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Japonaise de
deLangue
Langue

et
et
Mtterature
Litterature Francaises
Francaises

a Ornans)

Enterrement

KUn

et

1'habitnoir baudelairien
-Sur

les

de Baudelaire

rapports

et

de Courbet-

La << batailler6aliste" se d6roula d'abord en peinture, avant que


de gagner le domaine de la litt6rature.
On sait que le Salon de 18SO-1851i) en marque
lapremi6re phase. Gustave Courbet, fbrtdu succbs
au Salon pr6cedent avec l'Apres-tifne'e
d Ornans,
qu'il a:vait remport6
Les Casseurs de Pierres, les Paysans
de Flagay revenant
cie la Fbire et 1'Enterrementd Ornans, entre
autres,
<< firentpousser des cris de surprise,
de r6pugnance
et d'admiration",
Th6ophile Sylvestre. En effet, h parcourirles comptes
rendus
rapporte
s'y

pr6senta

avec

neuf

tableaux.

de ce Salon, on s'apergoit
que les critiques 6taientpresque unanimes
h condamner
la laideurde ces tableaux, de 1'Enterrementen particulier2).
Et si 1'on examine
de pres 1'argumentation de ces critiques hostiles,
choisi
on voit que cette
qualification de laid,loin d'6treun anath6me
au hasard, repondait
ticertains
principes de 1'esthetiquetraditionnelle.
?
Qu'est-cedonc que cette <daideurb
Il s'agissait d'abord du choix des stijets:<< Quel que soit notre
amour
pour la nature, disait C16ment de Ris3), et quelque po6sie que
nous
trouvions dans la realit6, nous ne sommes
cependant
pas de ceux
et qui penpour lesquelstous les suiets sont 6galement ihdiflkSrents,
AbrEviations pour les eeuvres
site's

Esthe'tigues; AR-l'Art

de Baudelaire, ed. Conard

completes

Romantiaue;

CG-Correspondnnce

CE-Curio-

Ge'ne'rale.

1) Pour ces deux annees


iln'y eut qu'un seul Salon, celui qui eut lieu au Palais
18Sl.
National du 30 dec. 1850 au 31 mars
2) Cf. Cemptes-rendus
de L. Peisse dans le Constitutionnel (8 janv.18Sl),
de G. de Ferry dans 1'Ordre (10janv.),de Courtois dans le Corsaire (14janv.),de
P. Mantz
dans 1'livdnement (13fev.),de Th. Gautier dans la Presse (14 et 15 f6v.) ;
aussi
Ph. de Chennevieres, Lettres
et
Claude Vignon, Salon de 1850-51 (Garnier),
1850
Argentan,
18Sl),
De16cluze,
Emposition des Artistes
cle t'Artframpais en
(Paris,
VIwants, 1850 (Paris,1851).
1851.
3) a Salon de 1851 )>, l'Artiste, l"" mars

[29]

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30

Yoshio

ABE

qu'iln'y a pas un choix h faireD.C'est dire que Courbet n'avait


ces
bourgeois, bedeaux et casseurs
de
pas le droit de repr6senter
pierre,du moins tels qu'illes a peints, puisqu'K ilfaut savoir att6nuer
ce qu'il y a de trivial, et ne
rendre
dans la repr6sentation
du masque
de l'hornme que son caractere
61ev6>>.
D'autres critiques reprochent
h Courbet d'avoir peint en grandeur
nature
ces
<< Les flamands
qui ont trait6
personnages sans noblesse.
les scenes familieresvulgaires,
dit Courtoisi),ent eu au moins le bon
goat d'user de petitesfigures.Les Casseurs de pierre auraient pu
6tre 1'accessoirede quelqu'un de leurs tableaux, mais non le sojet
bien gardes d'user de grandes figuresquasiprincipal, et ilsse seraient
sent

nature.

>>

C'est que, du point de vue de la plupart des critiques

et

des peintres

de 1'6poque, seuls les sojets nobles-sojets


religieux,
historiques,
- 6taientdignes d'etretrait6s i l'echelle
litt6raires
ou militaires
de la
grandeur nature. A leurs yeux, la hi6rarchietraditionnelle entre les
divers sejets gardait encore
toute sa fbrce.
D'autre part, le
de la couleur
noire-

de

la pr6dominance
chose
in6vitablesi 1'on peint des bourgeois de
cette 6poque-n'6tait
616ment de cette
pas h leurs yeux le moindre
<< laideur >>. D'aprbs Courtois,les Flamands
savaient
se faire pardonner
le choix de scenes
familierespar une certaine K magie
de couleur>>,
manque

6videmment
qui manque
l'Enterrementd Ornans,

couleurs,

c'est-b-dire

peintre d'Ornans. Pour Claude Vignon,


c'est
avant
tout << une grande toile noire,
qui
tient beaucoup
de place>>, dans laquelle << on voit des hommes noirs
et, derriere, des bedeaux
et des fosplaques sur des femmes noires,
soyeurs
h figures ignobles, quatre porteurs noirs avantag6s
d'unebarbe
d6moc-soc,
d'une tournure montagnarde
et de chapeaux
b la Caussidiere.
Voilh ! Bon Dieu ! que c'est laid!>>2)
au

***

Ces divers reproches


susciterent
riposte
une
energique de Champfleury. Les 25 et 26 fevrier1851, il publia dans le Messager de l'Assemblee
un
texte tout entier
consacr6
i Courbet3>. Il se proposait de
1) C note
2, p.29 . D'autres critiques
ont
not6
cette
t(grandeur
D:
nature
E
Legenevais (Revuedes Deux Mondes) et F. Pillet (.Iburnat
OLfiiciet)cit6s par G.
Riat dans son G. Courbet (Paris,
1906).
2) Cf. note 2, p.29.
3) Ce texte sera recueilli, avec
modifications,
dans Grandes figures
quelques
d'hier et d'awfourd'hui, Peulet-Malassis, 1861.
de

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Enterrement

la tentative
justifier

ti Ornans

et

1'habitnoir

baudelairien

31

du peintre.
Contre 1'accusationde K1aideurD,
Champfieury r6pond
d'abord
simplement
h repr6senter
la r6alit6, ou plut6t
que Courbet cherchait
la v6rit6 telle qu'elle est : K Quant h la laideurpretendue des bourgeois
d'Ornans, dit-il,
elle
n'a
rien
d'exag6re, rien de faux, elle est vraie,
elle
est
simple.
C'est la laideur de la province qu'il importe de distinguer de la laideur de Paris...>>
Si dans les romans
de Balzac <des
vicieux
6taient sup6rieurs
en
nombre
aux
vertueux,
c'6tait plut6t la
faute de la societ6
De m6me,
dans cet Enterrement
que la sienne>>.
d Ornans, ce n'est pas la faute du peintre,<< si les int6r6tsmat6riels,
si la vie
de petite ville, si des egoi'smessordides,
si la mesquinerie
de
leursgriffessur la figure,6teignentles yeux, plissent
province clouent
le front, h6betent la bou he. Les bourgeois sont ainsi. M. Courbet
a

peint

originale

des bourgeois>>.

C'est lh un plaidoyer digne du << realiste>> tel que 1'on 1'imagine


d'ordinaire,qui se moquerait
de tout e que pr6tendent, au nom
du
en
matiere
d'art. Pourtant,
critere
p6rim6 du beau, les conservateurs
de pres 1'argumentation de Champfleury, on s'apergoit
ti regarder
vopas par la simple
qu'il y a lh quelque chose qui ne s'explique
en
lont6 de d6fendre un art fidele ti la nature:
particulier lorsgu'il
affirme
oU il avait congu
1'ideede
que Courbet s'est dit,au moment
bien
1'Enterrement,que << des robes neires et des habits noirs valaient
les costumes
espagnols,
les dentelleset les plumes Louis XIII, les
du moyen-age,
les paillettes de la R6gence".
armures
Certes, tout cela pourrait signifier
simplement
que, la distinction
de toutes les
du << beau>> et du <daid>>
important peu, les costumes
6poques se valent.
Mais telie n'6tait pas, tinotre sens, la conviction
de
moderne
revient
sans
cesse
Champfleury: si 1'apologie du costume
<< realiste >> n'est
sous sa plume'), c'est que le critique
point alle jusqu'h
article
1'engoue6carterla notion du beau. Ridiculisant dans le meme
ne
ment
de ses contemporains
pour le XVIIIe siecle, alors b la mode,
dit-il pas que Kle costume
moderne
est en harmonie avec
la beaut6
le
moderne?>>
Ainsi les bourgeois d'Ornans v6tus de noir acquihrent
seulement
d'apparaitre dans un tableau <<historiqueD,
droit, non
est en
harmonie avec
mais
meme
d'etrepeints en pied. Leur costume
>> comrne
les costumes
consacres
du pass6 1'etaient
la<< beaut6 moderne
Sirnple histoire d'un Lampiste et d'une Herloge e, t'Artiste, 28 fev.
1847, recueillie dans Fezt Miette, p. 71 ; cc Lettre b Mrne Sand", l'Artiste,2 sept.
185S.
1)

Cf.

"

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Yoshio

la beaute

avec

Ce

ancienne.

pas

n'est

ABE

ici de

propos

notre

chercher

1'argumentationinitialede Champfleury,

entre

s'il

contradiction,

laquelleCourbet

selon

et
son
dans sa v6rite,
apologie
de la beautedu costume
moderne.
Lh le critique
d'artsemble
au
prendre quelque distancepar rapport
peintre. N'oublions pas que
si Champfleury a reconnu
le premier le m6rite
de Courbet, il 1'ad6fendu dans la mesure
oti
les tentatives de celui-ci
lui semblaient
servir sa propre cause-la
cause
du beau moclerne
dont on a tort de
{< r6alisteD
ne pas reconnaitre
1'a d6fendue avec
que le romancier
autant
de t6nacit6 que son ami Baudelaire. S'il arrive plus tard h
Champfleury de dire qu'il ne voit guere chez Courbet que de la<< bonne
a

voulu

un

representer

peinture

c'est

mat6rielle"i},

de la

aspect

que

son

soci6t6

enthousiasme

6t6

n'aurajamais

'

sans

reserves.

Mais Champfieury,
guere

que
1866 : {< Au
choses

de

reprendre

dans son apologie


de 1'habit noir, ne faisait
une
id6e de Baudelaire. (Ne dira-t--il
pas en

d6but de la vie,
convention

ti d6raisonner"2}?)

et

Baudelaire

forga

me

b 1'adrniration des

m'enleva

souvent

Certes, Champfieury

ne

raisonner,
cessait

quelquefois
d'invoquer les

6critstheoriques
de Diderot3)et s'enthousiasmait
pour Stendhal avant
de coimaitre
Baudelaire`) : pour sa these gen6rale de la << modernit6"
dans 1'Art,il pouvait donc s'inspirer directement du re'aliSme avant
la lettrede 1'encyclop6diste
aussi
bien que de la th6orie stendhaiienne
du a romanticismeD5}.
On peut penser aussi ) une influencede Th6odu
phile Gautier, qui h bien des 6gards fut le principal promoteur
goUt moderne
que d6fendirent par la suite un Baudelaire ou un
de la peinture espagnole,
de la caricaChampfleury- qu'il s'agisse
ture, de la pantomime ou de la musique
wagn6rienne.
Dans un
1) Lettre h Max Buchon, 22 juil.1857 (Publiee
dans la Rewue Mondiate, 1919,
vol.

CXXXIII,
pp. 531-545).
2) e Le pogte Baudelaire;

FVgaro, 12

aofit

1866

extrait

(Recueilli
plus

tard

in6dit des

de Champfleury

m6moires

dans les Souvenirs

et

Portraits de

D,

le

Jleunesse,

Dentu, 1872. Netre citation


est
de la page 134 du livre).
3) Dbs 1846; cf. J. Pommier, Dans les chemins
de Baudelaire, 1943, p. 253
et p. 2S6.
4) Souvenirs et Portraits de Jettnesse,
p. 79 ; cf. un passagc de sa Lettre i Mme
des e morceaux
de critique
b que e Stendhal
Sand, oU ilexalte le caractere
proph6tique
a imprim6s
en
182S }>.
5) Surles cenvergences
et les divergences entre les idees esthetiques
de Diderot,
Stendhal et Baudelaire, cf. M. Gilman, Baudlelairethe Critic,N. Y., Columbia Univ.
Press, 1943, pp. 40-52; J. Pommier,
op.
cit., ch.
XVII
et XVIII
Didlarot
; G.May,
et Baudelaire,
Critigttes d'Art, Droz, 1957 (ch.II en particulier).

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Enterrement

KUn

h Ornans)

et

1'habitnoir

baudelairien

Gautier s'en prendre aux


de la laideur de la civilisation
plaignent souvent
pr6tendent que << le Beau, produit de la civilisation
de 1848,

article

point

voit

on

33

qui

artistes
moderne"

et

antique,

ne

se

<<

qui
lui a

surv6cu"i).

Pourtant, Diderot deploraitle ridicule


du costume
contemporain
et regrettait
la noblesse
et le pittoresque des costumes
antiques
ou
exotiques2}.
Pour Stendhal, 1'Kid6al moderne>>
devait se composer
d'616ments tels qu' <<un esprit extrame et vif>>, << beaucoup de graces dans
Ies traits", K 1'oeil
6tincelantD,miroir des << mouvements
de 1'ame",
ou
encore
<( une
taille svelte,
et
surtout
l'airagile de la jeunesse>>.
C'est dire que 1'essentiel
6taitde peindre des qualitesintrinsequesau
modele,

morales

ou

corporelles;

<<

le grand

peintre des temps mode ses personnes la beaute'

dernes >> sera celui qui K donnera h chacune


iddeletire'edu tempe'rament", que cette cpersonne"
s'appelle
Werther, Shylock ou Imogene. De fait, quand
Stendhal analyse
le
K bon airD,
ce
charme
il faitbon march6
de
propre h 1'age moderne,
1'61ement ext6rieur. << La partie qui vient de la mode
et du caprice,
dit-il,
beaucoup moins
consid6rable
qu'on ne le croirait, n'est qu'un
effet
passager des formes de gouvernements. Un article de la Constitution
de 1814 proscrit les habits de 200 louisqu'on portait encore
il y

quarante

Par
tenir

ansD.

ailleurs,

ce

grand

art :

au

gToute

bonheur

charme

moderne,

tout

exterieur,

ne

la distinction de$ cendition$,


nuance
d'aajourd'hui, est presque dans la maniere

saurait

si

appar-

essentielle

au

de porter les

vetements.

Or, ily

le mouvenzent,
nous
sommes
hors des
ily a ve"tenient, donc iln'y a pas de sculpture.
Icipres est une des sources
des caricatures..."

mais

est

vrai

qu'ilnous

importantes du
costume

du dessin,

<<peintre

dit un

d'extrairela beaut6 du

celle

moderneD

contemporain3).

Quant b Gautier, il rendit


1)

arts

peu plus bas : K Nous sentons


qu'avec
fractout uni nous valons mieux que le prin e Mirlspore, etc.... ",
il est 6vident que Stendhal ne comptait
point parrni les taches

Il
notre

"

Plastique

de

dans

la Civilisation-Du

L'Elergnement,8 aotit 1848.


2) Pommier, op. cit., p. 281 sqq.
3) EIVstoiredb la Peintureen ltalie,ch.

un

article

beau

de 1846

antique

CI, CXIX

du beau

et

et

un

hommage
moderne

",

CXXIX.

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ABE

Yoshio

h Rembrandt, << 1'homme qui s'est le moins


souci6
assur6ment
des Grecs et des Romains, et dont la puissante trivialit6ne
recule
devant aucune
des miseres
de la nature>>, mais en depit du ton
moderniste
voire
re'aZdste
de 1'61oge,il admet
costume
de
que "le
l'epoque (deRembrandt) pr6tait un peu plus h la peinture que le
costume
du XIXeme siecle >>i). Dans 1'article
de 1848 dont il6taitquestion plus haut, Gautier constate
noir est moins
beau
que le costume
que les costumes
pittoresquesd'autrefois.
Nous pouvons donc consid6rer
de 1'habitnoir comme
cette apologie
un
trait preprement
baudelairien. En effet, c'est a la seule autorit6
de Baudelaire que se r6fere Champfleury dans un article publi6 trois
mois
avant
1'ouverture du Salon2),oU il est question, entre
autres
nouvelles
des ateliers, des trois tableaux de Courbet qu'il a vu expos6s h Dljon: Tableau historiqued'un Enterrement d Ornans, les
Casseurs dlePierre et les Bor(is de la Loue.
Il n'est pas sans int6r6tde voir Champfleury
annoncer
la bataille
qui allait se d6clencher : << Les tableaux historiguesde M. Courbet,
dit--il,
un
6venernent au Salon, vont soulever
d'importantes
qui serent
discussions. Les critiques
se pr6parer h compeuvent des auiourd'hui
battre pour ou contre le rdalisme dans l'art".Quelle 6tait cette nouveante
susceptible
de Ksoulever
d'importantes
discussions>>? En
d'autres mots,
en
dans la pensee de Champfleury,
quoi consistait,
1'originalit6de ces tableaux Khistoriques>>?
C'est que, pour la premi6re
fois,Courbet avait peint,en grandeur nature, des bourgeois en
enthousiaste

costume

moderne:
temps
de dire 1'impression
pas encore
que produiront
domestiques, grandes comme
des tableaux
d'histoire,et
oti 1'auteur n'a pas recule
h peindre la bourgeoisie moderne
en pied
avec
son
costurne
et
bro$se.
L'6poque
des
provincial
plumets est
les costumes
de Van Dyck; mais
M.
passee, beaucoup regrettent
Courbet a compris
la
ne
doit
tromper
les
siecles
que
peinture
pas
futurs SUr notre costume.
b
e

ces

Il n'est

scenes

Puis Champfieury

cite

un

texte qui

nous

est

familier :

beaute et son charme


indigene,
cet habit tant victim6?
N'est-ilpas 1'habitn6cessaire
de notre 6poque,
soufflrante
et portant jusque
sur
nos
6paules noires
et maigres
le
gEt

cependant,

n'a-t-il

1) Nous empruntons
notre
Charpentier, 1865 (3e6d.).
2) L'Ordre, 21 sept. 1850.

citation

pas

aux

sa

pages

94-95 des Caprices

et

Zigxdrgs,

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Enterrement

h Ornans

"

et

1'habit

noir

baudelairien

35

d'un deuil perp6tuel? Remarquez bien que 1'habitnoir et


la redingote
ont
non-seulement
leur beaut6 politique,
qui est 1'exde
1'egalit6
universelle,
mais
encore
leur
beaut6
pression
poetique,
immense
defilade
qui est 1'expression de 1'ame publique;-une
de croque-morts,
croque-morts
croque-morts
amoureux,
politiques,
croque-morts
bourgeois.Nous c616brons tous quelque enterrement.
b
symbole

Champfleury

fait suivre
cette
citation
d'un commentaire
qui
h nous
demander si Baudelaire, avec son apologie
de
n'aurait
pas influenc6,outre Champfleury,Courbet lui-

amene

nous

l'habitnoir,
Ameme:

Le peintre ornanais
a compris
entierement
des id6es d'un livre
rare
et curieux
(LeSalon de 1846, par M. Baudelaire) oti se trouvent
encore
ces lignes vraies
: a Que le peuple des coloristes
ne
se r6voltrop;
car,
etre
tent pas
pour
plus diMcile, la tache n'en est que plus
Les
coloristes
savent
faire de la couleur
avec un
glorieuse.
grands
habit noir, une cravate
blanche et un fbnd gris.e
a

Viennent
Champfleury

!es phrases que nous avons citees plus haut, oti


annonce
la controverse
de ces
qui va se d6rouler autour
sur
Gr6alisme
tableaux,
le probleme du
dans 1'art>>.
Ce qui faisait
1'originalite
de ces <<tableaux
historiques>> 6tait
pour Champfleury
bien, semble-t-il,
1'audace d'avoir peint des bourgeois en habit noir.
On diraitqu'en tant qu'adepte de 1'esth6tique
moderniste
de BaudelaireDufaYs, il se rejouit d'avoir trouv6 en Courbet <de peintre,
le vrai
combien
ses contemporains
sont
K grands
peintre>>qui saura montrer
et poetiques dans leurscravates
et leursbottinesvernies>>i).
ensuite

***

Bien stir, cet article oti Champfleury se r6fere b Baudelaire et ie


cite longuement, ne prouve point h lui seul,
que le passage en question
du Salon de 1846 ait influenc6 Courbet dans la conception
de ces
tableaux. On n'est meme
pas sar que Champfleury lui-meme, quand
il dit que le peintre ornanais
a cempris
entierement
les id6es de ce
livre,entende
par lb qu'effectivement Courbet ait lu !e texte et en ait
retenu

les

enseignements.

A prus forteraison ne pretendrons-nous pas que lorsqu'ilfitd'un


enterrement
h Ornans le sajet d'un << tableau historique>>,Courbet
se soit
inspire du texte de Baudelaire, al16gu6
par Champfleury, oU
1)

La fin du Salon de 1845, CE,

p.

77.

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36

Yoshio ABE

tous
lisons cette phrase impressionnante: <<Nous
c616brons
quelque enterrement>>.
Il n'est pas moins
vrai que dans les annees
40 les relations de
Baudelaire et de Courbet 6taient assez 6troitespour que le peintre
pfitse p6netrer des id6es du poete. Nous ne reviendrons
pas sur les
detailsqui ont 6t6 6tudi6s par Charles L6ger dans son article cc Baudelaireet Courbet>}i}.Rappelons seulement
que c'est entre 1846 et
1850 que leurs rapports
furent les plus intimes: on peut situer le
portraitdeK Baudelaire i la pipe" entre 1846 et 1848, en 1848 on les
voit
collaborer
au SalettPubZib, en
1849 Baudelaire prend la plume
au nom
de Courbet, pour solliciter un achat de tableaux, dans une
lettreadressee
h << M. Ie President de laCommission charg6e
du choix
des ceuvres d'artpour la grande loterie2),
enfin Baudelaire fr6quente
la Brasserie Andler oti se tenait le Kc6nacle
r6aliste>>,
autour
de Cour-bet, entre 1849 et 18523).
Est-il besoin de signaler que cette periode, plus p6cis6ment les
ann6es
1849-1850, correspond
6tape decisive
pour Courbet ti une
dans l'6volutionde sa peinture? Courbet avait commence
dans les
ann6es
1842-1843
tels que
par des tableaux d'inspirationlitt6raire
lesRuines le long d'un lac,OdaliSgue,Le'lih,
Loth et sesfilles ou la IVuit
db M7Taipurgis.
Des 184zF1845 il s'orientait
vers un style
plus pictural,
oU
1'6tude du modele
tenait la premiere place, ainsi dans Cburbet au
chien
noir, le Hamac ou 1'Homme
d la cednture de cuir. En 1847, ilpeint
trois paysages de sa province:Rochers
d'Ornans, Paysage cie la Vallee
c oti il rompt
de Sbay et inte'rieur
de la fore"t,
completement
avec
ses
et K etudie la nature
de pres>>`}. Cependant dans
paysages anciens>>
1'Apras-tifne'e
d Ornans de 1849, et surtout dans l'Enterrementet les
Casseurs de Pierresde 1850, ilne s'agit plus seulement,
cemme
dans la
fideleh la nature
dans le porphase pr6c6dente, d'6treplu$ ou moins
trait ou le paysage-genres
oti 1'on to16rait dej'a'
le Knaturalisme"
le vocabulaire
baudelairien de 1846) -, mais d'une
(pourreprendre
tentative foncierement novatrice:
il se proposait de repr6senter
des
scenes
familieresde la vie contemporaine
en
comme
grandeur nature,
<< historiques".
si elles 6taientdes scenes
En un mot, Courbet attaquait
lh le dernier bastion de i'Art tel que 1'entendait1'esth6tique tradinous

1) Mereure de Fblance,t CCXC


(1939),
pp. 721-727.
t.
I,
111.
CG,
p.
Souvenirs et Periraits cie Jleunesse,
p. 18S, p. 188 sqq.

2)
3)
4)

Riat,

op.

cit.,

p. 46.

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et
et
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Litterature Francaises
Francaises

Enterrement b Ornans"

KUn

1'habitnoir baudelairien

et

37

tionnaliste.

On peut relever
parmi les facteursqui favoriserentcette 6volution
de Courbet, 1'exemple des Espagnols, des Flamands et des Hollandais
de 1'epoque qui
qui 1'enthousiasmaient,et la pens6e r6publicaine
incitaitles peintres a tourner leurs regards
vers
le peuplei).Pourdu
tant, nous
somrnes
tente de nous
demander si 1'idee maftresse
dernier chapitre du Salon de 1846 de Baudelaire n'a pas jou6 un
r61e determinant dans cette orientation,
car 1'innovationfoncierede
Courbet consistait h cr6er un art historiauequi eat pour objet la vie
quotidienne du present. S'il a intitu16son grand tableau de 1850:
K Tableau historiqued'un Enterrement b OrnansD, ce ne fut certainement
il devait poss6der une
pas lh simple boutade. Des ce moment-lb,
nouvelle
conception
du << tableau historiqueD qu'il exprimera
onze
ans
plus tard dans un langage pr6cis:
etre reproduite
que par ses propres
artistes,
jeveux direpar lesartistes qui ont v6cu en elle. Je tiens les
d'un siecle
incompetents b reproduire
artistes
pour radicalement
les choses
d'un siecle prec6dent ou futur, autrement
h peindre le
ou
le
futur.
pass6
au
e C'est en
ce sens
passe.
que jenie 1'Art historique appliqu6
L'Art historique est par essence contemporain.
Chaque epoque doit
avoir
ses artistes, qui 1'expriment et la reproduisent
pour 1'avenir."2)
a

Aucune

epoque

ne

saurait

aux
Ne fait-ilpas 6cho ici h 1'appel que Baudelaire adressait
c le c6te
peintresen 1846, quand ilpr6conisaitun art qui exprimerait
6pique de la vie moderne>>?
***

infiuenc6 Courbet? Vhypothese est d'autant


encore
plus diMcile h rejeter qu'en cette p6riode oti Courbet cherchait
de la peinture une
sa voie,
Baudelaire, lui,poss6dait dejh en matiere
esth6tique
netternent
d6finie.Et que dans cette esth6tique
du Salon
Baudelaire

1)
aucune
rendu

a-t-il

Champfleury, contrairement
influence, ti ce stade-lb,
du Salon

de 1848,

eti

sur

h ce qu'on pourrait croire,


!'orientation de Courbet.

il mentionne

2)
Propos,

"Lettre

ses

61eves

Paris, 1864, p. 179

b,

25 dec.

1861,

Dans

son

exercer
compte

de Courbet,
et de Delacroix, pour la Nuit ctctssique
qui d'apr>s Riat (op.cit., p. 31) date

pour

illui promet une place aux c6t6s de Rubens


de Walpurgis, ceuvre d'inspirationromantique
de 1841.

pouvait

ne

la premiere

cit6e

par

fois le

Castagnary

nom

dans

ses

Libres

sqq.

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Litterature Francaises
Francaises

38

Yoshio

ABE

de 1846, qui se reclame


du K surnaturalisme>>,
il n'est pas dithcilede
discerner des e16rnents plus ou moins
<< naturalistes
>>, surtout
si on
la
compare,
i celle qu'ilexprima
dans le Salon de 1859.
par exemple,
Rappelons-nous avec quelle vigueur
le jeuneBaudelaire-DufaYs
condamne
le chic et le poncijet reproche
aux
disciplesde Delacroix
de K se passer volontiers
de la nature,
sans
en
avoir
acquis
le droit
du mattre>>i). Par contre ne vante-t-il pas
par les 6tudes courageuses
des
chez
les paysagistes naturalistes
K une
couleur
riche
et abondante,
ciels transparents
et lumineux, une
sinc6rit6
particulierequi leur fait
accepter
tout ce que donne la nature "2) ? Il !oue Frangois-Louis FranK 6tudier la nature
un
et y m61er
gais de savoir
parfum romantique
de bon aloi>>3}, tandis qu'en 1859 ille rangeraparmi
ceux qui << copient
un

du dictionnaire>>

mot

de la nature),
(c'est-h-dire

<< croyant

copier

comme
un << paysage>> ce qui
poeme>>, et refusera de consid6rer
n'est
Quant h Th6odore Rousseau, 'en 1859
que 1'6tude d'un arbre4).
Kil
tombe
dans le fameux d6faut moderne,
qui naat d'un amour
un

de la

aveugle

nature,

de

rien

que la

prend
1846 Baudelaire le
nature:il

une

simple

etude

encore
En
comparait
pour une composition>>5).
h Delacroix et d6crivait avec admiration
les divers 616ments de sa
du
bleuatres, les cr6puscules,
les couchers
peinture: << les natures
soleil
oti circulent
les
singuliers
et tremp6s
d'eau, les gros ombrages
les grands jeuxd'ombres et de lumiere >>6).
brises,
Constatens que cette appreciation
compr6hensive
du paysage
gnaturaliste>>
allait
de pair avec une grande s6v6rit6
i 1'egard du
" paysage historiqueD,ce genre classique
qui n'est << ni la librefantaisie,
ni 1'admirableservilisme
des naturalistes >>, mais n'est rien d'autre que
<< la morale
appliqu6e
h la nature >>7). Quant aux autres genres classiques,
c'est-h-dire
les tableaux historiqueset religieux,
certes
Baudelaire ne
va pas jusqu'h
les d6clarer morts - ces genres sont bien vivants, ne
serait-ce
gue par le seul g6nie de Delacroix - mais il propose, en vue
une
m6thode
de leur r6g6n6ration,
qu'on peut qualifierde << natura-

Iiste>> :

1) CE, p. 122.
2) ibid., p. 18t.
3)
4)
5)

6)
7)

ibid., p. 182.
ibid., p. 334.
ibid., p. 336.
ibid., p. 184.
ibid.,p. 177.

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Francaises

Enterrement

KUn

h OrnansD

et

du portrait,c'est-h-dire
du modele
d'histoire,de religion ou de fantaisie,
n6cessite
du modele,
et peut certainement
rajeunir

id6alis6,
d'abord

cL'intrQduction

dans les suiets


un

choix

exquis

fierla peinture moderne,


trop encline,
comme
contenter
de 1'imitationdes anciens
"i).
La

tendance

meme

naturaliste

dans I'important

exprimee

chapitre

39

1'habitnoir baudelairien

tous

nos

et revivi-

arts,

se

inspire la conception
de 1'idtial
intitu16<< De l'id6alet du modele
}> :

Quoiquele principe universel

la nature ne donne rien


d'absolu,ni m6me
de cornplet;je
ne vois
que des individus.Tout
animal,
darisune espece semblable,
differeen quelque chose
de son
voisin,
et parmi les milliers
de fruits que peut donner un meme
il est impossible d'en trouver
deux
arbre
identiques... C'est
surtout
dans la race humaine que 1'infinide la vari6te
se manifeste
d'une maniere
effrayante...
Chaque individu est une harmonie
son poil.
. . . Telle main
veut
tel pied ; chaque
epiderme engendre
Chaque individu a donc son id6al.)>
"

Il attaque

donc la croyance

h 1'imitation
du

tiste nigaud

dier de pres le modele,


propre tice modele.

afin

soit

un,

h 1'<< ideal absolu)>,


type>> et engage

m6me

de

qui

conduit

1'<<ar-

les artistes h etu-

1'harmonie individuelle

reconstruire

Et la fameuse << grande tradition>>, dont le jeuneBaudelaire proclamait


la mort en 1846, n'avait point 6t6,h son sens, un ensemble
de
principes
et

d'id6alsapriori,
mais
de la vie ancienne>>2).

ou

accoutum6e

beau

de

ou

sublime

les yeux. Il est

sous

devant

simplement

<<

Tout
dans 1'artancien, les
ridicule
que les artistes

ce

1'id6alisationordinaire

que

anistes

modernes

de
anciens
1'avaient
qui n'ont plus

nous

trouvons

de la representer.
S' << il est
vrai que la grande tradition s'est perdue, et que la nouvelle
n'est pas
faiteD,allons chercher
dans la vie contemporaine,
pour constituer
cette
nouvelle
tradition,
ce qui est digne d'etrerepr6sent6.
Dans cette
recherche
de l'Kh6roisme de la vie moderne}>,
ne
nous
contentons
1'ontfait<< la plupart des artistes qui ont aborde
lessojets
pas, comme
>>,g des soj ets
modernes
publics et oMciels >>, car << ily a des sejets prives,
qui

sont

eux

cette

bien

vie

autrement

ancienne,

s'efforcent

h6roi'ques>>3}.

Cette vigoureuse
conclusion
du Salon de 1846, aurait-elle
pouss6
Courbet, avide d'attirersur lui 1'attentiondu public par quelque chose
CE, p. 144.
2) ibid.,p. 196. Signalons, pour cette
Diderot: cf. Pommier,
op.
cit., p. 266.
3) ibid.,p. t99.
1)

idee

aussi,

une

influenceprobable de

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40

ABE

Yoshio

d'in6dit'
ses grands
grand>>i), b concevoir
1850? Ilden'y<<
aurait h cela rien
d'etonnant.

tableaux

de 1849-

***

Courbet n'aura
jamais6te le cc vrai peintre" dont
revait
Baudelairedes 1845. L'inspiration exclusivement
provinciale du
mattre
d'Ornans2) devait le disqualifier aux yeux du poete parisien.
D'ailleurs,des deux p61es de 1'esth6tique
baudelairienne en 1846, le
on
surnaturatisme
et le naturalisme,
verra
le premier 1'emporter sur
1'autre au cours des ann6es
50: en un mot, on voit s'6tablir
dans le
Salon de 1859 la supr6matie
de 1'imaginaireau d6triment du visuel.
Signalons simplement
de
qu'entre-temps Baudelaire ffvait 6t6 oblig6
prendre position devant le probleme de la photographie, consid6r6e
alors
serieuse
comme
une
menace
pour un art qui s'applique h reproduire le r6el.
Pourtant, si Baude!aire rapproche
Ingres et Courbet dans son
compte-rendu
de 1'ExpositionUniverselle de 1855, tous deux de
redoutables
ennemis
de 1'imagination,
il reconnaftra
un
certain
carac- ou
t6re K salutaire"
h 1'<<insurrection>>
encore
la K r6action>>
men6e
Il faut rendre
par Courbet. Et en 1862, on le verra affirmer:<<
h Courbet cette justice
h retablir le gofit
qu'iln'a pas peu contribu6
de la simplicit6 et de la franchise, et 1'amour d6sint6ress6,absolu, de la
On

que

sait

Pejnture>>3).
C'estque Baudelaire, qui

La peinture n'est int6res-sante


et par la forme>>4}, n'a
que par la couleur
jamaiscess6
d'etre hostile h cette tendance
dans la peinture de
pr6dominante
1'6poque,qui consistait h vouloir supp16er
etla pauvret6 des id6esKid6es
de peinture>>, comme
disait Baudelaire-par
1'introduction
Rappelons-nous
son
attitude
d'616ments extra-picturaux.
h 1'6gardde
<<litt6ratisants>>6),
Millet5),de G6rome
et autres
de Chen2vard et
avait

d6clar6

: <<

1845, eitee par Riat, op. cit., p. 38.


parents, 10 mars
ne
sera
pas,
jamais un (( Parisien v. Tres rares seront ses
toiles ayant
sujets
Paris
et
les
aspects
de la vie parisienne
: lesLutieurs, Pompiers
pour
un
dons
Za
de
Sainte-Pe'lagie,
sont
des motifs,
courant
d
incendie,t'auto:portrait
prison
(Ch. Leger, Courbet et son temps, Paris, les Editions
pourrait-on dire occasionnels
Universitaires,t948, p. 47).
3) AR, p. 112.
4) CE, p. 169.
5) ibid., p. 334.
6) ibid., pp. 303 et 314.
1)

Cf.

2)

gCourbet

une

lettre b

ses

n'est

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Langue

cUn

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et
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Francaises

Enterrement

h Ornans"

et

1'habitnoir baudelairien

41

d'idealitepure>>'}, d'Ary Scheffer et des


" singes
de sentiments>>,
bien entendu.
Tout en saluant
en
Delacroix
K le
des poetes>>b cause de sa qualit6 <<essentiellement
peintre aim6
litteraire",
il n'en affirmait pas moins,
b propos de la Prise de Constantinople
par lesCroise's,
que le tableau est << profond6ment p6n6trant,
abstraction
faitedu suiet, par son harmonie orageuse
et lugubre >>2).
En un mot, Baudelaire savait mieux que personne qu'il fa11ait
cr6er, soit en po6sie, soit en peinture, un
langage qui ne se contente
mais
exprime
les << sentiments
pas d'<<id6alit6sDconventiormelles,
-"
modernes
>> en s'appuyant
sur la matiere
la mat6rialite >> aimerionsnous
dire pour faire6cho h Baudelaire.Lb est b netre sens la vraie
fecondit6 de sa theorie des Corresponciances;sa poesie (surtout
les
Et c'est ce que Courbet ne fitque
poemes parisiens) en temoigne.
trop imparfaitement, ou qu'iln'a m6me
pas tent6. Pourtant dans une
perspective historique plus large, ne pourrait-on pas pr6tendre gue
les deux artistes, chacun
dans son domaine, se sont consacr6s
b une
m6me
tentative?
Tous deux avaient
entrepris
cette
poursuite de
1'immerdiat oU 1'artmoderne
ne
cessera
de puiser des ressources
touautres

<<chercheurs

joursrenouve16es.
Ainsi, 1'apologie de 1'habitnoir ne resume-t-elle
pas en quelque
sorte cette grande esth6tique
baudelairiennequi a inaugur6 1'ere moderne dans 1'art? C'6taitce16brer
i la fois la beaut6 imm6diate - ou
la valeur plastique - de 1'objetet sa << beaute poetique" - ou sa signi-fication. Les artistes
modernes,
selon
leur temperament
ou
leur conviction,
insisterontsur 1'un des deux termes et irontparfois jusqu'h
exclure
1'autre.Mais aucune
speculation
moderne
sur
1'artnepourra
s'emp6cher
de r6flechir
sur leurs rapports.ee

Yoshio ABE
Charg6 de cours
ct 1'Universit6 Chuo

1)
2)

CG, II, p. 255 et 1'Art philosophiaue, dans 1'AR.


CE, pp. 245 et 250.
S
Communication
faite le 3 juin1962 au ler Congres de la SocietE Japonaise
de Langue et Litt6rature Francaises.

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