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Techniques

Linfluence des proprits


dcoulement des solides en
vrac sur la conception des silos
par Martin ESAKI

lors que plus de 16 milliards de tonnes de solides en vrac sont manipules chaque anne dans le
monde, il est frappant de constater le manque de fondement thorique sur ces produits, mme
si les techniques de conception des quipements de manutention des solides en vrac existants permettent
dviter les problmes les plus courants. Dans cet article, Martin ESAKI, Senior Consultant chez JENIKE
& JOHANSON, propose une initiation cette spcialit du gnie mcanique, en dtaillant notamment
le cas particulier des silos de stockage. Il rappelle le contexte thorique, les diffrents modes dcoulement
et les problmes les plus courants, et prsente les essais raliss pour la conception des silos.
LE COMPORTEMENT DES
MATRIAUX SOLIDES EN VRAC

mide, leau tant une autre composante


commune ajoutant la complexit.

Du point de vue du gnie des matriaux, la diffrence entre la conception


dun avion commercial comme lAirbus
A380 et celle dun silo de stockage de
minerai concass se situe essentiellement au niveau de la connaissance du
comportement des matriaux. Dans
lindustrie aronautique, la thorie et
la technologie des matriaux solides et
fluides, cest--dire gaz ou liquide, sont
trs bien matrises. En revanche, le
comportement des matriaux ltat
granulaire, comme le minerai concass
stock dans un silo, nest pas bien
connu ni matris aujourdhui. La performance dun nouvel avion est beaucoup plus prvisible que celle dun
systme de stockage de minerai, aussi
surprenant que cela paraisse.

Une tude intressante a t rcemment publie par le British Materials


Handling Board, intitule The Global
Status of Bulk Solids Handling 2013,
avec pour sous-titre A survey of the
materials and main problems encountered in global bulk solids handling
technology. Son auteur, Tom Taylor,
constate ces faits : La manutention
des matires solides en vrac est, de
loin, la plus grande activit industrielle
dans le monde. Cette enqute dmontre que plus de 16 milliards de tonnes
de solides en vrac sont traites chaque
anne. Il sagit galement dune industrie mature, en place depuis plus de
2000 ans. Avec toute cette exprience
historique et internationale, on peut
se demander pourquoi tant de projets
impliquant la manipulation de ces
solides sont si problmatiques.

Les matriaux granulaires solides en


vrac sont gnralement constitus dun
mlange de particules solides et dair.
Ce matriau peut tre par ailleurs hu-

Une des causes fondamentales est facilement identifie. Il suffit de demander


INFOVRAC - AOUT SEPTEMBRE 2014

des ingnieurs s'ils ont dj entendu


parler de solides en vrac. La plupart
dentre eux rpondront probablement
par la ngative et ceux qui y sont familiers ne seront pas forcment au courant de la science et de la technologie
correspondantes. Ce fait nest pas surprenant si lon constate labsence de
programmes de formation sur ce sujet
dans la plupart des universits du
monde entier. Or les tudiants seront
ceux qui devront un jour concevoir les
quipements de manutention de solides
en vrac. Aujourdhui, la conception de
ces systmes sappuie seulement sur
l'exprience pratique et des rgles de
lart gnralement acceptes et ce, sans
fondement thorique.
Dans une usine de transformation de
matriau solide, o des silos de stockage sont prsents, une inspection
des trmies de silos rvlera sans doute
que la majeure partie de celles-ci est
marque par des coups de marteau.
Ces traces sont lindication dobstructions pendant leur vidange.

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Linfluence des proprits dcoulement des solides en vrac sur la conception des silos
LE CONTEXTE THORIQUE
DE LCOULEMENT
Les progrs thoriques et technologiques dans le domaine des matriaux
solides et fluides a t trs important,
contrairement ceux concernant les
matriaux solides en vrac, qui en sont
encore au stade de balbutiement.
Nanmoins, une technologie de base
fonde sur les recherches thoriques
et exprimentales est disponible pour
les ingnieurs qui conoivent des quipements de manutention de solides en
vrac. En particulier, les systmes de
stockage en silo peuvent tre conus et
fabriqus pour assurer un fonctionnement fiable et robuste. Un bon systme
de vidange ne ncessite que la gravit
pour assurer une opration fiable.
Dans les annes 50 et 60, le pionnier
Andrew JENIKE a dvelopp un modle
mathmatique de lcoulement des
solides en vrac. Ce modle thorique
tait fond sur des principes de rsistance mcanique existant lpoque,
dans le domaine de la mcanique des
sols. Ladaptation consistait essentiellement changer la condition souhaitable en visant la rupture du matriel
en vrac pour la conception des silos.
Dans le domaine de la mcanique des
sols, les ingnieurs doivent sassurer

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que le sol est suffisamment stable pour


supporter un pont, un btiment ou une
autoroute. En dautres termes, le sol
ne doit pas subir de rupture ou deffondrement sous la contrainte induite
par la structure quil supporte. Or, le
principe de lcoulement dun solide
en vrac dans un silo pendant sa
vidange dpend de la rupture de ce
matriau. Donc, si le matriau prsent
dans un silo est trop stable et ne rompt
pas par lui mme sous leffet de la gravit, il ne va pas scouler ou se vidanger convenablement.
Andrew JENIKE a ralis que le modle
dcoulement de Mohr-Coulomb pour
lanalyse des sols tait appropri, avec
quelques adaptations, pour prdire
lcoulement de solides en vrac. La plupart des matriaux en vrac contiennent
des particules fines (gnralement

moins de 3 mm de taille) et possdent


une rsistance la rupture qui est
connue sous lappellation rsistance
cohsive. Lcoulement a lieu lorsque
le matriau est soumis certaines
conditions de contraintes, dites critres
dcoulement plastique. Un critre
dcoulement dcrit la frontire (3D
surface) entre les conditions dcoulement et dabsence dcoulement,
dans le domaine des contraintes principales (1, 2 et 3).
Andrew JENIKE, en collaboration avec
Shield (On the Plastic Flow of Coulomb Solids Beyond Original Failure
Appl. Mech. 1959), a propos le critre
dcoulement de Coulomb adapt au
comportement des solides en vrac. Ce
critre, parfois appel Mohr-CoulombJenike-Shield, est reprsent dans un
graphique 2D (cisaillement x con-

Figure 1
Critres de MohrCoulomb-JenikeShield, 2 niveaux
de consolidation,
de Tresca et von
Mises / MohrCoulomb-JenikeShield criterion
with 2 consolidation
levels, Tresca and
von Mises criteria.

Linfluence des proprits dcoulement des solides en vrac sur la conception des silos
trainte normale ). Il est connu comme
critre de rupture de Mohr-Coulomb.
Par convention, la direction positive
des axes indique la compression. titre
de comparaison, les critres de dformation plastique de Tresca et de von
Mises, communment utiliss pour prdire le comportement des mtaux ductiles, sont reprsents sur la figure 1.
Contrairement la rsistance des mtaux, la rsistance cohsive des solides
en vrac peut varier significativement
en fonction du niveau de consolidation.
linstar dune boule de neige, plus
elle est comprime, plus elle devient
dure. Au cours de sa trajectoire dans
le silo, un lment de matriau est soumis une consolidation en constante
volution, comme la surface de rupture.
Pour ajouter la complexit, la rsistance cohsive dun matriau en vrac
est aussi dpendante de plusieurs autres
paramtres tels que la teneur en humidit, le temps de repos, la distribution
granulomtrique, la composition et la
temprature.
Or, mme pour un matriau trs bien
caractris, comme par exemple du
sable ou du sucre raffin, il nexiste
pas de caractristiques de rsistance
cohsive publies.
En parallle au dveloppement tho-

rique, JENIKE a aussi conu des mthodes dessai et les appareils correspondants pour caractriser les proprits
dcoulement des solides en vrac. La
publication de Bulletin 123 Storage
and Flow of Solids (Stockage et coulement de Solides) en 1964 offre non
seulement la base thorique sur lcoulement de solides, mais galement un
guide pratique pour la conception dun
silo de stockage et sa vidange gravitaire.

LES MODES DCOULEMENT


DANS LES SILOS
Trois types dcoulement peuvent tre
observs lors de la vidange dun silo
(voir figure 2).
Lcoulement en noyau se caractrise
par un canal dcoulement qui se forme
au-dessus de louverture de vidange du
silo, avec du matriau stagnant en

Figure 2 - Les trois modes dcoulement dans les silos / The three flow
patterns that can occur in a silo (doc. JENIKE & JOHANSON).

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Linfluence des proprits dcoulement des solides en vrac sur la conception des silos
priphrie. Tandis que le niveau du
matriau baisse au centre, les couches
de matriaux non coulants glissent dans
le canal dcoulement. En dautres
termes, on est dans le cas dun stockage, premier entr, dernier sorti (firstin/last-out). Les problmes typiques
associs sont la formation de trous dans
le matriau, appels chemines, la
sgrgation, la dgradation, lagglomration, la contamination croise, le
risque de consolidation suivi de blocage
permanent et de vidange instable. Les
avantages sont les suivants : une paroi
non soumise labrasion, une pression
modre sur la paroi et une plus
grande capacit de stockage.
Les conditions dun bon coulement
en noyau sont essentiellement une
paroi de la trmie qui nest pas suffisamment incline et/ou glissante (par
exemple, coefficient de friction lev)
et labsence de formation darche cohsive (cration dune vote).
Lcoulement en masse se caractrise
par le fait que la totalit du contenu
est en mouvement ds que du matriau est vidang de la trmie, indpendamment de la quantit. Le matriau
du centre aussi bien que celui en priphrie se dplace vers louverture. Ainsi,
la surface suprieure de la pile reste
uniforme ou nivele pendant la vidange. Dans lcoulement en masse,
la squence de dbit est premier
entr/premier sorti (first-in/first-out).
Les avantages de lcoulement en
masse sont labsence de matriaux
stagnants, la rduction de la sgrgation, une vidange stable avec une densit apparente constante, un dbit

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massique uniforme et bien contrlable.


Les problmes associs lcoulement
en masse sont une paroi soumise
labrasion, une capacit moindre, une
paroi soumise un pic de contrainte
dans la zone de transition entre la trmie et le cylindre.
Les conditions dun bon coulement
massique sont une paroi de la trmie
suffisamment incline et/ou glissante
(cest--dire faible coefficient de friction) et labsence de formation darche
cohsive ou de vote.
Le troisime type d'coulement, appel
tendu, peut se dvelopper lorsquune
trmie dcoulement en masse est installe sous une trmie d'coulement
en noyau. Cette combinaison profite
de lensemble des avantages des deux
modes. Lcoulement en masse dans
la trmie infrieure permet une vidange
contrle lorsque le canal dcoulement
est activ dans la trmie suprieure.
L'ouverture largie de la trmie suprieure aide empcher la formation de
chemine stable. La hauteur du silo
requise dans ce cas est moins importante que celle dun silo coulement
massique, pour une capacit donne.
Le mode dcoulement dans le silo est
dtermin par les proprits d'coulement du matriau stock et la conception du systme de stockage.

LES PROBLMES
DCOULEMENT HORS
DUN SILO
Des problmes dcoulement sont susceptibles de se produire lorsque la rsis-

tance cohsive du matriau permet la


formation de structures stables lintrieur de la trmie. Les principaux types
de formations stables qui provoquent
linterruption de lcoulement sont larche
cohsive (ou vote) et la chemine.
Le principe de stabilit structurale dune
arche cohsive est similaire celui
dune arche romaine. Le poids est support par les lments de larche par
contrainte en compression. Lorsque le
matriau de construction de larche
possde une rsistance la compression suffisante, la structure est dite stable. Dans le cas du matriau cohsif
dans la trmie, cette stabilit empche
l'coulement.
Lorsquun silo ou une trmie sont vidangs en coulement de type noyau,
le canal dcoulement se vide et laisse
un trou dans le matriau stagnant,
connu sous lappellation chemine
dcoulement. Le diamtre de la chemine est dune dimension estime
la diagonale de louverture de la trmie.
La surface libre de la paroi de la chemine est sous contraintes compressives, circonfrentielles et verticales. Si
la rsistance cohsive du matriau est
suprieure ces contraintes, la chemine ne peut pas rester stable, ce qui
peut provoquer rapidement linterruption de lcoulement.
La contrainte compressive agissant
la surface libre augmente avec le diamtre douverture de la trmie. Par
consquent, il existe une taille douverture critique minimale, au-dessus de
laquelle larche cohsive ou chemine
peut demeurer stable.

Linfluence des proprits dcoulement des solides en vrac sur la conception des silos
Le concepteur du silo doit donc sassurer que louverture de la trmie est
plus grande que louverture critique,
pour viter un blocage.

FONCTION DCOULEMENT ET
FACTEUR DCOULEMENT
Des problmes dcoulement sont susceptibles de se produire lorsque la rsistance cohsive ou la contrainte de
rupture du matriau sont suffisantes
pour la formation dune chemine ou
dune arche stable lintrieur de la
trmie, cest dire lorsque les contraintes agissant sur le matriau sont
plus faibles que la rsistance cohsive.
Dans les deux cas de stabilit (arche
et chemine) la rgion critique considrer est la surface libre, o la contrainte directe normale 3 est nulle
(figure 3). Pour vrifier cette condition
de stabilit, JENIKE a introduit les concepts de Fonction dcoulement et de
Facteur dcoulement. Avec ces deux
paramtres dtermins, les ouvertures
critiques minimales peuvent tre estimes pour prvenir la formation darches ou de chemine.

Figure 3
Contraintes la
surface libre dune
chemine /
Stresses acting
on a free surface
of a rathole
(doc. JENIKE &
JOHANSON).

Schma 4 - Fonction dcoulement : essai idalis de rsistance la compression non confine / Flow function : idealized unconfined compressive
strength test (doc. JENIKE & JOHANSON)
La fonction dcoulement est la dsignation de la courbe de rsistance en
compression uniaxiale libre, ou sans
contrainte latrale du matriau, en
fonction de la pr-compaction ou consolidation. Lessai idalis pour la dtermination de la fonction dcoulement
est dcrit ci-aprs. Premirement,
lchantillon est consolid dans un rcipient la pression 1. En squence,
la charge de consolidation est retire
et les parois latrales sont enleves,
puis lchantillon est comprim par le
haut jusqu la rupture (fc). Le processus est rpt pour trois ou quatre

niveaux de consolidation additionnels.


La fonction dcoulement est obtenue
par une approximation de la courbe
(schma 4).
La mthode idalise n'est pas pratique
parce que les solides en vrac consolids
sont en gnral fragiles et ils peuvent
facilement s'effondrer au cours des
essais. Pour surmonter cette limitation,
Andrew JENIKE a dcid de mesurer
la rsistance au cisaillement de lchantillon, plutt que de mesurer directement la rsistance la compression.
Cette mthode dessai est connue
comme cellule de cisaillement de
Jenike (schma 5). La rsistance la
compression directe, non confine, peut
tre obtenue avec lutilisation du critre
de Mohr-Coulomb, en trois tapes.
La consolidation (schma 6) permet
dobtenir le point de rupture (1), qui
reprsente ltat stable en cisaillement.
Dans cette condition, un plan de cisaillement est form dans lchantillon, et
la contrainte de cisaillement est cons
tante avec le dplacement.

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Linfluence des proprits dcoulement des solides en vrac sur la conception des silos
Schma 5
Fonction
dcoulement :
cellule de
cisaillement de
Jenike / Flow
function : Jenike
shear cell
(doc. JENIKE &
JOHANSON).
Ltape 2 de cisaillement consiste
supprimer la charge verticale, puis
rappliquer une force normale plus faible et cisailler lchantillon consolid.
On rpte (1) et (2) pour obtenir dautres points de cisaillement la mme
consolidation. Il sagit ensuite de construire le lieu cinmatique (droite) de
rupture et de tracer le demi-cercle
(grand) qui est tangentiel au lieu cinmatique de rupture et qui passe sur le
point de rupture (1), pour dterminer le
point de consolidation. Chacun de ces
points ncessite un nouvel chantillon.
Dans la troisime tape, on construit
un demi-cercle (petit) qui passe par
lorigine et est tangentiel au lieu de
rupture, puis on dtermine la rsistance
la compression non confine fc. En
rptant les tapes, on peut obtenir fc
dautres niveaux de consolidation et
construire la fonction dcoulement
(fc x 1).
La rsistance cohsive (fc) du matriau
est dpendante de divers paramtres
comme la teneur en humidit, le temps
de repos et la temprature. Par consquent, la fonction dcoulement devra
tre dtermine pour toutes les combinaisons de paramtres critiques aux-

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quelles le silo de stockage pourrait tre


soumis, des conditions de fonctionnement normal ou critique.
Le facteur dcoulement (ff) exprime le
rapport entre la contrainte compressive
(1) la surface libre de lobstruction,
arche ou chemine, et la contrainte
principale de consolidation (1). Typiquement, la consolidation (1) se produit pendant le remplissage initial du
silo. Par consquent, plus la consolidation est leve dans le canal et plus
la contrainte agissant lobstruction
est faible, plus faible sera le facteur
dcoulement ou coulabilit.
1
ff =
1

Les deux contraintes, celle la surface


libre dune arche ou chemine hypothtique (1) et celle de la consolidation
du matriau (1), peuvent tre estimes
en utilisant des modles mathmatiques
dcoulement. Ces contraintes dpendent, entre autres, de la forme et de
la taille du silo et de la trmie, de la
pente de la paroi, de la taille et forme
de l'ouverture. Langle de friction ou
le coefficient de friction entre la paroi
de la trmie et le produit stock est
mesur pour diffrentes pressions de
consolidation. La compressibilit du
matriau, exprime comme la densit
apparente en fonction de la consolidation, le niveau de remplissage du matriau et ltat du matriau avant que la
vidange ne soit initie sont aussi des
paramtres influant sur ces contraintes.
Une fois que le facteur d'coulement
et la fonction d'coulement sont dtermins, ils peuvent tre superposs sur
le mme graphique (schma 7). Dans
lexemple fourni, la fonction dcoulement a t obtenue pour la condition
dcoulement instantan et aprs 24
heures de repos, o laugmentation de
la rsistance cohsive est bien vidente.

Schma 6
La fonction
dcoulement est
obtenue en
utilisant le critre
de rupture de MohrCoulomb / The
flow function is
obtained by using
the Mohr-Coulomb
failure criterion.

Linfluence des proprits dcoulement des solides en vrac sur la conception des silos
vent tre vits en suivant les tapes
de conception suivantes.
Il est ncessaire de se familiariser avec
les conditions opratoires du silo et de
prparer une liste des paramtres cls
qui peuvent affecter les proprits
dcoulement du matriau (par exemple, teneur en humidit, distribution
granulomtrique, temps de repos, temprature, capacit et dbit).

Schma 7 - Ouverture critique (BC) pour une trmie conique / Critical


opening (BC) for a conical hopper (doc. JENIKE & JOHANSON).
Les facteurs dcoulement, ffw, ffwc, et
ffr, pour une trmie prismatique, une
trmie conique et une chemine qui
se forme dans une trmie, sont reprsents sur le graphique. Les contraintes
dans le cas dune trmie conique sont
indiques sur le schma. L'intersection
entre la fonction dcoulement et le facteur dcoulement reprsente le point
critique, au-dessus duquel 1 > fc, ce
qui signifie que l'arche hypothtique ne
sera pas stable. Pour viter la formation dune arche stable, le diamtre
minimum de louverture de la trmie
conique doit tre gal BC. De la
mme faon, louverture critique pour
une trmie prismatique et louverture
minimum pour un silo dcoulement en
noyau peuvent tre dtermines.

CONCLUSION
Les problmes les plus courants dcoulement de solides en vrac en silos de
stockage ont t prsents, notamment
la formation dune arche ou chemine
stable lorsque des solides en vrac sont

dchargs dun silo de stockage. Le


risque de blocage ou labsence dcoulement dans la trmie augmentent avec
la rsistance cohsive du matriau. Une
attention particulire doit tre porte
aux matriaux fins humides qui ont
tendance tre cohsifs.
La conception des silos de stockage de
matriaux solides en vrac doit tre
effectue en sappuyant systmatiquement sur une technologie prouve
pour assurer une manutention fiable
et robuste. Il nest pas recommand
de se fier uniquement au savoir-faire,
qui nest pas bas sur des fondements
scientifiques et ne prend pas en compte
les proprits du matriau ou les conditions opratoires.
La mthode de conception recommande doit prendre en compte les caractristiques matrielles et les exigences
du processus.
La plupart des problmes d'coulement
frquemment observs dans les silos
de stockage de matriaux cohsifs peu-

Il faut choisir les matriaux adquats


pour la construction et/ou le revtement interne du silo, prparer un programme dessais en laboratoire pour
dterminer les proprits de coulabilit
et utiliser un chantillon du produit. Il
est en effet essentiel davoir des conditions reprsentatives du processus rel.
Aprs avoir labor un tableau de synthse indiquant les paramtres de base
pour la conception et incluant les conditions de fonctionnement anticipes,
les ouvertures de trmie critiques et les
pentes de paroi critiques pour un coulement en masse, on pourra alors aborder la conception fonctionnelle du silo,
cest--dire dfinir sa gomtrie, le
matriau utilis pour sa fabrication,
ainsi que le traitement de surface de
la paroi intrieure.
Dautres considrations importantes
nont pas t abordes dans cet article : la slection du mode dcoulement
appropri, la conception du dchargeur
ou de lalimentateur, la charge de pression induite par le contenu du silo et
labrasion de la paroi. Lanalyse et les
choix tablis sur tous ces points assureront une manutention adquate et

fiable du solide en vrac.

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