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Non, ce nest pas une invitation retourner aux origines, mais cest loccasion de prsenter un produit qui arrive

e tout droit des Etats-Unis et qui a rvolutionn les mthodes de prparation des circuits imprims raliss en petites sries : plus de srigraphie, grce une pellicule sur laquelle il suffit de photocopier ou dimprimer le master

La mthode classique
Donc, avant de plonger le support dans la solution acide, il faut dessiner le trac des pistes, cest--dire transfrer une image du master (ce que lon trouve sous le nom de dessin, lchelle 1, du circuit imprim dans ELM !) rsistant lattaque chimique mais lui permettant de dissoudre les seules zones dcouvertes du cuivre. Cela sobtient en dposant tout dabord une couche photosensible (une rsine qui polymrise ou dpolymrise, selon quelle est ngative ou positive, lors-quelle est expose aux rayons ultraviolets) puis en la laissant scher dans lobscurit avant dappliquer le master sur la surface cuivre photosensible. Ensuite, lensemble plaque cuivre photosensible et master sera plac sous une lampe UV ou sur la glace dun photocopieur pour lexposer la lumire UV pendant un laps de temps allant de 3 6 minutes, selon le niveau de transparence du master (actate, papier calque ou feuille blanche).

Il faut ensuite retirer le master et dvelopper le cuivre photosensible comme sil sagissait dune photographie. Cette opration est ralise en limmergeant dans un bain de dveloppement (en gnral, il sagit dhydroxyde de sodium dilu dans de leau) jusqu ce que les pistes apparaissent avec un fort contraste. Il ne reste alors plus qu retirer lexcs de rsine expos en le frottant lgrement avec les doigts (protgs laide de gants en caoutchouc car la solution est corrosive !) ou bien laide dun pinceau. Une fois lav, le support est prt pour la gravure, dans une solution de perchlorure de fer, par exemple. La mthode est sans aucun doute laborieuse car elle requiert de nombreuses tapes qui peuvent tre limines en grande partie en faisant appel au nouveau produit made in USA, objet de cet article.

Une mthode moderne et rapide


Il sagit dune feuille dactate recouverte dune substance bleue qui permet de faire adhrer directement le trac des pistes sur la surface en cuivre dun circuit imprim et donc, de procder immdiatement la gravure, sans avoir passer par dautres tapes ! En fait, il suffit de transfrer le dessin du circuit imprim ( lchelle 1, bien videmment !) sur la surface sensible de cette pellicule, qui est caractrise par une certaine rugosit et porosit en imprimant directement le trac du circuit laide dune imprimante laser (malheureusement, les imprimantes jet dencre ne conviennent pas). Bien entendu, ce transfert peut se faire laide dun photocopieur mais alors, il faudra modifier le titre de cet article ! Il faut ensuite appuyer la partie imprime sur le cuivre du support et passer un fer repasser sur la surface brillante pendant quelques minutes, en faisant bien attention maintenir la temprature dans la zone rserve au Nylon (temprature allant de 170 190 C) et videmment, aprs avoir dsactiv la vapeur !

La feuille bleue est plus ou moins de la mme taille que nimporte quel A4 pour imprimante ou machine crire (les dimensions exactes sont 216 x 284 mm, au lieu des 210 x 297 mm du format A4) et cote autour de 120 F, un prix tout fait raisonnable si lon considre quavec une feuille on peut raliser au moins deux circuits de format Eurocard (100 x 160 mm) en utilisant un support cuivr beaucoup moins coteux quun support prsensibilis, cest--dire recouvert de rsine photosensible.

Lutilisation est trs simple et trs sre, sans compter quimmdiatement aprs le passage du fer repasser, on peut mettre le support sous leau pour le Pour finir, on procde la gravure.

refroidir. Il ne reste plus alors qu dcoller la pellicule en veillant retirer dventuelles bavures laide dune lame de cutter ou dun morceau

dadhsif transparent appliqu quelques instants sur la partie o il est rest du bleu qui ntait pas prvu par le master.

Beaucoup dtapes sont ainsi limines et le rvlateur, la cuvette pour le dveloppement, les gants et les pinceaux spciaux, sans oublier le photocopieur ne sont plus daucune utilit ! Et ce nest pas rien car, lui seul, le systme dinsolation reprsente un investissement non ngligeable. Et puis, lutilisation de la pellicule bleue rduit considrablement lespace occup lors de la prparation des circuits imprims. Tout ce qui est ncessaire la mise en uvre de cette mthode se rsume une petite cuvette pour le perchlorure de fer et un plan o repasser. En un mot, un coin sur la table de la cuisine ! Plaquez alors la pellicule sur le cuivre de faon laisser le ct brillant tourn vers lextrieur (le toner doit toucher la surface du support) puis, aprs avoir rgl son thermostat sur le programme pour le Nylon ou les fibres synthtiques, passez le fer repasser sur le support pendant quelques minutes.
les composants normalement.
Rincez le circuit imprim de faon le refroidir, dtachez la pellicule et jetez-la. Sur la surface cuivre, vous devez alors voir les pistes colores de bleu trs fonc, tandis que les zones vides doivent seulement laisser apparatre le cuivre. Immergez le support dans la solution acide (perchlorure de fer ou persulfate dammonium) pour la gravure dfinitive. Trs simple, non ? Il suffit dimprimer, de repasser et de graver