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Au fond, il ne faut quun petit effort pour imaginer Socrate commenter une interview de Sophocle (Alors, Sophocle, o en tes-vous,

ct sexe ?),faire rfrence Nietzsche ou Hitler, citer Mao, se moquer de ceux qui sont toujours fourrs chez leur psy ou fustiger les riches, qui, peu soucieux de pense et justice, veulent surtout tre en forme, soigner davance toutes les maladies quils risqueraient davoir, et sont terroriss ds quils ont envie, inexplicablement, de se gratter le mollet. Comme Platon a beaucoup fait parler Socrate, il est tentant denvisager ce quil et pu dire en dautres occasions, sur dautres sujets, dautres poques. Et comme il parle dune certaine faon, avec ses tics, ses ruses et ses rfutations diaboliques - qui conduisent linterlocuteur opiner du bonnet, oui, Socrate certainement Socrate, - il est tout aussi excitant de le pasticher. A linverse, si lon veut savoir ce quil a vraiment dit, ou sen approcher, on na que le recours la lecture ritre des dialogues platoniciens, la traduction, linterprtation : la tradition philosophique le fait depuis vingt-cinq sicles. Presbyte. Dans la Rpublique de Platon, Alain Badiou na opt pour rien de tout cela. Il na pas donn une nouvelle traduction de luvre du philosophe grec, na pas livr un commentaire, na pas crit une parodie, na pas dtourn le texte en le truffant danachronismes. Mais il a mis six ans faire ce quil a fait - une uvre qui ne correspond aucune catgorie familire. Dans la Rpublique de Platon, il y a toute la Rpublique, mais il ny a aucune phrase de louvrage de Platon qui soit restitue telle quelle. Approche, la fois myope et presbyte, qui donne un objet rare : la Rpublique de Badiou, dira-t-on, tablie avec le concours de Platon, do la pense du philosophe, professeur mrite lENS, merge de faon encore plus nette que dans ses autres livres. Arm de ses chres tudes classiques, du dictionnaire Bailly et de quelques traductions (Chambry, Robin, Baccou), Badiou se confronte dabord avec le texte platonicien. Je macharne, je ne laisse rien passer, je veux que chaque phrase [] fasse sens pour moi. Ensuite, sur la page de droite dun grand cahier de dessin de chez Canson - il en remplira 57 , il crit ce que dlivre [en lui] de penses et de phrases la comprhension acquise du morceau de texte grec dont [il] estime tre venu bout. Puis il rvise ce premier jet, et rdige la nouvelle version sur la page de gauche. Enfin le manuscrit passe dans les mains dIsabelle Vodoz, laquelle le peigne, le corrige, en fait un fichier informatique et le retourne lauteur, qui le peaufine jusqu la version finale. Souvent, je mloigne dun cran de plus de la lettre du texte original, mais je soutiens que cet loignement relve dune fidlit philosophique suprieure. Une telle fidlit incite Badiou ne respecter ni lordre ni la division en 10 chapitres de la Rpublique, introduire un personnage fminin, Amantha, sur de Platon (qui dit fasciste au lieu de tyran), jouer dune libert totale dans les rfrences (si une thse est mieux soutenue par une citation de Freud que par une allusion Hippocrate, on choisira Freud, quon supposera connu de Socrate), survoler lhistoire (pourquoi en rester aux guerres, rvolutions et tyrannies du monde grec, si sont encore plus convaincants la guerre de 14-18, la Commune de Paris ou Staline ?), rendre Ide du Bien par Vrit, mepar Sujet, Dieupar Grand Autre, et Cit idale par politique vraie, communisme et cinquime politique. Si Badiou tait traducteur ou philologue, on le pendrait devant le portail de lAcadmie. Mais il est philosophe et, en cela, lgitim utiliser tous les outils possibles pour mener le combat

spirituel qui vise sparer opinions et savoirs et sapprocher, bon an mal an, du rel de ltre et de la vrit. De plus, il est romancier et dramaturge. Aussi sa Rpublique de Platon se rvle tre un coup de matre. Si on connat trs bien la Rpublique du Grec, on apercevra dans son adaptation philosophique toute la malice et linventivit de Badiou. Si on lignore, on lira la Rpublique de Platon comme un texte premier, passionnant, alerte, drle, mettant en scne de faon trs contemporaine les questions cls de la philosophie, la lutte contre les sophistes et les manipulateurs de lopinion, la justice, lducation, lart, la discipline des corps, lamour, la gense de la socit et de lEtat, la critique des politiques timocratiques, oligarchiques, tyranniques, dmocratiques Lumire. Platon nommait philosophe celui qui parvient sortir de la caverne et, par une dialectique ascendante, passe de la trompeuse connaissance des ombres, puis des objets sensibles, la vraie connaissance des idalits mathmatiques et de lIde du Bien. Badiou voudrait que tous - les ouvriers, les employs, les paysans, les artistes et les intellectuels sincres - suivent ce mme parcours afin datteindre lIde du communisme. Mythe ternel, que celui de la caverne, au sens inpuisable ! Platon le dcrit ainsi : Figure-toi des hommes dans une demeure souterraine, en forme de caverne, ayant sur toute sa largeur une entre ouverte la lumire ; ces hommes sont l depuis leur enfance, les jambes et le cou enchans, de sorte quils ne peuvent bouger ni voir ailleurs que devant eux Et que lit-on chez Alain Badiou, pour qui ces reclus - ce sera la mme chose en mieux - sont les spectateursprisonniers du mdiatique contemporain ?Eh bien, ceci : Imaginez une gigantesque salle de cinma. En avant lcran, qui monte jusquau plafond, mais cest si haut que tout a se perd dans lombre, barre toute vision dautre chose que de lui-mme. La salle est comble. Les spectateurs sont, depuis quils existent, emprisonns sur leurs siges, les yeux fixs sur lcran, la tte tenue par des couteurs rigides qui leur couvrent les oreilles

Alain Badiou publie sous son nom un livre au titre droutant, La Rpublique de Platon. Dialogue en un prologue, seize chapitres et un pilogue. Un texte et deux auteurs ? Qu'a fait Badiou avec ce texte chaotique, bien connu des bacheliers, o Socrate affronte un sophiste sur la dfinition de la justice et invente l'occasion une utopie communiste, l'allgorie de la caverne et le mythe d'Er ?
Est-ce une traduction ? L'auteur avertit en prface que, s'il a lu Platon en grec, sa Rpublique n'est pas une traduction, elle en est un cho contemporain. Certaines phrases "sentent" pourtant la version grecque. C'est donc un effet de trompe-l'oeil. Aurions-nous affaire un simple jeu culturel ? Voire un canular ? Pour tous les normaliens qui ont traduit du grec jusqu' la lie, l'anachronisme rigolard et cultiv est depuis Giraudoux une tradition : "Je suis comme le vieux Tolsto", dit Socrate chez Badiou. Mais la modernisation de cette Rpublique est aussi une affaire srieuse bien que souriante. Lacan, Marx et Shakespeare, la biologie molculaire et les iPod entrent dans le texte de Badiou ct d'Homre et des ternels potiers de Socrate. Cette quivalence des deux mondes, ancien et moderne, dans le propos philosophique, implique l'ternit et l'universalit d'une vrit immanente au texte de Platon, indpendamment de son ancrage anthropologique et historique et de sa matrialit verbale. C'est une vieille histoire. La prtendue ternit de Platon a toujours repos sur des anachronismes volontaires. Badiou crit une Rpublique politiquement correcte. Des filles de bonne famille accompagnent les amis de Socrate : la soeur de Platon, "la belle Amantha", est l'occasion de mettre une pince de fminisme dans le livre. Et Socrate se rjouit l'ide de draguer les filles au bal que donne la municipalit du Pire, ce soir de fte. Juste drle ? L'galit sociale des hommes et des femmes qu'imagine Socrate dans sa cit utopique perd son sens, et devient chez Alain Badiou une affaire de sexe et de filles poil dans les douches communes au sein d'une socit majoritairement htrosexue : la ntre. Il est impossible d'identifier ce livre en le lisant partir du texte de Platon ; c'est une pieuvre socratique qui vous glisse entre les doigts et se retourne comme un gant. On passe du rire pour un anachronisme bien trouv l'exaspration pour une analogie abusive. Pitreries et choses srieuses Une autre approche du livre est possible. Dans La Rpublique - l'ancienne -, Platon ne fait que transcrire les paroles de Socrate, seul narrateur. Tout le texte est la premire personne, les autres voix sont enclaves dans la voix de Socrate. Le coup de force - de gnie, si l'on veut d'Alain Badiou consiste avoir supprim le narrateur et pris la place de l'auteur, dsormais seul

principe unificateur du texte. D'un dialogue platonicien dont l'unit tait la voix de Socrate, Alain Badiou a fait un roman avec des personnages dont il est le seul matre, libre d'en faire les serviteurs de ses anachronismes. La premire phrase du dialogue tait : "J'tais descendu hier au Pire avec Glaucon, fils d'Ariston, pour prier la desse..." Le nom de Socrate apparatra quand son ami Polmarque lui adressera la parole. La premire phrase du roman est : "Le jour o toute cette immense affaire commena, Socrate revenait du quartier du port." "Immense" est une intrusion de l'auteur qui value rtrospectivement ce qui est pour lui, aujourd'hui, un vnement. "L'affaire", comme il dit. Mais il n'y a d'affaire ou d'vnement que par le rcit qui le dfinit et le clture. Philosophe professionnel, Badiou confond le texte de La Rpublique, et son histoire postrieure, avec un vnement qui en serait l'origine et qu'il cre par un rcit fictif. Le romancier a limin la voix de Socrate : il sera l'auteur de chaque pitrerie comme de ses anachronismes philosophiques srieux. Platon, qui a disparu avec la voix de Socrate, dont il tait le transcripteur, ne peut pas lui servir d'alibi. Comment appeler cette dmarche ? Pourquoi pas un remake ? Le terme vient du cinma et dsigne un nouveau film qui reprend les principaux lments de scnario, le rcit et les personnages d'un autre plus ancien. En 1998, Psycho a t ralis par Gus Van Sant partir de Psychose, d'Hitchcock (1960). Personne n'imagine un remake de Psychose sans la scne de la douche, ni un remake de La Rpublique de Platon sans l'allgorie de la caverne ou le mythe d'Er. Le livre de Badiou s'appuie donc sur des squences incontournables pour se livrer tous les carts que lui permet son statut d'auteur. Un remake est un lieu de mmoire, s'y dposent l'histoire du premier film et les commentaires qui ont suivi. Psycho est destin aux cinphiles ; pour bien lire "La-Rpublique-de-Platon" de Badiou, il faut non seulement avoir dj lu celle de Platon - en grec ? - mais avoir aussi son immense culture philosophique et littraire. LA RPUBLIQUE DE PLATON d'Alain Badiou. Fayard, "Ouvertures", 600 p., 25 . Florence Dupont, latiniste

Extrait
"On a pourtant revu a dans les annes soixante du XXe sicle, rappelle Amantha. Certains groupes rvolutionnaires prnaient une vie entirement collective dans des appartements communautaires, avec une sexualit ouverte, publique, sans exclusive. Le dsir avait par luimme raison, y consentir tait ce qu'il y avait de plus moral. () J'envie parfois cette poque. - Tu n'as pas raison, dit Socrate. Non. Tout a est funeste, tout a ne mne rien. Chers amis, moi, Socrate, je ne paierai pas ce prix pour la ncessaire dissolution de la famille telle qu'elle est. Non et non. Profitant de l'occasion qui m'en est donne par Badiou, je m'lve ici solennellement contre l'interprtation de ma pense par votre frre Platon." ("La Rpublique de Platon", page 278.)