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Fracture numrique et dveloppement : le cas de la Cte dIvoire

Rsum : Aux ingalits socioconomiques et spatiales classiques qui sopposent au dveloppement, est venue sajouter, depuis quelques annes, la fracture numrique, lie lavnement de la socit de linformation. Dans un tel contexte, la question du dveloppement semble globalement se poser sous une vision nouvelle. Cet article [1] analyse le cas de la Cte dIvoire dans ce nouveau contexte. Mots cls : Fracture numrique, technologie de la communication et de linformation, socit de linformation, dveloppement, Cte dIvoire

Introduction
Lobservation des politiques de dotation en quipements de dveloppement en Cte dIvoire rvle une trs forte disparit entre la ville dAbidjan et le reste du pays. Capitale conomique et politique [2] de la Cte dIvoire de 1934 1983, Abidjan (avec prs de 4 millions dhabitants en 2005) concentre depuis toujours les principales infrastructures, activits conomiques (industries, services) et administratives du pays. Indpendamment de ce dsquilibre traditionnel au profit de la ville dAbidjan, sest ajout un nouveau dsquilibre. Il sagit de la fracture (ou foss) numrique [3] qui traduit lingalit pour des populations ou des rgions donnes daccder aux Technologies de lInformation et de la Communication et donc aux opportunits diverses de dveloppement quoffrent ces outils : facilitation de gestion des activits, actions en temps rel, ressources informationnelles, connaissances, etc. Expression (ou consquence) des disparits antrieures multiples quelle vient renforcer, la fracture numrique apparat toutefois aussi comme le rvlateur dune nouvelle tendance du processus de dveloppement pour les territoires bien dots en outils de TIC.

Le dbat gnral sur la fracture numrique


Dans le champ scientifique de rflexion sur la question de la fracture numrique, il ressort en gros trois types de positions donnant lieu autant de dbats. i) Le premier dbat oppose ceux qui voient avant tout en la fracture numrique un problme daccs aux TIC ceux qui pensent qu partir dun certain stade de dveloppement socioconomique (les pays dvelopps par exemple), le problme de la fracture numrique ne se pose plus en termes de simple accs aux TIC, mais davantage en termes de possibilit daccder des services volus de TIC, de capacit faire usage de ces outils (problmes de qualit des quipements et des moyens daccs, de comptences individuelles, de degr dautonomie dans lutilisation) UCLA Internet Report, 2003, cit par M. Farajallah, F. Le Guel, T. Pnard, 2004]. ii) Le deuxime dbat oppose les partisans de lintervention publique (Dertouzos, 1999 ; ONU, 1999 ; Sachs, 2000, cits par A. Rallet et F. Ronchelandet, 2004), juge ncessaire pour juguler la fracture numrique qui serait devenue un problme majeur de socit et de dveloppement, aux partisans de lauto-rgulation du phnomne (Montagnier, Muller, Vickery, 2002, cits par A. Rallet et F. Ronchelandet, 2004). Ces derniers, tout en admettant les risques lis aux ingalits de diffusion des TIC, contestent en revanche lide selon laquelle les actuelles ingalits seraient voues se prenniser.

iii) Loin de ces analyses assez subtiles, un troisime dbat, plus classique, oppose les pessimistes et les optimistes de la fracture numrique. Alors que les pessimistes redoutent que la possession des TIC par quelques privilgis risque daccrotre les ingalits existantes, les optimistes pensent que si des politiques fortes et solidaires sont entreprises tout le monde pourrait bnficier des nombreux avantages des TIC (tissage de liens sociaux, diffusion des savoirs, partage de linformation). Dans un ouvrage sur la question, Michel lie (2001) rassemble les points de vue contrasts de quelques personnalits. On y voit les positions des pessimistes (le sociologue Dominique Wolton, par exemple) et celles des optimistes comme le philosophe Michel Serres et linventeur du World Wide Web, le Britannique Tim Berners-Lee. Pour les besoins de notre analyse, nous reprenons ci-dessous quelques extraits de la position des uns et des autres. Redoutant un choc des civilisations du fait de lavnement des TIC, Dominique Wolton (in M. Elie, 2001, p. 29) juge que les ingalits ont toujours exist. Mais elles sont aujourdhui visibles grce aux mdias de tous les coins de la plante, donc moins acceptables . Pour lui, lInternet, par exemple, prsente le risque daccentuer ces ingalits et, surtout dans un capitalisme globalis, dimposer aux nations pauvres le modle culturel occidental. Le philosophe Michel Serres (in M. Elie, 2001, p. 25) pense au contraire que les TIC sont porteuses dun nouvel humanisme. En consquence, il minimise les risques de la fracture numrique tant redoute. Il argumente sa position travers plusieurs exemples dont celui-ci : Prenons lducation. On ne compare jamais la fracture que les nouvelles technologies pourraient crer avec celle qui existe sans les nouvelles technologies. Or cette dernire prcipite les plus pauvres dans lignorance totale. Et elle duque grands frais les gens Stanford ou Harvard. Compare cette fracture-l, celle que pourrait engendrer le numrique apparat comme une justice. En effet, linvestissement quimposent les nouvelles technologies nest gure suprieure celui quont consenti les plus pauvres lpoque o ils ont achet la tlvision. Je ne vois donc pas comment la fracture dite numrique pourrait aggraver la fracture existante aujourdhui . Quant au technicien Tim Berners-Lee (in M. Elie, 2001, p. 27), il voit simplement les TIC comme des outils de partage de linformation. Cest pour quoi, dnonant le caractre bureaucratique des services de tlcommunications et le monopole dtat dans le secteur, qui ne facilitent pas laccs des plus dmunis aux TIC, il propose : Lune des solutions est dutiliser la technique autrement : il faudrait commencer par rpandre les technologies sans fil pour les communications de base dans les zones rurales (.) La recherche dans ce secteur se dveloppe dj et je suis persuad que ces techniques seront bientt commercialises et rpandront lusage de lInternet dans le Sud . lanalyse, une vidence semble simposer : cest le constat selon lequel la fracture numrique ne fait que prolonger les fractures traditionnelles de dotation en quipements de dveloppement. Cependant, si la fracture numrique ne semble pas tre la cause dterminante des distorsions goconomiques actuellement observes, il est vident quelle peut contribuer les renforcer aujourdhui du fait du changement de paradigme socioconomique dans lequel nous sommes, et qui est engendr par la prpondrance de linformation dans les activits, laquelle a mis en valeur le rle des tlcommunications modernes. Alain Fr. Loukou (2006)

La fracture numrique en Cte dIvoire est plutt une consquence quune cause directe des ingalits goconomiques existantes

Un examen gnral de la rpartition gographique des activits conomiques en Cte dIvoire montre un dsquilibre trs flagrant. Lessentiel des outils de dveloppement (usines, htels, port, aroport international, centres de loisirs, universits, grandes coles, services valeur ajoute, chanes de tlvision et de radio, etc.) se concentre dans la seule ville dAbidjan et sa priphrie immdiate, le reste du pays ne se partageant quune infime partie du dispositif total. Avant dtre numrique la fracture est dabord matrielle Si lon considre ladjectif numrique non pas dans son sens informatique de digital (en anglais), mais simplement dans son sens arithmtique de nombre , les exemples ci-dessous ( travers les chiffres) lui donneront dj une ide de lampleur de la distorsion matrielle (en nombre) dans la rpartition des quipements de dveloppement au profit de la ville dAbidjan : la ville dAbidjan abrite environ 19% de la population totale du pays et 44% de sa population urbaine [4] ; on y trouve plus de 80% des usines et entreprises du pays ; 90 % du trafic maritime total de marchandises en Cte dIvoire sont assurs par le seul port dAbidjan ; des trois (3) aroports de classe internationale du pays, celui dAbidjan est le seul assurer des liaisons rgulires avec ltranger ; plus de 70% du parc htelier de standing international se trouvent Abidjan ; trois (3) des quatre (4) centres hospitaliers et universitaires (CHU) y sont implants ; deux (2) des trois (3) universits du pays y sont galement implantes ; dix (10) des Douze travaux de llphant dAfrique [5] sont prvus pour la ville dAbidjan et sa priphrie. De sorte que si la ralisation de ces travaux majeurs de dveloppement venait tre effective, elle renforcerait la polarit et le rle dAbidjan plutt que de contribuer une dispersion spatiale des activits nationales, source damnagement du territoire. Tous ces dsquilibres influent videmment sur les mouvements migratoires et la rpartition de la population. Lanalyse des changes migratoires de la ville dAbidjan avec les autres villes, effectue sur la base du Recensement Gnral de la Population et de lHabitat (RGPH) de 1998, fournit ce propos des informations intressantes sur la fonction de ple dattraction de cette ville. On y apprend que toutes les rgions administratives du pays, sans exception aucune, envoient en priorit leurs ressortissants vers la Rgion des Lagunes (dont Abidjan est le chef lieu). Ainsi, chaque rgion envoie en moyenne 25% de ces natifs migrs vers la rgion dAbidjan. Au total, en 1998, cette rgion a capt 23,6% de lensemble des migrs nationaux. Par ailleurs, sur les 2 877 948 habitants que comptait en 1998 la ville, 57,9% taient ns hors de la ville. Ce qui veut dire que la croissance dmographique de la ville est plus due lapport des mouvements migratoires issus des autres rgions qu son taux de croissance naturelle. En raison du remarquable essor conomique dont elle a bnfici par le pass, et qui en fait lune des principales mtropoles africaines, Abidjan exerce un pouvoir dattraction sur la plupart des habitants du pays et, mme au-del, sur les populations des pays de la sous rgion ouest africaine. Ces diffrentes indications informent sur la fonction traditionnelle de cette ville comme ple national et international dattraction avec son corollaire dingalits varies par rapport aux autres villes du pays. Cest dans cette situation de dsquilibre gnral et originel que vient sintgrer le cas spcifique des Technologies de lInformation et de la Communication. Comme pour les autres types dinfrastructures, lessentiel de loutil national de tlcommunications est galement concentr Abidjan (voir section ci-dessus)

La fracture numrique ne fait que prolonger les fractures traditionnelles nationales en dotation dquipements de dveloppement Dune faon gnrale, dans un pays, les conditions daccs aux ressources conomiques ne sont pas identiques suivant le statut social des individus. De mme, les sources de cration dactivits, demplois et de richesses sont rarement rparties de faon homogne sur un territoire national. Certaines rgions sont bien dotes tandis que dautres le sont moins. Or, la tendance spontane des acteurs conomiques (et parfois des particuliers) est de sinstaller dans les rgions, les villes ou les zones bnficiant dj dun fort potentiel en termes dinfrastructures, de march et de savoir-faire. De sorte que dans le cas ivoirien, lon observe que la polarisation et le dveloppement de la ville dAbidjan se nourrissent continuellement dacquis initiaux. Dans ces conditions, la fracture numrique apparat alors comme une fracture de plus qui vient sajouter des fractures dj existantes. En ce sens, notre avis, lingalit daccs aux rseaux et services modernes de tlcommunications qui caractrise la fracture numrique ne serait pas la cause premire des ingalits socioconomiques et spatiales actuelles que lon constate entre pays industrialiss et pays en dveloppement ou plus spcifiquement au sein dun mme pays (en loccurrence, entre la ville dAbidjan et le reste de la Cte dIvoire ou entre les Ivoiriens riches et les Ivoiriens pauvres). Toutefois, lon peut noter que la tendance gnralise lier de plus en plus les ingalits contemporaines de dveloppement entre villes, rgions, pays et individus la question de la fracture numrique souligne manifestement limportance acquise par les TIC dans le processus de dveloppement.

Ltat de la fracture numrique en Cte dIvoire


Certes, comme nous lavons vu plus haut, la fracture numrique apparat comme le reflet des fractures socioconomiques traditionnelles que lon connaissait jusquici. Toutefois, dans le cas ivoirien, cest lampleur de cette nouvelle fracture qui interpelle, quoique dordinaire les carts en dotations entre les capitales et les villes de province soient trs flagrants dans les pays en dveloppement. Une rpartition spatiale dsquilibre des quipements et utilisateurs de tlcommunications Comme lindiquent les tableaux ci-dessous, la plupart des quipements de tlcommunications (tlphone, radio, tlvision, Internet) sont concentrs dans la ville dAbidjan et sa priphrie. Alors que cette ville, malgr limportance relative de sa population, ne reprsente aprs tout que 19% de la population totale du pays, elle dispose en moyenne de 70 80% de lensemble du potentiel national de tlcommunications. De ce fait, de nombreuses rgions du pays et leurs habitants restent privs des avantages que procurent laccs aux Technologies de lInformation et de la Communication. En outre, tandis que la tendance actuelle est dimplanter Abidjan des technologies plus nouvelles pour apporter des services nouveaux, varis et performants, certains territoires reculs du pays et leurs habitants nont jamais reu les missions de la tlvision nationale et dautres nont pas encore le tlphone, faute dquipements. Tableau 1 : Rpartition gographique des lignes de tlphone fixe par direction rgionale, en 2000 Les directions rgionales de Cte dIvoire Tlcoms et leurs localisations gographiques Parc tlphonique (lignes fixes) Pourcentage

Abengourou (Est) Abidjan (Sud-Est) Bouak (Centre) Daloa (Centre-Ouest) Korhogo (Nord) Man (Ouest) San Pdro (Sud-Ouest) Yamoussoukro (Centre) Ensemble des D. R.

9858 190540 18024 13100 6829 6975 7356 10985 263667

4% 72% 7% 5% 2,5% 2,5% 3% 4% 100%

Source : Agence des Tlcommunications de Cte dIvoire (ATCI), sur : http://www.atci.ci Tableau 2 : Rpartition des outils et utilisateurs de tlcommunications entre Abidjan et le reste du pays, en 2000-2002 Dsignation Rgions Abidjan + sa rgion Parc tlphonique (lignes fixes) (2000) 190 540 (72%) Serveurs Internet (2002) 21 (72%) 8 (28%) 29 (100%) Abonns lInternet RTPC (2002) 14 275 (93%) 1 079 (7%) 15 354 (100%) Conditions daccs lInternet (2002) Facile Trs difficile, voire impossible passable

Reste du pays 73 127 (28%) Total pays 263 667 (100%)

Donnes : Agence des tlcommunications de Cte dIvoire (ATCI), 2003 Tableau 3 : Ratio population/quipements daccs lInternet, en 2000-2002 Indicateurs Rgions Tldensit (nbre de lignes tlphoniques principales pour 100 habitants) en 2000 Nbre de serveurs Nbre de connexions pour 1000 habitants Internet pour 1000 en 2002 habitants en 2002 0,0070 0,0006 0,0017 4,46 0,08 0,94

Abidjan + sa 5, 95 rgion Reste du 0,55 pays Total pays 1,60

Donnes : Agence des Tlcommunications de Cte dIvoire (ACTI), 2003 Laccs aux lignes tlphoniques et aux serveurs conditionne laccs lInternet. Or, le tableau 2 indique que ces quipements, dj fort peu nombreux, sont concentrs Abidjan. Laccs lInternet, par exemple, est beaucoup plus facile Abidjan o tous les fournisseurs locaux de services Internet y ont install lessentiel de leurs quipements. En labsence de statistiques sur la rpartition gographique du parc national des ordinateurs (ce terminal est un autre lment capital daccs lInternet), on peut nanmoins raisonnablement estimer que de 80 90% des 118 000 PC comptabiliss en 2002 se trouveraient dans la seule ville dAbidjan. Cette estimation se fonde sur la rpartition

nationale des infrastructures gnrales de dveloppement (industries, services) ainsi que sur celle des comptences et savoir-faire techniques, trs largement favorables la ville dAbidjan. Lingalit dans la rpartition des quipements de tlcommunications se traduit galement dans les ratios, comme lindique le tableau 3. Pour les trois indicateurs considrs, il apparat que les ratios respectifs de la zone dAbidjan sont relativement levs. Malgr les rcents efforts de loprateur historique daccrotre son parc dabonns, lusage du tlphone filaire reste encore peu frquent dans les foyers ivoiriens, comme en tmoigne le faible volume du parc national. Non pas, pour une fois, que les populations naient pas les moyens dy accder, mais parce que les conditions techniques daccs ne leur sont pas aisment offertes. De nombreuses villes et campagnes du pays ne disposent pas encore du tlphone. Pourtant, cet instrument est indispensable pour laccs lInternet. Le vif succs de la tlphonie mobile indique de faon loquente que dans une socit orale, le tlphone est un moyen de communication capital pour toutes les couches de la population. La banalisation et la dmocratisation de lusage du tlphone contribueront grandement la rduction du foss numrique entre Abidjan et le reste du pays. Mme sil na plus fondamentalement faire prvaloir ses prrogatives dantan en matire de tlcommunications, ltat a encore un rle dinspirateur jouer dans ce domaine. Joue-t-il efficacement ce rle ? Pas si sr, la lumire de ces propos dun acteur national des tlcommunications : Les nouvelles technologies nont pas vritablement t vulgarises en Cte dIvoire. LInternet reste un luxe pour lensemble des foyers. Cela est d une absence de politique gouvernementale pour appuyer le dveloppement des nouvelles technologies, malgr de nombreux sminaires organiss en vue de prparer une stratgie de dveloppement des nouvelles technologies. De ce fait, malgr son fort potentiel conomique, la Cte dIvoire est en retard dans le domaine des nouvelles technologies [6]. Une dmocratisation accrue de lusage du tlphone, maillon capital de la chane de la socit de linformation permettrait damliorer la situation. Tableau 4 : Couverture des chanes de tlvision et de radio nationales et internationales, en transmissions hertzienne et MMDS, en 2003 Dsignation Rgions Couverture TV Couverture TV nationales (en trangres (en diffusion diffusion hertzienne) hertzienne et MMDS) totale 1 ville (Bouak) Couverture radios nationales et trangres en modulation de frquence (FM) totale partielle

Abidjan + sa totale rgion Reste du pays partielle

Source : http://www.izf.net/izf/EE/pro/cote_ivoire/5020_Audio.asp Les deux chanes nationales de tlvision mettent entirement, depuis leur cration respective, sur Abidjan et sa priphrie. Si la premire chane a une diffusion pratiquement nationale, la deuxime (TV2) nmet que sur Abidjan et sa priphrie. Le rseau hertzien/numrique de Canal Horizon (filiale du groupe franais Canal Plus) nmet que sur Abidjan et sa priphrie ainsi que sur Bouak (la deuxime ville du pays). La couverture des trois oprateurs de tlphonie mobile est totale Abidjan et la rception des signaux y est gnralement correcte. La couverture des radios internationales dinformation (RFI, BBC, Africa n1, La Voix de lAmrique), dont les programmes sont trs apprcis des auditeurs ivoiriens, se limite gnralement Abidjan et, au-del, une ou deux autres villes.

Dune faon gnrale, le dsquilibre notoire dans la rpartition peut sexpliquer par deux causes principales : dune part, la longue politique monopolistique de ltat dans linstallation et la gestion des infrastructures de tlcommunications et de lautre, le souci de rentabilit commerciale des oprateurs de ce secteur. La longue politique monopolistique de ltat providence La politique gnrale de ltat fut longtemps celle de disposer, seul, de lensemble des mcanismes de dveloppement du pays et den actionner sa guise les leviers, alors mme que ses ressources sont gnralement limites. Une telle politique a engendr les monopoles dtat dans tous les secteurs dactivits, dont les pesanteurs sur le dveloppement ont justifi depuis peu le recours une libralisation de lconomie. Cependant, le processus engag de libralisation complte du secteur des tlcommunications, qui pourrait permettre des apports consquents dinvestissements privs susceptibles daider lamlioration de la situation est encore lent. Le souci de rentabilit des oprateurs qui privilgient les zones conomiquement rentables au dtriment de celles qui le sont moins. La logique des entreprises prives est de toujours prfrer les zones fort taux de rentabilit commerciale. Les zones faible densit de population ou de faible importance conomique sont alors dlaisses. Le faible pouvoir dachat des populations des zones pauvres (territoires ruraux et quartiers dshrits des centres urbains) est aussi mis en avant pour justifier la discrimination spatiale dans la diffusion des quipements et services de tlcommunications. Par exemple, la rentabilisation dans une ville rurale dun serveur Internet cotant 15 millions de francs CFA (22 867,35 ) [7] ntant pas garantie, les fournisseurs daccs lInternet dlaissent la plupart des villes de province au profit dAbidjan et de quelques autres villes dimportance relative. La mme logique risque de gouverner la politique dimplantation des oprateurs privs de tlvision. Pour linstant, lunique oprateur priv (Canal Horizon), prsent sur le march ivoirien depuis 1993, concentre toujours ses activits sur Abidjan, et avant la guerre, sur Bouak (deuxime ville du pays). Le taux lev de lillettrisme dans les rgions rurales, mme sil nest jamais expressment voqu, par dcence sans doute, constitue par ailleurs un obstacle dans la logique commerciale des oprateurs privs. Moins les gens sont instruits et moins ils sont intresss par des services comme lInternet ou les bouquets de chanes numriques. Or, pour toutes les entreprises prives de tlcommunications, le principe du grand nombre de clients reste un critre fondamental dans leur dcision dinvestissement ici ou l. Une fracture qui risque de slargir et daggraver les ingalits de dveloppement De mme quau plan mondial lon redoute llargissement du foss numrique entre pays industrialiss et pays en dveloppement, de mme il est craindre quau niveau national le foss numrique entre Abidjan et le reste du pays se creuse tout autant, aggravant les ingalits initiales de dveloppement. lanalyse, essentiellement trois facteurs pourraient aggraver le creusement de lcart : i) si la situation sociopolitique du pays ne samliore pas court ou moyen termes, ii) si les oprateurs conomiques du secteur persistent dans leur logique commerciale de recherche prioritaire de rentabilit, iii) si ladhsion des citoyens au projet de socit et dconomie de linformation reste faible. Autrement dit, si une politique gnrale visant la fois une plus large diffusion nationale des TIC et la sensibilisation des populations aux enjeux de la socit de linformation nest pas dfinie et mise en oeuvre. La crise politique [8] que vit la Cte dIvoire depuis septembre 2002 a eu des rpercussions ngatives dans tous les domaines dactivits. Le secteur des tlcommunications na pas

chapp cette situation, mme sil est malgr tout, actuellement le secteur le plus dynamique de lconomie nationale. Dans les zones sous occupation de la rbellion arme, les quipements de la tlvision et de la radio nationales ont t partiellement ou totalement saccags aux premires heures du soulvement militaire, si bien que les populations de ces zones sont depuis lors prives des missions nationales. La rhabilitation de ces infrastructures ne serait effective quune fois les conditions dune paix durable runies. De toutes les faons cette rhabilitation risque dtre lente, compte tenu des moyens limits de ltat. Si les communications tlphoniques (fixes et mobiles) ont t rtablies entre la zone gouvernementale et la zone sous occupation rebelle pour des raisons humanitaires, il est cependant certain que de nouveaux investissements ne peuvent tre court terme entrepris dans la zone sous contrle rebelle. Laccs gnralis lInternet y sera en consquence davantage retard. La logique des acteurs conomiques, voque plus haut, est galement une menace relle susceptible dlargir la fracture numrique nationale. Exclusion faite du domaine de la tlphonie mobile o cette logique a t heureusement contrarie, pour les autres domaines, lobservation de la situation sur le terrain ne montre pour linstant aucune inflexion de tendance. Les projets majeurs restent toujours centrs sur la ville dAbidjan et sa rgion : Internet haut dbit, tlvision page, radios commerciales, etc.. Tout le monde est-il convaincu des enjeux de dveloppement humain lis aux Technologies de lInformation et de la Communication ? Tout le monde est-il, a fortiori, conscient des enjeux ou des risques de sous-dveloppement lis la question de la fracture numrique ? Ces questions apparemment sans originalit mritent pourtant dtre poses. En dpit de lactualit de la thmatique de la socit de linformation, beaucoup de personnes en Cte dIvoire (lus locaux, chefs dentreprises, intellectuels, particuliers) prouvent encore des difficults saisir lintrt que prsenteraient pour elles et pour la socit les Technologies de lInformation et de la Communication. De ce fait, elles ignoreraient le handicap que pourrait engendrer pour elles le fait de ne pas savoir ou pouvoir en faire usage un moment donn. Sans compter celles, qui faisant de la rsistance naturelle vis--vis de tout ce qui est nouveau ou dont elles ont du mal sapproprier le fonctionnement, aggravent sans le vouloir ou le savoir la fracture numrique. Cet aspect de lanalyse pose le problme de la fracture de ladhsion qui traduit lide de refus par une catgorie de citoyens dadhrer un projet de socit. ct donc des autres aspects qui caractrisent la fracture numrique (insuffisance des moyens techniques, faible pouvoir dachat des populations, problmes de comptences techniques et de savoirfaire, illettrisme), il y a aussi la faible volont dadhsion de certaines personnes un paradigme, un projet global encore mal perus. Pourtant, pour rduire la fracture numrique, tout le monde, y compris les rfractaires, devrait tre convaincu de lutilit des TIC. De mme que lanalphabtisme constitue un lourd handicap dans le monde ordinaire de lcrit et de la lecture, de mme, dans le monde actuel du numrique et de linformationnel, lincapacit se servir, par exemple, dun ordinateur ou naviguer dans lInternet est de plus en plus pnalisante pour les anumriques , pour forger ce nologisme (par analogie analphabtes ). Le comble est que ces anumriques , cest--dire les analphabtes du XXI e sicle peuvent tre aussi bien des tudiants, des intellectuels, des personnes matriellement aises, des travailleurs de bureaux, des chmeurs en qute demplois que des analphabtes classiques ou des personnes ges. On les retrouve dans toutes les catgories et couches de la socit nationale. Par exemple, la familiarisation avec lordinateur et lInternet est devenue une exigence de base de certains employeurs, et naturellement, cet atout peut faire la diffrence entre les candidats un emploi. Or, il est certain que beaucoup de personnes, dans les villes rurales o il nexiste pas encore de structure de formation en informatique, ignorent cette proccupation

contemporaine. Cest une fois sur le march du travail dans les grandes villes quelles saperoivent de leur handicap. Lappropriation de ces outils est aussi une exigence suprme pour les tudiants, les enseignants et les chercheurs qui ont besoin dtre suffisamment renseigns dans leurs domaines dtudes et de recherches, sils veulent souvrir plus de connaissances et tre bien forms et comptitifs. Et pourtant, tous ne savent pas encore faire usage dun ordinateur. Bien dlus locaux ivoiriens, par exemple, ignorent que rien que la carence en rseaux et services tlphoniques dans leurs villes pourrait en partie expliquer labsence de certains services comme les banques, les assurances, et que lun dans lautre cela expliquerait par ailleurs que des fonctionnaires se refusent aller y servir. Par enchanement, ces localits-l sont en gnral conomiquement peu dynamiques et donc en marge du progrs et du dveloppement. Cette rflexion pose, outre le problme de la matrise des flux migratoires vers les grands centres urbains comme Abidjan, celui rarement voqu de la mobilit gographique des travailleurs ivoiriens. Les jeunes actifs actuels et surtout les prochaines gnrations de travailleurs issus de la civilisation Internet et autres rseaux numriques seront lvidence moins disposs que leurs ans accepter facilement daller travailler dans des villes du pays o il nexiste pas un minimum de commodits lies aux NTIC. Leur mode de vie est format au moule de la socit numrique et informationnelle. Ils prfreront travailler Abidjan notamment ou au mieux dans quelques autres principales villes. En dpit du cot de la vie qui y est plus cher et des conditions dexistence qui y sont nettement plus dfavorables quailleurs : cots des loyers et de la nourriture levs, problmes de transports, de logement, dinscurit, etc. notre poque, la mobilit gographique et professionnelle ainsi que les avantages qui y sont attachs tendent de plus en plus passer par la rduction de la fracture numrique. On peut multiplier les exemples de ce genre dans divers domaines o les tlcommunications modernes jouent un rle de dveloppement soit en complment avec les autres infrastructures, soit de faon totalement isole. Lensemble du contexte dcrit risque de creuser encore le foss entre Abidjan (o des investissements nouveaux continuent de se faire ou sont projets) et les autres rgions, surtout la moiti nord du pays, o les projets sont trs rares. Si une stratgie globale visant inciter les entreprises investir dans les territoires de moindre intrt conomique ( travers des politiques varies dintressement) nest pas vigoureusement mene par ltat, le foss risque de se creuser davantage, aggravant ainsi la situation dexclusion de ces territoires et de leurs habitants et par consquent leur dveloppement socioconomique.

La fracture numrique ne fait pas que rvler des disparits. Elle est aussi le marqueur dune nouvelle tendance du processus de dveloppement
Si la fracture numrique est devenue ce point un sujet de proccupation mondiale dans toutes les instances, cest certainement que le fait pour un continent, un pays, une rgion, une ville ou des populations dtre privs ou dtre insuffisamment pourvus en outils et services TIC reprsente un srieux inconvnient. A contrario, et cela semble aller de soi, le fait den disposer suffisamment reprsenterait thoriquement un avantage [9] ponctuel. Ce qui suggrerait alors une nouvelle tendance du processus de dveloppement. Aussi, plutt que de ne voir que les inconvnients des fractures (matrielle ou numrique) de dveloppement et de les stigmatiser systmatiquement, une autre analyse nous a-t-elle conduit la rflexion que la question de la fracture numrique (en loccurrence) reclerait denseignements positifs dont

on pourrait se servir pour rorienter les politiques de distribution des infrastructures sur le territoire afin de mieux construire le dveloppement. Dans son volution continue, la socit mondiale a enregistr plusieurs types de fractures ou dingalits. La plupart de ces distorsions persistent toujours. Nanmoins, les prcdentes navaient probablement pas suscit autant de craintes, navaient t autant dnonces que la fracture numrique, ingalit pourtant apparemment anodine. Loin dapparatre comme un rflexe banal ou un sentiment exagr ; loin dtre interprts comme de simples phnomnes passagers de socit, la frayeur et les nombreux discours que gnre la fracture numrique nous interpelleraient alors sur le fait que nous serions vritablement en face dune grande rupture dans le processus du dveloppement humain (au sens onusien du terme) dans lequel linformation et les technologies numriques de communication semblent avoir acquis une relle importance. La faon dont les rseaux et services modernes de tlcommunications affectent aujourdhui, un peu partout, nos modes de vie, nos reprsentations, nos dcisions, nos choix de localisation se peroit de plus en plus clairement. De nos jours, la plupart des activits, quelles soient industrielles, agricoles ou de service, sont forte intensit dinformation. Dans ces conditions, les plates-formes spatiales disposant dun bon niveau dinfrastructures de tlcommunications modernes deviennent, en thorie, nettement plus attractives et comptitives que les autres rgions moins bien quipes en la matire. Certes, il est dplorable de constater quune seule ville (en loccurrence Abidjan) concentre lessentiel de loutil de dveloppement dun pays et polarise autour delle la plupart des activits conomiques nationales. Mais, ipso facto, la situation cre procure des avantages la ville dAbidjan. Ce qui appelle des analyses plus attentives sur la question de la fracture numrique. Des enseignements sont tirer de la situation. La polarisation fait explicitement rfrence la physique des champs magntiques avec les notions de gravitation et dattraction. La prsence dune activit conomique en un lieu dtermin polarise dautres activits, elle attire du pouvoir dachat et cre cumulativement des emplois. Lorsquun ple dactivits existe, il propage autour de lui une dynamique de dveloppement. Cela signifie que la rpartition des activits sur le territoire conomique nest ni alatoire ni galitaire , observe Bernard Pecqueur (2000, p. 24). Dans cette logique, la ville dAbidjan polarisant autour delle lessentiel du dispositif national de dveloppement (infrastructures conventionnelles renforces par les TIC), il est normal que la plupart des nouvelles entreprises et activits aient tendance sy implanter. Dans les faits, cela se vrifie au regard des crations dactivits et investissements rcents qui ont t faits en Cte dIvoire ou sont en projet. Si la tendance investir principalement Abidjan ne saurait tre le seul fait des avantages en quipements TIC dont bnficie cette ville, il est cependant certain que le bon niveau de dotation de la ville dans ce domaine reprsente aujourdhui pour elle un facteur supplmentaire dattractivit et de polarisation des investissements et des activits. Simplement, si lon considre des outils de communication de base comme le tlphone et le fax, on peut trs bien se rendre compte que mme sur ce terrain classique Abidjan possde plus davantages comparatifs par rapports aux autres rgions du pays. Le tableau1 renseigne que 72% du parc tlphonique national se trouvaient en 2000 dans la rgion dAbidjan. Autrement dit, de nombreuses localits ne disposent pas encore de cet indispensable outil dont dpendent le fax et laccs lInternet, et en consquence, elles possdent moins davantages comparatifs dans les activits forte valeur ajoute. Alors que pour les entreprises oprant Abidjan, les transactions par lintermdiaire de lInternet et dautres types de rseaux, lintgration de lorganisation interne et des relations externes (dites e-business ), par

exemples, sont des modalits conomiques largement facilites grce des rseaux et services TIC de relative bonne qualit et disponibles. Limportance de ces modalits dans le bon fonctionnement et la comptitivit actuels des entreprises tant une ralit, lon mesure tout lintrt pour les oprateurs conomiques tre sur une plate-forme territoriale comme Abidjan capable doffrir les rseaux et services requis en la matire. Comme un phnomne qui acclre une acclration dj amorce, lavantage comparatif en rseaux et services modernes de tlcommunications dont bnficie la ville dAbidjan (par rapport au reste du pays) renforce sa position au dtriment des autres villes, en sappuyant sur les acquis initiaux. Sil est vident que le dsquilibre entre Abidjan et le reste du pays apparat certains gards comme une situation trop injuste et frustrante, cependant dans un contexte de comptition territoriale, il ne serait pas draisonnable de penser que les responsables municipaux [10] de cette ville aient une lecture plus nuance de lanalyse, dans la mesure o leur ville, au plan national, tire un bnfice de la situation pour son dveloppement. Quel lu local ne se rjouirait-il pas de constater que sa ville ou sa rgion est bien positionne dans un domaine aussi attractif que les TIC ? Quel gouvernant national naurait-il pas la mme raction pour son pays par rapport ses voisins ? la vrit, malgr les dnonciations officielles de la fracture numrique Nord/Sud par les dirigeants des pays du Nord, il est plausible que ces derniers ne seraient pas ravis de voir les pays du Sud les rattraper rapidement [11]. des chelles nationales, ce sentiment se dveloppera srement aussi chez les lus locaux dont les territoires seraient avantags dans le domaine des TIC. Cest la concurrence qui commande ce type de sentiment naturel. Les emplois qualifis lis aux connaissances en informatique et dans dautres domaines des tlcommunications sobtiennent beaucoup plus facilement dans la ville dAbidjan o ils sont plus abondants, car les structures appropries y existent. De ce fait, la ville peut tre considre comme un bassin national demplois qualifis, qui attire tous les actifs en qute demploi. Le commerant, llve, le mdecin ou lenseignant de Tingrela (extrme nord) ou de Doropo (nord-est) ou encore de Ta (ouest) qui ont trs difficilement, voire pas du tout, accs aux TIC ne bnficient pas de faon gale, en comparaison avec leurs homologues dAbidjan, des nombreux avantages de ces outils. Ils se retrouvent pnaliss dans leurs activits respectives. De mme, leurs villes, dj gographiquement enclaves en raison de lloignement physique des grands centres conomiques et urbains du pays, et des conditions pnibles daccs, risquent dtre plus enclaves parce quen marge de la modernit reposant de plus en plus sur les infrastructures et services de tlcommunications modernes. Au plan de lacquisition de linformation vnementielle et de la satisfaction des loisirs, facteurs dsormais essentiels pour nombre de personnes (intellectuels ou analphabtes), le tableau4 montre que lhabitant dAbidjan ou de sa banlieue est une fois de plus privilgi. Or, dans le contexte de la socit de linformation, il apparat que les populations tendent davantage simplanter dans les zones qui offrent les commodits lies aux offres dinformations et de divertissements numriques. Des exemples loquents montrent que plusieurs fonctionnaires refusent parfois daller servir dans dautres villes du pays en raison de la dficience que prsentent ces villes-l en infrastructures de tlcommunications (tlvision, radio, tlphone). Lingalit des citoyens face laccs aux moyens dinformation et de communication, sous ses diffrentes formes, pnalise certaines villes pendant quelle avantage dautres (Abidjan singulirement). Cette situation explique en partie le poids dmographique de cette ville o tout le monde souhaite travailler et rsider pour profiter de ses commodits et opportunits que lon ne retrouve nulle part ailleurs dans le pays [12]. Au-del, toutefois, la question de la

fracture numrique mriterait dtre analyse autrement que sous le seul angle des diverses disparits quelle rvle. Car dans le contexte actuel de socit et dconomie dinformation elle apparat aussi comme le rvlateur dune nouvelle tendance du processus de dveloppement.

Conclusion
Alors que les caractristiques intrinsques des Technologies de lInformation et de la Communication (pouvoir de diffusion plus large, effets structurants) semblent les destiner contribuer notablement la dispersion gographique des activits conomiques et la mobilit professionnelle, donc lamnagement du territoire et finalement un dveloppement socioconomique plus ou moins homogne, on constate pourtant quelles risquent, dans certains cas, daccentuer la tendance la polarisation et daccrotre les ingalits de dveloppement. Les territoires les mieux quips en outils TIC paraissent thoriquement gagner un avantage comparatif supplmentaire au dtriment des territoires dfavoriss qui risquent dtre distancs. La fracture numrique, qui prolonge les fractures matrielles, apparat alors comme un phnomne ayant deux effets opposs : un avantage pour ceux qui disposent des outils TIC et un handicap pour ceux qui en sont faiblement ou pas pourvus. Ainsi, mieux quipe, la ville dAbidjan renforce en Cte dIvoire sa position conomique et son statut traditionnel de ple national de dveloppement. Trs insuffisamment quip, le reste du pays risque de voir se creuser lcart de dveloppement qui le spare dAbidjan. En somme, il apparat que suivant les situations, les TIC peuvent, soit rduire, soit accentuer les ingalits de dveloppement, et donc sopposer celui-ci. Tout semble alors dpendre de la faon dont elles sont rparties sur le territoire et utilises dans la construction du dveloppement. Les enjeux de la fracture numrique nationale rsident dans la faon globale dont les Technologies de lInformation et de la Communication sont en train de bouleverser progressivement le mode de construction du dveloppement socioconomique. En fait, la fracture numrique napparat pas seulement comme un phnomne rvlateur de disparits spatiales, conomiques ou sociales. Dans une socit et une conomie dsormais forte teneur dinformation, sa ralit fournit des indications indites sur lorientation actuelle du dveloppement ; sur les nouvelles stratgies adopter pour tendre vers ce processus. Aussi, notre rflexion sur la question (par rapport au cas ivoirien) nous a-t-elle conduit identifier une srie de stratgies dont la mise en oeuvre requiert la participation de tous les acteurs du dveloppement : i) une dmocratisation accrue de lusage du tlphone, maillon capital de la socit de linformation ; ii) une plus forte adhsion des populations aux enjeux de dveloppement des TIC ; iii) ladoption de technologies plus faciles dinstallation et moins coteuses pour desservir les territoires gographiquement et conomiquement marginaliss ; iv) le dploiement de lieux daccs partag dans les territoires dshrits ; v) la libralisation complte du secteur des tlcommunications et linstauration dune vritable concurrence entre les oprateurs pour faire baisser les tarifs de communication ; vi) une implication [13] souhaitable des collectivits territoriales dans la construction des rseaux de tlcommunications.