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JOHN DEE ET LA "STEGANOGRAPHIA" DE TRITHEME par John E.

Bailey, membre de la Socit des Arts et Antiquits

Reproduit de "Notes and Queries," mai 1879.

Jai eu en ma possession, durant quelque temps, la copie dune lettre adresse par John Dee Sir William Cecil, date de 1563, extraite des Documents Officiels Elisabthains pour cette anne, vol. xxvii, n63. Cest un document de valeur du fait quil claire en partie les dbuts de la carrire de Dee, car il se rapporte une priode de sa vie ( savoir les toutes premires annes suivant lavnement de la Reine Elisabeth) sur laquelle les biographes de Dee ne se sont gure tendus. Ce nest que rcemment que jai pu massurer que la lettre, qui est trs curieuse bien des gards, avait t publie dans le vol. i de la Philobiblon Society, par les soins de Mr R.W. Grey. Nanmoins, comme les exemplaires des Actes de cette Socit nexistent quen faible quantit et sont difficiles trouver, cela minduit envoyer la lettre "N. & Q.," o certaines questions son sujet, poses par Mr Grey, notamment en ce qui concerne la toute premire dition de la Stganographie ou la location de la copie manuscrite quen avait Dee, feront lobjet dune plus grande attention. Il est quelque peu singulier que, bien que Dee ait t frquemment envoy sur le Continent par les ministres dElisabeth, comme il ressort de la prsente lettre et du tmoignage de Dee lui-mme dans son Compendium Rehearsal, son nom apparaisse si peu dans les Documents Officiels publis. Il est assez vident que ses missions avaient des vises publiques. Ses premiers voyages continentaux taient ceux dun tudiant la recherche de connaissances, et cest en grande partie la mme dmarche quon peut cerner dans cette visite dont traite la lettre. Mais Dee avait dores et dj commenc octroyer sa principale attention aux sciences les plus obscures, comme le prouve le second paragraphe de la lettre. Vers le mois de dcembre 1562, il se rendit Anvers afin de planifier avec les imprimeurs de cette ville la publication de certains de ses livres, et lon peut supposer quil y rencontra Christopher Plantin, libraire et spcialiste reconnu en typographie. Sa Monas Hieroglyphica sortit le 31 mars 1564 de la presse de Gulielmus Silvius, surnomm "Regius Typographus." Le dessein de Dee, peut-tre par manque de moyens, ne fut
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pas men bonne fin et il tourna ailleurs son attention. Dans sa lettre en date du 16 fvrier 1563, il demande Cecil sil doit retourner Angleterre ou (comme cest lvidence son souhait) rester afin dimprimer ses livres en Allemagne, et ajouter la gloire de sa contre en poursuivant ses recherches parmi livres et savants hollandais. Dee poursuit en dclarant avoir achet un ouvrage qui serait de grande utilit pour un homme dEtat dans la position de Cecil. Et, pour finir, Dee supplie son correspondant de lui obtenir ces loisirs rudits dont son pays et la rpublique des lettres recueilleraient le fruit. Le ton de cette ptre suscita ou perptua la bonne opinion que le grand ministre dElisabeth avait de Dee. Au cinquime chapitre du Compendium Rehearsal de Dee se trouve mentionn un certificat de Cecil, en date du 28 mai 1563, dans lequel lhomme dEtat atteste que le temps pass par Dee audel des mers lui avait t accord bon escient. La lettre est comme suit : Trs honorable Sir, ma trs humble Obissance tant dment considre, puissiez-vous comprendre que la sagesse approuve, dont vous a dot le ToutPuissant, Et lexacte balance de Justice par laquelle sont ordonns les agissements des Hommes qui vous sont confis ; Et la ferveur inne, aussi bien pour ce qui est des belles-lettres (qui depuis votre Age le plus tendre sest en votre sein perptuellement accrue) quen ce qui concerne lhonneur et le bien public de notre Pays (qui dsormais en vous frachement spanouit et donne des fruits en abondance), que Tout cela, et dautres considrations, mont fait porter mon Choix sur vous seul parmi tant dautres personnes fort importantes et de grande rputation : Choix, dis-je, grce auquel votre sagesse, votre Justice, et la susdite ferveur pourraient (si votre bon vouloir en dcide ainsi) tre transplantes en de fort lointaines Contres, au sein de peuples trangers : si ma main nest point malheureuse dans la conduite dune affaire de tant dimportance. Et donc, pour brivement vous exposer le Principal de ma requte, qui me concerne moi comme elle concerne galement nos universits, o se trouvent des Hommes aux connaissances diverses et fort excellentes, comme, en Thologie, celles de lHbreu, du Grec et du Latin, etc. Mais, lInfinie Sagesse de notre Crateur se diversifiant au travers de Nombreuses sortes de merveilleuses Sciences, contribuant grandement des aperus divins permettant une meilleure apprhension de sa Puissance et de sa Bont, en quoi notre pays ne possde aucun homme (dont jaurais jusquici entendu parler) capable de prsenter son pied ou manifester sa main ; comme dans la Science De Numeris formalibus, la Science De Ponderibus mysticis, et la Science De Mensuris divinis ; (grce auxquelles trois limmense structure du monde est faite unie, rtable, instaure et prserve) et dans dautres Sciences, quelles soient Collatrales ces dernires, en soient drives,
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ou linverse, nous donnant grande licence de traverser gu. Et pour pareilles connaissances, aprs mes longues recherches et tudes, au prix de grands frais et de grands efforts (par la Misricorde et la Grce de Dieu), elles nont pas rsist ma persvrance et mon entendement (dont je dois rendre compte, avec accroissement de Talent) et ont donc contraint mon intelligence et forc ma personne runir et coucher par crit des Sciences aussi profitables et agrables : Et, pour ne point perdre de temps (fragiles comme le sont vie et sant), jai estim bon, en cette poque de ftes de la Nol (passes gnralement de manire autre), de simplement me mettre en route pour Anvers, et dy employer mon temps mettre au point avec divers Imprimeurs Hollandais et autres Artisans lImpression soigne et vritable de mes travaux, que jai l prts pour la Presse, et avec lesquels jai en outre lintention de revenir, avant Pques au plus tard : car je compte trouver des hommes et du matriel adapts mon dessein. Mais, voyezvous, les choses sagencent de telle manire dsormais que je ne puis accomplir mon dessein de la dite sorte, mais quil me va falloir traiter avec des Imprimeurs de la haute allemagne, ce qui fait quun Temps plus long scoulera. Aussi, depuis mon Arrive (considrez cela, je vous en prie), par travail et recherche assidus (en si peu de temps), presque incroyables, de Tels Hommes, et de tels livres ont t ports ma connaissance, l o ils sont, que, pour ce qui est des prcdentes hautes sciences, je naurais jamais espr recevoir pareille bonne assistance des uns comme des autres. De sorte que de trs respectueuse manire (eu gard aux prmisses), je prsente votre honneur mon humble Requte : Que charitablement vous me fassiez savoir si votre bon plaisir et votre conseil auraient besoin que je men retourne, sans que mes livres soient imprims et que je les ai disposition, et ainsi ddaigner et ngliger cette offre et grande occasion, o se voit le doigt de Dieu, par laquelle sa gloire, lhonneur, vous-mme et (puissions-nous avoir cette chance) le bien public de mon Pays puissent en tre avantags. Ou quen cette matire vous manifestiez votre sagesse, votre Justice et votre ferveur (auxquelles vous ne renontes point en de nombreuses affaires bien moins importantes) en octroyant cong et assistance mes faibles aptitudes, me permettant de rester le temps ncessaire lAccomplissement dune tche aussi importante, tche laquelle je compte matteler, assist de ces hommes et de ces livres, et avec la permission de Dieu. Et pour preuve plus claire encore de mes efforts et de mon dessein, il vous plaira dapprendre que jai dores et dj achet un livre, pour lequel dautres offrirent mille couronnes, sans toutefois pouvoir lacqurir. Un livre que plus dun homme rudit a longtemps cherch, et cherche encore jour aprs jour : dont plus grande est lutilit que limmense renomme : Le titre ne vous en est pas inconnu : le voici : Steganographia Joannis Tritemij : dont il est fait mention dans les deux ditions de sa Polygraphia, ainsi que dans ses ptres, et divers ouvrages dautres auteurs : Un livre en votre honneur, ou celui dun Prince, si sant, si ncessaire et si pratique que, pour ce qui est de lhumaine
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connaissance, nul autre ne saurait mieux convenir ou tre de plus davantages. De ce livre, la premire moiti (grce labeur et vigilance de tous les jours, une grande partie des susdits jours) ai-je recopie : Et maintenant jattends de la courtoisie dun noble de Hongrie den pouvoir coucher la suite par crit : lequel ma promis cong cette fin, aprs lequel il sapercevra que je puis demeurer plus longtemps ses cts (avec la permission de mon prince) afin que lui aussi se puisse rjouir de certains points de Science que de moi il requiert. Je vous lassure, les moyens dont jai us pour acqurir le savoir que possdent cet homme et dautres encore, et que reclent en outre de tels livres, que je vante par la prsente, mont dpossd de tout ce dont je pouvais en toute honntet ici emprunter, en plus de cela que javais jug ncessaire demmener avec moi, pour un temps prvu dune telle brivet, dune valeur de vingt livres. Dieu sait quelle est ma ferveur pour ce qui est de lhonnte et authentique connaissance : pour laquelle ma chair, mon sang et mes os serviront de monnaie dchange si lAffaire le ncessite. Ce livre, en ltat o je le possde actuellement, ou en celui o je le possderai ultrieurement, en son entier et plein davantages (sil vous plat daccepter mon prsent), je loffre votre honneur, tel le plus prcieux des joyaux que jai jusquici recouvrs parmi ceux issus du labeur dautres hommes. Je ne doute pas de parvenir lentendement dicelui, par la Grce de Dieu et en vertu de la Rencontre avec de tels hommes, qui sont dores et dj inscrits mon Calendrier. Des hommes durs trouver, bien quon les puisse quotidiennement croiser. Et puis, cela encore, puis-je esprer de votre honneur fort digne quil me puisse procurer dulcia illa ocia ; dont mon Pays et toute la Rpublique des Lettres pourront imputer le fruit votre sagesse et honorable ferveur, pour lessor des Belles-Lettres, et des Sciences merveilleusement divines et secrtes : Et en cela votre volont et vos ordres me concernant seront excuts, je demanderai certains de mes amis de recourir votre honneur pour mieux comprendre, lAffaire tant si trange leurs yeux, de mme que pour moi elle apparut prater expectationem, Comme le sait le Tout-Puissant qui prserve votre honneur et ne cesse de lui octroyer sant et abondance de sa grce selon son bon plaisir. A 1562. 16 fvrier. Antwerpia apud Gulielmum Silinum in Angelo aureo : in platea, vulgariter, Den Camer straet, vocata. JOANNES DEE. Domine saluam fac Reginam nram Elizabetham.

(Adresse) Au bon et honorable Sir William Cecyl, Chevalier, Secrtaire de sa trs excellente Majest la Reine. (Mention au dos) Jo. Dee, 1562. G. Cecilio. Steganographia. Le livre dont Dee faisait lloge tait le premier travail de recherche sur lcriture chiffre. Jean Trithme, son auteur, tait n Trittenheim, dans le diocse de Trves, le 1er fvrier 1462, et il mourut le 26 dcembre 1516. Il fut un moine clbre de lordre Bndictin, et fut successivement abb de Spanheim et abb de Saint-Jacques le Majeur, Herbipolis, (i.e. Wurtzburg, en Bavire, le sige dune universit). Un trs intressant expos de sa vie, avec des observations au sujet de son uvre, se trouve dans la Biographie Universelle. Ses crits quelque peu volumineux sont dordre thologique, biographique et historique, et dans sa vie en Latin il est dit quil prtendit la rvlation. Une copie manuscrite de ses Annales se trouve la Bibliothque de lUniversit de Cambridge (Hh. i. 9). Son uvre sur la vanit et les malheurs de lexistence fut imprime Mayence en 1495. Les crits de labb qui sduisaient le plus Dee et dautres philosophes hermtiques taient ceux traitant de sujets lis aux sciences occultes. Trithme, comme Dee, fut souponn de diablerie, et il fut accus de pratiques ncromantiques. Sur la planche des "Inspirati," par Fran. Cleyn, dans ldition de Meric Casaubon de la Relation entre Dee et certains esprits (fol., 1659), Edward Kelly, le "voyant" ou mdium de Dee, est reprsent sur le troisime portrait comme lisant Trithme. Un commentaire sur la Polygraphia et la Steganographia de Trithme a t publi dans "N. & Q.," 5th S. viii. 169. Le premier fut lorigine publi Oppenheim en 1518, folio. Ldition de 1550 porte ce titre : "Polygraphi Libri Sex, Ioannis Trithemii Abbatis Peapolitani, quondam Spanheimensis, ad Maximilianum Csarem. Accessit clauis Polygraphia liber unus, eodem authore. Continetvr autem his libris ratio, qua potest alter alteri qucunq : uoluerit non solum occulte, uerum etiam interdum citra suspitionem significare. Ostendut et methodu tam in docendo quam discendo utilissimam. Prterea facultatem profundissima quq ; artium ac disciplinarum mysteria intelligendi. Addit sunt etiam aliquot Locorum Explicationes, eorum prsertim quibus admirandi operis Steganographi principia latent, qu quidem ingeniosis occasionem prbent, longe maiora & subtiliora inueniendi. Per viru erudissimu Adolphum Glavbvrg, Patricium Francofortensem. Francoforti, 1550." 4to. Lexemplaire actuellement sous mes yeux porte appose au titre la mention manuscrite : "Monasterij-Seon Honoratus Abbas 1640," et un ex-libris tranger, "Ad Bibl. Acad. Land." Il y a galement deux autres ex-libris, "Bibliotheca Heberiana," et "W.B. Chorley." A une partie de cette uvre (sig. d) est prfix "Apologia Ioannis Trithemii prposita Steganographi," ce qui est lune des
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ptres laquelle Dee fait rfrence. Par "les deux ditions" de cette uvre, Dee entend peut-tre une dition allemande et la traduction latine, Paris, 1561. Cornelius Agrippa est lun des "autres hommes" que Dee avait en vue. Daprs le prix quattribue Dee la Steganographia, il est clair quil avait dj vu une copie manuscrite de luvre. Celle-ci fut longtemps soustraite la connaissance du public. Il est probable que la premire dition imprime soit celle de Francfort, in-quarto, 1606, dont il existe un exemplaire la Bodleian Library. Ldition suivante semble avoir t celle de 1608, dont la page de titre, daprs la copie que jen ai sous les yeux, donne lire ce qui suit : "Steganographia : hoc est : Ars per occvltam Scriptvram animi svi voluntatem absentibvs aperiendi certa ; avthore reverendissimo et clarissimo viro, Joanne Trithemio, Abbate Spanheimensi, & Magi Naturalis Magistro perfectissimo. Prfixa est hvic operi sva Clavis, sev vera introductio ab ipso authore concinnata ; hactenus quidem mvltis mvltvm desiderata, sed paucissimis visa : nunc vero in gratiam secretioris Philosophi Studiosorum publici iuris facta. Cum Priuelegio & consensu Superiorum. Francofvrti, ex Officina Typographica Ioannis Savrii, Sumptibus Ioannis Berneri. Anno M. DC. VIII." 4to. Il y a trois parties, une clavis la Steganographia, et une triple clavis. Une copie trs soigne dune partie de la Clavis Steganographia, quon suppose tre de la main de Robert Glover, se trouve dans le manuscrit Ashmole 434, iii. Dans le MS. n788, aux pages 174-5, se trouve une lettre, date de Wilston, 7bre, -58, de Philip Kynder, de Leicester, Mr Dorell, de Retford, laquelle contient des condamnations de cette Steganography, et la fin on trouve "L : Astons character" ou code (Catalogue de Black, col. 409). Dee tira avantage de certaines des tranges tudes de Trithme. A cette priode de sa vie appartient sa Monas Hieroglyphica, imprime Anvers, inquarto, en 1564, et ddie lEmpereur Maximilien, qui louvrage fut remis par Dee en personne. Le titre est comme suit : "Monas Hieroglyphica Ioannis Dee, Londinensis, ad Maximilianvm, Dei gratia Romanorum Bohemi et Hvngari Regem Sapientissimum... De rore cli et pinguedine terr, det tibi Deus. Gen. 27 (verset 28). Guliel. Silvius Typog. Regius, Excud. Antuerpi, 1564." Cette ddicace est date par Dee du 30 janvier 1564, Anvers. Il existe une dition in-octavo de Francfort, 1591. Le lien entre cette uvre et celle de Trithme
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est trait dans la note R de la vie de Dee dans la Biog. Brit. (d. 1750, vol. iii, 16445), o l'on cite l'opinion du Dr. Robert Hooke pour qui les mthodes de Dee taient bases sur celles de Trithme : "Or, bien qu' cette poque la cl ou mthode de ce livre (Steganographia) ne fut pas aussi connue et rpandue, je ne doute pas que cet homme curieux en ait pris connaissance durant ses voyages et recherches en Allemagne, peut-tre lorsquil prsenta en 1564 sa Monas Hieroglyphica lEmpereur Maximilien." Il est clair qu la parution de la M. Hieroglyphica, la Reine Elisabeth ellemme "daigna lire ce livre obiter, avec moi Grenewich, A 1564" (Compendium Rehearsal, chap. iii.) ; et elle fit la remarque que voici : "Attendu que jai (moi, Dee) prfix au dbut du livre Qui non intelligit, aut taceat, aut discat : si je lui voulais rvler les secrets de ce livre elle voudrait et discere et facere ; aprs quoi sa Majest fit une petite lecture attentive de louvrage en ma compagnie, puis de manire trs hroque et princire elle me rconforta et mencouragea dans mes tudes philosophiques et mathmatiques, etc." Chap. iv. (14 juin).

Traduction Philippe Pissier, juin 1998.