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sa philosophie Montaigne sappuie sur sa culture humaniste (philosophes de lantiquit) pour construire sa propre philosophie Que sais-je ?

? est une reformulation de la devise Socratique : je sais que je ne sais rien Cette docte ignorance est le point de dpart dune attitude philosophique non dogmatique De ce fait, comme Socrate, Montaigne se tourne vers la maeutique pour accompagner celui qui entame une qute d'identit et faire merger en lui la libert. Elle se prolonge dans un scepticisme, suivant cette fois la voie de Pyrrhon et de ses successeurs : Puisque nous sommes parfois tromps par nos sens et nos jugements, nous ne devons pas nous y fier. Dautre part, la confusion possible entre la folie, le rve et la ralit ne nous permettent pas de garantir la valeur de nos perceptions. Il convient donc de suspendre notre jugement quant aux info transmises par les sens : Nous devons demeurer sans opinion (# affirmer ou nier) => douter de lidentit entre la reprsentation du monde que nous nous formons partir de nos sens et la ralit. Il est, par ex, impossible daffirmer si la ralit dune pomme correspond la vision que nous en avons, son got, son toucher ; lesquels varient dans le temps et suivant les personnes... Nous ne devons pas accorder plus de confiance notre raison dans la mesure o nos penses nous apparaissent parfois indpendamment de notre volont. Il faut donc cesser de croire la certitude de nos raisonnements scientifiques. Que ne plat-il un jour la nature de nous ouvrir son sein et de nous faire voir au propre les moyens et la conduite de ses mouvements, et y prparer nos yeux ! O Dieu ! Quels abus, quels mcomptes nous trouverions en notre pauvre science . Nous n'avons donc pas de raison de nous sentir suprieurs aux animaux. Montaigne sappuie sur la philosophie Platonicienne pour relativiser limportance de la mort : philosopher c'est apprendre mourir . Mais, cest la morale Epicurienne quil choisit de suivre : limiter ses dsirs permet de les satisfaire plus facilement. La fin du trouble caus par le dsir est la dfinition mme du plaisir, qui ouvre la voie au bonheur, selon Epicure Suivant Platon et Aristote, il pense que lavenir de lEtat dpend de la dicipline de lenfance . Mais, il critique le modle politique prn dans la Rpublique dans le 30 chap des Essais. A la suite de Machiavel et avant Montesquieu, il conseille dobserver avant dagir en politique. De ne changer aisment une loi reue

constitue l'un des chapitres les plus incisifs des Essais. => les lois, les morales et les religions des diffrentes cultures ont toutes quelque fondement. A condition de ne pas chercher acqurir le pouvoir, ce pragmatisme est source de Tolrance. - Religieuse : lEtat ne doit pas imposer un modle religieux (contexte des w de rel) - culturelle dautre part : la culture Europenne ne vaut pas mieux que celle des Indiens (chap 30 Enfin, Montaigne prne un enseignement fond sur des exemples concrets et sur l'exprience, plutt que les connaissances abstraites acceptes sans aucune critique. mieux vaut une tte bien faite quune tte bien pleine afin de former le jugement

Essais

Cest vers 1572 que Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592) entreprend de dicter les Essais, qui loccupent jusqu sa mort. Deux ans plus tt, il a vendu sa charge de conseiller au Parlement de Bordeaux et sest retir en son chteau du Prigord. Non qu'il se consacre exclusivement aux Essais : tout en administrant son domaine, Montaigne joue son rle de gentilhomme catholique dans divers pisodes militaires ou politiques des guerres de religion. Il voyage, est lu puis rlu maire de Bordeaux, sert enfin dintermdiaire entre le roi Henri III et le chef protestant Henri de Navarre (futur Henri IV). Les Essais se nourrissent autant de cette exprience que des lectures de lhumaniste dans la retraite de sa librairie . Montaigne publie les livres I et II Bordeaux en 1580, puis les augmente et leur adjoint le livre III dans ldition parisienne de 1588. Il continue ensuite denrichir son texte en vue dune nouvelle dition. De ce travail subsistent deux tmoins parfois divergents : un exemplaire des Essais couvert dadditions de la main de Montaigne (dit exemplaire de Bordeaux) et ldition posthume de 1595.
Une criture fragmentaire

limitation du Grec Plutarque (46-120), Montaigne conoit ses Essais comme une marqueterie mal jointe , et revendique leur dsordre comme gage de sa libert et de sa bonne foy . Ce dsordre vient aussi de la faon mme dont les Essais sont crits : Montaigne pense haute voix, un scribe (il y en eut trois successifs) prend

sa dicte1. Prfrant lorganisation didactique et la rhtorique des pdants une allure potique, sauts et gambades , il mise sur la bigarrure et la diversit. Les cent sept Essais frappent donc par leur varit et par les contrastes qui les animent. Si les plus courts (notamment au livre I) ne sont gure que des notes de lecture, juxtaposant en une ou deux pages quelques anecdotes brivement commentes, dautres forment de vritables essais philosophiques, dinspiration stocienne ( Que philosopher cest apprendre mourir , I, 20) ou sceptique ( Apologie de Raimond Sebond , II, 12), de plus en plus nourris de confidences personnelles ( De la vanit , III, 9 ; De lexprience , III, 13). la varit des formes rpond celle des sujets : Montaigne, affectant de parler indiffremment de tout ce qui se prsente sa fantasie , passe sans transition des cannibales (I, 31) aux ordonnances divines (I, 32), des senteurs (I, 60) aux prires (I, 61). Quelques titres trompeurs masquent les chapitres les plus audacieux : Coutume de lle de Ca (II, 3) discute de la lgitimit du suicide ; De la ressemblance des enfants aux pres (II, 37) attaque les mdecins ; Sur des vers de Virgile (III, 5) recle les confessions de Montaigne sur son exprience de lamour et de la sexualit ; Des coches (III, 6) dnonce la barbarie des conquistadors... Non moins diverses sont les sources innombrables que Montaigne fait dialoguer, confrontant les autorits traditionnelles de lhumanisme so n exprience individuelle : si Plutarque et Snque restent ses auteurs de prdilection, historiens et potes ne sont gure moins sollicits : des centaines de citations en prose ou en vers, en franais et en latin, souvent plaisamment dtournes, composent un texte plusieurs voix. Loin de constituer un ornement gratuit ou une autorit paralysante, cet intertexte omniprsent illustre ou sollicite toujours une rflexion personnelle : Je ne dis les autres, explique Montaigne, sinon pour dautant plus me dire.
Connais-toi toi-mme

Lunit des Essais rside dans la dmarche originale qui fait de lenqute philosophique le miroir de lauteur : Cest moi que je peins. Quel que soit le sujet trait, le but poursuivi est la connaissance de soi, lvaluation de son propre jugement, lapprofondissement de ses inclinations : Dernierement que je me retiray chez moy, dlibr autant que je pourroy, ne me mesler dautre chose que de passer en repos, et part, ce peu qui me reste de vie : il me sembloit ne pouvoir faire plus grande faveur mon esprit, que de le laisser en pleine oisivet, sentretenir soy mesmes, et sarrester et rasseoir en soy (I, 8). Au-del de ce projet

sans prcdent, qui nous dvoile les gots et les opinions dun gentilhomme prigourdin du XVIe sicle, comme ses habitudes et ses manies les plus secrtes, le gnie de Montaigne est dclairer la dimension universelle dun tel autoportrait : dans la mesure o chaque homme porte la forme entire de lhumaine condition , la mise en uvre du prcepte socratique Connais-toi toi-mme dbouche sur une exploration vertigineuse des nigmes de notre condition, dans sa misre, sa vanit, son inconstance, sa dignit aussi. Humaniste par son got des lettres antiques, Montaigne lest plus encore au sens philosophique, par sa haute ide de la personne humaine et du respect qui lui est d. Sa pdagogie non violente, misant sur le dialogue et la curiosit, ses dnonciations courageuses du colonialisme naissant ou de la chasse aux sorcires opposent toutes les formes de btise, dasservissement, de fanatisme ou de cruaut une ouverture lautre et un esprit de tolrance qui font parfois de cet honnte homme notre contemporain. Ce relativisme justifie la relation exempte de dogmatisme que Montaigne inaugure avec son lecteur : remettant lui-mme en question ses propres dires, soulignant la contingence de ses humeurs et opinions , sujettes au branle et luniverselle vicissitude ( je ne peins pas ltre, je peins le passage ), Montaigne nous laisse une uvre ouverte, dont linachvement semble une invitation poursuivre lenqute et le dialogue.