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Nouveaux essais sur

l'entendement humain
(2e dition) Leibniz ;
publis, avec une
introduction, des notes
et un [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Leibniz, Gottfried Wilhelm (1646-1716). Nouveaux essais sur l'entendement humain (2e dition) Leibniz ; publis, avec une introduction, des notes et un appendice, par Henri
Lachelier,.... 1898.

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LEIBNIZ

/fz pNpt|>jEAUX

ESSAIS

L'ENTENDEMENT HUMAIN

LA

MME

LIBRAIRIE

: JM Monadologie, publie d'aprs les. manuscrits


Leibniz
notes et
de la Bibliothque'de Hanovre, avec introduction,
Petit in-16, carsupplments
par M. H. bachelier.
1 fr.
tonn.
Extraits

de la Thodice, publis avec une introduction


et des notes par M. P. Janet, membre de l'Institut,
professeur la Facult des lettres de Paris; 3e dition. 1 vol.
2 fr, 50
petit in-16, cartonn.

Coulommicrs.

Imp.

PAUL BRODAHD.

813-97.

LEIBNIZ

NOUVEAUX

ESSAIS

SUR

L'ENTENDEMENTHUMAIN
f I

KXC

PUBLIS

DES

JJ> JKTIIODuCTION,

NOTES

ET UN

ArPEXDICE

PAR

LAGHELIER

HENRI
Professeur

de philosophie

DEUXIEME

au Lyce

Janson de Sailly

EDITION

PARIS
LIBRAIRIE
79,

HACHETTE

BOULEVAnD

SAINT-GERMAIN,

1898

ET Ole
"9

INTRODUCTION

AYANT-PROPOS
HISTOIRE

DES

NOUVEAUX

ESSAIS.

Essais de Leibniz no furent pas publis


Les Nouveaux
du vivant do leur auteur. Ils parurent pour la prmicro
fois en 1765, c'esl--diro
prs do cinquante) ans aprs la
do ses oeuvres publie
dans l'dition
mort do Leibniz,
par E. Raspo.
Voici, d'aprs M. Gorbardl,
qui public en co moment
dlinitivo
des oeuvres philosophiques
de
uno dition
dos Nouveaux
Essais. Locke avait
Leibniz, l'histoire
donn en 1690 son Essay conceming
human
Under*
et, comme les ides
standing. Leibniz lut cet ouvrage
dveloppes taient en contradiction
qui s'y trouvaient
avec ses propres thories, il rdigea, suivant son habitude, tout on lisant, quelques remarques, qu'il fit parvenir Locke.

Nous publions ces remarques


la fin du
volume sous les titres suivants : Sur l Essai de VEntai*
devient
humain de M. Locke, et chantillon
de rflexions sur le premier livre de l'Essai de l'Entendement
de l'homme (Extraits
n 1 et 2).
En 1700 parut la traduction
franaise de l'Essai do
Locke, par Pierre Costc. Cette traduction
permit Leibdo
niz, qui, de son propre aveu, savait mal l'anglais,
mieux saisir la pense de Locke. C'est alors que, voyant
le succs croissant du livre du philosophe
anglais, il se
dcida rpondre VEssai par un grand .ouvrage. Cet
ouvrago fut compos
LEIBNU.

dans les annes qui suivirent


1

1700

INTRODUCTION.

et termin vers 1703 ou 1704. Leibniz y travaillait,


comme il le dclare lui-mme, ses moments perdus,
quand il tait en voyage, quand il no pouvait vaquer
des recherches qui demandaient plus de besoin. L'ouvrage fut achev vers 1701, mais plusieurs raisons en
retardrent la publication. D'abord Leibniz commena
par confier ses manuscrits, qui avaient t rdigs un
peu la liftlc, un Franais, pour qu'il en revit le style;
celle rvision se prolongea jusqu'en 1705. L'anne suivante il entra en correspondance avec P. Coste, et celuici lui fil savoir que sa traduction do l'Essai avait t
revue et enrichie par Locke lui-mme; il conseillait vivement Leibniz d'attendre, pour donner son ouvrage au
public, qu'il et pris connaissance de la nouvelle dition
qu'il prparait de sa traduction. Enfin une dernire raison dcida Leibniz ajourner la publication de son livre
et mmo en modifier compltement le plan. Pour ren*
dre plus facile l'intelligence de ses ides, et mieux faire
sentir la valeur des objections qu'il adressait Locke, il
avait donn son ouvrage la forme d'un dialogue, dans
lequel deux amis, Philaltho et Thophile, soutenaient,
le premier les ides de Locke, le second les siennes
propres. Mais la mort de Locke tait survenue en 1701,
cl Leibniz, trouvant indlicat de publier une rfutation
d'un homme qui ne pouvait pas se dfendre,.Unit par se
dcider composer un grand ouvrage original, o il
exposerait sa propro thorie de la connaissance sans se
proccuper do celle de son adversaire. Mais il ne mil
jamais co projet excution; il commena un autr
ouvrage, la Thodicc, et, peu peu, renona rien
publier sur Locke et la Thorie de la connaissance.
C'est seulement en 1765 que liasse publia le manuscrit du dialogue entre Philaltho cl Thophile, que Loib-

INTRODUCTION.

niz avait laiss inachev, au moins quant la forme.


Raspc donna ce dialogue le titre que Leibniz lui-mme
lui avait donn : Nouveaux
Essais sur l'entendement
du Systme de l'Harmonie
humain, par l'auteur
prtablie.
Les Nouveaux
dans l'diEssais furent rimprims
tion des oeuvres philosophiques
latines, franaises et
allemandes de Leibniz, parErdmann
(Rcrlin, 1810).
Une nouvelle dition, par M. Jacques, parut en 1847.
M. Janct les a fait entrer .dans son dition classique
des oeuvres de Leibniz.
Enfin M. Gerhardt vient d'en donner une nouvelle didans
tion, dont le texte a t revu sur les manuscrits,
de Leible cinquime volumo des crits philosophiques
niz, qui sont encore en cours de publication.
Nous avons corrig le texte de Erdmann en le compa*
rant celui de M. Gerhardt.

VIE

ET

CRITS

DE I.EIDNIZ.

Nous croyons devoir crire le nom de Leibniz


par un
contraire (Leibnitz)
L'orlhograplie
peut semsimples.
bler justifie, comme le remarque M. Kuno Fischer, par
slave (Lube*
ce fait que le nom de Leibniz est d'origine
niecz) cl rappelle les noms de villes en Hz de mme oridans l'Allcmagno
et mmo
orientale,
gine, frquents
dans la Saxo, patrie de Leibniz : par exemple Croste*
aux environs
de Leipzig,
Chem
PUtgwitz,
nitz, etc. Mais nous avons une raison dcisive pour prfrer l'orthographe
la plus simple, c'est que c'est celle
dont Leibniz lui-mmo
s'est toujours servi. La prononreste
d'ailleurs
In
le
z
alleexactement
mme,
cialjon
mand ayant la valeur d'un tz.
witz,

INTRODUCTION.

Il ne faudrait pas conclure de l'origine de son nom que


Leibniz ft un Slave, ni chercher en lui le gnio de la
race slave. M. Kuno Fischer le revendique
nergiquement l'Allemagne^
Ses anctres, en effet, aussi loin
qu'on puisse remonter, taient Saxons et ont m.T.o occup en Saxe des positions officielles. Son arrire grand Allcnburg,
pre tait magistral
prs de Leipzig. Son
des mines dans les montagnes
grand-pre
exploitait
saxonnes.
Enfin son pre, lev Mcisscn,
prs de
Leipzig toute une longue carrire
Dresde, accomplit
universitaire.
Il tait, au moment de la naissance de
de morale

Leibniz (Gottfricd-Wilhclm),
professeur
l'universit
de celle ville.
La vie de Leibniz, au point
phique, prsente un intrt

de vue purement
philosomoins direct que celle de
Pescartcs par exemple. L'histoire
do sa carrire
n'est
de son esprit et de ses dcoupas, en effet, l'histoire
Il n'y a gure de rapport
entre les diverses
vertes.
la cour de Hanocharges qu'il remplit en Allemagne,
et mathmatiques
vre, et les tudes philosophiques
qui
ont fait sa clbrit.
Leibniz fut ml la plupart des
vnements politiques et religieux de son temps, et c'est
au milieu d'une vie publique agite que son esprit proactif trouva moyen de fonder une nouvelle
digieusement
et une nouvelle science '. Nous allons donc
philosophie
seulement indiquer les principales
poques do .A vie ;
nous ferons connatre
ensuite ses principaux
ouvrages
philosophiques.
t. Dion que nous
parler ici de la partie
de l'oeuvre de Leibniz,
vons nous dispenser
dcouverte
principale

n'ayons pat
mathmatique
nous ne pousa
d'indiquer
scientifique,

celle du Calcul diffrentiel,


qu'il (Il
en 1070, peu prs en mmo temps
que Newton. On connat le dbat
qui s'leva entre ces deux grands
hommes sur la qiieilton de priorit.

INTRODUCTION.

Il fit ses
Leibniz est n, lo 21 juin 1616, Leipzig.
premires ludes dans celte ville, au gymnase Saintet
Nicolas (Nicolaschule),
qui existe encore aujourd'hui,
l'universit,
au commencement
du
se fit immatriculer
semestre d't de 1661. En IG66, aprs cinq ans d'tudes
docteur
en droit
Leipzig et lna, il se fit recevoir
prs de Nuremberg, avec une thse moiti jusur le sujet suivant :
ridiquo, moiti philosophique,
De casibus perplexis
injure.
Les dix annes qui .suivirent
(1666-1676) furent employes par Leibniz des voyages. Aprs avoir sjourn
dans diffrentes villes de l'Allemagne,
il se rendit en
Alldorf,

1672 Londres, en passant par Paris, puis eh 1673 il


vint s'tablir Paris, o il resta jusqu' la fin de 1676.
C'est pendant ces trois annes qu'il devint la fois crivain franais et grand mathmaticien.
Les principaux
savants et lettrs avec lesquels il fut en relation pendant
son sjour l'tranger
furent : Paris, le thologien Arnauld, le physicien hollandais
Iluygcns 'et le mathmaticien logicien allemand Wallhcr
von Tschirnhauscn;

Gollins 1.
Londres, le chimiste Boylc et le mathmaticien
En traversant la Hollande pour retourner dans son pays
il alla voir, Amsterdam, Spinoza, avec lequel il tait
propos d'une question
dj entr en correspondance
d'optique.
En 1676 Leibniz fut nomme, par lo prince Frdric do
conservateur
de la Bibliothque
Drunswick-Luncbourg,
do Hanovre, charge qu'il conserva jusqu' sa mort. Il
reut bientt, en outre, la mission d'crire l'histoire de
la maison do Brunswick, cl entreprit
mme, co sujet,
en 1687, un voyoge de trois ans en Allemagno et en liai
L Qui le mit l'eul-ilr

ai) courant

des. travaux

de Newton,

INTRODUCTION.

annes qui s'coulrent


lie. Pendant les.quarante
depuis
Hanovre jusqu' sa mort, Leibniz partisa nomination
se
cipa activement toutes les affaires dans lesquelles
trouvrent
engags les ducs de Hanovre. Il fut lo conErncslseiller intime et l'ami des ducs Jean-Frdric,
enfin de Georges-Louis,
qui devait devenir roi
sous le nom de George I*'". Nous croyons
d'Angleterre
inutile d'entrer dans le dtail de la vie pour ainsi dire
de notre philosophe.
Nous nous contenterons
politique
: la manire
d'en noter deux points importants
active

Augusle,

dont il contribua

aux ngociations entreprises, la fin du


dix-huitime sicle, pour amener un rapprochement
entre
et surtout ses
l'glise catholique et l'glise protestante,
efforts pour favoriser lo dveloppement
de l'tude
des
La Socit des sciences do Bersciences en Allemagne.
en Acadmie en 1744, fut fonde par le
lin, transforme
roi de Prusse, Frdric 1er, sur ses conseils. Leibniz passa
les annes 1713-1714 Vienne, o l'empereur
d'Autriche
l'avait
revint
appel comme conseiller
particulier,
Hanovre en 1711, et y mourut le 14 novembre 1716.
Leibniz commena de fort bonne heuro philosopher.
Il raconte lui-mme que, peine g de quinze ans, il se
, promenait dans le parc de Leipzig, le lloscnllial,
et y mditait

des journes
entires pour savoir s'il prendrait
ou pour Aristotc.
Son systme,
parti pour Umocritc
il changea et
nanmoins, ne so forma pas en un jour;
rechangea , comme il lo dit lui-mme, et co n'est qu'ado vingt ans (vers 1680) que
prs c une dlibration
ses principales
ides furent arrtes cl qu'il se trouva
satisfait.
Leibniz n'a jamais expos systmatiquement
sa doctrine dans un ouvrago de longue haleine. Les deux seuls
grands traits que nous ayons de lui, les Nouveaux Es-

INTRODUCTION.

sais et la Thodice, ne contiennent, ni l'un ni l'autre,


toute sa pense mtaphysique. Elle est reste en partie
parso dans un nombre considrable do petits traits,
d'articles de revues, et surtout dans la correspondance
qu'il entretenait avec les principaux savants de son
temps. Indiquons les litres do ses principaux crits, do
ceux qu'il est indispensable do connatre pour comprendre sa philosophie.
Parmi les articles (publis surtout dans les Acta Erudilorum Lipsiensium et dans le Journal des Savants):
Mdittiones de cognitione, verilate et ideis (abrg
d'une thorie do la connaissance : Acta, 1684).
De primoe philosophioe cmendalione et notione substantioe (nouvelle conception de la substance : Ac/a, 1694).
Systme nouveau de la nature et de la communication des substances et Eclaircissement de ce systme
(premier aperu de la thorie des Monades : Journal des
Savants, 1695 et 1696).
De ipsa natura sive de vi insita actionibusque cralurarum (sur la force et le mouvement: Acta, 1698).
Parmi les petits traits, crits pour diffrentes personnes :
Discours do mtaphysique. (Rsum des principales
ides mtaphysiques de Lcihniz, crit pour Arnauld, au
commencement de 1686, et publi pour la premire fois
par Grolcfend, en 1816).
e vent m originatione
radicali (1697), publi par
Erdmann, d'aprs les manuscrits do la Bibliothque de
Hanovre. (Sur les principes mtaphysiques do l'explication de l'univers.)
La Monadologie, crite pour le prince Eugno do
Savoie, en 1714, o Leibniz donne un rsum succinct
de toute sa philosophie.

INTRODUCTION.

'.''

et de la Grce, qui peuLes Principes de la Nature


do la
vent lrc considrs comme une autre rdaction
Monadologie (1714).
comme les plus
Parmi les lettres, nous indiquerons
:
importantes
Quelques lellrcs Bayle.
avec Arnauld,
do 1686 1690, en
La Correspondance
franais.
La Correspondance
avec de Volder, 1690:1706.
avec le P. Desbosses, 1706-1716,
La Correspondance
en latin.
La Correspondance
avec Clarke, 1714-1716, qui s'arrte la mort do Leibniz.
Les Nouveaux Essais sur l'Entendement
humain, en
quatre livres, qui furent termins vers 1704, et dont nous
donnons l'Avant-Propos
et le premier livre, sont l'expos
d'une thorie gnrale do la connaissance humaine, oppose a celle de Locke.
Les Essais de Thodice, sur la bont de Dieu, la libert de l'homme et l'origine
du niai (1710) ont pour
la Providence do l'existence
objet principal de justifier
du mal dans le monde; Leibniz y expose (part. I, 32
sqq.) ses ides sur lo libre arbitre.

LA PHILOSOPHIE
,

AVANT-I'ROrOS.

DE LEIBNIZ
.

Les Nouveaux Essais do Leibniz sont, comme nous l'avons dj dit, uno rfutation do la thorie de la connaissance humaine quo Locke avait exposo dans son Essai
philosophique

concernant

l'Entendement

humain.

L'Ame

INTRODUCTION.

est-elle passive et purement rceptive comme une tablette o rien n'a encore t crit, mais o tout peut tre
crit, ou bien posscde-t-cllo une activit propre et peulelle lirer de son fonds certaines connaissances qui dpassent l'exprience sensible? Telle est la question quo
les Cartsiens cl Locke avaient pose, et rsolue en sens
diffrents. Cetto question pourrait tre formulo plus
brivement ainsi: Y a-l-il ou n'y a-t-il pas en nous une
Raison ?
Nous ne pouvons nanmoins nous borner, dans celte
introduction, l'exposition de la thorie de la connaissance de Leibniz. Leibniz en effet, au cours de la discussion, s'carte chaque instant ""du problme particulier
qu'il veut rsoudre. Suivant son habitude, il saisit toutes
les occasions pour dvelopper une fois de plus les thories mtaphysiques qui lui sont chres. C'est ainsi quo
dans l'Avant-Propos cl mme dans les premires pages
du premier livre de ses Essais, il trouve moyen do revenir sur ses principales dcouvertes mtaphysiques :
l'Harmonie prtablie, la thorie des petites perceptions,
le systme des Monades. Il ost donc impossible de sparer dans celte lude la Thorie de la connaissance de la
Mtaphysique. La thorie de la connaissance tire d'ailleurs ses principes de la Mtaphysique, car la question
des principes de l'existence et la question des principes
de la connaissance sont solidaires l'une de l'autre et sont
peut-tre au fond une seule et mmo question. La doctrine des ides de Platon, la doctrine des quatre causes
d'Arislotc sont tout la fois des systmes logiques cl
des systmes mtaphysiques. Le cartsianisme a fond
une science nouvelle, en fondant une nouvelle thorie de
la connaissance. Lo systme nouveau de la communication des substances, que Leibniz avait introduit dans la

10

'

INTRODUCTION.

science philosophique,
devait avoir pour complment une
humain.
nouvelle thorie de l'entendement
l'tude de la philosophie do LeibNous commencerons
niz par la mtaphysique,
et nous passerons de la mtaNous avons
physique la thorio do la connaissance.
pour suivre cet ordre deux raisons : la premire ost que
lo
c'est la mthode d'exposition
qui semble prsenter
plus de clart ; la seconde est que c'est la marche quo
Leibniz a comparait avoir suivie la pense de Leibniz.
menc sa carrire philosophique
par une rforme mtaphysique. Nous le voyons pendant longtemps
uniquement proccup de substituer une nouvelle thorio do la
substance celle de Dcsffartcs. Co n'est quo plus tard,
l'occasion du livre do Locke, qu'il eut nettement
conscience de la ncessit do complter son oeuvre par une
thorie de la connaissance humaine et qu'il se dcida
un ouvrage sur ce sujet.
entreprendre
Celte introduction
sera donc divise en deux parties :
1 Esquisse de la Mtaphysique
2 Thorie de la Connaissance.

de Leibniz;

PARTIE

PREMIRE
ESQUISS

DE

LA

MTAPHYSIQUE

DE

LEIBNIZ

1
APERU

GKNE1UL.

La Mtaphysique cartsienne consistait essentiellement


de deux substances radicalement
diffdans l'opposition
l'une l'autre,
et la
l'tenduo
rentes, irrductibles
Pense, l'Etendue identique la Matire, la Pcnso identique l'Esprit. Spinoza comprit ce qu'il pouvait y avoir
dans ce dualisme absolu. 11 pensa que la
d'arbitraire
ralit devait tre une, et des deux substances do Dcscartes, la Pense cl l'tendue, il fit deux attributs d'uno
unique, qu'il appela Dieu. Leibniz est, avec
du dualisme cartsien. Mais, tandis
Spinoza, l'advcrsairo
que la substance do Spinoza reste une sorte de tout insubstance

divisible, Leibniz reconnat l'existence d'une pluralit de


substances. H n'y a qu'un seul tre pour Spinoza; il y en
a une infinit pour Leibniz. En rsum, Ucscarles admet
deux espces de ralits, Spinoza n'en reconnat qu'une,
mais celle ralit pour lui est renferme tout entire
1. Nous ne reviendrons
pas sur
les difficults,
dj signales dans
l'introduction a la Monadologic.que
do la
rencontre
une exposition
doctrine
mtaphysique de Leibniz.
Nous rappellerons
seulement que
celle doctrine a vari et mme, sur
certains points, n'est jim.ii. parvenue une forino dlinitive, et que,

d'autre part, Leibniz donnait


une
forme difl'erente a ses ides suivant
les lecteurs auxquels il s'adressait.
idaliste qi.c nous
L'interprtation
allons donner
du systme
dos
Monades nous semble la seule
qui soit d'accord avec les textes
dos dernires annes de la vie de
L-ibniz.

18

INTRODUCTION.

dans un seul tre. Leibniz commo Spinoza no reconnat


mais cette ralit
est
qu'une seule espce de ralit;
pour ainsi dire morcele en une infinit d'tres. Telle est
dans tous les
la pense fondamentale quo l'on retrouve
de Leibniz. Nous allons essayer do
crits mtaphysiques
l'exposer systmatiquement.

IL
NOUVELLE

THORIE

DE

LA

SUIISTANCK.

C'est la Physique qui parait avoir conduit Leibniz sa


de la Substance. Il so borna d'athorie mtaphysique
bord modifier et complter
carlsicnno
l'explication
des phnomnes du monde physique, qui lui paraissait
insuffisante,
puis il la transforma
par une
compltement
conception toute nouvelle des substances et do l'univers.
A la question: Quelle est l'essence dos corps? Descartes
rpond : l'tendue. Ce qui est rel dans un corps, ce n'est
ni mmo sa pesanteur
ni sa couleur, ni sa teinpraturo,
ou la rsistance qu'il oppose nos efforts pour le dplacer, c'est l'tendue qu'il occupo dans l'espace. Quant aux
caractres des corps, ils se ramnent tous des modes
de l'tendue : leurs changements sont des mouvements
dans l'espace. Avec do la matiro et du mouvement Dosle mondo a priori.
cartes se flattait do reconstruire
Quand Leibniz, lev dans la philosophie
scolastiquo,
connut le systme cartsien, il nous dclare lui-mmo
Leurs belles
qu'il l'adopta d'abord avec enthousiasme:
mo charmanires d'expliquer la nature mcaniquement
mrent, et je mprisais avec raison la mthode de ceux
qui n'emploient que des formes cl des facults dont ou

INTRODUCTION.

13

C'est qu'en effet les scolasliqucs, avec


n'apprend rien1).
leurs formes et leurs facults, ne donnaient que l'appatandis que Descartes, en ramerence d'une explication,
nant tous les phnomnes un principe simple, dont la
raison trouve en elle-mme la notion claire cl distincte,
les changements
le mouvement, expliquait vritablement
d'tat des corps.
Leibniz pourtant ne s'en tint pas longtemps aux principes de Dcscarlcs, ou tout au moins la lettre de ses
les unes physiques,
principes. Diffrentes considrations,
le conduisirent
les autres mtaphysiques,
perfectionner d'abord l'explication
mcanique des phnomnes,puis
remplacer la thorie cartsienne, qui opposait l'tendue
absolu de la Monadologie.
la pense, par l'idalisme
Voici quelles furent ces considrations.
Les corps, suivant Descartes, ne sont que des portions
do l'tendue ; tous leurs caractres
sont des modes de
l'tendue, tous leurs changements sont des mouvements
dans l'tendue; aussi la science du monde physique
ne
diffrc-t-ello
c'est--dire
pas deja science do l'tendue,
de la Gomtrie. Cette thorie, qui est le fondement de la
science .cartsienne,
avant tout sur des raireposait
sons a priori.
Je conois clairement et distinctement
la
matire comme une chose tendue : donc l'tendue est
l'essence des choses matrielles,
donc les qualits des
corps se ramnent aux modes de l'tendue. Mais encore
faut-il que la thorie, difie par la raison, s'accorde avec
les faits, cl Leibniz n'eut pas de peine dmontrer qu'il
des corps, certaines lois des
y a certaines proprits
mouvements

des corps, dont il est impossible


compto par la seule notion d'tendue.
t. Sytltme nouveau,g 9.

de rendre

14

"INTRODUCTION.

Si l'essence des corps est l'lcnduo et rien quo l'tenau


due, les corps doivent tre absolument indiffrents
mouvement ou au repos; ils no doivent opposer aucune
rsistanco aux impulsions qu'ils reoivent.
Or c'est un
fait bien facile vrifier que les corps rsistent au mouvement et qu'il faut plus d'effort pour dplacer un grand
corps qu'un petit. Descartes lui-mme enseigne dans sos
Principes
que tout corps qui rencontre et dplace un
autre corps perd autant de mouvement qu'il en communique ce corps. Mais pourquoi cette perte do mouvement, si les corps no sont rien qu'tendus? Descartes,
pour rpondre celte question, invoquait la grande loi
suivant laquelle la mme quantit de mouvement se conserve toujours dans lo monde. Si lo corps qui reoit l'impulsion d'un autre corps se mettait en mouvement avec
toute la vitesso de ce corps, il y aurait une vritable
de mouvement,
cration
puisque, au lieu d'un corps
anim d'une certaine vitesse, il y aurait deux corps anims de celte mme vitesse. C'est pourtant, rpond Leibniz, ce qui devrait arriver si l'essence des corps consistait
seulement tre tendus en longueur, largeur et profondeur. < S'il n'y avait dans les corps qu'une masse tendue,
et s'il n'y avait dans le mouvement que le changement do
place, et si tout se devait et se pouvait dduiro do ces
dfinitions toutes seules par une ncessit gomtrique, il
s'ensuivrait que lo moindre corps donnerait au plus grand,
la mmo vitesso
qui serait en repos et qu'il rencontrerait,
qu'il a, sans perdre quoi que ce soit de la sienno 1.
Les choses no se passent pas ainsi, parce qu'il
y a
dans lo corps qui reoit l'impulsion,
outre son tendue,
une certaine force de rsistance, cl dans celui qui donne
I. Dite,

de Miaph,,

g il.

INTRODUCTION.

15

l'impulsion une certaine force active qui triomphe de la


rsistance qui lui est oppose. On voit donc que la loi
cartsienne de la conservation
de la mme quantit de
mouvement
suppose dj que, l'essence des corps ne
consiste pas seulement dans l'tendue.
acD'ailleurs, quand mme les Cartsiens pourraient
corder celte loi avec la thorie qui identifie l'essence des
corps avec l'tendue, ils ne pourraient
pas, avec leur?
principes, expliquer celle autre loi, que deux corps qui
ont la mme quantit de mouvement peuvent dployer
une force active

diffrente, ou, inversement,


que deux
corps peuvent dployer la mme force active, sans avoir
la mme quantit de mouvement.
t Je suppose qu'un corps tombant d'une ccrlainc hauteur acquiert la force d'y remonter, si sa direction
le
porlc ainsi, moins qu'il ne se trouve quelques empchements : par exemple un pendule remonterait
parfaitement la hauteur dont il c.sl descendu, si la rsistance
do l'air cl quelques autres petits obstacles ne diminuaient un peu sa force acquise. Je suppose aussi qu'il
faut autant de force pour lever un corps A, d'une livre,
la hauteur CD, do quatre toises, que pour lever un corps
B,do quatre livres, la hauteur EF, d'une toise. Tout cela
est accord par nos nouveaux philosophes (les Cartsiens). Il est donc manifeste que le corps A, tant tomb
do la hauteur CD, a acquis autant de force prcisment
quo lo corps B, tomb de la hauteur EF; car le corps B,
tant parvenu en F, et y ayant la force de remonter jusqu' E (par la premire supposition), a par consquent la
forco de porter un corps do qualro livres, c'est--dire
son propro poids, la hauteur EF, d'une toise, et de
mme le corps A, tant parvenu en D et y ayant la force
do remonter jusqu' C, a la force de porter un corps

10

INTRODUCTION.

d'uno livro, e'cst--diro son propro corps, la hauteur


CD, do quatro toises. Donc (par la seconde supposition) la
force do ces deux corps est gale. Voyons maintenant
si
la quantit do mouvement est aussi la mmo de part cl
d'autro 1, mais c'est l o on sera surpris do trouvor une
diffrence grandissime.
Car il a t dmontr par Galile
quo la vitesse acquiso par la chute CD est doublo do la

acquiso par la chulo EF, quoique la hauteur soit


donc lo corps A, qui est comme 1,
quadruple. Multiplions
par sa vitesse, qui est commo 2, le produit ouia quantit
de mouvement sera comme 2, et, de l'autre part, multiplions le corps B, qui est comme 4, par sa vitesse, qui est
commo 1, lp produit ou la quantit de mouvement sera
commo 4 : donc la quantit de mouvement du corps A
au point D est la moiti do la quantit de mouvement du
vitesse

corps D au point F, et cependant


I. La quantit
mobile.

de mouvement

leurs forces sont gales :

est la vitesse multiplie

par la grandeur

INTRODUCTION.

17

enlro l quantit do
donc il y a bien do la diffrence
mouvement et la force, co qu'il fallait montrer '. >
Ainsi deux corps peuvent dployer la mme forco sans
Lcihniz conclut
avoir la mmo quantit do mouvement.
des changede l que la < forco ou cause prochaine
de la
ments > est quelque choso do diffrent dcl'tenduo,
grandeur, do la figure ot du mouvement, et quo < tout ce
qui ost conu dans les corps ne consiste pas uniquement
dans l'lcnduo et dans ses modifications .
H rcslo vrai sans doulo que < tout so fait mcaniquede
ment dans la naturo corporelle , mais les principes
la Mcanique elle-mmo < sont plutt mtaphysiques
quo
plutt quelques formes
gomtriques et appartiennent
> 3. Ces formes immatrielles
ou natures indivisibles
sont
les principes de substance et de force que Leibniz appela
les Monades.
Mais Leibniz no s'en tint pas celle modification
de la
du mouvement.
11 no se borna pas
thorie cartsienne
joindre la notion gomtrique
do l'tendue et de ses
do la substance et de la
modes la notion mtaphysique
force. H no tarda pas so convaincro
que l'lcnduo et
ses modes no sont quo do pures apparences, des phnoet il dmonmnes comme la couleur cl la temprature,
tra quo la substance active, intenduc et indivisible
constitue elle seule l'essenco des choses. Ici Leibniz devance
exactement
Ha critique kantienne : il prouve,
par les
mmes arguments
de la maquo Kant, l'inconccvabilit
tire tendue, si on veut la considrer commo chose en
;soi et non comme phnomne : l'tendue matrielle est
compose, le compos suppose le simple, or le simple
matriel est inconcevable,
contradiction
et par
impliquo
V i. Disc, de Mtaph., g 17.
LEIBNIZ.

2. IbiJ., g 18.
2

18

INTRODUCTION.

relle. < Jo m'aperus,ditconsquent n'a pasd'oxistouco


il dans lo Systme nouveau de lanature,
publi en 1695,
qu'il est impossiblo de trouver les principes d'uno vritable unit dans la matire seule... puisquo tout n'y ost
Or la multiquo collection et amas de parties l'infini.
ludo ne peut avoir sa ralit quo des units vritables 'J .
Mais comment trouver dans l'tenduo matrielle ces unisi petit qu'on lo
ts vritables,
puisqu'un
corpusculo,
supposo, est encoro compos do parties, et ces parties de
Ces parties sont, il est vrai, in- .
parties, jusqu' l'infini?
losunes aux autres, mais,commo
vinciblementattaches
il est toujours possible do les dsunir, au moins par la
pense, on ne peut soutenir que dos agrgats do parties
soient des units.
c Supposons, dit Leibniz, qu'il y ait deux pierres, par
cxemplo lo diamant du Grand Duc et celui du Grand Mogol ; on pourra mellro un mmo nom collectif en ligne do
complo pour tous deux et on pourra diro quo c'est uno
so trouvent bien loigns
paire do diamants, quoiqu'ils
l'un do l'aulro; mais on no dira pas quo cos deux diamants composent uno substance. Or lo plus et lo moins
no font rien ici. Qu'on les approche donc davantage l'un
do l'autre et qu'on les fasso toucher mmo, ils no seront
unis ; et quand aprs l'altou-.
pas plus substantiellement
chment on y joindrait quelque autro corps~propro ouipcher leur sparation, par exemple si on les enchssait
dans un seul anneau, tout cela n'en ferait quo ce qu'on
accidens. Car c'st commo par accident
appelle ttiwmper
qu'ils sont obligs un mmo mouvement *. Or il en
est de mmo des corpuscules les plus petits qu'on puisse
imaginer : co sont toujours dos composs do parties, bien
1. Syst. nouv.,%3., Erdm., p. 121.
3et g 01 clsuiv.
Monadologle.U*..

2. Corresp. entre Lelbnl*


muld, lettre '.-.

et Ar-'
-

.
.
<
'
'
:
i

INTRODUCTION.

19

lies les unes aux


quo ces partios soionl indissolublement
co no sont pas des units vritables.
Ainsi les
autres;
sont contraires
la raison : il n'en
atomes do matiro
oxiste donc pas. Mais, s'il n'y a pas d'atomes de malire,
qui oxiste rellement
quollo est donc l'unit vritable,
hors do notro esprit? Celto ralit, rpond Leibniz, n'est
< 11 n'y a
autre quo la Substance ou Force immatrielle.
quo los atomes de substanco, c'est--dire les units relles
et absolument destitues de parties, qui soient les sources
des actions et les premiers principes absolus do la composition des choses et comme los derniers clments do
l'analyse des substances. On pourrait les appeler points
les atomes)
Ainsi les points (c'est--diro
mtaphysiques...
no sont indivisibles
qu'en apparenco ; les
physiques
de vrais
sont exacts (c'est--dire
points mathmatiques
points intendus), mais co ne sont que des modalits (des
ou
il n'y a que les points mtaphysiques
abstractions);
do substance... qui soient exacts cl rels, et sans eux il
n'y aurait rien do rel, puisque sans les vritables units
* .
il n'y aurait point do multitude
La conclusion de tout ce raisonnement,
c'est quo l'tendue matrielle n'a aucune ralit, puisqu'il eslimpossiblo
do concevoir les lments simples dont clic devrait tre
avait
compose. Ainsi l'lude des lois du mouvement
conduit Leibniz ajouter la notion d'tendue qui, pour
Descartes, suffisait rendre compte des corps et de leurs
changements, la notion de force. L'analyse de la notion
la malire
'tendue le conduit maintenant
rsoudre
n atomes intendus de substance et dclarer
quo la
cule ralit dont la raison puisse concevoir
'est la Forco intendue.
1. Systime nouveau, g il.

l'existence,

20

INTRODUCTION.

dos Nouveaux Essais quo


On verra dans l'Avant-Propos
Leibniz invoque encoro contro l'existence des atomes un
autre argument, fond, non plus commo celui quo nous
venons do rsumer, sur le principodo
mais
Contradiction,
sur lo principe do Raison Suffisante, principe en vertu
duquol le inondo doit ralisor la plus grande somme possible de perfection. Un atomo de matire serait quoique
chose d'inorto, dans quoi rien ne vivrait plus; et lo principe do Raison Suffisante veut quo la naluro soit organise jusqu' l'infini,car
estune perfection.
l'organisation
D'autre part, les atomes que l'on supposo seraient tous
semblables et mme identiques les uns aux autros ; ils ne
diffreraient
que numro, et cela encoro serait uno imperfection, une vritable pauvret *. Le monde que l'Etro
parfait a jug le meilleur des mondes possibles et qu'il a
pour celto raison admis l'existence, doit tre non seulement organis, mais encore vari l'infini. 11 faut donc
que chaquo molcule de matire, si petite qu'on la suppose, contienno une infinit de parties, et quo l'ordre de
ces parties ne soit jamais le mme dans deux molcules
diffrentes.
En un mol le meilleur des mondes doit tro
infini, et, si les corps pouvaient so rsoudre en atomes,
l'univers serait fini, comme notre esprit; et c'est mmo
pour cette raison que noire esprit born adoplc si facilement l'hypothse atomistique. Mais en ralit il n'y a pas
d'atomes matriels,
il n'y a quo des atomes immatriels,
1. t H n'y a point deux individus
indiscernables.
Un gentilhomme
d'esprit de mes amis, en parlant
avec moi en prsence de Mndamo
dans lo jardin de llerl'lcclricc,
renliauscn, crut qu'il trouverait bien
deux feuilles entirement
semblables. Madame l'lcclricc
l'en dfia
et il courut longtemps en vain pour

en
de
se
un

chercher. Deux goultos d'eau ou


lait regardes par le microscope
trouveront discernables.
C'est
contre les atomes,
argument
qui ne sont pas moins combattus que
le vide par les principes de la vritable
Mtaphysique. (Leibniz,
iv lettre Clarhe, g 4 ; Erdm.,
p. 155.)

INTRODUCTION.

il

de la notion quo nous


qu'il faut concevoir l'imilalion
ces mes sont
avons des mos. Cos atomes immatriels,
los Monades. Quant aux corps tendus, nous verrons
des Moqu'ils so rduisent do pures reprsentations
suis
nades: t Corpora omma cum omnibus qualitalibus
non sunt aliud quam phoenomena... ut iris. >
III
LES

MONADES

1 La Force et la Perception.
La ralit so compose donc d'units
do Force. Ces
en nombre infini, sont les Mounits tout immatrielles,
nades. Partout o nos sens nous font percevoir un corps
tendu, notre raison doit seulement admettre l'existence
d'un agrgat de Monades intenducs. Les particules matrielles qui composent ce corps pour notre reprsentation sensible sont de simples phnomnes et n'ont aucune
existence absolue. Mais, chacune de ces particules, en
descendant jusqu' l'infinimcnt
petit, correspond, dans le
monde rel qui chappe nos sens, un principe de rsistance et d'action. Tout point physique n'est pour ainsi
dire que l'expression
phnomnale d'un point mtaphysique.
Le dynamisme do Leibniz prsenterait peu de difficults, si la Monade y tait reste un simple atome do forco
aveugle. Mais il n'en est pas ainsi. Ds les premiers crits
do Leibniz, nous voyons, la notion de Force, s'ajouter
celle do perception, de conscience. Dans le Systme nouveau de la nature o Leibniz,
pour la premire fois,
les principes de sa mtaphyexpose systmatiquement
1
sique, les atomes substantiels

22

INTRODUCTION.

chose do vital ot uno espco do perception >. Ils expriment l'univers


. La perception
somblo no pouvoir etro
distingue do l'effort; tout acte se traduit en penso. Dans
la Monadologie,
les deux notions sont encoro runies.
Celle do perception prend seulement une plus grande importance. La Monade est, avant tout, un miroir do l'univers,
mais toulo perception est en mmo temps une tendance.
Lo passago de l'ido d'effort l'ido de pcrcoplion est
peut-tre lo point lo plus obscur de la philosophie do
Leibniz. Nous ne saurions rsoudro dfinitivement
uno
question sur laqucllo Leibniz lui-mme ne s'est jamais
clairement
expliqu. Indiquons seulement une solution
qui semble justifie par les textes.
comment un
Essayons d'abord do nous reprsenter
du
atome, ou plutt une molcule physique, matrielle,
monde de nos sens, peut exprimer tout l'univers. Nous
chercherons ensuite concevoir l'expression de l'univers
dans la Monade spirituelle.
Toutes les parties du monde sont tellement lies entro
elles, qu'il ne peut s'y produire aucun changement qui
dans l'univers
n'ait, pour ainsi dire, son retentissement
tout entier. La chute d'un arbre, par exemple, sera ressentie par toutes les particules de matire dont se compose le inonde, sans exception aucune; distinctement
par
celles qui sont voisines du lieu o l'arbre est tomb, confusment par les autres, et de plus en plus confusment,
mesuro quo l'on s'loigne de ce lieu. Mais, si faible
que
soit le contre-coup, il s'tendra jusqu'aux parties les
plus
recules, non seulement de la terre, mais du monde entier, cause, dit Leibniz, c do la connexion de toute la
matire dans le plein 1 . En effet, comme il n'y a pas do
1. Monadol.,% 02. Cf. Corresp. avec Amauld, lettre xxtv.

INTRODUCTION.

23

vide entre les choses, il est impossiblo


d'assigner un
devra cesser do so propager. Il
point o l'branlomont
n'est donc pas do molcule do matire, si petite qu'on la
suppose, qui, chaque instant, no ressente, c'est--diro,
suivant Leibniz,
n'exprimo,
plus ou moins distinctement, la totalit des changements survenus dans l'univers.
Considrons
maintenant
la Monado qui correspond,
dans la ralit, tout point du mondo do nos sens. Dans
la Monade, l'ensemble des impressions subies par la molcule tenduo prend la formo d'efforts do rsistance.
Chaquo Monado exerco donc, pour ainsi dire, autant
d'efforls qu'il so produit de changements dans le monde,
et c'est do celle manire qu'elle exprimo tout l'univers.
c Celte expression arrive partout, parce quo toutes les substances sympathisent avec toules les autres et reoivent
quclquo changement proportionnel,
rpondant au moindre changement qui arrive dans l'univers1. Ainsi l'univers entier ost contenu dans toute Monade sous la formo
d'une infinit do tendances ou efforls. Il resto maintenant, pour arriver l'expression consciente des choses,
admettre avec Leibniz, sans l'expliquer
toutefois, que
l'effort est en mme temps perception, et que la perception
conscience. < L'Expression
est
peut devenir sentiment,
commune toutes les formes, et c'est un genro dont la
le Sentiment animal et la ConnaisPerception naturelle,
sance intellectuelle
des choses sont des espces 3. L'effort so projette donc pour ainsi diro en reprsentations,
et il n'y a pas d'acto d'nergie qui ne soit accompagn
d'un degr quelconque de penso. c Je crois que la pense

i.Cor.avecArnauld,lettrexxtv.

2. Ibid.

2t

INTRODUCTION.

consiste dons l'effort >, crit Leibniz Amauld:


cogilationem consistere in conatu '.
Lo mondo n'est donc plus seulomcnt compos do principes do force aveugle, mais d'une infinit d'lros dont la
Toute substanco
fonction essentielle est la perception.
active est substance pensante Mais quello csl lu nature,
de ces efforts cl do cos perceptions? Elles no
l'origine
sont pas provoques, commo on pourrait lo croiro, par
l'action des Monades les unes sur les autres, elles naissent
du fonds mme de chaque Monado. Nous
spontanment
allons tudier maintenant la thorio dos Monades sous ce
nouvel aspect.
11 est un point sur lequel Leibniz no vario jamais, c'est
ne reoit aucune influence
quo la Monado immatrielle
et n'exerce aucune espce
qui lui vienne do l'extrieur,
d'action hors d'elle-mme. Toute substance est pour ainsi
diro isole, sans rapport avec les autres substances, c La
Monade n'a point do fentres par lesquelles quelque
choso y puisse entrer ou sortirs. t Tout lui nat do
son proprofonds 3. Il serait facile de multiplier
les citalions.
Comment expliquerons-nous
donc celte c Expression
de l'univers > en termes d'efforts ? Si la Monade no reoit
rien du dehors, quel sens donnerons nous aux mots :
11 scmhlc iinpossiblcTde rsoudre
Effort, Aclo, Gonalusl
ce problme, si l'on no voit au fond de toute la mtaphyun idalisme absolu, qui so dcouvre
sique Leibnizicnno,
seulement- d'une maniro plus ou moins explicite, dans
les diffrents crits de noire auteur. Toute celle srie
d'efforts, qui expriment les changements de l'univers cn1. Corresp. avec Amauld,
latine (Grolcfciul,
p. 142).

lettre

2. Hlonadologie, g 7.
3. Systme nouveau, g 11.

25

INTRODUCTION.

lier, toutes los perceplions lies ces efforls, la Monado


los tire do son soin et les droulo par une activit touto
sponlano. A cet gard, los textes de Leibniz sont formels. Le mondo sensible n'est autre chose pour chaque
Monade quo l'cnsomblo do ses efforls et do ses reprsentations. H n'oxiste pour elle quo ses propres tals. Elle
si sourenferme donc en elle-mme, suivant l'expression
vent rpto do Leibniz, un Univers concentr 1 . L'univers n'est pas un: il so trouve reproduit autant do fois
qu'il existe do substances. Nous verrons plus tard co que
Leibniz pensait des corps et do la malire, et quelle sorlo
d'existence il leur attribuait.
Voyons d'abord en quoi consistent les perceptions des
Monades.

i IJCS perceptions

de la Monade.

Lo contenu de chaque Monade comprend deux lments


en ralit, et que nous no distinguerons
insparables
que par une analyse idale 1 l'Effort ou tendance; 2 la
Perception lie l'effort. Occupons-nous d'abord do la
Perception, ol, pour plus de clart, considrons la Perception telle quo nous la trouvons dans la seule Monade
qui nous soit directement connue, c'est--dire dans notre
wio. La Monado est un miroir de l'univers. Nous savons
dans quel sens Leibniz affirme qu'elle exprime l'univers
jusquo dans ses derniers dtails. Seulement cette expression n'est accompagne d'une conscience claire que pour
uno trs petite parlio de l'univers,
celle qui est en rap1. Il y a comme
rents univers,
qui

autant
de diffne sont pourtant
que les perspectives
d'un seul (J/onadologle,
g 57).

< Mon.is,

ut anima,

dusquidam
proprius.
au
1>. Desbosscs,
p. CSO, col. 2.1.

est velutmun* (Lettre


xvitl
d.

Erdmarin

26

INTRODUCTION.

port direct avec noire corps (notro corps tant lui-mme


do notro Monade).
uno reprsentation
trois degrs dans la perception :
Leibniz distinguo
1 La perception
obscure, qui no suffit pas pour quo
l'mo distinguo la chose perue Ainsi un souvenir cach
dans les replis do notro mo, cl qui no nous est pas probscuro do notre Monado. Nous
sent, est uno perception
percevons encoro d'une faon obscure les phnomnes qui
nous affectent, mais quo nos sens no sont pas assez dlicats pour discerner;
par oxcmplo, un coup do canon en
de la lympho do notro corps.
los mouvements
Amrique
Dans quelques cas, un grand nombre do perceptions obs-'
cures peuvent donner lieu un tat de conscicnco vague :
c Ainsi,
rsultat

crit

Leibniz Arnauld,
nous sentons quoique
confus de tous les mouvements qui so passent en
ce mouvement
interne,
nous, mais, tant accoutums
nous no nous en apercevons distinctement
quo lorsqu'il
commo dans les comconsidrable,
y a une altration
mencements do maladie 1 .
2 Lorsque nos perceptions
ont assez do relief pour qu'il
soit possible l'me do les distinguer
les unes des autres,
Leibniz leur donno lo nom de sentiments 2. Telles sont
les perceptions
des sens proprement
dits. Dans les Nouveaux Essais il propose de distinguer
entre la Perception
celle-ci tant seule accompagne d'une
et l'Aperccption,
conscience distincte ; ainsi nous nous apercevons des sons,
des couleurs,

mais

nous

no nous apercevons
pas des
infiniment
nombreuses
petites impressions
qui donnent
lieu une sonsation visuelle ou auditive. Nous nous apercevons du bruit de la mer, et nous no faisons queperceletavec Arnauld,
\. Corresp.
tre xxtv. Cf. Monadologie,
20-25.

2. Principes
la grdee.

de la nature

et de

INTRODUCTION.
voir

obscurment

lo bruit

27

produit par chaquo vague La


do mmoire,
est la percepElle n'est pas particulire

clairo, suivio
perception
animale.
tion proprement
l'homme
3 Enfin, il y a un troisimo degr de connaissance qui
distinguo l'hommo des animaux, c'est la connaissance rcdes
flexivo ou scientifiquo,
qui rsulte de l'application
principes a priori do la raison aux donnes do l'exp-

La raison est le pouvoir do dcouvrir


rience sensible
cl pour toute intellidos vrits valables objectivement
les trois angles
gence, comme celle-ci,
par exemple:
d'un triangle
sont gaux deux droits. Or il n'y a de
humaine L'animal est seuvrit quo pour l'intelligence
lement capable d'tre modifi, jamais il no s'lvo la
notion du vrai. Nous verrons plus tard que celle connaissance rflchie de la vrit repose sur deux grands prinet
cipes unis dans la raison, le principe de Contradiction
le principe de Raison Suffisante 1.
3 Le point

de vue de la Monade.

La Monade peroit tout l'univers,


mais elle ne peroit
clairement que la partie infiniment restreinte de cet univers qui so trouve en rapport avec lo corps dont elle est
l'enllchio.
Notre corps est la partie de l'univers
que
notre Monade, c'est--dire
notro Ame, peroit avant toutes
les autres, et celles-ci ne sont
perues que par l'intermdiaire du corps et relativement
ce corps. Ainsi, lorsque
je suis dans ma chambre, l'objet qui m'est tout d'abord
reprsent, c'est mon corps, assis, par exemple, puis, devant ce corps, une table, autour de lui des meubles, des
murs, uno fcnlro, etc. Si je fais une promenade, mon
1. Uonaiol., g 29 et 30.

28

INTRODUCTION.

corps m'est reprsent debout et en mouvement, et, autour do ce corps, des arbres, des maisons, d'autres homdonc t un corps
mes, etc. Notro Monado se rcprsonlo
exprimant tout l'univers par la connexion do la matiro
dans le plein 1 , et, par suite, c elle reprsente tout l'unico corps qui lui appartient
d'une
vers en reprsentant
manire particulire
. Mais, lo corps ne pouvant exprimer distinctement,
ainsi quo nous l'avons vu, qu'une
petito partie des choses, notro mo n'a do perception
claire quo d'une petito partie dti monde. Tous los autres
dans l'univers
sont enchangements qui so produisent
sans concoro perus, mais obscurment,
c'est--dire
science. Le corps dtermine co que Leibniz appello le
Point de vue do la Monade
Nous savons qu'il existe un nombre infini de Monades.
Partout o nous percevons uno londuo matrielle quelconque, nous sommes en droit d'admettre l'existence de
Monades doues, comme la nlre, d'uno certaine force
d'action cl de reprsentation.
Chacune do ces Monades
exprime le mmo univers que la nlre, mais d'un point
do vue diffrent : c'est--dire
que la petite portion de
l'univers qui est le plus distinctement
reprsente, n'y est
pas la mmo que dans notre Ame Le point de vue d'une
Monade quelconque se trouve plac prcisment
l'endroit o, dans le monde do nos sens, nous percevons le
point matriel qui lui correspond. Je vois, par exemple, un
animal devant moi. Je puis affirmer qu'il y a l une Monade dans laquelle les objets que jo perois se trouvent
galement reprsents, mais do co corps d'animal pris
pour point de vue
Et ce n'est pas seulement aux corps des animaux que
i.

Monadol.,

g Ci.

INTRODUCTION.

29

correspondent dos Monades, mais encoro aux vgtaux,


aux plus petites plantes, mmo aux corps inorganiques.
Et do plus il ne faut pas seulement concovoir uno Monado pour la totalit du corps, mais encoro pour chacuno
do ses parties, on descendant jusqu'aux plus petites. Ainsi
il y a, pour notro corps, uno Monade dominante, qui csl
notro Amo ; il y a des Monades de chacun do nos grands
organes, do chacun de nos muscles, do chacuno des fibres
do ces muscles, do chacuno dos cellules vivantes do noire
H y a autant de Monades que de points maorganisme
thmatiques dans le inondo sensible 1. Seulement il n'y a
qu'un trs petit nombre do ces Monades qui soient doues
do perceptions conscientes.
L'Amo humaine a sculo des perceptions rflchies; les
Ames des animaux n'ont que des perceptions du second
degr 2, claires chez les animaux suprieurs, do plus en
plus obscures mesure que l'on descend vers les espces
Dans lo vgtal, la perception est tombe
infrieures.
un degr d'obscurit que nous no pouvons plus nous figurer. Les perceptions d'un arbro sont commo ces souvenirs perdus qui existent quelque part dans noire me,
mais que nous no pouvons pas retrouver. Dans le rocher,
la pierre, la perception csl absolument obscure: l'effort
subsiste inconscient.
L'univers so trouve donc reproduit un nombre infini
de fois, puisque chaque Monade l'exprime et ne reoit
pourtant aucune impression d'un tre quelconque situ
en dehors d'elle. Il y a autant d' univers rduits que
i. i On pourrait les appeler point,
mtaphysiques: les atomes de substance et les points
mathmatiques sont leur point do, vue pour
exprimer l'univers. (Syslimenou-

veau, dition Erdmann,


p. I2G.
2. Leibniz appcllo Ame la Monade
doue de sentiment, et Esprit, la
Monado capable de connatre la
vrit.

30

INTRODUCTION.

de Monades. Lo mmo ensemble de phnomnes varis


l'infini est rpt dans chaque substance : seulement la
petite partie du monde qui s'y trouve exprime le plus
n'est jamais
distinctement
(ou le moins confusment)
exactement la mme dans deux Monades diffrentes.
Toutes les parties do l'univers ont leur expression, mais
le maximum do clart de cette expression ne se trouve
jamais dans la mme Monade pour deux parties diffPrenons un exemple: Si jo suis dans
rentes de l'univers.
ma chambre, Paris, ma Monade ne peroit clairement
do mon cabinet de
qu'un petit coin de Paris, L'intrieur
travail,
par exemple Mais au mme moment d'autres
la
Monades, celles des passants, peroivent clairement
faade de ma maison et toute ma rue, d'autres les jardins, les boulevards, si bien que tous les coins et recoins
de Paris se trouvent distinctement
reprsents dans deux
millions d'mes.
4 Le monde

des corps

et la matire.

H rsulte clairement
de loulo coite analyse que, suivant Leibniz, il n'existe pas, comme lo croyaient Malcbrancho et Descartes, doux sortes do substances, l'une
pensante et intenduc, l'autre matrielle et tendue, mais
une seule espcodo suhstanco, intenduc, spirituelle, qui
a pour caractre la forco cl la pense.
la docIl devient ds lors impossible do comprendre
trine des Monades, si l'on n'y voit un idalisme consquent, la' manire de Berkeley. Les corps, les choses
no peuvent lro que des perceptions,
des ides. Nous ne
dissimulerons
pas toutefois que, sur ce point, Leibniz
d'accord avec lui-mme
n'est pas toujours parfaitement
On pourrait citer des textes nombreux o il semble par-

INTRODUCTION.

31

tisan d'un ralisme voisin de celui de Dcscarlcs. H opIl va mme


pose l'me au corps, comme un purcartsien.
de ses
mtaphysiques,
jusqu' parler de ses Points
Atomes formels, commo do vritables
choses, silues
11 dfinit les corps c des agrgats do Modans l'espace
nades , comme si des Monades spirituelles
pouvaient
occuper des places les unes par rapport aux autres". H
est donc bien vrai qu'une interprtation
purement idaliste do la doctrine des Monades rencontre de grandes
difficults ; elle a contre soi des textes nombreux et prcis. D'un autre ct, comme les textes idalistes ne sont
gure moins nombreux et sont tout aussi prcis, la seule
chose qui resto faire est do chercher dcouvrir quels
sont les plus conformes au fond de la pense de leur
auteur. Or nous savons quo Leibniz so faisait raliste,
de sa philosophie
quand il le jugeait utilo pour l'intrt
H n'osait pas tre idaliste avec tout le monde Peut-tre
donc suffit-il quo quelques-uns
de ses crits, et, au point
de vue mtaphysique,
les plus importants,
soient favorables l'idalisme,
pour qu'il soit permis d'adopter
l'interprtation
qui seule parait consquente
Nous savons par quel argument dcisif Leibniz est
conduit nier l'existence do l'atome matriel cl par consquent do la malire elle-mme : c'est que l'atome matriel est contraire
la raison. L'ntomo matriel
est
contrairo la raison, d'abord parce que les termes do
matriel
et 'atoms ou do simple so contredisent,
et,
d'autre pari, parce quo lo meilleur
des mondes, oeuvre
d'un Dieu parfait, ne peut tre fini et par consquent no
saurail se rsoudre en un nombre fini de parties indivi1. Go qui no l'cinpclie pas d'nii-o au i\ Dcsbosscsi % Monades
esse partes corporum, tangere sese,

componcre corpora, non mngis dici


dbet, quant hoc de punclis cl nulinabus dicerc llcet. (Lettre xvin.)

32

INTRODUCTION.

n'est pas seulement infini, en co sens


sibles. L'univers
qu'il n'a de bornes ni dans le temps ni dans l'espace,
mais encore en ce sens qu'il est actuellement
divis
l'infini. Une particule de matire quo nous distinguons
peine au microscope est encore un agrgat do parties :
Chaque partie de la matire peut tre conuo comme
un jardin plein de plantes et commo un tang plein de
poissons. Mais chaque rameau de la plante, chaquo membre de l'animal,
est
chaque goutte de ses humeurs
encore un tel jardin ou un tel tangl. On peut donc
l'infini l'analyse de la matire, jamais on
prolonger
n'atteindra
quelque chose dont on puisse dire : Voici vun tre H n'y a donc aucune ralit dans la
ritablement
matire Les corps sont de simples phnomnes dans lesquels le tout existe avant les parties ; notre pense a le
droit de les subdiviser toujours, mais sans jamais pouson travail. Aussitt qu'elle veut sonder
voir terminer
la matire, elle no trouve quo le vide; ses regards se
perdent, comme les rayons d'un phare dans l'infini do
l'espace.
Leibniz est souvent revenu sur cette ide que les corps,
avec toutes leurs qualits, ne sont que des phnomnes,
demonstrare
des apparences: c De corporibus
possum
non tanlum lucem, calorem, colorem et similes qualitalcs esse apparentes sedet molnm et figurant et exlensionem. Et, si quid est reale, id solum esse vim agendi
Dans YExamen des principes du P. Maleet paliendi*.
dit plus clairement
encore: < Il y a mme
branchc'W
grand sujet de douter si Dieu a fait autre chose que des
Monades, ou des substances sans tendue, cl si les corps
sont autre chose que des phnomnes rsultant
do ces
I. Monadologie,%(Hl.

2. Er ni., u'iAiii,

p 415.

INTRODUCTION.

33

substances 1 . En effet, puisquo la Monade no reoit aucune influence du dehors, pourquoi supposer, par exemple,
derrire l'arbre quo je vois, touche, sens, un aulrc arbre
rel, dont je n'ai aucun moyen de constater l'existence? El
pourtant Leibniz no croit pas que l'univers ne soit autre
chose qu'une somme d'apparences
et de vaincs images,
se succdant sur le miroir de la Monade. Ces images ne
matrielles,
correspondent
pas des ralits
qui semais elles correspondent
raient inconcevables;
pourtant
au Sys*
quelque chose. Fouchcr, dans ses objections
demandait
avec beaucoup
de raison :
tme nouveau,
< D'o vient que Dieu no se contente pas do produire
de l'Ame, sans qu'il y
toutes les penses et modifications
ait des corps inutiles que l'esprit ne saurait ni connatre
C'est que Dieu a
ni remuer 8? Et Leibniz rpondait:
voulu qu'il y et plutt plus quo moins de substances,
et qu'il a trouv bon quo ces modifications de l'me rpondissent quelque chose en dehors 3 . Quel est donc co
c quelque chose qui n'est pas une ralit
matrielle
et qui pourtant est rel? Ce quelque chose ne peut tre
quo les perceptions des autres Monades. Ce qui fait la
ralit de cet arbro que je vois, c'est qu'il n'existe pas seulement pour moi, mais qu'il so trouve rpt, clairement
ou obscurment, dans un nombre infini de Monades. Voil
co qui fait du contenu do mes perceptions plus qu'une
apparence, plus qu'un phnomne subjectif de ma conscience L'univers est objectif en ce sens qu'il est le mme
pour toutes les Monades. Co point de la pense de Leibniz
deviendra plus clair quand nous aurons expos la doctrine de l'Harmonio
prtablie.
i. trdmann, p. 035, col. ,2.
2. tirdmann, p. 130, col. 1.
LEIDXIZ.

3.

l'dition
Wyel
p. 132, col. 1.

d'Erdinanii

34

INTRODUCTION.

IV
L'HARMONIE

PltTADLIE

comme la
Leibniz expos l'Harmonie
prtablie,
plupart de ses ides, de plusieurs manires assez diff11 donne sa thorentes cl difficilement
conciliablcs.
rio tantt une formo populaire,
qui semble avoir pour
but principal la diffusion de sa doctrine, tantt, au contraire, une formo toute mtaphysique,
qu'il rservo pour
un petit nombre de ses correspondants.
La premire forme de l'Harmonie prtablie repose sur
la conception d'un dualisme de la pense et do l'tendue,
conciliante
avec lo cartsianisme
cl resto parfaitement
Leibniz se propose, en effet, d'expliquer
les rapports do
l'me et du corps, conus la manire cartsienne,
commo deux substances galement relles, quoique radicalement diffrentes et incapables d'exercer aucune action l'une sur l'autre. C'est dans les claircissements
du
Systme nouveau que l'ido do l'Harmonie
prtablie so
Irouvo pour la premire fois expose Leibniz essaye de
la rendro sensible par la comparaison clbro des deux
comment de? phnohorloges 1. H s'agit d'expliquer
mnes do pense peuvent donner lieu des phnomnes
do mouvement, ol inversement : comment, par exemple,
le dsir cl la rsolution d'atteindre un certain but peuvent
produiro dans lo corps les mouvements ncessaires pour
atteindre ce but. Les modifications de l'ino no sauraient
avoir aucune action sur celles du corps. C'est par uno
sorte d'inconsquence
que Descartes avait accord
1. Secondclaircissementdu Systime nouveau (Erdm., p. 133)-

INTRODUCTION.

33

l'me lo pouvoir do changer la direction des esprits animaux. Admettre, d'un autre cl, avec Mulcbranche, quo
Dieu produit chaque instant, dans le monde des corps,
des phnomnes correspondant ceux du monde des
mes, ou dans les mes des tats correspondant ceux
des corps, c'est recourir, d'une faon peu philosophique,
un vritable deus ex machina. La seule explication
qui reste est donc celle d'une harmonie ou correspondance tablie de toute ternit entre la srie tout entire
des tats de l'me et la srie totale des tals du corps.
Tous les mouvements d'un corps sont des consquences
immdiates do ses lats antcdents, de sorte que, depuis la naissance jusqu' la mort, toutes les modifications
de notro tre matriel forment une succession continue,
rgle par les lois de la mcanique. Toute modification de
notro pense trouve do mme sa raison suffisante dans
une pense antcdente. La srie de nos penses forme,
elle aussi, une chane continue et indpendante, depuis
la naissance jusqu' la mort. Mais Dieu a prvu, ds l'origine des choses, les sries des mouvements des corps et
les sries des perceptions des Monades, cl il a dispos
ces sries do telle faon qu'il y et toujours entre elles
une parfaito correspondance C'est en verlu do cet accord
quo chacuno de nos volitions, par exemple, est immdiatement suivie, dans lo corps, des mouvements souhaits. Dieu a agi comme un horloger qui aurait rgl la
marche do deux horloges diffrentes, pourvues chacune
d'un mcanisme indpendant, d'une faon tellement parfaite, que les mouvements de l'une fussent toujours en
concordance avec ceux de l'attire, comme si elles obissaient un seul mcanisme.
On voit quo celte ihorio suppose uno dualit d'tre,
uno opposition de l'me et du corps, qui est trangre

INTRODUCTION.

au fond de la mtaphysique de Leibniz. Nous savons que


Leibniz n'admet qu'un seul genre de substance dou do
force et do conscience : Ces perceptions ou expressions
des choses, dit-il, arrivent l'me en verlu do ses propres
rien que Dieu et elle1. La
lois, comme s'il n'existait
Monade ne connat que ses tendances cl ses perceptions,
et le monde matriel
n'est autre chose quo ces perceptions mmes; il no saurait donc tre question d'tablir
une correspondance
entre les perceptions de la Monade
et les modifications
d'un monde matriel extrieur elle
l'accord entre
il importe fort d'expliquer
Au contraire,
Les Monades,
les perceptions des Monades diffrentes.
en nombre infini, reprsentent
toutes lo mme univers,
dans chacune d'elles. Voil dj une
qui csl reproduit
harmonie qui a d tre rgle par Dieu. Mais, bien
toutes le monde un
plus, les Mottadcs peroivent
point de vue diffrent, et il faut que l'accord soit tabli
entre les points do vue do toutes les Monades. Par exemple, je cause avec un ami. Je me reprsente ma propre
personno devant uno autre personne cl causant avec
elle. C'est mon point do vue pour percevoir le monde.
Mais, au mme moment, une autre Monade, l'me de
mon ami, doit so reprsenter
sa personne vis--vis de
la mienne, et causant avec elle : et cela bien que chacuno dos deux Monades tire toutes ses perceptions
de
son propre fonds. C'est dans celte correspondance
entre
les perceptions do substances qui no communiquent
ni
entre elles ni avec aucune ralit extrieure que consiste
cette harmonie vraiment merveilleuse
que Leibniz regardait commo la principale
dcouverte de la philosophie
Dans le Systme nouveau,
en
qui parait pourtant
i

Erdmann, p. 131.

INTRODUCTION.

37

grando partio raliste, Leibniz parle dj d'un accord


parfait entre toutes les substances qui se reprsentent lo
mme univers diffrents poinls de vue Dans tous les
crits, lettres, opusculos, o il semble dcouvrir lo fond
de sa pense, la question qui le proccupe est d'expliquer, non pas l'accord entre une substance pensante et
uno substance matrielle, mais l'accord des perceptions
entre toutes les substances pensantes. Et l'ido qu'il
combat n'est pas celle d'une influence do la matire sur
la pense, mais celle d'une influence des Penses les
unes sur les autres. Dans lo Second claircissement du
Systme nouveau, o l'expression d'Harmonie prtablie so trouve employe pour la premire fois, nous
lisons : Il y a, selon moi, des efforts (ajoutons: et des
perceptions) dans toutes les substances (Monades); mais
ces efforts ne sont proprement quo dans la substanco
mme, et co qui s'ensuil dans los au1res n'est qu'en
verlu d'une harmonie prtablie, et nullement par uno
influence relle ou par uno transmission de quelque espce ou qualit . C'ost peut-tre dans les lettres au
P. Desbosses que so trouvent les toxles les plus dcisifs.
Leibniz y rduit lo monde sensible des perceptions de
Monades on accord les unes avec les autres, Monadum
percepliones inter se conspirantes, en renonant toulo
substance corporello, seposita substantia corporea. L'accord qui existo entre les perceptions des Monades no
peut s'expliquer ni par l'influence d'une substance corporelle agissant do la mme faon sur toutes, ni par
une action rciproque des Monades les unes sur les autres. Cet accord a donc d tre prtabli par Dieu : Har*
monia phoenomenorum (les perceptions) in animabus
non orilur ex influxu corporum, sed est proeslabilita ;
idyue sufficcret si soh essent animoe vel Monades, auo

INTRODUCTION.

88

extensio realis, nedum motus,


casu etiam evanescerct
mulationcs
ad meras phoenomenorum
cujus realitas
1.
redigeretur
V.
LE

DTERMINISME

ET

LE

SENTIMENT

DE LA

LIBERT

entrane comme
prtablie
do la voune consquence ncessaire le dterminisme
lont. En effet, si la Monade, par son activit
propre
si lgre qu'elle ft,
pouvait apporter uno modification,
l'enchanement
des perceptions par lesquelles elle exses reprsentaprime tous les phnomnes do l'univers,
tions no correspondraient
plus celles dos autres MoLa doctrine

de l'Harmonie

serait rompue. En crant le monde,


nades, et l'harmonie
Dieu a connu et voulu tous les phnomnes qui devaient
se produire dans ce monde, jusqu'aux plus insignifiants;
il a donc connu et voulu nos moindres
actions, nos
La connaissance
moindres perceptions.
que Dieu a eue
a rsolu do le crer, crit Leibniz Ard'Adam lorsqu'il
nauld, c a enferm celle de tout co qui lui est arriv, de
ce qui est arriv et doit arriver sa postrit .
du
Chacuno des Monades quo Dieu a cres l'origine
inonde contenait pour ainsi dire en germe tout ce qu'elle
devait percevoir et vouloir ; quelqu'un qui aurait pu alors
pntrer dans les replis d'une de ces Monades, y aurait
l'tat do tendance, tout ce qui devait lui
dcouvert,

tout

de chaquo personne enferme une fois pour toutes ce qui lui arrivera jamais.
Ainsi lo passage du Rubicon tait compris, ds la cration, dans la trame des phnomnes du monde choisi
arriver.

La notion

individuelle

\. Correspondance avec le P. Deibosses, lettre xtx (Erdm,, p. 661).

INTRODUCTION.

39

par Dieu, et par consquent dans la chane des perceptions de la Monade de Csar; il tait donc certain ds la
cration du monde quo Csar passerait le Ilubicon ; cela
tait mme certain de toute ternit, car, pour que Csar
ne passt point le Ilubicon, il aurait fallu qu'un autre
monde et t appel l'existence, ce qui ne pouvait
arriver, car le monde qui a t cr tait lo meilleur des
mondes possibl JS,et Dieu, qui est dtermin vouloir le
meilleur, ne pouvait en crer d'autre
Leibniz n'admet donc pas le libre arbitre, au moins
au sens populaire du mot. La philosophie do Descartes
avait d'ailleurs rendu le dterminisme invitable, car
c'est par une inconsquence que Descartes avait admis la
possibilit d'une influence de l'ino sur la direction du
mouvement des esprits animaux. Leibniz n'eut pas do
peine dmontrer que tout mouvement de la matire
est dtermin, non seulement dans sa quantit, mais encore dans sa direction, par le mouvement qui en est la
cause S'il csl inadmissible que la pense produise du
mouvemet ', il csl tout aussi inadmissible qu'elle dirige
lo mouvement. Aussi Leibniz abandonnc-t-il rsolument
l'hypothse d'uno action quelconque de la Monade sur le
mcanisme matriel : On s'est prostitu, dit-il, en le
prenant de ce biais. Les Cartsiens ont fort mal russi,
peu prs commo picuro avec sa dclinaison dos atomes,
dont Cicron se moque si bien, lorsqu'ils ont voulu que
l'me, ne pouvant point donner de mouvement au corps,
en change pourtant la direction : mais ni l'un ni l'autre
no so peut ni no so doit, et les matrialistes n'ont pas
besoin d'y recourir, de sorte quo rien de ce qui parait
au dehors do l'homme n'est capable de rfuter leur doctrine 1.
i. Il/pllque au.t rflexions de Dayle (Erdmanh, p. 185).

40

INTRODUCTION.

Toute philosophie
a pour premier dovoir do so conformer cet axiomo do la physiquo moderne : qu'un mouvement ne peut s'expliquer que par un mouvement.
On sait
qucKant, qui pourtant tenait la libert par-dessus tout,
no songea pas un instant rvoquer en doute le det psychologique
de nos actions, et
terminisme-physique
personne depuis Kant, au moins dans les coles anglaise
et allemande, n'a admis un instant qu'on pt le contester.
Leibniz pourrait peut-tre revendiquer
d'avoir
l'honneur
compris un des premiers que la philosophie devait avoir
unipour tche dornavant de concilier lo dterminisme
versel des phnomnes avec le sentiment
rel et trs
La solution
lgitime
que nous avons do noire libert.
qu'il donna do co problcmo peut no pas tre considre
comme dfinitive par certains esprits ; elle est moins profonde quo celle de Kant ; on y est pourtant revenu de nos
jours. H semble, en effet, que In thorie de la libert de
Sluart M i 11 no soit qu'une formo modorno do colle de
Leibniz.
Leibniz essaye do rsoudro le problcmo do la libert et
du dterminisme
en prenant pourbaso la distinction consacre entre les vrits ncessaires d'une ncessit absolue cl les vrits contingentes. La ncessit logique ou
absolue du conimplique
l'impossibilit
mtaphysique
traire
Ainsi le contraire d'une proposition gomtrique
et ne peut pas mmo tre conu.
implique contradiction
Si nos actions taient ncessaires d'une pareille ncesnous parailro
sit, elles ne sauraient, aucune condition,
libres. Mais il ne faut pas confondro la ncessit avec la
: cl nos actions peuvent fort bien tre ddtermination
termines, sans tre pour cela ncessaires. Sans doute,
le contraire do ce qui m'arrivo no pouvait pas arriver.
La succession do toutes los perceptions
do ma Monade

INTRODUCTION.

41

tait en effet rgle ds l'origine du monde Dieu, en


voulant Adam, a voulu, par l mmo, tout ce qui lui csl
arriv et tout ce qui est arriv sa postrit, et il tait
vrai, ds la cration d'Adam, que j'crirais aujourd'hui.
Mais si toutes mes actions sont dtcnaincs, elles ne
sont pas ncessaires, puisque leur oppos n'implique pas
contradiction. Et cet oppos aurait fort bien pu se produire, si Dieu, au lieu du monde qu'il a admis l'existence, et jug propos d'en choisir un autre Ainsi,
chaque fois que je prends uno dtermination, l'oppos du
parti que j'adoplc m'opparat commo tant possible La
question se rduit donc savoir comment une action
qui, sans tre logiquement ncessaire, est pourtant
dtermine, peut paratro libre La rponse de Leibniz est que In volont choisit librement lorsqu'elle
se sent seulement incline cl non ncessite' . 11faut
renoncer l'hypothse chimriquo et contraire a loutc
raison d'une volont qui se dciderait sans lrc incline
par des motifs. La libert d'indiffrence ne supporte pas
l'examen : Libcrtas indifferentioe est impossibilis, adeo
ut ne in Deum quidem cadal'.Or, si pour so dterminer,
la volont a besoin d'tre incline par des motifs, il est
invitable qu'on dernire analyso cllo obisse au motif qui l'incline le plus, de quelque nature quo soit ce
motif. < 11y n toujours une raison prvalcntc qui porlc
la libert son choix, bien que celle raison dterminante no nous soit pas toujours connue Si bien quo
(lo parti vers lequel la volont est plus incline ne
manque jamais d'tre pris . Mais, pour sauver la libert,
il suffit que cette raison t incline sans ncessiter3,
1. Cf. Thodice, % 15.
2. De Uberlale
(Voyez l'dition

d'Erdm

.in,

il*

3. flioike,

LXXVl,

p. Oi39).

U *3 cl 45.

42

INTRODUCTION.

dit il suffit que la volont conserve lo sentiautrement


Dieu mme
ment qu'elle
aurait pu choisir autrement.
il no peut
n'est pas libre d'une libert d'indiffrence;
par consquent il obit
manquer do choisir lo meilleur,
au principe de Raison Suffisante Ainsi il y a une raison
Dieu choisir le monde o
suffisante fjui a dtermin
nous vivons, plutt quo tout autre monde possible, c'est
des mondes possibles.
que ce monde tait le meilleur
Detcrminatus
itle
est donc, lui aussi, dtermin,
1. Or l'homme no saurait
est ad optimum
efficiendum
uno libert qui n'appartient
pas mmo
prtendre
Dieu.
moOn voit que, pour Leibniz, co que la philosophie
des motifs n'est pas rfuderne appelle < l'objection
Dieu

Mais il sait bien que, si notre volont n'chappe


il y a lieu, nanmoins,
universel,
pas au dterminisme
anientro l'activit
humaine et l'activit
do distinguer
L'animal
obit on aveugle l'inclination
male
qui lo
pousse ; il no se rend pas compte de la fin do son action.
L'homme, au contraire, est capable do se dterminer
par
lable

la reprsentation
nettement conue d'un but atteindre.
Ainsi l'oiseau qui btit son nid cdo une impulsion irril n'a aucune ide ni
flchie; selon touto vraisemblance,
de ce que sera son nid termin, ni do l'usage auquel il
servira. Au contraire, l'homme, avant de btir une maison, s'est reprsent sa maison touto btie et l'usago
qu'il peut en faire, et c'est cctlo reprsentation
qui l'a
dtermin.
On peut donc dire que l'homme accepte librement lo motif qui le dtermine, co quo no peut fairo l'animal. Et la libert humaine peut tre conue commo la
, qui, inclin vers uno
spontanit d'un lro intelligent
I. De Ltbertale (Erdmann, n* Lxxvi, p. C09).

INTRODUCTION.

43

terminalion,
s'y porlo de son plein gr, sans subir
ucunc ncessit logique ni aucune contrainto physique
ibertas est spontancitas
inteltigentis,
itaque, quod
id in homine... ait i us assurontancum est inbruto...
Spontaneitas
est continit et liberum appellatur.
est quod nec
gentia sine coaction, seu spontaneum
nec coaclum est. Contingens seu Nonnecessarium
necessarium est cujus oppositum non implicat contraest exterdictionem. oactum est cujus principium
numl.
Le dterminisme
do la volont, conu de cette manire, se concilie aisment avec le tmoignage de notre
conscience. Comme l'a fort bien remarqu Stuart Mill,
lorsque je prends un parti, j'ai seulement conscience
que lo contrairo de ce parti et t logiquement possible,
mais non pas qu'il et t rellement possible, les antcdents restant les mmes. J'aurais pu agir autrement,
si je l'avais prfr, c'est--diro si les circonstances extrieures capables d'influer sur ma volont et si ma disposition d'esprit avaient t autres au moment o je
me suis dcid ; mais je n'ai pas lo sentiment que, ces
circonstances et mes inclinations
restant exactement les
Mais Stuart Mill
mmes, je pouvais choisir autrement.
n'aperoit pas co qui, dans uno dcision prise do cette
l'acte par
libre, c'est--dire
manire, csl vritablement
lequel le mot intelligent conoit le motif et s'en disligue,
tandis quo lo moi animal reste confondu avec le mobile
o l'acte
Do l l'impuissance
do Stuart Mill rendre
ompte d'uno faon satisfaisante du sentiment que nous
vons de notro libert, alors mme que nous savons obir
un motif.
1. De Libertate (Brdmatm, n* LXXVI, p. 000).

INTRODUCTION.

44

au contrairo, nous parait satisfaire toutes les


exigences do la conscience et du sons commun. Le sens
commun no prtend pas quo nous nous dterminions
sans
motif; il prtend seulement quo, deux motifs d'action so
donne, nous pouvons
prsentant dans uno circonstance
faire un choix, c'ost--diro quo lo motif lo plus puissant
Leibniz,

no l'emporte pas d'une maniro fatale et aveuglo, comme


un poids mis sur le plateau d'uno balance. Mais voyons
en quoi consiste co choix. Les deux motifs sont d'abord
nettement conus, aperus par l'intelligence
; mais, pour
quo l'un des doux inclino la volont, il faut qu'il s'accorde avec d'autres
motifs plus profonds,
permanents,
morales et religieuses
avec ces inclinations
intellectuelles,
notro
qui forment lo fond do notro caractro, c'est--diro
loi. Cet accord entre lo motif fortuit,
cl lo
accidentel,
motif profond est encoro aperu par l'intelligence,
cl
agir. La
alors seulement
la volont est dtermino
volont nous parait alors agir librement.
Qu'est-ce qu'un
honnte homme ? C'est un homme qui a dos inclinations
morales

lies des ides morales netteinbranlables,


ment conues. Si un tel homme se trouve avoir choisir
entre un parti honnto et un parti dshonnlo, c'est--diro
si sa volont est la fois sollicite
par un motif moral et
le motif moral, s'accordant avec
par un motif immoral,
les inclinations
morales qui forment lo fond-du caractre
certainement.
Ainsi un vrido cet hommo, l'empoitcra
table honnte homme no peut pas violer son serment.
Le sens commun on est convaincu, cl pourtant il est galement convaincu quo cet honnte homme est libre
C'est
qu'il prend le mot libert dans le sens do Leibniz : sponC'est d'une faon consciente, rintelligenlis.
flchie, vouluo, que l'honnte hommo ne peut pas violer
son serment. 11 csl donc libre En rsum, une seule chose
taneitas

INTRODUCTION.
csl incompatible
mtaphysique
nisme

avec l'ido do notro libert:


ou logiquo,
mais nullement

15
In ncessit
le dtermi-

VI
L'IMMORTALIT

DES

MONADES

11 nous reste, pour terminer co rsum do la Monadologie de Leibniz, rpondro uno dernire question :
et quelle est la destine des MonaQuelle est l'origine
des?
Uno substance simple, dit Leibniz au dbut do sa Mo*
nadologic, no peut ni commencer ni finir naturellement.
n'est en effet qu'uno combiToulc naissance naturelle
d'lments simples; toute mort
naison, uno intgration
: les notions de naisnaturelle est une dsintgration
sance et do mort no peuvent donc s'appliquer la Monade,
Les Monades ne peuvent comqui n'est pas compose
mencer et finir quo tout d'un coup, c'est--diro elles ne
peuvent commencer quo par cration et finir que par
annihilation.
car les
Mais, si la cration est certaine,
ont d tre
Monades, n'existant
pas par elles-mmes,
cres par Dieu, l'annihilation
est inadmissible
Chaque
Monado ayant on effet pour mission do reprsenter clairement ou confusment l'univers un certain point de
vue, on peut dire qu'il n'y a pas de Monade qui ne
oit ncessaire l'harmonie
du monde La destruction
'une Monado quivaudrait
d'abord la destruction d'une
artio de l'univers ; de plus, comme il y a uno corresponanco entro les perceptions d'une Monado et celles de
4. Voyez l'Extrait

n* 8 la fin du volume.

40

INTRODUCTION.

loutos los autres, la suppression d'uno Monade causerait


un vido dans les perceptions des autres ot briserait
la
continuit do leurs reprsentations.
Cet argument,
qui prouve que los Monades doivent
durer aussi longtemps quo l'univors,
prouvo en mmo
temps qu'elles sont aussi anciennes que lui.
Mais il reste expliquer co que tout lo monde entend
par naissance et par mort.
Nous savons que la Monade ne cesse jamais de percevoir lo mondo d'un certain point do vue; nous savons
aussi que co point do vue est dtermin par le corps
auquel la Monade est unie, c'est--dire par la portion do
matire qui fait l'objet immdiat do ses reprsentations:
l'me reprsente
tout l'univers
on reprsentant
lo
d'une manire particulire1.
corps qui lui appartient
Notre Monade tait donc unie quelque particule matrielle, bien avant co que nous appelons notre naissance,
et mme ds l'orig.!no du mondo, et, do cctlo particule
confusprise commo point do vue, elle reprsentait,
ment il est vrai, l'univers
entier. Tant que cette particule matrielle
est demeure isole, les perceptions do
la Monade sont restes obscures, mais lorsqu'elle
se fut
unie d'autres particules do manire former un orgaout atteint un certain
nisme, et lorsque cet organisme
nos perceptions devinrent-de
moins en
dveloppement,
moins confuses, puis enfin, grce aux organes des sens
et au cerveau, tout fait distinctes.
La naissance n'est
donc qu'un dveloppement et le passage de la Monade c
un plus grand thtre >*. Do mme quo la naissance est
un dveloppement, la mort est un enveloppement. La dcomposition, la sparation des parties qui composent lo
1. ilcnadologie,

g 62.

Se Monadologie,

75.

INTRODUCTION.

47

corps, n'empche pas la Monado de rester attache


quelquo molcule, c quelque dpouille organiquo >,par
do laquelle
elle continue
percevoir
l'intormdiairo
de l'aperception
n'tant
l'univers. Mais, les conditions
plus ralises, elle relombo dans l'i.nconscience dont la
naissance l'avait fait sortir.
Tel csl lo sort commun dos Monades animales.
Mais
Leibniz a bien senti qu'il fallait faire aux Ames raisonnables uno condition
car l'immortalit,
exceptionnelle,
sans la conservation
de la conscience et do la personnalit, quivaudrait
pour nous
d'un pareil avenir ne pourrait
tenir dans los preuves do la
la pratiquo de la vertul.
La

l'anantissement.
L'ido
ni nous souvidemment,

vie, ni nous dterminer


deslino de l'Ame raisonnable ne peut donc tre la mme que colle des Monades
simples ou des Monades animales.
L'Ame d'un

hommo, avant sa naissance, n'est qu'uno


c simple Monado qui peroit confusment
lo monde
du corps, elle so trouvo unie
Lorsque, par la formation
l'organisme le plus parfait de l'univers,
non seulement
elle acquiert des perceptions claires, comme les animaux,
mais encore elle est < leve au degr do la raison et
la prrogative
do l'esprit . Or l'Esprit, la Monade raidcouvre les vrits
universonnable, non seulement
selles et ncessaires, dont l'ensemble constitue la Science
et la Philosophie,
mais encoro conoit lo bien et agit
moralement 3. Mais un tro moral doit conserver, aprs
*
la vio terrestre, la conscience de lui-mme, afin de pouI. t Car c'est lo souvenir ou la
connaissance do ce moi qui la rend
capable de chtiment ou de rcomDisc, de flpense. (Leibniz,
taph., g 31 ) Voyez la fin du volume l'Extrait
il* 8.

2. Elle n'exprime pas seulement


le monde, elle le connat aussi et
i y gouverne la faon do Dieu ,
en obissant l'ide
c'cst--diro
du meilleur.
(Disc, de Utaph.,

g3o.)

18

tNTRObUCTlON.

voir tre puni ou rcompense s"elon ses mrites.


L
Monade do l'homme, l'Esprit
chappera donc nu sort
commun, il c ne subsistera pas seulement mtaphysiquement, il demeurera encoro le mmo moralement et fera
lo mme personnage.
Leibniz, la fin du Discours de
Mtaphysique, exprime celto ide, touto kantienne, quo
la personne raisonnable
Il no faut
no peut mourir.
donc point douter que Dieu n'ait ordonn tout en sorlo
quo los esprits, non seulement puissent vivro toujours, co
qui csl immanquablo, mais encore qu'ils conservent toujours leur qualit moralo,afin
quo sa cit no perde
aucune personne, comme lo monde ne perd aucune substance

Et par consquent ils sauront toujours co qu'ils


sont, autrement ils no seraient susceptibles de rcomcomponso ni do chtiment, co qui est pourtant do l'essence d'une rpublique, mais surtout do la plus parfaite
o rion ne saurait lre nglig. {Disc, de Mtaph., 30.
Voyez l'Extrait n 8.)

DEUXIME

THOUIH

DE

LA

PARTIE

CONNAISSANCE

AVANT-PROPOS.

La question qui doit fairo l'objet de la sccondo parlio


On a vu
de cetto tude a dj t poso dans la premire
que la Monado humaine ou Esprit fait plus que repron sait qu'elle rflchit et dcouvre dos
senter l'univers,
vrits universelles et ncessaires. C'est celte facult do
rflchir qu'il faut tudier maintenant. Qu'est-ce d'abord
et ensuite qullo est la nature, quelle est
quo rflchir,
l'lcnduo de la connaissance que fonde la rflexion? Si la
connaissance rflchie du monde scnsiblo est quelque
choso do plus quo la simplo aperception de ce mondo, il
faut dcouvrir ce que l'Esprit
Il
ajoute l'aperccplion.
faut chercher, d'un autro cl, si l'Esprit est borne la
connaissance do l'univers sensible, s'il ne peut pas s'lever plus haut, atteindre l'absolu et crer la science du
la mtaphysique. En un mot,-il nous
rel et do l'ternel,
reste fairo d'aprs Leibniz la thorie de la Raison.
Mais, avant d'aborder l'tude de la Raison, il est indispensable do revenir avec quelques dtails sur la reprsentation. Car, s'il csl vrai quo la Raison est uno facult
il csl
radicalement diffrente do la facult reprsentative,
galement vrai que c'est la reprsentation qui, d'un ct 1,
fournil la Raison l'objet de ses rflexions et qui, de
l'autre, l'excite chorcher dans son propre fonds los ides
par lesquelles elle peut s'lever la connaissance de l'absolu. Leibniz croit, comme Descarlos, quo la Raison reste4
LEIU.XIZ.

60

INTRODUCTION.

C'est donc
rait aveugle ot inorto sans la reprsentation.
ou perception,
que
par uno thorio do la reprsentation
doit commencer uno thorie do lu Raison.

I
CONNAISSANCE NON RFLCHIE.
PERCEPTIONS

INSENSIBLES

ET

PERCEPTIONS

CLAIRES

1.

Si nous voulons descendro jusqu'au dernier fondement


do nos connaissances, il ne faut pas nous arrter, commo
aux ides ou perceple font la plupart des philosophes,
tions dont nous avons une connaissance distincte : il faut
pntrer plus avant, dans lo domaine do ces perceptions
obscures dont nous avons dj dit quelques mots, on
dans lo domaine de l'inconscient.
dirait aujourd'hui
C'est
en effet dans l'inconscient quo se trouvent, suivant Leibniz,
claires et mmo
les racines do toutes nos reprsentations
au moyen desquelles la Penso
celles des ides a priori
fonde la science.
La doctrine des petites perceptions ou perceptions
indo touto
sensibles ost un des organes les plus importants
la Mtaphysique de Leibniz.
Elle rsulte ncessairement do la doctrine des Monades
et de l'Harmonie
Los perceptions de la Monado
prtablie
vont l'infini,
elles embrassent l'univers
entier, jusquo
dans ses moindres dtails, telle est la thse fondamentale
de la Monadologie.
Mais iious ne percevons clairement
qu'une partie trs restreinte de cet univers; il doit donc y
avoir en nous, outre les perceptions dont nous avons uno
i.

Voyez la fin du volume les Extraits

n"

1, 2 et 3.

INTRODUCTION.

51

conscience nette, uno infinit d'autros perceptions


quo
nous no sentons pas ot qui n'en composent pas moins la
parlio la plus considrable du conlonu do notro Monado.
Il y a mmo un nombre infini do Monades, celles que Leibniz appelle los simples Monades, par opposition aux Ames
et aux Esprits, qui n'ont aucuno perception clairo; si ces
l'univers
Monades expriment
entier, il faut bien quo cosoit par des perceptions obscures.
En second lieu, la succession des perceptions
claires
dans notre Monade ost priodiquement
interrompue
par
la ltharlo sommeil, quelquefois par l'vanouissement,
gie Mais, l'univers n'existant pour chaquo Monado quo
et la Monado, no recevant rien
dans ses reprsentations
vritable dans l'enchanement
du dehors, uno interruption
uno destruction
et uno
des perceptions quivaudrait
nouvelle cration do l'univers. Il faut donc que les lacunes
de nos perceptions claires soient combles par des perceptions insensibles qui rtablissent la continuit absolue
de nos tats d'me. C'est mme en co sens quo Leibniz
affirme, comme Descartes, que l'me pense toujours.
de la Monado un
Leibniz tire encoro do la dfinition
en faveur do l'existence des
troisime argument a priori
petites perceptions. 11 no faut pas considrer la Monade
commo unesubstanco laquelle l'activit n'appartiendrait
que par accident: la Monade est par essence une activit,
elle n'est mmo qu'une activit. Jamais Leibniz n'a admis l'existence
d'un je ne sais quoi qui servirait
do
La substance
substrat celte activit.
n'existe donc
qu'autant qu'elle agit. Mais agir, pour la Monade, c'est
percevoir. La Monado peroit donc toujours, et, comme
elle n'a pas toujours des perceptions claires, il faut bien
qu'elle possde, outro ses perceptions claires, des percep'
tions insensibles.

02

INTRODUCTION.

. Enfin l'Harmonie prtablie suppose los perceptions insensibles. L'Ilarmonio


prtablie est l'accord tabli par
Dieu de toute ternit ontro les perceptions des Monades
en nombre infini, qui toutes so reprsentent lo mmo univers, mais des points do vue diffrents. En vertu do celte
harmonie, il faut quo toute perception d'une Monado so
dans les autres. Ainsi tout ce quo je
trouve reproduite
est poru par toutes les
aujourd'hui
perois clairement
Monades do l'univers, mais il est impossible quo ce soit
d'une faon distincte; car lo paysan qui habile l'intrieur
dos terres ne peroit pas clairement lo bruit des vagues
qui, en ce moment, frappe mon oreille sur le rivage. C'est
donc sous formo de perceptions insensibles que presque
toutes les Monades qui composent l'univers reprsentent les phnomnes que, dmon point do vue, j'aperois
distinctement.
les
Nous expliquerons, dans los notes do l'Avant-Propos,
autres preuvos a priori
que Leibniz invoque l'appui do
sa thorie des petites perceptions. Qu'il nous suffise d'avoir indiqu les plus importantes. Il faut chercher maintenant quel est le rle des petites perceptions dans la
connaissance
Les perceptions claires supposent l'existence des petites
perceptions.
lo
Je me promne sur lo rivage do la mcr,J['entends
bruit dos vagues qui dferlent : voil une perception
claire. Mais si j'entends lo bruit des vagues, c'est quo j'entends le bruit de chaque vague, et mmo do chaque
goutte d'oau qui tombe, car si jo ne percevais aucun
degr le bruit d'une goulto d'eau, je ne percevrais pas
non plus le bruit de mille, de cent mille, d'un million de
pas le
gouttes d'eau, et par consquent je n'entendrais
bruit de la mer qui dferle. Mais la perception d'une goutte

INTRODUCTION.

53

d'eau qui tombo sur lo rivago cent pas do moi est une
perception insensible Touto perception clairo se compose
donc de perceptions insensibles.
c Qu'un hommo qui dort soit appel par plusieurs
la
fois, ot qu'on suppose que la voix de chacun ne serait pas
mais quo lo bruit do toutes
assez forto pour l'veiller,
ces voix ensemble l'veille ; prenons-en uno : il faut bien
car les
qu'il ait t touch do cette voix en particulier,
parties sont dans lo tout, cl si chacuno part ne fait rien,
le tout ne fera rien non plus. Cependant il aurait continu
dormir si elle avait t seulo, ot cola sans so souvenir
d'avoir t appel 1.
Ainsi je perois lo bruit d'une goulto d'eau qui tombe
cent pas de moi, lo dormeur peroit Je moindre bruit,
mme un mot prononc voix basse prs de lui, mais co
n'est pas d'une manire consciente. La perception, dans co
cas, est une simple affection, un simple tat do la Monade,
que la conscience ne sent pas.
On a object Leibniz que les mouvements, qui, d'aprs
sa thorio, doivent dterminer des perceptions insensibles,
pourraient bien affecter le cerveau sans affecter l'me
Ainsi uno goutte d'eau tombe cent pas do moi : sans
doute les ondes sonores atteignent mon tympan, branlent
le nerf acoustique et parviennent jusqu'au cerveau; mais
est-il ncessaire d'admettre
arrivent
jusqu'
qu'elles
l'me? L'excitation trop faiblo pour dterminer un tat de
conscience claire, ne pourrait-elle pas rester un simple phnomne physiologique?
Ainsi, qu'une cordo donne seulement quinze vibrations la seconde, le cerveau seul sera
affect ; qu'elle en donne vingt-cinq, la conscience perce1. chantillon
. de rflexions
sur le second livre [de l'Essai de

Locke). Voyez la
n 2.
l'Extrait

lin du volumo

64

INTRODUCTION.

ot a pris soin
vra un son. Mais Leibniz a prvu l'objection
H n'y a point, suivant Loibniz, do phnod'y rpondre
mno purement
matriel,
n'y a pas do matire
puisqu'il
des Monades. Il n'y a donc
en dehors dos reprsentations
point d'tal du cerveau qui no soit un tat, uno affection
do la Mona'dc. La Monade, qui, par ses perceptions,
reprdans l'unisente tous los changements qui se produisent
vers entier, peut a fortiori
tout co qui se
reprsenter
passo dans le corps, mais elle reprsente les changements
insensibles par des perceptions insensibles.
Co sont ccs~pcrccplions insensibles qui, devenant plus intenses et se produisant
nos perceptions claires

en grand nombre la fois, forment


et distinctes : c Les perceptions reviennent par degrs do celles qui sont trop
marquables
c'est
En juger autrement
petites pour tre remarques.
des choses qui envel'immense subtilit
peu connailro
1 >. Ce
un
infini
actuel
et
loppe
toujours
partout
passage
des perceptions
claires csl
insensibles
aux perceptions
nettement expliqu
dans la Monadologie
: c La nature a
donn des perceptions releves aux animaux, par les soins
qu'elle a pris de leur donner des organes qui ramassent
de
plusieurs
rayons do lumire ou plusieurs ondulations
avoir plus d'efficacit
l'air,
pour les faire
par leur
Union 2 . Une perception claire, comme celle que mo
donnent mes yeux on co moment-ci,
rsulte donc d'une
dont chacune prise
accumulation do petites perceptions
part, isole des autres, resterait confuse. Un rayon lumineux, frappant seul un point quelconque du corps, produirait dans la Monade une perception
insensible.
Mais, soit
un organe dispos de manire concentrer dos milliers
i, Nouveaux Essais. Avant-Propos (Erdm., p. l'JS. col. S),
fi. Monadologie, g 25.

INTRODUCTION.

55

do rayons lumineux, soit un nerf compos d'uno multiludo


do fibros dont chacune conduit au cerveau l'oxcitation produite par un de ces rayons, et la Monade percevra la lumire avec pleine conscience 11 y a lieu de croire qu'une
reprsentation qui revient notre mmoire exprime une
do petits mouvements insensibles qui so rmultitude
veillent dans les cellules du cerveau. Et co no sont pas
co sont oncore nos actes
seulement nos reprsentations,
insensibles.
Nous
par les perceptions
qui s'expliquent
avons sans doute bien souvent une conscience nctto, ctdo
et des motifs pour lesquels
la fin quo nous poursuivons,
nous la poursuivons : mais dans des cas incomparablement
ou
plus nombreux nous ne saisissons quo partiellement,
mmo nous ne saisissons pas du tout, les motifs auxquels
pourtant nous obissons. Et cela arrive mme quand nous
fait le
avons dlibr, quand nous avons soigneusement
plan de nos actes. Nous avons prfr lo parliA au parti H ;
nous suggrait pour
parmi les moyens que l'exprience
atteindre la fin A, nous avons prfr la srie a b c (l la
srio a' V c' d'. Mais par quoi au juste a' t dtermin le
choix de la fin cl ensuite le choix de chacun des moyens?
la plupart du temps par des tendances dont nous nous
rendions mal compte; ot c'est ainsi que nous savons bbn
rarement, et que peut-tro nous no savons jamais, quels
sont les derniers motifs de nos actes.
C'est cette ignorance des motifs profonds de notre condu libre
suivant Leibniz, l'illusion
duito qui explique,
arbitro absolu. Quand nous croyons nous dcider sans
motifs, c'est quo nous no voyons pas ce qui nous fait
des
agir. Quand nous croyons choisir malgr l'quilibre
motifs, c'est que nous n'en apercevons pas les lgres
nous dterminent
diffrences, c Les petites perceptions
en bien des rencontres
sans qu'on y pense, et trompent

56
le vulgairo
bro 1.

INTRODUCTION.
d'uno indiffrence

par l'apparence

d'quili-

II
CONNAISSANCE

RFLCHIE.

des perceptions claires, los consculions


La formation
l'activit
ou associations do ces perceptions,
spontano,
Ces facults constinous sont communes avec l'animal.
d'un degr inftuent, pour ainsi dire, uno.intelligence
mais qui,
rieur qui, chez l'animal, ost touto l'intelligence,
chez l'homme, n'est que la base d'une intelligence
supde la Pense rflchie
La Penso
c'csl--diro
rieure,
rflchie est l'cssenco mmo de la Monade humaine ou
Esprit. Tandis que l'animal so borno former des reprsentations et les associer, l'homme ragit sur ces reil rflchit d'abord sur los choses sensibles
prsentations;
des formules abset, ramenant les faits d'exprience
traites ot gnrales, il fonde la science; ensuito, stimul
par un puissant dsir do savoir, il tche do dpasser la
connaissance du monde des phnomnes, il s'efforce de
de l'absolu et jette les fondements
s'lever l'intuition
de la Mtaphysique. Mais comment, quelles conditions
la Science et la Mtaphysique sont-elles possibles? Leibniz rpond : la Science est possible, parco que l'Esprit
deux grands principes
trouve on lui-mme
au moyen
desquels il jugo cl raisonne, lo principo de Contradiction
et lo principe do Raison Suffisante. La Mtaphysique
est
1. Nouv. Essais. Avant-propos.
Voy. ci-dessons p. 103. Voy. aussi
lo Thodice, g 40 et suivants :
Uno infinit
do grands cl de

mouvements
externes
cl
petits
internes
concourent
avec nous,
dont le plus souvent on no s'aperoit pas .

57

INTRODUCTION.

a
la
do
humain
facult
rfll'Esprit
quo
parco
possible,
chir sur sa propre cssenco, parco qu'il peut so penser
ainsi dans son propre fonds los
cl trouver
lui-mme
los ides d'tre, do
idos premires do la Mtaphysique,
En rsum, la Scienco et la Mtasubstanco, d'activit.
physique sont rendues possibles par les ides et vrits
La thorio des ides
que l'Esprit contient en lui-mme
innes est la baso de toute la thorie de la connaissance
de Leibniz.
H est ncessaire,

pour bien comprendre la doclrino do


Leibniz sur l'origine
des ides, do donner un aperu do
l'tal de cetto question l'poque o furent composs les
Nouveaux

Essais.

1
LA

QUESTION

DES IDES

INNES

AVANT

LEIBNIZ.

Deux coles, avant Leibniz, avaient abord le problme


do l'origine
do nos connaissances et le rsolvaient diffl'existence de noremment. Les Cartsiens admettaient
tions claires cl distinctes, indpendantes de l'exprience,
que la Pense peut dcouvrir en elle-mme par un effort
d'attention.
Locko et l'cole anglaise niaient l'existence
de pareilles ides et s'efforaient
de rendre compte par
la seule exprience de tout le contenu de la connaissance
humaine
1 Les Cartsiens

et le Rationalisme.

Le principe de loute connaissance, c'est--dire de toute


doit tre cheret philosophique,
explication scientifique
ch, suivant Descartes, dans des notions telles nue l'es-

58

INTRODUCTION.

prit puisse en tirer par dduction toutes les vrits ncesAinsi


saires qui composent la science cl la philosophie
les sens nous font connatre les corps avec leurs caractres varis l'infini, leurs changements constants. Ces
caractres, ces changements, ne peuvent tre dits connus
sont ramens un petit nomet expliqus que lorsqu'ils
bre do notions, de lois simples que nous concevons clairement. Ces notions sont les notions de l'tendue cl do
ses modes; ces lois sont les lois du mouvement. Or la
pense bien arrte et souvent exprime do Descartes, c'est
quo la raison, peut dcouvrir en elle-mme, par une sorte
les notions et les lois simples qui rendent
d'intuition,
les choses et les phnomnes intelligibles,
et que la perception sensible no fait que nous exciter chercher en
nous-mmes ce qui s'y trouve dj 1. Si nos facults
taient bornes aux sens et la mmoire qui conserve
cl reproduit les sensations, nous pourrions bien percevoir
le ciel toile, commo les animaux, et retrouver au besoin
cette reprsentation,
mais nous no pourrions pas apercevoir les lois mathmatiques qui rglent les mouvements
des astres, ni surtout concevoir ces lois comme des vrits claires, distinctes, valables pour toutes les intelligences, dans tous les temps, dans tous les lieux.
Ainsi, tandis que les donnes des sens sont confuses, les
ides que la raison dcouvre dans son fonds sont claires,
distinctes. Toutes les ides claires cl distinctes peuvent
donc tre appeles ides innes. Ainsi les notions mathmatiques, les lois du mouvement sont innes en nous.
Je conois clairement
l'mo comme une
cl distinctement
chose qui pense, Dieu commo un lrc parfait. Les notions
de la substance pensante, de Dieu, sont innes.
1. Mditation Ut cl Rponsesaux troisimes objections

INTRODUCTION.

50

Nulle part Descartes n'a donn une liste complte et


comme
raisonno des ides ou vrits qu'il considrait
innes. Sa pense tait certainement
que tout ce qui
sensible tait inn. Il s'est born
n'tait pas donaturo
ramener trois chefs principaux les ides et vrits d'origine rationnelle:
L'ide do la substance tendue et de ses modes (avec les
les lois du mouvement, etc.);
notions mathmatiques,
L'ide de la substance pensante et do ses modes ;
Enfin l'ido de Dieu *.
Nous pouvons ajouter que Descartes ne s'est pas assez
suffisant sur lequel
proccup do chercher un critrium
on pt s'appuyer pour dcider si une ide, si une vrit
est ou n'est pas inne, et mme qu'il n'a pas trouv d'argument dcisif pour dmontrer
qu'il y a vritablement
quelque chose d'inn en nous. Lo fait que nous concevons
clairement cl distinctement
une ide, une vrit, suffit-il
pour dmontrer quo celle ide ou que celle vrit n'est
sensible ? C'est l prcisment
l'une des
pas d'origine
principales objections que Locko cl les empiristes feront
aux Cartsiens. La vritable preuve de l'innil
et de
i'apriorit d'une ide n'est pas en effet la clart avec laquelle elle se prsente l'esprit, ce n'est mme pas son
mais sa ncessit.
universalit,
2 Locke et l'Empirisme.
Dansson Essai sur l'Entendement
humain, Locke combat la thorie cartsienne des ides et vrits innes, et
entreprend d'expliquer par l'exprience l'origine de toutes
1" pariie,
t. Voyez Principes,
tS, ou Dcscarle* indique les prin-

cipales ides qu'il considre commo


Innes.

60

INTRODUCTION.

les ides qui constituent


la connaissance humaine. C'est
dans le premier des quatre livres de YEssai que se trouve
la discussion d la doctrine des ides innes : le second
est consacr l'explication
empirique de la connaissance
Toute l'argumentation
do Locke contre l'innit
des
ides et des vrits peut se ramener aux deux points suivants :
1 L'hypothse de l'existence
d'ides ou vrits innes
csl contredilo
par les faits, car uno ide ou vrit inne
doit tre universelle, et il n'y a aucun principe sur lequel
les hommes s'accordent gnralement ;
2 Quand le fait du consentement universel serait vrai,
il ne prouverait en rien que les vrits sur lesquelles tous
les hommes s'accorderaient
fussent innes, si l'on pouvait
montrer uno autre voie par laquelle les hommes ont pu
arriver celle uniformit do sentiment sur les choses dont
ils conviennent *.
Locke-croit
facile la dmonstration
du premier point,
car, si l'on considre les principes auxquels on donne prfrablcmenl
tous les autres la qualit de principes inns,
commo le principe d'Identit cl lo principo do Contradiction, on remarque que les enfants, les idiots, les sauvages n'ont pas la moindre ide de ces principes . Cette
simple observation
suffit, suivant Locke, pour dtruire
l'argument tir du consentement universel, car dire qu'il
y a des vrits imprimes dans l'me quo l'me n'aperoit
pas, csl une espco de contradiction.
Mais ne peut-on pas dire qu'il y a des vrits quo
tout homme reconnat et admet comme videntes aussitt
qu'on les nonce devant lui ? et n'est-ce pas ainsi qu'il
faut entendre le consentement
universel?
Mais, rpond
1. Cl. Locke, Essai, Itv. I, cli. I, gg 3 cl 4.

INTRODUCTION.

61

Locke, ce fait prouve seulement qu'il y a des connaissances que tout esprit humain a le pouvoir d'acqurir; il ne
prouve nullement que l'esprit contienne en lui-mme ces
connaissances.
Si l'on objecte que tout homme raisonnable peut arriver
3par lui-mme et sans l'aide de personne concevoir certains principes, co fait, mme en supposant qu'il ft
prouv, no dmontrerait pas encore l'innil de ces principes, car alors il faudrait soutenir qu'une vrit comme
celle-ci : lo doux n'est pas l'amer, est une vrit inne,
sous prtexte quo tout enfant arrive par ses seules forces et sans l'aide de personne la saisir clairement et
distinctement.
Lo fait de l'accord de tous les hommes sur certaines
ides ou vrits est donc fort contestable, et, quand mme ,
il serait dmontre vrai, il ne prouverait pas l'innil de
'
ces ides et de ces vrits, car une exprience universelle,
dont les rsultats sont les mmes pour tout esprit, sufll,
dans tous les cas, en rendre compte. 11n'y a d'inn que
la facult que possde l'me de recevoir du dehors les
lments sensibles dont sont formes les ides et vrits gnrales.
Dans le second livre de son Essai, Locke expose sa propre thorio do l'origine de nos connaissances. L'me, la
naissance, est vide comme une tablette sur laquelle rien
n'a encore t crit. Les donnes fournies parles sens externes et lo sens intime ou rflexion remplissent celle
tablette, et forment, par leur combinaison, toutes nos
ides gnrales. Ainsi la vue nous fait connatre la lumire
et la couleur; le toucher, la duret cl la mollesse, le chaud
et lo froid. La rflexion nous donne les ides de la volont,
de la perception et de nos diverses facults ; la rflexion
unie la sensation externe, celle du plaisir et do la doit

62

INTRODUCTION.

leur, de la succession, do la force, de l'unit. Les ides ou


vrits gnrales qui servent de principes la connaissance scientifique ou philosophique
sont galement comexterne ou
poses d'lments fournis par l'exprience
interne Les ides de temps et d'espace se forment quand
nous comparons nos, sensations entre elles; ainsi, quand
nous remarquons l'enchanement
de nos sensations, nous
concovons la dure
L'ide de puissance se forme quand
nous considrons dans uno chose la simple possibilit
un de
qu'il y a qu'une de ses ides simples (c'est--dire
ses caractres) soit change et, dans uno autre choso,
la possibilit
de produire
ce changement *. Enfin l'ido
do substance nat dans notre esprit quand nous remarquons quo plusieurs ides simples, venues des sens ou do
la rflexion, vont toujours cnsemblo ; nous sommes alors
ports considrer cet amas d'ides toujours unies commo
uno seule ide simple, parce quo, c ne pouvant imaginer
comment

ces ides simples peuvent subsister par ellesmmes, nous nous accoutumons supposer quoique choso
qui les soutienne, o elles subsistent et d'o elles rsultent, qui pour cet effet on a donn lo nom de substance 8 .
Le syslmo do Locke contient en germe, commo on lo
voit, tout l'Empirisme
moderno; il faut donc reconnatre
Locke le mrite d'avoir le premier formul
nettement
los principes de la thorie empirique do la connaissance.
Stuart Mill, Spencer mme, ne changeront rien au fond de
sa doctrinp, ils s'efforceront
seulement do rendre mieux
complo du caraclro do ncessit des ides et vrits dites
innes, caractre

dont Locke n'a pas assez compris

1. Essai de Lockecl Nouveaux


Estais, Hv. Il, ch. xxi. g 1.

l'im-

2. Essai de Locke et Nouveaux


Essais, liv. Il, ch. xxin, g 1.

INTRODUCTION-

63

portance II faut avouer, d'un autro ct, quo l'argumentation do Locke contre la thse do l'innil
ost faible ot
Ses raisons sont celles d'un hommo qui saisuperficielle
sit imparfaitement
la pense de ses adversaires et qui
du
mme ne comprend pas bien toutes les difficults
problme qu'il entreprend de rsoudre. H se fait videmment la partie trop belle Descartes ne prtendait pas quo
les ides et vrits claires et distinctes existassent toutes
formes dans l'me la naissance II prtondait seulement quo la facult do concevoir des vrits ternelles
le pouvoir do sentir, do se souvenir,
dpassait infiniment
Locke dplace la question en croyant qu'il
d'imaginer.
s'agit do jugements ou do notions toutes faites, dont un
exemplaire serait dpos pour ainsi dire dans tous les
esprits ; et cela parce qu'il no souponno pas la diff- renec
qui spare uno simple sensation ou combinaison do
sensations d'une vrit ncessaire ou mmo do la moindre notion ; parco que lo problme des rapports
de la
pense active avec la sensation passivo lui chappe absolument.
H n'en est pas moins vrai quo le livre de Locko contribua mettre en lumire les points faibles, les lacunes
do la thorio de la connaissance des Cartsiens, et qu'en
des Nouveaux Essais il fut
provoquant la composition
l'occasion d'un progrs considrable de la philosophie do
la Raison.

64

INTRODUCTION.

Il
LA

QUESTION
IL

DES IDES

Y A DES IDES

INNES

ET VRITS

CHEZ LEIBNIZ.
INNES.
. i

On comprend maintenant

quelle tcho s'imposait


Leibniz:
1 Prouver contro Locko l'existence d'ides et do v
rites innes;
2 Dterminer exactement le nombro do ces ides cl do
ces vrits.
\ H y a des ides et vrits innes. Nous savons que
dans la pense do Leibniz, parler rigoureusement,
tout
co que nous connaissons est inn, puisquo la Monado ne'
reoit rien du dehors, et tire de son propre fonds toutes'
Mais l'idalisme do Leibniz ne remses reprsentations.
pche nullement de so poser la mme question quo Locke
cl les Cartsiens. En effet les perceptions claires, par'
lesquelles la Monado se reprsente lo monde des phnomnes, constituent
pour Leibniz commo pour tout le
monde l'exprience sensible Leibniz admettait mmo en
un certain sens que ces perceptions vinssent du dehors,
parce qu'elles ont leur raison d'tre dans les perceptions
dos attires Monades. Il peut donc so demander s'il y n
dans la Monade des ides cl des vrits antrieures
aux
perceptions qui constituent l'exprience de celle Monade
le raliste diffrent seulement en co qu'ils
L'idulistqcl
considrent le inonde, l'un comme un ensemble de ralits indpendantes do l'esprit, l'autre commo un systme
do reprsentations
do l'esprit.
produites par l'activit
Mais, pour l'un commo pour l'autre, il y a un ensemble
do perceptions et de souvenirs qui mritent le nom d'ex-

INTRODUCTION.

65

prience, et tous deux peuvent se poser la question do.


savoir si les ides et vrits gnrales qui servent de
fondement la connaissance cl rglent la conduite prcdent celte exprience ou en rsultent.
Le premier livre des Nouveaux Essais est consacr
de l'existence
d'ides et de vrits
la dmonstration
innesl.
Locke avait dit : H n'y [a point d'ides ni de vrits
innes, car s'il y avait des ides ou des vrits innes,
elles devraient tre prsentes tous les esprits. Or il n'y
dont on puisse
a pas une notion, pas uno proposition,
affirmer

qu'elle
intelligences 3.

est actuellement

conue

par toutes

les

Leibniz rpond qu'il est impossible de soutenir


quo
toutes les ides qu'elle conl'me penso actuellement
tient. Nous avons en nous une foule do souvenirs auxquels nous no songeons pas. Pourquoi donc les enfants,
les sauvages n'auraient-ils
pas dans leur me, l'tat
do virtualits,
certaines ides et vrits gnrales qu'ils
sont incapables d'exprimer?
H est vrai quo les souvenirs auxquels nous ne pensons pas sont d'anciennes reactuellement
prsentations qui ont t autrefois
perues
l'enfant
par l'esprit, tandis que le sauvage et surtout
n'ont jamais eu uno connaissance expresse du principe
de Contradiction
ou du principe de Raison Suffisante.
Mais si une connaissance
acquise peut rester l'tat
latent dans l'me, rien n'empche que la nature n'y ail
cach quclquo connaissance originale
3.
Il peut donc y avoir des ides ou vrits innes que
tous les esprits possdent, bien qu'ils n'en nient pas une
i, Voyei lur cette question l'Extrait n* 4.
LEIBNIZ.

i. Nouv. Essais, liv. 1, clup. t, M


3. Ibhl., g 6.

66

INTRODUCTION,

Pour dmontrer maintenant


connaissance actuelle
que
ces ides et vrits existent rellement dans les esprits,
mme dans ceux des sauvages et des enfants, il suffit de
quo toul homme dou de la parole formo
remarquer
des jugements cl des raisonnements qui supposent l'existence de ces ides et de ces vrits. Un sauvage .sera
d'un menteur, il juge donc
choqu des contradictions
impossible qu'une choso soit et no soit pas en mme
temps. Un enfant dira: Ce fruit n'est pas doux, puisqu'il
est amer. L'enfant est donc convaincu qu'une chose ne
peut pas avoir et no pas avoir la fois le mme caractre. Le principe do Contradiction,
ou plutt de l'impossibilit de la Contradiction,
csl donc inn dans l'esprit
du sauvage cl dans celui do l'enfant.
Mais pourquoi ne pas voir dans le principe de Contrad'un grand nomdiction un principe abstrait, rsultant
bre d'expriences? L'exprience no peut-elle pas apprendre l'enfant, ds lo premier veil de son intelligence,
qu'un fruit n'est jamais la fois doux et amer, quo le
vent n'est pas la fois froid et chaud, qu'il ne fait pas
jour quand il fait nuit; cl no peut-il pas ainsi s'accoutumer penser qu'une choso quelconque ne peut pas
la fois tro et n'tre pas, avoir et no pas avoir un mme
caractre?
Celte explication, suivant Leibniz, est Impossible, parce
que des principes commo le principe de Contradiction
renferment
une certitude,
uno ncessit, dont l'exprience ne saurait rendre compte L est la vritable
preuve qu'un principe est inn, a priori.
L'exprience
nous apprend co qui est, et non ce qui esl ncessairement, non co qui ne peut pas no pas tre. Autre chose est
percevoir l'orner et lo doux, sentir le froid et ensuite le
chaud, autre chose est affirmer commo une vrit necs-

INTRODUCTION.

67

saire, valable dans tous los temps et dans tous les lieux,
quo le doux ne peut pas tre l'amer, que le chaud no
peut pas tre le froid. Co quo la raison ajoute l'exprience, c'est donc la conception d'une ncessit ou d'une
impossibilit de penser, et celle conception, la raison no
peut la puiser qu'en elle-mme.
c'est--dire
l'accord
de
Le consentement
universel,
tous les hommes sur certaines vrits, n'est donc pas,
comme le croyaient les Cartsiens, la preuve principale
do l'innil do ces vrits. H faut sans doute quo tous
les hommes s'accordent sur les principes inns, car, la
raison tant une, tout principe rationnel doit lre universel ; et nous savons que cet accord existe toujours dans
Mais lo fait qu'une vrit est
d'un principe
l'application
admise ne saurait prouver que celte
universellement
car une exprience
vrit n'est pas due l'exprience:
univcrsollo peut fort bien engendrer des croyances universelles. Ainsi tous les hommes savent que le soleil est
ne soutient
chaud et brillant:
pourtant
que
personne
cette vrit soit inne. D'un autre ct, comme tout principe ncessaire doit tro par cela mmo universel, le con l'indice
sentement peut tre, comme le dit Leibniz,
d'un principe inn ; autrement dit, quand nous voyons
tous les hommes s'accorder sur uno vrit, cet accord
peut lre uno raison do croire quo celte vrit csl inne:
< mais la preuvo exacte et dcisive de ces principes consiste fairo voir quo leur certitude no vient que de co
1 .
est
en
nous
qui
Lo mot Raison a donc pour Leibniz le mme sens quo
pour Descartes. H dsigno un certain pouvoir de formor
des ides et de concevoir des vrits qui ont leur ori1. NouveauxEstait, Ht. I, cb. i, g 4<

68

INTRODUCTION.

ginc en nous-mmes, etc. Mais ni Descartes ni Leibniz


n'ont cru que ces ides et ces vrits fussent crites dans
l'me, avant la naissance, comme los dils du prleur sur
son album. La plupart des esprits n'en ont aucune connaissance expresse. Un enfant, un paysan, devant qui on les
elles
pourrait mme no pas les reconnatre;
exprimerait,
existent pourtant caches dans les mes; elles dirigent
mme noire insu tout le travail do notro pense; sans
aucun raisonnement
no serait
elles aucun jugement,
possible C'est peu prs comme nous marchons et courons on contractant dos muscles que nous connaissons
peine, au moyen de nerfs que nous ignorons et en verlu
de lois mcaniques que nous ne souponnons pas et que
ne connat encore bien.
personne, mme aujourd'hui,
H n'est pas impossible de voir dans la thorie do la
Raison de Leibniz, ainsi comprise, un acheminement vers
la doctrine Kantienne dos formes et lois a priori
do la
Pense Leibniz soutient quo ce qui est inn en nous, co
sont, non pas des vrits gnrales, mais certaines dispositions naturelles en vertu desquelles l'esprit rflchit sur
11 n'y a, scmblcsensible
les donnes do l'exprience
t-il, qu'un pas fairo pour transformer ces virtualits, ces
en lois, en catgories do l'esprit.
La docdispositions,
trine Kanticnno permet seule d'chapper
compltement
aux objections de Locke. Car Locke a raison de dire quo
l'on no conoit gure des ides innes qui sont dans l'esprit sans que l'esprit y ait jamais pens; mais on conoit
trs bien des lois auxquelles l'esprit obit sans les connatre Les vrits ou principes inns dans ce systme
no sont quo les lois mmes de la pense, dont nous nous
sommes rendus compte par la rflexion et quo nous exprimons dans une formule prcise
H nous resle maintenant
chercher quels sont les

INTRODUCTION.

69

principes inns qui, suivant Leibniz, servent de fondeLeibniz croit qu'une


ment toutes nos connaissances.
bonne philosophie doit en rduire le nombre autant quo
possible. 11 faut pousser aussi loin que l'on peut la dmonstration des vrits que l'on affirme, mmo de celles
qui nous paraissent claires et distinctes, et ne s'arrter
que lorsqu'on a dcouvert les principes
simples et irrductibles qui rendent compte de cclto clart et de cette
distinction. C'est ce quo Leibniz entreprit
de faire; il
divisa les vrits innes en deux classes : 1 vrits qui
servent do principes nos raisonnements
en gnral, et
11 r2 vrits qui servent do base la Mtaphysique
duisit deux les principes de la connaissance et ramena les
vrits mtaphysiques ce que l'intuition
nous fait connatre immdiatement
de la substance active qui est nousmmes.

III
LES IDEES
LES

ET LES

PRINCIPES

VRITS
DE

SUIVANT

LEIIINIZ,

LA CONNAISSANCE.

c 11 y a deux grands principes do nos raisonnements.


L'un est lo principe do la contradiction,
qui porte que, do
deux propositions contradictoires,
l'une csl vraie, l'autre
fausse; l'autre principe est celui de la raison dterminante (ou suffisante) : c'est que jamais rien n'arrive sans
qu'il y ait uno cause ou du moins uno raison dterminante, c'est--dire
quelque chose qui puisse servir
rendre raison a priori,
pourquoi cela est existant plutt
que non existant cl pourquoi cela csl ainsi plutt quo de
touto aulre faon. {Thodice, 44.)

INTRODUCTION.
a. Le Principe

de Contradiction.

ainsi
Le Principe de Contradiction
peut so formuler
qu'il suit : A n'est pas non-A. La formulo : A n'est pas R
et dj drive ; la
exprime uno vrit moins vidcnlo
raison qui-fait que A n'est pas D, c'est que A n'est pas
non-A.
La Pense s'appuio sur co principe
pour affimer :
1 qu'un prdicat contenu dans la notion d'un sujet
ncessairement ce sujet; 2" qu'un prdicat
appartient
qui est la ngation d'un autre prdicat contenu dans la
notion d'un sujet n'appartient
pas ce sujet. C'est donc
en vertu du principe de Contradiction
quo notre esprit
affirme los propositions identiques et nie les propositions
Ainsi un arbre est un arbre, un corps
contradictoires.
(qui, par dfinition, csl une chose tendue) est tendu; lo
doux n'est pas l'amer (qui est lo non-doux); l'me (qui, par
est inlcnduc) n'est pas tendue.
dfinition,
b, Le Principe

de liaison

Suffisante.

Le principe do Raison Suffisante est le fondement de


L'estoutes les propositions qui ne sont pas identiques.
prit s'appuie sur co principe pour lier lo prdicat au
pour affirmer .les proposisujet dans ces propositions;
tions o co lien peut tre dcouvert, et nier celles o il no
peut pas tre tabli.
Le principe de Raison Suffisante a un rle incompara:
blement plus tendu quo le principe de Contradiction
car les propositions
qui peuvent tre affirmes ou nies
en vertu du principe do Contradiction,
immdiatement,
moins nombreuses que celles dont la
sont infiniment
vrit ou dont la fausset doit tro tablie mdiatemont,

INTRODUCTION*

7l

dmontre. Il faut en effet, suivant Leibniz,


compter parmi ces dernires propositions, non seulement
toutes les vrits de fait, mais encoro toutes les vrits
mathmatiques
qui ne sont pas videntes 1. De plus,
comme les vrits qui s'appuient sur le principe de Raison Suffisante sont do nature diffrente (les unes sont, on
effet, des vrits do fait, les autres des vrits ncessaires),
il s'ensuit que le principe qui sert de fondement commun
toutes ces vrits devra prendre des formes diffrentes. Il sera, tantt principe de dmonstration mathmatique, et alors il diffrera peu du principe de contradiction ; tantt principe d'explication mcanique, et alors il
et mme principe
deviendra
do
principo do causalit
finalit.
Lorsqu'il s'agit de vrits ncessaires, comme les vrile rapport
ts mathmatiques,
ncessaire qui unit lo

pas immdiatement
sujet au prdicat, s'il n'apparatl
l'esprit, peut tre dcouvert au moyen d'une analyse qui
ramne ces vrits des vrits identiques. Voici un
exemple d'analyse en matire ncessaire donn par Leibniz lui-mme. 11 s'agit de prouver quo tout multiple
do
12 est multiple de 6. On raisonne ainsi : tout multiple do
12 est multiple do 2 X 2 X 3 ( co qui est la dfinition
de 2
de 12) ; mais tout multiple 2 X 2 X 3 ost multiple
X 3 (la seconde expression est contenue dans la premire), et tout multiple do 2 X3 ost multiple do 6 (car
2 X 3 csl la dfinition mme de 6) : donc, etc. On voit
c'est--diro

de la MoI. Voyez les |g333t)


Leibniz y dit que le
nadologie.
principe de Raison Suffisante nous
sert k rendre compte, d'abord dos
vrits de raisonnement ou vrits
ncessaires {c'csl-a-dirc
des vrits
que l'on rsout en
mathmatiques),

ides et en vrits plus simples jusqu' co qu'on vienne aux prunlives,


puis ensuite des vrits contingentes
ou vrits do fait, dans lesqu:llcs la
rsolution
en raison particulires
un dtail
aller
sans
pourrait
bornes.

72

INTRODUCTION.

consiste dcomque l'artifice de celte dmonstration


poser les ides de 12 et de 6 dans leurs lments respectifs et rsoudre la proposition donne dans celle proposilion identique et par consquent ncessaire : toul mulde 2 X 3. H y a ici,
est multiple
tiple de 2X2X3
suivant Leibniz, application du principe do la Raison Suffisante Mais la raison Suffisante de la vrit do cette
proposition : tout multiple de 12 est multiple de 6, n'est
autre que l'identit des termes donns, 12 cl 6, avec leurs
et 2X3.
propres lments, 2X2X3
Lo principe de Raison Suffisante, dans son application
aux vrits do raisonnement, sert done fairo tomber
sous l'application du principe de Contradiction des vrits
soumises. On no peut pas
qui n'y sont pas immdiatement
dire qu'il se confonde entirement avec co principe, mais
on peut dire qu'il en est uno extension.
aux vrits contingentes ou de
Arrivons maintenant
ou Csar
fait, comme, par exemple : il pleut aujourd'hui,
passe le Rubicon. Qu'est-ce que donner la raison suffisante do pareilles vrits?
C'est d'abord indiquer la causo efficiento du fait dont
on veut rendre compte, c'est--dire ramener la proposition qui exprime co fait uno aulro proposition qui exprime un fait antcdent. Ainsi: il pleut maintenant, parce
qu'un courant d'air froid a condens la vapeur d'eau
contenue dans l'air; Csar a pass le llubicon, parce qu'il
a pris la dcision de marcher sur Rome La raison suffisante d'une vrit do fait est donc contenue dans une
outre vrit do fait, commo la raison suffisante d'uno
vrit ncessaire est contentio dans uno autre vrit ncessaire. Seulement lo lien qui unit entre elles los vrits
de fait csl tout diffrent de celui qui unit les vrits ncessaires. On dmontre en effet uno vrit ncessaire c>

INTRODUCTION.

73

d'autres
vrits, dans lesquelles elle so
contenue ; tandis qu'une vrit de
trouvait implicitement
fait n'est pas contenue dans la vrit do fait qui sert en
rendre raison. Ainsi la proposition : il pleut maintenant,
la ramenant

dans la proposition : lo
n'est pas contenue logiquement
vent a condens la vapeur d'eau. Le principe de Raison
aux vrits de fait, n'est
Suffisante, dans son application
donc plus une extension du principe de Contradiction,
c'est un principe tout diffrent, dont la ncessit est, nous
allons lo voir, non plus logique, mais morale 1.
Pourquoi lo phnomne a succde-t-il toujours et par6? La Science rpondait
tout au phnomne
dj au
dix-septime sicle* : en vertu des lois mcaniques qui
rgissent les phnomnes, en vertu do la loi de la conest plus convaincu
quo
et de la ncessit do cclto derpersonne do l'universalit
nire loi, qu'il a dcouverte lui-mme et soutenue contre
les Cartsiens. Mais il ne croit pas qu'elle
suffise pour
donner la raison suffisante d'un phnomne. D'abord, en

effet, l'analyse des causes mcaniques peut remonter


on no peut pas dire qu'on a rendu raison d'un
l'infini;
servation

do la

force. Leibniz

fait quand on a montr qu'il dpendait d'un autre fait qui


lui-mmo reste inexpliqu. Or, si loin quo l'on remonte
dans le pftss, on no trouvera jamais quo des causes secondes, c'est--dire des fails dont il faudra encore chercher la raison suffisante.
Mais supposons mmo qu'il
soit possible do remonter jusqu' une premire cause, il
resterait toujours
vrai qu'un autre monde, c'est--dire
un attire enchanement
de phnomnes, aurait pu lro
appel l'existence,
monde commenant
I. Voyez l'Extrait

lo
pourquoi
expliquer
la premire causo a a t cr

et il faudrait
par

n* 5 h la lin du volume.

74

INTRODUCTION.

plutt qu'un autre monde commenant par la prcmiro


cause a'. Bien plus, Dieu aurait mme pu crer un monde
t rgis par d'autres lois
o les phnomnes auraient
que les lois mcaniques que nous connaissons, et il fauun monde o rgne la loi de la
drait dire pourquoi
conservation de la force a t ralis de prfrence un
mondo rgi par d'autres lois 1.
La loi do causalit est donc insuffisante
pour rendre
raison des vrits de fait; il faut rendre raison do cette
loi elle-mme, et pour cela il faut recourir un principo
est celui que Leibniz
nouveau. Ce principe
appelle:
Principe du Meilleur ou do Convenance.
H y a, suivant Leibniz, deux sortes do ncessits, l'uno
logique, qui s'exprime par le principe de Contradiction, et
l'autre toute morale, en vertu de laquelle lo bien tend
l'existence et le meilleur se ralise toujours; or c'est prcisment celle ncessit morale qui s'exprimo par lo prinabcipe do Raison Suffisante. Ainsi il est logiquement
surde que deux propositions contradictoires
soient vraies
la fois, et il csl moralement
absurde que lo meilleur
no soit pas admis, l'existence
Avant la cration,
uno
infinit de mondes taient possibles, mais Dieu no pouvait
pas no pas crer lo meilleur de ces mondes: < Ut possibilitas est principium
seu essenlioe
essentioe, ita perfectio
.
existentioei
gradus est principium
Ce principe tant pos, il devient facile de Vendre raison d'un fait donn.

1. Leibniz dit, dans la Correspon* cnmme


dance avec Arnauld,i\{\o:
SI y a une infinii d'univers
possibles, il y a aussi uno infinit do
lois, les unes propres l'un, les
Leibniz
mitres propres & l'autre.

no considre donc pas lo principe


do causalit commo ncessaire en
et en cela il diiloro de
lui-mme,
Kant.
2. De rerum ortglnalione
radicall, Erdm., p. Us, col. I.

INTRODUCTION.

75

D'abord, si le monde qui contenait le passage du Rubia t choisi par Dieu et


con et la pluie d'aujourd'hui
appel l'existence, c'est quo ce monde tait le meilleur
des mondes possibles.
Ensuite, si le mondo o nous vivons est rgi par les lois
c'est--dire
du mouvement quo nous connaissons,
par la
loi de la conservation de la force, ce n'est pas seulement
parce quo celle loi est le moyen d'obtenir la plus grando
mais encore et surtout
somme possible de perfection,
parco qu'elle est en elle-mme belle et digne de la sagesse do Dieu : il y a en effet quelque chose de bon et de
de l'effet plein la cause pleine
beau dans l'quivalence
De cette faon la loi de causalit, qui n'est pas ncessaire
le devient moralement.
logiquement,
de Raison Suffisante peut
Ainsi compris, le principe
s'appeler principe de Convenance ou du Meilleur, ou encore principe de Finalit. C'est donc le principe do Finalit
qui, pour Leibniz, rend compte do la causalit efficiente,
et la vritable

raison suffisante d'un fait doit tre cherche


dans sa fin : c Causoe efficientes pendent a finalibus
,
disait Leibniz dans une lettre crite vers la fin de sa vie
: 1 lo passage do la cause l'effet
(en 1711), c'csl--dirc
tire sa ncessit du principe do la tendance au meilleur,
et 2 lo systmo do causes et d'effets qui constitue
lo
monde actuel a t choisi par Dieu de prfrence
tout
la plus grande somme de
nuire, parce qu'il ralisait
bien 1.
11 ne nous rcslo plus, pour donner touto sa prcision
l'ido do Raison Suffisante, qu' expliquer co que Leibniz
entend par le bien, le meilleur, la perfection.
I. Cf. Dite, de Mtaph., g 101
* C'est l (dans les causes finales)
ou il faut chercher lo principo do

toutes les existences cl des loti de


la Nature. Voyez la fin du volume l'Extrait
n* 5.

76

INTRODUCTION.

La perfection n'est autre choso que lo plein dveloppeet d'exisment d'une essence, le maximum de ralisation
tence, si l'on peut ainsi parler, d'une substance cre Or
uno substance, une Monade, se dveloppe,
so ralise,
existe d'autant plus qu'elle s'lve un plus haut degr
Ainsi ce qu'il y a do
de perception
et de connaissance
au monde, c'est la simple Monado, qui
plus imparfait
ne sort jamais do la nuit des perceptions
insensibles.
C'est parce quo la malire brute se compose uniquement
de telles Monades, qu'elle nous parat vilo et grossire.
Le degr lo plus bas de conscicnco est un premier progrs
vers la perfection.
Si lo vgtal nous parait plus parfait
que le roc brut, c'est que, dans ses efforls pour crotre cl
se dvelopper,
il semble manifester un vague sentiment
uno obscure volont do vivre La supriodcl'cxislonco,
rit de l'animal sur lo vgtal vient de co qu'il peroit
clairement le monde. Plus ses perceptions sont distinctes
et varies, plus nous lui reconnaissons do valeur, et plus
nous le jugeons respectable.
Enfin ce qu'il y a de plus
parfait dans la cration, c'est l'Esprit, qui, non seulement
reprsente le monde, mais encore rflchit
ses reprsentations,
et mmo s'lvo la
do l'absolu. En rsum, l'imperfection,pour
la perception confuse; la perfection, c'est la

sur l'objet do
connaissance
Leibniz, c'est
connaissance
rflchie, c'est la raison. H faut donc croire quo la fin quo
Dieu s'est propose en crant le monde, c'est de dvelopper et do multiplier,
pour ainsi dire, la raison. Leibniz csl
souvent revenu sur cette ide: quo ce qu'il y a de plus
lev cl de plus divin dans les ouvrages do Dieu , c'est
l' assemblage des Esprits , c'est--diro
l'ensemble
des
Monades qui ne sont pas seulement des miroirs do l'univers, mais encore des images do la Divinit mme ou de
l'Auteur mmo de la nature . Les Monades qui sont capa-

INTRODUCTION.

77

bles do connatre les vrits ncessaires, objet de l'entendement divin, et de vouloir le bien, objet do la volont
divine, forment la cit de Dieu. Or, s'il est vrai que la fin
du monde soit de raliser la perfection,
et si la
de la raison, il est perperfection est lo dveloppement
mis de croire que la vritable raison suffisante de l'exisc'est la formation
de la cit de Dieu 1.
tence do l'univers,
dernire

IV
LE

FONDEMENT

DE

LA

MORALE

dans la seconde partie du premier livre de ses


contre Locke l'existence
do
Essais, soutient
inns, principes qui ne sont pas
principes de pratique
clairement
mais qui
aperus par toutes les intelligences,
n'en sont pas moins prsents dans tous les esprits, et dirigent, mme quand ils ne sont pas connus, la conduite
des hommes. Ces principes
sont donc do mme nature
ils ont
quo les principes do la connaissance scientifique;
Leibniz,
Nouveaux

pourtant ceci de particulier


qu'ils manifestent leur prsence dans l'esprit
Ces
par un ensemble d'instincts.
instincts ne sont que la perception confuse d'un principe
rationnel

inn, car tout sentiment est la perception d'une


vrit, et tout sentiment naturel l'est d'une vrit inne
ils nous portent d'abord et sans raison ce
quo la raison ordonno ; mais en mme temps ils nous poussent
rechercher le plaisir et fuir la peine : < la morale a des
et un des premiers cl des plus
indmontrables,
pratiques csl qu'il faut suivre la joie et viter la tristesse .
Ces principes, qui so manifestent par des instincts, et par
principes

l. Ct.HonadolUto

cl suiv. Voy.aussi l'Extrait n8 la fin du volume.

78

INTRODUCTION.

des instincts qui nous portent suivre la joio et fuir la


peine, Leibniz no les formule pas nettement dans le premier livre des Nouveaux Essais; mais, si l'on rapproche
du texte de ce premier livre les autres endroits o il a
abord la question du fondement de la moralit,
on arrive se ce vaincre que ces principes ne sont autre choso,
au fond, que le principe de la Raison Suffisante ou du
Meilleur 1.
Dans le second livre des Nouveaux Essais*, Leibniz nous
donne comme mesure du bien moral et do la vertu c la
de la raison que Dieu s'est charg de
rgle invariable
maintenir
. Or cette rgle invariable
laquelle Dieu
obit dans tous ses actes, nous le savons, c'csl la rgle du
ille est ad optimum efficienmeilleur 3: c Detcrminatus
dum . Lo bien est, en effet, pour Leibniz comme pour
Platon, l'objet ternel do la pense et de la volont do
Dieu. Dieu connat par sa sagesse, choisit par sa bont, et
produit par sa puissance, lo meilleur. H a cr le mondo
c pour communiquer
sa bont .
On voit que le principe de Raison Suffisante contient en
lui-mmo le principe suprme de notre conduite En concevant lo bien ou la perfection qui csl l'objet ternel de
la volont de Dieu, je conois la fin dernire do la cration cl la raison d'tre do tous les phnomnes physiques,
et jo conois en mme temps la rgle suprme laqucllo
je dois obir. Jo comprends que tous mes efforts doivent
tendre connatre cl vouloir la perfection, afin do me
rendre aqtanl que possible semblable Dieu.
Or, commo l'univers entier tend, par un instinct spon1. Voyez l'Extrait
iV 7 la fin du
volume.
2. Nouveaux
11,
Essais, livro
ch. xxvill,
g 7. Extrait n 7.

3. Cf. Causa el,% 39: * Dois


itaqtic inter objecta volnnlalls habet
ullimum , cl
optimum ut finciit
Monadologie, gg 53 et suiv.

INTRODUCTION.

79

tan, la perfection, il s'ensuit qu'une tendance naturelle


me porte dsirer la perfection, car je fais partie do l'univers. J'ai une inclination
qui me porte me conserver
cl me dvelopper;
j'en ai une autre qui m'invite aider
des autres. Je veux
la conservation et au dveloppement
autant quo possible, et dvelopper l'tre
tre moi-mme
anlour de moi: jo veux donc la perfection,
puisque la
perfection est, comme nous l'avons dj dit, le plus haut
degr d'tre. Mais, cette perfection, jo la veux d'abord sans
la connatre, pouss par un instinct aveugle;
et, tant que
sans rflexion, ma conduite n'a pas
j'obis cet instinct,
encore de valeur morale, parce que, comme Kant le dira
au devoir, mais non par
plus tard, j'agis conformment
l'ide

du

devoir.

Jo deviens

un tro

moral

le jour o
me rendre Compte de la fin vers
par la raison j'arrive
laquelle me portait la nature, et lorsque je veux, par rflexion ot librement,
la perfection que d'abord je poursuivais en aveugle. Hicn n'est chang par l dans la direction
gnrale do ma conduite, car je n'chappe pas l'empire
des instincts,
mais je connais l'objet de ces instincts.
La
verlu

est donc, pour Leibniz comme pour Socratc, une


science, et ainsi se. trouve expliqu ce passage des Nouveaux Essais: Les instincts
sont des perceptions confuses do principes rationnels
.
Mais d'un autre cl, nous savons quo ces mmes instincts nous portent
rechercher le plaisir
cl fuir la
le
peine. C'est quo, pour Leibniz comme pour Arislotc,
do tout acte qui nous lve
plaisir est le couronnement
en perfection, tandis que la peine rsulte de tout abaissement do notro lre, do touto imperfection.
Toutes nos
inclinations
naturelles nous portent conserver et dvelopper notre tre; on peut donc dire que toutes nos inclinations nous portent vers lo bien, puisque le bien consisto

80

. INTRODUCTION.

lre autant que possible : aussi toulo inclination satisfaite devient-elle une source de plaisir. Mais le plaisir le
plus pur est celui qui rsulte de l'exercice de la plus noblo
do nos facults, de ccllo qui fait de nous des tres par
excellence, c'est--dire de la Raison. Aussi la plus grando
est-elle la connaissance des
joie de l'tre raisonnable
vrits dont Dieu est lo fondement, surtout la connaissance decetle perfection que conoit l'entendement
divin
et la volont rflchie d'agir en vue de ccllo perfection.
L'tre qui connat lo plus clairement ce quo Dieu connat,
ce que Dieu veut, l'tre qui
qui veut le plus fortement
s'approche lo plus do l'idal divin csl la fois le meilleur
moralement cl lo plus heureux.
Co systme de morale, que Leibniz, vrai dire, n'a fait
qu'baucher et dont le premier livre des Nouveaux Essais
nous prsente encore l'esquisse la plus complte, ne saurait passer pour un systme original. Leibniz, l'exemple
de Descartes, parait s'inspirer
des moralistes anciens,
surtout d'Arislolo et des Stociens. Arislotc avait dit que
la vertu consistait dans uno certaine habitude d'agir suivant la raison, et il avait ajout que lo bonheur tait la
consquence et la rcompense ncessaire de l'exercico de
la plus noblo do nos facults. Mais co furent pcut-lrelcs
le plus do la pense do
Stociens qui s'approchrent
Leibniz:
les Stociens enseignrent
en effet quo lo plus
haut degr do la sagesso et du bonheur est do concevoir
par la raison l'ordre du mondo que nul morlel ne peut
changer, de comprendre la beaut cl la perfection do cet
ordre divin cl d'y conformer absolument notre volont.
Quand Leibniz dclare quo la vertu consiste connatre
et vouloir la perfection, qui est la raison suffisante du
monde, il csl donc stocien plus encore quo pripatticien.
En rsum, la morale do Leibniz est une moralo antique,

INTRODUCTION.

81

et ses dfauts sont les mmes quo ceux des doctrines do


dont Kant le premier
: l'ido d'obligation,
a
l'antiquit
en est peu
bien compris l'importance
fondamentale,
prs absente. La vertu est, pour Leibniz, une connaissance,
La voelle consiste avant tout rflchir, contempler.
des instincts,
lont, qui d'abord obit aveuglment
prend une valeur morale quand elle est claire par la
qui s'est rendu compte des fins de notre nature
en.mmo temps quo do l'ordre du monde; mais il semble
quo jamais cetto volont n'ait lutter, que jamais il no
lui arrive d'entendre l'impratif
catgorique de la Raison
raison

s'lever contre

ses instincts

et ses dsirs.

V
LES

PRINCIPES

DE

LA

MTAPHYSIQUE

n'est pas seulement


La liaison,
suivant
la
Leibniz,
senfacult qui rflchit sur les donnes de l'exprience
sible et les ramno des propositions
universelles
et
ncessaires; ce n'est pas seulement la facult qui combino
des moyens pour atteindre des fins et propose comme fin
dernire notro activit lo meilleur : c'est encore la fade la ralit absolue
cult qui s'lve la conception
de la connaissance cl de la conduite
Les ides directrices
ne sont donc pas los seules notions innes et a priori
quo nous possdions : il faut y ajouter certaines notions
pour ainsi dire, par lesquelles nous psuprascnsibles,
ntrons dans le monde des choses en soi. Nous savons
dj comment la Monade forme ces notions. En rflchissaut sur lo monde, en donnant uno direction sa conduite, la Monade s'est constitue commo Esprit. L'Esprit
rflchit
ensuito sur lui-mmo
et prend conscience de
LKIDNIZ,

82

INTRODUCTION*

Son essence et de ses oprations:


c'est ainsi qu'il trouve
de la Mtaphysique.
en lui les notions fondamentales
fois numr ces notions : La
Leibniz a plusieurs
notion quo j'ai do moi et de mes penses, dit-il dans le
et par consquent de l'tre,
Discours de Mtaphysique,
de la Substance, de l'Action, de l'Identit
et de bien d'au
1 .
d'une
vient
interne
trs,
Et, Monadoexprience
logie, 30 : Et c'est ainsi qu'en pensant nous, nous
pensons l'tre, la Substance, au simple et au comet Dieu mme, en concevant quo
pos, l'immatriel
co qui est born en nous est en lui sans bornes . C'est
le clbre tnisi intellecen ce sens qu'il faut interprter
tus ipse que Leibniz proposait d'ajouter au Nihil est
in intcllcclu
quod non prius fuerit in sensu do Locke
Les mots inteltectus ipse no signifient pas tant les principes directeurs do la connaissance, quo l'essenco, la nature mme do la Monade, dont l'Esprit prend conscience.
On 'm'opposera cet axiomo reu parmi les philosophes :
Que rien n'est dans l'me qui ne vienne des sens. Mais
excepter l'me mmo ot ses affections. Or l'Ame
jj/aut
rijfcrmo l'Etre, la substance, l'un, lo mme, la cause, la
et quantit d'autres notions
perception, le raisonnement
que les sens ne sauraient donner. > (Nouveaux Essais,
liv. Il, ch. I, 2; Erdmann, p. 223.)
Or Leibniz ne considre pas celle connaissance que la
Monade raisonnable a do sa nature et do ses oprations,
comme une connaissance empirique,
analogue la conEn pennaissance que nous avons du mondo extrieur.
sant nous, dit-il, nous pensons /'tre, l'Amo renferme l'tre . Nous trouvons l'ido do la Substance
en nous-mmes, parco que nous sommes des substan1. Discoursde Mtaphysique,g 87,

INTRODUCTION.

83

ces. La pense de Leibniz tait donc certainement quo


la Monade, dans l'intuition
qu'cllo a d'elle-mme, dcouvre non pas un tre particulier, prissable et contingent, mais l'tre absolu, qui seulement lui apparat sous
certaines restrictions cl limitations.
Ainsi la rflexion que je fais sur moi-mme me permet
d'affirmer que la ralit, ce que Kant appellera plus tard
la chose en soi, se rduit partout des substances simples
cl actives, qui manifestent leur activit par la perception
et l'apptition. Toutes les Monades cres sont do pareilles substances, Dieu mmo n'est pas d'une essence
diffrente, et c'est pourquoi, < en pensant nous, nous
pensons Dieu mmo .
La Mtaphysique ou science de l'absolu csl donc possible. Elle s'appuie, commo la science du monde physique,
sur des ides et vrits a priori, innes, avec celle diffrence, quo les ides et vrits a priori qui servent de
fondement la science do la nature sont des principes
directeurs qui servent de base au raisonnement, tandis
quo les ides et vrits qui servent de point do dpari
la Mtaphysique sont, non plus la forme, mais l'objet
mme de nos raisonnements.
VI
L'IDE DE DIEU
Leibniz dit dans lo premier livre des Nouveaux Essais,
et rple dans le quatrime, qu'il compte parmi les ides
innes l'ide do Dieu 1; mais il ne faut pas conclure do
I. Nouveau- Essais, liv. I, <:li. t, g 1 (voyez ci-dessous, p. 150) et
liv. IV, ch. X, g 1 (Erdn'i., p. 373).

84

INTRODUCTION.

ces passages qu'une nouvelle ide doive tre ajoute la


liste des ides et vrits innes, aprs les principes do
et do Raison Suffisante et aprs les notions
Contradiction
mtaphysiques d'tre et de Substance active. Il suffit, en
effet, d'analyser, avec Leibniz, l'ide de la Divinit, pour
qu'elfe ne contient aucun lment qui ne so trouve
dj dans les ides et vrits que nous avons examines.
Dieu n'est, en effet, pour Leibniz, que l'tre conu dans
La notion d'tre unie celle de Pertouto sa plnitude
fection suffit donc nc.'s donner l'ido de Dieu.
voir

Or la notion d'tre ou de-Substance nous est fournie par


la rflexion que nous faisons sur notre propre essence
Nous savons, en effet, que cette rflexion sur nousdans l'tre particulier
cl
mmes nous fait apercevoir,
contingent qui est notre Monade, l'tre en gnral, tel qu'il
Dieu ne diffre donc pas de nous
existe ncessairement.
quant l'essence, ni mme quant aux facults, car l'activit do la Substance est toujours et partout la mme.
Nous sommes des substances simples, Dieu est une substance simple Notre activit se manifeste parla perception
et l'applition
ou tendance. L'activit
do la Monade suprme, qui est Dieu, se manifeste par la connaissance, qui
correspond la perception, et par la volont, qui correspond l'applition : c II y a en Dieu la puissance, qui csl
la source do tout, puis la connaissance, qui contient le
dtail des ides, et enfin la volont, qui fait les changements ou productions,
selon le principe du Meilleur.
Et
c'est ce qui rpond ce qui, dans les Monades cres, fait
le sujet ou la base, la facult perceptive et la facult
apptilivo 1. %
Mais, pour

nous lever

do la connaissance

de nous-

I. Monad., g 48. Voyez aussi le Disc, de Mtaph., p. 35 et 30 (Exlr. n 8).

INTRODUCTION.

85

mmes celle de Dieu, il faut concevoir que ce qui csl


born en nous ost en lui sans bornes , il faut lever la
les facults do la Monade humaine
11 faut
perfection
donc, pour concevoir Dieu, ajouter l'ide du Parfait l'ide
Or celte ide du Parfait n'est pas une ide
nouvelle Elle ne diffre pas de l'ido qui sert de fondement la plupart do nos raisonnements
et do rglo
car c'est en concevant la perfection que
notre conduite;
nous concevons la fois la raison d'tre de la cration et
do l'tre

l'idal suprme vers lequel doit tendre notro activit.


Celte mme ide do la perfection va nous servir maintenant former la notion de Dieu, parce qu'elle est ellemme d'origine
Les ides distinctes
divine
sont uno
de Dieu.
reprsentation
La perfection consiste, nous lo savons, dans une sorte
de libration
de la substance active, qui s'affranchit
de
la matire, ou, plus exactement, de ce qui exprime, dans
la Monade, la matire et ses changements,
c'est--dire
des perceptions
confuses. Mais les substances
cres
n'atleigncnt
jamais qu'une perfection relative, car elles
restent toujours
attaches un corps, qui oppose un
obstacle insurmontable
au dveloppement
complet des
facults suprieures de la Monade
C'est au corps, en
effet, qu'il faut attribuer ces perceptions des sens, toujours
plus ou moins confuses, qui rendent si difficile la connaissance des vrits ternelles
cl ncessaires. C'est du
corps que viennent ces passions qui empchent notre
volont do suivre toujours lo principe du Meilleur. Il faut
donc, si nous voulons concevoir l'tre parfait, nous figurer uno Monade semblable In ntre, quant l'essence
et quant aux facults, mais absolument dlivre de tout
attachement
la matire et par consquent de touto
limitation.

86

INTRODUCTION.

Celto Monado suprmo aura deux facults, correspondant co qui, chez nous, s'appcllo perception et tendance.
La premire de ces facults sera l'Intelligence,
qui conclart los vrits ternelles,
templera avec uno parfoilo
cl connatra l'univers entier entant qu'il est l'expression
de ces vrits. La seconde sera la Volont, qui choisira'et
ralisera toujours le Moillcur,
sans tro jamais sollicite
par aucune passion. Le Dieu do Leibniz est donc un pur
Entendement cl uno pure Volont; c'est la Raison mme,
absolument dgage do tout lment sensible, et les Monades humaines
ou Esprits, qui composent la Cit de
Dieu, qui conoivent les vrits ternelles et veulent lo
bien, sont des images de celto Raison suprme
Mais il ne suffit pas d'avoir une mlhodo pour former
la notion de l'tre Parfait, il faut encoro prouver quo
celte notion exprime un tre rel. Leibniz est aussi convaincu que Descarlcs de la ncessit de dmontrer l'existence de Dieu. H croit cette dmonstration
possible et la
rduit aux trois arguments suivants :
1 Le premier est tir de la considration
du monde cl
se divise

en deux parties : d'abord le monde est conet toute existence


tingent,
contingente
suppose une
existence ncessaire : < 11y a, dit Leibniz dans la Monadologie, des tres contingents,
lesquels no sauraient
avoir leur raison dernire et suffisante que dans l'tre
ncessaire, qui a la raison de son existence en lui-mme ;
en second lieu, l'harmonie,
l'accord entre
c'est--dire
les substances infiniment
nombreuses
qui, toutes, peroivent le mme univers des points de vue diffrents,
n'a pu tre tablie
que par un tre d'une puissance
et d'une intelligence
d'une bont
infinies,
ajoutons
-infinie, car celte harmonie ralise la plus grande somme
Or la puissance, l'intelligence,
possible de perfection.

INTRODUCTION.
la bont

infinies,

sont,

par dfinition,

87
los attributs

do

Dieu,
2* Les vrits ternelles
que conoivent nos esprits
borns fournissent uno seconde prouve do l'existence do
Dieu. Ces vrits, en effet, sont antrieures l'exislenco
actuelle des cratures ; car, avant la cration du mondo
.cl, il y avait dj dos mondes possibles, et parmi ces
mondes possibles il y en avait un meilleur quo les autres.
ou principo du possible, et
Lo principe de Contradiction
lo principo do Raison Suffisante ou principe du meilleur,
donc dj, sinon des existences, au moins,
s'appliquaient
commo dit Leibniz, dos essences. Mais il fallait bien
idales eussent leur fondement dans
quo ces vrits
quelque chose do rel et d'actuel. Ce quelque chose ne
divin.
pouvait tre que l'entendement
3 Enfin, Leibniz admet, comme Descartes et saint Anselme, que l'existence do l'tre Parfait peut tre dduite do
sa notion mmo, la condition toutefois que celle notion
soit possiblo, c'est--dire
n'cnfeime
aucuno contradiction. Mais rien no peut empcher la possibilit do ce
aucune borne, aucune ngation, cl par
qui n'enferme
consquent aucune contradiction
existe ncessairement.

. Donc l'tre

Parfait

88

INTRODUCTION.

CONCLUSIONS
Rsumons dans un petit
tions les ides principales
Thorio

nombre do courtes proposide la Mlaphysiquo et do la

de la Connaissance do Leibniz.
1. MTAPHYSIQUE

1 11 n'y a pas deux substances,


commo l'avait cru
Dcscarles, mais uno seule ; cctto substance est immatrielle, aclivo par essence, et elle manifeste son activit
par l'effort cl la perception ; clic est divise en un nombre
infini d'tres, qui sont les Monades.
2 Les Monades, par leurs efforts ou leurs perceptions,
tout entier. Le mondo sensible n'a
expriment l'univers
aucune ralit en dehors des perceptions des 3Ionadcs,
mais il est reproduit autant de fois qu'il existe de Monades,
3 Chaque Monado n'exprime
distinctement
qu'uno
partie du monde, celle qui est en rapport avec le corps
Le corps dlcrmino le point do vuo
qui lui est attribu.
de la Monade. Toutes les Monades peroivent
le mmo
et c'est
univers, chacune un point do vue diffrent,
l'accord entre les perceptions cl les points" de vue des
Monades, incapables d'agir les unes sur les autres, que
Leibniz appelait l'Harmonie prtablie.
4 La succession des perceptions de chaque Monade est
rgle depuis l'origine du monde Toutes nos actions sont
donc dtermines. Mais co dterminisme
est conciliablo
avec le sentiment de la libert,
parco quo nous avons
conscience quo lo contraire du parti que nous avons pris
au moins logiquement
tait, sinon rellement,
possible.

INTRODUCTION.

80

Dieu les a cres en


5 Les Monades sont immortelles.
mmo temps quo l'univors, cl elles dureront aussi longtemps quo l'univers. Par une grce spciale, les Monades
humaines ou Esprits, qui se sont leves au degr do la
la conRaison et de la Moralit, conserveront toujours
et la personnalit
science d'elles-mmes
qu'elles ont
acquiso en ccllo vie

II.

THORIE

DE LA CONNAISSANCE

1 La Monade humaine ou Esprit


Elle connat
naissance rflchie

est capable de cond'abord


le monde
sensible,c'csl--diro
qu'elle ramne, en vertu de principes
des lois gnncessaires, les phnomnes particuliers
rales ; ensuite elle dpasse l'univers sensible, s'lve
la connaissance de l'absolu et fonde la Mtaphysique.
2 La rflexion s'ajoute la reprscnttion
claire et
claire
distincte des choses sensibles. La reprsentation
procde elle-mme des perceptions insensibles
que la
conscience n'aperoit pas.
3 La connaissance
rflchie s'appuie sur un certain
nombre d'ides et de vrits mues.
Leibniz prouve
d'abord, contre Locke, qu'il y a de telles ides et de telles
vrits. Son argument capital est tir du caractre de
certitude et de ncessit do ces ides et vrits, certitude
et ncessit dont l'exprience ne peut rendre compte.
4 Les ides et vrits que l'Esprit dcouvre en lui
sont d'abord les principes fondamentaux de la connaissance, c'est--dire le principe de Contradiction,
qui sert
do fondement aux vrits identiques, et le principe de
Raison Suffisante, qui est le fondement, la fois des vrits de raison qui ne sont pas identiques, cl des vrits de
fait. Dans son application
aux vrits de fait, le principe

00

INTR06UCTI0N,

do Raison Suffisante devient lo principo do convenance ou


du Meilleur.
Lo principe do la Morale ne diffre pas, au
Nous devons connatre le bien, qui
fond, do ce principe.
csl la raison d'lro du monde, ot vouloir ce bien, commo
Dieu lo veut.
5 L'Esprit,
on rflchissant
sur sa propro nature,
trouve encore en lui les notions fondamentales
do la
les notions d'tro, do Subc'est--diro
Mtaphysique,
stance, do Force, etc.
G0 Enfin, en combinant la notion do l'tre avec colle du
Meilleur
ou do la Perfection,
l'Esprit formo lo concept
do Dieu.

NOUVEAUX

ESSAIS

SUR

HUMAIN

L'ENTENDEMENT

AVANT-PROPOS
\SEssai sur VEntendement, donn par un illustre Anglais, tant un des plus beaux et des plus
estims ouvrages de ce temps, j'ai pris la rsolution
d'y faire des remarques, parce qu'ayant assez mdit
la
et
sur
sur
le
mme
sujet
plulongtemps
depuis
part des matires qui y sont touches, j'ai cru quo ce
serait une bonne occasion d'en faire paratre quelque
chose sous le titre de Nouveaux Essais sur l'Entendement, et de procurer une entre favorable mes
penses en les niellant en si bonne compagnie. J'ai
cru encore pouvoir profiter du travail d'autrui, non
seulement pour diminuer le mien (puisque, en effet, il
y a moins de peine suivre le fil d'un bon auteur qu'
travailler nouveaux frais en tout), mais encore pour
ajouter quelque chose ce qu'il nous a donn, ce qui
est toujours plus facile que de commencer; car je
crois avoir lev quelques difficults qu'il avait laisses en leur entier. Ainsi sa rputation m'est avantageuse; tant d'ailleurs d'humeur rendre justice et
bien loin de vouloir diminuer

l'estime

qu'on a pour

112

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

cet ouvrage, jo l'accrotrais, si mon approbation tait


do quelquo poids. Il est vrai quo jo suis souvent d'un
aulro avis, mais, bien loin do disconvenir du mrite
des crivains clbres, on leur rend tmoignage on
faisant connatre on quoi cl pourquoi on s'loigne de
leur sentiment, quand on juge ncessaire d'empchcr
quo leur autorit ne prvaille la raison en quelques
points do consquenco, outro qu'en satisfaisant do
si excellents hommes, on rend la vrit plus reccvnble, et il faut supposer quo c'est principalement
pour elle qu'ils travaillent. En effet, quoique l'Auteur
deYEssai dise mille belles choses, o j'applaudis, nos
systmes diffrent beaucoup. Le sien a plus de rapport Arislotc 1, et lo mien h Platon 9, quoique nous
nous loignions en bien des choses l'un et l'autre do
la doctrine de ces deux anciens. Il est plus populaire,
et moi je suis forc quelquefois d'tre un peu plus
3 et
acroamatique
plus abstrait, ce qui n'est pas un
semble considrer ici
comme
la philosophie
d'Arislote
une philosophie purement exprimentale.
il est vrai, no
Aristote,
croyait pas, comme Platon semble
l'avoir admis, que l'me, avant la
naissance, et dj contempl avec
ides de
conscicnco
les
jilcno
mmo
toutes choses; il admettait
que l'exprience csl indispensable
une connaissance
pour arriver
dos ides; mais il lait
nclucllo
convaincu, lotit commo Platon, quo
les ides existent dans l'esprit
l'tat
do virtualits,
avant toute
exprience. La thorio de la connaissance d'Arislote est donc toute
i. Leibniz

rationaliste

cl se rapproche mme
beaucoup de celle do Leibniz.
S. Platon croyait, en effet, a l'innitde toutes les ides. Il admettait
mme, s'il faut prendre la Icllro
le texto de certains dialogues, que
l'me, sollicilo
par la perception
sensible, ne fait que retrouver dans
son fonds des ides auxquelles clic
a pens dans uno existenco antrieure Voy. lo Mythe du Phdre.
3. On appelait acroamatique s,
dans l'antiquit,
les crits qui n'taientquclardacliond'un
enseignement oral, par opposition aux crils
populaires. Ainsi la physique d'Arislote csl intitule 4>usix) xf6?i(.

AVAN-PROPOS.

03

avantage h moi, surtout quand on crit dans uno


langue vivante. Jo crois cependant qu'en faisant parler deux pcisonnos, dont l'une exposo les sonliments
tirs do YEssai do cet Auteur, et l'autio y joint mes
observations, le parallle sera plus au gr du lecteur
que des remarques toutes sches dont la lecture aurait t interrompue tout moment par la ncessit
de recourir son livre pour ontendre le mien, Il sera
bon de confrer encore quelquefois
nos
pourtant
crits et do no juger do ses sentiments quo par son
propre ouvrage, quoique j'en aie gard ordinairement
les exprossions. Il est vrai que la sujtion que donno
le discours d'autrui, dont on doit suivre le fil en faisant des remarques, a fait que je n'ai pu songera
attraper les agrments dont le dialogue est susceptible : mais j'espre que la matire rparera le dfaut
de la faon.
Nos diffrends sont sur des sujets de quelque importance. Il s'agit de savoir si l'Ame en elle-mme
est vide entirement comme des Tablettes o l'on n'a
encore rien crit

(Tabula

I. L'expression de table rase se


trouve en effet chez Arislotc,
De
Anima, liv. III, ch. iv, g 11 : 4iU
i'

itu;

0-}/_it

7T.tf
irtclt/tta

t y}ni*aT<ji
ftfajtjWvov.

Vf*!"1"'
Mais lo

sens du passage n'est pas que l'me


est entirement
vide avant l'exprience sensible, commo lo croyait
Locko. Arislotc veut seulcmcntdiro
quo les ides, i$i> vo^xi, sont en
restent
puissance dans l'Amo.ctjy
caches lant que l'esprit n'y a pas

rasa) 1, suivant Arislotc

et

actuellement
pens. Cette comparaison clbre do la table rase a
t reprise par les Stociens,
dont
la thorio
do
la connaissance
tait purement
et so
empirique
rapprochait
beaucoup de celle de
Locke. On la trouve cite par Plularque, De Placilis
philosophal'IOW,
Ojuzo;
^"Z^i

11 : "0w
6 Hilv/r.Gi;
i% t,fVf.vivAi
ju
Jttfro; -t,i
#**'?
J[JTOK lv}Y* '> 4"-

IV,

94

LES NOUVEAUX

ESSAIS,

l'Auteur

do YEssai, et si tout co qui y est trac vient


uniquement dos sons et do l'exprienco, ou si l'Aino
contient originairement
les principes do plusieurs
notions ot doctrines quo les objets externes rveillent
seulement dans les occasions, commo jo lo crois avec
Platon et mmo avec l'Kcolo, et avec tous ceux qui
prennent dans cette signification lo passage de saint
Paul (Hom.f II, 15) 1, o il marque quo la Loi do Dieu
est crite dans les coeurs. Les Stociens appelaient ces
dos assomplions
Principes Prolepses 3, c'est--dire
fondamentales, ou ce qu'on prend pour accord par
avance. Les mathmaticiens
les appellent Notions
communes (xotvvvo(a) 3. Les philosophes modernes
leur donnent d'autres beaux noms, et Jules Scaligcr 1
les nommait Semina oetemitatis;
particulirement
item Zopyra 5, comme voulant dire des feux vivants,
1. Saint
Ait Romanos,
Paul,
II, 15 : oltvi; IvJiixvjvTat t4 ?*'''

2. La ngluv}i; joue un rle Important dans la thorio stocienne


de la connaissance.
Suivant les
Stocic;is,la perception est la sourco
unique de nos connaissances; toutes
nos ides gnrales, tous les concepts qui nous lvent au-dessus
de ce qui csl immdiatement perai
par les scn%. drivent do l'exprience sensible; mais les concepts
se divisent nn deux classes. La formation des concepts est, en effet,
tantt artificielle,
tantt naturelle
et spontane. A celle dernire cala nf>vj" (on
tgorie appartient
tt *$ i?}4>.ij"S
latinprasumptio):

Ivvota uixi) xS-i xaOXvj. Ilost donc


do voir dans les proimpossiblo
lepses dos ides innes.
3. Eucltdc appelle ces axiomes
xoiv; tvvoa;, par CX. : :i ?$ aitl
ta, xai dlW^ot ttiv *.
4. Jules Scaligcr, clbre mdecin
n Padouo
et littrateur
italien,
en 1484, inorl Agen en 1558. Se*
deux principaux
ouvrages, crits
tous les deux Agen, sont une
Potique et une longue rfutt!' n
du De subtilitate
de Cardan. Co
dernier ouvrage contient la plupart
des ides philosophiques de J. ScaYExerligcr. Voy. particulirement
citatio
307, qui trailo do l'me et
de ses facults.
5. Les expressions zxuaa (sclntlllulot) et Semina sont stociennes.

AVANT-PROPOS.

95

des traits lumineux, cachs au dedans de nous, mais


quo la rencontro des sons ot des objets externes fait
parallro comme des tincelles quo le choc fait sortir
du fusil. Et co n'est pas sans raison qu'on croit que ces
clats marquent quelque choso do divin et d'ternel
qui parait surtout dans les vrits ncessaires. D'o il
nat une autre question, si toutes les vrits dpendent de l'exprience,
c'est--dire
do l'induction
et
des exemples, ou s'il y en a qui ont encoro un autre
fondement. Car si quelques vnements se peuvent
prvoir avant toute preuve qu'on en ait faite, il est
manifeste que nous y contribuons
quelque chose
du ntre 1. Les sens, quoique ncessaires pour toutes
nos connaissancesi actuelles, ne sont point suffisants
pour nous les donner toutes, puisque les sens ne
des
donnent jamais que des exemples, c'est--dire
ou individuelles.
vrits particulires
Or tous les
une vrit gnrale, de
exemples qui confirment
quelque nombre qu'ils soient, ne suffisent pas pour
tablir la ncessit universelle de cette mme vrit,
Elles dsignent, non pas des ides
nainnes, mais uno disposition
turelle la vertu. Cic, De Finib.,
vlrlutum
V, xv, 43 : in pueris
videmus.
M.,
quasi scintillulas
ibid,
vu, 18 : virliitum
igniculi
elsemina. Id., Tusc, III, 1,2 (S'atitra) parvulos nobis ddit igninostris
culos; sunt entm ingeniis
semina innat* vlrlutum.
Cf. JustcU[>se,Manuductioadphilos.Stolc,
liv. II. dis.ll : Istx flammuhe, sive
ignlculos mavis dice're [Groeci *wIvajjma
appellant).
'?W*vf,

1. Lorsque nous affirmons avant


toute observation qu'un vnement
d'une
se) produira ncessairement
certaine
faon, cette affirmation
no peut lre fonde que sur quelque principe quo notre pense dcouvre en elle-mme, et qui est
la fois, connue Kant lo dira plus
tard, loi de notre esprit et loi des
choses.
2. En effet, nous ne pouvons pas
concevoir
actuellement
uno ide
quelconque sans le secours des
sens.

96

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

car il no suit point quo co qui ost arriv arrivera do


mme, Par exemple, los Grecs et les Romains et tous
les autres peuples de la terre connue aux anciens ont
toujours remarqua qu'avant le dcours do 2<i heures
lo jour 50 change en nuit, et la nuit en jour. Mais on
so serait tromp si l'on avait cru que la mmo rgle
s'observo partout ailleurs, puisque depuis on a expriment lo contrairo dans le sjour do NoYa-Zembla.
Et celui-l se tromperait encoro qui croirait quo, au
moins dans nos climats, c'est une vrit ncessaire et
ternollo qui durera toujours, puisqu'on doit juger que
la terro et le soleil mme n'cxislent pas ncessairement, et qu'il y aura peut-tre un temps o co bel astro
ne sera plus,au moins dans la prsente forme, ni tout
son systmo 1. D'o il parait que les vrits ncessaires
telles qu'on trouve dans les Mathmatiques pures, et
dans l'Arithmtique
et dans la Goparticulirement
mtrie, doivent avoir des principes dont la preuvo
ne dpende point des exemples, ni par consquent du
tmoignage des sens, quoique sans les sens on ne se
serait jamais avis d'y penser. C'est ce qu'il faut bien
a si bien compris
distinguer, et c'est ce qu'Euclide
qu'il dmontre souvent par la raison ce qui se voit

l'in1. Lcibnjz veut dmontrer


certitude des lois qui semblent le
mieux tablies, lorsqu'elles ne s'appuient que sur l'exprience ctlorsquo la raison n'en a pas dcouvert
a priori la ncessit. En procdant
et en no s'appuyanl que
a priori
sur le
sur la Raison, c'est--dire

de Contradiction
et surprincipe
tout sur le principe de Raison Suffisante, une intelligence assez puissante aurait pu trouver le soleil, so:i
lo mouvement
systme plantaire,
'de la terro et lo jour
de vingtheures de la Nouvcllcquatre
Zeinbjc.

AVANT-PROl'OS.

97

ot par les images sensibles',


assez par l'exprienco
La Logique encoro, avec la Mtaphysique et la Morale,
dont l'une forme la Thologie et l'aulro la Jurisprudence, naturelles toutes deux, sont pleines do telles
vrits, et par consquent leur preuve no peut venir
que des principes internes qu'on appelle inns. Il est
vrai qu'il no faut point s'imaginer
qu'on peut lire
dans l'Ame ces ternelles lois do la raison livre
ouvert, comme l'ditdu prleur so lit sur son album,
sans peine et sans recherche 3 ; mais c'est assez qu'on
les peut dcouvrir en nous force d'attention, quoi
les occasions sont fournies par les sens, et le succs
des expriences sert encore de confirmation la raison, peu prs commo les preuves servent dans
l'arithmtique
pour mieux viter l'erreur du calcul
quand le raisonnement est long. C'est aussi en quoi
les connaissances des hommes et celles des htes sont
diffrentes: les btes sont purement empiriques et
ne font que so rgler sur les exemples ; car elles n'arrivent jamais former des propositions ncessaires
autant qu'on en peut juger ; au lieu que les hommes
1. Dans le Premier chantillon
husur l'Essai de l'Entendement
Leibniz dmain de M. Ijockii,
clare qu'il csliiuo extrmement la
mthode d'Eucl.dc, qui a dmontr
un ct csl
que, dans un triangle,
toujours moindre que les deux autres pris ensemble, ce qui pourrait
sembler suffisamment dmontr par,
la simple inspection do la
figure/^
Voyez la fin du volume l'Exuj&l
n 1, intitul:
Sur l'Essai dc/r&i'
LEIBMZ.
:

tcndemenl
humain de M. Locke.
2. Ceci est dirig contre certains
Cartsiens qui semblaient admcllro
quelcs ides innes existaient toutes
formules dans l'me et qu'il suffisait d'un peu d'attention pour les
y trouver et les lire comme livre
ouvert. Leibniz croit quelcs notions
sont seulement en puispremires
sKifcdims l'esprit, co qui explique
do personnes arrivent
que ^-JyNl
Jcs concevoir nettement.

' 'Zf

08

LES NOUVEAUX ESSAIS.

sont capables des sciences dmonstratives. C'est encore pour cola que la facult quo les botes ont do fairo
des conscutions est quelque chose d'infrieur la
raison qui csl dans los hommes ', Les conscutions
des htes sont purement comme celles des simples
empiriques, qui prtendent que ce qui est arriv
quelquefois arrivera encore dans un cas o ce qui les
frappe est pareil, sans tre capables de juger si les
mmes raisons subsistent. C'est parla qu'il est si ais
aux hommes d'attraper les htes*, et qu'il est si facile aux simples empiriques de faire des fautes. C'est
de quoi los personnes devenues habiles par l'Age et
par l'exprience ne sont pas exemptes lorsqu'elles so
fient trop A leur exprience passe, commo cela est
arriv A plusieurs dans les affaires civiles et militaires, parce qu'on no considre point assez que le
monde change et que les hommes deviennent plus
habiles en trouvant mille adresses nouvelles, au lieu
que les cerfs o les livres de ce temps ne deviennent
point plus russ que ceux du temps pass. Les conscutions dos botes no sont qu'une ombre de raisonnement, c'est--diro ce no sont que connexions d'imagination et que passages d'une image A une autre,
parce que, dans une rencontre nouvelle qui parait
l.Lcibnit

parle, dans h Monado


dologie (g 20), de consculio-s,
la
mmoire
que
perceptions
fournit aux btes et qui imitent la
raison.
2. Il est facile d'attraper les btes
parce que l'association des sensa-

tions dans leur esprit correspond


seulement
l'ordre
habituel
des
II suffit donc de mophnomnes
difier cet ordre
pour dtruire la
tablie par l'habicorrespondance
tude entre la nature et la conscience
de l'animal.

AVANT-PROPOS.

00

somblablo A la prcdonto, on s'attend do nouveau A


co qu'on y trouvait joint autrefois, comme si les choses
taient lies on ciTct, parco que leurs images le sont
dans la mmoire '. Il est vrai qu'encore la raison conseille qu'on s'attende pour l'ordinaire de voir arriver
A l'avenir co qui est conforme uno longue exprience
du pass, mais ce n'est pas pour cela une vrit ncessaire et infaillible,
et le succs peut cesser quand
on s'y attend le moins, lorsque les raisons changent
qui l'ont maintenu. C'est pourquoi les plus sages no
s'y fient pas tant, qu'ils ne lchent do pntrer quclquo
chose de la raison (s'il est possible) de ce fait pour
juger quand il faudra des exceptions. Car la raison
est seule capable d'tablir des rgles sres 2 et de
suppler ce qui manque celles qui ne l'taient point,
en y insrant leurs exceptions ; et de trouver enfin des
liaisons certaines dans la force des consquences ncessaires, ce qui donne souvent le moyen de prvoir
les liail'vnement sans avoir besoin d'exprimenter
sons sensibles des images, o les botes sont rduites,
de sorte que ce qui justifie les principes internes des
vrits ncessaires dislingue l'homme de la btci

i.

C'est encore aujourd'hui


le
plus solide des arguments que l'on
Ou fait
oppose l'associationisme.
crbral
et tout subjectif
de la
liaison des images, et de notre tendance passer d'une imago une
autre, il csl impossible de conclure
l'existence d'une liaison objective
et ncessaire do phonetines.
. En un mot, peur que la loi

physique nous paraisso Certaine cl


ncessaire, il faut que la raison
nous apprenne quo la succession
constante do phnomnes exprims
par celte loi ne peut tre conue
de celle
d'une manire diffrente
que nous constatons. Voyez, dans la
do Des3 partie des Principes
des
carlcs, la dduction a priori
loir du mouvement.

100

LES NOUVEAUX ESSAIS.

Peut-tre que notre habile * Auteur ne s'loignera


pas entirement de mon sentiment. Car, aprs avoir
employ tout son premier livre rejeter les lumires
innes, prises dans un certain sens, il avoue pourtant,
au commencement du second et dans la suite, que les
ides qui n'ont point leur origine de la sensation,
viennent de la rflexion 9. Or la rflexion n'est au Ire
chose qu'une attention ce qui est en nous, et les sens
ne nous donnent point ce que nous portons dj avec
nous. Cela tant, pcut-o.n nier qu'il y a beaucoup
d'inn en notre esprit, puisque nous sommes inns
pour ainsi dire A nous-mmes, et qu'il y a en nousmmes tre, Unit, Substance, Dure, Changement,
Action, Perception, Plaisir, et mille autres objets de
nos ides intellectuelles?
Et ces objets tant immdiats notre entendement et toujours prsents (quoiqu'ils ne sauraient tre toujours aperus, cause d
nos distractions et besoins), pourquoi s'tonner que
nous disons que ces ides nous sont innes, avec tout
ce qui en dpend? Je me suis servi aussi do la coinHabile, au xvu* sicle, signifie simplement : rudit, savant.
2* partie, 11,
i. Cf. Introducl,
t' La question des Ides inne
avant Leibniz. La rflexion,
pour
IntLocke, n'est quo l'observation
rieure, et celte observation ne dcouvre que des faits particuliers cl cou
tingents. La connaissance des vrits
ternelles cl ncessaires par la raison ne peut gure lre assimile
l'exprience du sens intime. Nanmoins Leibniz a raison do faire rede
marquer quo la philosophie
t.

cllc-mcmo attribue un
l'exprience
rle important,
dans la formait ni
do nos ides, la cllcxion
sur co
qui csl en nous. Car celte rflexion
ou attention,
bien dirige, pourra
dans noire
nous faire dcouvrir,
propre fonds, des Ides qui sont
W'Iewinent
plus que de simples
constatations do faits subjectifs
et
contingents,
par exemple celles do
de la Substance, de l'Acli*
l'tre,
vile .etc. Par sa thorio de la rflexion, Locke tait donc un pas
vers le rationalisme.

AVANT-PROPOS.

101

*
d'une
de
marbre
qui a des veines,.
pierre
paraisoii
plutt que d'une pierre de marbre tout unie ou des!
de ce qui s'appelle Ta-,
Tablettes vides, c'est-A-diro
bula rasa chez les Philosophes. Car, si l'Ame ressemblait ces Tablettes vides, les vrits seraient en
nous comme la figure d'Hercule est dans un marbre,
quand ce marbre est tout fait indiffrent recevoir
ou cette figure ou quelque autre, Mais s'il y avait des
veines dans la pierre qui marquassent la figure d'Hercule prfrablement d'autres figures, cette pierre y
serait plus dtermine, et Hercule y serait comme inn
faudrait du travail pour
en quelque faon, quoiqu'il
dcouvrir ces veines et pour les nettoyer par la politurc, en retranchant ce qui les empche de paratre. Et
c'est ainsi que les ides et les vrits nous sont innes,
comme des inclinations,
des dispositions, des habitudes ou des virtualits naturelles, et non pas commo
des actions, quoique ces virtualits
soient toujours
accompa nes de quelques actions souvent insensibles
qui y rpondent.
Il semble quo notre habile Auteur prtend qu'il n'y
a rien de virtuel en nous, et mme rien dont nous no
nous apercevions toujours actuellement;
mais il ne
autrement son senpeut pas le prendre A la rigueur',
1. Rapprochez do celle comparaison celle de l'mo avec un cabinet perc de fcnclres (Nouveaux
Essais, liv. Il, ch. xtl). Lo sens de
la comparaison
est quo l'me est
prdispose un certain mode do
connaissance. Voyey k la fin du vo-

lunio l'Extrait

n* 4.

2. Locke no peut pa3 nier qu'il


y ait dans notre esprit quelquo
rlioc de virtuel, car nos souvenirs,
lorsque nous n'y pensons pas, sont
oi nous a l'tat de puissance: mais
Il refuse d admettre
qu'il y ail eu
nous aucune connaissance viitucllo
autrefois,
qui n'ait t actuelle

i02

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

timent serait trop paradoxe, puisque encore les habitudes acquises et les provisions do noire mmoire
ne sont pas toujours aperues et mme ne viennent pas
toujours notre secours au besoin, quoique souvent
nous nous- los remettions aisment dans l'osprit sur
quelque occasion lgre qui nous en fait souvenir,
comme il ne nous faut que le commencement pour
nous faire souvenir d'une chanson* H limite aussi sa
thse en d'autres endroits, en disant qu'il n'y a rien
en nous dont'nous ne nous soyons au moins aperus
autrefois. Mais outre que personne ne peut assurer par
la seule raison jusqu'o peuvent tre alles nos aperceptions passes, que nous pouvons avoir oublies,
surtout suivant la rminiscence des Platoniciens, qui,
toute fabuleuse qu'elle est, n'a rien d'incompatible,
au moins en partie, avec la raison toute nue : outre
cela, dis-je, pourquoi faut-il que tout nous soit acquis
par les aperceptions des choses externes, et que rien
ne puisse tre dterr en nous-mmes? Notre Amo
est-elle donc seule si vide, qu'outre les images empruntes du dehors, elle n'est rien? Ce n'est pas 1Aun
Auteur
jo m'assure, que notre judicieux
des tablettes
puisse approuver. Et o trouvera-t-on
qui no soient quelque choso de vari par ollcs-inmos?
Car jamais on no verra un plan parfaitement
uni ot

sentiment,

Mats, rpond Leibniz, comment refuser


d'admetlro
toute
qu'avant
ait dj une
exprience
l'esprit
certaine nature, certaines.dispositions et facults qui lui sont propres? Cctto naluro, ces fatuits ne
10 manifesteront,
il est vrai, qu'au

contact
de l'exprience
sensible,
mais, avant toute exprience, elles
existaient
dj a l'lal virtuel j
et l'on peut dlro quo les notions
que nous formons de celte nature
et do ces facults sont dos ides
innes.

AVANT-PROPOS.

103

ne
fouruniforme.
Donc,
pas
pourquoi
pourrions-nous
.f
nir aussi quelque chose do pense de notre propre
fonds nous-mmes,
lorsque nous y voudrons creuser? Ainsi je suis port croire que, dans le fond, son
sentiment sur ce point n'est pas diffrent du mien
ou plutt du sentiment commun, d'autant qu'il reconnat deux sources de nos connaissances,
les Sens
et la Rflexion.
Je ne sais s'il sera si ais de l'accorder avec nous
et avec les Cartsiens, lorsqu'il
soutient que l'esprit
ne pense pas toujours 1, et particulirement
qu'il est
sans perception quand on dort sans avoir des songes,
ot il objecte que, puisque les corps peuvent tre sans
bien tre aussi sans
mouvement, les Ames pourront
pense. Mais ici je rponds un peu autrement qu'on
n'a coutume de le faire, car jo soutiens que naturel
lement une substance ne saurait tro sans action, et
qu'il n'y a mme jamais de corps sans mouvement 2,
L'exprience me favorise djA, et on n'a qu' consulter
le livre de Pilluslrc M. Boylo 3 contre le repos absolu,
pour en tre persuad, mais je crois que la raison y
1. Leibniz, aprs avoir dmontr
qu'il y a dans notre esprit quelque
choso de virtuel cl d'inn, aborde
uno autre question, celle de savoir
si l'me pense toujours
et s'il
insensibles.
y a des perceptions
Car le mot penser signifie Ici percevoir, ne fut-ce que confusment
et
sans
conscience
distincte.
Voyez, a la fin du volume, l'Extrait
ir> 3.
9. L'action, c'est--dire
la perception, appartient par essence
la substance immatrielle
ou Mo-

nado, comme le mouvement appartient par essence ce qui est


matriel.
3. Uoylc,
illustre
et
physicien
chimiste anglais, n en Irlande en
IGzM, mort Londres en 1801, peut
lre considr comme le fondateur
de la cblmio
moJerno
11 est le
premier qui ail donnd au mot lment son sens moderne, cl qui ait
nettement
distingu les combinaisons chimiques
des simples mlanges. l'Essai sur le Itepos absolu
dont parte Lcib.ilz
parut en ICO

104

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

est encore, et c'est une des preuves que j'ai pour d^


%->
truirc les atomes1.
D'ailleurs il y a mille marques qui font juger qu'il
y a tout moment une infinit de perceptions en nous,mais sans aperccplion et sans rflexion, c'ost-A-diro
des changements dans l'Ame mme dont nous no nous
u; creevons pas, parce que les impressions sont on
trop petites et en trop grand nombre, ou trop unies, en
sorte qu'elles n'ont rien d'assez distinguant A partj
mais, jointes A d'autres, elles ne laissent pas de faire
leur effet et de se faire sentir, au moins confusment]
dans l'assemblage *. C'est ainsi que l'accoutumance
fait que nous ne prenons pas garde au mouvement
d'un moulin ou une chute d'eau, quand nous avons1
habit tout auprs depuis quelque temps. Cen'est pas
que ce mouvement no frappe toujours nos organes, cl
1. la raison
y est encore. Ce
n'est pas seulement l'exprience,
mais encore la raison qui proteste
contre le repos absolu. Leibniz nie,
an nom de 11 raison, c'est--diro a
priori, qu'il existe en ralit aucun
Un
lment
matriel indivisible.
atome
en effet serait
matriel
queiquo chose d'Inerte, dans quoi
rien no remuerait,
rien no vivrait.
Or Leibniz croit qu'en vertu du
pr ncipo de la Raison Suffisante ou
du Meilleur, le monde matriel doit
tro organis et vivant jusqu' l'infini. Voyez Monad , 85: t Chaque
partie do la malire n'est pas seu l'infini,
lement divisible
comme
les anciens l'ont reconn >, mats
encore tous-divisco
actuellement
tans fin, chaque partio en pirlles

dont chacune a quelque mouvement

I ropre . Voyez aussi les %67 et GoV


Ainsi il n'y a rien d'inculte, dej
Dans
strile, de morldnnsl'univers.
de ta 4' lettre Clarkc
l'apostille
Leibniz
formule
plus nettement;
encore
son argument
a priori
contre les atomes. S'il y avait vdf
lilablement des atomes, c'cst--dirr
des corps tout d'une pico l
sans subdivision , la naluro serait'
finie, comme notre esprit.
C'est}
mmo pour celto raison que notro'
esprit fini adopte si alternent \'hf4
des atomes.
Mais
en.
pothi'so
ralit la naluro est Infinie, "th
tous sens, et lo moindre corpuscujej
contient encore toul un monde de,
cratures.
"''*
i. Touto perception claire rsutle
d'une nccumulit'on
ou assemblage
de petites perceptions.
)

AVANT-PROPOS.

105

qu'il n so passe encore quelque chose dans l'Ame


qui y rponde, cause de l'harmonie de l'Ame et du
corps; mais ces impressions qui sont dans l'Ame et
dans le corps, destitues des, attraits de la nouveaut,
ne sont pas assez fortes pour s'attirer notre attention
et notre mmoire, attaches des objets plus occupants. Car toute attention demande de la mmoire ',
et souvent quand nous ne sommes point admonests
pour ainsi dire et avertis de prendre garde quelques-unes de nos popres perceptions prsentes, nous
les laissons passer sans rflexion et mme sans tre
nous en avertit inremarques ; mais si quelqu'un
continent et nous fait remarquer,
par exemple, quelque bruit qu'on vient d'entendre, nous nous en souvenons et nous nous apercevons d'en avoir eu tantt
quelque sentiment. Ainsi c'taient des perceptions
dont nous ne nous tions pas aperus incontinent,
ne venant, dans ce cas, que de l'al'aperccplion
tout petit
aprs quelque intervalle,
vertissement
qu'il soit. Et pour juger encore mieux des petites
dans
perceptions que nous ne saurions distinguer
la foule, j'ai coulume de me servir de l'exemple du
mugissement ou du bruit de la mer dont on est
frapp quand on est au rivage. Pour entendre ce
bruit comme l'on fait, il faut bien qu'on entende
les
les pallies qui composent ce tout, c'est--dire
bruits de chaque vague, quoique chacun de ces petits
bruits ne se fasse connatre nue dans l'assemblage
:!. Nousne pouvons, en effet, porter notre attention' quo sur une

perception dj donno cl, par consquent, dj pasn'e.

106

LES NOUVEAUX ESSAIS.

confus de tous les autres ensemble, c'est-A-dire dans ce


mugissement mme, et ne se remarquerait pas si cette
vague qui le fait tait seule. Car il faut qu'on en soit
affect un pou par le mouvement de cette vague et
qu'on ait quelque perception de chacun de ces bruits,
quelque petits soient; autrement on n'aurait pas celle
de cent mille vagues, puisque cent mille riens ne sauraient faire quelque chose. On ne dort jamais si profondment qu'on n'ait quelque sentiment faible et
confus, et on ne serait jamais veill par le plus grand
bruit du monde, si on n'avait quelque perception do
son commencement, qui est petit, comme on no romprait jamais une corde par le plus grand effort du
monde, si elle n'tait tendue et allonge un peu par
des moindres efforts, quoique celte petito extension
qu'ils font ne paraisse pas.
Ces petites perceptions sont donc do plus grande
efficace par leurs suites qu'on ne pense. Ce sont elles
qui forment co je ne sais quoi, ces gots, ces images
des qualits des sens, claires dans l'assemblage, mais
confuses dans les parties ', ces impressions que des
corps environnants font sur nous, qui enveloppent l'infini, cette liaison que chaque tre a avec fout le reste
de l'univers. On peut mme dire qu'en consquence
do ces petites perceptions lo prsent est gros de l'avenir et charg du pass, que tout est conspirant (oop.itvot
rdtvMc', comme disait Hippocrate), et que dans la inoinl.Uneruniondcpcrccptions.dont
chacune prise part restera lnscnsiblo, forme uno perception claire.

, x^Rvftitt tivt*.
Cf. Monadologie, g 61. Mais la citation n'est
pas cxaclo i on lit en effet dans

AVANT-PROPOS.

107

dre des substances, des yeux aussi perants que ceux


do Dieu pourraient lire toute la suite des choses do
l'univors * :
Quoe sint,

qu

fuerint,

qu mox futura

traliantur',

Ces perceptions insensibles marquent encore et con3


mme
individu
le
stituent
qui est caractrise par les
traces ou expressions qu'elles conservent des tats
prcdents de cet individu, en faisant la connexion
avec son tat prsent, qui se peuvont connatre par un
esprit supriour quand cet individu mme ne les sentirait pas, c'est--dire
lorsque le souvenir exprs n'y
serait plus, Mais elles, ces perceptions, dis-jc, donnent
mme le moyen de retrouver ce souvenir au besoin
llippocrate,

De Aliment.

: Sv?'r4i

Khn.t. XXII, p.20.)


(Med. Gracia
1. Parce que lo pass rote util
pour ainsi dire dans l'tat prsent
de la Monade et que l'avenir y est
contenu. Il s'ensuit
implicitement
que toute Monado peroit, confusment il est vrai, le pass et l'avenir. Cf. Monadol., % 22, et Disc, de
'
Mtaphysique, g 8 i Dieu voyant
la notion individuelle
d'Alexandre
les re(c'est--dire
pntrant
plis de la Monade d'Alexandre) y voit
en mmo temps lo fondement cl la
raison do tous les prdieds qui so
peuvent dire de lui vritablement,
comme par exemple qu'il vaincrait
Darius cl Porus; jusqu' y connatre a priori (et non par exprience) s'il csl mort d'une mort naturelle ou par poison, ce quo nous
no pouvons savoir par l'hlslo'rc

Aussi, quand on considre bien la


connexion, des choses on peut dire
qu'il y a de tout temps dans luno
d'Alexandre
des restes de tout ce
qui lui csl arriv, cl les marques
do tout ce qui lui arrivira
et mme
des traces do tout co qui sepasso
dans l'univers,
quoiqu'il
n'appartienne qu' Dieu de les reconnatre
toutes, i
2. Virg., iieorg., IV, 357. Leibniz,
ici encoro, rite Inexactement. Virgile a crit : Quoi sint, quoe fuerint, qux mox ventura (rahantur.
3. Leibniz explique ainsi par les
ce qu'on appetites perceptions
l'identit
pelle aujourd'hui
personnelle. Nous sommes toujours
mme personne, parce que notre
tat prsent conserve la trace de
tout noire pass et contient
en
lotit notre
germe, l'tat virtuel,
avenir.

108

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

par des dveloppements priodiques qui peuvent arriver un jour. C'est pour cela qu'elles font aussi que
la mort ne saurait tre qu'un sommeil, et mme no
saurait en demeurer un, les perceptions cessant seulement tr.c assez distingues et se rduisant un tat
de confusion, dans les animaux, qui suspend l'apcrception, mais qui ne saurait durer toujours, pour ne
parler ici de l'homme, qui doit avoir en cela de
grands privilges pour conserver sa personnalit *.
C'est aussi par les perceptions insensibles que s'ex8 de l'Ame
admirable
cette
harmonie
prtablie
plique
et du corps, et mme de toutes les Monades ou substances simples, qui supple A l'influence insoutenable
des unes sur les autres, et qui, au jugement de l'auexalte la granteur du plus beau des Dictionnaires,
deur des perfections divines au delA de ce qu'on en a
jamais conu. Aprs cela, j'ajouterais
peu de chose si
je disais que ce sont ces petites perceptions qui nous
dterminent en bien des rencontres sans qu'on y pense,
et qui trompent le vulgaire par l'apparence d'il no incomme si nous tions indiffdiffrence d'quilibre,
rcnls entirement de tourner(par
exemple) Adroite ou
A gauche 3. 11 n'est point ncessaire aussi "que je fasse
remarquer
1.

ici,

comme j'ai

La Monade Raisonnable
PU
Esprit a une destine plus leve
qie toutes les autres Monades: elle
conserve la conscience, le sentiment
de sa p. rsonnalii cl la conn.ilss.ince
des vrits universelles. (Voyez Introduction, partie I, VI, et uussi
n 8.
l'Extrait

fait dans le livre mme,


2. Second usage do la thorie des
petites perceptions! explication de.
l'harmonie prtablie. (Voyez Introduction, partie II, I.)
Insensibles
3. Les perceptions
expliquent, au moins en partie, nos
volitions
(Voyez Introduction,
partie H,|.)

AVANT-PROPOS.

100

qu'elles causent cette inquitude, que je montre consister en quelque chose qui ne diffre de la douleur
du
le
comme
grand, et qui fait pourtant
petit
que
souvent notre dsir et mme notre plaisir, en lui donnant commo un sel qui pique. Ce sont aussi les parties
*
insensibles de nos perceptions sensibles qui font qu'il
y a un rapport entre ces perceptions des couleurs, des
chaleurs, et autres qualits sensibles, et entre les mouvements dans les corps qui y rpondent, au lieu que
ls Cartsiens, avec notre Auteur, tout pntrant qu'il
est, conoivent les perceptions que nous avons de ces
qualits comme arbitraires' 1, c'est--dire comme si
Dieu les avait donnes l'Ame suivant son bon plaisir,
sans avoir gard aucun rapport essentiel entre les
perceptions et leurs objets : sentiment qui me surprend
et qui me parait peu digne de la sagesse de l'Auteur
des choses, qui ne fait rien sans harmonie et sans
raison.
En un mot, les perceptions insensibles sont d'un
aussi grand usage dans la Pneumatique 4 que les corpuscules insensibles le sont dans la Physique 3, et il
1. Dieu, suivant Locko
et les
Cartsiens, aurait dcid, par un
dcret tout arbitraire, que tel mouvement de la matire se traduirait
dans noire conscience par une sensation lumineuse, tel autre par une
sensation
Leibniz
etc.
auditive,
croit qu'il y a un rapport naturel
entre nos perceptions cl tes mouvements de la matire qui on sont l'occat!on. Percevoir de la lumire, c'est
certaines
confusment
percevoir

ondulations
de
l'ther.
Voyez
Thodlce, partie II, f 310 cl 350:
t La reprsentation
a un rap ce qui doit lre
port naturel
reprsent .
2. Pneumatique
: science de
l'esprit. Grec, ll<>.
3. La combinaison
des perceptions Insensibles explique les perceptions claires, comme la combinaison des corpuscules
matriels
explique la formation des corps.

110

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

est galement draisonnable de rejeter les uns et les


autres sous prtexte qu'ils sont hors de la porte de
nos sens. Rien ne se fait tout d'un coup, et c'est une
de mes grandes maximes et des plus vrifies, que la
nature ne fait jamais de sauts : co que j'appelais la
Loi de la Continuit l, lorsque j'en parlais dans les
premires Nouvelles de la Rpublique des lettres, et
l'usage de cette loi est trs considrable dans la Physique : elle porto qu'on passe toujours du petit au
grand, et rebours, par le mdiocre, dans les degrs
comme dans les parties, et que jamais un mouvement
ne nait immdiatement du repos, ni s'y rduit que
par un mouvement plus petit, comme on n'achve
jamais do parcourir aucune ligne ou longueur avant
que d'avoir achev une ligne plus petite, quoique jus*
1. Sur la loi do continuit, voyez
n* xxtv,
Extrait
d'une
Erdmann,
lettre M. Daylo, publie Amsterdam en 1687 dans les Nouvelles
de ta Rpublique
des lettres.
En vertu do la loi do continuit,
le dplacement apparent d'un corps
un choc n'est quo la
qui reoit
continuation
d'un mouvement
insensible de co corps. Si un corps,
avoir
rencontr
un autre
aprs
c'est par
corps, vient rebondir,
des transitions Insensibles qu'il passe
de ta premlro direction la direction contraire.
Lo premier
mouvement
dimlnuo
progressivement,
se transforme
puis Insensiblement
en un second mouvement, do direction contraire, qui d'abord est infiniment lent, puis, peu peu, devient sensible. Commo les perceptions de la Monado no font qu'ex-

des mouvements, lo passage


uno
autro
perception
perception doit se fairo comme le
passage d'un mouvement un autre
mouvement, par des transitions insensibles. Ainsi, si un chien reoit
uncouf do bton pendant qu'il inango
un bon morceau, il ne passe pas
brusquement du plaisir la souffranco:
son plaisir
devient
plus
faible, puis nul, puis insensiblement
so change en un sentiment
do
lo
chien
n'a
peine. Seulement
aucuno
consclenco
nette do ces
do
transitions.
la
loi
Ainsi
continuit
suppose les perceptions
insensible,
parce que la Monade no
peut exprimer
que par do telles
des
les mouvements
perceptions
plus petites particules de malire,
primer
d'uno

qui tablissent la continuit dei


phnomnes.

AVANT-PROPOS.

Ht

qu'ici ceux qui ont donn les lois du mouvement n'aient


point observ celle loi, croyant qu'un corps peut recevoir en un moment un mouvement contraire au prcdent. Et tout cela fait bien juger que les perceptions
remarquables viennent par degrs de celles qui sont
trop petites pour tre remarques. En juger autresubtilit des
ment, c'est peu connatre l'immense
choses, qui enveloppe un infini actuel toujours et partout.
J'ai aussi remarqu qu'en vertu des variations
ne sauraient
insensibles, deux choses individuelles
tre parfaitement semblables, et qu'elles doivent toujours diffrer plus que numro l, ce qui dtruit les
Tablettes vides de l'Ame, une Ame sans pense, une
substance sans action, le vide do l'espace, les atomes
et mme les parcelles non actuellement divises dans
la matire, le repos pur, l'uniformit
entire dans une
partie du temp3, du lieu ou de la malire % les
1. Expression
Deux
d'Arlslote.
Individus de mme espce, Selon
dirtercnl
Arislotc,
(on ce
AftV?
sens quo lo premier n'est pas lcsccond), mais non ittu (c'est--diro
par leur forme ou l'ensemble do
leurs attributs).
Selon Leibniz, nu
contraire, il n'y a pas de diffrence
numrique
qui no soit en mme
temps, u qiictquo degr, spcifique.
Deux Monades vides de tonte perception seraient M on tiques cl ne
diffreraient quo numro. Voy. Monaiol,
\ 81 Les Monades, tant
sans qualits, seraient Indistlnguablcs l'une do l'autre, puisqnWsl
bien elles ne diffrent
point en quantit, s Elles no peuvent diffrer en

parce qu'elles n'ont ni


ni figure,
il faut donc
qu'elles diffrent en qualit, c'est-dire parla manire dont elles reprsentent l'univers.
2. Leibniz combat toujours le systme suivant lequel il pourrait y
avoir des parties do temps, d'espace
ou de malire, qui ne renfermeraient aucune varit, et qui, par
consquent, seraient indistlnguables . Ainsi deux atomes do mme
grandeur et do mmo figure seraient indiscernables.
Mais, suivant
Leibniz, il n'y n pas d'atomes do
matire. Une particule matrielle,
si petite qu'un la suppose, renferme
tout un mondo do parties plus pequantit,
tendue

112

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

globes parfaits du second lment, lis des cubes


parfaits originaires *, et mille autres fictions des philosophes, qui viennent de leurs notions incompltes,
et que la nature des choses ne souffre point, et quo
notre .ignorance et le peu d'attention que nous.avons
A l'insensible fait passer, mais qu'on ne saurait rendre lolrables, moins qu'on no les borne des
abstractions de l'esprit *, qui proteste de ne point nier
ce qu'il met quartier et qu'il juge no devoir point
entrer dans quelque-considration prsente. Autrement, si on l'entendait tout de bon, savoir, quo les
choses dont on ne s'aperoit pas no sont point dans
l'Ame ou dans le corps, on manquerait, en Philosophie comme en Politique, en ngligeant to fmpdv, les
progrs insensibles, au lieu qu'une abstraction n'est
pas une erreur, pourvu qu'on sache que ce qu'on dissimule y est. C'est comme les mathmaticiens en
usent quand ils parlent des lignes parfaites qu'ils
de ces parlites, cl l'arrangement
n'est jamais
tics, qui vont l'infini,
le mme dans deux corpuscules diffrents. Mais, pour comprendre celto
do ta matire l'infini,
subdivision
il fatitadmcllro
un infini actuel de
les moindres
perceptions oxpriuiant
car nous saparticules de matire,
la maliro
vons que, pour Leibniz,
n'est i ion en dehors dos perceptions
des Monades.
1. Cf. Descartes, Peine. III, XLVill.
Des-'
La matire
suivant
qui,
cartes, remplit absolument l'espace,
est diviso par Dieu en particules.
Ces particules
ne sont
primitives
pas rondes, parco quo plusieurs

boules

jointes ensembles no comsuposent pas un corps entirement


lido et continu . Mais elles deviennent rondes par suite du frottement,
comme les galets d'une plage. Ces
sont les globes
particules arrondies
du second lment,
ns des cubes
parfaits
originaires.
2. On fait
abstraction
d'une
choso lorsqu'on
n'en
tient
pas
compte ou qu'on la laisse de ct,
sans nier pour cela qu'elle cxi.-tc.
On ne so trompe pas en ni tenant
inpas compte des changements
sensibles de la matire, pourvu quo
l'on so souvienne que ces changements ont lieu rlleur\).il,

AVANT-PROPOS.

113

nous proposent, des mouvements uniformes ot d'autres effets rgls, quoique la matire ('est--dire
lo
mlange dos effets de l'infini
environnant 4) fasso
toujours quoique exception. tVcst pour distinguer les
considrations et pour rduire les effets aux raisons 9,
autant qu'il nous est possible, et en prvoir quolqucs
suites, qu'on procde ainsi : car plus on est attentif '
ne rien ngliger des considrations quo nous pouvons
rgler, plus la pratique rpond la thorie 3. Mais il
n'appartient qu' la suprme Raison, qui rien n'tout l'infini,
chappe, de comprendre distinctement
et de voir toutes les raisons et toutes les suites. Tout
c'est de les
ce quo nous pouvons sur les infinits,
connatre confusment, et de savoir au moins distinctement qu'elles y sont; autrement nous jugeons fort
mal do la beaut et de la grandeur do l'univers,
comme aussi nous ne saurions avoir une bonne Physique qui explique la nature des corps on gnral, et
encore moins une bonne Pneumatique qui comprend
la connaissance do Dieu, des Ames et des substances
simples en gnral.
t. Uno perception d'un objet matriel n'est qu'une combinaison d'un
nombre infini do petites perceptions. Et chacuno do ces petites
on vertu
perceptions correspond,
do l'harmonto pralable, des perceptions obscures d'autres Monades
s environnantes .
2. Les
aux
raisons,
effets
c'est--dire
les faits particuliers
aux lois ncessaires que la raison
dcouvre.
3. Lesloisdo ta phyiiquo ne s'ap-

jamais aux phnomnes


pliquent
d'une manire absolument exacte.
Ainsi un corps ne tombe jamais
exactement en ligne droite, causo
do la rsistance do l'air, de l'action
du veut, etc. Co n'est pas que tes
phnomnes chappont jamais an
dlerminisiuo
universel, mats une
foule do lois concourent a ta production d'un phnomne si simple
qu'il soit, Pratiquement on no tient
pas compte do toutes ces lois, mais
seulement des plus importantes.

111

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

Ccllo connaissance des perceptions insensibles sert


aussi A expliquer pourquoi et comment deux Ames
humaines ou autrement d'uno mmo espco no sorsemblables des mains du
tent jamais parfaitement
Crateur el ont toujours chacuno son rapport originaire aux points do vuo qu'elles auront dans l'univers *. Mais c'est co qui suit dj do co quo j'avais
remarqu do deux individus, savoir quo leur diffrence est toujours plus que numrique. Il y a encore
un autre point de consquence, o jo suis oblig do
m'loigner non seulement dos sentiments do notro
Auteur, mais aussi do ceux do la plupart des modernes, c'est quo jo crois, avec la plupart des anciens,
que tous ls gnies, toutes les Ames, toutes les substances simples cros, sont toujours joints un
corps, et qu'il n'y,a jamais des Ames entirement
mais on
a priori,
spares 8. J'en ai des.raisons
trouvera encore qu'il y a cela d'avantageux dans ce
dogme, qu'il rsout toutes les difficults philosophiques sur l'tat des Ames, sur leur conservation perpet sur leur opration. La
tuelle, sur leur immortalit
1, Chaque Monado expriuc l'univers entier, mais elle no reprsente
clairement qu'une partie do cet univers, et n'a quo des perceptions
insensibles d l'immcnso
majorit
dos phnomnes. Commo chaque
Monade peroit le mondo un point
de vuo diffrent, il s'ensuit que les
Monades diffrent les unesdesautres
par le rapport de leurs perceptions
claires leurs perceptions obscures.
2. Dieu seul est dtach de toute
matire, mais il faut quo toutes les

autres Monades expriment


l'univers '
chacuno un point de vue diffrent :
or le point do vuo do la Monade est
dtermin p<r le corps qu'elle extouto Moprime immdiatement:
nado est donc unie un corps. Cf.
sur le principe
Considrations
de
vie; Erdm., LX, p. 432 : Des cratures franches ou affranchies de la
matire seraient dtaches en mmo
temps de la liaison universelle cl
comme les dserteurs do l'ordre gnral t.

AVANT-PROPOS.

115

diffrence d'un do leurs tats l'autre n'tant jamais


ou n'ayant jamais t quo du plus au moins sensible,
du plus parfait au moins parfait, ou rebours, ce qui
rend leur tat pass ou A venir aussi explicable quo
celui d' prsent. On sent assez, en faisant tant soit
peu do rflexion, quo cela est raisonnable, et qu'un
saut d'un tat un autre infiniment
diffrent ne saurait lro naturel. Jo in'tonno qu'en quittant le naturel,
sans sujet, les coles ont voulu s'enfoncer exprs
dans des difficults ' trs grandes, et fournir matiro
aux triomphes apparents des esprits forts, dont toutes
les raisons tombent tout d'un coup par cette explication des choses, o il n'y a pas plus de difficult
concevoir la conservation des Ames (ou plutt, selon
moi, de l'animal 2) quo celle qu'il y a dans le changement de la chenille en papillon, et dans la conservation do la pense dans le sommeil, auquel Jsusbien compar la mort 3. Aussi
Christ a divinement
ai-jo dj dit qu'aucun sommeil no saurait durer
toujours, et il durera moins ou presque point du tout
aux Ames raisonnables, qui sont toujours destines
conserver le personnage * qui leur a t donn dans
la Cit do Dieu 5 et par consquent la souvenance, et
1. La question tait do savoir
quel moment l'mo entrait dans lo
corps.
2. Leibniz appelle animal locompos d'me et de corps (Monad.,%G3).
3. Voy. Jean, XI, il 14:
i
Aiajo;
: AVt ^',}ivoi*at

'^*
tpi
Ijuivai"
va Uuivlou aJTGV.

4. Voy. Monadol., %%,74 sqq. et


Disc, de Mlaph.,
%$ 14 et 31.

de la Monado no fait
L'immortalit
pas de douto pour Leibniz. Co qui
pourrait tro douteux, c'est la cou~sdF--JlQn_(tala conscience claire et
de la personnalit. Leibniz dmontre
celte conservation do notro personnage en s'appuyant sur des raisons morales. Voyez l'Extrait
\\*%.
5. LeiLuiz appelle Cit de /)(<(
l'ensemble des Esprits capables do

116

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

cela, pour tre mieux susceptibles dos chtiments et


des rcompenses. Et j'ajoute encore qu'on gnral
aucun drangement des organos visibles n'ost capable do porter los choses une ontiro confusion dans
l'animal ou.de dtruire tous les organes ot priver
'
l'Ame do tout son corps organique et des restes ineffaables de toutes les traces prcdentes. Mais la
facilit qu'on a euo do quitter l'ancienne doctrine des
corps subtils joints aux anges (qu'on confondait avec
dos
la corporalit des anges mmes), et l'introduction
prtendues intelligences spares dans les cratures
l ont
font
rouler
les
deux
d'Aristoto
celles
qui
( quoi
contribu beaucoup) et enfin l'opinion mal entendue,
o l'on a t, qu'on ne pouvait conserver les Amos
des btes sans tomber dans la mtempsycose ot sans
les promener do corps en corps, et l'embarras o l'on
a t no sachant ce qu'on en devait fairo, ont fait, A
mon avis, qu'on a nglig la manire nalurolle d'expliquer la conservation de l'Ame : ce qui a fait bien
du tort A la religion naturelle, et a fait croire plusieurs que notre immortalit n'tait qu'une grce miraculeuse de Dieu dont encore notre clbre Auteur
parle avec quelque douto, comme je dirai tantt. Mais
il serait A souhaiter que tous ceux qui sont do co sentiment, en eussent parl aussi sagement et d'aussi
bonne foi ]ue lui, car il esta craindre que plusieurs,
connatre les vrits ternelles quo
Dieu connat et de vouloir le bien
quo Dieu veut. Cf. Monadologie,
| 85-86.
1. Voyez Ntlslole, Mtaphysique,

liv. XI (XII), ch. Vin. Il s'agit des


sphres auxquelles,suivant Aristote,
sont attaches les plantes. Chaque
sphre ost pntreo d'une me qui
en explique Ici mouvements.

117

AVANT-PROPOS.

par grAce, ne lo font quo


qui parlent do l'immortalit
pour sauver les apparences, et approchent dans lo
fond do ces Avcrrostes * et de quelques mauvais
une absorption et la
Quilistcs 3, qui s'imaginent
runion de l'aine A l'ocan de la Divinit,
notion
dont pcut-tro

mon systme seul fait bien voir l'im-

possibilit.
Il semble aussi quo nous diffrons encoro par rapport la Matire 3, on ce que l'Auteur
juge que le
vide y est ncessaire pour lo mouvement, parce qu'il
croit que les petites parties do la matire sont raides.
Et j'avoue qiie, si la matire tait compose de telles
parties, le mouvement dans le plein serait impossible, comme si uno chambre tait pleine de quantit de petits cailloux,

sans qu'il

1. Avcrros, philosopho arabe cl


vcut
commentateur
d'Aristole,
Svillo et Cordouc, au douzime
siclo. Il croyait quo l'intellect
actif qui, dans la doctrine d'Aristole,
rpond peu prs ce que nous
appelons aujourd'hui la raison, tait
un et Identique dans toutes les mes
humaines et en formait en quelque
sorlo la substance commune.
2. Le quilisme est une doctrine
se rpandit la fin du
niystiquoqui
sicle et donl les prindix-septime
furent l'Espacipaux reprsentants
et, en
gnol Molinos
(16*7-1G95)
France, M* Guyon (I64S-1717).
Selon celte doctrine, l'me, unie
Dieu par un acte de pur amour, devenait indiffrente
tout, mmo
son propre salut t elle tait aussi
dispense, dans cet tat, des pra-

y t la moindre

tiques ordinaires
tienne. Leibniz,
semble admettre

de la jt chrdans ce passage,
qu'il y a un bon
quitismo
oppos au mauvais. Le
bon
consisterait
sans
quitismo
douto ne pas aller jusqu'
nous
rendre indiffrents
notre propro
bonheur, mais chercher notre flicit
dans le bonheur et dans la
do Dieu. Voy. Monadol.,
perfection
% 00, o Leibniz parle de ceux qui
aiment cl imitent, comme il faut,
l'Auteur de tout bien, se plaisant
duu la considration
de ses perfections, suivant la nature du pur
amour vritable
.
3. Leibniz aborde ici une nouvello
de la
question, celle do l'essence
matire, et cette question le conduit
une autre, ceKc do savoir si la
matire peut penser.

118

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

place vido *. Mais on n'accordo point cotto supposition, dont il no parait pas aussi qu'il y ait aucune
raison, quoique cet habile Autour aille jusqu' croiro
que la raideur ou la cohsion dos petites parties fait
l'ossenco du corps. Il faut concevoir plutt l'espace
comme plein d'une maliro originairement
fluide,
susceptible de toutes les divisions, et assujettie mme
actuellement 9 des divisions et subdivisions l'infini,
mais avec cetlo diffronco, pourtant, qu'elle est divisible et divise ingalement en diffrents endroits
cause dos mouvements qui y sont dj plus ou moins
conspirants : ce qui fait qu'elle a partout un degr de
raideur aussi bien que de fluidit, et qu'il n'y a aucun
corps qui soit dur ou fluido au suprme degr, c'est-dire qu'on n'y trouve aucun atome d'une duret
ni aucune masse entirement
indifinsurmontable,
frente la division 3. Aussi l'ordre de la nature et
la Loi de la Continuit dtruisent
particulirement
galement l'un et l'autre.
J'ai fait voir aussi quo la Cohsion qui ne serait
ou du mouvepas elle-mme l'effet de l'impulsion
1. Locke aurait raison si la matire so composait rellement do
solides, indivipetites particules
sibles; mais il n'existe pas de semblables particules;
la matire est
actuellement divise l'infini, par
fluide,
consquent essentiellement
et des lors la difficult du mouvement dans le plein disparat.
2. Actuellement.
Cf. lettro

M.Fouchcr
(Erdm., p. 118): Jo
crois qu'il n'y a aucuno partie de la
matire qui no soit, je no dis pas di-

visible, mais actuellement divise ;


et par consquent la nioind<c particcllo doit lre considre comme
un mondo plein d'une inli ito do
cratures diffrentes . Cf. Monddol., 05.
3. Aucun atome dont les parties
soient tellement
adhrentes
les
unes aux autres qu'elles ne puissent
tro rpares; aucune masse fluido
dont les parties n'aient cependant
quelque degr do cohsion cuire
elles.

119

AVANT-PROPOS.

ment causerait uno Traction,


prise A la rigueur '.
raide, par'
Car, s'il y avait un corps originairement
cxcmplo un Atomo d'picuro,
qui aurait uno partie avance on forme do crochet (puisqu'on
peut
se figurer des atomes de toulo sorte de figures), co
crochet pouss tirerait avec lui lo reste de cet Atomo,
c'cst-A-dire la partie qu'on no pousso point, et qui no
tombe point dans la ligne de l'impulsion.
Cependant
notro habile Auteur est lui-mme contre ces Tractions
telles qu'on attribuait
autrefois A la
philosophiques,
soucrainte du vide, et il les rduit aux impulsions,
tenant avec les modernes qu'une partie de la matire
sur l'autre qu'en la poussant
n'opre immdiatement
do prs, en quoi jo crois qu'ils ont raison, parce
il n'y a rien d'intelligible
dans l'opqu'autrement
ration.
Il faut pourtant que je ne dissimule point d'avoir
remarqu une manire do Rtractation do notro excellent Auteur sur ce sujet, dont jo ne saurais m'empcher de louer en cela la modeste sincrit, autant que
j'ai admir son gnie pntrant en d'autres occasions.
C'est dans la rponse A la seconde lettre do feu
M8' l'voque do Worccsler 2, imprime en 1C99,
seul mode d'action d'uno
sur uno autre,
parlio do matiro
c'est l'impulsion.
Il n'y a pas de
raide, parco
corps originairement
que la matire, actuellement divise
l'infini, est toujours fluide, cl c'est
pourquoi la traction d'uno partie matrielle par un* autre est inconcevable. Un corps solide, Comme une
barre di fer, doit sa raideur au
1. Lo

mouvement
des parties
vers les antres.
4. Edward Stillingflcet,

les

unes

doyen do
Saint-Paul,
puis voque de Worccs!cr, avait attaqu YEssal de Locke
dans uno Dfense du dogme de la
Trinit
contre
les Unitaires.
Il
visait particulirement
un passage
do l'Essai o Locko avanait qu'il
pourrait y avoir des tres matriels

LES NOUVEAUX ESSAIS.

p. 408, o, pour justifier lo sontimont qu'il avait soutenu contre ce savant prlat, savoir, que la matire
pourrait penser, il dit entre autres choses : J'avouo
que j'ai dit (livre 2 de VEssai concernant l'entcn dnient, chap. 8, 11) que lo corps opre par
h impulsion et non autrement. Aussi tait-ce mon seii timent quand jo l'crivais, ot oncoro prsentement
* jo ne saurais y concevoir uno autro manire d'agir.
Mais depuis j'ai t convaincu par lo livre incompaD rable du judicieux M, Newton 1, qu'il y a trop do
prsomption h vouloir limiter la puissance do Dieu
par nos concoptions bornes *. La gravitation de la
f> matire vers la matire par des voies qui me sont
inconcevables, est non seulement
uno dmonstra tion que Dieu peut, quand bon lui semblo, mettre
dans les corps des puissances et manires d'agir qui
sont au-dessus de ce qui peut tre driv de notre
f> ide du corps, ou expliqu par ce que nous connais sons de la matire; mais c'est encore une instance
dous do pense (liv. IV, cli. m).
L'dition
complte dos oeuvres do
Locke, en 9 volumes, contient deux
longues lettres de l'vque de Worcester Locke cl deux rponses de
Locke.
I. Newton (1019-1727) avait dcouvert lo fait 0*0 l'attraction, c'est-dire lo mouvement do deux corps
distants l'un vers l'autre. Mais il ne
faudrait pas croire qu'il et propos
do ranger l'attraction ou pesanteur
parmi les qualits premires des
corps. Il so demande mmo dans
son Optique (liv. III, quxstio 21)

si la pesanteur ne pourrait pas tre


explique par l'lasticit do l'ther,
lasticit qui irait en croissant
mesuro quo l'on s'loignerait
d'un
corps solide. Do cette faon les
corps ne seraient pas attirs, mais
pousss l'un vers l'autre.
i.
C'est un des principes
de
louto pliilosophio
cl
rationaliste,
notamment de la pliilosophio cartsienne, que ce que nous no pouvons
pas concevoir avec clart cl distinction n'existe pas. Nous no pouvons
pas concevoir l'attraction distance:
donc l'attraction n'existe pas.

AVANT-PHOPOS.

121

j> incontestable qu'il l'a fait effectivement. C'est pour quoi j'aurai soin quo dans la prochaino dition do
mon livre co passago soit redress *. Jo trouve
que, dans la Yorsion Franaise df ce Livre, faite
sans doute sur les dernires ditions, on l'a mis ainsi
dans co 11 : ceII osl visible, au moins autant que
nous pouvons le concevoir, que c'est par impulsion,
et non autrement, que les corps agissent les uns
J>sur les autres; car il nous est impossible do com prendre que le corps puisse agir sur ce qu'il ne
touche point, ce qui est autant que d'imaginer qu'il
puisse agir o il n'est pas.
Je no puis quo louer celte pit modeste de notre
clbre Auteur, qui reconnat quo Dieu peut faire au
del de ce que nous pouvons entendre, et qu'ainsi il
peut y avoir des mystres inconcevables dans les articles de la foi ; mais je ne voudrais pas qu'on ft oblig
do recourir au miracle dans le cours ordinaire do
la nature, et d'admettre des puissances et oprations
absolument inexplicables.
on donnera
Autrement,
1. Il faut se rappeler, pour comprendre la pense do Lorkc, que,
suivant les principes
do l'empirisme, il est impossible de rien affirmer a priori sur le monde physique. Itien no prouve donc quo la
matire n'ait pas, nutro les proprits quo nous lui conn.-ii>sons,
d'aulrcs proprets
que nous no lui
connaissons pas rt qui nous paraissent mme lui tre trangres,
comme celle do penser. Voyez l'Est PeutMi, liv. IV, chau. lll,.gO:
tre no serons-nous jamais capables

de connah/<* ,( un lrc purement


raimatriel pe<s. ounon, parla
son qu'il nous est imposslblo do
dcouvrir par la contemplation do
nos propres Ides, sans rvlation,
si Dieu n'a pas donn quelques
amas te matire, disposs comme
il lo trouve propos, la puissance
d'apercevoir et de penser, ou s'il a
joint la matire ainsi dispose
une subslanco
immatitelle
qui
pmse. Voyez aussi la discussion
cilo en note dans la traduction
de Coslo.

LES NOUVEAUX ESSAS.

trop do liconco aux mauvais philosophes, la faveur


do co quo Dieu peut faire, et, on admettant ces vertus
immdiates do loin,
centriptes ou cos attractions
sans qu'il soit possible de les rendro intelligibles,
jo
nos Scolasliques dp
no vois pas co qui empocherait
dire que tout se fait simplement par les facults, et
de soutenir leurs espces intentionnelles,
qui vont des
objets jusqu' nous, et trouvent moyen d'entrer jus*
quo dans nos mes *. Si cola va bien,
Omnia jam fient, ficri

quto posso negabam '.

De sorte qu'il me semble que notre Auteur, tout judicieux qu'il est, va ici un peu trop d'une extrmit
l'autre. Il fait le difficile sur les oprations dosmes,
ce qui n'est
quand il s'agit seulement d'admettre
point sensible, et le voil qui donne aux corps co
leur accordant des
qui n'est pas mme intelligible,
puissances et des actions qui passent tout co qu' mon
avis un esprit cr saurait faire et entendre, puisqu'il
1. Voy. Nouvtau$Etsai$,\is.
IV,
chap. ni :
f SI Dieu donnait aux choses des
puissances accidentelles, dtaches
de leurs natures, et par consquent
loignes de la raison en gnral,
ce serait une porte de derrire
pour rappeler les qualits occultes,
qu'aucun esprit ne peut entendre
et ces petits lutins de facults incapables de raisons,
et quidqttid

schola flnxitotiosa,

lutins SCCOUIMUICS,
qui viennent pa-

ratre comnio les dieux de thtre,


ou comme les fes do l'Amadis, et
qui feront au besoin tout co quo
voudra un philosophe, sans faon,
cl sans outils.
Voy. aussi Thodicie, g 310: c tlica
no marque mieux l'imperfection
l'une philosophto quo la ncessit
o lo philosophe se trouve d'avouer
qu'il so passe suivant son systme
quelque chose dont il n'y a aucuno
raison; et cela vaut bien la dclinaison des atomes d'KpIcure.
S. Vers d'Ovide, Ug. VIII, v. 7.

AVANT-PltOPOS.

123

leur accordo l'attraction, et mmo do grandes distances, sans so borner aucune sphre d'activit, et
cela pour soutenir un sentiment qui ne parait pas
moins inexplicable, savoir, la possibilit de la pense
de la matire dans l'ordre naturel.
La question qu'il agito avec lo clbre prlat qui
l'avait attaqu est : si la Matire peut penser, et,
comme c'est un point important, mme pour le prsent ouvrage, je ne puis me dispenser d'y entrer un
peu et do prendre connaissance de leur contestation.
J'en reprsenterai la substance sur ce sujet et prendrai la libert de dire ce que j'en pense. Feu
Msr l'voque do Worccstcr, apprhendant (mais sans
en avoir grand sujet, mon avis) que la doctrine des
ides de notre Auteur ne ft sujette quelques abus
prjudiciables la foi chrtienne, entreprit d'en examiner quelques endroits dans sa Vindication
de la
doctrine de la Trinit, et, ayant rendu justice cet
excellent crivain, en reconnaissant qu'il juge l'existence de l'Esprit aussi certaine que celle du corps,
l'une do ces substances soit aussi peu
quoique
connue que l'autre,
il demande (p. 241 et sqq.)
comment la rflexion nous peut assurer de l'existence de l'Esprit,
si Dieu peut donner la matire la facult do penser suivant le sentiment de
notre Auteur, liv. A, chap. 3, puisqu'ainsi
la voie
des ides, qui doit servir discerner ce qui peut convenir l'me ou au corps, deviendrait inutile, au lieu
qu'il tait dit dans lo livre 2 de YEssai sur l'entendement, chap. 23, 15, 27 et 28, que les oprations

12t

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

do l'mo nous fournissent


l'ido do l'osprit, et quo
rcnlondemont
avec la volont nous rend cette jdo
aussi intelligible
quo la nature du corps nous ost renduo intelligible
par la solidit et par l'impulsion.
Voici comment notre Autour y rpond dans la premire lettre : Jo crois avoir prouv qu'il y a uno
substance spirituollo on nous, car nous oxprimen tons en nous la pense; or cette action ou ce mode
ne saurait tre l'objet de l'ido d'une chose subsis tante de soi, et par consquent ce mode a besoin
d'un support ou sujet d'inhslon,
et l'ido de co
support fait ce que nous appelons substance
car,
(puisque l'ide gnrale de la substance est partout
i la mme) il s'ensuit que, la modification qui s'ap> pelle penso ou pouvoir de penser y tant jointe,
cela fait un Esprit, sans qu'on ait besoin de conside rer quelle autre Modification il a encore, c'est--dire
s'il a la solidit ou non. Et, de l'autre ct, la sub stance qui a la modification qu'on appelle solidit
j> sera matire, soit quo la pense y soit jointe du non.
Mais, si par une substance spirituelle
vous enlen dez une substance immatrielle,
j'avoue n'avoir
point prouv qu'il y en a en nous et qu'on ne peut
sur mes prin, point le prouver dmonslrativement
> cipes. Quoique ce que j'ai dit sur les systmes de
matire (liv. A, chap. 10, 16), en dmontrant que
Dieu est immatriel,
rondo probable au suprme
degr que la substance qui pense en nous estimma lricllo.....
Cependant j'ai montr (ajoute l'Auteur,
p. 68) quo les grands buts de la religion et de la

AYANT-PROPOS.

12*

do l'mo, sans
moral sont assurs par rimmortalil
qu'il soit bosoin do supposer son immatrialit
',
Lo savant voque, dans sa Rponse cctto Lettre,
pour faire voir quo notro Auteur a t d'un autre sentiment lorsqu'il crivait son second livre de YEssai,
on allgue, page 51, ce passage (pris du mme livre,
chap. 23, , 15) o il est dit que, par los ides
simples que nous avons dduites des oprations do
notre Esprit, nous pouvons former l'ide complexe
d'un Esprit; et quo, mettant ensemble les ides do
pense, de perception, do libert et de puissanco
de mouvoir notre corps, nous avons une notion
aussi claire des substances immatrielles
que des
matrielles . Il allgue d'autres passages encoro
pour fairo voir que l'Auteur opposait l'esprit au corps,
et dit (p. 54) que le but de la religion et de la morale
est mieux assur en prouvant que l'mo est immorIl alltelle par sa nature, c'est--dire immatrielle.
gue encoro (p. 70) ce passage : Que toutes les ides
que nous avons des espces particulires
et dis tinctes des substances ne sont autre chose que diff rentes combinaisons d'ides simples. Et qu'ainsi
l'Auteur a cru que l'ide de penser et de vouloir donnait une autre substance, diffrente de celle que
1. Locke, dans ce passage, entend par substance une ralit inen ellcconnue, et inconnaissable
mmo, qui pcit tre lo substrat
commun de la pense et de l'tendue Dans le second ivre de son
Essai il avait appliqu le mme
mot de tuottance
h des sommes

d'ides ou de caractres. Ainsi il


avait appel Esprit l'ensemble de nos
facults et de nos oprai ions inlellcctue'les; corps l'ensemble des caractres qui constituent
pour nous
les choses sensibles: il avait ainsi
nettement oppose comme deux substances dilTorentes l'esprit et le corps.

126

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

don no l'ide do la solidit et do l'impulsion, et quo


(17) il marque quo ces ides constituent lo corps,
oppos l'esprit.
M. de Worcesler pouvait ajouter que, do co quo
Vide gnrale de substance est dans lo corps et dans
l'esprit, il lio s'ensuit pas que leurs diffrences sont'
des modifications d'une mmo chose, comme notre
auteur vient de lo dire dans l'endroit que j'ai rapport do sa premire lettre. Il faut bien distinguer
entre modifications et attributs. Los facults d'avoir
de la perception et d'agir, l'tendue, la solidit, sont
des attributs ou des prdicats perptuels et principaux, mais la pense, l'imptuosit, les figures, les
mouvements sont des modifications de ces attributs '.
Do plus, on doit distinguer entre genre physique (ou
plutt Rel) et genre logique ou idal *. Les choses
qui sont d'un mme genre physique, ou qui sont
1. Attributs perptuels tt princiattributs qui appartiennent
paux:
uno
toujours et ncessairement
substance, et qui la constituent.
Ainsi la perception appartient
toujours la substance
spirituelle.
Les attributs qui sont des modifications, des attributs
principaux,
comme une certaine
manire de
sont au contraire
conpercevoir,
tingents et variables.
2, Voici quelle est, en rsum, la
rponse de l.cib/iiz Locke : Logiquement l'ide et lo mot de substance peuvent galement convenir
ce qui pense et a ce qui est tendu; mais physiquement, rellement,
il est impossible qu'une mme substance ait pour attributs la fois la

Pour compense et l'tendue.


de Leibniz,
il
prendre l'argument
ne faut pas oublier que, suivant les
Cartsiens, les substances n sont
rieu en dehors de ce qui peut tro
et distinctement
conu clairement
en elles, c'est--dire
en dehors de
leur attribut essentiel-.- Ainsi l'me
n'est rien en dehors do la pense, la
maliro
n'est rien en dehors de
l't>-ndue. Il est donc impossible
d'ail mettre l'existence relle d'une
substanco qui ne serait ni pense
ni tendue et qui se manifesterait
par la pense et par l'tendue.
Celte substance serait un je no
no peut
sais quoi que
l'esprit
concevoir, et pur consquent elle
n'existe pas.

AVANT-PROPOS.

127

homognes, sont d'une mme matire pour ainsi dire,


et peuvent souvent tre changes l'une dans l'autro
comme les
par le changement de la modification,
cercles et les canes. Mais deux choses htrognes
peuvent avoir un genre logique commun, et alors
leurs diffrences no sont pas de simples modifications
accidentelles d'un mme sujet ou d'une mme matire mtaphysique ou physique. Ainsi le temps et
l'espace sont des choses fort htrognes, et on aurait
tort do s'imaginer je ne sais quel sujet rel commun
qui n'et quo la quantit continue en gnral *, et
dont les modifications
fissent provenir le temps ou
l'espace. Cependant leur genre logique commun est
la quantit continue. Quelqu'un se moquera peut-tre
de ces distinctions
des Philosophes, de deux genres,
l'un logique seulement, l'autre rel, et de deux matires, l'une physique, qui est celle des corps, l'autre
mtaphysique seulement ou gnrale, comme si quelqu'un disait que deux parties de l'espace sont d'uno
mme matire ou que deux heures sont aussi entre
elles d'une mme matire. Cependant ces distinctions
no sont pas seulement des Termes, mais des choses
mmes, et semblent venir bien propos ici, o leur
confusion a fait natre une fausse consquence. Ces
deux genres ont une notion commune, et celle du
genre rel est commune aux deux matires, de sorte
que leur gnalogie sera telle :
1. Do coque l'ido de continu convient galement au temps tt l'cspaco, on ne saurait conclure que

lo continu est une ralit qui sert


do substrat la fuis au temps et
l'espace.

123

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

Logique seulement, vari par des diffrences simples.


Rel, dont les diffrences sont des / Mtaphysique seulement,
Ma- \ o il y a homognit.
, c'est--dire
modifications
titre.
o il y a u"o
i Physique,
( masse homogno solide ',

Je n'ai point vu la seconde lettre de l'Auteur

l'voque, et la rponse que ce Prlat y fait ne touche


gure au point qui regarde la pense de la matire.
Mais la rplique de notre autour cette seconde rponse y retourne : Dieu (dit-il peu prs dans ces
termes, p. 397) ajoute l'essence do la matire les
qualits et perfections qui lui plaisent : le mouvei> ment simple dans quelques parties, mais dans les
plantes la vgtation, et dans les animaux le senti ment. Ceux qui en demeurent d'accord jusqu'ici so
rcrient aussitt qu'on fait encore un pas, pour dire
que Dieu peut donner la matire pense, raison,
volont, comme si cela dtruisait l'essence de la
matire. Mais, pour le prouver, ils allguent que la
pense ou raison n'est pas renferme dans l'essence
de la matire, co qui no fait rien, puisque le moi vement et la vie n'y sont pas renferms non plus.
1. Genre logique. Ainsi la
subslanco en gnral est genre
logique par rappoil la pense cl
a l'tendue. Les diffrences sont Ici
la pense et l'tenluo
elles-mmes, et Leibniz appelle ces diffrence* simples,
par opposition a
celles qui sont les modiilcations
d'uno matire commune.
Genre rel. On pourrait dire,
par exemple, quo le mnrbro est

genre rel par rapport toutes les


Les diffrentes
ligures do imrbre.
ici sont les diffrentes configurations
on modifications
du marbre luimme.
Matire
mtapkystq te. Par
exemple, lo temps par rapport aux
annes cl aux jours, l'espace par
rapport a ses diffrentes parties.
Malire physique. Par exemple,
le marbre, pir rapport aux statues,

AVANT-PROPOS.

129

Ils allguent aussi qu'on ne saurait concevoir que


la matire pense : mais notre conception n'est pas
la mesure du pouvoir de Dieu. Aprs cela, il cite
l'exemple de l'attraction de l matire, p. 99, mais
surtout p. 408, o il parle de la gravitation de la
matire vers la matire, attribue M. Newton (dans
les termes que j'ai cits ci-dessus), avouant qu'on
n'en saurait jamais concevoir lo comment. Ce qui est,
en effet, retourner aux qualits occultes ou, qui plus
est, inexplicables. Il ajoute (p. 401) que rien n'est
plus propre favoriser les sceptiques que de nier ce
qu'on n'entend point, et (p. 402) qu'on ne conoit pas
mme comment l'mc pense. Il veut (p. 403) que, les
deux substances, matrielle
et immatrielle,
pouvant tre conues dans leur essence nue sans aucune
activit, il dpend do Dieu de donner l'une et
l'autre la puissance do penser. Et on veut se prvaloir de l'aveu de l'adversaire,
qui avait accord le
sentiment aux btes, mais qui ne leur accorderait pas
On prtend que la
quelque substance immatrielle.
libert, la consciosit(p. 408) et la puissance de faire
des abstractions (p. 409) peuvent tre donnes la
matire, non pas comme matire, mais comme enrichie par une puissance divine. Enfin on rapporte
(p. 434) la remarque d'un voyageur aussi considrable et judicieux que M. de La Loubro *, quo les
I. Simon de La Loubre, littrateur et voyageur franais (101217-20), fut envoy a Siam par
Louis XIV, pour nouer des relations
LIUNIZ,

commcrcialesavec co pays et y fatro


Il publia
pntrer le christianisme.
une relation do son voyago sous co
titre : Du royaume de Siam.
9

130

'

LES NOUVEAU

ESSAIS.

de l'mo
paens de l'Orient connaissent l'immortalit
sans en pouvoir comprendre l'immatrialit.
Sur tout cela je remarquerai, avant que de venir
l'explication do mon opinion, qu'il est sr que la
matire est aussi peu capable de produire machinalement { du sentiment que de produire de la raison,
comme notre Auteur en demeure d'accord; qu' la
vrit je reconnais qu'il n'est pas permis de nier ce
qu'on n'entend pas; mais j'ajoute qu'on a droit de
nier (au moins dans l'ordre naturel) ce qui absolument n'est point intelligible ni explicable. Je soutiens
aussi que les substances (matrielles
ou immatrielles) ne sauraient tre conues dans leur essence
nue sans activit, que l'activit est de l'essence do la
substance en gnral 3; qu'enfin la conception des
cratures n'est pas la mesure du pouvoir de Dieu,
mais que leur conceplivit, ou force de concevoir, est
la mesure du pouvoir do la nature ; tout co qui est
conforme l'ordre naturel pouvant tre conu ou
entendu par quelque crature 3.
1. Machlnalewtnt,
c'csl--diro
mcaniquement, par la force cl lo
mouvement.
3. Les substances n'tant
rien
en dehors do leur activit, la question revient n savoir si l'activit
de la pense/ peut tre rduite a
l'activit
mcanique, et Locko a
avou que lo sentiment est inexplicable par des raisons mcaniques.
3.C'est toujours l'ide cartsienne,
quo dans l'ordre naturel il n'existe,
il n'arrive rien qui no puisse tre
conu par la raison, Or Locke a

avou, cuinmo nous venons do le


voir, quels pense.no peut so ramener aucune modification
assignable de la matire. C'est donc,
ajoutera Leibniz, par un vritable
miracle quo l'on prtend attribuer
h la iiiallre,c'est--Jlrc
a l'tendue,
des qualits qui no sont pas des
modifications de l'tendue. Or est-il
admissible quo l'on recoure dans
ou mme
uno thorie scientifique
un mtraclo perphilosophique
Essais,
ptuel? Voyez Nouveaux
liv. IV) Erdm., p. 34711 Vouloir quo

AVANT-PROPOS.

131

Ceux qui concevront mon systme jugeront que je'


ne saurais me conformer en tout avec l'un ou l'autre
de ces deux excellents Auteurs, dont la contestation
cependant est fort instructive. Mais pour m'expliquer
distinctement, il faut considrer, avant toutes choses,
que les modifications qui peuvent convenir naturellement ou sans miracle un sujet y doivent venir des limitations ou variations d'un genre rel ou
d'une nature ordinaire constante et absolue l. Car
c'est ainsi qu'on dislingue chez les Philosophes les
modes d'un tre absolu de cet tre mme, comme l'on
sait que la grandeur, la figure et le mouvement sont
manifestement des limitations et des variations do la
nature corporelle. Car il est clair comment une tendue borne donne des figures, et que le changement
qui s'y fait n'est autre chose que le mouvement. Et
toutes les fois qu'on trouve quelque qualit dans un
sujet, on doit croire que si on entendait la nature do
ce sujet et de cette qualit, on concevrait comment
cette qualit en peut rsulter. Ainsi, dans l'ordre do
la nature (les miracles mis part), il n'est pas arbitraire Dieu de donner indiffremment aux substances telles ou telles qualits *, et il ne leur en donnera
jamais que celles qui leur seront naturelles, c'est-dire qui pourront tre drives de leur nature conimo
Dieu donne aux choses des accidents qui ne sont pas des faons
d'tre ou des modifications drives
de ces substances, c'est recourir
au miracle, s
t, Voyez plus haut la noto 1 do la

page 12.1 ri la nolc3 de lapage 130.


2. Il n'y a tien d'arbitriire
dans
la nature : tout ce que Dieu cre,
il le cre en verlu des principosra
tioiincls qui constituent son essence
mme.

132

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

' des modifications


explicables. Ainsi on peut juger que
la matire n'aura pas naturellement l'attraction mentionne ci-dessus, et n'ira pa. d'elle-mme en ligne
courbe, parce qu'il n'est pas possible de concevoir
comment cela s'y fait, c'est--dire de l'expliquer mcaniquement; au lieu que ce qui est naturel doit'
pouvoir devenir concevable distinctement, si l'on
tait admis dans les secrets des choses. Cette distinction entre ce qui est naturel et explicable et ce qui
est inexplicable et miraculeux lve toutes les difficults : et, en la rejetant, on soutiendrait quelque
chose de pis que les qualits occultes, et on renoncerait en cela la Philosophie et la Raison, en
ouvrant des asiles de l'ignorance et de la paressepar
un systme sourd, qui admet non seulement qu'il y
a des qualits que nous n'entendons pas, dont il n'y
on a que trop, mais aussi qu'il y en a que le plus
grand esprit, si Dieu lui donnait toute l'ouverture
possible, no pourrait point comprendre, c'est--dire
, qui seraient ou miraculeuses ou sans rime et sans
raison; et cela mme serait sans rime et sans raison,
* de sorte
Dieu
fit
des
miracles
ordinairement
que
;
quo cette Hypothse fainante dtruirait galement
notre Philosophie, qui cherche les raisons, ot la
divine sagesse, qui les fournit.
Pour co rjui est maintenant de la Pense, il est sr,
et l'Auteur lo reconnat plus d'une fois, qu'elle ne
1. Il serait absurdeque Dieu, qui
est la raison suprme, agit par des

miracles continuels, c.-d. d'une


manire tonlrafre toute raison.

AVANT-PROPOS.

133

de la masaurait tre une modification intelligible


tire, ou qui y puisse tre comprise et explique,
c'est--dire que l'tre sentant ou pensant n'est pas
une chose machinale, comme une montre ou comme
un moulin, en sorte qu'on pourrait concevoir des
grandeurs, des figures et mouvements dont laconjonction machinale pt produire quelque chose de pensant et mme de sentant dans une masse o il n'y
avait rien de tel, qui cesserait aussi de mme par le
drglement do cette machine. Ce n'est donc pas une
chose naturelle la matire de sentir et de penser,
et cela ne peut arriver chez elle que de deux faons,
dont l'une sera que Dieu y joigne une substance qui
il soit naturel de penser, et l'autre que Dieu y mette
la pense par miracle 1. En cela donc, je suis entirement du sentiment des Cartsiens, except que je
retends jusqu'aux htes, et que je crois qu'elles ont
du sentiment et des mes immatrielles 8 ( proprement parler) et aussi peu prissables que les Atomes
le sont chez Dmocritc ou Gassciuli 3, au lieu que les

I.Cf.JVOMtfo(.,17.
2. Suivant les Cartsiens, la pense ne se trouve unie a l'tendue,
au corps, que chez
t'ost-a-diro
l'homme seul. L'animal appartient
donc tout entier
au monde do IVIciidue, il n'est quo pure matire.
Voy. Dcscarlcs, Disc, de la Mth.,
5' partie. Leibniz attribue aux animaux des Monades capables, sinon
do rflexion, au moins d'npplilion
et de perception.
*
3. inocrito

de l'a (omis nie


fondateur
qui depuis s'est appel atomismo
picurien.
et philosoGassendi, physicien
phe franais, n Digne en 1592,
mort en 1055, renouvela le systme
do Dmocritc
cl d'Kpicure,
en
avec les
essayant de lo concilier
dogmes de la thologie chrtienne.
Dieu, premire cause, a cr un nombre Infini d'atomes qui sont lesl*
nicnls dont to composent leschoscs,
est

lo

134

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

Cartsiens, embarrasss sans sujet des mes des


*
notes et ne sachant ce qu'ils en doivent faire si elles
se conservent (faute do s'aviser de la conservation de
l'animal mme rduit en petit), ont t forcs do refuser mme'le sentiment aux htes, contre toutes les,
apparences et contre le jugement du genre humain.
Mais si quelqu'un disait quo Dieu au moins peut
ajouter la facult de penser la machine prpare,
je rpondrais que si cela se faisait, et si Dieu ajoutait
cette facult la matire', sans y verser en mmo
temps une substance qui ft lo sujet d'inhsion do
cette mme facult (comme je le conois), c'est-dire sans y ajouter une me immatrielle, il faudrait
quo la matire et t exalte miraculeusement pour
rccovoir uno puissance dont elle n'est pas capablo
naturellement : comme quelques Scolastiqucs pr*
tendent que Dieu oxalto le feu jusqu' lui donner la
force de briller immdiatement des esprits spars
de la matire, ce qui serait un miracle tout pur. Et
c'est assez qu'on no peut soutenir quo la matiro
pense, sans y mettre uno me imprissable ou
bien un miracle 9, et qu'ainsi l'immortalit
de nos
1. Les Cartsiens disaient quo la
doctrine qui attribue des mes aux
animaux compromet la croyance h
l'immortalit
do l'Amo humaine. Si
l'on accorde uno mo l'animal, il
est bien difficile d'admettre queccllo
nmo soil Immortelle, car l'immortalit n'a aucuno raison d'tre pour
des cratures trangres loulo noet si l'on admet quo
tion morale;
eclto Ame sera anantie, comment

empcher les esprits faibles do croire


quo nos mes auront lo mmo sort?
Suivant Leibniz,
toutes ht oues
sont galement immatrielles
et
imprissables : mais il n'y A quo les
Ames humaines qui conservent leur
identit morale cl pcrsonncllo,
8. Leibniz no niait pas lo miracle.
11croyait quo Olcii, pour ilesralsons
suprieures, a pu dcider, on crant
lo inonde, qu'il se produirait quel*

AVANT-PROPOS.

135

mes suit de ce qui est naturell


: puisqu'on
ne
saurait soutenir leur extinction que par un miracle,
soit en exaltant la matire, soit en anantissant l'me.
Car nous savons bien que la puissance de Dieu pourrait rendre nos mes mortelles,
tout immatrielles
(ou immortelles
par la nature seule) qu'elles peuvent cire, puisqu'il
les peut anantir.
Or cette vrit de l'immatrialit
de l'Ame est sans
doute de consquence. Car il est infiniment
plus
avantageux la religion et la morale, surtout dans
le temps o nous sommes, de montrer que les mes
sont immortelles naturellement,
et que ce serait un
miracle si elles ne le fussent pas, que de soutenir
que nos mes doivent mourir naturellement
; mais
que c'est en vertu d'une grce miraculeuse, fonde
dans la seule promesse de Dieu, qu'elles ne meurent
longtemps que ceux qui ont
point. Aussi sait-ondepuis
et rduire le
voulu dtruire la religion
naturelle,
tout la rvle, comme si la raison no nous enseignait rien l-dessus, ont pass pour suspects, et co
n'est pas toujours sans raison. Mais notre Auteur
n'est pas de ce nombre : il soutient la dmonstration
aux
drogations
quefois certaines
ne
lois naturelles.
Mais ce qu'il
veut pas admettre, c'est que l'on recoure, pour expliquer le monde, un
miracle perptuel. Ainsi 11 repousse
l'attraction
distance, parco que ce
serait un miruclo perptuel: i Si Dieu
faisait uno loi gnrale qui portt
les uns
quo les corps s'attirassent
les autres, il n'en saurait obtenir

l'excution

quo par des miracles


% 201).
perptuels (Thodice,
c'est--dire
I. H est naturel,
la raison,
conforme
quo l'me
soit conserve aprs la mort du
corps, cl continue a exprimer l'univers.Ce qui serait un miracle, ce serait l'anantissement p'ar Dieu d'une
ne peut
Monade,qui, naturellement,
prir. Voyez Monadol., %\ \, 6 cl 0.

136

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

do l'existence de Dieu, et il attribue l'immatrialit de l'me une probabilit dans le suprme degr,
qui pourra passer par consquent pour une certitude
morale, de sorte que je m'imagine qu'ayant autant
do sincrit, que de pntration, il pourrait bien s'accommoder de la doctrine que je viens d'exposer, et
en toute philosophie raisonqui est fondamentale
nable, ou autrement je ne vois pas comment on se
puisse empcher de retomber dans la philosophie
telle que la-Philosophie
Mosaque de
fanatique,
Fludd ', qui sauve tous les phnomnes en les attribuant Dieu immdiatement et par miracle, ou barbarc*, comme celle de certains philosophes et mdecins du temps pass, qui se ressentait encore de la
barbarie de leur sicle, et qu'aujourd'hui
on mprise
avec raison, qui sauvaient les apparences en forgeant
tout exprs des qualits occultes ou facults qu'on
s'imaginait semblables des petits dmons ou lutins, capables de faire sans faon ce qu'on demande,
comme si les montros de poche marquaient les
heures par une certaine facult horodiclique,
sans
avoir besoin de roues, ou comme si les moulins brisaient les grains par une facult fractive, sans avoir
1.

Robert

mdecin
et
Fludd,
n en 1574
anglais,
philosophe
comt de Kent, mort
Milgnte,
Londres en 1037. Il avait Intitul
lui-mme Philosophie Mosaque un
Gouda, en
ouvrage qui parut
un. ml aprs sa mort.
Hollande,
Celle philosophie tait un mlange
confus d'ides empruntes su no-

la Cabale et aux
platonisme,
sciences occultes.
4. Par philosophlo barbare, Leibniz entend le pciipatlismo
dgnr du moyen ge, qui so servait
d'ides mtaphysiques, comme celles
de forme et de facult, pour expliquer lo dtail des phnomnes physiques.

AVANT-PROPOS.

137

besoin de rien qui rcsscmbt aux meules 1. Pour ce


qui est de la difficult que plusieurs peuples ont eue
do concevoir une substance immatrielle,
elle cessera aisment (au moins en bonne partie) quand on
no demandera pas des substances spares de la
matire, comme en effet je ne crois pas qu'il y en ait
jamais naturellement parmi les cratures.
1. Voyez la note 1 do la page 123.

LIVRE

PREMIER

DES NOTIONS INNES

CHAPITRE
S'il y a des Principes

PREMIER
inns dans l'esprit

de l'homme.

PIIILALTHE. Ayant repass la mer aprs avoir


achev les affaires que j'avais en Angleterre, j'ai
pens d'abord vous rendre visite, Monsieur, pour
cultiver notre ancienne amiti, et pour vous cntrelctenir des matires qui nous tiennent fort coeur
vous et moi, et o je crois avoir acquis de nouvelles lumires pendant mon long sjour Londres.
Lorsque nous demeurions autrefois tout proche l'un
de l'autre Amsterdam, nous prenions beaucoup do
plaisir tous deux faire des recherches sur les principes et sur les moyens de pntrer dans l'intrieur
des choses. Quoiquo nos sentiments fussent souvent
diffrents, 'cette diversit augmentait notre satisfaction lorsque nous en confrions ensemble, sans que
la contrarit qu'il y avait quelquefois y mlt rien de
dsagrable. Vous tiez pour Descartes et pour les
opinions du clbre Auteur de la llecherche de la

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

139

Vrit 1, et moi je trouvais les sentiments de Gassendi, claircis par M. Dernier 9, plus faciles et plus
naturels. Maintenant je me sens extrmement fortifi
ouvrage qu'un illustre
Anglais, que
par l'excellent
a publi
j'ai l'honneur de connatre particulirement,
plusieurs fois en Andepuis, et qu'on a rimprim
concernant
gleterre sous le titre modeste d'Essai
l'Entendement
Humain. Et je suis ravi qu'il parait
depuis peu en latin et en franais 3, afin qu'il puisse
tre d'une utilit plus gnrale. J'ai fort profit de la
lecture de cet ouvrage, et mme de la conversation
de l'Auteur, que j'ai entretenu souvent Londres, et
quelquefois Oates*, chez Milady MashamB, digne
fille du clbro

M. Cudworlh 6, grand Philosophe

dont le princi1. Malcbranchc,


pal ouvrage est la Recherche de la
Vrit.
2. Dernier, voyageur, mdecin et
franais
(10-20-88); 11
philosophe
fut lve de Gassendi, et rsuma
la doctrine do son matre dans un
t Abrg de la
ouvrugo intitul
de Gassendi
philosophie
(Lyon,
1078 a 1081).
3. L'Essai do Locko fut traduit
en latin
par Richard
llurridgc,
ccclslastiquo irlandais. Celto traduction parut Londres en 1701,
sous ce titre : De intellectu humano.
Le traducteur
franais de YEssai
est Pierre Coste, qui avait connu
Locke en Hollande et traduit
ses
cl sa /?c<tPenses sur l'ducation
sonableness
Il
of Christianity.
entreprit en 1097 la traduction de
Y Essai, et devint
bientt
aprs
ptcepteur do Franck Masham, fils

de Francis

et

Masham, membre du
parlement, chez qui Locko habitait
depuis 1G0I, de sorte qu'il travailla
sous les yeux de Locke.
i. Oates tait un vieux manoir,
dans le comt
aujourd'hui
dtruit,
d'tssex, vingt milles N'.-K. de
Londres.
5. Damaris Cudworlh avait pous
en 1085 le propritaire
do Oates,
sir
Francis
baronnet.
Masham,
Kilo avait connu Locke chez son
pre, de 1081 1083, et correspondu avec lui pendant son sjour
en Hollande (1083-89). Aprs son
retour do Hollande,
Locko fit de
frquentes visites aux Masham, en
1089, 1090 et 1091; et, partir de
1091, devint leur hle habituel ou
plutt leur pensionnaire.
0. Cudworlh (1017-1088), clbre
philosophe anglais, combattit nerglqucment le matrialisme qui tait

140

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

Thologien anglais, Auteur du systme intellectuel,


dont elle a hrit l'esprit de mditation et l'amour
des belles connaissances, qui parat particulirement par l'amiti qu'elle entretient avec l'Auteur
de VEssai. Et, comme il a t attaqu par quelques
Docteurs de mrite 1, j'ai pris plaisir lire aussi l'apologie qu'une demoiselle fort sage et fort spirituelle
a faite pour lui 8, outre celles qu'il a faites luimme.
Cet Auteur est assezdans le systme de M. Gassendi, qui est, dans le fond, celui de Dmocritc; il
est pour le vide et pour les atomes ; il croit que la
matire pourrait penser; qu'il n'y a point d'ides
innes ; que notre esprit est tabula rasa, et que nous
no pensons pas toujours; et il parat d'humeur
approuver la plus grande partie des objections que
M. Gassendi a faites M. Descartes 3. 11a enrichi et
renforc ce Systme par mille belles rflexions; et je
ne doute point que maintenant notre parti no triomphe
la consquenco des principes
do
llobbcs. Il entreprit do rtablir les
causes finales en physique, ri, pour
expliquer les phnomnes do la vie,
admit l'existence d'une force orgaananisatrice ou nature plastique
loguo la 1"m< Ofiittix^ d'Arlslole,
et aux A4t
des Stoti^ixtixtl
ciens. Son principal
ouvrage est
intitul:
The true intelleclual
System of the Universe, wherein ail
the reasons and the philosophy
of
Athelsm are confuled.
1. Ces docteurs sont, oulro Slilcertain John Edwards,
lingllcctiun
dont les attaques, diriges surtout

contre la leasonableness of ChrisJohn


datent do 1093;
tianity,
de Malebranchc,
Norris, disciplo
Thomas Uumcl, auteur d'uno nouvelle thorla do la terre, et John
Scrjant, prtro catholique.
2. Cctto dcmoiscllo est peut-tre
Ksthcr Masham, issuo d'un premier mariage de str Francis Masham, cl aussi attache h Locke que
si belle-mre, lady Masham.
3. Les objections
do Gassendi
sont les cinquimes quo l'on trouve
la suito des Mditations de Descartes. Gassendi y soutient a la fois
l'atomtsmo cl l'empirisme.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

i il

hautement de ses adversaires, les Pripatticicns


et
les Cartsiens 1. C'est pourquoi, si vous n'avez pas
encore lu ce livre, je vous y invite, et, si vous l'avez
lu, je vous supplie de m'en dire votre sentiment.
THOPHILE. Je me rjouis de vous voir de retour
aprs une longue absence, heureux de la conclusion
do votre importante affaire, plein de sant, ferme
dans l'amiti pour moi, et toujours port avec une
ardeur gale la recherche des plus importantes vrits. Jo n'ai pas moins continu mes mditations
dans le mme esprit, et je crois avoir profil aussi
autant, et peut-tre plus que vous, si je ne me flatte
pas. Aussi en avais-jc plus besoin que vous, car vous
tiez plus avanc que moi. Vous aviez plus de commerce avec les Philosophes spculatifs, et j'avais plus
de penchant vers la morale. Mais j'ai appris de plus
en plus combien la morale reoit d'affermissement
des principes solides de la vritable philosophie, c'est
pourquoi je les ai tudis depuis avec plus d'application, et je suis entr dans des mditations assez nouvelles*. De sorte que nous aurons de quoi nous
donner un plaisir rciproque do longue dure, en
l'un l'autre nos claircissements.
communiquant
Mais il faut que je vous dise pour nouvelle que je ne
1, Lo matrialisme et l'empirisme ont pour adversaires a la fois
les Pripatticicns
ou Scolastiques et les Cartsiens. Les promters expliquent
tous les phno*
mnes par l'action do forces spirituelles
ol animent ainsi loulo
la nature. Les seconds opposent

la Pcnso a l'tendue,
l'Ame au
Corps, et soutiennent l'existence d'ides Innes.
2. Leibniz,
avant d'aborder
la
question qui doit faire l'objet de ce
premier livre, donne un aperu de
ses principales
mtadcouvertes
physiques.

M*

LES NOUVEAUX ESSAIS.

suis plus Cartsien ', et quo copondant jo suis loign


plus que jamais do votro Gassendi* dont jo reconnais
d'ailleurs lo savoir et le mrite. J'ai t frapp d'un
nouveau Systme 3 dont j'ai lu quelque choso dans
les Journaux des Savants do Paris, do Leipzig et do
et dans lo merveilleux
do
Dictionnaire
Hollande,
M. Bayle*, article do Rorarius*;
et depuis, jo crois
voir uno nouvelle face de l'intrieur
des choses. Co
systme parait allier Platon avec Dmocritc, Arislote
avec
les Scolastiques avec les Modernes,
Descarlcs?
la Thologie et la Morale "avec la Raison 0. Il semble
1. Dans le Systme nouveau
de la Nature, publi on 1095, Leibniz dit que les Cartsiens lo firent
renoncer de bonno heure la phiMais il no
scolastique.
losophie
tarda pas s'carter du cartsianisme. Peu aprs, on le voit so
prononcer contro les principes do
la physiquecartstenno
(voy. Lettre
Philippi,
d. Gerhard!,
t. IV,
p. 281). Lo systme des Monades,
entre la
qui supprime l'opposition
substance pensante et la substanco
tenduo, et qui absorbe pour ainsi
dire lo matriel dans le pensant, est
en complet dsaccord avec la mtaphysique de Descartes.
2. Lo systme suivant lequel il
n'existe que des Monades, principes
immatriels de force et do percepdo
tion, est encoro plus loign
l'atomismo de Gassendi que du dualisme cartsien.
3. Lo Systme nouveau
de la
n*> xxxvi.
Nature. Voy. Erdmann,
4. Bayle, professeur do phllosophio a Sedan, puis Rotterdam,
auteur
d'un
clbre dictionnaire

n au Carit, dans le
historique,
comt do Folx, en 1017, mort a
Rotterdam en 1700.
5, Rorarius (GlrolamoRorario)fut
nonce du pape Clment VU la
cour do Hongrie et composa vers
1517 un 7Va{/l,dans lequel il essaya
do dmontrer tquod animalia
bruta
ratione utantur
melius homine .
Bayle consacra Rorarius un article
de son dictionnaire,
et prit occasion de ce Trait
pour discuter,
dans deux longues notes, lo systme do Leibniz.
G. Dans ce passage, Dmocritc,
Descartes, les Modernes, d'un ct,
mcal'explication
reprsentent
du monde, fonde sur la
niquo
les ScoPlaton, Aristotc,
Raison;
d'autre
les thologiens,
lastiques,
la philosophie
reprsentent
part,
par l'imqui explique lo matriel
et rend possible la Momatriel,
avec les
croit
rale. Or Leibniz
premiers que tout, dans lo inonde,
et avec
s'expliquo mcaniquement,
les seconds, qu'il n'y a do rel que
l'me, l'immatriel.

LES NOUVEAUX

113

ESSAIS,

do tous cts, et que puis


qu'il prend le meilleur
aprs il va plus loin qu'on n'est all encore. J'y trouve
do l'union do l'me et
uno explication
intelligible
du corps 1, chose dont j'avais dsespr auparavant.
Jo trouve les vrais principes des choses dans leu Units
et dans leur
de Substance que ce Systme introduit
harmonio prtablie par la Substance primitive. J'y
trouve uno simplicit et une uniformit surprenante 2,
en sorte qu'on peut dire quo c'est partout et toujours
la mme chose, aux degrs do perfection prs. Je
vois maintenant ce que Platon entendait quand il
prenait la matire pour un tro imparfait et transivoulait dire par son Enttoire 3; ce qu'Aristote
lchio*; co que c'est que la promesse que Dmocritc mme faisait d'une autre vio chez Pline 5;
jusqu'o les Sceptiques avaient raison en dclamant
contre les sens 0 ; comment les animaux sont des au1. Par l'Harmonie prtablie. Cf.
i"> partie, IV.
Introduction,
2. Parce qu'il n'existe que des
Monades, semblables les unes aux
autres quant l'essence, qui peroivent toutes le mmo univers, cl
no diffrent quo par leur point de
vue et par la clart plus ou moins
grande de leurs perceptions.
3. La matire, pour Platon, n'est
pas mmo un tre. Il n'y a de rel,
pour Platon, quo les ides. La matire est une apparence rsuliant
do la combinaison des ides. Cette
apparence est soumise do continuels changements.
4. Lo mot tm>(xit,
chez Aristotc, est peu prs 'synonyme de

lv/fY, et dsigne non pas un tre,


mais ce que les scolasliques ont
la
appel l'acte, par opposition
r<3; ITTI ta
puissance : ^vi;m
sijti

6 MO;,

4>X* ivTili^not

tiih

III, c. iv).
itjlv a voj {Dtanim,\.
L'esprit est en puissance (contient
en puissance) les ides, mais n'est
rien en acte avant d'avoir pens.
5. Plino [llisl.
Nat., liv. VII,
eh. 50), combat la croyance k l'immortalit
de l'Ame spare,
et
ajoute : Similis et de adservandis
hominum
ac reviviscorporibus
cendi promissa a Democrito vanitas, qui non revixit ipse.
0. Les principaux arguments des
taient en
sceptiques do l'antiquit

114

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

tomatos suivant Dcscartos, et comment ils ont pour1


du
tant des mes et du sentiment, selon l'opinion
genre humain '; commont faut-il oxpliquor raisonna-,
blcmcnt ceux qui ont log vio et perception en toutes
choses, comme Cardan', Campanclla 3, et mieux
qu'eux feu Madamo la Comtesse do Connaway *, Plaet notre ami feu M. Franois-Mercure
tonicienne,
Van Hclmont 5 (quoique d'ailleurs hriss do paradoxes inintelligibles)
avec son ami feu M. Henri Morus. Comment les lois do la naturo(dpnt une bonne
du tdo l'incertitude
moignage des sens. Pour Leibniz,
comme pour Descartes, toute connaissance scnslblo est confuse; la
raison seule peut dgager do la
cl
scnsiblo l'universel
perception
io ncessaire, qui est l'objet do la
science.
1. Tout, dans lo corps de l'animal,
se passe suivant la.loctrino do Descartes, tout s'y rduit des mouvements ; mais ces mouvements sont
reprsents dans uno Monade sous
forme d'apptitions
et do perceptions. Et c'est cette Monade qui
constitue l'amo de l'animal.
9. Cardan (llieronymus
Caidanus,
mde1501-1570), mathmaticien,
cin et philosophe italien, admettait
mcaniquo de tous les
l'explication
phnomnes, mais croyait en mmo
d'une me du
temps l'existence
monde pntrant toutes les parties
de l'univers.
un grand
ll.< crivit
: De Subtilitate,
ouvrage intitul
qui fut rfut par Jules Scaliger.
3. Campanclla, n Stilo en Calabro, en 1503, mort Paris en
ad1039, dominicain
philosophe,
commo Cardan,
mettait,
quo lo
cfl'ct

tirs

mondo tout entier tait pntr et


anim par un principo spirituel. Il
attribuait
uno amo h l'univers considr dans son ensemble, et des
mes particulires,
qu'il
appelait
Monades, tout les tres do la
cration.
4. Co nom no so trouve pas
dans le Peerage and Baronelage do
Burke (20e dit., 1858), qui donne
la gnalogie do toutes les familles
nobles d'Angleterre.
Mais il y a eu,
au dix-huitime
sicle, en Angleterre, un comte do Conway qui,
direct, test
n'ayant pas d'hritier
en 1083 en faveur do son cousin
Popham Seymour, do sorto qu'au
dix-huitime
sicle les noms de
Seymour et do Conway ont t
runis sur la mmo tte. On peut
admettro quo la comtesso dont parlo
Leibniz tait la femmo do co comte
do Conway.
5. Franois-Mercure
Van llelmont, fils de J.-B. Van Hclmont,
n en 1018, mort en 1099, avait
adopt le systmo des mes vitales
ou Arches du mdecin Paracclsc.
0. Morus
(Henry
More), n
dans le Lincolnshire,
Granlham,

LES NOUVEAUX

145

ESSAIS.

partie tait ignore avant co Systmo) ont leur origino


des principes suprieurs la matiro 1, et quo pourtant tout se fait mcaniquement dans la matire, en
quo jo viens de nomquoi les autours spiritualisants
mer avaiont manqu avec leurs Arches et mme les
Cartsiens, en croyant que les substances immatrielles changeaient sinon la force, au moins la direction ou dtermination
des mouvements des corps 3,
au lieu quo l'me et le corps gardent parfaitement
leurs lois, chacun les siennes, selon lo nouveau systme,
et que nanmoins l'un obit l'autre autant qu'il lo
faut. Enfin c'est depuis que j'ai mdit ce systme que
j'ai trouv comment les mes des btes et leurs sendes mes
sations ne nuisent point l'immortalit
humaines, ou plutt comment rien n'est plus propre
tablir notre immortalit
naturelle que de conec-

cn 1014, mort en 1037, appartient


l'colo platonicienne d'Angleterre,
dont Cudworlh est lo principal reprsentant. Il admettait des principes hylarchiques
analogues aux
Arches de Paracelso. II fut un
des correspondants
do Descartes.
1. Les lois do la nature sont fondes, suivant Leibniz, sur le principe do la conservation do la force :
et ce principe lui-mmo n'est ncessaire, selon lui, quo d'une ncessit mtaphysique,
ou, comme il
dit, morale. Voyez l'Introduction,
II partie, H, 3, b.
3. Descartes croyait
quo Dieu,
qui agit d'une faon qu'il ne
change jamais , devait conserver
toujours la mme quantit de mou
LEIBNIZ.

vcment dans l'univers. (La quantit


de mouvement est la vltesso multiplie par la grandeur du mobile.)
Cette loi devait s'appliquer au corps
humain commo tous les corps;
mais Descartes admettait que l'mo
peut, sinon crer du mouvement,
au moins diriger lo mouvement des
esprits animaux, commo un cavalier
dirige les mouvements do son chene les produlso pas.
val, quoiqu'il
de l'Ame, part. 1,
Voyez Passions
art. 41, et lo fragment
intitul
dans l'dition
\'Homme,
Cousin,
t. IV, p. 317 sqq., o l'Ame est
compare a un foiitalnicr
qui, sans
augmenter la quantit de l'eau dont
il dispose, peut la diriger a son gr
dans diffrents tuyaux.

10

146

LES NOUVEAUX ESSAIS.

voir que toutes les mos sont imprissables


(morte
eurent animoe1), sans qu'il y ait pourtant des mtempsycoses craindro 3, puisque non seulement les
mes, mais encoro les animaux, demeurent ol demeureront vivants, sentants, agissants: c'est partout
commo ici, et toujours et partout commo chez nous,
suivant co que jo vous ai dj dit. Si co n'est quo
les tats-des animaux sont plus ou moins parfaits
et dvelopps, sans qu'on ait jamais besoin d'mes
tout fait spares pendant quo nanmoins nous
avons toujours des esprits aussi purs qu'il se peut 3,
nonobstant nos organos qui no sauraient troubler
par aucune influence les lois do notre spontanit,
Jo trouve lo vdo et les atomes exclus bien autrement
fond dans
que par lo sophismo des Cartsiens,
la prtendue concidence de l'ide du corps et do
l'tendue*. Je vois toutes choses rgles et ornes au
del de tout co qu'on a conu jusqu'ici,
la maliro
organique

partout,

rien

1. Ovide, Met., XV, 158.


3. La Monado ne peut jamais
tre sparo de son corps pour tre
unie un autre, mais lo corps
attribu
une Monado peut so
transformer
Cf.
progressivement.
Monadol,
g72: ... il y a souvent
dans les animaux,
mtamorphose
mais jamais
ni
mtempsycose,
des mes*.
transmigration
3. Nos esprits
sont aussi purs
qu'il se peut, en co sens que l'action d'une
Monade est toujours
indspontane, et physiquement
pendante do celle des autres.
4. Voyei Descartei,
Principes,

de vide,

strile,

nglig,

11* partie, U 8 cl suiv. D'aprs


Descartes, il n'y a pas plus d'tenduo sans corps que do corps sans
tenduo, parce quo les notions de
corps et d tenduo sont identiques.
On sait quo Descartes et los Cartsiens admettent qu'on peut conclure do la notion l'tre
Leibniz
croit, comme Descartes, qu'il n'y a
pas de vido; mais la princlpalo raison qu'il en donno est qu'en vertu
du principe du Meilleur il faut qu'il
y ait partout do la vio et do l'organisation. Dieu n'a pu laisser dans
l'univers aucune partie morte, strile, comme le serait un espace

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

147

1
tout
unis
avecordro
rien do trop uniformo,
vari,
;
tout l'univers en racet, co qui pass l'imagination,
courci, mais d'uno vuo diffrento dans chacune do
ses parties, et mmo dans chacune do ses units
do substance. Oulro ccltonouvello Analyse des choses,
j'ai mieux compris celle des notions ou ides et des
vrits. J'entends ce que c'est qu'ide vraie, claire,
distincte,
adquate, si j'ose adopter ce mot 3. J'encl les vrais
tends quelles sont les vrits primitives
Axiomes 3, la distinction des vrits ncessaires et do
celles de fait*, du raisonnement
des hommes et des
conscutions des htes 5, qui en sont une ombre. Enfin
vous serez surpris, Monsieur, d'entendro tout ce quo
j'ai vous dire, et surtout do comprendre combien la
et des perfections do
connaissance des grandeurs
Dieu en est releve 0. Car je ne saurais dissimuler
vide. Voy. Monadoi.,%% 00 et suivants, et l'Apostille la quatrime
lettre de Leibni* Clarke, Erdm.,
p. 758.
1. Tout vari, parce que toutes
l'univers
les Monades expriment
des points de vue diffrents;
mais
avec ordre, parce qu'il y a accord
parfait entre ces points do vue.
2. Voy. Medilaliones
de cogniet ideis et Disc, de
tlone, veritate
Uno ide clalro
Mtaph., 24.
est celle qui nous suffit pour reconnatre
uno chose parmi
les
autres . Mais lorsquo je puis
expliquer les marques que j'ai, la
connaissance s'appello distincte. Et
telle est la connaissance d'un eslo vrai or du
sayeur, qui distinguo
faux par lo moyen do certaines
preuves ou marques' qui font la

dfinition de l'or. Enfin une ideo


est adquate*
lorsque tout ce qui
entre dans une dllnition
ou connaissance distincte
est connu distinctement , par uno sorte d'analyse des notions qui va jusqu'aux
. Telle est la
notions primitives
connaissance quo nous avons des
nombres.
3. Les vrais axiomes sont les vcomme le prinrits irrductibles,
: A n'est pa3
cipe do Contradiction
non-A.
II* partie
4. Voy. Introduction,
II, Connaissance rflchie, 3 b.
5. Cf. Monadol.,
20.
l'ido
G. Ce qui relve
quo
nous nous faisons do Dieu, c'est
avant tout la varit, la richesse
infinie de l'univers. L'univers est
autant
en quelque faon multipli

148

LES NOUVEAUX ESSAIS.

vous, pour qui je n'ai eu rien do cach, combien jo


suis pntr maintenant d'admiration et (si nous pouvons oser do nous servir de co terme) d'amour pour
cette souveraino source do choses et de beauts,
ayant trouv quo celles quo ce systmo dcouvre passent tout ce qu'on en a conu jusqu'ici. Vous savez que
j'tais all un peu trop loin ailleurs, et quo jo commenais pencher du ct des Spinosisles*, qui ne
laissent qu'une puissance infinie Dieu, sans reconnatre ni perfection, ni sagesse son gard, et,
mprisant la recherche des causes finales, drivent
tout d'une ncessit brute. Mais ces nouvelles lumires m'en ont guri; et, depuis co temps-l, je
prends quelquefois le nom do Thophile. J'ai lu le
livre do co clbre Anglais, dont vous venez do parler.
Jo l'estime beaucoup, et j'y ai trouv de belles choses.
Mais il me semble qu'il faut aller plus avant, et
qu'il faut mme s'carter do ses sentiments, lorsqu'il
on a pris qui nous bornent plus qu'il ne faut, et ravalent un peu non seulement la condition de l'homme,
mais encore celle de l'univers.
PIIILALTE. Vous m'toimcz en effet avec toutes
les merveilles dont vous me faites un rcit un peu
trop avantageux pour que je les puisse croire facide fois qu'il'y a do substances, et
la gloiro do Dieu est redoublo do
mmo par autant do reprsentations
toutes diffrentes do son ouvrage.
Disc, de Mtaph., g 0.
1. Leibniz reprochait aux Carlgiens et Spinoza do ngliger la

rechercho des causes finales et de


ne voir dans lo mondo qu'un mcanisme aveugle. Dans lo systme de
Leibniz, au contrairo, les ides d'organisation, de tendanco au meilleur
et de perfection
jouent un rlo
considrablo.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

149

lcment.

Cependant jo veux esprer qu'il y aura


quelquo chose de solide parmi tant de nouveauts
dont vous me voulez rgaler, En ce cas vous me
trouverez fort docile. Vous savez quo c'tait toujours
mon humeur do mo rendre la raison, et que jo
C'est pourprenais quelquefois lo nom do Philalthe,
quoi nous nous servirons maintenant, s'il vous plait,
de ces deux noms, qui ont tant do rapport. 11 y a
moyen de venir l'preuve, car, puisque vous avez
lu lo livre du clbre Anglais qui me donne tant do
satisfaction, et qu'il traite une bonne partie des matires dont vous venez de parler, et surtout l'Analyse
de nos ides et connaissances, ce sera le plus court
d'en suivro le fil, et do voir ce qiie vous aurez remarquer.
THOPHILE. J'approuve votre proposition. Voici le
livre.
1. PHILALTHE. Je l'ai si bien lu, que j'en ai retenu jusqu'aux expressions, que j'aurai soin de suivre.
Ainsi je n'aurai point besoin de recourir
au livre
o nofs le jugerons nqu'en quelques rencontres,
cessaire. Nous parlerons premirement
de l'origine
des ides ou Notions (livre 1), puis des diffrentes
sortes d'ides (livre 2), et des mots qui servent les
exprimer (livre 3), enfin des connaissances et vrits
qui en rsultent (livre 4), et c'est celte dernire partie
des
qui nous occupera le plus. Quant l'origine
ides, je crois, avec cet Auteur et quantit d'habiles
gens, qu'il n'y en a point d'innes, non plus que do
principes

inns. Et pour rfuter

l'erreur

de ceux qui

150

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

en admettent, il suffirait do montror, commo il paratra dans la suite, qu'on n'en a point besoin, et que les
hommes peuvent acqurir toutes leurs connaissances
sans le secours d'aucune impression inne
THOPHILE. VOUS savez, Philalthe,
que jo suis
d'un autre sentiment depuis longtemps, quo j'ai toujours t comme je le suis encoro pour l'ide inno
de Dieu, que M. Descartes a soutenue', et par consquent pour d'autres ides innes et qui ne nous sauraient venir des sens. Maintenant je vais encore plus
loin, en conformit du nouveau Systme, et je crois
mme que toutes les penses et actions de notre me
viennent de son propre fonds, sans pouvoir lui tre
donnes par les sens, commo vous allez voir dans la
suite 9. Mais prsent jo mettrai cette rechercho
aux expressions reues,
part, et, m'accommodant
puisqu'on effet elles sont bonnes et soutcnablcs et
qu'on peut dire, dans un certain sens, que les sens
externes sont cause en partie de nos penses, j'exami1. Voyez Disc, de la Mthode,
II* et Prinpartie IV ; Mditation
cipes, part. I, gg xtv et suivants.
9, On sait que, suivant Leibniz,
la Monade, qui n'a pas do fentres,
tiro toutes ses perceptions et toutes
ses ides de son propre fonds. Mais
cetto conception
tout idaliste de
l'univers
n'empche
pas Leibniz
do parler commo tout lo monde et
de se poser la mme question que
Locke, car, parmi les pcrcepllons
ou ides que la Monade tiro de son
fonds, il y en a qui lui apparaissent
comme venant du dehors: ce sont
les perceptions ou ides sensibles

qui ml leur raison d'tre dans les


perceptions des Monades subordonnes notre Monado dominante.
J'ai remarqu dj de quelle
faon on peut dffe vritablement
que les substances particulires agissent l'uno sur l'autre, et dans ce
mmo sens on peut diro aussi quo
nous recevons do dehors des connaissances par lo ministre
des
sens, parco quo quelques choses
extrieures contiennent ou expriment plus particulirement
les raisons qui dterminent
notro amo
certaines
penses. Disc, de
Mtaph., % 27.

LES NOUVEAUX ESSAIS,

151

nerai comment on doit diro mon avis, encoro dans


lo systme commun (parlant do l'action des corps sur
l'me commo les Coperniciens parlent avec les autres
hommes du mouvement du Soleil, et avec fondement),
qu'il y a des ides et des principes qui ne nous viennent point des sens, et que nous trouvons en nous
sans les former, quoique les sens nous donnent occasion do nous en apercevoir. Je m'imagine que votre
habile auteur a remarqu que, sous le nom do prin*
cipes inns, on soutient souvent ses prjugs et qu'on
veut s'exempter de la peine des discussions et que cet
abus aura anim son zle contre cette supposition. Il
aura voulu combattre la paresse et la manire superficielle de penser de ceux qui, sous le prtexte spcieux d'ides innes et de vrits graves naturelleo nous donnons facilement
ment dans l'esprit,
notre consentement, no se soucient point de rechercher et d'examiner les sources, les liaisons et la certitude de ces connaissances. En cela je suis entirement de son avis, et je vais mme plus avant. Je
voudrais qu'on no bornt point notre Analyse, qu'on
donnt les dfinitions de tous les Termes qui en sont
capables, et qu'on dmontrt ou donnt le moyen de
dmontrer tous les Axiomes qui ne sont point primitifs 1, sans distinguer l'opinion que les hommes en
ont, et sans se soucier s'ils y donnent leur consentement ou non. 11 y aurait en cela plus d'utilit qu'on
ne pense. Mais il semble que l'auteur a t port trop
1. Il faut rduire autant que possiblo lo nombre des ides innes. Cf.
Introduction, 11 partie, II 9.

152

LES NOUVEAUX ESSAIS.

loin d'un autre ct par son zlo fort louable d'ail- ^


leurs. 11 n'a pas assez distingu, mon avis, l'origine
des vrits ncessaires dont la source est dans l'en- ;
tendcmcnl d'avec celle des vrits do faii qu'on tire des expriences des sens, et mme des perceptions confuses qui sont en nous. Vous voyez donc, Monsieur,'
que je n'accorde pas co quo vous mettez en tait, que
nous pouvons acqurir toutes nos connaissances sans
avoir besoin d'impressions
innes. Et la suite fera,
voir qui do nous a raison,
2. PHILALTHE. Nous l'allons voir en effet. Jo <
vous avoue, mon cher Thophile, qu'il n'y a point
reuo quo celle qui
d'opinion
plus communment
tablit qu'il y a certains principes de la vrit desc'est
quels les hommes conviennent gnralement;
pourquoi ils sont appels Notions communes, x.otval
vvotat; d'o l'on infre qu'il faut quo ces principes-l
soient autant d'impressions que nos esprits reoivent
avec l'existence. 3. Mais quand le fait serait certain, qu'il y aurait des principes dont tout le genre
humain demeure d'accord, co consentement universel no prouverait point qu'ils sont inns, si l'on peut
montrer, comme jo le crois, une autre voie par laquelle les hommes ont pu arriver cette uniformit
de sentiment. 4. Mais, ce qui est bien pis, ce
consentement universel ne se trouve gure, non pas
mme par rapport ces deux clbres principes spculatifs
(car nous parlerons par aprs de ceux do
pratique), que Tout ce qui est, Est, et qu'il est impossible qu'une chose soit et ne soit pas en mme

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

153

temps. Car il y a uno grande partie du genre humain


qui ces deux propositions, qui passeront sans doute
pour vrits ncessaires et pour des Axiomes chez
vous, ne sont pas mmo connues *.
-THOPHILE. Je ne fonde pas la certitude des principes inns sur lo consentement universel, car je
vous ai dj dit, Philalthe, que mon avis est qu'on
doit travailler pouvoir dmontrer tous les axiomes
qui ne sont point primitifs. Je vous accorde aussi
qu'un consentement fort gnral, mais qui ne soit
pas universel, peut venir d'une tradition rpandue
par tout le genre humain, comme l'usage de la fume
du Tabac a t reu presque par tous les peuples
en moins d'un sicle, quoiqu'on ait trouv quelques
insulaires qui, no connaissant pas mme le feu,
n'avaient garde de fumer. C'est ainsi que quelques
habiles gens, mme parmi les thologiens, mais du
parti d'Arminius 2, ont cru que la connaissance de
la Divinit venait d'une tradition
trs ancienne et
fort gnrale ; et je veux croire en effet que renseignement a confirm et rectifi cette connaissance.
Il parat pourtant que la nature a contribu y mener
sans la Doctrine; les merveilles de l'univers ont fait
penser un Pouvoir suprieur. On a vu un enfant
1. Philalthe

rsume ici les deux


principaux arguments de Locko :
Ie lo consentement
universel sur
certaines ides et vrits, s'il existait rellement, ne prouverait pas
l'innit de ces ides; 2 ce consentement universel n'existe pas.
Leibniz rpond que la vraie preuve

de l'innit n'est pas le consentement universel, mais la certitude,


des vrits
la ncessit interne
innes.
2. Arminius
(Jacques-Hcrman),
professeur do thologie protestante
l'universit de Leyde, n en 1560
mort en 1009.

154

LES NOUVEAUX ESSAIS,

n sourd et muet marquor de la vnration pour la


pleino lune, ot l'on a trouv des nations qu'on ne
voyait pas avoir appris autre chose d'autros peuples,
craindro des puissances invisibles. Jo vous avouo,
mon cher Philalthe, que ce n'est pas encoro l'ido
do Dieu telle quo nous avons et que nous demandons ; mais celte ide mme no laisse pas d'tre dans
le fond de nos mes, sans y tre mise, comme nous
verrons, et les lois ternelles de Dieu y sont en partie
graves d'une maniro encoro plus lisible, et par uno
espce d'instinct. Mais ce sont des principes de pratique dont nous aurons aussi occasion do parler. Il
faut avouer cependant que lo penchant quo nous
avons reconnatre l'ide de Dieu est dans la nature humaine. Et, quand on en attribuerait le premier enseignement la rvlation, toujours la facilit
que les hommes ont tmoigne recevoir cette doctrine vient du naturel do leurs mes. Mais nous
1 no
dans
la
la
doctrine
externe
jugerons,
suite, quo
fait qu'exciter ici ce qui est en nous. Jo conclus qu'un
consentement assez gnral parmi les hommes est un
indice et non pas une dmonstration d'un principe
inn ; mais que la preuve exacte et dcisivo do ces
principes consiste faire voir que leur certitude ne
vient que de ce qui est en nous. Pour rpondre encore oe que vous dites contre l'approbation gnrale qu'on donne aux deux grands principes spculatifs, qui sont pourtant des mieux tablis, je
i.

Doctrine

externe,

c'est--dire

enseignement

extrieur.

LES NOUVEAUX ESSAIS.

155

puis vous dire que, quand mme ils ne seraient


pas connus, ils no laisseraient
pas d'tre inns,
parce qu'on les reconnat ds qu'on les a entendus :
mais j'ajouterai
encore que, dans le fond, tout lo
monde les connat, et qu'on se sert tout moment
du principe de contradiction,
par exemple, sans le
et il n'y a point de barbare
regarder distinctement,
qui, dans une affaire qu'il trouve srieuse, ne soit
choqu do la conduite d'un menteur qui se contredit. Ainsi on emploie ces maximes sans les envisager
expressment. Et c'est peu prs comme on a virtuellement dans l'esprit les propositions supprimes
dans les Enthymncs,
qu'on laisse l'cart non
seulement au dehors, mais encore dans notre pense.
5. PHILALTHE. Ce que vous dites de ces connaissances virtuelles
et de ces suppressions
intrieures me surprend ; car de dire qu'il y a des vrits imprimes dans l'me qu'elle n'aperoit point,
c'est, ce me semble, une vritable contradiction.
THOPHILE. Si vous tes dans ce prjug, je ne
m'tonne pas que vous rejetez les connaissances innes. Mais je suis tonn comment il ne vous est pas
venu dans la pense que nous avons une infinit de
connaissances dont nous ne nous apercevons pas toujours, pas mme lorsque nous en avons besoin. C'est
la mmoire de les garder, et la rminiscence de
nous les reprsenter,
comme elle fait souvent au
Cela s'appelle fort
besoin, mais non pas toujours.
bien souvenir (subvenire),
car la rminiscence demande quclque'aide.
Et il faut bien que dans cette

150

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

multitude de nos connaissances nous soyons dtermins par quelque choso renouveler
l'une plutt
que l'autre, puisqu'il est impossible de penser distinctement tout la fois tout ce que nous savons.
PHILALTHE. En cela jo crois quo vous avez raison :
et cetto affirmation
trop gnrale, quo nous kous
de toutes les vrits qui sont
apercevons toujours
dans notre me, m'est chappe sans que j'y aie
donn assez d'attention.
Mais vous aurez un peu plus
do peine rpondre .ce que je m'en vais vous reprsenter. C'est que, si on peut dire do quelque proposition en particulier
qu'elle est inne, on pourra soutenir par la mme raison que toutes les propositions
qui sont raisonnables, et que l'esprit pourra jamais
dans
regarder comme telles, sont dj imprimes
l'me.
THOPHILE. Je vous l'accorde l'gard des ides
pures, quo j'oppose aux fantmes dos sens, et l'gard
des vrits ncessaires ou do raison, que j'oppose
aux vrits de fait. Dans ce sens on doit dire quo toute
et touto la Gomtrie sont innes et
l'Arithmtique
en sorte qu'on
sont en nous d'une manire virluello,
et
les y peut trouver en considrant attentivement
rangeant co qu'on a dj dans l'esprit, sans so servir
d'aucuno vrit apprise par l'exprience ou par la
tradition d'autrui, comme Platon l'a montr dans un
Socrato menant un enfant
Dialogue o il introduit
des vrits abstruses par les seules interrogations,
sans lui rien apprendre. On peut donc se former ces
1. Dans lo Mnon (ch, XVt sqq, p. 8iqq), o Socrato fait rsoudre

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

157

sciences dans son cabinet et mme yeux clos, sans


apprendre par la vue ni mme par l'attouchement les
soit vrai qu'on
vrits dont on a besoin, quoiqu'il
n'envisagerait pas les ides dont il s'agit, si l'on n'avait
jamais rien vu ni touch. Car c'est par une admirable
conomie de la naturel quo nous no saurions avoir
des penses abstraites qui n'aient point besoin de
quelque chose de sensible, quand ce ne serait que des
caractres tels que sont les figures des lettres et les
sons, quoiqu'il n'y ait aucune connexion ncessaire
entre tels caractres arbitraires et telles penses. Et
si les traces sensibles n'taient point requises, l'harmonie prtablie entre l'me et le corps, dont j'aurai
occasion de vous entretenir plus amplement, n'aurait
point lieu. Mais cela n'empche point que l'esprit ne
prenne les vrits ncessaires de chez soi. On voit
aussi quelquefois combien il peut aller loin sans aucune aide, par une Logique et Arithmtique
purement
naturelles 4, comme co garon sudois qui, cultivant
la sienne, va jusqu' faire de grands calculs surle-champ dans sa tte, sans avoir appris la manire
vulgairo de compter ni mme lire et crire, si je
par un esclave, sans rien lui apprendre, en le dirigeant seulement
par ses questions, le problme do
la construction
d'un carr double
d'un carr donn. Ce passage csl
souvent cit pfr Leibniz, qui y voyait
un exemple frappant l'appui de
sa doctrine.
1. Celle admirable conomie est
l'harmonie en vertu de laquelle il
n'y a pas d'Ame spare de tout

corps, et par consquent aucune notion dans l'esprit qui soit purement
et ne contienne auIntellectuelle,
cun mlange d'lments sensibles.
Chez Dieu seul l'intelligence
cl la
volont sont absolument pures, c'est-dire Indpendantes de la sensibilit.
2. Naturelles,
dque l'esprit
couvre en lui-mme,
sans aucun
enseignement.

iM

LES NOUVEAUX ESSAIS.

me souviens bien de ce qu'on m'a racont. Il est vrai


qu'il ne peut pas venir bout dos problmes rebours,
tels que ceux qui demandent les extractions des racines. Mais cela n'empche point qu'il n'aurait pu
encore les tirer do son fonds par quelque nouveau
tour d'esprit. Ainsi cela prouve seulement qu'il y- a
des degrs dans la difficult qu'on a de s'apercevoir
de ce qui est en nous. 11 y a des principes inns qui
sont communs et fort aiss tous, il y a des thormes
qu'on dcouvre aussi d'abord, et qui composent des
sciences naturelles ' qui sont plus tendues dans l'un
que dans l'autre. Enfin, dans un sens plus ample, qu'il
est bond'employer pour avoir dos notions plus" comprhensives et plus dtermines, toutes les vrits qu'on
peut tirer des connaissances innes primitives se peuvent encore appeler innes, parce que l'esprit les peut
tirer de son propre fonds, quoique souvent ce no soit
pas uno chose aise. Mais, si quelqu'un donne un
autre sens aux paroles, je no veux point disputor des
mots.
PHILALTHE. JO vous ai accord qu'on peut avoir
dans l'me co qu'on n'y aperoit pas, car on no se
souvient pas toujours point nomm de tout co que
l'on sait, mais il faut toujours qu'on l'ait appris, et
qu'on l'ait connu autrefois expressment 1. Ainsi, si
on pcut'dire qu'une chose est dans l'me, quoique
1. Sciences naturelles, dans lo
sensoLeibniz a parl tout a l'heure
d'uno logique et d'une arithmtique
naturelles.
8, t'hllallhe a reconnu quo lame

pouvait contenir en elle-mme des


notions, des ides, sans les apercevoir actuellement, mils a condition
d'en avoir eu autrefois une connaissance expresse.

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

159

l'me ne l'ait pas encore connue, ce ne peut tre qu'


cause qu'elle a la capacit ou facult de la connatre.
THOPHILE.Pourquoi cela no pourrait-il avoir encore une autre cause, telle qttc serait, que l'me peut
avoir cette chose en elle sans qu'on s'en soit aperu ?
car, puisqu'une connaissanco acquise y peut tre
cache par la mmoire, commo vous on convenez,
pourquoi la nature ne pourrait-elle pas y avoir aussi
cach quelque connaissanco originale? Faut-il que
tout co qui est naturel une substance qui se connat,
s'y connaisse d'abord actuellement? Cette substance
(telle que notre me) ne peut et ne doit-elle pas avoir
plusieurs proprits et affections qu'il est impossible
d'envisager toutes d'abord et tout la fois ? C'tait
l'opinion des Platoniciens, que toutes nos connaissances taient des rminiscences, et qu'ainsi les vrits que Pme a apportes avec la naissance de
l'homme, et qu'on appelle innes, doivent tre des
restes d'une connaissanco expresse antrieure 1. Mais
1. Voyez lo mylho du Phdu{cti. xxvt et suiv., p. 247-48) o
Platon dcrillo voyage desmesdans
la rgion des ides, qui est place en
dehors de la voule du ciel. Leibniz
croit que l'esprit ne pout jamais tre
purement rceptif, cl qu'ainsi II lut
serait impossible de recevoir du dehors de ides telles quo celle du
Bien, de l'tre, s'il n'y tait prlispos en quetquo faon. Leibniz dira
plus loin quo nous no pourrions
si nous
acqurir l'ide de l'tro
des tres.
n'tions nous-mmes
do colto
On peut rapprocher

pense l'argument quo l'on oppose


ordinairement a. la thorie de M. do
Donald, suivant laquelle Dieu aurait
rvl
lo
au premier
langage
homme.Cet homme, dit-on, n'aurait
pu, ni comprendre celte rvlation,
ni en profiter, s'il n'avait dejl possd certaines
facults
qui lui
auraient permis de trouverlui-mme
lo langage,
d'une
L'hypothse
connaissance expresso
des ides

dans uno existence antrieuro


ta vie terre^ro
est donc inutil ,
comme l'hypothse de la rvlation
du langage.

LES NOUVEAUX ESSAIS.

160

cette opinion n'a nul fondement. Et il est ais djuger


que l'me devait dj avoir des connaissances innes
dans l'tat prcdent (si la prexistence avait lieu),
quelque recul qu'il put tre, tout comme ici : elles
devraient donc aussi venir d'un autre tat prcdent,
o elles seraient enfin innes ou au moins concres,
ou bien il faudrait aller l'infini et faire lc3 mes
ternelles,
auquel cas ces connaissances seraient
innes en effet, parce qu'elles n'auraient
jamais de
commencement dans l'me ; et si quelqu'un prtendait que chaque tat antrieur a eu quelque chose
d'un autre plus antrieur, qu'il n'a point laiss aux
suivants, on lui rpondra qu'il est manifeste que certaines vrits videntes devraient avoir t do tous ces
tats. Et de quelque manire qu'on lo prenne, il est
toujours clair dans tous les tats de l'me, que les
vrits ncessaires sont innes et se prouvent par co
qui est interne, ne pouvant point tre tablies par les
expriences, comme on tablit par l les vrits de
aussi qu'on ne put rien posfait. Pourquoi faudrait-il
sder dans l'me dont on ne se ft jamais servi? Et
avoir une chose sans s'en servir, est-ce la mmo chose
Si
que d'avoir seulement la facult de l'acqurir?
cela tait, nous ne possderions jamais que des choses
dont nous jouissons : au lieu qu'on sait qu'outre la
facult'et l'objet il faut souvent quelque disposition
dans la facult on dans l'objet, ou dans tous les deux,
pour quo la facult s'exerce sur l'objet 1.
1. La facult

do recevoir

du dehors

certaines

ides

ou vrits

no

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

161

PHILALTHE. A le prendre de cette manire-l,


on
pourrait dire qu'il y a des vrits graves dans l'mo
que l'me n'a pourtant jamais connues, et que mme
elle ne connatra jamais. Co qui me parat trange.
THOPHILE. Je n'y vois aucune absurdit, quoique
aussi on ne puisse point assurer qu'il y ait de telles
vrits. Car des choses plus releves que celles que
nous pouvons connatre dans ce prsent train de vio
se peuvent dvelopper un jour dans nos mes, quand
elles seront dans un autre tat*.
PHILALTHE. Mais, suppos qu'il y ait des vrits
qui puissent tre imprimes dans l'entendement sans
qu'il les aperoive, je ne vois pas comment, par rapport leur origine, elles peuvent diffrer des vrits
qu'il est seulement capable do connaltro 9.
THOPHILE. L'esprit n'est pas seulement capable do
les connatre, mais encoro do les trouver en soi, et
s'il n'avait que la simple capacit de recevoir les connaissances ou la puissance passive pour cela, aussi
indtermine
quo celle qu'a la cire de recevoir des
figures et la table raso do recevoir des lettres, il no
suffit

pas t II faut une disposition


do l'esprit
former ces
spciale
Ides et ces vrits, un rapport
do l'esprit a ces vriparticulier
ts ; ajoutons t et do ces vrits \
l'etprtt. (Voy. plus loin, g 11.)
1. De mmo qu'il y a dans l'me
de l'enfant des vrits qu'il ne connat pas encoro, mats qu'il pourra
connaltro en cello vie, Il y a peuttre aussi dans toutes les Ames des
vrits qu'elles no peuvent pas dcouvrir en cclto vio, mais qu'elles
LKIDNI2

apercevront dans une ixistcnco future, On sait quo Leibniz admet,


pour les Monades humaines seulement, une vie fuluro dans laquelle
et la volont atteinl'intclligenco
dront leur plein dveloppement.
2. Philalthe demande quelle diffrence il y a cnlro les vrits qui
l'esprit trouva en lui cl celles qu'il
reoit du dehors. Leibniz rpond
quo les premires ont un caraclro
que les secondes ne possdent jamais, la ncessit.
U

LES NOUVEAUX ESSAIS.'

serait pas la source des vrits ncessaires, comme


je viens de montrer qu'il l'est : car il est incontestable quo les sens no suffisent pas pour en faire voir
la ncessit, et qu'ainsi l'esprit a une disposition (tant
active que passive) pour les tirer lui-mme de son
fonds, quoique les sens soient ncessaires pour lui
donner de l'occasion et de l'attention
pour cela, et
pour le porter plutt aux unes qu'aux autres 8. Vous
voyez donc, Monsieur, quo ces personnes, trs habiles
d'ailleurs, qui sont d'un autre sentiment, paraissent
n'avoir pas assez mdit sur les suites de la diffrence
qu'il y a entre les vrits ncessaires ou ternelles,
et entre les vrits d'exprience, comme jo l'ai dj
remarqu, et comme toute notre contestation le mon*
tre. La preuve originaire des vrits ncessaires vient
du seul entendement, et les autres vrits viennent
des expriences ou des observations des sens. Notre
esprit est capable de connatre les unes et les autres,
mais il est la source des premires, et, quelque nombre d'expriences particulires
qu'on puisse avoir
d'une vrit universelle, on no saurait s'en assurer
sans en connatre la
pour toujours, par l'induction,
ncessit par la raison.
PHILALTHE. Mais n'cst-il pas vrai quo si ces mots,
tre dans l'entendement,
emportent quolquo chose
do positif, ils signifient tre aperu et compris par
l'entendement ?
THOPHILE. Ils nous signifient tout autre chose :
c'est assez que co qui est dans l'entendement y puisse
tre trouv, et que les sources ou preuves originaires

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

163

des vrits dont il s'agit no soient que dans l'entendement: les sens peuvent insinuer, justifier et confirmer ces vrits, mais non pas on dmontrer la certitude immanquable et perptuelle.
11. PHILALTHE. Cependant tous ceux qui voudront prendre la peine do rflchir
avec un peu
d'attention sur les oprations de l'entendement,
trouveront que ce consentement quo l'esprit donne sans
peine certaines vrits, dpend de la facult do
l'esprit humain.
. THOPHILE. Fort bien : Mais c'est ce rapport particulier do l'esprit humain ces vrits qui rend Pexcr*
cicc do la facult ais et naturel leur gard, et qui
fait qu'on les appelle innes. Ce n'est donc pas uno
facult nue qui consiste dans la seule possibilit do
les entendre : c'est une disposition, une aptitude, une
notre me et qui fait
prformation
qui dtermine
qu'elles en peuvent tre tires; tout commo il y a de la
diffrence entre les figures qu'on donne la pierre ou
au marbre indiffremment,
et entre celles que ses
veines marquent dj ou sont disposes marquer si
l'ouvrier en profite
PHILALTHE. Mais n'est-il point vrai quo les vrits
sont postrieures aux ides dont elles naissent? Or les
ides viennent des sens.
THOPHILE. Les ides intellectuelles,
qui sont la
source des vrits ncessaires, no viennent point des
sons : et vous reconnaissez qu'il y a des ides qui sont
dues la rflexion de l'esprit lorsqu'il
rflchit sur
soi-minc. Au reste, il est vrai que la connaissance

164

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

expresse des vrits est postrieure (tempore vel na*


titra) la connaissance expresse des ides ; comme
la nature des vrits dpend de la nature des ides,
avant qu'on forme expressment les unes et les autres,
et les vrits o entrent les ides qui viennent des
sens dpendent des sens, au moins on partie. Mais les
ides qui viennent des sens sont confuses, et les vrits
qui en dpendent le sont aussi, au moins en partie ;
au lieu que les ides intellectuelles
et les vrits qui
on dpendent sont distinctes, et ni les unes ni les
autres n'ont point leur origine des sens, quoiqu'il
soit vrai que nous n'y penserions jamais sans les
sens 1.
PHILALTHE. Mais,selon vous, les nombres sont des
ides intellectuelles,
et cependant il se trouve quo la
difficult y dpond de la formation expresse des ides:
par exemple, un homme sait que 18 et 19 sont gaux
37, avec la mme vidence qu'il sait que 1 et 2
sont gaux 3; mais pourtant un enfant ne connat
pas la premire proposition sitt que la seconde, ce
qui vient do co qu'il n'a pas sitt form les ides quo
les mots 3.
i. Ainsi nous trouvons en nous tes
ides des nombres et les vrits
quo nous affirmons sur les nombres,
mais nous no penserions jamais a
ces ides et ces vrits sans les
perceptions visuelles qui nous font
connaltro des objets multiples dans
l'espace.
2. Selon Locke, si un enfant no
sait pas tout d'abord quo 18 cl 10
font 37, c'est qu'il n'a pas encoro

acquis les ides de ces nombres.


Leibniz reconnat qu'il lui faut un
certain temps pour les former,
quoiqu'il les tiro do lut-mmo $ et,
pour mieux faire voir qu'il les tire
eu cllel de lui-mme, il fait remarquer que les ides de 18,10 et 37
ne so.it pas dos Ides entirement
nouvelles, et se forment par une
des Ides plus
simple rptition
simples de 10, 8, 0 cl 7.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

105

THOPHILE. Je puis vous accorder que souvent la


difficult qu'il y a dans la formation expresse des
vrits dpend de celle qu'il y a dans la formation
expresse des ides. Cependant jo crois que dans votre
exemple il s'agit de so servir des ides dj formes.
Car ceux qui ont appris compter jusqu' 10 et la
manire de passer plus avant par uno certaine rplication de dizaines, entendent sans peine ce que c'est
que 18,19, 37, savoir : une, deux, trois fois 10, avec 8,
ou 9, ou 7 : mais, pour en tirer quo 18 plus 19 fait 37,
il faut bien plus d'attention que pour connatre que
2 plus 1 sont 3, ce qui, dans le fond, n'est que la dfinition de trois.
18. PHILALTHE. Ce n'est pas un privilge attach
aux nombres ou aux ides que vous appelez intellectuelles de fournir des propositions auxquelles on acds qu'on les entend. On en
quiesce infailliblement
rencontre aussi dans la Physique et dans toutes les
autres sciences, et les sens mme en fournissent. Par
exemple, cette proposition : Deux corps ne peuvent
pas tre en un mme tien la fois, est une vrit dont
on n'est pas autroment persuad quo des maximes
suivantes : // est impossible qu'une chose soit et ne
soit pas en mme temps ; le blanc n'est pas le rouge ;
le carr n'est pas un cercle; la couleur jaune n'est
pas la douceur.
THOPHILE. Il y a de la diffrence entre ces propositions. La premire, qui prononce quo la pntration
des;corps est impossible, a besoin de preuve. Tous
ceux qui croient des condensations et des rarfactions

166

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

vritables et prises la rigueur 1, commo les Pripatticiens et feu Monsieur le Chevalier Digby', la rejettent en offet ; sans parler des Chrtiens, qui croient
la plupart quo lo contraire, savoir, la pntration des
est possible Dieu 3. Mais les autres
dimensions,
propositions sont identiques, ou peu s'en faut ; et les
idcnliquos ou immdiates no reoivent point de preuve
Colles qui regardent ce que los sens fournissent,
commo celle qui dit que la couleur jaune n'est pas la
ne font qu'appliquer
la maxime identique
gnrale- des cas particuliers.
PHILALTHE. Chaque proposition qui est composo
de doux diffrentes ides dont l'une est nie de l'autro,
par exempta quo le carr n'ost pas un cercle, qu'tre
jaune n'ost pas tro doux, fecra aussi certainement
reuo comme indubitable, ds qu'on on comprendra
les termes, que cetto maxime gnrale : II est impossible qu'une chose soit et ne soit pas en mme temps*.
douceur,

i, Les scolasttques croyaient qu'il


ot des
y avait des condensations
dites,
rarfactions
proprement
c'cst-a-dlro
d'un
que la mallro
corps pouvait, tout en restant la
mme, occuper tantt moins, tantt
plus d'espace. Solon Doicartes, au
contraire toutes los fols quo nous
est rarti,
voyons qu'un corps
nous devons penser qu'il y n plusieurs intervalles entre ses parits,
lesquels sont remplis do quelque
autre corps s {commo les porcs
d'uno ponge lorsqu'ils
se remplissent d'eau) et que, lorsqu'il est
condens, ces mmes partlos tout
plus proches les unes des autres
qu'elles n'talent (comme celles de

la presso et
lorsqu'on
l'pongo
qu'on en exprlmo
l'eau), (Voyez
Descaries,
Il,
Principes,
part.
g 5 11)
i. Lo chevalier Dlgby, naturaliste
et plillosopho anglais, n en 1003,
mort en 1CC5. Il "donnait dans les
rves de l'alchimie, et recourait vodes
lontiers, dans ses explications
phnomnes, aux causes occultes,
3. Dans l'Eucharistie,
ou lo corps
du Christ est rduit aux dimensions
do l'hostie consacre.
4. Ptillallho pcrslsto confondre
les vrits premires Innes et les
vrits particulires qui tirent toute
leur certitude des principes Inns.
L'tbsoluo certtludo de propositions

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

167

THOPHILE. C'est que l'uno (savoir, la maxime


gnrale) est le principe, et l'autre (c'est--dire la
ngation d'une ide d'une autre oppose) en est l'application.
PHILALTHE. Il me semble plutt que la maxime
dpend do cette ngation, qui en est lo fondement, et
qu'il est encore plus ais d'entendre que ce qui est la
mme chose n'est pas diffrent, quo la maxime qui
rejetlo les contradictions.
Or, ce compte, il faudra
qu'on reoive pour vrits innes un nombro infini do
propositions de cette espce qui nient uno ide do
l'autre, sans parler des autres vrits. Ajoutez cola
qu'une proposition no pouvant tre inne, moins quo
les ides dont elle est compose no le soient, il faudra
supposer quo toutes les ides quo nous avons des
couleurs, des sons, des gots, des figures, etc., sont
innes.
THOPHILE. Je ne vois pas bien comment ceci : Ce
qui est la mme chose n'est pas diffrent, soit l'origine
du principe de contradiction et plus ais ; car il me
parat qu'on se donne plus do libert en avanant
qu'A n'est point B, qu'on disant qu'A n'est point
non-A 1. Et la raison qui empche A d'tre B est que
B enveloppe non-A. Au reste celte proposition : Le
itou n'est pas l'amer, n'ost point inne, suivant lo

particulires dont les lments sont


emprunts oux sens, commo t Le
doux n'est pis amer, est fonde,
selon Leibniz, sur le principe de
contradiction.

1. A n'est pas non-A est plus


manifestement vident quo A n'est
pas B. On te donne plus de libert
signifie qu'on affirme une choso
moins vidente.

168

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

sens que nous avons donn ce terme de vrit inne ;


car les sentiments du doux et do l'amer viennent des
sens externes. Ainsi c'est une conclusion mle (hybrida conclusio), o l'axiome est appliqu uno vrit
sensible. Mais quant cette proposition : Le carr
n'est pas un cercle, on peut dire qu'elle est inne, car,
en l'envisageant, on fait uno subsomption ou application du principe de contradiction ce que l'entendement fournit lui-mme, ds qu'on s'aperoit que ces
ides, qui sont innes, renferment des notions incompatibles.
19. PHILALTHE. Quand vous soutenez que ces proet videntes par elles-mmes,
positions particulires
dont on reconnat la vrit ds qu'on les entend prononcer (commo quo lo vert n'est pas le rouge), sont
reues commo des consquences de ces autres propositions plus gnrales, qu'on regarde commo autant
de principes inns, il semble que vous ne considrez
point, Monsieur, que ces propositions particulires
sont reues comme des vrits indubitables de ceux
qui n'ont aucune connaissanco de ces maximes plus
gnrales.
THOPHILE. J'ai dj rpondu cela ci-dessus: On
so fonde sur ces maximes gnrales, commo on se
fonde sur les majeures qu'on supprimo lorsqu'on
raisonne) par enthymmes : car, quoique bien souvent
on ne pense pas distinctement ce qu'on fait en raisonnant, non plus qu' ce qu'on fait on marchant et
en sautant, il est toujours vrai quo la forco de la conclusion consiste en partie dans ce qu'on supprime et

LES NOUVEAUX

ESSAIS

169

ce qu'on trouvera quand


ne saurait venir d'ailleurs,
on voudra la justifier.
20. PHILALTHE. Mais il semble quo les ides
gnrales et abstraites sont plus trangres notre
: donc
esprit que les notions et les vrits particulires
ces vrits particulires seront plus naturelles l'esprit quo lo principe de contradiction, dont vous voulez
qu'elles no soient que l'application.
THOPHILE. Il est vrai que nous commenons plutt
do nous apercevoir des vrits particulires,
comme
nous commenons par los ides plus composes et
plus grossires: mais cela n'empche point que l'ordre
de la nature ne commence par le plus simple, et que
la raison des vrits plus particulires ne dpende des
plus gnrales, dont elles ne sont quo les exemples.
Et quand on veut considrer ce qui est en nous virtuellement et avant toute aperception, on a raison de
commencer par lo plus simple. Car les principes
gnraux entrent dans nos penses, dont ils font l'me
et la liaison. Ils y sont ncessaires comme les muscles
et les tendons lo sont pour marcher,
quoiqu'on n'y
pense point. L'esprit s'appuio sur ces principes tous
moments, mais il ne vient pas si souvent les dmler
et se les reprsenter distinctement
et sparment,
parco quo cela demande uno grande attention ce
qu'il fait, cl la plupart des gens peu accoutums
mditer n'en ont gure. Les Chinois n'ont-ils
pas
comme nous des sons articuls? et cependant, s'tanl
attachs une autre manire d'crire, ils ne se sont
pas encore aviss de faire un Alphabet de ces sons.

170

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

C'est ainsi qu'on possde bien des choses sans ta savoir.


21. PHILALTHE. Si l'esprit acquiesce si promptemont certaines vrits, cela ne peut-il point venir
mme de la nature des choses,
de la considration
qui ne lui permet pas d'en juger autrement,
plutt
que de coque ces propositions sont graves naturellement dans l'esprit?
THOPHILE. L'un et l'autre est vrai. La nature des
choses et la nature de l'esprit y concourent. Et puisque
vous opposez la considration de la chose l'apcrception de ce qui est grav dans l'esprit, cette objection
mme fait voir, Monsieur, que ceux dont vous prenez
le parti n'entendent par les vrits innes que ce qu'on
comme par instinct
et
approuverait naturellement,
mmo sans le connaltro que confusment. Il y en a do
cette nature, et nous aurons sujet d'en parler. Mais ce
suppose uno conqu'on appelle la lumire naturelle
naissanco distincte, et bien souvent la considration
do la nature dos choses n'est autre chose que la con'
do
la
nature
de
notre
naissance
esprit et de ces ides
innes, qu'on n'a point besoin de chercher au dehors.
Ainsi j'appelle innes les vrits qui n'ont besoin quo
de cette considration pour tre vrifies. J'ai dj
rpondu, 5, l'objection, 22, qui voulait que lorsqu'on dit que les notions innes sont implicitement
1. C'est en connaissant l'essence
mme de notro esprit quo nous
connaissons l'essence des choses.
C'est en effet en rflchissant sur
nous-mmes que nous formons ccrlaines Ides que nous appliquons

ensuite aux choses, comme les Ides


de l'tro, de la Substance, do la
Force. Nous no pourrions pas utilrmer quo les choses sont il nous ne
savions pas par nous-mmes co que
c'est qu'tre.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

171

dans l'esprit, cela doit signifier seulement; qu'il a la


facult de tas connaltro ; car j'ai fait remarquer
los
la
facult
do
trouver en soi, et la
cela
il
a
qu'outre
il
les

quand
y pense commo
approuver
disposition
il faut.
23. PHILALTHK. Il semble donc que vous voulez,
Monsieur, que ceux qui on proposo ces maximes
gnrales pour la premire fois n'apprennent rien qui
leur soit entirement nouveau. Mais il est clair qu'ils
apprennent premirement les noms, et puis les vrits
et mme les ides dont ces vrits dpendent.
THOPHILE. Il no s'agit point ici des noms, qui sont
arbitraires en quelque faon, au lieu que les ides et
les vrits sont naturelles. Mais, quant ces ides et
vrits, vous nous attribuez, Monsiour, uno doctrine
dont nous sommes fort loigns, car je demeure d'accord que nous apprenons les ides et tas vrits innes,
soit en prenant garde leur source, soit en tas vrifiant par l'exprience. Ainsi je ne fais point la supposition que vous dites, comme si dans le cas dont vous
parlez nous n'apprenions rion do nouveau '. Et je ne
saurais admettre cette proposition: tout ce qu'on apprend n'est pas inn. Les vrits des nombres sont en
nous, et on ne laisse pas de les apprendre, soit en tas
tirant do leur source lorsqu'on les apprend par raison
dmonstrative (ce qui fait voir qu'elles sont innes),
1. Quand on arrive a concevoir
clairement, pourla premire fois, uno
vrit dont on n'avait pas rncoro eu
conscience, bien qu'elle ft Inne,
on peut dire qu'on apprend du nou-

veau. Le plus souvent c'est l'exprience qui nous amne a la dcouverte do vrits qui pourtant talent
en nous et quo nous aurions pu y
trouver de nous-mmes.

172

LES

NOUVEAUX

ESSAIS

soit en les prouvant dans dos exemples comme font


les Arithmticiens
vulgaires, qui, faute do savoir los
raisons, n'apprennent leurs rgles quo par tradition,
et tout au plus, avant que de les enseigner, ils les
justifient par l'exprience, qu'ils poussent aussi loin
qu'ils jugent propos. Et quelquefois mme un fort
habile Mathmaticien, ne sachant point la source de
est oblig do se contenter
la dcouverte d'autrui,
de cette mthode de l'induction
pour l'examiner,
comme fit un clbre crivain Paris, quand j'y tais,
qui poussa assez loin l'essai de mon ttragonisme
en le comparant avec les nombres de
arithmtique'
Ludolphe', croyant d'y trouver quelque faute: et il eut
raison de douter jusqu' co qu'on lui en communiqua
la dmonstration,
qui nous dispense de ces essais,
qu'on pourrait toujours continuer sans tre jamais
parfaitement certain. Et c'ost cela mme, savoir, l'imperfection des inductions, qu'on peut encore vrifier
par tas instances de l'exprience. Car il y a des progressions o l'on peut aller fort loin avant, que de
remarquer tas changements et tas lois qui s'y trouvent.
PHILALTHE. Mais no se peut-il
point que, non
seulement les termes ou paroles dont on se sert, mais
encore les ides, nous viennent de dehors?
THOPHILE. 11faudrait donc quo nous fussions nousmmes Jiors do nous, car les ides intellectuelles
ou
I. Leibniz avait abord lo problme do IA quadraturo du cercle.
III, p. 110.)
(Cf. Dutens.t.
S. Ludolphe, orlentalislo
distin-

gu et mathmaticien allemand, n
en 1010, mort en 1711,
& Erfurl
s'tait particulirement
occup du
mmo problmo.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

173

do rflexion sont tires de notre esprit. El je voudrais


bien savoir comment nous pourrions
avoir l'ido do
l'tre, si nous n'tions des tres nous-mmes, et ne
trouvions ainsi l'tre en nous
PHILALTHE. Mais que dites-vous, Monsieur, ce
dfi d'un de mes amis? Si quelqu'un,
dit-il,
peut
trouver une proposition dont les ides soient innes,
qu'il me la nomme, il ne saurait me faire un plus
grand plaisir.
THOPHILE. JO lui nommerais les propositions d'Arithmtique et do Gomtrie, qui sont toutes de cette
nature, et en matire de vrits ncessaires on n'en
saurait trouver d'autres.
25. PHILALTHE. Cela paratra trange bien des
gens. Peut-on dire que tas sciences les plus difficiles
et les plus profondes sont innes ?
THOPHILE. Leur connaissanco actuelle ne l'est
point, mais bien co qu'on peut appeler la connaissance virtuelle;
comme la figure trace par les veines
du marbre est dans le marbre avant qu'on les dcouvre
en travaillant.
PHILALTHE. Mais est-il possible que des enfants
recevant des notions qui leur viennent du dehors, et
n'aient aucune cony donnant leur consentement,
naissanco do colles qu'on suppose tre innes avec
eux et faire commo partie de leur esprit, o elles sont,
ineffaables pour
dit-on, empreintes en caractres
servir de fondement ? Si cela tait, la nature se serait
donn do la peine inutilement,
ou du moins elle aurait mal grav ces caractres, puisqu'ils ne sauraient

'
\U

LES NOUVEAUX ESSAIS.

tre aperus par des yeux qui voient fort bien d'autres \
choses 1.
THOPHILE. L'aperception
de ce qui est en nous
dpend d'une attention et d'un ordre *. Or, non seulement il.est possible, mais il est mme convenable
que les enfants aient plus d'attention aux notions des
est rgle par lo besoin.
sens, parce que l'attention
L'vnement cependant fait voir dans la suite que la
nature ne s'est point donn inutilement
la peine do
nous imprimer les connaissances innes, puisque sans
elles il n'y aurait aucun moyen de parvenir la connaissanco actuelle des vrits ncessaires dans tas
sciences dmonstratives,
et aux raisons des faits; cl
nous n'aurions rien au-dessus des botes.
20. PHILALTHE. S'il y a des vrits innes, no
faut-il pas qu'il y ait des penses innes?
THOPHILE. Point du tout, car tas penses sont des
actions 3, et les connaissances ou les vrits, en tant
qu'elles sont en nous, quand mme on n'y pense point,
sont des habitudes ou des dispositions ; et nous savons
bien des choses, auxquelles nous no pensons gure.
PHILALTHE. Il est bien difficilo de concevoir qu'uno
1. Philalthe continue & croire
qu'il s'agit d'idos et do vrits
toutes faites, quo l'esprit contient
en lui-mme.
2. Pour dcouvrir les vrits qui
sont vu nous A l'tat do virtualit
il faut t 1* tro capable d'allcnllon ;
8* savoir diriger celle attention.
Lcibntz dira plus loin que les personnes qui ne trouvent pas ces v-

rits en elles, on n'ont pas d'alleu.


(ton, ou en ont pour autre chose.
L'attention, commo foules les
oprations actives de l'esprit, obit
des motifs, et ces motifs sont
avant tout d'ordro sensible.
3. Il faut distinguer l'acto
djuger,
qui n'est pas Inn, et les Ides on
vrits qui servent do principe nu
Jugement, lesquelles sont Innes.

LES NOUVEAUX ESSAIS.

175

vrit soit dans l'esprit, si l'esprit n'a jamais pens


cette vrit.
THOPHILE. C'est comme si quelqu'un disait qu'il
est difficile de concevoir qu'il y a des veines dans ta
*i marbre avant qu'on tas dcouvre 4. Il semble aussi
que cette objection approche un peu trop do la ptition do principe. Tous ceux qui admettent des vrits
innes, sans les fonder sur la rminiscence platonicienne, en admettent auxquelles on n'a pas encore
pens. D'ailleurs ce raisonnement prouve trop: car
si les vrits sont des penses, on sera priv non seulement des vrits auxquelles on n'a jamais pens,
mais encoro de celles auxquelles on a pens et auxet si les vriquelles on ne pense plus actuellement;
ts ne sont pas des penses, mais des habitudes et
aptitudes, naturelles ou acquises, rien n'empche qu'il
y en ait en nous auxquelles on n'ait jamais pens ni
ne pensera jamais.
27. PHILALTHE. Si les maximes gnrales taient
innes, elles devraient paratre avec plus d'clat dans
l'esprit de certaines personnes, o cependant nous
n'envoyons aucune trace; je veux parler des enfants,
des idiots et des sauvages, car de tous les hommes ce
sont ceux qui ont l'esprit lo moins altr cl corrompu
par la coutume et par l'impression des opinions trangres.
I. Toute cette argumentation deviendrait plus saisissante si Leibniz
parlait de lois de l'esprit cl non do
notions et principes inns, car rien

n'est plus facile quo de comprendre


que l'esprit obisse h certaines lois
sans en avoir une connaissance
actuelle.

176

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

THOPHILEi Je crois qu'il faut raisonner tout autrement ici. Les maximes innes ne paraissent que par
l'attention qu'on leur donne; mais ces personnes n'en
ont gure, ou l'ont pour tout autre chose. Us ne pensent qu'aux, besoins du corps, et il est raisonnable que
les.penses pures et dtaches soient le prix des soins
plus nobles. Ils est vrai que tas enfants et les sauvages ont l'esprit moins altr par les coutumes, mais
ils l'ont aussi moins lev par la doctrine qui donne
de l'attention. Ce serait bien peu jur.te que tas plus
vives lumires dussent mieux briller dans les esprits
qui les mritent moins et qui sont envelopps des plus
pais nuages. Je ne voudrais donc pas qu'on fit trop
d'honneur l'ignorance et la barbarie, quand on
est aussi habile que vous l'tes, Philalthe, aussi bien
que notre excellent Auteur : ce serait rabaisser les
dons do Dieu. Quelqu'un dira que plus on est ignorant, plus on approche de l'avantage d'un bloc de
marbre ou d'une pice de bois, qui sont infaillibles et
impeccables; mais, par malheur, ce n'est pas en cela
qu'on y approche; et tant qu'on estcapablo de connaissance on pche en ngligeant de l'acqurir, et on manquera d'autant plus aisment qu'on eat moins instruit.

CHAPITRE
Qu'il

n'y a point do principes

IL

do pratique

qui soient

inns.

PHILALTHE. La Morale est une Science dmonstrative, et cependant elle n'a point do principes inns.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

177

Et mme il serait bien difficile do produire une rgle


de morale qui ft d'uno nature tre rsolue d'un
consentement aussi gnral cl aussi prompt que cette
Maximo : Ce qui est est.
THOPHILE. Il est absolument impossible qu'il y ail
des vrits de raison aussi videntes que les identiques ou immdiates. Et quoiqu'on puisse dire vritablement que la morale a des principes indmontrables, et qu'un tics premiers et des plus pratiques
est qu'il faut suivre la joie et viter la tristesse, il faut
ajouter que ce n'est pas une vrit qui soit connue
est fonde sur l'expurement do raison, puisqu'elle
prience interne, ou sur des connaissances confuses,
car on ne sait pas ce que c'est que la joie et la tristesse 1.
PHILALTHE. Ce n'est que par des raisonnements,
par des discours et par quelque application
d'esprit
qu'on peut s'assurer des vrits de pratique.
THOPHILE. Quand cela serait, elles n'en seraient
pas moins innes. Cependant la maxime que je viens
d'allguer parait d'une autre nature; elle n'est pas
connue par la raison, mais pour ainsi dire par un
instinct*,
C'est un principe inn, mais il nefaitnoint

1. 11 n'y a pas do notion claire


et distincto
do phnomnes
sensibles, comme la jolo et la tristesse, car ces phnomnes ne sont
quo les sentiments confus des mouvements du sang et des esprits
Animaux. Connaltro la Jolo et la
co
serait
connatre
tristesse,
LEIBNIZ.

ces mouvements
et leurs
lois.
i. En moralo il no s'agit plus
d'unir logiquement
des ides, mais
dopasserde l'ide a l'action, Ce passage n'est possible qu' la condition
que l'ido so manifeste h la conscience par une tendance, par uno
ou instinct.
impulsion
12

178

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

partie de la lumire naturelle, car on ne le connat ;,


point d'une manire lumineuse 1. Cependant, ce prinf i
cipe pos, on en peut tirer des consquences scientir..
Piques, et j'applaudis extrmement ce que vous venez,
de dire, Monsieur, de la morale comme d'une science,
dmonstrative.
Aussi voyons-nous qu'elle enseigne^
des vrits si videntes, que les larrons, pirates et
bandits sont forcs do les observer entre eux.
,
2< PHILALTHE. Mais les bandits gardent entro
eux tas rgles de la justice sans tas considrer comme
des principes inns.
THOPHILE. Qu'importe?
Est-ce que le mondes
soucie de ces questions Thoriques?
,,.>{,
PHILALTHE. Ils n'observent les maximes de justfcfli
quo commodes rgles do convenance, dont la pratique,,
est absolument ncessaire pour la conservation de leur
socit.
THOPHILE. Fort bien. On ne saurait rien dire do
mieux l'gard de tous tas hommes en gnral. Et
c'est ainsi que ces lois sont graves dans l'me, savoir,
commo les consquences de notre conservation et ne'
nos vrais biens 9. Est-ce qu'on s'imagine quo nous
voulons que les vrits soient dans l'entendement
comme indpendantes les unes des autres et comme
tas ditsdu prteur taient dans son affiche ou album*}
1. Onconnaltd'unomanlrc lumineuse co quo l'on conoit clairement
et distinctement, commo lo principe
do contradiction et sesapplications.
9. L'ide do Lclbnli est que ce
qui est conforme la raison ou a

la loi morale est en mme temps ce


qui peut assurer notre bonheur. Cf.
Monai.,%%ti1,88, 8911 Les pchs
portent leur peine aveceux par l'ordro del nature et en verlu mme do
la structure mcaniquedes choses.

LES NOUVEAUX

179

ESSAIS.

Je mets part ici l'instinct qui porto l'homme aimer


l'homme, dont je parlerai tantt, car maintenant jo
ne Veux parler que des vrits, en tant qu'elles so
connaissent par la raison. Je reconnais aussi que certaines rgles de la justice ne sauraient tre dmontres
dans toute leur tendue et perfection qu'en supposant
de l'Ame 1, et
l'existence do Dieu et l'immortalit
de l'humanit
ne nous pousse
celles o l'instinct
point ne sont graves dans l'me que comme d'autres
vrits drivatives. Cependant ceux qui ne fondent
la justice quo sur les ncessits de celte vie et sur lo
b'soin qu'ils en ont, plutt que sur lo plaisir qu'ils y
devraient prendre, qui est des plus grands lorsque
DM' en est le fondement*, ceux-l sont sujets
ressembler un peu la socit des bandits.
-:*i
Sit

spos fallondi,

tniscebunt

sacra

profaim

3.

'*'| 8. PHILALTHE. Je vous avoue que la nature a


mis dans tous tas hommes l'envie d'tre heureux et
y.ii.

1. Cf. Dis coursde Mtaphysique,


et
i 84, et De notionibus
juris
jUStilist, Erdmann, xxxil,
p. 118.
Leibniz
dit quo pour dmontrer
o)nne honestum esse utile et omne
turpe esse damnosum, assumenda
est tmmortalitas
anima: et rector
universi Deus. Dieu seul a pu tablir l'hariuonio entro l'ordro moral
et l'ordro physique.
9. Le plaisir quo nous devons
thorcher est celui qui rsullo do 1a
conformit de notre condulto avec

ta raison. Dieu en est le fondement parco qu Dieu n'est aulro


chose que la raison suprme. La
justice ou lo bien est donc l recherche du plaisir qui vient do la
ou le mal, la
raison, cl l'injustice
recherche du plaisir qui vient des
sens.
3. Vers d'Horace, Ep., I, xvi, 51.
Horace a crit i
SU tpet

falUndl,

wltceblt

satra

[profanlt.

180

LES NOUVEAUX

ESSAIS,

une forte aversion pour la misre. Ce sont l dos principes de pratique vritablement
inns, et qui, selon
la destination de tout principe de pratique, ont une
influence continuelle sur toutes nos actions. Mais ce
sont l d.es inclinations
de l'mo vers le bien, et non
pas des impressions de quelque vrit qui soit grave
dans notre entendement.
THOPHILE. Je suis ravi, Monsieur, de vous voir
reconnatre en effet des vrits innes comme je dirai
tantt. Ce principe convient assez avec celui que jo
viens de marquer, qui nous porte suivre la joie et
viter la tristesse. Car la flicit
n'est autre chose
qu'une joie durable.
Cependant notre penchant va,
non pas la flicit proprement,
mais la joie, c'est-dire au prsent; c'est la raison qui porto l'avenir
et iVIa dure. Or le penchant, exprim par l'on tendement, passe en prcepte ou vrit de pratique 4, et si
le penchant est inn, la vrit l'est aussi, n'y ayant
rien dans l'me qui ne soit exprim dans l'entendement, mais non pas toujours par une considration
actuelle distincte,
comme j'ai assez fait voir, Les
instincts aussi ne sont pas toujours de pratique ; il y
en a qui contiennent
des vrits de thorie, et tols
sont tas principes internes des sciences et du raisonnement, lorsque, sans en connatre la raison, nous tas
employons par un instinct naturel; et, dans co sens,
vous 110pouvez pas vous dispenser de reconnatre des
1. L'entendement exprime par
un prcepte lo penchant naturel,
cl prononce qu'il faut chercher lo

bonheur t mais une vrit qui exprimo uu penchant Inn peut tre
dite Inne,

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

1S1

principes inns : quand mme vous voudriez nier quo


sont innes* Mais ce serait
les vrits drivatives
une question de nom aprs l'explication
que j'ai donne de ce quo j'appelle inn. Et si quelqu'un ne veut
qu'aux vrits qu'on
pas donner cette appellation,
lui contesterai pas.
reoit d'abord par instinct,jenele
PHILALTHE. Voilquivabien.
Mais s'il y avait dans
notre mo certains caractres qui y fussent gravs
commo autant de principes de connaturellement,
naissance, nous ne pourrions que les apercevoir agisdes
sant en nous, comme nous sentons l'influence
deux principes qui agissent constamment
en nous,
savoir, l'envio d'tre heureux et la crainte d'tre misrables.
THOPHILE. 11 y a dos principes de connaissance,
dans nos raisonnequi influent aussi constamment
ments que ceux de pratique dans nos volonts, par
exemple, tout le monde emploie tas rgles des consquences par uno Logique naturelle, sans s'en apercevoir.
4. PHILALTHE. Les rgles do Morale ont besoin
d'troprouves, donc elles ne sont pas innes, comme
cette rgle, qui est la source des vertus qui regardent
la socit : Ne faites autrui
que ce que vous voudriez qu il vous soit fait vous-mme.
THOPHILE. VOUS me laites toujours l'objection que
j'ai dj rfute. Je vous accorde, Monsieur, qu'il y a
des rgles do morale qui ne sont point des principes
inns, mais cela n'cmpcho pas que ce ne soient des
vrits innes ; car uno vrit

drivalive

sera inno

182

LES

NOUVEAUX

ESSAIS,

lorsque nous la pouvons tirer de notre esprit, Mais il


y a des vrits innes que nous trouvons en nous do
deux faons, par lumire et par instinct. Celles quo
je viens de marquer se dmontrent par nos ides, ce
qui fait la'lumire naturelle. Mais il y a des conclusions de la lumire naturelle 1 qui sont des principes
par rapport l'instinct C'est ainsi que nous sommes
ports aux actes d'humanit par instinct, parce que
cela nous platt, et par raison* parce que cela est juste.
Il y a donc en nous des vrits d'instinct, qui sont
des principes inns, qu'on sent et approuve quand
mme on n'en a point la preuve, qu'on obtient pourtant lorsqu'on rend raison de cet instinct. C'est ainsi
qu'on se sert dos lois des consquences suivant uno
connaissance confuse et comme par instinct; mais Ips
logiciens en dmontrent la raison, comme los mathmaticiens aussi rendent raison de ce qu'on fait sans
y penser en marchant et en sautant. Quant la rgle
qui porte qu'on ne doit faire aux autres que ce qu'on
voudrait qu'Us nous fissent, elle a besoin non seulement do preuve, mais encoro de dclaration '. On
voudrait trop si on en tait ta matre, est-ce donc
qu'on doit trop aussi aux autres? On me dira que cela
ne s'entend que d'une volont juste. Mais ainsi cette
1. Il y a des rgles morales qui
sont des conclusions par rapport
la lumire
c'est--dire
naturelle,
drlvatives ou qui ont
qui sont
besoin de dmonstration, et qui sont
en mmo temps des principes par
en ce sens quo
rapport A l'instinct,
l'instinct
nous les dicte avant to.it

raisonnement, et nous porto immdiatement aux aclos qu'elles prescrivent.


2. Cette rgle doit tre non seulement justifie, mats encore explique. Elle deviendrait fausse, selon
tait pris dans
Li'ibni*, si vouloir
lo sens do dsirer.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

183

rgle, bien loin de suffire servir de mesure, en aurait


besoin. Le vritable sens de la rgle est que la placo
d'autrui est le vrai point de vue pour juger quitablcment lorsqu'on s'y met.
9. PHILALTHE.On commet souvent des actions
mauvaises sans aucun remords de conscience 1: par

villes
dos
les
Sol
exempta, lorsqu'on prend
d'assaut,
dats commettent sans scrupule les plus mchantes
actions; des nations polies ont expos leurs enfants;
quelques Caribes chtrent les leurs pour les engraiset los manger. Garcilasso do la Vega* rapporte quo
certains peuples du Prou prenaient des prisonnires
pour en faire des concubines, et nourrissaient les
enfants jusqu' l'ge de treize ans, aprs quoi ils les
mangeaient, et traitaient de mme les mres ds
qu'elles ne faisaient plus d'enfants.
THOPHILE.La science Morale (outre les instincts
commo celui qui fait suivre la joie et fuir la tristesse)
n'est pas autrement inne que l'Arithmtique, car
elle dpend aussi des dmonstrations que la lumire
interne fournit. Et commo les dmonstrations ne
sautent pas d'abord aux yeux, ce n'est pas grande
merveillo si les hommes no s'aperoivent pas toujours
et d'abord do tout co qu'ils possdent en eux, et ne
lisent pas assezpromptcmcntlcsiarrtctm
de la loi
1. Phllalllio tiro argument do la
dilTrcncodesopinions morales chez
les difl'renls peuples. Leibniz rpondquo mille causespeuvent empcher ies hommesd'apercevoir la loi
naturelle qui est grave dans leur

me et vider leurs penchants inns.


9, Gardas Lassode la Vega, hislor,
pruvien, n & Cutcoon 1530, mort
Vnlladolld en 1508, crivit une
Histoire des Incat et uno Histoire,
det guerres civiles dam let Indes.

181

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

naturelle, que Dieu, selon saint Paul, a grave dans


leur esprit. Cepondant, commo la Morale est plus imDieu a donn l'hommo
portante quo l'Arithmtique,
dos instincts qui portent d'abord et sans raisonnement
quclquo chose do ce quo la raison ordonne 1. C'est
comme nous marchons suivant les lois do la mcanique sans penser ces lois, et commo nous mangeons
non sculoment parce que cela nous est ncessaire, mais
encore et bien plus parce que cola nous fait plaisir.
Mais ces instincts

ne portent pas l'action d'une


on y rsiste par .des passions, on
manire invincible,
les obscurcit par des prjugs, et on les altre par
dos coutumes contraires.
Cependant on convient lo
plus souvent de ces instincts de la conscience et on
les suit mme, quand do plus grandes impressions no
les surmontent.
La plus grande et la plussainc partie
du genre humain leur rend tmoignage. Les Orientaux et les Grecs ou Romains, la Bible et l'Alcoran
y conviennent, et il faudrait tre aussi abruti que les
sauvages Amricains pour approuver leurs coutumes
pleines d'une cruaut, qui passe mme celle des
btes. Cependant ces mmes sauvages sentent bien
ce quo c'est que la justice en d'autres occasions ; et,
quoiqu'il n'y ait point do mauvaise pratique peut-tre
qui ne soit autorise quelque part et en quelques rencontres, il y en a eu peu pourtant qui le soient condamnes le plus souvent et par la plus grande partie des
hommes. Co qui n'est point arriv sans raison, et,
1. Cetlo phrase rsume tout le systme de morale expos dans ce chapitre

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

185

n'tant pas arriv par lo seul raisonnement, doit tro


rapport on partie aux instincts naturel.;. La coutume,
la tradition, la discipline s'y est mle, mais lo naturel est cause quo la coutume s'est tourno plus gnralement du bon ct sur ces devoirs. C'est comme lo
naturel est encoro cause que la tradition do l'cxistcncodoDieu est venue Or la nature donne l'homme
cl mme la plupart des animaux uno affection et
douceur pour ceux do leur espce. Le Tigre mme
*
:
d'o
vient
co
bon
mot
pareil cognatis maculisl
d'un Jurisconsulte Romain : Quia inter omneshominesnatura
inde hominem
cognationem constitua',
homini insidiari
nefas esse. Il n'y a presque que
les araignes qui fassent exception
et qui s'entremangent, jusqu' ce point que la femelle dvore le
mle aprs en avoir joui. Aprs cet instinct gnral
de socit, qui se peut appeler philanthropie
dans
comme l'afl'homme, il y en a de plus particuliers,
fection entre le mle et la femelle, l'amour que pre
et mre portent aux enfants, quo les Grecs appellent
otopyJjv,otautres inclinations semblables, qui font ce
droit naturel, ou celte image de droit plutt, que
selon les jurisconsultes
Romains la Nature a enseign aux animaux. Mais, dans l'homme particulirement, il se trouve un certain soin de la dignit et de
la convenance, qui porto cacher les choses qui nous
L.Vers
Scdjam

do Juvnal, XV, 159-160 :


serpenlum

major-concor
[dia : pareil

Cognatis maculis similis fera.


2. Bon mot : parole juste, pro
fonde, et non plaisante.

LES NOUVEAUX

.186

ESSAIS.

rabaissent, mnager la pudeur, avoir do la rpugnanco pour des incestes, ensevelir les cadavres,
no point mangor des hommes du tout ni des btes
vivantes. On est port encoro avoir soin do sa rputation, mme an del du besoin et do la vie; tre sujet
des remords do la conscience et sentir ces laniatus
et ictus, ces tortures et gnes dont parle Tacito aprs
Platon 1; outre la crainto d'un avenir et d'une puissance suprme qui vient encore assez naturellement.
Il y a de la ralit en tout ecla; mais, dans le fond,
ces impressions, quelque naturelles qu'elles puissent
tre, ne sont quo des aides la raison et des indices
du conseil de la nature. La coutume, l'ducation, la
tradition, la raison y contribuent beaucoup, mais la
nature humaine ne laisse pas d'y avoir part. Il est vrai
que sans la raison ces aides ne suffiraient pas pour
donner une certitude entire la morale. Enfin nicra-t-on que l'homme est port naturellement, par
exemple, s'loigner des choses vilaines, sous pr.-texte qu'on trouve des gens qui aiment ne parler quo
d'ordures, qu'il y en a mme dont ta genre de vie les
engage manier des excrments, et qu'il y a des
peuples de Boutan o ceux du Roi passent pour quelque chose d'aromatique? Je m'imagine quo vous tes,
/
1. Tacite,
recludantur

Ann., VI, c. vi : Si
mentes,
tyrannorum
laniatus
et ictus :
posse aspici
ita
quando, ut corr-ora verberibus,
libidine, molis consultis
txvitia,
animas
dilaceretur.
Platon, Gorgias, LXXX: *o r*|w{
tuN;

Oiouai
tcircr/ia;
ojx
6WJ
tr;;
zo'j

[AiyiVii

xattltitv
4\).

oiiv

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xt &$ixia;.
JU*T/,V vis' iitisfxiSv

''fs/?,;,
oi),SW

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

187

Monsieur, do mon sentiment dans lo fond l'gard


do ces instincts naturels au bien honnte; quoique
vous direz peut-tre, comme vous avez dit l'gard
do l'instinct qui porto la joie et la flicit, quo ces
impressions ne sont pas dos vrits innes. Mais j'ai
dj rpondu que tout sentiment est la perception
d'une vrit 1, et quo lo sentiment naturel l'est d'une
vrit inne, mais bien souvent confuse, comme sont
les expriences dos sens externes : ainsi on peut distinguer les vrits innes d'avec h lumire naturelle
(qui no contient rien quo do distinctement connaissabl), comme le genre doit tre distingu de son
espce, puisque les vrits innes comprennent tant
les instincts que la lumire naturelle.
11. PHILALTHE. Une personne qui connatrait
les bornes naturelles du juste et de l'injuste et ne
laisserait pas de les confondre ensemble, ne pourrait
tre regarde que comme l'ennemi dclar du repos
et du bonheur de la socit dont il fait partie. Mais
les hommes les confondent tout moment, donc ils
ne les connaissent point.
TiiorniLE. C'est prendre les choses un peu trop
thoriquement. Il arrive tous tas jours que les hommes
agissent contre leurs connaissances, en se les cachant
eux-mmes lorsqu'ils tournent l'esprit ailleurs pour
suivre leurs passions ; sans cela nous ne verrions pastas
gens manger et boire de ce qu'ils savent leur devoir
causer des maladies et mme la mort. Ils ne nglige1. Les perceptions des sens cxernes correspondent toujours des

mouvements et par consquent expriment des vrits ncessaires..

188

LES NOUVEAUX ESSAIS.

raient pas leurs affaires, ils no foraient pas co qiiodes


nations entiresont fait certains gards. L'avenir etlo
raisonnement
frappent rarement autant que lo prsent et les sens. Cet Italien lo savait bien, qui, devant
tre mis la torture, se proposa d'avoir continuellement lo gibet en vue pendant les tourments pour y
rsister, et on l'entendit dire quelquefois : lo tivedo,
ce qu'il expliqua ensuite quand il fut chapp. A
moins do prendre une ferme rsolution d'envisager le
vrai bien et vrai mal pour les- suivro ou tas viter, on
so trouve emport, et il arrive encore, par rapport
aux besoins les plus importants de celte vie, co qui
arrivo par rapport au paradis et l'enfer chez ceux-l
mme qui les croient le plus :
Cnntantur

lifoc, laudanlur
Dicuntur, auiliuntur,
Scribunlur
hoee, Icgiiiilur
Et Iccta ncgliguntur.

hoee,
hoee,

, PHILALTHE. Tout principe qu'on suppose inn ne


peut qu'tre connu d'un chacun comme juste et avantageux.
THOPHILE. C'est toujours revenir cette supposition que j'ai rfute tant de fois, que toute vrit
inne est connue toujours et de tous.
12. PHILALTHE. Mais une permission publique de
violer la loi prouve que cette loi n'est pas inne : par
exemple, la loi d'aimer et do conserver les enfants a
t viole chez les anciens lorsqu'ils ont permis de les
exposer.

LES NOUVEAUX

189

ESSAIS.

THOPHILE. Cotto violation


suppose, il s'ensuit
soulomont qu'on n'a pas bien lu ces caractros do la
nature gravs dans nos mos, mais quelquefois assoz
onvelopps par nos dsordres; outro quo, pourvoir la
ncessit dos dovoirs d'une manire invinciblo, il en
faut envisager la dmonstration,
co qui n'ost pas fort
ordinaire. Si la Gomtrie s'opposait autant nos passions etnosintrtsprscntsquelaMoralo,
nous no la
contosterions et no la violerions gure moins, malgr
toutos los dmonstrations d'Euclidc et d'Archimdo,
do rverios et croirait
pleines do
qu'on traiterait
3 et autres
et
Hobbos
Joseph ScaligerJ,
paralogismes;
qui ont crit contre Euclide et Archimde, no se trouveraient point si peu accompagns qu'ils le sont. Co
n'tait que la passion de la gloire quo ces auteurs
du cercle et
croyaient trouvor dans la quadrature
autros problmos difficiles, qui ait pu aveuglor jusqu' un tel point des personnages d'un si grand mrite.
Et si d'autrcsavaientlomme
intrt, ils en useraient
de mme.
PHILALTHE. Tout devoir emporto
1. Joscph-Ji'.slo Scaliger, philologue franais, fils de J.-Csar Scaliger, n en 15101 Agen, mort en 1009
a Leydc. Joseph Scaliger est clbre
pouravoir tabli lo premier les principes do la critique des textes. Il
dita les Cutalecta do Virgile,
Catulle, Tibullc, Propercc, Feslus. On
a do lui en outre un grand nombro
de sciences,
d'ouvrages d'histoire,
de mathmatiques, et des posies.
Il avait crit
contre Archimde,

l'ide do loi,

et

chez lequel il croyait trouver des


fautes.
2. Hobbes,
philosopho
anglais
(1588-1079), est surtout connu par
ses ouvrages do philosophie morale
et sociale, par exemple le De cive,
lo Leviathan;
mais il avait crit un
certain nombre d'ouvrages et d'opuscules sur des questions mathmatiques. 11 s'tait
particulirement
occup de la question do la quadrature du cercle.

190

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

une loi ne saurait tro connuo ou suppose, sans un


lgislateur qui l'ait prescrite, ou sans rcompense et
sans peino.
THOPHILE.11y peut avoir dos rcompenses et de;*
peines naturelles sans lgislateur; l'intemprance,
par exempta, est punie par des maladies. Cependant
comme ello no nuit pas tous d'abord, j'avoue qu'il
n'y a gure do prcepto qui on serait oblige indispensablement, s'il n'y avait pas un Dieu qui ne laisse
aucun crime sans chtiment,niaucune bonno action
sans rcompense 1.
PHILALTHE.Il faut donc que les ides d'un Dieu
et d'une vio venir soient aussi innes ?
THOPHILE.J'en demeure d'accord dans lo sens
que j'ai expliqu.
PHILALTHE.Mais ces ides sont si loignes d'tre
graves naturellement dans l'esprit do tous les
hommes, qu'elles ne paraissent pas mmo fort claires
et fort distinctes dans l'esprit de plusieurs hommes
d'tude, et qui font profession d'examiner les choses
avec quelque exactitudo : tant il s'en faut qu'elles
soient connues de toute crature humaine.
THOPHILE.C'est encore revenir la mme supposition, qui prtend que ce qui n'est point connu
n'est point inn, que j'ai pourtant rfute tant do
fois. Co qui cfetinn n'est pas d'abord connu clairement et distinctement pour cela : il faut souvent beaucoup d'attention et d'ordre pour s'en apercevoir, les
i. C.t, Monadologie, Il &7 cl suiv.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

191

et touto
gons d'tude n'en apportent pas toujours,
crature humaine encoro moins.
13. PHILALTHE. Mais si les hommes peuvent
ignorer ou rvoquer en doute tout co qui est inn,
c'est en vain qu'on nous parle de Principes inns
et qu'on on prtend faire voir la ncessit; bien loin
de la vrit
qu'ils puissent servir nous instruire
et do la certitude des choses, comme on le prtend,
nous nous trouverions dans lo mme tat d'incertitude avec ces principes que s'ils n'taient point en
nous.
THOPHILE. On no peut point rvoquer en doute
tous les principes inns. Vous en tes demeur d'accord, Monsieur, l'gard des identiques ou du Prinavouant qu'il y a des Principes
cipe de contradiction,
incontestables, quoique vous no les reconnaissiez point
alors comme inns; mais il ne s'ensuit point quo tout
ce qui est inn et li ncessairement avec ces principes inns soit aussi d'abord d'une vidonce indubitable.
PHILALTHE. Personne n'a encore entrepris,
que
je sache, de nous donner un catalogue exact de ces
principes.
THOPHILE. Mais nous a-t-on donn jusqu'ici
un
catalogue plein et exact des axiomes de Gomtrie?
a voulu mar 15. PHILALTHE. Milord Herbert'
i. Mylord Herbert. Lord Edward
Herbert de Cherbury (1581-1618),
historien et philosophe.
diplomate
Il avait crit Un livre intitul
: De

o il opposait la vrit
veritate,
(connue par la raison) la rvlation. Mais il croyait en Dieu et voulait que Dieu et son culte. Le

192

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

quop quelques-uns do ces principes, qui sont : 1 Qu'il


y a un Dieu suprme. 2 Qu'il doit tro servi. 3 Que
la vertu jointe avec la pit est le meilleur culte,
4 Qu'il faut se repentir do ses pchs. 5 Qu'il y a
des poines* et des rcompenses aprs cette vie. Je
tonibo d'accord quo co sont l des vrits videntes et
d'une tollo naturo, qu'tant bien expliques,
uno
craturo raisonnable no peut guro viter d'y donner
son consentement. Mais nos amis disent qu'il s'en
faut beaucoup quo co soient autant d'impressions
sont des notions
innes. Et si ces cinq propositions
communes graves dans nos Ames par le doigt do
Dieu, il y en a beaucoup d'autres qu'on doit aussi
mettre de co rang.
THOPHILE. J'en demeure d'accord, Monsieur, car
je prends toutes les vrits ncessaires pour innes,
Mais jo vous avouo
et j'y joins mme les instincts.
que ces cinq propositions ne sont point des Principes
inns; car je tiens qu'on peut et qu'on doit les
prouver.
troisime,
18. PHILALTHE. Dans la proposition
que la vertu est le culte le plus agrable Dieu, il
on l'enest obscur ce qu'on entend par la vertu.'Si
tend dans le sens qu'on lui donne le plus communment, je veux dire de ce qui passe pour louable selon
les diffrentes opinions qui rgnent en divers pays,
s'en faut que cette proposition
soit vidente,
Que si on appelle
qu'elle n'est pas mme vritable.
tant

passage ci t par Locke et par Leibniz


so trouve dans un petit trait do cet

auteur intitul:
De religione
Paris, 1624 ; Londres, 1015.

laid.

LES NOUVEAUX ESSAIS

193

vertu les actions qui sont conformos la volont do


Dieu, ce sera prosquo idem per idem, et la proposition ne nous apprendra pas grand'choso;
car elle
voudra diro seulement que Dieu a pour agrable ce
qui est conforme sa volont. Il en est do mme do
la notion du pch dans la quatrimo proposition.
THOPHILE, JO no me souviens pas d'avoir remarqu qu'on prenno communment la vertu pour
quelque chose qui dpende des opinions; au moins
les Philosophes ne le font pas. Il est vrai que le nom
do vertu dpend do l'opinion de ceux qui le donnent
de diffrentes habitudes ou actions, selon qu'ils jugent bien ou mal et font usage do leur raison; mais
tous conviennent assez de la notion de la vertu en
Selon
gnral, quoiqu'ils diffrent dans l'application.
Aristote et plusieurs autres la vertu est une habitude
de modrer les passions par la raison, et encore plus
simplement une habitude d'agir suivant la raison l.
Et cela ne peut manquer d'tre agrable celui qui
est la suprme et dernire raison des choses; qui
rien n'est indiffrent, et les actions des cratures raisonnables moins que toutes les autres.
20. PHILALTHE. On a accoutum de dire que la
coutume, l'ducation et les opinions gnrales de
ceux avec qui on converse peuvent obscurcir ces
principes de morale, qu'on suppose inns. Mais si
cette rponse est bonne, elle anantit la preuve qu'on
1. Aristote dfinit la vertu, d'un
cot : tgif f'*)f
dyaH;
x'f""
vlmsi (Ut; : direction constante de
LEIBNIZ.

la volont, hobitudo), et de l'autre :


^uxl t>ffia XT4 Xi'o (Eth. NiC-,
II, 5).

13

I9i

LES NOUVEAUX ESSAIS.

prtond tirer du consentement universol. Le raisonnement de bien des gens so rduit ceci : Los Principes quo tas gens do bon sons reconnaissent sont
inns : Nous et ceux de notre parti sommes des gens
de bon sens : donc nos principes sont inns. Plaisante manire de raisonner, qui va tout droit l'infaillibilit 1!
THOPHILE.Pour moi, jo me sers du consentement
universel, non pas commo d'une preuvo principale,
mais comme (l'une confirmation : car les vrits innes, prises pour la lumire naturelle de la raison,
portent leurs caractres avec elles comme la Gomtrie, car elles sont enveloppes dans les principes
immdiats que vous reconnaissez vous-mme pour
incontestables* Mais j'avoue qu'il est plus difficile do
dmler les instincts, et quelques autres habitudes
naturelles d'avec tas coutumes, quoique cela se puisse
pourtant, ce semble, le plus souvent. Au reste il me
parat quo tas peuples qui ont cultiv leur esprit ont
quelque sujet de s'attribuer l'usage du bon sens prfrablement aux barbares, puisqu'on les domptant si
aisment, presque comme des btes, ils montrent
assez leur supriorit. Si on n'en peut pas toujours
venir bout, c'est qu'encore comme tas btes, ils se
1. L'argument
do Philalthe
est
qu'il n'y a aucun principe do moralo sur lequel tous les hommes
s'accordent, et qu'il est absolument
arbitraire
do soutenir quo les principes adopts par les hommes civiliss sont les seuls bons,
Leibnix rpond : 1* que l'opinion

des hommes dont

la raison est le
plus dveloppe a plus de valeur
quo cello des sauvages, et 2* que,
dans tous les cas, pour dcider
quels sont les vrais principes de la
morale, il faut s'appuyer sur la raison et non sur le consentement des
hommes.

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

195

sauvent dans les paisses forts, o il est difficile do


tas forcer, et lo jeu no vaut pas la chandelle. C'est
un avantage sans douto d'avoir cultiv l'esprit, et, s'il
est permis de parler pour la barbarie contre la culluro, on aura aussi lo droit d'attaquer la raison en
faveur des btes et de prendre srieusement les saillies
spirituelles de M. Des Praux dans uno de ses satires, o, pour contester l'hommo sa prrogativo
sur les animaux, il demande si
a peur du passant,
ou le passant
do l'ours J
Et si, par un dit dos patres
do Libye,
Les lions videraient
les parcs do Numidio,
etc. '.
L'ours

Cependant il faut avouer qu'il y a des points importants o les barbares nous passent, surtout l'gard
d la vigueur du corps, et l'gard de l'me mme
on peut dire qu' certains gards leur morale pratique est meilleure que la ntre, parce qu'ils n'ont
point l'avarice d'amasser, ni l'ambition de dominer.
Et on peut mme ajouter que la conversation * des
Chrtiens les a rendus pires en bien jlcs choses t on
leur a appris l'ivrognerio (en leur apportant de l'eau*
de-vie), les jurements, les blasphmes et d'autres
vices qui leur taient peu connus. Il y a chez nous
plus do bien et plus de mal que chez eux : un mchant Europen est plus mchant qu'un sauvage : il
raffine sur ta mal. Cependant rien n'empcherait les
1. Boilcau (Sat.VlII,
vtC2)acrit:
Et si, sur un dit des pitres de Nubie,
Les lions de Barca videraient la Lvbic-

: Vivre
9. Sens latin; Conversari
uno
avec
frquenter
quelqu'un,
personne.

196

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

hommes d'unir les avantages quo la naturo donno


ces peuples avec ceux quo nous donno la raison.
PHILALTHE.Mais que rpondrez-vous, Monsieur,
co dilemme d'un do mes amis? Jo voudrais bien,
dit-il, quo les partisans des ides innes me dissent
si ces Principes peuvent ou no peuvent pas tro effacs
par l'ducation et la coutume ; s'ils ne peuvent l'tre,
nous devons les trouver dans tous les hommes, et il
faut qu'ils paraissent clairement dans l'esprit de
chaque homme en particulier: quo s'ils peuvent tro
altrs par des notions trangres, ils doivent paratre plus distinctement et ayee plus d'clat lorsqu'ils sont plus prs de leur source, je veux dire dans
tas enfants et les ignorants, sur qui les opinions
trangres ont fait lo moins d'impression. Qu'ils
prennent tel parti qu'ils voudront, ils verront clairement, dit-il, qu'il est dmenti par des faits constants
et par uno continuelle exprience.
THOPHILE.Je m'tonne que votre habile ami a
confondu obscurcir et effacer, comme on confond
dans votre parti n'tre point et ne point paratre.
Les ides et vrits innes ne sauraient tre effaces,
mais elles sont obscurcies dans tous ls hommes
(comme ils sont prsentement) par leur penchant vers
tas besoins du corps, et souvent encore plus par les
mauvaises coutumes survenues. Ces caractres de
lumire interne seraient toujours clatants dans l'entendement et donneraient de la chaleur dans la volont, si les perceptions confuses des sens ne s'emparaient de notre attention. C'est le combat dont la

Sainte criture no parlo pas moins quo la Philosophie


ancienne et modorno 1.
PHILALTHE. Ainsi donc nous nous trouvons dans
des tnbres aussi paisses et dans uno aussi grande
incertitude quo s'il n'y avait point do somblablos lumires.
THOPHILE. A Dieu no plaise; nous n'aurions ni
sciences, ni lois, et nous n'aurions pas mmo de la
raison.
21, 22, etc. PHILALTHE. J'espro quo vous conviendrez au moins de la force des prjugs, qui font
souvent passer pour naturel ce qui est venu des mauvais enseignements o les enfants ont t exposs, ot
des mauvaises coutumes quo l'ducation
et la conversation leur ont donnes.
THOPHILE. J'avouo quo l'excellent
Auteur quo
vous suivez dit de fort belles choses l-dessus, et qui
ont leur prix si on les prend comme il faut; mais je
ne crois pas qu'elles soient contraires la doctrine
bien prise du naturel ou des vrits innes. Et je
m'assure qu'il ne voudra pas tendre ses remarques
trop loin ; car jo suis galement persuad et que bien
des opinions passent pour des vrits, qui ne sont
et
que des effets de la coutume et de la crdulit,
1. La philosophie ancienne oppose
la passion h la raison, et dclare
que la vertu consiste obir la
raison.
Saint
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Paul
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d;4}Tt';. Ad Rom., ch. vil, v. 23


et 95.
Voy. aussi Racine, Cantique II :
Mon Dieu, quelle guerre cruelle.
Je trouve deux hommes en moi, etc.

198

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

j qu'il y en a bien aussi que certains philosophes voudraient faire passer pour des prjugs, qui sont pourtant fondes dans la droite raison et dans la nature.
Il y a autant ou plus de sujet de se garder de ceux
qui, par ambition lo plus souvent, prtendent innover, quo de se dfier des impressions anciennes.
Et, aprs avoir assez mdit sur l'ancien et sur lo
nouveau, j'ai trouv que la plupart des doctrines
reues peuvent souffrir un bon sens. De sorte que je
voudrais que les hommes d'esprit cherchassent do
quoi satisfaire leur ambition, en s'occupant plutt
btir et avancer qu' reculer et dtruire. Et je
souhaiterais qu'on ressemblt plutt aux Romains
qui faisaient do beaux ouvrages publics, qu' ce Roi
Vandale qui sa mro recommanda que, ne pouvant
pas esprer la gloire d'galer ces grands btiments,
il en chercht les dtruire 1.
PHILALTHE.Le but des habitas gens qui ont combattu les vrits innes, a t d'empcher que, sous
ce beau nom, on no fasse passer des prjugs et
cherche couvrir sa paresse.
THOPHILE,NOUS sommes d'accord sur ce point,
car, bien loin quo j'approuve qu'on se fassodos principes douteux, jo voudrais, moi, qu'on chercht jusqu' la dmonstration des Axiomes d'Euclide, commo
quelques Anciens ont fait aussi. Et lorsqu'on demande le moyen de connatre et d'examiner les principes inns, je rponds, suivant co quo j'ai dit cii. /toi Vandale t Ocnsrie,

LES NOUVEAUX ESSAIS.

190

dessus, qu'except tas instincts dont la raison est


inconnue, il faut tcher de les rduire aux premiers
c'est--dire aux Axiomes identiques ou
principes,
immdiats par le moyen des dfinitions, qui ne sont
autre chose qu'une exposition distincte des ides. Jo
ne doute pas mme que vos amis, contraires jusqu'ici
aux vrits innes, n'approuvent cette mthode, qui
parat conforme leur but principal.

CHAPITRE

III

touchant les principes inns, tant ceux


considrations
la
qui regardent la spculation que ceux qui appartiennent
pratique,

Autres

3. PHILALTHE. VOUS voulez qu'on rduise les


vrits aux premiers principes, et je vous avoue que
s'il y a quelque principe, c'est sans contredit celui-ci :
Il est impossible qu'une chose soit et ne soit pas en
mme temps. Cependant il parat, difficile de soutenir
qu'il est inn, puisqu'il faut se persuader en mme
et d'identit sont
temps que les ides d'impossibilit
innes.
THOPHILE. Il faut bien que ceux qui sont pour les
vrits innes soutiennent et soient persuads quo
ces ides ta sont aussi 1 ; et j'avoue que jo suis do leur
1. Los ides d'clro et d'Identit
sont du nombro do celles quo nous
dcouvrons en rflchissant sur
no(re nature. L'ido do possibi-

lit est drlv du principe do


contradiction , car > est posslb!o co qui n'inipltqito pas contradiction.

200

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

avis. Los ides de l'tre, du possible, du Mme, sont


si bien innes, qu'elles entrent dans toutes nos penses et raisonnements, et je tas regarde comme des
choses essentielles notro esprit ; mais j'ai dj dit
qu'on n'y a point toujours une attention particulire
et qu'on no les dmle qu'avec le temps. J'ai dj dit
que nous sommes, pour ainsi dire, inns nousmmes; et, puisque nous sommes des tres, l'tre
nous est innl ; et la connaissance do l'tre est enveloppe dans celle que nous avons de nous-mmes. Il
y a quelque chose d'approchant en d'autres notions
gnrales.
A. PHILALTHE.Si l'ide de l'identit est naturelle, et par consquent si vidente et si prsente
l'esprit que nous devions la connatre ds ta berceau,
je voudrais bien qu'un enfant de sept ans et mmo un
homme de soixante- lix ans me dit si un homme, qui
est une crature compose de corps et d'me, est le
mme lorsque son corps est chang, et si, suppos la
Mtempsycose, Euphorbe serait lo mme que Pylhagoro 8.
THOPHILE.J'ai assez dit quo co qui nous est naturel ne nous est pas connu pour cola ds ta berceau ;
et mme uno ide nous peut tre connue sans quo
nous puissions dcider d'abord toutes les questions
1. Cf. l'Extrait
11eK, A
. 8. Euphorbe, fils do Panlhls, noble
slgo
Iroyen, fut tu parMnlasau
do Troie. Pylhagore prtendait que
l'mo d'Euphorbo tait passo dans
son propro corps. La preuvo qu'il en.

donnait tait que, lorsqu'il vit k Argos lo bouclier do cet Euphorbe quo
Mnlas y avait suspendu, Il so sou*
vint do l'avoir dj vu.quolquo co ft
la prcmlro fois qu'il vint Argos
cl
quo ce bouclier n'en (01 pas 1ortf,

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

201

qu'on peut former l-dessus. C'est comme si quelqu'un prtendait qu'un enfant ne saurait connatre ce
que c'est que le carr et sa diagonale, parce qu'il
aura de la peine connatre que la diagonale est incommensurable avec ta ct du carr. Pour ce qui est
de la question en elle-mme, elle me parat dmonstralivement rsolue par la doctrine des Monades, quo
j'ai mise ailleurs dans son jour, et nous parlerons
plus amplement de cette matire dans la suite.
6. PHILALTHE. Je vois bien que je vous objecterais en vain que l'Axiome qui porto que le tout est
plus grand que sa partie, n'est point inn, sous
prtexte que les ides de tout et de la partie sont relatives, dpendant de celles du nombre et do l'tendue : puisque vous soutiendrez apparemment qu'il y
a des ides innes respectives et que celles des nombres et de l'tendue sont innes aussi.
THOPHILE. VOUS avez raison, et mme je crois
plutt que l'ide de l'tendue est postrieure celle
du tout et do la partie.
7. PHILALTHE. Que dites-vous de la vrit quo
Dieu doit tro ador? est-elle inne?
THOPHILE.JO crois que ta devoir d'adorer Dieu
porto que dans tas occasions on doit marquer qu'on
l'honore au del de tout autre objet, et que c'est une
consquence ncessaire de son ide et do son existence,
ce qui signifie chez moi que cette vrit est inne.
8. PHILALTHE.Mais les Athes semblent prouver
par leur exemple que l'ido do Dieu n'est point inne.
Et, sans parler do ceux dont (es anciens ont fait men-

202

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

i tion, n'a-t-on pas dcouvert des nations entires qui


n'avaient aucune ide de Dieu, ni des noms pour marquer Dieu et l'me, commo la baie de Soldanic,
dans le Brsil, dans les les Caribes, dans le Paraguay?
THOPHILE. Feu M. Fabricius *, Thologien clbre
do Heidelberg, a fait une Apologie du. genre humain
de l'Athisme. C'tait
pour lo purger de l'imputation
. un auteur de beaucoup d'exactitude et fort au-dessus
do bien des prjugs; cependant je ne prtends point
entrer dans cette discussion des faits. Je yeux que
des peuples entiers n'aient jamais pens la substance suprme ni ce que c'est que l'me. Et je mo
souviens que lorsqu'on voulut, ma prire, favorise
M. Witsen 9, m'obteuir en Hollande uno
par l'illustre
version de l'Oraison Dominicale dans la langue do
Barantola, on fut arrt cet endroit : ton nom soit
sanctifi, parce qu'on ne pouvait point faire entendre
aux Barantolais ce que voulait dire saint* Je me souviens aussi que dans le Credo fait pour les Hotten'
lots on fut oblig d'exprimer
lo Saint-Esprit
par
des mots du pays qui signifient un vent doux et
agrable. Co qui n'tait pas sans raison, car-nos mots
grecs et latins, itvOjAw,anima t spiritus, ne signifient
originairement
quo l'air ou vent qu'on respire, commo
une des plus subtiles choses qui nous soit connuo par
1. Fabricius (Jean-Louis), 1031007, tait d'origlno suisse. Il fut
professeur do thologie et de philosophlo a l'universit do Holdclbcrg.

i. Wltson, thologien hollandais,


n en 1030, mort en 1709, fut professeur de thologto a Utrccht, ptil
Lcydo.

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

20J

les sens : et on commence par les sens pour mener


peu peu les hommes ce qui est au-dessus des
sens. Cependant toute cette difficult qu'on trouve
parvenir aux connaissances abstraites ne fait rien
contre les connaissances innes. 11 y a des peuples
qui n'ont aucun mot qui rponde celui d'tre; estce qu'on douto qu'ils ne savent pas ce que c'est que
d'tre, quoiqu'ils n'y pensent gure part? Au reste,
je trouve si beau et si mon gr ce que j'ai lu chez
notre excellent Auteur sur l'ide de Dieu (Essai sur
l'Entendement, liv. I, ch. m, 9), que je ne saurais
m'empcher de le rapporter, le voici : Les hommes
ne sauraient gure viter d'avoir quelque espce
d'ide des chosesdont ceux avec qui ils conversent
ont souvent occasion de les entretenir sous certains
noms, et si c'est une chose qui emporlo avec elle
l'ido d'excellence, de grandeur ou de quelque quav lii extraordinaire, qui intresse par quelque en droit ot qui s'imprime dans l'esprit sous l'ide
d'une puissance absolue et irrsistible qu'on no
puisse s'empchor do craindre (j'ajoute : et sous
l'ido d'une grandissime bont qu'on ne saurait s'empcher d'aimer), une telle ide doit, suivant toutes
les apparences, faire do plus fortes impressions et
se rpandre plus loin qu'aucune autre : surtout si
c'est une ide qui s'accorde avec les plus simples
lumires do la raison et qui dcoule naturellement
de chaque partie de nos connaissances. Or telle est
l'ide de Dieu, car les marques clatantes d'une
> sagesseet d'une puissance extraordinaire paraissent

201

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

si visiblement dans tous les ouvrages de la cration,


que toute crature raisonnable qui voudra y fairo
rflexion ne saurait manquer de dcouvrir l'Auteur
de toutes ces merveilles : et l'impression que la d couverte d'un tel tre doit faire naturellement sur
>;l'me do tous ceux qui en ont entendu parler une
seule fois, est si grande et entrane avec elle des
j penses d'un si grand poids et si propres se r pandre dans le monde, qu'il me parat tout fait
trange qu'il se puisse trouver sur la terro une na tion entire d'hommes assez stupides pour n'avoir
aucune ide de Dieu. Cela, dis-je, mo semble aussi
surprenant que d'imaginer des hommes qui n'au raient aucune ide des nombres ou du feu 1. Jo
voudrais qu'il me ft toujours permis de copier mot
mot quantit d'autres excellents endroits do notre
Auteur, que nous sommes obligs do passer. Je dirai
seulement ici que cet Auteur, parlant des plus simples lumires de laraison qui s'accordent avec l'ido
de Dieu et do ce qui en dcoulo naturellement, ne
parat gure s'loigner do mon sens sur les vrits
innes; et sur ce qu'il lui parat aussi trango qu'il y
ait des hommes sans aucune ide de Dieu-qu'il serait
surprenant do trouver des hommes qui n'auraient au1. Leibniz lire habilement parti
des eipressioifs de Locke, nuls lo
sens du passage est que l'ido de
Dieu nous vient do l'exprience,
commo l'ido du feu, du soleil, de
la chaleur, etc. Il est vrai quo l'on
ne peut observer Dieu directement
par les sens,comme le f.u cl le so-

leil : mais toutes les observations


que nous faisons sur le mondo extrieur nous conduisent a l'ido do
Dieu. SI l'ido de Dieu est universelle, c'est quo les observations des
hommes sont partout les mimes.
(Voy. Eisal do Locke, trad. Cosle,
liv. I, ch. lit, $ 0.)

LS NOUVEAUX ESSAIS.

D&

cune ide des nombres ou du feu, je remarquerai que


les habitants des les-Mariannes, qui on a donn le
nom de la Reine d'Espagne qui y a favoris les missions, n'avaient aucune connaissanco du feu lorsqu'on
les dcouvrit, comme il parait par la relation que le
R. P. Gobien, Jsuite Franais, charg du soin des
missions loignes, a donne au public et m'a envoye.
10. PHILALTHE.Si l'on a droit de conclure que
l'ide de Dieu soit inne de ce que tous les gens sages
ont eu cette ide, la vertu doit aussi tre inne, parce
que les gens sages en ont toujours eu une vritable
ide.
THOPHILE. Non pas la vertu, mais l'ide de
la vertu est inne, et peut-tre ne voulez-vous que
cela -.
PHILALTHE.Il est aussi certain qu'il y a un Dieu
qu'il est certain que tas angles opposs qui se font
par l'intersection de deux lignes droites, sont gaux.
Et il n'y eut jamais de crature raisonnable qui se
soit applique sincrement examiner la vrit de
ces deux propositions, qui ait manqu d'y donner son
consentement. Cependant il est hors do doute qu'il y
a bien des hommes qui, n'ayant point tourn leurs
penses do ce ct-l, ignorent galement ces deux
vrits.
THOPHILE.Je l'avoue, mais cela n'empche point
1. L'ide du bien, qui sert do fondement la vertu, est inne, mais
non la vertu elle-mme, qui conslsto

dans une disposition


constante do
la volont agir conformment
ccllo Uc.

203

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

qu'elles soient innes, c'est--dire qu'on ne.tas puisse


trouver en soi.
18. PHILALTHE. Il serait encore avantageux
d'avoir une ide inne de la substance; mais il se
trouve que'nous ne l'avons ni inne ni acquise, puisque nous ne l'avons ni par la sensation ni par la rflexion {.
THOPHILE. Je suis d'opinion que la rflexion suffit
pour trouver l'ide de la substance en nous-mmes,
qui sommes des substances. Et celte notion est des
plus importantes. Mais nous en parlerons peut-tre
plus amplement dans la suite de notro confrence.
PHILALTHE. S'il y a des ides innes qui soient
dans l'esprit sans que l'esprit y pense actuellement,
il faut du moins qu'elles soient dans la mmoiro d'o
elles devaient tre tires par voie de Rminiscence 3,
c'est--dire
tre connues lorsqu'on en rappelle lo
1. Locke crol que nous ne pouvons avJr
aucuno connaissanco
positive des substances qui servent
do substrat aux phnomnes. Il le
rptera, liv. II, cli. xxm, g i :
Qui voudra prendre la peine do
so consullcr soi-mme sur la notion
qu'il a do la pure sutaliineo en gnral, trouvera qu'il n'en a absolument polnl d'autre quo de je ne sais
quel sujet qui lui est tout fait
inconnu, et qu'il sitpposo tre lo
soutien des qualits qui sont capables d'cxcllcr des ides simples
dans notro esprit. (TraJ. Coste.)
Leibnit
pense au contraire quo la
rflexion que nous faisons sur notre
propre nature nous donne uno connaissance potitive de la substance.

II* part. H, 5.)


(Voy. Introduction,
2. Locko entend par rminiscence
lo souvenir accompagn do la reconnaissance de la perception reproduite. Son argument est que, s'il y
avait des ides innes, elles devraient lfo en qitelquo sorte en
rserve dans la mmoiro, et qu'elles
devraient produire, en se prsentant a l'esprit,
un sentiment
do
rminiscence, c'est--diro
qu'elles
devraient porter avec elles une perception
qui convaincrait
l'esprit
qu'elles no sont pas nouvelles. (Trad.
Costc, liv. I, ch. lit, g 30.) Leibniz
rpond, comme ci-dessus, qu'il n'est
pas ncessaire que l'esprit ait jamais pens actuellement aux Ides
qu'il dcouvro en lui.

LES NOUVEAUX

ESSAtS.

207

comme autant de perceptions qui ont t


auparavant dans l'me, moins que la rminiscence
ne puisse subsister sans rminiscence. Car cette persr qu'une telle
suasion, o l'on est intrieurement
ide a t auparavant dans notre esprit, est proprement ce qui distingue la rminiscence de toute autre
voie de penser.
THOPHILE. Pour que les connaissances, ides ou
vrits soient dans notre esprit, il n'est point ncessaire que nous y ayons jamais pens actuellement :
ce ne sont que des habitudes naturelles, c'est--dire
souvenir,

des dispositions et aptitudes actives et passives, et


plus que Tabula rasa. Il est vrai cependant que les
Platoniciens croyaient que nous avions dj pens
actuellement ce que nous retrouvons en nous ; et,
pour les rfuter, Une suffit pas de dire que nous ne
nous en souvenons point, car il est sur qu'une infinit
do penses nous revient que nous avons oubli d'avoir
eues. Il est arriv qu'un homme a cru faire un vers
nouveau qu'il s'est trouv avoir lu mot pour mot
longtemps auparavant dans quelque ancien Pote. Et
souvent nous avons une facilit non commune de
concevoir certaines choses, parce quo nous les avons
conues autrefois sans que nous nous en souvenions.
Il so peut qu'un enfant devenu aveugle oublie d'avoir
jamais vu la lumire et les couleurs, comme il arriva,
l'ge do deux ans et demi par la petite vrole, ce
clbro Ulric SchOnbcrg, natif do Wcidc au Hai|tPalatinal, qui mourut KOnigsbcrg en Prusse en 1010,
o il avait enseign la Philosophie et les Malhma-

203

LES NOUVEAUXESSAIS,

de tout le monde. Il se peut


tiques avec l'admiration
aussi qu'il reste un tel homme des effets des anciennes impressions
sans qu'il s'en souvienne. Je
crois que les songes nous renouvellent souvent ainsi
d'anciennes penses. Jules Scaliger ayant clbr en
vers les hommes illustres de Vrone, un certain soir
disant Brugnolus,
Bavarois. d'origine,
mais depuis
tabli Vrone, lui parut en songe et se plaignit
d'avoir t oubli. Jutas Scaliger, ne se souvenant pas
d'en avoir ou parler auparavant, ne laissa point de
faire des vers lgiaques son honneur sur ce songe.
Enfin le fils Joseph Scaliger, passant en Italie, apprit.
plus particulirement
qu'il y avait eu autrefois
Vrone un clbre Grammairien
ou Critique savant
de ce nom qui avait contribu au rtablissement
dos
bcllcs-lcllres
en Italie. Cette histoire se trouve dans
les posies de Scaliger le pre avec l'lgie, et dans
tas lettres du fils. On la rapporte aussi dans les Scades conversations
de
ligerana
qu'on a recueillis
Joseph Scaliger. Il y a bien de l'apparence que Jules
il no
Scaliger avait su quelque chose de Brugnol,dont
se souvenait plus, et quo le songe avait t en partie le
renouvellement
d'une ancienne ide, quoiqu'il n'y ait
pas eu cette rminiscence proprement appele ainsi,
qui nous fait connatre que nous avons dj ou cette
mme ide. Du moins je ne vois aucune ncessit qui
nous oblige d'assurer qu'il ne reste aucune trace
1. Scallgerana, ou Bons mots,
rencontres agrables et remarques
uiicieus't et savantes dej. Scali-

ger. Cologne, 1095. Il y eut deux


recueils do Scallgerana, les Scallgerana prima et tecunda.

LES

NOUVEAUX

ESSAIS.

209

d'uno perception, quand il n'y en a pas assez pour se


souvenir qu'on l'a eue.
24. PHILALTHE. Il faut que je reconnaisse quo
vous rpondez assez naturellement aux difficults que
nous avons formes contre les vrits innes. Peuttre aussi que nos auteurs ne les combattent point
dans ta sens que vous les soutenez. Ainsi je reviens
seulement vous dire, Monsieur, qu'on a eu quelque
sujet de craindre que l'opinion des vrits innes ne
servt de prtexte aux paresseux de s'exempter de la
peine des recherches, et donnt la commodit aux
docteurs et matres do poser pour principe des principes que les principes ne doivent pas tre mis en
question.
THOPHILE. J'ai dj dit que si c'est l le dessein de
vos amis de conseiller qu'on cherche les preuves des
vrits qui en peuvent recevoir sans distinguer si elles
sont innes ou non, nous sommes entirement d'accord; et l'opinion des vrits innes, de la manire
quo je les prends, n'en doit dtourner personne, car,
outre qu'on fait bien de rechercher la raison des
instincts, c'est une de mes grandes maximes qu'il est
des Axiomes
bon de chercher les dmonstrations
mmes, et je me souviens qu' Paris, lorsqu'on se
4
Robcrval
do
feu
M.
dj vieux, parce qu'il
moquait
oulait dmontrer ceux d'Euclido l'exemple d'Apolde celle
onius 9 et de Procltts, je fis voir l'utilit
1. Hobcrv.il, mathmaticien franai, n en ICO, mort en 1075.
9. Apollonius de Pcrgn, mathalicicn
grec, disciple d'Archl-

LEIBNIZ.

sous
mde, qui vivait Alrxandrio
le rgno do Plolmo Philopator. Il
est l'auteur d'un trait clbre des
sections coniques.

14

210

LES NOUVEAUX

ESSAIS.

recherchel. Pour ce qui est du Principe de ceux qui


disent qu'il ne faut point disputer contre celui qui
nie les principes, il n'a lieu entirement qu' l'gard
de ces principes qui ne sauraient recevoir ni doute
ni preuve. Il est vrai que, pour viter les scandales et
les dsordres, on peut faire des rglements l'gard
des disputes publiques et de quelques autres confrences, en vertu desquels il soit dfendu de mettre
en contestation certaines vrits tablies : mais c'est
plutt un point de police que de philosophie.
1. Proclus, philosophe noplatonicien, n i Constaulinople en 413,

mort en 485, tait


et astronome.

mathmaticien

EXTRAITS

EXTRAIT
SUR

L'ESSAI

DE L'ENTENDEMENT

N 1.
HUMAIN

DE

M.

LOCKE

1.

Je trouve tant de marques d'une pntration


peu
ordinaire dans ce que M. L\ocke nous a donn sur
de l'homme et sur l'ducation,
et je
l'entendement
juge la matire si importante, que j'ai cru ne pas mal
employer le temps que je donnerais une lecture si
d'autant quo j'ai fort mdit moi-mme
profitable,
sur ce qui regarde les fondements de nps connaissances. C'est ce qui m'a fait mettre sur cette feuille
des remarques qui ino sont venues
quelques-unes
en lisant son Essai de l'Entendement.
De toutes los recherches, il n'y on a pas de plus importante, puisque c'est la clef de vote do toutes les
les
autres. Le premier livre regarde principalement
principes qu'on dit tro ns avec nous. M. Locke no
les admet pas, non plus qu'ideas innatas.
Il a ou
sans doute de grandes raisons do s'opposer en cela
car on abuse extrmement
aux prjugs ordinaires;
Les Philosophes
du nom des ides et des principes.
vulgaires se font des principes leur fantaisie; et les
Cartsiens, qui font profession de plus d'exactitude,
1. Publi

par Gcrhardl,

crits

philosophiques

de LeibUis,

vol, V

12

EXTRAITS.

no laissent pas de faire lour retranchement dos ides


prtenduos do retendue, do la matiro et do l'mo,
voulant s'oximor par l do la ncossit do prouver
co qu'ils avancent, sous prtexte que coux qui mditeront les ides y trouveront la mmo choso qu'eux,
c'est--dir quo coux qui s'accoutumeront leur jargon
et leur manire de penser auront les mmes prventions, ce qui ost trs vritable.
Mon opinion est donc qu'on ne doit rien prendre
pour principe primitif, sinon les expriences, etl'axiomo de l'identicit ou (qui est la mme choso) de contradiction, qui est primitif, puisqu'autrement il n'y
aurait pas de diffrence entre la vrit et la faussot,
et que toutes tas recherches cesseraient d'abord, s'il
tait indiffrent de dire oui ou non. On ne saurait
donc s'empcher de supposer ce principe ds qu'on
veut raisonner. Toutes les autres vrits sont prouvables, et j'estime extrmement la mthode d'Euclide,
qui, sans s'arrtera ce qu'on croirait tre assezprouv
par les prtendues ides, a dmontr par exemple que
dans un triangle un ct est toujours moindre quo
tas deux autres ensemble. Cependant Enclidc a eu
raison de prendre quelques axiomes pour accords,
non pas commo s'ils taient vraiment primitifs et indmontrables, mais parce qu'il se serait arrt s'il
n'avait v,oulu venir aux conclusions qu'aprs une, discussion exacte des principes. Ainsi il a jug propos
de se contenter d'avoir pouss les preuves jusqu' ce
petit nombre de propositions, en sorte qu'on peut
dire que si elles sont vraies, tout ce qu'il dit l'est

EXTRAITS.

213

aussi. Il a laiss d'autres lo soin de dmontrer encoro cos principes mmes, qui d'ailleurs sont dj
justifis par tas oxprioncos. Mais c'est do quoi on no
se contonte pas en ces matires. C'est pourquoi Apollonius, Proclus et d'autres ont pris la peine de dmontrer quelques-uns des axiomes d'Euclide. Cette
manire de procder doit tre imitodes Philosophes,
pour venir enfin quelques tablissements, quand ils
no seraient que provisionnels de la maniro que je
viens do dire.
Quant aux ides, j'en ai donn quelque claircissement dans un petit crit imprim dans les Actes des
Savants, do Leipzig, au mois do novembre 1684,
p. 537, qui est intitul : Meditationes de Cognitione,
Veritate et ldeis ; et j'aurais souhait quo M. Locko
l'et vu et-examin; car je suis des plus dociles, et
rien n'est plus propre avancer nos penses que les
considrations et tas remarques des personnes de mrite, lorsqu'elles sont faites avec attention et avec sincrit. Je dirai seulement ici que les ides vraies ou
relles sont celles dont on est assur que l'excution
est possible ; les autres sont douteuses ou (en cas de
preuve de l'impossibilit) chimriques. Or la possibilit des ides se prouve tant a priori par des dmonstrations, en se servant de la possibilit d'autres ides'
plus simples, qu'a posteriori par tas expriences ; car
ce qui est ne saurait manquer d'tre possible. Mais
tas ides primitives sont celles dont la possibilit est
indmontrable, et qui, en effet, no sont autre chose
que tas attributs de Dieu.

214

EXTRAITS.

Pour co qui ost do la question, s'il y a des ides et


dos vrits nes avec nous, je no trouvo point absolument ncessaire pour les commencements, ni pour la
pratique de l'art do ponser, do la dcider; soit qu'ellos
nous viennent toutes du dehors ou qu'elles viennent
do nous, on raisonnera juste, pourvu qu'on garde ce
que j'ai dit ci-dessus ot qu'on procde par ordro et
sans prvention. La question do l'origine de nos idos
et do nos maximes n'est pas prliminaire en philosophie, et il faut avoir fait de grands progrs pour la
bien rsoudre. Je crois cependant pouvoir dire quo
nos ides, mme celles des choses sensibles, viennent
de notre propre fonds, dont on pourra mieux juger
par ce que j'ai publi touchant la nature ot la communication des substances, et ce qu'on appelle l'union
do l'me et du corps. Car j'ai trouv quo ces choses
n'avaient pas t bien prises. Je ne suis nullement
pour la Tabula rasa d'Aristote, et il y a quelque
chose de solido dans ce que Platon appelait la rminiscence. Il y a mme quelque chose de plus, car
nous n'avons pas seulement une rminiscence de
toutes nos penses passes, mais encoro un pressentiment de toutes nos penses futures. Il est vrai que
c'est confusment et sans les distinguer, peu prs
commo lorsque j'entends le bruit do la mer, j'entends
celui de toutes les vagues en particulier qui composent le bruit total, quoique ce soit sans discerner une
vague de l'autre. Ainsi il est vrai, dans un certain
sens que j'ai expliqu, que non seulement nos idos,
mais encore nos sentiments, naissent do notre propre

EXTRAITS.

215

fonds, et quo l'me est plus indpendante qu'on no


pense, quoiqu'il soit toujours vrai quo rien no so
passeen elle qui ne soit dtermin, et quo rien ne so
trouvo dans les cratures que Dieu no cre continuellement;
Dans le livre II, qui vient au dtail des ides, j'avoue que les raisons de M. Locko pour prouvor quo
l'me est quelquefois sans penser rien no me paraissent pas convaincantes, si ce n'est qu'il donne le nom
do penses aux seules perceptions qui sont asseznotables pour tre distingues et retenues. Je tiens quo
l'me et mme le corps n'est jamais sans action, et
que l'me n'est jamais sans quelque perception : mmo
on dormant sans avoir des songes, on a quelque sentiment confus et sombre du lieu o l'on est et d'autres
choses. Mais quand l'exprience ne tas confirmerait
pas, je crois qu'il y en a dmonstration. C'est peu
prs comme on no saurait prouver absolument par les
expriences s'il n'y a pas de vide dans l'espace, et s'il
n'y a point de repos dans la matire. Et cependant ces
sortes de questions me paraissent dcides dmonstrativement, aussi bien qu' M. Locke.
Je demeure d'accord de la diffrence qu'il met avec
beaucoup de raison entre la matire et l'espace ; mais
pour ce qui est du vide, plusieurs personnes habiles
l'ont cru. M. Locke est de ce nombre ; j'en tais presque persuad moi-mme, mais j'en suis revenu depuis longtemps. Et l'incomparable M. Huygcns, qui
tait aussi pour le vide et pour les Atomes, commena
la fin de taire rflexion sur mes raisons, comme ses

216

EXTRAITS.

lettres le peuvent tmoigner. La prcuvo du vide prise


du mouvement, dont M. Locko so sert, suppose que le
corps est originairement dur et qu'il est compos d'un
certain nombre de parties inflexibles. Car en co cas
il serait vrai, quelque nombre fini d'Atomes qu'on
pourrait prendre, que lo mouvement ne saurait avoir
lieu sans vide. Mais toutes los parties de la matire
sont divisibles et mme pliables.
Il y a encore quelques autres chosesdans ce second
livre qui m'arrtent; par exemple lorsqu'il est dit,
chapitre xvii, que l'infinit ne se doit attribuer qu'a
l'espace, au temps et aux nombres. Je crois la vrit, avec M. Locke, qu' proprement parler on peut
dire qu'il n'y a point d'espace, de temps ni de nombre,
qui soit infini, mais qu'il est seulement vrai que pour
grand [que soit un nombre, on peut toujours en trouver un autre qui soit plus grand] que lui, sans fin ; et
qu'ainsi le vritable infini ne se trouve point dans un
tout compos de parties. Cependant il ne laisse pas de
se trouver ailleurs, savoir dans l'Absolu, qui est sans
parties et qui a influence sur les choses composes,
parce qu'elles rsultent de la limitation de l'absolu.
Donc l'infini positif, n'tant autre chose que l'absolu,
on peut dire qu'il y a en ce sens une ide positive de
l'infini, et qu'elle est antrieure celle du fini. Au
reste, en rejetant un infini compos, on ne nie point
ce que les gomtres dmontrent deSeriebus infinitis,
et particulirement ce que nous a donn l'excellent
M. Newton, sans parler do co que j'y ai contribu
moi-mme.

EXTRAITS.

217

Quant ce qui C3tdit chapitre xxx, De ideis adoequatis, il est permis do donner aux termes la signification qu'on trouve propos. Cependant, sans blmer
le sens do M. Locko, jo mots des degrs dans les ides,
selon lesquelles j'appelle adquates celles o il n'y a
plus rien expliquer, peu prs comme dans les
nombres. Or toutes les ides des qualits sensibles,
comme do la lumire, couleur, chaleur, n'tant point
de cette nature, je no les compte point parmi tas adquates. Aussi n'est-ce point par elles-mmes, ni a
priori, mais par l'exprience, que nous en savons la
ralit ou la possibilit.
Il y a encore bien de bonnes chosesdans le livre III,
o il est trait des Mots ou Termes. Il est trs vrai
qu'on ne saurait tout dfinir, et que tas qualits sensibles n'ont point de dfinition nominale, ainsi on
les peut appeler primitives en ce sens-l; mais elles
no laissent pas do pouvoir recevoir une dfinition
relle. J'ai montr la diffrence de ces deux sortes de
dfinitions dans la mditation cite ci-dessus. La dfinition nominale explique ta nom par les marques do
la chose, mais la dfinition relle fait connatre a
priori la possibilit du dfini. Au reste, j'applaudis
fort la doctrine de M. Locke touchant la dmonstrabilit des vrits morales.
Lo quatrime ou dernier livre, o il s'agit de la
connaissance de la vrit, montre l'usage de ce qui
vient d'tre dit. J'y trouve, aussi bien que dans les
livres prcdents, une infinit de belles rflexions. De
faire l-dessus les remarques convenables, ce serait

218

EXTRAITS.

faite un livre aussi grand que l'ouvrago mme. Il mo


scmblo quo les Axiomes y sont un peu moins considrs qu'ils no mritent de l'tre. C'est apparemment
parce que, except ceux des Mathmaticiens, on n'en
trouve gure ordinairement qui soient importants et
solides; j'ai tch do remdier co dfaut. Je ne mprise pas les Propositions identiques, et j'ai trouv
qu'elles ont un grand usago, mmo dans l'analyse. Il
est trs vrai que nous connaissons notro existence par
une intuition immdiate,, et celle de Dieu par dmonstration, et qu'une masse de matire, dont les
parties sont sans perception, no saurait faire un tout
qui pense. Je ne mprise point l'argument invent il
y a quelques sicles par Anselme, archevque de Cantorbry, qui prouve que l'tre parfait doit exister,
quoique je trouve qu'il manque quelque choso cet
argument, parce qu'il suppose que l'tre parfait est
possible. Car si ce seul point so dmontrait encore,
la dmonstration tout entire serait entirement
acheve.
Quant la connaissance des autres choses, il est
fort bien dit que la seule exprience ne suffit pas pour
avancer assezen physique. Un esprit pntrant tirera
plus de consquences de quelques expriences assez
ordinaires, qu'un autre ne saurait tirer des plus choisies, outre qu'il y a un art d'exprimenter et d'interroger pour ainsi dire la nature. Cependant il est toujours vrai qu'on ne saurait avancer dans ta dtail de
la physique qu' mesure qu'on a des expriences.
Notre auteur est de l'opinion de plusieurs habiles

EXTRAITS.

219

hommes, qui tiennent que la forme des Logiciens est


do peu d'usage. Je serais quasi d'un autro sentiment,
et j'ai trouv souvent quo tas paralogismes, mmo
dans les mathmatiques, sont des manquements de la
forme. M. Huygcns a fait la mme romarque. Il y
aurait bien dire l-dessus; et plusieurs choses excellentes sont mprises, parce qu'on n'en fait pas
l'usage dont elles sont capables. Nous sommes ports
mpriser ce que nous avons appris dans les coles.
11est vrai quo nous y apprenons bien des inutilits;
mais il est bon de faire la fonction dlia Crusca, c'est-dire de sparer le bon du mauvais.
M. Locko lo peut faire autant que qui que co soit,
et, do plus, il nous donne des penses considrables
de son propre cru; sa pntration et sa droiture paraissent partout. Il n'est pas seulement essayeur, mais
il est encore transmutateur, par l'augmentation qu'il
donne du bon mtal. S'il continuait d'en faire prsent
au public, nous lui en serions fort redevables.

EXTRAIT
CHANTILLON

DE L'ESSAI

DE

RFLEXIONS

N 2
SUR

DE L'ENTENDEMENT

LE

PREMIER

LIVRE

DE L'HOMME 1.

Pour prouver qu'il n'y a point d'ides nes avec


nous, l'excellent Auteur de l'Essai sur l'entendement
1. Publi

par Gcrhardt,

crits

philosophiques

de Leibnit,

vol. V.

220

EXTRAITS.

do l'homme allgue l'oxprienco,


qui fait voir que
nous avons besoin d'occasions extrieures, pour pensor ces ides. J'on domeure d'accord, mais il ne mo
semble point qu'il s'ensuit quo les occasions qui los
font envisager, les font natre. Et cette exprience no
d'une
si c'est par immission
saurait dterminer
espce ou par l'impression des traces sur un tableau
vide, ou si c'est par lo dveloppement do co qui est
dj en nous, que nous nous en apercevons. Il n'est
pas extraordinaire
qu'il y ait quelque chose en notre
esprit dont nous ne nous apercevions point toujours.
La rminiscence fait voir que nous avons souvent de
la peine nous souvenir de ce que nous savons, et
attaquer ce qui est dj dans le clos et dans la possession do nlre entendement. Cela se trouve vrai dans
les connaissances acquises, rien n'empche qu'il ne
soit vrai aussi dans celles qui sont nes avec nous. Et
mme il y a encoro plus de difficult de s'apercevoir
de ces dernires, quand elles n'ont pas encoro t
modifies et circonstancies
par des expriences,
comme les acquises le sont, dont souvent les circonstances nous font souvenir. L'Auteur
entreprend de
faire voir en particulier
et l'idenque l'impossibilit
tit, le tout et la partie, n'ont point d'ides nes avec
nous. Mais je ne comprends point la force des preuves
qu'il apporte. J'avoue qu'on a de la peine faire quo
les hommes s'aperoivent distinctement de ces notions
mtaphysiques, car les abstractions et tas rflexions
leur cotent. Mais on peut avoir en soi ce qu'on a do
la peine y distinguer.
Il faut cependant quelque

EXTRAITS.

221

autre choso quo l'ido do l'identit


pour dterminer
la question, qu'on propose ici, savoir : si Euphorbo
ot Pythagoro et lo coq mmo, o l'mo do Pythagoro
logeait pour quelque temps, ont toujours t lo mme
individu, et il ne s'ensuit point quo ceux qui no la
peuvent point rsoudro, n'ont point d'ido do l'identit. Qu'y a-t-il do plus clair quo les ides do Gocependant il y a des questions qu'on n'a pas
encoro pu dcider. Mais celle qui regarde l'identit
de Pythagoro suivant la fiction de sa mtamorphose
mtrio?

n'est pas des plus impntrables.


Pour ce qui est de l'ido do Dieu, on allgue les
oxemplcs do quelques nations, qui n'en ont eu aucune
connaissance. Mous. Fabritius, thologien fort clair
Palatin Charles-Louys,
du feu lecteur
a publi
l'Apologie du genre humain contre l'accusation do
o il rpond des passages tels qu'on
l'Athisme,
cite ici. Mais je n'entre point dans cette discussion.
Suppos qu'il y ait des hommes, et mme des peuples, qui n'aient jamais pens Dieu, on peut dire quo
cela prouve seulement qu'il n'y a point eu d'occasion suffisante pour rveiller
en eux l'ide do la
substance suprme.
Avant que de passer aux principes complexes ou
vrits primitives, je dirai que je demeure d'accord
que la connaissance ou bien l'envisagcmont actuel des
ides et des vrits n'est point n avec nous, et qu'il
n'est point ncessaire que nous les ayons connues
distinctement
selon la rminiscence
de
autrefois,
Platon. Mais, l'ide tant prise pour l'objet immdiat

222

interne

EXTRAITS.

d'une notion, ou do co que les Logiciens


appellent un Terme incomploxe, rien no l'empche
d'tre toujours en nous, car ces objets pouvont subsister lorsqu'on ne s'en aperoit point. On peut
encore diviser les ides et les vrits en primitives et
dmotives : tas connaissances dos primitives n'ont
point besoin d'tre formes, il faut tas distinguer
seulement; celles des drivatives se forment par
l'entendement et par lo raisonnement dans les occasions. Cependant on peut dire en un sens quo les
objets internes do cos connaissances, c'est--diro loi
ides et les vrits mmes, tant primitives quo drivatives, sont toutes en nous, puisque toutes les idos
drivatives et toutes los vrits qu'on en dduit rsultent des rapports des ides primitives qui sont en
nous. Mais l'usage fait qu'on a coutume d'appeler
nes avec nous les vrits qui on donno crance
aussitt qu'on les entend ; et les ides dont la ralit
(c'est--dire la possibilit do la chose qu'elle reprsente) est du nombre do ces vrits et n'a point
besoin d'tre prouve par l'exprience ou par la raison ; il y a donc assezd'quivoque dans cette question,
et il suffit dans le fonds do reconnatre qu'il y a uno
lumire interne ne avec nous, qui comprend toutes
les ides intelligibles et toutes les vrits ncessaires
qui ne sont qu'une suite de ces ides et n'ont point
besoin de l'exprience pour tre prouves.
Pour rduire donc cette discussion quelque utilit, je crois que le vrai but qu'on y doit avoir est do
dterminer l fondement des vrits et leur origine.

EXTRAITS.

223

J'avoue quo los vrits contingentes ou do fait nous


mais
vionnent par l'observation et par l'exprience;
jo lions quo les vrits ncessaires drivativos dponc'est--dire des dfinitions
dent do la dmonstration,
ou ides, jointes aux vrits primitives. Et les vrits
primitives (toiles quo lo principe de la contradiction)
no viennent point dos sons ou do l'exprience et n'en
mais do la
sauraient tro prouves parfaitement,
lumire naturelle interne, et c'est ce que je veux en
disant qu'elles sont nes avec nous. C'est ce quo
les Gomtres aussi ont fort bien compris. Ils pouvaient prouver passablement leurs propositions (au
moins les plus importantes) par l'exprience, et je no
doute point que les anciens gyptiens et les Chinois
Mais
n'aient eu une telle gomtrie exprimentale.
les Gomtres vritables, surtout les Grecs, ont voulu
montrer la force de la raison et l'excellence de la
science, en faisant voir qu'on peut tout prvoir en ces
matires par les lumires internes avant l'exprience.
Aussi faut-il avouer que l'exprience ne nous assure
et encore moins
jamais d'une parfaite universalit,
de la ncessit. Quelques anciens so sont moqu
do ce qu'il a prouv ce qu'ne mme
d'Euclide,
n'ignore pas ( ce qu'ils disent), savoir, que dans un
triangle les deux cts ensemble sont plus grands
Mais ceux qui savent ce que c'est
que le troisime.
que la vritable analyse, savent bon gr Euclide do
sa preuve. Et c'est beaucoup quo tas Grecs, si peu
exacts en autre chose, l'ont t tant en Gomtrie.
Je l'attribue la Providence, et je crois que sans cela

ITS.

nous ne saurions prosquo point co que c'est quo dmonstration, Aussi crois-jo quo c'est on cola principalement quo nous sommes suprieurs aux Chinois
jusqu'ici,
Mais il faut encoro voir un peu co que dit notro
habita et clbre Auteur dans les chapitres u ot m
pour soutenir qu'il n'y a point do principos ns avec
universel qu'on
nous. Il s'opposo au consentement
allgue en leur faveur, soutenant quo bien dos gens
doutent mme de ce fameux principe que deux contradictoires ne sauraient tro vraies ou fausses la
fois, et que la plus grande partie du genre humain
tout fait. Il avoue qu'il y a uno infinit do
personnes qui n'en ont jamais fait une nonciation
expresse. J'ai vu mme des auteurs qui l'ont voulu
rfuter, le prenant sans doute de travers. Mais o en
trouvera-t-on qui no s'en serve en pratique et qui ne
soit choqu d'un menteur qui se contredit?
Cependant jo ne me fonde pas entirement sur ta consentement universel : et quant aux propositions
qu'on
l'ignoro

approuve aussitt qu'elles sont proposes, j'avouo


qu'il n'est point ncessaire qu'elles soient primitives
ou prochaines d'elles, car il se peut que ce,.soient des
faits fort communs. Pour ce qui est de cette nonciation qui nous apprend qu'un et un font doux (que
l'Auteur apporte comme un exempta), ello n'ost pas
un Axiomo, mais une dfinition. Et lorsqu'on dit quo
on no
la douceur est autre choso que l'amertume,
rapporte qu'un fait do l'exprience primitive ou de la
Ou bien on ne fait quo dire
perception immdiate

EXTRAITS,

225

quo la perception de ce qu'on entend par lo mot do la


Douceur, ost diffrente do la perception do ce qu'on
entend par lo mot do l'Amertume. Jo no distingue
point ici tas vrits pratiques de celles qui sont spculatives : c'est toujours la mme choso. Et commo
on peut dire quo c'est uno vrit dos plus manifestes,
qu'une substance dont la science et la puissance sont
infinies, doit tre honore, on peut dire qu'ello
mane d'abord de la lumire qui est ne avec nous,
pourvu qu'on y puisse donner son attention.
CHANTILLON

DE

RFLEXIONS

SUR

LE

DEUXIME

LIVnE.

Il est trs vrai que nos perceptions des ides viennent ou des sens extrieurs ou dessensinternes qu'on
peut appeler rflexion; mais cette rflexion no so
borne pas aux seules oprations de l'esprit, comme il
dit chap. i, 4, cita va jusqu' l'esprit lui-mme,
et c'est en s'apercevant de lui que nous nous apercevons de la substance.
J'avoue queje suis du sentiment de ceux qui croient
que l'me pense toujours, quoique ses penses soient
souvent trop confuses et trop faibles pour qu'elle s'en
puisse souvenir distinctement. Je crois d'avoir des
preuves certaines de l'action continuelle de l'me, et
mme je crois quo le corps ne saurait jamais tre sans
mouvement. Les objections faites par l'Auteur (liv. II,
chap. i, 10 jusqu' 19) se peuvent rsoudre facilement par ce qu'on vient do dire ou qu'on va dire. On
se fonde sur l'exprienco du sommeil qui est quelLEIBN1Z.

15

226

EXTRAITS.

il
a
des
en
aucun
sans
effet,
y
songe;
et,
qucfois
personnes qui ne savent ce que c'est que songer.
de
nier
tout
ce
sr
n'est
il
toujours
pas
Cependant
dont on ne s'aperoit point. Et c'est peu prs comme
lorsqu'il y a des gens qui nient les petits corps et tas
mouvements insensibles, et se moquent des partiMais
on
montrer.
ne
les
saurait
qu'on
cules, parce
me dira qu'il y a des preuves qui nous forcent do les
admettre. Jo rponds qu'il y en a de mme qui nous
obligent d'admettre les perceptions qui no sont pas
assez notables pour qu'on s'en souvienne. L'exprience encore favorise ce sentiment; par exemple,
ceux qui ont dormi dans un lieu froid remarquent
d'avoir eu quelque sentiment confus et faible en dor*
inant. Jo connais une personne qui s'veille quand
la lampe qu'elle lient toujours allume la nuit dans
sa chambre, cesse d'clairer. Mais voici quelque chose
de plus prcis, et qui fait voir quo, si on n'avait point
toujours des perceptions, on ne pourrait jamais tre
rveill du sommeil. Qu'un homme qui dort soit
appel par plusieurs la fois, et qu'on suppose que
la voix do chacun part ne soit pas assez forte pour
l'veiller, mais que lo bruit do toutes ces voix ensemble l'veille; prenons-en une : il faut bien qu'il ait
t touch do celte voix en particulier, car les parties
sont danslo tout, et si chacune part ne fait rien du
tout, lo tout no fera rien non plus. Cependant il
aurait continu de dormir si elle avait t seule, cl
cela sans se souvenir d'avoir t appel. Ainsi il y a
des perceptions trop faibles pour tro remarques,

EXTRAITS.

227

quoiqu'elles soient toujours retenues, mais parmi un


tas d'une infinit
d'autres petites perceptions quo
nous avons continuellement.
Car ni mouvements ni
perceptions no se perdent jamais, l'un et l'autre continuent toujours, devenant seulement indistinguablcs
par la composition avec beaucoup d'autres. On pourrait rpondre ce raisonnement
qu'effectivement
chaque voix part touche le corps, mais qu'il en faut
uno certaine quantit pour que le mouvement du
corps aille l'me. Je rponds que la moindre impression va tout corps, et par consquent celui
dont les mouvements rpondent aux actions de l'me.
Et aprs cela on ne saurait trouver aucun principe do
limitation pour qu'il faille uno certaine quantit. Jo
no veux point insister sur l'intrt quo l'Immortalit
de l'me a dans cette doctrine. Car si l'me est sans
opration, cita est autant que sans vie, et il semble
qu'ollo ne peut tre immortelle que par grce et par
miracle : sentiment qu'on a raison de dsapprouver;
J'avoue cependant quo notre intrt n'est pas la rcglo
do la vrit; et je ne veux point mler ici les raisons
Thologiques

avec celles de la Philosophie.

EXTRA

228

ITa

EXTRAIT N1 3
LES

PERCEPTIONS

INSENSIBLES.

L'AME

PNS-T-ELLE

TOUJOURS

(Nouveaux Essais, liv, II, ch. i, 9.)


on
doit
PHILALTHE.
9.
cela,
voyons
quand
Aprs

dire que l'me commence d'avoir de la perception et


de penser actuellement aux-ides. Je sais bien qu'il y
a une opinion qui pose que l'me pense toujours, et
que la pense actuelle est aussi insparable de l'me
que l'extension actuelle est insparable du corps
soit
ne
concevoir
saurais
Mais
plus
qu'il
10).
je
(
ncessaire l'me do penser toujours qu'au corps
d'tre toujours en mouvement, la perception des ides
tant l'me ce que le mouvement est au corps. Cela
me parait fort raisonnable au moins, je serais bien
aise, Monsieur, de savoir votre sentiment l-dessus.
THOPHILE. Vous l'avez dit, Monsieur, l'action
n'est pas plus attache l'me qu'au corps, un tat
sans pense dans l'me et un repos absolu dans le
corps me paraissant galement contra res a la nature
et sans exemple dans le monde. Une substance qui
sera une fois en action le sera toujours, car toutes les
impressions demeurent et sont mles seulement
avec d'autres nouvelles. Frappant un corps, on y
excite ou dtermine plutt une infinit de tourbillons
comme dans une liqueur; car dans ta fond tout solide
a un degr de liquidit et tout liquide un degr do

EXTRAITS.

229

solidit, et il n'y a pas moyen d'arrter jamais entirement ces tourbillons internes : maintenant on peut
croire quo si le corps n'est jamais en repos, le corps
qui y rpond ne sera jamais non plus sans perception...
11. PHILALTHE. Il n'est pas ais de concevoir
qu'une chose puisse penser et ne pas sentir qu'elle
pense.
THOPHILE.Vo5l sans doute le noeud do l'affaire
et la difficult qui a embarrass d'habiles gens; mais
voici le moyen d'en sortir. Il faut considrer quo
nous pensons quantit de choses la fois, mais
nous ne prenons garde qu'aux penses qui sont les
plus distingues : et la chose ne saurait aller autrement, car, si nous prenions garde tout, il faudrait
penser avec attention une infinit do choses en
mme temps, que nous sentons toutes et qui font
impression sur nos sens. Je dis bien plus : il reste
quelque chose de toutes nos penses passes, et
aucune n'en saurait jamais tre efface entirement.
Or, quand nous dormons sans songe et quand nous
sommes tourdis par quelque coup, chute, syncope
ou autre accident, il so forme en nous une infinit
de petits sentiments confus, et la mort mmo no
saurait faire un autre effet sur les mes des animaux,
qui doivent sans doulo reprendre tt ou tard des perceptions distingues, tout va par ordre dans la nature.
J'avouo cependant qu'en cet tat do confusion l'Ame
serait sans plaisir et sans douleur, car ce sont des
perceptions notables,

230

i.

EXTRAITS.

12. PHILALTHE.N'est-il pas vrai quo ceux avec


qui nous avons prsentement affaire, c'est--dire les
Cartsiens, qui croient que l'me pense toujours,
accordent la vie tous tas animaux diffrents do
l'homme, sang leur donner une me qui connaisse et
qui pense; et que les mmes ne trouvent aucune
difficult do dire quo l'me puisse penser sans cire
jointe un corps ?
THOPHILE.Pour moi, jo suis d'un autre sentiment; car, quoique je sois de celui des Cartsiens en
ce qu'ils disent que l'me pense toujours, je ne le
suis dans les deux autres points. Je crois que les
btes ont des mes imprissables et que les mes
humaines et toutes les autres ne sont jamais sans
quelque corps : je tiens mme que Dieu seul, commo
tant un acte pur, en est entirement exempt.
PHILALTHE.Si vous aviez t du sentiment des
Cartsiens, j'en aurais infr que le corps de Castor
ou do Pollux, pouvant tre tantt avec, tantt sans me,
quoiquo demeurant toujours vivants, et l'me pouvant aussi tre tantt dans un tel corps et tantt
dehors, n'auraient qu'une seule me qui agirait alternativement dans le corps de ces deux hommes endormis et veills tour tour : ainsi elle ferait deux
personnes aussi distinctes que Castor et Hercule
pourraient l'tre.
THOPHILE.Je vous ferai une autre supposition
mon tour, qui parait plus naturelle. N'cst-il pas vrai
qu'il faut toujours accorder qu'aprs quelque intervalle ou quelque grand changement on peut tomber

EXTRAITS.

231

dans un oubli gnral? Sloidan, dit-on, avant que de


mourir, oublia tout ce qu'il savait. Et il y a quantit
d'autres exemples de co triste vnement. Supposons
qu'un tel homme rajeunisse et apprcnno tout de nouveau. Sera-ce un autre homme pour cela? Ce n'ost
donc pas le souvenir qui fait justement
le mmo
homnio. Cependant la fiction d'uno me qui onimo
des corps diffrents tour tour, sans quo co qui lui
arrive dans l'un de ces corps', l'intresse dans l'autre,
est une de ces fictions contraires la naluro des
des
choses, qui viennent des notions incompltes
philosophes, comme l'espace sans corps et le corps
sans mouvement, et qui disparaissent quand on pntre un peu plus avant; car il faut savoir que chaquo
me gardo toutes los impressions prcdentes et no
saurait so mi-parlir de la manire qu'on vient de dire.
L'avenir dans chaque substance a une parfaite liaison
avec ta pass. C'est ce qui fait l'identit do l'individu.
Cependant lo souvenir n'est point ncessaire ni mmo
toujours possible, cause de la multitude des impressions prsentes et passes qui concourent nos penses prsentas, car jo no crois point qu'il y ail dans
l'homme des penses dont il n'y ait quelquo effet au
moins confus, ou quelque reste mle avec les penses
suivantes. On peut oublier bien des choses, mais on
pourrait aussi se ressouvenir de bien loin si l'on tait
ramen commo il faut.
PHILALTHE. Ceux qui viennent dormir sans faire
aucun songe no peuvent jamais tre convaincus quo
leurs penses soient en action.

232

EXTRAITS.

THOPHILE.On n'est pas sans quelque sentiment


faible pendant qu'on dort, lors mme qu'on est sans
songe. Le rveil mme le marque; et plus on est ais
tre veill, plus on ado sentiment do ce qui se
passe au dehors, quoique ce sentiment ne soit pas
toujours assezfort pour causer le rveil.
14. PHILALTHE.Il parat bien difficile de concevoir que dans co moment l'me pense dans un
homme endormi, et le moment suivant dans un
homme veill, sans qu'elle s'en ressouvienne.
THOPHILE.Non seulement cela est ais concevoir, mais mmo quelque chose de semblable s'observe tous les jours pendant qu'on veille ; car nous
avons toujours des objets qui frappent nos yeux ou
nos oreilles, et par consquent l'me en est toucho
- sans
aussi,
que nous y prenions garde : parce que
noire attention est bande d'autres objets, jusqu'
ce que l'objet devienne assez fort pour l'attirer soi
en redoublant son action ou par quelque autre raison ;
c'tait commo un sommeil particulier l'gard de cet
objet-l, et ce sommeil devient gnral lorsque notre
attention cesse l'gard do tous tas objets ensemble.
C'est aussi un moyen de s'endormir quand on partage
l'attention pour l'affaiblir.
PHILALTHE.J'ai appris d'un hommo qui dans sa
jeunesse s'tait appliqu l'tude et avait eu la mmoire assez heureuse, qu'il n'avait jamais eu aucun
songe avant quo d'avoir eu la fivre, dont il venait
d'tre guri dans le temps qu'il mo parlait, g pour
lors de vingt-cinq ou vingt-six ans.

EXTRAITS.

233

THOPHILE.On m'a aussi parl d'une personne


d'tude bien plus avance en ge, qui n'avait jamais
eu aucun songe. Mais ce n'est pas sur les songes seuls
qu'il faut fonder la perptuit do la perception do
l'me, puisque j'ai fait voir comment, mme en dormant, elle a quelque perception de ce qui se passeau
dehors.
15. PHILALTHE.Penser souvent et no pas conserver un seul moment le souvenir de ce qu'on pense,
c'est penser d'une matire inutile.
THOPHILE.Toutes les impressions ont leur effet,
mais tous les effets ne sont pas toujours notables ;
quand je me tourne d'un ct plutt que d'un autre,
c'est bien souvent par un enchanement do petites
impressions dont je ne m'aperois pas, et qui rendent
un mouvement un peu plus malais que l'autre.
Toutes nos actions indlibres sont des rsultats
d'un concours do petites perceptions, et mme nos
coutumes et passions, qui ont tant d'influence dans
nos dlibrations, en viennent; car ces habitudes
naissent peu peu, et par consquent, sans les petites
perceptions, on ne viendrait point ces dispositions
notables. J'ai dj remarqu que celui qui nierait ces
effets dans la morale imiterait des gens mal instruits
qui nient les corpuscules insensibles dans la physique; et cependant je vois qu'il y en a parmi ceux qui
parlent de la libert, qui, ne prenant pas garde ces
impressions insensibles, capables de faire pencher la
balance, s'imaginent une entire indiffrence dans los
actions morales, comme celle de l'ne de Duridan

234

EXTRAITS.

mi-parti entre deux prs. Et c'est de quoi nous parlerons plus amplement dans la suite. J'avoue pourtant
que ces impressions font pencher, sans ncessiter.
PHILALTHE. On dira peut-tre
quo, dans un
homme veill.qui pense, son corps est pour quelque
choso, et que ta souvenir se conserve par tas traces
du cerveau; mais que, lorsqu'il
dort, l'me a ses
penses part en elle-mme.
THOPHILE.Je suis bien loign do dire cela, puisque je crois qu'il y a toujours uno exacte correspondance entre le corps et l'me, et puisque je me sers
des impressions du corps dont on ne s'aperoit pas,
soit en veillant, soit en dormant, pour prouver quo
l'me en a de semblables. Je tiens mme qu'il se
passe quelque chose dans l'ino qui rpond la circulation du sang et tous les mouvements interne;
des viscres, dont on no s'aperoit pourtant point,
tout commo ceux qui habitent auprs d'un moulin
eau no s'aperoivent point du bruit qu'il fait. En effet,
s'il y avait des impressions dans le corps, pendant le
sommeil ou pendant qu'on veille, dont l'me ne fl
point touche ou affecte du lotit, il faudrait donner
des limites l'union do l'me et du corps, commo si
les impressions corporelles avaient besoin d'une certaine figure et grandeur pour que l'me s'en pt ressentir; ce qui n'est point soutenable si l'me est
incorporelle, car il n'y a point do proportion entro
une substance incorporelle et uno telle ou telle modification do la matire. En un mot, c'est une grande
source d'erreurs do croire qu'il n'y a aucune per-

EXTRAITS.

235

ccption dans l'mo que celles dont elle s'aperoit.


16. PHILALTHE. La plupart des songes dont nous
nous souvenons sont extravagants et mal lis. On dc. vrait donc dire que l'me doit la facult de penser
raisonnablement au corps, ou qu'elle ne retient aucun
de ses soliloques raisonnables.
THOPHILE. Le corps rpond toutes les penses
de l'me, raisonnables
ou non. Et les songes ont
aussi bien leurs traces dans le cerveau que les penses de ceux qui veillent.
17. PHILALTHE. Puisque vous tes si assur que
l'me pense toujours actuellement, je voudrais que
vous mo puissiez dire quelles sont tas ides qui sont
dans l'me d'un enfant avant que d'tre unie au corps,
ou justement dans le temps de son union,
avant
qu'elle ait reu aucune ide par la voie de la sensation.
THOPHILE. 11 est ais de vous satisfaire par nosprincipes. Les perceptions de l'me rpondent tou la constitution
du corps; et
jours naturellement
lorsqu'il y a quantit do mouvements confus et peu
distingus dans lo cerveau, comme il arrive ceux
qui ont peu d'exprience, los penses de l'me (suivant l'ordro des choses) no sauraient tre non plus
distinctes. Cependant l'me n'est jamais prive du
secours do la sensation, parce qu'elle exprime toujours son corps; et ce corps est toujours frapp par les
autres qui l'environnent
d'une infinit do manires,
mais qui souvent no font qu'une impression
confuse.

236

XTRA1TS.

18. PHILALTHE. >u -.A voici encore une autre


question que fait l'Auteur de l'Essai. Je voudrais bien,
dit-il, que ceux qui soutiennent aVec tant de confiance
que l'me de l'homme ou (ce qui est la mme chose)
que l'homme pense toujours, me dissent comment ils
le savent.
THOPHILE. Je ne sais s'il ne faut pas plus de confiance pour nier qu'il se passe quelque chose dans
l'me dont nous ne nous apercevions pas; car ce qui
est remarquable doit tre compos de parties qui no
ta sont pas : rien ne saurait natre tout d'un coup, la
Enfin c'est
pense non plus que le mouvement.
comme si quelqu'un demandait aujourd'hui comment
nous connaissons les corpuscules insensibles.
%19. PHILALTHE. Je ne me souviens pas que ceux
qui nous disent que l'me pense toujours nous disent
jamais que l'hommo pense toujours.
THOPHILE. Je m'imagine
quo c'est parce qu'ils
aussi do l'me spare. Cependant ils
l'entendent
avoueront volontiers que l'homme pense toujours
Pour moi, qui ai des raisons pour
durant l'union.
tenir que l'me n'est jamais spare do tout corps, jo
crois qu'on peut dire absolument que l'homme pense
et pensera toujours.
PHILALTHE. Dire que le corps est tendu sans
avoir des parties, et qu'une chose pense sans {.apercevoir qu'elle pense, ce sont deux assertions qui
paraissent galement inintelligibles.
THOPHILE. Pardonnez-moi,
Monsieur,
je suis
oblig de vous dire que lors quo vous avancez qu'il

EXTRAITS.

237

n'y a rien dans l'me dont elle ne s'aperoive, c'est


une ptition de principe qui a dj rgn par toute
notre premire confrence, o l'on a voulu s'en servir pour dtruire tas ides et les vrits innes. Si
nous accordions ce principe, outre que nous croirions
choquer l'exprience et la raison, nous renoncerions
sans raison notre sentiment que je crois avoir rendu
Mais outre que nos adversaires,
assez intelligible.
tout habiles qu'ils sont, n'ont point apport de preuve
de ce qu'ils avancent si souvent et si positivement
l-dessus il est ais de leur montrer le contraire,
c'est--dire, qu'il n'est pas possible que nous rflchissions toujours expressment sur toutes nos penferait rflexion sur chaque
ses; autrement l'esprit
flexion l'infini,
sans pouvoir jamais passer une
ouvello pense. Par exemple, en m'apercevant de
quelque sentiment prsent, je devrais toujours penser
que j'y pense, et penser encore que je pense d'y penser, et ainsi l'infini. Mais il faut bien que je cesse
de rflchir sur toutes ces rflexions, et qu'il y ait
enfin quelque pense qu'on laisse passer sans y penser ; autrement on demeurerait toujours sur la mmo
chose.
PHILALTHE. Mais ne serait-on pas tout aussi bien
fond soutenir que l'homme a toujours faim, en disant qu'il en peut avoir sans s'en apercevoir ?
THOPHILE. Il y a bien do la diffrence; la faim a
des raisons particulires
qui ne subsistent pas toujours. Cependant il est vrai aussi qu'encore quand on
a faim, on n'y pense pas tout moment; mais quand

238

EXTRAITS.

on y pense, on s'en aperoit : car c'est une disposition


bien notable. Il y a toujours des irritations
dans l'estomac, mais il faut qu'elles deviennent assez fortes
se doit
pour causer la faim. La mme distinction
toujours faire entre les penses en gnral et les penses notables. Ainsi, ce qu'on apporte pour tourner
notre sentiment en ridicule sert le confirmer.
23. PHILALTHE. On peut demander maintenant
quand l'homme commence avoir des ides dans sa
pense, et il me semble qu'on doit rpondre quo c'est
ds qu'il a quelque sensation.
THOPHILE. Je suis du mme sentiment, mais c'est
car je crois que
par un principe un peu particuliers
nous no sommes jamais sans penses, et aussi jamais
sans sensations. Je distingue seulement entre sensations et, penses; car nous avons toujours toutes les
ides pures ou distinctes indpendamment
des sens,
mais les penses rpondent toujours quelque sensation.
25. PHILALTHE. Mais l'esprit est passif seulement
dans la perception des ides simples, qui sont des
rudiments ou matriaux de la connaissance, au lieu
qu'il est actif quand il forme des ides composes.
THOPHILE. Comment cela se peut-il qu'il soit passif
seulement l'gard de la perception de toutes tas
ides simples, puisque, selon votre propre aveu, il
y a des ides simples dont la perception vient do la
rflexion, et qu'au moins l'esprit so donne lui-mme
les penses do rflexion? car c'est lui qui rflchit.
S'il se peut les refuser, c'est une autre question ; et il

EXTRAITS.

239

no ta peut point sans doute, sans quelque raison qui


l'en dtourne quand quelque occasion l'y porte.
PHILALTHE. Il semble que jusqu'ici nous avons
Maintenant,
disput ex professe
que nous allons
venir au dtail des ides, j'espre que nous serons
plus d'accord, et que nous ne diffrerons qu'en quelques particularits.
THOPHILE.Je serai ravi de voir d'habiles gens dans
les sentiments que je liens vrais, car ils sont propres
tas faire valoir et tas mettre dans un beau jour.

EXTRAIT
SI L'AME

LA

NAISSANCE

A (Nouveau

Essais,

W i
EST UNE TADLE

RASE

liv. II, ch. 1).

Cette Tabula rasa dont on parle tant n'est mon


avis qu'une fiction, que la nature ne souffre point cl
qui n'est fonde que dans les notions incompltes des
philosophes, comme ta vide, les atomes et le repos
ou absolu ou respectif de doux parties d'un tout entre
elles, comme la matire premire qu'on conoit sans
aucunes formes. Les choses uniformes et qui ne renferment aucune varit no sont jamais quo des abstractions, commo le temps, l'espace et les autres tres
des mathmatiques pures. Il n'y a point de corps dont
les parties soient en repos, et il n'y a point do substance qui n'ait de quoi se distinguer
de toute

240

EXTRAITS.

autre. Les mes humaines diffrent non seulement


des autres mes, mais oncoro entre elles, quoiquo
la diffrenco no soit point do la nature do colles qu'on
appelle spcifiques. Et, selon los dmonstrations quo
je crois avoir, toute choso substantielle, soit mo ou
corps, a son rapport chacune des autres qui lui est
propre ; et l'une doit toujours diffrer de l'autro par
des dnominations intrinsques, pour ne pas dire
quo ceux qui partant tant do cette Table rase, aprs
lui avoir t les ides, no sauraient dire ce qui lui
reste, commo les philosophes de l'cole qui ne laissent rien leur matire premire. On me rpondra
peut-tre que cette Table rase des philosophes veut
dire que l'me n'a naturellement et originairement
que des facults nues. Mais les facults sans quelque
acte, en un mot tas pures puissances de l'cole, no
sont aussi que des fictions que la nature ne connat
point et qu'on n'obtient qu'en faisant des abstractions.
Car o trouvera-l-on jamais dans ta monde une facult
qui so renferme dans la seule puissance sans exercer
aucun acte? Il y a toujours une disposition particulire l'action et une action plutt qu' l'autro; et,
outre la disposition, il y a une tendance l'action,
dont mme il y a toujours une infinit la fois dans
chaque sujet, et ces tendances ne sont jamais sans
quelque effet. L'exprience est ncessaire, je l'avoue,
afin quo l'me soit dtermine telles ou telles penses, et afin qu'elle prenne garde aux ides qui sont
en nous; mais le moyen quo l'exprience et les sens
puissent donner des ides? L'me a-t-clle des fen-

EXTRAITS.

241

des tablettes? est-elle commo


trs? rcssemble-t-ollo
de la cire ? Il est visible quo tous ceux qui pensent
ainsi do l'mo la rendent corporcllo dans lo fond. On
m'opposora cet axiomo reu parmi les philosophes :
quo rien n'est dans l'me qui ne vienne des sens;
mais il faut oxeepter l'mo mmo et ses affections :
in sensu;
est in intellecln
Nihil
quod non fuerit
excipe, nisi ipse intellectus, Or l'me renferme l'tre,
la substance, l'un, lo mmo, la cause, la perception,
et quantit d'autres notions quo tas
lo raisonnement
sens ne sauraient donner. Cela s'accorde assez avec
votre Auteur de l'Essai, qui cherche une bonne partie
des ides dans la rflexion de l'esprit sur sa propre
nature.
B (Nouveaux

Essais, liv. II, ch. xn).

ne ressemble pas mal


PHILALTHE. L'entendement
un cabinet entirement
obscur, qui n'aurait quo
quelques petites ouvertures pour laisser entrer par
dehors les images extrieures et visibles; de sorte quo
si ces images, venant se peindre dans ce cabinet
obscur, pouvaient y rester et y tre places en ordre,
en sorte qu'on pt les trouver dans l'occasion, il y
aurait une grande ressemblance entre ce cabinet et
l'entendement
humain.
THOPHILE. Pour rendre la ressemblance
plus
grande, il faudrait supposer quo dans la chambre
obscure il y et une. toile pour recevoir tas espces,
qui ne ft pas unie, mais diversifie par les plis, rct EIDN1Z.

16

243

EXTRAITS.

prsentant les connaissances innes; que, de plus,


cette toile ou membrano tant tenduo et uno manire
do ressort ou force d'agir, et mme uno action ou
raction accommode tant aux plis passs qu'aux
nouveaux venus des impressions des espces. Et
cetto action consisterait en certaines vibrations' ou
oscillations, telles qu'on voit dans une corde tendue
quand on la touche, de sorte qu'elle rendrait une
manire do son musical., Car non seulement nous
recevons des images ou traces dans lo cerveau, mais
nous en formons encore de nouvelles quand nous
envisageons des ides complexes. Ainsi, il faut que la
toile qui reprsente notre cerveau soit active et lastique. Celte comparaison expliquerait tolrablement
ce qui se passe dans ta cerveau; mais quant l'me,
qui est une substance simple ou Monade, elle reprsente sans tendue ces mmes varits des masses
tendues et en a la perception.
EXTRAIT N 5
LE

PRINCIPE
DE

DE

RAISON

LA

NATURE

SUFFISANTE.,.
ET

LA

LES

LOIS

FINALIT.

A (Thodice, 349-350).

Les lois do la Nature qui rglent les mouvements


ne sont ni tout fait ncessaires ni entirement arbitraires. Le milieu qu'il ya prendre est qu'elles sont
un choix de la plus parfaite sagesse. Et ce grand

EXTRAITS.

243

oxemple des lois du mouvomont fait voir, lo plus clairement du monde, combien il y a de diffrence entro
ces trois cas, savoir, premirement, uno ncessit absolue mtaphysique ou gomtrique, qu'on peut appeler aveuglo et qui no dpend quo des causes efficientes; en second lieu, uno ncessit morale, qui
vient du choix libre do la sagessepar rapport aux causes finales; et enfin en troisime lieu, quelque chose
d'arbitraire absolument, dpendant d'une indiffrence
d'quilibre qu'on so figure, mais qui no saurait exister, o il n'y a aucuno raison suffisante ni dans la
cause efficiente ni dans la finale. Et par consquent
on a tort de confondre, ou ce qui est absolument ncessaire, avec co qui est dtermin par la raison du
meilleur; ou la libert qui se dtermine par la raison
avec uno indiffrence vague.
C'est ce qui satisfait justement la difficult do
M. Bayle, qui craint que si Dieu est toujours dtermin, la Nature se pourrait passer de lui, et faire le
mme effet, qui lui est attribu, par la ncessit de
l'ordre des choses. Cela serait vrai si, par exemple, la
loi du mouvement ou tout le reste avait sa source
dans une ncessit gomtrique de causes efficientes;
mais il so trouvo que, dans la dernire analyse, on
est oblig de recourir quelque chose qui dpend
des causes finales ou do la convenance.

EXTRAITS.

L!S

LOIS

DE LA

NATURE

ET LA

FINALIT

B (Disc, de Mtaph., 19).


19. Commo jo. n'aim pas do juger des gons,en
mauvaise part, je n'accuse pas nos nouveaux philosophes qui prtendent de bannir les causes finales de
la physique, mais je suis nanmoins oblig d'avouer
que les suites de ce sentiment me paraissaient dangereuses, surtout quand joie joins celui quo j'ai rfut
au commencement de co discours, qui semble aller
les ter tout fait, comme si Dieu ne se proposait
aucune fin ni bien ; ou commo si le bien n'tait pas
l'objet de sa volont. Je tiens au contraire que c'est
l o il faut chercher ta principe de toutes les existences et des lois de la Nature, parce que Dieu se propose toujours ta meilleur et le plus parfait. Jo veux
bien avouer que nous sommes sujets nous abusor,
quand nous voulons dterminer les fins ou conseils
de Dieu, mais ce n'est que lorsque nous les voulons
bornera quelque dessein particulier,croyant qu'il n'a
eu en vue qu'une seule chose, au lieu qu'il a eu en
mme temps gard tout; comme lorsque nous
croyons que Dieu n'a fait lo monde quo pour nous,
c'est un grand abus, quoiqu'il soit trs vritable
qu'il l'a fait tout entier pour nous, et qu'il n'y a
rien dans l'univers qui ne nous touche et qui ne
s'accommode aussi aux gards qu'il a pour nous, suivant tas principes poss ci-dessus. Ainsi lorsque nous

EXTRAITS.

'

2J5

voyons quoique bon effet ou quelque perfection qui


arrive ou qui s'ensuit des ouvrages de Dieu, nous
pouvons dire srement quo Dieu se l'est propose;
car il ne fait rien par hasard, et n'est pas semblablo
nous, qui il chappe quelquefois de bien faire.
C'est pourquoi, bien loin qu'on puisse faillir en cola,
comme font les politiques outrs qui s'imaginent
trop de raffinement dans les desseins des princes, ou
comme font des commentateurs qui cherchent trop
d'rudition dans leur auteur, on no saurait attribuer
trop de rflexions cette sagesse infinie, et il n'y a
aucune matire o il y ait moins d'erreur a craindro
tandis qu'on ne fait qu'affirmer, et pourvu qu'on so
garde ici des propositions ngatives qui limitent les
desseins de Dieu. Tous ceux qui voient l'admirable
structure des animaux se trouvent ports reconnatre la sagessedo l'Auteur des choses, et je conseille
ceux qui ont quelque sentiment de pit et mmo
do la vritaMe philosophie, de s'loigner des phrases
de quelques esprits forts prtendus, qui disent qu'on
voit parce qu'il se trouve qu'on a des yeux, sans quo
les yeux aient t faits pour voir. Quand on est srieusement dans ces sentiments qui donnent tout
la ncessit do la matire ou un certain hasard
(quoique l'un et l'autre doive paratre ridicule ceux
qui entendent coque nous avons expliqu ci-dessus),
il est dificile qu'on puisse reconnatre un Auteur intelligent de la nature, car l'effet doit rpondre sa
cause, et mme il reconnat le mieux par la connaissance do la cause, et il est draisonnable d'introduiro

EXTRAITS.

une intelligence souveraine ordonnatrice des choses,


et puis, au lieu d'employer sa sagesse, ne se sorvir
quo dos proprits de la matire pour expliquer les
phnomnes, Gomme si pour rendre raison d'une
conquto qu'un grand prince a faite en prenant
un historien voulait
quelque place d'importance,
dire que c'est parce que les petits corps do la poudre
canon, tant dlivrs l'attouchement d'une tincelle, se sont chapps avec une vitesse capable de
pousser un corps dur et pesant contre les murailles
de la place, pendant que les branches des petits
corps qui composent le cuivre du canon taient
assez bien entrelaces pour ne pas se disjoindre par
cette vitesse; au lieu de faire voir comment la prvoyance du conqurant lui a fait choisir le temps et
les moyens convenables, et comment sa puissance a
surmont tous les obstacles,
C (Epistola

ad Bierlingium,

1714).,

Mechanismi fons est vis primitiva, sed leges motus,


secundum quas ex eo nascuntur impetus seu vires
derivativaj, profluunt ex perceptione boni et mali,
seu ex eo quod est convenientissimum. Ita fit ut efficientes causa) pendeant a finalibus

217

XTRAIT3.

EXTRAIT
LE

BIEN

OU

LA

RECIJKKCIIE
LA

A {Nouveaux

N C.
DU

BONHEUR

RGLE

PAR

RAISON.

Essais, liv. II, ch, xxi).

THOPHILE.Si vous prenez uneasiness ou inquitude pour un vritable dplaisir, en ce. sens je
n'accorde point qu'il soit le seul aiguillon. Ce sont
l plus souvent ces petites perceptions insensibles
qu'on pourrait appeler des douleurs inaperceptibles,
si la notion del douleur ne renfermait l'aperception.
Ces petites impulsions consistent se dlivrer continuellement des petits empchements, quoi notre
nature travaille sans qu'on y pense. C'est en quoi
consiste vritablement cette inquitude qu'on sent
sans la connatre, qui nous fait agir dans les passions
aussi bien que lorsque nous paraissons le plus tranquilles; car nous ne sommes jamais sans quelque
action et mouvement, qui ne vient que de ce que la
nature travaille toujours se mettre mieux son
aise. Et c'est ce qui nous dtermine aussi avant toute
consultation dans les cas qui nous paraissent les plus
indiffrents, parce que nous ne sommes jamais parfaitement en balance et ne saurions tre mi-partis
exactement entre deux cas. Or, si ces lments de la
douleur (qui dgnrent en douleur ou dplaisir vritable quelquefois lorsqu'ils croissent trop) taient de

248

EXTRAITS.

vraies douleurs, nous serions toujours misrables en


poursuivant lo bien que nous cherchons avec inquitude et ardeur. Mais c'est tout lo contraire; et, comme
j'ai dit dj ci-dessus ( 0 du chapitre prcdent),
l'amas do ces petits succs continuels de la Nature
qui se met de plus en plus son aise, en tendant au
bien et jouissant do son imago ou diminuant le sentiment de la douleur, est dj un plaisir considrable,
et vaut souvent mieux quo la jouissance mme du
bien ; et, bien loin qu'on doive regarder cette inquitude comme une chose incompatible avec la flicit,
je trouve que l'inquitude est essentielle la flicit
des cratures, laquelle no consiste jamais dans une
insensibles et
parfaite possession qui les rendrait
comme stupides, mais dans un progrs continuel et
non interrompu de plus grands biens, qui ne peut
manquer d'tre accompagn d'un dsir ou du moins
d'une inquitude continuelle, mais telle que je viens
d'expliquer,
qui ne va pas jusqu' incommoder, mais
qui se borne ses lments ou rudiments de la douleur, inaperccptiblcs part, lesquels ne laissent pas
d'tro suffisants pour servir d'aiguillon et pour exciter
la volont; comme fait l'apptit dans un-homme qui
se porte bien, lorsqu'il ne va pas jusqu' cette incommodit qui nous rend impatients et nous tourmente par un trop grand attachement l'ide de ce
qui nous manque. Ces applitions, petites ou grandes,
sont ce qui s'appelle dans les coles motus primo
les premiers pas quo
pfimif et co sont vritablement
la Nature nous fait faire, non pas tant vers le bonheur

EXTRAITS.

249

que vers la joio; car on n'y regardo quo lo prsent :


mais l'exprience et la raison apprennent rgler ces
apptitions et les modrer pour qu'elles puissent
conduire au bonheur. J'en ai dj dit quelquo chose
(liv. I, chap. H, 3), les apptitions sont comme la
tendance de la pierre, qui va le plus
pas toujours le meilleur chemin vers
terre, ne pouvant pas prvoir qu'elle
rochers o cllo so brisera, au lieu

droit, mais non


lo centre de la
rencontrera des

qu'elle se serait
approche davantage de son but, si elle avait eu l'esprit et le moyen de s'en dtourner. C'est ainsi qu'allant droit vers le prsent plaisir nous tombons quelquefois dans le prcipice de la misre. C'est pourquoi
la raison y oppose les images des plus grands biens
ou maux venir et une ferme rsolution et habitude
de penser avant que de faire et puis de suivre ce
qui aura t reconnu le meilleur, lors mme que les
raisons sensibles de nos conclusions ne nous seront
plus prsentes dans l'esprit et ne consisteront presque
plus qu'en images faibles, ou mme dans les penses
sourdes que donnent les mots ou signes destitus
d'une explication actuelle, de sorte que tout consiste
dans le pensez-y bien et dans le mmento; le premier

pour so faire des lois, et le second pour les


suivre, lors mme qu'on ne pense pas la raison qu
les a fait natre. Il est pourtant bon d'y penser lo
plus qu'il se peut, pour avoir l'me remplie d'une
joie raisonnable et d'un plaisir accompagn de lumire.

350

EXTRAITS.

B {Nouveaux Essais, liv. II, ch. xxi).

THOPHILE.Je ne sais si le plus grand plaisir est


possible. Je croirais plutt qu'il peut crotre l'infini; car nous no savons pas jusqu'o nos connaissances et nos organes peuvent tre ports dans toute
cette ternit qui nous attend. Je croirais donc que le
bonheur est un plaisir durable, ce qui no saurait
avoir lieu sans une progression continuelle de
nouveaux plaisirs, Ainsi de deux, dont l'un ira incomparablement plus vite et par de plus grands
plaisirs que l'autre, chacun sera heureux en soimme, quoique leur bonheur soit fort ingal. Le
bonheur est donc pour ainsi dire un chemin par des
plaisirs, et le plaisir n'est qu'un pas et un avancement vers lo bonheur, le plus court qui so peut faire
suivant les prsentes impressions, mais non pas
toujours le meilleur, comme j'ai dit vers la fin du
36. On peut manquer lo vrai chemin en voulant
suivre le plus court, comme la pierre allant droit
peut rencontrer trop tt des obstacles qui l'empchent d'avancer assez vers lo centre do la terre : ce
qui fait connatre que c'est la raison et la volont
qui nous mnent vers le bonheur, mais que le sentiment et l'apptit ne nous portent que vers le plaisir.
Or, quoique le plaisir ne puisse point recevoir uno
dfinition nominale, non plus que la lumire ou la
couleur, il en peut pourtant recevoir une causale

EXTRAITS.

251

comme elles ; et je crois quo dans le fond lo plaisir


-* est un scntimont do
perfection, et la douleur un
sentimont d'imperfection, pourvu qu'il soit assez notablo pour faire qu'on s'en puisse apercevoir : car les
petites perceptions insensibles de quelque perfection
ou imperfection, qui sont comme les lments du
plaisir et do la douleur, et dont j'ai parl tant de
fois, forment des inclinations et des penchants, mais
non pas encore les passions. mmes. Ainsi il y a des
inclinations insensibles et dont on ne s'aperoit pas;
il y en a de sensibles dont on connat l'existence et
l'objet, mais dont on ne sent pas la formation, et ce
sont des inclinations confuses que nous attribuons
au corps, quoiqu'il y ait toujours quelque chose qui
y rpond dans l'esprit ; enfin il y a des inclinations
distinctes quo la raison nous donne, dont nous sentons et la force et la formation ; et les plaisirs de cette
Nature qui se trouvent dans la connaissance et la
production de l'ordre et de l'harmonie sont les plus
estimables. On a raison de dire que gnralement
toutes ces inclinations, ces passions, ces plaisirs et
ces douleurs n'appartiennent qu' l'esprit ou l'me;
j'ajouterai mme que leur origine est dans l'me
mme, en prenant les choses dans une certaine
rigueur mtaphysique, mais que nanmoins on a
raison de dire que les penses confuses viennent du
. corps : parce que l-dessus la considration du corps,
et non pas celle de l'me, fournit quelque chose de
distinct et d'explicable. Le bien est ce qui sert ou
contribue au plaisir, comme le mal ce qui contribue

252

EXTRAITS.

la douleur.

avec un plus
Mais, dans la collision
grand bion, le bion qui nous on priverait
pourrait
devenir vritablement
un mal, on tant qu'il contribuerait la douleur qui en devrait natre.

EXTRAIT
L'jDE

{Nouveaux

N 7

DU BIEN ET DE LA VERTU

Essais,

liv. II, ch. xxvm.)

PHILALTHE. Relation Morale est la convenance ou


disconvenanco qui se trouve entre les actions volontaires des hommes et une rgle qui fait qu'on juge
si elles sont moralement bonnrs ou mauvaises ( 5) ;
et le bien moral ou le mal moral est la conformit
ou l'opposition qui se trouve entre les actions volontaires et une certaine loi, ce qui nous attire du bien
ou du mal (physique) par la volont et puissance du
lgislateur (ou de celui qui veut maintenir la loi), et
c'est ce que nous appelons rcompense et punition.
THOPHILE. Il est permis des auteurs aussi habiles
que celui dont vous reprsentez les sentiments, Monsieur, d'accommoder les termes comme ils le jugent
propos. Mais il est vrai aussi que, suivant cette notion,
une mme action serait moralement bonne et moralement mauvaise en mme temps sous de diffrents
lgislateurs, tout comme notre habile Auteur prenait
la vertu ci-dessus pour ce qui est lou, et, par cons-

EXTRAITS.

53

quont, uno mme action serait vortueuso ou non solon


les opinions des hommos. Or, cela n'tant pas losons
ordinaire qu'on donne aux actions moralcmont bonnes
et vertueuses, j'aimerais
mieux, pour moi, prondro
pour la mesure du bien moral et do la vertu la rglo
invariable do la raison que Dieu s'est charg do maintenir. Aussi peut-on tre assur que par son moyen
tout bien moral devient physiquo, ou, comme parlaient les anciens, tout honnte est utile ; au lieu quo,
pour exprimer la notion de l'auteur, il faudrait dire
que le bien ou lo mal moral est un bien ou un mal
d'imposition ou institutif,
que celui qui a le pouvoir
en main tche de faire suivre ou viter par les peines
ou rcompenses/Le bon est que ce qui est de l'institution gnrale de Dieu est conforme la nature ou
la raison.

EXTRAIT
NATURE

ET

DESTINE

DES

N 8
ESPRITS

RAISONNABLES
LEUR

PARENT

{Disc, de Mtaph.,

AVEC

OU

MONADES

;
DIEU

%%34, 35, 30.)

Supposant que les corps qui font unum per se


Comme l'homme sont des substances, et qu'ils ont
ds formes substantielles,
cl que les btes ont des
nesj on est oblig d'avouer que ces mes et ces
formes ne sauraient entirement prir, non plus que

254

EXTRAITS.

les atomes ou les dernires parties de la matire dans


le sentiment des autres philosophes ; car aucune
substance ne prit, quoiqu'elle puisse devenir tout
autre. Elles expriment aussi tout l'univers, quoiquo
plus imparfaitementque les esprits. Mais la principale
diffrenceestqu'cllesnoconnaissentpascequ'ellessont
ni ce qu'elles font, et par consquent, no pouvant faire
de rflexions, elles no sauraient dcouvrir des vrits
ncessaireset universelles. C'est aussifaute de rflexion
sur elles-mmes qu'elles n'ont point do qualit morale,
d'o vient que, passant par mille transformations,
peu prs comme nous voyonsqu'une chenille se change
en papillon, c'est autant pour la morale ou pratique,
comme si on disait qu'elles prissent, et on le peut
mme dire physiquement, comme nous disons que les
corps prissent par corruption. MaisPme intelligente,
connaissant ce qu'elle est, et pouvant dire ce mot qui
dit beaucoup, ne demeure pas seulement et subsiste
mtaphysiquement, bien plus que les autres, mais elle
demeure encore la mme moralement et fait le mme
personnage. Car c'est le souvenir ou la connaissance
de ce moi qui la rend capable de chtiment et de
rcompense. Aussi l'immortalit qu'on demande dans
la morale et dans la religion ne consiste pas dans cette
subsistance perptuelle toute seule qui convient
toutes los substances, car, sans le souvenir de ce qu'on
a telle n'aurait rien do souhaitable. Supposons que
quelque particulier doive devenir tout d'un coup roi
de la Chine, mais condition d'oublier ce qu'il a t,
comme s'il venait do natre tout de nouveau ; n'est-ce

EXTRAITS.

255

pas autant dans la pratiquo, ou quant aux effets dont


on se peut apercevoir, quo s'il devait tre ananti, et
qu'un roi do la Chine devait tre cr dans le mme
n'a aucune
instant sa place? Ce quo ce particulier
raison do souhaiter.
35. Mais pour faire juger par des raisons naturelles
quo Dieu conservera toujours non seulement notre
substance, mais encoro notro personne, c'est--dire
lo souvenir et la connaissance de ce que nous sommes
(quoique la connaissance distincte en soit quelquefois
suspendue dans le sommeil et dans les dfaillances),
il faut joindre la morale la mtaphysique, c'est-dire il ne faut pas seulement considrer Dieu comme
le principo et la cause de toutes les substances et de
tous les tres, mais encore comme lo chef de toutes
les personnes ou substances intelligentes,
et comme
le monarque absolu do la plus parfaite cit ou rpublique, telle qu'est celle de l'univers compos do tous
les esprits ensemble, Dieu lui-mme tant aussi bien
lo plus accompli do tous les esprits qu'il est lo plus
grand do tous les tres. Car assurment les esprits
sont les cratures les plus parfaites et qui expriment
le mieux la divinit. Et toute la nature, fin, vertu et
fonction dos substances, n'tant que d'exprimer Dieu
cl l'univers, comme il a t assez expliqu, il n'y a
pas lieu de douter que les substances qui l'expriment
avec connaissance de co qu'ollcs font, et qui sont
capables do connaltro de grandes vrits l'gard de
Dieu et do l'univers, no l'expriment mieux sans comparaison quo ces natures qui sont ou brutes, ou inca-

256

EXTRAITS.

pables do connatre ces vrits, ou tout fait dnues


de sentiment et de connaissance ; et la diffrence ontro
les substances intelligentes et celles qui ne le sont
pas est aussi grande que celle qu'il y a entre lo miroir
et celui qui voit. Et comme Dieu lui-mme est lo plus
grand et le plus sage des esprits, il est ais do juger
que les tres avec lesquels il peut pour ainsi dire
entrer en conversation et mme en socit, en leur
communiquant ses sentiments et ses volonts d'une
manire particulire, et en telle sorte qu'ils puissent
connatre et aimer leur bienfaiteur, le doivent touchor
infiniment plus que le reste des choses, qui ne peuvent
passer quo pour les instruments des esprits. Comme
nous voyons que toutes les personnes sages font infimerit plus d'tat d'un homme quo de quelqu'autre
chose, quelque prcieuse qu'elle soit : et il semble que
la plus grande satisfaction qu'une me, qui d'ailleurs
est contente, peut avoir, est de se voir aime des
autres : quoiqu' l'gard de Dieu il y ait cette diffrence que sa gloire et notro culte no sauraient rien
ajouter sa satisfaction, la connaissance des cratures
n'tant qu'une suite de sa souveraine et parfaite flicit, bien loin d'y contribuer ou d'en tre en partie la
cause. Cependant ce qui est bon et raisonnable dans
les esprits finis se trouve minemment en lui, et comme
nous louerions un roi qui aimerait mieux de conserver
la vie d'un homme que du plus prcieux et du plus
rare de ses animaux, nous ne devons point douter que
le plus clair et le plus juste de tous les monarques
no soit dans lo mmo sentiment.

EXTRAITS;

257

36. En effet, les esprits sont les substances les plus


perfectionnables, et leurs perfections ont cela do partile moins, ou plutt
culier qu'elles s'entr'empchent
car les plus vertueux pourront
qu'elles s'entr'aident,
seuls tre les plus parfaits amis: d'o il s'ensuit manifestement que Dieu, qui va toujours la plus grande
perfection en gnral, aura le plus de soin des esprits,
et leur donnera non seulement en gnral, mais mme
le plus de perfection quo
chacun en particulier,
universelle
l'harmonie
saurait permettre. On peut
mme dire que Dieu, en tant qu'il est esprit, est l'origine des existences ; autrement, s'il manquaitde volont
il n'y aurait aucune raison
pour choisir le meilleur,
pour qu'un possible existt prfrablement aux autres.
Ainsi la qualit do Dieu qu'il a d'tre esprit lui-mme,
va devant toutes les autres considrations qu'il peut
avoir l'gard des autres cratures : les seuls esprits
sont faits son image, et quasi de sa race ou comme
enfants de la maison, puisqu'eux seuls peuvent le servir
librement et agir avec connaissance l'imitation
de la
nature divine : un seul esprit vaut tout un monde,
puisqu'il ne l'exprime pas seulement, mais le connat
aussi, et s'y gouverne la faon de Dieu. Tellement
qu'il semble, quoique toute substance exprime tout
l'univers, quo nanmoins les autres substances expriment plutt le monde quo Dieu, mais que les esprits
expriment plutt Dieu que le monde. Et cette nature
si noble des esprits, qui les approche do la divinit
autant qu'il est possible aux simples cratures, fait
que Dieu tire d'eux infiniment plus de gloire que du
l.EIDNZ,

17

253

EXTRAITS.-

reste des tres, ou plutt les autres tres ne donnent,


que de la matire aux esprits pour le glorifier. C'est
pourquoi cette qualit morale de Dieu, qui le rend
Seigneur ou monarque des esprits, le concerne pour
ainsi dire personnellement d'une manire toute singulire. C'est en cela qu'il s'humanise, qu'il veut bien
souffrir des anthropologies, et qu'il entre en socit
avec nous comme un prince avec ses sujets ; et cctto
considration lui est si chre que l'heureux et florissant tat de son empire, qui consiste dans la plus
grande flicit possible des habitants, devient la suprme do ses lois. Car la flicit est aux personnes ce
que la perfection est aux tres. Et si le premier principe de l'existence du monde physique est le dcret
de lui donner le plus de perfection qu'il so peut, le
premier dessein du monde moral ou de la cit de
Dieu, qui est la plus noble partie de l'univers, doit
tre d'y rpandre le plus de flicit qu'il sera possible.
Il ne faut donc point douter quo Dieu n'ait ordonn
tout en sorte que les esprits non seulement puissent
vivre toujours, ce qui est immanquable, mais encore
qu'ils conservent toujours leur qualit morale, afin
que sa cit ne perdo aucune personne, comme le
monde ne perd aucune substance. Et par consquent
ils sauront toujours ce qu'ils sont, autrement ils ne
seraient susceptibles do rcompense ni de chtiment,
ce qui est pourtant de l'essence d'une rpublique,
mais surtout de la plus parfaite o rien ne saurait tre
nglig. Enfin, Dieu tant en mme temps le plus
juste et lo plus dbonnaire des monarques, et no

EXTRAITS.

259

demandant quo la bonne volont, pourvu qu'elle soit


sincre et srieuse, ses sujets ne sauraient souhaiter
une meilleure condition, et pour les rendre parfaitement heureux il veut seulement qu'on i'a|we

TABLE DBS MATIRES

INTRODUCTION
Histoire
Avant-Propos.
Vie et crits de Leibniz
LA PHILOSOPHIE

des Nouveaux

1
US

Essais

DE LEIBNIZ..

8
8

Avant-Propos
PREMIRE PARTIE. ESQUISSEDE LA MTAPHYSIQUEDE LEIBNIZ
I. Aperu gnral
II. Nouvelle thorie
III. Les Monades
lo
2'
3
t*

do la Substance

il
1
21

..

La Force et lu Perception
Les Perceptions do la Monado
Lo point de vue do la Monade
Lo Mondo des corps et la matire

IV. LMIarmonio prtablie.


V. Le Dterminisme
et le sentiment
VI. L'immortalit
des Monades

II

21
25
27

ii!)
:H
I!3
15

de la Libert....

DEUXIME .PARTIE. THORIE DE LA CONNAISSANCE


....

{,0
49

Avnni-Propos
I. Connaissance non rflchie. Perceptions iiucusibles et perfections
claires
II. Connaissance rflchie
.......
. i* La question des ides innes avant Leibniz...

f.O
56
.7

282

TABLE DES MATIERES.


1 Les Cartsiens
2 Locke

et le Rationalisme......

et l'Empirisme

59

2' La question des ides innes chez Leibniz.


Il y a des ides et vrits innes.
S' Les ides et les vrits innes suivant Leibniz.
. Les principes do la Connaissance.......
:'"'

a. Le Principe
b. Le Principe
4'Le

fondement

de Contradiction
de Raison Suffisante.

de la Morale

81
83
8fi

ESSAIS

SUR

L'ENTENDEMENT

HUMAIN

AVANT-PROPOS

91

DES NOTIONS INNKS..........


...
LIVRE.PREMIER.
r
CHAPITRE I; S'IL Y A DES PRINCIPES INNS DANS

L'ESPRIT

CHAPITRE

69

77

CONCLUSIONS

61

76
70

5' Les Principes de la Mtaphysique


& L'ide de Dieu
..'.."

NOUVEAUX

57

DE L'HOMME

130

133

11; QU'IL N'Y A POINT DE PRINCIPES DE PRA-

TIQUE QUI SOIENT INNS

CHAPITRE III.

.-

170

AUTRES CONSIDRATIONSTOUCHANTLES

PRINCIPES INNS

199

EXTRAITS
N* 1. Sur l'Essai de l'Entendement
humain do M. Locke.
N 2. chantillons
do rflexions *ur le premier livro d
l'Essai de l'Entendement
de l'homme.
<
Echantillons
des rflexions sur lo deuxime livre....
N*3. Les perceptions
sensibles. L'mo pense-l-elle
toujours..
N t. Si l'Ame la naissance

<........
est une table raso........

211
119
215
228
239

TABLE

DES MATIRES.

2G3

N 5. Le principe de Raison Suffisante. Les lois de


la nature et la finalit
N 6. Le bien ou la recherche du bonheur rgle par a
raison
N* 7. L'ide du bien et do la vertu
N* 8. Nature cl destine des espir!s ou Monades raisonnables;

leur parent avec Dieu.....

y*tft;ff2#

242
247
252

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OUVRAGES
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BACCALAURAT PREMIRK PARTIE


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CRITES
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Lexique
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de la littrature
latine, des origines ala (In du V sicle
aprs J.-C, par M. Piclion. professeur de rhloriquo au lyco
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Histoire de la littrature
franaise
depuis ses origines jusqu'
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Hlstire
de la littrature
grecque, par M. Alexis Pietron.
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I vol. in-16, broch
romaine,
de la- littrature
Histoire
par M. Pierron. 1 vol.
4 fr.
. . . . .
ln-16, broch.
HISTOIRE

ET GOGRAPHIE

de la France,
de l'Europe,
et particulirement
Histoire
de 1610 1760, par M. Duruy. Nouvelle dition entirement
refondue sous la direction de M. Lavissc, par M. Lacour-Gayct, pro6 fr.
fesseur au lyce Saint-Louis. 1 vol. in-16, cart. toile. * . .
de la France, par M. Corlainbert; nouvelle dition
Gographie
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, refondue (classe de rhtorique). 1 volume in-16, cart, .
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Allas correspondant (18 cartes).
do la France, conforme aux programmes de 1890
Gographie
pour la classe dc'ililoriquc, par MM. Scbrader et GallouSdec, professeur oirg ou lyco d'oibans, 2' dition avec un index alpha*
btique de tous les noms cits. 1 vol. in-16, avec de nombreuses
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caites ni couleurs et en noir, cartonn. .......
Atlas correspondant, par MM. Scbrader, Prudent et Antholne.
. . ; ,
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II cartes in-folio, rai tonn
Coulommtcrs. Imp. 1>AUI.IIHODAUD. 813-97.

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CLASSIQUESFRANAIS

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Voitiet
et Extraits
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DE ROLAND
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CHOIX
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DU MOYEN AGE (G.Varl*lE.L".ofrlots).
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CORNEILLE:
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Chaque pii-ca sparment. ........
Scnes choisies (Pelit'de
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DIDEROT
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DES CHRONIGUEURS(G.
EXTRAITS
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DES HISTORIENS
EXTRAITS
DU XIX"SICLE(C.
Jullfsn).
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EXTRAITS
FENELON

DES
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MORALISTES
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Rgnier).

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FLORIAN
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: Caractres
LA BRUYRE
(Servoit et Rbelliau)......
. . . 1 60
t 1-ViMei (Gruiei
et Tlitrion). . ...
LA FONTAINE
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: Morceaux
LAMARTINE
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: rhcfltreelwisi
MOLIERE
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Chaque [licd tparineut
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(E. TLirton).
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MONTAIONE:
Principaux
chapitre
180
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MONTESQUIEU
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(Julllan).
3
Esctraitt
de VEtpriide
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INTRODUCTION
Avant-Propos. - Histoire des Nouveaux Essais
Vie et crits de Leibniz
3
LA PHILOSOPHIE DE LEIBNIZ
Avant-Propos
PREMIERE PARTIE. ESQUISSE DE LA METAPHYSIQUE DE LEIBNIZ
I. Aperu gnral
II. Nouvelle thorie de la Substance
1
III. Les Monades
1 La Force et la Perception
2 Les Perceptions de la Monade
3 Le point de vue de la Monade
4 Le Monde des corps et la matire
IV. L'Harmonie prtablie
3
V. Le Dterminisme et le sentiment de la Libert
VI. L'immortalit des Monades
DEUXIEME PARTIE. THEORIE DE LA CONNAISSANCE
Avant-Propos
I. Connaissance non rflchie. - Perceptions insensibles et perfections claires
II. Connaissance rflchie
1 La question des ides innes avant Leibniz
1 Les Cartsiens et le Rationalisme
2 Locke et l'Empirisme
2 La question des ides innes chez Leibniz. - Il y a des ides et vrits innes
3 Les ides et les vrits innes suivant Leibniz. - Les principes de la Connaissance
a. Le Principe de Contradiction
b. Le Principe de Raison Suffisante
4 Le fondement de la Morale
5 Les Principes de la Mtaphysique
6 L'ide de Dieu
CONCLUSIONS
NOUVEAUX ESSAIS SUR L'ENTENDEMENT HUMAIN
AVANT-PROPOS
LIVRE PREMIER. - DES NOTIONS INNEES
CHAPITRE I. - S'IL Y A DES PRINCIPES INNES DANS L'ESPRIT DE L'HOMME
CHAPITRE II. - QU'IL N'Y A POINT DE PRINCIPES DE PRATIQUE QUI SOIENT INNES
17
CHAPITRE III. - AUTRES CONSIDERATIONS TOUCHANT LES PRINCIPES INNES
EXTRAITS
N 1. - Sur l'Essai de l'Entendement humain de M. Locke
N 2. - Echantillons de rflexions sur le premier livre de l'Essai de l'Entendement de l'homme
Echantillons des rflexions sur le deuxime livre
N 3. - Les perceptions sensibles. - L'me pense-t-elle toujours
N 4. - Si l'me la naissance est une table rase
N 5. - Le principe de Raison Suffisante. - Les lois de la nature et la finalit
N 6. - Le bien ou la recherche du bonheur rgle par a raison
N 7. - L'ide du bien et de la vertu
N 8. - Nature et destine des esprits ou Monades raisonnables; leur parent avec Dieu