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Lecture analytique :

Incipit de Candide, du dbut jusqu' de toute la terre


Introduction
1) Lauteur
Voltaire est un philosophe des lumires (1694 1778) qui a consacr sa vie et son
uvre dnoncer les maux de la socit et notamment la superstition, la religion, le
fanatisme.
2) Luvre : Candide
Candide est un comte philosophique orient contre la philosophie optimiste de
Leibniz. Cest une dmonstration par lexemple que le monde nest pas le meilleur
des mondes.
3) Le texte Situation Problmatique
Lincipit du comte a traditionnellement pour fonction de prsenter le contexte, les
personnages et de mettre en route lhistoire. Au dbut de Candide la situation semble
idyllique. Pourtant on peut noter quelques grincements inquitants.
Que cherche faire Voltaire ?
Pour ce dcalage entre lapparence et la ralit ?
La perspective philosophique et critique semble bien prsente.
4) Lecture
Lire le texte
5) Annonce du plan
A la question pose concernant [], je vais rpondre laide dun plan en 2-3
parties.

I.

Un incipit traditionnel

Le comte philosophique prend appuie, mme si cest pour les dtourner, sur les
invariantes du comte. Un rcit romanesque, une ralit difficilement identifiable, un
lieu idyllique et des personnages strotyps sont des invariants. Le 1 er chapitre de
Candide offre limage dun microcosme valoris.
A. Les lments traditionnels du comte
La formule initiale il y avait , variante de il tait une fois rappelle le dbut dun
comte. Lusage rcurrent des superlatifs est galement un lment traditionnel, avec
un des plus puissant seigneur (L.12), les murs les plus douces (L.3).
Tous ces superlatifs ( les plus douces , lesprit le plus simple , le plus grand ,
la plus grande baronne ) impliquent un univers de perfection, dailleurs associ
la rcurrence des caractrisations (Expansion du groupe nominal : Adj. Proposition
Rel. Complment du nom) valorisantes. Les adjectifs mlioratifs (= laudatif) sont
nombreux comme on le voit avec puissant (L.12), grande (L.20), frache
(L.23)

Le chteau, dcor par excellence du comte merveilleux, fait parti de cet incipit.
Lpoque nest pas prcise ce qui loigne le comte de la ralit, mais cette absence
de temporalit est typique du comte.
Le contexte aristocratique est aussi un lment du comte, o on retrouve lalliance
du pouvoir et des richesses. Voltaire met en scne une famille noble (le baron, la
baronne et leurs enfants) et leur domesticit ( piqueurs (L.16), vicaire (L.16)
). Le bonheur autre lment du comte semble rgner dans ce paradis terrestre
( ils riaient (L.18), lvocation des de bonheur (L.49 52)).
B. La prsentation des personnages
La smantisation des personnages est une autre caractristique du compte avec des
rles strotyps. Les personnages sont prsents successivement dans un ordre
par vraiment protocolaire (lenfant btard voqu avant tout le monde).
1)
Candide
Candide est un jeune garon (L.2). Cest un hros passif ( il fut lev , il
coutait (L.45), on le nommait (L.6) il fut chass ) Cest un lve modle,
docile qui avait un jugement assez droit (L.4) donc apte voluer. Il y a un
adjectif ambigu, lesprit le plus simple (L.5), Il est naf et peut tre bte. Il mrite
pleinement son nom ( cest je crois, pour cette raison quon le nommait Candide
(L.5-6)). Il est prsent comme un lve modle, docile, il est lobjet mais jamais le
sujet. Il a un jugement assez droit. Ce qui induit une aptitude voluer.
Candide est dfinit par un adjectif assez ambigu qui voque lidiotie : il est simple
desprit .
Dans un rapport danalogie entre son corps et son me, Candide est en complte
adquation entre ce quil est et ce quil parait. Sa situation sociale le place en
situation dinfriorit, car cest un btard. Il est btard dans un contexte
particulirement soucieux des valeurs de noblesses. Il y a un mystre autour de lui
car il ny a que des soupons chez les domestiques. Tout cela le prdispose la
soumission dun point de vue idologique : Candide coutait attentivement (L.45).
Candide est naf, ingnu, crdule et cela va le prdisposer sur le plan romanesque
nous faire voir des choses que les autre ne voit pas. Candide regarde par un regard
extrieur parce quil est trs naf. Candide sapparente un roman dapprentissage :
on va suivre lvolution de Candide parti de rien.
2) Le baron
Sa prsentation est partir de la ligne 12, et insiste sur le pouvoir quil dtient ( un
des plus puissant seigneur ) et sur ses signes extrieurs de richesse. Il est dcrit
uniquement sur sa richesse et ses possessions et non pas sur sa personnalit. Cest
de lordre de lapparence, illusion entretenue par les flatteries de son entourage. La
description est partielle. Le jugement port sur lui nest pas libre car cest ses
domestiques qui rient ses blagues.
3) La baronne
Elle est dcrite par son volume (350 livres), sa considration, son honneur, sa
dignit, et quelle est respectable. Une insistance suspecte, accrue par le lien entre
cette considration et son poids.
4) Cungonde

Elle est dcrite en une phrase. Elle est rduite un physique, caractris par trois
adjectifs, frache, grasse, apptissante . Elle est aussi dsirable que le fruit
dfendu, elle va tre la cause du renvoi de Candide. Elle reprsente les tentations de
la sensualit. Il ny a aucune paisseur psychologique pour aucun des personnages
sauf Candide.
5) Le fils du baron
Il est dcrit en une ligne, juste aprs Cungonde. Il est dit quil est le double de son
pre. Il na aucun caractre propre. Il endosse les bons et mauvais cots de son
pre, il sera le digne hritier.
Les personnages sont des strotypes et Voltaire ne veut pas sencombrer avec des
personnages ralistes car cest un conte philosophique.
6) Pangloss
Pangloss a une signification : Pan = Tout et Gloss : Parole. Pangloss signifie donc
tout en parole . Il est le prcepteur, prsent en dernier de manire faussement
logieuse. Cest le seul personnage de cet incipit, qui sexprime au discours direct,
conformment son rle. Il est admir de tous ( il prouvait admirablement (L.29)).
Il parle tout le temps et cherche tout justifier par des discours, cest le philosophe
de la maison. Ces propos son disqualifi davance. Cela se voit par la matire quil
enseigne : la mtaphysico-thlogo-cosmolo-nigologie. Cest une rfrence directe
Leibniz, de runir une science la philosophie et la foi. Mais cette matire finie par
nigologie, jugement de Voltaire qui qualifie tout de cela daffaire de nigauds, de
btise. Pangloss est dont un faux philosophe au service dune fausse philosophie.

Conclusion au I.
Ainsi, derrire lapparence du comte de fes, cet incipit inscrit plutt luvre dans le
genre du comte philosophique, des petits morceaux de philosophie allgorique
Voltaire. Lart du dtournement et de la parodie vont nous permettre de saisir la
leon.

II.

Lironie au service de la dnonciation

Le conte philosophique tel que linvente Voltaire se caractrise par sa capacit


tourner en drision et parodier des situations et des modes narratifs traditionnels.
Candide est une remise en cause des traditions, du conformisme, des institutions et
surtout de la manire de raisonner.
Tous les vnements vont tre soumis au crible de lesprit critique par le biais de
lironie.
Lintervention directe du narrateur la ligne 5 ( je crois ) est le premier signe qui
invite le lecteur prendre une distance avec ce qui est dit et dpasser les
apparences pour les remettre en question.
A. Un faux paradis terrestre
1) Le plus beau des chteaux ?
Le narrateur et le lecteur attentif rtablissent la vrit sur le contexte :
-Le chteau se trouve en Westphalie, une province allemande particulirement
recule et particulirement pauvre.
3

-Le nom du baron (de Thunder-ten-tronckh) est un nom ridicule qui renvois une
Allemagne caricaturale.
-Le narrateur tablit une relation de cause effet entre la puissance du baron et une
caractristique de son chteau : car son chteau avait une porte et des fentres
(l 14). Cette relation est fausse, cest une fausse logique qui ramne la puissance du
baron sa juste proportion.
Le chteau est donc trs modeste.
2) Le plus puissant des barons ?
-Pangloss dit nous mangeons du porc toute lanne .
Cela rvle un mode de vie assez peu raffin car le porc est un met assez commun.
-Tous les attributs qui marquent la noblesse du lieu sont trompeurs.
Dans la grande salle mme, il ny a quune seule tapisserie, ce qui na rien de
prestigieux. Chez le baron tout est faux et 3 rapprochements sont tablis. Il dit que
les chiens de basse cour sont une meute, que les palefreniers sont ses piqueurs et le
vicaire du village est son grand aumnier. Le baron se sert des chiens de basse cour
pour la meute, c'est--dire quil na pas les moyens davoir les 2 sortes ou mme la
plus prestigieuse des deux. Le baron se sert de son palefrenier (qui soccupe des
chevaux) comme un piqueur (qui soccupe de la meute et de la chasse). Enfin, le
vicaire (adjoint du cur) devient le grand aumnier (grand prtre) pour le baron. Son
apparence est donc illusoire.
3) La plus haute noblesse ?
Cest une socit entirement domine par des prjugs nobiliaires grotesques. En
reconstituant la gnalogie de Candide, Voltaire rgle ses comptes avec ces
prjugs de la noblesse. Il associe de manire contradictoire une ngation restrictive
et un grand nombre de quartiers de noblesse (71). On apprend au chapitre 15 que
les Thunder-ten-tronckh ont 72 quartiers de noblesse, donc pour un quartier dcart,
Candide na pas de pre. Dans cette phrase qui dnonce les prjugs de la
noblesse, il y a 4 propositions subordonnes, ce qui montre la pesanteur et la vanit
de ces prjugs.
B. Un faux philosophe, une fausse philosophie
Lillusion du cadre est troitement lie lillusion de la pense et du raisonnement.
Voltaire emploie divers procds pour disqualifier la pense de Pangloss. Il dit dans
la mme phrase il prouvait admirablement quil ny a pas deffet sans cause . Or,
cest une vidence et il ny a rien dadmirable. Pangloss ajoute plus loin il est
dmontr que les choses ne peuvent tre autrement , alors que dmontrer est
dhabitude employ pour des sujets scientifiques, saccompagnant dune
dmonstration, qui ne vient pas aprs ces paroles de Pangloss.
Il y a une contradiction entre les termes quil emploie et la suite du contenu.
On remarque galement un emploi abusif des liens logiques (comme de la ligne 35
42 avec et et aussi ). Cela donne une apparence de logique des propos
dlirants.
La philosophie de Pangloss fonctionne en vase clos. Pour dmontrer sa thorie, il
nutilise que des sujets communs, le concret dvalorise le thorique. Pour lui tout
tourne autour de sa vie de courtisan conservateur et il y a une absence totale de
rfrence extrieure, culturelle. A la fin de lextrait, Candide rcite la hirarchie des

bonheurs (l 47 50), une illustration de ce systme ferm de Pangloss. Ce systme


ferm fait de Pangloss le plus grand philosophe de toute la terre. Le chteau est le
meilleur pour cette petite communaut car ils ne connaissent rien dautre. Pangloss
raisonne de manire incohrente. Il ny a donc aucune raison de considrer comme
acceptable la conclusion laquelle il parvient (l.43-44).

Conclusion du II.
Lironie du passage qui attire lintention du lecteur et souligne que le monde mis en
scne est un monde dillusion : lillusion du pouvoir de la richesse, du rang social et
du raisonnement.
Lillusion vient aussi du point de vue adopte : Candide ne connat rien et cest pour
cela que tout est peru de manire logieuse et superlative. (Candide hyper naf,
Voltaire hyper lucide).

Conclusion Gnrale
Voltaire = lucide
Candide = Naf
Voltaire met en place dans le premier chapitre de Candide un monde compltement
ferm fonctionnant sur un systme de valeur compltement faux. La parodie du
comte merveilleux permet de dnoncer la noblesse et ses prtentions ainsi que la
philosophie optimiste cible privilgie du comte. Largumentation commence, il
conviendra maintenant de faire sortir de ce paradis sclrosant pour le confronter la
ralit. Cest ce qui lui permettra dchapper lidologie de loptimiste bat.