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Le changement climatique

Qu'est-ce que l'effet de serre?


L'effet de serre est un phnomne naturel par lequel une partie de l'nergie solaire qui est mise
par la terre est absorbe et retenue sous forme de chaleur dans la basse atmosphre. L'effet de
serre est caus par des gaz contenus dans l'atmosphre, principalement la vapeur d'eau. D'autres
gaz jouent un rle dans l'effet de serre : le dioxyde de carbone, le mthane, les oxydes d'azote,
l'ozone et les hydrocarbures

Les causes du changement climatique


Les activits humaines telles que l'utilisation de combustibles fossiles, l'exploitation des forts
tropicales et l'levage du btail exercent une influence croissante sur le climat et la temprature
de la terre.
Ces activits librent d'normes quantits de gaz effet de serre, qui viennent s'ajouter celles
naturellement prsentes dans latmosphre, renforant ainsi l'effet de serre et le rchauffement de
la plante.

Gaz effet de serre


Certains gaz de latmosphre terrestre agissent la manire des parois dune serre: ils permettent
l'nergie solaire d'entrer dans l'atmosphre mais l'empchent de s'en chapper.
Un grand nombre de ces gaz sont naturellement prsents dans l'atmosphre, mais lactivit
humaine accrot les concentrations de certains dentre eux dans latmosphre, en particulier:

le dioxyde de carbone (CO2);


le mthane;
le protoxyde d'azote;
les gaz fluors.

Le CO2est le gaz effet de serre le plus produit par les activits humaines; il est responsable de
63 % du rchauffement de la plante caus par l'homme. Sa concentration dans latmosphre
est actuellement suprieure de 40 % celle du dbut de lindustrialisation.
D'autres gaz effet de serre sont mis en moindres quantits, mais ils retiennent la chaleur bien
plus efficacement que le CO2, et sont jusqu' 1 000 fois plus puissants. Le mthane est
responsable de 19 % du rchauffement de la plante caus par l'homme, tandis que cette
proportion s'lve 6 % pour le protoxyde d'azote.

Les causes de la hausse des missions

La combustion du charbon, du ptrole et du gaz produit du dioxyde de carbone et du


protoxyde d'azote.
La disparition des forts (dforestation). Les arbres contribuent rguler le climat en
absorbant le dioxyde de carbone (CO2) de l'atmosphre. Aussi, lorsqu'ils sont abattus, cet
effet positif est perdu et le carbone stock dans les arbres est libr dans l'atmosphre,
aggravant l'effet de serre.
L'augmentation de llevage. Bovins et ovins produisent de grandes quantits de
mthane lorsquils digrent leur nourriture.
Les engrais contenant de l'azote produisent des missions de protoxyde d'azote.
Les gaz fluors ont un effet de rchauffement considrable, jusqu' 23 000 fois suprieur
celui du CO2. Heureusement, ils sont librs en plus petites quantits et sont
progressivement interdits par la rglementation de lUnion europenne.

Le rchauffement climatique a de multiples consquences environnementales, sanitaires et


conomiques :

rchauffement des terres merges et des latitudes leves


journes et nuits froides moins froides et/ou moins nombreuses sur la plupart des terres merges
journes et nuits chaudes plus chaudes et/ou plus frquentes sur la plupart des terres merges
augmentation de lintensit et/ou de la dure des priodes de scheresse
priodes/vagues de chaleur plus frquentes et/ou plus longues
baisse globale du nombre de jours de neige, mais sans que ce phnomne ne disparaisse

lvation du niveau de la mer provoquant des inondations des zones ctires, cause de la fonte
des glaciers et de l'augmentation de la temprature de l'eau (la dilatation de l'eau chaude la
rendant plus volumineuse que l'eau froide)

baisse de la ressource en eau potable et alimentaire

acidification des ocans

1. Le climat a-t-il chang au cours du XXe sicle ?


Effectivement, de nombreuses observations indiquent que le climat de la plante a chang au
cours du XXe sicle: Plus
1.1 La temprature moyenne la surface de la plante s'est leve d'environ 0,6C. La couverture
neigeuse et les tendues glaciaires se sont rduites. Le niveau de la mer s'est lev de 10 20 cm.
Plus
1.2 D'autres changements importants ont t observs concernant les prcipitations, la nbulosit
et les tempratures extrmes. Plus
1.3 Certains aspects importants du climat semblent ne PAS avoir chang comme l'tendue de la
glace de mer dans l'Antarctique ou des phnomnes mtorologiques extrmes tels que les
temptes, les tornades, les orages ou les chutes de grle

2. Pourquoi ce changement climatique ?


2.1 Le climat varie et variera toujours pour des raisons naturelles. Toutefois, les activits
humaines augmentent de faon considrable les concentrations atmosphriques de certains gaz,
tels que les gaz effet de serre (principalement le CO2), qui tendent rchauffer la surface de la
terre, et les arosols anthropiques, qui tendent principalement la refroidir. Plus
2.2 Bien que des recherches plus approfondies soient ncessaires, la comprhension accrue des
processus et des modles climatiques a permis au GIEC de tirer la conclusion suivante: Plus
2.3 Il est probable que l'essentiel du rchauffement observ au cours des 50 dernires
annes soit imputable aux activits humaines

3. Quels changements climatiques prvoit-on l'avenir ?


3.1 Pour prvoir l'volution future du climat, plusieurs scnarios d'mission de gaz effet de
serre ont t labors et intgrs dans des modles climatiques Plus
3.2 Sans volution significative particulire, ils prvoient pour le sicle prochain :

Une hausse de la temprature moyenne mondiale comprise entre 1,4 et 5,8C.


Une nouvelle rduction de la nappe glaciaire de l'hmisphre Nord tandis que celle de
l'Antarctique devrait augmenter.
Une lvation du niveau de la mer comprise entre 9 et 88 cm.
D'autres changements climatiques tels qu'une frquence accrue de certains phnomnes
mtorologiques extrmes.

Plus
3.3 Selon certaines prvisions, les changements climatiques d'origine humaine vont se poursuivre
aprs 2100 pendant encore de nombreux sicles. L'lvation du niveau de la mer devrait se
poursuivre pendant encore des millnaires aprs stabilisation du climat. Plus

Quelles sont les consquences probables du changement


climatique ?
4.1 Les changements climatiques l'chelle rgionale, notamment les hausses de tempratures,
ont dj des rpercussions sur certains systmes physiques et biologiques. Plus
4.2 Les systmes naturels et humains sont vulnrables l'volution du climat en raison de leur
capacit d'adaptation limite. Cette vulnrabilit varie selon l'emplacement gographique, le
moment considr et les conditions sociales, conomiques et environnementales. Plus
4.3 Certains phnomnes mtorologiques extrmes devraient augmenter en frquence et/ou en
intensit en raison du rchauffement climatique, ainsi que leurs incidences: pertes en vies
humaines, souffrances et dommages matriels. Des rpercussions ventuelles grande chelle,
peut-tre irrversibles, constituent des risques qui n'ont pas encore t valus de manire fiable;
leur probabilit est trs faible mais elle devrait augmenter avec le rythme, l'ampleur et la dure
des changements climatiques. Plus
4.4 L'homme devra s'adapter et faire face aux consquences lies aux changements climatiques
qu'on ne peut viter. On peut s'attendre des pertes conomiques, surtout dans les rgions les
plus pauvres. L'ampleur de ces pertes sera fonction de celle du rchauffement. Encourager
l'adaptation aux changements climatiques et contribuer au dveloppement durable et l'quit
peuvent se renforcer mutuellement. Plus

5. En quoi le changement climatique pourrait-il nous


toucher ?
5.1 Les changements climatiques prvus devraient avoir des effets tantt bnfiques, tantt
nfastes sur les ressources aquatiques, l'agriculture, les cosystmes naturels et la sant.
Cependant, plus ces changements climatiques seront importants, plus les effets devraient tre
nfastes.

Par exemple, un changement minime du climat pourrait avoir des effets bnfiques sur certains
rendements agricoles et forestiers. Cependant, pour de nombreux autres systmes naturels, les
effets seront gnralement nfastes, surtout si le rchauffement dpasse quelques degrs. Plus
5.2 Les populations humaines devraient tre confrontes plus d'inondations et plus de
vagues de chaleur mais moins de priodes de froid. La porte gographique de maladies
infectieuses devrait s'accrotre. Plus
5.3 La vulnrabilit des populations humaines et des systmes naturels aux changements
climatiques varie considrablement selon les rgions et les groupes de population au sein de ces
rgions. Plus

6. Comment rduire les missions de gaz effet de serre ?


6.1 Le changement climatique est un problme long terme, unique et global. Il implique des
interactions complexes. Plus
6.2 Il existe de nombreuses options techniques pour rduire les missions de gaz effet de serre,
certaines cot faible, voire ngatif. Les forts et terres agricoles, puits de carbone importants
mais pas permanents, laissent le temps d'laborer et de mettre en oeuvre d'autres solutions.
Plus
6.3 La rduction des gaz effet de serre impliquera aussi bien des cots que des avantages. Selon
la plupart des tudes, le protocole de Kyoto devrait entraner jusqu'en 2010 pour les pays
industrialiss des rductions du PIB d'environ 0,2% 2% sans change de droits d'missions, et
des rductions de moiti avec de tels changes. Plus
6.4 Les programmes de rduction des gaz effet de serre doivent surmonter de nombreux
obstacles. Les gouvernements disposent d'un large ventail d'instruments. Les rsultats devraient
tre plus quitables et probants grce des actions coordonnes et des rgimes internationaux.
Plus
6.5 Des recherches approfondies sont ncessaires afin de permettre des valuations plus fiables et
de rduire les incertitudes. Plus

10. Conclusion (Niveau 1)


Le climat de la Terre a volu au cours du sicle dernier (voir 1). Il y a de nouvelles preuves plus
solides que l'essentiel du rchauffement observ au cours des 50 dernires annes est imputable
aux activits humaines (voir 2.3). Selon les prvisions actuelles des modles climatiques (voir
2.2.1), la hausse des tempratures devrait se poursuivre au cours du XXIe sicle (voir 3) cause
des gaz effet de serre et devrait avoir des rpercussions aussi bien ngatives que positives (voir
4. et 5) sur la nature et l'homme.
Les impacts devraient varier selon les rgions (voir 5.3) sans que l'on puisse dterminer pour
l'instant leur nature exacte, surtout petite chelle (voir 10.3). Cependant, on prvoit que:
1. Plus on mettra de gaz effet de serre, plus la plante se rchauffera. (voir 3.2),
2. Plus le rchauffement sera important et rapide, plus les rpercussions seront nfastes
(voir 5),
3. et plus forte sera la probabilit, bien que faible, d'avoir des rpercussions grande
chelle, qui pourront tre irrversibles. (voir 4.3.2).
Par consquent, bien qu'un niveau acceptable pour les gaz effet de serre n'ait pas encore t
dtermin, on s'attend ce qu'une rduction des missions diminue le risque de rpercussions
nfastes. De nombreuses options sont disponibles afin de rduire ces missions (voir 6.2); leur
cot doit tre compar aux risques pour les gnrations futures.

Les causes du changement climatique


Les activits humaines telles que l'utilisation de combustibles fossiles, l'exploitation des forts
tropicales et l'levage du btail exercent une influence croissante sur le climat et la temprature
de la terre.
Ces activits librent d'normes quantits de gaz effet de serre, qui viennent s'ajouter celles
naturellement prsentes dans latmosphre, renforant ainsi l'effet de serre et le rchauffement de
la plante.

Les effets du changement climatique


Le changement climatique touche toutes les rgions du monde. Les calottes glaciaires polaires
fondent et le niveau des ocans est en hausse. Dans certaines rgions, les phnomnes
mtorologiques extrmes et les prcipitations sont de plus en plus frquents, tandis que dautres
sont confrontes des vagues de chaleur et des scheresses de plus en plus extrmes.
Ces effets devraient s'intensifier au cours des prochaines dcennies.