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Le soulevement de 1791 et ses repercussions dans la Mediterranee des Caraibes

Par Oruno D. Lara

Le soulevement des negres de la plaine du Nord dans la colonie francaise de Saint-Domingue, en aotlt 1791, engendra un double processus de destruction qui eut des repercussions dans toute I'aire des Caraibes. Un processus de destruction du systeme esclavagiste qui contraignit la France a enteriner l'abolition de l'esclavage decretee sur Ie terrain par les autorites coloniales en 1793. Un processus de destruction du systeme colonial qui deboucha sur I'independance de Haiti en 1804. Ce double mouvement, suppression de l'esclavage et suppression de la colonisation, bouleversa tous les fondements de la societe coloniale de Saint-Domingue et se repercuta dans toutes les colonies francaises, anglaises, espagnoles, neerlandaises et danoises des Caraibes.

On se trompe en croyant tirer des «lecons de 1 'histoire». L'examen de I' espace des Caraibes 1 depuis deux siecles montre clairement, non pas des preceptes d' enseignements disparates, autonomes, mais la progression de ces deux processus correlatifs, perceptibles seulement de l'interieur, «from within».

La Mediterranee des Caraibes qui constitue Ie centre geostrategique de ]'espace a ete fortement €branlee depuis deux siecles. La secousse haitienne, entretenue de 1791 a 1803 a provoque un ebranlement transversal qui se propagea avec des rythmes irreguliers dans tout I'espace insulaire et continental des Caraibes. Des phenomenes de resonance

1 Voir Oruno D. Lara, Les Caraibes (Coil, Que Sais-je?, nO 2267, Paris 1986); idem, «A ire des Caraibes»: Encyclopaedia Universalis (Paris 1989-1990); idem, «Le Bassin des Cara'ibes: une vision de l'intirieur, approche historique et methodologique»: Unite et diversite de l' Amerique Latine, t. I (Bordeaux 1983).

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~e fi~e~t d' abord sentir dans toute l'ile d' Haiti et dans son voisinage lmm:d.lat: Cuba, J~ayque, le sud des EtatS-Unis (Flori de , Louisiane). La r~SlStance des negres dans toutes les colonies a pu prendre une amplitude notable en beneficiant de l' influence du foyer d' excitation haitienne, Le resonateur de Saint-Domingue fit sentir ses effets dans les colonies fran~aises(Guadeloupe, Guyane, Martinique), les colonies anglaises (West Indies, Guyana, Belize), hollandaises (Suriname Antilles neerlandaises) et danoises (lies Vierges). Les vibrations de' 1791 mirent en branle les colonies espagnoles et provoquerent I' emergence d'un mouvement de liberation politique et sociale.

UNE TYPOLOGIE DE LA PROGRESSION REVOLUTIONNAIRE

.Comment se propagea Ie processus revolutionnaire a partir de Saint-Domingue/Hartl? Quels furent les agents.rles instruments et les moteurs de cette propagation dans l'aire des Caraibes? Commencons par circonscrire une typologie de cettetransmission avant d'analyser l' evolution regionale du phenomene revolutionnaire.

L'annonce du soulevement des 'negres gagna d'abord toute I'He englobant la partie espagnole avant de se repercuter dans le voisinage:

Cuba, Jamaique, Puerto Rico, la Floride et la Louisiane.

Des le debut de l'insurrection, I'assemblee coloniale de Saint-Domingue, constituee Ie 9 aoflt 1791 a Leogane, se reunit Ie 24 aout et sur proposition de son president, Ie marquis Paul de Cadush, decida de faire appel, non a la France, mais a I' etranger. Tous les navires en partance pour la France ou pour les iles du Vent (Guadeloupe, Martinique) ne recurent pas I' autorisation d' appareiller et furent consignes dans les ports. Les autres batiments furent soigneusement soumis a un contr6le severe avant de prendre la mer. Un courrier special, membre de I'assemblee, Le Beugnet, negociant au Cap, fut depeche vers la Jamaique pour y rencontrer Ie comte d 'Effingham, gouverneur de la colonie anglaise depuis 1790.

Effin~ham, qui avait succede depuis quelques mois au major-general Ar~hlbald Campbell, repondit favorablement it l'appel des colons f~~n~als .. Dans une lettre a son ministre datee du 7 septembre il I informait des mesures prises en ces termes:

«Je suis fache d' avoir a vous mander des nouvelles affligeantes sur la situation de nos voisins 11 Saint-Domingue, LeGouverrieur ainsi que I'assemblee coloniale m'ont

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ecrit pour demander des secours contre I' insurrection terrible des negres qui ont brule et devast6 toutes les habitations jusqu'a cinquante milles du Cap. Les gens de couleur ont oublie leurs dissensions avec les blancs et se sont reunis a eux: quinze mille d'entre eux avec trente mille restes fideles, sont prets a mourir de faim. Je leur ai envoye cinq cents fusils et quinze cents livres de plomb et leur al accorde la permission d'acheter ici des vivres».2

Pour masquer l'importance accordee it ces demandes faites aux Anglais, plusieurs delegations furent envoyees it I'etranger par l'assemblee coloniale de Saint-Domingue. Des membres de cette assemblee comme Cadush, le president Pierre-Francois Venault de Charmilly, Jacques-Francois Berault de Saint-Maurice se rendirent a Cuba et aux Etats-Unis. Plusieurs emissaires partirent pour Kingston, la capitale de la Jamaique: le .negociant Pierre-Jean Raboteau, les colons Jean Boyer et Raymond Marie, le 10 septembre. Ils demanderent l'intervention de la Grande-Bretagne au major-general Adam Williamson. Un vaisseau de guerre fut envoye a Port-au Prince pour aider les colons a contenir leurs esclaves. Bryan Edwards, president de I'assemblee generale de la Jamaique, se rendit le 26 septembre au Cap, avec le capitaine William Affleck.

Les colons de Saint-Domingue entretenaient des rapports continus avec leurs voisins anglais. Selon le Rapport sur les troubles des SaintDomingue de Jean-Philippe Garran-Coulon, des liaisons clandestines auraient associe l'assemblee de Saint-Marc aux planteurs de la Jamarque des avril 17903•

L'assemblee de Saint-Domingue avait adresse le 25 septembre une lettre accompagnee d'un memoire it William Pitt (1759-1806) pour reclamer l'occupation de la colonie par les Anglais. Les colons s'adressaient au ministre britannique en ces termes:

«Des le commencement de l'incendie, nous avons appele nos voisins II notre secours, Les Anglais seuls ont fait des efforts en notre faveur; ils ont partage avec nous les faibles moyens qu'ils avaient pour defendre leurs possessions d'un mal qui peut devenir general par les soins que les philanthropcs prennent pour propager leur doctrine. Recevez done Monsieur, et veuillez presenter au roi les assurances de la reconnaissance que Saint-Domingue voue a jamais a I' Angleterre, dont la generosite s'est montree au-dessus de toute politique et de toute consideration, pour venir disputer aux Hammes s'il etait possible les restes d'une He dont la splendeur a fixe jadis la preponderance de la France dans Ie commerces''.

2 Adolphe Cabon, Histoire d' Hatti, 3 tomes (Port-au-Prince 1924-1932), t. III, p. 80. 3 6 tomes (Paris 1799), t. II, pp. 181-182, t. IV, pp. 106-107.

4 Ibidem, t. II, p. 144.

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En novembre Venault de Channilly presenta a Londres un memoire adresse «3. un ministre qui gouveme avec tant d'eclat la nation la plus eclairee ... de I'Europe»>. Les colons de Saint-Domingue imploraient Ie ministre Pitt, alors au faite du pouvoir, de liberer la colonie francaise et de debarasser les possessions caraibes de «cette indolente et ignorante nation» (l'Espagne). A la meme epoque le revolutionnaire venezuelien Francisco Miranda esquissait des projets similaires. Plus tard, CharlesFrancois Cougnacq dit Cougnacq-Mion, proprietaire d'une indigoterie, chirurgien-major des milices, commissaire de l'assemblee coloniale (Saint-Marc) avail ete envoye a Paris en 1790. Il rejoignit Ie groupe des emigres a Londres quand les menaces de guerre se preciserent en avril 1792. Les princes emigres en firent leur emissaire particulier et l'envoyerent a Saint-Domingue en septembre quand s'opera l'avance de I'armee austro-prussienne, Les informations circulerent entre Pile et Londres a partir de cette epoque, jusqu'au debarquement des troupes anglaises a Jeremie en septembre 1793.

Le 29 septembre 1791, arriverent a Port-au-Prince un vaisseau anglais le Centurion et la corvette Le Chien de Chasse, venus de la Jamaique porter quelques armes mais pas de soldats. Les colons blancs de Saint-Domingue s'adresserent aux Espagnols: «Les Anglais nous ont secouru en navires et:· en annes mais pas en troupes. Les Etats-Unis nous ont fourni des farines er d'autres vivress", On ne doit pas mesestimer cet appel aux autorites espagnoles tant a Cuba qu'a Puerto Rico et meme a Madrid. Le gouverneur de Saint-Domingue, le general Philibert-Francois Rouxel de Blanchelande, fit appel, le 24 aofit, aux Espagnols pour restaurer l'ordre dans la partie Nord de la colonie. n charge a un de ses agents, le capitaine de Lliepart, de se rendre 3. Cuba pour rencontrer Ie capitaine-general Lufs de las Casas. Par ailleurs, Ie commandant de Jeremie, Vezien Desombrages, demanda de I' aide au brigadier Juan Bautista Vaillant, gouverneur de Santiago de Cuba. Vaillant voulut s'informer lui-mente de Ia situation en envoyant plusieurs de ses agents et espions a la colonie francaise", ce qui lui permit d'envoyer des informations precises au comte de Floridablanca a Madrid. Un espion de Vaillant, sorte de «taupe» instal lee en Jamaique,

s British Library, Dundas Papers I, piece n? 4, 23 novembre 1791.

6 Lettre de Desombrages a Vaillant du ler novembre 1791: Documentos para fa historia de Haiti en el Archivo Nacional. Compo y ord. por Jose L. Franco (La Habana 1954), p. 66.

7 Idem, Historia de la Revolucion de Haiti (La Habana1966), p. 213.

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Manuel Gonzalez, recut mission egalement de se rendre a Saint-Domingue pour se renseigner dans les details. II redigea un rapport 3. son arrivee a Kingston, apres sa mission (13 decembre 1791), qui fut envoye en Espagne.

Le gouvernement espagnol conseilla la prudence a son administration coloniale, Floridablanca ecrivit aux vice-roi du Mexique et de Santa Fe, ainsi qu'aux gouvemeurs de Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo, Trinidad et Cartagena leur demandant d'observer une stricte neutralite, II leur recommandait cependant d' aider les colons blancs a «faire face» aux negres, aux criminels et aux pirates en leur procurant dans la mesure de leur possibilite locale des vivres, des armes et des munitions. II fallait, disait-il, arreter «la contagion de l'insurrection pour qu'elle ne se communique pas aux possessions espagnoles», En outre, it soulignait que I'administration coloniale devait prendre des mesures surtout dans la colonie de Santo Domingo pour qu'il n'y ait pas de rencontre et d' alliance entre soldats espagnols et revolutionnaires francais,

Malgre ces recommandations de Madrid, des rumeurs circulerent tres vile aux Caraibes suivant lesquelles les autorites coloniales espagnoles de Santo Domingo procuraient des armes et des munitions aux negres revoltes, Le baron de Carondelet, gouverneur espagnol de la Louisiane (1792-1797) se fit l' echo de ces rumeurs et s' en plaignit a Aranda (20 octobre 1792)8. En effet, le gouverneur de Santo Domingo, le brigadier Joaquin Garcia y Moreno, autorisait la contrebande aux frontieres avec les negres rebelles.

Cadush et Persignon, Ie vice-president de l' assemblee, adresserent le l3 septembre une lettre au roi et une lettre a I' Assemblee Nationale. Cet appel a Ia France mit un mois et demi pour parvenir a Paris. On possede la traduction espagnole de la requete au roi qui transita par La Havane:

«Vos fideles de Saint-Domingue presentent au meilleur des monarques un expose des afflictions et des malheurs qu'i1s eprouvent. La revolution de leurs esc1aves va ensevelir a jamais dans l'oubJi une fois pour toutes cette precieuse partie de l'Empire; en ce moment la province du Nord ri'est qu'un amas de cendres; les autres parties de l'ile commencent 11 subir le rnerne rnalheureux sort; le sang de ses cultivateurs arrose cette terre que leur sueur a rendu fertile: telles sont les consequences de quelques principes inconsideres qui ont mis les esclaves en annes. Sans force pour

S Le gouverneur Garcia etait meme accuse d'avoir fomente le soulevement des gens de couleur. Cf. Franco, Revolucion de Haiti, op. cit., p. 219. Voir aussi du meme auteur Revoluciones y Corfiictos lniemacionales en el Caribe.

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resister it l'innumerable quantite de nos ennemis, nous avons implore le secours de l'Espagne et d'autres voisins insulaires, mais jusqu'a present its se bornent II proteger leurs terri to ires en y prevenant les contingences dont nous sommes victirnes. Avec une reelle et profonde douleur Vos vassaux VOUS instruisent de leur rnalheureuse situations''.

Le meme jour la lettre ecrite it l' Assemblee Nationale evoquait les «secours dernandes it nos plus proches voisins insulaires» sans mentionner evidemment l'insistance de l'aide reclamee aux Anglais:

«Cent mille negres se sont souleves dans la province du Nord, plus de deux cents sucreries ont ete brulees; les proprietaires sont desesperes et si quelque pauvre femme egaree est capturee, sa situation est pire que la mort. Un nombre immense de cafeteries est aussi la proie des Hammes et les autres attendent leur destruction. De toutes parts, vieillards, femmes et enfants, fuyant Ie sacrifice, abandonnent leurs maisons et foyers pour chercher dans les navires I'unique chance qui leur reste de sauver leur existence. Debiles et sans force pour resister a cette tourmente, nous avons demande secours a nos pIUS proches voisins insulaires. S'ils arrivent a temps, nous 'ne retrouverons pas pour autant nos richesses parce qu'elles ont ete detruites. Nous ne dironspas les causes de nos malheurs, vous les connaissez suffisamment, yOUS devez pluto! savoir que si nous devons perir, notre ultime regard comme nos demieres pensees seront

pour la France!»!" '

Au vrai, les premiers secours en hommes arriverent de Martinique en novembre 1791: un vaisseau, une fregate et un brigantin avec 600 soldats.

L'extension du processus revolutionnaire it Saint-Domingue obligea les Espagnols it intervenir dans le conftit. Les ordonnances roy ales des 17 et 23 avril 1792, promulguees it Madrid autoriserent Ie gouverneur Garcia A organiser la defense de la colonie de Santo Domingo. Des troupes partirent de Cuba et de Puerto Rico pour renforcer I'armee espagnole d'intervention A Saint-Domingue, La rupture de l'Espagne avec la France revolutionnaire entraina Madrid A envoyer dans ses possessions l'ordonnance du 21 mars 1793. Vezien Desombrages quitta son poste de Jeremie et se refugia it Santiago de Cuba le 29 avril 1793. Fuyant les luttes, des colons blanes abandonnaient aux Anglais et aux Espagnols les principales villes de la colonie et partaient se refugier dans les territoires voisins. Santiago de Cuba devint Ie repere des colons esclavagistes francais, un bastion des negriers et des colonialistes des

9 Franco (comp.), Documentos, op. cit., p. 69. 10 Ibidem, pp. 69-70.

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Caraibes dans leur effort ultime pour arreter le processus revolutionnaire!'. La correspondance familiale des Rouvray montre que Ie mari, planteur de Saint-Domingue, voudrait passer avec tout son atelier de negres A La Havane «ou la terre est parfaite». Madame de Rouvray prefererait que son marl «veuille aller it la Nouvelle Angleterre». On sait finalement qu'ils choisirent d'emigrer aux Btats-Unis et le marquis de Rouvray mournt it Philadelphie enjuillet 179812. De nombreux planteurs quitterent Saint-Domingue de 1791 it 1806 parfois avec des negres esclaves. Certains, partirent pour les Etats-Unis ou pour I' Angleterre. D'autres prefererent s'etablir aux Caraibes merne, en Jamaique, a Cuba, it Trinidad, au Mexique ou en Louisiane. Les ecclesiastiques durent aussi emigrer, Ils se refugierent aux Etats-Unis. Certains d'entre eux ont pu etre identifies comme les PP. Nagot, Tisserant, Cibot, Faure, Colin de Sevigny ayant servi d'aumonier it Toussaint Louverture et Tessier qui catechisa les esclaves arrives avec leurs maitres it Baltimore. II conviendrait de distinguer dans ce courant d'emigration qui se maintint pendant quinze ans deportes collectifs et refugies, qui partirent au debut ou A la fin del'occupation britannique (1793-1798), A I'arrivee des commissaires civils, a la victoire de Toussaint Louverture de ceux qui resterent jusqu' en 1803. Certains colons comme Ie grand planteur Pierre Colette, creole de Jean Rebel, ne partirent qu'en 1803-1804 emmenant avec eux quelques esclaves. L'etablissement de ces colons emigres A Cuba, en Louisiane coincida avec Ie debut d'un essor de l'agriculture et de la production: extension et amelioration de la culture de la canne a sucre, du cafe, perfectionnement du raffinage des sucres. D'autres colons se refugierent dans les iles du Vent eomme cet ancien depute de Saint-Domingue A la Constituante, Jean-Baptiste Larcheveque-Thibault, fixe en Guadeloupe depuis 1803. Avocat et avoue pres de la senechaussee de Pointe-a-Pitre, il imaginait en 1814, a la Restauration, qu'il pourrait retrouver sa fortune avec le retour de Saint-Domingue it la France.

Le decret du 19 fevrier 1793 pris par la Convention, ouvrait les ports de Saint-Domingue - surtout le Cap - au grand commerce avec les U.S .A. Les droits payes par les importations U.S. etaient alignes sur les droits supportes par les navires francais. Salem et les ports

II Franco, Revolucian de Haiti, op. cit., p. 222.

12 M. E. McIntosh et B. C. Weber (eds.), Une correspondence familiale au temps des troubles de Saini-Domingue (1791-1796). Lettres du marquis et de La marquise de Rouvray a leur fille (Paris 1959), pp. 31-33.

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de la Nouvelle Angleterre reprirent leurs activites avec les iles Sous le Vent. Quand la guerre' s'intensifia en 1802-1803 et que s'accentua la poussee des negres revolutionnaires, les colons fuyerent en grand nombre. La defaite de Rochambeau, Ie successeur de Leclerc, provoqua le sauve-qui-peut general. Les planteurs partirent pour Cuba considerant la grande iIe comme un asile definitif ou comme une etape provisoire avant de s'etablir en Jamaique, aux Etats-Unis (Louisiane, Floride, Nouvelle Angleterre). Cependant quelques planteurs, des negociants, des hommes d'affaires, des petits boutiquiers, les fournisseurs de l'armee demeurerent jusqu'au desastre final, s'accrochant au territoire. Le gouverneur de la Jama'ique, le general George Nogent, se plaignit a son ministre en mars 1803 de l'importation par les emigrants francais a Kingston de negres esclaves de Saint-Domingue «de la pire espece» qui constituaient une grave menace pour la societe coloniale de l'ilel3• La majorite des 20.000 refugies blancs de Saint-Domingue accompagnes de leurs esclaves s'etablit surtout dans Ie sud des Etats-Unis OU elle pratiqua le commerce de gros et de detail, l'enseignement du francais, de la danse, de la musique, de l'escrime. Les colons ouvrirent des cabarets, des restaurants, des maisons de jeux et de spectacles, des boutiques et firent la location d'esclaves, La creation d'ecoles, de colleges, de loges maconniques et les manifestations artistiques (theatre, concert), jouerent un rOle culturel non negligeable dans la societe nord-americaine. Quant aux centaines de negres passes aux Etars-Unis, leur presence provoqua un net accroissement des peurs des planteurs sudistes. Toutes les agitations sur les plantations furent attribuees aux refugies negres originaires de Saint-Domingue. Les rapports esclavagistes se durcirent aux Etats-Unis et plusieurs revoltes minerent le systeme esclavagiste qui se maintint pourtant jusqu'en 1865.

Des le debut de l'insurrection de 1791, les colons de Saint-Domingue chercherent a se debarrasser des negres rebelles faits prisonniers en les vendant a l'6tranger. Il fut decide en octobre 1791 de «deponer les esclaves qui avaient pris les armes avec les affranchis», sous la denomination de «Suisses», On decida de les envoyer avec des instruments aratoires au Guatemala sur la cote des Mosquitos. Ils furent embarques Ie 2 novembre sur Ie batiment L' Emmanuel de Nantes. Un

IJ Nugent a Hobart, 4 mars 1803, D/MH M. 127. County Records Office, County Hall, Aylesbury, Buckinghamshire.

Robert Lord Hobart (1760-1816), Secretaire d'Etat It la Guerre et aux Colonies (1801- 1804).

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brick de guerre La Philippine les accompagna et quatre commissaires furent charges d'executer la decision. Apres avoir vainement cherche a vendre ces Suisses noirs «au fond du Golfe du Mexique» le capitaine Colimin de L' Emmanuel les jeta sur les cotes de la Jamarque, ce qui provoqua la colere des autorites anglaises: «Le Gouverneur et l' Assemblee de cette colonie furent indignes de cet acte du gouvemement de Saint-Domingue: ils craignaient que de tels hotes ne repandissent parmi leurs esclaves des idees de liberte» 14, Des cette epoque et pendant toutes les guerres jusqu'en 1803, planteurs et officiers francais s'efforcerent de vendre ou d'abandonner des negres de Saint-Domingue et de Guadeloupe sur la Terre Ferme. Agent des consuls depuis 1800, puis commissaire de l'Empereur en Guyane, Victor Hugues dans ses lettres au ministre du 10 aout et du ler novembre 1802 signalait I' arrivee sur les navires La Nathalieet Ie Rhinoceros de deportes negres de I'etat-major de Toussaint Louverture, envoyes du Cap par Ie general Leclerc. Le commissaire insistait sur Ie grave danger en resultant pour la tranquillite de la Guyanel",

Les bouleversements survenus a Saint-Domingue entrainerent une reorientation de la politi que anglaise aux Caraibes. Des projets furent elabores en 1796-1809 dans l'entourage du ministre Henry Dundas, Lord Melville, pour uneattaque des colonies espagncles'v, La conquete de Ia Floride parut s'imposer aux Britanniques en 1796 pour assurer la defense de leurs colonies des West Indies. Henry Dundas redigea un memorandum secret concernant une expedition contre Cuba en 180017• L'abolition de la traite en 1807 provoqua une reflexion globale sur les problemes de l'esclavage dans les possessions espagnoles. Par ailleurs, les fuites d'esclaves se rnultiplierent apres 1804. Des colonies francaises et anglaises partirent des negres esclaves qui chercherent a se debarrasser de leurs chaines en trouvant refuge dans la nouvelle Republique d'Hatti. La correspondance du vicomte Melville, premier Lord de l'Amiraute anglaise, evoque I'evasion des esclaves originaires des lles Turks et Caicos, des Bahamas vers Haiti en 182218.

14 Thomas Madiou, Histoire d'Haiti, tome I: 1492·1799 (Port-au-Prince 1989), pp. ros.uo.

IS Archives Nationales de France (Paris), Guyane C 14 (80), FO 94 et FO 144.

16 Parmi ceux qui participerent a I 'elaboration de ces projets figurent Miranda, Colonel

A. Cameron, Lord Chatham, Lord Castlereagh (Scottish Record Office. H. M. General Register House, Edinburgh, GD 51/1/520).

17 Ibidem, GD 51fI/725.

IS National Library of Scotland, George IV, Bridge, Edinburgh, Ms. 3841 ff. 58-101

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En resume les instruments de la propagation revolutionnaire se revelent a l' analyse: les appels de detresse des colons, les agents et espions qui s'infonnent, les guerres, les migrations des colons et de negres esclaves, la deportation, la vente de negres rebelles sur les cotes du continent ou en Guyane, les loges de la franc-maconnerie, la presse (journaux, Iivres) et la course. Les corsaires qui se multiplierent grace au concours de Toussaint Louverture, puis de Dessalines et de Boyer apparaissent comme des agents de transmission susceptibles de provoquer parfois des soulevements importants - comme au Venezuela - dans le systeme colonial et esclavagiste.

DESTRUCTION DU SYSTEME ESCLAVAGISTE

Cependant, a Saint-Domingue, le Nord de la colonie s'embrasait.

Le soulevement general de negres esclaves, qui se produisit en aout 1791, s'accompagna d'incendies gigantesques. Les negres ayant a leur tete Boukman, Jean Francois, Biassou, Jeannot se repandirent dans la plaine du Nord au cri de «Liberte!», submerge ant tout sur leur passage. Toussaint Louverture n' apparut qu' en 1793, apres l'intervention armee des Anglais et des Espagnols. Apres la mort du roi Louis XVI le 21 janvier 1793, l' Angleterre et I 'Espagne etaient entrees en guerre contre la France. Les troupes espagnoles venant de Santo Domingo penetrerent dans la partie Ouest de la colonie francaise tandis que les troupes anglaises debarquerent au Sud. L'occupation britannique s'etendit de novembre 1793 a juillet 1794 a toute la partie occidentale de 1 "ile. Les commissaires nationaux civils arrives en septembre 1792, Sonthonax, Polverel et Ailhaud furent accules sur la defensive, pris en tenaille entre une insurrection de negres qui risquait de se generaliser it toute la colonie et l'invasion des troupes etrangeres, Sonthonax prit la decision d'abolir l'esclavage dans le Nord en aout 1793, voulant desamorcer la bombe du soulevement general. Sans cette mesure, pensait-il, l'insurrection des negres se propagerait dans l'Ouest et dans le Sud, ce qui aurait entraine la perte definitive de la colonie pour la France. Les deux autres commissaires le suivirent et deciderent d'abolir I'esclavage dans les parties Ouest et Sud de la colonie. La Convention confirma et generalisa ces decisions en decretant la suppression de l'esc1avage dans les colonies francaises par le decret du 16 pluviose an II (4 fevrier 1794). Au vrai, la suppression de l'esc1avage s'appliqua it

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trois c?lonies: Saint-Domingue, Guadeloupe et Guyane. La Martinique occupee par les Anglais jusqu'en 1802, ne beneficia pas de cette mesure d'abolition. Le decret d'abolition de la Convention permettait le recrutement des negres pour faire face it la guerre contre les Anglais ~t l:s~ Espagnols. Mais cette suppression de l'esclavage heurtait de gros mterets du c?mmeree c.olonial. Fin~ciers, armateurs et colons, engages dans le systeme colomal, ne pouvaient accepter de gaiete de cceur la suppression de I: esclavage, done de la traite, qui signifiait pour eux la fin d:s. colomes .. Des mesures furent prises immediatement pour reconquenr la colome de Saint-Domingue et retablir I'ordre colonial dans les autres territoires.

Bo~aparte fit retablir Ie systeme esclavagiste en 1802. II se laissa convamcre par «I'opinion du Conseil d'Etat et celle de ses ministres entraines par les criailleries des colons». Ce qu'il n'avoua pas dans I~ M~m~rial, c:est qu'il~ avait elabore un dessein politi que aux Caraibes qUI s .appuyatt sur les iles, les Guyanes, la Louisiane, la Floride et SaintDoml~gue. Ce ~roj~t dont il revait supposait la reconquete de cette riehe C,OI?fll~ et Ie reta~hsseme~t du systeme colonial et escalavagiste. Or, I histoire ne se deroulapas comme il l'esperait.

. En 1802, Bo~aparte envoya deux forces expeditionnaires aux Caraibes. La p~emlere ~va en fevrier 1802 avec it sa tete le general Leclerc, man de Paul me Bonaparte. 40.000 hommes avaient traverse l' Atlantique avec leur materiel et voulurent imposer la souverainete de la ~rance sur I 'He. IIs affronterent les troupes de Toussaint Louverture sohdement retr~n~hees a I'interieur du pays. La guerre, malgre la capture par traitnse de Toussaint, se prolongea jusqu'en 1803. Les generaux «indigenes» DessaIines, Christophe, Petion, Clerveaux et Geffr~d reussirent a vaincre l'armee francaise, alors consideree comme la meilleure du monde. Rochambeau, le successeur de Leclerc - qui ~o~rut le ~ novembre 1802 - mena une guerre repressive, ri'hesitant pas a faire vemr de Cuba une cargaison de chiens specialernent dresses au co~bat cont~e les negres. II fit torturer, supplicier les negres prisonniers, fusillant, b~lant les femmes noires accusees d'aider les militaires. Cette premiere guerre coloniale conduite par la France aux Caraibes se termina piteusement par la capitulation de Rochambeau au Cap e~ novembr~ 18.03. Les debris de l'armee francaise furent jeres it la mer et le ler Janvier 1804, Haiti proclamait son independance.

U~e ,autre ~ee f~anr;aise, commandee par Ie general Richepanse - renre de I etat-major de Moreau pour affaibIir ce dernier - fut

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envoyee en Guadeloupe pour retablir l'esc1avage en mai 1802. Malgre la resistance de la population guadeloupeenne, encadree par des officiers comme Ignace, Massoteau, Gedeon, Noel-Corbet, Palenne, Jaquet, Codou et Fourne, Richepanse reussit sa mission de repression. Deux officiers martiniquais, Pelage et Delgres, l' aiderent, soit en se joignant, comrne le premier, aux forces expeditionnaires, soit en refusant de se battre avec les insurges guadeloupeens, preferant, comme Delgres, le suicide collectif. La Guadeloupe retomba sous le joug du systeme esclavagiste jusqu'en 1848. Des milliers de negres guadeloupeens furent deportee et vendus en 1802-1804 dans les Caraibes occidentales par des officiers francais presses de s' enrichir en pratiquant la traite negriere.

Un processus de destruction des rapports esclavagistes se deploy a dans toute la region des Caraibes a partir du foyer haitien. La reconnaissance de la Republique d'Haiti par la France en 1825 s'accompagnait du paiement d'une indemnite de 150 millions de francs. Ce fut une charge extremement lourde pour Ie budget haitien jusqu' en 1922. Les dirigeants haitiens, de Dessalines a Boyer, participerent activement, soit directement par l' entremise de leurs corsaires, soit indirectement par des apports financiers, de materiel rriilitaire et d'hommes, aux Iuttes d'independance des colonies espagnoles (Mexique, Colombie, Venezuela, Guatemala).

INDEPENDANCE OU LA MORT

Pour la premiere fois aux Caraibes surgissait un Etat qui proclamait sa souverainete apres avoir livre et gagne une guerre coloniale. Que les habitants de ce pays devenu independent, soient taus des Noirs et qu'ils aient battu une armee francaise qui passait alors pour invincible, posait des problemes aux consequences incalculables. Cette emergence d'Haiti engendra une reaction en chaine irreversible. Elle s'effectuait dans un milieu geohistorique voue depuis des siecles a la domination coloniale et a l'esclavage.

La rupture avec cette fatalite historique, ce fatum, suscita la surprise, I'inquietude des puissances coloniales et des Etats-Unis d' Amerique. La diplomatie francaise entreprit d'exploiter ces sentiments d'hostilite, de repulsion a son profit. Elle s'efforca d'accrediter de fausses rumeurs, d' elever une barriere de mepris autour du nouvel Etat et de provoquer son isolement international. La France par son activite

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politique exterieure, surtout dirigee vers les Etats-Unis, contribua a la formation d'un veritable «cordon sanitaire» autour d'Haiti pour enrayer la contagion revolutionnaire qui fit obstacle a son developpement economique, politique et culturel, La lutte armee des Noirs, sa reussite militaire, provoquerent l'effroi des proprietaires d'esclaves tandis qu'elles se repercuterent dans tous les ateliers, dans toutes les consciences colonisees du monde caraibe. Un processus de destruction des rapports de colonisation et du systeme esclavagiste s' etait rnis en branle. Rien ni personne ne pouvait plus l'arreter. Les Caraibes entraient dans la pleine mer de leur histoire, enfin reappropriee.

Les chefs d'Etat de la Republique d'Haiti, J. J. Dessalines, Henri Christophe et Alexandre Petion avaient lance des appels favorisant l'immigration des negres et des Indiens des Etats-Unis. Dans la Constitution de 1816, un article etait prevu (art. 44) pour l'immigration de ces citoyens du continent. D'apres les articles 2 et 3 de cette Constitution, les esclaves qui parviendraient as' echapper des colonies etrangeres et qui se refugieraient a Haiti deviendraient des citoyens libres.

La Republique de Buenos-Aires (Argentine), puis la Colombie, le 19 juin 1822, furentreconnues par les Etats-Unis, puis celles du Chili, du Mexique, mais pas Haiti. En 1825, plus de 20.000 negres des Etats-Unis avaient immigre en Haiti.

Le President Adams, dans son message au Congres, le 6 decernbre

1825, tentait de justifier le refus de l'Etat federal en ces tennes:

«On trouve de nouvelles raisons contre la reconnaissance de la Republique d 'Haiti dans ce qui s'est passe demierement, quand ce peuple a accepte de la France une souverainete nominale, accordee par un prince etranger, sous des conditions parfaitement convenables a un Etat de vasselage colonial, et ne laissant de I'independance que Ie nom».

Malgre les protestations des autorites haitiennes, les Etats-Unis continuerent d'ignorer Haiti comme Etat independant tout en ayant des agents commerciaux a Port-au-Prince et aux Cayes. L'Etat federal ne reconnut Hajti qu'en 1862.

INSURRECTIONS ET CONSPIRA nONS AU VENEZUELA

Au Venezuela, Ie mouvement d'independance commenca par des soubresauts insurrectionnels. Une rebellion de negres se propagea au Coro en 1795, dans une region entierernent consacree a la production

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sucriere. Les planteurs, la aussi, n'avaient pas voulu appliquer le nouveau Code Noir «Carolina» de 1789. Ils avaient reussi a obtenir en 1794 son interdiction. La revolte affecta plus de trois cents negres et pardos, conduits par deux affranchis, Jose Leonardo Chirino et Josef Caridad Gonzales. Les origines de ce soulevement remonteraient a l'activite du negre Cocofio qui, depuis 1770, propageait la rumeur dans cette region, d'une cedule qui supprimait l'esc1avage. Apres sa mort en 1792, ce battage autour de la liberte des esclaves fut repris par les negres cimarrons venant des colonies hollandaises, francaises et anglaises. Plusieurs centaines de ces negres cimarrons fuyant les colonies etrangeres s'etaient en effet refugies dans la region de Coro ou existaient plusieurs filieres de passage pour les esclaves insulaires. Jose Leonardo, un zambo libre, tres lie aux Hollandais qui trafiquaient sur le littoral, vivait de la contrebande, Josef Caridad, Africain de nation Loango, etabli tres jeune a Coro apres sa fuite de Curacao, favorisait I'entree des esclaves insulaires. Le 10 mai 1795, la region de Coro s'embrasa. Plusieurs haciendas furent pillees, les proprietaires blancs quitenterent de resister furent tues. Les insurges se repandirent dans la ville de Coro pour la saccager. lIs avaient proclame ouvertement leurs objectifs: 1) l'application de la loi des Francais, c'est-a-dire l'etablissement d'une republique democratique; 2) la liberte des esc1aves et l'abolition de l'esclavage; 3) la suppression des tributs payes par les Indiens (demora) et des impots comme l' alcabala; 4) l'elimination de l'aristocratie blanche. Mal prepare, mal arme, sans contact exterieur, ce premier mouvement seditieux etait rapidement ecrase par les autorites locales. Elles firent fusiller de nombreux «rebelles» sans autre forme de proces, Mais les negres cimarrons qui fourmillaient dans le voisinage du littoral caraibe continuerent a miner le regime colonial. Un travail de sape entrepris de I'interieur depuis longtemps. Les grandes plantations des riches proprietaires, les «grandes cacaos», s'etaient etablies dans les vallees de l' Aragua et du Tuy. C' etait la que se concentrait la population servile. La contrebande cotiere introduisait regulierement des negres, venant principalement de l'archipel oriental ou de la Jamaique sur le marche des esclaves. Des rassemblements d'esclaves avaient egalement lieu dans la peninsule de Paria et dans les iles de Barlovento.

Une autre conspiration couvait depuis 1794. Elle unissait des petits blanes et des ouvriers agricoles de couleur, des pardos, qui voulaient «la liberte et l'egalite» pour tous, Elle etait dirigee par Manuel Gual et Jose Maria Espana, deux hacendados. Ils se declaraient partisans d'etablir

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des liens sociaux entre tous les hommes du Venezuela: Arnerindiens, gens de couleur et blancs. Un article de leur programme (l'ordonnance n? 32) affirmait: «on declare I'egalite naturelle de tous les habitants des provinces et districts. On propose qu'il regne la meilleure harmonie entre blancs, indiens, pardos et morenos (negres) etant donne qu'ils sont tous freres aux yeux de Jesus-Christ ... » Un autre article (n" 34) assurait qu' «il convient des lors d'abolir l'esclavage comme contraire a l'humanite». Les conspirateurs reclamaient le libre commerce, l'abolition des impots, la suppression non seulement de l'esclavage mais du tribut paye par les Amerindiens et la distribution de la terre aux indigenes. Le mouvement insurrectionnel etait dirige clandestinement par un homme, Juan Bautista Picomell, originaire de Majorque. Apres avoir echoue a abattre la monarchie a Madrid en fevrier 1796, il avail reussi a quitter I'Espagne avec d'autres conjures. Picornell et quelques amis s'etaient refugies a La Guaira, La, ils avaient pu entrer en contact avec un mouvement clandestin qui travaillait a liberer Ie pays. Picomell devenu le chef occulte de ce complot avait, lui, un veritable plan strategique. Son objectif etait de proclamer I'independance du Venezuela «sur le pied d'une republique federate ... » On apprit plus tard, quand la conjuration fut decouverte, qu'il avait «mis ce projet au gout des interets de tous: Espagnols aussi bien que creoles ou venezueliens ... », et que «presque tout La Guaira entra dans la revolution ..• » Une fraction des proprietaires esclavagistes jugea ce programme dangereux. Ils se desolidariserent des meneurs de la conspiration et les denoncerent en juillet 1797. Ils proposerent leur aide aux autorites coloniales pour briser le mouvement.

Espana et Gual furent juges et condamnes. Espana fut ecartele sur la Plaza Mayor de Caracas Ie 8 mai 1799, tandis que Gual reussissait a s'echapper et a se refugier a Port-of-Spain (Trinidad). Picornell, en prison, n'hesita pas a proclamer: «L'Amerique doh etre pour et aux Americains ... » Remis plus tard en liberte, il termina sa vic dans la misere, dans une petite bourgade de Cuba, San Fernando de Nuevitas, en septembre 1825.

Un soulevernent de negres esclaves originaires des iles francaises et de plusieurs bossals avorta a Cartagena en avril 1799. Ils se proposaient de s'emparer de la forteresse de San Felipe de Barajas et du fort del Cerro de la Popa, Les noirs revoltes ne parvinrent qu'a incendier une seule hacienda. Ils projeterent Ie 2 mai une vaste insurrection avec la connivence des volontaires pardos de la place, diriges par

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le chef Manuel Iturien. On voit done que les premiers a s'engager dans une guerre d'independance furent les negres et les pardos. Le processus independantiste qui se developpa a partir de 1810 dut tenir compte de leur lutte armee et de leurs objectifs sociaux. Entre 1812 et 1814, le mouvement insurrectionnel s'aggrava au Venezuela. On peut distinguer trois periodes apres la promulgation du decret de conscription de Miranda en 1812 combine avec la loi martiale. Au cours de la premiere periode, de juin a aout 1812, s' etendit Ie soulevement des negres esc1aves de la region de Barlovento et de la zone cotiere de Naiguata it La Guaira. Aux cris de «Vive le roi», 4.000 negres se declarerent libres de maniere inconditionnelIe et se dirigerent vers Caracas. Une terrible menace pesait sur la capitale. D'autres negres esc1aves venant de Naiguata et de La Guaira vinrent se joindre aux emeutiers. C'etaient des renforts pour I'attaque de Caracas.

Bolivar evoquait la progression de la rebellion dans son message adresse «Aux nations du monde». n accusait les emissaires de Monteverde de diriger en sous-main cette «revolution de negres, libres et esclaves». II stigmatisait leur action «inhumaine et atroce» et condamnait ces gens qui s'en prenaient «au sang et aux biens des patriotes».

Au cours de la seconde periode, jusqu'en septembre 1813, la zone qui s'embrasa fut celle des vallees meridionales de Caracas. Les populations negres de Santa Lucia, Santa Teresa, Yare et San Casimiro se concentrerent puis se disperserent dans les forets avoisinantes.

La troisieme periode, de janvier a juillet 1814, vit la fusion des esclaves des vallees du Tuy et une partie des lIaneros. A eette epoque opererent plusieurs bandes d'esclaves. Ceux de la region du Tuy diriges par un certain Rosete occuperent Ocumare et firent plusieurs victimes en fevrier, Ils tenterent le mois d'apres de penetrer dans la capitale mais ils furent repousses, Un autre groupe, qui comptait plus de 1.500 negres de la vallee de la Pascua, reussit a envahir Caracas. Ils etaient commandes par les zambos Machado et Hurtado. La capitale fut soumise au pillage des negres et des llaneros.

Les llaneros trouverent en Jose Tomas Boves un chef pour les defendre et se reapproprier leur independance. Boves, originaire des Asturies, haissait autant les creoles que les chapetones, les peninsulaires espagnols. Aide du Canarien Francisco Tomas Morales - une espece de hors-la-loi lui aussi - et du zambo Machado, it reussit a controler les lJaneros. Illes lanca contre les grands proprietaires creoles esclavagistes aux eris de «Guerre aux blanes, exploiteurs du pardo et de I'Indien!»

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Jose Tomas Boves surnomrne par ses hommes Ie Taita (chef de la famille) ne eachait pas sa determination a lutter pour la suppression de I' esclavage. Dans sa celebre proclamation de Guayabal, il annoncait que «les terres et les biens des blanes reviendront aux pardos». En 1813, il decida d' intervenir aussi contre la ville de Caracas. II Janca sa fameuse «division infemale» dans la bataille derriere sa banniere rouge sang et noir.

Francisco Miranda, qui ne cachait pas sa peur de la «fureur des negres et des mulatres», prit la tete de la Garde Nationale. Simon Bolivar servit sous ses ordres.

Toutes ces mesures gouvernementales n'arreterent pas Ie mouvement insurrectionnel des negres, des pardos et des zambos. Il s'etendit, se renforca et menaca dangereusement lepouvoir des «patriotes»,

Apres avoir proclame la «guerre a mort» Bolivar entra dans la capitale au terme de sa «campagne admirable» Ie 6 avril 1813. II jugea necessaire de briser cette insurrection populaire. Au vrai, les negres libres et les esclaves engages dans un processus de resistance et d' independance posaient un redoutable probleme aux proprietaires creoles,

Le 15 juin 1814 Boves, surnomme «le Lion des llanos», aneantit completement les armees republicaines a La Puerta. Le 6 juillet, Bolivar quittait Caracas, abandonnant la ville a la horde des llaneros. n ne restait plus a Bolivar, battu sur Ie terrain militaire, qu'a s'enfuir par la mer.

Apres une esc ale dans l'ile de Curacao, Bolivar arriva a Kingston ou il sejourna jusqu'en decembre 1815. Il eut Ie loisir de reflechir longuement sur la situation militaire et sociale.

Tandis qu'il se refugiait a la Jamaique, beaucoup de ses amis patriotes choisirent de se rendre dans la Republique d'Hatti. Les autorites de ce pays accorderent 1 'hospitalite aces compatriotes de Cartagena et de la Nouvelle-Grenade. Le capitaine-general de Venezuela avait reclame au President Alexandre Petion des embarcations qui auraient e16 conduites aux Cayes dans un message du 20 actobre 1815 qui resta sans reponse. Le 19 decembre 1815, Bolivar quittait la Jamaique pour se rendre en Haiti. II envoyait ce meme jour une lettreau President Petion pour solliciter une entrevue. II arriva aux Cayes fin decembre et fut re9u par les autorites de la ville et Ie general Ignace Marion, le commandant militaire.

Le President Petion recut Bolivar le 2 janvier 1816, qui lui expos a un plan de campagne en lui demandant des secours de toutes sortes.

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Bolivar eut plusieurs entretiens avec Petion qui lui fournit l'aide necessaire a la reprise de la guerre. II ne mit qu'une seule condition: «la liberte generale de tous les esclaves de la province du Venezuela et de toutes celles qu'il reussirait a rassembler sous les drapeaux de

I' independance».

Bolivar promit de satisfaire Ie president. 11 recut de l'argent, des

hommes, des navires, des armes et des munitions et meme une impri-

merie.

Bolivar evoquait dans sa lettre a Petion le 9 octobre 1816la necessite

pour le Venezuela de se solidariser avec Haiti: <de desire ardemment que le Venezuela soit libre afm de pouvoir etablir ~es relation~ plus frequentes avec les vaillants Haitiens et de pouvoir leur mru.ufester les sentiments fraternels des Venezueliens envers eux et les miens en particulier.» Apres le deces de Petion Ie 29 mars 1818, les a~torite~ venezueliennes solliciterent de nouveaux secours aupres du roi Henri Christophe. Le general Juan Batista Arismendi, Vice-President, lui ecrivit une lettre datee du 14 septembre 1819 pour demander son appui militaire et financier. La Republique de Co~ombie s'adressa en septernbre 1820 au President Boyer par l'entr~mlse de ~on agent commercial general Juan Bernardo Elhers. II remit au president une lettre de Bolivar lui demandant des armes et des munitions, Boyer repondit favorablement en accordant it Bolivar 1.000 fusils munis de leurs baionnettes et 16.000 livres de plomb.

AFFRANCHISSEMENT ET RECRUTEMENT DES ESCLA YES

Une seconde expedition conduite par Bolivar quitta Jacmel le 18 Mcembre 1816. Une operation militaire de debarquement a Barcelona reussit le 31 decembre 1816.11 se dirigea vers le sud en Guayana avec I'intention de s'etablir dans les profondeurs de I'Orenoque.

En Jama'ique et en Haiti, pendant pres d~ deu~ ans de refte~io~, Bolivar avait fait le bilan du mouvement de hberatIOn. Il reconnaissait que «Ies patriotes n'avaient pas offert la liberte absolue, comme Ie firent la bande des guerillas espagnoles». Le moyen pour relancer la guerre apparaissait clairement. II faHait offrir aux negres une emancipation et les attirer par des mesures plus concretes. Il comprit que l'independance passait par la Iiberte des negres. Ainsi commence, dit-il, «une etape feconde pour le mouvement de liberation du Venezuela».

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En effet, la «Troisieme Republique» commencait par les deux decrets d'abolition de I'esclavage. Se soumettant it I'accord passe avec Petion, Bolivar proclama a la Margarita le 23 mai, puis ·a Carupano sur le continent le 2 juin et Ie 6 juillet 1816 «les libertes absolues des esclaves». A condition qu'ils s'enroleraient dans l'arrnee, Bien peu accepterent car ils avaient compris au cours des annees d'insurrection qu'il valait mieux s'occuper eux-mernes de leur liberte.

Bolivar continua cependant a recruter des negres esclaves «pour defendre leur liberte», disait-il, On adopta des mesures sociales. Des terres furent distribuees aux soldats. Les decrets de Guayana pris les 22 septembre et 23 octobre 1817 ordonnerent la sequestration et la confiscation de «tous les biens et proprietes .,. du gouvemement espagnol et de ses vassaux» et leur repartition entre les militaires.

Ces mesures d'affranchissement et de distribution de terres s'avererent determinantes et permirent d'attirer des milliers de soldats. La guerre bascula au profit des patriotes. Les Espagnols sentirent le changement car Morillo ecrivit a cette epoque: «N'importe lequel des caudillos revolutionnaires qui se presente dans une region ou il n 'y pas de troupes du roi souleve les habitants, libere les esclaves et forme en peu de jours une nouvelle armee», Bolivar put alors recruter des hommes et reorganiser son armee: «les esclaves d'hier deviennent de brill ants officiers. La revolution trouve dans les masses rurales les plus pauvres une intarissable pepiniere de reserves humaines».

Le Congres d'Angostura, en 1819, marqua Ie debut d'un processus de reconstruction des structures esclavagistes au Venezuela. Bolivar attira l' attention des legislateurs sur le «principe fondamental de notre regime (qui) repose immediatement et exclusivement sur l'egalite etablie et pratiquee dans cette nationx-Il observait notamment que «la diversite d'origine ethnique requiert une poigne infiniment ferme, un tact infiniment delicat puisqu'i1 s'agit de manier une societe heterogene, dont la structure cornplexe se disloque, se disjoint, s'effondre des qu'on y apporte le moindre changement».

Apres avoir affirme que «le gouvemement du Venezuela a ete, est et sera republicain», il ajoutait qu'il devait, selon lui, «etre base sur la souverainete du peuple, la separation des pouvoirs, la liberte civile, I' abolition de l' esclavage, la proscription de la monarchie et la suppression des privileges. L'egalite nous est necessaire pour refondre, si j'ose dire, en un tout, les castes, les opinions politiques et les mceurs»,

Il semble, a entendre ce discours, que Bolfvar s'employa a exhorter

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les legislateurs a confinner ses decrets d'emancipation des esclaves. Ils n' accederent pas, cependant, a la demande pressante du Libertador de ratifier l'abolition de l'esclavage. On peut d'ailleurs s'interroger sur la sincerite de Bolivar a cette occasion. II se contenta en effet d'evoquer l'abolition sans chercher a J'imposer dans la pratique economique et sociale.

Le Congres de Cucuta edicta un Reglement du systeme esclavagiste le 21 juillet 1821. On creait une Junta de Manumision qui fut legerement modifiee en 1827 et en 1830. On s'apercoit, en se fondant sur des temoignages de l'epoque, que Bolfvar etait en retrait sur ses idees abolitionnistes. On Ie soup~onne d'ailleurs de discourir au sujet des esclaves, de maniere officielle, differemment qu'il ne s'exprirnait avec ses proches. Au vrai, il ne pouvait pas exprimer clairement ses opinions. car la guerre ri'etait pas encore finie. On continuait d'enroler des negres esclaves dans l' armee. Il ne fallait done pas heurter de front cet apport humain.

Par la suite, apres la guerre, Bolivar aura un autre comportement. En particulier, son decret sur l'esclavage de 1827 s'efforcait de proteger le droit de propriete des blancs creoles. Trois ans apres Ie Congres d' Angostura, Bolivar convia le Mexique, le Perou, le Chili et Buenos Aires it constituer une confederation et proposa une assemblee de plenipotentiaires dans l'Isthme de Panama.

Une note redigee par Bolivar au moment ou il preparait le Congres de Panama en 1824 fournit quelques indications sur sa pensee et ses projets. Selon ce document, il aurait eu it l'esprit la formation d'une «Ligue de toutes les nations americaines associees it la Grande-Bretagne». II souhaitait qu'il y eut un accord, la recherche d'un equilibre politique et social entre les «nations naissantes», avec l'arbitrage de I' Angleterre.

Bolivar n' invita pas Haiti a participer au Congres de Panama. Plusieurs explications ont ete avancees pour justifier ce refus. On a evoque une raison d' «homogeneite hispanoamericaine» ou la nonresponsabilite du Libertador. Le gouvernement haitien avait envoye a Bogota le 30 juillet 1824 un representant, Jean Desrivieres Chanlatte, pour negocier un traite d' alliance militaire et commerciale avec la Grande-Colombie. Au cours du Conseil Extraordinaire du gouvernement colombien tenu le 8 juillet 1824, les dirigeants avaient estime que I' aide apportee aux refugies du Venezuela et de la Nouvelle-Grenade ne l'avait ete qu'a titre individuel et non au titre du gouvernement

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d'Haiti, Us minimiserent egalement les secours concedes par Haiti en hommes et en materiel militaire. Le Ministre des Affaires Etrangeres colombien, Jose Rafael Revenga, dans ses instructions aux representants colombiens au Congres de Panama, exprimait-il une pen see gouvernementale ou une conviction personnelle lorsqu' il affinnait sentir «une grande repugnance a observer, dans le cas d'Haiti, ces considerations d'etiquette generalement utilisees parmi les nations civilisees»? Les deux representants avaient mission de ne pas reconnaitre la Republique d'Haiti, de ne conclure aucun traite, aucune relation diplomatique avec ce pays.

La Iutte des colonies espagnoles pour conquerir leur independance s 'accompagna d' une recrudescence de la course et de la piraterie dans l'aire des Carafbes, Bolivar et les patriotes venezueliens, mexicains ou colombiens profiterent de l'appui d'Haiti ou des iIes: Jamaique, Curacao, Margarita, Saint-Eustache et Saint-Thomas. La Royal Navy s'etait imposee sur mer definitivement durant les guerres de la Revolution francaise et les guerres napoleoniennes, Sa domination ecrasante dans la Mediterranee des Caraibes avait oblige les corsaires, traditionnellement associes aux iles orientales, a fuir, a se terrer dans des sites de plus en plus difficiles d'acces en 1809-1810.

Malgre le cordon sanitaire construit autour de la Republique d'Haiti, construction orchestree par la diplomatie francaise avec I' assentiment tacite des Etats-Unis, malgre cette muraille de Chine elevee pour con ten i r les negres haitiens, le processus revolutionnaire a passe a travers les mailles, a detruit les barrages et s'est deploye aux Carafbes avec une force considerable. Rien n'a pu resister it I'elan revolutionnaire impulse par les Haitiens qui combattirent et qui vainquirent les armees napoleoniennes sous Ie commandement de Leclerc, puis de Rochambeau. Les evenements de Saint-Domingue/Haiti, les revoltes repetees des esclaves dans les colonies britanniques, espagnoles et francaises inquieterent les gouvernements europeens. Des missions d'etude furent chargeesd' enqueter sur la situation sociaIe dans ces colonies. Des rapports furent publies par des organismes officiels, par des observateurs lors de voyages effectues pendant la premiere moitie du XIXe siecle. Alexander von Humboldt, Zachary Macaulay, Victor Schoelcher notamment, publierent des refiexions sou vent judicieuses sur I'evolution sociaIe et politique des Caraibes au XIXe siecle. Les administrations coloniales prirent des mesures visant a limiter la contagion de la liberte proclamee en Haiti, Ces mesures de protection n' empecherent pas les

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territoires colonises de subir cette influence, comme en temoignent deux exemples. La tendance dite «separatiste» qui apparut en Guadeloupe en 1848 a l'instigation de Marie-Leonard Senecal fut durement reprimee par le gouvernement central. Le gouverneur de la Jamaique, Edward Eyre, sevit avec violence en 1865 contre une rebellion survenue a Morant Bay. Rappele a Londres, il se justitia en exprimant ses craintes de voir se repeter en Jamaique les evenements d'Haiti.

RESUME

L'insurrection des negres (esclaves et libres) de la colonie francaise de Saint-Domingue en aout 1791 declencha un double processus de destruction du systeme colonial et du systeme esclavagiste aux Caraibes. Une analyse de la typologie des instruments de la transmission du processus revolutionnaire revele l'importance des facteurs de communication et des agents de cette propagation (colons refugies avec leurs esclaves, negres rebelles deportee et vendus, guerres, espions, corsaires, etc.). Les foyers revolutionnaires s'allumerent tour a tour ou simultanement: Jamaique, Guadeloupe, Cuba, Venezuela, Guyane (Suriname). Ce mouvement de destruction se prolongea pendant tout Ie XIXe siecle jusqu'a la guerre hispano-americaine de 1898. Entre 1791 et 1825, Saint- Domingue devenu Haiti en janvier 1804 occupa le centre de cette strategie de bouleversement revolutionnaire qui concema toute la Mediterranee des Caraibes,

ZUSAMMENFASSUNG

Der Aufstand der Negersklaven und freien Schwarzen, der im August 1791 die franzosische Kolonie Saint-Domingue erschi.itterte, loste einen in zweifacher Hinsicht zerstorerischen ProzeB aus, in dessen Verlauf sowohl die koloniale Abhangigkeit abgeschafft als auch die auf der Sklaverei beruhende Wirtschafts- und Sozialordnung vemichtet wurde. Vntersucht man die unterschiedlichen Kanale, i.iber die sich der revolutionare ProzeB und die Nachrichten i.iber ibn ausbreiteten, so wird deutlich, daB hierbei mit ihren Sklaven geflohene Siedler, deportierte und verkaufte aufstandische Schwarze, kriegerische Verwicklungen, Spione, Freibeuter u.a. als Kommunikationsfaktoren bzw. Infonnationsquellen

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eine wichtige Rolle spielten. Gleichzeitig oder nacheinander sprang der revolutionare Funke auf folgende Brennpunkte tiber: Jamaika, Guadeloupe, Kuba, Venezuela, Guayana (Surinam). Diese destruktive Entwicklung setzte sich wahrend des ganzen 19. Jahrhunderts bis zum spanisch-nordamerikanischen Krieg von 1898 fort. Zwischen 1791 und 1825 lag Saint-Domingue, aus dem im Januar 1804 Haiti geworden war, im Zentrum jener Strategie revolutionaren Wandels, die das gesamte karibische Becken erfaBte.