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fagon formelle.

Ndanmoins, les malheurs survenus d des personnes qui


avaient ignor6 des pr6sages formellement observ6s fournissaient aux
esprits traditionalistes la preuve 6clatante de la valeur de la divination. Par
exemple, le triumvir Marcus Crassus, ayant quitt6 Rome en 54 av. J.-C.
pour une campagne contre les Parthes en d6pit de prdsages d6favorables,
fut tu6 dans la bataille de Carrhae, et I'arm6e romaine subit une terrible
ddfaite. Et lorsque pendant la premidre guerre punique Publius Claudius
Pulcher, ignorant d6lib6r6ment le fait que les poulets sacr6s avaient refus6
de manger, livra une bataille au cours de laquelle la plus grande partie de
sa flotte fut ddtruite, ce ddsastre fut encore interpr6t6 comme la preuve de
I'efficacitd et de l'importance de la divination.
La pr6diction de I'humeur des dieux d'aprds le vol et le cri des oiseaux
6tait un art compliqu6 et secret, connu seulement de ceux qui 6taient 6lus
augures, de sorte que nous ne pouvons en reconstituer le processus en
detail. Il semble toutefois que le cri et le chant des corbeaux, corneilles et

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