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Du mme auteur

Cheikh Darqw, Lettres sur le Prophte, et autres lettres sur la


voie spirituelle, d. Tasnm, 2010.
Les Enseignements spirituels du Prophte, 2 vol., d. Tasnm
2008.
Ibn Arab, Le Mahd et ses Conseillers, d. Mille et une lumires, 2006.
Al-Ghazl, Le Livre de la patience, d. La Ruche, 2002.
Al-Ghazl, Le Livre de la science, d. La Ruche, 2001.

Chez le mme diteur


Reza Shah-Kazemi, Ma Misricorde embrasse toute chose. Les
enseignements du Coran sur la Compassion, la Paix et la Misricorde, 2009.
Martin Lings, Le Livre de la Certitude. La doctrine soufie de la
Foi, de la Vision et de la Gnose, 2009.
Martin Lings, Retour lEsprit. Questions et rponses (prface de
S.A.R. le Prince Charles), 2010.

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Ghislain Chetan, Lcole la drive. Lenseignement actuel la


lumire de la Tradition universelle, 2010.
Martin Lings, Symbole et Archtype. Essai sur le sens de lexistence, 2010.
Patrick Laude, Prier sans cesse. La voie spirituelle de linvocation
dans les religions, 2012.
Martin Lings, La Mecque. Des origines nos jours, 2012.
Ghislain Chetan, Seul Seul dans le Nom. Journal Spirituel,
2012.
William Stoddart, Aperus sur le Soufisme. Lessentiel de la spiritualit musulmane, 2013.
Suy, Le Mawlid. Fatwa sur la clbration de la naissance du
Prophte, 2014.
Zakary Valentine Wright, Sur la voie du Prophte ( paratre).
William Chittick, Connaissance du monde et connaissance de soi.
Miroir et unit ( paratre).
Ovidio Salazar, Al-Ghazl, lAlchimiste du Bonheur,
2007(DVD).
Ovidio Salazar, Martin Lings, Mditations sur le plerinage
la Mecque, 2012 (DVD).

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Introduction

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LIRE ET COMPRENDRE LE CORAN

Il nest pas rare, de nos jours, dentendre ou de lire des


affirmations premptoires, des jugements dfinitifs sur ce
que le Coran est cens tre. Ainsi, avons-nous pu lire que
le Coran est un livre de guerre ou encore un livre incitant la haine sous des plumes plus ou moins islamophobes. loppos, pour certains apologues de lIslam,
le Coran est un livre de science confirmant en tout
point certaines thories modernes, comme lexpansion de
lunivers ou la gravitation universelle. En ralit, ces affirmations htives et ce concordisme simpliste sont dnus
de sens car le Coran ne peut tre dit ceci ou cela quen
fonction dune certaine lecture. Il nexiste que des lectures
du Livre: Chaque musulman, net-il jamais crit une ligne, ftil mme analphabte, vit, comprend et agit en fonction dune certaine
exgse du Coran. Comprendre lIslam, cest entre autres approches,
saisir ces closions de sens naissant de limpact du verbe coranique
dans lintime dun esprit.1
Le Coran occupe une place tout fait centrale dans
lIslam et dans la vie spirituelle des Musulmans. Considr comme la Parole divine incre, le Coran fut transmis
au Prophte par lintermdiaire de lange Gabriel. Ainsi, ce nest pas seulement le contenu et les significations
du Livre qui viennent de Dieu, mais la forme et la lettre
galement: le mot--mot du Coran est aussi sacr que le
message quil vhicule. Cest cela qui explique et fonde
le rle fondamental de la lecture et de la psalmodie du
Coran dans la vie spirituelle du croyant. Cest galement
cela qui justifie la rcitation du Coran comme source de
Pierre Lory, Les Commentaires sotriques du Coran, Paris, 1980, p. 7-8.

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INTRODUCTION

bndiction (baraka), de protection (if) ou de gurison


(if): le Coran recle une qualit difficile exprimer dans une
langue moderne. On pourrait lappeler magie divine, en prenant
cette expression dans un sens non pas littral mais mtaphysique. Les
formules du Coran, parce quelles viennent de Dieu, ont un pouvoir
qui dpasse ce que nous pouvons en apprendre rationnellement, par
simple lecture et rcitation.2 Dans la mme perspective, F.
Schuon souligne la puissance mystrieuse de la rcitation
du Coran: Seule cette puissance peut expliquer limportance de
la rcitation du Coran. Ibn Arab cite, dans sa Rislat al-Quds,
le cas de soufis qui passaient leur vie lire ou rciter sans arrt le
Coran, ce qui serait inconcevable et mme irralisable sil ny avait
pas, derrire lcorce du texte littral, une prsence spirituelle concrte
et agissante qui dpasse les mots et le mental. Cest dailleurs en vertu
de cette puissance du Coran que tels versets peuvent chasser les dmons et gurir des maladies, dans certains concours de circonstances
tout au moins.3 Toutefois, la vise la plus profonde de la
psalmodie du Coran ne rside pas, pour azl, dans les
bndictions que lon peut en tirer mais dans la mditation des significations spirituelles des versets.
La vie et luvre de azl sont aujourdhui assez bien
connues du public francophone.4 Il existe de nombreuses
traductions disponibles, bien que de qualit trs ingale.
En particulier, une grande partie des quarante livres de sa
grande somme spirituelle, Iy ulm al-Dn, a t traduite
en franais. Le prsent ouvrage constitue le huitime livre
Seyyed Hossein Nasr, Islam. Perspectives et ralits, Paris, 1991, p. 6263.
3
Comprendre lIslam, Paris, 1976, p. 52-53.
4
Sur sa vie, on pourra visionner avec profit le film documentaire AlGhazl, lAlchimiste du bonheur, DVD, 2007.
2

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LIRE ET COMPRENDRE LE CORAN

de cette somme et sintitule Kitb db tilwat al-Qurn5.


Nous avons choisi de rendre cet intitul par un titre la
fois court et clair, mettant en vidence les deux axes fondamentaux dvelopps par lauteur: comment lire le Coran et comment le comprendre. Mais avant de dvelopper ces deux axes, il nous faut dire un mot sur la relation
spirituelle de azl avec le Coran.
Les remarques prcdentes sont de nature clairer
cette relation. Celle-ci commena sapprofondir avant
sa priode de retraite. Dans un premier temps, cest dans
la mditation du Livre saint que la Preuve de lIslam
esprait trouver une rponse sa crise spirituelle. Fort
heureusement, azl laissa un tmoignage personnel de
cette relation avec le Livre o il confie que lide premire
qui lui vint lesprit, pour trouver la lumire laquelle il
aspirait en dcidant de se retirer du monde pour une longue priode, tait de lire et de mditer continuellement
la Parole rvle: Au moment o ma dcision de suivre la Voie
spirituelle devint rsolue, je rencontrai un matre spirituel soufi et
linterrogeai sur la rcitation continuelle du Coran. Il me la dconseilla et me dit : Dans ton cas, la Voie consiste couper tous les
liens avec lici-bas de manire ce que ton cur ne soit plus distrait
par la famille, les enfants, les biens matriels, la patrie, ltude, la
profession jusqu atteindre un tat o la prsence et labsence de
ces choses te sont gales. Puis, tu resteras seul dans un endroit de
retraite spirituelle dans lequel tu accompliras les actes dadoration
obligatoires et les actes surrogatoires qui les accompagnent. Ensuite,
tu tassoiras en vidant ton cur de toute proccupation et tu te consacreras entirement linvocation de Dieu, le Trs-Haut. Au dbut
tu te consacreras linvocation du Nom de Dieu par la langue et
Litt.: Le livre des convenances observer lors de la psalmodie du Coran.

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INTRODUCTION

tu ne cesseras de rpter Allh, Allh avec un cur prsent et


pleinement conscient. Tu atteindras, par la suite, un tat o tu auras
limpression que ta langue prononce le Nom sans mme avoir besoin
de la mouvoir tant cela sera devenu naturel pour toi. Viendra ensuite
une tape o tu pourras abandonner linvocation de la langue et tu
sentiras que ton me et ton cur sont consacrs linvocation du
Nom Allh sans aucun mouvement de la langue. Tu continueras
ainsi jusqu ce quil ny ait plus rien dans ton cur si ce nest le
Nomm. La forme du Nom laissera place au Nomm qui sera continuellement prsent en ton cur.6
Cette retraite et la pratique fervente et persvrante
de linvocation du Nom Allh furent, pour azl,
loccasion dune ouverture spirituelle qui lui donna, entre
autres, accs aux significations intrieures du Coran: Je
suis rest en retraite dix ans: jeus, durant cette priode, le dvoilement de tant de choses quil mest impossible de les dnombrer.7
Cette ouverture spirituelle lui permit ainsi de souvrir
linterprtation sotrique du Coran, domaine quil ne
connaissait auparavant que de manire livresque.
azl a beaucoup crit sur le Coran et son exgse.
On lui attribue deux Tafsr-s au sens propre du terme et
Murta al-Zabd (m. 1205/1791), le commentateur de
lIy,8 en donne les titres : Tafsr al-Qurn al-am et Yqt
al-tawl f tafsr al-Tanzl. En ralit, il est fort possible que
les deux ouvrages nen forment quun seul. Quoi quil en
soit, ces ouvrages semblent malheureusement dfinitive Mzn al-amal, Beyrouth, 1989, p. 40-41.
Al-Munqi min al-all, Beyrouth, 1969, p. 39.
8
Nous utiliserons ce commentaire pour clairer le texte de azl
lors de la traduction: Itf al-sdat al-muttaqn bi-ar Iy ulm alDn, Beyrouth, 2005. [Dsormais: Itf]
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ment perdus. Selon Zabd, Yqt al-tawl tait un commentaire trs volumineux puisquil tait constitu de 40
volumes.9 Abd al-Ramn m (m. 898/1492) donne
les mmes renseignements et situe sa composition durant
la priode de retraite spirituelle.10 Plus volumineux encore, Tafsr al-Qurn al-am aurait compt 300 volumes,
selon certaines sources, et aurait t au nombre des ouvrages noys dans le Tigre lors de la destruction de Bagdad.11 Toutefois, seul le premier est couramment cit.12
Lensemble des crits disponibles de azl sur la question de linterprtation du Coran a t analys par Martin Whittingham dans une tude approfondie.13 Dans le
cadre de cette introduction, nous nous contenterons de
prsenter la perspective retenue par azl pour le prsent ouvrage.
Le but que poursuit azl dans ce trait est de permettre son lecteur dacqurir les convenances extrieures (db hira) et intrieures (db bina) observer
lors de la lecture, de la rcitation ou de lcoute du Coran.
Il veut lutter la fois contre le littralisme et les interprtations qui ne respectent pas la forme propre de la Parole rvle. Cest pourquoi il sarrte longuement sur un
hadith du Prophte qui affirme que celui qui interprte
le Coran selon lopinion individuelle (ray) est destin
lEnfer. Afin dviter les deux cueils du littralisme et de
Cf. Maurice Bouyges, Essai de chronologie des uvres de al-Ghazali, Beyrouth, 1959, p. 67.
10
Ibid.
11
Ibid., p. 68.
12
Cf. Muaf alfa, Kaf al-unn, II, p. 204.
13
Al-Ghazl and the Qurn. One book, many meanings, London-New
York, 2007.
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INTRODUCTION

linterprtation fantaisiste, azl expose en dtails limportance cruciale des donnes transmises par la Tradition
(al-naql wa-l-sam). Ces dernires forment un cadre ncessaire permettant dviter bon nombre derreurs et de
contresens (ala) lors de linterprtation du Texte rvl.
Pour autant, toute interprtation qui nest pas contenue
dans le naql ne relve pas forcment de lopinion individuelle fustige par le Prophte, comme le professent ceux
qui rejettent le commentaire sotrique du Coran: Ce
hadith mal compris a pouss certains spcialistes du commentaire
extrieur du Coran (hir al-tafsr) rejeter les commentaires des
mystiques et de ceux qui se rattachent au soufisme. Ils rejettent toutes
les interprtations du Coran que ces mystiques avancent ds lors que
cela nest pas contenu dans ce que lon rapporte dIbn Abbs et des
autres interprtes du Coran.14
Si azl reconnat que ceux qui possdent la double
comptence exotrique et sotrique dans lexgse du
Coran sont rares, il soppose cependant la rduction
de linterprtation du Coran une simple connaissance
du naql: Sache que quiconque prtend que le Coran na dautres
significations que celles retenues par le commentaire extrieur, ne fait
quindiquer ses propres limites. Il a raison de sen tenir ce quil
peut comprendre, mais il a tort dabaisser les autres son niveau.15
Cependant, azl ne minimise en rien limportance de
linterprtation littrale du Coran, et la complmentarit
quil prne entre les diffrents niveaux dinterprtation
est bien rsume par cette sentence quil place la fin de
son ouvrage: On ne saurait atteindre la moelle du Coran sans
Cf. infra, p. 156.
Cf. infra, p. 156.

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passer par son corce.16


Les significations spirituelles qui apparaissent celui
qui lit et mdite le Coran avec un cur veill relvent
pour azl et la tradition interprtative laquelle il se
rattache de linstinb, du dvoilement des significations
spirituelles inpuisables de la Rvlation. Aprs la matrise de linterprtation littrale du Coran grce aux donnes transmises par la Tradition, la voie daccs listinb
est la mditation des significations des versets du Coran.
ce propos, azl expose en dtails comment nourrir
cette mditation qui reprsente, selon lui, la vise la plus
profonde de la psalmodie du Coran: Le but (maqd)
de la rcitation du Coran, cest la mditation. Cest en vue de cela
que la Tradition (Sunna) a instaur la pratique de la psalmodie
lente (tartl) laquelle, tout en tant une pratique extrieure, permet
datteindre intrieurement la mditation.17 Fidle sa mthode
visant revivifier lIslam par lquilibre entre les sciences
islamiques exotriques (ilm al-mumala) et la connaissance sotrique (ilm al-mukafa), azl veut offrir son
lecteur la possibilit de lire le Coran et de le comprendre
selon son tat intrieur. Ainsi, le Livre devient le Compagnon par excellence dans le cheminement spirituel de
lme en qute de la Lumire originelle: Ces aspects spirituels ne se dvoilent qu ceux qui sont fermement enracins dans
la science, la mesure de leurs connaissances, de leur puret de cur,
de la profondeur de leurs mditations et de la sincrit de leur qute.
Ainsi, chacun dentre eux aboutit un certain degr au terme de son
ascension. Quant puiser lessence spirituelle du Coran, cela est
impossible: Si les ocans taient de lencre et si tous les
Cf. infra, p. 198.
Cf. infra, p. 98.

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INTRODUCTION

arbres de la terre taient des calames 18 Les significations


spirituelles des paroles de Dieu sont, en effet, sans fin et les ocans
seraient puiss avant que ne spuisent les paroles de Dieu, le TrsHaut.19

Coran: 31, 27.


Cf. infra, p. 194.

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Chapitre III
Les dix convenances intrieures

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4. La mditation (tadabbur)
La mditation22 constitue un degr suprieur celui de
la prsence du cur. Il est en effet possible de rciter le
Coran en fixant son attention sur la rcitation sans pour
autant en mditer le contenu. Or le but (maqd) de la rcitation du Coran, cest la mditation. Cest en vue de
cela que la Tradition (Sunna) a instaur la pratique de la
psalmodie lente (tartl) laquelle, tout en tant une pratique
extrieure, permet datteindre intrieurement la mditation. Al* a dit: Il ny a aucun bien dans un acte dadoration
accompli sans connaissance ni dans une rcitation du Coran sans
mditation.23
Or, la mditation ne peut se faire que par la rptition des versets. Qui rcite le Coran doit donc rpter
les versets plusieurs fois sauf sil est [en prire] derrire
un imam. Dans ce dernier cas, il nest pas convenable de
mditer sur un verset alors que limam en rcite un autre.
Cela est comparable une personne qui admire une parole quon lui adresse et ncoute plus le reste. De plus,
cest une distraction (wasws) que dtre occup avec un
verset alors que lon se trouve dans la glorification de linclinaison [durant la prire]. ce sujet, on rapporte que
mir ibn Abd Qays* a dit: La distraction sempare de moi
durant la prire. On lui demanda: Sont-ce des choses de ce
monde? Il rpondit: Jaimerais mieux tre perc par des lances
que dtre distrait de la prire par des choses de ce monde! Non, mon
Ausens propre, la mditation est lexamen des consquences dune chose. Ce
terme est proche du mot tafakkur la diffrence que ce dernier implique la prise
en compte dun argument (dall). Itf, V, p. 87.
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Cit par Drim, Sunan, n305 et Ab Nuaym, ilyat al-awliy,
I, p. 88.
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cur est distrait par lide de me retrouver devant mon Seigneur et


dtre sauv ou damn!24 Cet homme considrait donc cette
pense comme une distraction, et il en est bien ainsi car
elle empche de comprendre les paroles et les postures de
la prire. Satan ne peut dtourner de tels hommes quen
les occupant avec des considrations religieuses, mais il ne
le fait que pour les priver dun bienfait suprieur. Lorsque
lon rapporta cette parole al-asan [al-Bar]*, il dit:
Si lanecdote que vous rapportez est exacte, sachez que Dieu ne
nous a pas impos une telle exigence.
On rapporte que le Prophte lut un jour la formule
Au Nom de Dieu, le Tout-Misricordieux, le Trs-Misricordieux et quil la rpta vingt fois. Il rpta ce verset
afin de mieux en mditer les significations. De son ct,
Ab arr [al-ifr]* rapporte ce hadith: Une nuit, alors
que lEnvoy de Dieu veillait en prire avec nous, il ne cessa de
rpter le verset: Si Tu les chties, ils ne sont que Tes serviteurs;
et si Tu leur pardonnes, Tu es le Puissant, le Sage.2526 Tamm
al-Dr* a veill toute une nuit en rcitant ce verset: Les
pcheurs simaginent-ils que Nous les placerons au mme rang que
ceux qui ont cru et uvr pieusement?2728 De mme, Sad
ibn ubayr* a veill toute une nuit en rcitant ce verset:
Criminels, en ce jour, sparez-vous [des croyants]29
Un Prdcesseur a dit: Chaque fois que je commence la
rcitation dune sourate, je tombe sur un verset qui mamne mar Cit par Ibn al-Mubrak, Kitb al-zuhd, n1561.
Coran: 4, 118.
26
Cit par Ibn Mah, Sunan, n1350.
27
Coran: 45, 21.
28
Cit par Ibn al-Mubrak, Kitb al-zuhd, n94.
29
Coran: 36, 59.
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rter et le mditer jusqu laube.30 Un autre a dit: Lorsque


je rcite un verset sans avoir accs au sens et sans que mon cur soit
prsent, je considre que cette rcitation ne sera pas rcompense.31
On rapporte dAb Sulaymn al-Drn* les propos
suivants: Pour moi, rciter un verset cest le rpter en prire durant quatre ou cinq nuits, et si je ninterrompais pas ma mditation
sur ce verset, je ne pourrais passer un autre!32 On rapporte
dun autre Prdcesseur quil ne rcita que la sourate
Hd pendant six mois et que sa longue mditation
nen puist pourtant pas le contenu.
Un gnostique a dit: Jeffectue une rcitation du Coran en
entier chaque semaine; jen effectue une autre chaque mois, et encore
une autre chaque anne. Enfin, il en est une que jai commence il y
a trente ans et que je nai pas encore finie.33 Ces diffrentes rcitations varient en fonction de leur degr de mditation
et de recherche du sens. Le mme homme disait: Je me
considre comme un employ qui doit rendre diffrents travaux. Je
travaille diffrents rythmes: la journe, la semaine, au mois
et lanne.
5. Laccs au sens (tafahhum)
Laccs au sens consiste dgager de chaque verset les
significations qui lui conviennent. Ainsi, les grands thmes
du Coran sont: les Attributs de Dieu, quIl soit exalt;
Ses Actes; les uvres accomplies par les prophtes; le
sort de ceux qui leur furent hostiles et la faon dont ils ont
t dfaits; les ordres et les interdits de Dieu; le Paradis
Cf. Qt, I, p. 46.
Cf. Qt, I, p. 46.
32
Cf. Qt, I, p. 50
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Cf. Qt, I, p. 50.
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Table des matires

Systme de transcription ............................................ p. 8


Introduction ............................................................. p. 11
Avertissement ........................................................... p. 21
Prologue ................................................................... p. 23
Lexcellence du Coran .............................................. p. 29
Les dix convenances extrieures ............................... p. 47
Les dix convenances intrieures ............................... p. 83
Linterprtation individuelle .................................. p. 155
Notices biographiques ............................................ p. 201

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