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Schoelcher, Victor. Colonies trangres et Hati, rsultats de l'mancipation anglaise, par Victor Schoelcher [. 1843.

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COLONIES TRANGRES ET HATI.

Imp. de Ch. Duriez,

Sfnlif.

COLONIES TRANGRES ET HATI


RSULTATS DE L'MANCIPATION PAR
VICTOR SCHOELCHER.

ANGLAISE;

La servitude ne peut pas plus se regler humainement que l'assassinat.

Ilomt 0econ>.
Colonies Danoises, Hati de VIsite, Goup-d'ceil surl'Etatdela Question Du Droit d'Affranchissement.

PARIS
PAGNERRE, RUE DE SEINE, DITEUR, 14 bis.

4843

COLONIES DANOISES

COL. TR. Il.

COLONIES DANOISES.

SAINT-THOMAS ET SAINTE-CROIX. DECEMIIRB 1840.

d'esclaves disent et reptent sans cesse possesseurs et qu'elle qu'ils ne s'opposent pas l'abolition en elle-mme obtiendrait leur concours si l'on amenait ce grand changement Nous avons object que par des voies lentes et progressives. les possesseurs d'esclaves voulaient tromper le monde politoutique et se trompaient eux-mmes qu'ils rpugneraient jours tout ce qui pourrait modifier le sort des ngres, et qu'ils haraient quiconque porterait la main l'intgrit de leur pouvoir absolu. On peut voir, dans notre livre sur les Colonies franaises, avec quelle passion les croles franais ont repouss les plus timides tentatives, et quelle aversion leur inspirent les magisdit dans la premire partie de West-Indies cet ouvrage ce qu'aux les hommes pacifiques assez coupables pour prcher l'vangile aux esclaves eurent souffrir de la part des blancs; on sait que dans les tats du Nous avons un seul mot favorable la race opamricaine, prime est puni par la loi de l'exil, et par le peuple, de la mort ou des traitemens les plus ignominieux. Sud de l'Union Ici, l'preuve n'est pas moins dcisive. Un homme ferme et sage, revtu d'un pouvoir presque absolu, aid par les lumires commandant de son gouvernement, M. Pierre von Scholten, trats abolitionistes.

Les

COIOMES DANOISES.

gnral des les danoises, y poursuit depuis treize ans l'oeuvre de l'mancipation par voie de modifications graduelles. Jamais il n'usa de violence c'est l'une aprs l'autre et avec rserve que, favoris par le petit espace et la petite population sur lesquels il agit, on l'a vu successivement introduire ses rformes. Elles touchent aux droits des matres, il est vrai, mais d'une manire modre; et que faire sans y toucher? Eh bien, ce gouverneur tout puissant auquel il a fallu tant de force sur luimme pour se contenir ainsi et ne rien brusquer dans l'application de ses gnreux dsirs les colons danois ne lui pardonnent pas sa piti pour les noirs! Mais que veulent donc les possesseurs d'esclaves, et quelle mesure mancipatrice trouvera grce devant eux Dans les les anglaises, ils accusent l'apprentissage qu'on leur a donn A la Guadeloupe et la Martinique, ils demandent que l'on prpare avec rserve le jour de la libert voil qu' SainteCroix et Saint-Thomas, un homme calme et dvou entreprend cette initiation ncessaire, indispensable, s'il faut les en croire, la scurit de leur avenir, et cet homme est en butte leur colre autant que le pourrait tre un abolitioniste absolu les moins passionns le reprsentent comme un ambitieux qui cherche se faire un nom aux dpens de leur fortune et de leur vie et plus il met d'nergique persvrance dans le travail de la prparation, plus ces ingrats le chargent de leur implacable haine. Ainsi chaque ile que nous visitons est un point dans la question et devient comme une preuve, une dmonstration des ides mises dans notre prcdent ouvrage. L'examen des possessions danoises nous donnera une certitude nouvelle qu'il ne faut pas plus esprer l'assentiment des matres une mesure transitoire qu' une rforme spontane; qu'ils sont de mauvaise foiaveceux-mmes lorsqu'ils demandent delentes modifications l'esclavage, et qu'une mancipation instantane est, de tous les moyens de librer les captifs noirs, la fois le plus gnreux et le moins dangereux.

SAINTTHOMAS ET SAINTECROIX.

Le Danemarck possde, dans l'archipel des Antilles, trois petites les qui font partie des nombreux groupes d'lots appels tles Vierges.-Saint-Thomas, Sainte-Croixet Saint-Jean, aux Danois; Saint-Eustache, aux Hollandais, et Tortola, aux Anglais, sont les seuls de ces rochers qui soient habits, et l'on peut dire par consquent qui soient habitables.-Les possessions danoises se touchent, et leur population toute entire ne monte pas au-del de 43,163 mes, rparties de la manire suivante

Saint-Thomas n'a pas plus de 22 habitations. Toute son importance est dans la franchise de son port, sorte de talisman qui en a fait un vaste entrept o l'Europe envoie ses marchandises, et dans lequel la cte ferme et les Antilles viennent s'approvisionner. Aussi la balance commerciale de Saint-Thomas est-elle anne commune, de dix millions de dollars (50 millions de francs). Si l'on ne savait que c'est aussi par la leve des prohibitions que Cuba a commenc l're de prosprit o elle marche, ce mouvement de 50 millions opr sur un petit rocher attesterait l'influence que peut exercer la libert du commerce sur la fortune d'un tat. Sainte-Croix est un Ilot plat o l'on ne trouve pas un pouce de terrain en friche, et sur lequel on compte 142 habitations sucrires et 19 vivrires, toutes si admirablement cultives et bordes de si beaux arbres que les routes semblent des alles de parcs. Pour cela, Sainte-Croix est justement appele le jardin des Antilles, 1 Nous retrouvonsici comme partoutdans lesAnUlesle nombie des femmes celuides hommes. dpassant

COLONIES DASOlsEi).

La question de l'abolition de l'esclavage est fort avance dans les colonies danoises. Le Danemarck, qui a eu successivement deux reines protestantes et abolitionistespar principes religieux, n'a cess depuis longtemps d'essayer en faveur des esclaves tout ce qu'il tait possible de faire sans les affranchir et de la sorte a toujours tenu les matres en haleine veillant sur leurs actes et protgeant les ngres avec un soin jaloux. Pour tout dire en un seul mot, la condition des esclaves est aussi douce ici que le peut comporter la servitude. Les restrictions mises la puissance du matre, restrictions qu'un gouvernement absolu pouvait seul imposer, sont telles que pour notre compte, indpendamment de l'horreur que nous inspire l'esclavage, nous aimerions bien mieux employer des ouvriers libres que de possder des hommes aussi peu esclaves. Une ordonnance localedu 7 mai 1838 et un dit royal du 1" mai dernier donnent une ide parfaitement exacte du rgime des ateliers, car l'une et l'autre sont svrement observs. Nous nous bornerons donc les traduire. Au nom de Sa Majest royale de Danemarck Peter-Carl-Frdrick von Scholten, Major-gnral chambellan, chevalier grande-croix de Dannebrog et Dannebrogsniau, grand-officier de la Lgiond'Ilonneur et chevalier de l'ordre franais pour le mrite militaire, gouverneur-gnral des les danoises dans les Antilles, Fait savoir Aprs un mr examen des causes du mcontentement qui se manifeste parfois sur quelques habitations, malgr les amliorations qui ont t graduellement introduites dans la position des laboureurs, je suis convaincu qu'une grande partie de ce mcontentement provient des actes arbitraires qui se commettent en ce qui concerne les heures de travail et la coupe de l'herbe aprs ces heures. Lorsque la quantit d'herbe ncessaire pour le btail a t fixe, si l'habitation ne la peut fournir, les laboureurs sont forcs d'empieter sur les.

SAINTTHOMAS ET SAINTE-CROIX

proprits voisines pour prendre ce qu'ils ne parviennent pas trouver chez eux. De telles choses sont illgales et blmables. Elles produisent de mauvais sentimens parmi les laboureurs de la proprit dont on viole ainsi les limites, elles engendrent la discorde, dtruisent la paix et le bon ordre, en un mot, elles touchent au bien d'autrui. Il Afin de faire cesser ces abus et d'introduire une rgle gnrale dans toutes les coloniessur ce point et sur d'autres, je considre qu'il est de mon devoir, jusqu' ce que le bon plaisir de Sa Majest soit connu, d'ordonner ce qui suit: Art. 1". Les heures de travail pour les laboureurs sur toutes les habitations, durant les jours ouvrables et les jours de fte qui n'ont pas t considrs comme tels jusqu'icipar les habitans, commenceront au lever du soleilet cesseront au coucher, except dans certains cas qui sont mentionns ci-aprs, avec les intervalles ordinaires de repos c'est dire de sept huit heures pour le djener et de midi deux heures pour le diner. CI L'ordre de ces heures s'annoncera au son de la cloche sur quelques habitations dans chaque quartier, et sera rpt par toutes les autres. On nommera prochainement les habitations qui doivent servir de guide On sonnera le matin une demi-heure avant le lever du soleil, afin que l'appel puisse tre fait au champ et le travail commenc au lever du soleil. Le djener est fix sept heures, la reprise des travaux sept heures trois quarts. Le dlner, de midi une heure trois quarts, et enfin la cessation des travaux au coucher du soleil. CI L'ouvrage des champs doit tre fait, y compris la coupe des herbes, durant les heures stipules. Aprs le coucher du soleil, on ne doit faire d'autre labeur que ceux de l'curie, des 1 Laduredu travailn'est pluslussea 1 arbitraire du matre, for cementil est oblig par ce moyen, de se renfermerdansles limites de la loi

COLONIES DANOISES.

veilles de garde et des soins aux malades. On ne peut se dispenser de ces obligations ni aprs les heures de travail ni les jours de fte. Durant la rcolte s'il se trouvait aprs le coucher du soleil de la paille de canne parpille autour des tablissemens, et qu'il ft ncessaire de la ramasser, il sera permis d'employer l'atelier le faire, afin de prvenir les risques d'incendie et pour mieux conserver le chauffage; mais ceci ne peut prendre beaucoup de temps. Lorsquela cloche sonne midi et au coucher du soleil, l'atelier ne doit pas se disperser; il viendra aux tablissemens avec le commandeur, afin d'apporter le bois ou l'herbe qui auront t demands. Comme la fabrication du sucre ne peut tre interrompue lorsqu'elle est commence et doit tre continue jusqu' ce que le jus de la canne soit bouilli une exception la ponctuelle observation des heures de repos et de cessationde travail est invitable. En consquence, les laboureurs occups doivent continuer leur travail aussi longtemps qu'il sera ncessaire; mais le moulin ne sera mis en mouvement qu'au lever du soleil et cessera au coucher. a Lorsque les circonstances rendent la prsence des enfans indispensable pour fournir de la canne au moulin durant les heures du djener ou du dner, il est permis de ne leur accorder que le temps indispensable pour manger, c'est dire un quart d'heure pour djener et une demi-heure pour dner. On devra toutefois les renvoyer dans l'aprs-midi une heure plus tt, afinde compenser le temps qu'ils ont donn en plus le matin. Les laboureurs doivent faire tout ouvrage qu'on leur commande mme celui qui n'est pas mentionn ici mais s'ils considrent qu'on prend leur temps illgalement, deux d'entre eux peuvent venir porter plainte au gouverneur-gnral, et le propritaire est tenu de le leur permettre'. Le gouverneur-gnral La violencen'est presque plus possible,puisquela victimepeut d'une manirerelle enaller vorterplainte immdiatement.

ET SAINTECROIX. SAfNTTIIOMAS

ordonnera que le cas soit attentivement examin par la police. Les directeurs, propritaires ouadministrateurs, s'ils sontcoupables, seront responsables des consquences de leurs ordres, et si les laboureurs se sont plaints injustement, ils seront punis de mme. 2. La paix et l'ordre doivent tre observs aussi bien audehors que sur l'habitation. Si quelques laboureurs, durant les heures de repos, quittent la proprit et occasionnent du trouble dans les chemins ou ailleurs, les chefs ont droit de les rappeler toute heure pour les garder sur l'habitation et les empcher d'en sortir. Ma circulaire du 16 janvier 1837, de mme que les autres rglemens qui ont t publis concernant l'ouvrage volontaire fait par les ouvriers les jours de fte, restent en vigueur. Pour ce qui concerne la coupe des herbes, dont on a dj parl, les propritaires ou administrateurs sont invits faire observer aux laboureurs qu'ils ne peuvent, ni le dimanche ni aucun autre jour, couper de l'herbe que sur leur propre habitation. Pour infraction cette rgle, non-seulement le dlinquant sera puni, mais les propritaires, directeurs ou administrateurs respectifs seront responsables, s'il est prouv que cela s'est fait par suite d'un manque d'herbes chez eux. 3. Aussitt que le mdecin de l'habitation ou la sagefemme dclarent qu'une femme est enceinte, elle doit tre immdiatement transfre de la grande la petite bande', ou elle demeurera jusqu'aux deux derniers mois de sa grossesse. Depuis ce temps jusqu' son accouchement elle doit tre em1 Danstoutesles colonies,a quelquenationqu'ellesappartiennent, les atelierssont divisesen deux bandes,appelees cheznousla grande et la petitebande. Lapremierefaitles grosouvrages creuserlestrous de cannes,planter, epailler,couper, etc. La seconde, compose des enfans, des individusvaltudinairesou couvalescens,ramasseles de la petitea feuilles,nettoieles champs,etc. Onpas,e gnralement la grandebande,hommes et femmes, vers 1agie de seizeanq

DANOISES. CO1.ON1LS ploye a des ouvrages lgers pres des bLunens.Comme de coutume, aprs la dlivrance, elle sera exempte pendant les sept premires semaines de tout labeur, et pendant les trois premires, on doit lui donner une garde-malade pour elle et son enfant. A l'expiration des sept semaines, elle est de nouveau place dans la grande bande. Les heures de travail pour les femmes, durant une anne aprs leurs couches, sont fixes depuis huit heures du matin jusqu' cinq de l'aprs-midi, avec trois heures de repos, savoir de onze deux. Durant l'anne suivante, aprs le sevrage des enfans, on ne les fera pas sortir avant djener mais, tous autres gards, elles doivent se conformer aux heures prescrites la grande bande et tre prsentes l'appel de la liste. On doit autant que possible sevrer les enfans un an, a moins que le mdecin ne soit d'avis qu'il y ait ncessit de nourrir plus longtemps. Aux heures d'ouvrage, les enfans doivent tre l'infirmerie ou dans toute autre place convenable, sous l'inspection d'une femme de confiance. 4. Le commandeur de chaque habitation sucriere sera nomm par le propritaire ou administrateur, et sera prsent l'officier de police de la juridiction, qui enregistrera son nom sur un livre tenu cet effet. Ces hommes seront regards comme appartenant la police, et veilleront au maintien du bon ordre sur l'habitation. Si un changement de commandeur est jug utile par le proprietaire ou l'administrateur, le commandeur renvoy et son successeur seront prsents au commissaire de police qui annulera la nomination du premier et enregistrera celle du second, sans que le proprietaire ait aucun compte rendre de sa dcision. Pour rendre le commandeur plus imposant, on devrait' lui donner un uniforme, compose d'une veste rouge collet vert, et pour lui inspirer plus de zle dans l'exercice de ses 10 1 Ici ce n est pasun ordre, c eit une pioposition

SAINT THOMAS ET SAINTE CROIX.

il

functtons, on devrait lui accorder une gourde par mois independamment des rations ordinaires. Il 5. Le chtiment avec les verges de tamarin ou autres sur le corps nu est aboli l'avenir sur toutes les habitations. Les propritaires ou administrateurs sont autoriss, dans les cas o le chtiment corporel serait ncessaire, l'infliger avec une corde qui sera obtenue au bureau de policepour une modique somme. a Un homme recevra douze coups et une femme six, les hommes sur les paules et les femmes comme auparavant, mais sur leurs vtemens. Ces dernires devront tre soumises ce chtiment aussi peu que possible. Dans tous les cas, les hommes ni les femmes ne doivent tre chtis plus de deux fois par semaine Aux champs, les commandeurs feront usage dornavant d'une canne de trois pieds de long et d'un pouce et demi de circonfrence avec laquelle il leur est permis, pour conserver l'ordre, de frapper deux coups, mais cela jamais plus de deux fois par jour. II est aussi permis aux propritaires et administrateurs d'ordonner une punition sur l'habitation qui n'excdera pas quarante-huit heures de prison solitaire, au pain et l'eau, ou huit jours de rclusion durant les heures de repos; mais lorsque la faute est de nature demander une punition plus svre, le coupable sera envoy au bureau de police Il Chaque punition doit tre exactement mentionnee dans le journal de l'habitation a, et nul chtiment ne peut tre inflig sur les routes et dans les champs, sauf ce qui est permis 1 Laloi le nombrede coupsa 29, franaise, en fixantsimplement n'a pare en rien aux inconveniens du chtiment personnel.Lematre donne29 coupsen une fois,maisil recommence deux heuresapres et il est toujoursdansla loi. 1 Unchtiment excessif devientainsi presqu'impossible. Vousreflechissez avantd'ordonnerun chtimentdont voustres obligede rendre compteNousmme.

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au commandeur Toutes les punitions seront mlhgces au coutraire prs des tablissemens l'heure du djener et en prsence de tout l'atelier'. Le propritaire ou l'administrateur doit tre prsent et ne s'en pas rapporter l'conome qui ordonne la punition Les rglemens ci-dessus auront immediatement force de de loi, et toute transgression sera punie conformment l'dit de sa gracieuse majest, en date du 22 novembre 1834, par lequel le gouverneur-gnral est autoris imposer une amende aux propritaires, administrateurs et conomes, et mme les dpossder de la direction de la proprit. Donn Sainte-Croix, le 7 mai 1838,
P. V. Scholten.

l'dit man du cabinet de Copenhague. Voyons maintenant n Attendu que le feu roi, notre prdcesseur Frdricl. de mmoire bnie, avait par divers rglemens et spcialement par 1834 au gouverneur royal du 22 novembre nral des les danoises dans les Antilles, pris des mesures son rescrit assurer aux gpour

ngres esclaves dans lesdites les une protection contre les mauvais traitemens et pour rendre plus aise l'acleurs quisition de leur libert quand ils peuvent indemniser attendu dans le susdit matres que les mesures ordonnes mises en application et que royal dcret ont t graduellement a dmontr qu'elles avaient t bien calcules pour l'exprience l'objet en vue, nous voulons, pour obtenir une plus grande certitude de leur stricte observation, qu'elles soient proclames comme formant une partie des lois du pays. En consquence, suit ART. 1er. Toute personne non libre aura droit sa libert, nous ordonnons et commandons ce qui

C'est c'est mettre un paralyser les violences de l'emportement, frein naturel et simple aux punitions infligees dans un premier mouve ment de colere. L'atelier e>>t temoin et peut deposer si la loi a ete violee Chaque nouvelle formalite egt, on le conoit, nne enhave de phx

SAINTTHOMAS ET SAINTE-CROIX.

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condition que sa valeur entire soit paye son matre par elle-mme ou par une autre personne qui l'aiderait cet effet'. 2. Quand un esclave dsirera tre tranfr un autre matre qui donnera au propritaire une pleine compensation, ledit propritaire sera oblig de le vendre s'il ne peut prsenter de causes lgitimes pour son refus; dans ce dernier cas, l'affaire sera porte par-devant la cour de police et ensuite soumise la dcision de notre gouverneur-gnral. Lorsqu'un jugement de cette nature aura forc un matre de cder son esclave, et qu'il rsultera de cette immdiate sparation un dommage pour le matre celui-ci pourra solliciter du gouverneur-gnral un dlai durant lequel l'esclave restera son service; mais pendant ce temps le matre n'aura plus droit d'infliger aucune punition et devra si l'esclave se rend coupable de quelquefaute, en rfrer au tribunal de police. 3. Si l'esclave a t maltrait, on ne permettra dans aucun cas au matre de refuser de s'en dfaire car le matre, outre d'autres peines, peut tre condamn la confiscationde son esclave. De plus, le gouverneur-gnral doit veiller ce que l'esclave en question obtienne un autre matre moyennant la compensation la plus avantageuse, si toutefois personne ne dsire acheter l'esclave au prix fix par le propritaire. 4. Dans chacun des cas mentionns aux articles 1 et 2, qui ordonnent la cession d'un esclave, la valeur de cet esclave doit tre fixe par une estimation lgale, de manire indemniser le matre en proportion de l'usage qu'il pouvait faire de l'esclave. Comme rgle pour dterminer cette valeur, les arbitres suivront le tarif de l'valuation des esclaves en proportion de leur ge qui est maintenant en vigueur, ou celui qui aprs consultation avec le conseil des notables, pourra tre publi par notre gouverneur-gnral. 1 C'estledroitde rachatforcequi a constamment ete repousse par les crolesfranais..

COLONIES DANOISES.

Chaque fois qu'une deviation est faite au prix fixe par le tarif, il faut quel'on spcifiedans l'acte d'estimation sur quelles qualits ou imperfections comme sant, force et talent de l'esclave est fonde cette deviation L'estimation doit tre faite par des personnes impartiales, nommes cet effet par le tribunal de police, lequel, conformment l'ordonnance du 10 octobre 1766, articles 3 et 4, aura fait signifier un moisd'avance chaque partie intresse d'avoir se prsenter au tribunal. Ladite sommation sera insre dans les deux journaux qui sont publies aux les. Pour les citations, elles seront faites gratis par le magistrat de police aucun frais de cour ne doit tre pay, mais l'avertissement dans les gazettes doit tre pay par la partie qui demande la sparation. Il 5. Chaque partie qui se croit lesee dans ses intrts par une expertise faite d'aprs l'art. 4, peut demander une autre expertise par un nombre double d arbitres qui seront nomms par le tribunal de police. Il 6. Dans le cas o le ngre est hypothqu, le dtenteur de l'hypothque aura droit de perception pour sa crance sur le prix de rachat, et cela dans l'ordre de priorit cependant si c'est un ngre d'habitation qui a et hypothqu avec la proprit, le propritaire de l'habitation, en dposant le prix d'achat dans notre trsor aura un dlai d'un an pour fournir un autre ngre sur lequelle droit d'hypothque sera transfr. Mais si dans le dlai de ladite anne nul autre ngre n'a t fourni, la somme dpose sera remise aux ayants-droit d'hypothques. Si le ngre procur est de valeur infrieure celui qui a t vendu il sera tenu compte de la diffrence entre la somme qui a t reue pour le ngre vendu et celle paye pour le ngre mis en sa place. 7. Dans l'estimation du ngre qui, aux termes de l'art. 6, est mis la place d'un autre on doit se conformer aux rgles contenues dans les articles 4 et 5 seulement la sommation dont on parle dans l'article 4 est inutile.

FT SAINTECROIX. SAINTTHOMAS

Le mdecm du roi qui doit visiter le ngre recevra avant l'expertise en question, pour l'acte d'inspection, 2 Ral D. W. C. pays par la partie l'instance de laquelle l'autre ngre a t chang. Cette somme doit tre donne en mme temps que le prix d'achat et sera rembourse si l'acte n'a pas lieu. 8. Dans tous les cas o, conformment l'art. 6, un autre esclave est procur l'officier de police, aprs que la transaction aura eu lieu, rdigera un procs-verbal de toutes les circonstances relatives l'affaire, lequel procs-verbal sera joint au registre des hypothques, et cela gratis. 9. Les esclaves jouiront du droit de proprit sur tout ce qu'ils peuvent prouver avoir acquis par don, achat, hritage ou labeur personnel', mais ilsne pourront acqurir d'esclaves. La possession d'armes et de munitions, de bateaux, etc. leur est strictement interdite, et de plus ils ne peuvent possder aucun animal qui pourrait occasionner une perte ou un dommage au propritaire, sauf la permission spciale de celui-ci. Quand un matre permet son ngre de garder un cheval, il doit obtenir la sanction du gouverneur-gnral. ci 10. Jusqu' ce que des banques d'pargnes puissent tre tablies dans les les, il sera permis aux esclaves de dposer dans notre trsor toute somme d'argent qu'ils auront obtenue par leur labeur ou tout autre moyen lgal; ces dpts, jusqu' nouvel ordre, on accordera un intrt de six pour cent par an. Aucun dpt ne sera reu de moindre valeur que 2 Ral. D. W. C. par chaque apport. Al'gard des directions plusparticulires en ce qui concerne ces dpts, notre gouverneur-gnral fera des rglemens dont les principaux points seront bass sur les rgles observes dans les banques d'pargnes du royaume de Danemarck. 11. Le chtiment avec une branche de tamarin ou de tout autre arbre sur le corps nu est aboli sur toutes les habitations. 1 C'estle droit de le droit de peculeconstamment repoussecomme rachatpar les croles franais.

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COLONIES DANOISES

est jugencessaire, lesmatres corporelle Quandune punition doiventemployer pour ceteffetune corde greursouconomes qu'ils se procurerontau bureau de police, moyennantune somme modique.Ils peuvent en infligerdouze coups un hommeet huit une femme,maisriende plus. L'emprisonnement au pain et l'eau pour quarante-huit heures, pas davantage peut aussitre ordonn.La rclusion pendantles heures libres peut aussiavoirlieu, maispas pour plusde huit jours Comme, danstouslescas, on ne doitavoirrecoursauchrarementpossible enverslesfemmes quele plus timentcorporel de mme,en ce qui regardela punitiondela prisonau pain et l'eau on se conformera au vudesarticles7 et 8 de l'ordonnancedu 12juin 1816, afficheavecle placard du 18 octobre1820. De plus, si le droitde punir les ngres de la maniresusdite tait souvent et durement exerc,on devrasesoumettreaux restrictions subsquentes quefixeranotre gouverneur-gnral. D'un autre ct, lorsquedes offensescommisesdemandent une punitionplusforte, on doiten avertirle magistratde police qui jugera l'affaire, et dans le cas ola sentencedu tribunalde policeexcderaitvingt-cinq coupsde corde pour un hommeet douzepour une femme,ou quatorzejours d'emprisonnementdansla maisondes pauvres, elle serait soumise la sanctiondu gouverneur-gnral ASaint-Thomas et SaintJean nanmoins dans les cas qui n'admettentpas de ddu gouverneurde ces les suffit lai, l'approbation La magistrature localedoitveiller ce que les prisonssur les diffrentes habitations soient de telle nature qu'ellespuissent tre employes sansrisqued'tre prjudiciables la sant des prisonniers. Il 12. Tout propritaired'esclaves rsidant la campagne, C'est unelimitation audroit d emprisonnement. impose Legouverneur reside a Sainte-Croix. general

SAINT THOMAS ET SaINTE-CROIX.

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ou son charg de pouvoirs, tiendra un journal vis et autoris par le gouverneur-gnral dans lequel sera enregistre toute punition inflige un ngre; l'Age de la personne punie et la nature de l'offense doivent y figurer. Un registre vis et autoris par le gouverneur-gnral sera aussi tenu sur chaque habitation, et contiendra les noms, ge, religion, accroissement ou diminution des ngres. Le registre et le journal seront toujours ouverts l'inspeclion des ofliciersde justice. Toute transgression l'gard de ces rglemens sera punie d'une amende de 50 200 Ral. D. W. C. Si l'offense tait souvent rpte et en outre accompagne de circonstances qui fissent souponner quelqu'abus de pouvoir, le propritaire compromis perdrait ses droits de commander des esclaves; de sorte que si le coupable est un conome ou un greur, il sera congdi, et si c'est le propritaire, il sera oblig de cder la direction une personne autorise cet effet par la magistrature. Enfin, notre gouverneur-gnral est dans l'obligation de vrifier ou de faire vrifier par des personnes de son choix, au moins une fois par an les divers registres qui doivent lui tre transmis immdiatement aprs la demande en inspection. De plus, notre gouverneur-gnral doit, soit personnellement, soit par dputs, inspecter les habitations et tout ce qui concerne le traitement des ngres. Il est bien entendu d'ailleurs qu'aucune dpense ne sera impose aux proprietaires de ces habitations. 13. De mme, dans tous les actes d'arbitrage sus-mentionns, aucun droit n'est payer au magistrat de police pour nommer les arbitres, certifier l'acte ou le transcrire, pour lequel objet on peut, Sainte-Croix, se servir de papier libre. Les arbitres ne sont pas rtribus. Il Tous les diffrens entre les esclaves et les matres toutes les plaintes que les ngres portent contre les greurs ou autres personnes auxquelles la direction des esclaves est confie, seCOL. ETR. Il. 2

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COLORES DANOISES.

ront jugs et dcids par le tribunal de police sans fiais et sans rtribution. A ces prsentes, tous ceux qu'elles concernent doivent se conformer humblement. Donn en notre royale rsidence de la ville de Copenhague, le le, mai 1840. Sous notre sceau royal
CHRISTIAN, roi.

Bien que dans l'edit qu'on vient de lire la plus grande punition prononce contre le matre, pour tous lesexcs qu'il pourrait commettre, soit d'tre dclar inhabile possder des esclaves l'esprit d'une pareille loi, nous n'avons pas besoin de le faire remarquer, indique que le Danemarck est aussi avanc qu'aucune nation du monde dans celte question d'ordre moral et humanitaire. Le cabinet de Copenhague s'est toujours distingu par la genrosit de ses tendances abolitionistes, et Christian VIII ne fait que suivre noblement aujourd hui en montant sur le trne les vieillestraditions de ses prdcesseurs. Les hommes occups de la dlivrance des pauvres captifs noirs ne l'ont pas oubli. Lorsque la convention dcrta, en 1794, l'abolition de la traite, le gouvernement absolu mais eclair du bon peuple Danois eut la gloire d'tre le premier a nous imiter. La mme anne, il fixa dix ans l'abolition de la traite dans toutes ses possessionsd'outre-mer, et bien avant l'Angleterre, le le, janvier 1804, la traite avait lgalement cess dans les les danoises. Un tel acte qu'il soit d Christian VII ou ceux qui gouvernaient sous son nom lorsque la raison l'abandonnait, sulfit pour honorer le rgne de ce prince malheureux et plein de lumires. Les colons de Sainte Croix et de Samt-Thomas, il faut leur rendre cette justice se montrent plus raisonnables que les ntres. Ils dtestent, la vrit, l'homme qui est le principal auteur des lois en faveur des esclaves, mais ils acceptent leur sort et ne se rvoltent plus contre des progrs qui ne laissent pas

SAINTTHOMAS ET MAINTE CROIX.

IV

que d'attaquer leurs droits de matres; ils voient dans ce qui arrive une irrsistible ncessit des temps, et la consquence pour ainsi dire force des vices de leur proprit. Ils ne se font plus illusionet s'attendent tre dpossds avant peu. Ceux de Saint-Thomas disent qu'il faut leur payer les esclaves et la terre, parce que tous les bons ngres descendront en ville o, tant laborieux, ils peuvent facilement gagner une gourde 5 fr.) par jour. Ceux de Sainte-Croix s'accommoderaient de l'mancipation peut-tre mme sans indemnit, si on rendait une loi qui empcht pendant cinq ans les mancips d'abandonner l'le, et qui dtermint le plus haut prix des gages qu'un laboureur pt exiger. Ces bonnes dispositions des maitres ne sont pas spontanes, elles tiennent une circonstance particulire qui rend ici la rforme d'une application moins diflicileque partout ailleurs. Sur les cent soixante-uneproprits deSainte-Croix,il y en a quatrevingt-une appartenant des anglais qui ont pu se faire l'ide de l'mancipation par ce qui s'est pass chez leurs compatriotes des West-Indies, et quarante-six appartenant des franais, hollandais et amricains, qui ne peuvent avoir la voix bien haute. Etrangers tablis chez autrui, ils doivent se conformer sans murmure aux lois du pays qu'ils ont adopt. Outre cela, la couronne du Danemarck, par suite de prts hypothcaires faits des habitans qui n'ont pu la rembourser, est devenue propritaire de seize sucreries; il ne reste donc que dix-huit habitations dont les matres auraient le droit de se plaindre comme on peut le faire chez soi, mais ils sont en trop petit nombre pour former, commechez nous, un corps de rsistance. Le gouvernement se trouve donc avoir une majorit acquise ses mesures; rien ne gne ses rformes prsentes ni ses plans ultrieurs, et sa marche lente, prcise, continue vers l'affranchissement gnral est assure. De plus, l'inverse de ce qui arrive en France, la couronne est la premire donner l'exemple et sacrifier ses intrts pour adoucir plus particulirement le sort des esclaves qui lui

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COLONIES DANOISES.

appartiennent; elle impose ses fermiers des conditions speciales de nourriture, de traitement et de logement. Indiquons les principales. Tout ngre au-dessus de dix ans doit tre mis en possession d'un jardin. Les ngres ont eux le samedi tout entier, except l'poque de la rcolte, o ils n'en jouissent qu' partir de midi. A part la ration de harengs, tout ngre au-dessus de quinze ans aura six quarters (environ deux kilog. et demi) de farine par semaine; si cet ge ils sont employs au moulin, ils auront ration entire. De six dix ans trois quarters et de deux six deux quarters. A la Noel il leur sera donn quatre livres de lard, quatre quarters de farine de bl et un quarter de sucre. Pour rechange, chaque anne douze yards (aunes de bambo vingt-quatre yards de brown et deux bonnets Les plus jeunes en proportion. Le preneur bail s'engage ensuite mstruire immdiatement le mdecin choisi par la couronne sitt qu'un cultivateur est malade, et le traiter ses frais, se chargeant galement des honoraires du mdecin. Il est stipul encore que les ngres ne pourront tre lous ni prts sans la permission de la couronne. Enfin le gouvernement garde le droit d'inspection permanente. Les cases doivent tre hautes, ares, planchies, bties en maonnerie, couvertes en tuiles et construitestoutes sur des mesures fixesd'avance par le rglement. Dix-huit pieds de long, douze de large; division en deux pices; murs de dix-sept pouces. (Chacune de ces maisons est estime 400 fr.). Entoures d'un petit jardin, elles doivent avoir aussi une cuisine spare pour chasser de l'intrieur ces foyers qui, dans toutes les colonies indistinctement, empestent les demeures des esclaves. L'exemple tait bon donner, car ici les cases ngres sont Etoffe delaine. Grosse toilebrune appeleecolettedansnoscolonies et en Hatti

SAI.NTTHOMAS LT SAINTk CROIX

S*

comme celles de nos !les, obscures, prives d'air, et pourvue de portes si basses qu'il faut se plier en deux pour y entrer. Les matres danois pensent s'excuser en disant comme les ntres, que les esclaves prfrent cela, ils ajoutent mme que les noirs ne seraient pas contens si on leur donnait de plus beaux gites, et ils le croient rellement. Ils approprient le caractre du ngre sa misre, tant ils ont besoin de se la cacher eux-mmes. Nos lecteurs, qui se rappellent le luxe des affranchis anglais, savent ce qu'il faut penser de la prdilection des Africains pour les logemens enfums et pour la nudit. Il y a ainsi plusieurs choses aux colonies que l'on est trs surpris de voir passes en forme de vrits reues. En mme temps que les croles prtent au ngre ce grand loignement pour la lumire dans sa maison, tous vous disent que jamais il ne se met l'ombre, qu'il cherche l'ardeur brlante du midi, et que mme pour se reposer et dormir il choisit le grand soleil. L'unanimit d'une telle opinion chez les gens du pays vous disposerait croire qu'ils ne se trompent pas, et pourtant, observez les ngres, vous les trouverez l'ombre comme les blancs si en chemin ils s'arrtent, ce sera toujours au pied d'un arbre qui les protge contre les rayons solaires. Nous en avons fait faire la remarque vingt croles qui en sont convenus, et entre autres au bon et aimable M. Jumonville Douville, dans les courses o il a bien voulu nous diriger de la Pointe au Moule et du Moule au Franois (Guadeloupe). Il en est du got des ngres pour l'obscurit comme de leur got pour le grand soleil. Les nouvelles cases que l'on a bties aux les anglaises depuis l'mancipation ont des portes hauteur d'homme et des jalousies aux fentres. Malgr la mansutude du rgime intrieur des habitations, nous n'avons pas remarqu que les esclaves Danois fussent beaucoup plus avancs que les ntres. Il est vrai que si les hommes politiques s'attachent rfrner la puissance tyrannique des matres, les hommes d'glise, qui certes n'eus-

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COLONIES DANOISES. sent jamais trouv ici les obstacles qu'ils rencontrent chez nous, ne paraissent pas fort occups de la moralisation des noirs. Cinq cultes librement professs et ayant temples ouverts se partagent cependant la population des les danoises. Le Luthrianisme, religion officielle je veux dire celle du gouvernement, dont les ministres portent le costume du temps de leur fondateur: juste-au-corps noir, grande fraise et longues doubles manches, compte. 6,399 adeptes.

On pourrait penser que la diversit de ces cultes aurait tourn au profit de la morale, et que, pareillement ce qui se passe dans les colonies anglaises entre les Methodistes et les Baptistes, ils s'exciteraient aux bonnes uvres par une sainte mulation. Malheureusement ces religions sont dj vieilles elles ont perdu la foidu progrs et l'ardeur de la propagande. Les Anglais ont longtemps pos-edeSaintThomas LeHollandais ont aussipossde1ile

ET SAINTE CROIX. SAINTTHOMAS

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C'est toujours, hlas l'antique et dsolante histoire des gens qui ont fait leur chemin ils trouvent que tout est pour le mieux dans le monde. Nous ne voudrions pas jeter le blme sur une association qui fut la premire s'occuper du soulagement et de l'instruction des esclaves; qui a rendu autrefois dans les Antilles, et que nous avons vue rendre encore Antigue d'minens et de rels services, mais nous sommes forc de le dire les frres Moraves eux-mmes, dont nous avons visit tous les tablismens, sauf celui de la ville de West End ( Sainte-Croix), ont t loin de nous offrir quelque chose de satisfaisant. Les ministres Moraves sont des hommes du peuple, des ouvriers, des forgerons, des cordonniers, des laboureurs des chaudronniers ils prchent l'aprs-diner et ils font des souliers et des pioches le matin. Ce sont l des prdicateurs vraiment utiles ils enseignent par l'exemple et ces murs laborieuses, qui les mettent plus au niveau d'hommes condamns au travail forc, ont d ncessairement gagner la confiance des ngres*et donner leur parole une grande influence. Mais pourquoi ces ouvriers chrtiens, ces missionnaires d'une religion devenue par ses perfectionnemens la religion de la fraternit et de l'galit, pourquoi persistent-ils avoir eux-mmes des esclaves comme partie indispensable de leurs tablissemens? Pourquoi ont-ils des esclaves qui les servent table, et qu'ils utilisent leur profit dans les ateliers? IJ y a quelque chose de bien grave dans l'accusation que nous portons icicontre les Moravistes, mais nous ne sommes pas sans moyen de justification. A la station de Fredensthal, nous avons trouv vingt-huit ngres eux appartenant. Ils leur prchent deux fois par jours, mais ils ne les sortent pas de la misre ils leur accordent des leons de bonne direction de soi-mme, mais ils ne leur donnent en change de leurs peines, ni de bonnes maisons, ni de bons lits, ni de bonnes habitudes. Nous avons visit lescases ngres des frres Moraves, et nous le disons avec regret, il n'estpas d'habitations franaises o ellessoient plasmau-

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COIOMES DANOISES.

vaises, plus grossires, plus audacieusement marquees au sceau de toutes les misres de la servitude. C'est le plus grand nombre que celles o il n'y a pas de lit, o le pauvre locataire n'a pour se coucher qu'un banc de bois dur et troit Il y a un triste et choquant contraste entre ces misrables niches et les maisons larges, spacieuses, fraches o se retirent les ministres. On peut approuver les Moravistes d'ouvrir des coles pour les esclaves, quoique les planteurs ne leur en envoyent pas un seul, mais on ne saurait trop les blmer de ne pas mieux traiter les leurs propres. Ce qu'on observe chez les frres-unis nous confirme plus que jamais dans cette opinion qu'il n'y a qu'un seul bien possible faire des esclaves, c'est de leur donner la libert. Aussi, selon nous, ce qui devrait fixer l'attention des hommes dvous, absorber tout leur zle, exciter toute l'ardeur de leur charit, ce serait de prcher non pas les esclaves, mais les matres, et de convertir ceux-ci l'abolition rude entreprise qui ne serait peut-tre pas vaine avec du courage et du talent, et que rien du moins ne viendrait contrarier. Pourquoi encore les frres Moraves abandonnent-ils les affranchis, ces ngres libres qui ont un besoin si direct et si immdiat de la mne morale? Pourquoi ne vont-ils pas eux ? Pourquoi ne les attirent-ils pas en leur offrant un peu de terre o ils pourraient btir une cabane et apprendre, sous leur direction, les soins de la proprit et les bonheurs d'une vie rgulire? Pourquoi, au lieu d'acheter des esclaves n'emploient-ils pas dans leurs fermes des mancips, afin que ceuxci donnent aux autres l'exemple du travail dans la libert? Les frres Moraves prchent leurs esclaves auxquels leur parole n'est bonne rien puisque ces malheureux ont les bras et les poings lis, et ils ne s'occupent pas de combattre et de vaincre dans l'esprit des matres ces vieilles maximes de droit divin qui les attachent la servitude, et dans celui des affranchis ce prjug contre l'agriculture qui les enchame l'oisivet. Nous faisons erreur, peut-tre, mais nous doutons que

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ce sort l un moyen de servir utilement la bonne cause de la dlivrance des captifs. Si jamais on fait une histoire de l'mancipation des esclaves dans les colonies de l'Europe moderne si l'on crit ce beau livre que la postrit lira avec effroi et attendrissement, on n'y inscrira pas les frres Moraves de Sainte-Croixet de SaintThomas mais il est un homme qui devra y occuper une place minente, nous voulons dire le gnral Von Scholten. Depuis treize ans qu'il est gouverneur des Antilles Danoises il s'est constamment employ changer la mauvaise fortune des ngres il s'est considr, dans la haute place qu'il occupe, comme le pre de ces pauvres cratures humaines auxquelles le destin a retir les droits de l'homme, et c'est lui, second par la gnrosit de l'administration mtropolitaine, qu'elles doivent les avantages dont elles jouissent dans leur malheur. Il a devanc les temps, et dj dans tous les actes mans de son cabinet, comme on a pu le remarquer dans l'ordonnance que nous avons traduite plus haut, les esclaves ne sont plus dsigns que sous le nom de laboureurs. Non content de cette belle loi il ne tolre pas le hideux spectacle que l'on voit aux encans de nos colonies. Un esclave peut encore tre vendu ici la crie, mais de nom seulement il n'est plus permis de le prsenter sur la place du march. Ceux qui veulent enchrir ont t forcs, pour le voir, d'aller d'avance chez le vendeur. A tous ces bienfaits, le gnral Scholtenveut ajouter celui de l'ducation. Nous regardons comme impossible ou dangereux d'instruire des esclaves; mais notre point de vue rvolutionnaire nous ne louons pas moins un tel projet de tout notre coeur. Huit belles coles sont dj construites sur divers points de la surface de Sainte-Croix, et n'attendent plusque des matres demands la congrgation Morave. Le vieux gnral-gouverneur, avec un zlevraiment apostolique, a fait lui-mme dernierement un voyage en Suisse pour s'assurer de ces professeurs dans lesquels il a confiance. Il espre amener tous les jours ou tous les deux jours l'coleles esclavesau-dessous de huit ans

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COIOMLS

DANOISES.

Nous doutons qu'il y russisse, moins d employer son pouvoir discrditionnaire. Les colons crient fort la tyrannie, et disent qu'il leur est d une indemnit pour la violence faite leur proprit legale dans ces enfans soustraits leur pouvoir direct; mais la partie morale du projet excite bien plus encore leur rsistance. Ils en expliquent tout le danger pour eux ils n'ont pas oublie que les Lacdmoniens dfendaient leurs ilotes de reciter mme de beaux vers; ils sentent que l'ouverture d'une cole pour les enfans des ateliers est le coup de grce indirectement donn la servitude car l'instinct de la conservation leur dit qu'en instruisant un esclave, on ne peut obtenir d'autre rsultat que d'en faire un rebelle. Assurment ces objections des croles ne sont pas sans valeur; mais elles se reprsentent avec un poids gal chaque rforme transitoire, et elles servent mettre en vidence le vice capital des prtendus moyens de prparation. Il faut toutefois passer outre en fermant courageusement l'oreille des plaintes jusqu' un certain point lgitimes, autrement rien ne se pourrait faire. Dans cette affreuse question on se heurte chaque pas contre un droit tabli odieux, ou contre des amendemens vexatoires. L'arbitraire ne saurait se corriger que par l'arbitraire, c'est la juste punition de sa raison d'tre. M. Von Scholten s'occupe aussi trs activement d'une amelioration que nous regardons, celle-l, comme utile et conforme en partie l'quit. Les planteurs danois, de mme que les ntres, donnent leurs esclaves un jardin et un jour pour remplacer l'ordinaire. Le gnral veut faire de cette concession une loi formelle; il veut que le samedi, comme le dimanche, appartienne l'esclave d'une manire exclusive sans que le matre soit dispens de fournir l'ordinaire. Cet ordinaire, dit-il, n'est pas suffisant, car il ne consiste qu'en viande ou poisson sal et farine. Il faut ces objets de premire necessit un assaisonnement indislensable; o le ngre le prendra-t-il? -Dans son jardin? Mais le jardin si vous ne lui donnez pas un

SAINT THOMAS ET SU VIL CROIX

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jour pour le cultiver, qu'en pourra-t-il tirer?-Qu'il le cultive ses heures ?-Non, ces heures sont lui, tout entires, sans partage; vous ne pouvez puisque vous prenez son travail de la semaine l'obliger travailler encore le dimanche pour manger. Vous lui devez la nourriture complte. Tels sont exactement les termes de la grande discussion aujourd'hui pendante entre le gouverneur et les planteurs danois. En principe, le gouverneur a raison en fait un jour tout entier pour le sel et le poivre nous semble beaucoup. Par bonheur nous n'avons plus dj nous occuper de pareilles choses; nous n'avons pas disputer quelques heures pour les esclaves franais. Il ne nous reste qu' tomber d'accord sur les moyens les plus prompts et les moins dangereux de les manciper. Une mesure parfaite, due toute entire au gnral, et qui a eu les meilleurs rsultats', est la permission accorde par une ordonnance qui date de 1828, tous les esclaves, de venir, soit individuellement, soit en corps, se plaindre directement lui, lorsqu'ils ont ou croient avoir sujet de le faire. La porte du palais leur est toujours ouverte. Beaucoup de torts ont t rpars, beaucoup d'autres mme ont t prvenus par la crainte qu'on ne portt la rclamation immdiatement au gouverneur. Il est fcheux que tant d'amliorations soient introduites par des voies despotiques, car on pourrait ainsi faire le mal de mme que le bien. Quelqu'abaisssque nous soyons, nous franais modernes, comme citoyens et hommes libres, rien ne nous etonne plus que de voir les formes administratives des Pour assurer la mesure dont nous gouvernemens absolus. venons de parler, et pour rendre rel le recours qu'elle ouvrait aux ngres, il a suffi que le gouverneur publit la circulaire que voici Le gouverneur-gnral donne savoir aux habitans, que quand un laboureur s'adressera dornavant lui, soit en lui portant une plainte, soit en le priant d'intercder en sa faveur il sera renvoye a l'habitation avec un billet conu en ces Le porteur de ceci, ngre N'V, alyartenant t'ha termes

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COLONIES DANOISES.

bitation NN, est par la presente renvoy conformment a ma circulaire du 2 aot 1828. Blows Munde, le Sign, V. Scholten. Si l'esclave n'a point commis une faute assez grave pour que le propritaire ou administrateur de l'habitation ne puisse penser pouvoir lui faire grce, le pardon sera accord au ngre qui montrera ce billet. Dans le cas contraire le ngre sera renvoy avec son billet au tribunal de police qui dcidera de l'affaire. II est expressment dfendu par les prsentes, tout propritaire ou administrateur, d'infliger aucune punition un esclave qui s'est adress l'autorit en chef et qui est renvoy muni du billet en question, pour telle offense que ce soit. Toute punition, quand elle sera ncessaire, aura lieu dans ce cas par ordre du tribunal de police. Cette circulaire sera lue et signe par tous propritaires et administrateurs d'habitation, afin qu'ils n'en ignorent, et servira de rgle fixe et sans exception. Sainte-Croix, 2 aot 1828. Sign, Peter Von Scholtiw. Les potentats de l'Orient ne font pas mieux. Pierre Scholten subit', comme tous les hommes, l'influence des murs despotiques dans lesquelles il a t lev. Combien de fois n'avons-nous pas rpt que l'on esperatt en vain apporter une amlioration efficace dans la servitude, moins de toucher la proprit du matre d'une manire plus irritante encore que ne le ferait l'mancipation immdiate et spontane. Le lecteur jugera sile gnral Von Scholten, malgr son esprit de justice et de bont, a pu viter recueil. Quoiqu'il en soit, il en a fait assez pour mriter la haine des possesseurs d'esclaves. Ceux-ci le reprsentent comme un despote brutal et grossier. Une fois dchaine, leur colre ne s'arrte pas si peu et, suivant eux les crimes de M. Von

SAINTTHOMAS ET SAINTE CROIX.

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Schoiten ont augment mesure qu'il faisait davantage pour ses protgs. Horrible rapport que la mchancet humaine n'explique que trop bien. Aussi aprs la dernire loi du mois de mai, le gnral a-t-il t dnonc, non pas dans les colonies danoises, o sa censure est souveraine, mais dans les journaux trangers, comme ayant commis toutes sortes d'actions abominables, et (afin sans doute de le punir par o il avait pch) comme ayant particip lui-mme la traite en prenant un intrt sur quelques ngriers C'est la gloire de tous ceux qui se dvouent la destruction d'un abus d'tre traits en ennemis par les gostes qui protilent de l'abus. Heureusement, M. Von Scholten est un homme rsolu, connaissant bien ce qu'il a fait, ce qui lui reste faire, et n'ayant pas commenc sans savoir quoi il s'exposait. On peut esprer que ce ferme vieillard ne se dcouragera pas et ne cdera rien dans la crainte d'tre abattu par l'intrigue. Nous avouons notre entire sympathie pour lui, car nous l'avons vu, ddaigneux de la calomnie, dtermin achever son uvre. Il souffre des mensonges des matres, mais il s'en console par l'amour des esclaves. Quant la traite, nous ne voulons pas croire que M. Von Scholten y ait eu aucune part; ses adversaires, en le disant, ne l'ont jamais prouv; mais c'est une chose trop vraie que depuis mme qu'il est gouverneur, elle s'est faite dans les lles danoises. Saint-Thomas fut longtemps un entrept de ngres, o Cuba et Puerto-Rico venaient s'approvisionner d'esclaves comme de toute autre marchandise. Les autorits s'en dfendent beaucoup et soutiennent que depuis 1792les les danoises sont fermes aux ngriers, ce point qu'on ne pourrait peuttre pas trouver cent Africains dans les trois possessions du Danemarck. Elles font surtout valoir pour raison que la traite tait contraire aux vrais intrts du Danemarck. Il y a quinze ans, disent-elles, avant qu'on introduisit de nouveaux esclaves Puerto-Rico, la colonie espagnole achetait du sucre SaintThomas. Depms non-seulementelle n'en achte plus, mais

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COLONIES DANOISES

ses produits envahissent les marchs d'Amrique ou les Danois ont cess de trouver pour les leurs un dbouche avantageux. Quoi qu'on en puisse dire, et malgr les dispositionsbienveillantes du gouvernement en faveur des esclaves, il est malheureusement notoire que le commerce de Saint-Thomas, profitant des franchises du port et s'inquitant assez peu de son agriculture, s'est adonn l'infme trafic tacitement tolr mais il n'est pas moins certain qu'il y a quatre ans la mtropole a envoy des ordres svres parfaitement observs, et que depuis lors les ngriers ne souillent plus Saint-Thomas. Le Danemarck, on en peut clairement juger par cette rsolution et par les lois que nous avons rapportes en commenant, dsire que l'esclavage ait un terme; s'il parait prfrer les moyens transitoires, c'est qu'ils lui pargnent une indemnit que l'tat de son treaor ne lui permet pas de payer. Il n'a pas, que nous pensions, de plan dtermin pour atteindre son but, et tout en prparant avec persvrance les voies un aussi grave vnement politique il hsite encore. Quoique l'mancipation anglaise n'ait pas eu d'influence directe sur les dcrets de la cour de Copenhague, comme l'abolition est dans sa volont aussi bien que dans la force des choses, on peut croire que l'mancipation franaise determinerait celle des les danoises. Le Danemarck, avanc comme il l'est, ne voudrait pas rester longtemps en arrire des deux grands empires avec lesquels il a toujours t de niveau sur ces nobles ides. La France, quoi qu'on fasse, tient une si haute place dans le monde par la constante moralit des inspirations de son peuple, qu'en delivrant ses ngres elle entranerait presqu'aussitt la delivrance de tous ceux de l'archipel Amricain. Lorsqu'on rflchit, en effet, il est impossible de ne pas reconnatre que le sort des esclaves des Antillesest aujourd'hui forcment attach la rsolution que notre pays adoptera pour les siens. Les 800,000 ngres anglais sont libres, le Dane-

SAINT THOMAS FT SAIMF CROIX.

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marck attend que le vote du Palais-Bourbon prononce la samte parole de libert pourla rpter, et quand les Antillesfranaises, anglaises et danoises seront affranchies, que restera-t-il au milieu des mers de l'Amerique? Les colonies hollandaises Maiselles n'ont pas 20,000 esclaves sur leurs 35,000 habitans, et des 4,000ngres enferms dans la partie hollandaisede SaintMartin quels sont ceux qui resteront en servitude le jour o les esclavesde la partie franaise seront mancip! ? La Sude ne pourrait davantage rsister l'entranement des grandes puissances et dlivrerait sans beaucoup de peine les 4,000 noirs qui se trouvent encore sur son petit rocher de Saint-Barthlemy. Il ne restera donc plus que Puerto-Rico et Cuba, mais les 500,000 Africains que renferment ces deux les ne mettraient-ils pas tout feu et sang plutt que de rester esclaves au milieu de ces cris de joie et d'indpendance que tous les vents de l'Archipel leur apporteraient ? Les decrets de la France au sujet de l'affranchissement auront donc une influenceuniverselle. Il est permis de dire queles destines de la race noire sont liesjusqu' un certain point la dcision qu'elle va prendre. Nospuissans rivaux l'ont reconnu eux-mmes: L'abolition de l'esclavagepar la France, a dit l'antislavery societyde Leeds, dans une adresse du 28 fvrier 1842, la Societ franaise', l'abolition de l'esclavage par la France n'a pas seulement de l'importance pour la France elle-mme ni mme pour l'Europe et les Indes-Occidentales, elle en a pour les intrts de l'humanit dans toutes les parties du monde. La France, en mancipant les ngres, abolira virtuellement la servitude dans les colonies du Danemarck, de la Sude, de la Hollande et de l'Espagne, et moins prochainement, mais non moins srement, dans les grandes rgions du Nouveau-Monde o elle rgne encore. Combien sont vastes les intrts qui attendent la dcision de votre nation et de votre gouvernement sur cette noble question d'humanit et de justice. Je 1 oir il19des de cettederniresociete. publications

52 COLONltSDANOISES. SAINTTHOMAS FT SAINTECROIX

vous en supplie, s'est cri M. Scoble', s'adressant aux Franais avecune chaleureuse loquence; je vous en supplie, retirez vos 250,000 esclavesde l'horrible conditiono ils ont t placs par la cupidit ou par la tyrannie de nos semblables Je suis ardent vous demander cet effort, parce que je crois que votre exemple sera plus puissant que le ntre sur les peuples qui ont des ilotes. Ils vous suivront alors qu'ils auront refus de nous suivre. Lorsque la France donnera la libert ses ngres, son exemple sera irrsistible. L'Espagne, la Hollande, le Brsil et surtout les tats-Unis en reconnatront promptement la puissance et l'imiteront par amour du bien ou par la crainte du mal. La grande nation refusera-t-elle longtemps encore de mriter cette gloire nouvelle en versant tant de bienfaits sur le monde? 1 Voirno 19des de la societefranaisepour l'abolition publications de l'esclavage.

COLONIES DANOISES.TABLE ANALYTIQUE.

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TABLE ANALYTIQUE
DES MATIRES CONTENUES DANS LES COLONIES DANOISES.

SAINT-THOMAS
Les possesseurs d'esclaves

ET SAINTE-CROIX.

d affranchissement sous aucune forme, des les danoises, 4.-Saint-Thomas 5.3.-Population port libre. Sainte-Croix, dans les colonies du Danemarck. Condition des esclaves. Question de l'abolition Ordonnance du gouverneur du 7 mai 1858, 6. Edit royal du 1" mai 1840, 1L. Le cabinet de Copenhague s'est toujours distingu par la gnrosit de ses avant tendances abolitiomstes. peu, 18. -Rgime esclaves croles, 21.-Lea Moraves tre dposseds danois s'attendent des habitations de la couronne, 30. Une erreur des abandonns Les frre par les diffrons cultes, 22. C'est aux mattres et aux affranchis qu'il faut Le gouverneur Peter von Scholten, II ne d sous le nom de laboureurs dans tous les actes des colons l'instruction des esclaves. Toute Le samedi du l'esclave, outre l'oidtnaire, de s'adresser directement l'autorit 27. - Haine des colons contre le Les colons

ne veulent

prcher signe dj plus les esclaves que officiels. Ecoles, 25. -Rsistance rforme transitoire a des dangers. 26 Permission Pouvoir accorde absolu supeneure, gouverneur mancipation l'archipel

ont des esclaves, 23. la parole de vrit, 24.

aux esclaves du gouverneur La traite

29. abolitioniste, des lies franaises amricain, 30

ne se fait plus Samt Thomas. L'determinerait celle des tics danoises et de tout

COL. ETR Il

HATI.

HATI.

INTRODUCTION.

EXTERMINATION DES PREMIERS IIABITArS

DE L'iLE.

Haiti mauvais

ce nom seul rsume

I abolition disent

tout le mal que les ennemis de de la race africaine, en rveillant l'ide du

On usage que les Haitiens ont fait de l'indpendance. a tir des embarras et des malheurs de leur position un argument l'appui de ce qu'on appelle l'incapacit des noirs tre rien dans ce grave dbat; les excs, les crimes de l'affranchissement des ngres Saint-Domingue, nous les dirons tous; mais auparavant nous devons notre de raconter d'autres excs, d'aud'abolitioniste, tres crimes qui ont prcd ceux des esclaves qui les exet qui certainement les pliquent, qui les justifient peut-tre, ont produits. Le 5 dcembre 1492, Christophe Colomb, aprs avoir dcouvert San Salvador, Santa-Maria de la Conception, Ferdinanda, isabella et Cuba, aperut les montagnes d'une le nouvelle. Les Indiens dans de Cuba qu'il avait pris bord la dsignaient tout la fois sous le nom de Bohio et d'Hati. Le 6, il jeta l'ancre un port form par un petit cap qu'il appela Satnt-Nicolas, patron du jour de son arrive. Le 12 il prit solennellement possession de l'le au nom de Leurs Altesses Ferdinand conscience libres. Nous n'luderons

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HAIT!,

et Isabelle et trouvant quelque ressemblance entre cette contre et les belles ctes d'Andalousie, il la nomma Fspanola. Hati (en indien, terre montagneuse tait, au moment de la decouverte, divis en cinq grands tats, indpendans l'un de l'autre et rgis par des chefs qui portaient le titre de caciques. Les habitans, comme ceux de Cuba, de la Jamaique et de Puerto-Rico, n'taient point de la race des Carabes qui possdaient les petites Antilles et n'avaient rien des murs guerrires et cruelles de ces taciturnes sauvages. Colomb, dans son journal, dit, en parlant des indignes d'Haiti Ils sont si aimans, si doux, si paisibles, que je puis assurer Vos Altesses qu'il n'y a point dans l'univers une meilleure race ni un meilleur pays. Ils aiment leurs voisins comme eux-mmes. Leur langage est affable et gracieux, et ils ont toujours le sourire sur les lvres. Ils sont nus, il est vrai mais leurs manires sont remplies de dcenceet decandeur'. Las Casas, en faisant remarquer cette nudit totale, dit que ces Indiens semblaient vivre dans l'innocence primitive de nos premiers parens avant que leur chute et introduit le pch dans le monde. Colomb ajoute, dans une lettre crite au mimstre des finances, don Luis San Angel Lorsqueles naturels se furent enhardis et que leur terreur fut dissipe, ils disposaient si gnreusement de tout ce qu'ils possdaient, qu'il faut en avoir t tmoin pour le croire. Si quelque chose leur tait demand, ils ne disaient jamais non et le donnaient aussitt. Je n'ai pu parvenir comprendre s'ils connaissaient les distinctionsde la proprit; mais je crois plutt que ce que l'un possde tous les autres le par-' tagent, notamment pour tout ce qui tient la nourriture'. n L'amiral essuya, le 24 dcembre, une tempte dans la baie d'Acul, o il se trouvait l'ancre; un de ses vaisseaux toucha et il fallut le dcharger. Les Indiens aussitt s'empressrent 1 llisloiiadcl inuranli par son fil-ri nl)iee< dc' \warrelc Viagn rie/osEspnnniri, inmM". ( ollcciion

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aider les mai ins. Jamais, dans aucune contre civilisce, dit don Diego Colomb, dans l'histoire de son pre, jamais les devoirs si vants de l'hospitalit ne furent remplis plus scrupuleusement que par ce sauvage (il parle du cacique Guarionex). Les effets apports des vaisseaux furent dposs prs de sa demeure, et une garde arme les entoura toute la nuit jusqu' ce qu'on eut pu prparer des maisons pour les recevoir. Mais cette prcaution semblait inutile, pas un Indien ne parut tent un seul instant de profiter du malheur des trangers. Quoiqu'ils vissent ce qui, leurs yeux, devait tre des trsors inestimables jets ple-mle sur la cte, il n'y eut pas la moindre tentative de pillage, et en transportant les effets des vaisseaux terre, ils n'eurent pas mme l'ide do s'approprier la plus lgre bagatelle. Au contraire, leurs actions et leurs gestes exprimaient une vive piti, et voir leur douleur, on aurait suppos que le dsastre qui venait d'arriver les avait frapps eux-mmes', Tous les historiens espagnolsqui parlent des naturels d'Hati s'accordent les reprsenter comme vivant dans un tat de simplicit admirable, doucement gouverns par des caciques exempts d'ambilion, avec des gots borns, des habitudes d'une frugalit extraordinaire, dlivrs, grce leur simplicit, des soucis et des fatigues continuelles que l'homme civilis s'inflige lui-mme pour satisfaire ses besoins artiticiels, ignorant l'art de s'entretuer et indiffrens aux choses pour lesquelles la plupart des hommes se tourmentent. Jamais on ne remarquait chez eux la moindre trace de gne ou d'inquitude. La nature, qui les nourrissait presque sans qu'ils eussent prendre aucune peine les avait rendus paresseux et imprvoyans toute espce de travail leur tait charge, maisils connaissaient peine le tien et le mien. Tranquilles, heureux, bons, leurs jours coulaient dans un doux loisir; ils passaient leur vie entire couchs sous de frais ombrages parfums, raHtstoria del Amzranle,cite par M. VV. Irving

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lisant l'innocence, la paix et le bonheur dont l'imagination des potes a par l'ge d'or. Tel tait ce peuple destin mourir bientt dans les excs de travail auxquels la civilisation allait les condamner pour cultiver du sucre Les matelots du btiment naufrag qui restrent assez longtemps terre au milieu des naturels, furent ravis par l'existence facile qu'ils leur voyaient mener; elle leur semblait un rve agrable, et beaucoup d'entr'eux, faisant un retour sur eux-mmes comparant ce tableau avec celui de leurs entreprises laborieuses, pnibles, agites, vinrent, sduits et captivs, demander l'amiral la permission de rester dans l'le'. Colomb, ferme et austre demeurait insensible ces illusions de quelques hommes qui voulaient se reposer; il songeait au but, l'or Les naturels ayant remarqu que les Espagnols aimaient beaucoup l'or, en donnrent une assez grande quantit contre des babioles europennes, et des grelots qui les charmaient par-dessus tout. Ils dirent que ce mtal se trouvait peu de distance dans une province appele Cibao. Christophe Colomb, en faisant son immortel voyage, cherchait l'Inde et les richesses qu'il comptait y trouver, d'aprs les rapports de Marco Polo et de John Mandeville.Lorsqu'il aborda aux Antilles,il se crut trs fermement dans les Indes. L'esprit toujours proccup de ses lectures, en atteignant Cubail avait pens tre arriv au pays riche et civilis de Cipango, mentionn par les voyageurs qui lui servaient de guide. La pauvret des indignes l'avait vite dsabus; mais sitt que les habitans d'Hati lui parlrent de Cibao, tromp par ses dsirs autant que par une certaine analogie de nom, il ne fit aucun doute d'avoir trouv cette fois Cipango'. La persuasion o Christophe demeura jusqu a sa mort qu'il avait atteint l'extrmit est de l'Inde, explique le titre d'In1 N'a\arrcte,tome 1er,introduction. Journalde Colomb dansNa\arrte. Hulona delAmirante

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diens donn encore aujourd'hui aux habitans des Antilleset de l'Amrique. Ce titre attestera ternellement que Colombn'avait point devin l'Amrique comme on l'a dit, et qu'il ignora la relle immensit de sa dcouverte. Il ne parait pas que l'amiral ait song se diriger tout de suite vers Cipango; il lui tardait d'aller recueillir en Europe la gloire due son heureuse entreprise, mais le dsir tmoign par plusieurs hommes de son quipage lui suggra l'ide de jeter en Ilaiti les fondemens d'une coloniefuture.-Ceux qui resteraient pourraient reconnatre le pays, pntrer dans l'intrieur, apprendre la langue, dcouvrir les mines et amasser de l'or. Pendant ce temps l il irait en Espagne, d'o il ramnerait des colonisateurs. A peine eut-il conu ce projet qu'il le mit excution. Il choisitun emplacement au sud de l'ile, et les naturels l'aidrent avec la plus grande joie. Ces infortuns voyaient dans les Espagnols des amis propres les dfendre contre les incursions que les farouchesCaraibesdes lesdu Vent faisaientquelquefoischez eux. Ils ne savaient pas que les hommes blancs taient plus atrocement cruels que les Carabes rouges, et ils travaillrent leur propre perte. Siactivefut leur coopration, qu'en dix jours une petite forteresse fut acheve et baptise du nom de la Natividad. Aprsl'avoir arme et y avoirtabli trente-neuf hommes pris dans les plus sages de ceux qui s'offraient demeurer, Christophe remonta sur ses petits vaisseaux le 3 janvier 1493, traversa de nouveau l'Ocan, celte fois l'me satisfaite et glorieuse', et le 15 mars, aprs de longues contrarits de mer, il rentrait Palos, n'ayant pas mis tout--fait sept mois et demi accomplir la plus grande de toutes les entreprises maritimes Colomb, son retour, gota toutes les joiesdu triomphe. Bientt une seconde expdition se prpara. L'exaltation des esprits tait porte au dernier degr les descriptions exagres de l'amiral, qui devaient amener des dceptions si amres, excitaient un enthousiasme universel. Les moins hardis voulaient se prcipiter sur cette terre promise o les ruisseaux rou-

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laient l'or, o les bois produisaient des pices et des parfums, o les ctes taient semes de perles. Le nombre des gens qui s'embarqurent montait, au moment de mettre la voile, quinze cents. La flotte compose de trois grands vaisseaux et de quatorze caravelles appareilla aux acclamations universelles le 25 septembre 1493. L'amiral dcouvrit en chemin la Dominique,lVlarie-Galande, la Guadeloupe, Mont-Serrat, Saint-Christophe,Antigue, SainteCroix, Puerto-Rico, et, le 29 novembre 1493,jeta l'ancre la Natividad. Des hommes qu'il avait laisses l, il n'en retrouva pas un. Ils s'taient diviss, entretus presque tous eux-mmes et le cacique Caonabo tant venu attaquer le fort dsarm, l'avait dtruit aprs avoir extermin tout ce qui restait d'Espagnols, pour les punir de la conduite violenteet criminelle qu'ils avaient tenue envers les indignes! L'emplacement de la Nativit fut reconnu peu favorable; Colomb vint se fixer dix lieues environ de Monte-Christe, et y traa le plan d'une ville qui fut la premire cit chrtienne fonde dans le Nouveau-Monde. Il lui donna le nom d'Isabella, en mmoire de sa protectrice. Quel coup pour ceux qui l'avaient suivi Quelchangement de fortune Beaucoup de cavalleros, gens de marque, s'taient embarqus leurs frais, esprant trouver faire dans les tats du grand Khan, sultan de l'Inde, des prouesses guerrires comparables celles des croisades ou de la guerre de Grenade. D'autres taient venus chercher les trsors et le luxe merveilleux de l'le tant vante de Cipango; et ils se voyaient tous condamns btir de leurs mains leurs maisons de bois sur une plage presque dserte! Bientt les provisions commencrent s'puiser. Les Espagnols qui n'taient pas encore accoutums aux alimens du pays et qui n'avaient pas voulu se donner la peine de cultiver des grams, se trouvrent la veille de la famine. La mort svissait dej parmi les plus decourages Le mecontentement

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tait au comble, les plaintes s'exprimaient haute voix. Dans cette extrmit, l'amiral prit des mesures nergiques; il obligea tout le monde sans exception au travail. Ces jeunes et fiers hidalgos qui taient partis comme allant la croisade furent forcs d'ouvrir la terre de leurs mains, et prirent, tus par la fivre et le dsespoir, en maudissant le jour o ils avaient cru les trompeurs rapports du gnois. Combienla perte de ces cavaliers ne dut-elle pas exciter contre Colombde puissantes familles en Espagne, qui ne virent dans leurs fils morts misrablement, que les victimes de mensonges avancs pour soutenir son ambition L'amiral comprit le tort que ces malheurs allaient faire son crdit en Europe, et ne pouvant envoyer les richesses qu'il avait promises, il voulut les remplacer par. par des esclaves Colomb etait un homme profondement religieux, les noms seuls qu'il donne ses dcouvertes l'indiquent assez; mais pour lui comme pour tous ses contemporains, lesdroits primitifs que l'homme tient de la nature n'taient pas plus respectables l'gard des payens que pour les nations antiques l'gard des trangers. Ds la premire lettre o il annona sa dcouverte au roi et la reme, il leur dit Si Vos Altesses le jugeaient propos, on pourrait amener tous les indignes en Espagne'! Dansl'numration des biens du Nouveau-Monde qu'il fait au ministre don Luis de San Angel, il cite ct des richesses mtalliques et vgtales, du mastic semblable celui de l'le de Chio, des pices et de l'aloes, les esclaves dont on pourra charger des navires entiers en prenant ceux qui sont Idoltres', Il est triste d'avoir le dire, Colombn'tait pas grand jusqu' dpasser la sauvage barbarie de son sicle, et pour accorder son avarice avec ses vifs instincts de religion, il prten1 Histoirede lcrGcographac du nouvau conlinnt, tnmc ..cet Collection de Nav.tricte t'oncler.

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dait convertir ses victimes. Il y a tant de folie dans la tte des plus nobles et des meilleurs hommes, que Christophe a bien pu croire comme mille autres que l'esclavage tait un moyen de sauver des infidlesde la damnation. Quelle humiliante excuse pour la raison humaine d'tre oblig de confesser que ceux qui furent si criminels croyaient obir leur conscience en n'coutant que leur cupidit! Conformment celte doctrine lorsque Colomb renvoya le 2 fvrier 1494, douze des vaisseaux qui l'avaient amene pour la seconde fois en Haiti, il les chargea d'hommes, de femmes, d'enfans pris dans les iles Carabes et arrachs pour toujours au sol natal. Antonio de Torrs, commandant de cette flotle tait porteur d'une lettre en date du 30 janvier 1494, o l'amiral, entr'autres explications tendant mettre en vidence les avantages de sa decouverte, annonait ces Carabes et ne proposait rien de moins que la traite des Indiens. Il voulaitqu'on les changet titie d'esclaves contre des ttes de btail qui seraient fournies par des marchands la colonie. Ces changes se feraient avec rgularit les navires porteurs du btail ne pourraient dbarquer qu' l'ile Isabella, o les captifs caraibes seraient prts tre enlevs. Un droit serait peru sur chaque esclave pour le trsor royal. De cette manire, la colonie fonde Espanolase trouverait pourvue d'animaux domestiques de toute espce sans qu'il en coutt rien. Lesinsulaires paisibles seraient dlivrs de leurs cruels voisins, le trsor royal s'enrichirait considrablement, et un grand nombre d'mes seraient sauvees de la perdition'. L'anne suivante, par le retour de quatre caravelles qui taient venues apporter des provisions, Colombexpdia encore cinq cents Indiens. Pour procurer mes souverains, ecrivaitil, un profit immdiat et les indemniser des dpenses que la naissante colonie fait peser sur le tresor royal, j'envoie ces Indiens qui pourront tre vendus Seville. Les cinq cents Indiens que 1 on voit partir ici n'taient pas 1 Collection de \a\amele, tomeiPr

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des Carabes, ils appartenaient la race de ces affectueux insulaires qui avaient reu Colomb avec une touchante hospitalit, et qui, soulevs par les excs dont ils taient dj victimes, venaient d'tre faits prisonniers! Mais la violationde tous les droits de l'humanit la servitude impose des hommes doux et bons, la lchet de l'abus de la force contre des tres faibles et inoffensifs, ne sont pas les seules taches qui souilleront la mmoire de Colomb. Il fut le premier les asservir et le premier aussi lis faire dchirer par des chiens sanguinaires c'est lui, il n'est que trop certain, qui introduisit cet abominable usage. Le 5 mai 1494, en abordant la Jamaique il lance un chien contre les indignes qui veulent s'opposer son dbarquement. Le 24 mars 1495, dans le combat qu'il livre avec son frre don Barthelemy au caciqueManicaotex, dans la Vega d'Espanola il emmne vingt chiens perros corsos dresss cet usage. Ces limiers, dit M. W. Irving, en racontant la bataille qui eut lieu se jetrent avec furie sur les Indiens, les prirent la gorge, les etranglrent et les mirent en pices. Les sauvages, qui ne connaissaient aucune espce de quadrupdes grands et feroces, furent frapps d'horreur lorsqu'ils se virent attaqus par ces animaux altrs de sang ils croyaient chaque instant voir aussi les chevaux s'lancer sur eux pour les dvorer'. )1 Les ntres, dit Pierre Martyr, se servent du concours des chiens dans les combats contre ces nations nues les chiens se jettent avec rage sur elles comme sur de froces sangliers ou des cerfs agiles. Pierre Martyr ne cache pas que les Espagnols livraient aussi la dent des chiens, les indignes qu'ils ju geaient coupables Ainsi, cet homme qui se considrait comme un agent di1 H8gotre de ChristopheColomb. Dans les petitesgravuies qui ornentla premirepage de l'editiond'Herrera publieeen 1601 Ma entreles indigneset lesLspagnolsou ceux drid, onvoitun combat ciont deschiensqui se lancentsur les Indiens Oceern Dcade Ill, liv ler

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rectement employe par la Providence, comme recevant d'en haut des impulsions et des conseils pour dcouvrir un nouveau monde, afin d'en amener leshabi ans dans le sein de l'glise , ne se croyait pas interdit de livrer aux chiens et la servitude ceux qui osaient repousser les violences dont il avait pay leurs naifs bienfaits L'horrible emploi des chiens se perpetua et finit par tre d'un usage ordinaire. Les Espagnols nous apprend Las Casas, ayant remarqu qu' leur approche beaucoup d'Indiens se retiraient dans les bois et sur les montagnes, s'appliqurent dresser des lvriers ardens au carnage pour faire la chasse aux fuyards, et ces animaux devinrent si adroits dans ce cruel exercice et tellement froces, qu'en un moment ils avaient mis en pices et dvor un Indien. Le nombre des naturels qui perirent de cette manire est incalculable'. Toutle monde sait qu'encore aujourd'hui, les colons de la Havane emploient des chiens pour aller la chasse des ngres marrons Reprenons. Malgrle triste tat de lavilleIsabella, Christophe ne pouvait se laisser arrter dans les grands dessemsde dcouvertes dont son esprit tait possed, et qui devaient tre pour lui, esprait-il de nouvelles sources de gloire et de richesses. Le 24 avril 1494, il remit ses ordres avec ses pleins pouvoirs une junte, et, prenant trois caravelles, il s'embarqua de nouveau, afin de retourner Cuba. Nous n'avons pas le suivre dans cette expdition, o il montra tant de gme et de courage, et d'o il revint le 26 septembre, persuade que la plus grande des Antillestait la pointe du continent asiatique ou indien, erreur qui ne fut dissipequ'en 1508, deux ans aprs sa mort. Espaclola, durant son absence, tait devenue le thetre de discordes violentes entre les Espagnols, et d'injustices plus cruelles que jamais contre les naturels Ceux-ci essayrent en1 OEuvresdeLas Casas ditespar 1lorente; 1vol. Premierme la relationdes cruauts commises moire, contenant par lesEspagnols conqurantde l'Amraque.Art.1

I VTRODl CTION

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core de se rvolter. Christophe marcha lui-mme sur eux le 24 mars 1495, et il n'eut pas de peine soumettre une masse d hommes nus n'ayant pour toute arme dfensive et offensive que des flches. C'est la suile de cette expedition que l'amiral imposa pour la premiere fois un tribut rgulier aux pauvres Indiens. Il est facile de pntrer la cause de cette exaction. L'enthousiasme qu'avait inspir la dcouvertede Christophe tomba tout--coup au retour des caravelles du second voyage. Il tait persuad, et il avait persuad tout le monde qu'il allait en Orient, au pays de la soie, de l'ivoire, des perles, des pierres fines, de l'or, de l'argent, des pices et des aromates, tout prs du paradis terrestre. Au lieu de cela il n'avait dcouvert en dfinitive que des contres pauvres et presque dpourvues de ce mtal que l'on dsirait avidement, peuples de sauvages nus et misrables. Plus on attendait de richesses, et plus on ressentit de froideur quand on ne vit rien arriver. Colomb voulait avant tout raliser les promesses qu'il avait faites d'envoyer de l'or, beaucoup d'or; il esprait de la sorte imposer silence aux envieux qui ne manquaient pas de faire remarquer l'avare Ferdinand que les dcouvertesdu gnois, loin d'tre d'aucun profit d la couronne, lui taient onreuses. Les Indiens devaient tenir l'imprudente parole que l'amiral avait donne. Chaque naturel au-dessus de quatorze ans fut condamn apporter tous les trois mois une petite sonnette de Flandre pleine de poudre d'or Ces grelots sonores, fait observer M. W. Irwing, qui avaient fascinles naturels, devinrent une sorte de mesure qui leur rappelait sans cesse l'origine de tous leurs maux. Dans les districts loigns des mines, la capitation fut de vingt-cinq livres de coton payables aussi trimestriellement. Tout lndien, enpayant ce tribut, recevait pourquittance une mdaille de cuivre qu'il tait tenu de porter son cou, et 1 Lavaleurd' peupres 75Fr.de nosjours. W Irving

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ceux qu'on trouvait depourvus de cette pice taient arrts et punis. -Ce fut l le commencement des malheurs sous lesquels ils devaient succomber. A partir de ce moment, le desespoir s'empara de ces pauvres sauvages, dont l'existence calme et insouciante jusqu'alors se changea en un long martyr. Pour viter le tribut, ils s'enfuyaient au fond des bois, cherchaient un asyle sur le sommet des montagnes les plus escarpes, se cachaient dans les cavernes o les inquietudes et la faim en turent dj des milliers. Mais n'anticipons pas. Le 10 avril 1495, fut rendue en Espagne une cdule royale dans laquelle on aperoit distinctement la volont de former une colonie agricole. Tous ceux qui partiront sans paie et leurs frais recevront des vivres pendant un an leur arrive, et des terres en proprit. De tout l'or qu'ils parviendront ramasser, un tiers est pour eux, les deux autres tiers la couronne. Malgr de telles offres, les rapports que l'on faisait sur la dtresse d'Espanola empchaient les honntes gens de s'y rendre, et l'ile ne recevait gure que des hommes perdus, qui couraient les chances du Nouveau-Monde, parce qu'il ne leur en restait plus aucune dans l'ancien. Ces emigrs avec leurs mauvaises murs, ne pouvaient supporter les rglemens svres que l'amiral cherchait tablir. Ils considraient tout acte de rpression comme une tentative de tyrannie. Leurs plaintes taient portes jusqu'au pied du trne par les ennemis de Christophe, et il fut inform qu'on venait d'envoyer un nomm Aguado pour le surveiller. Il rsolut alors d'aller lui-mme la cour pour relever son crdit, en faisant valoir l'importance du continent qu'il croyait avoir dcouvert Cuba. Avant de partir, il donna ordre son frre dontBarlhelemy, qui tait venu le joindre et qu'il avait nomm adelantado lieude construire une forteresse l'emboutenant-gouverneur, chure de l'Ozama dans l'est de l'lie. Il avait reconnu que la position d'Isabella tait malsame il voulait transporter autre part le sige de la colonie Le quartier de 1est, qui venait d'tre visit, avait d'abord paru assez riche en mines, et comme les

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explorateurs croyaient y avoir remarque des traces de vieilles excavations, son imagination toujours active s'tait exalte de nouveau il avait conjectur qu'Hati tait l'ancien Ophir de la Bible, et il voulait fonder la nouvelle cit prs de la source des trsors. C'est le fort construit par l'adelantado et appel Santo-Domingo, qui fut l'origine de la ville de ce nom. Saint-Domingue n'est donc pas, comme on le croit gnralement, la premire ville qui ait t btie en Amrique. Les Indiens avaient vu Isabella aux environs du port de hlonle-Christe plus d'un an avant l'rection du fort de San Domingo. Aprs avoir transfr son autorit a son frre, Christophe mit la voile le 10 mars 1496, et longtemps retenu par des vents contraires, ce ne fut que le 11 juin qu'il atteignit Cadix. Pendant le sjour de Colomben Espagne s'agitait une question que lui-mme, ainsi qu'on l'a vu plus haut, avait fait surgir. Lorsque la premire cargaison de cinq cents Hatiens, expedis en 1495, tait arrive, le gouvernement, fort accoutum a des ventes semblables, avait enjoint l'voque Fonseca, surintendant des affaires des Indes, ude faire l'opration en Andalousie, parce qu'elle y serait plus lucrative que partout ailleurs. Maistrois jours aprs, Isabelle, saisie de scrupule sur la lgitimit de l'esclavage des hommes rouges, avait rvoqu l'ordre. Deux mois s'coulrent sans qu'elle ft fixe sur un tel doute, et on la voit demander des casuistes, par une lettre du 16 avril 1495 si l'on peut en bonne consciencevendre des Indiens. La rponse des saints personnages fut, selon toute apparence, bien cruelle, car l'amiral crivit son frre don Barthelemy, au mois de juillet 1496, d'envoyer en Espagne ceux des caciques et de leurs sujets qui auraient pris part la mort de quelques colous, cette raison tant regarde comme suffisante par les jurisconsultes et les thologiens les plus habiles pour les vendre comme esclaves. C'est par suite de cet ordre que l'adelantado fit une nouvelle expdition de tiois cenls insulaires avec trois caciques qui arCOL. hTR. Il. 4

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Les ngriers, dans l'argot rivrent Cadix en octobre 1496 que les voleurs inventent toujours pour changer leurs horribles ides, appellent aujourd'hui leurs victimes des billes d'bne. Le commandant de cetteexpdition, Pedro Alonzo Nino, assur probablement de se dfaire des Indiens d'une manire trs avantageuse, crivit avec une impitoyable hyperbole qu'il avait bord une forte quantit de barres d'or'. Colomb se laissait trop dominer par l'ardeur d'imagination qui est un de ses traits saillans il n'tait pas assez matre de lui; il ne se contenta pas firement d'avoir dcouvert un monde, il voulut le rendre immdiatement profitable, et pour arriver ce but, tous les moyens lui parurent bons. Ainsi s'explique le cruel empressement que cet homme bienveillant mettait prendre l'opinion des thologiens qui lgitimaient la servitude des Indiens. Ainsi s'explique encore une faute capitale qu'il commit lorsqu'il fut enfin autoris entreprendre un troisime voyage.-Voyant que malgr les pouvoirs qu'il avait d'accorder des terres tous ceux qui voudraient migrer Espanola, personne ne se prsentait, il fit une proposition qui atteste elle seule du reste jusqu'o tait pousse la raction publique contre sa dcouverte et ses projets. Cette proposition, malheureusement adopte plus tard par la France, lorsqu'elle fonda des colonies, consistait dporter les criminels Espanola. Tous ceux qui taient bannis ou condamns aux mines devaient tre envoys dans l'Ile. De plus, amnistie tait accorde aux malfaiteurs qui, dans un dlai fix, s'embarqueraient pour la colonie, sous la condition, pour ceux qui avaient commis des crimes entranant la peine de mort, de servir pendant deux ans, et pour ceux dont les offenses taient moins graves, de servir pendant un an'. M. W. Irwing, en rappelant ces ordonnances, fait une rflexion d'une grande sagesse et d'une haute moralit Certes, dit-il il n'est 1 La'. Casas cite pat M.\r. Imng 1 Herrera Dec. 1, Ii, 5,chap 2.

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pas moins rvoltant ni moins contre nature de voir une metropole se dcharger de ses vices et de ses crimes sur les colonies, qu'il leseraitde voirune m^re donner volontairementses enfans le germe d'une maladiemortelle, etl'on ne doit pass'tonner que les semences funestes si imprudemment jetes dans leur sein ne produisent que des fruits amers Aprs bien des obstacles, Christophe partit enfin, le 30 mai 1498, avec six navires. Ce fut dans ce troisime voyage qu'il dcouvrit, le 31 juillet la Trinidad et le jour suivant la terre ferme l'embouchure de l'Ornoque. Colomb, qui croyait avoir touch le continent asiatique Cuba, crut n'avoir trouv qu'une le de plus en mettant le pied sur le continent amricain. En quittant le golfe de Paria, il nomma en passant Tabago, Grenada, Marguarita et Cubana, devenue si clbre par la pche des perles, puis il gouverna sur sa colonie qu'il trouva dans une plus grande confusion que jamais Son frere, avec la violencereligieuse du XV sicle, venait de faire brler plusieurs Indiens comme sacrilges, parce qu'ils avaient bris quelquesimages catholiques. Cetacte de cruaut, l'gard d'hommes ignorans et sans culte, avait mis le comble l'irritation des indignes, dj exasprs par les abus toujours plus crians qu'ils souffraient; ils s'taient encore une fois soulevs. D'un autre ct, Roldan, ancien domestique de Colomb, que son matre avait nomm alcade, homme astucieux, pervers, et d'une grande nergie de caractre, s'tait fait un parti redoutable et ne tendait rien de moins qu' s'emparer du pouvoir. L'amiral no se sentant pas assez fort, crut devoir traiter avec Roldan et ses complices. Une des clauses de la premire convention faite pour les dcider s'embarquer, tait qu'il leur serait donn des esclaves comme il en avait t donn d'autres Quelques-uns des factieux n'ayant pas voulu partir, 1 Histoirede Christophe('olomb, U\ 12,ch. 3.

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Christophe fit avec eux un nouveau traite par lequel il leur accorda des terres et de plus des Indiens les uns libres et les autres esclaves, pour les aider les cultiver'. C'tait l violer les ordres formels qu'il avait reus de la reine de Castille.-Isabelle n'avait point t rassure par ce qu'on avait rpondu sa lettre du 16 avril 1495. mue d'une gnreuse compassion en faveur de cette race nouvelle que l'on vouait la servitude, elle tait toujours inquite. Avec l'incertitude d'une conscience mal claire, elle ne savait si elle commettait un pch. A la fin sa charit l'emporta, et pendant que les jurisconsultes et les vques discutaient pour savoir si les souffrances des Indiens taient ou n'taient pas lgitimes, elle avait ordonn Colomb,dans les instructions pour le troisime voyage, de dlivrer son arrive tous les naturels qu'il trouverait en servitude. Christophe ne tint aucun compte de la volont de sa souveraine. La premire faute qu'il avait commise en s'entourant du rebut de la socit europenne portait ses fruits, et l'entranait presque forcment des rigueurs contre les indignes; car les froces colonisateurs qui vivaientdans la dbauche et l'oisivet aux dpens de la race indienne, n'avaient essay aucune culture et se trouvaient exposs une constante disette.- L'amiral avait abord ces terres heureuses avec des intentions pacifiques. Il voulait gouverner les naturels, dont il ne se lasse pas d'admirer la douceur, comme de paisibles sujets de la couronne mais lorsqu'il se vit en proie la haine des Espagnols en voulant rprimer leurs dsordres; lorsqu'il reconnut que file tait encore si misrable en 1498 que l'Espagne se voyait oblige d'y envoyer des provisions de bouche; il obligea les caciques fournir des corves d'Indiens libres pour cultiver les terres des Espagnols au lieu de payer le tribut. Cette sorte de service fodalfut l'origine des reparhmientos, ou distribution des natuHistoire de Christophe hv. 12, ch.5. Colomb,

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rels entre les colons, source inpuisable,de malheurs pour les uns et de crimes pour les autres. En fondant le vasselage des naturels sur la premire le o s'tablit le peuple conqurant, en prononant l'esclavage des prisonniers qu'il faisait dans ses luttes avec eux, Colomb voua leur race entire l'extermination. Son exemple, dans ce sicle de rapines et de cruauts, devait tre contagieux; et ds la fin de 1499, le premier aventurier qui suivitses traces sur l'Ocan , Ojeda, rapporta de son expdition au Paria un grand nombre d'Indiens qui furent trs publiquement vendus sur les marchs de Cadix'. Quelle que soit la profonde admiration qu'inspirent la puissance de gnie, l'lvation d'me habituelle, l'nergie de volont qui font Colombsi noble et si grand, nous ne dissimulerons pas ses crimes. De tels hommes se dshonorant sont des exemples utiles mditer pour nous forcer nous-mmes veiller sans relche ni cesse sur nos passions. Ce sera une ternelle honte pour la mmoire de Christophe, que dans les hsitationsde son poque entre la justice et l'injustice, il soit rest du ct de l'injustice. Il fut constamment l'cho officieuxdes colonisateurs qui demandaient des esclaves, esprant ainsi touffer leur esprit de rvolte en assouvissant leur avarice et leur luxure. Dans une lettre du 18 octobre 1498, o il rend compte Ferdinand et Isabelle de l'tat de l'ile, il leur donne des dtails du soulvement main-arme de Roldan, et prie qu'on lui envoieencore des provisions;il ajoute Les ressources naturelles de l'ile n'exigent qu'une sage direction pour fournir tous les besoins des colons, mais il sont indolens et dissolus. Et pour cette poigne de brigands qui ne trouvent pas se nourrir sur la surface d'Hati, il supplie qu'il leur soit accord permission de se servir encore pendant deux ans des Indiens comme d'esclaves*. Seulement,afin d'apaiser 1 LasCa^as. Citepar W. Irving. 1 Lettrecitepar M.Humboldt.

BAITI

la conscienced'Isabelle, il explique qu'on n'emploiera comme tels que ceux qui seront pris la guerre ou dans les insurrections. En attendant une rponse, l'amiral faisait largesses d'Indiens et d'Indiennes comme un autre l'aurait pu faire des doublons de sa bourse. II est bon, dit Las Casas l'empereur Charles-Quinten 1542 que Votre Majest soit instruite qu'en 1499, le premier amiral don Christophe Colombpermit quelques Espagnols qui avaient rendus de grands services aux rois catholiques, d'emmener chacun un Indien en Espagne pour leur usage particulier. J'en obtins un pour moi Or, Las Casas tait alors un jeune homme de vingt-quatre ans, et les grands services qu'il avait rendus aux rois catholiques taient d'avoir suivi Christophe dans cette expdition comme employ. Il est digne de remarque, et 1on ne sait pas assez que la conduite cruelle de Colombenvers les Indiens fut la cause princicipale de sa mmorable disgrce. Elle offrit ses ennemis en Espagne le moyen de le desservir aupres de la reine, et elle souleva l'indignation de tous les gens qui avaient en horreur l'esclavage des Indiens, dont il passait bondroit pour le principal instigateur. Isabelle offense dj que malgr ses dsirs bien connus, Colombait propos, dans sa lettre du 18octobre 1498, de prolonger encore l'autorisation de les maintenir en servitude, se sentit enflamme d'une vertueuse colre en voyant les complices de Roldan revenir avec les esclaves que l'amiral leur avait donns. Il y avait, parmi ces victimes, des fillesde caciquesdont l'infortune excita plus particulirement la piti fminine de la reine. De quel droit, s'cria-t-elle, l'amiral dispose-t-il de mes vassaux*? Et elle permit, sous cette impression, qu'on envoyt don Francisco de Bobadilla SaintDomingue pour examiner enfin la situation de la colonie, 1 OEuvretde Las Casa.. fer motifdu 9oremede. 1 do do do

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rechercher qu'elle avait l la conduite de l'amiral, et le remplacer s'il tait coupable. Aussi, chose assez significative, l'homme qui a mrit la haine de la postrit pour l'odieux traitement qu'il fit subir ChristopheColomb, tait-il trs estim de ses contemporains. Oviedo qualifie Bobadilla de personne pieuse et honnte et Las Casas assure que mme aprs sa mort on n'a pas os attaquer sa probit et son dsintressement'. Nous ne sommes pas tent de contester ce qu'il y avait de vraie sensibilit dans la sollicitude d'Isabelle pour les naturels d'Espanola; nous admirons le gnreux mouvement qui lui fit ordonner, en 1500, tous ceux qui avaient des Indiens de les renvoyer dans leur patrie mais nous regrettons que d'aussi nobles inspirations ne soient pas mieux soutenues. Isabelle n'tait malheureusement pas conduite par les inflexibles loisde la morale. Si cette femme de gnie avait eu un rel sentiment de la justice, aurait-elle autoris dans ses propres tats la traite des ngres ou tolr la vente des blancs? Colombn'est pas excusable, et nous ne regrettons pas qu'il ait pay de dures peines ses cruauts envers les Indiens, mais enfin il ne faisait que suivre l'exemple de ses souverains. Dans la guerre sainte de Grenade, comme on l'appelait, les troupes de Ferdinand et d'Isabelle n'avaient-elles pas coutume de faire des incursions sur les terres des Maures et d'emmener des calvagadas (ce que nous appelons aujourd'hui des razias dans l'Afrique franaise) non-seulement de bestiaux, mais encore de cratures humaines? Ce n'taient pas uniquement des guerriers, pris les armes la main, qui taient conduits au march de Sville, c'taient de paisibleslaboureurs, des femmes et des enfans enlevs sans dfense. La prise de Malaga avait offert un exemple bien plus pouvantable encore du mpris des droits 1 Ilistoi mgnerai delas India pari I, lnr 5, chip 6 M.llumboldU't M.\V.Irving. 1 LasCasai 1"motift\ 9"remde

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HAlTr

de l'humanit. Pour punir une noble rsistance qui aurait d exciter l'admiration mais non pas la vengeance onze mille individusdes deux sexes, de tous rangs et de tous ges, furent arrachs de leurs foyers, spars les uns des autres et rduits au plus vil ilotisme, quoique la moiti de leur ranon et t paye Il On ne voit pas, au surplus, que la compassion d'Isabelle pour les Indiens ait jamais eu assez d'nergie pour devenir efficace. Les recommandations bienfaisantes contenues dans les dits royaux prouvent bien que les plaintes portes contre Colomb au sujet de ses rigueurs avaient produit quelqu'impression sur la reine et sur le roi, mais ces recommandations n'taient point tellement prcises que les Indiens ne fussent toujours traits avec la dernire barbarie et rduits en servitude. Eh pouvaient-ils vouloir sincrement la dlivrance des aborignes, ces princes qui ordonnaient au mme instant l'introduction dans l'ile de ngres esclaves' Endfinitive comme le dit trs bien M. Humboldt, ds l'anne 1503 la contrainte au travail, la taxation arbitraire du prix de la journe, le droit de transporter les indignes par milliers dans les parties les plus loignes de l'le, et de les tenir pendant huit mois spars de leurs familles devinrent des institutions lgales, tout cela en declarant que les Indiens doivent tre traits non commeserfs, mais commepersonnes libres, ce qu'ils sont effectivement*. Il ne faut pas perdre de vue d'ailleurs que les srets mensongres donnes royalement aux aborignes perdaient toute efficacitds que, ne pouvant tolrer leurs malheurs ils essayaient d'y rsister et prenaient les armes La lgitimit de l'esclavage de tout Indien fait prisonnier de guerre avait t dcidment approuve par la couronne! Ainsi 1 W. lrving Hlsloin de Christophe Colomb. Voirpremiervolume, page369. 5 Hialoiredela gographie etc. tome5

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S7

la province d'Higuey, Espafiola, s'etant revoitee en 1534, les troupes, aprs J'avoirsoumise, se dispersrent, chacun retournant chez soi avec la part d'esclaves qu'il avait obtenus dans cette expdition 1. Ainsi encore, vers 1509, lorsque Ferdinand, aprs avoir perdu le procs queluiavait intent le fils de l'amiral devant le conseil des Indes, fut oblig de rendre don Diego Colombles dignits, charges et pouvoirs de son pre, il ordonna que la flotte qui conduisait le second amiral revint sous le commandement d'Ovando, l'ancien gouverneur, et que celui-ci conservt la jouissance paisible de toutes les proprits et de tous les esclaves qui pouvaient tre en sa possession*.Il Plus tard, en 1541,Antoniode Mendoza, vice-roi duMexique, apaise, les armes la main, une rvolte des Indiens de Talisco. Il aurait pu, dit Herrera, d'aprs certains articles des instructions qu'il avait reues, faire subir aux vaincus la condition d'esclaves et les vendre comme tels, mais il jugea plus convenable aux intrts du roi d'accorder une amnistie gnrate*. Il Non-seulement la couronne autorisait la mise en servitude des Indiens pris dans un combat, mais encore, d'aprs les propres paroles de Fernand Cortez, on ne peut faire aucun doute qu'elle ne prlevt sa part de cet odieux butin. J'ai mand Votre Majest, dit le conqurant du Mexique Charles-Quint,que les Mexicains taient infiniment plus ingnieux que les habitans des les. Je crus donc qu'il tait dangereux de les rduire l'esclavage ou servir les Espagnols comme on le fait dans les les. Mais la dure de la guerre, qui nous avait obligs d'excessives dpenses, et l'importunit continuelle des Espagnols, me disposrent accorder chacun d'eux, selon son grade et sa qualit, jusqu' nouvel ordre, des caciques et des Indiens pour subvenir leurs besoins. Je n'ai W. Irving:hv. 17. t'hap.5. 2 W. Irving -te ta 2 voL,appendice 3 Dec. Il, hv. 3, chap.i

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HAITI.

pas en cela suivi mon seul avis. J'ai pris celuides hommes capables de connatre dans ces contres les droits de l'humanit' La province de Tutulepeque s'etant rvolte, Cortezdit On a pendu les chefs, le reste des prisonniers a t fait esclave, marqu du fer chaud et vendu publiquement, aprs en avoir rserv le quint pour Votre Majest. Les quatre autres cinquimes ont t distribus aux chefs des expditions particulires dans cette guerre. Il n'y eut point d'autre butin ra masser que des esclaves, cause de la pauvret du pays'. En parlant d'une excursion qu'il va diriger sur deux provinces redoutables celle de Zaputque et celle de Mixes le conqurant dit encore Leurs habitans seront faits esclaves, les prisonniers seront marqus du fer et distribus entre tous les cooprateurs de l'expdition quand le quint qui est du a Votre Majest aura t mis part3. Ce droit qu'avaient les troupes de rduire un esclavage formelles naturels qui osaient se dfendre, donna lieu des inventions d'une odieuse perfidie. Avant d'arriver dans une ville, les soldats s'arrtaient un quart de lieue pour passer la nuit. Le commandant faisait publier un ban, que l'on appelait sermon et dont voici la teneur Caciques et Indiens de la terre ferme, habitans de tel lieu, nous vous faisons savoir qu'il y a un Dieu, un pape, et un roi de Castille qui est le matre de cette terre, parce que le pape, qui est le vicaire tout puissant de Dieu et qui dispose du monde entier, l'a donne au roi de Castille, condition qu'il rendra chretiens ses habitans, pour qu'ils soient ternellement heureux dans la gloire cleste aprs leur mort. Ainsi donc, Caciques et Indiens, venez, venez! Abandonnez vos faux dieux; adorez le Dieu des chrtiens; professez leur religion croyez l'1 Deuxime lettre de FeniandCorteza CliaiiesOuml 2 Troisime leltre <1 do 5 do d d

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vangile; recevez le saint baptme; reconnaissez le roi de Castille pour votre roi et votre maitre; prtez-lui serment d'obissance, et faites ce qui vous sera command en son nom et par son ordre attendu que si vous rsistez nous vous dclarons la guerre pour vous tuer, pour vous rendre esclaves, vous depouiller de tous vos biens, et vous faire souffrir aussi longtemps et toutes les fois que nous le jugerons convenable, d'aprs les droits et les usages de la guerre. CI Cet avertissement tait donn la veille au soir dans le camp, et le lendemain la pointe du jour l'arme entrait dans la ville, y mettait le feu, et tous les habitans qui chappaient la mort recevaient sur leur corps une empreinte qui en faisait des esclaves'. Dans quelles tnbres tait plonge la conscience du lgislateur du XV' sicle! Il ne se contente pas d'abandonner ces ravisseurs les hommes qu'il protge, parmi eux encore il est une caste laquelle il refuse toute espce de secours. Sa charit de hasard est trangre aux principes souverains du droit naturel; elle n'a aucun caractre de raison ni d'quit. Les dits royaux en faveur des habitans du Nouveau-Monde, si peu soutenus qu'ils fussent, ne regardent que les Indiens de paix les Carabes ne sont pas admis aux mmes bnfices! Les misrables sophismesqu'un certain nombre de croles jettent encore dans la question de l'affranchissement des Africains sont loin d'tre nouveaux. Ce que disait en 93 M. le baron de Beauvais, crolede Saint-Domingue, membre du conseil sup rieur du Cap, sur l'infriorit native de la race noire et sur son rapprochement du singe*, ce que l'on rpte niaisement sur sa prdestination l'esclavage, les Espagnols l'avaient dj dit il y a trois sicles propos des Caraibes. Las Casas lui-mmedclare qu'ils sont lgitimement esclaves, particulirement les naturels 1 OEuvres de Las Casas 1" iiiemouc,art. 3 y Rapportsur lestroublesde SI Domingue,par(tartan, tome2

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HAITI

de la Trimt'. uCelte race, dit le cardinal Ximens, n'est propre qu'au travail, et doit y tre condamne, parce que les chrtiens n'ont pas de plus grands ennemis'. Ce n'est pas d'aujourd'hui quel'on appelle une fausse rudition etnologique la dfense de barbaries lucratives. On discuta longtemps alors sur les nuances qui distinguent les diverses varits de l'espce humaine on dcida scientifiquement, acadmiquement et religieusement, quelles taient les peuplades que l'on pouvait considrer comme Caraibes ou cannibales, et quelles autres taient Indiens amis des Espagnols. Le licenci Rodrigo Figuera, aprs une diligente enqute, donna la liste des races carabes et dclara que l'on pouvait les faire captifs Il. Les hommes tournent dans un cercle ternellement pareil et se rptent toujours. Les Africains sont esclaves, l'esclavage est un crime; aussitt, afin de s'excuser, les colons prtendent que les Africainssont ns pour tre esclaves parce qu'ils ont la peau noire. Les colons du temps de Ferdinand et d'Isabelle, qui voulaientavoir des esclaves indiens, prtendaient de mme que les hommes rouges taient ns pour tre esclaves, parce qu'ils avaient la peau rouge'. Si les indignes, sous le ciel brlant des Antilles, a dit M. Humholdt, avaient pu rsister et survivre au rgime qui leur tait impos et qu'un gouvernement, au bout de trois sicles, voult mettre fin au crime lgal de l'esclavage et de la servitude des Indiens, il aurait lutter avec ces mmes obstacles que dans la cause de l'mancipation des noirs le parlement de la Grande-Bretagne n'a pu vaincre qu'aprs quarantetrois ans de nobles efforts. Il entendrait invoquer contre lui, 1 Herrera Dec. liv. chap. 8. Il, 5, Instructions donnes par le rgent cardinalXimnsaux coin missaires de St Domingue. Voirla lettrecriteen 1806par le DrMier l'abb Gregoire a la suite des uvre de LasCasasditespar NI.I lorente 3 Mnera Drc li\ Il, chrfph H,

USTRODICTION.

ci

selon la diversit des doctrines professeespar les opposans, le droit de la conqute ou le mythe d'un pacte convenu, l'anciennet de la possession ou la prtendue ncessit politique de tenir en tutelle ceux que l'esclavage a dgrads. Les crits de Barthelemy de Las Casas renferment tout ce que dans les temps modernes on a object contre l'affranchissement des serfs noirs et blancs dans les deux mondes. Ce qui se passait alors ressemble entirement ce que nous avons vu dans les temps les plus rapprochs de nous, soit aux Antilles, dans les perscutions qu'ont prouves les missionnairesde l'glise protestante de la part des planteurs, soit aux tats-Unis et en Europe, dans de longues querelles sur l'abolition ou l'adoucissementde la servitude des ngres, sur l'affranchissement des serfs et l'amlioration gnrale de l'tat des laboureurs. C'est le mme tableau triste, monotone et toujours renaissant de la lutte des intrts, des passions et des misres humaines'. La maldiction ayant t prononce sur les Carabes, on dcida qu'ils ne pouvaient tre regards comme hommes libres, et un dcret royal du 20 dcembre 1503 les dclara venda6les titre d'esclaves. Parmi les notes envoyes en 1511 don Diego Colomb, en mme temps qu'on lui enjoint, d'aprs les reprsentations des Dominicains, de diminuer d'un tiers les travaux des naturels il lui est ordonn de marquer d'un fer rouge sur la jambe les esclaves Carabes, pour empcher que les autres Indiens, sous prtexte qu'ils sQraient Carabes, ne fussent exposs des traitemens cruels'. Enfin, des privilges accords le 26 septembre 1513, aux colons de l'ile Espanola, leur permirent de faire des expditions pour saisir les habitans des petites les adjacentes et des Bermudes sur1 Histoirede la gographie, etc., tome5. Herrera Dec. en U69, I, liv. 9, chap.S. Philippe Il, renouvela, la permission de faire escla%es les Carabes,exceptecependant les femme* et lesenfantau devons de quatorzeans.

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HATI.

tout, dclarees les inutiles, pour les transporter Hatti1 Les Carabes, hommes taciturnes, farouches et d'un caractre violent, rsistaient plus que les autres Indiens la servitude. Impossibles dcourager, il n'y avait rien qu'ils ne tentassent pour se procurer la libert. Un gouverneur, nous apprend le pre Dutertre, voyant leur opinitret, leur fit crever les yeux, mais cette rigueur ne lui profita de rien, car ces malheureux aimrent mieux se laisser mourir de tristesse et de faim que de vivre esclaves. En vrit des Chrtiens ou des Caraibes, on est en doute de savoir quels sont les plus froces cannibales. Il tait impossible, lorsque les amis de l'humanit euxmmes faisaient, parmi les Indiens, ces barbares distinctions, que les Espagnols s'arrtassent dans leur cruaut l prcisment o on les voulait arrter. Puisqu'on leur accordait des esclaves ngres ou Caraibes, comment auraient-ils pu respecter les autres hommes que l'on voulait pargner? Ces farouches colonisateurs, non-seulement rduisaient au vasselage les naturels sur les lieux o ils se trouvaient, mais ils avaient organis de grandes chasses d'Indiens dans l'archipel, o ils allaient les voler sur une le pour les vendre sur une autre. Ils poussaient les expditions de ce genre jusque sur la cte ferme', et ils trouvaient l des gouverneurs qui leur cdaient des esclaves pour du vin, des toffes ou autres marchandises. Dans le lucatan les esclaves taient si communs, que vingt-cinq livres de viande sale tait le prix d'une jeune fille choisieentre cent ou d'un jeune homme robuste. On en donnait cent pour un cheval, et l'on vit la filled'un caciquelivre pour un fromages. Pendant ce temps l l'Eglise, qui avait tant de pouvoir sur ces brigands dvots, comme les appelle Montesquieu, ne pouvait parvenir se faire une opinion. Elle avait unanimement Navarrete tome 1, documentera Herrera Dec.Il, liv.5. LasCasa'. 1er mmoire,art. X.

INTROH CTION.
abandonn

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les ngres et les Carabes, elle n'en faisait pas plus tat que s'ils eussent t des bufs ou des chevaux; mais sur l'esclavage des Indiens mme de paix, elle ne trouvait pas dans l'unit de sa doctrine une rgle de conduite prcise et gnrale. Si beaucoup de prtres et de moines soutenaient la dignit native et inviolable, attribut de l'espce humaine, dans l'homme indien, beaucoup d'autres disaient le contraire et prtendaient qu'on ne pouvait les amener la foi que par l'esclavage C'est lutter contre Casas s'est des thologiens et des religieux que Las fait un si beau nom la tte des amis des In-

diens pacifiques. Il y avait des ecclsiastiques de haut rang qui affirmaient que les habitans du Nouveau-Monde taient de ces tres esclaves par nature dont il est question dans le philosophe (Aristote). Cette doctrine fut mise par Juan Quevedo, vque du Darien. Voici quelle occasion.-Le ayant propos de pntrer licenci don Barthelemy Las Casas dans le pays de Cumana avec cin-

quante hommes de son choix et de civiliser toute la contre par des moyens pacifiques, son projet fut soumis pendant l'anne 1519 un conseil d'tat qui se tint Barcelone en prsence du roi, et devant lequel fut appel Juan de Quevedo, pour tre entendu sur le plan de Las Casas. L'vque affirma son opinion en disant que tout ce qu'il avait vu au Darien et dans les divers pays qu'il avait parcourus s'accordait entirement avec cette ide Las Casas rpondit comme nous le faisons aujourd'hui, quand propos des ngres: on nous repte les mmes paradoxes Que cela tait absurde si on leur donnait que les Indiens, des leons de morale, taient trs capables d'embrasser la foi la vertu. Puis il ajoute, avec la et de s'attacher chrtienne brle aujourd'hui logique du temps Aristote tant payen dans les enfers, ce qui prouve qu'il ne faut user de sa doctrine qu'autant qu'elle est d'accord avec notre sainte foi*. 1 Vie de Las Cawi, |ur l.lorenfi". ovz Euvret de Lut Cast

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HAtTI

Juan Guies Sepulveda qui fut l'adversaire le plus redoutable de Las Casas, et qui se fit entendre contre lui dans la clbre assemblede prtres, de thologiens et de jurisconsultes, tenue Valladolid en 1550 par ordre et en prsence de Charles-Quint; Sepulveda, disons-nous, qui fit plusieurs ouvrages pour dmontrer la lgitimit de la servitude des Indiens, n'tait pas seulement un des hommes les plus savans que l'Espagne ait produits, c'tait un ecclsiastique de grande distinction, aumnier et premier historiographe de Charles-Quint! Las Casas, nanmoins, restait infatigable; malgr son insensibilit l'gard des ngres et des Carabes, il est impossiblede ne pas prouver une profonde admiration pour l'hrosme vritable avec lequel il persvra vouloir dlivrer ses protgs. Il finit, lorsqu'on le nomma voque de Chiapa, par publier dans son diocse, au milieu mme des colons, un mandement d'une hardiesse extraordinaire, sous le titre d'Avis aux confesseurs de l'vch de Chiapa. Ce mandement enjoint aux directeurs de consciences, de demander chaque pnitent s'il a des naturels esclaves, et de refuser l'absolution celui qui en aurait, jusqu' ce qu'il les ait rendus libres, parce qu'il ne les peut garder lgitimement, attendu que les vendeurs les avaient volsou acquis de possesseurs injustes, en sorte que la mise en libert pouvait seule faire cesser le vice radical d'une telle acquisition. Cette doctrine du vnrable prtre fut bientt connue dans toute l'Amrique, et souleva la colre et les rclamations des intresss. Charles-Quint voulut qu'elle fut soumise un concile de tous les vques de la Nouvelle-Espagne qui se tint Mexico en 1543. L'assemble examina la proposition de Las Casas, et les dlibrations n'eurent aucun rsultat dcisif'. Tous les vques de la Nouvelle-Espagne runis en concile, ne purent tomber d'accord sur un pareil point! Quelle norme influence ne devait pas avoir les possesseurs errera Dec. II,lh 6, ch. 7.

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d Indiens pour comprimer jusque-l les sentimens religieux, obscurcir la raison et fermer le cur de ces princes de l'glise Le Saint-Sige cependant, il est juste de le dire, par un bref de Jules III, en date du 9 juin 1537, avait rprouv l'esclavage des Indiens, en insistant sur leur qualit d'hommes Mais la parole mme du vicaire de Jsus-Christ n'avait pas eu force de loi, et le testament de Cortez, dat de 1545, tmoigne que la Sainte-glise n'avait encore alors rien dcid, et que des mes sincrement pieuses n'taient point sorties de l'goste perplexit o les retenait la soif de l'or. Quant aux esclaves indignes pris ou achets, dit le conquistador, on se demande depuis longtemps si l'on peut, sans remords, les garder en sa possession. Cette question n'tant pas rsolue, je recommande don Martin, mon fils, et ses successeurs, de n'pargner rien pour parvenir sur ce point la connaissance exacte de la vrit cesera pour le bien de ma conscienceet dela leur. La question, hlas! fut tranche quelques annes aprs par l'anantissement de la race indienne. Quelques hommes gnreux avaient essay en vain de la sauver leurs efforts furent impuissans contre le crdit des colonisateurs. On discuta, on lutta, et pendant que les sophistes argumentaient contre les philanthropes devant des rois imbciles, les Indiens disparurent de la terre, ralisant ainsi un vers de l'pitaphe trace sur le tombeau de Colomb, Sville Ce n'tait pas assez pour lui des mondes connus, il en ajouta un nouveau aux anciens et donna au ciel des mes innombrables. L'imagination la plus sombre aurait peine inventer les cruauts effroyablesqui dcimrent cette race infortune. On se sent transport d'indignation, dit M. W. Irving, en lisant le rcit que fait Las Casas de la capricieuse tyrannie exerce sur les aborignes par d'indignes Espagnols, dont le plus grand nombre avait t tir des cachots de la Castille.Cesmisrables, il n'est pasquestion Ontrouvece beau bref, ou malheureusement de ngres, dansTorquemada,li>. 5 ch. 17.
COL. ETR. Il. 5

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HATI

qui dans leur pays comptaient parmi les plus vils criminels, se donnaient dans la colonie des airs de nobles cavaliers. Lorsqu'ils voyageaient, ils se faisaient accompagner par un train nombreux de domestiques, et au lieu de se servir de chevaux et de mules, dont ils ne manquaient pas, ils foraient les naturels les porter sur leurs paules dans des espces de litires, tandis que d'autres les suivaient en portant des parasols de feuilles de palmiers au-dessus de leurs ttes pour les garantir du soleil, et des ventails pour les rafrachir. Las Casas affirme qu'il a vu le dos et les paules des Indiens tout dchirs et saignans aprs une longue course'. Plut au ciel que les oppresseurs n'eussent pas commis de plus grands forfaits! A peine peut-on croire que des hommes qui se trouvaient en prsence d'un peuple doux et faible qui n'avaient aucune vengeance exercer, dont les passions ne pouvaient tre excites par aucune de ces injures qui jettent l'homme dans le dlire, se soient livrs aux excs dont ils souillrent le Nouveau-Monde. Lorsqu'ils entraient dans les villes, dit l'vque de Chiapa, ils immolaient tout leur rage, les vieillards, les enfans et les femmes, n'pargnant pas mme celles qui taient enceintes ou qui venaient d'accoucher ils leur ouvraient le ventre coup de lance ou d'pe. Ils gorgeaient le peuple comme un troupeau de moutons dans un parc, et pariaient qui couperait le mieux un homme en deux d'un coup de taille, ou qui enleverait le plus adroitempnt ses entrailles. Ils arrchaient les enfans du sein de leurs mres, et, les prenant par une jambe, ils leur crasaient la tte sur la pierre ou les plongeaient dans le ruisseau le plus voisin pour les noyer, en leur disant C'est II attachaient de longues perches pour vous rafrachir. treize hommes la fois, puis allumaient du feu sous leurs pieds et les brlaient tout vivans en disant, par le plus horrible sacrilge, qu'ils les offraient en sacrifice Dieu, en mmovrede 1 Histoire de liv. 4, chap.5 Christophe Colomb,

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Jsus-Christ et de ses douze apdtres. Ils en couvraient d'autres de poix, les suspendaient avec des cordes et y mettaient le feu pour les voir prir dans cet affreux tourment. Ils coupaient les mains ceux qu'ils ne tuaient pas, et les insultaient en leur disant Allez porter maintenant des lettres ceux qui ont fui dans les bois et dans les montagnes. Les matres de villages taient encore plus cruellement traits on les tendait sur des grils de bois construits pour cela, et on les plaait sur le feu de manire les fajre prir lentement. J'ai vu brler sur plusieurs de ces instrumens cinq caciques de villages et d'autres Indiens le capitaine espagnol, indign de ce que leurs cris troublaient son sommeil, ordonna qu'ils fussent trangls pour ne plus les entendre; mais l'alguazil, que je connaissais ainsi que sa famille, qui est de Sville, plus cruel que l'officier, refusa de mettre fin leur supplice; il leur enfona des btons dans la bouche pour les empcher de crier, et fit attiser le feu afin de redoubler leurs souffrances. J'ai va bien d'autres moyens invents pour faire mourir les Indiens', L'histoire de l'esclavage des ngres dans les colonies franaises et anglaises offre des traits d'une frocit inimaginable, mais ils ne surpassent pas ceux que les Espagnols commirent dans les Indes. Ils en arrivrent faire moins de cas de la vie d'un indien que de celle d'un insecte qu'on crase en marchant. Las Casas raconte des actes d'une atrocit froide qui vous font tomber son livre des mains. Un chasseur s'aperoit au milieu des bois que ses chiens ont faim il s'approche d'un jeune indien qui l'accompagnait, lui coupe les bras et les leur Les indignes, ditl'vque de Saintedonne manger' Marthe, dans une lettre du20 mai 1541, ont fini par penser que les Chrtiens obissent une loi en faisant le mal, et qu'il leur est command par leur Dieu et leurs princes' 1 OEuvres de La, Casas, ter mmoire, art. I. do art. X. do 1 do do art. XI.

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Et nul ne vint avec assez de pmssance et de volont pour mettre un terme ces pouvantables forfaits! Bobadilla que l'on a vu nomm en 1500 la place de Colomb, trop svre pour les Indiens; Bobadilla, qui avait t charg de ramener lui-mme beaucoup de ceux que la reine ordonna de rendre leur patrie peine install Saint-Domingue, fit comme avait fait Christophe pour se concilier l'affectiondes Espagnols, et, malgr ses instructions, obligea les caciques fournir des travailleurs aux colons. La cour, qui d'ailleurs voulait faire rparation l'amiral que Bobadilla avait si dtestablement outrag, rsolut de sacrifier cet homme incapable qui commettait le mal par faiblesse. Don Nicolas de Ovando, commandeur de Larez de l'ordre d'Alcantara, fut choisi pour le remplacer, et partit avec le titre de gouverneur-gnral de toutes les possessionsespagnoles dans le Nouveau-Monde. Ovando, que Las Casas dpeint comme un homme d'une grande piti et d'une grande humilit, reut l'ordre d'assembler les caciques et de leur annoncer que le roi et la reine les prenaient sous leur protection spciale eux et leurs peuples. Ils ne devaient tre obligs payer le tribut que comme les autres sujets de la couronne. Douze Franciscains, les premiers qui parurent dans le Nouveau-Monde, taient envoys en mme temps pour leur instruction religieuse. Ds qu'Ovando, arriv en 1502, eutdclar libres les naturels, ceux-ci refusrent immdiatement de travailler pour leurs impitoyablestyrans. Le gourverneur alors crivit au roi et la reine qu'on ne pouvait plus percevoir de tribut, et que les Indiens tant paresseux et imprvoyans, on ne pouvait les empcher de s'abandonner aux vices qu'en les occupant. Les souverains rpondirent, en 1503, de faire travailler les naturels aux mineset aux autres travaux d utilit si c'tait absolument ncessaire dans leur intrt, de temprer l'autorit par la douLe mienfut du nombre,dit 1as Casas,dans un de ses memoires (1" motifde son 9e remde).

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ceur, de les employer comme ouvriers gages, et de payer gnreusement leurs peines. Ainsi de striles sentimens religieux et l'avarice se disputent cette race toujours livre en dfinitive au travail forc Voyez, en effet, on ne veut pas que les Indiens soient esclaves, et en mme temps on les condamne aux mines et autres travaux, avec salaire, la vrit, mais sans qu'ils puissent refuser leurs bras. Les criminels colons n'en demandaient pas davantage, moins encore leur et sulri. Le mot servage tait substitu au mot servitude, mais La chose restait la mme, et la loi n'eut d'autre effet que de lgaliser les tortures sous le nom de travail gages. Muni du nouveau dcret royal Ovando assigna aux Espar gnols, selon le rang de chacun ou son propre caprice, un certain nombre de naturels qui devaient tre pays par ceux qui les employaient, et instruits dans la religion catholique. Le temps des corves fut fix d'abord six, puis huit mois par an. Sous prtexte de les occuper comme ouvriers salaris pour le bien de leurs corps et de leurs mes, on leur infligea des tches plus excessives que jamais, et lorsqu'un de ces infortuns voulait se reposer une minute on l'accablait de mauvais traitemens. Tombait-il terre abym de faim et de fatigue, cras sous le faix, les Espagnols alors lui donnaient de violens coups sur les dents avec le pommeau de leurs pes et mille autres avec les pieds, les poings et des btons sur tout le corps. Le malheureux, tendu par terre, crie, verse des larmes et pousse de profonds gmissemens. Ce n'est pas ma faute dit-il, la faiblesseo je suis en est la cause je n'en puis plus Tuez-moi, tuez-moi ici, Chrtiens, mais tuez-moi d'un seul coup' On ferme les yeux de dsespoir, seulement lire les souffrances au milieu desquelles la servitude fit prir ce peuple faible et bon. Le salaire des prtendus ouvriers n'tait qu'un leurre, et ils recevaient pour toute nourriture une insuffisante 1 OEuviesde Las Casas,fer inou *r\. \ll

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RAITI

ration de pain de cassave (manioc). Lorsque les Espagnols qui surveillaient les travaux prenaient leurs repas, les Indiens affams se prcipitaient comme des chiens sous la table et ramassaient les os qu'on leur jetait Beaucoup prissaient avant que le temps de leur corve ft expir; les survivans, au bout de six ou huit mois, avaient la permission de retourner chez eux jusqu'au terme prochain; mais amens qu'ils avaient t de tous les points de l'Ile, quelques-uns avaient faire quarante, cinquante, soixante ou mme quatre-vingts lieues. puiss dj par les fatigues que leurs dbiles constitutions ne pouvaient supporter, ne trouvant pour se soutenir pendant la route que des racines, plus d'un n'avait pas la force d'accomplir le voyage; ils tombaient en Chemin sur le bord d'un ruisseau, sous l'ombrage d'un arbre Oils cherchaient un abri contre les ardeurs du soleil. J'en ai vu beaucoup qui taient tendus sans vie sur la route; d'autres qui taient tout haletans sous des arbres; d'autres enfin qui, dans les angoisses de la dernire heure criaient d'une voix faible J'ai faim j'ai faim Ceux qui gagnaient leurs maisons les trouvaient presque toutes dsertes. Pendant les huit mois d'absence, leurs femmes, leurs enfans avaient pri ou s'taient disperss; les champs sur lesquels ils comptaient pour leur nourriture taient couverts de mauvaises herbes. Solitaires, abattus, crass de dsespoir, il ne leur restait qu' se coucher sur le seuil de leur porte pour y attendre la mort'. o Les victimes, loin de trouver un refuge contre la frocit des colons dansla protection des gouverneurs, n'avaient pas moins redouter ceux-ci que leurs matres. Les gouverneurs taient pour ainsi dire intresss dans le mal par une prime qu'ils recevaient sur les repartimientos. Outre cela, la loi, comme nous l'avons dit, permettait de rduire un esclavage absolu les Indiens rebelles. Ces aprs despotes craient eux-mmes des r1 M.Irving.Tiredel'Histoire desIndes.Manusc. de LasCasas. du do do

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Un jour, Ovando, supposant, d'aprs quelques plaintes portes devant lui, qu'une conspiration se tramait dans la province de Xaragua, s'y rendit la tte de trois cents fantassins et soixante-dix cavaliers, sous prtexte de faire une visite d'amiti au cacique Behechio. Les principaux chefs vinrent rendre hommage au gouverneur, et, lorsqu'au milieu de la fte donne cette occasion, une multitude d'Indiens furent runis pour voir une joute de cavaliers dont les Espagnols avaient promis le spectacle, Ovando parut sur un balcon et toucha la croix d1 Akantara brodesur son habit. A ce signal, les soldats fondirent sur les Indiens dsarms et en firent un aveugle carnage. Quatre-vingts chefs furent brls vifs dans la maison de Behechio, o ils taient rassembls! D'autres massacres suivirent dans toute l'tendue de la province; puis, quand les Espagnols eurent tu une foulede naturels et rduit le reste la plus abjecte soumission, Ovando, le commandeur de Larez, dclara le bon ordre rtabli, et fonda prs du lac Henriquillo, en mmoire de cette monstrueuse action, une ville qu'il appela Santa-Maria de la verdadera paz (SainteMarie de la vraie paix)*! C'est la suite de cette expdition que la sur de Behechio, Anacoana, fut emmene par les Espagnols et grossirement pendue Isabella comme coupable d'avoir voulu attenter aux droits du roi d'Espagne. Anacoana tait une femme d'une extraordinaire beaut dont les historiographes exaltent la grandeur de caractre et les talens. Elle composait de ces hymnes que les naturels chantaient dans toutes leurs solennits et dont il ne reste rien. Perte regrettable, car sans doute ces chants rvle raient aujourd'hui quelque chose de l'histoire des murs et des penses des premiers habitans des Antilles, et nous donneraient une ide de la posie primitive de ces sauvages si doux et si bons. Tout est perdu. M. mile Nau, d'Haiti, s'et 1 LasCasas,1ermmoire

voltes rprimer

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HAIT!.

cri, en dplorant l'anantissement des vieilles archives du Nouveau-Monde Tout un peuple et toute une posie retranchs de la terre, voil votre oeuvre, Castillans du XVe sicle! Quel crime pour un peu d'or. administra au milieude ces affreuses Don Nicolasde Ovando violences jusqu'en 1509, poque laquelle don Diego Colomb fut rintgr dans la charge d'amiral et dans ses droits comme vice-roi et gouverneur du Nouveau-Monde. Le nouvel amiral, en arrivant, eut l'intention de porter remde aux cruauts des repartimientos, qui rvoltrent son me naturellement droite et honnte mais la clameur gnrale y devint un prompt obstacle, et il fut mme assez vite convaincu que la tentative de les abolir serait tout--fait dangereuse et le succs fort douteux, en reconnaissant que cette injustice, sur laquelle il lui revenait une prime tait pour lui-mme une source de bnfices considrables! Mais de telles concessions ne pouvaient satisfaire les turbulens colons. Diego avait quelque sentiment d'honneur et d'quit des plaintes si vives s'levrent contre lui qu'on l'appela bientt en Espagne (1523)pour rendre compte de son administration. Toutes les vicissitudesqui pouvaient troubler la fortune des chefs ne modifiaienten rien le sort des malheureux Indiens Ils changeaient de tyrans. Douze annes ne s'taient pas coules depuis la dcouverte de l'le, et dj prs d'un million de ses primitifs habitans avaient succomb victimes de la frocit des conqurans. Beaucoup avaient pri par l'pe, d'autres sous la dent des chiens dvorans, des milliers d'autres, par l'effet d'une nourriture insuflisante et d'un travail au-dessus de leurs forces. Un grand nombre trouvrent la mort dans les flots, en fuyant l'ile pour chercher quelque terre o leurs oppresseurs n'eussent pas abord. Enfin le suicide, auquel les poussait le dsespoir, fut encore une cause active de leur destruction. D'un temprament dlicat et d'une complexion si faible, qu'au dire de Las Casas leursenfant, taient moins ro-

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bustes que ceux mmes des princes de l'Europe qu'on lve dans le luxe et la mollesse', Il indolens par suite de l'oisivet dans laquelle ils vivaient depuis des sicles; une sombre tristesse s'tait empare d'eux ds qu'ils s'taient vus invinciblement condamns un travail excessif, et ils aimaient mieux quitter la vie que de subir les meurtrires corves qu'on leur imposait. Garcilasso rapporte que des famillesentires se pendaient dans leurs cabanes ou dans les cavernes o ils se rfugiaient. Des mres, surmontant le puissant instinct de la nature, donnaient la mort leurs nouveaux-ns pour leur pargner une existence de douleur et d'abjection. Enfin, plusieurs pidmies, la petite vrole, la rougeole, la dysenterie, que l'on ne savait pas combattre, et qui acquraient une intensit affreuse au milieu de nombreuses masses d'hommes affaiblis, dmoraliss et agglomrs sur un seul point, achevrent l'oeuvre de destruction. Ainsi disparut cette race infortune! On ne peut dterminer prcisment qu'elle tait la population d'Hati, mais il y a des raisons de la supposer fort tendue. Le surnom de l'le Bohio, qui veut dire en langue indienne maison, parait indiquer qu'elle tait remarquable par l'amas, la grande quantit de maisons qu'elle renfermait. Las Casas n'hsite pas lui donner trois millionsd'habitans, et dans cette valuation il y a moins accorder qu'on ne pourrait supposer l'exagration de l'ami des Indiens, ou encore l'ignorance dans laquelle on tait de son temps par rapport aux apprciations statistiques; car Valverde, crole de Saint-Domingue, homme d'un patriotisme fanatique, qui avait beaucoup tudi l'histoire de son pays, et qui ne voulait certainement pas grossir les crimes des Espagnols, lve le nombre des insulaires jusqu' cinq millions 11 Cinq millions! Le faut-il croire, lorsque Las Casas crivit en 1542, cinquante ans aprs la dcouverte On ne art. XII. OEuvres de Las Casas, ter mmoire, Jdeadel valor dela lsla Espahola ehap.2 1783

T4

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compte plus aujourd'hui que deux cents indignes dans l'ile d'Espanola!1 A mesure que la domination espagnole s'tendit sur le Nouveau-Monde, elle le ravagea avec une fureur presqu'incroyable depuis les les jusqu'au fond de la terre ferme. C'est encore Las Casas qui nous dit On assure comme une chose certaine que les Espagnols ont fait mourir par leur inhumaine politique douze millions d'Indiens, hommes, femmes et enfans, mais j'en estime le nombre plus de quinze millions I! Un spectacle curieux et dsolant la fois est celui de la persvrance avec laquelle la mtropole cherchait protger ses Indiens favoris, et de la persistance audacieuse que lui opposa toujours la cupidit. Le recueil des lois pour lesIndes (colleccion de las leyespor las Indias) atteste une lutte sculaire entre une certaine humanit du gouvernement et la barbarie des colonisateurs. Des ordonnances de l'empereur Charles-Quintde 1526,1532, 1538, 1542 et 1548, renouvellent continuellement la dfense de tenir pour esclaves les Indiens naturels des les et de la terre ferme, sous peine, pour le dlinquant, de la perte de tous ses biens au profit de la chambre du roi. Dans cette guerre contre les matres, on ne se croyait pas oblig des formes trs respectueuses pour de prtendus droits de proprit. Ayant appris qu'aux les Philippines et autres lieux dit Philippe II, en 1574, il existe beaucoup d'Indiens que d'autres maintiennent esclaves en disant qu'ils les possdent de pre en Gls, et nous, voulant la libert des Indiens, nous ordonnons que les vice-rois et prsidens d'audience royal nomment une personne de conscience qui visite chaque province, connaisse de ces causes, et la servitude n'tant pas permise en droit, mette en libert tous les Indiens esclaves, quelque titre de possessionqu'on puisse objecter pour les garder, sn emPreface du premiermmoire. do do

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bargo de cualquiera possession. Philippe III, en 1614, veut que dans toutes les villeso il y a une audience, le vice-roi nomme un avocat pour suivre les procs et causes des Indiens. Une loi de 1620 nomme textuellement ces avocats des protecteurs d'Indiens. Les vice-rois, prsidens et gouverneurs leur doivent donner audience gratuite, afin que dans la manire bienveillante dont ils seront reus et couts, ils s'animent davantage la dfensede leurs cliens. Enfin, les ecclsiastiquesel sculiers doivent avertir les protecteurs lorsqu'ils connaissentdes Indiens qui ne jouissent pas de la libert. Les Portugais avaient tabli au Brsil une vritable traite des aborignes. Ils allaient, d'un village nomm Saint-Paul, acheter des Indiens au Paraguay pour les vendre chez eux. Philippe IV, par une loi de 1628, ordonne ses gouverneurs de la Plata et du Paraguay, depoursuivre ces criminels marchands, parce qu'ils agissent contre toute pit chrtienne. Les Portugais, qui eurent toujours un got dcid pour le trafic de chair humaine, envoyaient aussi comme esclaves des indignes du Brsil dans les possessions espagnoles; Philippe IV (dcret de 1629)ordonne de dlivrer tous ceux de ces naturels qu'on trouvera en servitude. Charles II fut oblig, le 12 juin 1679, de renouveler toutes les ordonnances en faveur de la libert des Indiens. Ainsi, pendant prs de deux sicles, on suit les traces de l'impuissance de l'Espagne sauver ceux que sa partiale humanit voulut dfendre. Mais comment, en effet, aurait-elle pu obtenir que ses colons respectassent les Indiens, quand ils la voyaient elle-mme fouler aux pieds les droits des Africains, et agir envers eux contre toute pit chrtienne. Il y avait une autre raison bien simple pour que les ordres en faveur des indignes fussent toujours mpriss, c'est que les gouverneurs des colonies, les hommes chargs de rendre la justice dans le Nouveau-Monde, les membres mmes du conseil des Indes, tous possesseurs d'Indiens esclaves, avaient un intrt direct ne pas les affranchir. Il arriva alors ce qui arrive encore au-

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HATI.

jourd'hui o, en confiant la magistrature de nos les des croles, on agit peu prs aussi rationnellement qu'un berger qui prendrait des loups pour veiller sur son troupeau. En lisant cette effroyable histoire, le lecteur doit se garder de prendre une haine particulire pour les Espagnols. Ils taient matres, ils avaient des esclaves; l est toute l'explication de l'extermination qu'ils firent des habftans du NouveauMonde. Ds qu'on devient matre, en quelque lieu du globe que l'on ait pris naissance, quelque gnreusement que l'on ait t lev, on devient barbare, impitoyable, froce. Les fastes de nos les ne sont pas moins horribles que ceux de l'tablissement des conqurans dans les Antilles. Les colons anglais et franais ont fait prir autant de millions d'Africains que les colons espagnols ont assassin de millions d'Indiens. S'ils paraissent avoir moins prodigu la vie humaine, c'est que le videproduit par leurs cruauts dans les populations noires tait combl, mesure qu'ils le creusaient, par de nouvelles populations achetes aux ngriers. Les planteurs sanguinaires, qui dans leurs affreuses apologies osent nous vanter les vertus civilisatricesde l'esclavage, auraient aussi ray depuis longtemps de la face de la terre les races africaines, si elles n'avaient t plus nombreuses que celles des Antilles.

APERU HISTORIQUE

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APERU HISTORIQUE.

S- 1er.
Espanoia ne fut pas longtemps regarde par la mtropole comme un lieu maudit; on revint sur les prventions qu'avaient fait natre les dceptions; on cessa de compter sur les pierreries et sur l'or, et l'on songea enfin la vritable richesse de la dcouverte, la fertilit de cette terre qui rendait centupl le grain qu'on lui confiait. Les migrans ne manqurent du par l'tablissement pas, surtout lorsqu'on fut assur, tme des repartimientos, que l'on aurait des bras presqu' et durant les dix premires anns seulement qui crtion c'est dire de 1494 1504, on avait virent la dcouverte, lev lEspanola dix-sept villes ou villages, parmi lesquels sistent encore Santo-Domingo, Santiago, Acquin, Porte-Plate'. des mines, on avait tabli des plantal'exploitation de coton, d'indigo, tions de cacao, de rocou, de gingembre, des besde tabac. On s'tait galement adonn l'ducation Outre pullul qu'Oviedo dit, en 1535, des premires vaches, quarante ans peine aprs l'introduction que l'on faisait des chasses de trois cents et de cinq cents btes cornes, et que l'on chargeait de cuirs des navires tout entiaux, et ils avaient alverde, ehap. Il Jdea del valor, etc. tellement sysdissuidj sub-

Leogane,

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HAITI.

tiers. Une vache pleine ne cotait alors qu'une piastre, et un mouton qu'un ral (12 sous) 1. La canne sucre n'est pas indigne aux les de l'archipel des Antilles ni l'Amrique. Herrera dit qu'anciennement on ne la trouvait qu'en Valence, puis on en eut en Grenade, d'o elle passa aux Canaries, et de l fut porte aux Indes en 1506 par un habitant d'Espanola nomm Aguilons. Cependant, M. W. Irving dit que ce fut Colomb lui-mme qui l'apporta des Canaries Espafiola, o elle fut plante par curiosit dans les jardins d'agrment. Selon cet historien, l'amiral, lors de son deuxime voyage, trouva son retour d'une longue excursion (mars 1494), que les arbres fruitiers de l'AncienMonde qu'il voulait naturaliser promettaient une croissance rapide, et que la canne sucre avait russi au-del de toute attente. M. W. Irving note encore que dans les instructions qui furent donnes Colombpour son troisime voyage (1497;, il tait autoris accorder des terres tous ceux qui voudraient former des plantations de cannes sucre ou autres, sous la condition que le bois de Brsil (campche)et les mtaux prcieux qui pourraient se trouver sur leurs terres appartiendraient la couronne s. Il En tous cas, il ne parat pas que le bachelier Vellosa,chirurgien de Santo-Domingo,le premier qui cultiva la canne en grand, ait commenc avant 1510. Aprs plusieurs essais pour exprimer le jus de la plante, il finit par imaginer le moulin cylindres. Ce que voyant les pres de Saint-Jrme, qui gouvernaient alors, et jugeant combien de semblablesexploitations seraient avantageuses, ils ordonnrent que l'on prtt 500 piastres d'or tout habitant qui voudrait monter une sucrerie. Ainsi encourage, cette industrie fit de tels progrs, que ds 1518on comptait dans l'le quarante ta1 Valvcrde, chap. 10. Dc.II, liv. 5, chap.u. 1 HistoiredeChristophe hv. 9, chap.5. Colomb,

HISTORIQUE. APERU

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blissemens sucre avec des moulins eau ou chevaux'. Depuis lors le nombre de ceux qui se formrent s'accrut toujours, et la quantit de sucre qu'ils produisaient tait assez considrable pour que, dpassant la consommation de l'ile et de la mtropole, on sollicitt la permission d'en expdier en Flandre et aux Pays-Bas2. Mais cette prosprit dura peu; elle s'teignit d'autant plus rapidement qu'on voulut l'augmenter davantage. Cruels et impitoyables, les premiers colonisateurs usrent vite les indignes dans leur avidit, ils voyaient disparatre cette population dsole sans songer l'avenir. En vain en 1503, commencrent-ils introduire des ngres pour remplacer les victimes expires par de nouvelles victimes, les excs puisrent bientt leurs forces. Toutefois, le pre Joseph Dacosta certifie, comme temoin oculaire, que la flotte de 1587 porta en Espagne 48 quintalesa de casse 50 de salsepareille, 134 de campche, 898caisses de sucre dupoids de 8 arrobas chacune4, et enfin 350,444 cuirs de toute espce. On voit que si la dcadence suivit le dveloppementpresque sans intervalle, la chute complte ne fut cependant pas tout-fait aussi rapide que les crivains franais l'ont dit. Plusieurs pidmies achevrent la ruine de la colonie espagnole. L'anne 1666fut tellement dsastreuseen ce genre, qu'on en conserva la mmoire sous le nom de ano de los seises (anne des six). Ces malheurs concouraient avec les premiers symptmes de l'affaiblissement de la mtropole, qui, d'ailleurs, les yeux fixs sur les mines du Mexique, ne s'occupa plus d'une lie comparativement improductive. Une grande partie de la capitale fut dtruite en 1586 par une invasion de F. Drack, le reste fut renvers par un tremblement de terre en 1684. La po1 Herrera De.lI, liv. 5, chap.u. Hcrrcra Dec.IV,oliap.6. 5 Unquintal(100livres 1 L'arrobavaut25 livres.

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HAITI.

pulation active migra peu peu les maisons, dsertes par leurs matres, tombaient en ruines toutes fermes. Il y en avait dont on ne connaissait pas mme le propritaire, et dont chacun s'emparait comme de choses appartenant au premier occupant. Vers 1733, Espanola ne comptait plus en tout que 60,000 habitans 1 livrs l'insouciance. L'Espagne fut bientt oblige d'y envoyer des fonds annuellement pour payer les employs et les troupes et l'on peut dire que ds le milieu du XVIIe sicle, Espanola avait cess d'tre. Les croles y dormaient nuit et jour, servis par quelques esclaves familiers, se contentant de chasser des bufs sauvages dont ils mangeaient la chair et vendaient les cuirs. Valverde offens de ce que Charlevoix et Weuves appellent les Espagnols des paresseux, explique trs navement, en digne fils des colonies, que si cette population de 60,000 hommes ne fait rien, c'est qu'elle n'a pas de ngres. Cette ile, si tristement abandonne par les conqurans, est la plus belle de l'archipel des Antilles.Ellea cent soixante lieues de long sur une largeur qui varie de sept quarante lieues, sa circonfrence est de trois cent cinquante lieues'. Elle renferme trois lacs, dont l'un n'a pas moins de vingt-deux lieues de tour; tous trois sont habits par des camans et des carets'. C'est une contre montagneuse (remplie de montagnes, comme signifie/ftzft) et coupe dans presque toute sa longueur par deux chanes de hautes cordillires. Malgr son nom c'est encore l'le qui offre le plus de plaines. Celle du Cap, si clbre par les magnifiques cultures qu'y avaient tablies les planteurs franais, est longue de vingt lieues sur cinq de large. Les rivires sont nombreuses, mais, comme dans tout l'archipel amricain, il en y a bien peu de navigables; ruisseaux pro1 Valverde,chap. i5 LaHollande et la Belgique reumes ensemble n ont que centlieues de long sur cinquante de large. 1 Tortue fournitl'ecaille. qui

APIRUHISTORIQUE.

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fondment encaisss qui reoivent les eaux des mornes, elles deviennent, aprs les grandes pluies, des torrens de quelques heures. On remarque cependant l'Ozama que l'on pourrait remonter en canot pendant l'espace de six ou sept lieues. On comprend qu'une possession aussi tendue et ainsi conforme, pourvue de hvres nombreux et superbes, tait difficile prserver de toute attaque. Mme l'poque de leur plus grande prosprit les conqurans n'habitrent jamais qu'une partie assez restreinte d'Espaitola; ils se tinrent toujours dans l'est, aux environs de Santo-Domingo,leur capitale, et n'eurent dans le nord que des tablissemens pars, sans dfense et sans garnisons. Les flibustiers', ces grands ravageurs de mer franais et anglais, aprs s'tre tablis sur la petite dpendance appele l'ile de la Tortue, descendirent, en 1630, sur la grande terre, du ct du nord. Le nord tait entirement abandonn par les Espagnols, dit Charlevoix', et comme ces boucaniers' y trouvaient chasser le gros btail sauvage, ils Les Espagnols, qui finirent pary formerun petit tablissement. ne le cdaient en courage personne, pas mme aux hardis flibustiers, les attaqurent et les chassrent; mais les cumeurs de mer reparurent Saint-Domingue au milieu du XvII sicle et s'y tablirent un peu plus solidement, toutefois sans ordre ni forme de gouvernement. D'autres envahisseurs, sous la conduite d'un Franais nomm Bertrand Dogeron, seigneur de Boure, vinrent se runir ceux-ci la France, qui grandissait 1 Onadmetque le nomde flibustier est une corruptiondu motanglais/tiboter, celuiqui conduit un flibot Notreflibot,petitebarque trs legere,tiresonoriginede l'anglais bateau flyboat, bateaumouche, volant. 1 Chap.7. Ondesignaitaussi les piratesde l'Amrique sous le nomde boucaboucanerles viandesdes animaux camers,parcequ'ils faisaient qu'ils tuaient la chasse dansleslieuxo ilsabordaient.Boukanest un mot caraibequidsignait la placeo les sauvages faisaientgrilleret fumer ce qu'ils mangeaient.
COL. ETR. II. 6

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RAIT[.

toujours adopta et protgea ce ramas d'aventuriers contre l'Espagne qui s'affaiblissait. Ils acceptrent volontairement la suzerainet du roi de France moyennant quelques privilges, et il leurdonna sur la fin de 1064, Dogeron pour gouverneur. Les habitans d'Espanola quoiqu'alors entirement abandonns leur seule force, dfendirent bien leur terre, et il reste encore pour souvenir de ces luttes quelques vers des potes du lieu, qui chantaient leurs exploits dans le style des rumanceros
Y contra sus onze mil, Sobran nos sete cientos. Et contre encore trop toire gagne ron'Dj, une preuve leurs onze mille hommes, nos sept cents sont dit une pice faite pour clbrer une grande vicen 1691 sur les Franais, commands par Doge-

en 1652, ces courageux croles avaient donn de leur vaillance aux Anglais; huit mille hommes, que l'amiral Penn dbarqua prs de Santo-Domingo, y furent laissant trois mille d'entr'eux sur le compltement battus, avec Venable leur gnral et onze drapeaux". Malgr tout, les Espagnols furent obligs de cder le nord; ils se rallirent dans l'est d'o les Franais ne purent non plus jamais les dloger, quoi qu'ils fissent pour cela. A la fin, chacun resta en paix de son ct. champ Cette occupation d'une partie de l'ile fut rgularise en 1689 par le trait de Ryswick. L'Espagne nous cda alors dfinitivement ce qu'elle ne pouvait reprendre. Des frontires furent traces, trangres et les deux divisions de l'le restrent compltement l'une l'autre. de bataille

A partir de ce moment, quand nous parlerons de Saint-Domingue, le lecteur doit toujours se rappeler qu'il n'est question 1 Vah l'de, ethap. 2

Valverde, chap. 5.

AI'LRU' nisTORIQl'E.

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que du cte franais de l'fle. Nous n'avons pas nous occuper du ct espagnol, dont l'histoire du reste se peut rsumer dans un seul mot Inertie. La France, jugeant bien l'importance de la conqute, soutint les flibustiers vainqueurs, et pour leur faire prendre racine, elle envoya ces brigands des femmes ramasses parmi celles que leur conduite mettait la disposition de la police'. Saint-Domingue continua se peupler peu peu par ces voies impures, et aussi par l'adjonction de quelques migrs laborieux et industrieux qui voulaient faire fortune. Comme nous l'avons expliqu dans l'introduction des Colonies franaises, ce fut d'abord et exclusivement avec des Europens que l'on dfricha toutes les iles on n'avait pas encore de ngres. La Compagnie des les de l'Amrique, cre en 1626, et celle des Indes-Occidentales, qui lui succda en 1664, faisaient raccoler des hommes sur les quais et les ponts de Paris, et les envoyaientaux colonies. Ces hommes, appels engags, parce qu'on leur faisait signer une sorte d'engagement, taient, il n'y a pas en faire de doute, traits, battus et vendus comme esclaves. Les premiers historiens de nos colonies en font foi. L'un des principaux commerces a est d'y faire passer des jeunes garons engagz que l'on vendoit aux habitans pour les servir trois ans comme des esclaves, dont le prix commun estoit de milleou douze cents livres de petun (tabac), mais ils estoient vendus bien plus cher lorsqu'ils savoient quelque mtier. Les capitaines qui faisoient ce detestable ngoce avoient des gens qui les prenoient toutes mains, et enjolloient bien souvent de pauvres coliers et des enfans de famille, leur faisant croire 1 Ontrouve, dansle vol.12des Archives de la manne, note d'un envoide cent nymphespour lesilesdu Ventet cent autrespour St Domingue, la date de 1689. Une demoisellede la Fayolle,qui conduisit de ces pauvresmalheureuses la Guadeloupe en beaucoup rvolutionner l'ile par ses intrigues 1643 faillit
Dulerlre tome 1, ehap o pdragr. 1.

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RAIT[

mille merveilles du pays o ils les alloient rduire en esclavage Les pres un peu accommodssont soigneux, quand ils ont des enfans, d'acheter quelque franais qui sachent lire et crire pour montrer leurs enfans'. En 1632, on voit une rvolte d'engags sur le point d'clater St-Christopheparce qu'on les avait malicieusementengags leur insu pour cinq ans au lieu de trois, conformment ne s'apaisa que par l'tablissement de la Compagnie. L'affaire l'intervention du gouverneur, lequel ordonna que ceux qui auraient accompli leurs trois ans de service auraient leur libert On trouve, le 28 fvrier 1670, un arrt du conseil-d'tat qui fixe dix-huit mois au lieu de trois ans le temps d'esclavage des engags aux colonies'. Et le 16 novembre 1716, un autre arrt qui rtablit l'engagement trois ans 6. Cependant on commenait alors posseder dj beaucoup de ngres car le mme arrt enjoint chaque habitant d'avoir au moins un engag par vingt ngres. Malgr cela, comme apparemment les Franais avaient appris ce qu'il en tait des merveilles des colonies et qu'il devenait ditTlcilede trouver des dupes, le 12 mai 1719, le conseil-d'tat arrte que les vagabonds et les gens condamns aux galres seront transports aux colonies pour y servir d'engags 6. Et c'est sans doute aGn de s'pargner mme les frais de transport qu'un rglement du roi, du 15 novembre 1728, oblige chaque btiment allant aux les d'y conduire forcment trois engags )1 En 1735, le 27 novembre, parut une ordonnance qui permettait aux engags, c'est--dire aux galriens et aux vagaDutertre Histoire gnraledes Antilles,tomeII, chap.2, . 6. do do do du do $. 5. do do do do chap.i, S.10. du do du do do do

HISTORIQUE, Al'LRU

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bonds, de se racheter C'est la dernire fois qu'il est question d'eux. On conoit qu'avec de pareils moyens de colonisationSaintDomingue ne pouvait prendre un bien grand dveloppement. Cependant, partir de 1660, plusieurs villages et villes commencrent se former. La premire pierre du Cap-Franais, aujourd'hui le Cap-Hatien, fut pose en 1670. La fameuse Compagnie des Indes-Occidentalesaida les nouveaux colons, mais en les pressurant; des troubles graves, survenus en 1712 l'occasionde ses droits et de ses prtentions se prolongrent, au grand dommage de ['!le, jusqu'en 1728, poque laquelle cessa fort heureusement le rgime des compagnies. Jusque l Saint-Domingue faisait toujours un peu de progrs, au moment mme o elle fut incorpore au domaine de l'tat, la traite commenait s'tablir d'une manire rgulire. La mtropole mit un soin extrme encourager l'infme trafic, le favoriser, et, au moyen de ces nombreux travailleurs, l'le entra bientt dans une voie d'accroissement presqu'impossible imaginer. Le planteur voyait de jour en jour augmenter, sans qu'il lui en cott rien, le nombre des bras dont il pouvait disposer. Il achetait des ngres crdit et soldait son compte avec le fruit de la rcolte, si bien que le propre travail de l'esclaves servait payer sa valeur sans que le matre ait eu en faire mme le dbours L'esclavage des noirs est le rsum de toutes les iniquits, et la civilisationmoderne ne se lavera ja mais aux yeux des ges futurs de n'avoir su fonder de colonies qu'en violant toutes les lois de la justice et de l'humanit. Si l'on pse ce qui vient d'tre dit, on ne s'tonnera pas qu'il soit entr Saint-Domingue autant de ngres que les vaisseaux ngriers pouvaient en apporter, et qu'elle eut dj en 1777une population de 300,000 esclaves, parmi lesquels n'taient pas 1 unicit Hhlonc geneialedes Anlilles tome1. (lui). 1, 5. 10.

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compts 50,000 enfans au-dessous de quatorze ans'. En 1789, douze ans plus tard, on en avait declar 500,000; mais comme ces dclarations se faisaient par tte impose de 2 et 3 livres, on ne dclarait gure les enfans, ni les ngres au-dessus de quarante-cinq ans. Malenfant ne fait pas monter moins de 200,000 le nombre de ces deux classes, ce qui porte la population esclave 700,000 individus'. On observe alors parmi ces infortunsce qui s'observe encore Cuba, le rapport des hommes aux femmes tait de trois deux. La rude servitude de St-Domingue requrait des bras vigoureux et voulait peu de femmes. Cette race nombreuse appartenait en toute propriete aux blancs et aux multres sur le nombre desquels les auteurs ne s'accordent pas. Les uns disent 36,000 libres et 30,000 blancs les autres 28,000 libres et 40,000 blancs Voici, d'aprs le rapport d'un propritaire mme d'esclaves, comment taient traits ceux de Saint-Domingue Sept huit patates et un peu d'eau taient la nourriture que les esclaves de St-Domingue recevaient de leurs matres. Ils se levaient la nuit pour aller marronner quelques vivres, et lorsqu'ils taient dcouverts ils etaient fouetts. Que de fois j'ai vu, l'instant du djener, les ngres ne pas avoir une patate et rester sans manger! Cela arrive sur presque toutes les habitations sucre lorsque les pices de vivre ne donnent pas en abondance alors les ngres souffrent pendant quelques mois. On conoit peine que les gouverneurs, qui etaient distingus par leur naissance et par la douceur de leur caractre, Valverde. DesColonies, et particulirementde cellede Si Domtngue,par le colonelMalenfantproprietaire St Domingue. 5 Malenfant. 1 Obsuvatioiusur 1 djoit de souieminde d<la France sur Si Dominquc,pat YI Dud, 1 2

HISTORIQUE. APERU

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aient souffert les crimes atroces que l'on commettait. On a vu un Caradeux aine un Latoison-Laboule, qui de sang-froid faisaient jeter des ngres dans des fourneaux, dans des chaudires bouillantes, ou qui les faisaient enterrer vifs et debout, ayant seulement la tte dehors, et les laissaient prir de cette manire. Heureux quand par piti leurs camarades abrgeaient leurs tourmens en les assommant coups de pierres Un certain procureur de l'habitation Yaudreuil et Duras ne sortait jamais sans avoir des clous et un petit marteau dans sa poche avec lesquels il clouait un noir par l'oreille un poteau plac dans la cour. S'il y et eu des inspecteurs de culture, tous ces crimes atroces ne seraient point arrivs, non plus que les chtimens de 500coups de fouet distribus par deux commandeurs ensemble et recommencs souvent le lendemain jusqu' ce que le ngre mourt dans un cachot o il pouvait peine entrer Les hommes ainsi traites, cultivaient 793 sucreries; 3,117 cafires; 3,150 indigotiere,s, et 735 cotonneries. Iiihlrumens organiss qui ne jouissaient de rien, ces victime* de l'industrie civilise produisaient une masse norme de richesses. La colonie possdait 48,000 mulets; 35,000 chevaux, et 240,000 ttes de grand et petit btail. Le travail forcavait lev quatorze villes, vingt-cinq bourgs, neuf mille habitations, et cr un commerce immense. Cette .Mdlcnfaut

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mme anne de 1789, la coloniereut 5t5 navires franais, et. 1,063 trangers. En tout portrent de l'le 1,578 btimens qui em-

120 millions pes. de hv. de sucre terr, 250 millions de sucre brut, 230 millionsde cafe, 1 million d'indigo, 8 millions de coton, 20,000 cuirs de bufs On exporta de plus pour 25 millions de francs de sirop et pour 2 millions d'acajou On estime, outre cela, 30 millions de livres de sucre, 20 millions de caf et 3 millions 1 2 de coton, ce qui fut enlev en contrebande par les Hollandais, les Anglais et les Amricains L'le, en retour de ces denres, montant, d'aprs les etats de la douane, . 461,343,678 livres tournois, avait reu pour. 255,372,284 liv. de marchandises europennes. Saint-Domingue, devenue le grand march du Nouveau-Monde, avait eu ainsi, en 1789, un mouvement d'affaires de 716,715,962 liv. sur lesquelles le trsor de France prlevait 21,587,180 liv. d'impts directs ou indirects L'importation et l'exportation gnrales du royaume, cette poque, ne s'levrent qu' 1,097,760,000 liv. La partie franaise de Saint-Domingue, qui ne formait que le tiers de l'ile, embrassait donc elle seule prs des deux tiers du commerce extrieur de la France 1 Malenfdiit Dard

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PRCISHISTORIQUE.

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PRCIS HISTORIQUE.

i.
Tel tait l'tat de la colonie au moment o clata la rvolution franaise. Les colons vivaient dans un luxe effrn. Valverde, qui crit en 1785, a laiss un tableau dp la somptuosit de leur existence. Chaque habitant franais mne sur son bien un train de prince, dans une maison magnifique orne de plus beaux meubles que ceux du palais de nos gouverneurs; ils ont une table plus abondante des alcves et que nos seigneurs, chambres avec des lits richement drasuperbement tendues, ps, afin de recevoir leurs amis et les voyageurs. Des barbiers, des perruquiers sont leur ordre et soignent leur toilette, sans compter deux ou trois voitures avec lesquels ils se rendent les uns chez les autres, et vont la comdie dans la ville de leur district, o ils se runissent pour faire bonne chre et s'entre tenir des nouvelles d'Europe. Puissamment commerce riches, soutenant eux seuls une partie du de France, voyant ouvert devant eux un champ de immense au moyen de la traite, qui devait leur proprosprit curer toujours de nouveaux bras pour former de nouvelles cultures, les colons de Saint-Domingue n'avaient pas t sans songer l'indpendance de l'le. Eux, matres de populations de trois, et cinq cents hommes qui leur appartenaient corps et d'tre rgis par ordonnance, de ne pas faire mes, ils s'irritaient de leurs lois, de ne pas mme remplir les charges publiques quatre leur gouvernement, et d'tre livres au\ agens suprieurs de la allaient jusqu'a mtropole, dont les pouvoirs discrditionnaires

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une sorte de royaut. A ces penses de jubte orgueil se joignaient aussi de grandes ides politiques. tablis sur une terre qui peut nourrir plus de 7 ou 8 millionsd'habitans, ils voyaient avec afflictionle systme commercial exclusivement prohibitif auquel ils taient soumis contrarier le vritable esprit des socits, qui est de s'pandre pour se fortifier et s'agrandir. Le succs des Anglo-Amricains, qui venaient de fonder les tats-Unis, avait encore augment ces vastes ambitions les vnemens de 89 leur donnrent une nouvelle consistance aussi vit-on ds les premiers jours les planteurs de Saint-Domingue adopter avecenthousiasme lesprincipesdela rvolution. A ct des grands colons qui mditaient l'indpendance, tous les ouvriers et petits propritaires de leur race, ceux qu'on appelait les petits blancs', accueillirent la revolution avec une gale joie, mais non pas avec les mmes vues. Ils espraient trouver, dans le renouvellement galitaire, les moyens de sortir dela position infime qu'ils occupaient vis--vis des planteurs. nous reprsentent les aristoLes colons et les petits Glayzcs crates et les dmocrates de la socit coloniale. 89 mit face face leurs intrts opposs. Entre les matres et les esclaves, Saint-Domingue de mme que dans toutes les colonies, il y avait les multres, race mixte sortie de la debauche des blancs avecleurs esclavesfemelles.Ils taient libres, mais ignoblement courbs sous le joug du prjug de couleur, et ils supportaient les humiliations de leur tat avec d'autant plus d'impatience que beaucoup d'entr'eux, libres de pre en Fls, taient devenus de riches propritaires, et avaient t puiser en Europe une ducation aussi soigne que celle des blancs.- Leurclassedans laquelle il faut comprendre les ngres libres, possdait le tiers des immeubles et le quart des valeurs mobilires de l'le. Les vnemens de France ne pouvaient manquer de faire 1 Onetait ne tmbsc rauge dans la classedes petitsblanc*100'qu'on sedaitpasau (lelavingt esclaves

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natre de grandes esprances dans le cur de cette race opprtme. Ds le 19 octobre, ses commissaires prsentaient l'Assemble nationale une ptition, aux fins d'obtenir les droits civils et politiques dont les libres' taient privs, et le-prsident de l'Assembleleur rpondait Qu'aucune partie de la nation ne rclamerait vainement ses droits auprs de l'assemble des reprsentans du peuple franais. Avant la fin de 89, trois partis bien distincts taient donc en prsence Saint-Domingue. Les grands propritaires, qui veulent l'indpendance de l'ile les petits blancs, qui veulent simplement renverser les privilges des riches les multres, qui veulent s'affranchir de la tyrannie des uns et des autres. Les esclaves seuls se montrent alors insensibles. On les avait tenus dans un tel tat d'abrutissement qu'ils n'osent pas mme dsirer la libert! La dignit humaine est encore assoupie chez eux, elle ne se rveillera qu'au fracas des armes de leurs maitres. Lorsqu'on mdite sur les causes de la rvolution de SaintDomingue, il est facile de reconnatre que les blancs euxmmes en furent les premiers instigateurs. Excits l'indpendance par 89, ils devinrent les instrumens de l'mancipation des multres, comme ceux-ci devinrent ensuiteles instrumens de la dlivrance des esclaves. Ce sont des chos de libert qui se rptent indpendamment de la volontde ceux qui en jettent le cri sublime. En rclamant leur part de la rvolution, les multres ne faisaient du reste que renouveler un vu form et nonc par eux depuis longtemps. Du moins, l'un d'entr'eux, J. Raymond, avait-il prsent en 1785, s'il faut en croire Moreau de SaintMry, un mmoire au duc de Castrie, ministre des colonies, pour demander l'assimilation des libres aux blancs.-Ils furent soutenus en France par une socit dite des Amis des Noirs, Quand nous paileronsd un libre, il est toujours sousentendu tre esclaves. qu il est ngreou sans mole,les blancsne pouvant

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qui correspondait avec celle d'Angleterre mais ils trouvrent de rudes et infatigables adversaires dans les propritaires de Saint-Domingue, qui mangeaient Paris l'argent gagn par leurs esclaves, et qui se formrent, pour dfendre leurs propres intrts, en un club appel club Massiac, du nom de celuid'entr'eux chez lequel ils s'assemblaient. Effectivement, chose qui tonnerait si l'on ne savait tout ce qu'il y a de perverse folie dans le cur humain, les blancs, tout en se faisant rvolutionnaires, tout en exagrant les ides d'galit, ne pouvaient supporter la pense que les multres devinssent leurs gaux. Les uns voulaient rejeter le despotisme que la mtropole faisait peser sur eux, les autres voulaient s'affranchir du joug des riches; mais les uns et les autres voulaient en mme temps garder les privilges dont ils accablaient les races opprimes. C'est leur goisme, on le verra bientt, qui les a perdus. Nous avons dj dit autre part que le prjug de couleur est la fois un des plus ridicules et des plus intraitables de tous ceux qui ont troubl la raison des hommes. C'est lui qui a fait verser Saint-Domingue la premire goutte de sang de la rvolution et ce sang, il fut rpandu par les colons! Aussitt qu'ils avaient su ce qui se passait en France, ils s'taient forms en assembles primaires, et les trois grandes divisions de l'le s'taient donn chacune leur reprsentation locale, qui s'appelrent assembles provinciales, et se constiturent, celle du nord au Cap, celle de l'ouest Port-au-Prince, celle du sud aux Cayes. Le 2 novembre, un multre du nom de Lacombe demanda, par un crit public adress l'assemble provinciale du nord, qu'elle voult b en appliquer aux gens de sa caste la dclaration des droits de l'homme. L'assemble lui repondit que son crit tait incendiaire, et le fit pendre'! Dixsept jours aprs, le 19 novembre, Ferrand de Beaudire, snchal de la villedu Petit-Goave ouest vieillard de soixante-dix 1 Debala dub vento^e dansl'affaire descolonlcs,tome111avance

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la classe blanche, fut condamn dans cette ans, appartenant ville par une sorte de lynch law, et dcapit pour avoir rdig un mmoire o les hommes de couleur exposaient les funestes de l'oppression exerce contre eux, et demanconsquences daient envoyer des dputs au-Prince Le 27 fvrier la nomination des intrts l'assemble provinciale de Port-

les trois assembles procdrent 1790, d'une sorte de convention qui devait traiter

gnraux. Elle se runit Saint-Marc le 15 avril sous le titre d'assemble gnrale de la partie franaise de StDomingue. Peu aprs parvint dans l'ile le dcret des lgislateurs du 8 mars, qui accordait les droits politiques mtropolitains toutes personnes libres ges de vingt-cinq ans accomplis et C'tait l un grave vnement propritaires. pour la socit coloniale. Il faisait monter bien videmment la classe des affranchis l'galit politique. Mais comme ce dcret ni les instructions supplmentaires du 28 mars ne dsignaient pas les libres d'une manire nominative, les colons soutinrent qu'il ne pouvait s'appliquer M. Peynier, qu'aux blancs, et le gouverneur, plac sous leur influence, ne se crut pas oblig de le faire excuter. Pendant 28 mai, ce temps l'assemble gnrale n'tait pas oisive. Le elle publiait les bases de la constitution de l'le. Le prose trouvait L'assemble nettement accus dans la for-

jet d'indpendance mule d'installation.

avait dclar, une majorit de soixante-sept voix, qu'elle se constituait en vertu des pouvoirs de ses commettons, contre une minorit de quarante-sept en vertu des dcrets de la voix qui proposait de se constituer mtropole. L'assemble entr'autres fit en outre plusieurs s'empara de la poudrire actes de souverainet, de Logane. et

Peynier ne pouvait tolrer cha le moyen d'y faire obstacle.

ces envahissemens Une lutte s'tablit,

il cheret il y eut

Il Debais dans l'affaire des colonies, tome III, seance du 6 ventse.

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liAIT!.

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bientt deux gouvernemens Saint-Dommgue celui du reprsentant de la mtropole, et celui de l'assemble de SaintMarc. L'un et l'autre eurent une arme dans la garde nationale qui se divisa, les uns tenant pour Peynier, c'est--dire voulant la soumission la mtropole les autres tenant pour Saint-Marc, c'est--dire adoptant l'ide de s'organiser en puissance indpendante. (Inutile de dire que les petits blancs taient Peynier, puisqu'ils n'avaient rien gagner l'indpendance Ces deux partis se distingurent vulgairement par le titre de pompons blancs et pompons rouges, cause de la couleur qu'ils prirent pour les pompons de leurs chapeaux. Les pompons blancs (c'tait encore la couleur franaise) appartenaient M. Peynier. Il avait en outre ses ordres la garnison de l'le. De plus, l'goisme dtermina l'assemble provinciale du nord, puissante par son activit et l'importance de la province dont elle reprsentait les intrts locaux, pouser aussi sa cause. -Les rformateurs de Saint-Marc, dans leur fivre d'indpendance, voulant aussi s'affranchir des exactions que leshommesdeloi imposaient leurs cliens, avaient introduit quelque modificationdans l'administration de la justice. Il n'en fallut pas davantage pour que les reprsentans du nord presque tous avocats, juges, notaires et avous, se missent du ct du gouverneur. En revanche, l'assemble de l'ouest se dvoua Saint-Marc. Pourquoi? Cela n'est pas expliqu pour nous. Peut-tre l'une alla-t-elle droite parce que l'autre allait gauche elles ne se trouvaient d'accord que pour rsister tous progrs des multres. L'assemble de Saint-Marc avanait dans ses voies avec la passion inconsidre propre au caractre crole. Dissimulant peine ses vues secrtes, elle fit valoir, dans une adresse, que l'le de Saint-Domingue n'avait t ni achete ni conquise par la France; qu'elle avait t prise par les flibustiers sur les Espagnols, et qu'ils taient maitres ds-lorsde la donner celui des rois de l'Europe qu'ils en avaient cru le plus digne. Le gouverneur, que cette assemblee avait os appeler sa

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barre pour lui tendre des comptes, pronona enfin sa dissolution, la dclara ennemie de la colonieet du roi, et en mme temps ordonna au colonel Mauduit,commandant le rgiment du Portau-Prince, de dissoudre l'assemble provinciale de l'ouest. Celle-ci annona ouvertement l'intention de rsister, et se fit garder par quatre cents gardes nationaux au pompon rouge. Maudit se prsente dans la nuit du 29 au 30 juillet; on l'accueille par une dcharge gnrale, et comme les croles se sont toujours beaucoup exercs au tir des armes feu, quinze soldats sont abattus. La troupe furieuse riposte vivement les pompons rouges prennent la fuite, les membres, en dlibration, passent par-dessus les murs, l'htel est saccag, et le rgiment de Mauduit emporte les drapeaux de la garde nationale. Les gens de Saint-Marc, en apprenant cette dfaite, convirent le peuple crole la dfense de la reprsentation de la colonie et offrirent aux libres de les armer en leur faisant quelques propositions fort restreintes. Les libres, esprant mieux du ct de l'agent mtropolitain, allrent se prsenter lui. On les accepta; mais au milieu mme du danger le prjug de couleur ne pouvait perdre ses droits, et ils virent bien qu'aprs s'tre servi d'eux pour combattre, on ne les associerait pas la victoire, car lorsqu'ils demandrent des pompons, au lieu de les leur donner blancs, comme au reste de la troupe, on leur en prsenta de jaunes. Offenss, ils rendirent les armes qu'ils avaient dj reues, et gardrent une neutralit commande par le ddain que l'une et l'autre partie belligrante faisait d'eux. L'assemblec de Samt-Marc, malgr ccla, ne se sentant pas suflibamment en force, prit une rsolution extrme; elle s'embarqua en masse le 8 aot. Quatre-vingt-cinqpersonnages des plus importans et des plus riches de l'lie abandonnrent biens et famillepour aller rendre compte de leur conduite la mtropole. Maisseulement par la manire dont ils retournaient en Europe on pouvait juger qui ils taient. Ils montaient le Lo-

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pard, vaisseau de l'etat, dont ils avaient pris sous leurs ordres l'quipage rvolt contre son capitaine. L'agitation continuait rgner parmi les blancs lorsque, le 23 octobre, un jeune multre, Vincent Og, aborda furtivement au Cap. Ayant appris en France que l'on avait refus d'obir au dcret du 28 mars, il revenait dans son pays dtermin obtenir par la force l'excution du dcret. Il se mit la tte de quatre-vingts ou quatre-vingt-dix hommes de sa caste, et signifia follement ses volonts. Borel, membre de l'assemble du Cap et chef de la garde nationale de cette ville, sortit contre lui, le mit en droute, et ne lui laissa que le temps de se rfugier dans l'est chez les Espagnols. L'assemble du nord le fit rclamer au nom du roi de France, et le gouverneur espagnol, don Joaquimo Garcia, qui le trahit, couronna cette lchet en demandant la croix de St-Louis pour rcompense. Un procs s'instruisit devant le conseil suprieur du Cap treize insurgs furent condamns aux galres perptuelles, vingt-deux tre pendus, et Og, avec son vaillant compagnon Chavannes, expirer sur la roue aprs avoir t rompus vifs!! Les blancs taient dj en dlire. L'assemble provinciale, pour donner plus d'appareil la punition, voulut assister en corps, le 25 fvrier 1791, l'excution; elle entoura l'chafaud, et supporta jusqu' la fin la vue de cet horrible supplicequi tait dj aboli en France Ces misrables avaient fait une distinction de couleur jusque dans le lieu de la torture. Ils ne permirent pas que l'chafaud des multres ft plac au mme endroit que celui des blancs L'assemble n'avait dj que trop montr auparavant jusqu' quel point les hommes qui vivent au milieu des injustices de l'esclavageperdent le sentiment de la morale et du vritable honneur. Non contente de voter des remerciemens au capitaine qui avait obtenu l'extradition d'Og, elle avait crit au roi Malenfant. Dbatsdans l'affaire des colonies, tomeI, seancedu 16 pluvise.

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PRCIS HISTORIQUE.

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pour appuyer la demande de la croix de Saint-Louis que faisait Garcia' Cependant l'assemble nationale, par dcret du 12 octobre, 1791, avait approuv la conduite de Peynier et ordonn qu'il seraitenvoy deux bataillonsd'Artois et de Normandie St-Domingue, pour y maintenir l'ordre. Lorsque ces deux bataillons, dj travaills Brest par des partisans de l'assemble de Saint-Marc, arrivrent Port-au-Prince, Blanchelande, qui avait succd Peynier, craignant qu'ils ne se joignissent aux pompons rouges, se fendit bord pour leur ordonner d'aller dbarquer au mle Saint-Nicolas. Les soldats n'y voulurent point consentir; malgr leurs chefs, ils descendirent en ville, o, comme on le redoutait, ils furent accueilliset flatts par les Lopardins, les amis du parti qui s'tait embarqu sur le Lopard. En mme temps, les pompons rouges s'occupaient de gagner les petits blancs par des tmoignages de familiarit ou des secours pcuniaires. Ils imaginrent aprs cela de runir tous les blancsvagabonds et sans aveu, et d'en faire unetroupe que l'on appela troupe patriotique, et qui fut mise ensuite la solde de la colonie. On frappa de grosses taxes sur tous les habitans pour payer ces mercenaires. Un M. Bor se plaint d'avoir t tax, lui, petit propritaire, n'ayant que vingt-un esclaves, la somme de 2,000 livres*. Bientt le rgiment mme du colonelMauduit fut branl. L'assemble provinciale de l'ouest reprit alors ses sances, et ordonna au colonel d'avoir rendre les drapeaux de la garde nationale enlevs le 30 juillet. Mauduit, ne pouvant compter sur personne, ne songea pas faire rsistance; et le 4 mars, il allait les reporter la tte de son rgiment, lorsqu'il fut assailliet massacr en route par la populace blanche, la1 GaranCoulon Troubles de Sl-Dommgue. Fait. relatifs aux troublesde SI-Domingue, par Bore,citoyen planteurde St. Domingue.
COL. ETR. Il 7

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quelle se mlaient dos soldats d'Artois et de Normandie. Ses membres, hachs en morceaux furent promens dans la ville avec des cris de joie, et parmi cette bande de forcens, on remarqua quelques-uns des pompons rouges qu'il avait mis en fuite sept mois auparavant. Le sud n'chappa point la souillure des excutions populaires. Deux riches planteurs, Coa et Codre, furent tus aux Cayes par les petits blancs, qui promenrent leurs ttes au bout d'une pique, comme un triomphe remport sur les privilges Ce sont donc les colons qui, des le commencement, donnrent l'exemple du meurtre. Au Cap, Lacombe; au PetitGoave, Baudire; Port-au-Prince, Mauduit; aux Cayes, Goa et Codere. Lorsqu'on verra le sang couler flots dans cette malheureuse le, qt elle responsabilit ne fera-t-on pas peser sur ceux qui les premiers le rpandirent ? Les blancs trouhlerent tout d'abord la colonie jusqu'en ses fondemens; et par des assassinats juridiques comme celui de Lacombe, et des jugemens froces comme celui d'Oge et de Chavannes, ils provoqurent contre eux-mmes des supplices qui ne furent que des reprsailles. Avec Mauduit mourut la puissance mtropolitaine SaintDomingue. La troupe, sduite, appartient aux blancs; le gouverneur Blanchelande forc de quitter le Port-au-Prince et errant de ville en ville, ne compte plus. Ce sont les colons qui s administrent; et Caradeux an riche planteur, qui offrait le rare assemblage d'un courage indomptable et d'une cruaut mome, est nomm capitaine-gnral de la garde nationale. Les esclaves, malgr la profonde dgradation o ils taient plonges, ne pouvaient rester longtemps trangers au mouvement qui se produisait au-dessus de leur tte. Les colons parlaient d'indpendance, les petits blancs d gahte, les multres de droits politiques, les ngres leur tour parlrent de libert. Dj plusieurs d entr'eux avaient profite du dsordre pour s'enfuir. Dans le courant de juillet, quelques ateliers de l'ouest avaient form deb rassemblemens insurrectionnels La fermen-

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tation gagna et augmenta enfin, pandant la nuit du 23 au 24 aot, les ngres du nord s'assemblent au fond des paisses forts qui couvrent le morne rouge, et, dirigs par Boukmann, des rangs quand les un de ces chefs qui sortent toujours en ont besoin, forment une vaste conjuration. Le discours en vers croles de Boukmann mrite d'tre rapport. C'tait une nuit de violent orage, les clairs sillonnaient le ciel hommes et les chos des mornes retentissaient des clats de la foudre. Boukmann, fidele aux superstitions africaines, fait des invocations magiques; il prononce et, comme inspir de l'Esprit, cet oracle au milieu de la tempte Bon Die qm fait soleil qui claire nous en haut, Qui souleve la mer, qui fait gronde l'orage; Bon Die la zot tende, cach dans youn nuage, Et la li gade nous, li vouai tout a blancs fait. Bon Die blancs mande crime et par nous vie benfts Mais Die la qui si bon, ordonnin nous vengeance; 11 va condm bras nous, h ba nous assistance. Jette potrait Die blancs qm soif dlo dans gi nous, toute la libert qui pale cur nous tons' Le bon Dieu qui fait le soleil qui nous eclaire d'en haut, Qm souleve la mer, qui fait gronder l'orage, Entendez vous, vous autres, le bon Dieu est cache dans un nuage, Et la il nous regarde et voit tout ce que font les blancs. 1e bonDieu des blancs commande le crime, par nous il veut des bienfaits! Mais Dieul, qui est si bon, nous ordonne la vengeance; Il va conduire nos bras, nous donner assistance. Renversez l'image du Dieu des blancs qui fait venir de l'eau dans nos yeux fcoutez la liberte Le lendemain, Vengeance! elle parle au cur de nous tous.

la plaine du Cap est mise en feu aux cris de Les matres, pour chapper au masvengeance! Voyage au nord d Hati, publie a Port au

'1 Herard Duintslc Prince

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sacre, s'enfuient la ville; ils quittent leurs habitations, sjours de plaisirs et de despotisme, opulens palais, btis par la main servile de ceux qui viennent y porter la torche. Au milieu de ces crimes payant les forfaits de deux sicles de la plus dgradante servitude, la piti au moins ne perdit pas tous ses droits, et l'on s'arrte contempler l'esclave Bartholo, qui cache d'abord son matre, puis, au risque de passer pour tratre, le conduit sous un dguisement jusqu'aux portes du Cap, et retourne avec les siens. Mais, helas hlas! ds que l'ordre est rtabli, Bartholo est condamn mort, comme ayant pris part l'insurrection. Et qui le dnonce, qui?. Celui qu'il avait sauv! Ce monstre s'appelait Mongin'. Lorsqu'on se fut remis des premiers momens de terreur, la garde nationale et les troupes se prcipitrent sur les insurgs. Tremblant de peur leur tour, ceux-ci se dissiprent, malgr leur chef Boukmann, qui fut tu en se dfendant jusqu'au dernier soupir. Au lieu d'user des mnagemens qu'indiquaient les circonstances politiques, on cra des commissionsprvtales on dressa trois chafauds en permanence au Cap; la tte de Boukmann fut plante sur une pique au milieu de la place d'armes, avec ces mots Tte de Boukmann, chef des rvolts, et l'on commena une tuerie de ngres. Dans les campagnes o l'chafaud manquait, on les attachait sur une chelle pour les fusiller plus l'aise. Tous les chemins du nord taient bords de piquets portant des ttes de ngres9. Les blancs, dans leur rage, dit le colonel Malenfant, regardrent tout noir comme ennemi, et augmentrent par l le nombre des rebelles, car, quoique souvent ils trouvassent des esclaves paisibles et attachs leurs ateliers, ils n'en faisaient aucune diffrence et les massacraient indistinctement. Les ngres, en tuant et en incendiant, sont dans le rle d'esclaves abrutis qui se rvoltent. Les matres, en punissant avec 9. 1 RerardDumesle,chap. DA6ats, etc., tomeil, sancedu 14 pluvise

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cruaut, sont-ils excusables? Nous ne le pensons pas. Mais que l'on remarque cette continuelle cration du crime par le crime qui donne aux vnemens de Saint-Domingue un caractre si fatal et si imposant. Des ractions contre les insurgs de la plaine du Cap, sortent des bandes qui s'organisent sous deux chefs redoutables, Jean-Franois et Biassou, et portent la dvastation dans le nord. Ce sont les sanglantes vengeances des maitres qui recrutent la rvolte. Si les blancs, dit encore Malenfant, eussent eu plus de modration, jamais Jean-Franois et Biassou ne fussent parvenus organiser leurs bandes d'incendiaires et d'assassins. Peu avant l'insurrection momentane de la plaine du Cap, les dbats entre blancs et multres avaient fait un nouveau pas. On avait reu dans l'ile le dcret de l'assemble nationale du 15 mai 1791, qui admettait cette fois d'une manire prcise aux droits lectoraux les affranchis de toutes couleurs ns de pre et mre libres. Les blancs jurrent de ne pas s'y soumettre, et par un sentiment naturel l'esprit humain, ils redoublrent leurs outrages contre ceux qu'on voulait leur galer. Les hommes de couleur, qui s'enhardissaient chaque jour, rsolurent d'obtenir par la force les avantages que leur conferait la loi ils sortirent des villes, s'armrent, se choisirent des chefs, parmi lesquels on distingue dj Beauvais, Rigaud, Pinchinat, Ption, et fixrent le sige principal de leurs oprations au bourg de la Croix-des-Bouquets (quatre lieues du Port-auPrince). Les blancs du Port-au-Prince vinrent les attaquer la le 2 septembre, mais aprs un combat de quelques heures, ils furent vaincus et obligs de rentrer prcipitamment dans la ville. Une seconde sortie infructueuse leur donna penser qu'ils ne pourraient l'emporter, et, le 23 octobre, fut sign un trait de paix entre les jaunes et les blancs, dans lequel ceux-ci dclarent criminelle la mort d'Og, et reconnaissent leurs rivaux les droits politiques. Le lendemain 24 octobre, les hbres firent leur rentre au Port-au Prince, ou ils se casernrent On fraternisa. Caradeux resta commandant en chef des

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gardes nationales de l'ouest, mais Beauvais fut nomm commandant en second. Ds la seconde prise d'armes des hommesde couleur, les gens del'assemble de Saint-Marc,imits en cela par les trois assembles provinciales, avaient armun dixime desesclaves pourles faire combattre ct d'eux, commefaisaient autrefois les Lacdmoniens avec leurs ilotes dans les dangers extrmes de la patrie; si l'on voulaitciter un exemple plus rapproch de nous, on dirait comme les rois de France appelrent le peuple leur secours contre les nobles. Les multres levrent aussi des contmgens sur leurs ateliers, et ils avaient la,Croix-desBouquets un corps de trois cents esclaves. Ces auxiliaires de la confdration, qu'ils appelrent les trois cents Suisses,'s'etaient vaillamment comports.-Aprs la signature du trait de paix, les blancs representrent que les Suisses s'tant accoutums la vie libre et surtout l'exercice des armes, ne pouvaient rester sans danger dans les ateliers, et les multres convinrent, leur honte, qu'il tait ncessaire d'en purger la colonie. Ces fratricides ne songrent mme pas sortir d'embarras en librant leurs defenseurs. On stipula que les trois cents Suisses seraient conduits la baie d'Honduras avec trois mois de vivres et des instrumens aratoires. Il est juste de dire que Beauvais, Rigaud et Petion protestrent contre cette rvoltante decision mais il n'est que trop vrai que les multres confdrs sacrifirent des hommes qui venaient de les bien servir, et dont le sang coulait dans leurs veines. Pour couvrir la lchet de cet abandon, ils feignirent de vouloir assurer la libert des Suissesen les accompagnant jusqu'au lieu d'exil et nommrent quatre commissaires cet effet. On s'embarqua le 2 novembre, les commissaires sparement, sur un navire qui devait marcher de conserve avec celui de leurs compatriotes. Le hasard les gara ds l'entre de la premiere nuit, et le capitaine charg des trois cents Suisses, au lieu d'aller IIondurds, les dposa Id Jamaque pour tre vendus

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Le gouverneur anglais, sachant que ces ngres avaient t en rvolte arme, ne se soucia point de pareils htes et les renvoya Saint-Domingue. Ils touchrent au mle Saint-Nicolas, o des sicaires blancs furent chargs contre eux d'une excution la Carrier. Dans une nuit ils se transportent bord, coupent la tte soixante de ces malheureux, et les jettent dans la rade o le lendemain on vit tout le jour flotter leurs cadavres. Aprs cette excution on fut au mle plus de deux mois sans manger de poisson crainte de se nourrir de chair humaine Le reste fut sacrifi en dtail; les blancs eurent soin seulement d'en laisser chapper quelques-uns pour aller dire comme les multres traitaient ceux de leurs frres qui s'attachaient leur cause. Ils ne s'inquitaient pas que les victimes publiassent leurs forfaits eux-mmes pourvu qu'en les racontant elles excitassent le mpris gnral contre la race qu ils dtestaient le plus, parce qu'elle tait le plus prs d'eux Le trait d'alliance que les libres avaient cruellement scelle titre de matres du sang de leurs auxiliaires esclaves, ne pouvait durer. Les colons soumis un instant ne cessaient de mpriser les multres, et quand l'assemble provinciale du Cap, qui s'tait rige en assemble gnrale, apprit le concor dat de la Croix-des-Bouquets, elle le cassa en dclarant qu'il tait subversif du systme colonial, et qu'il n'avait pu tre arrach aux planteurs que par la force et la perfidie. L'assem ble qui osait faire une telle chose, n'tait cependant pas sans crainte de l'avenir. Elle crivit en consquence, le 24 octobre, au gouverneur de la Jamaque lui proposant de lui livrer l'le Elle aimait mieux trahir la patrie que d'tre contrainte faire alliance avec les sang-mls! Mais cette lchet des blancs ne devait non plus leur servir eux-mmes. Le gouverneur de la Jamaque refusa. L'assemble nationale tait malheureusement fort hsitante sur les affaires de Saint-Domingue Ballotte entre les in Dtbals, etc., sancedu 14 plu\ic

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fluences du club Massiacet celles de la Societ des amis des noirs, ses dcrets contradictoires ne pouvaient qu'entretenir le dsordre moral dans la colonie. A la nouvelle des vnemens qu'y avait amens la loi du 15 mai, les lgislateurs mtropolitains l'annulrent par un arrt du 24 septembre, qui laissait aux assembles colonialesla facult de statuer sur l'tat des libres. Cette nouvelle dcision fortifia les matres du Cap dans leur rsistance, et, le 2 novembre, par un ordre rgulier, elle renvoya un temps plus loign l'mancipation politique des hommes de couleur. Les colonsavaient redouter, il est vrai, les esclaves qui commenaient s'agiter sourdement, et surtout repousser les hordes des deux ngres Jean-Franois et Biassou, qui ravageaient les plaines du Cap; mais il ne leur paraissait pas ncessaire pour cela de faire aucune concessionaux sang-mls-, ils les savaient aussi opposs qu'eux-mmes la libert, et les avaient toujours trouvs prts s'unir eux quand il s'agissait de rprimer des soulvemens d'esclaves. Malenfant rapporte que Jean-Franois et Biassou furent mis en mouvement par le parti des royalistes pour craser les rvolutionnaires. La fougue irrflchie du caractre des croles les rend certes capables d'une pareille extravagance; mais il est plus croyable que Jean-Franois et Biassou prirent la couleur royaliste par suite de la protection qu'ils trouvrent dans l'est auprs des Espagnols. Ceux-ci entrevoyaient l'espoir, en excitant le trouble dans la partie franaise de Samt-Domingue, de reconqurir ce que nous leur avions autrefois arrach. On dit mme qu'au commencement les deux chefs, devenus si clbres depuis, fatigus d'une guerre qui jusque-l n'avait point pour eux de but politique, crivirent l'assemble gnrale du Cap, et lui proposrent de faire rentrer dans le devoir tous les insurgs auxquels ils commandaient, si on voulait leur accorder quatre cents libertes pour les principaux. Le destin des colons tait irrvocable. ils repoussrent avec mpris l'offre de deux misrables ngres rvoltes

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Les blancs alors se croyaient d'autant plus srs de l'avenir, que les commissaires civils Roume, Mirbeck et Saint-Lger, venaient d'arriver ( 29novembre), envoys par la mtropole pour rtablir l'ordre St.-Domingue. Dans leur aveuglement, ils ne doutaient point qu'on ne s'empresst de consolider les cinq potences et les deux roues que les dlgus de la mtropole trouvrent tablies en permanence au Cap pour excuter les nombreuses victimes que la cour prvtale envoyait chaque jour la mort'. Pendant que ceschoses se passaient au nord, un accident venait rallumer dans l'ouest la guerre entre les blancset les multres. Un noir libre se prend de querelle Port-au-Prince avec des canonniersde la milicesolde; ilest arrt, etla municipalit, sans information, le fait pendre un rverbre'. A l'instant o le bruit de cette cruautparvient aux libres, un canonnier passait devant leur caserne, ils le tuent. C'est le signal de la reprise des hostilits. On crie aux armes on se bat dans les rues; les soldats d'Artois et de Normandie se joignent aux blancs, et les gens de couleur, obligs de quitter la ville, se rfugient dans les plaines de la Croix-des-Bouquets et de Leogane. Qu'au milieu de cette mle le feu ait t mis dessein ou non, nul ne le sait, mais un incendie se dclara, et, le 29 novembre, la moiti du Port-au-Prince tait en cendres. Les blancs exasprs accusrent les multres, et, pour se venger, ils exterminrent les femmes et les enfans de cette classe qui taient rests sous leurs mains Pamphile Lacroix estime cinquante millionsla perte matrielle de cette journe. Presqu'en mme temps les blancs triomphaient aussi aux Cayes, et en chassaient les multres qui se rfugiaient dans les mornes des Platons sous le commandement de Rigaud. III. 1 Dbats,etc., tome Dbats,etc. Pamphile Lacroix,tome1,chap 4

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Au milieu de ces vnemens, on ne voit pomt ce que font les commissaires civils. Leur rle dans l'ile fut peu prs nul comme celui du gouverneur Blanchelande. Les passions dchanes mconnaissaient un pouvoir qui n'avait pas assez d'nergie pour se faire respecter. La coloniese gouvernait ellemme, ou plutt elle obissait des mouvemens anarchiques dans lesquels on voit les agens de la mtropole apparatre quel quefois, mais toujours au second rang, et plutt comme les ins trumens que comme les dominateurs des factions. La guerre tant rallume entre les colons et les multres, ceux-ci, runis au nord dans le quartier de l'Artibonite met tent en fuite Borel qui esprait, la tte de la garde nationale, en avoir aussi facilement raison que d'Og, et ils forcent leurs adversaires signer, le 16 dcembre, un trait de paix. Le commissaire Saint-Lger, qui a pass dans le sud, parvient y rtablir la concorde vers la fin de janvier 1792. Dans l'ouest, les multres, aids parHyacinthe, jeune esclave ngre de vingt un an qui soulve un gros parti de ses frres, reprennent tl'of fensive peu aprs leur dfaite du Port-au-Prince. Le 28 mars, Hyacinthe met en complte droute, la Croix-des-Bouquets, les blancs qui lui ont offert la bataille. Ceux-ci s'enferment Port-au-Prince, que les libres viennent bloquer sous les ordres de Beauvaiset de Ption. On songea, dans ces circonstances, un concordat genral. Les colons et les libres envoyrent des dputs Saint-Marc pour en traiter; le Port-au-Prince seul n'y voulut pas consentir. Alors les forces du gouverneur Blanchelande qui reparait sur l'horison avec le commissaire Roume, vinrent se joindre aux multres, et la ville se soumit le 5 juillet. Les blancs abattus ne mirent aucune opposition 1execution du dcret que l'assemble nationale avait rendu le 4 avril 1792. Ce dcret, en abrogeant celui du 24 septembre, declarait absolument egaux tous les hommes libres, quelle que fut leur couleur', d ou les blancs, ne pouvant se consoler autretuent, appelrent les mulali ehavec deii ton citoyens du 4 at ni.

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Cette loi etait le rsultat de la dtermination prise par l'assemble nationale de mettre un terme aux troubles de SaintDomingue. Elle chargea trois de ses membres de cette mission, et leur donna, pour la remplir, 6,000 hommes de troupes Le 17 septembre suivant arrivrent donc au Cap les dlgus Sonthonax, Polverel et Alliaud, avec leurs soldats. A peine dbarqus, ils prennent vigoureusement les rnes de l'administration. Le 12 octobre, ils suppriment l'assemble gnrale et la remplacent par une commission. Le 20, ils dportent l'inutile Blanchelandeet donnent son poste au gnral Rochambeau, qui venait d'arriver de la Martinique avec un renfort de dixhuit cents hommes. Le 21, ils embarquent de mme le gnral Desparbs qui tait venu avec eux, et qui cherchait aot. Enfin, oprer une contre-rvolution la nouvelle du LO sur tous les points etdans tout ordre de choses, ils dploient une activit, une nergie qui sentent dj l'cole de la convention. Les dlgus taient puissamment secondes par la classedes sang-mls. Elle avait joint ses troupes aux leurs, car ds leur entre dans la colonie, le 27 septembre, ils avaient publi une proclamation qui commenait par ces mots Invariablement attachs aux lois que nous venons faire excuter, nous dclarons au nom de la mtropole, de l'assemble nationale et du roi, que nous ne reconnatrons dsormais que deux classes d'hommes dans la colonie de Saint-Domingue les libres, sans aucune distinction de couleur, et les esclaves. Il En retour du dvoment que leur montrait les gens de couleur, les dlgus leur donnrent des paulettes et des emplois importans; mais plus les multres grandissaient, plus les blancs sentirent augmenter leur hame contre eux. En vain les commissaires avaient fait de grands efforts pour rtablir la culture interrompue sur quelques points; en vain la plus parfaite tran quillite rgnait dans les atelicrs ces hommes, toujours frappeb de vertige, ne pouvaient supporter l'cgalite a laquelle on les

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condamnait. Ils conspirrent de nouveau, et, le 25 janvier 1793, d'accord avec les soldats d'Artois, ils s'emparrent du Port-au-Prince. Ils avaient alors pour chef ce Borel, colon entt, que l'on a vu se faire battre par les multres dans le quartier de l'Artibonite. Joignant la trahison cet acte de rvolte ouverte, ils envoyrent, au mois de fvrier, des dputs Londres pour proposer au gouvernement anglais de lui livrer l'le sous la condition qu'il y rtablirait et maintiendrait l'ancien ordre de choses dans toute son intgrit. Le 12 avril aprs des ngociations infructueuses, les commissaires attaqurent Port-au-Prince par mer, tandis que le gnral Lassale et le gnral Beauvais l'attaquaient par terre. Il fallutlancer cinq mille boulets dans cette malheureuse ville avant que les rebelles consentissent en ouvrir les portes. Borel s'enfuit Jacmel, d'o il s'embarqua pour la Jamaique, laissant l une compagnie d'esclaves qu'il avait arms et qui retournrent tranquillement chez leurs matres Les commissaires entrrent Port-au-Prince le 14 avril. Mais l'exemple avait t contagieux les blancs se reforment dans la Grande-Anse. Les officiersmultres, Rigaud et Pinchinat, sont chargs d'aller les rduire. La rbellion, des incorrigible, gagne la campagne, et de part et d'autre, comme on l'a dj fait, on arme des esclaves fidles pour auxiliaires. Enfin, force reste la loi mais en mlant les noirs des ateliers leurs disputes, les matres leur ont encore une fois enseign le courage, et avec le courage la rvolte. Les commissaires, dlivrs de la guerre civile, s'efforcrent de rorganiser le travail toujours ncessairement trouble par ces prises d'arme. La tranquillitcommena encore une fois se rtablir, etles cultures redevinrent florissantes'. Maislesblancs n'en hassaient pas moins chaque jour davantage Sonthonaxet Polverel cause de la protection que ces dlgus accordaient 1 Malenfant. Malenfant, chap 1.

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aux multres; aussi eurent-ils une grande joie lorsqu'ils virent arriver au Cap leur compatriote Galbaud avec le titre de gouverneur. Ils comptaient que son autorit primerait celle des commissaires. Ceux-ci, la premire entrevue, dclarrent au gnral Galbaud que n'ayant pas instruit le gouvernement de sa qualit de crole propritaire, il ne pouvait tre employ dans l'ile, aux termes de la loi qui interdisait aux croles les fonctions publiques dans les colonies. Galbaud, forc de reconnatre qu'il n'avait rien rpondre, promit de se rembarquer et s'en ft effectivement bord d'une flte qui se trouvait en partance. Le mme jour entra au Cap un navire qui portait vingt-cinq trente blancs et une quarantaine de soldats d'Artois, fougueux insurgs de Port-au-Prince, auxquels les commissaires avaient ordonn de se rendre en France a pour y perdre un peu leurs prjugs de couleur. J) Une fatale circonstance veut que, dans cet tat de choses un officier de marine ait dispute sur le quai avec un libre. Il se plaint en rentrant bord d'avoir t insult par un muldtre Les ttes s'chauffent, tous les marins des nombreux vaisseaux runis dans le port prennent fait et cause et exigent une rparation. Les commissaires rpondent qu'ils ne puniront point sans savoir qui a tort ou raison les dports de Portau-Prince s'en mlent et animent les esprits; les blancs de la ils prparent une potence pour ville s'agitent, s'exaltent, pendre les commissaires qui osent mettre un multre sur le mme pied qu'un officier de marine; et le 20 juin, vers quatre heures du soir, le gnral Galbaud, la tte des matelots, descend en ville. On le charge; les multres se battent avec acharnement, et la nuit spare les combattans. Le lendemain, la pointe du jour, la bataille recommence jusqu' ce qu'enfin blancs et marins soient culbuts. Furieux de leur dfaite, ils enfoncent les boutiques en se retirant, pntrent dans les maisons, assassinent tout ce qu'ils rencontrent de multres et muCe mot tait, dans la bouche des blancs, un terme d'injure

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ldtresses. D'un autre cte, un parti de negres insurgs qui rdaient prs de la ville y pntrent la faveur du dsordre; ils mettent le feu la geole pour dlivrer quatre ou cinq cents ngres prisonniers de guerre que les commissairesavaient mis la chane. Les flammes volent, l'incendie s'tend et brle la plus belle cit des Antilles! Mille blancs, aprs avoir fait tant de mal leur patrie, se condamnent eux-mmes l'exil ils passent en Amrique sur les navires rums dans le port, pendant que cinq cents cadavres res es sur le terrain sont jets la mer, o l'on voit les requins venir les devorer. Cette dsastreuse journe cota la France, selon le gnral Pamphile Lacroix, une centaine de mi lions. Ainsi, toujours les colons, vri ablesbourreaux de Saint-Domingue, la dechirent et la ruinent dans des querelles intestines aussi honteuses par le sujet que dplorables par le rsultat. Reposons-nous une minute de ces tristes recits en racontant un trait sublime. Le 21 juin, la pointe du jour, les commissaires envoyrent le jeune Polverel porter des paroles de paix; on le garda. Dans la journe, le frre du gnral Galbaud fut fait prisonnier. Aussitt le gnral envoya un parlementaire au gouvernement pour demander l'change de son frre contre le jeune Polverel. Sonthonax dit Adressez-vousau pre. Polverel, alors, met la main sur ses yeux et reste un moment sans parler, puis il prononce lentement ces mots Non, mon fils est un parlementaire tratreusement arrt par des rvolts, Galbaud a t pris portant les armes contre les dlgus de la France. Non, mon fils ne peut tre chang contre un coupable. Sonthonax et plusieurs de ceux qui l'entourent, frapps de ce stocisme, l'engagent cder; on le prie, on le presse. J'adore mon fils, qu'on ne m'en parle plus, reprend Polverel, et des larmes jaillissent de ses yeux.- Galbaud resta en prison, et le jeune Polverel fut entrane par les rvoltes dans leur fuite aux Etats-Unis.

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5il.
Nous ne faisons pas une histoire de Saint-Domingue, ce prcis n'est qu'un rapide coup-d'oeiljet sur les vnemens antrieurs pour donner la clef des choses dont nous serons entran parler en examinant la situation actuelle d'Haiti; nous devons donc nous interdire les rflexions; mais qu'il nous soit permis de faire cette remarque L'esprit de dsordre est partout des crimes pouvantables ont t commis dans la guerre civile la plus acharne que l'on connaisse; des femmes decouleur pendues ont t perces d'une manire infme, pourvoir si elles n'avaient pas quelque mulet multre dans le ventre *. Les hommesse sont familiarissavec l'assassinat; des propositions ont et faites l'Angleterre pour lui livrer le pays; les deux capitales de Saint-Domingue sont bouleverses, pilles, incendies; la colonieest ruine; ses negocians se sont mis en faillite; et tout ce mal est fait par les discussions des blancs entr'eux, ou dans leurs dbats avec une classe d'hommes libres et propritaires comme eux, dont ils ne veulent point, malgr la loi, reconnaitre l'galit politique.-Jusqu'ici les esclaves paraissent peine pour leur propre compte; ils commencent bien a se grouper, s'agiter; des mouvemens partiels ont lieu et l, mais sans force, sans homognit. Les individus d'lite parmi eux qui veulent profiter de cette longue et farouche guerre civile des matres, n'ont encore rencontr dans la masse de leurs frres qu'une certaine indiffrence hbte comme celle que trouva Moise chez les Hbreux, lorsqu'il leur parla pour la premire foisde la terre promise. La mtropole n'a rien dit, n'a rien fait pour ces infortuns. Le meurtre et la dvastation rgnent dans la colonie; elle est en feu, elle est perdue; mais l'mancipation, que les matres ont charge depuis des 1 Rponse sediiieuxpublies Philadelphiecontreles aux libelles hommes de couleur de St Domingue par Gateieau, colonproprie tairede St Domingue

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malheurs de Saint-Domingue, n'y a si rellement aucune place, que les deux partis, dans leurs violens factums, s'accusent rciproquement d'avoir arm le bras des esclaves. Et que l'on ne croye pas pouvoir objecter ce que nous disons le fait des bandes de Jean-Franois et de Biassou. Ces deux ngres n'taient que des brigands redoutables par leur courage et leur habilet; ils ne songeaient pas l'affranchissement. L'Espagne sitt que la guerre fut dclare entre elle et la rpublique, les prit sa solde pour faire tout le mal possible notre possession, en reprsailles, dit une dpche du ministre Acuna aux autorits de Santo-Domingo, de la mort de Louis XVI parent de Charles IV'. Mais ils taient si peu rvolutionnaires qu'ils se disaient et se croyaient gens du roi de France. Ils combattaient pour la lgitimit contre la rpublique. Dcors de titres pompeux et chargs de rubans, ils portaient la croix de Saint-Louiset la cocarde blanche et noire, couleurs des rois de France et d'Espagne. Ils taientennemis de tout ce qui appartenait la France, blancs ou ngres, et ils vendaient dans l'est les esclaves dont ils pouvaient s'emparer dans le nord. Lorsque le trait de paix sign Ble le 22 juillet 1795 mit fin aux hostilits de la partie espagnole en nous la donnant, Jean-Franois, n'ayant plus rien faire, passa en Espagne, o il vcut jusqu' sa fin avecles honneurs et le traitement d'un officier-gnral.Biassou, disgraci, tait mort obscurment. L'affranchissement mme que proclama Sonthonax ne fut qu'un des accidens du terrible drame qui se jouait sur cette terre d'esclavage. -Nous allonsle voir, car c'est ici que prend place cet pisode de la rvolution de Saint-Domingue, qui, par son importance, en est devenu le point culminant. A l'assemble nationale, la Socitdes Amisdes noirs, malgr son titre, s'occupait exclusivement des multres. Il n'y Notes d'un contemporaininsres dans le journal 1Union, de Port-au-Prince,numrodu 6 janvier 1857.

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avait encore que les plus audacieux qui parlassent d'abolition. Les commissaires civils n'apportrent dans la colonie d'ide systmatique que cellede l'galit des multres avec les blancs, et ils s'annoncrent en arrivant comme trs dcids maintenir l'esclavage. Nousdclarons, disent-ils dans la proclamation faite au Cap le 24 septembre 1792, nous dclarons qu'aux assembles coloniales seules, constitutionnellement formes, appartient le droit de prononcer sur le sort des esclaves. Le 4 dcembre de la mme anne, Sonthonax, rest au Cap, renouvelle textuellement la mme dclaration. Le 5 mai 1793, lui et Polverel ensemble (Alliaud tait parti) insraient encore dans un rglement de police la peine des oreilles coupes avec la marque de la lettre M pour tout esclave marron pendant un mois, et le supplice du jarret coup pour rcidive On voit si les commissaires taient d'aveugles abolititionistes Loin de l, il n'y a rien que d'absolument exact dire que Sonthonax, en appelant les ngres la libert, y fut contraint et forc. A celte poque (aot 1793), d'un ct, les Espagnols de l'est nous faisaient une guerre acharne; leur gnral, Jean-Franois, tait sur le point de s'emparer du FortLibert et menaait de se rendre au Cap de l'autre, Sonthonax, qui se trouvait seul en cette ville, Polverel l'ayant quitt pour aller inspecter le sud, n'avait que mille hommes de troupes sa disposition, avec cinq ou six cents multres auxquels il ne pouvait mme donner de munitions, les colons et les marins, dans le sac qu'ils venaient ',de faire, ayant noy les poudres. En troisime lieu, la faction blanche tait toute puissante dans une grande partie de l'ile et l'on savait que les anglais appels allaient se prsenter. Enfin, les ngres taient travaills par la rvolte, et il tait impossible qu'ils ne se soulevassent pas en masse au milieu des embarras croissans. Ce fut dans une telle extrmit que, pour se crer des solDbats ete., sancedu 13 pluvise.
COL. ETR. I1. 8

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dats et des amis Soiilhonax proclama libres, le 29 aot, tous les esclaves qui viendraient s'enrler sous les bannires de la rpublique. Cette rsolution spontane est une de ces mesures de salut public dont l'antiquit offre maint exemple. Plusieurs blancs du Cap, et parmi eux M. Artau, propritaire de mille esclaves, la jugrent ncessaire et engagrent Sonthonax la prendre Elle tait d'ailleurs si peu concerte entre lui et son collgue, que l'autre la blma d'abord publiquement, disant que Sonthonax avait outrepass ses pouvoirs. Mais quand Polverel vit la guerre civile ranime par le dbarquement des Anglais, il jugea bien qu'il serait impossible de contenir plus longtemps les ngres, et il engagea le petit nombre de propritaires rests fidles concourir un acte qui devagitles sauver. Ceux-ci, en consquence, signrent de leurs propres mains la libert de leurs esclaves. lVlalenfant,qui rapporte ces dtails, dit que la liste des signataires fut imprime, et ajoute sans oommentaire Je suis le seul blanc qui ait refus de signer. Au surplus, mettant part les inspirations de la conscience qui nous disent que l'affranchissement est une uvre sainte, et admettant que la mtropole ait rellement donn l'ordre ses commissaires d'manciper les esclaves, qui pourrait l'en blmer ? Les croles s'taient donn, dans l'assemble de Saint-Marc, une constitution qui tendait leur libert jusqu' l'indpendance. L'assemble gnrale du nord avait dit ensuite La coloniene sacrifiera jamais un prjug indispensable l'gard des gens de couleur, et ne souffrira pas que l'esclavage soit compromis. Tant qu'elle pourra conserver de l'inquitude sur ces deux objets, il n'y aura point de-pacte durable entre elle et le royaume. Depuis deux ans les blancs s taient mis en rvolte ouverte contre la loi plusieurs fois ils avaient attaqu de vive force les dlgus de la reprsentation nationale. Ce 1 Malcnfant.

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sont l des actes sur lesquels il est impossible de se tromper.Certes, nous ne trouvons pas mauvais que les colons aient eu la pense de se rendre indpendans, c'est le droit de tous les peuples, mais n'tait-ce pas galement celui de la mtropole de se dfendre; et si pour conserver une ne importante, elle jugeait opportun de crer 600,000 franais au moment o les 30,000 croles ne voulaient plus l'tre, ne doit-on pas reconnatre qu'elle faisait la foisune bonne action et une chose rationnelle dont les colonsne sauraient de bonne foi se plaindre? En dernire analyse, ft-il vrai que les esclavesleur eussent t violemmentarrachs des mains, quelle sympathie pourrait-on conserver aux mattres, lorsqu' la faute de n'tre pas les plus forts ils ajoutent le crime de vouloirse livrer l'tranger. Eh quoi faillait-il donc aussi leur permettre de vendre les noirs la Grande-Bretagne avec leur honneur perdu? En effet, l'alliance que les colons avaient propose au plus mortel ennemi de la France avait t accepte. Le 3 septembre Adam Williamson pour les Anglais, et Venant de Charmilly pour les colons de Saint-Domingue, signrent un trait la Jamaque, et, le 19 septembre les soldats de la Grande-Bretagne, amens par une escadre, furent introduits dans Jrmie. Les blancsleurs livrrent ainsi successivementles villeso ils avaient la majorit, le mle Saint-Nicolas, l'Archaye, SaintMarc, le Grand-Goave Leogane Les commissaires, sans forces rgulires, ne peuvent s'opposer ces envahissemens; ils ne s'occupent qu' bien garder les trois villes principales dont ils sont matres, et conservent la campagne o ils cherchent fonder le travail libre. A cet effet, Polverel publia, au mois de mai 1794, un rglement de culture dont le principe est l'association des propritaires et des laboureurs. Ceux-ci ont pour salaire le quart des produits bruts. Les affranchis, dont la position venait d'tre assure par le dcret de la convention du 4 fvrier 1794, qui abolit l'esclavage dans toutes les colonies franaises acceptrent ce code rural sans aucune rsistance.

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HATI.

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Mais les dlegues ne tardrent pas tre jets dans de nouveaux embarras par le multre Montbrun, auquel Polverel qui se rendait aux Cayes, donna le commandement du Portau-Prince. Montbrun, homme vindicatif et dloyal, profita de sa place pour perscuter et incarcrer les blancs. Sonthonax, en apprenant cela, quitte le Cap et arrive Port-au-Prince o il largit les prisonniers. Montbrun, irrit, parvient faire entrer dans la ville une troupe de gens sa dvotion il assige l'htel du gouvernement, et Sonthonax est contraint de se rfugier au fort Saint-Clair,o Hyacinthe, avec six cents ngres, et Ption avec un parti de multres, viennent s'offrir lui. Malheureusement Sonthonax, d'ordinaire si nergique, refusa leurs services; craignant d'exposer le Port-au-Prince une cacelledu Cap, il prfra se mettre la merci de tastrophe comme Montbrun et rentra dans la ville. Il essayait du moins, par sa prsence, d'attnuer les effets de la haine de cet homme contre les blancs, quand les anglais vinrent l'attaquer. Hors d'tat de se dfendre, il vacua le 5 juin, et se retira Jacmel escort par Beauvais. Quatre mois avant, le 2 fvrier, lorsque Sonthonax n'tait pas encore affaibli par ces dchiremens, les Anglais s'taient dj prsents Port-au-Prince, o le dlgu de la France se trouvait pour tcher de paralyser leurs sductions. Le commodore J. Ford envoya d'abord trois officiersen parlementaire. Conduits devant Sonthonax et ayant demand l'entretenir en particulier DesAnglais, leur rpondit-il, n'ont rien de secret me dire; parlez en public ou retirez-vous. Je viens, dit un des otliciers, vous sommer de la part du roi d'Angleterre de lui rendre cette ville qu'il prend sous sa protection. Comme il veut y prendre sans doute les cinquante-deux btimens qui sont dans le port? Nous sommes en guerre avec la France, ils sont de bonne prise. Halte-l, Monsieur; si nous tions jamais forcsd'abandonner la place, vous n'auriez de ces btimens que la fume, car les cendres en appartiendraient la mer. Acette rponse, des milliers de cris de vive Sonthonax!

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vive la rpublique! apprirent aux parlementaires que leur mission tait finie. Ils retournrent leurs chaloupes, qu'ils trouvrent remplies de poules, de fruits, de dindes, d'oeufs et de lgumes, dont Sonthonax les avaient fait charger. Le lendemain, le CommodoreJ. Ford crivit au commissaire pour le sommer encore une foisde rendre la ville, le prvenant que sur son refus il allait la bombarber. Sonthonax rpondit Monsieur le commodore Nos canonniers sont leur poste Sign, le commissaire Sonthonax. Les anglais s'loignrent, jugeant que l'occasionn'tait point favorable. Ils comptaient bien qu'avec l'appui des tratres ils ne seraient pas obligs d'en venir aux canons. Peu de jours aprs l'vacuation du Port-au-Prince, arriva une corvette portant le dcret d'accusation que la convention avait rendu contre ses dlgus sur les plaintes des colons qui se trouvaient en Europe. Ils se constiturent prisonniers et partirent, laissant la souverainet de la France reprsente par le gnral Beauvais Jacmel, le gnral Rigaud aux Cayes, le gnral Villatteau Cap, tous trois de couleur. Le gnral franais Lavaux tait nomm gouverneur par intrim. L'intgre et brave Lavaux, aprs une tourne, vint se fixer au Cap, dont il prit le commandement. Villatte, mcontent de ne plus tre le matre, fomenta une sdition la suite de laquelle il fit mettre en prison le gouverneur pour le sauver des mains du peuple. Il y avait alors dans l'arme de Jean-Franois et de Biassou un vieux ngre de la plaine du Cap ancien cocher du greur de l'habitation Breda, qui avait refus de se joindre l'insurrection de 91. Plus tard, voyant l'anarchie qui rgnait parmi les blancs, il alla joindre les bandes que l'Espagne entretenait contre nous. Comme il savait un peu lire et crire, et qu'il avait quelque connaissance des simples, on lui donna le titre de mdecin des armes du roi de France Son habilet le fit bientt distinguer, et Biassou le nomma colonel.

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Du moment o le dcret d'abolition du 4 fvrier fut connu du mdecin colonel il rsolut d'abandonner la cocarde blanche, et n'eut pas de peine persuader son rgiment et beaucoup d'hommes de l'arme que Jean-Franois, Biassou et les autres chefs au service d'Espagne se battaient pour l'esclavage, tandis qu'en allant se ranger sous les drapeaux de la rpublique, on servirait la libert. Il tait dans ces dispositionslorsqu'il apprend les dbats de Villatte et de Lavaux l'occasion lui parat propice pour sa fortune. Suivi de cinq mille hommes, il force l'entre du Cap le 25 juin, bat Villatte, dlivre Lavaux et le ramene au gouvernement, o il se met humblement ses ordres. Cet homme s'appelait Toussaint Louverture. Lavaux reconnaissant, le nomma gnral de brigade, et bientt, captiv par la supriorit de conseil qu'il trouvait en lui, il le mit la tte de son administration. Avec la science qu'il avait de la guerre du pays et la confiance qu'il inspirait aux ngres, le gnral Toussaint sut bien vite dlivrer le nord des hordes de ses anciens chefs il chassa ensuite les Espagnols des Gonaves et d'autres places qu'ils occupaient, soutint ferrnemeut la guerre contre les Anglais, et obligea tous les noirs qui n'taient pas enrls rentrer sur les habitations, o ils se mirent travailler au quart, d'aprs le code rural de Polverel. L'lvation d'un homme de leur couleur flattait l'orgueil et les esprances des noirs l'autorit cessa de leur tre suspecte. Aid par la confiance morale qu'il inspirait ses frres, Toussaint, avec sa volont puissante, rtablit l'ordre partout, et lorsque Sonthonax, pleinement absous, revint dans la colo. nie, le 12 mai 1796, avec de nouveaux commissaires, il fut merveill de la prosprit qu'il y vit regner'. Sonthonax, pour rcompenser de tels services, nomma Toussaint gnral de division. Rigaud, dans le sud, ne s'tait pas moins distingu par son 1 Lacroix. Malenfant. Painphile

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dvouement la mtropole. Il ne s'tait pas .eontent de refuser trois millions qu'on lui fit proposer pour abandonner son commandement ni de repousser avec mpris les tentatives d'un de ses frres de couleur, Lapointe, qui, vendu aux Anglais, voulait lui faire partager sa honte il avait repris sur eux, par deux brillans faits d'armes, Leogane et Tiburon. Mais le gnral Rigaud tait passionnment multre; il ne s'entourait que de gens de sa caste et avait concentr dans leurs mains, l'exclusion des ngres et des blancs fidles, toutes les places de son dpartement. Il fut dnonc aux dlgus comme voulant se faire un parti. Sonthonax envoya aux Cayes une commission que Rigaud reut fort mal. Le gnral Desfournaux fut alors charg d'aller prendre le commandement du sud. Les soldats de Rigaud, presque tous multres et dvous leur chef, se soulevrent. Sonthonax reconnut que Rigaud tait dj trop fort, et rappela la commission avec le gnral Desfournaux. Rigaud voulait rester fidle la France, mais la condition qu'on le laisserait matre du sud. Toussaint avait une ambition moins troite. Lavaux, dans son enthousiasme, l'avait appel le librateur des noirs; il voulait mriter ce grand nom, et il rvait dj l'indpendance d'Hati au profit de sa race. Sublime projet dans la tte d'un esclave de cinquante ans! Pour cel, Sonthonax et Lavaux le gnaient illesfit adroitement nommer dputs de l'le au Corps-Lgislatif,pendantque la commission civilele nommait, lui, au moisde mai 1797, gnral en chef de l'arme de Saint-Domingue. Sonthonax, pntrant ses desseins, ne se pressait pas de partir. Le gnral en chef lui crit pour lui rappeler sa mission; le commissaire ne peut refuser d'aller remplir son devoir de dput il s'embarque avec Lavaux et Toussaint, pour dtruire dans l'esprit du Directoire les craintes que pouvait inspirer le soin qu'il met loigner tous les hommes de la mtropole, envoie elever ses deux fils en France, afin de donner, dit-il, un tmoignage de sa confiance dans la rpublique. Il Il fallait bans doute que son pro

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jet et dj pris une grande intensit dans les profondeurs de sa pense, pour qu'il se crt oblig de donner une telle garantie mais par le fait mme de l'abandon de ses enfans, on peut s'assurer qu'il tait loin de le juger encore ralisable. En livrant ces chers otages, il voulait se donner le temps de mrir ses desseins sans tre souponn. Ds qu'il fut libre, Toussaint s'attacha d'abord dlivrer le pays des Anglais, et les fora de sortir successivement du Port-au-Prince le 8 mai 1798, de Jrmie le 22 aot, et du Mle le 2 octobre. Les Anglais, qui font souvent la guerre avec des balles d'or, aprs avoir vainement essay de corrompre l'intgrit de Rigaud, avaient aussi voulu sduire le vieux Toussaint. Le gnral Maitland lui offrit de le reconnatre roi d'Hati, s'il voulait signer un trait de commerce avec la Grande-Bretagne. Il refusa tout. Les Anglais alors durent songer se retirer. Malgr la protection des blancs ils n'avaient pu se maintenir que dans les villes sitt qu'ils essayaient de pntrer dans la campagne, les noirs les attaquaient avec violence. Toussaint s'tait empar, par force ou par adresse, des plaines et des mornes l'entour de leurs places; ils s'avourent enfin que la soumission de l'le leur tait impossible, qu'ils ne pouvaient mme tenir longtemps encore. Ils firent avec le gnral en chef de Saint-Domingue une convention pour l'vacuation de toutes les places qui leur restaient, et, le 10 octobre, Toussaint fit chanter un Te Deum dans l'glise du Port-au-Prince pour clbrer leur dpart. Le cabinet de Saint-James eut droit de ne pas tre trs reconnaissantenvers les blancsde lui avoir prsent St-Domingue comme une proie facile; sa tentative sur notre colonie lui cota beaucoup d'argent et beaucoup d'hommes tus par la guerre ou la fivre. Malenfant dit 500 millions de francs et 45,000 soldats. Tout en s'occupant de ces habiles ngociations, Toussaint veillait la tranquillit gnrale et assurait la police. Les blancs

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ne bougeaient plus; les bandes de rvolts se cachaient. Il s'efforait particulirement de restituer la culture son ancienne splendeur. Le 3 aot, il fit un nouveau rglement agricole. C'est peu de choses prs celui de Polverel, rendu seulement plus svre. L'intrt des ngres engags est bien dfendu. Ils ont un quart brut des produits sans dduction d'aucuns frais; ils jouissent du jardin et du samedi, et le propritaire est tenu de mettre chaque dimanche un cabrouet leurs dispositionspour porter leurs provisions au march; mais ils ne peuvent plus quitter l'habitation sans une permission du greur. Pour sortir des limites de l'arrondissement de leur rsidence, ils sont obligs d'obtenir un passeport des autorits constitues.-Les mauvais souvenirs de la servitude dominaient encore tous les esprits, et un ancien esclave plus qu'un autre devait croire l'impossibilit d'obtenir le travail sans la contrainte. Le rglement tabli par Rigaud dans sa province n'tait pas moins rude. Ce gnral, dans une lettre confidentielle J. Raymond, se plaint que les dlgus de Sonthonax, lors de leur visite la plaine du sud, aient fait dmolir sur une habitation une prison o l'on enfermait les cultivateurs qui laissaient le travail pour pratiquer le brigandage L'infatigable activit de Toussaint avait men tout cela de front avec une affaire qui tait assurment plus difficile manier que celle de la reddition des places occupes par les Anglais. Le directoire, voyant l'influence qu'il acqurait en avait pris de lgitimes inquitudes, et le 21 avril tait arriv au Cap le gnral Hdouville, charg d'observer sa conduite. L'agent du directoire apportait aussi l'ordre d'arrestation de Rigaud contre lequel les commissaires avaient fait un rapport au sujet des actes de rsistance d'aot 1796. Hdouville communiqua cet ordre Toussaint, qui refusa de l'excuter et fit valoir les grands services que Rigaud avait rendus la rpublique en Exposdela conduite dugnralRigaud par sonamiet aide de Bonnet. cample citoyen

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tenan tte auxAnglais.-Toussaint tait trop habile et avait dans le caractre trop d'astuce naturel pour ne pas comprendre qu'Hdouville esprait vaincre les deux proconsuls de St-Domingue l'un par l'autre. Sa politiquejugea bien qu'on voulait profiter des lmens de haine que le pass et la diffrence de couleur jetaient entre les ngres et les sang-mls. Il s'en ouvrit Rigaud, lorsque celui-ci vint le joindreaux Gonaives pour se rendre ensemble au Cap o l'agent du directoire les avait mands. Il lui parla de l'ordre d'arrestation qu'on lui avait propos, et s'effora de lui faire comprendre qu'il tait bon pour leur salut tous deux de se liguer contre Hdouville, mais surtout indispensable de ne pas se laisser diviser. Rigaud, qui ne nourrissait aucune ide d'indpendance, n'apprcia pas les avantages rciproques de l'union propose. Que lui importait d'tre brouill avec ce vieux ngre? Il n'en serait pas moins chef du sud, et il ne le serait pas mieux en formant alliance avec lui. Le multre Rigaud avait autant de mpris pour les ngres que les Llancs en prouvaient pour les multres il ne se faisait point l'ide que l'un d'eux pt tre quelque chose, et il tait jaloux au fonddu curde voirlasouveraine puissancepasser aux mains d'un ancien esclave. Sa vanit lui cacha le mal qu'il allait faire son pays. Loin de rpondre aux avances de Toussaint, il se tint sur la rserve, et finit au Cap par faire cause commune avec Hdouville,. Toussaint, dissimul et par consquent souponneux, avait des espions partout. Il sut la trahison de Rigaud et ne la lui pardonna pas; il parat mme qu'il voulut le faire arrter Port-au-Prince lorsqu'il s'en retournait dans le sud. L'autre, prvenu temps, s'chappa. Ici est la source de cette guerre de couleur qui a dchir l'le et dont les suites l'nervent encore. Rigaud seul en est coupable. C'est lui qui, pour se soutenir contre un rival suprieur, fut oblig d'en appeler aux passions de castes; c'est lui qui, en accusant Toussaint de vouloir se dfaire dis hommes jaunes, piovoqua d'une manire fatale les rcriminalions du chef noir, auquel il fut malheureusement trop facile de rappeler

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l'affaire des trois cents suisses, et les secours que les multres avaient, jusqu' la dernire extrmit, prt aux colons pour le maintien de l'esclavage. Toussaint n'avait pas plus besoin d'exterminer les gens de couleur que les blancs. Il accepta la guerre comme on la lui dclarait guerre funeste de multres noirs mais on ne peut l'accuser de l'avoir provoque ni voulue, par une raison premptoire, c'est qu'elle contrariait ses plans d'avenir et nuisait ses intrts. Hdouvillesut envenimer toutes ces mauvaises passions; et lorsque Toussaint le fora de retourner en France, le 22 octobre, il jeta un dernier brandon de discorde en crivant Rigaud, au nom de ses pleins pouvoirs Je vous dgage de l'obissance au gnral de l'arme de Saint-Domingue. Vous commanderez en chef toute la partie du sud. II en fallait moins pour allumer la guerre. On commena par crire et s'accuser rciproquement. La haine des chefs pntra au cur de leurs classes, et presque tous les officiersmultres de l'arme de Toussaint allrent joindre Rigaud. Enfin celui-ci commit les premires hostilits en s'emparant du Petit-Goave, le 18 juin 1799. Il emporta en outre quelques avantages dont, comme l'ordinaire, il ne tira point profit. Rigaud ne sut jamais que vaincre. Son ennemi, plus habile, marcha fermement sur Jacmel, qui est la clef du sud, et le bloqua. Dans ce sige, o les hommes du pays commencent s'entre-dvorer, il se fit de part et d'autre des prodiges de valeur; mais au bout de quatre mois, au commencement de janvier 1800, les multres furent obligs de cder la place. Immdiatement Toussaint se porta sur le Mle, et reprit cette ville sur le commandant multre qui s'tait dclar pour Rigaud. L'arme du sud, dont la plus belle partie avait hroquement succomb Jacmel tomba de dfaite en dfaite, et Rigaud serr, press, enferm dans un cercle que l'infatigable activit de Toussaint rtrcissait chaque jour, fut forc de s'embarquer le 29 juillet. Ption, Boycr, le prsident actuel, qui suivait Ption partout, et quel ques autres multres, accompagnrent leur gnral vaincu

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C'et t un grand bonheur pour Hati que Rigaud ne ft jamais n. Soldat plein de valeur, il ternit sa gloire par des fautes impardonnables. C'tait un homme de quelque mrite sans doute, mais incomplet; de ces gens sans le courage de l'me, qui ne veulent pas obir quoiqu'ils ne sachent pas commander. Acteur d'une rvolution d'ilotes, il ne sut pas touffer en son cur des prjugs qu'il combattait chez les autres, et c'est lui que revient la honte d'avoir divis jusqu' la haine les ngres et les multres. En entrant vainqueur dans le sud Toussaint publia une amnistie; mais peine l'agitation se calmait-elle, que les multres, avec un nomm Marlot leur tte, se soulevrent de nouveau. Le gnral en chef, toujours prompt comme l'clair, court sur eux et est oblig de les rduire. Ce fut alors, qu'indign outre mesure de cette tenace rbellion des hommes jaunes, il exera contre plusieurs d'entr'eux de cruelles vengeances et confisqua leurs biens. Les sang-mls, au reste, n'avaient pas pargn les noirs; la guerre avait t impitoyable. Malgr les dnonciations des migrs de couleur qui jouaient en France le rle de nos migrs l'tranger, le consulat conserva au gnral en chef Toussaint Louverture la plnitude de ses pouvoirs. Lui, pour ne point paratre trop ambitieux et mnager la susceptibilitde la mtropole aprs avoir embarqu Hdouville, rappela Roume, un des membres de la dernire commission dont Sonthonax tait chef, et que l'on avait oubli Santo-Domingo.Aprs l'avoir install au gouvernement, il se fit, entr'autres choses, ordonner d'aller prendre possession de la partie espagnole de l'le. Cette partie, comme on l'a vu, avait t cde la rpublique par le trait de Ble (1795);mais la France, occupe du laborieux enfantement de la rvolution, ne l'avait pas occupe, et Santo-Domingotait reste sous le commandement de son ancien gouverneur, don Joaquimo Garcia. -Disons-le en passant, cet homme, qui dshonora le caractre espagnol par

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sa lche conduite, donna un nouvel exemple des bizarres reviremens de la fortune. Lui qui avait livr le multre Og aux blancs, il livra plus tard aux esclaves rvolts, 132 liv. par tte les blancs qui se rfugirent dans sa province Les colons subirent alors la peine du talion. Et il arriva que les Africains Saint-Domingue, sur le premier thtre de leur honte, achetrent des matres prix d'argent. vit enlrer, aumoisde janvier 1801, Quand ceJoaquimoGarcia Toussaint Louverture la tte de dix mille hommes, il chercha d'abord faire quelques difficults mais l'agent du commissaire Roume tint ferme, et le 26 janvier, un esclave noir, un enfant de l'Afrique, fit son entre triomphale dans la vieille capitale du Nouveau-Monde Ainsi Toussaint a chass les Anglais, renvoy les Espagnols, dompt les multres, soumis les blancs. Il a opr la runion de tout le territoire de Saint-Domingue sous l'autorit de la France il n'est pas un point de l'lie o ne flotte triomphant et respect le drapeau tricolore. La colonie jouit d'une paix si profonde que des blancs qui s'taient enfuis commencent y rentrer. Le gnral en chef leur rend leurs biens, les excite au travail, et, par des proclamations, assure aux colons Les jaunes ont migrs la protection du gouvernement. beaucoup exploit contre Toussaint cette protection qu'il accorda aux anciens matres. Parce qu'il tait assez fort pour faire ployer les colons sans les tuer, on l'accuse de les avoir favoriss par orgueil et pour jouir du bonheur de les faire attendre dans son antichambre. Tristes et misrables effets de l'envie! Le rappel des colons fut en ralit une pense de haute politique, un trait de gnie. Ils n'taient plus redouter; ils ne possdaient plus ni argent ni force matrielle. Tant qu'ils n'avaient eu lutter que contre les multres, ils avaient espr vaincre; mais depuis l'abolitionde la servitude, ils jugeaient la 1 Dbats,etc., tome1,sancedu 18 pluvise.

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partie trop forte. En voyant ensuite un de leurs anciens esclaves chasser leurs allis les Anglais, ils s'taient soumis; et tout abattus, ils paraissaient rsigns. Le vieux ngre, lorsqu'il engagea les migrs rentrer, ne faisait donc que rappeler l'industrie, la civilisation, l'lgance de la socit, dont ils conservaient la tradition et le peuple affranchi avait d'autant plus besoin de ces instituteurs qu'il sortait d'une abjection plus profonde. Toussaint se servait de l'intelligence des blancs mais loin de les prfrer, la haine qu'il portait leur race tait l'unique sentiment assez fort pour vaincre son impassibilit ordinaire. Il savait les noms de tous ceux qui avaient parl dans nos assembles publiques contre les noirs, et il ne souffrait pas qu'on les pronont en sa prsence, parce qu'il s'tait aperu que, malgr lui ses yeux s'enflammaient de colre. On le voyait frmir, dit Pamphile Lacroix, lorsqu'il lui arrivait de les nommer lui-mme. Quelle puissance n'avait-il pas sur luimme, ce ngre qui savait dompter sa haine et tmoigner de la considration aux blancs qu'il excrait, parce que ces blancs pouvaient servir l'ducation des noirs On lui fait un crime d'un des actes qui le marquent le plus srement au coin des grands hommes. L'le pacifie et le travail organis, Toussaint songea plus que jamais au projet d'indpendance qu'il nourrissait, et il se crut assez fort pour proclamer, le 2 juin 1801, la constitution connue sous le nom de constitution de 1801. Afinde lui donner un caractre public et de la rendre plus acceptable en France, il l'avait fait dcrter par un certain nombre de colons blancs de son choix, runis sous le titre d'assemble centrale de SaintDomingue. Quelqu'adresse que l'on ait pu mettre dans cette uvre hardie, il tait difHcilede ne pas apercevoir sa vritable tendance. -La mtropole ne conserve plus gure que le droit de suzerainet. L'le est appele faire elle-mme ses lois, la justice sera dsormais administre et ses arrts seront rendus au nom de la colonie franaise de Saint-Domingue. L'assemble mme

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fait acte d'indpendance compicte en nommant le gnral en chef gouverneur vie. Ce monument lgislatif est d'ailleurs d'une haute sagesse. Tout L'esclavage est jamais aboli St-Domingue. homme, quelle que soit sa couleur, est admissible tous les emplois. II n'y a d'autre distinction que celle de la vertu et du talent. Nul ne peut tre arrt que sur un ordre man Nul ne peut tre incarcr d'un fonctionnaire comptent. La proprit est sacre. que dans une prison publique. Les propritaires absens conservent leurs droits. Le maCelui qui ne connait pas riage est particulirement honor. ses parens est appel orphelin comme celui qui les a perdus,- etc. Toussaint, puisqu'il admettait encore la suzerainet de la France, ne pouvait se dispenser de soumettre sa nouvelle constitution la sanction du gouvernement; il chargea donc le gnral du gnie Vincent, un de ses aides-decamp, d'aller la prsenter aux consuls. Mais en attendant l'issue que pourrait avoir ce coup d'audace il ne se repose pas. Il continue organiser fortement l'administration, il rtablit les services publics, restaure les finances et rpare les routes. Le vol est puni avec une nergie draconienne. Ses troupes, bien quipes, bien payes, sont continuellement exerces et acquirent une discipline si vigoureuse qu'on les verra tout l'heure soutenir un instant le choc des soldats gants de la rpublique. Il donne aussi des soins extrmes l'ducation il cre des coles et envoie en Europe plusieurs jeunes gens ngres et sang-mls pour y tre levs aux frais de la colonie. Cethomme extraordinaire ne se borne pas aux choses politiques il veut rtablir les relations sociales rompues il ouvre chez lui des cercles brillans o toutes les biensances du monde polic sont strictement observes. Personnellement il garde une simplicitextrme, mais il approuve et encourage le luxe. Sa vie intime, sauf des habitudes de sobrit qu'il pousse jusqu' l'abstinence n'est rien moins qu'difiante; nos jeunes g-

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nraux curieux et indiscrets trouveront dans les coffres du gouverneur noir bien des billets doux, bien des mches de cheveux de toutes couleurs'. Mais son hypocrisie naturelle lui sert cacher ses fautes il sait, comme il le dit une fois dans un de ces discours qu'il faisait souvent dans les glises o le peuple tait assembl, il sait que le scandale donn par les hommes publics a des consquences encore plus funestes que celui donn par un simple citoyen, et extrieurement il reste un modle de rserve, ilrecommande les bonnes murs, il les impose, il punit l'adultre, et, ses soires.ilrenvoie les dames et les jeunes filles, sans pargner les blanches, qui se prsentent la poitrine dcouverte, ne concevant pas, dit-il, que des femmes honntes pussent ainsi manquer la dcence1. Malheureusement c'est d'un bras de fer que l'ancien esclave reconstruit la socit coloniale; le despotisme est l'instrument dont il se sert pour produire tant de bien. Son arme est conduite coups de pistolets; des laboureurs sont fusills pour crime de fainantise. Tout doit se courber sous cette volont puissamment organisatrice, mais inflexible ceux mmes qui lui sont les plus chers prissent s'ils rsistent, et son neveu, le gnral de division Mose, commandant militaire au Cap, son neveu qu'il aime pour l'honneur qu'il fait la race noire par l'extraordinaire beaut de sa personne et l'intrpide nergie de son courage, son neveu est sacrifi,parce que ce jeunehomme, coutant trop des ressentimens d'esclave, maltraite les blancs de son quartier. Des actes de rare clmence et de noble magnanimit ne sont pas une compensation suffisante ce systme d'impitoyable svrit. Le moment approche o Toussaint va recevoir un juste prix de ses rigueurs. Il ne lui sera pas donn d'accomplir sa gnreuse entreprise, parce qu'il s'est alin les curs. Les immenses services qu'il a rendus sa race ne lui serviront pas Lacroix. 1 Pamphile do

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PRfCIb IITSTORIQl E.

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d'gide parce qu'il les a rendus en despote; il ne trouvera point d'appui dans les masses et il suocombera malgr son gnie, parce qu'il ne fut pas bon. La paix d'Amiens venait d'tre signe. La France respirait. Le premier consul qui, grce la lchet de ses deux collgues, commenait rgner, tait entour de lgitimistes de toute sorte que son esprit anti-rvolutionnaire attirait auprs de lui. Les colons rsidant en France surent aussi se faire couter. Ces hommes, qui crivaient des brochures dans lesquelles ils dmontraient la ncessit, pour rtablir l'ordre Saint-Domingue, de tuer tous les ngres et les multres jusqu'aux femmes et aux enfans la mamelle, et de repeupler l'lle avec la cte d'Afrique ces hommes n'eurent pas de peine persuader Bonaparte qu'il y allait de sa gloire de faire revivre les lois, c'est--dire la servitude, dans les colonies. Sa femme, crole de la Martinique, imbue des passions croles, l'excitait aussi prter l'oreille aux possesseurs d'esclaves. En vain des gens expriments lui reprsentrent-ils le mal qu'il ne manquerait pas de produire; en vain le gnral Vincent lui dit-il que la colonie tait remise des convulsions qui l'avaient agite que la culture et l'industrie y taient florissantes; que les blancs se trouvaient heureux et tranquilles sur leurs habitations. Rien ne put changer sa fatale rsolution.-Bonaparte, il est vrai, en songeant la guerre de Saint-Domingue, n'obissait pas seulement ses gots dpravs d'ami de l'esclavage, elle lui fournissait en outre le moyen de se dbarrasser des soldats de Moreau, qui le dtestaient et pouvaient contrarier ses projets liberticides. L'expdition fut rsolue. La mer tait libre une flotte de trente-trois vaisseaux, portant vingt-trois mille hommes, tous tirs de l'arme du Rhin, quitta bientt Brest, sous les ordres du gnral Leclerc, beaufrre du premier consul, et parut au Cap le 5 fvrier 1802. Elle jeta tout d'abord dans la ville une proclamation de Bonaehap. 5. Malenfant,
COL. TR. II. 9

[1802 o on lisait Quelle parle aux habitansde Saint-Domingue, que soitvotreorigine, voustes tous Franais, voustes tous Sil'on libres, tous gaux devantDieuet devantla rpublique. vousdit Cesforcessontdestines vous ravir votre libert; nousa donnla libert,la rpublique rpondez La rpublique ne souffrirapas qu'ellenoussoit enleve. Puis, la fin: seraun tratre Celui qui osera se sparerducapitaine-gnral ledevoreracommele la patrie', et la colerede la rpublique feudvorevos cannesdessches. Ainsi,.le mensongecouvraitles plus cruelsdesseins.Mais quelqueperfidementpompeuxque ft le langage les actes hostilesque l'on apportait.Leclerc mirent jour lessentimens ne demandapas entrer en confrenceavecle gouverneuravaientreconnu; il somma gnralque les consulseux-mmes de la place de la le gnralHenri Christophe commandant lui livrer. Le ngre Christophe rponditqu'iltait responsable de la villeenversson chefsuprieur,qu'il ne pouvait la rendre sanssesordres,que le gouverneurtait en tournedans l'est, et que troisjours taientncessaires pourle prvenir.Un gnral franaisne pouvaitignorercombienune telle rponse tait juste; mais le chefde l'expdition voulaittre obisans diffrer il menaa.Christophe compritaussittqu'il avait affaire une armed'invasion, et rponditfirement Onnous prend donc encore pour des esclaves!Allezdire au gnral Leclercque les Franaisne marcherontici que sur un monceau de cendreset que la terre les brlera. Puis, voyantles esprits hsiterdansla ville,ildonnele signal de la conflagrationen mettantle feu sa propremaison,et seretire. Christophene faisaitqu'observerles ordres de Toussaint, qui avait toujours dit aux gnraux auxquels il confiaitles placesdu littoral Siles blancs d'Europeviennenten force, danslesmornes. Pierremettezle feuaux villeset jetez-vous LouisDiane, Leogane Maurepas,au Port-de-Paix; Dessal'exemplede lines, Saint-Marc, imitrentsuccessivement Christophe, et ne livrrentaux Franaisque des villeso la 130

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terre brlait. Le chef noir ne trouva pas partout la mme obissance. Son propre frre, Paul Toussaint, Santo-Domingo; Clervaux, Santiago, livrrent l'est sans tirer un coup de fusil. l.os hommes de couleur, qui font reproche aujourd'hui Toussaint d'avoir protg les colons, se prcipitrent au devant de l'arme et rendirent le sud au gnral Darbois, qui n'avait avec lui que deux aides-de-camp. Bardet, ancien officier de Rigaud, ouvrit le fort Bizoton, et demanda marcher avec sa troupe sur le Port-au-Prince, que le commandant Ag ne dfendit pas. Lamartinire (multre) racheta la trahison de Bardet en sortant de la Ville avec les soldats qui voulurent embrasser la cause de leur vieux gnral. Leclerc tenta d'abord de sduire le pre dans le gouverneur il envoya Toussaint ses deux fils, qu'il avait ramens d'Europe, pour l'engager acquiescer aux vux du premier consul.-II est dj trop tard Toussaint a vu que c'est de la libert ou de l'esclavage qu'il s'agit. Il embrasse ses enfans, il pleure sur leurs ttes leur dit de choisir entre lui ou les oppresseurs, et reste fidle aux ngres. En apprenant que le gouverneur avait t inbranlable, Leclerc publia, le 17 fvrier, un ordre du jour qui le mettait, lui ainsi que le gnral Christophe, hors la loi, et autorisait tout citoyen leur courir sus ou les tuer comme tratres et rebelles la rpublique. La guerre commena. Les Franais allrent d'abord attasitu quer, le 24 mars, un petit fort appel la Crtes-Pierrot huit lieues de Saint-Marc, que les Anglais avaient construit pour dominer le chemin du nord l'ouest. Le gnral noir Dessalines s'tait retir l avec cinq ou six cents hommes aprs avoir incendi Saint-Marc. Lamartinire tait venule joindre avec trois ou quatre cents des siens. La dfense de la Crte-Pierrot compte dans les fastes de la guerre moderne. Dessalines avait jet son habit, et le bras nu comme la lame de son sabre, debout sur les crneaux, il tait blouissant de feu, d'audace et d'intrpidit. Les Hatiens disent que les Franais perdirent la

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douze mille hommes. Le gnral Pamphile Lacroix dit quinze cents, on peut donc bien admettre trois mille. Les dbris de la garnison, sans pain et sanspoudre, compltrent leur dfenseen se faisant jour, sous les ordres de l'indomptable Lamartinire, travers l'arme franaise, pour aller rejoindre Toussaint. Si l'on veut savoir tout ce qui se dployait dj de rage dans ces luttes o se mlaient des colres de castes, nous dirons que nos soldats furent exasprs de trouver chez de vils ngres une pareille rsistance loin d'exciter leur admiration elle leur inspira une sorte de frnsie, et ils pendirent tout l'entour du fort les cadavres glorieusement mutils qu'ils trouvrent en 0 fureur aveugle de la guerre! Ces hommes, cey entrant. pendant, lorsqu'ils avaient entendu la musique des assigs excuter avec transport les airs patriotiques de la France, s'taient arrts une minute tout pleins d'un trouble profond, et leurs regards interrogeant ceux de leurs officiers, ils avaient sembl leur dire Nosbarbares ennemis auraient-ils raison ? Ne serions-nous plus les soldats de la rpublique et serionsnous devenus les instrumens serviles de la politique' ? Leclerc, rencontrant sur plusieurs points cette valeur dsespre, sent qu'il a trop tt jet le masque. La conqute ne lui parat plus aussi facile que les colons l'avaient assur. Il en revient d'hypocrites et menteuses proclamations. Il publie que l'on se trompe sur ses desseins, qu'il reconnat la libert gnrale sans restriction, l'galit de tous les habitans de SaintDomingue sans distinction et il assure que les officiers qui se rendront conserveront leurs grades. Cet appt russit, les noirs comme les jaunes font leur soumission l'un aprs l'autre, sans excepter Dessalinesni Christophe. Toussaint trouva l un cruel chtiment de son despotisme. Il vit ses gnraux tomber un un dans le pige tendu leur pays, parce que son joug avait t dur. Le rgime qu'il avait fait peser sur l'le entire, et auquel n'chappaient pas mme 1 Pamphile Lacroix

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ses lieutenans, avait t trop tyrannique pour qu' position gale ils ne se sparassent point de lui. On obissait sa puisr sante impulsion mais on ne l'aimait pas et quand on se fut convaincu que la libert serait respecte on le quitta, car on ne voulait que la libert. Lui seul alors portait cette grande pense de la nationalit hatienne, aujourd'hui la gloire de la rpublique ngre. Le capitaine-gnral, malgr ces clatantes dfections, redoutait les ressources et les ruses de Toussaint par un brillant et savant combat livr la ravine Couleuvres celui-ci avait donn la mesure de ce qu'on pouvait craindre de lui comme gnral; Leclerc prit le parti de lui crire que la prolongation des hostilits, aprs l'abandon de presque toutes ses troupes, tait inutile; et en lui reprsentant qu'il ne pouvait tenir la campagne, il lui offrit unepaix honorable. Cet homme, seul, isol,qui ne se soutenait depuis deux mois que par la force de son esprit, montra bien que sa supriorit tait en lui et non dans les conseils de quelques colons dont la faction multre d'Haiti prtend cette heure qu'il tait l'instrument. Rduit traiter, il le Gt deux conditions Libert inviolable de ses concitoyens, maintien dans leurs fonctionsde tous les officiers civils et militaires nomms pendant son administration. Outre cela il fut convenu qu'il se retirerait dans l'le o il voudrais et garderait son titre de gnral avec son tat-major. Le premier mai, Leclerc rapporta l'acte de mise hors la loi, et le 3, en donnant son acquiescement aux conventions qui venaient d'tre faites, il crivit Toussaint qu'il comptait assez sur son attachement la colonie pour esprer qu'il voudrait bien l'aider de ses conseils. On ne pensait pas que le gouverneur, avec ses habitudes de mfiance, se livrt jamais aux Franais, mme aprs la paix; mais toujours rapide et dcid dans ses mouvemens, il parut soudain au cap le 5 mai, accompagn seulement de quelques officiers. Il voulait sans doute connatre l'liomme auquel ilavait affaire. Le beau-frre de Bonaparte le reut avec les plus,

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grands honneurs, des salves d'artillerie annoncrent son entre, et le soir la ville fut illumine. Toussaint venait de signer la paix chez Leclerc, lorsqu'en se retirant au milieu des gnraux et des principaux personnages de l'le qui remplissaientles salons, il distingua son frre Paul, qui s'avanait pour l'embrasser Arrtez, lui dit-il, je ne puis recevoir les tmoignages d'une amiti vulgaire. Je n'aurais d apprendre votresoumission qu'aprs l'entrevue que je viens d'avoir avec le capitaine gnral. Vous deviez rgler toute votre conduite sur mes dmarches comme nous calculons les heures sur le cours du soleil. Allez, ajouta-t-il, et dans ces mots on voit qu'il avait tout prvu, allez, et puissiez-vous tre heureux avecles Franais! IlL'histoire a conserv beaucoup de choses de Toussaint qui ont ce caractre vigoureux et primitif. L'ex-gouverneur se retira sur l'habitation Sancey, prs des Gonaves. Il tait l depuis un mois peine, lorsqu'on saisit une lettre crite par lui au commandant Fontaine, un de ses aides-de-camp. Il y manifestaitses dsirs secrets, en demandant si la fivre jaune ne faisait pas beaucoup de ravages dans l'arme d'Europe. Ce fut un prtexte suffisant pour vouloir se dbarrasser de lui. L'entreprise offrait desdillicults, il tait mfiant, etsa voix, si l'on rompait avec lui sans le prendre, pouvait peut-tre soulever les masses. On eut recours la ruse. Le gnral Brunet, avec un nombreux tat-major, se rendit son habitation sous prtexte de le consulter, et tous ces oflciers faisant les fonctions de gendarmes se jetrent sur lui et le garotrent ignominieusement. On le transporta aux Gonaves, o il fut embarqu le 11 juin 1802, sur le Hros, que l'on avait appareill pour l'emmener aussitt en France. Au moment o il mit le pied sur le navire, il jeta un douloureux regard sur la terre qu'il venait d'illustrer et pronona ces paroles prophtiques En me renversant on a bien abattu le tronc de l'arbre de la libert des noirs, mais il repoussera parce que ses racines sont nombreuses, vivaceset profondes

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Le capitaine-gnerai avait fait embarquer la famille de l'exil pour lui servir de consolation. Bonaparte, ds que Toussaint fut arriv, le spara de tous les siens, lui arracha mme son domestique et le jeta au fond d'un cachot du fort de Joux en Normandie. Enferm dans une prison froide, humide et obscure, l'homme des tropiques ne tarda pas, comme l'avait prvu Bonaparte, y trouver son tombeau. C'est un assassinat par le froid et l'humidit. Tousssaint, partir du moment de son arrestation avait deploy un caractre digne des hommes de Plutarque. Jusqu' la dernire heure, il resta toujours calme, austre, matre de lui, et il mourut comme les stociens, sans se plaindre d'une infortune laquelle il n'y avait pas de remde. N St-Domingueen 1545, Toussaint Louverture avait donc 50 ans lorsqu'en venantdlivrer le gnral Lavaux ilentra dans la carrire publique. Ce ngre fut certainementl'un des hommes les plus extraordinaires de son temps. Il fut brave gnral grand administrateur, et politique habile. Il avait un tact merveilleux pour juger les hommes et une rapidit si foudroyante dans ses rsolutions et ses mouvemens, qu'on disait Le gouverneur est partout. Il est impossible de ne pas le mettre au rang de ces tres d'lite que la nature, dans ses puissans caprices, a dous de la flamme du gnie. Il avait conu le sublime projet de rgnrer sa race, d'tre le librateur des noirs, et sa pense allait plus loin que St-Domingue. Il envoya un jour la Jamaique un multre de ses aflids, nomm Dubuisson, auquel il donna de l'argent et la mission de s'entendre avec les marrons des Montagnes Bleues pour soulever tous les esclaves de cette grande lle. Il leur aurait donn des armes et de la poudre. Par ce qu'il a fait on peut s'assurer qu'il et achev son entreprise, si le despotisme qu'il y apporta, en le privant de l'amour de ses frres, ne l'avait priv de leur appui au moment dcisif. Moins que personne nous sommes tent de vouloir excuser ce qu'il y a de criminel dans les actes de ce violent civilisateur; mais on ne

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doit pas, toutefois, oublier en le jugeant, que cinquante ans de son existence s'taient couls dans la servitude, mre de tous les vices, qu'au moment o il prit le pouvoir, dix annes d'une guerre civile, o les deux partis semblaient lutter de barbarie, lui avaient enseign ne faire aucun casde la viedes hommes, et qu'enfin il tait priv des lumires qui touffent en nous les passions froces et nous font de l'humanit un saint devoir. Aprs la chute de Toussaint, les colons qui taient rests dans l'le, comme ceux que l'expdition avait amens, commencrent relever la tte, et la contre-rvolution prit son cours. On passa d'abord par les armes Fontaine, le correspondant de l'ex-gouverneur, comme coupable de conspiration C'tait un moyen de se justifier auprs de la population d'avoir tratreusement fait enlever son gnral. On dsarma peu peu les soldats noirs et multres, et de ct et d'autre, sous de vains prtextes, on fit prir leurs meilleurs officier. La mort de Maurepas surtout excita l'indignation universelle. Ce gnral avait soutenu Killola, avec 600 barbares noirs, les efforts du gnral Humbert, qui l'avait attaqu avec 4,000 hommes. Par deux fois nos soldats tonns n'avaient pu le vaincre dans le dfil qu'il gardait, et il ne s'tait rendu qu'aprs la seconde proclamation du capitaine-gnral. Un ngre comme celui-l tait dangereux. Leclerc lui crivit auPort-de-Paix, o il s'tait retir, et l'engagea venir au Capdont il lui promettait le commandement.-Quand Maurepas est bord pour venir par mer, les matelots le lient au grand mt, lui fixent avec des clous de navires ses paulettes sur les paules; son chapeau bord sur la tte, puis aprs avoir raill le gnral noir, cescannibales jettent sous ses yeux, la mer, sa femme avec ses enfans qui l'accompagnaient, et ce n'est que rassasis de ce long supplice qu'ils y mettent un terme en prcipitant le mourant dans les flots 1814. Lacroix ne parlepointdu 1 Manifeste par Christophe, Painplnle m a ete nove arbitrairement supplice maisil convientque Maurepas

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Peu aprs, le 16 juillet 1802, fut connu le dcret du 2 mai prcdent qui. rtablit l'esclavage dans les colonies franaises. Bien que les btimens qui avaient apport cette nouvelle eussent amen de nouveaux renforts, on ne se crut point assez affermi pour l'avouer.-La fivre ravageait l'arme.-On chercha rassurer les noirs, en disant que la hideuse loi n'tait applicable qu'aux colonieso la servitude n'avait pas t abolie. Maisles indignes ne purent sefaire illusion;ils reconnurent alors que leur vieux chef ne s'tait pas tromp, et que les proclamations de Bonaparte et de Leclerc n'taient que d'ignobles mensonges. Aussi, le 11 septembre, Dessalinesabandonne les Franais et se jette dans lesbois. Il porte l'imiter Ption, qui commandait un rgiment de troupes du pays casern en haut du Cap. Les gnraux Clervaux (multre) et Christophe le suivent. Ils appellent aux armes les populations; l'insurrection clate detoutes parts, et Dessalines est nomm gnral en chef de l'arme indigne. Alors eut lieu entre les blancs et les noirs une guerre furieuse, sans quartier de part ni d'autre, et dans laquelle les Europens, qui taient les agresseurs, surpassrent les Africains en frocit. Ds le premier jour du soulvement, mille douze cents hommes des brigades coloniales que Leclerc avait fait transporter bord des vaisseaux de la rade, et qui taient entirement dsarms, tombrent victimes de la terreur qui s'empara des marins et prirent dans les flots. Les droits de l'humanit furent pouvantablement viols, dit un historien de la caste blanche, tmoin oculaire de cet immense assassinat. Dans la cruelle alternative d'tre dvors par des tigres, les Je ne voudrais pas matelots le devinrent eux-mmes 1. tre forc d'crire la guerre de 1803', dit, en 1814 un autre blanc, celui-l propritaire d'esclaves Saint-Domingue, ma plume ne pourrait tracer des crimes si pouvantables. Je laisse aux auteurs de cette guerre le soinde ce tableau. Si on prouve 1 LegneraiPamphile Lacroix

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des obstacles pour rentrer dans la colonie, on les devra aux horreurs, aux perfidies, aux noyades, aux crimes atroces dont quelques hommes se sont rendus coupables envers des noirs, des multres et des blancs mmes, dont ilsn'avaient aucun sujet de plaintes avant leur arrive'. Il est malheureusement vrai que l'on poussa les Haitiens au dernier dsespoir par des cruauts inouies; il n'est gure de supplices qu'on leur ait pargns les gibets, les fournaises, la On inventa des prisons flottantes appeles touffoirs, roue. dans lesquelles,aprs avoir enferm des ngres et des multres fond de cale, on les asphyxiait en y faisant brler une grande quantit de soufre. On les fit dvorer dans des cirques par des chiens dresss cet affreux usage que l'on tirait grands frais de Cuba*. C'est un Noailles, c'est un Lavalette, qui dshonorrent le nom de leurs aeux en se chargeant de l'excrable missiond'aller les acheter Il. Qui peut s'tonner ensuite que les indignes aient exerce d'implacables reprsailles? Et dans cet amas d'atrocits o est le ct le plus immoral? celui des civiliss qui se souillent de tous les crimes pour soumettre des hommes l'esclavage, ou celui des 6arbares qui dfendent leur libert? Mais la maladie se range du ct du bon droit; elle vient combattre pour les opprims. Le 2 novembre 1802 elle frappe les envahisseurs la tte, Leclerc meurt de la fivre jaune, et avant le milieu de 1803 l'arme expditionnaire, malgr des renforts que plusieurs convois lui apportrent, extnue de fatigue, ravage par des attaques de toutes les minutes et par le terrible vomito, tait accule dans quelques places du littoral, renonant la conqute et se tenant grand peine sur la dfensive. On ne peut raisonnablement dire que de pauvres esclaves rvolts, dont quelques-uns en taient encore au comLecolonelMalcnfant. de Herard Dumeslc

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mencement de la guerre fourrer leurs bras dans les canons pour empcher les boulets de partir, ou bien faire des canons de bamboux qu'ils plaaient sur des charrettes faute d'affts1, aient vaincu les soldats de Moreau et les vieilles phalanges d'Egypte, mais ils leurs firent une guerre de broussailles si acharne, qu'ils en turent littralement des milliers. La fivre jaune, sur laquelle Toussaint comptait tant, acheva le reste. L'le entire tait souleve, ngres et multres avaient oubli leurs divisions. Runis par le danger commun, fraternellement lis par des exploits gaux, ils faisaient une magnifique dfense. Toutes les habitations des plaines o l'ennemi pouvait trouver un asyle avaient t rases, .les arbres mme qui auraient pu lui fournir un ombrage taient abattus. Les Franais, hors d'tat d'obtenir des vivres du dedans, les hostilits reprises avec la Grande-Bretagne ne leur en laissant plus arriver du dehors, la famine vint se joindre aux maux qui les crasaient. En octobre 1803, Dessalines, aprs un sige d'un mois, les chassa du Port-au-Prince, et les dbris de ces formidables lgions qui avaient fait trembler l'Europe vinrent s'enfermer au Cap, leur dernier refuge. Nos troupes taient alors sous les ordres du capitaine-gnral Rochambeau, successeur de Leclerc. Cet homme cruel, dont l'infernale imagination sut trouver tant de supplices, n'pargnait pas plus les siens que les enuemis.- Priv d'argent pour payer les provisions de bouche que les Amricains du nord parvenaient quelquefois introduire malgr le blocus que les Anglaismirent devant le Cap, il frappa cette ville d'un emprunt forc de 800,000 fr., et taxa lui-mme huit ngocians europens qui passaient pour fort riches, 33,000 fr. chacun. L'un d'eux nomm Fdon ayant dit qu'il ne pouvait payer, fut aussitt fusill deux pas du palais national Le Cap tait hriss de forteresses; Rochambeau s'y croyait 1 Reflexion* au Cappolitiques par le baron de Vastey,imprimees Hcnry, 1817.

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inexpugnable, et ne pensait pas que les indignes pussent mme avoir la pense de venir le surprendre. Mais l'imptueux Dessalines laisse peine ses troupes se reposer quelques jours, et le 21 novembre, la tte de 27,000 hommes, il donne un assaut si terrible que le capitaine-gnral, forc de s'avouer qu'il ne peut tenir, capitule le surlendemain. Citons un trait de ce sige pour montrer le formidable courage qui embrsait les esclaves rvolts. Dessalinesordonne au gnral Capoix de s'emparer du fort Verdire tabli sur le pic d'une colline. Ce ngre, dj surnomm Capoix-la-mort tant il avait tu d'ennemis de sa main marche avec trois demi-brigades qui reculent horriblement mutiles par le feu du fort. Il les ramne; la mitraille les dchire et les renverse encore au pied de la colline. Bouillant de colre, il va chercher de nouvelles troupes, monte un fougueux cheval et pour la troisime fois s'lance mais toujours les mille morts que vomit la forteresse repoussent ses soldats. Il frmit de rage, il les exhorte, les presse et les entrane une quatrime fois. Un boulet tue son cheval, il tombe; mais bientt dgag des cadavres abattus avec lui, il court se replacer la tte des noirs. En avant! en avant! rpte-t-il avec enthousiasme. Au mme instant son chapeau tout garni de plumes est enlev par la mitraille. Il rpond l'insulte en mettant le sabre au poing, et se jette encore l'assaut. En avant! en avant! Alors partirent du haut des remparts de la ville de grandes acclamations Bravo! bravo! vivat! vivat! crient Rochambeau et sa garde d'honneur qui considraient cette belle attaque. Un roulement se fait entendre, le feu de Verdire se tait, un officiersort des murs du Cap, s'avance au galop jusqu'au front des indignes surpris, et dit en saluant Le capitainegnral Rochambeau et l'arme franaise envoient leur admiration l'officier-gnralqui vient de se couvrir de tant de gloire. L'heureux cavalier, charg de ce magnifique message, tourne bride, calme son cheval, rentre au pas, et l'assaut recommence. On peut penser si Capoix-la mort et ses soldats,

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firent de nouveaux prodiges de valeur Mais les assigs, lectriss eux-mmes, ne voulurent point se laisser vaincre, et Dessalines envoya l'ordre son lieutenant de se retirer.- Rochambeau, malgr sa frocit, tait un homme de grand courage. Le lendemain, un cuyer amena au quartier-gnral des indignes un cheval richement caparaonn que le capitainegnral offrait en signe d'admiration l'Achille ngre pour remplacer celui que l'arme franaise regrettait de lui avoir tu. La capitulation permettait Rochambeau de s'embarquer avec armes et bagages sur les vaisseaux qui se trouvaient dans la rade; il mit la voile le 28 novembre, fut pris en sortant du port par l'escadrille de blocus et emmen la Jamaque. Hlas! quelle affreuse histoire raconter, quel horrible change de barbaries! Les Franais avaient ouvert cette implacable guerre en noyant 1,200 malheureux dsarms qu'ils avaient en leur pouvoir les indignes la fermrent en noyant 600 malades que les vaincus laissaient dans les hpitaux sous la sauve-garde des vainqueurs. La France avait successivement dbarqu dans cette expdition 50,000 soldats Elle n'en revit pas le quart!

III.
Aprs l'vacuation du Cap, le gnral Ferrand tenait bien encore garnison dans la ville de Santo-Domingo avec une poigne d'hommes, mais il ne pouvait remuer. Les indignes regardrent bon droit Saint-Domingue comme dlivr de ses oppresseurs. Le 1" janvier 1804, des gnraux et des officiers de l'arme runis en convention, au nombre de quarante, prononcrent d'Hati en jurant la postrit et l'acte d'indpendance Rapport de M. Chabrol, ministre de la marine, tions relalives a la reconnaissance d'Hati; 1825 1 sur les negocia-

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l'univers entier de renoncer jamais la France et de mourir plutt que de vivre sous sa domination. En mme temps, le gnral en chef Dessalines adressa un manifeste au peuple d'Hati qui se rsume en deux mots indpendance ou la mort. A cette poque, la population totale de l'le tait rduite 400,000 habitans. La guerre civile et la guerre servile avaient dvor en 14 ans 500,000 mes Les Hatienssouillrentles premiers jours de leurindpendance par le massacre des quelquesblancs qui taient rests au milieu d'eux. Le 28 avril, Dessalines, nomm gouverneur-gnral, fit une proclamation crite en lettres de sang, o, pour justifier un aussi lche attentat, il accusaitces malheureux d'avoircombl la mesure en mditant de nouveaux forfaits. -C'tait le dernier coup de la lutte mort qui avait clat entre les matres et les ilotes. Dessalines avait toujours t un trs mauvais esclave, souvent marron, on l'avait maintes fois taill avec violence; tout son corps portait les stigmates de ces ignobles corrections, et chaque foisqu'il revtait ses brillans uniformes,chaquefois qu'il portait les yeux sur lui-mme, il s'criait en fureur: Tant que ces honteuses marques paratront sur ma chair, je ferai une guerre d'extermination tous les blancs. Ainsi, l'horrible excution de 1804est encore un cho du fouet de 178J! Sous la domination du ngre surnomm le librateur d'Hati, il suffisait d'tre blanc pour mriter la mort, comme sous la domination des blancs, il suffisaitd'tre noir pour mriter l'esclavage c'est un doute pour moiIde savoir o est la plus grande frocit. L'histoire entire de la vie de Dessalines atteste qu'il n'tait pas d'un naturel impitoyable, malgr les actes de vengeance barbare qui la dshonorent; mais le souvenir de la servitude jetait son me ardente et son esprit inculte dans des vertiges de rage. Il voulut mettre entre Haiti et son ancienne mtropole une mer plus infranchissable que l'Ocan une mer de sang.

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Le 8 octobre on dfra Dessalines le titre d'empereur, sous le nom de Jacques 1er. Pitoyable imitation d'une vanit plus illustre, mais non moins coupable six mois aprs, le 28 mai 1805, une convention de gnraux publia la constitution de l'empire d'Hati. En voiciles principaux traits Art. ler. Le peuple habitant l'le ci-devant appele SaintDomingue convient ici de se former en tat libre, souverain et indpendant de toute autre puissance de l'univers, sous le nom d'empire d'Hati. 9. Nul n'est digne d'tre Hatien s'il n'est bon pre, bon fils, bon poux et surtout bon soldat. 12. Aucun blanc, quelle que soit sa nation, ne mettra le pied sur ce territoire titre de matre ou de propritaire, et no pourra l'avenir y acqurir aucune proprit. 13. L'article prcdent ne pourra produire aucun effet,, tant l'gard des femmes blanches qui sont naturalises Haltiennes, qu' l'gard des enfans ns ou natre d'elles. Sont aussi compris dans les dispositions du prsent article les Allemands et Polonais naturaliss par le gouvernement. 14. Toute acception de couleur parmi les enfans d'une seule et mme famille, dont le chef de l'tat est le pre, devant ncessairement cesser, les Hatiens ne seront dsormais connus que sous la dnomination gnrique de noirs. 23. La couronne est lective et non hrditaire. 28. L'empereur ni aucun de ses successeurs n'aura le droit, dans aucun cas et sous quelque prtexte que ce soit, de s'entourer d'aucun corps particulier et privilgi, titre de garde d'honneur ou sous toute autre dnomination. Dispositions gnerales. 19. Dans chaque division militaire, une cole publique sera tablie pour l'instruction de la jeunesse. 28. Au premier coup de canon d'alarme les villes disparaissent et la nation est debout. Avec sa haine contre les blancs, une chose tourmentait Dessalines, c'est qu'il y avait encore des Franais dans l'ile. Le

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HAITI.

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gnral Ferrand tenait toujours Sanlo-Domingo. Il songeait l'aller dloger lorsque, le 6 janvier 1806, Ferrand s'avisa de publier un arrt qui autorisait les habitans de l'est et les troupes sous ses ordres capturer tous les Hatiens qu'ils pourraient rencontrer pour tre vendus comme esclaves dans les les de n'hsite plus; il prpare la hte une l'archipel. > Dessalines expdition. Le 5 fvrier il est dans l'est; il renverse tous les obstacles qu'on lui oppose, et le 7 mars il met le sige devant la capitale. II tait sur le point d'en devenir matre, lorsqu'un secours inespr de quatre mille hommes arriva par mer aux assigs.N'ayant pas assez de monde pour ces nouvellesforces, craignant d'ailleurs qu'elles n'annonassent une invasion, il retourna Port-au-Prince. Plus tard, les Franais, compltement abandonns l par Bonaparte, eurent se dfendre contre les croles de l'est insurgs. Ils furent battus dans un combat la suite duquel le brave Ferrand se brla la cervelle de dsespoir d'avoir t vaincu', et le 11 juillet 1809 ils furent dfinitivement expulss. Le traitdeParis de 18141gitimacette facile conqute en rtrocdant l'Espagne l'est de Saint-Domingue. L'empereur, son retour, s'occupa, ou plutt laissa les hommeslettrs d'Hati s'occuper de mettre un peu d'ordre dans le pays. Un Codefut successivementpubli le 28 mai et le 1erjuin 1806. Dessalinestait hors d'tat d'y travailler. Mme dans la haute positiono l'avaient fait monter son fabuleux courage et les hasards de la mort, il n'avait appris autre chose qu' griffonner quelques lignes informes qui reprsentaient son nom; il affectait de ne parler que crole, de ne pas entendre le franais, et quoiqu'il ft n Saint-Domingue, il se vantait de n'tre qu'un sauvage africain. Il y avait en lui un grand homme de guerre, mais non pas l'toffe d'un homme politique. C'tait un gnie sensible aux nobles choses, mais emport, violent, aveugle, et fort ami du plaisir. On ne voit pas qu'il ait rien organis sa pense n'allait pas au-del de la victoire. VainTouqueur, il ne songeait plus qu' se rjouir et danser. jours entre deux ftes, il menait l'tat comme une arme, et

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14s

encore comme une arme rvolutionnaire, c'est--dire que devenu empereur on ne sait trop quel propos, et quoiqu'il s'inquitt beaucoup plus des femmes et de la danse que de sa majest, il se livrait souvent l'arbitraire comme l'exercice naturel de l'autorit. Dessalines n'eut peut-tre qu'une seule ide politique, et ce fut celle-l qui le perdit. Il voulut rgulariser la proprit et vrifier le bon droit des occupans, car les dsordres de la rvolution n'avaient pas empch bien des gens de songer se faire un patrimoine peu de prix. Il gta cette quitable opration par la manire bizarrement expditive avec laquelle il y procda. Il se faisait apporter les pices; mais dans l'impossibilit o il tait de les lire, le sauvage africain n'avait rien imagin de mieux que de les flairer, et il en brla beaucoup disant avec un imperturbable sang-froid -< apas bon; a senti fume. Cela ne vaut rien cela sent la fume.-La plupart des voleurs s'taient fabriqu des titres en rgle, et passaient la fume ces papiers frauduleux pour leur donner un cachet de vieillesse qui garantt leur authenticit. On avait souffert patiemment le rgime quelquefoisarbitraire de l'empereur et son got excessif pour la danse; mais quand ileut une volont d'ordre, on compta ses fautes, et les gnraux multres Grin et Ption tramrent un complot contre lui. Ils firent clater la rvolte dans le sud, o les gens de couleur, toujours ambitieux, avaient conserv leur vieille prpondrance. C'tait l aussi que l'empereur avait dpossd tant de propritaires la fume. Dessalines, qui tait alors sur une de ses habitations, voulut venir au Port-au-Prince pour se mettre la tte des troupes, mais Ption et Grin les avaient corrompues, et il fut assassin une demi-lieue de la ville, le 17 octobre 1806, par un rgiment qu'il crut rang en haie pour lui faire honneur. On l'avait prvenu que les assassins l'attendaient, mais il avait refus d'y croire. L'avis qu'il en reut en route n'eut d'autre effet sur ce vaillant barbare que de lui faire quitter sa voiture pour monter cheval.
COL. EfR. II. 10

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HAT).

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Les multres disent qu'en tuant Dessalines ils se sont dfendus, parce qu'il voulait les dcimer. Or, il avait confi les six divisions de l'empire Christophe, Clervaux, Vernet, Gabard, Ption et Geffrard. Le premier seul tait ngre Grin, un de ses assassins, tait ministre de la guerre et de la marine! Son compagnon d'armes, son frre en courage, celui qu'il faisait coucher dans son propre lit, celui dont la mort lui arracha des larmes comme un enfant pendant huit jours, son ami le plus mtime, Gabard tait multre! Pourquoi Dessalines aurait-il voulu dtruire la race jaune ? Que lui importait qu'elle ft ou ne fut pas dans Hati, o l'article 14 de la constitution plaait tous les habitans sous la denomination gnrique de noirs? Aprs le meurtre de Dessalines, Henri Christophe, que ses grands services pendant la rvolution mettaient sans conteste au premier rang, et que les conspirateurs avaient dj nomm gnral en chef de l'arme d'Haiti, afin de l'associer leur entreprise, fut lu par eux chef suprme du gouvernement. Christophe tait alors dans la division du nord qu'il commandait. Il accepta, par une lettre du 28 octobre, et aussittusant de la puissance, annona qu'il dsignerait l'poqueet le lieu o desdputs des trois provinces se runiraient pour faire un nouveau pacte social. Les dputs s'assemblrent au Port-au-Prince, et rdigrent, sous l'influence de Geffrard, gnral multre, et surtout de Ption, une constitution qui tendait particulirement restreindre le pouvoir excutif que l'on tait oblig de dfrer Christophe. Celui-ci ne tarda pas tre inform des intrigues de l'assemble dite constituante; il vit en outre, dans quelques grades accords par Ption plusieurs officiers, une atteinte au pouvoir dont il tait revtu. Jugeant ds lors la position qu'on voulait lui faire, il lana, le 24 dcembre, un manifeste par lequel il rompait l'assemble, afin de la soustraire aux manuvres dont elle tait l'objet, et dclara en mme temps qu'il allait serendre Port-au-Prince pour y assurer le triomphe des lois. Les constituans, au milieu de ces bruits de guerre, publirent, le 27 dcembre, la constitution de 1806, et nomm-

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l'Rl'CIS HISTORIQUE

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rent prsident de la rpublique d'Hati, Christophe qui venait pour dissoudreleur assembleelle-mme. Ption voulut essayer d'arrter le prsident; ils se rencontrrent, le 1erjanvier 1807, dans les plaines de Sibert trois lieues de la capitale. Christophe, aprs avoir compltement battu son adversaire, arriva droit sur la ville; mais au lieu de profiter, avec sa rsolution ordinaire, de la confusion gnrale pour,forcer l'entre, il crut devoir mettre le sige. Cette hsitation lui fit perdre l'ouest. Au bout de huit jours de tranche, le 8 janvier, il fut contraint de retourner dans son dpartement pour dissiper une rvolte que fomentaient les menes de ses ennemis. Le lendemain, 9 janvier, l'assemble constituante pronona la dchance du prsident Christophe qu'elle venait d'elire, et mit sa place Alexandre Ption. Un parti nombreux aurait dsir porter Geffrard; mais cet homme, dont le surnom de Cte-de-Fer dit assez l'humeur, avait des prjuges de couleur si violens, qu'on craignit de sa part des clats funestes. Ption contenu, rserv, prudent, inspira plus de confiance. Ds que la dchance de Christophe fut prononce, vingtsix dputs, presque tous du nord, demandrent sortir de la ville pour aller le rejoindre, et une fois libres, protestrent contre la formation de l'assemble constituante et contre ses actes. A partir de ce moment, il y a deux gouvernemens dans Hati celui de Christophe, matre du nord celui de Ption, matre de l'ouest et du sud. Christophe, dou d'un grand esprit d'organisation se mit aussitt l'ouvrage, et s'occupa de rtablir dans son gouvernement l'agriculture et l'industrie, la police et l'instruction, Il cherchait attirer auprs de lui beaucoup d'trangers, pourvu qu'ils ne fussent pas Franais, et il s'tait entour d'Anglaiset d'Amricains auxquels il demandait des conseils et des modles. Malgr cela, on put juger ds le commencement que le joug allait tre terrible. Christophe n'amenait pas au travail par la persuasion la force tait son principal ministre. Lgis-

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HITI.

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lateur cruel, pour dtruire le vol, il ne sut trouver d'autre moyen que de faire fusiller sur-le-champ et sans jugement les auteurs du moindre larcin. Ption prit une route toute oppose, mais non moins funeste. Afin de se crer des partisans et d'altirer lui les masses il flatta le got de paresse commun tous les hommes et surtout d'anciens esclaves; il laissa le peuple faire sa fantaisie et ne lui demanda rien. Mais, d'un autre ct, il fut loin de se montrer aussi indiffrent au pouvoir absolu qu'il affectait de La constitution de 1806 avait de vritables tendances l'tre. dmocratiques elle annihilait comme il convient tous les pouvoirs actifs de la prsidence. Le snat compos de vingtquatre membres lus pour neuf ans, et renouvels par le peuple, nommait aux emplois publics, faisait la paix ou la guerre, rglait et dirigeait tout. Le prsident, choisi par le snat comme les autres fonctionnaires, et rligible de quatre en quatre ans, n'tait qu'un simple pouvoir excutif, charg des ordres du pouvoir lgislatif. Ption se trouva trop l'troit dans ce pacte fondamental auquel il avait travaill, lorsqu'il le croyait destin enchaner un autre que lui. Il lutta d'abord contre le snat, qui voulait, aprs l'avoir nomm, le contenir dans les limites de ses fonctions et deux ans s'taient peine couls que le snat tait dispers et Ption matre de la rpublique. La plupart de ses anciens amis, L. Leroux, Daumec, Lys, Peslages, Bonnet et d'autres encore, tous des mieux fams et des plus haut placs, devinrent ses ennemis; quelques-uns mme prirent; son complice Grin, qui s'indignait de ses usurpations, fut bayonnett par une compagnie de grenadiers envoys soi-disant pour l'arrter. On prtendit que Grin avait voulu rsister, et le capitaine Bruny Leblanc, qui commandait les grenadiers, devint colonel. David Troye, qui plus tard se tourna contre lui pour dfendre la constitution, fut galement rcompens aprs avoir mis mort un autre snateur, le gnral Magloire. Ption n'tait pas sanguinaire, mais il laissait faire l'occasion ceux qui le servaient ainsi. On sait que le g-

1810 14] nral Delvas

PRCIS HISTORIQUE. fut de mme

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Port-au-Prince t poursuivis. La conduite

gorg dans la prison mme de sans que les bourreaux, bien connus, aient

du prsident loignait de lui les vrais amis de la libert, et le retour inopin de Rigaud, qui, revenant tout-coup de France, dbarqua aux Caycs le 7 avril 1810, fut peuttre moins fortuit qu'il ne parut. Le sud, o il rentrait avec le prestige d'un ancien gnral bien aim, l'accueillit comme un librateur beaucoup d'officiers de tous grades et les snateurs de l'opposition allrent le joindre, un nombreux parli se forma instantanment autour de lui et lorsqu'au mois de novembre il opra ce que l'on appelle la scission du sud, il le fit au nom des lois contre un pouvoir excutif rebelle. Le fondateur de la la constitution en disrpubligu.e venait de violer ouvertement tribuant des grades militaires de son autorit prive. Rigaud, avec toutes les troupes de la province du sud, se mit attaquer Ption. Celui-ci alla sa rencontre mais lorsque les deux armes furent en jusqu' Miragane, prsence, il demanda une entrevue son ancien ami. Il n'eut pas de peine retourner l'esprit d'un homme aussi dbile de pour caractre il avait que l'tait Rigaud. De multre multre, rellement lui faire valoir que s'ils se divisaient, Christophe ne manquerait pas d'en profiter pour les vaincre sparment. Rigaud, qui ne savait quelque chose que sur un champ de bataille, renona ses projets de guerre et se contenta de l'abandon formel que l'autre lui faisait du sud. Ce trait eut lieu le 2 dcembre. Rigaud, qui venait d'tre si compltement dupe de la diplomatie du prsident fut rentr aux Cayes, il installa sa petite rpublique. Le 9 janvier 1811, une assemble lgislative Lorsque publia une espce de constitution et le nomma gnral en chef du sud. Il gouverna ensuite avec un conseil de reprsentans, et fort heureux du titre de restaurateurde la libert que ses amis lui dcernrent, il menait une vie assez indolente rut presque subitement. lorsqu'il mouen marche

un HATI. [18H Le 18 septembre quatrejours aprs on lui donnait pour le gnral successeur multre Borghella. Ption n'avaitpas, ce qu'ilsemble, unegrandeconsidrationpource nouvel adversaire,caren apprenant qu'il deveBon,j'entrerai naitchefdusud,ilditinsolemment auxCayes Et effectivement, en pantoufles. se prsenta devant lorsqu'il cetteville, le 14mars 1812,Borghella honteuses'empressa mentde fairesasoumission. Ptiondutse rjouir derecouvrer lesud.La rpublique avaitt tellement rduitepar la scission unedesespropres ellene dpassait que,selon paroles, desonpalais. gurel'ombre dela rlection Le9 mars1811,poque ilne prsidentielle restait Port-au-Prince du snat poury que cinqmembres taient procder. Puisqu'ils restes, il estinutilededirequ'ils lurentPtion,et il se tint pour biennomm par une aussi minorit. scandaleuse Quatreansaprs, il se laissalireune ilfit reviser fois.En 1816, troisime laconstitution de1806 par uneconvention vie,et il avait peine quilenomma prsident ainsilgalement concentr toutepuissance danssesmains que, ilmourutsanslaisser, le 29mars1818, aprsuneaussilongue du pouvoir,unseulactequile puissefairejuger possession fainant. dans Nousaurons, qu'unambitieux pourautrechose sonrled'une le coursde cetouvrage, occasion d'apprcier manireplustendue. Jean-Pierre Pour succder Ption on porta le gnral de peudepoids, multre quin'avaiteu qu'unrleassez Boyer, mincedansla rvolution, et toujours d'ailleurs au troisime de vritablement rang.Il ne se recommandait quepar l'amiti l'ancienprsident, qu'ilavaittrahie il n'avaitaucunantcluitintlieude mrite,et, le 30mars, il l'intrigue dent, mais fut nomm. Retournons maintenant au Cap.Bons ou mauvais,leschefs La vie de Chrisngressont essentiellement organisateurs. desonantagoniste. topheestbienautrement remplie quecelle sur la brche,en mmetempsqu'ilrtaInfatigable, toujours

PRCIS 1811] 151 HISTORIQUE. blissait la culture, il ne laissaitpas de songer reprendre l'ouest. Il commena, lemle Saintenjuin 1810, parattaquer Lavillese dfendit Nicolas, qui tenaitpourPetion. courageusement et le chefdela rpublique,trop jusqu'enseptembre, faible la laissa tomberentresesmains.Cette pourla secourir, conqute parut, celuiquinemritait djquettop bienl'pithtede tyran du nord uneoccasion favorable pourraliser sesdesseins Le28mars1811, il sefitroid'Hatti monarchiques. sousle nomde HenriIer, et se mit jouer au souverain. Il nomma desprinces desducs des barons' avectoutle srieux dont Bonaparte lui avaitdonnl'exemple. Il eut des de chteaux deschambellansdesmarchaux gouverneurs de palais,deschansons, despannetiers, et aussiunchancelierde l'chiquier. Sa femme sesfilset ses filles eurentleur il nemanmaison;il tablitunecour, enun mot, laquelle quait ni les grandsni lespetitslevers.Le 20 avril il cra l'ordreroyalet militaire deSaint-Henri, avecdesgrands-croix, descommandeurs, deschevaliers. Enfin,le2 juin,il complta la comdie et un royaleen se faisantfaireun couronnement sacremagnifiques. Pouradministrer,Christophe voulut bien et un conseil-priv. un conseil-d'tat C'tait, du s'adjoindre essentiellement en militairecomme reste un gouvernement lescharges un gradedel'arme toutes Russie, yrpondaient le premier mdecin et le premier du roi,LeursExchirurgien cellences Messieurs deTurpinet Stewart, taientmarchauxetc. ordinaires colonels, de-camplesmdecins Toutcela, selonce que disentlestmoins tait oculaires, l'tiquette etcet fortbiencalqu.Le roi tenaitrigidement Dessalines avait ancienvaletd'auberge dontle fiersauvage dutumulte des mme bafou lesairsgraves aumilieu toujours 1 Ayant deMardesesprinces en France appris quonsemoquait de1ilequ'ilrigea melade etdesesducs deLimonade (deux quartiers bienquecela enficfs), dit finement pt Christophe qu'ilconcevait rireaceux etleduc deBouillon leprince dePoix prter quiavaient

HAMI. 1N3 [i8i2 et une dignitde manires camps, avaitacquisune aisance ne prendre, en dfinitive, quelesaristocrates plusfaciles croire. voudraient lelaisser cesextravagances auxfraisdetoutes Onsubvint princires, par d'affreupasmmele mritedel'invention, qui n'avaient taientmaintenusau travail ses exactions.Lescultivateurs forcs des'quiper taient par uneverged'airain,etlessoldats souspeinede mort pour celuiqui nese prseneux-mmes, tait pasbientenu.Ace sujet, le roi disait,avecune ironie de ma cavalerie Leschevaux chanodieusement spirituelle: jamais. gentde poil,maisne meurent chacun se futun peu accoutum sonnouveau rle, Quand de l'le,entradans laconqute quirvaittoujours Christophe, en mars1812, la tted'une armebiendiscipline. l'ouest, Touslesobstacles tombrent dela devantlui, et les troupes le combat Santos2 lieues rpublique quilui prsentrent et demiede Port-au-Prince), furent ramenesen ville la aux flancs.Ellestaient,il est vrai, souslecombayonnette mandement du gnral Jean-Pierre bloqua Boyer. Christophe mais tantallvoir, pendantlesoprations Port-au-Prince, la reinequis'taitrendue Saint-Marc du sige, avecla cour, deuxde ses principaux le colonel et legnServant officiers, ral Magny,profitrent desonabsence pourpasseravecleurs Ption.Christophe revinten toutehte sonarme; soldats, maisjugeantquele rgime d'entiretolrance adopt par son mis en comparaison avecsesroyalesrigueurs, ennemi, pouvait provoquer de nouvelles il levale sigeet se dfections, retira. Dansun hommede cecaractere et qui avaitvritablement demaladives fureurs de sang,comme onenavuchezbeaucoup d'hommes delaraceblanche, on peutimaginer la ragequedut exciterunetrahison qui lui faisaitperdreuneconqute presLestratrestaient deuxhommes decouleur. quecertaine! LeCaligula ordonnaunehorrible bounoir, pour se venger, cheriede tousles multres, femmeset enfansqui hommes,

PRKCIS 155 1817 20] HISTORIQUE. se trouvaient dans la villedeSaint-Marc, oils'arrtaavant de rentrerau Cap. Quandon peut soutenirla lecturede l'histoiredes tyrans blancs ou ngres,unechosepouvante bienplusque de leur voirdonnerces ordresexcrables; c'est qu'ilstrouventdes hommes pour les excuter.Un gnralmultres'empressa mainsa femme pourobir Christophe, de,tuerdesa propre et sesenfans. Christophe lui-mme eut si grande horreur de cette,frocit,qu'il crevaun;oeil son gnralen lui est donnantun coupde canne. Cetinfme,appel;Rich undesprincipaux amisdu gnral a ujourd'hui Boyer,et les en honntes gensquivontau palaisprsidentiel, l'ycoudoient frmissant. sesbarbaries, il est impossible derefuser ChristoMalgr Lepays,sous saterrible pheun espritd'ordresuprieur. main, Les marcharapidement vers la civilisation. On travaillait. de navires portsduCaptaientremplis changer quivenaient debelles marchandises contredu sucreet du caf'; descoles tablies dans toutes lesvilles recevaient de nombreux lves unechairede mdecine et d'anatomie, o l'onenseignait l'hytaitinstitue duroyaume'; gine et lachirurgie, dansla capitale deslivresmmes s'ditaientdans trois imprimeries toujours renferme obseractives,et l'almanach plusieurs royalde1820 vationsmtorologiques en 1819,par faitesau Cap-Henri M.Moore, de mathmatiques au collge professeur royaldu Cap. Nelaissons point de noter que l'ducation publique taitentirement fortement C'estun traitquimarque anglaise. lui seulle gniede Christophe. Il avaitdevin quel'on a dela languequel'onparleet que l'influence toujoursl'esprit Malgr en tous nosembarras, nous avons cette anne, pucharger bti sucre et caf dans le port seul duCap plusdecent cinquante de mens ducommerce etranger. Rflexions politique., porlebaron 1817. l'nvol.in 8,imprime auCap Vastcy. Henri, 2 do do do

HAIT) 154 [i820 surles ideset lesmursse faitsentirjusqu'aux du langage lesplusrecules. Il voulaitdoncchasserdu sol gnrations desmatres Hatien l'idiome excrs, et,enlerendanttranger leurfaireoublier lesfltrissures de aux hommes affranchis, leursberceaux. il y avaitde grandespenses dans celuiqui faisait Certes, maisle jougtait toutcelaau milieud'esclaves mancips; tropimpitoyable, tropcapricieux pourqu'ilptdurer.Comme il n'pargnait nilesnoirs, ni lesmultres;comme personne, toutle monde, il devaittrouvertout le monde disil attaquait celuiqui voudrait le briser.Cefut un ngre pos soutenir ducde Marmelade et commandant militaire africain, Richard, du Cap,qui songea dlivrerle nord. Il s'tait mis depuis la tte d'uneconspiration dans laquelleenquelque temps traientlesprincipaux officiers del'arme, mois d'aot lorqu'au 1820 Christophe fut frappd'uneattaqued'apoplexie dans Onletransporta au palais deSans-Souci l'glisede Limonade. Lamaladie de sa capitale. qu'il avaitfaitbtir quatrelieues du roi qui se prolongeait favorable pour parut une occasion clater.Le4 octobre Sainten garnison 1820,le rgiment Marcse soulve,maisle moribond inspireencoretant de au prsident dela demandent secours frayeurque lesrvolts rpublique. Boyerse met aussitten marche la tte de hommes. Christophe, en apprenant la sdition or20,000 donne Richardd'aller la rduire.Richard, loin d'obir, entranela troupe, la dchance duroi et vientse prononce placer,le 8 octobre,en haut du Cap, prenantdes mesures Sans-Souci. Le tyran, que son vieux courage pourattaquer n'abandonne monter cheval.Pour pas, veutabsolument vaincre le malqui l'en empche et rendreun peudecirculation sonsangengourdi, il imagine tout desefairefrictionner le corpsavecune mixture derhum et de piment;le remde russsitun moment; il se lve,s'habille, prend ses armes.A ses muscles refusent peinedehors,l'air le saisit,il retombe, d'obir sa volont quinecessepointd'tre nergique.

PRCIS 18201 155 HISTORIQUE. Dslorstout futperdupourlui, carluiseulportait sa fortuneet pouvait la sauverpar sestalensde capitaine encore et la terreurqu'ilinspirait. Il essaie un derniereffort cependant il envoie sa maison militaire de la citadelle et la garnison de FerrirecontreRichard. Vaineressource,la dsaffection est ses partout c'est pour allerjoindrelesrebellesque sortent derniers luien apsoldats;le baronBottex, gnral multre, la nouvelle. Il remercie avecsang-froid celuiqui portebientt lui donnecettepreuvesuprme de fidlit et passedansses avaitsouventblmBonaparte appartemens. Christophe d'avoirsurvcu la pertedesa couronne;il nepouvait tomber vivant. Auboutde quelquesminutes on entend un Ons'y prcipite. Il taitdj coupdefeudanssa chambre. sansvie.Il s'taitvisau cour, et sa mainde soixante-deux ansn'avait d'uneligne. pas dvi Madame comme madame Toussaint et madame Christophe, taitunefemme d'uneadmirable Dessalines, bont, quiavait cherch s'opposer auxcruauts desonmari. toujours Voyant deuxdesprincipaux conseillers deChristophe pleureret selaVous menter,ellene put contenirsonindignation. pleurez, et c'estvous,vousseuls,quipar voslchesflattemisrables, riesaveztu te roi. En cette occurrence,comme en bien d'autres, les femmesse montrrent que les plus hommes hommes. Leprinceroyal, lavuedesonpremort,pritun pistoletet leporta sonfront.Quoi monfrre,luiditsa sur en lui arrachant l'armedesmains, c'estainsi Arthmise, que vousvoulez mourir?Allez Les votrepre1 pluttvenger deuxfilsduroi furent massacrs. Le gnral enconspirant, n'avait voulu autrechose Richard, sesaffaires que se mettre la placede Christophe. Voyant aussiavances, dela rpuildpcha un exprsau prsident blique pourluidirequetouttaitfini; maiscelui-ci, quiavait atteintSaint-Marc et le 16octobre,nevoulutpasrtrograder, entrale20au Cap,suivi desonarme.Richard jugealarsistanceimpossible; la trsgrande deshabitans se promajorit

HATI. [1821 HS6 du nordet de l'ouest,il y adhraavec nonait pourlarunion et ellefutproclame le ofliciers de Christophe, lesprincipaux 21octobre. leursfins;ils gouvernent, arrivs Voildonclesmultres c'estl'und'euxquialesouverain Lesngres, puisque pouvoir. malconduite contrele tyrandu nord, les quipar la rvolte ne tardrent avaient amens l eux-mmes, pas avoirlieude la s'en repentir. mois s'taient peinecouls depuis Quelques commandant du Cap,futacrunion,queRichard,demeur cusd'trechef d'uneconspiration, Portarrt, conduit le 28 fvrier1821.Il existaitsi peu de au-Prince,et fusill de guerremmeauquel on preuvescontrelui, queleconseil l'avaitlivrne pronona sa condamnation abqu'la majorit soluedessuffrages. Au moisd'avrilsuivant, le gnral noir Paul Romain,ex-prince de Limbe, fut aussi arrachdu nordsousprtexte de conjuration,et quandon l'eutisol oilrestajusqu'au19 aot1822, unecompagnie de Leogane, soldats le vinttuerchezlui.Il futdit que,souponn de nouceshommes veau, onavaitenvoy pour lemettreauxarrts et qu'ilsl'avaient fairersisbayonnett parcequ'ilavaitvoulu tance.Onvoitque la maniredontPtionsedfitdu gnral ne futpasun exemple Grin Deuxautres perdu pourM.Boyer. gnraux ngres, Dassou et Jrme quiremurent,le premier Saint-Marc, le second auxGonaves, furentgalement excuts. eutabattudelasortetouteslesttesnoiresun Quand Boyer du trne prsidentiel. peuhautes, il restapaisible possesseur Unecirconstance maisdanslaquelle il n'a, comme heureuse, onl'a vu, aucune l'aavaitamen,presqu' partpersonnelle, vnement deson rgne,la runion dunordet del'ouest;une circonstance nonmoins dela partie heureuse opra l'adjonction au noyau dela republique. espagnole Nousavonsindiquen passantcomment l'Espagnetait rentreen 1809 dansla possession de Santo-Domingo. Le cabinetdeMadrid semontraassez du dvoue peureconnaissant

PRCIS 18231 157 HISTORIQUE. les croles de sonancienne mentquemanifestaient et colonie, ne fitpasplusalorspoureux qu'iln'avaitfaitauparavant. Un certainJos Nunes de Caseres,avocatcrole, mcontent de n'avoirpasobtenu une place d'oidor l'audience de Lima, qu'il sollicitait,put doncformersans peine, en 1821, le une rpuprojet assezbizarre d'tablir Santo-Domingo Le projetn'agrapoint avecla Colombie. bliqueconfdre del'intrieur. auxhabitans deSantiago, ville Seconprincipale fdereraveclaColombie ne menait rien, puisqu'on ne poud'un paysloign vaitrecevoir aucunsecours et d'ailleurs luimme enrvolution. Unautremotifexpliquait do l'opposition Leshommes les plusinfluens decettevilletaient Santiago. desCatalans des ractions violentes des quiavaientsouvenir contre lesEspagnols, Amricains et quicraignaient d'treexsous le drapeaucolombien. poss quelqu'avanie Changer la rpublique pourchanger,ils aimrentmieuxsedonner voisine et firentdesouvertures au gouvernement hatien. avecSanCaseres,quine chercha pas mme s'entendre lui,arborale1er dcembre 1821 le dratiagoet la ramener et proclama Santo-Domingo, en famille une peaucolombien dontilsefitle prsident. Onpeutjuger de ce qu'rpublique Sont tait cethomme par un seularticledela proclamation tousleshommes libres,quelle quesoitleurcouleur. citoyens Cequirevient dire, lesesclaves restentesclaves. Sa rvolutionainsifaite, il envoie, non pasdestroupes,maisfort tranun courrier Santiago pourluien donneraviset quillement s'y conformer. leschefs dela ville hissent l'engager Aussitt, unisla rpublique lescouleurs de Portd'Hati,sedclarent en mme au-Prince,et fontpublier tempsun bandoquiap la libert.Le sacrifice n'tait pas pelle tous lesesclaves car le peu d'esclaves considrable, qui restaienttaientde defamille il n'avaitpasconvenu de vieuxserviteurs auxquels lafrontire, il suffit la population passer cependant pourmettre noireductde Santiago. Le gouvernement hatien, prvenu, troisou quatremillehommes, et il nefallut pourrenenvoya

HATI. 188 U822 verserle ridicule deJosNunesCaseres,quele chafaudage de Porttempsncessaire pourarriver jusqu'lui.Lessoldats au-Prince entrrent danssa ville sanstirerun coupde fusil, et de son fauteuil n'emportant Josdescendit queletitredrisoirede prsidentdes septsemaines,juste la durede son rgne. C'est partirde ce jour, 28 janvier1822, que l'tendard bleuet rougede la rpublique uneetindivisible flotta surl'lie entire.Il n'existeplusenHatiqu'un seulgouvernement et qu'uneseuleconstitution. Ainsi jamaisla dernire autoriteuropenne de disparut ce malheureux etbeaupays, o les hommes civiliss, Espasemontrrent aussifroces gnolset Franais, quelesCarabes dechairhumaine et pluscruelsque lesplusbarmangeurs barestribus africaines. IV. Lehasarda voulu du nordet del'est larquel'accession de l'ouest eussent lieusouslaprsidence deM.Boyer, publique et comme onn'asuen Europe aucundtail decesvnemens, onen a rapport l'honneur l'habilet desa politique. Onvoit maintenant ce qu'ily a de mritdansceslouanges. Pourle tait dj mort depuisseptjours, lorsque nord, Christophe arriva Saint-Marc. Pourl'est,il n'eutvritablement Boyer de Port-au-Prince fairequ'unepromenade Santo-Domingo, et encore n'tait-elle pas indispensable. M. Boyern'esttrsrellement mdiocre,en qu'unhomme dpit de ceux qui en font un hommesage et clair.Il le biendansl'affaire dela reconnaissance dontles prouva d'Hati, commences en 1814, abandonnes et reprises ngociations, plusieursfois se sontaussitermines depuisqu'ilest prsident. Nouscroyons entrerdansquelques devoir dtails au sujetde ces ngociations. Commec'est par leur issueque notrean-

PRI'CIS 159 HISTORIQUE. colonie deSaint-Domingue a tdfinitivement cienne etdiplodtachede la mtropole,il nousparatqu'ils matiquement leslecteurs doivent intresser franais. Louis sur letrneque l'onsongea XVIIItait peineassis Par l'article aux moyens de rattacherHati la mtropole. 8 de Saint-Domingue du traitdepaixde 1814, lasouverainet la France,et lespuissances avaient lui taitgarantie daign sonancienne colonie.Lemilaisser ledroit de reconqurir nistre de la marine, Malouet,voulut d'abord sonderle troishomterrainet choisit avecune impardonnable lgret mespeu faitspour remplirune mission Ils avaient dlicate. nom Dauxiou-Lavasse, Ce Draverman et Franco-Mdina. crole de la partie tait deSaint-Domingue, dernier, espagnole le premier, colonel, gnral.M. Malouet ne leur donnait maisil acceptait leursoffresdese pas une mission spciale, rendreutiles au roi,dansun voyagequ'ilsse trouvaient juste toustroissur le point compte. pourleurpropre d'entreprendre Il leschargeait devoirl'tatdeschoseset desonderla dispositiondesesprits. C'estun emploi semi-otriciel. d'espion Ils allrent d'abord Kingston d'ole gnral (Jamaique), le titrede dLavaisse, prenanttoutdesuiteaudacieusement Ption,unelettrequ'il putde Louis XVIII,crivitd'abord finissait en disant L'homme faible menace,mais l'homme fortet puissant et craselorsqu'on mconnat sa gnfrappe Ption,malgr rosit. cet trangelangage, lepriadeserendre Port-au-Prince, o il letraitaavecdesgardsquin'ande dignit, nonaient paschezluiun bienhautsentiment puisn'taitpasmme venu souslepavillon quecet homme franais. Lavaisse avaitcritgalement Christophe pourlui proposer desesoumettre Louis assez XVIII,luioffrant grossirement, s'il acceptait, la perspective dedevenir de un grandseigneur comme etd'autresrallis. Desolles France, Soult, Christophe, unedclaration pour rponse,fit, le 20 novembre 1814, puen fortbonstyle,par laquelle il annonait blique qu'ilne traiteraitavecla Franceque sur le piedde la reconnaissance

160 HAIT[. de l'indpendance d'Hati il fitsaisir le colonelMepralable dansle nord,le livra comme dinaquiavait dbarqu espion en prison une sortedeconseilde guerreet le jeta ensuite mourutsansque M.Malouet ocet homme y songea.QuelauPort-au-Prince, entreLavasse furent changes queslettres son rivaldu nord, dclina et Ption.Celui-ci, comme la soudelaFrance et demanda lareconnaissance en verainet d'Hati, dontondbattrait le delaquelle il offrit uneindemnit change chiffre et dontle roi pourraitfairel'application qu'iljugerait convenable Lavasse, rel,serequin'avaitaucunpouvoir C'estdoncPtion,le predu peutira aprs cetteouverture. et 1a ofierte ple,qui,le premier,a parld'indemnit de la tournure Legouvernement qu'afranais,mcontent et de la maladresse aveclaquelle elles vaientpriseleschoses t conduites, duministre avaient dsavoua les troismissaires quedesnotes Malouet, ajoutant qu'ilne leur avaitdemand entameraucune et nelesavaitautoriss ngociation Il En 1816on songea de nouveau rattacherSaint-Domingue laFrance. MM.Fontanges et Esmangart furent officiellement danscebut.Aprsavoirtouchau Port-au-Prince le envoys 10 octobre,ils voulurent voirChristophe. Arrivsdevantle decanonpourdemander Cap,ilstirrenttroisou quatre coups du Capattenditqu'ilsmissent en un pilote.Le gouverneur un canot parlementaire; mer auparavant mais ils prirent le une lettrepar un petitbrick large, secontentant d'expdier refuse enroute.Lalettre, amricain parce qu'ilsrencontrrent qu'elletaitadresse M. le gnralChristophe,fut mesdu Cap. sousle couvert du gouverneur quinement renvoye en faisant Christophe, part sonpeuple,dansunecourtepublication,de cet exploitdes Franais, traita avec ddain d'aussi de correspondre, et dit qu'ils'tontrangesfaons 1 Lettre Dauxiou-Lavasse, i814.Prcis duPresident 27novembre historiquedeanegociationaentrelaFranceelSt Cominj/we.parWallez Moniteur dulOjanviei i8l5

17893 nait qu'un conseiller un M. par roi on

PRCIS de S. M.

HISTORIQUE. trs chrtienne et II ne non st point pas

161 qu'en

crivant comme nifeste cipaux CI Le du

l'appelait se l'tait fire

Majest, permis. et rsolue

gnral son les maprin-

Esmangart une dclaration

terminait dont voici

passages: pavillon franais ni aucun d'Hati franais. ouvertures ou communications franais vive dans voix les ne formes au qui pourraient tre hatien, qu'autant tabli ne individu soit sera admis de cette dans nation, reconnue aucun jusqu' par des ports ce que le gou

royaume,

l'indpendance vernement Les faites soit qu'elles dans S. ne des nues territoire Enfin que verain, qui en sur par par

dfinitivement

le gouvernement crit seront ou faites pour consentira la libert qui la et la S. le pied habitent de

gouvernement seront et suivant reues

l'usage

le royaume M. ne

les communications jamais et les aucun

diplomatiques. trait quelconque de du l'ouest uns la gnralit consud le qui

comprendrait Haitiens sous

l'indpendance trois provinces de

royaume, et du

dnomination cause M. de ne du peuple traitera

du

nord, hatien avec le

tant

et indivisibles. franais soula France, tant

gouvernement de entame souverain avec

puissance ngociation base

puissance, ne sera

et n'aurait

aucune pour de

prealable que se borna montrait que l'on rival. qui du roi tout les et

l'indpendance de l. pour avec ce moins commerce.'

d'Haiti

matire Tout Ption, avec

gouvernement Christophe

au une

contraire,

qui de du

venait plaisir titre de

de que g-

France l'nergique nral entre blique ses pour

dfrence orgueil les

voit

de son

Il se eurent lui.

contenta lieu

dans les en

ngociations

Port-au-Prince point de la rpuet que oblig

commissaires exigeant avant avec ceux qui

Il ne posa le traitt furent de

qu'on Franais

prsident,

communications faire taire

si modres il fut

l'accusaient

trahison,

Precis COL.

historique ETR. Il,

des ngociations,

etc. Il

162

HAITI.

de se montrer plus dcid qu'aucun autre la postrieurement rsistance. Cependant si Ption manqua de noblesse, il faut reconnatre bien haut qu'il ne fit et n'eut jamais la volont de de l'intgrit qui pt compromettre l'honneur national. Dans sa longue avec correspondance il repoussa toujours le droit de souverainet, M. Esmangart, et faire aucune concession exigea qu'on commissaires reconnt n'ayant d'Hati. avant tout l'indpendance de traiter sur aucune autorisation Les une

telle base, se rembarqurent. Cette ngociation bien qu'elle n'et pas t couronne de et quelques btimens de succs, rapprocha les deux nations notre commerce commencrent venir Port-au-Prince sous un pavillon dguis.-Cependant la rpublique noire tait toude la France. Celle-ci jours menace des effets du ressentiment ne pouvait le pouvait, douter ses droits la meilleure preuve qu'elle ne c'est qu'elle ne le faisait pas; mais Hati devait redu littoral. Un qu'on vint bombarder ses tablissemens exercer

jour, en 1820, l'amiral senta l'embouchure

Jacob, avec quelques vaisseaux, se prde Samana, envoya quelques bordes sur les postes de la cte et disparut. Quel tait le but de ce caPar quel ordre cette hostilit avait-elle t price d'ennemi?

commise ? On ne savait; mais la rpublique tait oblige de dvorer l'affront sans vengeance; elle n'tait pas de force repousser les brigandages que son ancienne mtropole pouvait Au toujours exercer ainsi au nom de ses droits mconnus. imimpossible de rien fonder de solide; au dehors, possible de lancer un bateau une heue du rivage. L'ventualit de revendications armes de la part d'une puissance telle que la France tait un obstacle tout avenir certain. Les Haitiens possdaient l'le de fait, mais la France la dedans, lui en avait t garantie par possdait de droit la souverainet tous les gouvernemens du trait de Paris. Or, la signataires de cepossession de droit ne s'aline que par le consentement lui qui elle appartient, et moins qu'on ne soit assez fort pour se dfendre contre l'ancien propritaire, il faut transiger.

PRCIS 165 HbTOIUQUE. c'ettunegrandefaute,si l'onavaitpu s'enpasSansdoute fairelgitimer la conqute dela libert ellese ser, devouloir maislesHatiens n'tantpasen tatde d'elle-mme; lgitime comme besoin quela Franceacceps'imposer peuple,avaient tt leur existence comme Les puissances mancips. signatairesdutraitde Paris,touten tablissant.des relations commerciales aveceux, nelesreconnaissaient paspolitiquement, et ne pouvaient les reconnatre sans violerle droitdes nations. On conoit doncquele cabinetde Port-au-Prince ait mis recevoirles ouvertures beaucoup d'empressement que le gouvernement franaisfit de nouveauen 1821.Maiscette foisencoreonne puts'entendre,bienquele prsident Boyer et faitrevivre l'offred'indemnit djpropose par sonprdcesseur. La Francene se trouvaitpas dansune position beaucoup moinsfausse Elle avaitdesdroits, maisellen'tait qu'Haiti. une conqute pastente,pourlesfairevaloir,d'entreprendre soncommerce la pressait d'enfinir,et la situation impossible taitdevenue vritablement humiliante pourun grandpeuple. Lesnavires enHatine s'y prfranais quiallaienttrafiquer sentaient douzepour quesouspavillon trangeret payaient cent l'entredes douanes de la rpublique, tandisque le commerce anglaisne payaitque septpour cent. L'industrie surtoutse plaignaitdavantage, mesureque ses relations avecla nouvelle avec rpublique s'tendaientelledemandait instance unechose que l'on avoutfranchement quel'onaclesnations lasses del'inceptait tacitement; enfin, trangres, des agens d'accrditer terdit, pouvaient prendrelarsolution du gouvernement dontonvoulait nierl'existence. auprs Dj ftunecolonie en rvolte il mme,quoique Saint-Domingue unemaisonsur laquelle on pouvait y avait Port-au-Prince lire Consulat amricain. Boyerjugea sans peinequela Francetaitaussiintresse qu'Hati l'initia en finir,et il prit, au mois dejuin 1823,

164 HAITI. Il se crutmmeenassez tivede nouvelles bonne propositions. la proposition duddommagement poursupprimer pposture la reconnaissance cuniaire il demanda pme et simple;et son dansunelettred'introduction auministre delamamissaire, rinede France,osaitdire IlIlm'at enjoint dedclarer que hatien croit avoir donn d'assez fortes le gouvernement desa modration et deses vuesconciliatrices, en adpreuves dansses portset sur son territoire des mettantsi longtemps t parfainavires et dessujets franais, quoiqu'ilaittoujours tementinstruitdes projets hostiles demqu'onn a pas cess ditercontrelui. Un pareilchangede dispositions amicales de l'autre, blessetroplesdroits d'unctet de malveillance d'unejusterciprocit d'Hatine se voie pourqueleprsident pasdansla ncessit, quoiqu' regret,d'y mettreun terme. En consquence, je ne doispaslaisser ignorer V.E. quesi mamission estsanssuccs,lesnavires franais,sousquelque etde quelque secoupavillon qu'ilsseprsentent masque qu'ils 1. Le ngovrent,neserontplusreusdanslesportsd'Hati ciateurqui prononait cesparoles ne puttomber d'accord avec M. Esmangart,chargde s'entendre aveclui, surtoutparce parlerd'argent. qu'iln'taitpas autoris Au moisde mai 1824, nouvelle tentative. Surla demande deM.Esmangart,le prsidentd'Haitienvoya Parisdeux commissaires un traitdontlesbasestaient pour conclure Reconnaissance de la rpublique,indemnit en pcuniaire faveur de la France,avantages mutuels decommerce pourles deuxpays.Il Maisle gouvernement de Francene pouvait se rsoudre abandonner ses prtentions. Il dsiraitau moinsconserver l'ombre desonpouvoir pass.Onne put rienconclure,et le le rapportdesescommissaires, prsident d'Haiti en publiant le fit suivred'unenotice l'histoire quirsumetrsnettement Lettre dugnral duprsident S.E.lemar agent Boyer, Boyer, Clermont minime delamarine quisde Tonnerre,

PRhCIS HISTORIQUE.

165

En 1814, on voulait nous imposer la de tous ces pourparlers. souverainet absolue de la France; en 1816, on se contentait d'une souverainet en 1823, on se bornait constitutionnelle que nous avions offerte. Par quel retour un esprit de domination veut-on, en 1824, nous assuextrieure ? Qu'est-ce donc que cette jtir une souverainet souverainet extrieure? Elle se compose, selon nous, de deux et c'est espces de droits; l'un qui se restreint au protectorat, celui qu'on nous prsente l'autre, qui s'tend sur les relations du dehors, soit politiques, soit commerciales, et que par la suite on ne manquerait ct que nous envisagions injurieuse ou contraire la rejetons. Il pas de faire valoir. cette souverainet, scurit, Mais de quelque elle nous parait nous rclamer l'indemnit

notre

voil pourquoi

Le gouvernement franais comprit enfin qu'il fallait, ou renoncer toutes relations avec l'ancienne colonie ou les tablir sur un pied qui ft respectivement avou. C'est dans cette vue suivante. que Charles X rendit, le 17 avril 1825, l'ordonnance Charles, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre, A tous ceux qui ces prsentes verront, Vu les articles 14 et 73 de la Charte Voulant salut

franais, et l'tat prcaire des habitans actuels de cette ile; Nous avons ordonn et ordonnons ce qui suit Art. le,. Les ports de la partie franaise de Saint-Domingue. seront ouverts au commerce de toutes les nations.

pourvoir ce que rclament l'intrt du commerce les malheurs des anciens colons de Saint-Domingue,

Les droits perus dansces ports, soit sur les navires, soit sur les marchandises, tant l'entre qu' la sortie, seront gaux et uniformes pour tous les pavillons, except le pavillon franais, en faveur duquel ces droits seront rduits de moiti. 2. Les habitants actuels de la parlie franaise de Saint-Domingue verseront la caisse gnrale des dpts et consignations de France, en cinq termes gaux d'anne en anne, le

166

HAITI.

premier cheant au trente-un dcembre nulle huit cent vingtcinq, la somme de cent cinquante millions de francs, destines les anciens colons qui rclameront une indemddommager nit. 3. Nous concdons donnance, de Saint-Domingue, gouvernement Et sera la prsente ordonnance scelle du grand sceau. ces conditions par la prsente oraux habitans actuels de la partie franaise de File l'indpendance pleine et entire de leur

Donn Paris, le 17 avril de au chteau des Tuileries, l'an de grce 1825, et de notre rgne le premier. CHARLES. Le roi de France

chargea M. Mackau, capitaine de vaisseau, d'aller porter cette ordonnance Port-au-Prince, comme la dernire condition sous laquelle il consentirait oublier ses et reconnatre l'indpendance Saint-Domingue pleine et entire de la rpublique noire. Pour que de telles intentions n'eussent pas t manifestes en vain, treize vaisseaux le porteur de la proposition de paix. M. Macaccompagnrent kau aborda tout--coup le 3 juillet Port-au-Prince. Les formes arrogantes ces faons de suzede l'ordonnance, rain vassal blessrent ms pour traiter; arm deux ngociateur crivit, avaient la susceptibilit nomdes commissaires on en rfra au prsident, qui eut avec le confrences droits sur

ceptait, qu'il allait faire les dispositions ncessaires pour qu'elle fut eno L'ordonnance trine au snat avec la solennit convenable.

la suite desquelles il lui le 11 juillet, qui lui que d'aprs les explications t donnes, et confiant dans la loyaut du roi, il acau nom du peuple d'Hati, l'ordonnance de S. M., et

fut en effet reue avec un appareil qui avait quelque chose de enferme dans un tui de velours elle fut porte profodal cessionnellement des vaisseaux du quai au par l'tat-major snat et du snat l'htel de la presidence. La France marchait, depuis 1916, de concession en conces-

PRECIS 167 HISTORIQUE. elleavait sinonsouverainet, droitde protection, suzerainet, Ellevoulut ettoutabandonn. du moins, par toutrevendiqu croirequ'elleagissait libreundernieracte de matre,laisser deschoses, ellese lesformes sontla moiti ment, etcomme satisfaite de signerd'unemanire trouvapresque outrageante dene pouvoir mconuneindpendance taithumilie qu'elle natre. Charles X octroyerla reIIestclairqueBoyer,en laissant nisoutenir l'honneur connaissance d'Haiti,n'a passu mnager national. Il a eu peur dela flottefranaise,et voil prciset ne lui mentpourquoi lespatriotes ontfltrisa pusillanimit ontjamaispardonn la faon dont il a conclucette ngociation. Hatidevait faireun trait avecla Franceet nonpas receconvoirunelettred'affranchissement. LesHaitiens pouvaient sentir acheterla paixd'unennemitropfort pourn'trepas de mal maisilss'indignent deleurcauser capable beaucoup ddommager les condamns d'avoirt imprieusement uneindemnit. Lesentiment anciens colons quirclameront de cettehumiliation estencoresi vifdanstouslescoeurs, que extrmeset presqu'la ce n'est jamaissansdes prcautions fait porter bordde nosvais drobe quele gouvernement chus del'indemnit. seaux lestermes entirement disent et noussommes LesHatiens aveccolre, de Saintdeleuravis,qu'ilsnedevaient rienaux propritaires desesclaves une indemnit vainqueurs Domingue. Imposer prix d ardeleursmatres, en effet,c'estleurfaireacquitter point, au gent ce qu'ilsont djpayde leursang. N'est-ce de la justiceque les reste avec les plus fermesbalances esclavesaffranchisauraient pu tablir une compensation aux matreset ce que les matres entrece qu'ilsprenaient de Saint-Domingue, Lesrichesses avaientraviaux esclaves? pointla maindes esclaves? qui les avaitcres?N'tait-ce le prixdutravail Ceux-ci n'avaient-ils qu'on pas revendiquer les avaitforcde donnerpendantun sicleet demisanssa-

HATI. f63 laire?Ne faut-ilpasavoirdivorce avecla raison pourne point admette qu'ilsavaienteux-mmes plus de droits exercer contreles colons pourlesoldedecettedette, que les colons le prixd'une terre dontils s'taientlaisss venantrclamer souille chasseraprsl'avoir deviolences et decrimes. L'abb de Pradta critldessus unebonnepage La^force pouvait dfairel'ouvrage de la force.Quedevait un lgitimement colon de Saint-Domingue l'homme aux qu'ilavaitfaitenlever ctes sa patrie, sesaffections, sesproprits, d'Afrique, ses pour en faireune bte de sommedestine fconder et grossirsa fortune? Ne voil-t-il champsen Amrique, A Dieune plaise pas un droit bien pur et bienrespectable? d'homquej'aggrave pardesreproches tropfonds le malheur mesdjtropmalheureux! Maislescolons ne peuvent se dissimuler taitcritdansla naturedeschoses; queleurmalheur sescharrues avecdes tigres, c'est s'exposer tre qu'atteler dvor dansleur emprespareux qu'ily a eu imprvoyance sement multiplier la population noiredansdes proportions horsdetoutemesure aveccelledesblancs qu'unordrepareil est un dangerdetouslesinstans,un vraisommeil surdesbarilsdepoudre;qu'onpeuten jouir tant qu'ildure,maisquela et plusforteraison lademande en rparation, estinplainte, convenante quandl'explosion, qui tait dans la naturedes choses,n'a laissquedesruines. Une indemnit! Mais pourquoi,aprs tout? Lorsqueles furentobligs dequitterl'le,la guerreavaittoutdFranais taientravages,lesmaisons abattues, truit les habitations les usinesrenverses,les btimens publics saccages et les ne prsentaient Les plus beauxdifices que des dcombres. houesavaientt converties en hachesd'extermination les desossuaires!Danscette champsde cannestaientdevenus d'o naquitle peuple laborieuse haitien,touts'tait gestation et lesboulets avaientfailli, la colre et lolesballes croul, du peuple avaitachev debriserlesderniers monumens deson opprobre pass.Il ne restaitvritablement que le sol, et la

PRCIS 169 HISTORIQUE d'Hatierlt-elle t possible,elle n'et toujours conqute renduauxcolons ensedisquele sol!Lesesclaves victorieux, tribuantces ruinesrougeset fumantes,usrentd'un bien l'acted'indqu'ilsavaient gagn,et Dessalines, proclamant pendance,put dire juste titre Touteproprit qui aura ci-devant un blancfranais estdedroitet inconappartenu testablement au profitde l'tat. Jhovan'avait-il confisqu aux Hbreuxfuyantla terre de servitude pas command lesvases d'orde leursmatres? d'emporter LesHatiens sontdesconqurans et, selonle droitdes gens loipourl'Europe entire,ilspossdent quifaitencore par droit de conqute. Silacontribution de guerrefrappe sur le pays vaincuest lgitimement acquiseau vainqueur,la proprit surla mtropole est vaincue prleve parl'esclave triomphant, aumme titrelgitimement celui-ci. LaFrancepouacquise indemniser lescolons,maisHatineleur vait,s'illui plaisait, devait rien.Desgens,quine mnagent pas leurstermes,ont danscetteaffaire. Soit.Vousm'avez jet le motdeuoleur pris ma libert,je confisque votrebien.Noussommes quittes.Au ont vol,il faut convenir qu'ilsn'ont surplus,si lesHatiens volquedesvoleurs, carlesFranais avaient volleur partde aux Espagnols, avaient vol Saint-Domingue quieux-mmes le paystoutentier ses premiers connus,les inpossesseurs sulaires aborignes. du 17avril1825est lederQuoi qu'ilen soit, l'ordonnance niersoupirde la tyrannie aveccolre vaincue, quiabandonne desdroits et quela force avaitconsacrs renverse. quela force desnations entreau nombre Haiti,parcetactediplomatique, civilises reconnues. bizarreet terrible destine Quelle quecellede cemorceau de terrejet au milieu del'OcanEn quatresicles peineil a djdvortrois populations Ici ont successivement paru au milieu de crimesinous, les pour disparatre rapidement d'unmillion lesEspagnols, lesFranais! Icimoins indignes, de ngres nabarbares ont arrach l'une des plus grandes

i70 HAITI. tions du globela plusregrettable colonie moderne. Icilajustice a donn au monde unede cesleons clatantes ternelle dont elleveuteffrayer la mchancet deshommes. Ceux-l mme excrable avait enlevs deleur sauvage qu'uneviolence pays les roisdecettelie o on lesavaitapports sontdevenus nus et esclaves

HAIT[.

HAITI.
(JANVIER 184 ( )

CHAPITRE 1.
PREMIER ASPECT.

qui a lu l'aperu historique qui vient d'tre trac est pour ainsi dire initi aux sentimens qui m'animaient lorsque j'abordai en Hati je dsirais, j'esprais, je craignais. dans la grande rade du que le vaisseau pntrait Cap j'tais saisi d'une sorte d'inqutudc toujours croissante; j'allais voir le premier peuple ngre civilis. C'tait la race africaine prenant son rang au milieu de la civilisation qui allait m'apparatre. ce qu'on vient de me rpter Trouverai-je sous toutes les formes dans les colonies franaises dsordre et barbarie? Les Hatiens donneront-ils raison ceux qui les disent incivilisables? Leur condition foi dans la perfectibilit de toutes a eu ses plus terribles et ses plus beaux le, o l'mancipation triomphes, que dira-t-elle pour moi ? Que m'inspirera-t-elle ? Le premier pas que l'on fait dans Hati a quelque chose d'efbranler ma pourrait-elle les races humaines? Cette A mesure

Le lecteur

Lorsqu'on aborde par le frayant, surtout pour un abolitioniste. Cap, cette colonie autrefois si puissante, on se demande o est la ville dont l'histoire coloniale a tant parl, et que l'on appelait des Antilles. On croit pntrer dans une place sous le coup d'un long sige. Le pav des carrefours est remu, bouc'est le silence et levers, bris; les larges rues sont dsertes; le Paris l'immobilit tendu et le linge qui suivent un grand dsastre public par terre pour scher au soleil dit seul que les citoyens

172

iuiti.

ne se sont pas enfuis l'approche d'un tleau. A peine le voyageur trouve-t-il un passant qui demander son chemin. Des hautes de trois tages, toutes bties de maisons seigneuriales, pierres comme on n'en trouve dans aucune autre le de cet archipel, tombent perces jour, et ne sont plus habites- que verpar des arbres vigoureux qui passent leurs branches d'o se dtachent doyantes travers les fentres dmontes des balcons en fer magnifiquement Nul n'est plus ouvrags. assez riche ici mme pour rassembler ces vastes dbris, et adosse contre la seulement lorsqu'on y pntre on aperoit vieille muraille, une cabane o vit une misrable famille qui plante des bananes l o furent les vestibules des fiers colons. Le Cap hatien n'est plus que le squelette du Cap franais. On s'meut et s'indigne voir que la libert, avec toutes ses forces, et les nane puisse mme remplir les ruines de l'esclavage; tions tonnes, en apprenant que telle est l'image de la rpublique toute entire, demandent compte la jeune Hati de l'ancienne Saint-Domingue. Le gant de la servitude la tte d'or des pieds d'argile comme celui des saintes critures il a gliss dans le sang et s'est bris mais pourquoi les dsastres de cette chute, qui fut ncessaire, ne sont-ils pas encore rpars par l'indpendance! Terrible interrogation laquelle ceux qui ont conduit monde. Si le lecteur ce peuple depuis vingt ans ont rpondre au avait

veut bien me suivre, il verra comment Hati s'est peu peu dveloppe devant moi, comment les voiles qui couvrent tant de misres prsentes, tant de gages d'avenir, se sont graduellement prises du voyage; comme nous allons levs. Il assistera et en passant faire, il jugera aux accidents d'une des rvlations et aux survillage, ville un

que chaque

jour m'apportait. Il y a, du Cap Plaisance, douze lieues d'une grande et abandonlarge route qui a du tre magnifique. Aujourd'hui ne, elle n'a plus de praticable que l'troit sentier battu par les voyageurs et les gens de la campagne qui viennent la ville en

HATI. 175 de fruits,de lgumes leursneschargs et de bois conduisant commodment 1. decampche arrangsdansles macoutes comme leLimb mi-route du Plaisance, quel'onrencontre compareil tousceuxdela rpublique, Cap, estun village maisons ou pluttde quelques huttesconposde quelques struites en terreetblanchies. Plusieurs de cescabanes ontdes toitsen essentes', maisc'est le petitnombre;gnralement dechaume. Lesmaisons en maonnerie ellessontcouvertes et en briques nese voient quedansles grandes villes otoutefoisleshuttesdechaume ne manquent pas. C'estdansune de cescabanesquele gnral Obas, comdu quartier,a bienvoulumerecevoir. Legnral mandant est un vieillard ngreencorevert qui a gagnses grades la pointede l'peetnesait guremieuxlire je crois, que le Il parlecrole, etselonl'usagedescolonies marchal Lefebvre. envesa bonnetteblanchie estsoussonchapeau franaises, au moment de d'unmadras. Il taitpeut-tre esclave loppe la rvolution de Saint-Domingue, et seraitrest esclave sans cettegrandecommotion, demme Murat queleroideNaples causensans 89.Nousavons seraitrestgarond'auberge semble toutela soire et j'ai t particulirement frappdu rarebonsensqu'ilmontrait. ont encore LesHaitiens l'esprittoutfranais;on retrouve ilsse chezeuxnosqualits avecnosdfauts;maiscependant, identifis avecleur indpendance, sontdj tellement qu'ils d'une nationtrangre la ne parlentde nousque comme un peuplus qu' uneautre.Le gnils s'intressent quelle ral me fit causer de la France, et finit par me prier de dontil taitalorsbeaucoup lui expliquer lesaffaires d'Orient, et noussommes Il nesait pascombien dgnrs, question. condenouvelle decectquelqu'ide croyait quenousavions nos delatanier, Grands sacs carrs faits enfeuilles quiremplacent dechaque cte nes etseposent demme desbts. paniers 1 Tuiles debois.

RAITI. 174 la vl dontoujoufaila gure. C'est a, Franais qute. Ah Moi pasjamaisconnusoldats si guera nationbeliqueuse. riers.NousbateavecZanglais aussi,maisZanglais passi terribe. A nombegal moi pas croi pesonnecapabevainque toujoursavecbeaucoup Franais. Et cependant,ajouta-t-il de navet, li apprisnous bateli. futvenu,c'est direvers lemoment de secoucher Lorsque veilles neufheures,cariln'y a pas,je crois,centpersonnes dixheuresdu soirdanstoutela rpublique, Obas prit une M. de cire jaune naturelle et grossires de ceslongues bougies dontonusehabituellement, et memenalui-mme,avectoud'unhtequihonore sonhte,jusqu'la chamtes lesformes C'taitune grandepicepareille bre qu'il m'avaitdestine. toutesleschambres des campagnes, c'est--dire sansaucun sansmeubles avecdessacsde caf,des ornement,presque amasdemas, desselles,desarmes, desbts, des macoutes de cerustique danstouslescoins, et aumilieu dsordre,un litcrole en acajou,avecsesquatreimmenses comagnifique sesrideauxet sesdrapsd'uneblouissante blancheur. lonnes, -En faitdeluxe,lesHatiens n'enconnaissent pasd'autre que celuidulit. Aprs unecordiale de main, le vieux poigne mequitta,etle voyageur blancs'endormit sousle toit gnral du ngrequiavaitexercl'hospitalit envers luiavecla simdestempsprimitifs. plicit Cene fut pas sansregretqueje meremisen route le lendemain. de Plaisance Lechemin auxGonaves estrudeet difsurtoutau dfildu mornel'Escalier,o malgrtoute ficile, la science desanciens ingnieurs franais ils n'ont pu faire escalier. le soinquel'onmetl'enqu'unvritable Cependant tretenirlui enlve ce qu'ilpourraitavoirdedangereux, etl'on en estquittepourgrimper pieddesgorgespresque perpenanimes et desjeudiculaires, par lescrisjoyeuxdesfemmes nes garons leursnes, ou quimonquiont peine conduire tent lentement,la ttecharge d'un lourdfardeau carc'est icil'usage, comme danstouteslesautresAntilles, detoutpor-

Hati. ira tersurlatte.Cepassage, d'unemontagne pratiquau milieu estrellement Onchemine granitique, pittoresque. quelquefois sousun dmedeverdureform par de grandset majestueux bambous quisemblent surgirde terrepourvousombrager. Ausortirdela montagne onentredansun pays l'Escalier, demarned'uneariditdsolante et presque dsert.C'estau milieu decetteplaine touteblanche, la djustement appele de cactusde milleespcessouventgros sole, et couverte comme desarbres, qu'ontrouve, troislieues desGonaves, lePoteau.LePoteau au centre d'uncarrefour, ce qu'on appelle est unepetitecolonne commmorative qui s'croule pierre la relever.Laprofonde incupierresansquepersonne songe riedel'administration n'est pasmmeexciteparlebesoin de leseulmonument,je crois, levau souvenir des conserver grandsfaitsdela rvolution. Laville desGonaves, surlesableetenfonce dans parpille unepoussire blanche etbrrllante avecsestroisou quatrecents ralise ce qu'onse figured'unevillede la cted'Ahabitans, frique.C'estunedes placesles plusclbresdans l'histoire de Saint-Domingue et d'Hati.L, Toussaint Louverture apfonder unegrandecit parutdanstoutesa gloire; l, il voulait etamener la massedu commerce comme sur le pointle plus centralde l'ile;l, il fut embarqu pourla Franceaprssa chute,et leschosdu rivageontentendula maldiction prole solcontre les oppresseurs phtique qu'il lana en quittant desonpays.Enfin,si jamaisHativeut rigerun temple la c'estlaussiqu'ilfaudrale construire, carc'est patrie sauve, aux Gonavesdansunebarraque encoredebout, qu'en1804, le fougueux et brillantsoldat,Dessalines, dcrta queSaintn'taitpluset qu'Hati venaitdenatre. Domingue est une petiteplacede la villedes Gonaves Aujourd'hui le caf,le commerce par an et exporte quireoit 50 navires outre coton,le campche qu'on lui apportedes environs, unegrandequantitd'acajou qui lui arrive en radeauxde l'intrieur Arlibonite. par la rivire

irs
Grce aux reu avec une soins

haiti
fort gnreux courtoisie parfaite, de M. Dupuy, qui m'avait j'ai pu sans peine, et bien

sur l'Etoile, petite golette consm'embarquer approvisionn, truite aux Cayes, qui fait le cabotage entre les Gonaves et ne sont point splendides, Ses accommodemens Port-au-Prince. mais ils valent infiniment mieux que ceux des caboteurs de la On y trouve au moins un abri contre le soleil et Guadeloupe. contre la pluie. Je me suis trouv bord avec six passagers, cinqhommes ngres et multres et une jeune dame noire qui fut avec beaucoup d'gards, et qui, dans sa position difficile, seule au milieu de ces hommes plus ou moins les routes d'Haiti, jeunes, conserva une tenue parfaite.-Sur politesse, aide et souhaits obligeans celui qui passe; dans constamment ses villes bon gte celui qui s'y arrte; bord de ses bateaux, affabilit pour l'tranger, respect des jeunes gens pour une jeune femme isole; dans les coins les plus reculs de ses mornes, affectueuse hospitalit Allons, Haiti pour le voyageur. n'est pas si barbare que le disent les ennemis de la race africaine.-II est impossible de nier le caractre bienveillant, l'esprit doux de ces prtendus sauvages. Ce sont l des qualits essentielles, le reste est affaire d'ducation. traite

HAITI.

177

CHAPITRE II.
GOUVERNEMENT DU PRSIDENT BOYER.

Port-au-Prince.' Quoi, c'est ici la capitale! Des places infectes, des monumens publics dlabrs, des maisons de planches et de paille, des quais dfoncs, des warfs chancelans, pas de noms aux rues, pas de numros aux portes, pas de lumires la nuit, de pavs nulle part; un sol ingal compos de poussire et d'ordures o l'on ne peut marcher quand il a plu une heure. Quel dsordre, quel affligeant aspect de ruine gnrale que cette malheureuse cit, sige du gouvernement, du chef de nistration, de la libert? l'Etat, est abandonne sans police, sans dilit. On dirait rsidence

elle-mme, sans admiEst-ce donc l le rsultat

me demandais-je moi-mme avec douleur. Il avait t fait de magnifiques ouvrages du temps des Franais

pour arroser la ville grandes eaux. O sont-ils? dtruits et renverss! Il faut cette heure de petits ponts au coin de chaque rue pour viter les dangereuses profondeurs des marais boueux l'air sous le nom de ruisseaux. qui corrompent Et ce n'est pas d'aujourd'hui que cet tat de choses existe avec Le journal l'Union, notant la ses meurtrires consquences. mortalit toujours croissante que l'on observait Port-au-Prince, disait, le 9 novembre 1837 o se trouve ordinairement marchs d'ordures sont constamment et de substances l'tat Lorsque nous considrons notre ville, dont les rues et les de toute espce les rceptacles ne semblerait-il pas corrompues,

que l'on prend plus de soin de vicier l'air que de le purifier; et peut-on tre plus longtemps surpris que des maladies d'un 1 Embarcadere.

COL.TR.Il.

12

HAITI. 178 caractre cerrgnentau pointde moissonner, pernicieux tainespoques, une fouled'individus vivantsousune inaussidltre. Avecun peu de rflexion nous ne fluence noustonnerons de Port-au-Prince pasque l'atmosphre ne soitpasplusmeurtrire maisbien qu'elle soitmalsaine, dansseseffets ceuxquilarespirent. Lacause existante ou prdisposante decesfivres troumahgnes serait facilement veenjetantlesyeuxsur nosrues,etplusencoreenremar quantl'tatdenos ruisseaux o sjourneuneeau presque dans stagnanteet toujours infecte.Cesmarais, quisetrouvent l'enceinte immdiats dela capimmeet dansles environs une couleur noireverdtre d'unesurface tale, prsentent sontftides et qui ensortent visqueuse et les exhalaisons impures. ce qu'ellefait voil L'administration doitdoncbien savoir qu'onlui dit L'tatdela villeestune quatreansau moins causedemort pour les habitans. Et lesrues sonttoujours de matirescorromencombres infectes,lesplacestoujours couverts de leursviscosits pues, lesruisseaux toujours pes1 tilentielles! 1 LePatriote, nouveau au-Prince journal pubieaPort depuis notre du2mars dpartnous apprend, parsonnumero 1842, querienn'a ville. dans cette chang Sicen'estaunom descommerans decette mais aunom place, desnombreux habitans delacte icipour leurs afquiserendent descaboteurs, aunom desmalheureux cabrouetiers taires, aunom del'humanite etdelajustice, nous qui nenpeuvent plus,aunom defaireboucher lesdeuxgrands trous conjnronsl'administration ontetecreuses l'annee dermere l'endroit qm depuis prcisment opassent tantdegens etoserencontrent toute minute lescaet pestilentielle brouets non pasparcequ'uneeauverdtre y maispourviter les accidens la sejourne, quiont heusouvent nuit etpour lacirculation descabrouetq dans unlieudej faciliter nous croire resserr Nous pardesrigoles impraticables. plaisons oeil tardif de commiseration seraenfin n qu'un jetsur cesfosses. Elles onttcreusees, le canal pourntoyer quiconduit dit-on,

HAITI. 179 Maisexiste-t-il doncici unevolont malfaisante et dominatricequiveutet entretient le dsordre? lescanaux, pourquoi il y a quelques bouleverss annes, sousprtextede rpararests jour,desortequelesriverains se lavent tions,sont-ils et ntoient leur lingedans la seuleeau queboivent lescitadins ? Il y a un an que futouverteune large tranchequi une fontaine coupela grandeplacepour alimenter qui s'y cettetranche reste-t-elle bante et va-t-elle, trouve; pourquoi se comblant de dbris,d'immondices, de pourriture, quandil ne faudrait paspeut-treletravailde vingthommes pendant vingtjours, pour fairece quiest faire?Lechefde la rpusoumisau dmondu dsordre? En bliqueest-il lui-mme allant la maison de campagne deuxlieues de qu'ilpossde la villeil a t oblig pendantplusde dix-huitmois, de descendre de sa carioleau Pont-Rouge et de monter cheval,parcequel'tat de ce petit pontne permettaitpas dela grillede d'y passer en voiture!L'un desldeuxbattans sonhabitation est tombdepuissix moiset onne lerelve point! La paresselaisseles choses se dtruire,maisellen'y met pasla main.Onne peut doncvoirl lersultatde l'incurie. Il faut y reconnatreles effetsd'une penseinfernale. N'endoutons nousle prouver, ceux point,toutvacontribuer c l'eau la petite fontaine du port.Mais l'administration ne puisque se trouve defaire enmesure continuer cetteopration, elle point ilnous fermer cesfosses cequ'elle jusqu'a semble', puisse devrait, reprendre cetravail et reellement qui, pourtreapprecie utile, la plusgrande deprevenir l'indoits'executer avec celeritafin sifrequentee. Lamme observation convenient d'obstruer uneplace aumilieu lafosse tout quise trouve juste peut aussi s'appliquer de autrsor et aubureau ( dela barriere tantdegens quiconduit sonattention l'administration. enmme Nous appellerions temps surl'abreuvoir, silongtemps estpriv d'eau etneconquidepuis tient sefontsentir boue lesmanations plusqu'une infectedont auloin.

HAITI 18(1 nesontpointdes incapables cepeuple qui nesaqui dirigent au conce sontdesperversqui mettent ventpasle conduire, adresse le corrompre! traire uneexcrable Il rsultedel'tatinfectde la ville,d'ailleursapte conau fond dltrespar sa position centrer tous les miasmes estlelieule plusredoutable d'unerade, quele Port-au-Prince et y fivre jaunen'y a plusdesaison desAntilles; quela terrible Lesgensdupayseuxfaittoutel'anne d'impitoyables ravages. d'Hati. mmes n'chappent pointl'insalubrit de la capitale ici la mort il semble Maisquisongerait qu'il n'existe plus d'avenir,quele jourprsentn'y doivepointavoirde lendemain.Lanationhatienneest unenationmalvtue, garde habitant desmaiavecindiffrence en guenilles, pardessoldats aux chevaux, des ruesdefumier sonsen ruines,et disputant etauxpoules auxnes,auxcochons quicherchent pturedans desvilles sanspolice. LesHatiens sont peuprstombes dansl'engourdissement; ilsne s'aperoivent mme deleurscits, plusdu dlabrement Ils souponnent peinequ'ils de la misrede leurs foyers. de tout.J'ai vu dessnateurs logsdans desmaimanquent et des dputs desinstituteurs sortantavecdes sonsde paille, en un mot,subit habitstrousaux coudes!Tout le monde, d'unesorted'atonie matl'influence gnrale qui,deschoses a pass intime auxchoses rielles, par unerelation spirituelles. Ceuxmmes quirestentici quelque tempss'y accoutument, tout.Maisil fautqu'Hati car l'ilet l'esprits'accoutument le sache, l'homme est frapp,en quiarrivedespays civiliss l'ancienne d'uneprofonde abordant tristesse Saint-Domingue, decettedilatation de toutesles fibressociales, de l'aspect ceeinertie et industrielle l'led'unvoile politique quicouvrent La rpublique estun corpsque la dissolution ignominieux. gagne chaque jour. Nousne voudrions pas dire quela socit hatienne celaneseraitpointexact,car ellen'ajamais dprit, du mouvement tous exist;maisau milieu gnral quipousse Il.lesBpnni~ -n avant,ellerestestationnaire

ILIITI.
offre tous les symptmes chez lequel la croissance de la caducit ne s'est pas faite. Tout en ces lieux justifie ce que les antagonistes

181
c'est un enfant nou de la race

noire disent contre elle. Mais si le peuple, qui eut assez de cour sa libert contre les soldats rage et d'adresse pour conqurir et les plus intelligens du monde, n'est pas dans la vie, c'est qu'on l'a empoisonn, c'est se dtrioque l'homme plac sa tte a laiss volontairement rer les matriaux avec lesquels on pouvait lever le bel difice s'attendait voir grandir sur la terre haque l'humanit tienne. que nous venons de porter contre le prsident de la rpublique. Nous savons tout ce qu'elle a de grave, et ce n'est pas sans y avoir rflchi que nous dnonons au monde civilis le gnral Boyer comme coupable terrible de l'abaissement de son pays. Il est le seul coupable; car il peut tout ce qu'il veut, et il pourrait le bien s'il le voulait. En vertu de la funeste constitution de 1816, M. Boyer, comme fut et plutt l'autoPtion, est un vritable dictateur, crate de toutes les provinces haitiennes quele prsident d'Hatti. il agit Il n'a pas mme de ministres responsables consulter; de sa pleine autorit; il est infaillible; il est la rpublique, et L'tat, Louis XIV ne pouvait pas dire avec plus d'exactitude lui qui lui qui nomme tous les emplois; dlivre directement les commissions de d'arpenteurs-jures, notaires, d'avocats, d'huissiers, rputs tous fonctionnaires publics, et il a le droit d'accorder ces brevets sans examen ni conditions de capacit pour l'lu. Un soldat veut-il obtenir sa liberation de service, c'est au prsident qu'il doit s'adresser. L n juge un ami veut-il voir son ami en prison, c'est veut-il s'absenter, du prsident qu'ils doivent men lui personnellement, en obtenir la licence. il tient tout dans Tout est rases mains, et il entire ce de l'administration c'est moi. C'est Alexandre C'est une accusation les plus intrpides entr brillamment

fait de l'arme, des tribunaux, qu'il lui plat, par la raison qu'il peut faire des membres qui les composent ce qu'il lui onwent. Il ne se [rOt ve de la sorte

HATI. 182 besoin desa profamille qui n'aitdirectement presqu'aucune tection aussia-t-il des flatteurscommeun roi;aussia-t-il vous descourtisans rencontr quiluiontdit Quand mourrez, enDieu. il y auraunequatrime personne dedirequel'homme revtu d'un donceuraison Nousavons de l'abaissement de son peuple. tel pouvoirest coupable dedmoralisation commence M. Boyer achvel'oeuvre par de tous sonprdcesseur Alexandre Ption;il est responsable de la socit audestinde laquelle il prside, ilaura lesvices en rendrecompte et serafltridansl'avedevantla postrit nir pourn'avoirpasbienmritde sonpays.Maisqu'importe lacondamnation dessicles cestres corrompus parl'goisme. Comment de leurrputation s'inquiteraient-ils future,quand ilsne fontaucun casdela gloireprsente Le prsident cohabituellement Boyerest, par politique, nome du sangdesessujets;maison pense bienqu'unhomme aussidpourvu de moralitn'a pas manqu dele rpandre J'ai dit comment lorsqu'ill'a jug utile sesdesseins. prirent le gnralRichardet le gnralPaulRomain, la mort de Darfour est plusodieuse encore.CetAfricain, lev en Euilcrivit, vers1822, derveiller sesfrres; rope,voulut, essayer et desbrochures; publia desjournaux s'agita,remualesesprits et finitpar exposer, adresse dans une ptitionfoudroyante lachambre desdputs, lesgriefs contre quelesnoirsavaient le gouvernement desjaunes.Le30aot 1822, la chambre, par une dlibration expresse,autorisalalecturedela ptitionensance Lemme futarrt,et, publique. jour,Darfour n'eutjamaistmilitaire desa vie,onlelivrale2sepquoiqu'il deslois', un conseil de guerrequi,sans tembre,au mpris lui laisser mmeprononcer du reste sa dfense, circonstance assez devantuntribunal lecondamna insignifiante d'assassins, la peinecapitale, envertu d'unarticledu code pnalmih1 D'pre l'article desjugesquela 191 milne peuttredistrait loiluid'signe.

nAlTf. m IlLamortpourune ptitairedeDessalines du26 mai 1805. tion envoye la chambredes dputs! Et le 9 septembre M.Boyer, dansuneproclamation au peuple et l'arsuivant, a dvor Darfour me, s'cria Lafoudrelgale pour avoir sonnle tocsin dela guerrecivile dansun infme libelle. La chambre, terrifie la par cet actesanguinaire, pronona sansjugement, de quatredesesmembres. Lescidchance, Saint-Laurent et Saint-Martin, Laborde, toyens Branger, qui avaientsoutenu la ptition deDarfour, furentchasss,dit la mmeproclamation,pouravoirtenu uneconduite oppose au systme d'union quiseul faitnotresalut. L'excution dedeuxautresngres, Remond Bonhomme et tienne il y a quelques d'assasqui tentrent, Manga, annes, sinerle gnralInginac complice du prsident Boyer, doit tre aussinotecomme un attentat la justice desnations. Au lieud'tretraduitsdevantlestribunaux selonlevoeu de civils, la loi,ilsfurentlivrs unecommission carles com militaire, missions militaires,enHatide mmequ'enEurope, tuent ceuxqu'onleurenvoie; et de plus,fermant auxcontoujours damns le recours en cassation que l'article14 de la loi du 21juillet1817 leuraccordait,onlesremitau bourreau douze heuresaprsleurjugement! nous le reptons,le gouvernement du gnral Toutefois, Boyer frappe peudecescoups sanglants,et il n'a gure en dlfrapper,caril netrouveplus de rsistance;l'influence tre desonsystmea dj eu deseffetssi mortelsqu'ilne demuets. Toutlemonde a peur, rgneplusquesurun peuple non pasde mourir, maisde compromettre soi et les siens dansson chacun voitun espion danssonami,undnonciateur le fronten silence. Leshommes quirflchisfrre,et courbe sentcomprennent bienquece rgimemneau nant; ils le Ils seremaisaucunn'osemanifester sonopinion. dtestent, et vertupolitique, doutent lesuns lesautres;ilsn'ont aucune le courage civiln'est pas seulement,ici comme partout, le Lesordresconil est presqu'inconnu. plusraredescourages,

HAIT[ 184 ne savent stitusmmes pas se dfendre;un avocat unnotombe sousle bonplaisir et le corpsentier taire,un huissier, desavocats,deshuissiers,desnotaires,se laisse trononner notisansmotdire.M. Devimeux, notaire,vientde recevoir sansjugement fication, pralable, qu'iln'taitplusapteexeril cerses fonctions et toutestdit. Ni lui ni le corpsauquel decesdcrets nila presse ne demandent compte appartient, la turque.Chacun vit poursoi, chacunse refuse faire le dans la crainteden'tre passoumoindreacte d'opposition accuse de sonvoil'goisme tenu, et chacun, pours'excuser, la sesbonsvouloirs. C'estla dsorganisation sin de paralyser Le pouvoir la plusdplorable, la plushonteuse. pluscomplte, lui-mme il ne sesoutient est sanscompacit, queparla faile renblesse des citoyens, Dixhommes rsolus la chambre verseraient. Chosepresqu'inconnue encoredans l'histoire, maispersonne personne n'oseblmer, non plusn'oselouerpucetteadministration et ily a presqu'autant bliquement impure, decourage ladfendre Sil'onpouvait qu'l'attaquer. comparerla rpublique d'Hati on diraitque la rpublique romaine, Port-au-Prince Rome ressemble danscestemps dedcompositionqueTacitea dpeints avecune si effrayante nergie. dele dire toutn'estpasperdu. Il est Mais, htons-nous hommes de la contagion quelques quiontsuse prserver gnrale, et quigardentl'honneurd'Hati.Parmieuxse disc'est an,instituteuretsinousle nommons, tingueM. Covin desa vienousmet mme enla raconqu'unecirconstance lesformes ridiculement arbitraires dece goutant, de montrer et aussi vernement, qu'unhomme calme,ferme,dtermin, peut se sauverpar son proprecouragedesserresdu despoun bonsoldatdesmains del'ennemi. tisme,comme Enoctobre dont 1839, lasuited'unmouvement politique nousaurons parlerplustard, quelques jeunesgens furent arrtspouravoir la souscription d'unemdaille ofparticip ferte M. HerardDumesie,chefde l'opposition parlementaire Deuxjoursaprs, M le gntralInginac, lesecrtaire

1AITI. 185 lalettresuivante a ce qu'onappelle la commisd'tat,crivit siondel'instruction publique. Citoyens commissaires Aprs avoirlu et reluattentivement la loide l'instruction publique, en datedu 4juillet1820, je mesuis convaincu que l'intention formelle denoslgislateurs avaitt de ne per mettrequel'ducation ne futconfie dela jeunesse qu' des professeurs maisencore non-seulement capables, possdant, en principes,la sagesse,la circonspection et autresvertus quiconstituent le citoyen distingu par unebonnemoralit et propre diriger la jeunessedanslesvoies adoptes par le gouvernement, fupourgarantir la patrieque les services turs decettejeunesse concourront la conservation de la li bertet de l'indpendance de la rpublique. En effet, ci toyenscommissaires, comment pourrait-on esprerpour l'avenirl'affermissement desinstitutions qui doivent perp tuerla souverainet du pays, si la gnration quiarriveet quidoitremplacer cellequidisparat chaque journ'taitpas guide des prcdens par l'observance quiont amen pas pasla patriedansla position mainlenant ? Ce qu'elle occupe cc seraitmanquer essentiellement desdevoirs et imprieux la confiance des familles,en compromettant lesintrtsde l'avenir, siceuxchargs de l'ducation de la jeunesse et de cc l'instruction n'excutaient publique pas la rigueurla loi, pourempcher directions soientdonnes que de fausses cettejeunesse. Laclameur accuse lecitoyen Covin, licenci pour publique tenirunecole d'ducation encettecapietmaison publique tale, comme subauxdoctrines ayantgrandement particip versives quidanscesderniers joursontmisen prillachose publique, et comme ilestprouv qu'ila encourag sonjeune frre fairedesdmarches pourporterdes enfans,dontla plupartfaisaient desoncole,sansla participation de partie leursparens, fairedessouscriptions pourprsenterune

186 mdaille corps haute et de notifier pour pourra de un l'tat citoyen auquel de de qui

HATI. vient d'tre elimine comme publique, citoyens la licence lui est je d'un des charg crois grands de prudent obtenue qu'il ne la

il appartenait; l'instruction vous inviter, que

surveillance mon au tablir pas, la devoir citoyen une

commissaires, qu'il retire, avait et

Covin cole

publique de dcision

moins

suprieure, d'cole en de cette

dornavant capitale. rceppour vous

exercer Je vous tion ritrer de

profession prie, citoyens

de matre

commissaires, de cette

m'accuser

la prsente, l'assurance

et je profite de ma

occasion distingue.

considration Sxgn, B.

INGINAC.

Pour copie conforme Le prsident de la commission de l'instruction B. Ardouin. Cette lettre, publique,

donne une ide que j'ai transcrite textuellement, exacte, pour le dire en passant, du style, de la porte d'esprit et du caractre politique de M. Inginac, dont on a voulu faire en France, je ne sais trop sur quelles donnes, un homme de quelque valeur. Le gnral Inginac, qui du reste n'a jamais fait la guerre de sa vie, n'a d'autre mrite qu'une certaine acfort tivit, autrefois ncessaire findolent Ption, aujourd'hui utile son paresseux successeur, qu'il a capts l'un aprs l'autre en se faisant leur servile factotum. La commission faire aucune et la transmit d'instruction observation publique ne se crut permis de l'trange lettre du haut surveillant, et simplement M. Covin avec un

purement mot conu en ces termes

La commission de l'instruction publique au citoyen Covin, instituteur public. Citoyen instituteur La commission de l'instruction

du Port-au-Prince

publique

vous transmet

HAIT(. sous ce pli copie de courant. de au au l'ordre reu qui de la s'y trouve consign, cesser la commission d'ouvrir d'une lettre du gnral elle Inginac, adresse charg en date

187 de du

la surveillance 10 octobre En vous vertu invite,

l'instruction,

prsente,

votre

tablissement La

public. a l'honneur Le prsident B. de de vous saluer,

commission

la commission,

Ardouin.

Port-au-Prince, Ainsi, la clameur

le 12 octobre

1839.

pour prtendre la commission,

haitien publique suffit au gouvernement et obliger un citoyen fermer un pensionnat, bassement obissante, n'en demande pas da-

M. Covin ne pensa point de mme il envoya les vantage. deux lettres au journal de la ville en disant La politique n'a jamais fait la matire de mes cours. N'en dplaise M. In ginac et la commission, je continuerai recevoir les enfans dont les parens tion. me feront l'honneur de me confier l'duca-

car cet trange gouvernement l n'a pas plus de tenue dans son despotisme que de respect et souvent il suffit de se dfendre pour la justice, pour M. Covin est un homme fortement qu'il recule. A la vrit, il a beaucoup tremp; le sait capable, comme de sang africain dans les veines, et on il l'a dit, de se faire sauter dans sa maide soldats qu'on en-

Les choses en restrent

son avec toute sa famille et la compagnie verrait pour l'arrter illgalement. L'intervention

directe et par consquent inconstitutionnelle du gnral Inginac dans cette affaire n'a rien que d'ordinaire. Le gouvernement a pris l'habitude de compter peu avec les sans le moindre emlois, et il se met au-dessus des tribunaux barras. En ce moment mme, il fournit de son ddain pour les formes lgales une preuve qui occupe les esprits.

HATI. 18s 39dela constitution dit Sontreconnus Haitiens L'article lesblancsqui fontpartie de l'arme,ceuxqui exercentdes fonctions civiles et ceuxqui taientadmisdansla rpublique de la constitution du 27 dcembre la publication 1806. Or, M. Smith,anglais d'origine,taittablidansle paysau momentde la publication de la constitution de 1806;il est il a rempli il a faitcent les fonctions lectorales; propritaire; foisactede citoyen, et enfin,le7mai 1835, ils'estmari avec une haitienne devantl'officier de l'tat-civil. Ce mariageest despublications et solennits rgulier ila tprcd requises sansqu'ily aiteu opposition delapartduministre public, qui saitbienquelaloidfend unehatienne cependant d'pouser un tranger. MaisM. Smith vote a souscrit la mdaille HerardDumesle,chef de par la villede Jrmieau citoyen Alors onse rappelle l'opposition. qu'ilestblanc,qu'ilestnen onluiconteste sa qualit et le commisd'Hatien, Angleterre; sairedu gouvernement son se metenmesure defairedclarer aux nul et sesenfans M. Smith s'adresse mariage illgitimes. tribunaux suprieurs. du ministre Certes, quoiquel'onpensedela poursuite punaturelde laisserla justicesuivresoncourset blic, il semble les juges dcider.Maisnon M. Boyer trouvelaquestion desnateurs unecommission grave, et il nomme compose pour faire un rapport.Del'ordre,de la hirarchie judiciaire, il nes'eninquite dtournement pas.Del'atteinte qu'unpareil d'attribution ilne d la magistrature, peutporterau respect s'endouter.Lacommission vientde dcider paratpasmme contreM.Smith encestermes: La commission termine endisant VotreExcellence qu'il lui paraitque le ministre publicmritedes logespour avoirdirigdespoursuites lesieurSmith, contre judiciaires dansle but d'obtenirl'annulation des actescontracts par cet tranger,en violation formelle des dispositions de la loi constitutionnelle. Et lorsque sontsi claires, ces dispositions lorsqu'il est dmontre des fonctionnaires quela ngligence

mm. 189 de Jrmie dnoncer ces actesnesauraient faire publics prescrireledroitnational,et que lesfausses qualifications donnes cet tranger danslesactesdesofficiers ou publics, mmedanslesarrtsdu tribunalde cassation, par erreur, ne peuvent se soutenir contrecedroitimprescriptible, ilest et permisd'esprerqueles tribunauxsaisisde cesgraves saurontaussiremplir leursdevoirs, importantes questions en dcidant l'annulation decesactes. Selon la commission, il ne pourraitexisteraucundoute sur l'effetde cetteannulation le sieurSmithne pouvant titredepropritaire les biensqu'ila indment, possder illgalement, inconstitutionnellement acquis, il devra en ou unesortede rtrocession, soiten faveur fairel'abandon desesenfans oude quiil lui plaira, avecmention expresse dansun pareilactedescauses quile motivent,afind'ter droitqu'ilauraiteu de mmedu prtendu jusqu' l'ombre contracter comme propritaire. letribunal, moins Quepeutfairemaintenant d'ajouter que sa femme M. Smith devraaussirtrocder et sesenfans?Il y de trop ou le tribunal ou la a videmment ici quelqu'un au prsident, commission. pourvu que sa volonte Qu'importe soitfaite? ne se contente derivaliser SonExcellence avec pastoujours aussileursarrts sa rvilesorganes de la loi, ellesoumet sionparticulire. Un ngociant,M. Mirambeau, gagneun au sujetd'un terrainquiluiest disput. procs L'adversaire, sonmatre, dela gardedu prsident, vase plaindre capitaine trois colonels la chose et celui-ci,malgr juge, envoie pour examiner l'affairesur les lieux C'estl'tat-major rig en courde cassation. encorebien d'autresfaits Nousauronsmalheureusement dvoiler! toutaussi dplorables

190

HAITI.

CHAPITRE III.
MONUMENS, PRISONS, CIMETIRES.

de la ville du Cap et de celle de Portil est superflu d'ajouter imau-Prince, qu'il serait peut-tre possible de citer dans toute la rpublique une seule construction qui mritt le nom de monument. Ce que les Franais ont Aprs laiss est dtruit, et depuis on n'a fait que des masures. L'artiste n'a rien noter ici. Les plus beaux difices de la capitale sont quelques maisons particulires bties en briques, bien plates et bien carres. De tous les tablissemens publics mme, il n'en est pas un qui offre quelque chose de remarquable. L'hpital militaire (il n'y a pas plus d'hpital civil en Hati que dans les colonies esclaves) est un abominable hangar o l'on est si mal trait qu'aucun soldat n'y veut entrer. Les tribunaux, comme la chambre des dputs, se tiennent dans des salles basses, des rez-de-chausse de demeures particulires, sans style, sans caractre, sans grandeur, avec des petits pudes bancs grossiers et des chaises de pitres en bois blanc, paille. Il ne s'y faut pas tromper, ce n'est point de la simplicit rpublicaine, c'est une relle misre snat, qui a des fauteuils en acajou sa table, parat une merveille. Quant au palais du prsident, on mais l'artiste s'aperoit qu'on a voulu y faire de l'architecture, a produit voir. une chose si informe que la critique au milieu de laquelle le et un tapis de velours sur

avoir dit l'tat

n'a rien y

Il existe sur la place d'armes une petite chapelle renfermant le corps de Ption qui ressemble avec ses petits beaucoup, son petit autel et ses petits rideaux de mousseline, chandeliers, un reposoir d'enfans. On eut l'ide de remplacer cet innocent joujou de pierre par une construction digne de l'importance

HATI. 191 rgnantedonne Plion et dansce buton fit quela faction venird'Europe des marbrestout taills.Les marbresfurent leur arrive surlaplace mme dposs jusqu' ce qu'on les emIl y a deceladouze encore ans,etilsattendent ployt. qu'onles L'immortel nepouvait dresse. Ption chapper plus qu'unautre indiffrence d'unsuccesseur luidoittout. l'goiste quicependant Sil'hpital estun hangar,onnes'tonnera pasquela prison soitunecurie. Un magistrat,dlgu de par le prsident la courroyaledeSaint-Pierre l'effetde visiter Martinique, decetteville,dit,danssonrapport lesprisons du26dcembre en parlantd'unecourdelavieille C'estun vrai 1838, gele CI dontl'infection estencoreaccruepar lesmanations cloaque des animauxpaves qu'ony enfermesousla gardeduconde porcs.a Lt gouvercierge.J'y ai trouvun petittroupeau nement haitienne semontre pas plus clair quel'administratiund'unele esclaves. A Port-au-Prince, sousles yeuxdu chefde l'tat, lesprisonniers sontjetsple-mle, hommes et debasfemmes, nus, dansdescourstroitesmunies presque lesuns devantlesautres.AuxCayes, sins, o ilsse baignent la prisonestsi peu en rapportavecla population qu'ellerencoucheren pleinair, exposs la pluie, ferme,qu'onlaisse les moinscoupables, les puanteurs suffopour leur pargner cantesdespetites danslesquelles on entasse lescrichambres minels Celte courest unehorrible basse-fosse o les prisonniersn'vitent passanspeinelesmaresnoirtres qu'ycreusent lesanimaux misen fourrire. On ne connatpas de catgories d'Hati dans les geles dtenus criminels, pourdettes,dtenus politicorrectionnels, condamns ques,gardesnationaux pour faitsde discipline, aveclesalivagabonds, prvenus,toussontmlsensemble la Jamcaque, lorsnsquel'onjetteau milieu d'euxcomme contrelesinfortuns de cetteesqu'ils'lve trop de plaintes lesrues.Onest prisd'unemortelle pcequi courent tristesse, voircemlange defemmes, vraiment, dejeunes d'hommes, defous etdefolles lesbtes lesplus avec filles, d'enfans, parqus

HAITI 192 a invent lespriJamaisla socit, immondes. qu'elle depuis lespontons riende plushideux,sil'onexcepte sons, n'aoffert et nosmarinspencivilise tenaitnossoldats o l'Angleterre traitspar laFrance. dantquelessienstaient gnreusement d'unemanireaussibarbare,loin La dtention,comprise Lasocit demoraliser lesindividus lespervertit davantage. demander alorsse venge, ellen'amendepas. Maiscomment l'administration une idesociale prsented'Haiti?Contenlesfaits, et ajoutons s'estdcharge tons-nous qu'elle d'exposer en leur accordantdeux du soinde nourrirles prisonniers d'Haiti3fr. fr.1 24 f.. (Deux gourdes parsemaine. gourdes ilsdoivent toutacheterau directeur,quilesvole Or, comme lesdtenus sontrellement d'unemanire pauvres scandaleuse, et ne viventque dela commisration affams qu'ils publique aux les meneenchans dansles rues, lorsqu'on implorent travauxpublics. Travauxpublics C'esttravauxparticuliers dsordre de de l'immense qu'ilauraitfalludire; car aumilieu cepays,o lespontss'croulent, olesroutessontdfonces, oles rues ne sont pas balayes, presque partoutlesprisoncomet lescolonels, niersne travaillent quepourlesgnraux mandans de villesou d'arrondissemens qui se les partagent aveceffronterie. Ceschoses nesont pasvuesavecindiffrence par lanation le Lecitoyen entire. Lartigue,dputde Jermie,a dnonc sancedu 2 malencestermes lachambre descommunes, 1839. septembre Il11 de la socit est vrai, Messieurs, qui que lesmembres (cenfreignent les loismritentd'tre punis maisil est vrai devanttre pro aussiqueles peines quileursontinfliges portionnes dontilssontreconnus aux dlits ouauxcrimes coupables le but de la sanction pnaleserait totalement au-dela s'iltaitportdirectement ouindirectement manqu, desbornesmarques parle lgislateur. IlLaprisonde Jrmie en aggrafaithorreur 1humanite vantla position desprisonniers qmy sontentasses pitoyable

HATI. 193 les unssur les autres dansun espacede quarante cin quantepiedsseulement de circonfrence, divisen petites chambres quinze de douze pieds plusou moins,danscha cunedesquelles sontrenferms femmes ple-mle hommes, et filles,lesuns condamns ou accuss seulepourcrimes ment,lesautresprvenus dedlits ouincarcrs pourdettes. L'honnte homme malheureuses decomquedesoprations merce a faitfaillir, avecl'assassin, le vos'y voitconfondu enfinles enfans,soit-disant leur, le pirate, l'incendiaire; enferms de correction, dansunemaison cons'y trouvent fondus aveclesplusvilsrebutsdelasocit. La plupartdes prisonniers meurentd'inanition ou par suitedes maladies de langueur l'insalubrit que dtermine deleurtroiteprison. Est-ilpossible se nourrir avecvingtqu'unindividu puisse cinqcentimes N'est-ce sortese par semaine? pasen quelque rendre coupable de lse-humanit un que de condamner homme,mmecoupable, auxtravauxforcs, pourensuite le fairemourir petitfeuenluirefusant la quantit denour rituresuffisante sonexistence J'ai vu, Messieurs, et je vousl'affirmedesdtenus de la prison se disputer deJrmie lespeauxdesbananes pourse 41nourrir! Nous, dontl'humanit est gnralement vante par ceuxmmes quiontintrt se fairenos dtracteurs, jeterons-nous lesyeuxsurcesantresinfects sansgmirsur le sortdes hommes sansrclamer du qui y sontenferms, gouvernement des adoucissemens leurposition. Je crois vousen avoirassezdit pourquevousjoigniez vosvoix la mienne,et demandiez en faveurde l'humanit souffrante ce quoiellea droit. au moins lecitoyen Onlaissa drouler cetristeet lamentable Lartigue tableaupuisla majorit passa l'ordredujour. Ellenemontra pasplusd'motion des dputs deFrance quela chambre lesimpitoyables vintluidvoiler cruauts lorsqu'on quisecommettentau Mont-Saint-Michel, et dont le souvenir vaudrala COL. ETR. Il 13

BAITI 194 Duchtel detousleshonntes gensauministre qui rprobation nefitpasplusde casquela chamlestolre.Legouvernement restrent deM.Lartigue lesprisons ce qu'elles bredudiscours fut seulement reconnupour taient,et le dputde Jrmie et de plusunennemi du prun perturbateur, un anarchiste, lamoindre en effet,ne peutsouffrir sident.Legnral Boyer, luiparatunacted'opposition; il critique;toutacteprogressif ceuxqui s'enrendentcoupadunomd'innovateurs stigmatise traitaitce qu'ilappelait les Bonaparte bles, et lestraitecomme idologues. tentran parlerdes prisons,revenons ce Nous avons decechapitre. Ilnefauplusparticulirement l'objet quifaisait draitpascroire,d'aprsce quenousavons ditaucommencesoientincapables de comprendre les ment, que les Hatiens arts.Lescimetires contiennent desmorceaux trs remarquadeformes infinie. Onbbles,defortbongotet d'unevarit tit mieuxicilestombeaux que lesmaisons,et nousen avons vu auPre-Lachaise du Capet de Port-au-Prince quisontde vritables monumens d'architecture. Il y a l delacivilisation aussiavance, aussidlicate qu'elle puissetre. On rencontre de la sorteen Haiti danstousles ordresde aucundoutesur la choses,deslueursdebienqui ne laissent de ce peuple gagnertousles degrset les parfaite aptitude dela civilisation s'iln'tait chaque plushautsdegrs pasretenuparun gouvernement quis'estattelaucharparderrire. Lescimetires dece pays,on peutle diresansexagration, sontmagnifiques. danslespluschtifs Partout,mme villages oude chapelle, onestsurpris derencontrer des privs d'glise tombes et c'estune chose ordinaire luxueuses, d'y trouver,le dusofrachement cueillies, jour,desfleurs ou,aprslecoucher alludescierges leil,d'y voirbrlerdansl'ombre quisemblent dela nuit, tant ilssontloindetoutehabimspar lesesprits tation Ceux nesontpasmorts dans quisontmortsau monde 1 Acte de toutes lestombes, il y auue oudansle massif mme,

lIUTt 198 en Haiti, comme lecurdeleursfrres danslesautresAntilles A la campagne, leslieuxde spulture ou notrerace domine. choisis surleborddeschemins, sontgnralement et entours tomber surlesmonumens de grandsarbresquilaissent blancs et leurssombres leurslianes vivaces ombrages. Spectacle poaux mlancoliques Plusd'unefois le penses. tiquequiconvie decesvilles s'arrteenrouteaumilieu car voyageur funbres, nespare icilesvivans nullemuraille, nulle barrire desmorts; et laissantles chevauxbrouterl'herbedes spulcres, il demandeaux tombeaux unsouvenir plustendredestreschris etdesamisregrets dontla grande mer perduspourtoujours, le spare. n'est-cepointunedemi-mort? Il estbon L'absence, d'aimer de s'accoutumer avecl'inconnu, cescommunications vivreavecla desse implacable, stoquement poursupporter sestreintes faudratomber danssesbrasdcharns. lorsqu'il Lesoindesspultures dansce pays tient quel'on-remarque au profond naturel ontpourlesliensde quelesngres respect famille. L'attachement ceuxquinesontplusest un prolong Ledeuilest leursyeuxune trait distinctif de leurcaractre. chosesacre,et s'ilsn'ontpasassezd'argentpourle prendre au moment du dcs, ilsleprennent un an, deuxans,troisans bonset excellens ne se croientjamais aprs.Ceshommes Lespluspauvres conomisent qnittesdecedevoir. pour faire faireunservice leursamis;-service encore quidevient quelil fautl'avouer, uneoccasion de ftes,et quirappelle quefois, lesrepasfunbres desRomains. Plusieurs moderpeuples d'Ecosse nes, commeles montagnards entr'autres,ontconservcet usage,et ne voient dansles honneurs rendusaux mortsriend'incompatible avecdecertaines rjouissances. Il paraitque les ngresici nes'arrtentpas toujours aux festins de l'antiquit vaplusloin, et funrairesleurimitation nousavonsvaguement de brebis entendu parler desacrifices mche tournant ledos onplace alabrise dans petite laquelle regnante, lescierges

HITI. 196 desmornes, quelques dansle fond poquise pratiqueraient des sources Celaest trs jaillissantes. quesde l'annedevant dansl'ancienne il y a encoredevieuxAfricains Saintpossible, leurscroyances et ilsontbienpu communiquer Domingue, incultesont toujours adorcequi leursenfans.Leshommes leurcausaitdu bienou du mal, par crainteet par reconnaisonconsacrait desfteset dessasance. C'estainsiqu'autrefois crifices aux rivires,au moindrefiletd'eau, pourlesremercierdu bienqu'ilsfaisaient l'agriculture. Il n'y a pasplus s'tonner destemps quedes ngresaientgardcespratiques barbares ou y soientretourns,qu'onne leserait devoir un enfant desboisy devenir Mais parisien jet aumilieu sauvage. excuser leschefsdecettesocitnaissante de ne qui voudra l'avoirpas leve d'unseulcoup,comme ilsenavaient lepouvoir, toutce que l'ducation peutfairepournousdgager desentraves etdesfolies de l'ignorance

I1.UT1

iw

CHAPITRE
DUCATION.

IV.

des prix du Lycee de Tout s'y est pass avec beaucoup de calme Port-au-Prince. etde convenance, y compris les petites scnes de famille propres ces sortes de solennits. Le lyce a t fond par Ption, obissant cette fois au voeu de la constitution. Il tait destin aux tudes suprieures et devait tre gratuitement publique. On y admettait ouvert pauvres de la rseulement par faveur quelques lves est aujourd'hui la rgle, et il ne s'y aux enfans

Je viens

d'assister

la distribution

payans. Mais l'exception trouve peut-tre plus dix tudians aux frais de l'Etat. Ce lyce pouvait devenir une vaste acadmie et attirer tous les jeunes gens de couleur de l'archipel qui ne sont pas en tat de sup-

porter les dpenses d'une ducation europenne. En y joignant une facult de mdecine et de droit, on et cr en Hati un de sciences et de belles-lettres, qui aurait foyer de lumires, rpandu sur la rpublique un grand clat et procur Portmatriels attachs une ville tous les avantages au-Prince Au lieu de cela que lrouve-t-on? Une cole mluniversitaire. dans laquelle trois professeurs mal rtribus sont srable, obligs de suffire tout. Voil les seuls moyens position d'un peuple nouveau pour son ducation mis la dissuprieure! du lyce, l'esprit de sa fondation, en regard L'tablissement de son tat actuel et du soin que l'on a mis fausser ses sont de nouvelles et irrfragables belles destines, preuves que l'on a bien su tout ce qu'il y avait faire, mais qu'on pas voulu le faire. L'tat de l'instruction publique ne laisse aucun doute les desseins remonter n'a sur

du prsident Boyer, auquel on doit toujours faire le blme puisque sa volont est souveraine. Il n'y a.

198 HAITI surla surface entiere de l'le,et comme gratuites quedixcoles de cescoles chacune n'a qu'unseulmatre,ellesne peuvent certainement l'une dansl'autre,au-dela decentdiscontenir, Voil donctoutauplusmille enfans onapprend ciples. auxquels lireet criresurune population de 700,000 mesqui,prcisment avait parce qu'ellesortaitd'esclavage plusbesoin qu'aucuneautred'treclaire avecsoin C'estainsiqueM. Boyer, dela conslitution, entend lesobligations gardien dpositaire que lui impose l'article 36.Il seracretorganis uneinstitution commune tousles citoyens, des publique gratuitel'gard partiesd'enseignement indispensables pourtousles hommes, dontles tablissemens serontdistribusgraduellement dans un rapport combin avecla division dela rpublique. II estbondefaireremarquer de plusquelescoles gratuites si peunombreuses existantes, qu'elles soient,sont vraidire encore deslieuxde privilge. enavoir Onn'yestadmis qu'aprs obtenu licence desconseils attesetnouspouvons d'instruction, ter qu'ilslaissentpasserplus d'enfansjaunesque d'enfans noirs Inutile sontd'ailleurs d'ajouterquecesconseils purement nominatifs, n'ontrien faire et auraienttous grand besoin d'aller l'cole, si l'onen juge parceluidela capitale, dont le prsident,M. Gayot,ne saitpasl'ortographe (j'aivu unelettredeluiquedsavouerait un lve de sixime), et dont le secrtaire, lecolonel a beaucoup de peine signer St-Victor, Lasollicitude l'education quelaloirclame pour publique exige quelescommissions d'instruction lesmeilleurs publique prescrivent modes etveillent cicequecetenseignement suit d'enseignement, rparti d'une manire convenable dansla rpubligue, et ceque il s'lahlisse unemulation utileauxbonnes tudes. partout Voil cequedisait lePatriote aucommencement decette annee; or, sil'onprend lapeine deremarquer et qu'ilestrdig pardesmulatres, neveulent avouer dansla republique qu'ils paspubliquement quela estdivisee endeux oncomprendra tresbien population que classes, convenable de l'enseignement etparl'mulation parcette rpartition lesenfans le noires partager utile, ils entendent quel'onadmette desjaune* privilege

Il.% If

199

son nom.-M. Richard Hillqui, lors de sou voyageici, en 1830, a cependant vu les choses sous un aspect bien plus favorable qu'elles ne nous apparaissent, signale la mme coupable indiffrence de la part du gouvernement pour ce qui touche l'ducation. Ce ne fut pas sans une peine vritable, dit-il en rendant compte de sa visite l'cole du Cap, que nous fmes tmoins du chagrin des pauvres enfans qui, faute de livres et d'ardoises, ne pouvaient nous donner un chantillon de leurs progrs. Il n'y en avait pas un qui n'accust l'apathie du gon-, vernement. Cette scne parlait nos yeux avec beaucoup plus de force que tout ce que nous rapportait le matre sur la pnurie qui, en dcuplant son travail, diminuait dans la mme proportion l'efficacit de ses efforts. M Papillon mrite les plus grands loges pour ce qu'il parvient faire avec des moyens si borns n II est de la dernire vidence que le gouvernement ne veut pas que le peuple s'instruise et s'efforce d'loigner toute lumire qui pourrait rvler aux Hatiens les hontes de leur tat actuel. Les blancs, dans les colonies esclaves,ne mettent pas plus de soin priver la classe de couleur des bienfaits de l'ducation que M. Boyer en priver sa nation toute entire. Il a appris, dans ses perverses lucubrations politiques, qu'un homme inculte ne saurait devenir un citoyen intelligent; il sait que cet homme est facilement la proie ou la victimedu pouvoir qui l'exploite, et il fonded'infmes calculs sur l'ignorance universelle dont il faitun bouclier pour sa paresseuse tyrannie 1 Lettresd'un voyageur Hati, insreesdans la brochure de M intituleeHati. ChezHachette,1855. Macaulay Un nouvelextrait du PalrioU du Port-au-Prince,numrodu 15 mars 1842,attesteraque notre jugement n'est malheureusement entoute autre, comme que trop bien tond, et qu'encettecirconstance noire. Lesvraishaitiens nousn'avonsrien apprendre larpublique saventaussibien que nousce qui leur manque. n 1 e systeme machiavlique qui compte sur l'ignorancedes peuplescommemoyen de securite, s'teint graduellement mme ( dans les gomernemensles plus absolus; ainsi, par plus forte

200

IIAITI

A la distribution du lycee national, pas une notabilit, pas une autorit qui soit venue par sa prsence dire toute l'importance qu'il faut attacher l'ducation. Chez nous, c'est un ministre en personne qui prside la distribution du concours. Ici, ce fut le prsident de ce qu'on appelle la commission d'instruction, qui vint, dans le costume de petite tenue de snateur, peler dillicilement un discours dtestable. Nous n'exagrons rien'. L'administration ne se borne pas mme ne rien faire pour l'enseignement du peuple, elle a encore la criminelleaudace de s'opposer ce que peuvent tenter les particuliers. Il y a quelques annes, un propritaire de la plaine de Port-au-Prince, M. Lacombe, avait ouvert sur son habitation une petite cole mutuelle qui commenait tre trs frquente. Il tait heureux d'un aussi prompt succs, lorsqu'il fut averti par le graison, le ntre, qui est essentiellementdmocratique,doitil, etc. Toutun ordre de chosesnouveaudecoulerade l'adop tion d'un systmed'ducationpopulaire, organisbien entendu rt sans lesinerieet d'une manire convenable.Lesmurs s'epure ront, lesbesoinsaugmenteront,et la production avant peu sera bien autre qu'elle n'est. Avecles dispositions heureusesque nous connaissons notre peuple; avecla bont naturelle qui le carac terise; la facilit avec laquelle ses guidespeuventle conduire quand il a confianceen eux, nous pouvonsdire d'avance quel avenirse dessineraitdevantnous. C'est alors qu'une veritableoraurait lieu; c'est alorsque la ganisationdu travail des campagnes securits'y tablirait;c'est alorsque la repressiondu vagabondage deviendrait d'un grand nombrede citoyens possible par le concours connaissantmieux leurs droits et leurs devoirs,et intressesau maintiendu bon ordre; c'est alors plus que jamaisqu'un choix des agensde la police scrupuleuxdevra prsider la nomination rurale. Voiciun numrode la Gazetleroyale d' Hatti, au moyenduquel on peut juger que Christophe de l'instruction comprenait l'importance un peu mieuxque le president Ony remarquera publique Boyer. que les des ecolessont choisisparmiles plus hauts dignitairesde inspecteurs l'etat. Ce document paratra d'ailleurs je suppose, fort curieux par lui-mmeet en dehors de son intrt special.II ne faut pas oubher que quinzeansavantsa publicationou se battait encore pour savoir si tous ces barons, comteset ducs negios sans excepterle roi, re

HA1TI.

201

nral Lerebours, son voisin, que l'autorit ne voyait pas ces sortes d'innovations avec plaisir et qu'il ferait bien d'y renoncer. Les murs publiques ne sont point tournes la rsistance, comme on a dj pu s'en apercevoir; M. Lacombe crut devoir prendraientoune reprendraientpas les chatnesde l'esclavagequ'ils venaientde quitter.
LIBERT, INDPENDANCE OU LA MORT.

GAZETTE

ROTALI

B'HAITX

Du 28 dcem6re 1818, quinzime anne de l'indpendance L'union fait la force.

De Sans-Souci, le25 dcembre. ORDONNANCE DUROI. de l'etat, roi HENRY, par la grcede Dieuet la loi constitutionnelle d'Hati,etc., etc., etc. tous presenset venir, salut. Surle rapportde notreministredes financeset de l'intrieur Persuadque le plusgrand bienfaitque nous puissions procurera nostidelessujets, estune instruction res leurcondition convenable pechve; que cette instruction surtoutquand elleest fondeesur les vritables de la liberteet de l'indpendance principesconservateurs du peuplehatien, dela religion et de la morale estnon-seulement une des sources les plus fcondesde la prospritpublique, mais aux qu'ellecontribueau bonordrede la socit,preparel'obissance de tousles genresde devoirs lois, et l'accomplissement Voulant,autantqu'il est en notrepouvoir,donnerune organisation uniforme cettebrancheimportantede l'administration de l'tat, et et une surveillanceconvenables tous regulariser,par des rglemens leseffortspour atteindreun but aussidesirable Notregrand conseild'tat entendu ARTICLE PREMIER. Nous avonscr et crons une chambreroyale d'instructionpublique,compose ainsi qu'il suit Ducsde la Marme de TerrierRouge,d'Ouana lade, du Dondon comtesde Saint-Louis, de MontRouis; les barons de JosephDessa minthe,de Limonade, de lines, de Vastey, de Louis Dessalines,de Dupuy; les chevahers et le lieu Jean-Joseph,de Przeau,de Dupin,de Cincinatus Leconte, tenant Jean-Charles fils, aide-de campde S. M. 2. La chambreroyale d'instructionpublique sera prside par notre ministredes financeset de l'intrieur elle choisira dansson semun viceprsidentet sessecrtaires. 3 Lesmembres prendrontrangentr'eux,d aprsl'ordre d ancien

202

IIAITI

suivre un conseil qui ressemblait un ordre venu d en haut et l'cole fut ferme! Cette particularit significative, ayant t rvle par un journal amricain, aprs la mort de M. Lacombe, fut dmentie, netede nomination;ceuxqui seraientnommesle mmejour, pren dront rang d'aprsleur ge. 4. La chambrese diviseen autantde sectionsqu'ellejuge conve de policeinterieure. nable, distribueson travail,et fait ses rglemens 5. Elleest spcialement chargeedela directionetde la surveillance des coles,acadmies, nationaux con collegeset autresetablissemens et cernantl'instruction publique du maintiende l'ordre, des moeurs de l'enseignement, de l'observation des rglemens, de la rforme des abus; elle solliciteet presenteau roi les mesuresqu'elle croitconve soit pour l'ordre et nables,soitpour l'entretiendesditstablissemens, la discipline. 6. L'instruction publiqueest sous notre protectiondirecteet spe ciale. 7. Lachambreest spcialement charge de suivreet d'tendreles progrs de l'instructionpublique d'tablir des colesdans les pa roissesoil n'y en a point, desacademies dansle royaume, et collges selonqu'il sera ncessaire. 8. Tout maitre d'cole et professeur, pour tre habileet reu a exercerses fonctions devraavoirun certificatde bonnes moeurs et d'une conduitergulireet irreprochable;il devra en outre passer l'examendes inspecteurs nomms par la chambreroyaled'instruction publique,afind'obtenirun brevetde capacit,s'il en est digne. 9. Pour avoirle droit d'exercer, il faut, outrele brevetde capacite, une autorisation de la chambrepour un lieu determine. spciale 10. Serontsalariespar le gouvernement,les seulsmatresd'ecoles et professeurs qui aurontetechoisiset nommes par la chambreroyale d'instruction publique. if. Dansles coles, academies et collges nationaux, l'instruction est gratuite le gouvernement four salarieles maitreset professeurs, nit les livreset autresobjetsncessaires l'entretiendesditsetablissemens. 12. La chambre royaled'instructionpubliquenommerapar chaque ecoleet academie, trois surveillans speciaux, choisisparmi lesautori les et les notables du lieuouest situeel'ecoleou l'academie, qui seront chargesde les surveiller. 15. Lessurveillant wecla chambreroyale spciauxcorrespondent

HAIT[.

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nous le savons, par deux de ses fils; mais bien que nous ayons lieu de croire la parole de ces messieurs, nous maintenons le fait pour exact, parce qu'il est dans l'esprit du gouvernement et qu'il nous a t affirm par des personnes srieuses qui le d'instructionpublique, pour tout ce qui a rapport leur service. 14. Indpendamment dessurveillans nommes speciaux pour chaque ecoleet academie la chambrechoisiradans sonseindes inspecteurs qui serontchargesde faire de frquentestournees, pour visiter les coleset academies,se fairerendre comptedes progrsde l'instruc tion par lessurveillans matresd'coleset professeurs. speciaux, 15. Sur le rapportmotivdes surveillansspciauxet des inspec teurs, la chambreroyaled'instruction publiquepeut changerla desti nationdetermineed'un matred'cole et professeur d'un lieu un autre, et s'il y a urgence,dansle cas de scandaleet d'abus, le sus pendrede sesfonctionset le renvoyeraprs lui avoirretir sonbre vet de capacitet son autorisation. 16. Lescolesparticulires dej tabliessont soumisesaux rgle mensde lachambre royaled'instructionpublique,et sontsoussasur veillance spciale. 17. Il estloisible toutepersonneouassociation defonderunecole ou acadmie, pourvuque l'instituteursoitmunid'un brevetde capacite et d'une autorisation de la chambreroyale d'instructionpublique. 18. Celuiqui aura fondune cole,soit par donation, soit par tes tament, pourra rserver ses hritiersou successeurs,dans l'ordre le droit de prsenterun instituteur. qu'il designera, 19. Lorsqu'unindividu,munid'un brevetde capacit,desireras'e tablir librementdansune paroisse, l'effetd'y tenir cole,il s'adres sera la chambre outre royaled'instruction publique,etlui prsentera, sonbrevetde capacit,descertificats qui attestentsa bonne conduite d'exercer. pourobtenirl'autorisation SU.Les garonset lesfillesne pourrontjamais tre reunisdansle mmelocalpour recevoirl'enseignement. 21. Lachambre royaled'instruction publiqueveilleraavecsoin ce l'instructionsoitfondee sur que, danstouteslescoleset academies, de bons principes la religion, le respectpour les lois et l'amourdu surl'instruc sansdlai faireles rglemens souverain elles'occupera suivreet les ouvrages dont les mattres tion, indiquerales mthodes feront usage. 22. I,achambreroyaled'instructionpublique pourrafairecomposer et imprimerles ouvrages propres l'instructionpopulaire. 23.es livreset autresobjets,concernant l'instructionpublique,se

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HITI.

tenaient directement de M. Lacombe. Sans mettre en doute la vracit des deux jeunes gens, il y a contre leur dngation, ceci opposer, que d'un ct, ils faisaient l'un et l'autre leur ducation en France quand la chose se passa, et que de l'autre, et auxsoinsd'un bibliothecaire rontconfies la conservation nomme par la chambre. 24. Elle s'attachera distinguer dans les ecoles quelles sont les bonnesmthodes qui avancentle plusles progrsde l'instruction,afin danstoutle royaume. d'tablirsuccessivement des colesmodles 25. Tous les six mois, la chambremettrasousles yeux du Roile tableaugneraldes progrsde l'instructionpublique,elleluiferaconnatrelesmatreset professeursqui se seraientle plus distingues, et lescoliersqui auraientfait les plus grandsprogrs,et montrle plus de zlepour s'instruire. le 20 novembre1818 an l"6 Donnennotrepalaisde Sans-Souci, de l'indpendance, et de notre rgnele 8e.
Sign, HENRY.

Le secrtaire d'tat,

Par le Roi, ministre des affaires trangres, Sign, comte de LtMONADE.

CHAMBRE ROYALE D'INSTRUCTION PUBLIQUE. Le 21 du present, la chambreroyaled'instructionpubliquea t installee. S.E. Mgr.le ministredesfinances et de l'interieura ouvertla seance par le discourssuivant Messieurs, Levubien prononcedu Roi, notre tres-gracieux souverain,qm nousreunitdans cette enceinte, est que les principesd'instruction en dcadencesoientraviveset portsau plus hautdegre qui tombaient de splendeur. SaMajest a pensequepourremplirefficacement sonbut, il conve nait qu'ellecrtune chambreroyaled'instructionpublique chargee de la direction genralede l'instruction, fondeesur la religionet la morale,un point majeurqui ne manquera pas de produirel'effetpre cieux de la conservation de notre liberteet notre indpendance,et contribuerasimultanement au maintiendu bon ordredans la societe. Sa Majest nousa designet defrel'honneurde former la compo sitionde lachambre d'instructionpublique;elleesperedenotre royale zele et exactitudel'accomplissement de sesvuespaternelleset bien f aisantes. Je ne doutenullement, Messieurs, qu'il n'yaitaucundenousqui ne

HAITI.

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il convient des gens de cur de dfendre la mmoire paternelle de l'accusation d'une faiblesse. Quoi qu'il en soit, il est malheureusement trop certain que les Hatiens, sous le rapport de l'ducation, sont peu prs soit penetrdu mmesentiment,celuide remplirrigoureusement les devoirsde notre tchepnible et difficile la satisfaction du monar le bonheurde notre postrit. essentiellement que, d'o dcoulera Cediscoursa t accueilli et des cris de par de vifsapplaudissemens vivele roi 1 d'autresdiscoursontt prononcs,qui ontt souvent in Ensuite, Nous les feronsconnatresucterrompuspar des applaudissemens. cessivement. Dans cette sance la chambrea t constituede la maniresut vante S. E. monseigneur lecomtede Lataste, president. M. le baronde Dupuy,vice prsident. le comtede Limonade. Membres. S. E. monseigneur -S. G.mon le duc du seigneur le duc de la Marmelade. S. G. monseigneur Dondon. S. E. M.le comtedu Terrier-Rouge. S. E. M.le comte d'Ouanaminthe. S. E. M.le comtede Mont-Rouis. M.le baron baronde LouisDessade JosephDessalines. M. le major-gneral, de Jean-Joseph.-M. le chevalier de Przeau lines. M.le chevalier de Dupin. M.lechevalierde Cincinatus M.le chevalier Leconte. fils. M.Jean-Charles Secrtaires. M.le baron de Vastey. S. E. le comtede SaintLouis. de la chambreroyaled'instructionpublique, les Parune resolution personnesci-aprsontt nommesaux chargeshonorables d'inspecdes academies teurset de surveillans et colesnationales spciaux dja tabliesdans lesdiffrentes villesdu royaume.
AU CAP HENRY.

INSPECTEURS. Sa Grandeur monseigneur le duc de la Marmelade. S. E. M. le comte d'Ouanaminthe. Surveillans de l'acadmie royale. M. le chevalier de Ptigny. M. Silvain-Hyppolite. M. David. M. le baron de Charrier. Surveillans de l'cole nationale. M. Achille. M. Filliastre.
A SANS-SOUCI.

INSPECTEURS. M. le chevalier de Prezeau.-M. le baron de Joseph Dessalines. M. Buon. Survbiluns. M. le baron de Lo. M. Gregoire

206

HATI

rests o ils en taient lorsqu'ils sortirent d'esclavage, il y a quarante ans. La masse dela population est aussi rapproche de l'tat primitif qu'on le puisse tre, et je ne crois pas, en vrit, que les esclaves franais soient moins avancs que les AUPORT-DE-PAIX. INSPECTEURS. S. G. M. le duc du Dondon. M. le lieutenant Jean Charlesfils. M. le chevalier de Goimbert. M. Gelibert. Surveillans. M. Franois-Julien.
AUX 60NAVES.

-M. le baron de LouisDessalines.-S. E. M.le comte INSPECTEURS. de Mont-Rouis. M. Demangle. M. Tassy SURVEILLANS. M. Firmin Blotte. ain.
A ST-MARC.

INSPECTEURS. M.le chevalierde Jean-Joseph. -S. E. M.le comte du Terrier-Rouge. Survbillans. M. Sanon Drac. M. Rigolet M. Mercure Beauplan.
les nouvelles

Le journal

est

compltpar

suivantes:

H1MSTRE

DE LA JUSTICE.

Par ordonnance du Roi du 16 dcembre, les nominations et muta tions suivantes ont eu lieu dans le dpartement de la justice. M. le baron de Delon, conseiller la cour souveraine, a passe conseiller snchal juge de l'amiraut de la capitale. M. Lapommerai a t nomm conseiller la cour souveraine, en remplacement du baron de Delon. M. Maximilien a t nomm substitut du lieutenant de juge de Li monade. M. Janvier Lapaire a t nomm substitut du lieutenant de juge du Dondon. M. Antoine Durissie, huissier la cour souveraine, a pass substitut du lieutenant de juge du Port-Margot. M. Cadichon Barthelemy a te nomme greffier la Petite-Anse. M. Bien-Aime Mtay a t nomme greffier Saint-Louis. M. Michelet fils a t nomm greffier au Port-Margot. M. Marseille Cesard, ci devant greffier la Grande-Riviere, a passe greffier Sainte-Suzanne. M. Ciriaque Gordeille a ete nomme greffier au Terrier-Rouge.

IIAITI.

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laboureurs hatiens. J'ai entendu un sergent qui, ne pouvant compter jusqu' dix-huit, exprimait ce nombre par trois fois six! Ennemis des noirs, ou plutt amis de l'esclavage, allez vous reprendre votre vieux thme sur la stupidit native de la race africaine? Faites; mais alors convenez que si en France, sur 80,000 hommes de conscription, on en trouve chaque anne 40,000 qui ne savent ni lire ni crire, c'est que plus de la moiti des Franais sont stupides et bons jeter en servitude. Non, non, ce n'est pas le peuple hatien, mais bien seschefo qu'il faut accuser de cette misre intellectuelle. Aprs avoir conquis son indpendance, le glorieux mancip remit un pouvoir excutif le soin de le faire marcher vers la civilisation, et il a t lchement trahi. Le peuple a fait tout ce qu'un peuple peut faire. Honte au pouvoir et non pas au peuple. Qu'attendre, qu'esprer d'une masse d'hommes privs d'coles, de postes et de presse, c'est--dire, manquant des trois grandes routes par o passe la civilisation? Autant vaudrait demander du travail un malheureux auquel on aurait coup les bras. Si la basse classe n'est gure plus avance que les esclaves des colonies franaises, les connaissances de la haute et moyenne classe ne dpassent point les notions lmentaires'. M.Antoine laGrande-Riviere. Etagea tnommegreffier M.Jean Louisa t nommhuissier la coursouveraine,en rem de M.Antoine Durissie. placement M.Isidora te nomm huissier la cour souveraine. M.Michel lieutenantde juge au Port Margot, a passlieute Dville, nant de jugeaux Gonaves,en remplacement de M. Charlot,dcde. 1 Nousne pouvons nousdissimuler que l'ducationn'est pasassez rpanduedanslesclassesaisees,et que lesmassessommeillent en coredans la plus Ellesn'ont pointavancd'un affligeante ignorance. pas depuia dela servitude le jour o ellessesont affranchies LePatriote, t842.

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HAITI.

On ne parle ici qu'un franais horriblement corrompu, dans les comptoirs, dans les salons, la tribune des deux chambres, jusque devant les tribunaux, car la plupart des avocatseux-mmes ne savent pas un mot de la langue dont ilsse servent. Il est vrai que c'est le prsident qui les nomme, comme il nommerait un capitaine, ne mesurant pas l'homme la place, mais faisant la place pour l'homme. Tout ce qui s'crit, journaux, brochures, proclamations, mmoires, est d'un style, sauf quelques exceptions, pareil celui de l'article suivant qui nous tombe sous la main. Cet article est extrait du premier numro du Marengouin, petit journal fait l'imitation de nos feuilles de thtre. LES LORGNETTES.
En quittant la peine de se rveiller. chambre elle allait se laver les yeux. L'horloge sonnait huit heures du matin. M. B* entre et pntre jusqu'au salon. M11* S* venait de cette pice ici l'intimit seule Vous savez la destination y a l'accs libre; car il est perm s aux dames d'y recevoir en le verre d'eau la robe de chambre, les manches retrousses, main et les pieds nus dans de charmantes petites pantoufles roses. Telle tait Mlle S* lorsque M. B* lui dit, elle ne l'apercevant pas encore

Vous l'avez passe bonne et longue, j'espre. Ah! c'est vous, rpondit-elle un peu surprise; heu reusement. Une nuit heureusement passe, j'en suis charm. Non, je voulais dire heureusement que c'est vous qui arrivez plutt qu'un autre. Quant la nuit elle n'a pas t mauvaise j'en ai pass une moiti au spectacle et l'autre dans le plus profond sommeil. A propos, je n'y retournerai plus. Hier j'ai eu peur d'un monsieur, du moins de sa lor gnette. C'est tonnant que je n'ai pas rv de cette maudite lorgnette qui tait sans cesse braque sur moi et que j'vitais toujours. Tenez, il me semble encore la voir, dit M11* S* en se cachant les yeux dans une main

H V1TI

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Qu'y a t-il d'effrayantdans une lorgnette?Maisoui, un monsieurqui vous lorgne. c'est un oeil qui vousre gardeau traversd'un petitverre, c'est un moyende mieux voir. C'est impoli,cependant. Cela dpend, car on peutlorgner fort honntement. Eh bienmoije n'aimepas l'insolence l'oeilnu. Tant pis si cela vousva. Il y a des lorgnettes. vousne savezpas. D'ailleurs vousn'avezpas lescraindre, vous. Ah je devine.Vousavezquelquehistoire de lorgnette. L'innocente chose, pourtant Pas tant la lorgnetteest dangereuse il y a des lorgnettes enchantes.-Je saiscela,vousneme persuaderez pas le contraire.Ecoutez, j'ai connu une fillequ'un mon sieur lorgna. Elle n'y prenaitgarde la pauvre, eh bien! Eh bien? Lucile,la jeune filledontje vousparle, ne savaitpas que ce monsieur, l'aidede son verre, la vit tout--fait. On raconte celade tousles verres. En vrit, vous tes bienbonned'y croire. J'en suissre. Cemonsieuretait peintre sans doute. VoicicommentLucilereconnutl'infamie.Il fit son portrait et le lui envoya. Elle y tait reprsentetelle qu'il l'avait vue. C'taitexact et ressemblant, si bien qu' certainesre marquesLucileeutla certitudeque ce monsieur l'avaitindt gnement,je puisdire, surpriseet trahie. Je connaiscettehistoire. Fatale histoire! Je plainsbienl'erreurde Lucile.Il n'est sortede mal heur qui n'ait droit la piti, suivantmoi; sans cela, j'en auraisri volontiers. MonDieu moij'en ai pleur, j'en ai le cur encore serr. Alorsvoussavez que ce monsieurosa se presenter
COL. TR. Il. 14

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HAIT[.

chez elle, et qu'en le voyant elle tomba morte de frayeur et d'indignation, morte de pudeur. M. B* eut beau expliquer M11'SI' que Lucile avait t victime d'une cruelle erreur, de sa crdulit, de l'im prudence de son frre que ce frre, pour lui faire accroire que ce monsieur, qui effectivement l'avait lorgne, poss dait une lorgnette enchantee, avait fait d'elle un petit por(1 trait en pied l'aquarelle et avait plac sous le sein gauche l'image d'une pche qu'y avait empreinte l'envie de ce fruit ressentie par sa mre lorsque celle-ci la conut cette pche, etc., enfin, dit M. B* l'imprudente plaisanterie d'un frre, voil toute la cause du malheur. Le monsieur la lorgnette tait bien innocent dans tout cela. Ignorant tout il venait chez Lucile, le jour de cette fatalit avec les meilleures intentions du monde. Bah la lorgnette n'en est pas moins criminelle aux yeux de Mil. S* Alors M. B' tira de sa poche une lorgnette Mlle S* poussa un cri, et s'en trouva presque mal. AttenIl dez la fin M. B* ne s'en mut pas il resta immobile prs de son interlocutrice. Ds qu'elle se remit un peu de son effroi, il l'assaillit de ses instances et finit par obtenir d'elle que pour se convaincre de l'innocence du petit verre elle (( daignty appliquer ses yeux. Oh moi dit-elle, je n'y vois rien; c'est tout noir. Elle tait trouble tant il est vrai que l'erreur aveugle. AIIl Ions, messieurs, pas de lorgnettes pour le moment, le temps en viendra plus tard. A. R. La pitoyable crdulit que l'on attaque dans cet article n'est pas une invention de l'auteur. Beaucoup d'hatiennes, et des mieuxleves, croient ce que croit MlleS* Que concluera-t-on de ce que nous venons de dire? Il ne nous paratrait pas plus raisonnable de rire du patois hatien que de celui de plusieurs provinces franaises. Les Haitiens ne sont pas instruits par une raison toute simple c'est qu'ils n'ont pas d'coles; ils ne parlent pas franais par une raison

IIAITI.

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toute simple encore c'est qu'ils ne peuvent apprendre cette langue puisqu'il n'y a personne pour l'enseigner. Ceux qui viennent en Europe savent y profiter tout autant que nous des bienfaits de l'ducation. C'est un Hatien, M. Linstant, qui a gagn le prix du concours dernirement ouvert par la socit franaise pour l'abolition de l'esclavage. Au reste, pour rtablir l'quilibre, citons une gracieuse pice de posie sortie de la plume de M. Saint-Remy (des Cayes). Elle ferait certainement quelqu'honneur beaucoup de nos potes.
A Mlle c*

Letoiledanslescieux Quiresplenditde feux Ne peut tre aussibelle Quel'angeque j'appelle Lafleurqui dansles champs Repandsondouxencens moinsla vue Captive Quesa boucheingenue. L'haleinedu jasmm Quis'exhaleau matin Estmoinsdouceet sereine Quecellede mareine Pointd'odeurs,ni senteurs Quiremueraitles curs, Comme autourde sa tete L'air qui flotteet s'arrte Lamatineuse aurore Amoureusement dore Desonfrontrayonnant Le beauteintjaunissant Rose, veux-tuconnatre Quelest enfincet tre ? Rawssant,enchanteur -C'est toi, c'est toi, moncour

212

IIAITI

Que l'on en soit bien assur, ce n'est pas l'intelligence qm manque en Hati, c'est la culture du cerveau. Le gnral Inginac, dans un opuscule publi au commencement de cette anne, sous le titre d'trennes mes concitoyens, a tenu textuellement ce langage Ceux qui rflchissent sur le pass en vue de l'avenir, et Il qui dplorent l'absence chez nous de l'ducation morale, ne doivent attribuer cette circonstance qu'aux vicissitudes sans nombre qui n'ont cess de s'appesantir sur notre intressante n population en arrtant ses progrs; et ds lors, en vritables aptres du bien-tre des peuples, ils doivent concou rir avec empressement au travail important qui doit amener u le grand rsultat que les vrais amis du bon avenir d'Haiti ne cessent de dsirer Il Mais qui peut et qui doit entreprendre 1accomplissement de l'uvre important dont il est question? Le gouvernement Il suprieur n'a pas cess de manifester hautement ses vux pour l'ducation qui doit mener le bonheur national; tous u les actes de son administration tendent le prouver; il a fait et il fera sans doute encore tout ce qu'il pourra pour le d veloppementde l'ducation morale et religieuse des Hatiens; mais, en conscience, est-ce lui seul entrer dans les deIl dales des milliers de ramirications qui doivent faire avancer l'ducation des enfans d'Haiti ? La bonne foi rpondra Non, cela est impossible! Qui donc doit se livrer tous les dtails d'une entreprise aussi minemment importante que celle qui doit prparer une longue prosprit notre gnration fuu ture, et qui doit faire vieillir Hati dans le rang des nations K civilises? Cesont les fonctionnaireset les magistrats de tous les ordres, les ecclsiastiquesadmis officier dans la rpublique, mais surtout les vrais patriotes qui ne respirent que a pour la gloire du pays. En considrant Hati dans sa position spciale, il sera im possible de ne pas convenir que s'il tait laiss aux seuls efforts du gouvernement suprieur de chercher porter l'-

HATI.

2f3

ducation nationale tout son dveloppement, le but ne se rait jamais atteint. Qu'y a-t-il de plus curieux, d'entendre la troisime personne de la rpublique professer de pareilles hrsies, ou de lui voir ainsi traiter la langue? Il est vrai que M. Inginac est du petit nombre de multres qui trahirent leur pays et se joignirent aux Anglais appels par les croles pour rtablir l'esclavage. On conoit qu'en pareille compagnie il n'ait gure pu apprendre parler franais Voil quels sont les hommes qui gouvernent la malheureuse Haiti! M. Inginac dclare tout haut que l'autorit suprieure ne peut porter l'ducation nationale tout son dveloppement, et il charge de cet oeuvre important les fonctionnaires, les magistrats, les ecclsiastiques et les patriotes Les fonctionnaires! les magistrats! Cesvieillards gostes ne savent que frapper L'airde paroles vides, et ils veulent conduire un peuple! Leur politique est la premire cause de l'immoralite gnerale ils s'appliquent touffer les germes des sentimens qui font les grandes mes ils ouvrent onze coles gratuites pour une population de 700,000 mes; et quand la pauvret gnerale empche les plus riches de faire les frais d'une ducation particulire, quand l'existence des famillesest dvore par de profondes inquitudes sur leur sort matriel sur l'tat prcaire du pays et sur son avenir, ils n'ont autre chose donner en trennes leurs concitoyens, que le conseil d'entrer dans les ddales des milliers de ramifications qui doivent faire arancer l'education des enfans Qui donc dlivrera la rpublique de l'hypocrisie de ces impuissans? Lorsque le peuple est sans lumire c'est qu'il est gouvern sans amour. Il ne faudrait pas penser que ce que nous disons soit une revelation pour Haiti. Tous les hommes clairs y savent les tristes choses que nous rapportons et en jugent tres nettement la porte. 11n'est aucune des critiques faites par nous ici

214

BAITI.

et par d'autres qui n'aient t faites et imprimes par les Haitiens chez eux-mmes; aucun mal dont ils n'aient signal l'existence, dplor les terribles influences sur la moralit de la population, et indiqu le remde. Ainsi, on trouve dj en 1837, dans un article de M. Mod fils sur les causes de l'ignorance qui enveloppe la rpublique, des considrations fort sages o il met trs prcisment le doigt sur la plaie. C'est parce que toute l'activit intellectuelle de notre g nration se dpense et se consume la recherche des moyens de pourvoir aux ncessits de l'existence physique; c'est parce que l'industrie manque aux dsirs et aux besoins des membres actifs de la socit parce que chacun enfin as sujti quelque professioningrate et improductive, y vgte toute sa vie pour trouver peine, dans un travail absor bant, son pain quotidien; c'est pour cela que beaucoup prennent la science en ddain; c'est pour cela qu'un livre est presque gnralement considr comme un passe-temps de l'oisivet. Il en est des peuples comme de l'individu. La culture de l'in telligence, l'tude des lettres supposent dans une nation un tat prexistant de bien-tre, sans lequel il et t impos sible l'esprit de se livrer la mditation Partant, il est in contestable que la science est la fin l'aisance et le bien-tre sont les moyens ncessaires pour l'atteindre. Alorsils se pr tent un mutuel appui qui acclre leur marche. La science, en perfectionnant l'industrie, fait accrotre la prosprit pu blique et prive, et la fortune, son tour, offre les moyens ou la possibilit de perfectionner la science et d'en reculer les bornes, Non, je le proteste pour cette ardente et malheureuse jeu nesse; non, ses yeux ne se ferment pas volontiers la lumire. Les bras croiss sur la poitrine, une larme suspenL Uniondu 13juillet l>57

HATI.

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due la paupire, pauvres enfans, ils coutent le lointain concert qui par-del l'Atlantique s'lve des rives trangres. Mais quand, eux aussi, ils veulent essayer de se jeter dans cette large route o marchent les gnrations nouvelles, une voix de l'enfer les arrte C'est la ncessit qui, posant sa a main de glace sur leur front de flamme, leur crie Restez Il malheureux; vos corps il faut une pture avant que votre esprit s'ouvre la cleste rose. Toi, cours plir toute ta vie Il sur un comptoir; toute ta vie roule sur le rocher du Sisyphe. a Toi, va dans un obscur trafic user tes forces, sans mme y trouver jamais le consolant espoir d'atteindre l'aisance; il a le faut, sinon mourez tous de faim Ainsila ncessit, pour Il tous peu prs inflexible et par tous obie, pousse dans l'Il troite ornire cette triste race qui subit, au miheu d'une atIl mosphre de civilisation, le supplice de Tantale. Telles sont les penses de beaucoup d'Hatiens sur la situation de leur pays'. Le lecteur, lorsqu'il me voitchercher les occasionsde mettre sous ses yeux leurs propres discours, ne se trompe assurment pas sur mon but. Je veux lui montrer l'le d'Haiti telle qu'elle est misrable, souffrante, avilie mais n'ignorant rien de son mal, aspirant des temps meilleurs et ne s'abandonnant pas dans sa dtresse, comme l'ont dit les partisans de l'es. 1 NousItsonsencoredans le Patriote du 25 mars 1842. Lapolygamie et la paresse ces deux principauxvicesqui affli gent nos populations,proviennentde l'ignoranceou nous sommes plongs.Il est un fait que personnene peut nier, c'estqu'a mesure que l'intelligence de l'hommes'eclaire,sesmoeurs s'amhorent, et partantses besoinsaugmentent, deux conditionstres favorables tout peuplequi se civilise.Au fur et mesure que l'hommepro gresse,samissionsur la terre devientde plus en plus grave. Ainsi donccelui qui dans l'ignorancese platt vivredansla corruption, s'en loigneaussittque ses yeux se dessillent de mmeque celui qui se contented'une nourrituregrossireet de plaisirs grossiers a l'instantou il acquiertde nou prouvele besoindu confortable velles ides L ignoranceest donc coiitiairea la civilisationdu peuple,et avanttout ilfautla dtruire

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RAITI.

clavage, l'insouciance d'un sauvage hbt Plusieurs de ses enfans coutent, pient les chos de la civilisation europenne en gmissant de la dgradation actuelle de leur patrie. Sur ce point on n'a rien leur apprendre et ils marcheront avec rapidit vers un but de perfectionnement connu et bien fix par eux, le jour o l'activit nationale ne sera plus volontairement touffe par un gouvernement parricide. Toutefois, on a droit de leur faire un grave reproche, ils ne ragissent pas avec assez d'nergie contre le mal. Ils cdent trop au milieunervant dans lequel ils vivent. Ils protestent, mais ils restent passifs. L'initiative de l'ducation publique, sur la grande chelle ou elle devrait tre, ne peut appartenir, nous le savons, qu'au pouvoir; mais, jusqu' ce qu'il en vienne un qui agisse, n'est-ce pas aux hommes intelligens le remplacer dans les limites du possible? La misre est immense, gnrale, et doit paralyser les hautes tudes, mais peut-elle interdire une charit toute spirituelle qui ne demande aucun sacrificepcuniaire? Ceux-l qui voient o on les mne, s'pouvantent de l'immobilit de la nation, et eux-mmes demeurent immobiles, comme s'ils ne pouvaient juger que les vices politiques et moraux de la masse sont les fruits de sa grossire ignorance. Ne devraient-ils pas se dvouer pour clairer leurs frres, former sur toute la surface de la rpublique des associations, l'instar de celles d'Europe, pour l'instruction du peuple, travailler enfin se perfectionner en commun? Non, ils n'y songent pas, nul ici n'ose s'occuper directement de la chose publique. Ils ont trouv des souscriptions pour satisfaire la passion des thtres de socit qui vient de s'emparer d'eux, et ils n'en trouvent pas pour fonder un journal quotidien Ils trouvent de l'argent pour faire imprimer les mauvais vers qu ils ont tous la manie de Tousles journauxdont nous avonsparle ou dont nous parlerons ne sont qu hebdomadaires, et la plupartmeurenten naissant.Il n'y a Lot que la Feualledu Commet CI',duigee qm ait eu quel que dutee Lliecomptehuit ans d e\i tence

HAIT(

217

composer, et ils n'en trouvent pas pour imprimer une brochure qui, faute d'un journal, ferait au moins entendre quelques vrits Ils trouvent des fonds pour se btir des loges de francsmaons, et ils n'en trouvent pas pour faire construire un hpital aux lpreux qui tranent leurs incurables douleurs dans les et la Jamaque! rues, comme la Martinique Pourquoi nesort-il rien de cette franc-maonnerie dont ils sont purilement occups? Il n'est pas de petite ville qui ne possde sa loge 1. Les curs se font recevoir maons, tout le monde est maon mais la franc-maonnerie hatienne n'est point une association de frres qui veuillent travailler au bonheur commun c'est une runion d'hommes qui s'amusent des simagres bonnes pour les enfans, ou qui fraternisent dans de joyeux festins. On doit le dire, sans crainte de passer pour trop svre la jeunesse claire d'Hati manque ses devoirs. Elle aussi elle a t atteinte du grand mal, elle est frappe d'inaction. Onne luivoit pas cette ardeur gnreuse, cet actif besoinde se dvouer, qui ennoblissentles mes encore pures de l'gosme de l'exprience. Elle ne tend pas la main au peuple, elle ne rend pas aux pauvres ce que le hasard de la naissance lui a donn elle-mme, elle ne s'utilise pas, et tout son patriotisme consiste tre bien fermement dcid mourir plutt que de souffrir le joug de quelqu'tranger que ce soit. C'est du patriotisme expectant. Allons, levez-vous, secouez cette avilissante torpeur! vous tous, jeunes multres, dont nous avons t mme d'apprcier les bons dsirs, ayez de bons vouloirs! songez ce que l'on dira de vous en Europe. Formez une gnreuse alliance II existe en Haitivingt trois loges. On appelledrisoirement le snatla vingtquatrimeloge, parre est de ne pointparler qu'un des premiersstatutsdes francsmaons dans leurs reunions C'estla du reste toutce que nousavons politique a dire dusnathatien

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HATI

appelez les ngres au milieu de vous et associez-vous pour resister aux misrables qui perdent le pays. Il est temps, il est temps d'effacer la honte d'Hati. Chaque jour aggrave le mal. Les peuples sont comme les hommes, et mesure qu'ils s'accoutument davantage des murs mauvaises, il devient plus difficile de les purer. Levez-vous, levez-vous ensemble, rendez-vous solidaires les uns des autres, que l'injure faite un membre de la communion, soit une injure faite chaque membre en particulier et la communion toute entire. Ainsi vous deviendrez redoutables aux pervers; ainsi vous deviendrez invincibles; ainsi vous ne vous dcouragerez plus par l'insuccs d'efforts perdus dans l'isolement, et vous aurez la gloire ternelle d'avoir remis Hati sur la voie du progrs.

HAITI.

U19

CHAPITRE V.
LA FACTION HUNE.

Les armes tienne,

une grande place dans l'ducation car les Hatiens ont tout conserv des murs

tiennent

hafran-

duellistes que les colons. La disaises, et ils sont presqu'aussi tribution des prix dont nous parlions tout--l'heure, avait commenc par un assaut d'armes dans lequel ont figur des enfans de dix ans; elle se termina comme chez nous au bon temps des jsuites, par une petite pice que les lves jourent d'une manire fort intelligente. comme le Cette pice sans action sont toutes celles des gens qui n'ont pas l'habitude du thtre, mais bien crite et de bon got, est due M. Faubert, directeur du collge. Le sujet, la prise d'armes d'Og et de Chavannes, tait national et fait pour exciter toutes les sympathies. sous la faction qui gouOg et Chavannes sont devenus, verne, de grandes clbrits du pays; leurs noms se trouvent dans toutes les bouches, et d'un bout l'autre de la rpublique on ne parle jamais de la dlivrance sans nommer tout Hidalgo et Allende, les deux hros de l'indpendance mexicaine, ne sont pas plus clbrs par la reconnaissance de l'Amrique septentrionale qu'Og et Chavannes en Haiti. M. Faubert, qui sait bien, en sa qualit d'abord Og et Chavannes. instruit, ce qu'il y a de vrai l-dedans, est cependant rest fidle au mot d'ordre, et sacrifiant sa probit d'historien ses passions politiques, il a prsent l'pisode d'Og sous le jour convenu. Dans son drame, Og ne pense qu' la libert il mne ses bandes gnrale et meurt pour elle. Bien mieux, d'homme au combat contre les blancs, en 1790, avec le drapeau d'Haiti bleu et rouge qui ne fut cr par Dessalines qu'en 1803. Quand les lves qui ont jou la pice et ceux qui l'ont ap-

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plaudie avec enthousiasme voudront aller demander la vente l'histoire, voicice qu'ils apprendront. Vincent Og tait un quarteron qui abandonna le Cap au commencement de la rvolution en y laissant pour 60 ou 70,000 livres de dettes', et vint en France pour soutenir les droits des li6res de Saint-Domingue. Il prit une part active toutes les tentatives faites alors pour leur mancipationpolitique il s'agita dans ce sens, mais jamais dans celui de l'abolition de la servitude. Une de ses premires dmarches Paris fut de chercher se mettre en rapport avec le club Massiac, et ce n'tait pas apparemment pour traiter de la libert des ngres qu'il se prsentait chez les planteurs. La seule chose qu'il ait dite en faveur des ngres fut la phrase suivante, perdue dans la fin d'un long discours ou mmoire qu'il lut devant cette socit le 7 septembre 1789. Ce mot de liberte qu'on ne prononce pas sans enthousiasme, Messieurs, ce mot qui porte avec lui l'ide du bonheur, ne fut-ce que parce qu'il semble vouloir nous faire oublier les maux que nous souffrons depuis tant de sicles; cette libert, le plus grand le premier des biens, est-elle faite pour tous les hommes? Je le crois. Faut-il la donner tous les hommes Je le crois encore. Mais comment faut-il la donner? Quelles en doivent tre les poques et les conditions? Voil pour nous, Messieurs, la plus grande, la plus importante de toutes les questions. Elle intresse l'Amrique, l'Afrique, la France, l'Europe entire, et c'est principalement cet objet qui m'a dtermin vous prier de vouloir bien m'entendre. Si l'on ne prend pas les mesures les plus promptes et les plus efficaces, si nous ne runissons pas vite en faisceau toutes nos lumires, tous nos moyens, tous nos efforts, si nous sommeillons sur le bord de l'abmo, frmissons de notre rveil Voil le sang qui coule, voil nos terres envahies, les objets de notre industrie ravags, nos foyers incen1 Pcbals, tomeI, sancedu 16 j>lu\iose

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dis, voil l'esclave qui lve l'tendard de la rvolte! Nous perdons tout. Les mots timides et dubitatifs sur la liberte, accompagns de ce correctif immdiat, voilcil'esclave qui leve l'tendard de la rvolte, ne mritent gure il nous semble, les honneurs que l'on veut rendre aujourd'hui celui qui les pronona. A la fin, Og plein d'amertume contre les colons, qui le mprisaient en sa qualit de multre, Paris comme St-Domingue, aigri par des affaires domestiques qui l'obligrent quitter cette ville prcipitamment pour fuir des cranciers devenus importuns, se rendit Londres, o il alla trouver M. Clarkson, avec lequel il s'tait rencontr chez le genral Lafayette. M. Clarkson, qui parat avoir t plus soigneux que nous ne supposions de ne se point brouiller avec les colons, avoue lui-mmequ'il fit Og la charit de 20 30 livres sterlings pour se dbarrasser d'un sang-ml dont la prsence lui paraissait compromettante. -On a longtemps dit que ce jeune homme fut l'instrument des amis des noirs de Paris, et qu'ils l'avaient adress au ngrophile anglais mais celui-ci repousse, aujourd'hui encore, toute ide de conspiration, et met, se dfendre d'aucune intimit avec Vincent une insistance que nous ne pouvons ni expliquer ni louer 1. En tout cas, toujours prouve-t-il qu'Og a du moins le mrite d'avoir formson projet sans instigateur, Le jeune multre qui avait demand de l'argent pour passer aux tats-Unis, et qui n'annonait alors aucun dessein ultrieur, abandonna Londres sans revoir son bienfaiteur, alla en Amrique, et de l revint au Cap. Signal aux blancs par le club Massiac, il rentrait furtivement dans sa patrie. -Le premier aptre de la libert hatienne s'tait octroy en route un brevet de coloneldes troupes de St-Domingue, avait achet des paulettes de ce grade, un habit d'uniforme tout brod et une croix de l'ordre du Lion de Limbourg, que le petit prince de Lim1 Lettrescrites M. Mackcnsie Noteson HatCiby par Clarckson. Mackensie.

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vendait pour ce qu'elle valait (assezbon march) ceux bourg (1 qui avaient la sottise de les payer Lejugement rendu contre Og porte qu'il est convaincu d'avoir sduit des gens de couleur par ses discours, fausses qualifications et dcorations extrieures Ainsiaffubl, il se mit la tte de quelques libres, prvenus d'avance de son retour, et bien que Chavannes, son ami, celui-l gnreux, dvou, anim par de nobles instincts, lui propost, comme nous l'avons dit, de soulever les ateliers, il ne voulut jamais y consentir s. Og, en effet, ne combattait pas pour les esclaves; il combattait pour lesfranchises politiquescontests sa race; il combattait pour son orgueil froiss, mais non pour la libert Il rclamait l'excution du dcret du 8 mars 1790, qui accordait les droits lectoraux toutes personnes libres. Il s'en expliqua trs clairement par une lettre du 25 octobre, qu'il crivit M. Pegnier, gouverneur, pour lui reprocher d'avoir interprt le dcret dans le sens des blancs, et lui annoncer sa prise d'armes'. Og, d'un caractre ardent et irritable, se dvoua nergiquement au triomphe de sa caste, on le doit reconnatre. Il fut une des premires victimes de la lutte que soutint la classe de couleur contre les blancs, mais non pas de l'indpendance gnrale laquelle il ne songea jamais, et dont il est incontestablement avr qu'il resta l'ennemi. La preuve n'en est par malheur que trop facile donner. Dans une secondelettre du 29 octobre, adresse l'assemble provinciale du nord, en forme de dclaration de guerre, tout le monde peut lire ce honteux passage Apprenez apprcier le mrite d'un homme dont l'intention 1 Le diplmefut produit par les colonsdansles Debatsde l'affaire descoloniea, tomeI, sancedu 16 pluvise. Rapportsur lestroubleadeSaint-Domingue,par Garan,2evol., 6 xxlx. Cefaita te acquispar l'interrogatoiredesaccusesau procsqui suivitla dfaited'Oge. Dbatsentrelesaccusateurset lesaccuses dans1affairedescolo nies, tome1, seancedu 14 plinise

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est pure. Lorsquej'ai so1licit l'assemble nationale un dcret que j'ai obtenu en faveur des colons amricains, connus au commencement sous l'pithte injurieuse de sang-mls, je n'ai point compris dans mes rclamations le sort desngres qui vivent dans l'esclavage. Vous et mes adversaires avez empoisonn mes dmarches, pour me faire dmriter des habitans honntes. Non, non, Messieurs, nous n'avons rclam que pour une classe d'hommes libres qui taient sous le joug de l'oppression depuis deux sicles. Nous voulons l'excution du dcret du 28 mars'. -Le dispositifdu jugement dclare Og atteint et convaincu d'avoir prmdit le projet de soulever les d'avoir conduit et command en chef, au gens de couleur. Dondon, une bande d'environ 80 personnes de couleur armes, etc. On ne le condamna pas pour avoir form le projet de soulever les esclaves, et certes, comme le fait observer Garan s, un pareil chef d'accusation n'aurait point t oubli par ses juges, s'il y et eu des indices. Og eut mme la faiblesse de demander un sursis, le matin de l'excution, en reprsentant qu'il pouvait rendre les plus grands services, et que sa mort occasionerait les plus grands malheurs'. On refusa ddaigneusement de l'couter. Tel est l'homme que tous les multres proclament, SaintDomingue, comme l'un des premiers martyrs de la libert hatienne. Tel est le hros dont ils osent dire avec une obscure duplicit Ce que lui et les autres hommes de couleur rcla maient alors en France et St-Domingue, c'tait pour par venir cette libert gnraleque nos armes ont conquises 4. tomeI, sancedu 1Spluvise 1 Debatidans l'affaire des colonies, tomeIl, S XXXII. Rapport sur le, troublesdeSaint Domingue, 1 do do tomeII, S XXV. Malenfant,ch.I. 4 Cette extraited'un crit dans lequel phrase est textuellement M.Beaubrun Ardouin,qui a bien ses raisonspourappelerM. Boyer l'mulateurde Petion et son magnanime successeur, m'a prt des parolesassez plates dont il faut lui renvoyer inensoiigeremeiit toutela responsabilit. M.Ardouin,ce qui duresten'annonce pas chez

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Cet homme, que nousplaignons moins parce qu'il ne plaignait pas les ngres, ne prit peut-tre dans son entreprise que pour n'avoir point voulu de ngres ses cts, indiquant bien par l qu'il sparait et voulait sparer sa cause de celle des esclaves. Nous ne sommes pas les premiers juger Og comme il le doit tre. Juste Chanlatte, gnral multre attach au service du roi Christophe, a dit Og, soit qu'il et t dj sduit par de perfides conseils, soit qu'il portt dans son cur l'affreux projet de sparer sa cause de celle de sa souche primitive, ne voulut appeler autour de lui que des hommes libres'. S'il fallait une autorit de plus, nous citerions encore une pice du temps qui tablit d'une manire irrfragable que nous voyonsl'entreprise d'Og et des siens sous son vritable jour. Gatereau, crole propritaire, dans une brochure publie Philadelphie en juin 1796, o il ne montre de partialit que pour la classe de couleur, s'exprime ainsi en parlant de la rvolte du 25 aot 1791 Le26, la peur commanda la justice; on cessa de poursuivre les hommes de couleur dans la province du nord pour combattre les noirs insurgs. On les arma. Ceux qui avaient t fouetts et marqus dans l'affaire d'Og furent mis en libert et employs dans cette expedition Il. Le colonel Malenfant rapporte la mme chose. Les multres, malgr la haine qu'ils avaient contre les blancs depuis la mort d'Og, sollicitrentla permission d'aller combattre lui une grande fertilitede moyens, m'a fait de plus l'honneurde m'appliquerla vieilleet banalecalomnie l'usage de ses complices de leur damnable contre les adversaires politique.Sans respectpour son titre de prsidentdu senat, il a eu la simplicit d'insinuer que j'etais, moi, un agent des colonset du ministerefranais, envoye dansl'ancienne afinde pouvoir poursemerladivision Safint-Domingue, y rtablirplus facilement l'esclavage 1 Le cri de la l'im nature, un vol. in-8opublieau Cap-Henry, primerieroyale.
2 Rponse hommes niateur de aux couleur le libelles de visage sditieux St-Domingue. d un ami pour publis Gatereau mieux Philadelphie n'est tiahir. point Quoique contre un calomblanc les

prenant

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les esclaves insurgs. On la leur accorda on les arma, et ils se joignirent aux colons II n'est que trop vrai, longtemps les hommes de couleur de Saint-Domingue repoussrent toute solidaritavec les esclaves. Dans les instructions que leur dput, Raymond, leur adressa aprs le dcret du 28 mars 1790, il les exhorte la paix et la soumission; il les invite avec instance maintenir de toutes leurs forces la police intrieure des esclaves, selon les ordres 2. Loin d'tre les amis des noirs, ils qui leur seront donnes furent, au contraire, leurs ennemis les plus acharns. Ils les trahirent, ils les sacrifirent plus d'une fois avant de contracter avec eux, quand ils ne purent faire autrement, une alliance dfinitive; et si les colons, aveugls, n'avaient pas eu la folie de leur refuser les droits politiques, peut-tre les esclaveseussent-ilst forcsd'exterminer les jaunes commeles blancs pour fonder la nouvelle Hati. Il est inutile d'entrer, ce sujet, dans aucun dtail historique qui pourrait devenir irritant; il nous suffitde redresser des faitsdont nous n'aurions mme pas parl, si nous ne les avions trouvs sciemment dfigurs. On ne nous dmentira pas, car les hommes jaunes d'Hati, qui ne sont pas du tout responsables des crimes de leurs pres, en savent ldessus autant que nous. M. Faubert, en faisant sa piece, a voulu aider une histoire falsifiedu pays que l'on rpand ici dans un intrt de caste, de la fureurdes colons.Il et colon,il fut une des premiresvictimes avaitt arrtele i5 juillet 91 par ordre de l'assembleedu nord, et jet, sanslinge, sans argentet sanslivres,surunnavirepartantpour au capitaine Marseille. L'ordreecrit de l'assemblee portait, dit il, de merecevoir son bord, de m'y traiter en coupabledu crime de de Paris. Le lese nation,et de me livrercommetel la municipalite crime de lse nationcommis taitd'avoirfait publierle par Gatereau decretdu 5mai 1 Descolonieset particulirement de celle de Saint Domingue, 1814,chap.1. de Garan,tome II, XXIX. Rapport
COL. EfR. il. 15

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et contre laquelle protestent en vain quelques jeunes gens de couleur loyalement inspirs par leur rpublicanisme. De mme qu'elle donne Og pour le pramier martyr de l'indpendance, elle prsente Alexandre Petion comme le fondateur de la libert hatienne. Le soin que l'on prend d'amoindrir la part des hommes noirs et de constituer, au mpris de la vrit, les hommes jaunes commeles principaux chefs de l'insurrection, mne prter une sorte de lgitimit acquise la prpondrance de ceux-ci sur ceux-l et cette perfide mthode n'a eu que trop de succs au milieu d'un peuple qui ne sait rien. De toutes les contres de la terre, c'est en Hati que Toussaint Louverture est le moins honor Les multres, qui ne purent le vaincre, euxqu'il a terrasss et humilis; eux sur lesquels il a t oblig de svir, parce qu'ils se rvoltaient niaisement contre l'autorit d'un vieux ngre, sont trs malheureusement parvenus ternir sa gloire dans son proprespays; et M. Beaubrun Ardouin, l'crivain de la faction rgnante, a pu parler encore, il y a peu de mois, avec le style lucide qui lui est familier, du cri universel d'hor reur et d'improbation que l'on entend partout profrer en Hati contre la mmoire de cet instrument des colons 1, dont tc la duplicit a t cause de la fin toutefois injuste et crimi<nelle, de ce noir clbre. M. EmileNau, qui appartient cependant a lajeune gnration, et qm compteparmi les ennemis du gouvernement de M. B. ArM Ardouin,en lanantce trait vemmeux,a oubliqu'Oges'etait vu accusavecla mmenoirceurpar sesennemisd'tre 1instrument d LaLuzerneet d'avoirte envoypar ce ministre SaintDomingue la contre-rvolution. Afinde fortifiercetteinven poury commencer le devouement d'Oga lacausedes mu non, qui tendait deshonorer latres on rappelait qu'il avaitt presente pendant son sjour eu et l'on s'appuyaitencoresur France, au roi, a la reine et Monsieur, le titre de colonelde SaintDomingue dont il se dcorait*
Dbals dans l'affaire des colonies premier volume sance du 1S pluvise et 6arao deuximevolume.

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doum, n a pas la mauvaise foide faire de Toussaint un employ descroles; il confesse mme que cet esclave avait en vue l'affranchissement de ses frres et l'indpendance du pays. Mais il semble regretter d'avoir laiss chapper cet aveu, car il le contredit presqu'aussitt en affirmant queToussaint, lorsqu'il attacha les esclaves la glbe, rtablit en quelque sorte l'esclavage.. Il n'ajoute pas, la vrit, que si l'on mettait en comparaison le rglement agricole de Toussaint avec le code rural d'Hati, l'avantage, mme sous le rapport des garanties d'ind. pendance laissesaux cultivateurs, serait tout entier du ct de Toussaint. Du reste, M. Nau, qui proclame Ption un grand homme, refuse au vieux gouverneurde St-Domingue, gnie, fermet, et jusqu' l'esprit d'organisation. Il Toussaint, sous sa plume, n'est qu'un chef irrsolu, perfidement cruel; n et comme il ne faut pas qu'il ait rien fait d'minent, la constitution qu'il publia lui fut suggre par les hommes de mrite qui l'entouraienl )1 Oui, Toussaint Louverture, ce gouverneur-genral auquel Bonaparte jugeait propos de faire porter sa dmission par 26,000 hommes, est reprsent ici, tantt comme un ami, tantt comme un agent des colons, mais toujours dispos rtablir l'esclavage. D'un autre ct, on noie dessem les immenses services de Christophe dans le sang qu'il a vers, et Dessalines, seul encore admir pour sa vaillance militaire et son massacre gnral des blancs, est rapetiss la proportion d'un homme qui le pouvoir fit tourner la tte. De l il rsulte d'une manire bien claire, pour tout esprit un peu logique, que les hommes noirs sont parfaitement incapables de tenir les rnes d'un gouvernement, et que consquemment ils doivent se laisser rgir par les hommes jaunes. Htons-nous de le dire, cependant, l'ide ridicule que M. Ardouin a de Toussaint Louverture n'est pas celle des 1 Journall'Union, fort au-Priuce,4 mai 1837

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Haitiens eclaires, mme de sa classe'. M. Herard Dumesle, bien qu'il nesoit pasdgagd'une haineuse partialit demultre contre le chef ngre, a su lui rendre quelquej usticedans ce passage d'un crit trs distingus. Enfin, lasse de ses propres excs, la main de fer qui pesait sur toutes les ttes, qui conduisait la civilisation par la violence, laissa respirer ses victimes. Dirige par un esprit la fois pntrant, actif, dominateur, implacable, passionn pour la gloire et profondment dissimul, elle releva l'agriculture, fit prendre l'essor l'industrie, au commerce et couvrit de l'clat de la prosprit ses cruellesetliberticides usurpations. M. Covin ain, dans un travail encore manuscrit, s'est son tour exprim de la sorte sur celui que l'on veut donner comme un inepte bourreau .Toussaint Louverture, avec le cortge de ses bonnes et de ses mauvaises qualits, avec son systme rgulier d'administration, avec sa clmence et son inhumanit, avec sa perspicacit politique, dirai-je avec son hypocrisie raffine, enfin tout ce qui constitue ce personnage minemment politi Onvoit, et c'est pour cela que nous avons not que, etc. ces deux morceaux fermement touchs on voit que les hommes de couleur qui n'ont dans l'me que de nobles projets, savent s'lever au-dessus de l'esprit de caste. Ceux-l, il est vrai, sont les plus rudes ennemis du gouvernement qui avilit le peuple mancip. Quant Ption, dont tous les sang-mls, quelque parti qu'ils appartiennent, s'accordent fairel'Haitien par excellence, il y a certes dans ce jugementbeaucoup de prdilection de couleur. Il n'importe pas ici, pour le prouver, de raconter sa vie entire, il suffit de rappeler qu'il avait migr la suite de Rigaud, et qu'il tait si loin de songer devenir Hatien, qu'aprs 1 Unnouveau journal publie au Port au Prince le Manifeste,que son ardentradicalisme elveau-dessus des gostesintrtsde caste, n'a pas craint d'imprimer,dansun numrodu moisde mai i842, que Toussaint tait le pre de l'indpendance d'Hatti. 1 loge du gnralde divisionJ. D. Marion,21 aot1841

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avoir fatigu la convention, avec les autres multres migres, de ses dnonciations contre les projets d'affranchissement de Toussaint, il revint dans son pays la suite de l'expdition de Leclerc. Le gnie tutlaire d'Hati se battit alors avec les vieux oppresseurs de Saint-Domingue contre les troupes indignes, il tait au nombre des assigeans^Iela Crte--Pierrot t et le gnral Pamphile Lacroix citela batterie qu'il commandait comme ayant fait le plus de mal aux assigs! Pour effacer ces tristes souvenirs de la vie de Plion on lm attribue toujours l'honneur d'avoir t le premier chef qui se tourna contre les Franais, lorsque leurs cruels desseins ne se dissimulrent plus; mais c'est encore une imagination jaune. Dessalines, qui avait t le dernier se soumettre lors de la chute de Toussaint, fut aussi le premier se soulever, et sans recourir aux dtails, on en peut voir une preuve assez convaincante dans ce fait qu'il fut nomm gnralissime de la nouvelle confdration. Ption jugeant qu'il n'avait, en 1802 comme en 1790, rien esprer de l'intraitable orgueil des blancs, se conduisit avec grand courage alors, cela est exact, il n'hsita point se prononcer immdiatement aprs Dessalines, et il y avait beaucoup de danger le faire; mais cette fois encore il fut la suite. Du reste, est-il bien juste de prter l'un ou l'autre la gloire du commencement de la guerre nationale? Pourquoi donc oublier que, trois mois aprs l'arrive et le triomphe de notre arme, Toussaint abattu et embarqu, Dessalines soumis et Ptionencore li aux blancs qu'il n'avait jamais quitts, des ngres, sortis des ateliers o l'aiguillon les pressait davantage, furent vritablement les premiers relever l'tendard de la sainte rvolte? Jean Pannier, de la Grande-Anse, ne se jetat-il pas dans les bois la fin de mai 1802?Peu aprs, aux Barradres, Janvier Thomas ne fit-il pas de mme? Auguste, St Louis, n'choua-t-il pas aussidans unede cesaudacieuses enh eprises ? Samedi, Torbeck, aprs avoirtuson nouveau matre, n'appela-t-il pas tous les amis de la lihert la mort des op,

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presseurs? Ces hommes perirent obscurs parce qu'ils ne furent pas heureux, mais l'lan n'en vint pas moins d'eux seuls. Ce ne fut pas moins encore un ngre, Joseph Darmagnac, qui, essayant une dernire fois la fortune, aux premiers jours de septembre, russit organiser une bande et vint se montrer jusque tous les mu14 des Cayes, avant que les autres, plus heureux prissent leur part du mouvement qui aboutit l'indpendance. Ption tait bon, et surtout admirablement desmteresse, on ne peut lui nier ces prcieuses qualits, et elles ne se dmentirent jamais lorsqu'il parvint la suprme magistrature. Bien souvent le prsident d'Hati, alors, ne possdaitpas une gourde sa disposition. Mais il fut mauvais patriote. Lui qui n'avait de bravoure et d'activit que sur le champ de bataille, lui trop faible de caractre pour empcher le mal, trop sceptique pour vouloir le bien avec nergie, il prit le gouvernail par vaine ambition, et dans ce poste lev, il ne prfra pas la libert lui-mme, il ne resta pas plus que les tyrans ngres exempt de l'amour du pouvoir absolu, et en dispersant le snat, en le forant de s'ajourner, il jeta la rpublique dans de nouveaux desordres. Bien des gens, soit du gouvernement, soit de 1 opposition, qui ne laissent jamais chapper aujourd'hui l'occasion de dire l'immortel Ption, le grand Petion furent de ceux qui l'abandonnrent pour aller joindre Rigaud. Ils accusent maintenant le chef du sud mais ils l'appelaient alors le restaurateur de la libert et s'il n'avait ajout toutes les sottises de sa vie celle de mourir mal propos en 1812, on dirait sans doute a cette heure l'immortel Rigaud, le grand Rigaud, et le nom de son adversaire serait relgu avec ceux des chefs coupables qui usrent du pouvoir pour atteindre le despotisme. Quels sont en effet les attentats de Dessalines que Petion n'ait gales ou surpasss1 l,e multre trompa habilement le got des hommes pour la libert. Ytila tout son avantage sur

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le ngre mais ce ne sera jamais un titre au respect de la postrit que d'avoir su revtir avec adresse le pouvoir absolu de formes dmocratiques. N'est-ce pas par les menes et sous l'inspiration du fondateur de la rpuhlique qu'on revisa, en 1816, la constitution de 1806? Or, que le lecteur veuille bien jeter un coupd'eeil avec nous sur cette rvision, et il s'assurera qu'elle confre au prsident une autorit beaucoup plus tendue que celle de l'empereur noir. La puissance lgislative rside dans un snat et dans une chambre des dputs; mais le prsident a seul l'initiative de la proposition des lois (art. 55). En tout tat de discussion des projets de loi prsents par le prsident, il a la facult de les retirer (art. 154), autrement dit, si la discussionannonce des amendemens qui lui dplaisent, il les supprime en supprimant le projet. On a rserv par exception la chambre des dputes, le droit d'initiative pour toutes les lois qui regardent l'assiette, la quotit, la dure et le mode de perception des impts, leur accroissement ou leur diminution (art. 153); mais le snat pwt rejeter toute loi propose par la chambre des reprsentans des communes, sans tre tenu d'en dduire les motifs art. 134). Or le snat, compos de vingt-quatre membres art. 101), dont les fonctions durent neuf ans (art. 102 est lu par la chambre des communes, il est vrai (art. 102), mais sur une liste, pour chaque snateur, de trois candidats prsents par le prsident (art. 107et 108) ce qui revient peu prs ceci le suprme magistrat, pour nommer un snateur, est oblig de tirer au sort entre trois personnes de son choix. Le snat ni la chambre des communes ne peuvent s'immiscer dans les attributions du pouvoir excutif(art. 127). Le prsident d'Hati commande les armes de terre et de mer (art. 151) il fait les traits de paix, d'alliance, de commerce et les dclarations de guerre (art. 155). Tous ces actes seulement ont besoin d'tre valides (art. 155)par le snat, que

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nous avons vu n'tre en ralit qu'un conseil de vmgt-quatre membres sa dvotion. Il ne peut tre mis en accusation que par dcret de ces vingt-quatre conseillers (art. 163). Les relations extrieures et tout ce qui les concerne lui appartiennent (art. 158 Il dispose des emplois diplomatiques, civils, militaires, judiciaires, ecclsiastiques, et (sauf les charges de juges qui sont inamovibles)il les donne et retire son gr art. 152, 156, 158, 162, 173). Sur sa dnonciation, autant que sur celle de la chambre des communes, le snat rend les dcrets d'accusation contre les agens comptables ou les membres des corps judiciaires (art. 124 Mme aprs sa mort, il a un restant d'influence il propose son successeur par testament politique Toutefois la gnreuse assemble de rvision a daign permettre au snat de rejeter ou d'admettre le candidat qu'il dsigne (art. 166). Par la constitution de 1806, le prsident tait soumis a la rlection de quatre en quatre ans, les rviseurs dcident qu'il sera lu vie par le snat art. 244), et tout a t prvu pour que le rseau de souverainet, si fortement tissu, ne pt tre dchir qu'au moyen d'une rvolution car au snat est exclusivement rserv la proposition de retoucher les articles dont l'exprience ferait sentir l'inconvnient art. 226 et encore faut-il qu'il demande cette rvision trois poques, loignes l'une de l'autre de trois ans au moins, pour que l'on y procde art. 227). On assure qu'au moment ou les rviseurs lui apportrent ce nouveau pacte social, qui livre tous les droits du peuple au magistrat suprme, Ption s'cria hypocritement vous m'avez donn un pouvoir qui met la rpublique dans mes mains, je n'en abuserai pas, mais il est craindre qu'il ne devienne funeste sous mes successeurs. La gloire dont Petion est couronne en Haiti a t faite pour servir les intrts de sa caste, pour l'opposer Christophe et Dessahnes. Le prdcesseur de Boyer, que l'histoire trouve au

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nombre de ceux qui assassinrent Dessalines aprs lui avoir offert la couronne impriale, s'il avait t rellement le citoyen intgre que l'on dit, n'et jamais souffert que l'on revist la constitution qu'il avait trouve bonne pour un autre. Au rsum, celui que les multres osent appelerle Washington hatien, aprs itre laiss lire prsident temporaire trois fois conscutives, finit par accepter la prsidence vie. En permettant qu'on lui dcernt cette omnipotence, il violaitle principe fondamental de tout gouvernement rpublicain. Un prsident vie n'est qu'un roi dguis, et il contracte bientt tous les vices de la royaut. C'est ainsi qu'on a vu Ption laisser introduire peu peu l'usage du titre d'excellence que ses flatteurs lui donnrent, et que son successeur a gard. Dessalinescommit le crime de se faire appeler de haute lutte S. M. l'empereur; Ption se contenta timidement de se faire appeler son excellence le prsident. C'est peut-tre plus adroit, mais c'est assurment moins loyal car, au fond, l'excellence confisque les liberts publiques tout comme la majest. Ce qui blesse davantage l'historien dsintress qui tudie la vie de Ption, c'est qu'il a t inutile. Il n'aimait le pouvoir que pour le pouvoir, et non pour l'employer au moins de grandes choses. Il ne faisait rien, et il laissaitson peuple ne rien faire. Rigaud se prsente-,illuiabandonneaussittla moiti de ce pays qui lui a confi ses destines. Le tyran du nord opprime ses frres;il ne s'en inquite pas. Gomanentretientun foyer insurrectionnel dans la Grande-Anse; ilne songe pas l'touffer. Les campagnes de la rpublique, incultes, se couvrent de ronces; les finances sont dans un dlabrement affreux; il n'y regarde pas; et dix-sept mois aprs avoir accept la suprme magistrature vie, le 29 mars 1816, irrit de se voir lchement trahi par une femme qu'il mprise sans avoir le courage de la rpudier, et par un homme qui lui doit tout, tout, jusqu' sa reputation harass de sa propre indolence, fatigu des intrigues qui l'obsdent, tomb dans un amer scepticisme, il expire mystrieusement 1ge de quarante-huit ans, profitant, dit

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IU1TI.
de

on, d'une lgre maladie pour chapper aux Acres ennms son existence en se laissant mourir de faim C'tait donc pour goter quelques rables plaisirs de la toute-puissance, d'Hati lguait la terre mancipe source principale de tous ses malheurs! jours

peine les miseque ce pr du peuple une charte devenue la Les hommes

la rpublique priment aujourdhui cide l'arche sainte du salut national. Ils voquent les mnes de l'illustre hros qu'ils ont difi et ils courent, la moindre motion populaire, se mettre sous l'gide respecte du fondateur de la rpublique! Si les tristesses de sa mort, bien faites pour desarmer, pou vaient laisser croire que nous avons jug cet homme avec trop de svrit, il suffirait d'entendre les aveux qui s'chappent souvent de la conscience des patriotes de sa caste, presseb entre l'admiration convenue pour l'indigne idole, et la pudeui politique qui leur arrache la vrit

qui opfont de cette charte liberli-

CEDE AU LIT DE MOIIT DE PETION.

Mon pre Petion quelle melancohe Enveloppe ton cur jusque la qu'il oublie A cette heure suprme et la patrie et moi, Et ton peuple saisi de douleur et d'effroi?. C'est toi qui veux mourir, c'est toi qui veux bnse Ce grand cur et ce front qui seuls savaient peser ile 2a jeune Hati les cheres destines! Les pauvres en haillons, genoux a ta porte, Redemandent leur pere au chagrin qui l'emporte 11meurt, hlas use par son propre gnie, Meconnu par la foule et le cur dgote De ces honneurs tardifs que le peuple attriste N'a prodigue qu' lui. [L'Union, numro du 8 novembre 1858 ) Ce qu on va lire est extrait du Manifeste no du 20 fvrier 1842) Il n'a point chappe aux lecteurs avec quelle adresse le temps' Journal du gouvernement

H.UTJ

25S

Et maintenant donnons la clef detant de mensonges historiques, et de l'embarras des hommes sincres. La population de ce pays est malheureusement compose de deux classes bien distinctes les gens de couleur, qui sont 60 ou 100,000; les ngres, qui sont 5 ou 600,000. Or, ce sont les gens de couleur qui gouvernent de l leur glorification au dtriment des autres. Heureuse encore la rpublique si une domination anormale ne lui laissait que cette grande ingratitude dplorer! la bontde nos institutionset la marchedu gouver pourprecomser nement,en appelleau genie du grand Petion. Certes, nousne nous dissimulons si do pointque l'absolutisme n'ait te premedite,combine minant,si excessifdansles institutions, par cevastegenie. Maisle grand hommese trouvaiten flagrante avecce qu'il avaitlui mmeproclam en prsencede l'as opposition sembleeconstituante.-Englissant l'absolutisme dansles institutions, Ptionne cedaitpoint ses idees, ses principes, mais la forcedes circonstances. Il taitmenacde l'invasion trangre il avaitsur son flancdroit toutle poidsdu tyran du nord, et sur son flancgaucheles recentesdissensions du sud. Cesinstitutions,dans lesquelles le Temps s'extasiede cette puis sanceillimitee de frapperles factions propos, taientfaites pour la guerre; c'taitun absolutisme ephmreque le grand hommede la dmocratie auraitcertainement fait disparaitre, la venuebienfaisante de la paix, et qu'il n'avaitfonde qu'a contrecur dans l'esprance d'un avenirque la Providence lui a malheureusement refus. D'ternelsregrets s'attachent la memoire de l'immortelfonda teurde la rpublique.Il est cependantbeaucoup d'actes de son gou vernem-ntqui mriteraientde bien vivesreprimandessi les circon stancesne les excusaient,qui, dans un momentde paixprofonde comme celledont nous jouissons,seraientdes actesd'affreuxdespo tisme.Nousne cesserons d'admirerle gouvernement de Ption, mais en le liantauxcirconstances qui l'entouraient! de Lesredacteursdu Patriote ont desinstinctsmoinsfranchement mocratiques que ceuxdu Manifeste aussileur petionismese laisse t il moinsentamerpar la vrit maisilsconviennent cependant(nu merodu 50mars1842 que Petions'est donnle droit de faire ce que d une onne peut avouer la rvisionde t8f6 a consacr depuis.Certps, a viole la cotifetitu faonplus dtourneque le hciosde prdilection tton, maisenfinla%eu est constant.

236

HAITT

C'est ici le lieu de devoiler la plaie cache qui ronge ce malheureux pays, la source principale de tous ses maux. Nous avons fait nos preuves; on sait notre vieilleet profonde sympathie pour la race africaine parce qu'elle est opprime on sait nos ardens dsirs de la voir offrir au monde un exemple de socit rgulire. Nous ne saurions donc tre accus de vouloir allumer de mauvaises passions, rveiller de vieilles haines, et nous pouvons parler sans crainte d'tre mal jug. Le vice fondamental celui qui empche la jeune rpublique de prendre son essor, c'est qu'on y connat encore deux Les colons, en expirant, ont lgu cette classes d'hommes. terre infortune le prjug de couleur. Les insurgs de SaintDomingue, si fiers au combat, ont rougi aprs la victoire de la honte que les anciens matres attachaient leurs noms. Au lieu de forcer le monde respeter ces noms, comme les gueux firent honorer le leur, ils ont voulu les cacher; et aujourd'hui c'est offenserce peuple de ngres et de multres que de les appeler ngres et multres Ils se nomment noirs et jaunes, parce qu'ils ont gard pour les vieux titres de l'esclavage le mpris qu'avaient les blancs. L'aristocratie de la peau jaune s'est ensuite leve sur les dbris de celle de la peau blanche. Oui, il n'est que trop vrai, les multres, grce aux avantages qu'ils avaient sous l'ancien rgime d'une petite ducation premire, ont prtendu une certame superiorit intellectuelle sur les noirs, et ceux-ci leur rendent mpris pour mpris. On a beau s'en dfendre, il faut le dire tout haut afin que chacun connaisse bien la pente du prcipice, il y a ici deux castes; et le gouvernement, tel qu'il est, loin de les fondre l'une dans l'autre avec habilet, les a mises en hostilit. A la moindre opposition de la classe jaune, le pouvoir, pour se dfendre, lui fait entendre ces coupables paroles Prenez garde, restons unis, o les ngres vont nous dvorer. En vain se rapprochent les deux classes dans la vie officielle, elles restent spares de fait. Je ne dis pas que leur loignement l'une due l'autre est chose avoue je dis qu'il existe. Ex-

IIAITI.

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terieurement, les relations entre noirs et jaunes sont sur un pied d'galit parfaite; hors du forumils vivent part. J'ai assist des bals, des diners, et nulle part je n'ai vu de mlange. J'ai t reu dans quelques familles, et dans aucune je n'ai vu de mariages de fusion, du moins sont-ils tout--fait exceptionnels. L'ignorance gnrale, on le conoit sans peine, contribue beaucoup entretenir ce funeste prjug. Des jeunes gens de couleur, bons et sincres, nous ont avou qu'en conscienceils se croyaient foncirement et organiquement suprieurs aux ngres, quoique, par une inconsquence que l'orgueil explique trs bien, ils ne se croient pas infrieurs aux blancs. Et chez ces jeunesgens, nous le pouvons attester, il y avait bien moins de sotte vanit qu'une absence complte de principes philosophiques, par suite d'un dfaut total d'instruction. En effet, ceux qui ont t levs en Europe ne partagent point de telles erreurs. D'autres nous ont dit qu'ils n'pousaient pas de ngresses parce qu'elles taient trop peu claires mais nous ne les avons pas crus, car l'ducation des femmes tant ici absolument nulle, il n'y a pas une seule demoisellede couleur qui ait un esprit plus cultiv qu'une demoiselle ngresse. Jaunes ou noires, les Hatiennes qui savent lire couramment sont des exceptions. Qui faut-ilaccuser de cette scission? Ne sont-ce pas les sangmls qui en sont les vrais coupables. N'tait-ce pas eux dissiper les tnbres puisqu'ils taient les plus clairs, puisqu'ils avaient le pouvoir en main ? Pourquoi existe-t-il deux couleurs aujourd'hui qu'ils commandent quand aux jours des batailles, la nation ne faisait qu'une grande arme de frres ? Lorsque la constitution de 1804, celle qui accompagna l'acte d'indpendance, dclare que tout Haltien sera connu sous la dnomination gnrique de noirs', lorsque sous Desl Toute decouleurparmilesenfansd'une seuleet mme acception familledontle chefde l'etat estle peie, devantnecessairement cesser,

258

HAITI.

salines tous les multres se vantaient d'tre ngres, pourquoi ont-ils fait qu'un ennemi puisse encore trouver des lmens de trouble dans ces tristes et fatales distinctions? Pourquoi, parce que je me suis, moi, abolitioniste avou cependant, prononc contre le machiavlisme du gouvernement, ai-je t prsent, ai-je pu tre prsent par ses amis comme un agent de discorde qui venait semer la divisionentre les deux castes ? Vous reconnaissez donc deux castes? A vous le crime; il ne devrait y avoir ici qu'un peuple. C'est dans le fait du gouvernement de couleur qu'il fautchercher l'origine de l'tablissement de ces divisions. Il a d, pour se soutenir, devenir une faction, crer son profit des intrts diffrens de ceux du peuple, et c'est l aussi l'origine et l'explication de son affreuse politique. Redoutant les masses noires, il loigne d'elles avec soin l'ducation, qui leur donnerait le sentiment de leur dignit; il les abandonne un clerg corrompu auquel ellesont foi et qui les demoralise; il les maintient dans la paresse, qui affaiblitle corps; dans l'ignorance, qui appauvrit la tte, afin de les dominer toujours sans qu'elles aient la pense ni la facult de songer reprendre la puissance. La nation, caresse dans les gots d'indo ence communs tous les peuples sans lumire, aime un pouvoirqui flatte ses vices; et plus elle dgnre, plus son abrutissement sert la rendre maniable. La pauvret, la paresse et l'ignorance sont devenus des moyens de gouvernement dans les mains de cette administration sacrilge. Les esprits plus nobles qui tentent de sauver le pays ne trouvent nul ressort dans les mes, ou sont bien vite crass par une arme nombreuse dont la stupidit assure l'aveugle obissance. Aviliret dgrader un peuple pour le dominer, c'est la conception la plus hideuse qui se puisse imaginer. Eh bien! c'est ce qu'on voit en Haiti. Christophe assassinait comme un barbare, les Hatiens ne seront dsormais connusque sousla dnomination ge ueriquede noirs. Art a

HAITI.

359

Boyer infiltre lentement le poison comme un bourreau raffin. Si l'on en croit ce que disent encore aujourd'hui les jaunes, Toussaint a tu 22,000 multres Christophe 15,000, et Dessalines 15,000; eux trois 52,000; personne n'ignore cependant que la population entire des gens de couleur de StDomingue, y compris les femmeset les enfans, ne s'levait pas plus de 40,000 mes en 1789, et qu'il en prit un grand nombre dans leurs dmls avec les blancs! Rigaud souleva malheureusement une guerre de caste entre les mancips. Il y eut beaucoup de sang rpandu de part et d'autre, et les multres, qui n'pargnrent pas les ngres quand ils le purent, accusent aujourd'hui les chefs noirs d'avoir voulu les exterminer. Une preuve sre que les ngres ne le voulaient pas, c'est qu'ils ne l'ont pas fait, car ils taient dix contre un, et si les mulfres comptaient chez eux les intrpids par centaines, les ngres trouvaient au milieu d'eux des tmraires par milliers. Rien n'est donc moins dmontr que la prtendue volont qu'auraient eu Toussaint, Christophe et De8salines, d'anantir la race jaune; mais il est constant que lloyer, l'imitation de Ption assassine intellectuellement la race noire. Le gouvernement de Boyer est quelque chose de bien plus infme qu'un gouvernement de violence et de compression. Il n'est pas arriv au despotisme en brisant les membres du corps populaire, mais en l'affaiblissant; il ne tue pas, il nerve. C'est encore le grand Ption qui fut le crateur du funeste systme sous lequel la rpublique languit aujourd'hui. Au lieu de lutter contre Christophe par de meilleures institutions, il trouva plus facile d'attirer le peuple lui par la perspective du far niente. Pendant que le roi du nord usait de moyens violens et barbares pour mettre un frein l'indiscipline, rprimer le vol, rtablir la culture, relever les ruines, fonder des manufactures, couvrir son royaume d'coles gratuites pour lesquelles il appelait des professeurs trangers, Petion opposait la fausse liherle du dsordre ce despotisme de fer qui du moins orga-

240

HAITI.

nisait. C'est un pre qui gte systmatiquement ses Glspour se faire prfrer une mre qui veut leur imposer des ides de rserve et de travail. Les fils deviennent des hommes dpravs. Dans des querelles entre noirs et jaunes portes devant le premier prsident de la rpublique, Ption donnait toujours raison au noir presque sans examen, disant ensuite l'homme de sa caste <Vous savez bien qu'il faut mnager ces gens-l. Et pour premire preuve qu'il avait tort d'accepter le pouvoir, lui, homme jaune, au milieu d'un peuple ngre, il rpondait ceux qui lui reprochaient sa conduite Eh ne voyez-vous pas que le colossenoir est prt nous craser, et que nous ne pouvons le dompter qu'en le flattant. La conduite que les multres avaient tenue au commencement de la rvolution tait encore prsente au souvenir des masses ngres et les rendait ombrageuses; il les dmoralisa pour leur faire oublier la couleur des hommes qui se glissaient tortueusement leur tte. Les gouvernemens de Christophe et de Ption usrent beaucoup de papier s'accuser l'un l'autre. Les crivains de la rdu royaume publiqueappelaientChristophe un monstre, et ceux appelaient Ption un lche. Le gnral Prvost, un des ministres de Christophe, crivit entr'autre le 18 fvrier 1815: Pour combattre le roi, qui voulait faire avec raison de cette guerre une guerre de couleur, et pour miner en mme temps sa puissance, qui dveloppait une grande svrit d'organisation, Ption laissait faire aux noirs tout ce qu'il leur plaisait; et plus l'autre svissait pour obtenir l'ordre, plus Ption relchait. Il put ainsi tenir contre un ennemi plus actif, plus entreprenant, mais ce fut au prix de la moralit de son peuple qu'il corrompit en ne lui imposant aucun frein, en ne lui donnant aucune bonne habitude a l'poque mme o, jeune encore, il tait plus opportun et plus facilede les lui inculquer. S'il est quelque chose de plus hassable qu'un civilisateur tyran et sanguinaire, n'est-ce pas un chef de peuple qui deshonore la libert et avilit l'espce humaine en donnant carrire aux vices de la licence?

HAITI.

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Et, il faut le dire, cette politique de laisser faire et laisser passer, qui fut celle de Ption, qui est celle de Boyer, devra rester celle de tous ceux de leur caste qui les remplaceraient. C'est le chtiment inflig l'ambition de la classe de couleur, de ne pouvoir rgner que par la misre sur l'ignorance, au milieu des ruines. Il ne faut pas s'y tromper, en effet, si la rpublique est tombe au degr o on la voit sous l'administration des hommes jaunes, ce n'est ni leur incapacit, ni leur mchancetnatives comme disent les ennemis du sang africain, qu'il faut s'en prendre, mais leur position. Tant qu'ils conserveront le pouvoir, ils seront invinciblement condamns par la peur perptuer la licence. Ce que nous disons est si vrai, que bien des gens de cette classe, qui sentent le mal et dplorent la honte de leur tat n'osent remuer et s'arrtent dans tout projet de rforme, parce que, disent-ils, si nous renversions la puissance qui touffe la rpublique et nous perd dans l'opinion du monde civilis, la rvolte tournerait au profit des noirs. Ayez donc, vous, hommes jaunes, le courage d abandonner les rnes, puisqu'il vous est impossible de conduire le char. Songez que vous ne pourrez jamais rien faire de bien et que toute action nergique que vous voudriez exercer, pour relever le peuple noir avili serait considre par lui comme un acte d'oppression de l'aristocratie multre, et le mnerait la rvolte. Tant que le gouvernement normal d'Hati, un gouvernement de majorit, c'est dire un gouvernement noir, ne sera pas tabli, la rpublique vivra d'une vie prcaire, fausse, misrableet sourdement inquite. Laissez venir un ngre et tout change de face. Il peut attaquer les vices de front sans rien craindre, il peut agir avec vigueur, car les massesne sauraient avoir contre lui les dfiancestoujours veillesqu'il vous faut redouter, les susceptibilitsqu'il vous faut menager.Quant aux violences meurtrires, dont sincrement ou non vous vous alarmez, elles ne semblent plus possibles, d'abord parce que les murs adoucies y repugnent naturellement, et ensuite
COL. ETR. Il. 16

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HATI.

parce que les noirs, formant les sept huitimes de la population, d'une minorit devenue paisible et n'auront rien craindre bienveillante. La socit haitienne secouerait dante torpeur o elle vgte, oseraient attaquer les abus, sans avoir peur dont un peuple inculte pourrait mal user. la dgrarapidement et les hommes de bonne volont des rvolutions alors

fait pour la jeune nation que vous vous tes Qu'avez-vous et Plus d'coles celles que Toussaint chargs de conduire? Christophe ment avaient ouvertes, vous les avez fermes volontaireplus plus de routes, plus de commerce, plus d'industrie, plus d'organiplus de relations avec l'Europe, d'agriculture, sation, plus de socit, plus rien, il ne reste rien. St-Domingue s'est ara disparu, mais Hati n'est pas encore. La rpublique rte au milieu des dcombres laisss par la guerre de l'indpendance. N'est-ce pas vous, vous seuls, ses chefs actuels, qui l'avez frustre tristement des progrs dont elle devait rjouir l'humanit, de la couronne de civilisation dont son front noir est encore au milieu des Antilles, o elle pouune si grande influence ? Aucun.

priv? Quel rle Hati joue-t-elle vait, o elle devait acqurir

La constitution, je le sais, vous interdit tout ce qui serait de naau rture faire ombrage aux autres puissances relativement gime de leurs colonies, et l'on ne peut blmer le pouvoir excutif d'avoir fait dfense au commerce hatien d'aller dans les iles Hati n'esclaves ou dans la Caroline de l'Union amricaine. il est sage tant pas en tat de faire respecter son pavillon, de ne l'exposer point des insultes dont il ne lui serait pas Mais, sans lui faire courir les possible de tirer vengeance. avanie, ne pouvez-vous, par quelqu'acte indiabsolu adopt viduel, protester contre le systme d'isolement Il semble s'tudier faire oublier par votre gouvernement? chances d'une pas obliger le N'est-ce pas une honte que vous n'ayez monde parlerd'elle' pris aucune part aux efforts de 1 Europe pour l'mancipation, Haiti du reste de l'univers. Ne deviez-vous

HAIT[.

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que vous n'ayez mme envoy aucun tmoignage d'adhsion ni de sympathie aux amis de l'affranchissement, et que, dans cette rpublique d'esclaves mancips, il n'y ait pas mme une socit d'abolition? Est-ce goisme, est-ce indiffrence? Et, songez-y, le crime de la barbarie hatienne n'est pas mortel votre rpublique seule, on le pourrait appeler un crime universel. Hati, le premier peuple africain en rapport direct avec l'Europe, prle des armes aux adversaires de la race ngre. Vous le savez bien pourtant, un de vous l'a crit, Hati est charge d une missionhumanitaire: sa prosprit effacerait l'esclavage de la terre, et elle dort paresseuse sous le soleilde ses anctres Un autre, M. Colombel, avait dj exprim la mme pense, il y a vingt ans, en ouvrant un collge o il vous pressait d'envoyer vos enfans. Vous tes l'espoir, vous disait-il, d'un tiers du monde connu si vous laissiez teindre le foyer de civilisation que la libert a allum dans votre ile, la rgnration africaine reculerait, et votre nom deviendrait l'opprobre des gnrations futures. > Et quoi, serait-il ncessaire de vous le rappeler, Hatiens? Il est encore bien des hommes noirs et bien des hommesjaunes esclaves, on regarde ce que fait Saint-Domingue affranchie, pour savoir s'il n'est pas dangereux de les manciper, et votre participation au progrs serait le signal de leur dlivrance. L'ignorez-vous donc c'est toujours votre exemple que la mauvaise foi des partisans de l'esclavage nous oppose. Les Amricainsdes tats du sud, les planteurs espagnols et franais, lorsqu'ils se veulent justifier de ne pas consentir l'abolition, montrent du doigt votre grande Ile, en disant: Vousvoyez bien qu'manciper nos quatre millions d'esclaves, ce serait crer Cebeau centre o devait venir quatre millionsde fainans converger toutes les esprances de l'affranchissement des Antilles, ils le dsignent comme un lieu maudit o la libertdevient paresse Celane vous pouvante-t-ilpas plusquede laisser monM.1m le N m JoummI Vlnion

244

BAITI

ter un negre au fauteuil presidentiel?N'y avez-vouspas rflchi, et comprenez-vous la responsabilit qui pse sur vos ttes? ne craignez-vous pas que les voix de quatre millionsde vos frres ne s'lvent un jour contre vous et ne vous accusent au tribunal de l'univers d'avoir ralenti leur mancipation, en ne faisant rapporter au palmiste de la libert plant sur toutes vos places publiques que des fruits amers et dcevans? Les intrts et la gloire de la nation, comme votre propre salut, exigent le sacrifice que nous demandons; il sera beau, car vous tes les plus forts aujourd'hui on vous louera d'abdiquer pour le bonheur de la rpublique. Si vous ne renoncez pas de vous-mmes, vous ne sortirez pas de la fange d'une semi-barbarie et vous tomberez tt ou tard avec l'anathme du monde civilis. Ne le savez-vous pas l'obscurantisme n'a qu'un temps et il n'est plus de boisseau que la lumire ne puisse incendier? Les noirs clairs gardent un morne silence; ils n'expriment pas une plainte, mais ils observent et rien ne leur chappe. Onprend, disent ceux qui consentent livrer leur pense, on prend, il est vrai, de temps autre, quelques-uns d'entre nous pour les placer, afin de ne nous point trop blesser; ceux de nos vieux gnraux de l'indpendance que l'on n'a pas fusills n'ont pas perdu leurs grades. Mais pourquoi la classe jaune remplit-elle les principalesfonctions, les ministres, les siges des tribunaux, toutes les avenues du pouvoir? Pourquoi elle seule tient-elle les clefsdu pays? Pourquoi dans le snat, compos de vingt quatre membres compte-t-on seulement quatre ou cinq ngres? Nous sommes en immense majorit dans la nation, en trs petite minorit dans les charges publiques; la proportion ne se rtablit que dans les geles et dans les bas rangs de l'arme. En vrit la balance n'est pas gale, et elle restera longtemps ingale, car loin de prparer un meilleur avenir pour nos enfans, par un bon systme d'instruction gnrale, on loigne de nous la lumire. Et toutes les conspirations qui clatent sont des conspirations noires

HVITL
tait ngre. Le colonel Isidore Gabriel, vier 1838, tait ngre. du gnral L'assassinat insurrection. Darfour qui se souleva devait au Cap,

2
en jan-

Inginac

tre le signal d'une pas

les deux coupables taient ngres. n'aboutiront Esprons que ces traits prcurseurs quelque nouvelle rvolution convulsive et dsespre. Une rvolution n'est

pas ncessaire. Les jeunes gens de la classe privilgie valent mieux que les vieillards. Ils ont une intelligence plus large des besoins de la patrie; ils pourront peut-tre la sauver quand les affaires tomberont naturellement dans leurs mains. Nous en avons connu plus d'un qui regardent comme un devoir de rparer le mal de leur gouvernement, et qui veulent mettre des taleng rels au service des ides les plus gnreuses. Puissent-ils rusIl suffit d'un jour, d'une heure, d'une volont heureuse pour acheminer d'un seul coup vers la civilisation ce peuple, le meilleur et le plus docile de la terre. sir bientt.

246

HAIT)

CHAPITRE
MIMEE

VI.

Je suis temoin en ce moment croire

d'une

chose que

aurats

peine

si elle ne se passait sous mes yeux. Depuis huit jours, des escouades de cinq, six, huit soldats, rdent dans les rues de Port-au-Prince, une bayonnette la main, et ramassent leur fantaisie les jeunes gens qui leur paraissent bons entrer au service. J'ai vu des parens retenir chez eux leurs garons ces battues sauau-dessus de quinze ans, pour les soustraire vages et les empcher de tomber au pouvoir des racoleurs! La rpublique n'a pas de loi de conscription; elle fait la comme la Grande-Brepresse dans les villes et les campagnes, en temps de guerre pour se procurer des matelots. le Quand on a besoin de monde pour complter les rgimens pouvoir ordonne une leve dans tel ou tel endroit et lche ses tagne sbires. La population entire est leur discrtion. Une fois arrt ainsi, il faut marcher, quelque cause d'exemption que l'on Vous vous expliquetez aprs, marchez d'abord, puisse avoir toute affaire cessante, Beaucoup de gens sinon en prison. redoutent d'autant plus de tomber fois soldat on est enchan jusqu'a au au

qu'une pouvoir des racoleurs, service pour dix, quinze, vingt ans, S. Ex. le prsident de vous dlivrer.

ce qu'il plaise

Il y a plus d'un quart de sicle que ce mode barbare de recruter l'arme pouvante les familles, dsole les bourgs et les cits, trouble la scurit publique, livre les citoyens la brutalit de la soldatesque; et le pouvoir excutif, auquel la constiL'usage a consacre l'exemption du service militaire pour les jeunes gens maries et ceux qm se liouvent a la tte d une exploitation quel conque, agricole, coniineinilc ou munifactuiieie 1

RAITI.

247

tution donne l'initiative des propositions Je lois, n'a pas encore jug propos de proposer aux chambres une mesure de rforme! On peut douter que le gnral Boyer la sollicite jamais, car cet abus, quelque dangereux qu'il soit pour le bon ordre, augmente beaucoup sa puissance personnelle et ses moyens d'action. Seul dispensateur des conges (loi du 1er mai 1826),il tient de la sorte toutes les familles dans sa main, et sans cesse entour de pres en alarmes ou de mres suppliantes, il se fait des dvouemens au moyen des grces qu'il accorde. Il arrive de l que les enfans de bonne maison, les aristocrates du pays, vitent le service militaire, et qu'ici, plus que partout ailleurs, c'est encore le peuple et les pauvres qui portent. le fusil L'arme ainsi recrute, est assurment la plus misrable qu'il y ait au monde. Tout ce que les voyageurs ont dit de son dlabrement, je suis honteux, mais oblig de l'avouer, est incontestablement vrai. A des revues de Port-au-Prince, passes par le prsident en personne, il m'a t donn de voir de mes yeux des soldats sans schakos et nue tte, d'autres nus pieds d'autres en savattes recousues avec du fil blanc, tous, y compris mme les officiers,en pantalons de diverses couleurs, avec des habits plus ou moins dchirs, et quelquefoisen guenilles. Je me rappelle un grenadier dont le pantalon n'avait qu'une 1Je doisavouer,malgremes pronostics, qu'uneloidu 7 juillet 1841 etat de choses. vicesd'un aussimonstrueux a enfinremdi quelques Laduredu tempsde serviceest fixea douzeans, et le modede recrutementestainsi regle Art. 5. Toutesles foisqu'il y aura lieu de fairedes recrutement, pour remplacer les militairesdecdesou congdis, le president le nombredes d'arrondissement d'Hatifixera chaquecommandant recrues fairedansl'etenduedesoncommandement. Art. 4. Les commandans d'arrondissement, d'aprs les ordres parmi lesjeunes qu'ils aurontreusdu prsidentd Hati,designeront, gensges de seizeansau moins et de vingt cinq ans an plus ceux qui devronttre enrls. ans CI Art. 5 Quiconque pretendran'avoirpasencoret'age deeizi1

248

HAIT!

jambe. Ceschoses seraient si faciles corriger, qu il semble mipossible de ne pas y reconnatre de la part du chef qui les tolre, une intention prmdite qui se lie un systme gnral de dmoralisation.-Une revue de Port-au-Princeest une mascarade, etl'arme, par sa mauvaise tenue, y donne au peuple le premier exemple du dsordre. Chacun va dbraill, l'uniforme ouvert et la cravate flottante. Il est vrai que l'on ne pouvait choisir des costumes plus mal assortis ces brlantes contres que ceux de l'arme hatienne. On s'est content de copier les uniformes de l'expdition franaise, et, depuis quarante ans, l'adou avoirplusde vingt-cinq ans, devrale justifierpar sonactedenais sance,ou par tout autreacte authentique Art.6. Serontexempts du recrutement, de bien- ruraux faisant valoirleurs terres 1 Lespropritaires par eux-mmes 2o Lescultivateurs l'art.45 d'un contrat,conformment pourvus du coderural; 30Leschefsd'etablissemens ou d'industrie decommerce 4Lesjeunes gensmariset non sparsdeleurs epouses 5Le fils unique d'une famille; 6oL'undes fils, au choixdu chef de famille 7oCeux qui, apprenantdes artsou metiers, ont des contratsnon encoreexpirs. Inutiledefaire remarquerdans quelespritest conuecette loi,tout ce qu'ellerenfermede causesde desordre,et quellelatitudeellelaisse encoreaux moyensde corruption.C'estle prsidentqui dcide quand il y a des recrutemens faire, c'est aussilui qui fixel'arrondissement le mettenta mmede danslequels'oprerala levee.Cesdispositions un arrondissement peu sou frapper son gr d'une leved'hommes mis, ou d'en prserverceluiqui se montretoujoursfacileau pouvoir. une telleloi ne sera certaine Lorsqueviendrontlesluttes lectorales, dans ses mains. Et puis quel vastechamp ment pas sans influence laiss l'arbitrairepar l'article qui permetau president de desi gner les jeunesgens enrler. Soyezpourmoi, sinon votrefilspardesseinsle tira. Faut-il tre bien prvenupour accuserde mauvais chefqui se rservede tellespuissances ?
Remarquons en passant que le legmlatcur un acte de naissance ne parait pas sur que tout le monde ait

HAITI.

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ministration militaire n'a pas cru qu'il serait bien de les approprier au pays. Ce sont des habits de drap larges revers et paremens, avec des schakos chargs de ganses et de passementeries arranges de mille faons grotesques, car il n'est pas un soldat qui prenne la peine de les disposer selon l'ordonnance. La cavalerie, de mme, a de lourds casques en cuivre ou de hauts dolmans la prussienne, orns de longues queues de drap de couleur qui les tirent par terre! La discipline europenne, qui fait de tous les soldats, des automates tremblans devant leurs chefs, sous peine de mort la plus petite infraction, et qui fusille un homme pour un coup de poing, m'a toujours sembl, moi, aussi stupide que froce. La discipline hatienne n'offre pas un spectacle moins sauvaga dans un sens oppos. On applique l'arme la doctrine du laisser faire, et elle n'est assujtie aucun de ces dtails d'ensemble qui font les troupes rgulires. Ption, qui savait mieux que personne le danger de la force prtorienne, la redoutait aprs s'en tre servi. Il ne voulut plus, en consquence, que l'arme formt un corps part dans la nation, et lit abattre partout les casernes, afin que les soldats allassent se retremper sans cesseau foyer public en vivant dans les familles au milieu du peuple. L'ide tait librale et grande, on l'a rendue mauvaise par l'abus. Aujourd'hui il n'existe plus aucune discipline, et l'on s'tonne que dans un pays essentiellement militaire comme Haiti, les soldats soient d'aussi dtestables manuvriers. Sauf deux ou trois rgimens qui ont conserv des traditions, ils savent peine faire l'exercice, et paraissent tout--fait incapables de marcher de front. Courage part, ces troupes, dans l'etat o elles se trouvent, ne tiendraient pas une heure, en bataille range, contre vingt compagnies europennes. Quelle diffrence avec les rgimens noirs des West-Indies, dont l'admirable tenue ne le cde en rien l'arme anglaise; avec les soldats de Toussaint et la fameuse lgion de l'ouest, qui est toujours reste une des Haiti n'a guere besom de soldats gloiies de la rpublique

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HATI.

la vrit; elle a des remparts invincibles dans ses mornes; et ses enfans, d'une sobrit prodigieuse, d'un courage indomptable, tous anims par l'amour profond de l'indpendance nationale dont est pntr le dernier des Hatiens, trouveraient toujours assez de force pour repousser un agresseur quel qu'il ft. En attendant, les ngres ayant cela de commun avec les Carabes et les Arabes, qu'ils ne restent jamais debout quand ils peuvent tre assis, font leur faction sur une chaise ou sur un banc, le fusil entre les jambes; quelques-uns mme se couchent navement dans les gurites, o ils ont la bonhomie d'apporter une natte, comme je l'ai vu pratiquer la porte de l'arsenal du Cap. Les Franais vont se moquer fort des factions en fauteuil (car du banc on passera bien vite au fauteuil les Hatiens peuvent bon droit ne s'en gures inquiter. Le jugement des Franais, qui se font mouiller plutt que de prendre un parapluie lorsqu'ils sont en uniforme, n'est pas toujours trs sain sur de telles matires, et je les ai vus, dans nos colonies, laisser tomber les soldats de servicesous les rayons du soleilplutt que d'tablir, comme les Anglais, de longs appentis l'abri desquels le factionnaire peut au moins se promener l'ombre. O donc y a-t-il le plus de ridicule, chez ceux qui transforment une guerite en lit de repos, ou chez ceux qui font d'une faction une condamnation mort? Quoi qu'il en soit, c'est encore au chef qu'il faut faire remonter la responsabilit de ces troupes en savattes, c'est bien rellement M. Boyer qu'on est en droit d'en demander compte. A moins qu'on ne veuille admettre l'impossibilitde discipliner des ngres et des multres, il est hors de doute qu'ils le seraient s'il le voulait, puisqu'il n'aurait qu' commander. Les ennemis des ngres diront peut-tre qu'il faut s'en prendre au caractre de la race noire, dont le chef de la rpublique n'aurait pu vaincre Vinouciancenative mais alors comment se fait-il qu'autre part, et notamment dans les iles anglaises ou

HAITt.

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dans notre coloniedu Senegal, les ngres fassent de trs bons soldats, non-seulement de bataille, mais aussi de revue? Encore une fois, tout dpend des chefs, et cela est si vrai que l'arme mexicaine, compose d'hommes parfaitement blancs ne prsente pas (ou du moins ne prsentait pas il y a treize ans, quand nous la vmes) un aspect beaucoup mieux ordonn que celui de l'arme hatienne. L'administration militaire n'est pas moinscurieuse que la tenue des troupes. L'tat ne donne rien autre chose qu'un habit par an. Le soldat doit se nourrir et se fournir d'paulettes, de sabre, de dragonnes, de souliers, enfin de tout, except do l'habit, avec trois gourdes d'Hati (6 fr.), qu'il reoit toutesles cinq ou six semaines, et deux gourdes pour la semaine o il est de service'! Personne n'ignore qu'une pareille somme est insuffisante mais n'importe, la grce de Dieu est grande. Les trois gourdes dont il vient d'tre question sont comptes dans des revues dites de solde mais comme s'il fallait qu'en Haiti tout ft un sujet d'tonnement pour la civilisation, un arrt du pouvoir excutif du moisd'avril 1814, dclare que le militaire qt qui ne sera pas prsent sous les drapeaux lors de la passation de la revue de solde, et qui ne pourra pas justifier en avoir t absent par permission formellede ses suprieurs, ne sera point admis aucune-rclamationou rappel pour payement de solde" .1" En parcourant de vieux papiers, j'ai trouv un ordre du jour dat du Port-au-Prince, 25 avril 1820, o il est dit La sixime revue gnrale aura lieu en cette place pour l'inspection des armes, et pour compter galement un mois de solde

Ainsiquenousle disionstout a l'heure, l'armeen'est pomtcasernee. Lessoldatsviventchez eux,o ils travaillent ils peuvent, comme de garnisonqui s'oprent.Tous /exposes sans cesse aux changemens les dimanches, ils doivent se rendre une parade ou l'on dsigne les hommes de senice pour la semaine.Le resteretourneensuitea ses occupations particulires. Textuel.C'estle styleordinairedu gouvernement.

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l'armee. N auront droit la paie que les militaires en activit de service et prsens leurs corps. Voil des soldats privs de ce qui leur est d parce qu'ils n'ont pu assister l'appel! Cet trange systme n'a pas seulement le dfaut d'tre ridicule, il prte encore aux volsles plus graves. Les chefs, en proie la misre gnrale, se partagent avec avidit la solde des absens; car, nous n'avons pas besoin de le dire, au milieu de la dmoralisation gnrale, la concussion est partout, et l'arme n'en est pas plus exempte que le reste. Le colonel fait un commerce lucratif en vendant aux soldats les sabres dont ils sont obligs de se fournir, et les officiers exigent d'eux une prime pour la moindre permission d'absence qu'ils leur accordent durant les jours de service! blalgr tout ce que nous venons de dire, on n'entend que fifres et tambours, on ne voit que plumets d'un bout de la rpublique l'autre, tant ce peuple a conserv le caractre franais Hati pourrait tre symbolis par un tambour couronn d'un plumet et d'un fifre en croix sur champ d'paulettes. Tout s'y excute par les mains des hommes de guerre; eux seuls, parmi les fonctionnaires publics la constitution permet d'entrerau snat2. Le prsident est un gnral toujours en uniforme; son palais est hriss de bayonnettes comme la tente d'un chef d'arme, et dans les promenades officiellesqu'il fait quelquefois le dimanche travers les rues de la capitale, il ne se contente pas d'un nombreux tat-major, il est encore prcd et suivi de deux pelotons de cavalerie. Les chef*d'arrondissement Il sont exclusivement des gneraux, vritables satrapes, obis dans leurs circonscriptions comme le matre suprme. Les commandans de places sont des colonels ou des chefs de baLamusiquedes regimensjoue encorela Marseillaise 1 Lesfonctions militaires seulesne sontpasincompatibles aveccelles de senateur.(Art. 103. 3 Ils remplissent le rlede nos prefets 4 Apeu pre nomaIre' Ils exercentles fonction immupale-

HAITI.

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taillon et ainsi de suite jusqu'aux forats, qui sont conduits aux travaux publics par des soldats ou mme des officiers. La police des campagnes est faite par les commandans de districts ou de communes, qui ont sous leurs ordres des capitaines pour inspecteurs de labourage, avec des grenadiers pour officiers ruraux! Ce sont tous ces gens de sabres et de fusils qui jugent les affaires agricoles, et ils ne sont responsables de leurs jugemens que devant l'autorit militaire! -Enfin, la comdie d'une fte de l'agriculture, qui doit se jouer chaque anne, est prside par le gnral commandant d'arrondissement Les envahissemens militaires ne s'arrtent pas l; on pourrait en signaler d'autres exemples encore. Le grandjuge est un gnral de division, et le directeur du lyce national est un capitaine en activit de service, qui fait tous les jours fonction d'aide-de-camp auprs de son excellence le prsident Cette arme, qui pse ainsi par tous les bouts sur la nation, est fanatiquement dvoue au chef, comme l'tait celle de l'empire Bonaparte, parce qu'elle domine, parce qu'elle a des privilges, parce qu'un soldat a toujours la prfrence sur un bourgeois, parce qu'un employ civil est toujours sacrifi un employ militaire, surtout parce qu'elle est dplorablement ignorante. Plus les hommes sont mis hors d'tat de raisonner, plus ils font d'aveugles serviteurs. Citoyens avilis, ils deviennent sous les drapeaux des instrumens serviles 1 Ministre de la justice

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HAITI.

CHAPITRE

VII.

LES TRANGERS.

dans sa donnemachiaIl faut tout dire, le gouvernement, vlique,a us, pour maintenirl'ordre de chosesquenousvesur l'armequesur nonsde dcrire,d'un moyenaussipuissant le peuple.De mmequ' la moindreagitationdeshommesde couleur,il lesarrte en leur faisant peur du colossenoir, Il de mmeau moindremouvement gnral, la moindrecomles esmotion,ilannonceque lesagensde l'trangermeuvent intrieures.Il dclarela patrie pritspourprofiterdesdiscordes en danger, tire le canon d'alarme qui rsonnede morneen morne et ces pauvresporteursde fusils, qui furentesclaves en foulese ranger autrefois et ne veulentplusl'tre accourent soussesordres Touteslesrumeurspopulaires ce s'teignent cri magique L'tranger! diversservent ensemble souteAinsi,biendes mensonges nir le triste chafaudage d'un gouvernement injurieuxet funeste au pays. Le pouvoira remarquque les Hatiens sont sur ce qui touche l'indpendance ombrageux nationale ila remarquque leur haine contrela servitudeest la passionla plusfortede leur cur, qu'ilssont prts toutsacrifierplutt tant de frais, et il a pervertice gnquela libertconquise reux sentimenten crant la peur de l'tranger. Le peuplea t pris d'autant plus viteau pige, que les partisse sontemet Ption, pars d'un moyenreconnueillcace. DjChristophe se disputantla puissance, l'un l'autred'trevendus s'accusaient la France, et aujourd'huilestraitsde18-25 et 1838,relatifs l'indemnit,ont fait perdreau prsidentbeaucoupdesa pode pularit,parcequ'on a pu taxer a bon droitcetteindemnit honteuxtributarrach sa faiblsse par l'ancienne metropole.

Il VlTf.

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Il est arriv de l que la haine de l'tranger est devenue peu peu une preuve de patriotisme. Ces ides troites se sont heureusement modifiesdans leur excs, mais elles s'taient imposes avec tant de rigueur une certaine poque, grce galement de tristes inspirations d'envie, que les jeunes gens qui allaient faire leur ducation en Europe taient mal nots au retour. On entendit un jour, en plein tribunal, un commissaire civil (procureur du roi faire reproche un avocat d'avoir bu de l'au de la Seine. Je ne suis pas tent d'excuser de pareilles manuvres politiques mais, cette fois encore, on fera bien en France de ne se montrer point trop svre, car toutes nos critiques retomberaient sur nous-mmes. L'indulgence pour la crainte de la contagion trangre nous est un devoir de position. La France, par un arrt de Bonaparte du 13 messidor an X (2 juin 1802 lit dfendre l'entre de son territoire tout individu ngre, multre ou autres gens de couleur des colonies, de l'un ou de l'autre sexe ordonnant de plus la dportation de ceux qui contreviendraient cette dfense, renouvele par une dpche ministrielle du 20 juillet 1807. Quand la France, au milieu de ses grandeurs, en peut venir ces grossires extrmits, les sombres apprhensions d'un peuple mancip doivent tre juges avec rserve. Une fois que l'on a compris l'intrt qu'ale gouvernement maintenir le systme de mfiance contre les trangers et les avantages de stabilit qu'il en tire, les svrits dont il use envers ceux qui viennent former des tablissemensdans l'le s'expliquent aussi. Il ne veut point leur montrer de bienveillance par crainte d'tre souponn de les aimer. Il leur fait payer une patente triple de celle que payent les commerans hatiens', et il s'assure leur entire soumission en les tenant perptuellement sous une menace de ruine; car ces patentes, qui doivent tre renouveles tous les ans, peuvent tre refu1 1000gouides.

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ses sans motif. Le commis, l'ouvrier europen travaillant mme chez un homme du pays, doit payer chaque anne une patente de 300 gourdes! Rien ne favorise l'tranger, tout lui est contraire. Les mesures d hygine les plus simples sont refuses on ne daigne pas les prendre pour lui, et malgr les rclamations qu'il a faites pour obtenir qu'on changet au moins les heures de la douane, il perd journellement ses matelots, forcs de dbarquer les marchandises entre neuf heures du matin et quatre heures du soir, c'est dire durant la priode la plus chaude et la plus mortelle de la journe. Il faut, en vrit, la persvrante hardiesse propre l'esprit de spculation jointe l'nergie qu'inspirent la soif et l'espoir du gain, pour que le commerce vienne ici; mais rien peut-il arrter son intrpidit? Le commerant n'est-il pas un soldat plus courageux que tout autre. Est-il danger, privation, dgot qu'il ne sache affronter, supporter et vaincre, l o il espre gagner un peu d'argent ? Cependant, lorsqu'on pntre au fond des choses, on voit qu'il ne serait ni juste ni exact de dire que les Hatiens dtestent l'tranger (et par tranger il faut entendre surtout les Franais). Ce peuple bon et affectueux redoute les desseins de l'ancienne mtropole parce qu'on lui a donn croire qu'elle garde des projets de conqute; mais il ne la hait pas. La victoire lui a fait oublier les injures. Nos compatriotes tablis ici depuis longtemps se rappellent une poque ou ils n'taient vus avec aucune rpugnance. On faisait distinction alors entre les planteurs et les Franais. < L'ambitioncruelle d'un seul homme, tait-il dit, au souvenir de la guerre, ne doit pas nous rendre ingrats envers la gnreuse nation qui nous a donn la libert par l'organe de la Convention. En 1831, une polmique trs vive s'leva sur cette grave question entre deux journaux du Port-au-Prince, le Phare et la Feuille du Commerce. Le Phare, journal gouvernemental, plaidait contre les trangers, et demandait surtout qu'on ne leur permt pas de s'tablir dans la rpublique comme ngo-

HATI.

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cians. La Feuillc du Commerce rpondait Je suis disait l'autre jour quelqu'un, de l'avis de Messieurs du Phare, qui n se sont entlamms, depuis trois mois, du plus violent patrio tisme. Il faut absolument gorger toutes les chenilles tran gres! Y pensez-vous, rpliqua un vieux dfenseur de le nos droits. Ne voyez-vous pas que c'est encore un pige tendu notre crdulit, une spculation toute commerciale. Les chenilles qui viennent picorer nos fleurs, sont de l'espce qui distille le miel dans les calices. Le vieux renardier veut nous ter la ressource du miel, afin de nous vendre au prix qu'il voudra son gros sirop'. Dans cette discussion, un jeune homme peine g de 22 ans, M. Fruneau, se distingua par une lvation de sentimens et d'esprit dont le lecteur pourra avoir une ide en lisant cet extrait d'un de ses articles Il Mais, ajouterez-vous, les professeurs, les mdecins, etc., trangers, nous les chasserons lorsque nous n'en aurons plus besoin. Eh Messieurs, pourquoi n'attendriez-vous pas le pour chasser les industriels trangers, le moment o Hati aurait suffisamment d'industriels? ne sommes-nous pas, le avez-vousdit, parvenus avoir quelques magistrats clairs et de grands capitaines. Oui, Messieurs; mais pour comu battre et pour prononcer des jugements, de l'habilet et du zle suffisent presque, tandis que pour produire, il faut non seulementde l'habilet et du zle, mais encore des capitaux; Il et c'est ce qu'il y a de plus rare en Haiti. Qu'est-ce qui entrave notre agriculture? qui nous empche d'tablir des manufactures, des maisons de commerce, etc., et nous force le soupirer aprs les places du gouvernement? enfin, qu'est-ce Il qui paralyse notre industrie? qui laisse crotre les bayaondes dans nos champs et fait de nos villes sans commerce le s jour de la pauvret? L'absence des capitaux. Et qui peut 1 Numro du 16mars1831
COL. ETK. II. 17

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les importer chez nous) si ce ne sont les immigrans indus triels. Hatiens abjurez toute haine, ne songez point vous venger du pass, mais vous conserver pour l'avenir; cessez de repousser les trangers qui importent chez vous les lumires, les capitaux et l'industrie qui manquent votre bonheur; cessez de leur attribuer la misre qui pse sur vous, ou craignez les jugemens de la postrit; craignez qu'un jour vos descendans, vous accusant des lenteurs de leur civilisation, ne vous comparent cette malheureuse Il populace de Constantinople qui, frappe de la peste, en ac cuse les Grecs et se rvolte pour les chasser, en s'criant Il que le flau qui l'accable lui vient de Mahomet, qui la punit de ne point exterminer les mcrans. Voulez-vousque les Il germes de votre future grandeur se dveloppent? sachez Il mettre profit les dons de la civilisation de vos voisins; voulez-vous n'avoir rien craindre de leurs prjugs, de leurs agressions? devenez clairs et industrieux; que l'hisIl toire des peuples, qui comme vous ont t la proie de l'ignorance et de la cupidit, vous serve de leon. C'est par son commerce que la nation juive, sans patrie, errante et disIl perse, a su braver le fanatisme, la haine et l'injustice des << autres peuples; c'est l'industrie et les lumires qui ont en France affaibli, dtruit le pouvoir et les prjugs de l'aristo cratie, et conduit le peuple fodal la hbert. Voulez-vous enfin, Hatiens, conserver cette libert pour laquelle vous Il avez combattu avec tant de gloire et de courage? faites que vos lois, vos institutions tendent la plus grande prosprit Il de votre industrie. Or, que demande l'industrie? LIBERT et SURETE. Votre voix s'lve peut-tre contre moi, mais Il vos suffrages me sont moins chers que votre bonheur; et, Il contre vous-mmes, je dfendrai jusqu' mon dernier soupir Il vos propres intrts' 1 Numeio du 15mars1831

RAIT[.

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Et pour qui pense-t-on que fut la sympathie gnrale, entre l'crivain qui prchait l'oubli de vieilles colres, l'admission libre et franche des Europens, et les crivains de la faction dominante qui, alors comme aujourd'hui encore, fulminaient contre eux? Elle appartenait tout entire au jeune homme libral une trop malheureuse circonstance la fit assez clater. M. Fruneau bless de quelques paroles inconvenantes, demanda raison M. D. Inginac, fils du gnral, qui se trouvait parmi les gostes, et M. Inginac, dont la figure dcolore reprsentait l'image d'un moribond tremblant' tua son adversaire qui s'enferra lui-mme. La perte du champion des etrangers fut presqu'un deuil public. Les funrailles pompeuses dcernes Fruneau par la jeunesse hatienne du Port-au-Prince, dit le Commercedu 17 avril 1831, sont sans exempte dans la mmoire de nos vieillards. Une souscription a t ouverte pour lui riger un monument et satisfaire quelques lgres obligations qu'il laissait. Et aprs ces mots, le rdacteur ajoute Il n'tait donc pas pay, salari; car ce jeune homme plein de feu n'avait pas chapp la calomnie ordinaire, on avaitdonn entendre que c'tait un fauteur de discorde sold par les ennemis d'Hati. -A moins que l'on ne veuille penser que l'impopularit du gnral Inginac ait tourn le peuple contre les partisans de l'exclusion, parce que son fils se rencontrait au milieu d'eux, il faut bien supposer, en voyant le regret universel caus car la mort du jeune Fruneau, que le peuple haitien, jaune et noir, repousse les sentimens de haine mesquine qu'on voudrait lui inculquer. Aujourd'hui encore, les hommes qui se sont occups d'conomie politique, savent que l'tranger, c'est la civilisation, et ils dsirent son retour, persuads qu'il n'est plus craindre; et que la France et-elle la folle prtention d'avoir mme une simple influence sur ces contres, n'et-elle point dans ce 1 Feuilledu Commerce, 17avril1851

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cas lutter contre les nations rivales tablies ses cts, les Hatiens ont eu trop souffrir d'elle pour lui accorder de longMalheureutemps une confiance aveugle et dangereuse. sement le maintien de l'esclavage dans ce qui nous reste de colonies ne permet pas aux uns de parler haut et sert fortifier le mensonge des autres. L'abolition sous ce rapport porterait d'une manire indirecte, mais sre, un coup violent la politique qui dprime la rpublique. Beaucoup de gens de bonne volont se joignent encore aux oppresseurs pour repousser l'Europen, parce qu'il est plus riche, plus clair, plus adroit qu'ils ne le sont et que richesses, lumires, adresse lui donneraient sur des masses pauvres, ignorantes, dgrades, une influence au moyen de laquelle il pourrait revenir ses vieilles ides de domination. Mais que l'abolition de l'esclavage soit prononce, et ils n'ont plus rien craindre de semblable. Haiti n'a plus de raisons pour ne pas lever les entraves imposes l'entreprenante activit des nations civilises. Elle leur ouvre ses campagnes aujourd'hui fermes; l'Europe y apporte des capitaux pour alimenter ses plantations, des machines pour faciliter le travail, et bientt, ce contact vivifiant, Hati comme Puerto-Rico il y a quelques annes, sort de l'inaction, tire profit de ses richesses locales, reconstruit ses villes et voit ses campagnes se dorer de champs de cannes que des bras, aujourd'hui oisifs faute de salaire cultiveront alors avec joie

Il UTl.

Mi

CHAPITRE
AGRICULTURE. INDUSTRIE.

VIII.
MISRE GNRALE

Que nous offre, au lieu de ce brillant avenir, la plaine de Portsi clbre l'poque des Franais par sa culture au-Prince, et ses richesses? il faut le dire, la misre et la strilit. C'est l que furent ces habitations semblables aux bourgs du moyen-ge, avec un palais pour le matre ou le baron, et des huttes pour les esclaves ou le peuple. Cette vaste plaine prive d'eau naturellement, avait t arrose par des moyens artificiels qui feUn immense raient partout honneur l'industrie humaine. construit au pied des mornes, recevait les eaux des rservoir, pluies et des petites sources pour les partager en quatre grands canaux, subdiviss eux-mmes en autant de petits canaux qu'il les chaque usine. Aujourd'hui, du bassin gnral perc splendides ouvrages hydrauliques jour, ne gardent plus assez d'eau pour qu'on y puisse prendre un bain la plaine j'ai travers la Croix-des-Boucette petite ville historique quets, qui fut si florissante l'heure qu'il est c'est un dsert aride et blanchtre, o l'on aperoit quelques cabanes parpilles de grandes distances les unes des autres. De tous cts, les luxueuses sucreries visiter d'autrefois ses, jonchent encore la terre de leurs ruines silencieuet l'on distingue peine les massifs de ces moulins sans o l'impitoyable toitures, planteur forait les hommes et les animaux travailler ciel ouvert, exposs la pluie et au soleil. Les campagnes d'Hati sont mortes. L, o l'esclavage faisait des tonnes de sucre par milliers, on ne fait plus que quelques vivres et du sirop pour en fabriquer du tafia. Le vivace bois de bayaonde couvre de ses pines les carrs de cannes, les En allant en fallait pour approvisionner

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HAITI

prs, les pturages desertes par la mam de 1homme; il enva hit les bourgs et vient jusqu'au sein des villes crotre au milieu des dcombres, comme pour insulter les citadins. Les seules habitations de la plaine o l'on fabrique du sucre maintenant, sont celles de MM. Lacombe, Nau, Lespinasse, et, j'ai regret de le dire, on n'y trouve de bien que la parfaite obligeance avec laquelle les matres reoivent le voyageur. Les champs en mauvaise condition donnent des cannes petites, maigres, chtives, jamais replantes, jamais fumes, jamais pailles. On semble ignorer ici qu'il existe un instrument aratoire appel charrue; il est encore inconnu, et il en cote 600 gourdes [du pays ( t,200 fr. ) pour planter une pice de cannes de 500 pas carrs' La fabrication est sale, mal combine, prive de toute aide mcanique. On l'a reprise au point o les colons de Saint-Domingue l'avaient laisse il y a cinquante ans, sans se donner la peine d'aller tudier aux les voisines les progrs de la science, les amliorations que le temps, avec le travail des hommes, apporte dans toutes choses. Les chaudires, encore fondd'oeufs, encore plonges dans les flammes, ne donnent gure que du caramel, et les propritaires avouent qu'ils ne tirent de leur vesou que trois pour cent de sucre et soixantesix pour cent de mtasse. Que l'on juge en considrant ces rsultats, de la terrible influence d'un mauvais milieu sur les hommes! Certes, personne ne s'avisera de dire que si les Hatiens ne font pas de sucre, c'est qu'ils sont trop btes pour le savoir manufacturer. Tous les sucriers des coloniessont des esclavesnoirs et jaunes. Le vice est dans la langueur qui a frapp cette malheureuse nation. M. AlphonseNau, qui dirige l'habitation de son pre, a fait d'excellentes tudes en France il est chimiste et connat scientifiquement le mtier de sucrier aussi bien qu'aucun colon du monde, mais absorb par ce mal du dgot, la contagion duquel personne n'chappe, il n'a coeur rien entreprendre. 1 Le Patriote

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Sur les cafeieres des mornes, mme grossiret de moyens dans la prparation du caf; peine y trouve-t-on quelque glacis. D'un ct, personne ne cultive avec suite, parce que les vols de cannes et de fruits que fait un peuple sans direction morale, au milieu d'un pays sans police, dcouragent tout le monde de l'autre, on se plaint d'tre pauvre et de ne pouvoir consacrer assez d'argent aux perfectionnemens indispensables. Dplorable effet du vice fondamental. Le laboureur vit dans la paresse plutt que de se livrer un travail mal rtribu, tandis que le propritaire, priv de revenus, ne peut lui offrir un salaire capable de stimuler son intrt. -Hati n'ayant aucune organisation, aucune consistance politique, formant une agglomration d'hommes plutt qu'une socit, est abandonne par l'argent, mais il ne manquera pas plus ici qu'ailleurs le jour o la proprit agricole cessera d'tre livre sans rpression aux voleurs de denres. Quand la scurit appuye sur de bonnes lois, permettra de faire fructifier les capitaux, et surtout quand le travail sera bien pay, la fainantise ne tiendra pas longtemps. Vous jouez en vain tous les ans, au mois de mai, la comdie d'une fte de l'agriculture des hommes qui reoivent 6 fr (3 gourdes du pays) pour une semaine de labeur, ne verront toujours l qu'un mensonge drisoire. Si les propritaires ne peuvent mme faire l'avance du tra vail, que l'on se figure la condition des pauvres. Les cases ne sont encore que des huttes d'esclaves quelques branches d'arbre arranges, treillages et maonnes en terre; souvent perces jour, bien au-dessous d'une cabane d'Indiens, sans meubles, sans ustensiles de mnage, sans chaises, avec des bambous pour cruches eau, des calebassespour verres et pour assiettes. Lescultivateurs hatiens, la honte de leurs chefs, ont peine dpass le point o les avait laisss la servitude. Ils sont dlivrs des horreurs de l'ilotisme, mais ils ne connaissent pas les plaisirs de la libert. Leurs femmes vont la poitrine nue comme les esclaves femellesde la Guadeloupe on les voit dans

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cet tat aux rivires ou elles lavent ne pas s inquiter du voyageur qui passe les enfans courent galement nus au soleil. Toute la famille, lorsqu'arrive l'heure de la retraite, vit accroupie sous un toit de chaume au milieu de la fume d'un feu qu'elle souffleavec la bouche elle se nourrit de quelques bananes et dort sur des nattes tendues par terre l, Cestexactement la condition sauvagedes blancs de Puerto-Rico.-Ne nouslassons pas de le rpter, les conducteurs de ce misrable peuple sont les seuls coupables de tant d'abjection. Quand on a vu les merveilleux progrs qu'une saine ducation gnrale a fait faire aux noirs des West-Indies en moins de deux ans, peut-on douter qu'ils n'eussent ici avanc de mme si on les avait places sous une influence galement bonne? Beaucoup d'Haitiens reconnaissent que les gens de la campagne ne sont pas mieux aujourd'hui sous le rapport matriel qu'ils n'taient avec les matres humains; aussi, quoique l'on trouve normment d'enfans dans toutes les cabanes, les gens de bonne foi s'accordent dire que la population n'augmente pas. Le gouvernement porte 800,000 mes le nombre des habitans de l'ile mais l'opinion gnrale s'arrte 700,000. Les campagnes prives de toute assistance, perdent ce qu'il parait beaucoup d'enfans, non pas faute d'amour et de soin, mais faute de secours mdicaux bien entendus dans les maladies de la premire jeunesse. Sans doute, les docteurs ne gurissent pas plus que les magiciens les vraies maladies, mais ilsont d'utiles connaissances propres diriger l'hygine or, les campagnes n'ont pour mdecins que des empiriques ou des faiseurs de wangas 1 Cettevie passeea terre donnea ceux qui la pratiquentune sou plesse de membres remarquable. On voit aux iles des hommesse mettre sur leurstalons pour se reposer et des femmesassisesau bordd'une rivire,blanchirleur linge entre leursjambes,les genoux plies lahauteurde la tte. Lesvieilles femmes desremdes a elles,comme ney essespossdent tes ntres.J'en ai vuunese faireInulemn cornetde papierdansl'oreille pour corriger un conimei eineit de surdile et comme je me

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En tous cas, nous n'aflirmons rien sur l'tendue de la population il n'a pas t opr de recensement depuis quinze ans, et il serait extrmement difficiled'en faire un, car au milieu de l'immense dsordre administratif de ce pays, o toutes les formes empruntes la civilisation sont des simulacres il n'y a pas mme d'tat-civil et hors des villes, vous mourez et l'on vous enterre sans que personne le sache que vos voisins. Nous avons dit la vrit il est bien peu de cases, mme de cellesdes nombreux petits propritaires des mornes, qui soient comparables, sous le rapport de l'ameublement, avec celles de quelques commandeurs des les franaises Et pourtant il n'est pas un misrable laboureur, pas un pauvre fermier d'Hatti qui voult changer avec un commandeur franais. La misre avec la libert vaut mieux que la richesse avec la servitude. Vous avez une femme et des enfans, voustes bien log, rien ne vous manque, et l'on vous a honor du titre de commandeur, que pouvez-voussouhaiter de plus ? demandait-on un ngre esclave devant M. Gurney. Je voudrais, rpondit le ngre, pouvoir me dire en mettant la main sur mon coeur, cette chair et ces os sont moi Ce dnuement d'ailleurs, qui pouvante un lecteur europen, les noirs, qui sont les gens les plus simples de la terre, ne s'en aperoivent pas. Sous leur beau ciel, comme les Ibaros de Puerto-Rico, ils ignorent les choses devenues ncessaires notre vie ou s'en passent sans le moindre regret; ils subsistent avec un peu d'eau et cinq ou six bananes nourriture pour lamoquaisd'elle par la trs bonneraison que je n'avaisjamaisvu faire cela ellemedit plaisamment Blancs pas connaitrien passepapier palet moqueneges J, Lesblancsne connaissent que des papiersqui crits et ils se moquent des negres! Cettebonne parlent (despapiers vieille qui avaitsans doute vu quelque medecincrire une ordon taitle remde mme, par analogie nance,pensaitque l'ordonnance au wanga, qui estun charmeecrit, et elle trouvaitlesblancsfortridi culesde croire de pareillessottises 1 A winter, etc

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quelle ils ont une telle prdilection qu en apprenant la mort de quelqu'un ils disent dans leur naf langage Pauvediabe, li quitt bananes! Ils n'ont pas encore senti la ncessit de se crer les besoins qui enfantent l'industrie, obligent au travail, et, en dveloppant notre sensibilit nerveuse, raffinent nos jouissances. Ngativement heureux, ils existent au jour le jour, et grce la libert, ils sont gais et contens malgr leur indigence. Comme philosophie naturelle, il est trs beau de n'avoir pas plus de besoins, mais on ne doit pas les en plaindre moins, car une pareille vie nous loigne de tout mouvement spirituel et nous ramne l'tat bestial. Parmi les causes qui ont le plus nui la grande culture, il faut comme toujours remonter aux institutions mmes, et mettre au premier rang le code rural d'Hati. Analyser cette loi, ce serait traduire le lgislateur devant la civilisationcomme promoteur de servitude. Contentons-nous de dire qu'elle oblige celui qui n'est pas propritaire contracter sur une habitation un engagement de trois, six ou neuf ans, et soumet l'engag des obligationsqui le font tomber dans un tat de servage. Il est attach la proprit comme un homme de glbe; il ne peut danser le soir au son du tambour que le samedi et le dimanche; il n'a plus la facult de circuler son gr il n'a pas le droit de venir la ville, hors ces deux jours, sans une permission crite de son employeur; et il est en outre vritablement livr l'arbitraire de celui-ci, qui a la facult, en portant plainte l'officier rural, de le faire condamner la prison ou l'amende. Enfin pour comble de draison, la loi sur la garde nationale qui a t publie le 9 mars 1837, exempte du service de la garde nationale les cultivateurs travaillant de moiti, au quart ou autrement, sous la direction et sur la proprit d'autrui. Cette exemption n'est tout simplement qu'une exclusion, une insolence de l'aristocratie contre les proltaires; car il est impossiblede croire qu'on ait voulu mnager le temps du laboureur et lui pargner des devoirs onreux, puisque la

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garde nationale n'est tenue aucun service et passe une seule revue tous les trois mois. Les propritaires, on le pense bien trouvent peu de bras sous un rgime o le cultivateur, en s'engageant, s'aline pour trois, six ou neuf ans, et perd une partie de ses droits politiques. Il arrive de l que tous les gens de campagne sont proccups d'acheter un morceau de terre qui les mette l'abri d'une loi aussi brutale, et comme on peut avoir un carreau pour vingt gourdes du pays, malgr une loi anti-dmocratique qui fixe quinze acres le minimum de la quantit de terre qu'on puisse acqurir, le nombre de ces fermiers, qui augmente tous les jours, diminue d'autant celui des bras utiles aux grandes exploitations. M. Boyer, dans ses proclamations parle toujours de la ncessit de s'adonner l'agriculture; mais il n'amende pas un code rural oppos tout esprit de libert, qui loigne les citoyens du travail des champs. Il s'est bien gard de mme d'encourager un homme qui voulait publier un journal intitul V Agriculteur hatien. Car en Haiti tout a t essay par les individus, et toujours le gouvernement a laiss avorter les plus heureux efforts. M. Leblond, dans son prospectus, annonait avoir pour but de traiter ce qui concerne les amliorations de la culture, l'invention et le perfectionnement des procds conomiques; il devait aussi mettre en lumireles rsultats des travaux agricoles et des essais que pourraient faire les propritaires. Il y avait certainement dans cette ide quel que chose de trs fcond; un pareil journal pouvait excitcr l'mulation des propritaires, et ramener souvent l'esprit de la population sur la vritablerichesse de l'ile. Si le prsident ne songe pas crer d'aussi utiles entreprises, il devrait au moins 1 1e carreaud'Hatiestde cent pas carres.Lepas est de trois pieds et demicarres.On compte,a l'instardes colonies espagnoles, par ca valerie, qui estune mesurede centcarreaux.

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les aider jusqu' ce que le public les soutienne seul apres en avoir compris la haule valeur mais loin de l, il aime les voir succomber ds leur naissance sous l'indiffrence gnrale. La pauvret des propritaires et le peu d'avantage que l'homme des champs trouverait s'employer, ne sont pas les seules causes qui tuent l'agriculture hatienne. On va voir que le gouvernement ne s'est pas content des rigueurs de son code rural pour produire ce grand mal. -Les sucreries ont besoin d'ouvriers trangers puisque les traditions sont perdues; eh bien, le pouvoir les loigne par les patentes dont nous avons parl, et qu'il exige rigoureusement. Les exploitations ont besoin de machines et d'outils; eh bien, le pouvoir en repousse l'introduction par des taxes exhorbitantes. Les houes et les coutelas sont frapps de droits excessivement lourds. D'aprs le dernier tarif, une chaudire paie 75 cent. d'Espagne les 100 liv., ce qui augmente d'abord la plus petite chaudire d'un quipage d'au moins. 3 piast. 75 cent. d'Espagne. Plus 200 0/0 de prime. 7 50 11 25, prs de 30 gourdes d'Hati. Or, on cassebien quatre pices de cette dimension dans une anne, jugez quelle charge pour des exploitations dj gnes! Mais comme il faut que l'impitoyable comdie avec laquelle on trompe l'Europe et la nation se poursuive toujours, ce mme tarif, qui impose si durement les chaudires, les coutelaset les houes, porte dans ses considrans Sont francs de droits de douanes l'importation, les machines propres faciliter l'exploitation du sol ou la prparation des produits du pays! Heureusement le voyageur, afflig de ces tristes choses, rencontre a et l sur sa route quelqu'exception pour le consoler et lui attester qu'Hati est susceptible de perfectionnement et fera bien quand on le voudra. Au milieu de la plaine de Portau-Prince, nous avons rencontr un multre peine g de vingt-quatre ans, dont l'e,prit vigoureux s'est soustrait l'in-

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souciance gnrale, et qui seul, presque sans ressource, est parvenu crer une habitation. M. James Blackhurst a des champs de cannes qui commencent s'tendre, et chaque jour il dfriche de nouvelles terres avec des travailleurs qu'il trouve sans trop de peine, parce qu'il vit avec eux fraternellement, cultive en rgime d'association, et ne se fait point une part lonine dans les produits. Quoique fort occup par son entreprise, M. Blackhurst n'oublie pas qu'il est citoyen, et ne se croit pas dispens de songer la politique il rve pour son pays une noble rgnration et est dj connu pour un membre de la plus extrme opposition. Il sait que les socitsse chargent comme les champs de mauvaises herbes quand on ne les soigne pas, et il fondera bientt chez lui une cole que rien ne pourra lui faire fermer. En attendant, il rassemble une fois par semaine les hommes les plus intelligens de son atelier, et leur fait une confrence qui ragit sur les autres. Ses instructions sont essentiellement morales il attaque toutes les superstitions et s'exprime dans un langage clair, prcis et net comme la nature de son esprit. Il annonait un jour ses cultivateurs qu'ils recevraient la visited'un philanthrope. Qu'est-cequ'un philanthrope, dit l'un de ces pauvres gens. C'est un homme, reprit le jeune propritaire, qui souffre des souffrances des malheureux. Nous aime. Des expressions pareilles devons l'aimer comme il nous entrent dans tous les curs. Aussi le lendemain, quand arriva le philanthrope, tous les laboureursl'entouraient familirement et le laissaient pntrer dans leurs cases aussi misrables que les autres, car M. Blackhurst n'a pas encore de quoi en difier de convenables. Une telle conduite a eu dej ce resultat que la proprit de M. Blackhurst, regarde par les hommes de l'habitation presque comme une proprit commune, est l'abri des dprdations ordinaires. J'ai pass l deux jours, et c'est merveille de voir combien, si jeune encore, M. Blackhurst a dja su dpouiller toute petite vanit. Sous son tort de chaume il

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ne cache rien de sa pauvret. Il avait gard ses fourchettes de fer et me disait J'aurais pu aller emprunter de l'argenterie quelque voisin, mais quoi bon me donner la honte de ce mensonge? Vous tes chez un paysan, monsieur. Il y a rellement un reflet d'antiquit dans le caractre de cet Hatien. Courage, gnreux enfant de la terre mancipe, courage, vous russirez. Ne vous laissez point affaiblir par les dceptions ou l'ingratitude, vous russirez. Oui, avant quelques annes, vous aurez donn un grand exemple vos frres; vous serez devenu un noble sujet d'mulation; votre nom sera connu parmi nous comme celui du premier Hatien qui aura port du sucre de la rpublique noire sur les marchs d'Europe. S'il est vrai que tout se tient et s'enchane dans l'uvre d'une nation comme dans le grand ouvrage de l'univers, par le vridique tableau que nous avons fait de l'agriculture, on peut juger de celui qu'il y aurait faire de l'industrie hatienne. Cettele livre au commerceun peu de caf, de coton, de campche, de tabac, quelques peaux de bufset quelques caillesde tortue, mais ellen'a pas la moindre richesse acquise ellene produit pas le pluspetit objet fabriqu, exportable.-Et cependant, Hati est peut-tre le point du globe le plus privilgi de la nature. Elle abonde en richesses de toutes espces. Son sol, d'une inpuisable fcondit, outre la canne, le caf, le coton, le tabac, le cacao, porte avec mille racines nourrissantes toutes les pices de l'Inde, tous les fruits de l'Amrique, et aussi presque tous ceux de l'Europe ses forts contiennent des bois de construction, d'bnisterie, de teinture; et ses acajous, en si grand nombre qu'on les brle, sont suprieurs ceux d'aucun autre pays du monde. Plusieurs de ses fleuves roulent de l'or, 1 Particulirement danstes montagnes de Cibao limitesqui separaientautrefois la partie franaise de la partie espagnole, ausud de la villede Santiago.l.es femmes, qui sont plus specialement adonnees au lavage de l'or, en ramassent que leshommes pour 8 a 10,000piastres par an. Il est gnralement dans le pays employ

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elle renferme des mines de cuivre', de fer, de houille, et l'on dit aussi de mercure; elle a des montagnes de soufre, des carrires de marbre, de porphyre et d'albtre elle possde des jaspes, des agathes, des ptrifications, des cristallisations et des matires argileuses; son rgne minral n'est pas moins immensment riche que son rgne vgtal. Enfin, les oiseaux aux brillantes couleurs, le chanteur des bois, le gibier, les mouches miel ne lui manquent pas plus que le reste. C'est une terre promise en un mot que cette luxuriante Haiti, et le reste du monde viendrait lui faillir qu'elle trouverait chez elle assez de ressources pour n'tre prive de rien de ce qu'a invent la civilisation europenne en amenant tous les produits de l'univers sur ses marchs. Elle pourrait se suffire elle-mme, et semblable un enfant au berceau, elle ne peut se passer de personne! Elle est tributaire du mondeentier pour les objets de premire ncessit. Elle ne sait pas mme faire le savon dont l'exquise propret de ses femmes use une quantit prodigieuse, ni les plumets, les tambours et les chapeaux trois cornes dont ses hommes sont idoltres! Dans ce pays des cailles de caret on ne fait pas un peigne en caille, et un artiste amricain n'a pu trouver, par toute la ville du Port-au-Prince, pendant notre sjour, assez de cire blanche pour confectionner quelques imitations de fruits! Qu'ajouterai-je encore? Elle n'emploieque du sirop pour sa consommation ordinaire. Notre ancienne Saint-Domingue, qui exportait 400 millions de livres de sucre n'en fabrique plus assez pour les besoins de ses malades; Hati est oblige d'en acheter en Europe, et il se vend chez les apothicaires une gourde la livre! A bien dire, l'unique industrie qu'il y ait dans 1'lle est celle de la fabrication du rhum les distilleries 1 Il estjuste de dire qu'un habitantde Santiago M. Julia, ayant minesde cuivrede Mayonon (celles proposd'exploiterlefameuses avaientouvertescroyanty trouverde l'or), a obtenu que les Espagnols du gouvernement les conditions les plusavantageuses. Il faut savoir ce qui arriveras'il reussit constituersou entreprise maintenant

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sont nombreuses et plusieurs sont montes en grand avec des machines vapeur. Nous avons vu une de celles-laux Cayes, et il nous a t assur que le seul arrondissement de cette ville Tout fournissait 15,000 tierons de talla ou de rhum par an cela est consomm dans l'le, c'est--dire que tout cela est employ dmoraliser le peuple. Le pays qui ne produit pas ne saurait acheter. Aussile grand comme le petit ngoce est-il frapp de paralysie. Point de capitaux, point de banque, point de crdit. A ma connaissance, un habitant de l'est, M. Julia, n'a pu changer ici 1,500 onces (120,000fr.) qu'il apportait de Santo-Domingo,mme au rabais de 43 gourdes; il n'a pas trouv assez d'argent dans les caisses de toute la place du Port-au-Prince pour en changer plus de 550! A peine les villes capitales ont-elles quelques relations ensemble. Il ne m'a pas t possible d'obtenir au Port-auPrince une traite de 1,600 gourdes (3,000 fr.) sur le Cap! La science du crdit est aussi parfaitement ignore que si elle n'avait jamais exist. On transporte les fonds par exprs d'un lieu un autre, et un homme qui aurait 100,000 piastres de marchandises dans ses magasins, avec 100,000 autres piastres de proprit, n'en trouverait pas 10,000 emprunter moins de 16 ou 20 p. 100 d'intrt. C'est l le taux courant que l'on juge de celui des emprunts extraordinaires L'usure est arrive des proportions effrayantes et que rien ne dpasse mme dans les colonies franaises, o cette plaie fait tant de ravages. On demande de l'argent 3 p. 100 par mois dans Haiti, et on en demande aussi 1 p. 100 par jourIl! Aucune institution des peuples civilisesn'a te comprise ou plutt applique. Les villes o se manifeste le moindre incendie brlent tout entires faute de secours organiss; les forUn tieroncontientsoixantegallons,et le galloncontientenviron six bouteilles. Il Cefait trop certainest attestentreautresparts dans des articles tres remarquables sur les finances du journal le Patriote (numerode mars4842).

RAITI.

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tunes particulires y prissent, la fortune publique y reoit de violentes atteintes, sans que personne songe fonder une compagnie d'assurance Tout s'en va, tout dprit, tout meurt. Cubaet Puerto-Rico, si prospres aujourd'hui, n'taient pas, avant d'ouvrir leur sein aux trangers, dans une situation plus dplorable, ne vgtaient pas d'une manire plus honteuse! En 1789, St-Domingue avait donn sa mtropole 21millions 597,180 fr., et elle avait une population de 5 600,000 personnes qui ne consommaient pas. En 1838, avec 700,000 consommateurs, elle n'a fourni en tout son trsor que 7 millions Hati, en 1815, au plus fort de ses guerres civiles,exportait du mas la Jamaque; cette heure, elle peut peine se nourrir. Le mal qui ronge la rpublique creuse chaque jour plus profondment le gouffre de la misre gnrale. Aucuneclasse n'y chappe. Personne n'ayant de quoi vivre, chacun cherche y suppler par le commerce, tout le monde se fait marchand militaires, avocats, dputs, snateurs, administrateurs, propritaires, par eux-mmes ou par leurs femmes, tiennent boutique ouverte, et cette immense concurrence ne fait qu'augmenter la gne universelle en ne laissant de bnfice personne. Les plus riches sont dans le dnuement. Les aisances, les agrmens de la vie sont inconnus; il est peu d'les des Antilles qui n'aient aujourd'hui une glacire Hati n'en a pas. Il n'y existe pas une maison nous disons une seule, o il y ait du luxe; pas une dont le parquet soit cir; pas une o l'on trouve un tapis. Les familles les plus honorables habitent des appartemens dpourvus de tout, le papier y est une raret, les murailles sont barbouilles en blanc, la dtrempe; enfin, il n'est pas une seule femme de la rpublique qui, hors d'un grand bal, porte autre chose que des robes d'indienne! Ceux qui connaissent le cur humain et savent que l'homme en proie la misre est accessible la corruption, que celui qui tend la main, comme nous disait un negre, ancien snateur proscrit, est toujours esclave de celui qui donne, peuvent
COL. ETR. Il. 18

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IIAITI.

imaginer combien une telle pnurie dans toutes les classes doit pervertir les murs. Suivez cet affreux enchanement le peuple dmoralis et sans instruction est sans besoins; le propritaire n'a que des biens morts entre les mains, faute de capitaux pour les faire fructifier; et le commerce ne trouvant pas de consommateurs est ruin. Ainsi,tout le monde est li par la politique, qui ferme jusqu'aux moindres sources de la vie sociale, et le gouvernement, au milieudel dtresse publique, contemple impassible son uvre abominable. Et c'est bien l son uvre vraiment il a voulu appauvrir ceux mmes qui possdent, il n'a pas voulu que personne ft riche, afin que chacun, pniblement occup de pourvoir la vie animale, ne pt songer aux affaires de l'tat. Tout est calcul pour que la pauvret la plus extrme mette la nation entire la discrtion du pouvoir, et c'est dans ce but que les fonctionnaires et employs du gouvernement ne reoivent que des salaires videmment insuflisans. Si au lieu de donner, par exemple, les 1,200,000 gourdes de solde des troupes 30 ou 40,000 hommes qui sont inutiles, on les donnait 15 ou 20,000, l'arme se trouverait convenablement rtribue mais le dnuement des officiers ne les rendrait pas, comme aujourd'hui, accessibles la corruption du pouvoir pour quelques piastres, et l'on ne veut pas mme de cette indpendance. Lorsqu'on nous voit rapporter sans cesse le mal au pouvoir, il ne faut pas penser que, domins par nos instincts de ngrophile, nous cherchions excuser l'abaissement d'un peuple que nous aimons; il ne faut pas non plus nous croire anim d'aucune haine personnelle contre les gouvernans. Nous sommes all en Hati avec le vif, l'ardent dsir d'y trouver du bien, cela est vrai. La jeune rpublique, nous regrettons profondment de le dire, mais la vrit nous le commande, la jeune rpublique, sous le rapport moral, ne nous a offert qu'un spectacle de dsolation nous en avons cherche les causes, et c'est avec une entire bonne foi que nous indiquons o nous

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les avons trouves. Au surplus, il n'y a point que des prsomptions de notre part, on nous doit rendre cette justice que nous avons rapport des actes, cit des faits dont le lecteur a pu apprcier comme nous la valeur relle. Nous en avons d'autres encore dvoiler, sur lesquels il est impossible de se tromper. Sans aller plus loin, que l'on jette un coup-d'oeilsur l'administration des finances, et l'on verra si nous sommes partial pour le peuple, injuste pour les chefs, en excusant le premier et en accusant les derniers de la dcadence du pays.

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CHAPITRE IX.

FINANCES.

Le 17 avril 1825, le prsident Boyer, comme nous l'avons expliqu, laissa imposer une indemnit de 150 millions Hati, en payement des lettres d'indpendance que l'ancienne mtropole accordait sa colonie, quart de sicle. Pour satisfaire mancipe cependant depuis un

cette dette, outre un emprunt de 24 millions de francs, opr Paris, une loi du le, mars 1826 frappa la de 30 millions de piastres. Tourpublique d'une contribution tes les provinces ensemble se dclarerent hors d'tat de payer. Le gouvernement avait un indispensable besoin d'argent, on battit monnaie en papier. Par malheur, ici encore on se contenta de jouer au jeu des choses civilises. Le papier que l'on crait ne fut assur d'or; nale, par rien, ni proprit nationale, ni rserve ce ne fut donc qu'une valeur toute fictive, toute nomion peut dire sans exagration de la fausse monnaie, car

quel autre nom donner un papier qui n'est reprsent par quoi que ce soit au monde. Aussi qu'est-il advenu? Il faut, l'heure qu'il est, trois gourdes hatiennes pour faire une gourde espagnole. Une once d'or de 16 piastres ne se vend pas moins de 42, 44 et 45 gourdes du pays. On pouvait prvoir, ds l'origine de son mission, cette chute du papier monnaie, et il baissera certainement bien plus encore. Sa dprciation est sans chelle possible, par le double motif que sa cration est sans limite et sans garantie. De l'aveu du secrtaire-d'tat, ministre des finances, il existe pour 3 millions 500,000 gourdes de ces vritables chiffons, mais personne ne fait doute que la somme ne doive tre porte

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vridiquement 5 millions', sur lesquels il y a au moins pour 400,000 gourdes de billets faux, ce qui serait un grand malheur si les vrais valaient quelque chose. Ce papier, compos de billets d'une gourde, de deux gourdes et en beaucoup plus grand nombre de dix gourdes, est cependant la seule monnaie du pays, tout numraire a disparu, de sorte qu'outre ses vices de fond, il gne encore beaucoup par sa nature mme les transactions de dtail et les rend sinon impossibles, du moins extrmement difficiles.Il ne peut servir qu'aux changes d'une valeur assez leve, et entrave journellement le commercecourant et le march du pauvre, priv de fractions et de diviseurs montaires. Il existe bien une petite monnaie de cuivre reprsentant des centimes de gourdes mais elle est sirare que personne n'hsite la payer d'une prime de six pour cent, c'est--dire, donner 106sous pour 100 sous. Encore ce prix n'en trouve-t-on pas, si bien qu'un marchand auquel vous achetez pour un quart de gourde refuse de vous vendre s'il est oblig de changer Tout ce que nous disons l doit tre pris la lettre. Nous sommes trop afflig d'avoir dire la vrit telle qu'elle est pour la grossir encore. Un billet de dix gourdes est presque sans utilit dans vos mains, moins que vous n'ayez cinq ou six gourdes dpenser la fois, ou que vous ne consentiez perdre deux pour cent. Une personne qui avait bien voulu se charger de nous procurer des doublons, notre dpart du Cap, nous crivait L'homme aux doublons m'a fait rpondre ce 1 Voiciles chiffres exactsque nous trouvonsdansle Patriote, nu mrodu 2 mars1842.

C'est donc, depuis 1859, une missioncommunede 427,266gourdes par an, qui ne sont representees par rien, et avec lesquelleson comble le dficit des recettes generales.

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matin qu'il n'avait que des colombiens, il en veut 44 gourdes en petits papiers (papiers de une et deux gourdes) ou 45 en papiers de dix. Ce n'tait pas assez. L'administration a augment volontairement, elle-mme, le discrdit de ses billets de caisse, en ayant l'impudence de demander aux chambres, qui ont eu l'imprudence de l'accorder, la loi suivante, promulgue le 14 juillet 1835 Art. le. Seront dsormais pays, en monnaie trangre d'or ou d'argent, les droits d'importation tablis au tarif des douanes sur les marchandises et produits trangers introduits en Hati. Art. 2. La piastre forte d'Espagne servira de base pour l'valuation des autres monnaies, etc., etc. C'est assurment l un des actes les plus monstrueux que nation puisse jamais commettre, et il n'en est peut-tre pas d'exemple dans l'histoire financire des peuples. Ne resterat-il pas ternellement couvert de honte, cet homme du nom de Jean-Pierre Boyer, sous la prsidence duquel le fisc de la rpublique refuse de recevoir le papier qu'elle a cr, le papier dont elle se sert pour solder ses employs et ses soldats, pour effectuer en un mot tous ses payemens '? II n'est personne qui ne signale le danger d'une telle position financire, et n'y voie un remde efficace, prompt, infaillible, M.Levasseur, qui s'est distingulorsde la revolutionde juillet a la tte du peuple,et qui reprsentetrs honorablement la Franceauprs du cabinetde Port-au-Prince,avaitobtenu,il y a deux ans, une concession propre neutraliserles tristeseffetsde cetteloi. Il lui avait taccordque les ngocians pourraientsolderleursdroitsdedouanes en traites troismoissur la France.Cetarrangement tait utile tout le monde. Les expeditionnaires n'taientplus obligesd'apporter des ou d'en acheter des prix normessur espcesavecleur chargement, hatiense trouvait avoirdes fondstout la place et le gouvernement portsen France pour payer les intrtsde sa dette et l'indemnite Pendantonze mois, les traites furent ainsi reues au grand soulagementdu commerce puis tout a coup sans explication sans avig

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dans le licenciement des trois quarts de l'arme; mais le pouvoir excutif ne veut point entendre parler de cela On ne saurait imaginer cependant combiencetteiuutile arme obre le trsor, il n'y a rien d'exagr dire que ses guenillespuisent les finances de l'tat elle absorbe, elle seule, plus de la moitie du revenu gnral! Prouvons-le. Le budget de la rpublique (anne 1838)que nous avons sous les yeux, donne les rcapitulations suivantes

Nous n'avons donc rien exagr on le voit, sur un budget recourirauxde pralablemme,le fiscls refusa.Il fallutde nouveau sastreuxachatsd'or et d'argent. L'affaire fit grand bruit. Chacunvou lut pnetrerles causesd'un aussi brusqueet funesterevirement dans lesdecisions et il fut impossible d'en decouvrir d'ho administratives, norables. 1 Leprsident loin de rduirel'armee comme l'opinionpublique le demande,a propos,le la juin 1841, lachambredes communes, et soldats.A la vrit six la soldedes troupes, officiers d'augmenter semaines apres,par uneloi du 5 aot, les dehtsde pressetaienten levsau juiy et portesdevantles tribunaux criminels.

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de 2,100,000 gourdes, car on doit mettre part le chiffre de la dette nationale, voici l'arme qui dvore 1,639,297 gourdes dans un pays de mornes qui n'a plus rien craindre de personne', et dont toute la population, de quinze soixante ans, appartient la garde civique! Or, devine-t-on combien cette rpublique, qui dpense 1,639,297 gourdes pour tenir sous les armes 40,000 hommes dont elle n'a pas besoin; devine-t-on combien elle en donne pour l'ducation publique d'un peuple plong dans l'ignorance la plus profonde? 15,816 1,600,000 gourdes employes retirer, peu prs, du travail les bras les plus vigoureux, 16,000 crer des citoyens! Tout le gouvernement actuel d'Haiti est rsum l. Ai-je tort de dire que le mal vient de lui? J'ai montr Hati ne recevant pas son papier, ce qui est immoral mais une chose que les rous politiques appelleraient plus qu'immorale, parce qu'elle est ridicule, et dont l'administration de M. Boyer est sans doute la premire donner l'exemple, c'est que, bien qu'elle opre ses recettes de douane en monnaies trangres, ramenes la gourde espagnole qui vaut cinq francs, ces gourdes de cinq francs figurent dans les colonnes de son budget comme gourdes d'Haiti, lesquelles ne valent pas quarante sous, de telle sorte que le ministre des finances de la reine des Antilles additionne, dans ses rapports annuels, des units qui portent, il est vrai, le mme nom, mais qui ne sont pas de mme nature On nous accusera peut-tre de nuire la cause que nous dfendons, en ne dissimulant pas ces dplorables choses. Nous n'avons qu'un mot rpondre c'est qu'il est honnte d'avouer la vrit, et en mme temps utilede constater le mal pour indiquer les moyens d'y remdier. Est-ce dire que les gouvernans, ne sachant pas la premire rgle d'arithmtique, pchent par ignorance? nous n'avons pas mme ce moyen de les excuser. Non, cette supercherie financire a tout simplement pour but de prsenter la rpublique comme encore un peu plus pauvre qu'elle n'est. On dissimule ses ressources en vue de lui mnager

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ses jugemens. un prtexte de manquer C'est un dbiteur quelque remise qui cache ce qu'il possde aGn d'obtenir de son crancier. Cet avilissant calcul a eu plein succs. En Hati aprs avoir malgr l'emprunt opr en Europe, cessa tout payeacquitt le premier semestre de l'indemnit, ment, et M. Boyer, en 1828, dclara insolvable l'administraeffet, La rpublique naissante ne pouvait mme pas solder l'intrt de sa dette.! L'ouest et le sud, depuis longtemps, ne produisaient plus rien; les lmens de culture de Chrisque le despotisme organisateur Les tophe avait crs dans le nord, taient tous dissips. commissaires que la France, envoya en fatigue d'attendre, 1838 pour rclamer d'tat de s'acquitter payement, reconnurent qu'Hati tait hors et le 2 fvrier ils signrent une convenl'indemnit 60 millions, payables en douze sous la prsid'Hati, aprs avoir la France, en est rct, son crancier elle et d'industrie tion dont il est le chef.

tion qui rduisait sans intrts 1. -Ainsi, d'un annes, dence du gnral Boyer, la rpubtique reu la loi qu'imposait orgueilleusement duite demander honteusement merci

fait une sorte de faillite; et de l'autre, cet indigne chef, qui ne satisfait aux besoins moraux du pays par aucune amlioration, couvre son mauvais vouloir de l'obligation d'conomiser pour solder l'indemnit Avant de finir le chapitre ter. En voyant la singulire des finances faon dont tien fait ses comptes, le lecteur n'aura pas manqu de se demander o passe la diffrence des piastres fortes aux piastres 1Une cause, cette fois malheureusement trop lgitime, va sans doute encore retarder le solde de l'indemnit. Le 7 mai 1842, un tremble ment de terre a renvers plusieurs villes d'Hati de fond en comble, et les effrayans desastres qu'il laisse rparer obligeront sans doute le cabinet de Port-au Prince demander un sursis. La France est trop genereuse pour ne pas reconnatre que la fidle observation du der nier trait est momentanment impossible, et elle accordera, nous n'en doutons pas, une prolongation de delai. j'ai un mot y ajoule gouvernement hai-

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HAIT!.

hatiennes? Je n'ai pu le savoir; mais ce que tout le monde m'a dit, c'est que, si on employait cette diffrence seule battre une petite monnaie de bon aloi pour remplacer un papier avili, on rendrait une certaine vitalit au crdit en rtablissant la confiance. Pourquoi le prsident, qui peut ce qu'il veut, ne veut-il pas cela? arrivs o nous sommes, il est facile de rpondre C'est qu'il ne pourrait plus alors, la moindre commotion politique, promener sur toutes les ttes le lugubre drapeau d'une ban queroute imminente' 1 J'apprendspar une lettredu Port-au Prince en datedu fil oc tobre 1842,que le gouvernement, cdantauxcris de terreurde la na tion, a enfinrsolud'oprerle retrait partiel du papiermonnaie.ll a pris un arrtqui ordonnela rentreau tresordesbilletsde 10 gour des.Mais comment procdet-il cetterentree? En donnantun dou blon de seizepiastresespagnoles pourcinquantepiastres hatiennes Le commerce s'est empressd'adressserau presidentune ptitionafin dele rappelerauxloisuniverselles de la justiceet du credit.Lapetition estrestesans rponse. On comprendrait jusqu' un certainpoint que le tresor retirt au prix avili du cours et peu peu sesbilletspour les anantir, mais queljugementpourra porter le mondecivilissur le nouveauforfait administratif de M.Boyer.En dfinitive,voicison opration.Le gou vernement,par plusieursactes authentiques, a considerses billets de caissecommereprsentant la gourdeespagnole dansses comptes du budget, on vient de voir qu'il assimilela piastre d'Hati avec la piastreforte.Parce fait mme, il a publiquement garanti la valeur reellede son papier.Lors donc qu'il contraint aujourd'huile porteur dece papier payer16gourdesd'argentau prix de 50 gourdesdebil letsde caisse, il l'oblige,pourrait-ondire rigoureusement, donner 2110 fr. pour 80. Il rachetesa propre signaturenon seulement au rammede ce qu'elleest tombeesur la bais, maisencoreau-dessous de place, puisquele cours est 45. C'estune faillitecomplique frauduleuse forceouverte. violence, une banqueroute

HATI.

285

CHAPITRE
LES HATIENNES.

X.

LE CONCUBINAGE.

Aprs avoir expos l'tat politique du pays, cherchons con et pntrons dans la famille. natre la vie intrieure, Un bal o nous avons assist nous en fournit une occasion Tout s'y est pass peu prs comme il arrive dans les runions bourgeoises en France, sinon qu'il y avait encore moins d'tiquette dans les formes, un peu moins d'ordre gnral. Les domestiques nouveler les bougies, venaient en manches de chemise dans reet les servantes entraient la salle naturelle.

pour aider leurs matresses dans les petits soins de toilette qui se rparaient devant tout le monde comme en famille. que les eurofleurs dans les cheveux, robes de soie, de satin ou de pennes gaze trs dcolletes, etc. mais la science du got ne vient pas ici aider la nature toutes ces riches toffes employes sans art mal une taille que l'habitude de ne point porter de corset tend grossir, sans lui faire perdre cependant une grace nonchalante qui a beaucoup de charme. dessinent ne possdent pas la beaut que nous admirons en France, mais il est impossible de ne pas tre frapp de la figure distingue de ces filles au teint d'or et d'bne. Elles sont mieux que jolies, elles ont le type artiste, comme disent les peintres. Il y a surtout nralement sans tristesse mlancolique bienveillance nave qui captive. dans leur visage, gune expression de Les Haitiennes Les femmes ont absolument le mme costume

Leur figure est l'image fidle de leur caractre; elles ont au plus haut degr la bont de leur sexe affables, toujours prtes servir, elles deviennent vives et adroites au lit d'un malade, et leurs soins infatigables, ingnieux, d'une douceur qui

<i$i

RAIT[.

ne se dment jamais, sont l'tre souffrant plus profitables encore que la science du mdecin. ]\gi essesou multresses, il n'y a pas de diffrence cet gard; le cur est le mme et l'histoire du pays conserve le souvenir des nombreux bienfaits de l'impratrice Dessalines et de la reine Christophe. Sur le trne, elles rappelrent toujours ces Africaines dont les voyageurs ne se lassent pas de bnir la tendre et inpuisable charit. Pourquoi faut-il que l'ducation de cratures si bonnes, si lgantes, d'une gait si jeune, soit nulle sous tous les rapports. On leur apprend lire; quelques-unes savent un peu crire ou un peu jouer du piano, mais rien de plus. Elles ont pour tout travail d'esprit, pour toute lecture srieuse, l'horreur qu'en a l'ignorance. Il n'est pas de femme au monde avec laquelle il soit plus difficiled'changer une idee srieusequ'avec une Hatienne. Tout le jour devant leur porte, assises sur une chaise, le dos renvers contre la muraille avec les pieds dchausss sur les barres de la chaise, leur vie se consume dans cette posture regarder les passans ou relever sur leurs paules la robe qui n'y tient jamais, parce qu'elles ne se donnent mme pas la peine d'en nouer la ceinture. On a peine concevoir qu'elles ne meurent point d'ennui. Elles se distraient, la vrit, de temps autre par un trange plaisir. Le soin qu'elles ont pris d'entretenir l'blouissantebeaut de leurs dents lesa conduites des usages singulirement vicieux. Le tabac en poudre ayant t dclar bon elles en usent et abusent au point que beaucoup d'entr'elles ont pris l'habitude de s'en frotter la bouche douze ou quinze fois par jour! D'autres finissent par garder la prcieuse poudre au fond de la lvre infrieure, et l'on peut imaginer les suites odieuses qu'entrane la prsence de ce stimulant. Nous avons d dire ce qui est; nous pouvons ajouter que les Hatiennes ne sont pas plus coupables de leur nullit que le peuple de son abrutissement. Il n'est point d'coles pour elles aucun moyen d'instruction ne leur est offert; elles croissent,

HAITI.

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grandissent et vivent comme une plante des bois, sans culture. Mais, lorsqu'en dpit de tout, on les voit conduire de grandes affaires (le commerce de dtail est presqu'exclusivement dans leurs mains); lorsque la bont de leur cur excite, ou ses penchans mus dveloppent la richesse latente de leur nature, on sent que toute cette pauvret intellectuelle n'est que vice d'ducation. La manire distingue dont quelques Hatiennes ont profit de leur sjour en Europe sufGt pour nous en assurer. Peut-tre ne parattra-t-il pas de mauvais got ce sujet de publier une lettre qui m'est tombe entre les mains. Elle a t drobe une volumineuse correspondance entre deux demoisellesde Port-au-Prince. L'crivain est une ngresse. Inutile, je pense d'excuser les phrases toutes faites et la romanesque exagration des sentimens, j'ai dit que ce billet est tir d'une correspondance entre deux jeunes filles. Que le mot satisfaction est faible, chre unique! Que ne puis-je trouver quelques expressions plus tendres capables de te dpeindre l'impression de bonheur que ta rponse a produite en moi Aprs avoir beaucoup souffert de ton silence, que je commenais taxer d'ingratitude, ta missive arriva au moment o je l'attendais le moins. Oui, c'est bien toi, mon Armline, ce sont ces caractres trop connus de mon coeur; ton me y est peinte avec toute son amabilit et sa candeur. Mais cette lettre, toute intressante qu'elle soit, ne peut valoir ta prsence. Cependant, spare de mon amie, mes yeux l'ont parcourue avectant de plaisir, qu'elle a t pour moi le baume de la consolation. Commetu te trompes, chre amie, sur la vieque je mne en cette plaine!Ton imagination,qui sait toutembellir, te reprsente ton amie jouissant paisiblement des beauts d'une campagne pittoresque, fleurie, agreste et pare de verdure, admirant par fois une prairie richement maillee de fleurs? Tu te figures qu'en ces lieux la nature est brillante, surtout par cette saison? Tu crois qu' mon rveil mon me est extasie, chatouille par

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HAITI

les vives impressions qu'excite la suave musique du chantre des bois? Eh bien c'est tout le contraire, je n'aspire qu'au moment qui doit me ramener la ville. Ce ne sont point, ma tendre amie, les plaisirs factices et le tumulte de la cit que je regrette c'est que je suis seule en ces avec mes souvenirs. Aucunede mes surs n'a lieux, seule. voulu partager avec moi cette affreuse solitude. Je ne te dcrirai point la position de l'habitation, qu'il te suffisede savoir que c'est l'endroit le plus insupportable. J'ai appris avec douleur l'tat de la pauvre Rose. Je dsire que le Seigneur veuille lui accorder une seconde fois la vie. Les complimens les plus aimables que ton gnie puisse t'inspirer mon estimable compre, et au moins un million de baisers ma bonne commre. Adieu, aime-moi un peu comme je t'aime. beaucoup oh beaucoup Toute et toujours 1eroctobre 1839. L'adresse porte Acelle qui est mon cur ce que l'air est l'existence. Cette lettre est bien simple, et l'on se demandera peuttre pourquoi je la cite? C'est qu'elle est d'une ngresse, d'une pure ngresse qui n'est jamais sortie de son pays, et que pour beaucoup de Franais d'outre-mer une ngresse est encore un animal plac entre le singe et l'homme et la rpublique haitienne une terre peuple de sauvages. Un trait particulier des murs domestiques de ce pays contribue sans doute aussi beaucoup diminuer la valeur des femmes.-Cela doit-iltre attribu une lointaine tradition d'Afrique o existe encore la socit patriarchale avec ses hirarchies despotiques, ou bien quelqu'autre cause? Je ne sais; mais les Hatiens ont conserv de fait, dans l'intrieur de la famille, la toute-puissance maritale et paternelle, comme la souverainet du premier n. J'ai vu des frres commander

HAITI.

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leursfrres cadets ainsi qu' des infrieurs, et ces derniers obir avec soumission comme une autorit reconnue. La femme est voue aux choses domestiques bien plus encore qu'en Europe. Mainte fois, l o j'ai reu l'hospitalit, je me suis vu, mon grand embarras, servi par la maltresse et les fillesde la maison qui versaient boire et changeaient les assiettes avec les servantes, tandis que le pre et jusqu'aux plus jeunes fils taient table. J'ai trouv cet usage, non seulement chez de vieux gnraux ngres qui pouvaient avoir conserv les coutumes de leurs tribus, mais aussi chez des propritaires multres. Bien des Europens, qui vont rire, ne se doutent pas qu'en se mariant ilsont jur protection leur femme, et que celle-ci leur a fait en retour serment d'obissance Quant la puissance paternelle, elle est illimite. Les ngres ont jet ici, sur des murs d'ailleurs toutes franaises, leur profond amour filial. Un pre ne se croit rien d'interdit vis-vis de son fils il s'arroge le droit de le battre, tout comme font les crolesde nos Antilles, et le fils ne se croit rien de permis vis--vis de son pre. Les femmes mme, si pleines de bons sentimens, elles qui nourrissent tous leurs enfans, qui rougiraient de leur laisser prendre le lait d'une autre, qui sont pour eux d'une faiblesse coupable, osent cependant les frapper, car on regarde encore ici les coups commeun moyen infailliblede correction. Sans doute on ne saurait excuser Haiti de persister dans cettehorrible coutume des temps barbares; mais ne soyonspas trop svres pour ce peuple priv de toute direction leve. II n'y a pas quarante ans que les chtimens corporels faisaient partie du code d'instruction publique d'Europe; l'heure o je parle, ils sont encore admis gnralement par les colons des Pendant mon sjour Port-au-Prince, un les franaises. quaker anglais qui visitait l'le, a rpandu plusieurs petits crits publis par la Socit des traits religieux de Paris, au milieu desquels il s'en trouve un (n 48) intitul Ncessit de maintenir l'autorit paternelle. Or, coutez les

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HAITI.

conseils que donnent aux parens ces hommes dvous aux bonnes uvres, dont j'incrimine les actes et non pas les intentions Corrigez vos enfans aussi rarement que possible et jamais dans la colre, mais ne manquez pas de les corriger quand la circonstance fexigera. Corriges ton enfant, dit Dieu, et il donnera du plaisir ton me. La verge et la rprhension donnent la sagesse. -Dieu va mme jusqu' dclarer que celui qui pargne la verge hait son fils, mais celui qui l'aime se hte de le chtier. Osera-t-on parler contre les mres hatiennes qui infligent leurs enfans une cruelle et dgradante correction, quand les hommes religieux de Paris et les quakers de Londres rpandent ces funestes prceptes? Puisqu'il est question des femmes, c'est le lieu naturel de parler d'un trange dsordre spcial ce pays, et dont nous pourrions expliquer la cause lointaine par les souvenirs du relchement des murs coloniales. Avec le prjug de couleur, les blancs ont laiss dans leur triste hritage la prostitution avoue. Les hritiers ont accept le legs. Le mariage est presqu'une exception en Hati. On vit dans un concubinage organis qui a pris toutes les formes et souvent aussi la dure des unions lgitimes mais bien qu'en se rgularisant cet tat ait perdu une partie de son immoralit, il n'en est pas moins blmable puisqu'il est hors de la loi admise. La femme unie de la sorte est appeleplace. On demande une filleen placement presque comme on la demanderait en mariage, et elle obtient dans le monde la mme considration que si elle tait marie. L'homme seulement, en parlant d'elle, dit ma femme tandis que le mari, en parlant de la sienne, dit mon pouse. Les enfans qui naissent de ces unionsillicites sont reconnuset soigns comme des enfans lgitimes.-Le concubinage parait un mode d'union tellement normal, qu'il a trouv des avocats jusqu'au milieu du corps lgislatif. En 1838, un nouveau projet sur les patentes fut prsent lachambredes communes (sance du 4 juillet). L'art. 2 decette loidisait Uneseule et mme patente suffit l'homme

HAITI.

389

et la femme qui exercent une commune profession. Lors. de la discussion, un dput proposa un amendement cet article, tendant faire participer les concubinaires son bnfice. L'amendement, mis aux voix, fut rejet, mais n'est-ce pas dj une honte que l'tat des murs ait permis de le proposer? Le pouvoir, loin de remplacer le mariage par une institution meilleure, s'il ne l'approuve pas tel que la lgislation le dtermine, loin de s'efforcer de mettre un terme au dsordre, vient de lui donner une nouvelle chance de dure par une disposition fort juste en elle-mme, mais aussi trs dangereuse. Une loi spciale sur l'tat civil des enfans illgitimesles admet au partage des biens de leurs parens en portion gale avec les enfans lgitimes. Des hommes levs en Europe, et que leur ducation devrait exciter donner le bon exemple, profitent de la licence commune pour se soustraire au devoir. Lp chef de l'tat, tout le premier, vit publiquement hors mariage avec une femme, nouvelle Diane de Poitiers, qui est aujourd'hui sa matresse aprs avoir t celle de son prdcesseur, et qui se promne dans sa voiture accompagne d'une escorte de la garde du prsident La tombe officielle qui renferme la bire de Ption, Il est assez renferme galement celle de sa fille naturelle. digne de remarque que les trois chefs ngres Toussaint, Dessalines et Christophe, se marirent, tandis que Ption et Boyer, en montant la premire magistrature de la rpublique, n'ont pas craint d'appeler la partager leur commune concubine. Mais quoi qu'on fasse, on ne peut entirement gter ce peuple d'une admirable rectitude de jugement. Il se marie plus aujourd'hui qu'autrefois, et il y aurait dans certaines familles, o il existe des frres, matire duel pour celui qui oserait y venir demander une fille en placement. Il est juste de faire observer d'ailleurs que beaucoup de femmes places avec des etrangers seraient maries, si, en vertu d'une ordonnance qui fait perdre l'Haitienne qui pouse un tranger ses droits et sa
COL. ETR. Il. 19

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HITI.

qualitd'Hatienne,l'tat civilne se refusaitpas enregistrer les unions de cette nature. dont je parle fut rendu par Ptionen reprL'ordonnance saille d'un stupide arrt de Bonapartequi dfenden France blancheet decouleur.Justifiable tout mariageentre personnes alors, elleest aujourd'huimauvaise,puisque la France, deson ct, a levl'interdit. Il est dangereuxpourlesbonnesmurs,et de plusil est draisonnable delaissersubsister l'effetd'untelacte; maiscomme les trangersde tout tablisc'estencoreun moyend'loigner se garde bien d'y toucher. sementfixe,le pouvoir

DAITI.

SMM

CHAPITRE XI.
CLBRG

d'Hati ne peut gure surprendre lorsqu'on sait que la population loin d'tre soumise une bonne direction spirituelle, une influence moralisatrice quelconque, est, au contraire, en proie un clerg saint comme nous allons le dire. C'tait qui a sanctifi le samedi

L'tat des murs

au Cap. Ds la pointe du jour on vit dans plusieurs quartiers de la ville des mannequins plants au bout d'une perche, sur lesquels chacun venait tirer des coups de fusil et de pistolet. A dix heures prcises, moment de la rsurrection, on entendit des dcharges d'artillerie et de mousqueterie, quelques sots se jetrent dans la mer pour se purifier, et des saurien qui ne reprsentaient vages mirent le feu aux mannequins, de moins que des Juifs. Si notre consul au Cap, M. Cerfberr, n'tait aim qui se fait grand honneur d'tre un fils d'Israel, de tout le monde parce qu'il a les murs du bon Samaritain, j'aurais Une eu vraiment heure de terribles craintes pour lui'. grande reprsentation aprs tout ce fracas, l'glise. Le tabernacle est ouvert, l'image du Christ est cache sous un voile, les cierges sont teints, les ofncians sont vtus de deuil, on chante lugubrement de longues litanies; puis

1 Qu'il me soit permis de rendre ici hommage la mmoire de cet homme de bien qui dej n'est plus. M. Cerfberr a ete l'une des victimes du tremblement de terre du 7 mai. Retire vivant des dcombres, mais affaibli par de graves blessures, il n'a pu resister la perte de son unique enfant, pauvre jeune fille ecrasee dans cette affreuse catastrophe et il a expir bord du navire qui le ramenait en Europe. La France perd en lui un agent qui etait digne d'elle, et la religion juive un membre qui l'honorait par sa gnreuse bienfaisance.

u9t

HAITI

aprs on distribue des bougies aux gens notables, tout le clerge en prend de mme, le cur se couvre de riches habits et fon s'en va proces.sionnellement l'autel de la vierge o les vases sacrs et Jsus sont enferms et envelopps de petits linges brods, dans une espce de reposoir. Le cur gravit les marches; le gnral commandant la place, une clefd'or pendue au cou, se jette genoux devant lui, car les prtres mettent encore les grands d'Hati leurs pieds. Le cur lui enlve la clef, l'oblige la baiser, fait semblant d'ouvrir le petit reposoir, en tire les vases qu'il place soigneusement dans des toffes de soie, et il s'en retourne ainsi sous le dais jusqu' l'autel principal. L, les cierges s'enflamment, le Christ est dcouvert, on entonne le chant d'allgresse, et un matre des crmonies agite une norme crecelle. A ce signal, un effroyable vacarme s'lve de tous les points du saint lieu, la grande joie des enfans qui font rouler les crecelles et secouent des battoirs dont ils sont tous arms. L'office, tant qu'il dure est accompagn par ce bruit, par les cris des garons qui s'amusent de la fte et par les bavardages de dlicieuses petites Glles qui se rassemblent dans des coins et se montrent leurs bruyans joujoux. Voil comme est clbr le jour de la rsurrection. Le vendredi soir, on avait eu mieux encore. Le Christ avait t port au spulcre travers la ville. De toutes petites filles ouvraient la marche portant l'ponge, le suaire, les ds, l'chelle, les clous, le marteau, les tenailles, enfin tous les instrumens de la passion en carton colori. Aprs elles, venait, sur les paules de quatre hommes, le tombeau du Seigneur orn de fleurs et de rubans et suivi d'une grande statue habille, saint Simon, probablement; enfin, bien loin derrire s'avanait une autre statue reprsentant la vierge, en robe de velours et le cur perc d'un poignard; puis 4 ou 500 femmes accourues de tous les environs. Je croyais encore assister des processions idoltres absolument semblables que les moines conduisent au Mexique. Les tribus sauvages de l'Afrique n'ont certes pas dans leurs cultes de solennits plus tranges; les

HAlTt.

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voir, une seule chosevous persuade que vous tes au XIXEsiecle, c'est que les ministres se contentent de vous regarder d'un il courrouc et que le peuple ne vous lapide plus lorsque vous refusez de flchir le genou devant ces rminiscences de crmonies payennes. Il serait heureux pour la rpublique qu'on en ouvrit t'entra aux missionnaires proteslans hommes vraiment religieux qui ont t immensment utiles aux colonies anglaises, o ils ont mis en circulation parmi les basses classes une grande masse d'ides morales. Mais nous doutons que M. Boyer autorist leurs prdications. Des prtres corrompus conviennent mieux ses projets corrupteurs. Il lui plait de confier ces hautes et dlicates fonctions au rebut impur de l'glise franaise et espagnole; de recevoir pour prtres, sans examen, sans contrle sans vrification d'tat, le premier vagabond qui prend ce titre. Cela sert tout--fait ses cru,els desseins, il distille le mal dans les mes sous l'apparence du bien. Hatti a beaucoup d'ecclsiastiques qui ne l'ont certainement jamais t autre part. Ils ne possdent de ce caractre sacr que le nom. Un prtre qui vint se loger l'htel o je me trouvais Port-au-Prince, jurait si odieusement, qu'on aurait pu y voir de l'affectation si on n'y avait senti une grossire habitude prise de longue date. Il est impossibled'imaginer rien de plus pervers que le clerg hatien. Les curs vivent ouvertement avec une et quelquefois deux femmes; ils reconnaissent, devant la loi, les enfans sortis de leurs commerces sacrilges, ils rendent publics leurs dportemens, et cela sans que l'autorit y trouve redire, car tout lui parait bon pourvu qu'on ne la trouble pas dans sa fange. Si maintenant, avant d'aller plus loin, on veut connatre l'tat de l'instruction de ces prtres adopts par le prsident Boyer, de ceux mmes qui crivent, qu'on lise ces deux extraits d'un travail sign, abb de Pietri, et insr dansla Feuille du Commercedu 21 mars 1841. C'est une maxime reue dans le monde que tout homme

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HAIT!.

probe doit connatre les devoirs attaches l'etat qu'il pro fesse et s'y rendre habile d'entre tous les tats, il en est un dont personne ne saurait contester l'importance; c'est le christianisme. Il y a plus, un bon chrtien tant tenu d'ai mer Dieu de tout cur, tous doivent prendre le chemin de la perfection chrtienne, non seulement en s'efforant de le connatre parfaitement, mais encore en vitant toute action contraire ses divins commandemens; ils parviendront, ds-lors, coup sr, la connaissance de tout ce qui est utile au salut, pourvu que de cette connaissance ils en fas sent une cole d'humilit. Aussi, malheur celui qui oublie que tout bon chrtien doit se croire sans cesse dpouill de toute dcoration flatteuse. Et cependant, qu'il est beau pour l'homme de se pn trer autant qu'il le peut de tout ce qui contribuerait l'af fermir dans la croyance d'un tre ncessaire et infiniment parfait. Nous ne voulons point juger des conditions remplir pour tre ministre catholique nous ne voulons point examiner si la faiblessehumaine permet un homme d'tre jamais un bon prtre; mais nous ne pouvons assez dire notre mpris pour les infmes qui violent la face du monde leurs lois et leurs sermens. Les impies qui jouent ici le rle de pasteurs ne regardent qu' la toison du troupeau. Loin d'clairer le peuple, ils l'entretiennent dans les plus folles superstitions. L'un reoit dix gourdes pour des prires qui doivent faire venir la pluie dont un laboureur a besoin, l'autre accepte cinq piastres fortes pour un exorcisme qui doit rendre la tranquillit une vieille femme que l'on accuse d'tre loup-garou; et quand vousfaites reproche ce marchand de messes, il vous rpond d'un air imperturbable Mais, monsieur, il n'y a que la foi qui sauve, cette femme se croirait encore loup-garou si je n'avais pris son argent. Nous venons de dire cinq piastres fortes; en effet, ces hommes effronts mettent dans leurs exactions, une impudence presque sditieuse ils ne veulent plus mme de

RAITI.

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gourdes hatiennes, disant que le bon Dieu ne connat pas l'argent de papier et qu'il exige des pices espagnoles. II y a des messes de plusieurs qualits et dont les bnfices spirituels sont plus ou moins grands, selon que l'on paye le prix de premire, seconde ou troisime classe. La loi accorde trentecinq cents (trente-cinqsous) pour une basse messe, mais il n'est pas de cur qui consente recevoir aussi peu, et les pauvres diables qui ne peuvent donner davantage sont obligs de se runir, de faon former une somme ronde pour les prtres qui appellent cela, dans leur insolent dvergondage, desmesses d'ensemble. On en vit un', Jacmel clbrer un ollice de mariage et d'enterrement tout la fois/le'.mort et le couple nuptial taient l'un ct de l'autre au pied de l'autel profan! Les abbs d'Hati gagnent ce mtier des sommes considrables. On nous en a cit un, nomm Caillaux, qui avait amass 200,000 fr. en quatre ans. Un autre a retir 42,000 fr., en cinq mois, d'une bonne paroisse! Nous tenons les chiffres de la bouche du cur de Plaisance, qui nous les a donns devant M. Obas fils, membre de la chambre des communes. Un cur espagnol (la fermeture des couvens de la pninsule a jet beaucoup de moinesdansles Antilles.) Un cur espagnol donc, qui suit le torrent, mais qui n'est pas encore la hauteur de nos Franais, disait, avec une contrition fort amusante Se gana aqui muchos claquos, pero toditos toditos nos condanamos. a Ongagne ici beaucoup d'argent, mais tous, tous nous nous damnons. Aprs avoir amass 10,000 piastres fortes celui-ls'en est all vivre tranquillement en France, afin d'y faire pnitence, prtendait-il. Il faudrait har les hommes, s'ils n'taient aussi fous que mchans. Pour expliquer ces rapides fortunes dans le commerce des choses saintes, je dois dire que les curs, part les messes, luttent avec les faiseurs de wangas, de grisgris, de sortilges, avec les devins qui font parler les pierres, et qu'ils vendent des scapulaires, des oraisons imprimes que l'on pend au cou des enfans en y ajoutant une clef pour les prserver de la

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HAIT[.

coqueluche. Ils se font aussi payer le viatique selon la distance o ils le portent et le refusent impitoyablement ceux qui n'ont pas de quoi le payer. Aussi, vous rpondent-ils avec cynisme, quand vous leur demandez pourquoi ils n'ouvrent pas une cole dans le presbytre, ne ft-ce que pour se distraire de leur fainantise Nous nous en garderons bien, le jour o ces gens-l s'instruiraient, ilsne nous donneraient plus une obole. Ainsi, de quelque ct qu'elle se tourne, la population ne trouve que mensonge et fourberie. Est-il surprenant aprs cela qu'il existe dans les campagnes, comme il nous a t assur, des Hatiens adorant des couleuvres. En tous cas, si l'on en juge par l'histoire suivante, il ne parait pas que les blancs de l'est soient beaucoup moins idoltres que les ngres du nord. Deux frres de Santiago de los cavalleros (ville de l'ancienne partie espagnole), ayant t appels au Cap pour dposer dans une affaire judiciaire, l'un deux attesta sous serment un fait controuv. Son frre, au sortir de l'audience, lui fit de graves reproches d'avoir menti en jurant par le corps du sauveur! Hola, hermano reprit l'autre, hace v pues algun caso del Christo de estos negros de abajo. Hol mon frre, faites-vous donc le moindre cas du Christ de ces ngres d'en bas Je rapporte des choses si extraordinaires, que je suis toujours en crainte d'tre souponn d'injustice ou d'exagration. Ce sera donc, cette fois encore, le secrtaire-gnral de la rpublique, M. Inginac, dont j'invoquerai le tmoignage. On pourrait reprocher bien des curs des paroisses d'tre loin de mettre, dans l'accomplissement de leurs devoirs sa crs, toute l'onction et l'exactitude que l'on est fond at tendre de ceux qui parlent au nom de la Divinit. Que de grands malheurs ne doivent pas rsulter de l'exemple donn par les prtres qui, sans respect pour ceux qu'on a confis leur direction pastorale, se livrent des scandales de tous les genres, qui trahissent et le gouvernement paternel qui les protge, et le Tout-Puissant dont ils sont les ministres

HAITI.

297

Les prtres sont des hommes et ils peuvent faillir lorsque la vertu ne s'est pas tout--fait empare de leurs mes, et lors que, n'tant pas contenus par une stricte surveillance dans les principes de la saine moralit, et se trouvant au milieu ils ne songent qu'aux avan d'un peuple bon et gnreux, sans se proccuper de tages matriels de leurs positions, l'essentiel de leurs devoirs. Lorsqu'il arrive que des prtres se montrent ainsi infidles aux obligations qui leur sont im< poses et qu'ils ne se livrent qu' l'immoralit ou Ii des pra tiques superstitieuses, pour mieux en imposer aux crdules des autels, qui doit les rappeler leurs Ce sont les fonctionnaires, les magis pieuses obligations? trats et enfin les bons citoyens, chefs des familles intresses qui s'approchent au dveloppement de l'ducation morale. Sans avoir la pense de se mettre en dehors de toute indulgence, mais aussi pour ne pas compromettre on fera remarquer l'intrt national que les prtres qui arrivent cune autre recommandation se trouvant souvent sans aude l'tranger, que leur caractre sacerdotal,

le spirituel au milieu du chargs d'administrer peuple idoltre de la religion et souvent aussi crdule jus qu' l'excs, peuvent aisment se laisser fasciner parle presne tratige de leur tat, et, soit par gosme ou autrement, vailler fortune que pour accrotre leur influence et arriver une rapide. La portion du peuple qu'une crdulit exne serait pas si complete cessive jette dans la superstition ment victime des spculations de fausse dvotion, si les fonc tionnaires, les magistrats et les bons citoyens s'attachaient en clairer cette malheureuse portion de nos concitoyens, lui faisant comprendre que les ministres de l'glise, en parne sont que des hommes lant au nom du Dieu tout-puissant, ec qui n'ont eux-mmes rien de divin mais si les fonction naires, les magistrats et les citoyens clairs se montrent in diffrens cette premire partie de leurs devoirs, s'ils laistout ce qu'ils veulent, sent les ecclsiastiques entreprendre et que certains d'entr'eux soient connus du public, comme

298

HAITI.

spculateurs, commerans, usuriers, se mlent de toutes les affaires opposes leur tat, soient relchs dans leur vie prive, dans leurs liaisons sociales, s'insinuent dans des in trigues prives, peut-on esprer que ceux qui voient un tel exemple en retirent des leons de vertu et de morale? Non, sans doute. En voil assez pour rappeler aux fonctionnaires, aux magistrats et aux citoyens clairs toutes les obligations qui leur sont imposespour faire rgner dans la patriel'duti cation morale et religieuse au profit de l'universalit de nos concitoyens. (trennes mes concitoyens, 1841.) A travers les embarras et les obscurits de ce style trange, on entrevoit que le gouvernement n'ignore rien de ce que nous avons rvl. Or, qu'on nous le dise, peut-on hsiter traduire au tribunal de la civilisation les chefs qui sont tmoins de pareilles abominations et qui les tolrent? Est-il possiblede mettre en doute leur volont prmdite de perdre le troupeau, quand ils lui donnent pour conducteurs ces loups dvorans qui ne se couvrent pas mme de la peau de brebis?

HAITI.

i99

CHAPITRE

XII.

LE BAS PEUPLE.

Port-au-Prince, J'ai assist naval. blanches. Les toute cette semaine aux

28 fvrier. du caraux folies

rjouissances beaucoup

folies noires

ressemblent

des franaises Des masques, des habits retourns, en chapeaux, des diables avec d'horribles de imaginations cornes qui doivent tre un plaisir trs lourd porter, un nombre infini de gnraux dors sur toutes les coutures, avec des rose ou violet tendre, des cavalcades, etc., etc. On pantalons, voit que tout cela ressemble ce qui se rencontre chez les les plus srieux. Des deux seules choses que j'aie rela premire est une bande de gens qui se jugeaient marques, trs compltement dguiss en matelots franais parce qu'ils peuples avaient mis une veste ronde, se tenaient par le bras et chantaient tue-tte en marchant d'un pas avin. Malheureusement pour nos marins, s'y trompait. L'autre curiosit la feinte ivresse aidant, du terroir. personne ne

est tout--fait

Ce sont des com-

pagnies d'hommes vtus la sauvage, qui portent un tambour de six ou sept pieds de haut, sur lequel ils frappent avec des btons recourbs, en chantant et en dansant l'entour. Beaucoup de membres de ces compagnies ont un costume assez oriou cent madras ginal, compos tout entier de quatre-vingt attachs par une pointe et couvrant le corps, les bras et les jambes. Chaque compagnie son nom, son drapeau et un roi. Ce roi porte pour couronne un turban de plumes et il est vtu d'un riche costume sur lequel est jet un manteau de satin tout brode de paillettes d'or et d'argent. Il parait que la danse

RAITI. 500 La plupai t commela runionsontdes souvenirs d'Afrique. sontmmecomposes de ngresdescendant des compagnies detelleou tellenationd'Afrique et fontvanit exclusivement de n'avoir danslesveines sansaucun quedu pursangafricain mlange! En somme le carnaval de celui hatienn'a pasleslgances d'Europe,maisil est aussi moinssale que celuide Paris. Touts'est pass avec beaucoup de calmeet je n'ai rien vu des grossirets et desviolences qu'onm'avaitannonces. Pluson tudiece peupleet plus on se sent portpourlui. Il a lesqualits dela jeunesse,une bontnaturelleet simple un peufoltre, uneextrme quivajusqu'la grace,une gaiet si bienveillance pour toutle monde;les soldats eux-mmes, rudesdanstouslespays, sontdouxdans celui-ci, et avecla bonhomie qui leurest propre,ils portentlesarmeslorsqu'ils sontde faction au passant fairepolitesse. La auquelilsveulent navetdu bon sensest encoreunequalit chez remarquable les noirs. Ainsi,pourprendreun fait, il n'entrepas dans la tted'un ngredelivrersesjourset sesnuits quiquecesoit pourun salairequelconque. Chose cesgensquel'onditcrespourl'esclavage, singulire, une foislibres,sontsi refractaires toutesoumission absolue, d'en fairece quel'onappelle de bonsserqu'ilest impossible des laquais bienhumbles et bienrespecviteurs, c'est--dire tueux.Ici comme danstouteslescolonies lachose anglaises, dont se plaignent le plus amrement les riches, c'est de ne pouvoirtrouverpersonnepour les servir. Les blancs des West-Indies natives des contre la stupidit et l'indolence pestent mancips, parcequ'iln'estpasun domestique quines'absente lesoirforttranquillement, oumme au milieu dujour,quand il jugeen avoirassez fait.Toutl'ordu monde ne leretiendrait napas; et ce n'estpointpartipris, c'est rellement stupidit tive.Ilsne comprennent pasqu'ilsdoivent, pourun petitnombre de shillings, abandonner leurvie et leurlibrearbitre la volont d'unautre.Cela tientaussi ilest vrai, cequen'ayant

soi aucune lorsacquis, ils n'prouvent pas debesoins privation qu'ilspassentdes reliefsd'un maitre leur ordinaireparticulier. Les ngres, dansleurtat inculte,ontdu moinst prservs debiendescorruptions ilsnepeuvent se faire civilises; de la plus basse nosmisrables et ceuxmme distinctions, classe se mettent naturellement deniveau avectoutle monde. Ilsontlafamiliarit des enfans quineconnaissent pasdegrands nide petits,et quientrentchez vouscomme chezeux, sans sedouterquecelapuisse treincommode ou inconvenant. L'ducation sociale du peuplehatienest tellement nulle, de touteide cet gard.Ainsi, qu'ilest presque dpourvu d'avoir par exemple,le citoyen qui donneun bal est oblig une garde la portepourempcher la canaillede monter, veut toujours monter. Ellesaisiteffectiparcequela canaille les choses en bloc,et puisqu'on luia parld'galit, vement elleveutbrutalement Il s'ensuit finit l'galit complte. qu'elle contrelesportesquela presque toujours parjeter des pierres libert individuelle luiferme au nez; ellese livre cesexcs sansmchancet, etseulement comme contreun protestation de sonesprit, elletrouveinplaisir auquel,dansl'tatinculte justede ne pointtreadmise. L'absence totaled'aucuneactionde police ne contribuerait cesfausses ol'onentrepas perptuer ides, quel'ignorance tientle peuple delesrectifier. Il apprcie et use l'empcherait du droit,parcequele droitestunejouissance, maisilnesaisit Ledevoir pasla limite,parceque la limiteest une privation. tantle sacrifice desoipourlesautres, et la loi contrariant la libertnaturelle,l'ducation seulepeut donnerle sentiment du devoiret de l'importance des lois.Quant nous, loinde hatienne noustonnerquela canaille jette des pierrescontre les portesqu'onne veut pas lui ouvrir,nousnoustonnons vraimentqu'ellene lesenfonce que, pas. Il est merveilleux comme ellel'estdetouteinitiation et sousl'influence la prive ait jamaisexerce sur plusdmoralisatrice quegouvernement

HAITI.

3M HAITI ellenesoitpastombe dansunebarbarie un corpssocial, complte. Sousprtextedene pasnuirea la libert,les chefsabanlanation lalicence donnent entire leslaisse pourqu'elle tyranniserlesindividus. Mais quoiqu'onait pufaire,elleestresteinoffensive sesdfauts tiennent unemauvaise ducation, sont aucunde sesvices n'est originel,et touspar consquent amendables. Auseindeslmens de la plusgrandeperversit, ellese conserve les plusexalts, les bonne,et lessentimens instincts de l'honneur, deshroset lesplusdlicats y trouvent sontdes denobles enfanttrouv,un assassinat martyrs Un en Hati.Dansce payssansordre, sans police, phnomnes litcequisuitdans du12aot 1 On l'Union 1858 surunehabitation Une de la Croix-desjeunefemme employe desdernirement desonmari unesomme d'argent Bouquets, reut de tinee l'acquisition d'unterrain. Elle de s'occuper priasonfrere en mais cefrre abusa desaconfiance l'acte cette etfitpasser affaire, nom. sonpropre Bientt survenant etl'poux, entre la femme aprs,unequerelle celui ci exigea laremise del'argent. Elle la somme varedemander sonfrre; mais helas il soutient en n'avoir rienreu. Elleinsiste vain.Trop son et tropfaible pauvre pourrembourser pourtraduire devant lestribunaux, entre frere elle unviolent Place chagrin. conut unfrre dshonore etunpoux irrit, quedirel'un,qnerepondre Ledsespoir l'autre? d'elle. s'empara Un sesvoisins la virent sortir debonne contre heure,vtue, jour, d'une robe et d'un sonordinaire, mouchoir blanc. Cette toilette tonna mais nulneputsouponner de sarsolution, tantelleavait l'atelier, etdeserenite surlevisage. calme Elle dujardin, tenant pritlechemin lebras untoutpetit sous dans unepice decannes. panier,etentra fitunlitdefeuilles ar Laelle surlequel elle desseches, jetauntison ets'ycoucha. Ceux vue entrer dans la pice, aperquil'avaient dent, auloin lafumee cevant etlesflammes, d'abord pensrent quele feu desherbes avait mais l'incendie debientt provenait sarclees, qu'elle venant tous seprcipiterent vers la pice de cannes. On plusintense, degrands efforts teindre le feu, etl'onenretira la parvmt apres etnoble crature demi consume. Lemari,apprenant cette pauvre sursamalheureuse etluidemanda nouvelle, pleura accourut, femme, avec cris. Mais il ne serconciliait uncadavre. pardon grands qu'avec

DAITI. 5>5 sans morale et sans religion, il y a plusde sans patrouille, mort pour d'autres quinzeans que l'on n'a vu d'excution crimesquepouraffaires Ils vousdrobent desbapolitiques. unepoule maisun cheval, un nanes, des fruits,du manioc, buf,leurscrupule s'y arrte.Comme argent,ilestrarequ'ils osentprendreplusquequelques De jour et de nuit gourdes. ontraverse l'leentired'unbout l'autre, la mainpleine de sanscouriraucunrisque.Lebrigandage de grande doublons, route main-arme est entirement inconnu,quoiqu'on y et decrdit, prises,car, fautede banque puissefairedebelles ainsiqu'onl'avu plushaut, envoie le commerce, quelquefois descourriers de 10, 15et 20,000 Onn'a pas chargs gourdes. non plusd'exemple courriers ait jamais qu'undecespauvres sa charge,bienqu'illuisoittrsfacile dese soustraire emport toutepoursuite en se jetant danslesmornes. On se plaint il y beaucoup ici, et avecraison,de l'espritde vol toutefois ena comparativement moins et surtoutila beauqu'enFrance, fermentleurs portes, LesHatiens coupmoinsd'effronterie. maissi mal qu'ilfauttrebienpeuavidepourne pas lesouvrir.-Tout cequej'ai vu danslesAntilles mecorrobore dans cetteopinion ousi quelaracenoireestnaturellement honnte, les hommes n'est pasencore chagrinsaimentmieux,qu'elle la raceblanche. pervertie jusqu'l'audace,comme

304

HITI.

CHAPITRE
JACMEL. LES CAYES.

XIII.
VNEMENS DE 1855.

Ayant vu le nord et l'ouest, j'ai voulu connatre aussi le sud. on Le trajet de Port-au-Prince Jacmel n'est pas agrable, pourrait en faire la moiti en bateau. Aux portes de la capitale, on a d'abord deux grandes lieues d'un terrain vaseux et inond qui tait autrefois la grande route, puis, avant d'arriver Jacmel, on trouve peu prs soixante ou soixantedix passes de la rivire Grande verser gu. qu'il faut ncessairement tra traverser

Cette place de guerre sans fortifications, n'est garde que par quelques accidens de terrain, et il a fallu sans doute l'inexprience des ingnieurs ngres et jaunes pour que Toussaint Louverture, lorsqu'il en fit le sige mit quatre mois et quatre Jacmel n'est rien et ne jours la prendre. Par elle-mme, subsiste que de son port, o s'embarquent les produits des campagnes environnantes. Des maisons de planches l'arsenal l comme entrant ni lepalais et des masures, sans en excepter du gouvernement, voil ce que l'on trouve Mais une chose qui frappe le voyageur en bourgs, c'est la recherA les voir toutes assises leurs

partout. dans les villes et les moindres

che de propret des femmes. portes, en robes eten madras' 1 frachement empess et blanchis, on croirait arriver un jour de fte. Cette excessive propret est universelle en Hati; les plus pauvres ngresses des mornes que l'on rencontre sur les routes, conduisant leurs nes, ne le cLes Hatiennes de toutes classes sont indistinctement coiffes d'un madras ou d'un fichu blanc. Jamais elles ne restent nue tte quoique les femmes jaunes aient de trs beaux cheveux

HAIT[. dent vation leurs blanc. C'est mirable tait Jacmel caractre. cependant bien s'agitent, le voit la Il tte que disparut Beauvais, suprieur. aux de du monde illustre un multre que d'un Rigaud, fois de la que pas en mme habits ce genre peut dchirs, aux s'tendre plus lgantes jusqu'aux multresses. hommes; du L'obser-

308

travers fort

ils montrent

gnralement

linge

adlui les

moins Ds premires leurs ces

la premire lueurs les plus

sang-mls tion, plus vou qui on

rvoluet toujours et pure, des clata son Tousles

chefs troubles une sur d'elle.

vaillans

expriments. la justice se dtache qui

traverse

effroyables figure le fond Au moment dsira, grave

et l'humanit. par sa ferme

C'est srnit

sanglant o dans mais

passions la guerre

bouillonnent Toussaint de d'en Jacmel, sortir

l'entour et Rigaud, garder en mit venant

entre

Beauvais la neutralit;

gouvernement saint une quand nuit say guerre voie l'obligea activit cela pour de

l'attaquer. la presque de ses soldats point lequel sort de il tait des ville

Alors en

il dploya dfense, et une escette fit une qui

surprenante, fut fait. au

fortement

il s'embarqua dsespoir Il Le ne

furtivement qui part auraient dans

chapper le retenir.

voulait sur au

fratricide. d'eau invincible; les fut de

vaisseau on tira

mont passagers les femme les

le nom petites Mais

rempliraient tous. deux place, sont une cette dans Il

embarcations que devaient sa le sort

trop

pour sa qu'on Les

contenir et ses prit sa

ceux

favorisa.

petits

enfans

rester; femme est du

il obtint obir. dj ct exhdle

et fora encore dernire me les en

doucement vue fois que son et

embarcations Beauvais agite et

le navire mouchoir mlancolique

plein; des

petits son dern

enfans, cr soupir

gnreuse flots qui

engloutissent

tout. Larck, pour mme ngociant les anglais Cayes tombante, l'ouverfils, 20 par

Aprsavoir tabli mer. je ture Jacmel, Comme

jouidel'hospitalitdeM. je nous laisser de Il. me suis embarqu le jour bord; mon

gagner

arrivmes ma malle

a la nuit

fusobligede des COL. bureaux hTR

le lendemain, hte, M.

la douane,

Saint-Remy

506

HAITI.

envoya son domestique la chercher. Impossible, la douane tait ferme. On y retourna neuf heures, encore ferme. Finalement, je ne pus avoir cette malle qu' dix heures. Veut-on Parce qu'il pleuvait, et que le dircteur, ne savoir pourquoi? voulant pas se mouiller les pieds, n'tait point venu fice Mais les affaires ? Les affaires attendront. son of-

Cette inqualifiable ngligence me remet en mmoire un fait le jour de la disde mme nature qui eut lieu Port-au-Prince tribution des prix. Le patron d'une goelette, frette pour le allant chercher ses expditions trois heures Port-de-Paix, et demie, ne put les obtenir, bien que la douane doive tre ouverte jusqu' cinq heures, parce que le prpos cette fonction s'tait fort tranquillement rendu la distribution! Golette, furent obligs de s'ajourner au lendepassagers, spculateurs, main.-Tout est empreint de ce caractre d'indiffrence pour le devoir. Le laisser-aller est dans les moindres ressorts de l'adil a pntr dans les moeurs, dans la vie gnrale ministration il a port le relchement dans tous les rouages, et ne d'Hati laisse plus vivre la rpublique de qu'assez pour l'empcher mourir; peu prs comme ces pauvres animaux placs sous pneumatique, auxquels on donne la quantit d'air suffisante pour qu'ils ne puissent expirer, mais pas assez pour qu'ils puissent se tenir debout. des Cayes, capitale du sud, n'est aujourd'hui que ruine et dsolation. Bouleverse cendres, dj en aot 1831, par un des imptueux ouragans des Antilles, elle a t atteinte, en aot 1840, par un incendie qui a dvor soixante-onze maisons, et dont les ravages sont estims un million et demi de Celle triste ville reoit quelques vaisgourdes hatiennes. seaux d'Europe qui viennent y chercher du bois de campche, du coton, des cailles de caret et du caf, mais malgr ses relations directes avec l'Europe, elle n'en a pas moins perdu toute son ancienne splendeur, et participe aujourd'hui la langueur gnrale. La population du sud a conserv quelque chose du vieil esprit La ville une machine

HATI. 507 lesguerres remuant civiles. C'est quil'a toujoursdistinguedans l ou l'onentend parler,nousne dironspasle pluslibrement, maisdans lestermeslesmoinstimides,des actescoupables du prsident et c'estde l'arrondissement des Cayes et Boyer, del'arrondissement immdiat la d'Acquin qu'onttenvoys chambre descommunes lescitoyens HerardDumesle et David radicalefaillitrenverser,en Saint-Preux,dont l'opposition 1839,la faction rgnante. Il n'estpassansintrtde relatercetvnement. On y voit cequ'unpeudecourage icicomme civil produira partout quand onvoudra en avoir. Pendant la quatrime Herard lgislature lesreprsentans Dumesle et David le gouverSaint-Preuxquiembarrassaient vernement furenttout--coup dnonpar leursvives attaques, csla tribune, le 13aot 1833, comme ennemis du repospublic. On defaitsmalheureusement parlad'intentions perfides, aux corpsconstitus, aux tropcertains,d'atteintes d'injures soutiens dela rpublique, demanuvres couvertes plusfermes duvoiled'un fauxzle,et l'ondemanda en consquence qu'ils fussent de la chambre. Lesamisdesdeuxcoupaexpulss bles firentobserver condamner sur uneacquel'onne pouvait aussivague,et voulurent cusation lesfaitset quel'ondduisit Le couptaitmont;la majorit lesmotifs. cria aux voix, et dcida HerardDumesle et David Saint-Preux quelescitoyens defairepartiedela chambre cessaient descommunes d'Hati, et que leurssupplans seraientappels les remplacer la session prochaine ? 1 Lachambre desrepresentans descommunes estmtegralement relescinq ans.Chacune decesrvolutions nouvele tous quinquennales estappelee On lescompte olarvilegislature. 1816, depuis poque Les sion delaconstitution crealachambre. s'assemblent tous dputes mois. unesession detrois |es anset tiennent 9 Les assembles enoutre unsuppleant communales nomment pour le depute oudedchance. encasdemort,demission remplacer Art. 62delaconstitution.

hiti. 3os ainside sonplein L'assemblee n'ignorait pasqu'ensacrifiant elleviolait la constitution; onluiavait grdeuxdesesmembres, absolue Lachamrappel quel'art. 77ditavecuneprcision bredesreprsentans descommunes a ledroitde police surses maisellene peutprononcer de peineplusforteque membres, la censure oulesarrtspourquinze On luiavaitaussi jours. pluen cestermesexprs sieursfoisrptquel'art.89estconu Lesmembres dela chambre descommunes et ceuxdusnat nepeuvent trerecherchs, ni jugsenaucuntemps accuses, ditoucritdansl'exercice deleursfonctions. pourcequ'ilsont MaisenHati,comme en France,leshommes s'incorrompus assez ladeuxime lorsde quitent peudelaloi.Dj lgislature, l'affaire n'avait-elle lehonteux de Darfour, pasdonn exemple dupeuple, chasser desonseinquatrereprsentans et Boyer qui, de maintenir selon l'art. 143,a faitserment laconstitution, n'avait-il soutenir cette rsolution pastlepremier anarchique d'undespouvoirs del'tat? ceuxmmes Lorsque quiontcharge de faire respecterla majestdes loisles mconnaissent et lesoutragent,quelle trouver dansles garanties puissance publiques ? Leslections dela cinquime gnrales lgislature renvoyrent la chambre,en 1837,lesdeux dputsindpendans. Cettefoisl'assemble, loindelescraindre,parutadopter leurs la session de 1839, sesentit principes, et, pendant l'opposition assezfortepourvouloir soninfluence. Elleavaitquelessayer que droitde comptersur le succs.Le citoyenHerardDudevenu enquelque sortel'ennemi de M. mesle, personnel Boyer, venaitd'trenommprsident de la chambre;c'tait presde guerre.On saisitla premire qu'unedclaration question lire le dbatfut taient qui se prsenta. Quatresnateurs de savoir si le pouvoir comme il le voulait, donnerait excutif, la liste partielle des trois pourchacund'euxsuccessivement candidats prsenter, ouseraittenudedonquelaloil'autorise levoulait unelisteuniquede douze ner, comme l'opposition candidats danslaquelle la chambre choisirait lesquatresna-

mm. 509 lebienpublic n'avait rien gagner, teurs.-Au fond, car iletait de trouver lafoisdouzehommes facile au gnral Boyer qui dvous. Mais lachambre descommunes, luifussent galement laloiautrement fois,osaitinterprter pourla premire quele danslesannales d'Hati,presprsident c'taitunfaitnorme enqu'unervolution. Le2etle16septembre,la chambre sonexcellence. assezrigoureux voiedesmessages un Boyer, d'abord, et sentantune rsistance peu surpris,rplique qui d'autantplusqu'ily estmoinsaccoutum, il enrl'inquite fre, le 18,ausnat charg,parl'art. 113,du dptdu pacte En le voyant fondamental. chercher du secours, lespatriotes se rjouissent; il flchissait. Le snat,compos, ainsi quenous desescratures, luirpond l'avons le23qu'ila raison expliqu, et dsapprouve lescommunes. Le 28, il envoie cetterponse avecunnouveau auxcommunes message L, dansla sance du 30, lespartisans de Boyer demandent ladiscussion immveutremettre cinqjourspourprendreune diate l'opposition c'estencoreellequil'emporteon s'ajourne. Le4 ocdcision, de la majorit manifestent leurindignation tobre,lesorateurs du blme quelesnata osportersurlesactesd'undespouvoirslgislatifs, et l'on arrte, au nomde la souverainet du peuple, qu'avanttouteschoseson voteraune protestation contrela rponsefaitepar l'autrechambreau gnral decetacteestremise la prochaine Enfin la rdaction Boyer. sance. de la session Ainsi,depuisl'ouverture jusqu'au4 octobre a constamment la majorit. lestroispouvoirs Voil l'opposition du peuple sonten diviss,l'quilibre rompu lesreprsentans La nationentireest dissidence avec le snatet le prsident! desdputs, Lecourage attentive. quel'ona vussi longtemps humblement lesvolonts du pouvoir excutif et qui enregistrer lesesprances veille se relvent tout--coup, quirestenttouest profonjoursaucurdu peuplele plusavili.La capitale dment sont d'une manire agite;lessympathies publiques vidente pourlescommunes

HATI. 510 sentantplir son toile, s'adresse aux Lepresident Boyer, Port-au-Prmceil les desrgimens colonels quise trouvent et concerte aveceuxlesmoyens de dansson palais rassemble Enmmetempslesdputs deson lescommunes. soumettre de l'opposition ceux de leurscollgues qu'ils partitravaillent les Ilsreussissent gagnerles uns, effrayer saventfaibles. crivent trente-un au prsident autres,etle 5 octobre, dputs qu'ilsneveulent l'oeuvre inconstitutionnelle pasparticiper de la chambre,etlui communiquent tentepar desmembres contrece quia tfaitla veille, danslaquelle uneprotestation ilsdclarent la chambre ne plusvouloir assister sessances la libremaniquiassure jusqu'ce qu'elleait prisunemarche Munide cettepice,qui fitdonner de leurpense. festation aux signataires le titre de fangeux,Boyerredans le public un dimanche, (c'tait jourde prendsonaudace.Lelendemain la revue hebdomadaireil faituneallocution virulenteaux lePort-au-Prince en tat de sige, appelle soldats,il dclare touthautfactieux lesdputs de l'opposition, l'usage, et, selon l'armecomme rendrele lesdnonce destratresquiveulent Cette accusation, qui n'a presquerien perdu paysaux blancs. desa magieauprsdesmasses soneffetorabuses,produit dinaire. Lessoldats lestratres. jurentd'craser Leslgislateurs de 1806,parmtlesquels se trouvait Ptioii, n'avaient-ils bien prvoyante past d'unesagesse lorsqu'ils avaient ne peut fairepasserni sdit IlLe pouvoirexcutif dansle dpartement ole sjourneraucuncorpsde troupes dusnat nat tientsessances, sansuneautorisation expresse le fondateur dela liberthatienne (Art.84.) C'estcependant de 1816! cetarticle qui fiteffacer par lesrviseurs Lesdputs de l'opposition ne se laissent pas mouvoir par ilsrestentfermes, et le l'appareil menaant quise dveloppe, 7 octobrese prsentent au lieu de leurs sances; maisles abords de la chambre sont couvertsde troupes.Lesbayonnettes,diriges pardesagensquiconnansent chaquemembre, lesfangeux et repoussent lespatriotesCeux-ci laissentpasser

Il VIT! 311 d'allerdehberer ailleurs. rsolvent Aussi lotlecommandant de la place,le colonel Saint-Victor est ngre!), prend (celui-l un arrt quidfend toutcitoyen de permettre qu'aucune runionpour traiterde matirespolitiques ait lieudanssa maison, souspeine,pourlechefdela maison d'trepour suiviavectousceuxquis'y trouveraient, comme criminels de lse-nation. s'teintl'nergie Alors, par malheur, qu'avait dploye l'op-Des soldats lachambre. entouraient Lepouvoir exeposition. il taitrebelle la cutifavait insult la reprsentation nationale, quelque loi lesdputs, partquecesoit,ft-cesurlaplacepudevaient ledclarer dchu et tratre la patrie,prendre blique, sousleur sauvegarde la constitution, le peuple et l'arappeler me lesdfendre, et proclamer queloils taient,taitla Unserment duJeu-de-Paume auraitpeut-tre sauv lgalit. la rpublique, et aprstout l'occasion taitbellepourmourir au service delacivilisation hatienne ousecouer enfinunjoug ignominieux. Nousqui savons noirset jaunesaffrontent queleshommes la mortavecune audacetmraire nousne gnralement nousexpliquer lespatriotes ne prirentpas pouvons pourquoi un parti dcisif. est-ilqu'ilscdrentet n'osrent Toujours plusremuer. Pendantqu'ilshsitaient, force decorBoyer, d'intrigues, et sousl'influence dela terreurproduite ruption, par l'tatde la majorit et runirdanslasalle dissoudre sige, parvint un snateur membres dessances quinommrent trente-sept comme il levoulait. taitconLenouvel attentat l'inviolabilit parlementaire toutrentradansl'obissance somm, passive. du pays futencoreunefoissacrifi l'goisme L'honneur d'unedomination et le surlendemain, cinqdputs arbitraire, les cidu mouvement, leschefsprincipaux dsignscomme toyensHerardDumesle,DavidSaint-Preux,Couret, Lar

HAIT). 512 dela chambre. furent exclus tigueet Bauge Quelques jours fut galement aprs, M. Lochard,dputdu Petit-Goave, limin,parcequ'ilrefusad'adhrer l'actede proscription de sescinqamispolitiques. M.HerardDumesle et M. Lartigue eurentunegrandeconsolation en tombant. Lavillede Jrmie, attentivequisuivait mentavecla nationentirelestravauxde la session voulut manifester la sympathie que lui inspiraitle caractred'inmontrpar les communes. Ellevotaen consdpendance au citoyen unemdaille HerardDumesle, quence prsident chefde l'opposition, dela chambre des communes, pourhonorerson civisme. Cettemdaille fut remiseau dputdes ou par M. Lartigue,dputde Jrmie,le jour mme Cayes ilsavaient l'honneur d'trechasss ensemble dela lgislature Levotede cettemdaille fut unedescauses qui excitrent la colre du prsident;tousceuxquiavaient sousdavantage critet touslescitoyens bienquel'mancipaqui, comprenant tiondela chambre entrainerait celledu peuple, s'taient ouvertement associs la tentative dersistance parlementaire, s'ilstaient dansla dpendance du furent, lesuns destitus, duplusloinqu'ils gouvernement, y tinssent;lesautrespoursoitdirectement, soitindirectement. Lelecteurpeutse suivis, de tendance fait M. Covin rappelerle singulier procs par M. Inginac, du ministre etl'immorale contre entreprise public le mariage deM.Smith. Legouvernement actueld'Hallinese contente pasde frapper sesadversaires,il veutaussipouvanter par sesrigueurs ceux qui seraient tentesdelesimiter.Lescouinquisitoriales sontatteintsdanseux-mmes oudanslesleurs, et quipables lesapprouve une perscution dontlesrafliconque s'expose nemenssauronttrouverun ctvulnrable la positionla Touslesressorts dansce but, sont emplusindpendante. Rendons cette auxmutmes, dedueque touscinq justice appt tiennent laclasse jaune

HATI. SIS avecunefatale adresse. C'estainsi, parexemple,que ployes aux ngocians l'on insinua de ne pas consignataires trangers vendredemarchandises auxdputs comproscrits quitaient leur patenteannuelle. merans,souspeinedecompromettre Le despotisme du gnral a tous lescaractres del'hyBoyer Sauflescasextrmes,il procde pocrisie. par la perfidie plutt quepar la violence; il est plusprudentquesesgrossiers dontquelques-uns luiparlentde fusillades. Sa poconseillers, unennemi, n'est pasd'assassiner maisdel'isoler sibien litique C'estpresque l'interdiction mortelle qu'ilsesentemourir. que autrefois prononait l'glise. M.HerardDumesle, comme chefdans quel'ona vu figurer le mouvement la que nousvenonsde dcrire, appartient classe unvraingrepar la jaune, maisce n'enest pasmoins couleuret les traitsdu visage. Il estg de quarante ans et Il a beaucoup passerait partoutpourunhomme distingu. lu, beaucoup troit,aussidpourvu retenu,et dansuncentreaussi detoutqueceluioil se trouve, lesconnaissances avoiracquis un espritsuprieur. qu'ilpossde,c'est montrerrellement en outre,a du courage M. Herard Dumesle, personnel il atetleshommes du pouvoir dansun taqueface facele pouvoir est tremblant. il n'a paysotoutle monde Malheureusement, pasapprisle rlede tribun, il ne sait pointagiterle peuple, de sesavantages; et danssadernirelutte,c'estplus profiter la netteintelligence de la position que la fermetqui a failli chezlui pourobtenir la victoire. On doitregretterpourHaiti d'uncommerce d'une vifet agrable, quecethomme spirituel, chaleur touteafricaine, de gravit et se d'imagination manque laissedominer S'ilveutcultiverles qualits par ses passions. dontilestdouetcorriger sesdfauts il peutsauqu'ilconnat, verson pays, car il a djfaitle pas le plusdifficile en politique,il a un nom,et cenomestun drapeau.

5U

DAm

CHAPITRE
VOYAGE.

XIV.

CAP HAITI.

Avant de quitter le sud, j'ai fait une tourne dans la plaine Jacob et dans celle de Torbeck, aux environs des Cayes. Rien ajouter ce que j'ai dit en parlant de la plaine du Port-auPrince. Partout mme bienveillant et cordial accueil, tout ruines, pauvret, demi-sauvagerie; partout et des des maisons de matres dlabres ngres misrables, avec des cannes tioles et toutes champs mal conditionns qu'une seule habitation, jaunes. Il n'y a dans l'arrondissement celle de M. Pemerle, o l'on fasse un peu de sucre, le sucrier est-il un Allemand venu de Sainte-Croix, fait payer svrement sa patente d'tranger. et encore qui l'on mais pardes cases

Une chose de plus qui afflige dans cette partie de l'ile, et que autre part c'est un grand nombre je n'avais pas remarque d'animaux de pturage cruellement blesss. Les bestiaux sont libres sur les savanes, et comme on ne prend pas la peine d'lever de solides barrires pour viter les dgts qu'ils font en n'a su remdier l'administration pntrant dans les champs, au mal que par une loi ainsi conue Toutes btes cornes trouves dans les champs clos et cultivs seront abattues. o C'est donc au nom de la loi que se commettent ces dplorables mutilations. s'efforce de Quand je dis que ce gouvernement perptuer la barbarie. Plusieurs jeunes gens des Cayes, appartenant la classe jaune, bien voulu se joindre notre bon hte, M. Stdan& cette tourne, et gmissaient avec nous de Remy fils toutes les hontes de leur patrie. Si l'on pouvait douter de ce hatienne est que nous avons dit, savoir que l'aristocratie rellement compromise par sa position, il suffirait de conside avaient

HAIT[. 513 rer quecesjeunesgensnousontmontrela plusgrandebien nousquileurreprochions, aveclasvrit d'un veillance, fairetantde mal, nous qu'ilssaamivritable delaisser vaientennemi dcid dugouvernement deleurclasse. Nousles avons reconnaissant deleur sympathie quitts, pourle ngroestdansun tel tatqu'ily avaitpresque phile la rpublique de leurpart l'avouer.Nousvoulons courage toujoursespet pourle bonheurd'Haiti, rer, pourleurgloire qu'ilssortiront de leurindiffrence l'intrtde politique,qu'ilssacrifieront caste l'intrtgnral et mettront leursbannires et leur bonnevolont auservice de la chosepublique. Auretourdecettecourse,je quittai la capitale du sudpour avec des chevaux gagnerle port d'embarquement quemes amis m'avaient decargnreux prts. IIn'ya plusdevoies rossedanscepays,lespluslongsvoyages sefont cheval ce indiffrent auxHatiennes, quidu resteestassez qu'elles parce n'ont gurel'usagede sortirde la rueo ellessontnes et n'incommode nullement les Hatiens,qui sontdes cavaliers consomms et d'une adresseextraordinaire. Ds l'enfance, sanscravache, sansperons, ilssavent mettreau galoplabte la plusrtive;ilscourent danslesbois, se pliant, se tordant sousles branches commedes centaures et ont pourusage d'allertoujours ventre terre si bien qu'une foisdeuxdraen mme se gons,quitournaient tempsun anglede chemin, rencontrrent avecunetelle violence ttecontre tte,quedrarestrent tous-quatre sur la place. gonset montures Leschevaux du payssont gnralement de l'espce deceux dePuerto-Rico et marchant l'amble petits,vifs,infatigables, avecunesi prodigieuse on rapidit que,quandilssontpousss, leurs jambes.Aveccette habitude peut peinedistinguer d'tretoujours cheval et d'allerau grandgalop, un Haitien vousreconduit troisou quatrelieues de chezlui aussifacilement un amijusqu'la porte,et il quevousaccompagnez vous le matin, le plusnaturellement du monde,d'aller propose sixou sept lieues extradedistanceMais, chose djeuner

HMTF 516 ne prennent aucun chezdes cavaliers,les Hatiens ordinaire ilsnelestiennent soinde leurschevaux, pas dansdescuries, danslescours, la pluie, etcomme dormir leslaissent exposs aientsoubtesnesontpas ferres, quoiqu'elles lespauvres de roche, il estrarequ'elles ne vent courirsur deschemins Pourlesgurir, on se soient apresun voyage. pasestropies contente deleslcherpendantdeuxoutroismois danslessavanes. DesCayes on arrive Acquin et par Saintpar Cavaillon ville dontlesFranais avaientfaituneplaceforte, Louis, petite et o l'on voitencoreunecitadelle dominant la rade qui a cotplusd'unmillion. futfonde en 1801par Toussaint.Sonheureuse siAcquin tuation sonportsret magnifique, attestent la sagacentrale, citpolitique del'ancien esclave Breda.Ilvoudel'habitation du sud et y transporter le lait fairedecettevillela capitale commerce desCayes,dont la dangereuse entre, semede avait sinistre. cayes,occasionne chaqueannequelque Acquin t en consquence tracesur une grandechelle mais ellefut abandonne lorsdela chutedeTouspeinenaissante, saint, et lesmaisons quel'ona construites et l, dansles lesunesavecles autres,semlignes marques,sansjonction blentaujourd'hui toutperdues deleurisolement. trerestungrandjourAcquin chezM.Descostires, Aprs sanspeine,grce la scheresse, leredoutable je traversai pasdontlesbouesprosagedu fonddesngres,terrainmouvant fondes sontla terreurdesvoyageurs. ensuite chez Je m'arrtai M. Linarde, deplanches, btie sur uncoin Miragoane, village de rocher grandrenfortde mines.-Si l'onne savaitcombienles hommes s'attachentfacilement la placeo ils se et qu'ilss'y tendent comme des polypes, onnecontrouvent, cevrait pasqu'ilsaientla fantaisie,quandla terre plateestsi dansun troucomme"Vliragoane, serrs grande, de s'tablir entreunemontagne et la mer,quivientbattrejusgranitique rendis auPetit-Goave qu'aupieddeleurscabanes. De la je me

HAITI. 517 dontj'avaisbeaucoup entendu pourvoirun homme parlerau Port-au-Prince docteurJobet.Je veuxparler par l'excellent deM. Benis, multre, qui, seul, enterr dans son bourg savant.M. Beniscultivela chtif, est devenuun vritable science par amourde la science,et amasseobscurment des trsorsd'observations, tout en faisantpour vivrele mtier et celuide pharmacien. Je l'ai engagavecind'arpenteur stance envoyer l'Acadmie unmmoire sur plusieurs ides d'histoire naturelle et de physique quim'ont paruentirement et qu'ila mises devantmoiavecune simplicit et une neuves, Il s'ydcidera,jepense, et peut-tre admirables. prodigalit un desenfans decetteHatitant mprise rvlera-t-il bientt quelque grandevritscientifique. En quittant regretM. Benis, le Grand-Goave, je traversai silencieusement couch aux piedsde la haute montagne Ta Lopoin,et je rentraiau Port-au-Prince aprsavoirtouch m'a convaincu gane,oM. Simon jeunengrepropritaire, de noirs, mme plusquejamaisquebeaucoup aujourd'hui, sontaptes remplir dehautesfonctions dansl'tat,sionvoulaitlesemployer. Lelecteur adjentendu historique parlerdansnotrePrcis de touteslesvilles dontlenomvientde passersoussesyeux Ellestaientricheset florissantes autrefois aujourd'hui elles ne prsentent Logane, quel'aspectdela plus,sansexcepter la plusextrme.Leurshabitans entrepositaires des pauvret faibles viventmisradescampagnes produits environnantes, blement du commerce de cabotage qu'ilsfont avec les Cayes ou le Port-au-Prince. Adessein devarierun peu le voyage,je voulus regagner lesGonaves en suivant lesctesparmer et unebellenuit, deuxheures aprsle grainquichaque soirtombe rgulierementen cettesaison Port-au-Prince avril je memisdans un grandcanotavecquatrerameurs et un patron. Unebrised'une galitsoutenuenousa fait franchiren St-Marc onzeheures vingt-cinq lieuesde ctesquiseparent

HAITI. 518 entrsau port notre petite dela capitale,et noussommes en grand, sans avoir eu un coupde rame voiledploye hommes donner.Cefutlunebellefortune pourmoi,car mes leurcaf,et lescroles de tousrangssonttelleoubli avaient en prendrechaquematin quecesmalmentaccoutums mmeautafia. heureuxfurentsaisisdemauxdetterebelles devoiren passant lavillede Saint-Marc, J'taiscurieux qui de l'le; c'estl quese des colons la troisime fut, au temps dela rvolution, la fameuse laassemble runit, l'poque elledonnasonnom.Saint-Marc toutcequ'on quelle fut; voil en peut dire aujourd'hui;1,800habitans peine viventau milieudesesdcombres. de la A voirlescolonnades rompues maison entreautres, lesfines deseschaMacquerie, sculpures desessalles de marencorepaves piteaux briss,l'amplitude bresauxteintes varies vientchauffer quelesoleil maintenant, et la somptueuse vgtation qui couronnetout cela, onse un instanttransport croirait auseinde la vieille Grce. C'est Saint-Marc et ques'estretiremadame Dessalines, au gnralBonnet et son filspourl'honje doisbeaucoup neur qu'ilsm'ont faiten luidemandant la permission de me chezelle. prsenter MadameDessalines est une ngressed'une haute taille, d'un visage calme,pur, et encored'unegrandebeaut.Elle vittrssimplement, et sans quesa d'oeuvres occupe pieuses, bienveillance aitrienperdu desonaimable toujours prodigue caractre. comme au temps oellefut impraAujourd'hui, entoure fillesqu'elle lve et trice,elleest toujours de jeunes Il n'y a de diffrence qu'elleprotge. quedanslenombre. resQuandon voitcettefemme vnrable dontlesmanires pirentunedignitdouceet facile, dontla vie entire n'est bonneaction, on prenden grandepitiles inqu'unelongue senss refuserunemehumaine la race qu'elle qui veulent honore Quelque soitle jugementde la postritsur Dessalines, l'histoire avecrespectcette magnifique lettre qui enregistera

IIAITI. 519 l'impratrice futadresse de par ceux-lmmeqmvenaient tuersonmari. Legnral de division Ption madame Dessalines Madame Lesloisdela naturelesplussacrees, violes par celui qui desvportalenomdevotrepoux la destruction gnrale ritables del'tat,dontl'arrttaitsortidesabouche dfenseurs l'excs du crime, enfin,a faitcourirauxarmestous coupable; lescitoyens de la tyrannie la plus opprims,pourse dlivrer Lesacrifice Lammorable estconsomm. insupportable. journedu 17octobre1806avaittfixepar la Providence pour le moment de lavengeance. racVoici,Madame,le tableau courci desderniers vnemens et la finde celuiqui profana le titrequil'unissait vous. diffrence dela vertuaucrime?Quel contraste? A Quelle denosdangers, peinerespirons-nous, aprsla grandeur qu'en levant nosmains versl'essence votre suprme, nom,Madame, vosqualits vospeines, votrepatience lessupinestimables, ce porter,toutvientse retracer noscurs,et nousrappeler l'admiration nousinspirent quele devoir la reconnaissance, pourvous. d'un peuple voustesau milieu Consolez-vous, Madame, sa vie pour votrebonheur oubliez qui donnerait que Yous ftesla femme de Dessalines pour devenirl'pouseadoptive dehainequecontreses d'unenationgnreuse quine connat oppresseurs. Vosbiens,vosproprits, ou toutce quivousappartient, sur quoivousavezquelques nos droits,sontun dptconfi soinspour vousle transmettre danstoute son intgrit, ils restentsousla sauvegarde devosconcitoyens. de l'amour C'estau nom de toutel'arme, dontje me glorifie d'tre aujourd'hui d'agrer queje vousprie, Madame, l'interprte, l'assurance dessentimens qui l'animentpourvos vertus, et

HAITI. 520 danstouslescoeurs,ne pourront dontlestraitsgraves jamais s'effacer. devoussaluer avecrespect, J'ai l'honneur CI commandant la deuxime division de l'ouest, Le gnral Petion. Sign le19octobre 1806. duPort-au-Prince, Au quartier-gnral le Saint-Marc devaittre le termede mes prigrinations; dedepart, au Capsurlendemain, j'taisrevenu monpoint tristedeschoses quej'avaisvuesdanscetteexcursion Hatien, touchde au sudetdu sudau nord, maisvivement del'ouest chaque en la bont pas. Le voyageur quej'avaisrencontre lui, dela misre comHati ne s'aperoit point,parrapport unerception quin'estpas seumune en touslieux,il trouve maisencoretrslibrale. lement affectueuse, Ainsi, parexemple, un deschevauxquel'on m'avait pour prts aux Cayes fairecentsoixante lieues Acquin jamaisle ayanttbless colonel ce quej'en louasse un autre; je ne consentit Solage dusaccepter undes siens,offertavecuneexquise Il politesse. icique dans lesautresAntilles; l'n'y a pas plusd'auberges tranger, quelleque soitsa couleur quelque soitsonpays, mmeblanc,mme l'htede vritablement franais, y devient lanation. estregarde comme uneobligation, et L'hospitalit comme un plaisir C'est pratique parce peuple tropcalomni. enHatique, parmilesmille lettresde recommandation que j'ai reuesdansmonvoyage,j'en trouvaiuneconueences termeslaconiques CI Le porteurde la prsenteest M. V. Schlcher,etc Veuillez l'accueillir etmettre sa disposition toutcequipourra lui tre utileou agreable dansvosmontagn s. En remplissant cedevoir aveczele, vousobligerez ami. votredevou

HATI.

32t

CHAPITRE

XV.

CONCLUSION.

Me promenant de France,

propritaire m'avait paru assez bizarre, mais lorsque je me le rappelai en le superbe chemin de carrosse qui serpente l'enfranchissant quelques lieues des Cayes, sur tour du morne Saint-Joseph, la route de cette ville au Port-au-Prince, il me parut n'tre, un certain point de vue, qu'une lgitime vanit. Les traces sont empreintes qu'ont laisses les colons de Saint-Domingue d'une vritable magnificence. Les ruines de leurs habitations sont des ruines de palais; leurs routes sont de savans ouvrages de ponts-et-chausses qui ont un caractre de force romaine. Il faut l'avouer, ces arrogans et cruels possesseurs d'esclaves emles ngres ployaient une partie des richesses que produisaient de belles uvres. Ils btissaient des cits, dont les restes semblent appartenir aux points de l'Europe les plus clbres ils coupaient en pleines montagnes, taillaient en plein roc etse faisaient, avec une prodigalit qui est le triomphe de la civilisation, des chemins de voiture sur le haut des mornes pour aller a t de l'une l'autre de leurs seigneuriales plantations.-Tout dtruit au milieu d'une longue guerre servile, et on ne le regrette pas puisque c'tait le produit du travail forc. Il est bon que ces grands exemples viennent, en terrifiant le monde, lui dire le sort que l'iniquit a toujours craindre, et la punition qui la vient atteindre parfois au faite mme de la prosprit la plus Dans ces ruines on voit, sans prouver de pipouvantable. ti, le juste chtiment d la violence, mais en mme temps on ne peut refuser son admiration leurs grandeurs.
COL. ETR. Il. 21

un jour dans le cimetire d'une petite ville Ci-git N. ancien suivante j'y lus l'pitaphe Ce titre, mis sur une tombe, Saint-Domingue.

HAITI. 522 de Saint-Domingue Aujourd'hui,les superbeschausses n'existent plus.Du Capaux Gonaives du Port-au-Prince au Port-au-Prince toutes lesroutesque Jacmel,des Cayes ne sont que dessentierspresqu'impraticables j'ai parcourues Sur lesrivires o il existedes mme et souvent dangereux. qu'il fautmettrepied ponts, ilssontdevenussi chancelans terre pour lestraverser.La moitide celuideTorbeckest Celui sansqu'onsonge lerelever. des tomb depuis septmois onvoit de continuit traverslesquelles a dessolutions Cayes de l'eau Onneconnat couler plus,en Hati,d'autresmoyens oulesnes, qui sontinnombrables. queleschevaux transport de la rpubliOn pourraitmaintenant compterlescabrouets del'exploitation descampagnes que,ilsont peuprsdisparu desvilles maisla pauvret comme lesvoitures ont disparu du lesrenpasl'usagequel'tatdeschemins paysn'enproscrirait draitinutiles! etil fautqu'Haiti n'aitaucunmoyen Ilfautquecelasoitainsi, de transport rgl pourla correspondance. Uneconspirade mouvemens tion d'un lieu un autre,unensemble comcaronestoblig binssontainsipresqu'impossibles, de donner un exprs une 12,20, 40et jusqu'50gourdes pourenvoyer lettrequelque au part! On reoitplus denouvelles d'Europe n'en changent quecesdeuxvilles Capet au Port-au-Prince, entreelles.C'estpar New-York queSanto-Domingo apprit,il de terre qu'avait la capiprouv y a sixans, le tremblement taledela rpublique! Le gouvernement se sertdes lui-mc?me, pourlesdpches, et desoccasions. Il m'estpersonnellement pionsdu commerce arrivauxGonaves d'trechargparle gnral commandant de l'endroit, d'un paquetde lettrespourle gnral commandantdu Cap.Lepaquet taitlipar uneficelle en travers,sans unefeuille depapierpourenvelopper lesmissives, etje puslire sur les suscriptionschambre decomptes, ca6inetdu prsident d'Haiti, aveccettenotre service press.Je seraisrest en chemin, un pas. huitjours queleservice press quiattendait

HAITI. 525 santauxGonaives seseraitaccommod demesretards. M. Imfonctionnaire dela rpublique bert, le premier aprsle prsiintgreet de bonnevolont,maismalheureudent, homme sementtrop faible,m'adit avoirreudesactesde comptabilitdedivers arrondissemens qui avaient septmoisdedate! Ils rougissent tousde l'tat o ilsse trouvent;ilsen conviennent touseux-mmes avechonte. Unjourou l'autreils se dlivreront du mal. de pareilles Inutile mursl'administration d'ajouter qu'avec n'a aucunrespectpour la correspondance publique. Lorsque lesnaviresapportent leurssacsau bureaude la placeo ils le premier commis venulevidesimplement sur une abordent, des personnes ellestable, et le livreau pillage qui viennent mmeschercher leurslettreset quipeuventen mme temps de leursvoisins. Onm'adonn dcouvrir les prendrecelles miennes leurs parmicentoudeuxcentsautresquiattendaient rclamans! rflexions doivent depareils faits? VoudraQuelles suggrer t-oncroirequele gouvernement n'a pasla possibilit d'entretenirleschemins, demonter unservice de dpches bienfaisant au publicet profitable au trsor?Non.Il faut doncconclure tient l'ensemble de routeset de postes du sysquel'absence tmegnral Toutelocomotion tantdifficile, quej'ai expos. dansleursrapports,et l'isolement lesvilles setrouvent gnes lesforces commerciale et inqui divise paralyseleuractivit tellectuelle. lemmemachiavlisme C'esttoujours qui,parles dtours d'une perfide adresse arriveaux finsde la tyrannie ouvertes. Onn'tablit on sansuserdeviolences pasla censure, n'empche paslesjournauxd'allerdirece qui se passed'un lieu un autre,maisonleurtelesmoyens naturels decirculer. Restreints, s'ilsse craient, la placeo ils prendraient se faired'abonns l'extrieur ni ilsne pourraient naissance, tendreleuraction.L'ducation devenantainsiimpolitique la formation d'uneopinion renddemmeimpossible possible, se hatienn'ignorepasque les peuples L'autocrate publique.

324

HAITI

civilisent par la presse, et il touffe la presse, parce que du moment o son peuple serait instruit, il ne pourrait plus le despotiser en dormant. mots pour rpondre d'avance une objection en me voyant toujours remonter au poupossible. Peut-tre, voir excutif, les ennemis de la race africaine vont-ils dire que pour excuser le peuple. Cela ft-il je charge le gouvernement vrai, j'aurais encore raison, car lorsqu'un peuple n'avance pas, c'est toujours la faute de son chef. Mais que le lecteur attentif rponde. N'est-ce point en prenant fait fait que j'ai dgag de l'ensemble y ait dans Je dfie que l'on donne aux actes que j'ai cits un subtilit? but moral et honnte, et alors, je le demande, l'interprtation quelqu'affreuse qu'elle soit n'estque j'ai faite de ces actes elle point la seule que l'on puisse trouver? En dfinitive, Ou le mal qui ronge M. Boyer ne peut sortir de ce dilemme la rpublique est un effet de sa volont, comme je le dis, comme je le pense, comme je crois l'avoir prouv, ou c'est le rsultat de son incapacit. Dans l'un et l'autre digne de rester la tte de la nation. Continuons. Hati ne publie pas mme de calendrier, elle est oblige d'acheter ceux de France Elle n'a que deux journaux pour ses l'un et l'autre qu'une 800,000 mes, encore ne paraissent-ils fois par semaine! Le premier, le Tlgraphe, qui tient lieu de notre Moniteur, appartient tout entier au pouvoir; le second, le Commerce, possde cent trente abonns M. Courtois, le propritaire du Commerce, pour conserver cet organe l'oppoet contre l'apasition, lutte avec une honorable persvrance, thie gnrale et contre le gouvernement, car bien que fort timide, il a dj subi huit procs depuis dix ans, et pay de dures prisons ses courageux momens d'audace. Les Hatiens disent qu'ils ne s'abonnent pas parce que le journal est sans intrt et dtestablement crit; mais ils ne veulent pas voir que cas il est toujours inla pense du prsident Boyer? Peut-on dire qu'il mon jugement la moindre partialit ni la moindre Et ici deux

IIAITI. 52e c'estparce qu'il manqued'abonns qu'il manquede rdaction. Il a exist pendantprs d'un an un journalintitul Le poul'Union, rdig d'une maniretrs remarquable. sonrdacteur M. Emile voira destitu Nau, d'une principal, ne trouvant,d'autre petiteplacequ'il occupait, et celui-ci insensible son ct, aucunsoutiendans une population a ferm la fontaine dontilavait delumire propreabaissement, lacl.Peuple sauinfortun, quin'aidepasceuxquileveulent ver et chez lequelles hommes de bonnevolont,frapps dela maladie eux-mmes se dgotent gnrale, presqu'aussitt du dvouement parcequ'ils n'obtiennent pas un prompt succs! J'ai entendules gemissemens desenfansd'Isralque les en servitude, monaltiennent et je mesuisrappel Egyptiens liance C'estpourquoi je disaux enfansd'Isral Je suisl'Eterle jougde l'Egyptien. nel,je vousferaisortirdedessous Moise ilsn'coutrent parlaainsiaux enfans d'Isral mais et par la duretdu travail pas Mose, pargnede respiration et ilsluidirent Degrcelaisse-nous; servons l'gypte H le N'abandonnons a finipararracher pastoutespoir;Moise et par leconduire la terre peupleabrutidela terred'Egypte deChanaan. Mose noirapparatra ttoutardet d, Quelque livrerasa patrie de cetteabominable politique qui tend en faireun dsertpeupl de fainans. de la Quel'onne s'ytrompepas, en effet;quelesennemis race glorieusement nese fassepointun argument mancipe contreses progrspossibles, du tableau que nousavonst de tracerdesa dgradation actuelle. Encore unefois,le oblig malvientd'enhaut. Sansfaireremarquer qu'ily a au moms unegrandeprsomption de puissance danslaracequi,malgr touteslesforces dela civilisation, du paysoellea s'empare t amene esclave,en chasseses matres, et s'y constitue 1 Exode, U chap6etchap.

HAIT[. 526 en peuple sans dire que les negresconqurantleur liet la plus intelligente du bert sur l'armela plus vaillante bienconprouv qu'ilspouvaient, monde,ontinvinciblement Lousansparlerde Toussaint avecles blancs; duits, rivaliser verture,ne disons qu'unmotde Christophe. delacapacit sociale le problme Il avaitrsolu brillamment delacivilisa toutesleschoses des noirs,etde leur aptitude et boulets bombes de canons, tion.Une fonderie 1,une verretablies devoitures rie,unefabrique par sesordres,ont donn de des produits. Lesrestesde sescuriesau Capsont dignes danscette lutteraveclesruinesquel'ancien rgimea laisses ville.Sesdfenses deFerriresontaussibellesqu'une forteresseespagnole. fitconstruire au Cap,entroissemaines, Richard Le gnral unesallede spectacle pourlui donnerunefte.Il y a de cela ans, elle dureencoreet sert de logeauxfrancsvingt-deux Bien dessalles de provinces enFrancene luisontpas maons. lui est infprfrableset cellede Saint-Pierre (Martinique) rieure. del'emLegnral du sud, l'poque Geffrard, gouverneur a possur le mornedesPlatons nonloin piredeDessalines, desCayes,un fortrest inachev quilaissepenser, le voir, qu'unegrandenationa passpar l. sicepeuple ne produit rien, Quel'onensoitbienconvaincu, c'est qu'il touffe sousle manteaude plombtendu sur lui c'estqu'onleveutpauvre,ignorant,presqu'affam, afindele manierplusaisment. Il est facile, mmeencore aujourd'hui, de jugerque si la moindre bienfaisante venaitlereimpulsion leverdesonabaissement, il pourrait galertouteautrenation du monde. Le commandant de la division du nord,le gnral anciengnral de Christophe,et encoreimbudeses Bottex, traditions d'ordre, vientde faireau Cap destravauxremar1 Reflexions de Vastey, a l'un politiquesparle baron pubhees rovale duCap 1817 primerie Henry,

NAITI. 527 et uneglise Unbelhpital ontt restaures quables. par des ouvriersdu pays, et sontdevenusdesbtimens de capables villes fairehonneur auxmeilleures deFrance. Haitin'a pas n'a pas de consommateurs, d'ouvriers mais ce parcequ'elle faireellelefaitbien.Ontrouve icidescorqu'elle s'applique desselliers,des tailleurs,descordonroyeurs,desbnistes, rivaliser avecceux niers,desjoailliers, quipourraient presque Deshommes d'Europe. isols,sansoutils,sansconnaissances fontaet ldansquelques communes ( laMarmepremires, artistilade, nord, aux Cayes, sud), despoteriestout--fait on peutlevoirdanslesportsde ques.Quiconque verra,comme l'ancienne des canots, des ngresconstruire St-Domingue, desbarques, desgolettes, resteracertain quelesHatiens peu ventatteindre tout. noire Quelqu'affligeant que soit l'aspectde la rpublique l'heureprsente, les espritsimpartiaux nedoivent rienprjuger contreelle.C'estun corpsmalade,onne peut apprcier sesforces. d'un homme tout affaibli Jugez-vous par le poison les individus, qu'on lui a faitprendre?Lespeuples,comme sontce qu'onlesfait.Celui-ci, loinderecevoir del'adminstration laquelle ila confi sesdestines, aucun excitement aux bonneset grandeschoses, est au contraire sousl'influence d'unecorruption dufouet, Il taitautrefois esclave prmdite. on l'a renduesclave etde la misre lesmatres dela paresse par la l'opprimaient par la force le gouvernement l'opprime Ila bienaffranchi soncorps,maisonn'a pasafdpravation. franchi sonme,puisqu'on ne lui a pasdonn,par unebonne direction delajusticeetde la vertu, qui morale,la possession ceseule. Oh sil'onavaitvoulu, s'acquirent par l'ducation desivives pendant Il avaitune si nobleardeur Il taitplein versle bien!Laplupartd'entrenous,dit Vastey, aspirations en parlantdeshabitans du royaume du nord,se sontinstruits J'en ai connu pluparfaitement par le seulsecoursdes livres. sanslesesieursquiont appris lireet crired'eux-mmes la main, coursdesmatres ilsmarchaient avecleurslivres

528 ils demandaient ponse mot Au goistes blique voisine quelle tait me, tait ou tel aux affirmative, signe' quels se soit rpublique dans trouvent malgr que la passans ils

RAITI. s'ils les savaient priaient lire; de leur et quand expliquer la retel

surplus, qui noire la

soient tte

les d'Hati, beaucoup du

excrables voit-on plus

calculs que arrire Et

des

la rpuque sa

tout, blanche leur libres; avec des

Mexique? respective! une des

cependant, Le fois Mexique consomdes genre, com-

diffrence peupl vit d'hommes accourir de hommes toute

position sa

rvolution presses,

l'Europe espce, aussi

des

machines, de tout lui tait

fabriques et des

perfectionnemens qu'clairs Hati au contraire, d'une toute l'tat dans sur terre

industrieux savaient.

prts

muniquer se

ce qu'ils qui

compode et ils ils se

d'mancips en sortant

prirent d'une

possession guerre de tions aucune servile peindre plongs notion aucune taient moi vue que les mes s'il qui cris

couverte

ruines, se sont

outrance, dans la plus les lequel

chargs alors. nous aucune physiques de

eux-mmes Nous n'avions ide et du

trouvaient ignorance maines, facults le poids monde taient taient ignorans, vantage Ilotes de sans vail, durent blanche leurs

complte hunos sous que ides m'aussi dale

socits forte; abruties

bonheur, morales que

sensation tellement ceci, je

l'esclavage, l o

croyais mes simples taient de l'tre

finissait tellement inconcevables, et . qui plus

ma

pouvait choses

s'tendre les plus

bornes, et que je

tous l'tais,

compatriotes tait possible

se sont

affranchis

en demeurs

se battant seuls,

avec sans

les

morceaux

chaines

rompues, sans

connaissances, mme les de tra-

industrie, car tout de de leurs tirer

capitaux, houes

sans

instrumens fait des sabres, craindre sa libert,

ils avaient

Haitiens

d'eux-mmes. attentats

Pouvant contre

de labarbarie la rpublique

nouveaux

1 Rflexions Rflexions

politiques. politiques.

IIAITI. noire a t force

a29

en quelque sorte, par les ncessits de Sa de faire scission avec l'Europe et de repousser conservation, tout ce qui tait blanc, comme les Troyens repoussaient jusqu'aux prsens des Grecs. Oblige de rester l'arme au bras, d'tre attaque, il lui toujours inquite, toujours craignant tait impossible de songer autre chose qu' se dfendre. Rien non plus ne s'y pouvait crer de solide, car le cinquime article de la constitution de 1805, comme nous l'avons dit, rpt de celle de 1816, portait littralement par le trente-sixime Au premier coup de canon d'alarme les villes disparaissent et la nation est debout. Il tait tellement principe de dfense dsespre identifi l'existence du nouveau peuple, que jusqu'en 1825, fut officiellement reconnue par la poque o son indpendance France, toutes les maisons bties sur les ctes contenaient des torches et des matires combustibles destines les incendier la premire approche d'une escadre ennemie. ces hommes, enMalgr tant de causes de dsorganisation, core tout fltris par la servitude lorsqu'ils se constiturent peuple il y a quarante ans, ont continu d vivre et se sont, bien ou mal, conservs avec les formes et les institutions d'une socit civilise. En dfinitive Haiti possde ce qu'on appelle un gouvernement rgulier, un corps de loi une perception fiscale tablie, un systme municipal, un jury, une organisation judiciaire, une reprsentation tous les lmens enfin y sont, il nationale ne s'agit que de les exploiter. Qu'ont fait de plus les rpubliques blanches de l'Amrique, sauf peut-tre Venezuela ? Les amis de file mancipe peuvent se plaindre, car ils attendaient beaucoup d'elle, et ils ne doivent pas craindre d'exposer le mal pour lui ouvrir les yeux, mais ses ennemis n'ont pas droit de la condamner. Elle aurait encore bien faire pour descendre aussi bas qu'taient descendues les colonies espagnoles au moment avons o l'activit racont europenne les commencemens vint y porter la vie. Nous et de de Saint-Domingue Ce sublime

H.VITI 550 L lusPuerto-Rico ceuxde Cubafurentabsolument pareils. toiredela Jamaque offreun tableauplus terneencore. Les de cotonla dontlespremieres croles espagnols, plantations en 1655, datentde 1508 taientdansla barbarie Jamaque del'le.Lescolons ne poque laquelle les Anglais s'emparrent cultivaient quece quitaitncessaire pourleurproprenourrilesngresqu'ilsacheture,et l'onnesait quoiilsemployaient du pays. trent extermin les60,000 Tout aprsavoir indignes leurcommerce se bornait du lardet quelques peauxdes btes cornes Ilsn'avaient riendes errantesdanslessavanes. dela vieni de ceshabitudes de bien-tre lgances quideviennentdes besoinsdansun certaintat decivilisation. Ils passaientleursjoursdansuneobscurelangueur, affaiblis par la abrutis et paresse, par la pauvret,en pleine dgnrescence, ilsauraient deleurs probablement expisavantpeulescrimes de leurs esanctres en devenantvictimeseux-mmes claves 1 Maissansremontersi hautdansl'histoire ne trouve-t-on unenombreuse raceblanche, moins avance pas Puerto-Rico encorequela racenoired'Haiti; et jusquau milieu de nous, mls nous, ne voyons-nous du pas des Franaistombes fatede la civilisation au dernier degr de l'tat sauvage, quoique cependantils n'aientjamaiscessd'treen rapport avecla lumire?Oui, il y a dansune colonie toute franaise unesocit, n'a rien issued'Europens, dontla demorali,ation De quel pont, demande d'gal dans la socithatienne. M. Dejean-Delabatie, desplanteursde Bourbon,de dlgu denotrele,popuquelpointestpartiela population proltaire lation blanche et europenne d'origine librepar consquent et citoyenne d'igno? D'oest-elle partie,pourarriverhideuse ranceet demisreau pointochacunpeut aujourd'hui l'observer.Ellefut instruite, couriche,religieuse, industrieuse, desbords surlesportions rserves rageuse ellevit prsent Ancw il gtograpliy, vol2,p.ut.2. and complte System o[univers

HAITI. 551 de quelques de paille, rivires, sous de misrables baraques dansla plushorrible promiscuit, dgrade, abtardie par l'isouvent du ncessaire ounele trouvant vrognerie, manquant clandestin avec lesesclaves,et quelquedansun commerce mmeledemandant leurcharit.Sous le gouvernequefois mentde M. Freycinet, undecesproltaires allase plaindre lui quele curde sa paroisse refusaitde le marieravecune femme dontil avaitdesenfans, et quiconsentait l'pouser. taitsa sur. le malheureux et ne Or, cettefemme ignorait voulait taitimpossible pascomprendre quesonmariage Lemalnejustifie pas le mal,sansdoute; maisil estbonde contrela tirer avantage prouver, pourceuxqui voudraient racenoiredel'tatd'Hati,queles blancs,dansunesituation nefontpasmieuxquelesngres. analogue, SidesEspagnols, deleurnation, l'poque la plusbrillante si des Franais, en pleinXIXE sicle,ensontvenus, sous le influences la viedeshordesles coupdecertaines politiques, debonne foiet debonsens plusbarbares quelhomme d'Afrique, voudra reconnatre lessignesd'unedgradation ternelle dans l'tat actuelde la rpublique Laissons les mancipe? passer a su laissons arriverle rdempteur. Cepeuple tempsmauvais, trouverdesforces sesmaitaitesclave lorsqu'il pourvaincre tres il sauraen trouverttoutard pourvaincre songouvernement. Lejour d'Hatin'est pasencorevenu maisles nationsne meurent plus,Hatine prirapas.

353

HAITI

COMPLMENT.
DCEMBRE 1842.

mois se sont couls depuis le voyage dont les rsultats viennent d'tre mis sous les yeux du lecteur; disons rapidement ce qui s'est pass depuis. les nouvelles d'Hati anne, comblaient de joie ceux qui esprent et attendent sa rgnration. Les ides librales y faisaient de notables progrs et la Au commencement vague inquitude muler, prendre qui agite tous les esprits commenait se fordu corps. L'honneur de cet heureux changement doit tre rapport en le Manifeste, qui, bien qu'hebdogrande partie un journal, madaire et ne pouvant qu' grand'peine pntrer dans l'intrieur, relevait depuis un an l'esprit mes, courageuses, cipal rdacteur, M. Heurtelou1. public par les allures ferde son prinnergiquement dmocratiques M. Dumai Lespinasse, bien second par de cette

Plus de dix-huit

Une autre feuille, le Patriote, redigee par MM. Covin an, mile Nau et Auguste lie, tait venue depuis peu se joindre au Mani feste et l'aider puissamment. Quoique moins radical et beaucoup plus timide que son devancier, le Patriote tait dans la mme ligne et s'occupait spcialement de porter la lumire sur les questions de principes et d'intrts gnraux. La raction contre l'abattement ou se trouvait la rpublique tait gnrale, et pendant que les uns fondaient des tribunes d'enseignement politique d'autres travaillaient d'une ma-

Le Manifeste, gare par un patriotisme passionne, et trompe san doute dans sa bonne foi, a attaque M. Levasseur, notre honorable con sul gnerai, avec une injustice pleine de violence mais cela ne saurait nous empcher de reeoim.iilrc ce qu'il fait fie bien

HAITI. mre les efficace Gonaives, des a preparer enfin l'ducation du peuple. le Petit-Goave et entretenues une socit, par forme d'ouvrir tre

335 Dj

Jrmie, coles gratuites, Au

la Croix-des-Bouquets, ouvertes

avaient citoyens la

des sous un ha-

dvous.

Port-au-Prince, Dupuy, o frais en sentit du le ngociant, cinquante des voyant qu'il Manifeste Tlgraphe et attaqua

prsidence

de M. d'externes,

s'occupait enfans devaient

pensionnat bills Le ptmes combattre de nal, teurs. la feuille qui et

instruits

aux Boyer,

souscripteurs. ces bons de efforts sa et ces symet pour non nouveau les content journova-

gnral de

progrs l'influence officielle

y allait et du

fortune

Patriote, un

il cra fort

s'intitula

le Temps,

aigrement

La grande thse de cet organe du parti rtrograde, confi la plume de M. Beaubrun Ardouin est de citer avec une rare maladresse toutes les inconstitutionalits commises par Ption pour expliquer et justifier celles de M. Boyer.11 aime beaucoup comparer le peuple haitien un enfant encore tout jeune; il s'effraie paternellement des tentatives qu'il lui voit ,faire, et il lui recommande Ainsi rpond Plus de quarante annes se sont dj coules depuis que l'arbre de la libert a t plant sur le sol d'Hati et ses fruits, dit-on, sont encore verts; et l'on voudrait laisser en core au temps seul le soin de les amener maturit; et l'on refuserait tiver. Vous avez des institutions, mais ne les mettez pas tout de suite en pratique. Cela voudrait-il dire Vous avez une conce stitution, vous avez mais n'en demandez pas l'application des liberts, mais n'en rclamez pas la jouissance. quant prsent, car vous tes trop jeunes. Comment concilier cette doctrine avec l'enseignement donn imprieusement aux fonctionnaires publics en ces termes a Toute socit a pour but d'assurer chaque indi la nation l'intelligence ncessaire pour le culde se prserver des illusions de 1\adolescence! fort bien le Patriote du 2 mars

RAITI. 554 la jouissance desesliberts, a vidusonexistence particulire, Cettatde choses,qui portechaqueci de sa proprit. ausortdesonpays,quil'y attache, s'identifier peut toyen desbesoins il tre sociaux, atteint,sileslois,cetteexpression nesontpasexcutes? Et les lois, de mmequelesordres du gouvernement peuvent-elles quiensontla consquence, tre excutes,si les agensdu gouvernement chargsde lespremiers leurexcution n'en donnent l'exemple,en s'y soumettant avecempressement, aveczleet dvouement? Aupremier entre abord ilsemble qu'ily a contradiction cettedoctrine et cetenseignement. Non,il n'y a pas contraet voici comment diction, Quandil s'agitdesinstitutions,c'est dire des liberts et des franchises du peuple, on nousprchel'inapplican'est pas la hauteur tion, parceque, dit-on, le peuple Maisquandil s'agitdesloissecondaires decesinstitutions. u et desordresdu gouvernement l'iquisonttoutun, puisque nitiative decesloisappartient exau pouvoir exclusivement oncommande, souspeinededmis cutif, alors,on prche, sion,uneobissance jamaisraisonne. Onse put bienassurerlorsdeslections du renouvellement de lachambre de fvrier,quel'opinion quieurentlieuaumois taientloind'accepter lesthories du Temps. Lesdpublique tviolemment exclus dela lgislature en1839 putsquiavaient furentrluspresqu' l'unanimitM.HerardDumesle aux Saint-Preux Acquin,M. Lartigue JrCayes,M. David auPetit-Goave. Troiscitoyens destitus ou mie, M. Lochard lamme perscuts poque MM.Dumai Covin, Lespinasse, EmileNau, furentnomms Port-au-Prince,dansla ville mmedu gouvernement et malgrses intrigues. M. Dumai sortitle premier del'urnelectorale, et la nominaLespinasse tion d'un homme dont la vigoureuse s'en prend polmique treregarde chaque jour auchefdel'tatlui-mme, pouvait bondroitcomme une attaque directedeslecteurs dela capitalecontrele pouvoir excutif.

RAITI. 555 del'Anse--Veau Lescommunes et de Saint-Marc, donnant la chargede les reprsenter MM. Devimeux et Rincher, firentencoreun acted'opposition clatante,car cesdeuxcide ces toyensn'avaientd'autrestitres auprsdes lecteurs o ilssonttrangers,queceluid'avoir tplusieurs quartiers, foisen but aux coups du prsident. Le mouvement taitpalpable,l'indiffrence progressif poavaitdisparu. Onvoyaitdescitoyens, litique jusque-l ngliveniraux assembles, la loilectorale gensdeleursdevoirs, la main, et se la faireexpliquer pourbien userde tousleurs privilges. Certes il taitdifficile, de telles marques,demconnatre la- volont dupeuple. Il avaitenfin ouvertlesyeuxsurlegouffre oon conduitla rpublique, et il voulait s'arrter.L'unanimitdes suffrages se portant, dansles parties les pluslointainesduterritoire et jusqu' surdeshommes Santo-Domingo, notoirement ennemisdu gouvernement, indiquaitd'autant mieuxquela nationentiretait pntre d'unmmebesoin descommunications d'amlioration, quela difficult empche decroire aucuneffetd'intrigue. en Enfin,lecorp slectoral, la sixime tous les membres renvoyant lgislature expulss disaitd'unemanire vidente parla cinquime, quecetteexpulsiontait ses yeux une attaque ses droits souverains. Eh bien, le gnralBoyer ne voulutpas tenir comptede semblables manifestations. Lesvuxdu peuple,rgulirementet constitutionnellement exprims parla loi neluiinspirrentaucunrespect. Il commena d'abordpardonner le pendantdu procs Ledru-Rollin. M. David Saint-Preux futcit devantles comparatre pour le discours qu'il avaitprononc troisans de prisonet troisans de lecteurs,et condamn surveillance de la hautepolice. M. Rincherfut assign pour un crit antrieur son lection et condamn un an de contrel'atteinteporteen prison, malgrses protestations sa personne l'inviolabilit d'unreprsentant du peuple. En-

556

RAITI fin, en mmetempsque M. Boyerfaisaitde nombreuses dans l'armepours'y crer des sdes,il convopromotions sur le caractre qua les snateurset appelaleur attentionCI durenouvellement de la chambre des communes, hostile sur danstouslescorpslecl'espritde partiqui s'taitmanifest des factieuxexcluspar la cintoraux, et sur la rlection Il quime lgislature. Cette tommunication taitdjparelle-mme unegraveofdela loi,carellemettait fense la majest lesnaten demeure dedlibrer sur une question descommunes, quela chambre auxtermesde l'art.65 du pactefondamental, pouvaitseule examiner.Lessnateurs, touscratures du prsident,s'inpeudel'illgalit,et firentce qu'onleur ordonnait quitrent la rlection. en blmant La veilledu jourola chambre devaits'assembler, le prunerevuedela gardenationale sident et destroupes passa qu'il Aumilieu avaitfaitveniren grandnombre. destroupes onresurtoutdesrgimens du nord,presqu'exclusivement marquait de ngres.Il lesexhorta biendfendrela consticomposs tutionmenace;et des cartouches qui tombrent peut-tre dessein des gibernes des ngresdu nord apprirent auxmudu Port-au-Prince ltresde la gardenationale queles soldats avaientreudesmunitions. Lelendemain, 4 avril, la chambre se runit.Raconter ce de qui se passa,ceseraitmalheureusement rpterl'histoire 1839. Comme alorsles dputs trouvrent dela les approches salledessances envahies les parla forcearme,quirepoussa de l'opposition. membres Ceux-ci flchirent lesbayondevant sousl'influence dela peuret de la cornettes,et la chambre, lesreprsenruption,limina,avantmmed'treconstitue, tansDumesle, Saint-Preux, Lartigue,Lochard,Lespinasse, Alans Bazin et Dautan;les quatre Covin, Ponthux, Benoist, par la raisonqu'ilsavaientt frappsd'ostracisme premiers durantla cinquime lessix derniers lgislature, pourtreaux desamistropchaleureux. Acesnoms,empressonspremiers

HAIT[. 557 nousde joindreceux des deputsqui eurentle couragede suivre volontairement le sort deleurscollguesMM.Dupuy desGonaves, Normil Dubois, Devimeux, Rinchre, Damier, Emile Devers Nau,Dejoie, fils,Fouchard, Sthell, LapaquerieTabuteau. Mercier, Desrouillire, Il nefautpascraindre de le dire,le peuple avaitfaitsondenefirent pas le leur.Dansun payso voir,ses mandataires troisfoisdesuitela volont deslecteurs estaussiaudacieusementfoule aux piedsqu'elle l'taitdansla personne desreDumesle et Saint-Preux, le pouvoir esteninsurrecprsentans deslois.Extion, et c'estaux citoyens prendrela dfense dixdesesmembres, estunsi norme pulserdu corps lgislatif attentatau droitvitaldela nation,qu'ilestimpossible de pardonner auxexclus et leursamisd'avoirpassivement courb le frontdevant ce coupd'tat.Lesdputs allant prendre possession du sigeparlementaire, et-oncroisles bayonnettes avancer. jusqu'ausang, devaient le blme,rendonsla justicequiest Aprsavoirprononc due.Lesrdacteurs du Manifeste et du Patriote,ceuxquiont fond descoles, ceuxqui onttchasss dela chambre, sont tousdesmultres qui, pour sauverle pays, s'lvent gnreusement contreun chef multre, au risquede voir leur actuels dansunervolution. casteperdreses privilges Boyer cettefois,pourse soutenir, a tforcd'en appeleraux passionslesplusdangereuses avecl'imprudence d'unhomme raux duitaux dernires ressources. Cen'est qu'en dnonant mditant de ngreslesfactieuxcommeun partidemultres rendrel'ileaux Franais qu'ila pu poury rtablirl'esclavage, ameuter lesunscontre lesautres 1Quand lesaccusations demandons depreciser, deformuler nous dont onnousabreuveonnenousrepond quepardesqualifications onnous uneinjuste et invectives; impute parde vagues abstraites, surlesscnes ouvrir lesyeux condamnable onnous defiance, appelle horribles lepays. quiontensanglant du24avril 1842.) Manifeste 22 COL. ETR.Il.

HAITI. 558 se plaint Maintenant tourque lesnoirsse soient l'opposition Mais leurs dequeldroitcesplaintes, nscontre vraisdfenseurs. Sivous hommes pas ttromps? jaunes?Lesngresn'ont-ils soutenule prsin'aviezjusqu'ici par votresilence calcul, sivous ladmodentdevotre n'aviez pasprtlesmains caste; foiauxcalomralisation desmasses, celles-ci ajouteraient-elles avoir laisstablirla dominaniesdiriges contrevous? Aprs tiondes vtrespar la politique de la corruption, vousvoulez enfinragiren voyantle corpssocial se dcomposer toutentier.Maisquel gageavez-vous donnaux opprims ? Quelle avez-vous faiteenleurfaveur? Lesavez-vous seuprotestation lementconvi s'unir vous?Non.Ils voient bienquevous avezdessein derenverser unchefcoupable maisaviez-vous dit l'usage quevousauriezfaitde la victoire, pourqu'ilsvous aidassent la remporter rienannonc ? Non. Leur avez-vous poureux?Non.Ilsontpu croirequevousne vousbattiez que ilsontd penserqu'ilsneferaient pourvotrepropre querelle; quechangerde matre, etil taitnaturelqu'ilssecourussent celuiquiles flatte,qui seditleurprotecteur contrelesodieux une aristocratie, il est projetsqu'il vousprte. Vousformez toutsimple vousdtestent. C'estpour cela queles proltaires lesblancs avecjuste raison. quevousdtestiez au milieu mme Quoi qu'ilensoit,lelecteurpeutreconnatre de ces funestes dsordres que les Haitiens,prsents par les commeun ramasde btesfarouches amis de l'esclavage viunenation vantau fonddesbois,forment dontlesmouvemens onttoutesles pripties des peuples les plusclaipolitiques rs. Un pouvoirqui tend l'absolutisme, une opposition qui veut progresser,des massesqui ne saventpointtoujoursaiderceuxquise dvouent pourelles,une armeservilementobissante, une majorit prte tirersur lescitoyens; sa propreauavilissant elle-mme parlementaire corrompue, et desjugespour condamtorit,puis, des procs politiques ner ceuxqu'onleurlivre n'estce pasll'histoire dessocits d Europe les plus civilises dansl'art du et les plussavantes

HAIT[. aas Toutestbienpareil, etilestmme gouvernement representatif? deconsidrer l'limination comme un progrs surl'empermis desdputs poignement poursedbarrasser Letaimportuns. bleause complte du resteavecde nombreuses parfaitement arrestations prventivesil n'est pasjusqu'auxassommeurs et subisaussilqui n'aienttimports Port-au-Prince, chement par les Haitiens qu'ilsle furent Paris.Enfin,pour la ressemblance, unefoisles fauteurs que rien ne manqut d'anarchie chasss delachambre, elleordonna par la majorit de poursuivre au grand-juge M.Dumai Lespinasse, qui avait os dire dansle Manifeste la constitution. Le qu'elleviolait etM. Lespinasse, futcongrand-juge poursuivit, journaliste, damn unan de prisonmalgrson titrede reprsentant. Maisle coup d'tatdu moisd'avriln'estpasleseulmalheur ait eu dplorer cetteanne.Le 7 maiun que la rpublique de terre secouacettele infortune tremblement avec une telleviolence,que dansplusieurs des populations villes presfurentensevelies sousleursmaisons renverses et qu'entires brises. LeCap,plusmaltrait autre,perditlesdeux qu'aucune tiersdeseshuit millehabitans; et comme si la naturen'avait vintremuerlesdpointfait assezde mal,unhideuxpillage combres desmortsetdesmourans. Lorsde qui couvraient desemblables excsfurentheureusel'incendie d'Hambourg, ment arrtsds leur principe assez par une forcepublique lesinfmes, en excutant sur place imposante pourpouvanter lespremiers voleurs.AuCapil n'en fut pas demme.La pode toutescouleurs et lesnoirsaccourus des environs, pulace autorits et elles-mmes tout, en voyant quelques ravagrent ouidesblancs, desEuropens, leurdonner l'exemdesblancs, public! pleet faireleur profitd'undesastre sur les rsultatsinfaillibles Nos prvisions de la politique suiviejusqu'ce jour ne se sontquetrop tt et trop fatalementralises. de Lesngres animspar desressentiment blancs ou les autresbrigands caste,nepillaient pointl,comme seulement bang-mles, pourpiller,ilsse ruaientsur lesmul-

HATI. 540 histoire du monde, les proletresavecfureur.Cestla vieille leur vengeance contreles nobles, et mille tairescherchaient crimessortirentde ces hainesdchainees. Quoide surprene doit-onpas s'atnant? Quandon sme la dgradation, la cruaut.Cesmalheureuxqu'un clerg tendre recueillir du nomdechrtien corrompt chaque jour, prenaient indigne dansleur celtecatastrophe pourunarrt du ciel et disaient naivebarbarie C'estbonDi qui banous a, hi tjour ous joudui c'estjour nous. C'estle bon Dieuqui c'estle nousdonnecela.Hierc'etaitvotrejour, aujourd'hui notre. oul'ons'attache Telssontlesfrmtsde l'ignorance profonde a maintenir lesclasses infrieuiesl'idedujusteesttellement se pervertie par lessuperstitions qu'on leurinculque, qu'elles sontcrle droitde malfaire. desnegres Lesennemis ilssontenbienpetit (heureusement car ilsse bornent au cercletroitdes amisde l'esclanombre, dese faireun argumentde tant de vage n'ontpasmanqu calmes et justeslesapprcieront crimes.Les hommes mieux. nousquel'ignorance Ilssavent comme enfante biendesforfaits, et trouvedanssonaveuglement mme leurfatale justification. attriste ne pronoucera L'Europe pasun arrt rigoureuxet se un austredevoir. feradel'indulgence Ellese rappellera qu'au milieu delanationla plusinstruite du globe,auseinde laville, de la plushautecivilisation ait encore atfoyer quel'humanit vint ravagerla teinte, on a vu le peuple, lorsquele cholra France, refuserdecroireau flau, se persuader qu'onl'emet sacrifier poisonnait, plusd'unevictime queParistonnne incrdulit. put arracher sa stupide Que l'on ne maudisse doncpointla racedespillards du Cap,leurgarement nedoit est celui inspirerqu'une douloureuse piti; levrai coupable dansla barbarie,en loignant toutelumire qui les entretient de leur me.Oui, oui, gardons-nous d'accuserla race en mmetempsque le peuplevolait, parmiles fonctionnaires, lesdeuxseulsquetoutle monde s'accorde regardercomme

HATI. 34i absolument sont deux ngres, le vnerable irrprochables, M. Hippolyte et le gnral Obas. de curqui ont entrepris Leshommes la rgnra-' pleins des multres' tion d'Hati(et ce sont presqu'exclusivement mais expliquer ont tlespremiers, nonpas justifier, avec charitles crimesdontla populace une noble haitienne vient de se souiller comme ontfaitsi souvent les populaces blan Sidanscejournal, ditle chesende pareilles circonstances. Patriotedu 1erjuindernier, nousavonssi souvent insist surla ncessit d'clairer lesmasses, ce n'taitpas pourque ces masses fussent 4 mmede jouirde tel ou teldroitpolimaisbien,nousle rptons, tiqueou dele demander; parce leslumires comme le moyenle plus quenousconsidrons sret le plusactifdefairepntrerlesidesd'ordre, dede voiret de moralit dansle curdu corpssocial. Adjurons doncceuxquisont la tte desaffaires dedonnerle plus tt possible au moins un commencement d'excution cette grande de toutes, celledel'initiauvre, la plusglorieuse tiondu peuple auxloissacres dela morale, de enleretiraut la barbarie danslaquelle ilestplong. Semez danstoutes vos communes descoles odestudes lmentaires primaires, viendront chezceuxquilesaurontfaites toutceque veiller l'honneura de nobleet d'lev;que notre clergsesou vienne d'oluivientsa mission et alors, si l'ternel veut de nouveaux sa main dsastres, quenousayons dplorer seuleseseraappesantie sur nous, et lecurn'aura pas gmiren voyantdes tresportantle nomd'hommes exer cerles pluslches detouslesattentats sur lescorpsmutils deleursconcitoyens et deleursfrres. Nous asatit a quecesontdesmultres qmtravaillent rptions relever liberales etctni demandent desinstitutions pourtous, Mufti, carbienquele lecteur il importe desebien n'aitpu s'ytromper, convaincre lescritiques'adtrssees dans cetom aux sangmtes rage que s'adressent unefaction decoulentNous n'entendons pasv implitoute rnticie. querlaclasse

542 HAITI. Lemalestgraveet profond maisquelesHaitiens dvous nese lassent et clairs pas,ilestrparable; qu'ilss'efforcent, sacrifices de tempset d'argent, d'teindre par d'infatigables de casteenclairant cescruelles le pays.Ladiffantipathies rencedecouleur estla clefde touslesmalheurs d'Hati.Mais Les que ce quivientde se passerne soitpasuneleon perdue. jaunesne ferontriensanslevraipeuple il fautqu'ilsmettent de [cttout mnagement de parti; qu'ils fraternisent avec lesnoirs qu'ilslesappellent rdifier lamorale etlesliberts le paysaveceux et par eux il publiques il faut rgnrer fautsurtout,pourleurinspirer rserver la premire confiance, place un ngre.

TABI L A\ \1 YTIQl'L.

343

TABLE ANALYTIQUE
DES MATIRES CONTFNlfcS DANS HITI.

HAITI. INTRODUCTION, 37.


Chrkstoplie Colomb decouvre Haiti le 5 dcembre 1492, 37. Il l'a|>|iclle Extraordinaire douceur des indignes d'Hati, 38.' Ils vivaient dans la Espanola. l'amiral paix et l'innocence de l'ge d'or, 39.-PlusJeurs Espagnols demandent la permission de rester dans l'Ile. Colomb, en touchant aux Antilles, se crut l'extrmit est de l'Inde, 40. Il installe trente-neuf hommes dans le fort de la Nativit et retourne en Espagne, 41. Seconde expdition en septembre 1493. Mort de tous les Espagnols laisss dans l'ile. La ville Isabella. Dsenchantement, 43. L'amiral, ne pouvant envoyer l'or qu'il avait promis, le remplace par des Il propose la traite des Indiens, 44. Il est aussi le premier esclaves, 43. 45. Soulevement des naturels en 1495. qui lana des chiens contre eux Tribut qui leur est impos, 47. Cdule de 1495, tendant fonder une colo me agricole. 48. Retour de Colomb Origine de la ville de Santo-Domingo en i4J6. Scrupules d'Isabelle sur l'esclavage des Indiens, 49. Christophe, ne trouvant pas de colons volontaires de malfaiteurs et de peuple Espanola 50. Troisime criminels, voyage en 1498. Rvolte des indignes. Malgr l'ordre formel de la reine, l'amiral donne des Indiens des sditieux pour les II fut constamment l'cho des colonisateurs des apaiser, 51. qui demandaient 53. Sa conduite cruelle envers les naturels est la causede sa mesclaves morable disgrce, 54. Isabelle autorisait dans ses tats la traite des ngres et la vente des blancs, 55. Sa compassion pour les Indiens ne fut jamais assez nergique pour devenir efficace. La couronne d'Espagne lgitime l'escla de guerre, 56. Elle prlevait un cinquime vage de tout aborigne prisonnier sur la vente d- ces esclaves, 57. Odieux moyens employs pour rduire les naturels en servitude, 58. -Ce des que disent nos colons sur la prdestination les colons espagnols le disaient il y a trois sicles au sujet ngres la servitude, des Carabes, 59. Tous les Carabes dclars esclaves par dit royal, 61.Les Espagnols Vil prix des esdans l'Archipel. organisent des chasses d'Indiens 62. Des religieux et des thologiens la lgitimit de la soutiennent claves, servitude des hommes rouges 63. Mandement de Las Casas qui dfend de donner l'absolution Concile d'vques a il ceux qui ont des esclaves indiens. Mexico pour examiner ce mandement, 64. Le bref de Jules III en faveur des Indiens sans force contre la soif de l'or. Effroyables contre cruauts exerces les naturels, 65. nouveau gouverneur, Atrocits froides 67. Bobadilla aussi dur que Christophe. affranchi nomm la place de Bobadilla Ovando

544
les Indiens

HAITI.

mme par ordre de la cour. Ceux-ci refusent aussitt de travailler, On les dis68. gages. Le roi et la reine permettent qu'on les y contraigne, inous qu'ils subissent, libres. Tourmens tribue aux colons titre d'ouvriers Mortalit parmi eux. Les gouverneurs intresss aux reparlimienloi, 70. 69. 71. Don Diego Colomb -Massacre opr par Ovando qui remplace Ovando, ne rforme aucun abus. Douze annes aprs la dcouverte d'Espanola, 72. indiun million de ses primitifs habitans avaient succomb Population culaire entre la tiede humanit de la couronne et la gne d'Haiti, 73. -Lutte des colons, 74. La race indigne devait prir parce que le gouver barbarie nement choisissait des propritaires d'esclaves pour la dfendre, 75.

APERU HISTORIQUE, 77.


Introduction de la Dix-sept villes fondees Espa jiola de 1494 1504, 77. Premier canne sucre, 78. d'esclaves transport negi es en 1503. Rapide de79. Nature de l'ile et des bouca80. Invasion des flibustiers cadence, niers en 1630, 81. La France les protge. Les croles espagnols, abandonns sont obligs de cder une partie de l'lie. L'Espagne par leur mtropole, rgula. rise cette cession par le trait de Ryswick en 1689, 82. La France envoie des vie pour peupler sa nouvelle possession. Les engags, 83. femmes de mauvaise Ils sont vendus comme esclaves. On dporte aux tles, pour les coloniser, les et les condamns aux galeres, 84. La premire vagabonds pierre du Capde Saint-Domingue aux doFranais pose en 1670. Troubles. Incorporation maines de l'tat en 1728. Le gouvonement la traite. Les colons acencourage La population esclave quirent des ngres sans qu'il leur en cote rien, 8">. monte en 1789 700,000 individus. Barbarie elle etait traue, avec laquelle 86.Immense dveloppement de la prosprit de Saint Dominguc, 87.

PRECIS HISTORIQIE
SI! 89. 1789. Luxe des colons de Samt-Domi les grar d^ planteurs et gue. Pourquoi les petits blancs adopterent avec enthousiasme les principes d<> la revolution, 89. Les vnemens de la mtropole font nattre -aussi de grandes esprances dans le cur des libres, 90. Ce sont les blancs qui furent les premiers insde Saint Domingue, Club Massiac. Assembles 91. Assassinat du multre Lacombe et de rerrand Baudire provinciales. par les 1790. Premire runion de l'assemble de Saint-Marc. Les colons blancs, 92. refusent d'obir au dcret du 8 avril 1790, qui accorde les droits lectoraux tigateurs la classe de couleur. L'assemble de Saint-Marc decrte les bases de la constitution de Saint-Domingue, 93. Pompons blancs et pompons rouges, 94.-Le la dissolution de l'assemble de Saint Marc. Mauduit disgouverneur prononce sout l'assemble du Port-au-Prince. L^emblec de Samt-Marc s'emprovinciale Retour de Vn cent One a Sai 1 Domingue. 1791. barque pour la France, 95. L'assemble du Cap assiste en corps l'excution provinciale d'Og et de Chavannes, 96. Lopardins. colonel Mauduit, Annulation batatllons d'Artois L'assemble du Port-au-Prince 97.-Ce sont les colons meti opolitaine Deux et de Normandie sont ses seances. reprend qui ont donne l'exemple 98 Rvolte d'est) gagns par les du Assassinat du meurtre. es dlns le de la rvolution

de la puissance

TABLE ANALYTIQUE.
nord. Incendie

5-tS

de la plaine du Cap, 99. d'un maltre. Massacre Ingratitude de ngres, 100. Les blancs de Port-au-Prince refusent de se soumettre la loi du 15 mai l79t. Ils viennent attaquer les multres runis la Croix-deset, vaincus, sont forcs de signer un trait de paix avec eux, 101 Bouquets, Les trois cents Suisses sacrifis par les multres, 102. L'assemble gnrale du Cap casse le trait de la Croix-des-Bouqucts et offre au gouverneur de la L'assemble nationale abroge la loi du 15 Jamaique de lui livrer l'ile, 103. mai. Jean-Franois et Biassou, lOi. civils Roume, Arrive des commissaires Mirbeck et Saint-Lger. et deux roues en permanence au Cap. Cinq potences Incendie du Port-au Prince, 105. 1792. Concordat gnral entre lrs blancs et les libres. Citoyens du 4 avril, 106. Arrive des commissaires Sonthonax, Polverel et Ailliaud. Ils protegent les multres, 1793. Les blancs s'em107.et envoyent des dputs Londres pour offrir l'ile aux parent du Port-au-Prince du Port-au-Prince civils. RtablisAnglais. Bombardement par les commissaires sement gnral de l'ordre. Cultures florissantes, du gnral Gal108.-Arrive baud. Il attaque les commissaires' de Polverel, 110. civils. Incendie du Cap, 109. Trait sublime

S n, lit.
les querelles des blancs entr'eux et avec les multres qu'est la source des malheurs de Saint Domingue. avant La colonie tait bouleverse mme que les ngres remuassent, 11. Bandes de Jean-Franois et Biassou la solde des Espagnols, 112. en appelant les esclaves la liSonthonax, bert, y fut contraint et forc, mmes l'acte d'affranchissement. Ils introduisent les Anglais 113. Les blancs rests fidles signrent euxLes blancs avaient rompu avec la France, Il 4. Jrmie et leur livrent plusieurs villes. 1794. Dcret de la Convention 115. Code rural de Polverel, qui abolit l'esclavage. Les Anglais s'emparent 116. de Port-au-Prince. Belle rponse de Sonthonax, Les commissaires civils s'embarquent l'acle d'accuoatlon pour rpondre que la Convention a lanc contre eux. Le gnral Villatte fait mettre en prison le Louverture dlivre Toussaint Lavaux, gouverneur par ftttrim, 117. Il rtablit l'ordre. 1796. Sonthonax, de qui l'aesocie au gouvernement. chasse les Anglais de Loretour, le nomme gnral de division, 1 18.-Rigaud Il rsiste aux ordres de la commission. 1797. Toussaint gane et de Tiburon. faitchre Sonlhoi ax et Lavaux dputs de Saint-Domingue. Il est nomm gnral gnral Lavaux, en chef et envoie deux fils en France d'vacuer rend la culture l'tle, 120.-II divise Tousaaiul et Rigaud, 121. Causes ses 119. 1798. Il force splendeur. Hde la guerre de couleur, 129. Toussaint. 1799. Rigaud douville, en partant, degage Rigaud de l'obissance du Pclit-Goave. Toussaint Jacmel. 1800. Rigaud, vaincu s'empare prend Roume de Santo-Domii 123. -Toussaint, migr, go pour le qui a r'ppel mettre la place d'Hdouville, se fait ordonner d'aller cette ville, occuper 124. entre triomphalement dans la vieille capuale du 1801. L'esclave et pacifie. Toussaint L le entiere Nouveau-Monde. est soumise la France rappelle raliser ses projets d'm Pour commencer 126. la socit de 1801 Il reconstruit dpendance, rsout la funeste 127. 128. Son despotisme de fer, coloniale, Bonaparte de Saint-Domingue. 1802. 26,000 hommes, sous les ordres du gnral expdition met le feu la ville, 130.-Paul abordent au Cap, 129. Ictlrrc, Chnstophe les colons migrs, 125. il publie la constitution son ancienne les Anglais Hdouville C'est dans

546
Toussaint Prince. et Clervaux livrent l'est. Sige de la Crte--Pierrot,

HAITI.
Les multres 151.-Nouvelle livrent le sud et le Port au du cipiLiinc de Saint-Domingue. Dfection proclamation

tous les habitans gnral pour assurer la libert de chefs de l'arme de Toussaint, de sa tyrannie, des principaux juste chtiment Ses belles paroles son frre. 132. II se soumet et se rend au Cap, 153. 154. II meurt dans un cachot et embarqu Il est arrt pour la France de ce grand homme. Il voulait rgnrer sa race, 135. humide. Caractre de Maurepas, 136. Loi du 20 mai qui dans les colonies franaises. Soulevement de la population rtablit l'esclavage 137. Atroces cruauts exerces contre les mancipes. Guerre pouvantable, 1803. Affaiblissement des troupes d'expdition. Mort du gnral Leclerc, 138. Dessalines prend le Port-au-Prince. Capoix-la Mort devant Sige du Cap, 139. Contre-rvolution. 140. le fort Verdire, dernier refuge, 141. Les dbris de l'arme franaise vacuent le Cap, leur Horrible assassinat

S III,

141.

1" janvier 1804. Proclamation de l'indpendance 141. Massacre d'Hati, de l'empire des blancs, 142. Dessalines nomm empereur. 1805. Constitution rest 143. de Dessalines contre le gnral Ferrand, d'Haiti, Expdition de vrifier les de Dessalines, 144. Caractre Sa mamre Santo-Domingo. titres de proprit. Grm et Plion conspirent. 1806. Ils font assassiner l'empeLes multres accusent injustement Dessalines d'avoir voulu les exreur, 145. Constitution terminer. Henry Christophe nomm chef suprme du gouvernement. de 1806, 146.-1807. dfait Ption dans la plaine de Sibert. Plion Christophe Celm-ci reste mattre du nord, la place de Christophe. prsident de conduite o il s'occupe de rtablir et l'industrie, 147. -La l'agriculture de l'ouest et du sud, loigne de lui tous les amis de la fi Ption, possesseur est nomm Retour bert, 148. -1810. est forc de lui abandonner. 1812. 150. Il est rlu Christophe, roi en 1811 151. l'oblige lever le pays sous sa terrible de Rigaud. Il opre la scission du sud, que Ption le sud en 1811. Sa mort, 149. Puon recouvre trois fois et meurt en 1818. Le gnral Boyer lui succde, Il se fait nommer en 1810, prend le mle Saint-Nicolas. Une trahison 1812. Il vient attaquer le Port-au-Prince. 152. Progrs que fait le sige. Son affreuse vengeance, Il avait conu l'ide dp faire 153. 1820. Conspiration franaise, main. aux perdre du gnral Hatiens

Richard l'usage de la langue de la rpu contre Christophe. Les rvolts demandent assistance au prsident et sa fille, 155. de Christophe. Madame Christophe blique, 154.-Suicide Paul 1821. Les gnraux Runion du nord la rpublique. ngres Richard, Dassou et Jrme sont fusills, 156. Romam, Santo-Domingo s'erige en rconfdre avec la Colombie. Les habitans de Santiago refusent d'ad publique hrer cette rvolution et font alliance espagnole Adjonction de la partie 157. 1822 avec le Port au-Prince, 158. de l'lie au noyau de la rpublique,

le giron de la mavec le de Dauxiou-Lavaisse, dput de Louis XVIII, tropole. Correspondance le colonel Franco-Mdma, 159. fait arrter Ption, prsident Christophe franais. Ption offre une indemnit pour la reconnaisagent du gouvernement en 1816. Rapsance d'Ilaili. Mission avoue de MM. Fontanges et Esmangart Sa vigoureuse dclaration. Rapportsavec ports maladroits avec Christophe, 1 60. Premire tentative faite Hati dans

158. IV en 1814 pour ramener

TABLE ANALYTIQUE.
Petion, 161. commerciales. Celui-ci

547

Relations repousse galement le drott de souverainet. Hostilits commises en 1820 par la France. La reconnaissance tait indispensable la jeune rpublique d'Hati par son ancienne metropole ouvertures infructueuses du gouvernement 162. -Nouvelles franais en 1821. de la France vis a-vis de son ancienne colonie, 163. Fausse position Le goudes propositions Deux commissaires menaantes. viennent traiter sans succs Pans en 182t, de la rpubhque 164. Brusque ordonnance de Charles X, en 1823, pour la reconnaissance et outrageante d'Hati. Indemnit de 150 millions, 165. -Le prsident Boyer accepte l'ordon vernement Les Hatiens voulaient faire un trait et non pas recevoir une nance, 166. Ils ne devaient rien aux colons. Les esclaves avaient lettre d'affranchissement. plus de titres une indemnit que il ne restait ration d'indpendance, Hatiens possdent des Antilles dj les matres, 167. de Saint-Domingue 169 A l'poque de la dcla que la terre, 168. -Les En moins de quatre sicles, la reine hatien fait en 1823

par droit de conqute. vu prir trois populations,

HAITI. CHAPITRE PREMIER.


La race ngre

PREMIBR ASPECT,171.

Dela ni. prenant son rang au milieu de la civilisation, brement du Cap. Route du Cap Plaisance, Les villages. Le gneral 172. 174. Obas, 173. Hospitalit de l'ancien esclave un blanc. Morne l'Escalier, Le Poteau. Les Gonames, 175. Bienveillance des Haitiens pour les etran Sers, 176. CHAPITRE Etat Il. GOUVERNEMENT DU PRSIDENT BOYER, 177.

de la capitale. Mortalit de la ville signalee depuis longtemps par les l77. Volont suprieure 179. La le dsordre Hatiens, qui entretient fivre jaune Port-au-Prince. Les Hatiens ne s'aperoivent plus de la dsor sociale o ils sont tombs, 180. de Le prsident Boyer coupable gamsauon de son pays. Sa toute-puissance, la dgradation 181. -Assassinats juridiques. 183. courage civil, Quelques Lettre de M. Inginac pour suspendre d'Ilati, 184. gardent M. Covin, instituteur, Murs administratives, 186. Le gouvernement 185. au dessus des lois, 187. Affaire Smith, 188. L'tat-major rig en cour de 189. cassation, Darfour, hommes Peuple l'honneur CHAPITRE Pas d'art. Cayes, artistes. Repas 191. III. MONUMENS, PRtsons, La gele 192. -Les CIMETIRES, innovateurs. 190. et des Deuil i8i. de muets. Pas de

Tombeau

de Ption i90. Condition des prisonniers,

de Port-au-Prince

Les Hatiens

194. cimetires Magnifiques Religieux souvenir des morts. 196. 195. Sacrifices aux sources jaillissantes, funbres,

CHAPITRE IV.
Lyce national. lacre de conseils peuple s'eclalre, Instruction d'instruction, 199. Ecole publique, 198.

197. DUCATION,
197. Privilges d ducauon Simu pas que le l'ducation

Le gouvernement ne veut ferme. Document sur Lacombe

548

HATI.

La masse aussi peu avance que du temps de dans le royaume d'Haiti, 200. Le peul le noir n'est pas coupable de son ignorance La 206. l'esclavage, 207. n'a pas de; ass les notions lmentaires Un article classe moyenne 208. 209. Les Hatiens levs en Europe aussi sade journal, Crdulit, vans que nous. Posie hatienne, 211. Opuscule du gneral Inginac sur l'e212. Haili est gouvern ducation. Sa thorie sur les devoirs du gouvernement, 213. Il n'est aucune critique de par des vieillards goistes et impuissans, 214.-Protestations cette socit qui n'ait ete faite par les Hatiens eux-mmes des patriotes, 215. Ils ne ragissent Exhortation 216. Franc-maonnerie. CHAPITRE Vincent 219. V. pis avec assez d'nergie contre la jeunesse d'Hati, 217. 219. le mal,

LA FACTION JAUNE, comme demand un hros

Og prsent mensongrement Il n'a jamais Ce qti tait, 220.

de l'indpendance, ni voulu l'abolition de l'es-

sur Og. Son entreprise clavage 222. Jugement prononc en Haiti mme 22t. Au commencement de la rvolution, les vue par ses contemporains toute solidarit avec les esclaves, 225. De hommes de couleur repoussrent toutes les contres de la terre, c'est en Haiti que Toussamt est le moins ho nor. des blancs, 226. Dnigrement qu'il fut l'mstrument savent des chefs noirs, 227.-Les hommes jaunes de l'opposition systmatique vaincre l'esprit de caste. l'clion tait au nombre des assigeans de la Crle-Les multres 228. Avant que De.salines et Ption se rvoltassent contre les Fran Pierrot, Pelion fut aussi ambitieux cais, des esclaves avaient repris les hostilits, 229. de la libell, 230.que les tyrans ngres. On appelait Rigaud le restaurateur Ption a revtu le pouvoir absolu de formes dmocratiques. Rvision de la con stitution cre pour servir un intrt de le pouvoir que pour le pouvoir, 233. Sa mort vo parti, lontaire. Les patriotes le jugent quelquefois comme il doit l'tre 234. Deux castes distinctes en Hati, les ngres et les multres, On y a gard le 233. de la peau jaune. Les deux classes sont sepa. prjug de couleur. Aristocratie res, 236. sont cou L'ignorance gnerale entretient le prjug. Les multres de leur conduite. L'nervation pables de la scission, 237. Explication rigeo en systme politique, 238. -Il Il n'est pas dmontr que les chefs negres aient voulu aneantir la race jaune, il est constant que les chefs jiunes empoisonnent moralement moyen 210. verner. C'ct Pelion qui le premier a fait de la hcence un de gomernement 239. Il dallait les vices pour capter les volonts, Celle politique devra tre celle de tous les mullies qui voudront gou Tout acte de refoime d'un gouvernement de minorit sera considr la race noire. de 1806 131. 232. Il n'aimait a gloire de Pelion disent

n'est plus, ion, 2 M. Saint-Domingue par la majorit comme un acte d'oppre Haiti n'est pas encore. Llle n'a aucun rle dans le monde. Systeme d'isolement, 2i2. L'tat actuel de la rpublique sert d'argument aux ennemis de l'aboli noirs claues jugent trs bien la position que 1 on fait leur lion, 213. -Les race, 244. Conspirations ngre, 245. CHAPITRE Mode n. ARMEh 246 prsident ne

Pas do loi de conscription. Le sauvage de recrutement. sa puissance propose pas de rforme parce que l'abu augmente 316.-Arme en guemlles. Mauvais e'prit de la loi de 1841 sur le Dmoi ilisation v icmilq e In n rw 2.V7 1 P iln Prin e

personnelle, recrulement, Si1* 0

TVULE ANAIYTIQUE.
applique pline, monter rendent l'arme 219. la doctrine assises. 250. du laisser-faire Factions

549

la responsabilit, pas aux revues

et laisser-passer. Pas de disciC'est encore au prsident qu'il faut faire reAdministration militaire. Les soldats qui ne se Concussion. des militaires, Tout 255.

se fait par les mains

de solde prives de la paye, 251. des hommes de guerre, 252. Privilges VII. LES ETRANGERS

CHAPITRE Le gouvernement naparte qui interdit ml. Mauvais excite

254.

et exploite la haine de Vtranger, Loi de Bo254. l'entre du territoire franais tout individu ngre ou sang envers les Europens, vouloir du gouvernement 255. Nul sol

dat plus courageux Les Hatiens redoutent, mais ne delestent que le commerant. Discussion du Phare et de la Feutlle du Commerce, 2J7. pas la France, 256. Gnreuse sympathie en faveur du champion des trangers, 239. Le maintien de l'esclavage favorise les prdicateurs dans les colonies franaises de la haine. Harti renatrait comme Puerto-Rico et Cuba au contact de l'activit europenne, 260. CHAPITRE Misre cieuse VIII. INDUSTRIE. AGRICULTURE. MISERE GNRALE, 261.

et strilit

trois habitations influence

des campagnes. La Croix des-Bouquets, 261. -Il ri a que dans la plame de Port-au Prince qui fassent du sucre. Pernidu dgot gnral 262. des cultiImpasse fatal. Condition

264. 263. Elle n'augmente Point d'tat civil. vateurs, Population. pas, La misre avec la libert prfrable la richesse avec l'esclavage. Frugalit des Le code rural rtablissant la glebe, 266. de la ngres, 265. Augmentation Le gnral Boyer laisse avorter les plus heureux effortq, 267. petite proprit. il nuit d'une manire directe l'agricuhure. Taxes considrables sur les ou 268. M. Blackhurst 269. tils et les machines, Pas de commerce. Haili de la nature, terre privilgie Absence totale d'industrie. 270. L'ancienne 271. Nombreuses distilleries de Sainl-Domingu<> achte du sucre en Europe, de banque ni de crdit. Usure, 272. Pas de compatafia. Point de capitaux, Revenus de la rpublique. Tout le monde marchand. Les plus gnies d'assurance. 273. dans le dnuement, le pouvoir afin d'excuser le peuple, riches Odieuse 274. politique. L'auteur n incrimine pa-

CHAPITRE IX.

FINANCES276.

sans garantie. Sa dprciation, 276 Emprunt. Cration de papier-monnaie Il entrave le petit commerce et le march du pauvre. Valeurs mises. Les billets fisc refusant de recevoir ses billets de caisse, 278.de 10 gourdes, 277. -Le Budget de la rpublique, pour les coles. Le ministre 16,000 pour l'arme, units qui ne sont pas Avilissant calcul. La rpublique dclare insolvable de mme nature, 280. de l'indemnil. 281 Retrait en 1828. Rduction Duplicit du prsident, partie force ouverte, 382. frauduleuse du papier-monnaie. Banqueroute CHAPITRE Un bal. bont, 283. 284. -Aucun Costumes X. LES hatiennes, Beaut LE concubinage, 285. 1,600,000 gourdes des des finances additionne 279.

europens. Pas Ignorance.

moyen

distingue des Hatiennes. Leur exquxe Paresse. d'ides srieuses. Singulire habitude, Leui mtelligence latente d'ducation pour les fmmes.

550
d'une negresse rainet du premier-n. Lettre 285.

RAITI.

maritale et maternelle. Souve Toute-puissance 286. La matresse et les filles de la maison servant 287. Publications de la Socite des Traites rehtable. Chtiment corporel Le mariage est presqu'une exception. Concubinage organis. gieux de Paru. Les enfans illgitimes admis par une loi rcente au partage 288. Placement, Le prsident Boyer donne lui-mme l'exemple gal de la succession. On se marie cependant vaises murs. plus aujourd'hui qu'autrefois, 290. L'Hatienne qui pouse un tranger perd sa qualit d'Hatienne, des mau289.

CHAPITRE XI.
Clbration du samedi

clerg,

291.

saint au Cap. M. Cerfberr, 291.-Crcelles et battoirs 292. Les prtres reus sans vrificahon dans l'eglise. Procession d'idoltres, du clerg hatien. Son degr d'instruction, 293. d'tat, Incroyable perversit le peuple, il l'er (retient lui-mme dans la barbarie, 294. ComLoin d'clairer 295. merce des choses saintes. Cynisme. IdoWangas, grigris, scapulaires, ltrie des blancs de l'est. Opinion n'ignore 296. -Le gouvernement du gnral Inginac sur les prtres rien du mal et il le tolere, 298. d'Hati,

CHAPITRE XII.
Carnaval au Port-au-Prince. Danse

le BASpeuple, 299.

africaine, 299. -Compagnies qui se vantent de n'avoir que du pur sang africain dans les veines. Race pleine de bonte. toute soumission Douceur des soldats. Les negres refractaires absolue, 300.Familiarit d'enfans. proviennent 302. Pas d'excution excs de dlicatesse, inconnu, 303. grand chemin entirement CHAPITRE Route XIII. La canaille, 301. Tous les defauts du peuple hatien d'ducation. de l'absence Sen iment d'honneur exalt. Suicide par mort depuis quinze ans. Vol de

JACMEL. LES CAYES. VNEMENS DE 1855, Jacmel. Jacmel. Excessive

504.

du Port au Prince

305. Relchement dans les moindres 304.-Beauvais, tion. Les Cayes, 306. du sud. Les reprsentans Esprit d'opposition Dumesle et David Saint-Preux chasss de la chambre en 833, 307.

des femmes, propret ressorts de l'administraHerard Cette ex-

rlus pulsion est une violation de la constiti tion. Les deux dputs indpendans en 183i. M. Herard Dumesle nomm prsident de la chambre en i839, 508. La chamhre, Succs de l'opfois, ose faire acte d'opposition. pour la premire 309. Dsertion d'une partie de la majorit corrompue position, par le prsident. Il met le Port-au-Prince en tat de sige. L'entree de la chambre est refue aux dputs libraux, de patriotes. La chambre 310.-Manque d'nergie se mutile put quisitonales, encore Herard une fois, 3fi.-La ville de Jremie Dumesle. Les souscripteurs la mdaille 3t2.-M. Herard Dumesle, 313. vote une mdaille perscuts. au dmRigueurs

CHAPITRE XIV

voyage, 5U

des Cayes. Les bestiaux 314. Campagne blesss, Population jaune des 315. Comment ils traitent leurs Cayes. Les Hattiens cavaliers consommes, chevaux. Saint-Louis. 316. Petit Goave. M. Bems. Grand Acquro. Miragoane, Goave. Logane, 317. Saint Mire Madame Desqalines, 318.-Le voyageuren Hatu est l'hte de la nation, 320.

TABLE ANALYTIQUE. CHAPITRE XV. 521. coNCLUStoN,

551

l'ancienne 321.-Plus do routes, des ruineude Saint-Domingue, Magmficence lui-mme plus de voitures. Pas de poste. Le gouvernement plus de cabrouets, 322.-La au pillage. se sert des pions du commerce, correspondance publique L'absence de routes et de postes quivaut par voie de corruption. Despotisme le prsident Boyer est incapable ou le mal est un effet la censure, 323.-Ou Hati n'a que deux journaux et encore sont-ils hebdo324.-L'tat actuel d'Haui n'est pas un argument contre ses progrs dans le nord sous Christophe. 525.-Civilisation Aptitude des ngres possibles, 326. Ouvriers haau perfectionnement social des qu'ils seront bien diriges prmdit madaires, On ne doit rien prjuger contre la rpublique hatienne de son tat prn'est pas plus arrire que la rpublique mexicame. Leur sisent, 327. -Elle tuation compare, 328. Les colons espagnols taient descendus plus bas que ne le sont les Hatiens, 329. La Jamatque en 1508. Les blancs de PuertoRico moins avancs que les noirs d'Haiti. Les petits blancs de Bourbon retombs biles. dans l'tat sauvage, 330. Hati ne prira pas, 331. de sa volont.

COMPLMENT, 552.
Le Manifeste. Le Patriote, 332. Ecoles publiques fondes par des Le Temps. Ses doctrines, 333.-Caractre radical des lections noucitoyens. inconstitutionnelle Rsistance du pouvoir, 335.-Communication velles, 334. du prsident au snat. Nouveau coup d'tat. Elimination de dix dputs, 336. Progrs. Le peuple avait fait son devoir, ses mandataires ne firent point le leur. Le gnral Boyer en a appel aux haines de castes, ne s'est 337. L'opposition ceux des peupoint allie avec les ngres. Mouvemens politiques semblables de terre du 7 mai. Pillage!. 339.338.-Tremblement ples les plus clairs, des crimes Manifestations de haine. On ne doit pas rendre la race responsable de son ignorance, La fraternit des deux classes 340. Bel article du Patriote. rgnrera le pays, 311.

DU DROIT DE VISITE.

COL. ETIt. Il

23

DU DROIT DE VISITE

des dputs a blm le trait du 20 dcembre 1841 sur le droit de visite; une grande partie de la presse s'est unie elle dans cette circonstance; les deux journaux qui rele parti rpublicain ont aussi partag l'opinion de prsentent la chambre. Les faits sont consomms, et il est constant qu'auen France. Nous jourd'hui le droit de visite est impopulaire venons cependant en soutenir la lgitimit, l'utilit, l'opportunit. Nous ne nous dissimulons pas ce qu'il y a de grave dans une telle entreprise; mais c'est une rsolution bien arrte chez nous, pour le prsent comme pour l'avenir, de ne nous soumettre combattre l'ordonnera. vrit. Exposons La traite, dshonorait les faits: depuis trop longtemps, la civilisation vainement et affligeait l'humanit on avait essay de la rproposait la France de la aucun despotisme, jusqu' nos frres, ft-ce celui de notre parti, et de lorsque notre conscience nous

La chambre

Le citoyen digne de ce nom ne fait la cour qu' la

dans ce but, primer. L'Angleterre, s'accorder rciproquement la facult de visiter leurs navires, 1 Le travail

qu'on va lire a et insre, sauf quelques modifications de polemique, dans la Revue du Progrs (numros de mars et avril 1842). Nous disons la fin les motifs qui nous engagent le reproduire.

356

DUDROITDE VISITh.

France refusait toujours. Enfin, aprs la rvolulion de juillet, les deux puissances tombent d'accord; et, en 1831, M. Sbastiani signe de trait du droit de visite. -On ne dit mot. Ni dans la presse ni la chambre il ne s'lve un murmure; loin de l, c'est avec l'approbation, c'est l'incitation de la gauche, qu'agit cette fois le ministre. En 1833, M. Broglie signe une nouvelle convention, dveloppement de la premire. Personne encore ne rclame; tout le monde veut que l'on ne nglige aucun moyen de svir contre l'odieux trafic. Les deux puissances contractantes reconnaissent qu'elles ne peuvent atteindre le but cherch, que le mode d'action n'est pas assez nergique elles veulent fortifier, tendre leurs pouvoirs rciproques, leur influence morale elles s'adjoignent la Russie, l'Autriche et la Prusse. M. Guizot, le 20 dcembre 1841, signe de nouveaux arrangemens complmentaires et, peine sont-ils bruits, qu'il s'lve de grandes rumeurs on y trouve une offense la digmt du pays Non-seulement 1841, mais 1833, mais 1831 ont t funestes notre honneur. Ainsi, depuis dix ans, les intrts les plus chers de la nation taient sacrifis, et l'on s'en est aperu hier, par hasard! Depuis dix ans, des actes subsistent qui portent atteinte la dignit nationale et compromettent le commerce, sans qu'aucun de nous en ait t frapp! Depuis dix ans, au milieu de tout ce qu'on a dit, en livres, en journaux, en brochures, en discours, contre la politique qui rgit la France, jamais le droit de visite n'a pris place; travers les violentes accusations que, dans leurs disputes de bas tage, les ministres successifs se lancent les uns aux autres, jamais on n'a fait un crime aux cabinets de 1831 et 1833 du droit de visite accord par eux et aujourd'hui seulement la faute se rvle et vient frapper tous les yeux! Je ne saurais du tout concevoir cette susceptibilit qui s'veille heure fixe. De deux choses l'une ou la France entire a t tout--fait insensible, dix annes durant, son honneur bless, ou la rprobation de la traite s'est bien refroidie. Hlas! serait-ce que

DU DROITDE VISITE.

557

les mes taient encore mues, alors, de la noble exaltation de juillet, et que de profondes douleurs patriotiques les ont rendues moins compatissantes aux souffrances d'autrui? Les moyens de rpression employs contre la traite ne suf fisaient pas la vaincre, le gouvernement veut resserrer la poursuite de faon la rendre plus efficace; on peut regretter qu'il agisse trop lentement, mais enfin s'il agit, il faut s'en rjouir et non l'en blmer, car les dernires svrits qu'il exerce contre le commerce des hommes nous prdisent l'abolition de l'esclavage, qu'il viendra demander aux chambres. Traite et esclavage sont corrlatifs. Quoi vous parlez de la tendresse subite de nos gouvernans pour la race noire, et leur en faites un crime! Mais quoi pensez-vous? Laissez donc les esclaves profiter de quelques bonnes dispositions que la connaissance de leurs infortunes a souleves dans le cur de ceux qui ne se piquent pas d'tre fort sensibles. Vous reprochez au ministre de s'occuper des noirs, quand il a si peu d'amour pour les blancs C'est l une trange faon d'aimer les blancs; et vous tenez ici, nous sommes fch de le dire, le langage des plus forcens croles. II serait, nous croyons, d'une politique plus large de demander que l'on songet la fois aux blancs et aux noirs. Pourquoi imputer mal la compassion pour les uns, parce qu'elle ne va pas jusqu'aux autres? Nos classes pauvres, je m'en assure, vous sauront mauvais gr de les dfendre ainsi leur sympathie pour toutes les souffrances n'a point ces taches d'acrimonie elles se rjouissent du bien partout o elles le voient faire, mmes lorsqu'elles n'en profitent pas.

I".

La traate

Trois points principaux prcisent et enveloppent la discussinon qui vient d'avoir lieu la chambre et dans la presse la

558

DU DROITDE VISITE

traite, la dignit de la France, l'intrt de l'Angleterre. Nous voulons les examiner successivement. La traite des ngres est un brigandage qui s'exerce encore avec une hideuse atrocit. Ils n'en peuvent avoir d'ide, ceux qui n'ont pas vu les cadavres vivans que dposent les ngriers sur les plages o ils les vendent comme des bestiaux. La traite se fait partout, except dans les Iles franaises, anglaises et danoises. M. Buxton dmontre par des calculs fort clairs, inutiles rapporter ici', qu'elle enlve encore chaque anne l'Afrique 150,000 individus. Cent cinquante mille ngres, chaque anne qu'une bonne lgislation maritime pourrait, en partie, arracher aux souffrances de la captivit! L'esprance de sauver tant de misrables vaut-elle de laisser visiter nos vaisseaux par les Anglais, lorsque nous pouvons aussi visiter les leurs ? Quant moi je suis trs dcidment pour l'affirmative. Les gnrations s'engouffrent au sein de l'esclavage contre les lois del nature; elles ne peuvent s'y suffire elles-mmes. Tous les jours on livre de nouvelles victimes la servitude, et tous les jours il faut les remplacer. C'est le devoir de la civilisation de mettre un terme cette longue infamie. Sur ce point, tous les honntes gens sont d'accord. Seulement, on dit qu'il ne faut pas acheter cet avantage par la honte de notre pavillon; que la traite, d'ailleurs, se fera toujours tant qu'il y aura des esclaves et que les poursuites que l'on exerce aujourd'hui contre elle ne servent qu' aggraver le sort des ngres transports. Il y a quelque chose de vrai l-dedans, mais c'est prcisment cause de cela que nous voulons voir les croiseurs arms de moyens assez efficaces pour que les ngriers ne puissent dissimuler leur brigandage; et c'est parce que nous croyons la chose facile, que nous approuvons tout ce qui pourra augmenter les facults de poursuite donnes aux croiseurs, 1 On peut lesveruierdanssonlivrequi vientd tre traduiten fran rais par M.Pacaud Dela traite desesclave

DU DROITDG VISITE.

559

tout ce qui pourra rendre leur action sre et invitable. La traite a toujours t tellement homicide qu'elle ne peut gure l'tre davantage. Lors mme qu'elle tait libre, la cupidit, sinon la peur, comme aujourd'hui, entassait les ngres, au-del de toute mesure, dans des cales infectes, o une effrayante mortalit les dcimait. C'est en apprenant les horreurs de la traite libre, que Mirabeau stigmatisa les vaisseaux ngriers du nom de birea ambulantes.
en parlant de la traite libre que Clarkson a cnt Maintenant, si nous rassemblons tous ces faits, et que nous appelions la rflexion sur cette masse accablante de preuves douloureuses, nous serons forc de conclure que l'histoire du monde ne prsente pas dans ses annales une accumulation Il de souffrances et une complication de forfaits qu'on puisse CI mettre en parallle avec les monstrueuses horreurs qui ont signal pennes. l'exercice de la traite par les nations euroC'est

C'est en parlant de la traite libre, que Stanfield a dit Un vaisseau ngrier contient dans un espace donn, la plus grande masse do tortures et d'atrocits qu'il soit pos sible d'accumuler. Et il faut en croire Stanfield car il avait particip la traite, et c'est en expiation de ses crimes qu'il publiait ce qu'il savait. C'est encore du temps de la traite libre, que Lonard a dcrit ce tableau Pendant mon sjour la Pointe (Guadeloupe), j'tais voisin d'un capitaine Danois qui, aprs une navigation de trois mois, venait d'arriver de la cte de Guine avec soixante ngres, seul reste de quatre cents qu'il avait transports. C'tait, en vrit, un spectacle pitoyable de voir ces malheureux assis, le matin, sur le pav de la rue, la plupart nus et dcharns, les coudes appuys sur les genoux, soutenant leur tte, et regardant d'un oeil constern les esclaves occups autour d'eux. Il n'y avait point de en terre jour o ces infortuns ne portassent

36u

DUDROITDE VISITE.

quelques-uns de leurs camarades. Et Lonard est digne de foi, lui aussi o'tait un crole de la Guadeloupe. Pense-t-on que la traite moderne puisse tre beaucoup plus affreuse que celle que nous venons de dpeindre? Et ceux qui ne veulent pas qu'on la poursuive, parce qu'ils supposent la rpression inefficace sont-ils bien dcids laisser les ngriers faire en paix, et ciel ouvert, leur commerce d'assassins, en disant tranquillement Il n'y a que l'abolition de l'esclavage qui puisse abolir la traite? Nous sommes heureux, pour leur mieux rpondre, de pouvoir nous appuyer ici de l'opinion d'un savant auquel son haut mrite et sa profonde connaissance des matires coloniales donnent la plus imposante autorit. Pour parvenir a dit M. Humboldt, relcher progressivement les liens de l'esclavage, il faut le plus strict maintien des lois contre la traite, des peines infamantes prononces contre ceux qui l'enfreignent, la formation de tribunaux mixtes et le droit de visite exerc avec une quitable rciprocit. Il est triste, sans doute, d'apprendre que par la ddaigneuse et coupable insouciance de quelques gouvernemens de l'Europe, la traite, devenue plus cruelle parce qu'elle est plus occulte, enlve de nouveau l'Afrique depuis dix ans presque le mme nombre de noirs qu'avant 1807; mais on ne saurait conclure de ces faits l'inutilit ou, comme le disent les partisans secrets de l'esclavage, l'impossibilit pratique des mesures bienfaisantes adoptes d'abord par le Danemarck, les Etats-Unis, l'Angleterre, et successivement par tout le reste de l'Europe. D'ailleurs, est-il raisonnable de comparer numriquement les importations d'esclaves de 1825 et de 1806. Avec l'activit qui rgne dans toutes les entreprises industrielles, quel accroissementn'aurait pas pris l'importation des ngres dans les Antilles et l'Amrique, si la traite, libre encore, avait continu dposer de nouveaux esclaves, et rendu superflus les soins pour la conservation et l'augmentation de la population ancienne 1 HumboldtEssai politiquesur Cuba,premiervolume

DUDROITDE VISITE.

561

On se serait vit la peine de dfier les partisans du droit de visite d'en montrer les avantages, si l'on avait voulu lire seulement la Gazette des Tribunaux du 21 septembre 1841. Ce qu'a produit le droit de visite? Il avait sauv, de 1828 1835 seulement 8,312 esclaves pris sur vingt-neuf ngriers, et librs par la commissionmixte qui sige La Havane; 3,193 pris sur dix ngriers, et librs par la commission mixte de Rio-Janeiro; 27,686 pris sur cent quarante-deux ngriers', et librs par la commissionmixte de Sierra-Leone. 39,191 Quarante quarante-cinq mille captifs 1 dlivrsdans l'espace de huit ans par le droit de visite, c'est peu sans doute; mais est-ce un chiffre si indiffrent qu'on le puisse ngliger? et de combien ne montera-t-il pas lorsqu'un complment de moyens rpressifs viendra aider encore les croiseurs? Le droit de visite n'a pas seulement cet avantage effectif, il a des avantages moraux incalculables. Les ngres tant devenus plus chers et plus rares, on mnage un peu ceux que l'on possde, et, dans la crainte d'en manquer, on ne les excde pas aussi cruellement de travail ou de coups, seul choix dans la manire de mourir vite laiss par la servitude un homme que la nature destinait vivre longtemps. Il est admis sans conteste dans nos les qu'une habitation, au temps de la traite, perdait de cinq sept pour cent de noirs par an depuis que la traite est abolie, la population esclave se maintient presque de niveau. On dit que ce n'est pas sur mer, mais sur terre, qu'il faut 38Bresiliens. 60 Espagnols, 58 Portugais, 8 Ilollandais, 1Il fautcompteren outreceux que liberentlestribunauxspciaux vu la Martinique 4 300 de chaquenationcontractante. Nousavons de cesaffranchis misenlibertpar la courde l'lie. -L'etablissement de la Mana,o l'on comptea peu prs 800negres,est toutentiercom posde noirsde traite, liberspar la courde Cayenne

562

DU DROIT DE VISITE.

poursuivre la traite. Ce serait videmment un bon moyen, m les autorits locales voulaient prter leur concours. Malgr la hardiesse commune aux contrebandiers, lorsque la France, l'Angleterre et le Danemarck voulurent rellement mettre 6n la traite dans leurs possessions, elles y parvinrent en peu d'annes. Mais tout le monde sait trs bien que, sauf le Danemarck et nous, les puissances qui ont conserv l'esclavage ne voient qu'avec regret la philanthropie europenne en vouloir la destruction elles s'y opposent de toutes leurs forces en protgeant les ngriers. Matanzas et San-Yago, Cuba, sont des ports o, comme San-Juan de Puerto-Rico, des btimens frtent pour l'Afrique, au vu et au su de tous. Il est notoire qu'il existe Cuba plusieurs marchs publics de ngres africains. Les autorits, loin d'aider la rpression, regrettent que les ngriers ne russissent pas davantage. Pourquoi? Parce que, sur chaque ngre introduit, il revient (dans les les espagnoles du moins) une prime de 8 piastres au gouverneur, de 6 l'intendant, de 2 au secrtaire-gnral, de 2 l'intendant de marine, etc.; elle est en tout de33 piastres de cadeau, qui se prlvent sur la libert de chaque nouvellevictime. C'est pour cela que les boxalesmme, ce que nous appelions ngres nouveaux, se paient l'un dans l'autre au prix fort lev de 380 piastres, 1,900 fr. Une poursuite de la traite, active et bien combine, ne manquera pas d'effet, il y a quelque lieu de s'en persuader, puisque la Russie, l'Autriche, la Prusse, qui n'ont pas d'esclaves, l'Angleterre qui n'en a plus, la France qui bientt cessera d'en avoir, signent le trait volontairement, tandis que l'Espagne, le Portugal, le Brsilet l'Amrique du nord, qui ont des esclaves et veulent encore en avoir, refusent de signer. Sans aucun doute, abolir l'esclavage est le seul moyen de dtruire radicalement la traite nous le pensons comme nos amis, et ce n'est pas d'aujourd'hui que nous le disons; mais comment y dcider l'Espagne, le Portugal, le Brsil, la Hollande et les Etats-Unis? C'est ce qui reste encore trouver, et

DUDROITDE VISITE.

565

jusque-l on ne peut, sans se rendre coupable, abandonner la traite toutes ses fureurs. Il faut donc mettre la poursuivre un tel ensemble, et employer des moyens si actifs, si nergiques, qu'elle ne puisse rsister, et devienne assez prilleuse pour que les ngriers y renoncent d'eux-mmes. La chose n'est pas impossible. Tant que lesnations esclaves ne voudront pas faire la police chez elles, et librer tout ngre bozal, le commerce des esclaves se fera; et c'est prcisment parce qu'il offrira toujours des appts la cupidit, qu'il ne se faut point lasser de travailler sa ruine. Nous sommes convaincu, nous, que si les peuples civiliss voulaient rellement l'abolition de la traite, et qu'on ne laisst pas l'Angleterre se charger seule de cette opration, on en viendrait bout. On a pu dtruire la piraterie, pourquoi ne parviendrait-on pas comprimer la traite? Dans ce sens, nous ne regrettons qu'une chose, c'est que le ministre n'ait pas mrit tous les reproches qu'on lui adressait. On disait que la convention assimilait la traite la piraterie, et l'on s'indignait que la France et fait cette concession l'Angleterre. Le trait, maintenant connu, n'a pas rvl que cette indignation ft en son lieu, et nous en sommes fch; car, sauf la condamnation capitale que nos opinions personnelles nous dfendent d'articuler jamais, nous jugeons le ngrier digne de toutes les peines que la socit prononce contre ses plus grands offenseurs. On avait dit encore que l'armateur du ngrier tait mis sur la mme ligne que son capitaine. Cette mesure obtenait d'autant plus notre approbation, que, ds 1833, nous demandions que l'armateur, comme le capitaine d'un vaisseau ngrier ft, outre la saisie du navire et une grosse amende, condamn aux travaux forcs perptuit, et nous ne comprenons pas que d'autres que ces coupables trouvent la peine trop svre. On ne saurait assez punir les spculateurs dechair humaine. Il n'y aurait pas plus de ngriers, s'il n'y avait pas de ngocians pour les employer, qu'il n'y aurait de corrompus, s'il n'y avait pas de corrupteurs. A nos yeux, celui qui

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achte une conscience est plus profondment immoral encore que celui qui vend la sienne. L'armateur d'un ngrier est l'homme qui paie le poignard d'un assassin; il est le principal auteur du crime-traite; son capitaine n'en est que le complice. Au reste, mme dans l'tat actuel de la lgislation, les croiseurs ont beaucoup obtenu. C'est une grande erreur de penser le contraire, nous l'avons prouv en donnant le chiffre des librs de la traite. Nous pouvons ajouter que partout elle s'est ralentie, tant l'implacable guerre que lui font les Anglais l'a rendue dangereuse. H est notre connaissance qu'au mois de janvier dernier, il y avait plus d'un an qu'un ngrier n'tait parvenu entrer Puerto-Rico. Nous avons entendu SaintThomas, autrefois grand foyer de traite, d'anciens ngriers ruins par les croiseurs, dclarer que le mtier tait maintenant fort chanceux et que les bnfices n'y compensaient pas toujours les pertes. Les Anglais sont arrivs l presque seuls que serait-ce donc, si la France voulait s'unir eux d'une manire effective'

S Il. Dignit du pays. Si nous avons dit ce que nous voulions dire, chacun est convaincu que l'on ne peut laisser le soin de rprimer la traite l'mancipation gnrale. Le droit de visite est le seul moyen efficaced'y parvenir, c'est ce que nous voulons dmontrer. On le repousse comme portant atteinte la dignit nationale et la scurit du commerce; nous esprons pouvoir prouver qu'on se trompe. Le pont d'un navire, en quelque lieu que ce navire se trouve, est le pays. A ce point de vue, nous sommes d'avis de le dfendre avec un soin jaloux mais pourquoi refuserions-nous le droit de visite, si nous avons sur les navires d'autrui les mmes

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facults de recherche que nous donnons sur les ntres? Lorsque, dans un but quelconque, on se fait des concessions rciproques, o peut-il y avoir humiliation? Laisserez-vousl'officier anglais monter sur le bord de l'armateur franais, lire ses papiers, scruter son chargement? a demand un dput franais, au Palais-Bourbon. Jo n'ai pas entendu un dput anglais, la tribune de Westminster, s'crier avec indignaII s'agit de savoir si le gouvernement anglais peut aution toriser un Franais, un matelot franais, un marin franais, monter sur le bord de l'armateur anglais, entrer ccdans le domicilede mer du citoyen anglais. Pourquoi cette diffrence?Est-ce que les Anglais auraientplus d'orgueil, de vritable orgueil patriotique que nous? Ils ne nous accordent pas le titre de plus fort aussi bnvolement que nous le leur accordons et c'est ce qui fait leur grandeur, de se reconnatre des gaux et pas de suprieurs. Comment la chambre, comment les radicaux, sont-ils parvenus voir que le droit de visite cachait une dchance pour la France, tait une atteinte ses lois et sa police intrieure? N'est-ce pas se faire plus humhle qu'il ne convient? Du moment que la concession est entirement rciproque, l'honneur est sauf, et la susceptibilit nationale, au contraire, prend ombrage de ce que la rciprocit soit considre, pour notre pays, comme un hochet bon le tromper sur de tnbreux desseins. Si cela pouvait tre, on aurait alors raison de dire qu'il est rellement dchu de son rang de premire puissance. Les craintes que l'on fait paratre sur la tyrannie anglaise nous rvoltent, et nous semblent plus humiliantes que les abus mmes dont on annonce la possibilit. Il est dsirer que l'on ne proclame pas aussi delibrment la supriorit britannique car ft-elle relle, ce n'est pas nous de le dire. Les Anglais, nous en avons peur, vont agiter plus fort que jamais leur tiers de laurier de Waterloo, en voyant la presse dmocratique de France redouter leurs projets ambitieux. Ou l'on s'aveugle trangement, ou nous nous

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faisons d'tranges illusions; mais ce n'est pas, dans tous les cas, sans une profonde tristesse que nous avons vu reprsenter la France comme si faible, qu'un trait d'elle avec l'Angleterre paraisse gal celui du lion et de l'ne allant en chasse. Nous sommes forc de fliciter MM. Sbastiani, Broglie et Guizot de n'en avoir rien cru. On peut imaginer une pierre de touche assez exacte pour apprcier le sens et la valeur rels de ces craintes si hautement avoues. Supposez que dans le Moniteur du 21 dcembre 1840, on ait lu ceci CI Le gouvernement, reconnaissant l'urgence morale de rprimer la traite, vient de conclure un trait avec l'Angleterre pour mettre fin cet odieux trafic. Plusieurs avantages nous sont rservs, et mettent la France l'abri du pril qu'en raison de sa faiblesse des conventions d'galit parfaite auraient pu lui faire courir. Nous demandons ce qu'auraient dit la presse et la chambre? Encore un coup, nous ne voyons aucun prtexte ces susceptibilits. Les Anglais n'ont rien impos et ne pouvaient rien imposer la France. Leur accorde-t-on quelque chose de plus que ce qu'ils nous accordent? Le trait ne nous oblige-t-il pas, les uns et les autres, des titres absolument pareils? O donc y a-t-il matire se croire abaiss? Nous ne savons comment nous pouvons tre en dsaccord avec les organes du peuple sur un sujet de cette nature. Certes, nous n'avons pas l'outrecuidance de nous croire dou plus qu'eux de l'intelligence complte de la dignit nationale, mais nous sommes parfaitement sr de ne le cder personne en respect pour le pays. Aprs avoir longtemps rflchi, nous ne croyons pas non plus tre tromp par des proccupations ngrophiles, et il nous est tout--fait impossible de saisir comment la France engage sa grandeur en faisant des concessions abaolument rciproquea. Les journaux anglais en ont jug de mme pour leur patrie, car wigh, tory ou radical, pas un ne

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s'est plaint des concessionsfaites dans le trait par le cabinet de Saint-James au cabinet des Tuileries. Quelques-uns conviennent bien que les peuples civiliss se doivent eux-mmes et doivent l'humanit d'exterminer la traite; ils ne regardent pas la rpression comme inutile. Mais que chacun, disent-ils, fasse sa policesoi-mme. C'est vouloir la chose, et ne vouloir pas ses moyens de russite. L'Angleterre ne pourrait pas plus, toute seule, rprimer ses ngriers, que la France las siens. Si chacun agit isolment, les ngriers chapperont toujours. Cela est vident; eussent-ils sur leurs pont des noirs enchans dont on entendrait les cris, ils hisseraient pavillon anglais devant un croiseur franais, pavillon franais devant un croiseur anglais, et tout serait dit. Pensezvous d'ailleurs que l'Espagne, le Portugal les tats-Unis ou le Brsil prennent jamais grand soin d'attaquer les ngriers espagnols, portugais, amricains ou brsiliens? Ne voyez-vous pas que c'est pour chapper l'obligation de poursuivre qu'ils refusent de signer? Ne nous payons point de mots. Jusqu' ce que l'esclavage soit aboli, il n'y a qu'une gnreuse adhsion de tous les peuples la croisade, jointe une pnalit infamante, qui puisse dtruire un commerce o la cupidit hasardeuse peut encore trouver de gros bnfices, o un seul voyage heureux paye les pertes de trois voyages manques. Qu'ont besoin la France et l'Angleterre d'entrer dans une coalition contre la traite, a dit M. Berryer; l'une et l'autre n'ont plus de ngriers? Comment un esprit aussi minent peut-il s'arrter de la sorte la surface d'une question ? Le droit de visite n'est pas accord pour dcouvrir les Anglaisqui porteraient des esclaves la Jamaque ou les Franais qui en porteraient la Martinique, il est accord pour dcouvrir ceux qui prendraient le pavillon franais ou anglais, quelle que fut d'ailleurs leur nation. C'est prcisment parce que la France et l'Angleterre se sont mutuellement concd le droit de visite et ont voulu rellement abolir la traite chez elles qu'il n'y a plus de navires de leur nation occups ce commerce.

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L'abolition de l'esclavage a t prononce dans les colonies anglaises, elle va l'tre dans les ntres mais cela ne change rien la question. Tant qu'il y aura un coin de la terre o il se trouvera des esclaves noirs, les trafiqueurs de ngres en trafiqueront. Nous avons fait des lois contre la traite nous paraissons dcids la poursuivre; la consquence de ce fait, consquence rigide, absolue, est le droit de recherche, car autrement nos ngriers vont reparatre et se prserveront de tout examen par les moyens qui viennent d'tre dduits. J'ai bien entendu numrer les quelques inconvnients du droit, mais je n'ai pas entendu proposer au vote du lgislateur un moyen de le remplacer. Ou il faut admettre le droit de visite sans le compliquer de patriotisme mal entendu, ou il faut renoncer rprimer la traite. Le lever, nous croyons en avoir fait la dmonstration, c'est donner un bill d'impunit aux marchands d'hommes; qui veut cela parmi ceux qui aspirent l'insigne honneur d'tre appels amis des opprims? La traite est un forfait avec lequel il n'est pas permis de pactiser. Les dmocrates ont pour devoir de l'touffer, et c'est eux moins qu' tout autre de regarder aux moyens (l'honneur sauf), puisqu'ils sont placs aux avant-postes de la libert. Le principe de la rciprocit entre dans les doctrines de la dmocratie franaise. Nous le savons, elle ne le repousse aujourd'hui que sous l'influence de l'antagonisme de notre vieille rivale. En vain elle atteste la disproportion de nos forces, comparativement celles de l'Angleterre, pour justifier ses apprhensions bien que la presse (faisant de l'opposition) ait sembl gnralement partager de telles craintes comme nous ne les lui avons pas vues pour le cas de guerre, comme depuis dix ans personne ne les avait conues, nous persistons penser que c'est peu se tromper que de ne les pas accepter Singulier aveuglement Le National et le Journal du Peuple, tout en proclamant comme sacre cette loi des nations, que le pavillon couvre la marchandise, admettent que des puissances belligrantes ont droit de visiter et capturer les neutres soup-

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onnes de porter des armes l'ennemi et ils s'irritent de ce que la France change le droit de visiter et capturer le forban qui va porter des hommes l'esclavage. Voil que ce qui parait lgal, rationnel, lgitime en temps de guerre, pour rechercher la contrebande de guerre, devient insultant, odieux, criminel en temps d'humanit, pour rechercher la contrebande de chair humaine Toutes les nations du monde ont admis que le pirate tait hors du droit commun, et pouvait tre attaqu, quel que ft le pavillon qu'il dshonort en s'en couvrant; tout vaisseau de guerre a droit de saisir le btiment qu'il suspecte de piraterie. Eh bien s'il est des degrs dans l'infamie, le ngrier est pis encore qu'un pirate, c'est un voleur d'hommes! Faites-vous donc entre eux une telle diffrence oppose que vous oubliiez votre dignit pour courir sus l'cumeur de mer, et que vous y songiez quand il est question du ngrier? Il ne nous parat pas plus dshonorant qu'un peuple donne licence d'examiner un de ses navires souponn de faire la traite, que de donner licence d'arrter en pays tranger un de ses enfans accus d'un crime. Si le droit des gens qui permet de couler bas le pirate n'a point soulev les dangers que l'on redoute, pourquoi la recherche des ngriers, entoure de toutes ses garanties, en aurait-elle davantage? Pourquoi enfin, si le pavillon ne couvre pas le forban, veut-on qu'il puisse couvrir le marchand de ngres? Ceux qui protestent contre la traite, tout en refusant le droit de recherche, ne veulent certainement pas sa perptuit, et c'est cependant o ils arriveraient. La ncessit d'une telle concession rciproque est si nettement indispensable, que les croiseurs de la marine amricaine l'ont avou eux-mmes. Dans la correspondance entre le ministre anglais et M. Stvenson, il est tabli que la dtention du Doecglas et d'autres navires amricains avait eu lieu d'aprs une convention passe entre le commandant de l'escadre britannique et le lieutenant Payne, commandant le vaisseau amricain Grampus, laquelle convention permettait aux signataires de visiteret dtenir tout
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ngrier anglais ou amricain! M. Stvenson fait observer, il est vrai, que le lieutenant Payne n'tait point autoris former un pareil contrat; mais on voit qu'un officier amricain, agissant de bonne foi se croyant charg d'une mission srieuse, reconnut qu'il n'avait d'autre moyen de la remplir que d'changer le droit de visite dont il n'tait pas arm, et le fit sous sa responsabilit, sans se douter apparemment qu'il compromettait son pavillon et humiliait son pays. Maintenant, que le cabinet de Washington le dsapprouve, on le conoit, si on lui suppose une arrire-pense en faveur de la traite toutefois le fait n'en reste pas moins acquis notre opinion, et l'on peut en conclure aussi qu'il y a bien quelque hyperbole prtendre que l'Angleterre pousse l'abus du droit de recherche jusqu'au brigandage. Le trait du 20 dcembre tait ncessaire; mais il deviendra presqu'illusoire si une seule nation refuse d'y adhrer, car la traite se fera sous son pavillon; et lorsqu'on a dit les ngriers poursuivis de prs arborent les couleurs amricaines pour s'chapper , en voulant prouver que le droit de visite est inutile, on a fourni la meilleure dmonstration de son urgence. Aussi tait-ce un trait d'habile politique de runir d'abord les cinq grandes puissances dans une volont commune, afin d'entraner les autres par une sorte de force morale; et ce n'est pas le moindre malheur, nos yeux, du triomphe obtenu chez nous par les adversaires du droit de visite, que l'appui qu'en tirera la rsistance amricaine. Nous esprons que malgr tout on trouvera des moyens pacifiques de la vaincre'. Nous ne voulons pas la guerre entre les blancs pour sauver les noirs, nous ne voulons pas que le gnie de la libert, qui assistait la signature du 20 dcembre, impose ses nobles inspirations 1 On sait que dans le dernier traite signe entre les tatsUnis et l'Angleterre, la question a ete resolue contrairementa cet espoir. n'a pas consentiau droitde visiteen principe.Nousver L'Amerique rons qu'une semblabledecisionde la part d'une puissancemaritime rend peu prsillusoiresles conventions existantes

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par la force; mais il nous paratrait jamais dplorable qu'une fausse interprtation de la dignit des peuples fit avorter la bonne entreprise. Que n'a-t-il pas t dit malheureusement sur la rsistance de l'Amrique? Il fait beau voir vraiment les dmocrates soutenir, en cette occasion, les tats-Unis, qui ont des esclaves plus maltraits que ne le sont les noirs de la Guyane hollandaise ou des les espagnoles; les tats-Unis, qui dcidrent il y a peu de temps, leur congrs, qu'y parler de l'affranchissement serait dsormaisun crime de lse-nation! Les Amricains, qui gardent et maintiennent la servitude, sont indignes du titre de rpublicains. Peu s'en est fallu que les journaux dmocratiques ne se fissent les avocats de l'Union dans l'affaire de la Crole. D'aprs leur empressement enregistrer les griefs allgus, sans y rpondre, on pouvait assez voir o ils penchaient? De quel ct, cependant, se trouvent la justice et la raison dans cette affaire ? Cent trente-cinq esclaves, arrachs de par la volont d'un matre, leur rsidence habituelle, leurs relations, leurs amis, et transports de Richemond la Nouvelle-Orlans sur la Crole, se rvoltent en mer, tuent quelques-uns de ceux qui les veulent obliger rester esclaves, ont la gnrosit d'pargner les autres et se font conduire dans le port anglais de Nassau (le Providence, groupe des Lucayes). L, cent quatorze d'entr'eux recouvrent immdiatement leur libert, par ordre des autorits britanniques. Ils taient esclaves, ils ne le sont plus! Et c'est un journal rpublicain qui signale la vigueur de langage avec laquelle les matres d'Amrique protestent contre cette mise en libert, et la dnonce comme une agression anglaise leurs proprits! Les ngres sont hommes, et ilsont droit de revendiquer leur libert tout hasard de leurs possesseurs. Il ne faudrait que peu d'exemples comme celui de la Crole pour rendre la traite et la servitude aussi improfitables qu'elles sont criminelles. Des matres d'esclaves peuvent seuls trouver mauvais que des esclaves se rvoltent. Moise est

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aujourd'hui le premier prophte de Dieu, Spartacus a une statue au jardin des Tuileries, ct des plus grands hommes de l'antiquit; si les gyptiens eussent pris Mose, 'si les Romains eussent fait Spartacus prisonnier, ils les auraient corchs et crucifis, de mme que les Amricains pendraient les ngres de la Crole, si on les leur rendait. L'Angleterre fait bien de les garder. Une nation chez elle n'est-elle pas souveraine maitresse? Je ne puis vous empcher d'avoir des esclaves mais aucun homme, chez moi, ne le sera. Veut-il partir, qu'il parte; mais veut-il rester, je ne souffrirai pas que vous l'emmeniez de force. Les lois sont faites pour les pays qui les acceptent. Vous n'tes pas plus recevable revendiquer vos ngres sur la terre britannique, que les Turcs ne le seraient empaler des Turcs sur la terre amricaine. L'injustice est de votre ct, matres aveugles qui prtendez enlever mon sol la vertu sublime qu'il possde de communiquer la libert qui le touche. coutez ce que les encyclopdistes ont dit sur cette question. Il y a des gens qui, s'erigeant en jurisconsultes politiques, viennent dire hardiment que les questions relatives l'tat des personnes doivent se dcider par les lois des pays auxquels elles appartiennent, et qu'ainsi un homme qui est dclar esclave en Amrique et qui est transport de l en Europe doit y tre regard comme un esclave. Maisc'est l dcider des droits de l'humanit par les lois civiles d'une gouttire, comme dit Cicron. Est-ce que les magistrats d'une nation, par mnagement pour une autre nation ne doivent avoir aucun gard pour leur propre espce? Est-ce que leur dfrence une loi qui ne les oblige en rien leur doit faire fouler aux pieds la loi de la nature, qui oblige tous les hommes dans tous les temps et dans tous les lieux? Y a-t-il aucune loi qui soit aussi obligatoire que les lois ternelles de l'quit? Peut-on mettre en problme si un juge est plus oblig de les observer que de respecter les usages arbitraires et inhumains des colonies'. art. TraitedesNgres Encyclopdie,

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Cela ne semble-t-il pas crit d'hier ? Voil pourtant le sujet de si violentes diatribes! C'est soutenir des doctrines politiques, professes il y a dj plus d'un sicle, que l'Angleterre a mrit les injures de la rpublique duNord! Aprs cela, louez encore outre mesure les projets courageux des tats-Unis; chargez-les de la protection du monde parlez, avec la Patrie, de l'nergie qu'un peuple, bien moins fort que la France, met u repousser l'asservissement que l'orgueil britannique veut imposer l'univers! Il n'y a pas plus d'extrme courage d'un ct que d'extrme orgueil de l'autre. L'Amrique du Nord n'a pas sign pour deux raisons. La premire, c'est qu'elle a deux millions d'esclaves que la traite lui en pourrait apporter encore dans ses havres du sud; que la plus grande partie des btimens employs l'infme commerce sont de ces fins voiliers que l'on construit Baltimore; en un mot, qu'elle y possde des intrts de toute sorte. La seconde, c'est que l'Angleterre veut, en regardant s'il y a des ngres, regarder de plus s'il y a des matelots anglais dserteurs et les prendre; ce qui, pour dire vrai, ne nous parait pas trs juste Voil les motifs rels du refus que font les Amricains de souscrire au trait. Le cabinet de Washington n'est pas plus belliqueux que le cabinet de Saint-James. Celui-ci,malgr les prtentions de souverainet universelle et d'orgueil olympien qu'on a la bonhomie de lui prter, ne s'est pas du tout fch pour la longue et insultante dtention de Mac-Leod, son sujet; l'autre ne s'est pas fch davantage pour injurieuse saisie opre sur son territoire, et main arme, du colonelGrogan. M. Grogan, enlev par reprsailles, a t rendu aprs l'acquittement de M. Mac-Leod sans qu'on ait mme daign jouer la comdie d'un jugement. Si le cabinet des Tuileries souffre de pareilles insolences, c'est la faute de la nation qui le permet mais, tant ll existebeaucoup de matelotsanglatsdansla marinede 1Union, par le motifqu'ilsy sontmieux pa\es

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qu'il nous plaira de l'endurer, ne prenons point de si grandes pouvantes de l'avenir; car, en vrit, en prsence de tels orgueilleux et de tels vainqueurs, la France se peut assurer qu'elle reprendra sa place aisment. Tout argument a sembl bon dans ce fatal debat. Il n'est pas jusqu' la restauration qui n'ait te exalte pour avoir refus le droit de visite. On a rapproch des noms de MM. Broglie et Guizot ceux de MM. Richelieu et Chteaubriand, et pas au dsavantage de ces derniers. On a cit avec complaisance la rponse de M. Chateaubriand lorsque l'Angleterre fit de nouvelles ouvertures au congrs de Vrone sur le droit de visite. Ne faut-il pas tre bien court d'argumens, a dit M. Tracy, pour aller en puiser dans les actes du congrs de Vrone? En effet, il est assez curieux d'entendre des feuilles radicales glorifier la justice et le sentiment de nationalit du ministre qui signa l'invasion en Espagne. Tout ce qui est inique est anti-national dans notre pays Si la restauration a eu ce haut instinct de la dignit franaise, on est bien coupable d'avoir, pour la renverser, troubl la France et fait une rvolution; car ceux mmes qui s'y jettent avec le plus de vigueur savent que ces terribles excutions au profit du plus grand nombre ne s'accomplissent jamais sans perte de beaucoup d'hommes et naufrage de beaucoup de fortunes. Les ministres de la restauration ne valaient pas et ne pouvaient pas valoir mieux que ceux du juste-milieu ils servaient le mme principe. S'ils ont refus le seul moyen de rprimer la traite, ce n'est point du tout par orgueil national, c'est que la France participait encore la traite. Tout en s'unissant au congrs de Vienne avec les autres puissances, dans la proscription de ce commerce, elle s'tait rserv le droit de le faire pendant cinq ans, sous prtexte de fortifier ses ateliers dlabrs et la rserve devint indfnie, si bien que la traite eut lieu pendant tout le cours de la restauration. Le grand nombre d'Africains, jeunes encore, qui se trouvent dans nos colonies, nous dispense, cet gard, de toute autre preuve

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Quand nous venions cette tribune, a dit encore M. Tracy (sance du 22 janvier), dnoncer, pices en main, la manire flagrante dont se faisait la traite; quand nous produisions des actes de journaux publis dans nos colonies,qui joignaient la violation de la loi l'insulte pour les volonts de la mtropole, quel tait le ministre assis sur ces bancs? Celui du congrs de Vrone, celui qui dfendait la traite, parce qu'il dfendait l'esclavage, parce qu'il tolrait l'introduction des noirs dans vos Antilles. n II faut bien en convenir, l'illustre plnipotentiaire de la France, comme on l'appelle, qui attendait Gand nos dfaites pour rentrer dans son pays, avait au moins autant de sentiment ngrier que de sentiment national, et il a bon got aprs cela de nous dire que la philanthropie est la fausse monnaie de la charit. Appelez-lephilanthropie ou charit, le seul amour de bon aloi est l'amour du prochain, qui s'tend tous les hommes et sort de la caste. Dire que la traite des ngres est un commerce odieux, abominable, et ne rien faire pour y mettre un terme quand on est ministre de France, c'est n'tre pas plus charitable que philanthrope. M. Chateaubriand, dfenseur du trne et de l'autel, M. Chteaubriand qui trouvait M. Decazes trop libral, est dans son r0le en cherchant rogner un mot adopt par la rvolution mais quelque nom que prenne le bien, c'est notre sens, une mchante action de le fllrir, et nous regrettons que nos amis, pour soutenir leur opinion, aient cru pouvoir s'aider d'un mauvais propos royaliste

3. flm6ition et intrt de F Angleterre. Nous n'ignorons rien du pass des Anglais relativement la traite. Avec leur esprit mercantile, lorsque le commerce des noirs se faisait, ils devaient tre les plus empresss, les plus habiles et les plus impitoyables; mais la politique des peuples est-elleimmuable? Les gnrations se succdent et les ides se

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modifient. La politique ducabinet anglais peut n'avoir pas chang, l'esprit du peuple a chang. -Le ministre de Louis XVIII Gand juge ainsi l'insistance du plnipotentiaire de la GrandeBretagne au congrs de Vrone L'Angleterre avait peur que le commerce auquel elle avait renonce regret ne tombt entre les mains d'une autre nation. Et la presse franaise, en rptant cette phrase, semble l'adopter. Renonc regret, pourquoi? Qui l'y forait, sinon les progrs du peuple britannique dans la civilisation et la charit universelle? Que le gouvernement anglais ait renonc avec chagrin la traite, oui, c'est possible; nous savons l'histoire de la rsistance que les Wilberforce, les Clarkson, les Buxton, les Brougham trouvrent dans les parlemens et les cabinets successifs, depuis 1780 jusqu'en 1807. Ils eurent lutter si longtemps que Wilberforce, par la persvrance de son courage, y gagna une statue de marbre Westminster. Dites donc, si vous voulez le cabinet de Saint-James ne renona pas sans regret la traite; mais ne dites pas l'Angleterre. Il faut, notre poque, faire toujours une grande diffrence entre les peuples et leurs gouvernemens. Nous voudrions qu'au lieu d'tre surpris de ces prodiges modernes et d'y voir quelque chose de suspect, on admirt au contraire les magnifiques effets de la puissance des masses qui entraine l'gosme des faiseurs dans leurs gnreuses inspirations. Toutes les dmocraties portent en elles l'instinct du bon et la sympathie pour les grandes infortunes; franaise, allemande, anglaise, elles peuvent tre spares encore par des passions de localit elles sont surs par une commune aspiration vers le soulagement de tous les affligs. Le gouvernement anglais, dans cette question, fut toujours domin par l'opinion publique. Ds 1727, les quakers commencrent attaquer l'esclavage par des ptitions au parlement. En 1774, ils l'abolirent dans la Pensylvanie, et ce fut une majorit de 285 voix contre 16 que la traite fut proscrite en 1808. Fox et Pitt votrent ensemble cette fois. L'Angleterre, qui faisaitalors des bnfices considrables dans le commerce

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n'eut d'autre intrt le dtruire qu'un intrt des ngres moral; elle stipula pour les droits de l'humanit, malgr les clameurs de ses colons et les ptitions meurtrires des marchands de Liverpool.-C'est une chose, au reste, dont nous pouvons nous glorifier, que, lorsqu'en 1808 elle fit cela, lorsqu'en 1815 elle proposa aux puissances assembles de l'imiter, elle ne fit que nous imiter nous-mmes. La Convention, quinze annes auparavant, le 16 pluvise an Il (1794) avait aboli et la traite et l'esclavage, que le sordide gosme de Bonaparte rtablit pour le malheur de nos colons, exposs une seconde fois la crise d'un affranchissement prochain. Si l'Angleterre poursuit encore le commerce des ngres, o elle se montra si avide autrefois, c'est que les discours de ses prdicateurs le lui commandent toujours. Veut-on une preuve que l'abolition chez nos voisins est l'affaire du peuple et non des cabinets? nous rappellerons que le peuple continue saper la servitude des Indes-Orientales, et que bientt il aura la gloire de le dtruire, comme celle des Indes-Occidentales. N'est-il pas triste qu'au lieu d'admirer de si beaux mouvemens, les adversaires du droit de visite soient venus demander compte aux Anglais de leurs attaches passes l'esclavage? Autant vaudrait nier le travail de moralisation qui s'opre incessamment dans les masses. Pourquoi les Anglais se montrent si 1 Lorsque W. Pitt parla en 1788 en faveur des esclaves, les ngo eians de Liverpoolet de Bristol reprsentrent au parlementque pour entretenir le nombre de 410,000 noirs qui se trouvaient dans les colo nies anglaises, il fallait une introduction annuelle de 10,000 negres nouveaux; que les Anglais en achetaient 30,000 par an en Afrique, et en revendaient consquemment 20,000 d'autres natious que l'acqui sition des 30,000 negres amenait une exportation de produits anglais manufacturespour une valeur de 800,000 liv. sterl. 20 millions de francs); que ce commercedonnait lieu une importation de 1,400,000 liv. sterling (35 millions); enfin que la taxe des esclaves rapportait 236,000 liv. sterl. (4,400,000fr.) au gouvernement. (Histoire abrgedes traits de paix, par Schcell,chapitre 41 section Congrsde Vienne.)

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ngrophiles, au moment o ils portent le ravage et la mort aux Chinois? Eh mon Dieu, parce qu'il y a chez les peuples des contradictions normes, comme chez les individus! Vous voulez aussi abolir l'esclavage. Qu'auriez-vous rpondre ceux qui vous accuseraient de mensonge et d'hypocrisie, en vous demandant pourquoi vous y songez, au moment o vous portez le ravage et la mort chez les Arabes? Les socits humaines sont encore en dsordre; on ne peut esprer d'elles l'unit de vue et d'action. On bat toujours en Angleterre un soldat ou un matelot jusqu' le faire mourir pour une faute de discipline, et on vient de condamner l'amende la duchesse de Devonshire pour avoir laiss, sans ncessit, ses chevaux exposs plusieurs heures la pluie et au froid. La loi qui tue un homme sous le bton est excrable, celle qui punit les mauvais traitemens infligs aux animaux est bonne Il faut ne se point lasser de demander la radiation de l'une, mais ce n'est pas une raison pour ridiculiser l'autre. Poursuivons le mal sans relche, mais adorons l'humanit o ellese trouve. Qu'un dput, bien intentionn d'ailleurs, vienne dire que le but du gouvernement anglais, en poursuivant la traite, est de dtruire la culture des productions inter-tropicales, son ignorance sur la matire le peut excuser; mais que les journaux, ns pour instruire leurs lecteurs, se fassent l'cho de ces vieilles erreurs, cela est fcheux. Si vous reconnaissez l'Angleterre un tel but, vous admettez que la culture des colonies est impossible sans la traite, sans resclave noir. Les souteneurs de servitude n'en demandent pas davantage. Ils ne manqueront pas d'exploiter ces doctrines, et nous faisons gageure que les anti-abolitionistesuseront longtemps, contre les abolitionistes, des arrhes que l'on a donnes la servitude, dans la polmique du 7 janvier. On a dit encore que le droit de visite tait depuis plusieurs sicles l'objet des dsirs de la Grande-Bretagne qu'au lieu d'y chercher le moyen dabattie la traite, elle n avait en vue que

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u d'augmenter sa prpondrance maritime et acqurir la souverainet des mers. C'est mme l qu'est la cause dterminante des rpugnances de la presse et du vote de la chambre. Faisons-le remarquer en passant, ce n'est pas un petit loge pour notre sicle, malgr tout le mal qu'on en dit, que la force ouverte y soit dshonore, et que les projets ambitieux se couvrentd'un manteau philanthropique pour arriver leurssuccs. Aprs cela, si l'Angleterre avait rellement des ides de suprmatie, ne voyez-vous pas que la suprmatie n'existe dj plus avant que de natre, puisqu'elle se cache sous des dehors d'humanit? Faire de la violence sous le couvert de la charit est vraiment misrable, et indique plus de faiblesse que de force; l'orgueil anglais aboutit singulirement pour courber l'univers sous sa loi, il donne sur lui-mme tout l'univers des droits que l'on juge exorbitans. Voil, il faut en convenir, un orgueil bien modeste! Ces projets d'omnipotence maritime, nous ne concevons pas qu'on veuille s'en alarmer l'Angleterre est trop sense pour les avoir; Boulogne est trop prs de Brighton pour qu'elle ignore l'existence dans le monde d'une nation appele la France. L'Angleterre, matresse des mers! demandez notre flottece qu'elle en pensait au moment o, lors de la crise orientale, elle se promenait firement dans les eaux de l'gypte; demandez l'amiral Napier, qui dclarait il y a peu de jours au parlement que nous aurions battu la flotte anglaise si nous l'avions attaque. Aprs tout, qu'importe? la Grande-Bretagne et-elle cette bizarre ide, le droit de visite lui donnerait-il l'omnipotence maritime? Saisissons le moyen de faire une grande chose, d'extirper un grand mal, et puis, nous nous arrangerons de la prtention, quand elle se manifestera. Ne dites point qu'il ne sera plus temps; je ne vous en croirai que sur l'effet. Les trois royaumes-unis forment une nation respectable mes yeux sous beaucoup d'aspects, mais je ne les estime pas si forts que je ne juge la France en tat de djouer leurs desseins tyranniques,

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si tant est qu'on soit assez extravagant pour en avoir contre elle, en traitant avec elle. Ils veulent gner notre navigation marchande. Comment? Ne sommes-nous pas en tat de rendre avanie pour avanie? Ne le savent-ils pas? Le ministre des affaires trangres a montr par des chiffres noncs la tribune que nous n'avions pas tant craindre de notre infriorit numrique. a Onprtend, dit-il, qu'il doit y avoir disproportion entre le nombre des croiseurs franais et celui des croiseurs anglais consultonsles faits que trouvons-nous dans le pass? Aux Antilles, il y a eu 37 croiseurs anglais et 38 croiseurs franais; sur les ctes du Brsil, 47 croiseurs anglais, 42 croiseurs franais sur les ctes d'Afrique, 13 croiseurs franais, 35 croiseurs anglais; sur celles de Madagascar, 4 croiseurs anglais et 10 croiseurs franais. Eh bien! cela ne peut-il pas vous tranquilliser? Que peut-on rpondre encore ces chiffres? Toutes les allgations tombent devant eux. Voil qui rduit peu cette humble question Comment nos rares croiseurs pourront-ils riposter aux avanies infliges notre commerce par les vaisseaux de guerre anglais rpandus profusion dans tous les parages du globe? C'est tout--fait une erreur de croire que nous ne puissions avoir autant de croiseurs que nos voisins ils ont plus de vaisseaux que nous, mais ils ont aussi plus de possessions maritimes servir, plus de besoin d'avoir des navires partout. Cette supriorit numrique de la Grande-Bretagne, exagerment enfle par nous-mmes comme si nous prenions tche de grandir les Anglais leurs propres yeux et aux ntres, comme si nous voulionsdoubler leurs forces morales et diminuer les ntres par l'aveu de notre impuissance; cette supriorit numrique dis-je s'annihile tout--fait devant un raisonnement bien simple et qui aurait frapp tout le monde, si l'on n'avait t saisi d'une sorte de vertige. Le ministre a dclar que d'aprs le nouveau trait nul croiseur ne peut exercer le droit de visite bans tre muni d'une double autorisa-

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tion de son gouvernement et du gouvernement du visit. Au moyen de cette clause, ne vous sera-t-il pas toujours loisible de limiter le nombre des croiseurs, en limitant le nombre de vos mandats? Quand les forces de l'Angleterre vous effrayeront plus encore qu'elles ne le font aujourd'hui, s'il y a violenceou abus, puisque vous admettez que quelqu'un ait assez d'audace pour s'en permettre contre vous, ne vous sera-t-il pas facile de restreindre vos autorisations au-dessous mme du double, commele stipulait la convention de 1833, et aprs tout, est-il des associations sans termes fixes dont ne puisse se retirer une des parties quand il lui plait? Mais biffez cette garantie, donnez aux Anglais des vaisseaux profusion; supposez-vousqu'ils pensent faire plus de dommage eux seuls, toutes lesnations ensemble, que toutes les nations ensemble ne leur en pourront faire ? videmment, si la mesure affecte le commerce, chaque navire anglais qui pourra tre visit par huit, dix croiseurs au moins, s'il y a huit ou dix nations contractantes, aura bien plus souffrir que chaque navire de chacune de ces puissances. Ainsi, l'Angleterre, pour troubler le commerce des autres, arrter sans jugement, injurier et maltraiter les quipages de tous les peuples, Il s'expose ce que les peuples en agissent de mme avec elle! Pour nuire au monde, elle commence par ouvrir ses murailles de bois l'Autriche, la Prusse et la Russie, qui pourront avoir des croiseurs sur ces routes que ne parcourent jamais leurs marines marchandes! Le profond raisonnement! Nous avons honte de faire cet honneur la Grande-Bretagne, de la mettre seule d'un ct, quand l'univers entier est de l'autre mais ce n'est pas nous qui avons prpar cette position, nous la subissons. Quant la France en particulier, en supposant que les Anglais mettent plus de croiseurs dehors, ils ont aussi plus de navires marchands, nous n'avons pas besoin de dduire comment s'tablit la compensation. Ils s'attireraient donc au moins autant d'embarras qu'ils nous en pourraient causer, si le droit

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des ngres devenaitun sujet accordau nom de la dlivrance Le facteuranglaisa plus perdre de vexationsrciproques. ce marchqu'aucun autre. Les vuesaudacieuses prtes nos voisins, outre qu'ellessont une insulterelle pour nous, Si chtivequ'on fasse ont le dfautde n'tre pas raisonnables. notre marine, elleaura toujoursbienassezde soulllepourarrter autant de naviresqu'on nousen arrterait. en calculantces tristeshypothses, Onoublied'ailleurs, que sorteinadmissibles. Onoublie le trait lesrend en quelque ceci, parler qu'a exposle ministredes affairestrangres Sans des mandats,il estuneautre garande la facultde limitation c'estcellede la juridictionnationale. Uncroitie trs efficace-, seurtrangerquiarrteun btimentn'a d'autre droit que celui d'amener le btimentqu'il a saisi devant la juridictionnationale c'est elle quiprononce, qui prononceseule, et elle ne commecourd'assises,ellefixeaussi pasuniquement prononce les dommages-intrts. II y a encoreune troisime garantie lorsquele btiment captursera amendevantla juridictionnationale,s'ilest reconnu par elle qu'il a t arrt sans motif suffisant, elle au gouvernement tranger,auquelappartienpourra imposer dra le croiseur,uneindemnit en faveurdu btimentcaptur. Ajoutez cela que, dansle nouveautrait, on a rduit six moisle dlaipour le payementde l'indemnit Mais, dit-on encore, le droitdevisiteprpare un avenirfunesteau commercefranais en cas de guerre. Oh dansce n'a pas besoindu droitdevisitepourprtexte cas, l'Angleterre desactesde dloyaut; ses murs politiques, malheureuseet l'on saittrsbienque ment, ne sontpas fortchevaleresques, sa faondedclarerla guerre est de saisirlesvaisseauxavant la dclaration. Les ignoblesbrigandagesde 1755 nous disent que le droitde visiten'a rien faireen cela. Il vaudraitmieuxpunir les actesde violence que l'on attribue dj aux Anglais, s'ilsont t commis,quede prvoirinutilementceux qu'ilscommettront. ne De quellesabominations

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les a-t-on pas chargs pendant tous ces dbats. Quoi deux vaisseaux portugais couls bas, plusieurs navires amricains confisqus, deux btimens franais insults, tout cela de la part de l'Angleterre, sans raison, sans motiflgitime, tout cela comme acompte sur la domination des mers que doit procurer le droit de visite Mais s'il est aujourd'hui un peuple sur terre qui se croie assez fort pour s'en prendre violemment la France et aux tats-Unis, nous n'avons plus qu' dchirer nos voileset brler nos chantiers; nous n'existons dj plus comme puissance navale, et l'Angleterre est bien bonne de se donner tant de peine pour faire signer un trait dont il lui est si facile de se passer. -Jusqu' ce qu'on nous ait apport les preuves, nous dclarons ne pas croire aux pirateries attribues aux Anglais. De tels actes sont des infamies, mais de ces infamies que l'on ne commet pas, moins de n'avoir peur de personne, et nous ne permettons pas de dire que l'Angleterre mprise la France. On a beaucoup parl du Marabout. La cour de Cayenne vient de l'absoudre; il parat certain qu'il a t injustement arrt. Nous voyons l un sujet de rclamations faire, de dommages et intrts exiger, mais non pas un motif pour juger que le droit de visite est mauvais'. Remarquez au 1 Nouslisonsdans les journaux une lettre du capitainePichard, embarqucommesecond i bord du Marabout, qui contient les le bafaits les plus graves.Le capitaineJohn Russell, commandant teau vapeurl'Ardent, se serait deshonore par une conduitecruelle, indigned'un hommed'honneur.Du26 octobrejusqu'au 5 decembre, et mis bord de la l'quipagedu Marabout conduit Rio-Janeiro enfermdansla seraitresteconstamment fregateanglaisele Crescent, prison,n'ayantpourtoute nourritureque la rationde biscuitdes pri de Clerval sonnierset de l'eau.Lepavillondu contreamiralAlassieu flottait alors bordde la fregatela Gloire, en rade de Rio, aveccelui de troisautresnaviresde guerrefranais, sans qu'aucundes officiers sur le traitede la marinede l'tatsoitvenuprendre des informations mentfait aux matelotsdu Marabout. Cesontla des actesd'une telleenormiteque l'on a presquepeine a deproy croire, et nous espronsbien que la chambreaurale courage

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contraire que sous l'empire du dernier trait la cour de Cayenne aurait pu fixer pour le dommage caus une indemnit payable dans les six mois. -Tous les jours la justice commet de ces erreurs. Elles ne touchent en rien la valeur relle des moyens employs pour la rpression de la traite. Faisons respecter notre pavillon, mais ne permettons pas qu'il protge un infme trafic. Sil'on pouvait penser que l'Angleterre a commis cette erreur volontairement, nous avons, en lui rendant la pareille, un bon moyen de la dgoter de semblables vellits; et si l'on a peur que notre gouvernement n'ait point la fibre assez fine pour vouloir user de reprsailles, rapportons-nous en nos marins, qui pourront bien se tromper dans l'exercice de leur mission, sans tre officiellementrprhensibles. A cette ide de reprsailles, on a rpondu d'avance Mais c'est donc la guerre au milieu de la paix que l'on veut une guerre de pirates, une guerre ignoble et criminelle? o Nonpas. Les reprsailles sont un moyen que tous les peuples ont de tout temps employ pour repousser une insulte mal dfinie. Nous faisons un trait, vous en ahusez; je ne juge pas qu'il y ait de quoi mettre les deux pays en bataille je vous rends la pareille, voquerune enqutepar laquelleon saurace qu'il en fautpenser, et Plus surtout pourquoi le contre-amiral Massieu est restsi impassible. le droitde visiteutile, plus nousdsironsvoirreprimer nous croyons avec nergieles brutalitsdont les officiers charges de cette haute missionse pourraientrendre coupables. Est-ilncessaire Pichardne porte d'ajouterque le rcitdu capitaine ? Nousne voyonsdans l'affairedu Mapas atteinte nosconvictions rabout qu'unefauteindividuelle d'un officier anglais,pourlaquelleil est facile d'obtenir reparation.Sil'on veut y voirun abus intentionnellementcalculpar le gouvernement de la Grande-Bretagne parce qu'il estle plus fort, nousrpondrons qu'il trouveralemme prtexte dansle droitde visitepour piraterie.Lejour oles Anglais aurontarrte un naviremarchandafinde nuire notre commerce,ils diront, celaest vident Nousl'avonspris pour un pirate.u Etsi on les reconnaitpourlesplusforts,on sera obligde les croire.Ledroit de visitene fait, au contraire,que legaliser cettat de choses,et lui donner des garanties,en fermantla porte la violence.

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prcisment pour vous apprendre que vos prtentions dissimules la domination universelle sont vaines pour moi. Mais, dit-on encore, quellespeuvent tre les reprsailles de la France contre l'Angleterre? celle-ci n'est-elle pas sre, par le nombre immense de btimens qu'elle entretient dans toutes les mers, d'avoir toujours l'avantage dans ces querelles isoles? Pas du tout. Isoles ou non, l'Angleterre n'est jamais sre d'avoir l'avantage dans nos querelles. L'Angleterre, ensuite, n'a pas un nombre immensede vaisseaux; enfin, il ne s'agit pas de toutes les mers mais de certains parages', et il nous sera toujours facile d'entretenir sur les points dsigns autant de croiseurs que les Anglais pourront en avoir. Au reste l'affaire du Marabout est pendante; l'occasionest belle, s'il est avr qu'on a saisi ce navire d'une manire abusive prenez-en deux, et la querelle se videra ensuite par notes diplomatiques. C'est ainsi que les choses peuvent se passer entre gouvernemens qui ont les intrts de la civilisation conserver, en mme temps que ceux de leur honneur dfendre. Nous pensons que les peuples doivent avoir une autre susceptibilit que les individus, et nous les jugerions aussi coupables de tirer l'pe la moindre offense, que deux cavalleros le seraient de ne le pas faire. Le trait de 1833 disait quelque part Tout btiment portant des chanes, une quantit d'eau considrable, des gamelles, des chaudires plus grandes que d'ordinaire, des provisions au-del des besoins probables de l'quipage, et des planches propres construire un double pont, sera considr comme ngrier et trait comme tel. Tout le monde alors 1 Laquestionvuecomme nousla voyons, il ne nousa pasparu ned'examinerla clausenouvelle relative l'extensiondes zones. cessaire Siaucunenationne peut fairetourner le traite son profit, si les insontgaux,si l'unepeut fairetoutce que l'autrepeutf tire, convniens il n'importepas sur quellesurface et du moment que l'on reconnat utiled'etendreleslatitudesd'observation, on n'aperoitaucunebonne raisonde s'y opposer.
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trouva ces prescriptions fort sages, fort justes, fort prudentes, indispensables, surtout en songeant que les autorits des possessions espagnoles, portugaises, brsiliennes, favorisent presqu'ostensiblement la traite l'exprience a dmontr qu'elles taient insuffisantes puisque des ngriers, au sortir de leur port d'armement, sont parvenus cacher leur affreuse destination. Eh bien aujourd'hui, le Journal du Peuple, qui a cependant toujours fait les plus nergiques et les plus chaleureuses rserves contre la traite, s'crie plein d'indignation < Et la France a souscrit de pareilles normits il a pu se rencontrer un ministre assez faible ou assez aveugle, nous allions dire assez coupable, pour accorder au tyran des mers des droits aussi monstrueux Que voulez vous donc ? Si vous dsirez l'extinction de la traite, pourquoi u'acceptezvous pas les moyens d'y parvenir? Qu'y a-t-il l dedans de si norme, de si coupable, de si monstrueux ? A quel usage, en effet, ces larges gamelles, ces vastes chaudires, cette masse de provisions, cette eau qui fait presque tout le chargement, et cet amas de chanes, si ce n est pour substanter et enchaner les ngres que l'on va prendre la cte d'Afrique? car notez bien toujours que cette installation ne peut paratre suspecte que dans les parages o il serait possible de l'approprier des desseins inhumains. Oubliez-vous que ces droits accords par nous, ils nous sont accords de mme par le tyran des mers? Au surplus, il u'y a pas de tyran des mers. Il y a une nation qui a plus de vaisseaux que nous, une nation laquelle sa position gographique a donn des murailles de bois, comme elle dit, woodenwalls, et rien de plus. Je ne sache pas qu'un navire anglais dans nul coin de l'Ocan passant ct d'un des u6tres, en ait encore obtenu le salut du vassal au seigneur. Les dsastres maritimes de l'empire ne nous ont pas tant abaisss, et quand le peuple franais quand la marine franaise voyaient, il y a quelque mois, les nuages de la diplomatie nous apporter d'Orient des batailles navales, ils ont dit pa leur attitude ce

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qu'ils pensaient de l'issue. Notre gouvernement a t tache, mais nos quipages taient prts, et nous, qui les avons vus cette poque dans les mers des Antilles, nous le pouvons assurer, ils n'avaient point la figure de victimes offertes en holocauste un tyran. Nous nous sommes trouv aussi au milieu des Anglais lors de ces derniers bruits de guerre, et, l'on peut nous en croire, nos rivaux avaient la contenance srieuse de gens qui n'ont pas peur, mais qui sentent un grand danger, et non point celle de conqurans allant une victoire certaine. Tant que l'on n'abolira pas l'esclavage, la poursuite de la traite est la mesure la plus propre le combattre, et il est heureux que cette ide soit passe dans l'esprit des gouvernemens les plus rtrogrades. Il y a dans la rciprocit du droit de visite un principe de fraternit qu'il faut proclamer bien haut, et mettre du soin entretenir. Il est au moins utile d'en jeter les bases travers les rivalits malheureusement encore subsistantes entre les peuples. C'est une chose qui nous parait belle, nous, que de voir les nations civilisess'associer entre elles dans un but philanthropique. La coalition des cinq grandes puissances du nord contre le commerce des esclaves est un lment rempli d'une heureuse fcondit; y avoir fait entrer la Russie, qui a encore des millionsde serfs, est un symptme que les dmocrates n'auraient pas d ngliger. Ils l'ont dit sous toutes les formes, et nous le rptons avec eux, on ne pourra dtruire la traite qu'en dtruisant l'esclave; mais o prendre assez de force pour l'accomplissement de cette grande oeuvre, si ce n'est dans l'union des gouvernemens assez avancs pour le dsirer? Laissez-lesdonc former une alliance qui mritera vritablement le titre de Sainte-Alliance.De quel poids ne serait-elle pas dans les conseils des peuples encore souills de la plaie de l'esclavage, lorsqu'elle viendrait leur en demander la gurison! Quels progrs son influence morale ne pourrait-elle pas amener Nous ne voulons point de violences, le bien mme ne se doit pas imposer par la contrainte; mais on

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ne peut se le dissimuler, les forts qui prient se font mieux couter que les faibles, et quand ils prient au nom de l'humanit, qui ne se sent pas touch? Lorsqu'aprs avoir amen successivement toutes les puissances continentales la destruction de l'esclavage, elles se runiront en faisceau pour attaquer la servitude dans ses derniers retranchemens amricains; lorsque les socits abolitionistes qui couvrent les tats du nord de l'Union seront appuys par l'active sympathie des gouvernemens de l'Europe entire, pense-t-on qu'elles ne l'emporteront pas sur les sauvages rsistances du sud? Dj partout, dans l'autre Amrique, l'esclavage disparat de lui-mme. Au Mexique, Guatemala, il n'existe plus. Le Prou, par dcret du 12 aot 1831, a pourvu l'abolition graduelle de la servitude, en dclarant libres les enfans des esclaves natre et les noirs introduits sur le sol national. Les mille petites rpubliques du centre, qui gardent encore Esclavitud dans leur constitution, aprs avoir crit Libertad sur leurs bannires, tendent toutes plus ou moins vers ce but bientt leur rgnration s'achvera. Alors il ne restera plus que le Brsil et le Texas; mais la honte seule de leur isolement les rangera au principe commun. Et quand cela sera fait, si les socits anglaises d'abolition, qui s'en prennent aujourd'hui l'ilotisme des Indes-Orientales, avec la mme ardeur religieuse et persvrante qui leur a fait conqurir la libert des Indes-Occidentales; si, disons-nous, elles n'ont dj vaincu, pense-t-on que le gouvernement anglais, et-il mme les desseins qu'on lui suppose, ne serait pas enlac dans ses propres piges, de faon ne pouvoir rsister? Enfin sans avoir l'imagination trop exalte, n'entrevoit-on pas la dlivrance des serfs du nord de l'Europe s'oprer sous l'impulsion gnreuse qui entranera le monde? Gardons le droit de visite rciproque il couve le germe de l'mancipation universelle des esclaves.

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Une seule question reste examiner, celle des intrts matriels. Ils ont pour nous toute leur valeur, mais ils nous semQue le droit de recherche n'ait point quelques inconvniens, nous ne sommes seulement nous les trouvons pas tent de soutenir le contraire; si minimes, qu'ils ne peuvent balancer ses avantages. La loi n'est qu'un despotisme de tous les instans, et lorsqu'il s'agit a la fois de faire un grand bien et d'empcher un grand mal, lorsqu'il s'agit de couper court une des hontes du sicle le commerce franais doit se soumettre, nous le pensons, un peu de trouble dont le commerce anglais ne se plaint pas. Les negres enchans au fond d'une cale fetide et pestilentielle sont a une bien autre gne que celle qui pourra rsulter, pour les navires marchands, d'un retard de deux ou trois heures prises Ce sont les peupar la visite sur leurs longues traverses. de la traite; ils ples civiliss qui ont organis le brigandage doivent mme au prix de quelques domrparer le mal, mages. Sauvons par le droit de visite ce qu'il sera possible de sauver nrale des nouvelles victimes; jusqu' ce que la dlivrance gde tous les esclaves, en faisant tomber la traite elle blent au-dessous de ceux de l'humanit.

dchire une convention devenue sans objet mme Au milieu surtout de la disposition actuelle des esprits, cette matire est dlicate, nous le reconnaissons; mais elle l'est tout aussi bien pour les Anglais que pour nous. Les cas de querelle ne sont-ils point compenss par le qu'elle pourrait engendrer salut de plusieurs milliers d'hommes arrachs chaque anne a la servitude? Elle a du danger, ont aussi les leurs. Tant mieux, mais la douane et la piraterie aprs tout; pour s'y soustraire, on travaillera plus vite abolir l'esclavage; et quand les imaginations qu'on se fait sur l'ambition auglaise prte se dchalner sous couvert de visite, nous imposeraient de mettre des navires l'eau, d'en armer d'autres, nous n'y verrions pas grand mal de fortifier notre marine

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Le vote de la chambre a un bon ct, c'est qu'ayant te rendu sous l'influence d'un sentiment patriotique, il indique une certaine susceptibilit l'endroit de la dignit nationale. On se flicite d'autant plus de la voir se manifester au Palais-Bourbon, qu'on s'y attendait moins. Peut-tre maintenant la majorit ne se montrera-t-elle plus si commode aux ministres qui se montreront trop commodes l'tranger. Si elle est consquente, elle accordera un large budget la marine elle lui commandera d'amliorer le systme d'inscription maritime qui nous fait perdre tant de matelots elle lui ordonnera de construire des vaisseaux, de s'occuper des coloniesqui existent et de celles fonder; elle ne refusera pas quelques millions ncessaires pour crer un port notre prcieux tablissement de Bourbon elle comprendra que la meilleure, la seule bonne manire de dfendre la dignit nationale, c'est d'tre toujours en tat de se battre sur mer comme sur terre. L'cole de Bonaparte et les vues de quelques publicistes peu favorables notre dveloppement maritime, ont trop longtemps prsid aux conseils du pays; il faut revenir l-dessus et se persuader bien que la France a cet avantage d'tre la foisune puissance continentale et maritime. Si le droit de visite menait l ce nous serait une double raison de nous en rjouir. Rsumons-nous. La traite se fait, elle ne doit plus se faire. Si on veut la dtruire il faut accorder le droit de visite rciproque, parce qu'il n'existe pas d'autre moyen efficace d'atteindre le but; si le droit de visite a des inconvniens, il faut les savoir supporter dans l'intrt de l'humanit. S'avouer assez faible pour que les Anglaispuissent y trouver des avantages particuliers, c'est de la part des Franais compromettre d'avance leur dignit plus que leurs rivaux ne l'oseraient jamais tenter, sous le prtexte de recherches.

En rimprimant le travail qu on vient de lire nous n avons pas dessein, on peut le croire, de lutter follementcontre une

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opmion faite en France, ni la prtention de ramener notre avis les lecteurs que notre livre pourrait obtenir. Mais tout n'est pas consomm sur la question du droit de visite, on va y revenir encore propos des traits de 1831 et 33, dont l'annulation est une consquence ncessaire du rejet de celui de 1841. Nous esprons, en faisant voir de nouveau le mal effroyable des homicides expditions la cte d'Afrique, montrer combien il est ncessaire de ne pas se borner une simple ngation. C'est de plus parce que notre avis actuel, favorable d'une manire relative l'annulation, semble contredire notre premier avis que nous avons voulu le reproduire. Le lecteur reconnatra facilement que ce sont toujours les deux mmes ides qui nous dominent et nous gouvernent l'amour de l'hu manit avec le respect de la grandeur nationale. Nous ne cessons pas d'tre pour le droit de visite dans toute son eatension, mais nous renonons soutenir des actes qui joignent au vice d'irriter le pays, celui de ne plus remplir leur II nous parat inutile de dmontrer que l'hostilit objet. mme qu'ils rencontrent dans l'opinion franaise les rendra moins efficacesqu'ils n'taient, lorsqu'on voulut les fortifier par les arrangemens, malheureusement rprouvs, de 1841. Le principe des traits reste bon nos yeux sous toutes ses faces, rien de ce qui a t dit n'a pu amener une conviction oppose dans notre esprit; mais le principe n'ayant pu tre appliqu, il est opportun de remplacer les traits par d'autres combinaisons qui le contiennent. Quatre motifs nous dterminent donc aujourd'hui nous ranger du ct de l'annulation 1 Le cabinet de Saint-James en fait un cas de guerre. Nous croyons que le cabinet de Saint-James a fort peu d'envie de se batlre; mais, en tout tat de cause, il ne convient pas la France de souffrir que nulle puissance au monde se serve avec elle de la menace comme d'un argument. Si les Anglais veulent rellement la guerre que le sang retombe sur leur tte et Vive la France! Aprs tout, cela nous donnerait le moyen de

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reprendre ce que le gouvernement insens de Bonaparte nous a fait perdre en coalisant l'Europe contre nous. 2 Les assembles lectorales viennent de prouver que le pays, tort ou raison, est bien dcidment unanime pour repousser le droit de visite, et c'est une chose mauvaise en politique de blesser un sentiment de grande majorit quel qu'il soit. 3 L'Angleterre, ou plutt son gouvernement, en faisant depuis peu une traite dguise sous le nom d'migration libre africaine s'est d'abord alin toute confiance morale, et a 1 Voirpage 117du 1er volume, ou celaest demontreavecplusde malheu preuvesque nousn'aurionsvoulu en trouver. Noussommes reusementen mesure, ce sujet, d'ajouter aux remarques faites Maurice,des page151surla barbarie de l'introductiondes Coolies nouvellesvenuesrcemment de l'Inde et insereesdans l'Anti Sla very Reporterdu 14 dcembre.Ellesne confirmentque trop tout ce que nous avonsdit. I,e Bengal hurkuru de 'Calcutta du 11 octobre1842 contientla note suivante Nousavonsdepuisplusieursjours entreles mainsquelquesrap des dpositions des Coolies revenusde Maurice. Cesont ports officiels les plusfcheux qui aientjamaiset publies.Nous y voyonsun Cooli dclarerqu'il aimeraitmieuxbriser des pierres que de travailler sur une plantationde cannes, tant sont peniblesles excs de travailqu'il a eu souffrir.D'autresse plaignentd'avoiretecruellement traitespar les gereurs, d'avoir t battus, seulement pour s'tre permis de les regarder, et ensuite menes quelquejustice coloniale,emprisonns demi-ration et condamnesa briser des pierres. l.es Coolies qui sontderetourne forment pasla centime partiede ceuxqui avaient t expatris, et si nous pouvions tablirune enquteparmiceuxqui restent encore Maurice, nousne dou ons pas que nous ne trouvions l'ile fortdiffrente de cetEldoradodesCoolies que l'on nousa repre sente, et les infortunesmigresbien loinde mmed'tre aussi contens de leursort qu'on le rapportait. Le Cirnendu 2 aot 1842 publiea Maurice extraitde la Gazelle du fort Saint-Georges 17 juin, cet aperusur l'ordre en conseil, rendu pourregulariserl'emigration Maurice Le rglementparait assezvigoureux sur le papier, maisnousavonsdjcite l'opiniond'un haut fonctionnaire ne prviendradans indien qu'aucun rglement

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dmontr ensuite que les traits tels qu'ils existent sont insuffisans vis--vis de lui-mme. 4 Les tats-Unis ont refus d'entrer dans la sainte-alliance contre l'infme trafic. Les Amricains, soit qu'ils aient entendu leur dignit nationale de la mme manire que les Franais, soit qu'ils aient craint de nuire leurs constructeurs, qui font presque tous les navires ngriers, n'ont pas voulu changer le droit de visita rciproque, et maintenant ils ne l'changeront jamais, car ils y mettent leur honneur. Or, l'Angleterre en cdant sur ce point dans ses dernires ngociations avec eux, nous parat avoir sacrifi l'avantage essentiel de ces honorables concessions faites au profit de l'humanit. Que disions-nous en effet au mois de mars dernier? Le trait du 20 dcembre tait ncessaire, mais il deviendra presqu'illusoire si une seule puissance refuse d'y adhrer, car la traite se fera avec ses couleurs. Il Nous avions toujours espr que l'unanimit des cabinets europens amnerait les Amricains comprendre cela. On n'a pu y parvenir quoi bon ds-lors garder des engagemens que la majorit, parmi nous, dsapprouve, et dont la principale vertu est dtruite par le dixime article de celui que lord Ashburton a sign Washington. Le droit de visite n'tant plus universel, cesse d'tre assez puissant pour anantir la traite, et comme il s'agit non pas de la gner, mais de la tuer, il est plus sage d'aviser un autre systme de rpression. Toutefois l'tude de ce systme, htonsnous de le dire, ne peut tre ajourne. Si la chambre annulait l'Inde les crimping et les vols d'enfans Le nombre des femmes qm doivent accompagner chaque expdition d'migrans est entirement laisse la discrtion du gouverneurgnral LeCirnense plaint en suite, avec beaucoup de raison, du gouverneur de Maurice, d'abord pour ce qu'il a fait en nommant protecteur des Indiens M. Anderson, qui ne sait pas un mot des langues indiennes, et ensuite pour c- qu'il n'a pas fait, en ne preparant rien pour recevoir les migrsqui ar rivent soit malades, soit bien portans.

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purement et simplement les conventions de 1831 et 1833 sans rien mettre la place, elle ne ferait pas un acte moins funeste que celui de lord Ashburton. Le but que l'on se proposait d'atteindre est trop digne de la gnrosit franaise pour qu'il soit permis de l'abandonner, et le rang qu'occupe notre pays dans la civilisationlui fait un devoir de ne renoncer des moyens de vaincre la traite devenus insuflisans, qu'en adoptant la fois des mesures rellement efficaces. Si l'on admettait ce principe que chaque nation peut et doit se charger elle-mme de poursuivre ses propres ngriers ce serait, nous ne saurions trop le rpter, rtablir la traite dans toute son horreur, car il est bien clair que le ngrier s'envelopperait toujours d'un pavillon tranger l'approche du croiseur de son pays. Ne sait-on pas d'ailleurs que les Espagnols et les Portugais ne veulent point abolir la traite; ne voit on pas que le gouvernement anglais, oublieux de son pass, cherche cette heure la faire sous un autre nom? Il a t propos par une feuille rpublicaine, le Journal du Peuple, et par l'organe des Fouriristes, la Phalange, un moyen de sauver les victimes de l'industrie coloniale en ne blessant la susceptibilit de personne, ce serait de crer une flotille neutre commissionne et solde par toutes les puissances contre l'infme trafic. Elle ne serait ni franaise, ni espagnole, ni russe, ni anglaise, ni amricaine, elle serait europenne. Ce moyen fonde entre tous les peuples une solidarit que l'on est heureux de leur voir contracter. Nous conjurons donc les amis de l'humamt de ne point demander la rupture des actes de 1831 et 33 sans obtenir en mme temps l'tablissement de la flottilleunitaire. D'une faon ou d'une autre il faut touffer la traite notre sicle se dshonorerait lui rendre ses meurtrires franchises et chaque jour de relche la guerre sacre que l'on fait au commerce de chair humaine, enchanerait pour la vie beaucoup d'hommes l'esclavage.

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sur L'TAT DE LA

QUESTION D'AFFRANCHISSEMENT.

COUP-D'OEIL
SUR L'TAT D6 LA

QUESTION D'AFFRANCHISSEMENT.

A M. MAUREL DUPEYR.
Seineport, Monsieur, En parlant, dans la Revue du Progrs, de mon ouvrage sur les Colonies franaises, vous avez en quelque sorte prolong les entretiens que j'eus, il y a deux ans, avec vos compatriotes au milieu de leurs belles campagnes. Vous continuez au livre, dans la presse parisienne, la bienveillante hospitalit qu'ils accordrent chez eux l'auteur. Recevez-en, je vous prie, mes sincres Votre remerciemens. article Les peut se rsumer en deux propositions esclaves sont, l'heure qu'il est, dans une position tolrable, donc il est permis d'attendre pour les affranchir. Je n'admets et je crois la seconde dangereuse. Voil pourquoi je prends la libert de vous rpondre. Ce n'est pas d'ailleurs sans plaisir ni sans motif que je saisis une occasion de avec un crole. Ce serait parler publiquement d'mancipation une chose qui pourrait ne pas manquer d'utilit, qu'une discussion ouverte et suivie entre les propritaires d'esclaves et les abolitionistes. Jetant d'abord la servitude pouvait subsister un coup-d'ceil sur l'origine et la lgislation des noirs, vous tablissez que ce mode d'tre que par la contrainte, de ne pas la premire 30 dcembre 1842.

mais vous en justifiez les

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planteurs. La mtropole, qui institua la Socit coloniale, est seule coupable, et vous ne cachez point des ressentiments mls de piti contre les souverains qui ont fond le travail forc aux colonies, en mme temps qu'ils y attiraient vos pres. Je sens comme vous que l'on doit avoir quelqu'indulgence pour les croles, mais je ne porterai pas cependant l'excuse aussi loin. La cruaut seuledes codes qu'ils voyaient appliquer, devait les avertir que ce qu'on faisaittait de la violence. Un mode d'tre qui, pour sa conservation, ncessite des lois qui blessent la morale et la bont, est une condition sociale que tous les curshonntes doivent instinctivement repousser.Quoi qu'il en soit, vous vous dclarez ennemi de l'esclavage, et sauf un doute regrettable sur sa criminalit, ce que vous en dites au fond est digne en tout d'un homme lev en Europe. Malgr cette ducation, cependant, vous n'avez pu, ce qu'il semble, vous dfaire entirement des ides propres aux lieux de votre naissance. Vous cherchez attnuer le mal tout en proclamant la servitude comme l'oeuvre de la force, vous prsentez ses rsultats actuels sous un jour favorable, et le tableau que vous en tracez, color de la posie naturelle aux habitans des Antilles, charme les yeux et le cur. Souffrez que je vous fasse reproche de cela, Monsieur. Vous le savez cependant vous-mme, puisque vous nous apprenez votre rcent voyage aux colonies, ce paysage que vous faitessi chaud et si doux, a des ombres tristes et affreuses. Je ne nie point qu'il n'y ait un ct vrai dans votre peinture de la viedes les; mais comme vous n'avez pas contest les faits de barbarie spciale l'esclavage que j'ai rapports comme sans doute vous ne les contesterez pas, j'oserai dire que la servitude ne doit pas vous inspirer plus longtemps la tolrance que vous lui montrez. L'tat social qui n'existe qu' la condition essentielle de mtamorphoser 260,000 hommes sur 290,000 en purs instrumens de travail, et d'en faire des machines de chair et d'os que l'on traite peu prs comme des machines de

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bois ou d'acier, mrite plus de rprobation, et il n'est pas permis de regarder d'un oeiltranquille une socit qui n'a pour appui que la vieille terreur d'une lgislation atroce. L'esclavage fut donn aux croles, et vous en repoussez bon droit la responsabilit; mais vous ne convenez pas assez Monsieur, qu'on leur fit l un horrible prsent. Vous avez bien avou que tout l'difice a t fond sur la contrainte, par d'autres que par vos frres; mais vous avez voil les effets invitablesde la contrainte. Pourquoi ces excuses dtournes? L o il y a contrainte il ne saurait y avoir bonheur, bonheur sans rserve, tel que vous le peignez l'amlioration des murs et l'humanit des matres n'ont pu crer tout au plus qu'un bien-tre ngatif. Il n'est pasjuste de le dissimuler. La nature nous a accord une certaine puissance qui nous fait quelquefoisapparatre nos bons rves comme une ralit. C'est ainsi seulement que je puis expliquer votre tableau des colonies. Vous dsirez tant qu'elles soient heureuses que vous les avez vues heureuses. Mais il est trop certain et je l'ai prouv par des faits revtus de leurs dates authentiques, que le bien-tre dont vous parlez n'est que de surface, comme le respect du matre que vous croyez si profondment entr au cur de l'esclave. Le marronnage, les fuites l'tranger, les empoisonnements de tous les jours, les rvoltes accompagnes de meurtres et d'incendies qui clatent presque de dix en dix ans, rpondent que les esclaves ne sont pas aussi contens de leur sort qu'il vous a paru; et les hcatombes de noirs immols en ces dernires occasions la scurit des matres'. attestent que ceux-ci ne se croient pas non plus bien srs de leur puissance, puisqu'ils jugent ces boucheries ncessaires pour la garantir. Vous annoncez trs haut que vous ne voulez pas glorifier l'esclavage, et cependant vous l'avez fait par le jugement favorable que vous en portez. C'est malheureusement ce que font VINGT trois esclavesont t pendus a Saint-Pierre Martinique, apresla rvoltede 1851

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tous les croles.Quiconquelira votre article pensera que la servitudeest une situationtolrable', et en ne citant de mon cet ordre d'ides en livre que les chosescorrespondantes vousappuyantde plusieurspassageso je rends justice aux colons,vous avezpresquedonn croireau lecteurqueje suis de le dire, Monsieur,vousm'avez de cet avis. Permettez-moi de votre fraudefiliale.Loin d'accepterle tafait le complice bleauquevous tracez, j'estimeque si la majoritdesesclaves est aujourd'huiheureuse,c'estd'un bonheurgrossier,brutal, indigne d'une crature humaine; d'un bonheurque vous ne voudriezni pour vous,ni pourvosenfans,d'un bonheurpareil celuidu cheval l'curie,du prisonnierqui s'est accoutum sa prison je rpte en outre que la minoritn'a pas cess a toud'tre intolrablement malheureuse,et quel'esclavage joursle grand vicede corromprejusqu'aux maitres.C'est lui de vosfrresdesAntilles aussicruels qui a rendu quelques-uns qu'on le fut dans l'antiquit c'est lui, et lui seul, quiengendre les crimesinousquej'ai mentionns;c'est lui, et lui seul, qui gte mmeles bons, par la facilitde l'abus, ce pointque des hommes, d'ailleurssi charitablesqu'on leur voudraitressembler,se sontlivrs desactes excrables! Pour ces causes, tout en accordantque le jeu des rouages s'est adouci,tout en sparantle pass de la machinecoloniale du prsent, je maintiens qu'ilexisteencoreassezde mal pour faire dtesterce qui reste.Je demande,Monsieur,que vousle avecle sentimentde bonnefoi qui clatedansvotre dclariez article. Je m'tais livr quelquesexagrationscritiques, mieuxinstruit j'ai reconnu mon erreur, et vousm'en louez; j'aurai, je suis sr, vousfliciter montourde reconnatre que vousavezexagr le bien. J'insistesur ce point, il est imbranlentla hainequ'il fautenraportant,car de tellesfictions cinerdanstoutesles mescontre 1esclavage. J'insiste,car plus vousfaitesde concessions sur le principe,vouscroleabolitioniste, plus les excusesque vous donnezaux consquences de l'mancipation. peuventgner le mouvement J'insiste, cai

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lorsqu'ils voientdes hommes comme vous professer de pareilles hrsies, les gens de peu d'intelligence s'en emparent pour se persuaderqu'en asservissant lesngres ils les civilisent.J'insiste, car c'est quand le public verra les abolitionisteset les croles d'accord sur les choses et les faits, pour et contre, qu'il pourra juger coup sr. L'esclavage, avec son crime originel, aujourd'hui comme autrefois, n'a toujours qu'un but la production du sucre par le travail forc. La loi premire subsistant, toutes ses violences corrlatives doivent subsister de mme. C'estce que vous cherchez pallier. Ainsi, propos de la peine des jarrets coups, dont le code punissait autrefois le marronnage, vous citez un trait de mon livre d'o le lecteur peut infrer qu'aujourd'hui cette faute n'est presque jamais punie. Souffrez que je redresse la confusion introduite ici. Ce n'est pas Ie plus souvent, c'est, selon moi, le plus rarement, que les choses se passent avec douceur. La vrit est que neuf foissur dix le marronnage finit par le fouet, quand il ne finit pas par un coup de feu qui endort pour toujours le marron dans les bois. Rappelez-vous l'affaire qui amena M. Bonneuil sur les bancs de la cour d'assises, o, bien entendu, il fut acquitt. Voyez, Monsieur, si je n'eus pas raison de dire que la servitude corrompt les meilleurs croles eux-mmes. Vous, politiquement et moralement aussi radical ennemi de la forcebrutale que nous tous, vous essayez de l'excuser, en allant jusqu' prtendre qu'il ne reste de la servitude aux colonies que son principe mme. Je ne veux pas faire de dclamations mais je vous le demande, j'en appelle du crole au collaborateur de la Revuedu Progrs, ne reste-t-il rellement que le principe de la servitude dans ces contres, o l'on vend nos semblables comme du btail; o on les condamne un abrutissement dont il ne leur est pas donn de sortir jamais; o un seul homme est le seul juge de trois cents autres hommes dont il fait ce qu'il lui convient, et qu'il peut, de son autorit prive, enchaner, chtier ou emprisonner; o des cratures huCOL. ETR. Il. 26

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COUP D'CFIL maines, enfin, sont dpouilles de tous leurs droits naturels' En ramenant votre esprit sur ces tristes et irrmdiables vrits, je m'assure que vous ne serez pas loign d'admettre que le cur est encore intress la destruction de l'esclaSortez de l'infect milieu de l'esclavage isolez vous, vage. gravissez la montagne, et regardez dans ces luxuriantes plaines des Antilles! Voil encore des hommes qui n'ont pas de familles, pas de volonts, pas d'tat civil, pas de caractre politique, pas de salaire pour leur travail; deshommes, des femmes et des enfans sur le corps desquels d'ignobles punitions impriEt parce qu'on ne leur ment toujours de sanglans sillons. coupe plus les jarrets, vous trouvez leur destine tolrable! C'est videmment une erreur de votre esprit. De telles monstruosits qui vous rvolteraient si on vousles proposait priori, ne vous trouvent si complaisant que parce que, votre insu, elles se couvrent pour vous, comme pour tous les croles, de la fausse lgitimit du temps et de l'habitude. L'usage, dit Montaigne, drobe le vrai visage des choses. Ce n'est pas sans raison, Monsieur, ni par un pur amour de polmique que je m'efforce de rtablir la vrit entre nous. Le bien-tre des colonies, en effet, tel que vous le reprsentez, est indispensable au systme d'attermoiement que vous voulez appliquer l'abolition. Si la situation des ngres est supportable, il n'y a pas tant se presser de les affranchir. Or, c'est l o vous en venez, et jugeant le projet de rforme immdiate qui termine mon livre, vous voulez bien dire qu'il fait honneur mon me, mais vous le traitez d'utopie. Nous Il y voyons le ngre qui est rentr la veille dans sa case, rapIl pel par la cloche du soir et qui s'est endormi sans songer au lendemain, se rveiller au pomt du jour avec la gravit d'un citoyen qui connat ses devoirs, aller payer ses impts, conduire ses enfans l'cole et mettre la caisse d'pargne. Je regrette beaucoup, Monsieur, que vous vous soyez content, pour toute refutation, de cette bienveillante ironie, et que vous n'ayez pas jug propos de mettre en lumire, par

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quelques mots d'analyse, la vacuit du projet. Tant que vous n'aurez pas pris cette peine, je continuerai lui croire des chances de succs, et je vous reprocherai de n'avoir pas fait connatre vos objections. Vous taxez un plan de rve gnreux M et vous vous dispensez de dire pourquoi, vous n'en mettez pas les vices nu, vous n'en montrez pas l'impraticabilit. Ce n'est point l convenez-en, une mthode bien svre de discussion. Il est urgent d'en adopter une meilleure si nous voulons nous clairer les uns et les autres sur nos illusions bonnes ou mauvaises. Permettez-moi d'ajouter qu'en traant l'bauche du code de l'mancipation immdiate, je n'ai pas cout seulement mon impatience et mes dsirs. Je me suis attach tre aussi pratique que possible, j'ai puis avec un soin particulier et autant que mon insuffisancepersonnelle le comporte, aux sources de l'exprience. Il y a mmeune chose extraordinaire et qui aura sans doute bien excit votre admiration; la libert a de si merveilleuses puissances morales que ce rsum prsent par vous comme un vain rve, est, vous avez pu le voir dans l'ouvrage qui prcde est, en quatre mots, le raccourci de ce qui se passe aux colonies anglaises. Je viens de vous montrer, preuves en mains, que le ngre qui s'est endormi esclaves'est rveill le jour suivant avec la gravit d'un citoyen que nonseulement il paie l'impt, mais se montre jaloux d'tre contribuable, parce que c'est ses yeux un des attributs de l'homme libre; j'ai rapport le chiffre des enfans qu'il mne l'cole enfin j'ai fourni les comptes des directeurs des caisses d'pargnes o il dpose ses conomies, comme pour fermer la bouche ceux qui l'accusent toujours de paresse et d'imprvoyance naturelles. Vous avouez cette heure, j'en suis sr, Monsieur, qu'il y a moins d'imagination dans mon plan qu'il ne vous paraissait. Si vous n'avez pas dit pourquoi ce plan vous semble vicieux, du moins avez-vous expos la raison qui vous empche d'avoir autant de confiance que moi dans la libert immdiate. L'es-

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clave, pensez-vous, ayant t priv, pour la plus grande scurit du matre, de la noblesse et de la force humaines et rien n'ayant t fait depuis pour l'amliorer son me est aujourd'hui faible, aveugle, misrable, et va plier sous le poids de sa grandeur soudaine. J'ai lieu de regretter encore, Monsieur, qu'en faisant cette observation, laquelle je ne refuse pas une certaine valeur, vous n'ayez tenu aucun compte des raisons par lesquellesj'y ai rpondu d'avance. Je me contenterai donc de rpter que le ngre, sans aucun doute, est aujourd'hui infrieur lui-mme, mais que cependant il a cr dans la servitude pour la libert. Je puis invoquer cet gard l'opinion de plusieurs hommes de marque, parmi vos frres, qui l'ont confess. J'ai cit leurs paroles, vous n'avez rien dit qui pt en affaiblir l'importance. On peut se convaincre par un signe infaillible que les ngres sont mrs pour l'indpendance, c'est qu'ils la dsirent, qu'ils en parlent tout haut, qu'ils la veulent, qu'ils l'attendent. Malgr tout, Monsieur, laissez-moi vous fliciter; dans la phrase que je viens de rapporter, il y a au moins la reconnaissance implicite de la perfectibilit du ngre. C'est malheureusement ce que l'on ne trouve pas toujours chez les croles, et vous n'ignorez point que le conseil de Bourbon, dans les motifs qu'il a donns pour refuser tout projet d'abolition, n'a pas craint de prsenter les notions physiologiques que l'on possde sur l'organisation des ngres comme s'opposant ce que l'on pt fonder aucun avenir de raison sur la race mancipe.- Quand l'lite de la caste blanche en est encore des prjugs pareils, il y aurait certes une impardonnable faiblesse lui abandonner l'ducation de ces cratures humaines auxquelles elle ne prte sans doute qu'une demi-me, comme disait autrefois Aristote des esclaves blancs. Lier les membres un homme et l'accuser de ne pouvoir remuer, voil l'injustice abominable commise par ceux qui nous parlent de l'incapacit des ngres vivre libres. L'esclavage est le seul moyen d'education que ces indignes

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chrtiens aient offert aux noirs, et ils s'tonnent que les noirs ne soient pas devenus des tres sages et intelligens! Cela n'est-il pas mortellement triste, Monsieur, ils disent que les pauvres hommes qu'ils battent cruellement, sont d'une race infrieure la ntre et cette infriorit, au lieu d'exciter leur indulgente sympathie, ne les amne qu' vouloir dgrader davantage les victimes d'une erreur de la nature. Plutt que de rapprocher de l'homme la classe d'animaux la plus raisonnable de toutes, ils prfrent la refouler parmi les singes. Peut-tre il est vrai, est-ce pour touffer leurs remords Mais la mtropole n'est pas dupe de thories ethnologiques apprises dans le livre de la cupidit, elle comprend pourquoi les propritaires d'esclaves soutiennent que le ngre n'est pas perfectible; c'est que du moment o ils feraient cet aveu, ils seraient tenus de l'affranchir, puisque rationnellement la perfectibilit ne se peut manifester que dans la libert, puisque la civilisationest absolument incompatible avec la servitude. Ils s'efforcent de maintenir l'inviolabilit de l'abrutissement de leurs ilotes, et ils se font ensuite une arme de cet abrutissement contre l'abolition. Ce serait le cas d'appliquer ici ce que dit Volney en parlant des proltaires Je pense qu'un gou-< vernement qui employerait clairer le peuple et diriger sa raison la moiti des soins employs si souvent l'garer, obtiendrait un succs dont ne se doutent pas ceux qui le mprisent. S'il est ignorant et sot, ce peuple, c'est parce qu'on met beaucoup de science et d'esprit cultiver son ignorance et sa sottise Un homme qui avait vcu avec les ngres et qui lesconnais sait bien, un propritaire de Saint-Domingue, Malenfant, que vous m'avez vu citer plusieurs fois dans cet ouvrage, a parl d'eux tout autrement Les noirs comme tous les hommes 0 Tableaudu climat ei du sol des Etais Unis, art. de la lievre jaune

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dans l'tat de nature sont simples; plusieurs mmes sont si crdules qu'on les prendrait pour idiots mais je le dis ils ne sont pas si borns que mes compatriotes les bas-bretons Les colons osent-ils bien dclarer les ngres indignes d'une autre existence que cellede la servitude, et incapables de vivre sans la tutelle des blancs, lorsqu'on voit parmi eux, aux colonies mme, l'heure qu'il est, les conditions sociales se renverser quelquefoisd'une manire presqu'impossible croire, et le matre stupide tomber dans la dpendance de l'esclave industrieux. Or, cela n'est pas une invention d'artiste, c'est un fait certain, positif, bien rel, connu de magistrats partialement favorables la servitude, attest par un propritaire de ngres. Le procureur-gnral de la Guadeloupe s'nonce ainsi dans son rapport du mois de juin 1841 Je pourrais citer une foule d'exemples o l'esclavage, dans la petite proprit, perd en fait son caractre le plus odieux et vient se rsumer en une sorte d'association domestique toute l'avantage des noirs, et o les relations de matre esclave sont parfois pleinement interverties. C'est ainsi que la case de l'esclave est souvent moins dnue que celle du matre, que celui-cidevient le tributaire de l'industrie de l'autre, et que tel esclave se rend entrepreneur de travaux dans la confection desquels le matre devient ouvrier et reoit salaire. Aux Saintes, Bouillante, la Pointe-Noire, j'ai pu voir ce fait plusieurs fois se reproduire sous des formes varies et souvent touchantes. Je ne puis oublier que j'ai rencontr tel matre avec des vtemens emprunts l'esclave, tel autre employ soit comme canotier, soit comme pcheur par son negre propritaire de canot ou matre de seine*. Je garderai souvenir aussi d'un centenaire dont j'ai visit l'habitation dans la commune du Baillif, et dont la vieillesse impuissante et isole n'est soutenue que par les soins de 1 Chap.X. 9Grandsfilets que Ion jette sur les nvages, et qui ne se peuvent manaeuvrer quiavechuit ou dix homme'.

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ses ngres devenus libres de tout frein et matres de leur temps'. Ne paratrait-il pas odieux si ce n'tait risible, d'entendre aprs cela les blancs runis au conseil colonialde la Guyane nous dire encore d'un air sentencieux IlC'est un fait consacr, la race africaine, par ses tendances anti-sociales, n'a de penchant que vers le retour l'tat de barbarie. u L'clatant dmenti que la race africaine donne mmesdans l'esclavage aux gothiques affirmations de ces matres gars, vous portera sans doute penser, Monsieur, que le noir n'est pas aussi dchu qu'ils ont l'ingratitude de le dire, et que le blanc, en tous cas, n'est gure capable de faire son ducation, soit qu'on prenne celuides conseils coloniaux, avec ses tranges notions physiologiques, ou celui des mornes devenu l'ouvrier gages de son esclave. L'inquitude et la tristesse qui rgnent celte heure parmi les blancs, dites-vous encore, tiennent aux terreurs que l'mancipation leur inspire, ils craignent d'tre obligs de fuir devant cette libert dont la licence ferait pour eux un pril. La vengeance est facile au milieu de la solitude des campagnes coloniales et ils ont peur des invitables rancunes des esclaves tout coup affranchis. Certes, je n'ai pas la prtention d'avoir mieux jug que vous ce qu'il y a au fond du cur des croles, je suis embarrass entre le poids de votre opinion et ce que j'ai observ moi-mme mais je dois dire que ces craintes, je ne les ai entendu manifester que par un bien petit nombre d'habitans ce que tout le monde redoute ce ne sont ni les vengeances ni les violences des mancips c'est leur paresse. L'exprience opre aux West-Indies dans laquelle il n'y a pas eu une goutte de sang rpandu, sert du moins les rassurer sur l'objet qui parat vous proccuper. Les crits et les ptitions des planteurs anglais annonaient avant l'abolition les Exculionde l'ordonnancedu janvier 1840.Documens publies par le ministcredela marine.

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mmes terreurs, la conduite des affranchis a prouv leur peu de fondement, et toutefois ceux-ci avaient venger les colres de l'apprentissage, plus cres et plus vivaces que celles de la servitude. Au reste, laissez-moivous faire observer de nouveau que vous avez bien reproduit les craintes conues par plusieurs mais qu'ici encore vous n'avez point rfut les raisonnemens au moyen desquelsje crois avoir dmontr qu'elles ne sont pas lgitimes. Vousqui aimez les hommes, me dites-vous laissez donc aux matres le temps d'apaiser par la douceur les ressentimens qui veillent peut-tre dans l'ombre, et de faire oublier les torts du pass par de saintes et continuelles rparations. Donnez cette socit qui va se dissoudre le temps de se recueillir et de s'avertir mutuellement du danger de la secousse. Eh! croyez-vous, Monsieur, qu'un temps quelconque puisse verser cet oubli dans les curs? N'avez-vous pas tudi l'mancipation anglaise? N'y avez-vous remarqu que l'apprentissage, au lieu d'apaiser les haines, n'a servi qu' les accrotre et les envenimer? N'accordez-vous aucune espce de valeur ce que j'ai dit sur ce sujet. Oubliez-vous l'exemple d'Antigue, o l'indpendance ayant t prononce sans termes ni conditions, a tellement excit la reconnaissance des masses, que le travail libreydonne djplusque le travailesclaven'avait jamais donn. Un des motifs qui m'ont conduit proposer l'abolition immdiate, est prcisment l'avantage qu'elle a de couper court d'un seul coup aux fcheux souvenirs de la servitude. J'ai longuement dvelopp cette opinion, et sans essayer mme d'branler la solidit de mes causes dterminantes, vous reprsentez purement et simplement ces mmes rancunes comme un obstacle l'abolition immdiate. J'avoue que je ne comprends pas bien cette manire d'argumenter. Si nous parlons toujours ct l'un de l'autre, nous n'arriverons jamais rien. A propos des craintes dont il vient d tre parl; vous me faites

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reproche, Monsieur, d'avoir crit le chapitre de mon livre qui traite du poison. Puisque vous ne voyez que douceur dans la servitude actuelle, il ne m'tonne pas que vous jugiez ce chapitre svrement c'est pourquoi je ne saurais consentir le dchirer. Quel est mon crime, s'il vous plat? J'apprcie les consquences rigoureuses, fatales, ncessaires du fait esclave. Je pose le droit imprescriptible de l'opprim se venger de l'oppresseur, est-il bien vrai que ce soit l une chose condamnable vos yeux? Quoi! si l'esclavage vous avait t toute noblesse et toute dignit d'me , commevous confessezque c'est son effet ordinaire; s'il vous avait rendu lche en vous inspirant l'gard d'un autre homme la crainte qu'inspire un tre suprieur et redoutable; si cela tait, et que vous vissiezcet homme abuser de sa force pour yous mettre nu et vous flageller, pour mettre nues votre mre, votre sur, la jeune fille que vous aimez et leur dchirer le corps coups de fouet; si vous les aviez vus, ces chers objets de votre tendresse, se tordre sous l'infme supplice comme des vers blesss; si vous aviez entendu leurs sourds gmissemens touffs par l'excs mme de la douleur, quoi vous ne tueriez pas par tous les moyenspossibles,mme par le poison, le bourreau qui ferait cela? Je n'ai qu'une chose rpondre, c'est que vous tes plus vertueux que moi. Des colons m'ont crit Je vous accorde la rvolte main-arme et toutes les horreurs d'une pareille lutte, maisle poison, jamais. Ils oubliaient que l'on n'est dj plus esclave lorsqu'on ose armer son bras, tandis que l'esclave vis--vis de son matre en colre n'prouve pas moins de terreur qu'un homme face face avec un tigre. Or, quel propritaire de ngres hsiterait empoisonner un tigre prt le dvorer? Mose, qui avait l'esprit de Dieu, n'assassina-t-il pas un Egyptien qu'il vit maltraiLe procureur-gnral de la Martitant un esclave Hbreu? nique admet implicitement d'utilit du poison pour l'esclave, dans ce passage de son rapport d'aot 1841. IlII serait presque impossible un habitant de prendre quelque peu du temps appartenant son esclave, et cela, quand

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il y a un esprit de remme l'autorit patronesse l'ignorerait sistance chez les esclaves qui empche qu'on attente ce qu'on peut appeler leurs droits. Si le matre parvenait les mconconnatre et les cacher l'autorit, il y aurait encore redouter les mystres terrihles de la vengeance des noirs, le poison et l'incendie, qui effraient les propritairesplus encore que les lois pnales 1. Je vois partout les hommes qui se sont occups d'esclavage et qui le connaissent bien, prsenter le poison comme un moyen de dfense dans la main des tres qu'il avilit. J'ai cit cet gard l'opinion d'un crole de la Martinique dont personne ne peut nier la comptence'; j'ajouterai ici un extrait de Y Histoire de Puerto-Rico, par le padre Inigo Si on traite les ngres avec douceur, ils y rpondent jusqu' l'hrosme-, mais si on les traite trop rigoureusement, ils savent dissimuler et attendre l'occasion de se venger, ce qu'ils font en empoisonnant les bestiaux, et quand cela leur est utile, jusqu' leur ennemi. Su enemigo, c'est de ce nom que le vieil historien appelle le matre. A une violence hideuse rpondent des reprsailles horribles; c'est un rapport fatal, et dans un livre de fonds j'ai d le dire. Comment, Monsieur! vous justifiez les planteurs de ravir aux ngres leur qualit d'homme, par le droit qu'ils en ont reu de la mtropole, et vous ne voulez pas que l'on justifie les esclaves des crimes qu'ils commettent par le droit qu'ils en ont reu de la nature! Une fois le principe de la servitude admis, les inflexibilits de la loi, l'exercice de la tyrannie du matre, en dcoulaient logiquement vous l'avez tabli avec beaucoup de sangfroid et d'vidence. J'ai ajout, moi, que les ressentimens les plus pouvantables de la victime leur faisaient un naturel cortge, rien de plus. Vous prtendez que c'est armer les esclaves que d'mettre une vrit pareille. Cela 1 Excutionde l'ordonnance du 5janvier. Publication d'avril 1842. Page 12'2des Coloniesfranaiirs

SURLA QUESTION D'AFFRANCHISSEMENT. 411 n'est point du tout raisonnable; car alors vous deviendriez coupable aussi de provocation la cruaut contre ces mmes esclaves. Oui, je vous pourrais accuser d'enlever aux possesseurs de ngres tout scrupule dans l'exercice de leur affreuse puissance, par l'analyse des autorisations lgales que vous montrez leur avoir t donnes. Lorsque vous voudrez y mieux rflchir, je ne crois pas rendre un hommage trop empress votre discernement en supposant que vous trouverez quelqu'injustice dans votre critique. Elle m'afflige, et pour vous et pour moi pour moi, qu'elle reprsente comme un homme capable de se laisser passionner dans une question aussi grave pour vous, qu'elle range un instant parmi ces gens qui transforment toujours les dfenseurs des opprims en propagateurs de dsordre. Les barbares qui veulent le maintien de la servitude vont dire, aprs vous avoir lu, que je conseillele poison aux esclaves, tandis que je n'ai fait qu'expliquer cette inexorable vengeance. Hlas! c'est toujours la mme vieille calomnie. Les barbares qui exterminaient les Indiens disaient exactement la mme chose contre Las Casas, il y a trois sicles Amotina la gente. Il pousse la population la rvolte Au surplus, le poison de l'esclave n'est que le pendant de la puissance du matre. L'histoire ancienne et moderne la main, j'affirme que, quand on voudra dtruire l'un, il suffira de briser l'autre. Du moment que vous rejetez la rforme immdiate, il va sans dire que vous tes pour l'emploi des moyens transitoires, car tout en vous rpugne la perptuation de ce qui est. Vous voulez le bonheur des colonies, celui des ngres comme celui des blancs, mais vous voulezle prparer un peu. J'ai peur, Monsieur, que les spculations de votre esprit n'altrent ici les mouvemens de votre cur. Vous avouez qu'il faut abolir, puis quand on veut abolir, vous reculez et vous chappez une nPlaiiilcs de R.odriguez de Contrera gouverneurde Nicaragua en 1554.Dcades d'Herrera.

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cessit difficile en vous rfugiant dans les moyens dilatoires. Vous avez cd malgr vous une tactique adopte pour loiJugeant bien que l'esclavage n'est plus gner l'mancipation. soutenable, les colons habiles disent qu'il est indispensable d'organiser la libert, et comme eux, c'est aussi la religion que vous appelez l'aide. Il faut que la religion prpare cette uvre et que l'esclavage moderne finisse comme l'esclavage an tiq uea fini, par la charit du Christ ouvrant ses deux bras sur le monde. J'en ai regret, Monsieur, mais je suis encore oblig de vous reporter mon livre. J'ai trs longuement discut la moralisation des esclaves par la religion et j'ai prouv, je crois avoir prouv qu'elle est impossible. Vous ne rpondez rien ce que j'ai dit, et vous vous contentez de rpter qu'il faut moraliser par la religion. Encore une fois, j'attends mieux de vous. C'est mon avis, du reste, une grande erreur historique de penser que l'esclavage antique ait fini par la charit du Christ. Comment, si elle avait touff le crime ancien, aurait-elle laiss venir au monde le crime moderne? Jsus n'a pas dit un mot contre la servitude. Saint Paul l'a formellement autorise. Le christianisme, et plus tard le catholicisme, professrent, il est vrai, comme la philosophie payenne que tous les hommes taient gaux aux pieds de la divinit; mais la servitude n'en couvrit pas moins le monde chrtien et catholique comme le monde payen, jusqu' ce que les rvoltes victorieuses des serfs et les progrs de la morale ensemble l'en vinssent chasser. L'Eglise, loin de frapper l'esclavage de ses anathmes, possdait elle-mme des esclaves; ses Peres en avaient; les vques, les abbs, les couvens en eurent aussi. Les chevaliers hospitaliers, Rhodes, rduisaient une dure servitude tous les mcrans qu'ils prenaient, avec aussi peu de scrupule que les Turcs mettaient en esclavage tous les infidles qu'ils volaient Les Turcs taient si exaspres de la manire dont les bons chevaliers traitaient leurs captifs, et de la piraterie qu'ils avaient organise dans la Mditerrane, qu'ils eurent l'ide de fonder, aux portes du monde chrtiens, un tablissement destin a

SURLA QUESTION D'AFFRANCHISSEMENT. 415 rendre la pareille l'occident catholique. C'est dans cet esprit qu'ils crrent la rgence d'Alger. Toutes les institutions de cette rpublique musulmane sont calques sur celles de la rpublique aristocratique de Rhodes'. Les chevaliers de Malte, qui formaient aussi un ordre religieux et militaire, retenaient en servitude les Mahomtans qui tombaient entre leurs mains. Les rglemens sur l'esclavage, Malte, taient aussi affreux, aussi cruellement impitoyables que ceux de nos colons. Le recueil des statuts de cet ordre en garde le triste tmoignage. Ce n'est pas la place ici d'entrer dans une dissertation tendue, mais vous trouverez cet gard des lumires qui ne vous laisseront aucun doute en lisant une brochure de M. Huc, l'un des membres les plus rudits et les plus influens du conseil colonialde la Martinique. Je dirai seulement encore, pour l'esclavage moderne, qu'il a t fond par les deux peuples les plus catholiques de la terre, les Portugais et les Espagnols, et que les rois de France, si glorieux de leur titre de rois trschrtiens, furent les premiers imiter les infmes commerans de chair humaine. Enfin je vous rappellerai une chose que vous savez comme moi, c'est que les plus belles habitations de nos tles et des les espagnoles, furent tablies par les franciscains, les dominicains., les jsuites, les frres prcheurs, les frres de saint Jrme, les moines Bethlemites, etc. Il est malheureusement trop vrai, les chrtiens ont toujours trouv le dogme de