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NORBERT WIENER
LE PROPHETE REPENTI DE LA CYBERNETIQUE




Daniel MOATTI

Chercheur habilit diriger les recherches (Hdr)
Laboratoire I3M Universit de Nice Sophia
Antipolis


Aux lendemains de la Seconde guerre mondiale, qui mieux que
Norbert Wiener pouvait symboliser la puissance et la domination sans
bornes des Etats-Unis. En effet face aux puissances europennes
affaiblies par deux guerres dvastatrices, la France et lAngleterre
devaient faire face la revendication dindpendance des anciennes
colonies ayant port secours leurs mtropoles respectives,
lAllemagne et lItalie sont abattues et les idologies fascistes et nazies
sont extirpes, lUnion sovitique en dpit de ses victoires
retentissantes a perdu plus de vingt millions de citoyens, le Japon est
cras. Comme le souligne Henri Michel, seuls les USA sortent
vritablement renforcs de cet affrontement mondial. Thodore
Roosevelt a pu imposer une forme attnue de gouvernance mondiale
avec la cration de lOrganisation des Nations Unies dont le sige est
situ New-York qui devint ainsi la capitale du Monde organis (tout
un symbole)
1
. Enfin, grce la ralisation du projet Manhattan, les
Etats-Unis sont, lpoque, les seuls possesseurs de larme atomique
et aussi les seuls capables de fabriquer des machines lectroniques
complexes, les ordinateurs, comme lEniac (Electronic Numerical
Integrator and Computer) ralis en 1944 par Howard H. Aiken avec

1
Henri MICHEL, La Seconde guerre mondiale, 2 la victoire des allis, janvier 1943
/ septembre 1945, ed. PUF, coll Peuples et civilisations, 1980
4
lappui de la socit IBM et le Mark I construit en 1946 par John P.
Eckert et John W. Mauchly dans les locaux de luniversit de
Pennsylvanie
2
.

Alors du cur mme de la puissance industrielle, technologique,
militaire et scientifique des USA au fate de leurs forces conomiques
et morales allait natre et se diffuser trs rapidement lchelle
mondiale une thorie matrialiste, la cyberntique, sappliquant aussi
bien en sciences dures quen sciences humaines suivant son
concepteur Norbert Wiener. Evidemment, les Sciences de linformation
et de la communication en furent longuement et profondment
marques comme lindique si bien Robert Escarpit
3
. Ce dernier
condense la pense de Norbert Wiener et des mathmaticiens Claude
Shannon et Warren Waever sous une formule lapidaire le temps des
ingnieurs .

Norbert Wiener nat Columbia dans le Missouri en 1894. Non sans
humour, voire avec drision, il se qualifiera par la suite, dans son
autobiographie en deux volumes, denfant prodige
4
. Il na pas tort, en
1906, 12 ans, il obtient son diplme de lenseignement secondaire.
Quatre ans plus tard, il tudie la zoologie Harvard o il soutient 18
ans une thse de logique mathmatique tout en tant polyglotte
comme son pre Leo Wiener
5
. En 1919, il enseigne au Massachusetts
Institute of Technologie (M.IT.) o il exercera jusquen 1960. Vers

2
Alain TAURISSON, Du boulier linformatique, ed. Cit des sciences et de
lindustrie, coll. Explora, 1991, 117 p.
3
Robert ESCARPIT, Thorie gnrale de linformation et de la communication, d.
Hachette, 1976, 218 p.
4
Norbert WIENER, Volume 1. Ex-Prodigy - My Childhood and Youth - Volume 2. I
am a Mathematician - The Later Life of a Prodigy - An Autobiographical Account of
the Mature Years and Career of Nobert Wiener and a Continuation of the Account of
his Childhood in Ex-Prodigy
5
Jean-Luc VERLEY, Norbert Wiener , Encyclopaedia universalis, corpus, tome
23, 2002, p. 829-830
5
1920 il rencontre le mathmaticien et philosophe britannique Bertrand
A. Russell qui exercera une vritable fascination sur lui. Il travaillera
ensuite sur des problmes mathmatiques ardus, tels le mouvement
brownien en 1923, lanalyse harmonique gnralise en 1930 ou les
transformes de Fourier en 1932. Ces travaux donnent lieu
dimportantes publications reconnues par la communaut scientifique
internationale
6
et lattribution du prix Maxime Bcher en 1936.

Toutefois la notorit de Norbert Wiener reste jusqualors limite au
monde des mathmaticiens et des physiciens. Pourtant, deux
partenariats scientifiques avec larme amricaine vont dterminer une
orientation plus philosophique et plus socitale des recherches de
Norbert Wiener. En effet, en 1926, il aide la mise au point de
systme de rglage des tirs dartillerie de larme et ds 1940 il met au
point des systmes automatiques de suivi et de tirs de lartillerie
antiarienne des navires amricains contre les attaques des avions
japonais et allemands. Cest pourquoi partir de 1938, Norbert Wiener
dborde le domaine strict des sciences dures pour aborder la
philosophie et la gouvernance des socits par ses travaux relatifs
la cyberntique. Ses deux ouvrages les plus importants restent bien
dans lesprit des lecteurs Cybernetics, or Control and Communication
in the Animal and the Machine paru en 1938 et The Human Use of
Human Beings - Cybernetics and Society paru en 1950 et traduit en
franais sous le titre Cyberntique et socit, lusage humain des tres
humains
7
. Pourquoi Robert Escarpit fait-il rfrence aux ingnieurs,
bien que Norbert Wiener et Claude Shannon soient de grands
mathmaticiens et Warren Waever un excellent dchiffreur de

6
Erich LESSING, Norbert Wierner, le mathmaticien amricain Norbert Wiener
(1894/1964) surnomm le pre de la cyberntique , Encyclopaedia universalis,
version numrise du 21/04/2011, http://www.universalis-
edu.com/index.php?id=21&tx_eu%5Bnref.
7
Norbert WIENER, Cyberntique et socit, lusage humain des tres humains, d.
Union Gnrale dEditions, coll. 10/18, 1962, 250 p.
6
messages secrets ? Tous trois mirent leur savoir la disposition des
forces armes de leur pays durant le second conflit mondial. Claude
Shannon et Warren Waever dcryptrent les messages crypts des
services secrets des pays ennemis et Norbert Wiener a particip la
mise au point de systmes de dfense automatique des navires
amricains contre les avions japonais et des systmes de tirs
automatiques avec correction grce aux informations fournies par les
radars contre des navires adverses. Si, grce ces expriences
guerrires, Claude Shannon et Warren Waever en tirrent une thorie
de linformation, Norbert Wiener a complt sa thorie cyberntique
lance en 1938 par lcriture de son ouvrage Cyberntique et socit.
Interrogeant le champ immense des sciences dures, il offre une
dimension mondiale aux concepts fondateurs de la cyberntique :

Lassociation de lnergie et de linformation
Lentropie
La redondance
La rtroaction
La rgulation

L'apport essentiel en est le rapport conceptuel introduit entre les
notions d'information et d'nergie qui intgre les notions d'entropie et
de rgulation. La cyberntique devient non seulement lart du
gouvernement, mais aussi la science des machines mathmatiques
lectroniques et des servomcanismes. Elle participe ltude des
concepts de contrle de la communication par une comparaison
soutenue entre lchange dinformations propres aux tres vivants et
celles des machines communicantes. En somme, Norbert Wiener
applique la transmission d'information le second principe de la
thermodynamique. La dgradation de l'nergie produit l'entropie qui est
un dsordre. L'accroissement de l'ordre dans un systme quel qu'il
7
soit, produit une entropie ngative ou nguentropie. L'ordre c'est
l'information, affirme Norbert Wiener. Mais pour pouvoir appliquer les
principes mathmatiques des systmes de communication lectriques
puis lectroniques la communication humaine, il est ncessaire de
poser le postulat suivant : le fonctionnement physiologique d'un tre
vivant correspond aux modes de communication des machines
communicantes
8
.

En fait, dans un premier temps la cyberntique tait, pour Norbert
Wiener, ltude et lexploitation concrte de machines communicantes.
Il explique lui-mme comment des radars et des canons peuvent
changer des informations pour corriger les tirs balistiques et obtenir
une efficacit optimum sans intervention humaine qui ralentirait le
rythme rapide dune ncessaire rtroaction fonde sur la clrit.

Le paradoxe de cette ingnierie fort comprhensible lesprit humain,
cest son extension lanimal et lhomme. Dans un premier temps il
compare un ordre donn une machine un animal et/ou une
personne estimant quil ny a pas de diffrence fondamentale
9
car
poursuit-il plus loin, il y a similitude entre le fonctionnement dun
individu vivant et un ensemble de machines communicantes pour
contrler lentropie par la rtroaction
10
. Il avance que linformation
transmise entre machines via limpulsion lectrique correspond celle
induite par le systme nerveux
11
. Il renforce cette approche par une
comparaison entre le cerveau humain et la machine numrique allant
jusqu assimiler sous les mmes termes lun et lautre dorganisme
de communication
12
. Comment nier cette prescience prmonitoire ?

8
Ibidem, p. 31.
9
Ibidem p. 16
10
Ibidem p. 31
11
Ibidem p.40
12
Ibidem p. 169
8
Les machines daujourdhui comme la tortue lectronique Logo de
Seymour Papert sont capables dapprendre, de comprendre une erreur
et de la corriger
13
. Mme si Norbert Wiener tentera par la suite de
revenir sur ces rapprochements pour nuancer sa pense, cette
dernire va tre diffuse rapidement parmi les intellectuels et va
dominer la pense durant prs de vingt ans. Dailleurs, Dominique
Dubarle, dans un article du Monde de dcembre 1948, affirme que les
progrs de l'lectronique rendront les ordinateurs aptes gouverner.
Le titre et le sous-titre de l'article sont en eux-mmes explicites : "Vers
la machine gouverner : une nouvelle science : la cyberntique"
14
Les
partisans et les opposants la cyberntique saffrontent y compris
dans les pays du bloc sovitique. Les titres de lpoque montrent bien
la fulgurance de cette diffusion :
La cyberntique et lorigine de linformation
15
;
Cyberntique et automation
16
;
La cyberntique
17, 18 et 19
;
Vers le cybernanthrope
20
;
Norbert Wiener et la cyberntique
21

La cyberntique et lHumain
22

Psycho-cyberntique, la nouvelle dcouverte scientifique qui
permet datteindre ses objectifs personnels
23
;

13
Seymour PAPERT, Jaillissement de lesprit : ordinateur et apprentissage, ed.
Flammarion, coll. Champs, 1981
14
Dominique DUBARLE, Vers la machine gouverner, une nouvelle science : La
Cyberntique, Le Monde du 28 dcembre 1948.
15
Raymond RUYER, La cyberntique et lorigine de linformation, ed. Flammarion,
coll. Science de la nature, 1954
16
Albert DUCROCQ, Cyberntique et automation, ed. Groupement
interprofessionnel des industries de la rgion Est de Paris, 1958
17
Georges-Thodule GUILBAUD, La cyberntique, ed. PUF, 1954
18
Jacques TAMINE, La cyberntique, ed. Feynerolles, Bruxelles, 1970
19
Louis COUFFIGNAL La cyberntique, ed. PUF, 1963
20
Henri LEFEBVRE, Vers le cybernanthrope, ed. Denol/Gonthier, coll.
Bibliothque Mdiations, 1967
21
Jacques GUILLAUMAUD, Norbert Wiener et la cyberntique, ed. Seghers, 1971
22
David AUREL, La cyberntique et lhumain, ed . Nrf, coll. Ides, 1967
9

Les philosophes marxistes en France et ceux des pays du bloc
sovitique sont obligs de se dterminer par rapport au concept
cybernticien, tant son impact tait fort au sein du monde savant :
Cyberntique sans mathmatiques
24
;
La cyberntique telle qu'elle est - Cyberntique et psychisme
25

Dans lensemble, le concept cybernticien sduit au plus haut point les
philosophes et les scientifiques. Marshall McLuhan entreprit le mme
raisonnement en soutenant que le systme nerveux central de
l'homme est un rseau lectrique qui a pour fonction de coordonner les
mdias que sont les sens
26
. Comment peut-on lier les deux concepts
de la communication humaine et lectrique pour aboutir l'affirmation
suivante ? La cyberntique est la science gnrale de la commande et
de la communication. Il faut revenir au dveloppement de la machine
et l'automatisation de plus en plus prononce de celle-ci. Ces
automatismes passent par l'nergie lectrique et, donc, par un systme
de commande lectrique, remplace depuis, par la commande
lectronique. Quelle est la signification exacte de "la communication"
se demande le professeur Henryk Greniewski ? Il rpond trs
simplement que la communication est l'action de transmettre une
information. Or, soutient-il, la commande consiste aussi transfrer
une information productrice de changements attendus. Alors toute
commande est une communication, et toute communication est une
commande puisque l'information transmise doit aussi produire des

23
Maxwell MALTZ, Vaugrante de NOVINCE, Psycho-cyberntique, la nouvelle
dcouverte scientifique qui permet datteindre ses objectifs personnels, Buchet-
Chastel, 1979.
24
Henrik GRENIEWSKI, La cyberntique sans mathmatiques, ed. PWN, Varsovie,
1965.
25
L. RASTRIGUINE, P. GRAVE, La cyberntique telle qu'elle est - Cyberntique et
psychisme, 1979
26
Marshall MCLUHAN, Pour comprendre les mdia : les prolongements
technologiques de lhomme,- Mame/Le seuil, 1964/1968, 390 p.
10
effets modificateurs. Dans ce cas la communication est la science
gnrale des systmes d'entres et de sorties informationnelles
27
. Ce
regroupement thorique permet de mieux comprendre comment la
cyberntique a pu implanter les concepts propres aux sciences
physiques, mcaniques et lectroniques au sein mme des sciences
de l'homme. Ces lments et schmas doivent permettre l'homme
d'analyser objectivement la communication humaine. Norbert Wiener
introduit aussi les fondements physiques de la thermodynamique au
sein des sciences de la communication en affirmant que la
communication humaine agit l'instar des systmes de tlphonie ou
de tlscription, leurs efforts identiques tendant contrler l'entropie
par la rgulation
28
.

Quand je donne un ordre une machine, la situation ne diffre pas
fondamentalement de celle qui se prsente lorsque je donne un ordre
une personne. Pour moi, personnellement, le fait que le signal, dans
ses tapes intermdiaires, ait pass par une machine plutt que par
une personne ne doit pas tre pris en considration et en aucun cas
napporte de grand changement dans le rapport entre le signal et moi.
Ainsi, la thorie de la rgulation dans les ralisations dingnieur soit
par un humain, soit par un animal ou une mcanique, est chapitre de la
thorie des messages.
29


Cest ainsi que le lien parat tout naturel entre lhomme et les nouvelles
machines communicantes et pensantes, car durant la mme priode
lide que les ordinateurs prsentent les caractristiques de
l'intelligence a t introduit par Alan Turing dans un article paru en
1950 sous le titre de "Computing Machines and Intelligence" Turing

27
Henryk GRENIEWSKI, ouvrage dj cit, p. 27-31,
28
Norbert WIENER, ouvrage dj cit., p. 31.
29
Ibidem, p. 17
11
posa une question : "Ces machines sont-elles capables de penser ?"
30
.
Pour le dterminer Alan Turing proposa un test trs simple connu
depuis sous le nom de son inventeur. Une personne pose des
questions par l'intermdiaire d'un appareil de tlcommunication,
l'poque un tltype, et reoit par le mme intermdiaire les rponses
attendues. Si l'humain rcepteur est incapable ensuite de dterminer si
c'est une machine ou un homme qui lui a rpondu, c'est que la
machine est capable de penser. Une voie a t explore depuis la
cration et l'amlioration continue des ordinateurs et de leurs circuits
lectroniques : permettre l'ordinateur de raisonner intelligemment et
de se comporter comme se comporterait un humain dans la mme
situation
31
. Norbert Wiener a entam un dialogue fcond lors des
confrences de Macy avec le mathmaticien John von Neumann, le
neuropsychiatre John McCulloch et le neurophysiologue A.
Rosenblueth. Ces confrences sont la source des deux
dveloppements scientifiques ultrieurs :
Lintelligence artificielle
Les sciences cognitives.
Dans son ouvrage L'ordinateur et le cerveau, John von Neumann
posait les fondations des sciences cognitives
32
. S'interrogeant sur la
fonction de la mmoire et des neurones dans le systme nerveux,
John von Neumann recherchait les correspondances avec les
structures des ordinateurs
33
. Cognitif vient du latin "Cognoscere"
apprendre savoir, chercher connatre. Actuellement le domaine

30
Claire BELISLE, Avec lordinateur : la rvolution de lintelligence artificielle
in Mutations technologiques et formations, Cahiers franais, n 223, novembre-
dcembre 1985, p. 20-26.
31
Pierre LEVINE, Jean-Luc MINEL et Jean-Charles POMEROL, Lintelligence
artificielle : philosophie, science ou technologie ?, La Documentation Franaise,
1991, 64 p.
32
John von NEUMANN, Lordinateur et le cerveau, ed. Flammarion, coll. Champs,
1999, 129 p.
33
Franoise SIRI, Von Neuman et la gnse des sciences cognitives , La
Recherche, n 252, mars 1993, p. 342-346.
12
concern est constitu par les facults prminentes de l'intelligence,
la mmorisation, le raisonnement logique, l'apprentissage de la parole
et l'utilisation du langage. Nous devons comprendre leurs implications
thoriques et l'ascendant pris par celles-ci dans la reprsentation de la
pense humaine. Les cerveaux lectroniques ou humains auraient ceci
de commun : l'intelligence. Achille Weinberg donne une dfinition de
l'intelligence qui serait un dispositif de traitement de linformation
commun l'homme et la machine
34
.
Langages mdical et informatique se croisent, le second empruntant
de plus en plus de mots au premier, renforant ainsi les ambiguts,
par l'utilisation des termes "neurones ou synapses". Pour les partisans
de l'intelligence artificielle comme pour ceux des sciences cognitives,
les systmes lectroniques sont parvenus un degr tel de
perfectionnement qu'ils simulent rellement les mcanismes du
raisonnement humain. Jean-Franois Dortier approfondit, encore plus,
la relation commune entre les deux cerveaux, reprenant la phrase du
prix Nobel Herbert Simon
35
: "penser c'est compter". Il prtend que la
pense est une suite logique d'oprations mathmatiques, l'intelligence
humaine s'apparentant un programme informatique. Une forme
drive, le modle connexionniste, propose une approche plus
complexe de la pense en soutenant que celle-ci est une suite d'ides
sous forme globale mergeant d'une srie d'informations partielles
36
.
Cette conception de l'intelligence artificielle a introduit la capacit pour
l'homme de fabriquer des systmes experts. Ces systmes simulent le
raisonnement humain pour rsoudre des problmes requrant un haut
niveau d'expertise. C'est une mthode d'aide la dcision qui se
structure par un double procd : une base de connaissances et un

34
Achille WEINBERG, Des sciences du cerveau aux sciences de la pense : tat
des lieux , Sciences Humaines, n 17, mai 1992, p. 17-21.
35
Herbert SIMON, Prix Nobel dEconomie, 1956.
36
Jean-Franois DORTIER, Les modles thoriques , Sciences humaines, n 17,
mai 1992, p.22-24.
13
moteur d'interfrence. La base de connaissances comprend la
connaissance des faits et inclut le savoir d'un expert humain. Ce savoir
a t transfr de l'homme expert la machine. Le systme
d'interfrence est le logiciel d'exploitation qui utilise un systme
d'induction et de dduction. Ces systmes ont t une russite tant
qu'ils ont agi dans des systmes machines/machines, par exemple lors
des vrifications ncessaires aux lancements des fuses spatiales, de
remises en circulation de vhicules neufs ou gs.
La puissance et le dveloppement de la cyberntique taient tels que
le clbre paloanthropologue Leroi-Gourhan, dans lun de ses plus
beaux ouvrages, Le geste et la parole, la mmoire et les rythmes
37
,
ddie plusieurs pages lextension artificielle de lhomme. La flche
porte au loin la puissance du bras, la voiture et lavion sont des
prolongements des jambes et du systme de locomotion des hommes.
Lcriture complte la mmoire et y supple. Selon Leroi-Gourhan, le
cerveau artificiel surpasse le cerveau humain. Le sort de lhumanit
serait en jeu si, dans un futur pas si lointain, les robots pouvaient leur
tour concevoir des sentiments et crer des liens affectifs.
Norbert Wiener a tendu les applications conceptuelles et concrtes de
la cyberntique jusqu la gouvernance de la socit. La dfinition que
ce dernier donne de la loi est fort explicite et reprend le concept de
sanction et de pense d'ordre, les deux impliquant, bien entendu, la
notion d'autorit donc de puissance publique :

"On peut dfinir la loi comme le contrle moral appliqu aux modes de
communication, tels que le langage, particulirement lorsque ce
caractre normatif se trouve contrl par une autorit assez solide
pour donner ses dcisions une sanction sociale efficace."
38


37
Andr LEROI-GOURHAN, Le geste et la parole, la mmoire et les rythmes, d.
Albin Michel, coll. Sciences daujourdhui, Paris, p. 74-76, 1988, 285 p.
38
Norbert WIENER, ouvrage dj cit., p. 129.
14

Nobert Wiener analyse fort bien les affinits du droit et de la
cyberntique. Il nexiste pas de hasard en cette seconde partie du XX
e
sicle o sous l'effet conjugu de lexpansion technologique de l'aprs-
guerre, de l'apparition de la socit de communication de masse et de
l'mergence d'une idologie de la communication, c'est l'ensemble de
la socit qui se trouve dsormais englob par la technique
39
.

Nobert Wiener sest cru linventeur dun nologisme la
cyberntique
40
, or il a repris une tendance trs ancienne tant
scientifique que philosophique qui a souvent compar la technique, la
science, ltre humain et la socit humaine. Selon Louis Couffignal
la kuberntik est la science du pilotage [dun navire], puis par
extension platonicienne celle du gouvernement
41
. Dj, en 1836,
Ampre utilisa le mot cyberntique avec un double sens et si
lAcadmie franaise restreint lusage de ce terme la science des
mcanismes de rgulations et servomcanismes , Le dictionnaire
Robert de la langue franaise inclut dans ce terme lacceptation
commune des sciences de linformation et de la communication :
Sciences des tudes relatives aux communications et la rgulation
de ltre vivant et de la machine.
Or face la croyance en la puissance raisonnante et raisonnable
suppose des ordinateurs, Norbert Wiener va douter, le prophte la
fin de sa vie redoute que ses crits soient mal interprts et quils
favorisent le retrait de lhomme dans les mcanismes de prises de

39
Laurence MONNOYER, Publicit et Idologie : Comment se transmet
l'idologie du progrs ? , Humanisme et Entreprise n 205 de juin 1994, p. 69 88.
40
Norbert WIENER, Cybernetics or Control and Communication in the Animal and
the Machine. Paris: Hermann, 1958.
41
Louis COUFFIGNAL, ouvrage dj cit
15
dcisions, ces dernires tant laisses lexpertise des machines
pensantes. Cest bien linterprtation que donne Pierre Cassou-
Nogus, chercheur au Cnrs, de documents indits consults aux
archives du M.I.T en janvier 2010
42
. Comme le souligne David Jerison
et Daniel Stroock, le mathmaticien-philosophe estimait que le savant
avait une responsabilit morale quant aux applications scientifiques,
industrielles et politiques de ses inventions et dcouvertes
43
. Lui-mme
soutenait publiquement que la dcision tait celle de lhumain et quil
engageait sa responsabilit, mme sil laissait la machine dcider sa
place :

En sorcellerie, on doit toujours demander ce que lon veut vraiment
et non quelque chose quon semble vouloir. Cest la mme chose avec
lautomatisme moderne ; il est trs facile de demander ce que lon
pense vouloir et quon ne veut pas. Cest un danger rel, spcialement
de nos jours, quand il y a possibilit demployer les machines qui
apprennent, qui jouent le jeu de la guerre, pour contrler quand on doit
pousser le bouton dclenchant une guerre mondiale. Le seul moyen de
lviter est de considrer la machine non comme un but en soi-mme
mais comme un moyen de satisfaire les demandes de lhomme,
comme une partie dun systme humano-mcanique.

Le scientifique, linventeur de la cyberntique moderne avait-il lu une
des nouvelles de science-fiction de son collgue Professeur de
biochimie de renomme internationale et clbre auteur de science-
fiction, Isaac Asimov ? Dans ce court texte, Isaac Asimov dcrit un
robot, parfaite imitation de lhomme, qui parvient par la srnit et la

42
Pierre CASSOU-NOGUES, Mission du 10-24 janvier 2010 aux Archives de
Norbert Wiener, bibliothque du M.I.T ., Cambridge Massassuchets
43
David JERISON, Daniel STROOCK, Norbert Wiener , Notices of the AMS,
volume 42, number 4, 1995, p.430-438
16
paix quil dgage et avec laide de Susan Calvin
44
, psychologue en
robotique, tre lu la tte du gouvernement terrestre pour le plus
grand bien des hommes
45
? Je ne le pense pas car Norbert Wiener
aurait pu y voir un signe rassurant pour lavenir, un signe confirmant
ses propres ides. Au contraire, durant ses dernires annes de
recherche, le mathmaticien sengage de plus en plus dans une voie
critique par rapport aux ides quil a pralablement dveloppes. Il faut
dire que le monde de laprs guerre nest pas un monde de paix, cest le
monde de la Guerre froide qui culmine lors de trois crises successives, Berlin
en 1949, Suez et la Hongrie en 1956 et Cuba en 1962 o les peuples ont
craint lanantissement par lembrasement atomique. Cette peur est bien
analyse par des hommes de rflexion aussi diffrents que lhistorien
marxiste anglais Eric J. Hobsbawn
46
et que Raymond Aron, chantre dun
capitalisme modr et social
47
dans ses mmoires. La machine semballe et
domine lhomme plus quelle napparat tre son service. Nul doute, quau
terme de sa vie, la pense de Norbert Wiener nait t influence par un
regard rtrospectif sur la Premire et la Seconde guerres mondiales ainsi
que sur laffrontement entre lOccident capitaliste et le monde sovitique,
tous deux possesseurs de larme thermonuclaire. Comme nous pouvons
lobserver ci-dessus la force critique de Norbert Wiener simpose par sa
puissance et son pessimisme.

Mais il tait trop tard, Norbert Wiener a t annex par les philosophes
et les scientifiques qui ont lanc les responsables politiques sur la voie
de linformatisation outrance de la socit, tels en France, Pierre
Lvy, Michel Alberganti, Jean-Gabriel Ganascia. Ce qui est plus
surprenant cest que parmi les tenants dune rflexion approfondie sur

44
Susan Calvin est lhrone de la plupart des nouvelles dIsaac Asimov relatives aux
robots.
45
Isaac ASIMOV, Evidence in Les robots, le cycle des robots, d Jai lu,
1950/1967
46
Eric J. HOBSBAWM, Lge des extrmes, Histoire du court XXe sicle, ed. Complexe et
le Monde Diplomatique, 1994, 807 p.
47
Raymond ARON, Mmoires, 50 ans de rflexions politiques, ed. Julliard 1984, 774 p.
17
les usages des ordinateurs et, aujourdhui des rseaux dits sociaux,
aucun des penseurs dune cole critique franaise de la
communication
48
comme Lucien Sfez, Philippe Breton, Bernard
Mige et Pascal Lardellier nont song reprendre, commenter et tirer
partie de ces derniers crits. La conclusion de son livre Cyberntique
et socit mrite une tude attentive. Nous y retrouvons, non
seulement ce lien constant que les Amricains font avec la religion et
la Bible par lvocation du chtiment des hommes qui usent et abusent
de la machinerie dterministe, mais aussi du poids excessif des
organisations gantes o les humains ne sont plus des tres pensants
mais des bielles et des pignons
49
.

Pourtant luvre considrable de Norbert Wiener doit tre analyse
dans son ensemble. Elle se situe entre une merveilleuse utopie
techniciste liant lhomme la machine et lanimal par la thorie des
messages, la cyberntique, et un sombre futur o la machinerie
technologique, mais aussi humaine, rserve un sort funeste
lhumanit qui lui confie son avenir. Paradoxalement, un demi-sicle
plus tard, laube du XXIe sicle, un philosophe et thologue franais
travaillant sur les origines animales de la culture -sujet en apparence
fort loign des proccupations de Norbert Wierner- reprendra un des
concepts abords par ce dernier. En effet, Dominique Lestel tout en
prouvant que la culture nest plus lapanage de lhomme car les
animaux possdent eux aussi des cultures transmissibles
50

et 51
, tend
affirmer que lavenir de lhumanit est dans la cration de

48
Daniel MOATTI, Le numrique ducatif, 1977/2009, 30 ans dun imaginaire
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49
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50
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prfre parler de protocultures animales
51
Frdric JOULIAN, Mise en vidence de diffrences traditionnelles dans le
cassage des noix chez les chimpanzs de la Cte dIvoire et implication
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18
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coopreraient
52
.

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