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1126 - Le subjonctif

Le subjonctif est employ quand le locuteur ne sengage pas sur la ralit du fait, et notamment dans les cas suivants.

a)
Le support de la proposition exprime la ngation, le doute ou la possibilit.

Il est impossible quil vienne maintenant. Il est donc exclu que de tels appareils puissent tre en service dans larme de lair
isralienne (communiqu du ministre fr. des Affaires trangres, cit et critiqu [pour lemploi dexclu] par Le Bidois, Mots trompeurs,
p. 158). Je nie, je conteste que les choses se soient passes ainsi. Osez nier que vous ayez t le confident de ma fille ! (Estauni,
Appel de la route, p. 125.)
La ngation peut tre implicite : On saperoit peine [trs proche de On ne saperoit pas que les peintres flamands aient tudi les
Bellini, Giorgione, ni Titien. Tintoret, au contraire, les a frapps visiblement (Fromentin, Matres dautref., p. 579).

Il est douteux quil pleuve. Je doute quil soit innocent.


Indic. insolites : Je doute quils vous laisseraient jouer contre votre propre monnaie ( Bernanos, Grands cimet. sous la lune, p. 118).
Pour la premire fois le monde incroyant commence douter que lglise tiendra ( Mauriac, dans le Figaro litt., 13-19 oct. 1969). Ces
ex. sont dus sans doute au besoin dexprimer le futur.

Il est possible quil vienne maintenant. Il se peut, il peut se faire que votre projet russisse. R1
Lindicatif nest pas rgulier aprs Il se peut que : Il se peut [] que ses amis Leopardi et Lowry le regardaient avec
tendresse (G. Conchon, Apprenti gaucher, p. 190). Celui qui pense ainsi est ncessairement seul dans la partie du monde o je me
trouve, mais il se peut quen Chine on lentendrait mieux (Green, Journal, 8 janv. 1941). Se peut-il que je tai livre, sans le vouloir,
lineffable dchirement ? (A. Suars, Rves de lombre, p. 81.)

On met aussi normalement le subjonctif aprs les expressions Non que, Non pas (ou point) que , Pas que (oral familier : cf. 1030,
a et R4), Ce nest pas (ou point) que . H1
Je nai rien vu au thtre depuis La Folle de Chaillot. Non que je nen aie eu lenvie (Colette, Fanal bleu, p. 68). Non pas que
jadmette la comptence dun crivain juger de son uvre (Bourget, Tribun, p. xxxix). Ce nest pas que jen veuille le moins du
monde ces rvolutions politiques (Chat., Mm., IV, ii, 14). Ce nest pas que je lusse beaucoup (Colette, Maison de Claud., vii). Ce
nest pas que dans ses commencements [] il nait connu des abmes de mlancolie (Valry, Varit, Pl., p. 759). Ce nest pas quil ny
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ait eu dautres potes dun souffle plus large ( Aym, Confort intellect., p. 63).
Lindic. se trouve (surtout le conditionnel, qui rend une nuance que na pas le subj.), mais cela parat dune langue un peu relche : Ce nest
pas quil est mauvais, reprit Michel (France, Hist. comique, iv). Ce nest pas que les autres choses ne valaient rien puisquelles ont servi
acheter celle-l ! (Claudel, dans Claudel et Gide, Corresp., p. 246.) Ce nest point quil recherchait une intrigue (Giraudoux, Contes
dun matin, p. 137). Ce nest pas que ce ne serait pas pour moi une tentation (Proust, Rech., t. III, p. 454). Ce nest pas quil ny
aurait pas de rserves faire (Billy, dans le Figaro, 11 juillet 1956). Ce nest pas que je naurais rien dire des grves en cours, mais
jai de la peine accorder les vues diffrentes que jen prends (Mauriac, dans le Figaro litt., 6-12 oct. 1969). Ce nest pas quil tait
rtrograde (M. Cohen, Nouv. regards sur la langue fr., p. 15). Alors je me suis dit que jirais me coucher ; non pas que javais
sommeil : il ntait que huit heures (L. de Vilmorin, Migraine, p. 10). Et moi a magaait. Pas que je laimais, pas que jenviais
Migraine et, pourtant, quand il me parlait delle, jen prouvais du dpit ( ib., p. 133). Non pas que cela aurait chang quelque chose
la mort de Ted ou celle de Rgis (Triolet, Grand jamais, p. 47). force de me l [= quil navait pas davenir] entendre rpter je
mtais fait une reprsentation assez prcise de cette vie sans futur. Ce ntait pas que le temps cesserait de passer, ce ntait pas que le
futur nexistait pas, non, ctait que jy serais pareil ce que jtais aujourdhui ( Pennac, Chagrin dcole, p. 62).
Quand les expressions marquant le doute et la ngation sont accompagnes dune ngation ou se trouvent soit dans une phrase
interrogative soit dans une proposition de condition, lindicatif devient logique :
Il nest pas douteux [] que les calculs de lempereur furent modifis par cet vnement (Bainville, Napol., p. 269). Il ne
parat pas douteux quelle s tait mnag des intelligences au Temple (M. Garon, Louis XVII, p. 53). Il ny a pas le moindre doute que
nous ne pouvons plus vivre ensemble (Musset, Conf., V, 6). Il ny a donc aucun doute quaprs la mort nous verrons Dieu (Claudel,
Prsence et prophtie, p. 13). Il ne faisait pas de doute quil mavait perc jour (Giono, Moulin de Pologne, p. 175). Il est hors de
doute que M. Maloyau et son compagnon mattendaient (Alain-Fournier, Gr. Meaulnes, p. 82). Nul doute quelle se rveilla
lucide (Mauriac, Prsances, II, 10). Nul doute quil se remettra debout (de Gaulle, Disc. et messages, t. I, p. 69). Il ne doutait pas
quil y serait accept (Montherlant, Clibataires, p. 293). Ne doutez pas que son cerveau dsorient [] manquera sa naturelle
destine (Barrs, Appel au soldat, t. II, p. 99). M. DAmorotz [] ne douta point quil se trouvait en face dun coup de ds prodigieux
de la Fortune ( Jammes, Janot-pote, p. 229). On ne doute plus quil y a des choses au-dessus de lesprit (Bernanos, Dialogue dombres,
p. 162). On ne peut nier que la mthode historique est tout fait impropre lui procurer les certitudes dont il a besoin ( France,
Crainquebille, p. 32). On ne pouvait pas nier que ctait l une belle vie ( Don, Rendez-vous de Patmos, p. 127). Nul ne contestera
que Gacougnol est un artiste impossible ( Bloy, Femme pauvre, p. 126). Je ne me dissimulais pas que je ne pouvais le trouver que dans
de certaines conditions (Dumas fils, trangre, I, 1). Nous ne pouvons pas disconvenir que ma premire petite jeunesse a t
folle (Sand, Pet. Fadette, xxix). Douterais-tu que cette main que tu peux toucher a tu Cragnasse ? (Ch. Silvestre, Manoir, p. 249.)
Si vous niez que vous tes mon pre, monsieur, je me retire (Dumas fils, Fils naturel, II, 4).
Cependant, malgr la logique, le subjonctif reste frquent dans ces cas (on le trouve mme aprs Il est hors de doute), la prsence des
mots doute, douteux, etc. restant dans lesprit :
Il nest pas douteux que la rgle ne doive sy tendre (Littr, Prf., p. xv). Il nest pas douteux que les premiers soldats qui
stablirent dans les les du Dnipr ne fussent anims dun sentiment patriotique et religieux (Mrime, Cosaques dautrefois,
pp. 299-300). Nul doute que M. Ferry ne soit enchant (Barrs, Jardin de Brnice, p. 9). Nul doute que ce ne soit un mage (France,
Thas, p. 121). Nul doute quAugustin sentt monter lorage ( Mauriac, Prsances, I, 5). Nul doute que vous soyez appel mettre
de nouveau ces qualits au service de la France (F r. Mitterrand, lettre L. Fabius cite par P. Bourgeade dans le Monde, 27 mars 1986).
R2 Il ny a pas de doute que la famille ait jou sa partie dans les combats pour la France ( R. Bazin, Il tait quatre petits enfants, xvi).
Il ny a point de doute que vous ne soyez le flambeau mme de ce temps ( Valry, Mon Faust , Lust, II, 1). Il nest pas contestable
que Candide ait paru dabord Genve (Billy, dans le Figaro litt., 27 dc. 1952). En Normandie, il est hors de doute que les
malheureux ne soient toujours prsums coupables (La Varende, Cur pensif, p. 204). Il est hors de doute que Audiberti soit un
vritable pote ( M. Bernard, dans les Nouv. litt., 16 avril 1964). Je ne doutais pas que la France dt traverser des preuves
gigantesques (de Gaulle, Mm. de guerre, t. I, p. 6). Il ne doutait pas que je fusse de son avis ( Mauriac, cit par Togeby, 698, 2). R3
Sans doute que : voir 1121, b. Se douter que est suivi de lindicatif, mme sil est accompagn dune ngation.

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b)
Aux supports exprimant le doute ou la ngation, on peut joindre les supports exprimant une constatation, une certitude, une
vraisemblance ou une probabilit, quand ils sont accompagns dune ngation (explicite ou implicite) ou quand ils sont soit dans une
phrase interrogative soit dans une proposition de condition :
Il nest pas sr, certain, vraisemblable, probable quil reparte ce soir. Je ne crois pas, je ne dis pas, je ne vois pas que nous nous
soyons tromps. Oh ! je ne savais pas quon souffrt ce point ! ( Hugo, Hern., V, 6.) Je nesprais plus quelle vnt (Bosco,
Malicroix, p. 267). La formule introductive quivaut une ngation : Jtais bien loin den conclure quelle et ses invits fussent des
tres pareils aux autres (Proust, Rech., t. II, p. 42). Il tait bien peu probable que la mre se mt en travers du projet (Aym, Chemin des
coliers, p. 13). Il tait peu probable quelle allt jamais dans ce fond de province (M. Tournier, Mtores, p. 22). Vous aurez de la
peine [] me persuader que ces actions soient des actes de foi, desprance ou de charit (Balzac, Batrix, Pl., p. 387). Aucun
raisonnement ne saurait me convaincre que laddition dunits sordides puisse donner un total exquis (Gide, Faux-monn., III, 11). Jai
du mal me convaincre que ce que jcris sans plus dahan ni de transport puisse valoir quelque chose (id., Journal, 7 aot 1931).
Crois-tu que je ne sache pas la vrit sur Dicky ? (Giraudoux, Folle de Chaillot, p. 111.) Et voil comment il se trouvait que Tartarin
de Tarascon net jamais quitt Tarascon (A. Daudet, Tart. de Tar., I, 6). R4 Si javais un chien malade et si je savais quen me voyant
il prouvt quelque plaisir, je croirais faire une mauvaise action en le laissant crever (Mrime, Ars. Guillot, Pl., p. 595). Tous ont pris
laccent de Paris, sil est vrai que Paris ait un accent en dehors du faubourg (Jammes, Antigyde, p. 13).
Cependant, mme dans ce cas, lindicatif est possible si lon veut marquer la ralit du fait (comp. 1125, a). Ce mode permet aussi
dexprimer des nuances temporelles absentes au subjonctif (surtout si lon vite limparfait et le plus-que-parfait).
Nous ne savions pas que la ville tait si distante (Gide, Incidences, p. 118). Croyez-vous que jai peur ? (Hugo, F. daut., xv.)
Si vous croyez [] que le travail ne lui fera pas de mal, il est temps de partir (France, Crainquebille, p. 183). Est-ce que tu timagines
quelle voudra rentrer ? (Loti, Ramuntcho, p. 307.) Je ne crois pas que je pouvais faire autrement (Vaudoyer, Reine vanouie,
pp. 117-118). Croyez-vous quil arrive temps et quon pourra loprer ? (J. et J. Tharaud, Marrakech, p. 264.) Je ne soutiens pas
quils [= des vers] taient admirables (Derme, Libellule violette, p. 71). Croit-on que nous sommes sur un lit de roses ? (Colette,
Fanal bleu, p. 226.) Vous ne croyez pas que cest une imprudence ? (Arland, Vigie, p. 118.) Trouvez-vous quil ny a pas dj assez
de morts ? (Vercors, Armes de la nuit, p. 92.) Croyez-vous que lExcutif peut se faire entendre par lAssemble sil ne dispose pas de la
dissolution ? ( Lacouture, De Gaulle, t. III, p. 572.) Je ne crois mme pas que lon pourrait lui reprocher une distraction (Duhamel,
Matres, p. 124). Je ne crois pas que jaurais t Cathare si javais vcu dans ce temps-l (Henriot, dans le Monde, 16 avril 1952). Si
je pensais que Guillaume serait plus heureux en menant une vie modeste et cache, je fuirais avec lui loin de Paris (Maurois, Roses de
septembre, p. 45). France, un homme qui crit trop en grec, en prvu, veux-je dire. On est trop tranquille, avec lui : on nespre pas
quil manquera luf (J. Renard, Journal, 9 dc. 1901). Oh ! je nesprais pas quil me regarderait ! (E. Rostand, Samaritaine, III, 2.)
Il nespre pas quil entendra de nouveau lordre mystrieux (Bernanos, Sous le sol. de Satan, p. 299).
Le subj. nest frquent aprs dire ngatif que si celui-ci est la 1re personne ou bien sil est prcd de vouloir ou de pouvoir ou
encore aprs Ce nest pas dire. Employ ngativement et avec un sujet inanim, vouloir dire est suivi de lindic. ou du subj. sans nuance
bien nette : Ceci [] ne veut pas dire que Bergson est cartsien (Gouhier, Introd. de : Bergson, uvres). a ne veut pas dire que la
pense de Lvi-Strauss soit strile (A. Martinet, Mm. dun linguiste, p. 347). Cela vaut aussi pour signifier : Quil y ait dtente ou
guerre froide ne signifie pas du tout que dans un cas il y a danger de guerre et que dans lautre il ny en a pas (Raym. Aron, Spectateur
engag, p. 272). Cette mort dun systme de pouvoir totalitaire [] ne signifie [] pas que la dmocratie lait aujourdhui emport en
URSS (B. Guetta, dans le Monde, 14 mars 1989).
Ignorer que se construit dordinaire avec lindicatif. Le subj. est possible, surtout si ignorer est pris affirmativement ou sil est un
temps du pass.
Ex. de lindic. : Il ignorait que javais donn ma dmission (Chat., Mm., III, I, vi, 4). Le marquis ignorait [] que vous lui
feriez visite aujourdhui (Dumas fils, Fils naturel, III, 5). Ils ignoraient que Jean de Blaye ressemblait au petit Lord ( Mauriac,
Plonges, p. 142). Jignorais que les petits garons ont le loisir dattendre une nouvelle guerre ( J. Roy, Mtier des armes, p. 31).
Jignorais que la ville avait t ravage par un tel dsastre (Salacrou, Dieu le savait ! p. 40). Vous nignorez pas quelle est riche (Sand,
Valentine, xvi). Il nignorait pas que les Anglais restaient en guerre avec lui (Bainville, Napol., p. 477). Ignore-t-il donc que je suis
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Jean Pesnel, fils de failli ? (Estauni, Labyrinthe, p. 39.) Ignorais-tu par hasard, que javais un mari ? (Kessel, quipage, p. 123.)
Ignorez-vous quil est malade ? (Bernanos, M. Ouine, p. 88.)
Ex. du subj., plus frquent quand ignorer est limparfait : On ignore communment quil en soit ainsi (Littr). Jignorais que la
pneumonie ft contagieuse (Chardonne, pithalame, III, 1). Jignorais quil ft arriv (Ac. 2000). Mais elle ignore, par bonheur !
que ce soit la Chvre dor qui, en ralit, nous divise ( P. Arne, Chvre dor, xxxviii). Il ignorera [] que Tlmaque en soit
lauteur (V. Brard, Odysse dHomre, p. 231). Il navait pas ignor que Flicie et un amant (France, Hist. comique, ii). Il
nignorait pas quEstelle et Clestin dussent partir (Chteaubriant, M. des Lourdines, p. 132). Jignorais quil et ce pouvoir (Bosco,
Mas Thotime, L. P., p. 192). Il ignorait quil ft libre de sortir (Y. Quefflec, Noces barbares, F, p. 60).
Aprs oublier que , le subjonctif est plus rare encore ; on le trouve cependant dans la langue littraire quand oublier pris
affirmativement est un temps du pass : Il oubliait la phrase de son pre : du moins il oubliait que cette phrase vnt de son pre (Gide,
Caves du Vat., II, 2). Il avait oubli quelle et le teint aussi fortement bistr (Martin du G., Thib., VIII, p. 30). Depuis prs de cinq
ans, il avait oubli quelle et un corps (Thrive, Fils du jour, p. 175). Mrs Fletcher, aprs avoir jet un coup dil indiffrent sur la
petite Laura, semblait avoir oubli quelle existt ( Green, Mont-Cinre, xxxviii). Il devint dur aux incroyants, comme sil avait oubli
quil let t lui-mme (Kemp, dans les Nouv. litt., 18 sept. 1947).

c)
Le support exprime la ncessit (il faut, etc.) ou la volont (ordre, prire, dsir, souhait, permission, dfense, empchement).

1
Cas ordinaires.
Il faut, il importe, il convient, il est ncessaire que nous partions trs tt. Jean a besoin que nous laidions. Ncessiter que est
signal par peu douvrages (il nest ni dans Ac. 1935 ni dans le Rob. 2001) : Une rechute assez srieuse pour ncessiter quon le veillt
plusieurs nuits de suite (Verl., uvres en pr., Pl., p. 177). Son examen [mdical] [] ncessita mme que je sortisse un instant (Proust,
Rech., t. II, p. 317). A1
Je veux, jordonne, je demande, je propose, je dsire, je souhaite, je permets, jinterdis que vous sortiez. Je consens que vous soyez
prsent lentretien ( Ac. 2001). Je consens volontiers ce quil vienne avec nous (Mrime, Colomba, ii). [Cf. 1123, b, 2 ; 1127, b,
1.] Empchez quil ne sorte. Aprs un verbe de volont, on a ordinairement la transposition, dans le discours indirect, dune phrase
injonctive. R5Voir aussi 2 ci-dessous.
Les propos. introduites par ce que ( 1123, b, 1) correspondent souvent une nuance de volont et sont alors au subj. : Veillez (
ce) que nos visiteurs soient bien traits. Voir aussi 1127, b, 4 et 5.

2
Les verbes du type de dcider ( arrter, dcrter, exiger, ordonner, etc.) sont suivis du subjonctif quand la proposition correspond
une phrase injonctive (voir 1125, c), et de lindicatif quand la proposition correspond une phrase de forme nonciative.
La propos. est ordinairement un des temps du futur : Aujourdhui jarrte que lexcution aura lieu demain (Hugo, M. Tudor, III, i,
4). La Commune arrta que les glises et les temples des diffrents cultes existant Paris seraient ferms sur-le-champ (Gaxotte,
Rvol. fr., p. 369). Ils conviennent que cela serait fait (Littr). Lassemble dcidait que lchafaud serait dress de nouveau sur la
place de la Rvolution (France, Les dieux ont soif, p. 343). Elle avait dcrt [] quon le servirait dans lappartement (Hermant,
Caravansrail, v). Les juges ordonneront, sils lestiment convenable, que les parties intresses seront appeles (Code de procdure
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civ., art. 919). Le Suffte ordonna que trente-deux des lphants se placeraient dans le fleuve cent pas plus loin (Flaub., Sal., viii).
Le conseil ordonne que la faade de la maison Commune sera sur-le-champ illumine ( A. France, Les dieux ont soif, p. 338). Le
colonel, furieux, ordonna que les vingt coupables demeureraient au garde--vous (Ambrire, Grandes vacances, p. 280). On a rgl
que les choses se passeraient ainsi ( Littr). On a rsolu que nous partirions (Bescherelle).
Avec un prsent ou un pass : Le tribunal a dcid que la donation tait nulle (Ac. 2001). On a purement et simplement dcrt que les
fautes quil fait [] ne sont pas des fautes (Hermant, Xavier, p. 99).
Comp. avec entendre : Jentends bien que mes trois fils seront agiles, adroits, robustes, si la vie me prte assistance ( Duhamel, Scnes de
la vie future, p. 184). [Correspond une phrase : Mes fils seront et non Que mes fils soient ] Jai toujours entendu que notre
arrangement sexcuterait ainsi (Ac. 1932). R6 Cet emploi est rare : il nest mentionn ni par le Rob. ni par le Trsor.

3
Des expressions comme Le malheur (ou Le hasard) voulut que, Je veux bien que, etc. expriment souvent la simple constatation dun
fait ; elles se construisent alors souvent avec lindicatif. H2
Le malheur a voulu que tout dernirement [] on a brl une foule de papiers parmi lesquels le discours a pri (Chat., Mm., II,
vii, 4). Le dnouement [] auquel on veut assez que Molire na attach aucune importance (Faguet, En lisant Molire, p. 21). La
lgende veut qu Bagdad il rencontra lillustre El Ghazali, et quen le voyant, celui-ci [] aurait dit : [] ( J. et J. Tharaud, Rayon vert,
p. 3). Le malheur dAlexandre avait voulu quaprs une longue suite de dveine et de coteux apprentissage, il commenait peine
rectifier son tir, quand un commissaire de police indiscret vint saisir les enjeux (Henriot, Livre de mon pre, p. 261). Le hasard voulut
quen quittant le Luxembourg nous nous installmes la terrasse dune brasserie voisine (Daniel-Rops, Deux hommes en moi, p. 96).
Le malheur veut que les spcialistes ne savent pas toujours crire (Green, Bel aujourdhui, p. 9). Je veux donc bien que toute rgle de
justice est vaine si lon naime point (Alain, Propos, Pl., p. 77). Aprs un nom : Ma demande que vous me rapportiez un livre (Proust,
Rech., t. II, p. 992).
Le subj. reste possible cependant, sans quon peroive ncessairement une intention (comme serait la personnification du destin) : Le hasard
voulut quen allant et venant elle remarqut lattitude de Riquet (France, Crainquebille, p. 109). Le hasard voulut qu ce moment le
fracas lointain du train dAngoulme dchirt le silence dor de la valle ( P.-H. Simon, Elsinfor, p. 186). Le hasard avait voulu que ce
ft un pote qui prpart ce papier (Gregh, ge de fer, p. 199). Le sort voulut que ces paroles fussent prophtiques ( Bordeaux, Garde
de la maison, p. 30). Le malheur voulut quun matin je laie rencontre (Jouhandeau, Nouv. images de Paris, p. 68). Le hasard veut
quaucun de ceux qui se sont succd dans la chaire [] n ait prononc de leon douverture (Monfrin, tudes de philologie romane,
p. 3). La malchance voulut que Simone appart vers ce moment-l (J. Rda, dans le Bull. Gallimard, mars-avril 2002, p. 9). R7

4
Il nempche que, nempche que, cela (ou ceci ou ce qui) nempche pas que sont des formules exprimant la constatation dun fait et
sont dordinaire suivis de lindicatif :
Cela nempche pas quil est insupportable dtre command par un Coquereau, un Jean-Jean, un Moulins [] ! ( Hugo,
Quatrevingt-tr., I, ii, 3.) Ce qui nempche pas que jaurais aim tre belle (E. et J. de Gonc., R. Mauperin, xi). Tout cela nempchait
pas que, le samedi suivant, Arthur mangeait sa paye (A. Daudet, C. du lundi, p. 168). Nempche quils sont des petits garons de leur
village (Barrs, Drac., p. 42). Il nempche qu cause de vous, mes petits auront plus de peine se faire une place dans la maison (
Mauriac, Mystre Frontenac, p. 22). Il nempche que, [] si je te prenais au mot, tu ne me pardonnerais jamais cette folie (id., Mal
aims, II, 9). Nempche que cette aventure me laissa un certain sentiment de malaise (Duhamel, Positions fran., p. 200). Tout cela
nempcherait pas quil irait voir Bertrand de Kervraz (Guilloux, Batailles perdues, p. 112). Cela nempche que lAngleterre est
peut-tre entre dans une crise de rgime (de Gaulle, Disc. et messages, t. II, p. 353). R8

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Le subj. se rencontre cependant : Elle avait trois enfants, ce qui nempchait pas / Quelle ne se sentt mre de ceux qui souffrent ( Hugo,
Chtim., V, 11). Cela nempche pas quil ait crit une histoire fort difiante (Henriot, Diable lhtel, xxiii). Cela nempche pas
que de grands thmes moraux ne puissent imprgner luvre (Maurois, Aspects de la biographie, p. 128). Il nempche que la
physionomie de lglise romane ne soit personnelle (Jullian, De la Gaule la France, p. 238). Il nempche [] que nous approchions
de lobjectif qui est le ntre (de Gaulle, cit dans le Monde, 7 fvr. 1962). R9

d)
Le support exprime un sentiment (joie, tristesse, crainte, regret, admiration, tonnement, etc.).

1
Propositions introduites par que .
Je crains quil ne fasse fausse route. Je me rjouis, je regrette, je mtonne quil revienne dj. Il est regrettable, heureux que
vous ayez t absent. Quel dommage que je ne vous aie pas vue quelques semaines plus tt ! ( Proust, Rech., t. II, p. 1113.) Le rve
de ma race est mal employ et je dsespre qu moi seul je puisse lamener la vie (Barrs, Homme libre, p. 142). Je me dsesprais
quune faon dtre mu, que javais entrevue, me ft irrmdiablement ferme (ib., p. 142). Daniel se plaint que cet enfant soit
difficile (Martin du G., Thib., Pl., t. II, p. 856). Je nai jamais trouv fcheux que les femmes eussent un peu de ventre, pourvu que le
reste y ft proportionn ( France, Rtisserie de la Reine Pdauque, vii). Jean demeura un peu froiss que son frre et parl de cela
devant Mme Rosmilly (Maupass., Pierre et Jean, i). Nayant pas encore puis ltonnement que son passage de six mois dans un camp
de concentration et le rel de la mort neussent pas pur son caractre de toute trace de vanit et de frivolit (Rinaldi, Roses de Pline,
p. 27).
Si le fait est rel, on trouve dailleurs lindic. plus souvent que ne le disent les grammairiens, mais surtout, il est vrai, dans des crits
peu surveills (ce nest donc pas par fidlit lusage classique H3) :
Je crains que le cur qui est venu enquter [] n aurait inscrit, au dossier Pguy pour Rome, ces aveux, complaisamment
comments et dvelopps (R. Rolland, Pguy, t. II, p. 163). Je crains quaucun art humain ne saurait exprimer cela (Bernanos,
Corresp., 5 juin 1939). O lon avait des raisons de craindre quil ne restait plus rien exprimer (Cl. Mauriac, Alittrature contempor.,
p. 320). On en vient craindre que tous vivront moins bien demain quhier (J. dOrmesson, dans le Figaro magazine, 27 oct. 1979).
Je suis content que votre frre lit le Dsespr (Bloy, lettre cite dans : G. Vanwelkenhuyzen, Insurgs de lettres, p. 158). On peut
souhaiter quil [= un ensemble de graffitis] grossira un jour le Corpus des inscriptions poilues ( Esnault, Le poilu tel quil se parle,
p. 577). Heureux que tu vas bien (de Gaulle, lettre cite dans le Bull. dinformation du cercle Charles de Gaulle, sept. 1984, p. 4). Le
dommage cest quil a d te classer dans les femmes pas chres [dit une chanteuse de cabaret] (Druon, Grandes familles, p. 68). On ne
peut que louer cette modestie tout en regrettant que parfois elle est trop grande (G. Kleiber, dans Revue de ling. rom., juillet-dc. 1991,
p. 510). Ces ex. ne sont pas suivre dans un crit soign.
Aprs se plaindre que (sans doute rapproch de dire : 1125, c), lindic. na pas ce caractre relch :
Mes matres se plaignaient que joubliais tout mon latin (Stendhal, Vie de H. Brulard, t. I, p. 105). Mais le prsident
Quatrefeuilles se plaignait que sa tte allait clater (France, Sept femmes de la Barbe-bleue, p. 289). Vous ne vous plaindrez pas que
nous avons fait peu de besogne ( Hermant, Xavier, p. 151). La charmante virtuose [] se plaint quil ny a pas beaucoup de fleurs
cueillir dans cette promenade littraire ( Thrive, Retour dAmazan, p. 39). Il se plaint quil ny a pas un artiste (Cocteau, Difficult
dtre, p. 53). Lhomme se plaignait que le commerce allait mal (Yourcenar, uvre au noir, p. 232). Se plaindre que la marie est
trop belle (Ac. 1935, art. marier). [ soit en 2001.] Il se plaignait quon ne lui donnait pas assez manger (Rob. mthod.). Sur se
plaindre de ce que, voir 2.

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2
Lorsque le support exprimant le sentiment est construit avec de ce que ( 1123, c), y compris se plaindre, il accepte lindicatif et le
subjonctif, qui prdomine aujourdhui (sans doute parce que ces propositions sont passes dadverbiales essentielles).
Ex. de lindic. : [] se plaignit de ce quon la servait horriblement (Flaub., duc., III, 3). Le concierge, furieux de ce quun
locataire avait pu voir son autorit mconnue (Zola, Pot-bouille, vi). [] se rjouit [] de ce que le matre tait en verve (Barrs, dans
lcho de Paris, 15 dc. 1906). Fanny se rjouit de ce quelle ne lavait jamais vu si ardent lattendre (Mauriac, Mal, p. 129). Les
habitants de Londres se plaignaient de ce que, dans certaines glises [], vivaient des troupes de criminels (Maurois, Hist. dAnglet.,
p. 144). H4
Ex. du subj. : Il stonne de ce quil ne soit pas venu (Ac. 1932, art. ce). [Cet ex. a disparu en 2001.] Darwin [] smerveillait de ce que
les petits enfants pussent rire et pleurer (France, Livre de mon ami, p. 204). Et son cur prouva de la peine de ce quun de ses anciens
compagnons ne ft pas heureux (Jammes, Roman du livre, p. 54). Il senorgueillissait de ce que la souffrance accepte avec foi lui et
ouvert la vue profonde de lui-mme et du monde entier ( Maurras, Amants de Venise, p. 220). Il sinquitait [] de ce quau mois de
novembre lair ft si doux (Bedel, Jrme 60 lat. nord, p. 21). Si ton voisin se courrouce de ce que tout naille pas dun train plus
honnte (Pourrat, Sous le pommier, p. 113). Jacqueline sindigna de ce quon et le front dexiger que Port-Royal la prt sans
dot (Mauriac, Bl. Pascal, p. 107). Les philosophes sirritaient de ce que lon pt avec une telle impudence donner au sentiment le pas
sur la raison ( id., Trois grands hommes devant Dieu, p. 45). Ils taient las de la course, et de ce quelle et t vaine (Gide, Retour de
lenf. prod., p. 52). Il tait surtout indign de ce que le vieil oncle Goislard se portt trs bien (Boylesve, Becque, p. 148). Je
souffrais de ce que mes frres y fussent seuls cueillir des lauriers (J. Roy, Mtier des armes, p. 30). Les parents se plaignirent de ce
que le cochon ne ft pas encore rentr ( Aym, Contes du chat p., Le canard et la panthre). A2

e)
On met le subjonctif dans la proposition objet direct ou sujet rel en rapport avec un attribut (ordinairement un adjectif) exprimant une
apprciation (autre que celles qui sont dcrites 1125, a) , ce qui peut rejoindre les nuances prsentes ci-dessus dans b et c.
Propos. objet direct : On peut trouver extraordinaire que le colonel [] ignort [] des faits de cette nature (Balzac, Dput
dArcis, Pl., p. 643). Je trouve singulier que je sois informe de vos projets par le gnral Larivire (France, Lys rouge, iv). Je
trouvai incongru que le tout-puissant petit Jsus samust descendre dans les chemines comme un vulgaire ramoneur ( Beauvoir,
Mm. dune jeune fille range, p. 23). Je trouve trange que vous ayez agi ainsi (Ac. 2000). Jean considre comme normal quun
mari soit attentif aux souhaits de sa femme.
Propos. sujet logique (ou rel) : Aussi navait-il point sembl extraordinaire quune femme et pu laimer avec passion (Balzac, Cur de
vill., iii). Il doit paratre trange que deux personnages revtus de charges si minentes fissent ainsi le mtier des chats [ils sont assis
sur le bord dun chneau] ( id., Cath. de Mdicis, Pl., p. 218). Il est juste que vous connaissiez laffaire un peu mieux (Flaub., duc., II,
3). Il est remarquable que la dictature soit prsent [en 1938] contagieuse, comme le fut jadis la libert. [] Il nest pas merveilleux
que [] lide de dictature [] se soit propose, et mme impose, ici ou l (Valry, Regards sur le monde actuel, Pl., p. 981). Il est
inutile que vous y alliez (Ac. 2000). Cas analogues : Cest inutile que tu reviennes ! ( Flaub., ib., II, 5.) Quand la France fut dfaite,
ce qui parut primordial Darlan cest que la marine, elle, ne le ft pas ( de Gaulle, Mm. de guerre, t. II, p. 85). Comp. : Ltrange est
quil soit revenu vous voir (Ac. 2000).
Dans une phrase averbale : Inutile que vous en parliez l-bas ! (Flaub., ib., II, 6.)

f)
La proposition conjonctive en tte de la phrase et cas voisins. B
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1
La proposition conjonctive sujet place en tte de la phrase se met normalement au subj.
La proposition sujet nest pas reprise devant le verbe (langue soutenue).
Que ses amis le mconnussent, le remplissait damertume (R. Rolland, Jean-Chr., t. III, p. 200). Que Jacques ft vivant ne le
surprenait gure ( Martin du G., Thib., V, p. 63). Que des vrits si simples soient dites et rptes, nest certainement pas
inutile (Duhamel, Tribulations de lesprance, p. 189). Quil ait aussi refus les rubans va de soi (Maurois, Alain, p. 18). Que le
problme soit politique est hors de doute (J.-J. Servan-Schreiber, Dfi amricain, p. 218). Quils en aient agi autrement me remplit de
fureur (M. Tournier, Gaspard, Melchior et Balthazar, p. 30) . Que cette proposition ait merg devant la commission denqute
parlementaire pourrait dailleurs surprendre (J.-L. Nadal, dans le Monde, 2 juin 2006, p. 18) .
Dans une langue plus courante, la proposition est reprise devant le verbe par ce, cela ou un nom de sens vague comme la chose : Me
montrer, quon me voie, cest plus important que tout [crit un crivain sa sur] (A. Daudet, Immortel, iii) . Que cette prciosit
popote [de Minou Drouet] puisse passer pour de la posie [], cela relve du mythe pur (Barthes, Mythologies, p. 156) Un homme ne
commence jamais par se poser comme un individu dun certain sexe : quil soit homme, cela va de soi ( Beauvoir, Deux. sexe, t. I, p. 14) .
Que Dupont soit coupable, la chose me parat vidente.
Lindicatif est plus rare, et cet usage est ignor ou blm par la plupart des grammairiens. On le trouve pourtant dans deux cas chez
des crivains attentifs.
Le groupe verbal inclut un attribut nominal , et le sens du nom favorise lindicatif : Que le vieil Horace est le personnage principal
de cette tragdie, cest la vrit ( Faguet, En lisant Corneille, p. 121) . Que tu as une horloge dans le cerveau est un fait (Maurois, Cours
de bonheur conjugal, p. 89) . Que linsomnie rend maladroit plus que le sommeil, cest lavis dlise ( Jouhandeau, lise architecte,
pp. 136-137) .
Le verbe est un pronominal de sens passif, et il semble y avoir une influence de la construction non pronominale de ce verbe : Quil
avait t lamant de cur dune matresse dAlphonse XIII se savait maintenant la Granja (Malraux, Espoir, p. 263) . Quelle ntait
pas marie, cela se voyait son vtement ( Kessel, Jeu du roi, p. 312) .

2
Le fait que (procd qui sert nominaliser une proposition : cf. 371, b, 4) prsente une situation analogue la proposition sujet :
il peut tre suivi de lindicatif ou du subjonctif, sans quil soit toujours possible de voir une nuance.
Ex. de lindic. : Il faut convenir que les oppositions que jai pu susciter dans ma ville natale ne sont pas lies au fait que je suis
Bordelais (Mauriac, dans le Figaro litt., 21 oct. 1965). Il y a dun ct le fait que la vie en son principe mme est en expansion (Ikor,
Murmures de la guerre, p. 109). Le fait que Dauger aurait empoisonn son matre prouve, une fois de plus, que ce ntait quun valet
criminel (Pagnol, Masque de Fer, p. 190). Le fait que la production est croissante et que, par consquent, la consommation est aussi
croissante, est ainsi vrifi (Fourasti, Grand espoir du XXe s., p. 101).
Ex. du subj. : Le fait que nous ayons nos plus gros chagrins avec les femmes qui ne sont pas notre genre ne tient pas seulement cette
drision du destin (Proust, Rech., t. III, p. 1022). Jamais ne joue un rle dans votre esprit le fait que cet enfant ne soit pas
heureux (Montherl., Demain il fera jour, I, 1). Toutes vos belles raisons ne changeront rien mon ide, ni mme le fait que ce soit la
guerre (Druon, Grandes familles, Prol.). Il nattache pas une grande importance au fait que Napolon ait laiss une France
mutile (Malraux, Chnes quon abat, p. 105). Le fait quil ft son compatriote la rendait doublement svre lgard de ce petit
personnage chauve et obsquieux (Troyat, Barynia, p. 134). La formule le seul fait que favorise le subj. (comp. 1117, b, 1), mais ne
limpose pas : Le seul fait que la femme est Autre conteste toutes les justifications que les hommes ont jamais pu en donner (Beauvoir,
Deux. sexe, t. I, p. 22).
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Le subj. se trouve aussi, mais moins souvent, aprs Lide que , La pense que : Lide quil puisse risquer sa vie pour moi mest
intolrable (Gide, Faux-monn., p. 398). Et puis, cette pense quils puissent croire quon les oublie (Montherl., Textes sous une
occupation, Pl., p. 1424). [Le prdicat non exprim est fortement affectif, comme celui qui est exprim chez Gide.] Dans dautres cas, le
contexte est explicitement ou implicitement ngatif : Loin de moi la pense que vous soyez coupable !

3
Les propositions sujets qui ne sont pas en tte de la phrase sont souvent au subjonctif quand le prdicat quivaut un verbe de
sentiment (cf. d ci-dessus) :
Ma crainte tait que [] Catherine se ft lasse (France, Rtisserie de la Reine Pd., p. 150). Ctait un sujet de curiosit quil
loget dans un si petit corps tant dardeur militaire ( id., Crainquebille, p. 178). Une chose qui me fait inquiter beaucoup, cest que
personne ne vienne me voir dans ma prison ( A. Daudet, Port-Tar., III, 3). Cela mennuie beaucoup que vous ayez attendu (Arland,
Ordre, t. I, p. 115). La chose craindre tait quelle ne sortt par-derrire la maison (Aym, Gustalin, i). Le malheur tait que []
les photographes allemands ne fussent jamais bien loin (Ambrire, Grandes vacances, p. 161).
De mme, quand il y a une ide ngative : Cette chose est tout fait inadmissible que Biche doive mourir (A. Lichtenberger, Biche,
p. 218).
Le subj. aprs Cest dommage que est dautant plus naturel que cette expr. est une sorte de var. de Il est dommage que (cf. 783, b) :
Cest dommage quil soit Turc ( E. de Gonc., Chrie, lvi) . Le subj. est trs frquent aprs Dommage que et Quel dommage que :
Dommage que ces maisons trs avenantes soient dans un paysage si ingrat ! (Gide, Journal, 28 sept. 1929.) Quel dommage que je naie
pas mes vingt-cinq ans ! ( Hugo, Misr., IV, viii, 7) .
Les propositions sujets qui ne sont pas en tte de phrase sont traditionnellement lindic., mais on observe au xx
tendance employer le subj. mme quand il sagit de faits constats :

s. une forte

Le pire tait qu rver sans cesse, il oublit la moiti du temps de boire et de manger ( Aym, Contes du chat p., Bufs). Je
crains de les avoir appris comme un perroquet. / - Lessentiel [] est que vous les sachiez (Hermant, Xavier, 1923, p. 218). Ainsi
sexplique que certaines disciplines soient peine effleures ( Bally et Schehaye, Prf. de : Saussure, Cours de ling. gn.).
Cette tendance est forte pour De l vient que, Do vient que : De l vient que, parent pauvre, il [= le roman] ait conquis la premire
place (Arland, dans les Nouv. litt., 18 sept. 1947). Do vient quune parole, un geste, puissent faire des ronds nen plus finir, dans
une destine ? ( Saint Exupry, Pilote de guerre, p. 99.) Do vient quil ait pris demble auprs de moi la place [] dun ami, dun
alli, dun compagnon ? (Bernanos, Journal dun cur de camp., p. 55.)
De l que , o lon a une propos. sujet dune phrase averbale, est plus souvent suivi du subj. que de lindic. : La seule valeur [dans
lutopie] est ce qui sert cet avenir. De l quelle ait t, presque toujours, contraignante et autoritaire (Camus, Homme rvolt, Pl., p. 613).
Tout cela forme une des grandes pages de lhistoire du thtre franais au vingtime sicle []. / De l que, seize ans aprs sa mort,
on nen ait pas fini avec Vilar ( Poirot-Delpech, dans le Monde, 19 juin 1987). Je rpugne ce quon me serve [] et nai jamais admis
de serviteurs chez moi quen les traitant en compagnons []. De l que leur prsence ma souvent quelque peu embarrass (Montherl.,
Service inutile, Pl., p. 579).
Ce tour peut tre considr comme un largissement des phrases averbales comme Il na pas assez travaill ; de l son chec (Rob.). On a
substitu une proposition au syntagme nominal. Comp. aussi 1121, b. Mme explication pour do que , qui est plus rare : Leur
intervention passa pour miraculeuse, do que de nos jours, elle ne rencontre que scepticisme (G. Bordenove, Hist. secrte de Paris, t. I,
pp. 51-52). Mme explication aussi pour preuve que (cf. 245, i) : Le pre Barbeau [] ntait pas mal dans ses affaires, preuve
quil tait du conseil municipal de sa commune (Sand, Pet. Fadette, i). Le subj. est assez rare : Clausewitz [] nentrevoyait mme rien
de semblable dans lavenir. preuve quil ait crit [] ( Chevallier, cit. Togeby, 662, 5).

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4
Les propositions complments essentiels places en tte de phrase sont souvent au subjonctif.
Que ce pays honnte mennuyt, cest ce que je savais davance ( Gide, Immor., III) . Quon puisse agir sur lui par cette crainte,
Napolon en est certain (Bainville, Napol., p. 444) .
Telle est la rgle pour beaucoup de grammairiens. Pourtant, dans la littrature, ces propositions ont souvent aussi le mode quelles
auraient leur place normale :
Que les plerins latins nont jamais t nombreux, on le peut prouver par mille exemples ( Chat., Itinr., Pl., p. 1092). Que vous
vous battez en duel demain, je le sais ( Bourget, Cosmopolis, p. 325). Quun effort de ce genre nest pas impossible, cest ce que
dmontre dj lexistence, chez lhomme, dune facult esthtique ( Bergson, vol. cratr., p. 178). Quelle laimait, il le savait depuis
longtemps (Billy, Princesse folle, p. 116). Que lhomme est n pour le bonheur, certes toute la nature lenseigne (Gide, Nourrit. terr. et
nouv. nourr., p. 93). Que du Theil suivit ce conseil, nous le savons ( Maurois, Chateaubr., p. 115). Que lhumanit nest pas belle, on
le sait (Henriot, dans le Monde, 11 dc. 1957). Que Louis XVIII ne laimait pas, [] cela, il le savait (Aragon, Semaine sainte, p. 115).
Quun jour viendrait o les travailleurs des entreprises tatises, les travailleurs du secteur public feraient grve pour tre aussi bien
traits que les travailleurs du secteur priv, voil ce que les partisans des nationalisations navaient certainement pas
prvu ! (A. Franois-Poncet, Au fil des jours, p. 38.) Que nous serions de moins en moins nombreux croire en ce royaume
indestructible, le Seigneur le savait et la annonc (Mauriac, dans le Figaro litt., 30 oct. 1967).

g)
Il arrive quune proposition dpendant dun verbe au subjonctif ait elle-mme son verbe au subjonctif, par un phnomne dattraction :
Quoiquil prtende quils sachent un peu langlais, ils nen comprennent pas un mot (Flaub., Corresp., cit. Brunot, Pense, p. 520).
Un livre quon mavait vivement recommand, bien quil prtende que lAlgrie nait pas dhistoire ( Lartguy, Rois mendiants, p. 131).
Le cas se prsente notamment quand le premier subjonctif concerne lintroducteur cest que : Tout est-il donc si peu que ce soit l
quon vienne ? (Hugo, Hern., IV, 2.) Voir aussi lex. de Camus au 1127, b, 1 ( Supposez).
Notons ici que Je ne sache pas que est toujours suivi du subjonctif : Je ne sache pas que mettre tout en doute, pralablement, vaille
mieux que tout croire (Bosco, Sites et mirages, p. 115). Autres ex. au 895, d.
Dans les ex. suivants, la proposition dpend dun infinitif, mais ce verbe serait au subj. si lon avait une proposition au lieu dun
infinitif : Cest ce que ma dit ma mre pour mexpliquer que les Vautier aient accept la demande de son frre avec joie (Gide, Porte tr.,
p. 15). Il importe avant de commencer la partie - que dis-je ? ds avant de battre les cartes - de sassurer que celles-ci ne soient pas
biseautes (id., Journal, 15 janv. 1946). On est surpris de voir quun doute ait pu natre (J. Grenier, cit. Togeby, 722, 2).

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