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L'objet de muse

Serge CHAUMIER

L'objet de muse

Serge Chaumier

Quest-ce qui dfinit un objet de muse ?

I. Lobjet est-il une chose ?


I.1. Lobjet et la chose
Selon une approche philosophique, lobjet diffre de la chose, qui entretient avec le sujet, un rapport de continuit ou dustentilit. Ainsi, loutil comme prolongement de la main est une chose et non un objet. La chose est insre dans le concret de la vie et le sujet entretient une relation avec elle. Au contraire, lobjet est mis distance par le sujet, distinct de lui, il est objectiv. En ce sens, lobjet est abstrait et mort, comme ferm sur lui-mme, dsinvesti du relationnel. Certains voient dans la distinction entre le sujet et lobjet un clivage purement occidental, que les socits animistes par exemple ignoraient (F. Mairesse). Un objet de muse est une chose musalise. Le muse est un lieu qui a pour fonction de transformer les choses en objets. Il est ainsi possible de penser le muse comme lune des grandes instances de production des objets. Les sparateurs, que sont par exemple les vitrines et les interdits lis la sphre musale, sont des marqueurs dobjectivit, qui garantissent la distance avec le monde rel. La chaise qui entre dans les collections dun muse darts dcoratifs nest plus fonctionnelle, le visiteur na plus le droit de sy asseoir, elle devient chaise-objet. En se transformant en objet de muse, les choses sont dfonctionnalises et dcontextualises, ils ne servent plus ce quoi ils taient destins mais entrent dans un ordre symbolique qui leur confrent une nouvelle signification et une nouvelle valeur. Ils deviennent des tmoins souvent sacraliss, ce qui engage une tendance au ftichisme, souligne par nombre de commentateurs critiques du muse (par exemple Jean Baudrillard ou Bernard Deloche).

I.2. Musealie, artefact et spcimen


Si le terme de collection est unanimement adopt par tous les types de muse pour qualifier cet ensemble regroup dans un cabinet de curiosit, la chambre des merveilles ou le muse, en revanche la composition de ces collections recourt des termes varis. Samuel Quiccheberg qui signe le premier trait de musologie au XVI sicle parle dobjets fabriqus avec art , dobjets merveilleux , de trsors rares , de peintures . Fragments de la ralit, savamment classs en mirabilia , naturalia , artificialia , ces collections sont constitues de merveilles, de rarets, de curiosits au XVII et XVIII sicle. La mise en tude de ces collections, avec le dveloppement des sciences va les qualifier selon le vocabulaire des disciplines. Les muses dart vont rassembler des collections doeuvres dart , les musums dhistoires naturelles recherchent les spcimens , les muses danthropologie sintressent aux artefacts , les muses techniques aux tmoins exemplaires . Des qualificatifs viennent prolonger parfois cette dnomination, la notion de type lie au spcimen, de chef doeuvre li la notion doeuvre. La notion dantiques , longtemps usite par les muses dart est prsent plus dsute. En revanche, le terme de cultural relic est encore utilis concernant les objets archologiques et historiques. Dun point de vue scientifique, on parle aussi de documents ou ditems pour neutraliser les connotations de concepts attachs des disciplines. Depuis un sicle, lemploi du terme objet sest progressivement impos comme dnominateur commun, sans pour autant disqualifier tous les autres.

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Si les notions cites ci-dessus dfinissent lobjet en fonction de son contexte dtude et de la discipline scientifique, les musologues envisagent lobjet de muse comme partie intgrante du processus de musalisation. Des concepts nouveaux sont alors proposs, tels que musalia , musealit sont forgs pour aborder cette perspective. Il sagit alors danalyser la trajectoire qui vise la transformation dune chose en objet de muse, ainsi que son interaction avec un public. Les notions plus neutres permettent aussi dluder le dbat inpuisable de la dfinition de loeuvre dart, dont les frontires sont pour le moins floues bien quextensives. Ce qui est certain cest que le muse sil a pour principe de conserver des objets, ne se rduit pas constituer des collections doeuvres. Parmi les milliers de muses, ceux consacrs lart ne sont pas les plus nombreux, mme si la reprsentation du muse en fait souvent un archtype.

II. Variations des formes de lobjet

II.1. La vraie chose


Lobjet de muse est fait pour tre montr, pour divers motifs, pour mouvoir, distraire, tonner, instruire... De cette dmarche dcoule le concept de vraie chose , cest--dire de choses que nous prsentons telles quelles sont et non comme des modles, des images ou des reprsentations (Cameron). Ceci engage une relation intuitive avec ce qui est expos. De l dcoule aussi un rapport particulier fait dinterprtations croises entre ceux qui montrent par la mise en exposition et ceux qui en font rception. Cest cet objectif de communication un public de la vraie chose et des modalits subjectives de sa rception qui distingue la chosification ralise par le muse de lobjectivation suivie dans la dmarche scientifique, o prime lexigence de rendre compte des choses dans un contexte universellement intelligible. Le musologue tchque, Zbynek Stransky, ds le milieu des annes 1960, distingue par le terme de musalium , les objets qui entrent dans les collections de muse des autres objets, voquant des objets aussi disparates quun tableau, une flte bec ou un tigre naturalis. Lide est aussi de mettre en avant que lobjet non slectionn au hasard, mais rsultant dun dcoupage conscient et volontaire de la ralit, un tmoin du rel, de musalisation de la ralit. Si bien que lobjet de muse est une mise en rapport particulire au rel, et le muse un lieu de confrontation la ralit. Les musealia sont des objets authentiques visant documenter la ralit. Il sagit dobjets matriels, tridimensionnels ; ces objets sont conus comme source de connaissances scientifiques, comme moyen expressif servant communiquer quelque-chose, influer sur la conscience sociale. Cette approche de Stransky de lobjet de muse pourra tre nuance avec les dveloppements plus rcents de la musologie. Cependant, lobjet de muse ne saurait tre rduit qu une fonction de document pour Stransky, sans quoi il pourrait tre puis et limin une fois quil a livr ses informations. Si lobjet est utile la dmarche scientifique comme support de connaissance, il est aussi un rapport ontologique la ralit. Il manifeste une ralit que dcrit la science, mais aussi le rapport que lhomme entretient la ralit et les reprsentations quil sen construit. La vraie chose permet lexprience de lapprhension sensible du rapport au monde. Elle nest pas puise par ses usages qui peuvent tre sans cesse renouvels. La vraie chose est le matriel primaire que le matriel secondaire (documents, iconographies, reconstitutions, etc.) vient prolonger et servir (Cameron). Lobjet est avant tout une occasion de mise en relation.

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II.2. Lauthentique et la copie


Lobjet de muse porte la marque de lauthenticit de la vraie chose. Le substitut que peut reprsenter la reproduction soppose lobjet authentique. Cette notion dauthenticit, particulirement importante dans les muses de beaux-arts qui distingue les chefs doeuvres, les oeuvres authentiques, les copies et les faux, conditionne une grande partie des questions lies au statut et de la valeur des objets de muse. Une grande effervescence entoure les dbats dattribution et la reconnaissance de lauthenticit de lobjet. Des enjeux considrables, de lgitimation et de consquences conomiques y sont lis. Les mthodes de critique dauthenticit vont en histoire de lart se dployer en croisant les sources externes et lanalyse de loeuvre. La recherche de la vrit vise se dprendre du faux.

Pourtant les dlimitations sont loin dtre simples. Les copies doriginaux, comme les moulages de sculpture ou les copies de peintures ne sont pas ncessairement copies conformes. Les sculptures romaines daprs les modles de sculptures grecques sont-elles de simples copies ? Idem pour celles de la Renaissance. En ralit, lhistoire de lart dmontre que la notion dauthentique est trs rcente. La copie nest dvalorise que depuis la floraison des muses justement, depuis deux sicles. Durant longtemps, il est courant de faire faire des copies plus ou moins approchantes, et une grande part de lactivit des peintres est de dcliner sur le mme thme avec des jeux de citations plus ou moins prononcs. Les muses sont remplis de ces oeuvres authentiques et nanmoins copies. Ce qui comptait alors ctait moins lobjet que lide quil colportait.

Mieux le muse lui-mme a gnr des substituts, avec des pltres, des cires, des maquettes qui ont reproduit et dmultipli les oeuvres originales. Ainsi des muses de copies, aujourdhui un peu oublis, sont nombreux au XIXme sicle, au sein des coles des beaux-arts et des acadmies de dessins, mais aussi dans les muses de province. Andr Malraux lui-mme fit le projet de petits Louvres pour la province constitus dune reproduction dune centaine de chefs doeuvres. Si ce projet ne vit jamais le jour, en revanche la rvolution numrique questionne autrement aujourdhui le dbat de lauthenticit et de la variation des formes quelle peut gnrer. Le muse virtuel qui en rsulte renouvelle les interrogations sur les dlimitations. Si cest ce que lon veut dire qui est primordial, le substitut peut tre essentiel. Mme sils sont rares, certains muses ne sont composs que de substituts, sont-ils ou non des muses ? Selon les critres que lon retient, la dfinition varie.

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Comment devient-on objet de muse ?


I. La slection et lintronisation
I.1. Le droit au muse
Une fois inscrit slectionn comme digne dintrt, ce qui relate toujours les valeurs et les considrations dune poque, lobjet est jug susceptible dentrer dans les collections. Il arrive soit par le fruit dune campagne de collectes conduite par le muse, soit du fait d'un don effectu par un particulier ou une autre institution. Quil rsulte dun achat, dun don, dun legs ou dune dation, en change de rglement de succession, lobjet prend ds lors un statut particulier. Tout en restant le mme, il change de nature. Il perd ses fonctions premires et acquiert de nouvelles dimensions. Lobjet musalis, spar de son contexte, devient pour Kristoff Pomian un smiophore , un objet qui na plus son utilit dorigine mais qui en prend une autre, une utilit sociale dote dune signification particulire. Lobjet considr comme beau, lobjet souvenir, lobjet tmoin, lobjet considr comme utile, comme symbole ou encore comme prcieux, ces multiples facettes que peuvent revtir les raisons dune slection engage toujours une certaine forme de sacralisation. Objet qui nest plus manipul, mais qui est expos au seul regard. Friedrich Waidacher lui prfre le qualificatif de nouophore , comme celui qui est porteur de sens, et non porteur de signe. Ce qui pouvait tre jusque-l bien priv devient proprit collective, mise en jouissance pour le bien de tous, dont la gestion est dlgue au muse. Le muse nest pas propritaire de ses collections, et donc de ses objets, mais simple dpositaire qui a la responsabilit de son entretien et de sa prservation. Les missions fondamentales du muse sy appliquent alors : celle de la bonne conservation, de sa valorisation et de sa communication des publics. La notion denrichissement ne sapplique pas seulement quantitativement la collection, mais concerne aussi chaque objet par la somme des connaissances accumules que lon peut collecter son endroit.

I.2. Les rituels de passage


Une fois lobjet slectionn et spar ou arrach de son lieu dorigine, il entre dans les collections du muse et acquiert un nouveau statut. Son passage dun univers lautre se fait au travers dune srie dactes ports sur lobjet, trs ritualiss selon des conventions techniques normalises par la profession. Dans un premier temps lobjet peut tre mis en quarantaine pour vrifier son innocuit. Il est dabord vrifi quil ne soit pas porteur de nuisances. Ainsi un objet contamin, par exemple par des moisissures, des infestations diverses peut mettre en pril lensemble de la collection sil est intgr sans autre forme de procs. Ainsi lobjet est dabord surveill et analys pour dterminer son statut de porteur sain. Dans un second temps, lobjet est document pour consigner son origine, son mode dacquisition, et les sources dont on dispose son endroit. Il est procd un constat dtat et une description la plus minutieuse possible de sa morphologie, de ses dimensions, des lments et matriaux qui le compose. Une fiche dinventaire est complte, des photographies sont prises, des schmas peuvent tre adjoints, ainsi que toute information susceptible daider son analyse et sa reconnaissance. Enfin un numro dinventaire lui est attribu et appos selon des normes trs strictes pour tre durable tout en ne reprsentant pas une nuisance son usage musal. Selon la nature de lobjet, des matriaux qui le compose, des techniques spcifiques sont mises en oeuvre. Parfois, lobjet doit tre nettoy, restaur. Enfin une place dtermine lui est assigne, parfois il est

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ncessaire de lui constituer spcifiquement un emballage, un socle, pour le conserver dans les conditions optimales. Tous les dix ans en principe, il est procd ce que lon nomme un rcolement pour vrifier la bonne tenue de linventaire et ladquation entre les registres (papiers et/ou informatiss) et les objets en collection. Troisime temps, la prsentation, ou communication au public, au travers de lexposition est galement ritualise. La mise en exposition, dite processus de vitrinification , que ce soit sous vitrine, sur des cimaises ou par tout autre moyen garantit lobjet une mise en valeur tout en lui assurant scurit et bonne conservation. Il est rituellement interdit de le toucher, et les professionnels ne le font quavec des gants, afin de rduire les dgradations au maximum. Un cartel est souvent associ, qui ne sert parfois qu bien montrer que nous avons affaire un objet ayant le statut dobjet de muse.

II. La mise lcart de la circulation des biens

II.1. Un objet hors du monde


Lobjet de muse entretient la valeur un rapport paradoxal. Il entre dans les collections du muse parce quil lui est reconnu une valeur. Celle-ci peut varier et avoir plusieurs ressorts. Soit que lobjet soit reconnu comme exceptionnel ou au contraire pour son caractre reprsentatif dune modalit. Sa valeur dexemplarit varie selon le contexte musal, l o le caractre unique de loeuvre pourra tre soulign on pourra apprcier ailleurs le fait que lobjet tmoigne dun rapport typique la ralit. Cest la somme des informations contenues dans lobjet qui pourra tre apprcie et lui donner sa valeur aux yeux de celui qui le collecte. Sa valeur nergtique (aura, charisme) dpasse les valeurs temporaires par limportance culturelle (lternel contre le temporel). Sil est digne dentrer dans les collections dun muse, un objet sinscrit dans une dure, puisque le muse est cens garantir sa longvit. Une fois quil est entr dans les collections dun muse, un objet perd sa valeur dusage. On ne peut plus sen servir pour ses fonctions premires. Ainsi une pieta ne sert plus dobjet de dvotion une fois quelle est expose comme oeuvre dart ou comme objet de civilisation. Un visiteur qui sagenouillerait en prire devant serait jug dplac. La valeur dchange, cest--dire la valeur conomique, est galement thoriquement perdue puisque lobjet ne peut plus servir de monnaie dchange. Il est retir du circuit conomique des biens marchands. En entrant au muse, lobjet na plus vocation tre chang. Toutefois, la valeur est malgr tout relle, puisque les objets sont assurs, par exemple lors des prts, et que le fait dentrer dans les collections dun muse entrane bien souvent une monte des cours sur le march des biens changs. Les masques africains sont devenus priss sur le march de lart et leurs cots sest envol avec le dveloppement des muses, comme on la encore constat lors de la phase de cration du muse du Quai Branly. Leffet nest pas toujours aussi symptomatique, mais mme les objets darts et traditions populaires sont concerns. Plus ils font lobjet de collecte par les muses, plus leur valeur est grande dans les marchs aux puces...

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II.2. Linalinabilit
Par ce trs vilain mot, au demeurant imprononable, on dsigne le fait quun objet entr dans les collections dun muse ne peut en principe plus en ressortir. En ralit, cela sapplique aux collections publiques, et non aux muses privs. Une fois inventori et class, lobjet est vou demeurer dans les collections publiques. Bien sr lobjet peut tre prt, pour une dure plus ou moins longue, avec une convention de dpt, il peut mme exceptionnellement tre cd un autre muse, mais il ne peut pas disparatre des collections appartenant la collectivit. Des cas, assez rares de demande de procdure de dclassement peuvent intervenir, par exemple quand un objet est dans un tat irrmdiable, ou encore quand il a intgr malencontreusement ou frauduleusement des collections. Cela a t le cas des MNR, des biens juifs spolis pendant la guerre, qui font lobjet de restitution aux ayants droits quand ceux-ci se manifestent. Si la dfinition actuellement accepte par le Conseil International des Muses (ICOM) place sous lgide de lUNESCO intgre que lobjet de muse ne peut pas tre vendu, et donc rtrocd sur le march de lart, cela nest pas une garantie absolue. Le principe, surtout dfendu par les pays de langue franaise, est de plus en plus discut. Ainsi les muses privs amricains, dont le statut est souvent sous forme de Fondation, pratique la vente pour diverses raisons, soit pour mieux faire vivre leur collection comme le ferait un collectionneur qui se spare de pices pour en acqurir de plus probantes, soit plus grave pour dgager de la trsorerie en cas de crise. En France, plusieurs tentatives notamment au travers de rapports parlementaires ont exist pour mettre en dbat linalinabilit. Sil peut paratre cohrent de faire voluer les fonds du muse, et lide de revente disposer dune certaine logique pour viter des doublons, toujours coteux, afin de mieux quilibrer les collections, il ne faut pas oublier que les muses sont le fruit de leur poque. Des collections juges de peu dintrt peuvent tre redcouvertes lorsque le regard port sur elles changent, ainsi lart pompier du XIXme sicle, hier mpris fait le bonheur du muse dOrsay aujourdhui. Et si on les avait vendues, ne crierait-on pas au scandale ?

O sinscrit lobjet de muse ?


I. Un objet ne fait pas tout
I.1. Lobjet dans un ensemble
A limage de larchologue, du prhistorien ou du naturaliste qui ont besoin de constituer des sries pour examiner la variation des formes, et par ltude dun ensemble comprendre les caractristiques et tablir un dialogue entre le particulier et le gnral pour tablir des lois, lethnographe construit son analyse dabord en tudiant la culture matrielle. Le clbre ethnologue Marcel Mauss, estime au dbut du XXme sicle, que la collection et le catalogue des objets permettent lapprhension des socits du point de vue de leur production matrielle, conomique et de saisir ainsi lingniosit des savoir-faire. Mauss encourage les chercheurs constituer des sries logiques, prlever des chantillons et analyser les rcurrences et les diffrences. Ainsi lobjet nest jamais apprhend seul, mais parce quil vient prendre sens dans un ensemble, il est tmoin , pour cette raison on parle de document . Mme si cela peut

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paratre diffrent pour les oeuvres, en ralit le principe est le mme ds lors que lhistorien dart sattache lanalyser. Elle ne prend sens que par rapport une histoire, un contexte qui exige des comparaisons. Toujours le muse rend compte dun contexte de lequel lobjet provient et dont il devra rendre compte. Pour cela, il est document , cest--dire que lon doit connatre exactement sa provenance, son contexte dusage, les raisons de son ventuel abandon. Ceci signifie que lobjet orphelin dinformations est pauvre pour le chercheur et se rvle mme parfois totalement inutile. Diffrence essentielle souvent entre lobjet collect dans un dessein scientifique qui est document, et lobjet acquis par le collectionneur qui sarrte trop souvent lobjet pour lui-mme. Les muses professionnels et les muses damateurs se diffrencient souvent en fonction de ce critre. La slection des objets sur le terrain est le premier pas de la dmarche scientifique. Enfin prsent, lobjet nest jamais seul. Il ne vient prendre sens et signification que par son nouveau contexte, le muse, le type de muse et la manire dont il est mis en scne. Une mme soupire na pas le mme sens dans un muse technique qui explique les processus de fabrication, dans un muse darts dcoratifs, dans une reconstitution (diorama) dans un muse darts et traditions populaires prsentant la vie des paysans de lAubrac ou encore dans un muse de lalimentation, comme la rappel malicieusement Martin Schaerer lAlimentarium de Vevey dans une exposition ddie. Mieux, lobjet vient interagir avec les autres objets de lexposition, et cest ainsi quil sexprime, et que lart de lexposition se manifeste.

I.2. Lobjet de collection


Loeuvre de classement et de mise en ordre du monde par le dveloppement des sciences depuis trois sicles ne saurait tre apprhend en dehors de lhistoire du muse. Si le muse se dveloppe en intgrant le principe du classement qui transforme la chambre des merveilles en cabinet dtudes pour le savant, cest parce que le souci de rangement y svit. Mais a contrario le muse va tre aussi un formidable instrument pour la science en expansion. Loeuvre de Linn, tout comme celle de Buffon ou de Darwin dveloppe des systmes de nomenclature. Le modle dominant de la science du XIXme sicle va tre rgi par la taxinomie, cest--dire par le classement des types en familles, sous-familles, etc. Ainsi se construisent des collections organises et cohrentes qui vont distribuer dans des catgories distinctes la diversit du monde, et ce faisant le donner lire et comprendre. Le type est une sorte dtalon par lequel on dfinit, tandis que le muse va donner voir des spcimens pour communiquer et duquer. Si ces concepts sont du registre des musums dhistoire naturelle, en ralit le principe est assez gnrique. Que serait un muse qui ne serait compos que dobjets et dpourvu de collections ? Une sorte de bric- brac, de march aux puces, au mieux de cabinet de curiosit. La critique ironique qui va tre faite ainsi certains muses poussireux, sorte de caverne dAli Baba ou de capharnam par exemple par Alexandre Vialatte, est en ralit souvent injuste. Le muse nest pas compos dobjets, mais de collections, cest son unit de rfrence vritable. Cest parce quil y a collection quil y a cohrence, sans elle, lobjet nest au mieux quune bizarrerie, voire une monstruosit. Le muse ne prend donc sens que par le cadre qui transcende lobjet en soi. Vient-on au muse pour voir des objets, tel ou tel objet prcis isol des autres, des objets mis en relation ? Pour se confronter des ides qui nous permettent dapprhender ces objets ? Pour acqurir des connaissances partir deux ? Comprendre par la confrontation directe avec les dimensions et la matrialit de lobjet ? Avoir des motions, des sensations, des expriences de lauthenticit, des merveillements ? Partager avec dautres personnes ses ractions ? Autre chose ? Sans doute tout cela et plus encore, variable selon la nature des objets et le type de muse.

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II. Utilit de lobjet


II.1. Objet relique et objet ftiche
Le culte des saintes reliques parcourt lOccident chrtien, mis en scne parmi les trsors des glises, et constitue une des origines de lexposition. Les fragments des saints, dont on peut ironiser sur les multiples exemplaires (on compte pas moins de onze jambes de Saint Mathieu, trente-deux doigts de Saint Pierre), sont en quelque-sorte les modles dune sacralisation que va colporter le muse dart. Des mmes principes sy actualisent. Si le muse devient le nouveau lieu de plerinage des fidles amateurs, cest pour y contempler ce quune slection prsente de plus admirable. Malgr la critique des courants artistiques depuis Marcel Duchamp, qui se sont plt dconstruire la notion de chefs doeuvres, le muse dart fonde sa notorit sur ces deux principes que sont lauthenticit et loriginalit des oeuvres dune part et le nombre de chefs doeuvres dautres part. Lglise comme le muse ont historiquement rguls la diffusion et le contrle des images. Comme le mentionne Jean Clair, durant longtemps, et comme de nombreuses socits non occidentales en attestent encore (voir Jack Goody), limage comporte une dimension sacre et une puissance qui peut tre dangereuse si elle nest pas rgule et canalise. Aussi lexposition relve dune dimension politique et stratgique au point de vue collectif. Les rvolutionnaires qui vont mettre en images et thtraliser la Rvolution en sont conscients. Limage, et par extension lobjet de muse, est tout sauf neutre, elle dispose dun pouvoir dvocation et de transformation des mes ou des consciences. Sa matrise en est donc cruciale. Cest cette perte que redoute Walter Benjamin avec la dmultiplication des moyens techniques de reproduction son poque. Le ici et maintenant de loriginal, qui constitue lauthenticit, engage la perte daura de loeuvre. Peut-on avoir le mme rapport Mona Lisa quand on la dcouvre pour la premire fois, quand on en prolonge la vision par des posters, ou quand on vient vrifier son existence relle aprs lavoir connue par sa reproduction sur les tee-shirt et les tasses caf ? Si du point de vue de lesthte, comme du croyant, lauthentique est ncessaire lapprhension sensible, en revanche le document reproduit peut suffire du point de vue scientifique lhistorien ou larchologue. La pice unique authentique peut alors davantage relever du ftichisme que de lintrt didactique. On comprend lunicit de loeuvre dart et son exemplarit, bien que certains auteurs, comme Bernard Deloche, en aient interrog le principe. Ce dernier juge en effet que les moyens techniques existent dsormais pour la reconstituer la demande, un peu limage de certaines oeuvres dart contemporain o seules les donnes techniques sont conserves et o loeuvre est recre pour chaque prsentation. Plus certainement, les critiques du muse peuvent tre lgitimement porte envers les collections historiques, voir ethnographiques, dont les accumulations dobjets authentiques nont que peu dutilit scientifique, une fois que les informations en sont recueillies. Ds lors, si lon entend se prserver dun ftichisme quelque-peu pervers, la conservation de lobjet doit avoir dautres finalits que de ltre pour lui seul.

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II.2. Objet prtexte et objet tmoin


On doit aux deux conservateurs successifs du Muse dEthnographie de Neuchtel, le MEN, davoir donn lobjet de muse une fonction prcise. Jean Gabus introduit le concept dobjet tmoin pour formaliser ce que lethnographie recherche. Tout objet, objet du quotidien ou oeuvre, est un tmoin de quelque-chose ou de quelquun : individu, technique, forme, fonction et le plus souvent de plusieurs choses la fois, sinon toutes et cela des degrs divers . Lethnographie va parler de tmoins matriels de lhomme et de son environnement , et Georges-Henri Rivire, sera la figure emblmatique de la musologie moderne de laprs-guerre qui va donner lobjet de collection des fonctions de tmoignage. Une approche organise et multidisciplinaire est dveloppe pour apprhender la ralit que porte lobjet. Lobjet ne serait quun monstre froid et dessch, sil ntait pas tmoin de quelque-chose, cest-dire porteur dun sens qui le dpasse, prvient un texte fondateur des muses de socit. Lobjet a besoin de discours pour tre lu , interprt, compris. Il en existe trois types. Le discours scientifique correspond toutes les informations que peut nous fournir et permettre de dvelopper lobjet. Le discours culturel englobe toutes les approches que peut dployer le concepteur de lexposition qui encadre lobjet dans un dispositif particulier et dans un faisceau dinterprtations. Enfin, demeure le rapport subjectif du visiteur qui se fabrique sa propre histoire, ses propres reprsentations au grs de sa rception. Pour Jacques Hainard, le successeur de Jean Gabus au MEN, lobjet est essentiellement un prtexte, il ne dit rien en soi, il convient de le faire parler en linsrant dans un tissu relationnel. Lobjet nest la vrit de rien du tout. Polyfonctionnel dabord, polysmique ensuite, il ne prend de sens que dans un contexte . La composition entre objets et linteraction avec les supports priphriques (image, son, reconstitution, maquette, ambiance scnographique...) va permettre de dvelopper une thse et un vrai discours dauteur pour proposer une vision particulire soumise au visiteur. Celui-ci va ensuite y investir ses propres rfrents.

Tout peut-il tre objet de muse ?


I. Les frontires de lobjet
I.1. Lextension infinie des objets de muse
Il est permis de sinterroger sur le dveloppement concomitant de la thsaurisation des muses qui accumulent des trsors et des biens jugs de valeurs et lexpansion du capitalisme depuis deux sicles. Le dveloppement de la socit de marchandises vient en congruence avec cette obsession collecter et classer, conserver ce que lon nomme dsormais le patrimoine, qui dsigne en son origine latine la proprit acquise par le chef de famille faire prosprer et transmettre. Le muse est-il le prolongement dune socit de marchandise ou bien limage inverse dune socit de consommation o lobjet est consomm et jet aussitt produit ? Le muse est-il le cimetire des objets et le lieu de la mmoire ? Consiste t-il grer les restes, les dchets comme le propose malicieusement Octave Debary pour lEcomuse du Creusot alors que la communaut doit faire face une dprise industrielle et une crise existentielle ?

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Le muse sert-il de pansement et lobjet de muse dobjet transitionnel pour gurir les plaies ? La collectivit sempresserait alors de placer au muse tout ces objets dont on ne sait que faire et que lon ne peut pas jeter sans mauvaise conscience. Le muse servirait ainsi les recycler mais aussi compenser ce quils reprsentent, une mmoire en souffrance. Dlguer aux professionnels des muses la gestion des restes serait ainsi bien pratique pour viter de rpondre aux questions que nous posent les mutations du prsent. Si Germain Bazin pronostiquait dans les annes 60 la fin des muses, alors en proie de virulentes critiques, constatant sa nature illogique et monstrueuse, le temps ne lui a pas donn raison. Au contraire les muses se sont multiplis, diversifis, et tout peut devenir dsormais objet de muse. Il semble ne plus avoir de limite son expansion. Avec louverture aux cultures du monde, mais aussi lintgration des cultures populaires au sein des institutions de lgitimation et de reconnaissance, le muse intgre tout. De cannibale, il devient boulimique avec le renouvellement frntique des produits et la disparition des traces du pass. Sil doit tmoigner de son poque, le muse dethnologie se pose la question de ce quil doit conserver pour rendre compte dune socit. Tout a son importance, des botes de conserve aux produits de grande distribution, des portes cls aux images Panini. Si tous les objets ont leur raison dtre, tous les objets peuvent et doivent intgrer le muse. Mais alors le muse nest pas assez grand et assez riche pour tout contenir. A moins que ce soit le monde lui-mme qui devienne un vaste muse ?

I.2. Lobjet invisible du patrimoine immatriel


Si tous les objets sont dsormais concerns par le devenir musal, les objets de muse sont aussi des non-objets ! Ainsi, ce que lon nomme rcemment le patrimoine immatriel recouvre les donnes non matrielles de lactivit humaine que le muse recueille galement : tmoignages oraux, lgendes, savoir-faire, histoire de vie... Tout est appel tre concern par les dmarches de patrimonialisation. Ce ne sont pas que les muses dethnologie qui sont concerns, les muses dart contemporain par exemple tendent leur collection des supports toujours plus diversifies, et parfois insaisissables. Si les oeuvres vido et numriques sont concernes, ce sont aussi les productions sur internet qui posent question, tant pour la slection, la collecte que la conservation ou encore les modes de prsentation. Les performances, le land art et toutes les formes darts phmres ou relationnels sont-elles destines intgrer les inventaires des institutions ? Devant lampleur du phnomne, Yves Michaud sinterroge et parle dun art ltat gazeux. Paradoxe, alors que des institutions consquentes se sont multiplies la surface du globe pour prsenter lart, celui-ci se dmatrialise et devient vanescent. Lobjet de muse devient en quelque-sorte invisible. Enfin lobjet matriel lui-mme peut apparatre comme un leurre quand on veut en saisir lauthenticit et lintgrit. Comme le bateau de Thse, dont ne subsiste plus aucun lment dorigine a force de restauration, les monuments historiques, mais aussi les oeuvres sont devenues parfois des objets dans lequel ne subsiste dorigine que lide de lorigine. Un poisson naturalis nest plus un poisson. En fait le muse produit des substituts, qui ne sont pas si diffrents des substituts assums, les copies. Ds lors, les originaux peuvent rencontrer dans un continuum, davantage que dans une diffrence de nature, les objets reproduits. De l accepter que le virtuel est plus large quil ny parait et que la collection du muse a toujours voir avec lui, les muses imaginaires, constitus doeuvres de papier, ou aujourdhui de collections numriques, repoussent galement les frontires. Demain, un muse compos de collections dmatrialises ?

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II. Y a t-il des objets qui rsistent au muse ?


II.1. Les objets interdits
Les toiles sont-elles des objets de collection ? La question peut paratre absurde, pourtant il est permis de la poser ds lors que les plantariums sont reconnus comme des institutions musales par lICOM. De mme que les espces animales des parcs zoologiques sont considres comme des collections vivantes, les plantes dun jardin botanique o les toiles sont galement des objets inventoris, recenss et valoriss par linstitution. Car les objets ne sont pas ncessairement regroups au mme endroit, il est possible de disposer dune collection rpartie dans un espace plus large, sur un territoire, comme les comuses lont parfois thoris. Des maisons rpertories, documentes, conserves et valorises dans une ville ne font-elles pas collection ds lors quon les considre comme un ensemble structur ? Le cas nest quune extension territoriale du muse de plein air qui rassemble dans un parc une collection de maisons. Si les objets de muse sont divers et parfois surprenants, il existe aussi des objets interdits. Imaginerait-on de collectionner les humains ? Si de nombreux romanciers se sont plt limaginer, la chose rappelle trop les zoos humains, de sinistre mmoire. Il sagissait lors des grandes expositions universelles et expositions coloniales de montrer les indignes dans leur milieu , avec des ambiances reconstitues. Au lieu des mannequins des muses de folklore, des hommes et des femmes consentants ou non, rmunrs ou pas, en provenance des colonies, mais parfois aussi des rgions franaises, jouaient des rles strotyps propres satisfaire les reprsentations occidentales. Il est impossible de rduire lhumain un objet, de le chosifier, le rifier. Cest pour dnoncer de manire ironique le statut de la femme-objet quun artiste, Charlie Abad, avait mis en scne en 1979 une collection de femmes vivantes dans une exposition (il faudrait du reste pour tre exact parle de femme-chose et non de femme-objet). Il est visible que notre sensibilit est choque par de telles approches qui ne peuvent tre perues que comme des provocations. Et pourtant, quand lUNESCO dclare patrimoine vivant des hommes et des femmes de par le monde au nom de la diversit culturelle et pour reconnaissance de leur savoir, la dmarche est tout autre, mais elle rsonne trangement si on la rapproche des phnomnes noncs prcdemment ! Peut-on inventorier le patrimoine humain, mme avec de bonnes intentions ?

II.2. Les objets tabous

La clbre Saartjie Baartman, la Vnus Hottentote , ft expose comme phnomne de foire la fin du XIXme sicle, avant que sa dpouille ne rejoigne les collections du musum national dhistoire naturelle. Ses restes furent restitues rcemment son pays dorigine o elle reut une inhumation. Si le cas est clbre, les polmiques entourant les restes humains dtenus dans les muses semblent se multiplier actuellement dans tous les pays. Une nouvelle sensibilit se fait jour qui rpugne exposer ce qui hier encore ne posait aucun problme. Ainsi les monstres conservs dans les bocaux de formol des musums comme cas dtude, les corchs des muses de mdecine, les restes retrouvs lors de fouilles archologiques, les ttes maoris des muses dethnographie et autres crnes et squelettes... Cacher cette momie que je ne saurais voir...

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L'objet de muse

Serge Chaumier

Mais il ny a pas que les restes humains qui sont concerns par les interdits. Certains objets sacrs, de culte, rituels, qui ntaient visibles que par les initis sont galement en cause. Certains artefacts ne devaient par exemple pas tre vus par les femmes... Les peuples autochtones qui ces objets ont t drobs rclament de plus en plus fort quils soient retirs des prsentations au public. Au nom du respect de la diversit culturelle, les muses se plient de plus en plus aux exigences. Quitte participer de la confusion entre espace priv de la croyance et espace public laque, et cder au communautarisme, les muses adoptent des codes d'thique pour retirer les pices en question, voire pour les restituer. Des objets hier prsents deviennent ainsi tabous. Si le phnomne demeure encore circonscrit aux objets des peuples lointains, rien ne soppose que selon la mme logique, des rclamations se portent lavenir sur les conditions de prsentation, voir la captation de certains biens spolis de lglise ou de toute autre groupe, qui en entrant dans les muses ont perdu leur fonction rituelle et sacre. De l crire lhistoire lenvers... Les objets sont loccasion de dbats et denjeux, en cela ils continuent relier les hommes et les animer.

Serge CHAUMIER
Sources bibliographiques complmentaires ce dossier - Germain Bazin, Le Temps des muses, Desoer, 1967. - Jean Clair, Malaise dans les muses, Flammarion, 2007. - Franois Dagognet, Le Muse sans fin, Champs Vallon, 1984. - Jean Davallon, Claquemurer pour ainsi dire tout lunivers. La mise en exposition, Centre Georges Pompidou, 1986. - Octave Debary, La fin du Creusot ou lart daccommoder les restes, Ed. du Comit des Travaux historiques et scientifiques, 2002. - Bernard Deloche, Museologica. contradictions et logiques du muse, MNES, 1985. - Bernard Deloche, Le Muse virtuel, Puf, 2001. - Jack Goody, La Peur des reprsentations, L'Ambiance l'gard des images, du thtre, de la fiction, La Dcouverte, 2006. - Franois Mairesse, LObjet , Thsaurus de musologie, ICOM, paratre. - Pierre Andr Mariaux, sous la dir, LObjet de la muslogie, Institut dHistoire de lart et de musologie, Neuchtel, 2005. - Yves Michaud, LArt ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique, Stock, 2003. - Krzysztof Pomian, Des Saintes reliques lart moderne. Venise-Chicago XIII-XXe sicle, Gallimard, 2003. - Rheims (Maurice), La vie trange des objets, Paris, Denol/Gonthier, 1959.

Dans le salon de lecture de cette exposition A votre disposition : - Jean Baudrillard, Le Systme des objets, Gallimard, 1968. - Jacques Hainard et Roland Kaehr, Objets prtextes, objets manipuls, MEN, 1984. - Jacques Hainard et Roland Kaehr, Collections passions, MEN, 1982.

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