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Nuit de la science 2006

Comprendre comment le texte de la Bible hb r aque a volu.


La critique textuelle.

L e tex te o ri g ina l de la B ib le n 'e xiste pa s !


Ou plutt faudrait-il dire que nous ne disposons d'aucun manuscrit original de la Bible. En effet, la Bible
hbraque nous est parvenue au travers de plusieurs centaines de manuscrits (les tmoins textuels) tous des
copies de copies, souvent aussi des traductions en d'autres langues que lhbreu.

20me sicle

Bien que les plus anciens fragments de manuscrits bibliques datent du troisime sicle avant J-C c'est un
manuscrit du Moyen ge qui sert de base aux diteurs modernes de la Bible hbraque. En effet, le codex
B19a Firkovisch se trouvant aujourd'hui au muse de St Petersbourg est le plus ancien manuscrit connu
contenant lintgralit de la Bible hbraque.

Biblia Hebraica Stuttgartensia. 1983. Ldition


critique de la Bible hbraque la plus couramment
utilise

Entre les plus anciens manuscrits connus, a fortiori entre le texte tel qu'il fut rdig, et le texte choisi par les
imprimeurs, une quinzaine de sicles se sont couls. Or, on estime qu'un manuscrit ne peut gure tre utilis
plus de deux sicles avant d'tre trop altr et de devoir donc tre copi sur un nouveau support. Or, en dpit
du soin considrable que chaque scribe-copiste a mis la ralisation de son travail, chaque manuscrit est
diffrent de sa source. A chaque tape de la copie le texte volue donc, des fautes sont introduites, des
commentaires ajouts, des mots sauts etc...
Bref le texte volue tant et si bien que pour le texte de la Torah (les 5 premiers livres de la Bible hbraque)
l'dition scientifique de la Bible mentionne plus de 4000 lieux variants dont une partie importante affectent de
manire significative le sens du texte.

16me sicle

Grce linvention, par Gutenberg, de


limprimerie, le texte na plus besoin dtre
copi la main. Libr des erreurs de copie
le texte est dsormais stabilis.

Co mm en t re mo nter le f il de l' v olutio n d u te xte ?


La science qui vise identifier l'tat le plus ancien d'un texte s'appelle la critique textuelle. Cette science se base sur plusieurs critres
L'ge des manuscrits
Diffrents critres permettent de dater un manuscrit comme le lieu o les archologues lont trouv, la faon dont les lettres sont
crites, l'ge et le type de support. Ces critres ne sont cependant pas 100% fiables dans la mesure o la provenance de nombreux
manuscrits est incertaine, la faon dont la graphie volue n'est pas facile dterminer. Quant la date de fabrication du support, elle
n'est gure facile dterminer, problme auquel s'ajoute le fait que les vieux manuscrits taient souvent gratts pour permettre de
rutiliser le support.

Codex B19a. Premier manuscrit complet de la Bible


hbraque (1008 ap. J-C)

11me sicle

On pourrait penser que plus le manuscrit est ancien plus il prserve un texte proche de l'original. Or, cela nest pas toujours exact
car un copiste rcent peut trs bien avoir recopi soigneusement un manuscrit trs ancien et bien prserv alors qu'un copiste plus
ancien a pu se baser sur un mauvais manuscrit qu'il aurait, en outre, mal recopi.

Le nombre et le type de manuscrits


On l'imagine facilement, plus une variante est atteste par un grand nombre de manuscrits et meilleurs ces manuscrits sont, plus
elle a de chance d'tre originale. Ds lors, les spcialistes de critique textuelle groupent les manuscrits par type et par famille,
cherchent tracer l'arbre gnalogique de ces familles et classifient les manuscrits en fonction de leurs qualits.
Dans le cas de la Bible hbraque, la famille la plus connue est celle du texte massortique (abrg TM) celui que l'on trouve
dans les grands codex du Moyen ge et dont certains anctres sont connus Qoumran.
Parmi les autres familles de tmoins on peut mentionner le Pentateuque prserv par les Samaritains un groupe schismatique
du judasme dont le texte est souvent crit dans un hbreu plus facile lire.

7me sicle

Par ailleurs, les traductions en grec jouent un rle considrable en critique textuelle. En effet, mme si le fait d'avoir traduit le
texte de lhbreu en grec la forcment altr, il est souvent possible de reconstituer le texte hbraque qui a t traduit. Or, il
arrive souvent que ce texte soit le plus ancien auquel il soit possible de remonter.

Considrs comme trop sacrs pour tre


brls, les manuscrits bibliques taient
dposs dans des geniza. Ces cimetires
de
manuscrits,
ont
permis
aux
archologiques de retrouver de nombreux
fragments de textes. La geni za de la
synagogue du Caire a fourni de nombreux
textes datant du 7me sicle.

Comment copiait-on ?

Comprendre ce qui a pu se produire :


La critique textuelle cherche comprendre comment les variantes se produisent afin de reconstituer le texte original.
Les accidents de copie.
L'oeil trompe le scribe. Il arrive qu'il inverse deux lettres, qu'il confonde deux lettres proches (d = d / r = r), qu'il
copie une seule fois une squence de lettres identiques ou qu'il saute un passage situ entre deux mmes fins mots...
Exemple : dans le C antique des cantiques 7,7 un amoureux s'a dresse sa belle. Que lui dit-il ?

La copie des manuscrits de la Bible hbraque


semble s'tre principalement faite par des scribes
qui recopiaient un manuscrit qu'ils avaient sous les
yeux. Cependant on ne peut exclure que parfois,
un lecteur lisait le texte un groupe de scribes qui
produisait ainsi simultanment plusieurs copies.

1) Que tu es belle et que tu es plaisante, amour dans les dlices.


ou alors

2) Que tu es belle et que tu es plaisante, amour fille dlicieuse.

La premire solution est celle qui nous est parvenue par le texte hbreu massortique (TM), mais grce aux manuscrits
grecs qui traduisent la deuxime solution, les exgtes pensent que le TM rsulte dun accident de copie. En effet, deux t
conscutifs qui taient probablement prsents dans le texte ori ginal n'ont t copis qu'une seule fois.
Texte ori ginal probable traduit en grec :

Parmi les plus anciens manuscrits de la


Bible hbraque figurent ceux retrouvs
Qoumran dans des grottes au bord de la Mer
Morte. Ces manuscrits ont probablement t
cachs dans ces grottes pour viter qu'ils ne
soient dtruit durant la guerre que menaient
les romains en Palestine aux environ de 70
ap. J-C.

Texte hbreu tel qu'il nous est parvenu :

fille dlicieuse = Mygwn(t tb

dans les dlices = Mygwn(tb

NB: les plus anciens manuscrits n'avaient pas de coupure entre les mots.

Les corrections volontaires


Dans de nombreux cas, les scribes ont cherch amliorer le manuscrit qu'ils copiaient pensant tort ou raison
que celui-ci tait fautif. D'o une des rgles classiques en critique textuelle qui veut que pour les corrections volontaires
la variante la plus difficile est la plus probable.
Exemple : en Deutronome 1,6-8 alors que le peuple sapprte entrer en terre promise, Mose s'adresse lui et rapporte
les promesses de Dieu (appel aussi le Seigneur) lequel parle donc en je. Que dit-i l ?
1) A l'Horeb le Seigneur notre Dieu nous a parl ainsi: () Voyez ! j'ai plac devant vous le pays. Allez et
prenez possession du pays que le Seigneur a jur de donner vos pres Abraham, Isaac et Jacob, et leur
descendance aprs eux.
2) A l'Horeb le Seigneur notre Dieu nous a parl ainsi: () Voyez ! j'ai plac devant vous le pays. Allez et
prenez possession du pays que j'ai jur de donner vos pres Abraham, Isaac et Jacob, et leur
descendance aprs eux.
La premire solution est celle qui nous est parvenue par le texte hbreu massortique (TM). Ce texte est assez surprenant
car alors que le Seigneur parlait en je (j'ai plac devant vous...) la fin du verset parle du Seigneur la troisime personne
(le Seigneur a jur...). La plupart des traductions en grec du Pentateuque ainsi que le texte samaritain ont une variante plus
facile (j'ai jur). Ici la variante la plus difficile est la plus probable car on comprend plus facilement quun scribe qui aurait eu
le Seigneur a jur sous les yeux ait dcid de corriger cette bizarrerie en crivant la place jai jur, plutt que
linverse. Ds lors, bien que dans le TM ce passage soit trange, il faut admettre quil prsente la variante la plus ancienne.

1er sicle