chaque type d'exposition, les btons les moins sensibles aux effets du
gel sont ceux dont le facteur d'espacement critique est plus lev.
- Selon ces rsultats, un bton fabriqu avec un rapport E/C de 0,5,
soumis, aprs 14 jours de cure humide, des cycles acclrs de

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gel-dgel en laboratoire, possde un facteur d'espacement critique


de 500 m.
- Cette valeur indique que, pour tre durable dans un environnement
similaire, ce mme bton devra tre protg par un rseau de
bulles d'air dont le facteur d'espacement est au moins infrieur
500 m.

Puisque le facteur d'espacement critique est assez variable en fonction des


paramtres de formulation et des conditions d'exposition, certains pays,
notamment ceux o les conditions d'exposition sont parfois trs svres,
prescrivent une valeur critique unique comprise entre 200 et 250 m.
Cette exigence s'applique gnralement aux btons soumis des conditions
de gel en milieu humide ou en prsence de sels dgivrants.

L'exigence de 200 m devient particulirement importante lorsque le


bton peut tre en contact avec des sels dgivrants.

Il existe de nombreux rsultats en laboratoire qui montrent que certains BHP


peuvent rsister la fissuration interne sans air entran (Fig 2.66) 4.

- Dans le cas des btons conventionnels, un bon rseau de bulles


d'air (
L < 250 m) est toujours ncessaire pour obtenir un bon
comportement au gel (zone II - Fig 2.66).

- Certains BHP avec un E/C < 0,35 peuvent tre rsistants au gel
sans la protection d'un bon rseau de bulles d'air (
L > 500 m) (zone
I - Fig 2.66).

- Les meilleures performances ont t obtenues avec des


ciments haute rsistance initiale (Type 30).5
4

MARCHAND, J., GAGN , R., PIGEON, M., JACOBSEN, S. ET SELLEVOLD, E.J. 1994 The Frost
Durability of High-Performance Concrete, CONSEC 95 Sapporo, Japon, 16 p.

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- Le mrissement scell produit gnralement des btons plus


rsistants la fissuration interne (degr de saturation plus faible).

Fig 2.66 -

Infleunce du rapport eau/liant sur la rsistance la fissuration du bton.


[tir de Marchand, J., Gagn, R., Pigeon, M., Jacobsen, S. et Sellevold, E.J.
1994 The Frost Durability of High-Performance Concrete, CONSEC 95,
Saporo, Japon, 16 p.].

La rsistance en compression peut aussi fournir un indice de la tenue


au gel des BHP (Fig 2.67).

- Les btons usuels (< 45 MPa) ont ncessairement besoin d'un


bon rseau de bulles d'air (zone 1 - Fig 2.67).

- Les btons de 45 MPa 95 MPa n'ont pas ncessairement


besoin de la protection d'un bon rseau de bulles d'air (attention
prudence !!).

GAGN , R., P IGEON, M., A TCIN, P.-C. (1990) Durabilit au gel des btons haute performance
mcanique, Matriaux et Constructions, RILEM, vol. 23, n 134, p. 103-109.

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- Les btons de plus de 100 MPa n'ont gnralement pas


besoin d'un bon rseau de bulles d'air (attention prudence !).

Fig 2.67 -

Infleunce du rapport eau/liant sur la rsistance la fissuration du bton.


[tir de Marchand, J., Gagn, R., Pigeon, M., Jacobsen, S. et Sellevold, E.J.
1994 The Frost Durability of High-Performance Concrete, CONSEC 95,
Saporo, Japon, 16 p.].

En tenant compte du fait que les cycles rapides de gel-dgel en laboratoire


(ASTM C 666) sont assez svres par rapport aux cycles de gel en nature,
les rsultats de la littrature suggrent que les BHP n'ont pas
ncessairement besoin d'air entran si le rapport E/L est infrieur
0,25.6
En pratique, avant d'autoriser la mise en place d'un BHP sans
air entran dans un environnement fortement expos aux
cycles de gel-dgel, il convient de toujours valider le
comportement au gel du bton par des essais en laboratoire.
Dans les BHP faible rapport E/L (0,25), il apparat logique et prudent de
recommander un dosage minimal en agent entraneur d'air qui devrait
permettre d'entraner un faible volume d'air (3 ou 4 %) afin d'viter
d'obtenir un facteur d'espacement suprieur 600 ou 700 m.

PIGEON, M., GAGN , R., ATCIN, P.-C., BANTHIA , N. (1991) Freezing and thawing tests of highstrength concretes, Cement and Concrete Research, vol. 21, n 5, p. 844-852.

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Ce faible volume d'air entran n'aura pas d'effet trs nfaste sur les
proprits mcaniques.
Il procure cependant une garantie
suplmentaire contre le gel, tout en amliorant significativement la
maniabilit du bton frais.

Les additions minrales peuvent influencer le facteur d'espacement


critique du bton.
L'influence des additions minrales sur la tenue au gel du bton en milieu
humide est variable en fonction du type d'addition minrale et du taux
de remplacement du ciment.
De nombreuses tudes tendent dmontrer qu'en gnral, ces additions
minrales (fumes de silice, cendres volantes, laitiers) ne produisent pas
une amlioration significative de la performance au gel du bton 7 8.
- Pour des taux de remplacement levs, on mesure plutt une
diminution de la rsistance au gel.
- Pour les btons de rsistance normale soumis au gel sans sels
dgivrants, on peut nanmoins profiter des nombreux avantages offerts
par les additions minrales en imposant une limite sur le taux de
remplacement du ciment, en s'assurant d'un niveau de maturit
suffisant avant la premire exposition au gel et en prvoyant
toujours un rseau de bulles d'air de bonne qualit (
L < 200
m).
On trouve plusieurs rsultats qui dmontrent que les btons avec fume de
silice possdent une bonne tenue au gel si le rseau de bulles d'air est
adquat et si le taux de remplacement du ciment est infrieur 10% 7 8. En
toutes circonstances, la norme CSA A23.2 limite 10% le taux de
remplacement du ciment par de la fume de silice.

PIGEON, M.; GAGN , R. ET FOY, C. 1987 Critical air void spacing factor for low water-cement
ratio concretes with and without condensed silica fume, Cement and concrete research, Vol.
17, No 6, p.896-906.

HAMMER, T. A., SELLEVOLD E. J. 1990 Frost resistance of high-strength concrete, Second


International Conference on High-Strength Concrete, ACI SP-121, W.T. Hester Ed., p. 457-487.

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En l'absence de sels dgivrants, la tenue au gel des btons avec cendres


volantes n'est acceptable que si le bton est protg par un bon rseau
de bulles d'air 9 10 11.
- Cependant, la tenue au gel des btons contenant de fortes teneurs
en cendres volantes (> 35%) fait encore l'objet d'une controverse
10 12 .
- En effet, plusieurs rsultats contradictoires suggrent qu'il serait
plus prudent de limiter moins de 35% le taux de remplacement du
ciment lorsque le bton risque d'tre expos des cycles de geldgel en milieu humide en l'absence de sels de dglaages.

BILODEAU, A., CARETTE , G. G., MALHOTRA , V. M., L ANGLEY, W. S. 1991 Influence of curing and
drying on salt scaling resistance of fly ash concrete, Second CANMET/ACI International
Conference on Durability of Concrete, ACI SP-126, V. M. Malhotra d., p. 210-228.

10

REID, ., PIGEON, M., PLEAU, R. 1993 La durabilit au gel des btons haute performance
contenant des cendres volantes de classe F, Demi-journe ouverte du Rseau de centres
d'excellence sur les btons haute performance, Qubec, juin, p. 19-34.

11

WHITING, D. 1987 Durability of high-strength concrete, Katharine and Bryant Mather


International Conference on Concrete Durability, ACI SP-100, J. M. Scanlon d., p. 169-183.

12

BILODEAU A., MALHOTRA M. 1992 Concrete incorporating high-volumes of ASTM class F fly
ash: mechanical properties and resistance to deicing salt scaling and to Chloride-ion
penetration, Fourth International Conference of Fly Ash, Silica Fume, Slag, and Natural
Pozzolans in Concrete, ACI SP-132, V. M. Malhotra d., p. 319-330.

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