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Otto Rank

Le traumatisme de la naissance
Influence de la vie prnatale sur lvolution de la vie
psychique individuelle et collective
tude psychanalytique

Table des matires


Avertissement...................................................................................3
1. La situation analytique.................................................................7
2. Langoisse infantile.....................................................................15
3. La satisfaction sexuelle..............................................................30
4. La reproduction nvrotique........................................................44
5. Ladaptation symbolique.............................................................67
6. La compensation hroque.........................................................95
7. La sublimation religieuse.........................................................105
8. Lidalisation artistique............................................................122
9. La spculation philosophique...................................................143
10. Les donnes psychanalytiques...............................................156
11. Laction thrapeutique............................................................170
Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr
Claude Girard...............................................................................184
luvre de Rank avant le traumatisme de la naissance...........184
La rupture et lvolution de Rank.............................................187
Le traumatisme de la naissance dans luvre de Freud..........190
Le traumatisme de la naissance aprs Rank............................192
Sigmund Freud
l'explorateur de l'inconscient, au crateur de la psychanalyse, est ddi ce
travail.

Daprs lantique lgende, le roi Midas poursuivit


longtemps dans la fort le vieux Silne, compagnon de
Dionysos, sans pouvoir latteindre. Lorsquil russit enfin
sen emparer, le roi lui demanda quelle tait la chose que
lhomme devait prfrer toute autre et estimer au-dessus

de tout. Immobile et obstin, le dmon restait muet, jusqu


ce quenfin, contraint par son vainqueur, il clatt de rire et
laisst chapper ces paroles : Race phmre et
misrable, enfant du hasard et de la peine, pourquoi me
forces-tu te rvler ce quil vaudrait mieux pour toi ne
jamais connatre ? Ce que tu dois prfrer tout, cest pour
toi limpossible : cest de ntre pas n, de ne pas tre,
dtre nant. Mais, aprs cela, ce que tu peux dsirer de
mieux, cest de mourir bientt.
Nietzsche, Lorigine de la tragdie, p. 90 de la traduction franaise
de J. Marnold et J. Morland.

Avertissement

Les considrations qui suivent reprsentent un essai dutiliser les


donnes fournies par la psychanalyse en vue de lexplication de
lvolution totale de lhumanit, voire de lhumanisation en gnral.
Et quon nous entende bien : il ne sagit pas ici dune simple
application de la psychanalyse aux sciences humaines : ce que nous
nous proposons, cest de faire ressortir les modifications que la
pense psychanalytique est susceptible de faire subir toute notre
conception de lhomme et de lhistoire humaine, laquelle nest, en
dernire analyse, que lhistoire du dveloppement de lesprit humain
et de ses crations.
Ce qui nous encourage dans cette tentative, cest le fait quen
nous rendant accessibles les couches les plus profondes de
linconscient et en nous faisant assister quelques-unes des
manifestations les plus caractristiques et les plus fondamentales de
celui-ci, la psychanalyse a montr du mme coup que la conscience,
au sens gnrique du mot, stend bien au-del des limites quon
avait lhabitude de lui assigner. Le savoir scientifique lui-mme
ntant quune apprhension consciente de ce qui avait t
prcdemment latent, il en rsulte que tout largissement de la
conscience, obtenu par la psychanalyse, constitue un fait de nature
enrichir nos connaissances scientifiques. Or, en un point donn de
linvestigation scientifique, point que nous prciserons plus loin, on

Avertissement

constate quune bonne partie de lvolution organique, cest--dire


biologique, ne peut tre comprise , son tour, qu la lumire du psychique , de ce
psychique qui contient, avec tous les restes de lvolution, notre
appareil

de

la

connaissance

lui-mme,

dont

la

puissance

et

lefficacit augmentent considrablement avec le progrs de nos


connaissances relatives linconscient.
Jutilise

donc

quelques

expriences

psychanalytiques,

pour

mlever des considrations et des hypothses dun ordre trs


gnral. Et je tiens rpter que cette tentative na rien de commun
avec les nombreuses applications de la psychanalyse, dont nous
avons dj tant dexemples. Jajouterai encore que, sans attacher aux
applications thrapeutiques de la thorie psychanalytique de
linconscient plus de valeur quil ne convient, jai la conviction de ne
pas franchir les limites de la conception psychanalytique, que
jesj)re, au contraire, russir faire reculer dans les deux
directions. Ce nest pas par leffet dun simple hasard que la
psychanalyse, cessant dtre uniquement un procd thrapeutique,
pour devenir une thorie de la vie psychique inconsciente en
gnral, a quitt le terrain de la mdecine qui lui avait donn
naissance et sest tendue presque toutes les sciences humaines,
jusqu devenir un des plus puissants mouvements intellectuels des
temps modernes. Sans doute, lhomme psychiquement malade, qui
avait fourni la psychanalyse son point de dpart, ne cessera pas de
contribuer

son

largissement

et

son

approfondissement

ultrieurs : il nen reste pas moins qu lheure o nous sommes cette


origine premire, ce point de dpart sestompent devant les
nouvelles perspectives qui souvrent nous ; qui donc pense encore
la ville qui avait fourni Christophe Colomb les moyens pratiques
de raliser son immense dcouverte ?
Aprs avoir essay de tracer une rapide histoire de lvolution de
la psychanalyse elle-mme, telle quelle sest effectue la suite de

Avertissement

lapplication consquente de la mthode cre par Freud, et de la


thorie laquelle elle a servi de base, nous nous attacherons
montrer que laperception immdiate de linconscient est susceptible
de nous fournir des donnes dun ordre infiniment plus comprhensif
et gnral. Ceux qui sont familiariss avec la manire de procder
particulire linvestigation psychanalytique ne seront pas surpris
dapprendre que cette investigation qui, dans ses dtails et dans
lensemble, commence la surface psychique, finit, mesure quelle
pntre dans les profondeurs de plus en plus caches et de moins en
moins accessibles de lme, par sarrter devant un point qui
constitue, en mme temps que la limite quil lui est interdit de
franchir, sa base et sa justification. Aprs avoir explor dans tous les
sens et dans toutes les directions linconscient, ses contenus
psychiques et les mcanismes compliqus qui prsident la
transformation de linconscient en conscient, on se trouve en
prsence, tant chez lhomme normal que chez les sujets anormaux,
de la source dernire de linconscient psychique, et on constate que
cette source est situe dans la rgion du psycho-physique et peut
tre dfinie ou dcrite dans des termes biologiques : cest ce que
nous appelons le traumatisme de la naissance, phnomne en
apparence purement corporel, que nos expriences autorisent
envisager cependant comme une source deffets psychiques, dune
importance incalculable pour lvolution de lhumanit, en nous
faisant voir dans ce traumatisme le dernier substrat biologique
concevable de la vie psychique, le noyau mme de linconscient.
Cest, on le sait, en partant de ce noyau que Freud a pu difier la
premire psychologie vraiment comprhensive et scientifique ; et les
considrations que nous dveloppons dans ce travail se justifient et
ne sont intelligibles que pour autant quon tient compte des donnes
que la psychanalyse nous a fournies concernant la structure et le
fonctionnement de notre appareil psychique.

Avertissement

Aprs avoir montr quil est possible de donner une base


biologique linconscient, cest--dire au psychique proprement dit,
dcouvert et explor par Freud, nous essaierons de prsenter dans
un tableau synthtique toute lvolution psychique de lhumanit, en
la mettant prcisment en rapport avec ce mcanisme biologique de
linconscient quest le traumatisme de la naissance. Et lorsque nous
aura t rvle toute sa signification, telle que la fait ressortir la
psychanalyse, et que nous aurons assist aux tentatives sans cesse
renouveles de le surmonter auxquelles se livre lindividu au cours
de son existence, nous serons tonns de constater avec quelle
facilit les contenus manifestes les plus levs des productions
spirituelles de lhomme se laissent rattacher aux couches biologiques
les plus profondes de linconscient. Nous verrons se rvler une
concordance et une harmonie parfaites entre la base et le sommet,
celle-l expliquant et compltant celui-ci, et rciproquement, ou,
pour nous servir dune expression de Freud (1), nous verrons ce
qui faisait partie des couches les plus profondes de la vie psychique
individuelle devenir, la faveur dune laboration idale, une des
manifestations les plus leves (daprs nos jugements de valeur) de
lme .
En suivant, jusque dans la rgion de la biologie pure, les phases
de cette laboration idale , au cours de lvolution humaine, nous
constaterons

qu

compliques

de

travers

et

linconscient

en

dpit

des

(transformations

transformations
que,

seule,

la

psychanalyse nous a fait connatre) le contenu biologique le plus


profond (que seule la rpression interne rend mconnaissable) se
retrouve tel quel, sous une forme manifeste, jusque dans nos
productions intellectuelles les plus leves. Pour la premire fois,
nous nous trouverons ainsi en prsence dune loi psycho-biologique
normale et dune porte gnrale, dont les limites troites de ce
travail ne nous permettront malheureusement pas de faire ressortir
toute la signification ni dapprcier tous les effets. Mais notre but

Avertissement

sera atteint, si nous avons russi attirer lattention sur cette loi qui,
malgr sa base biologique, dtermine le contenu de nos productions
intellectuelles, et faire entrevoir, sans chercher les rsoudre,
quelques-uns des problmes quelle soulve. Et si nous avons t
mme de poser le problme principal et de faire du moins quelques
pas vers sa solution, nous en sommes redevables linstrument de
recherche et au mode de penser dont Freud nous a dots, grce sa
dcouverte de la psychanalyse.
(1) Le Moi et le a (dans Essais de Psychanalyse, Payot, Paris.
Mme collection, PBP, n 44).

1. La situation analytique

Dans cette exploration de linconscient que je me propose


dentreprendre pour mon propre compte, jutilise, en plus des
expriences et observations dj acquises, un principe de travail qui
avait jusqu prsent prsid la recherche psychanalytique en
gnral. Freud avait dj attir lattention sur le fait que la
psychanalyse proprement dite a t dcouverte par la premire
malade que Breuer avait traite en 1881 et dont lobservation (Anna
0...) na t publie que beaucoup plus tard (en 1895) dans Studien
ber Hystrie. La jeune malade, qui, dans ses crises, ne comprenait
que langlais, avait donn le nom de talking cure ( cure de
conversation ) ses entretiens avec son mdecin pendant ses tats
dhypnose. Et quelquefois, en plaisantant, elle parlait de cette cure
comme dun ramonage de chemine (chimney sweeping).
Lorsque la nouveaut surprenante des expriences et des donnes
de la psychanalyse eurent soulev contre celle-ci des adversaires
impitoyables qui nhsitrent pas dclarer que ces expriences et
ces donnes taient le produit de limagination corrompue de Freud,
celui-ci ne trouva opposer aux attaques dont il tait lobjet quune
rponse bien simple, mais dcisive : nul cerveau humain, avait-il
lhabitude de dire, naurait t capable dinventer des faits et
enchanements pareils, en dehors de lobservation directe de la
ralit. Aussi est-on bien en droit de dire que non seulement lide
fondamentale de la psychanalyse, mais aussi son laboration

10

1. La situation analytique

ultrieure sont en grande partie luvre des malades eux-mmes et


que cest eux que nous sommes redevables des matriaux qui ont
permis Freud de runir en une synthse comprhensive et de
ranger

sous

des

lois

gnrales

ses

observations

partielles,

fragmentaires et isoles.
1
Cest en suivant cette voie sur laquelle lanalyse sest avance pas
pas, en dpit de tous les obstacles et de toutes les rsistances,
quon constate combien Freud avait raison de dire que les malades
sont tout fait de bonne foi lorsquils prtendent ignorer ce qui se
passe en eux. La tche de lanalyste consiste prcisment les
mettre en prsence des faits les plus intimes de leur vie psychique,
rendre manifestes les enchanements rprims, combler les
lacunes amnsiques, faire ainsi ressortir, aux yeux du malade, le
sens de sa maladie et la signification de ses symptmes. La
prtention des malades, autrement dit lignorance quils accusent, se
justifie donc parfaitement au point de vue psychologique, tant
donn

que

les

manifestations

quils

prsentent

sont

des

manifestations (ayant subi, il est vrai, une dformation pathologique)


de linconscient, tout comme celles de lhomme de gnie, du
visionnaire, du fondateur dune religion, du philosophe, du pote, de
lauteur dune grande dcouverte. Si la connaissance psychologique,
qui repose sur une intuition psychique, nest possible qu la faveur
dune

apercep-tion

et

dune

comprhension

progressives

de

linconscient, on peut dire que laptitude connatre elle-mme a


pour condition une limination, une dissociation des refoulements
qui cachent nos yeux ce que nous cherchons. La valeur scientifique
des psychanalyses pratiques sur autrui consiste uniquement en ce
quelles nous obligent supprimer chez les autres, souvent au prix
de grands efforts, des rpressions qui nous chappent, lorsquil sagit
de nous-mmes, et en ce quelles nous permettent ainsi dobtenir un
accs ver 5 de nouvelles rgions de linconscient. Cest la seule

11

1. La situation analytique

mthode

dexploration

psychanalytique

quon

puisse

qualifier

dobjective, et cest sous linfluence dun nombre incalculable


dimpressions concordantes que je me suis dcid prter de
nouveau une oreille attentive aux enseignements de linconscient, en
pntrant dans des rgions devant lesquelles on stait arrt
jusqu prsent avec beaucoup dincrdulit et dhsitation.
En soumettant la psychanalyse un assez grand nombre de cas,
jai t frapp par le fait que, dans la phase finale de lanalyse, la
gurison,

lorsquelle

commenait

seffectuer,

se

refltait

rgulirement dans linconscient sous une forme symbolique, qui


tait celle de la naissance. Jai essay, dans un autre travail (1), de
donner de ce fait une explication thorique, en le rattachant
dautres particularits caractristiques du processus de gurison (
lidentification avec le mdecin, entre autres). Je disais dans ce
travail quil sagissait l manifestement dun phantasme bien connu,
celui de la seconde naissance, familier tous les psychanalystes et
dans lequel sexprime la volont de gurison des malades :
nentendons-nous pas souvent des convalescents dclarer quils se
sentent renatre une vie nouvelle ? Et, dans le mme travail, je
proposais dinterprter ce fait comme une vritable sublimation, le
malade, une fois entr en convalescence, se trouvant en tat de
renoncer, la faveur de lanalyse, la fixation infantile de la libido
qui trouve gnralement son expression dans le complexe ddipe.
Autrement dit, renonant la fantaisie infantile qui consiste dans le
dsir doffrir en don son pre un enfant, par une sorte de
substitution la mre, il en vient se considrer lui-mme comme
lenfant (spirituel) nouveau-n du psychanalyste.
Bien que les matriaux runis dans le travail en question, ainsi
que toutes les particularits du processus de la gurison, semblent
justifier et confirmer pleinement cette manire de voir, je nen avais
pas moins tenir compte aussi bien du caractre infantile que du
caractre anagogique du phantasme de la seconde enfance ,

12

1. La situation analytique

auquel Jung, ngligeant ses tendances libidinales, avait accord une


valeur

exagre

et

thoriquement

fausse.

Lexistence

de

lenchanement dides dont je moccupe ici na jamais t nie (2) ;


mais ce
(1)

Zum Verstndniss der Libidoentwicklung im Heilungsvor-

gang, Internat. Zeitschr. f. Psychoanal. , IX, 4, 1923.


(2)

Voir Freud : Aas der Geschichte einer infantilen Neurose, in

Klein. Schr., IV, p. 691 et suiv., et la discussion qui se rattache


3ui me troublait, ctait limpossibilit o je me trouvais e
dcouvrir le substrat rel dune manifestation gui na fait dfaut dans
aucun des cas que jai eu loccasion dobserver.
Les choses en taient l, lorsque je me suis trouv un jour en
prsence dun cas particulirement net, dans lequel une rsistance
excessivement forte contre les tentatives de dissociation de la libido
de transfert, pendant la phase finale de lanalyse, avait revtu la
forme de la fixation infantile la mre. Lanalyse de nombreux rves
ma rvl dune faon indiscutable que cette fixation la mre, qui
semblait se trouver la base de la fixation analytique, reprsentait
les premiers rapports, purement physiologiques, entre lenfant et le
corps de la mre. Cette dcouverte ma fourni lexplication de la
reproduction rgulire du phantasme de la seconde naissance et
ma permis de saisir, grce la psychanalyse, son substrat rel. Le
phantasme de la seconde naissance de mon malade ntait pas
autre chose quune rptition de sa naissance au cours de lanalyse :
en se dtachant de lobjet libidinal, reprsent par le psychanalyste,
le malade avait lillusion de reproduire exactement sa sparation
davec le premier objet libidinal, autrement dit sa sparation davec
sa mre, au moment de sa premire, de sa vritable naissance.
Tous les malades, sans distinction de sexe, auxquels jai eu affaire,
ayant imagin cette situation finale, indpendamment et en dehors
de toute influence de ma part (influence quil maurait t difficile
dexercer, tant donn que jignorais moi-mme ce dont il sagissait),

13

1. La situation analytique

il devint vident que je me trouvais en prsence dun phnomne


ayant une importance thorique et quil fallait avoir le courage de
suivre linconscient dans cette nouvelle voie, de le prendre au
srieux sur ce point, comme nous lavons fait sur tant dautres.
Mtant conform ce programme jusquau bout, jai pu massurer
que la partie essentielle du travail analytique, savoir la suppression
de la fixation de la
cette question, discussion que nous allons essayer de reprendre et
de mener bonne fin dans lavant-dernier chapitre de ce livre.
libido au psychanalyste, se ramne la reproduction exacte, par
le malade, de sa premire naissance, purement physiologique, cest-dire la sparation, plus complte dailleurs que lors de la
premire naissance, davec le corps de sa mre. Quon sache bien
toutefois quil ne sagit l nullement dune mtaphore, mme au sens
psychologique du mot : dans la situation analytique, le malade
reproduit, pour ainsi dire, biologique-ment la priode de sa vie intrautrine, tandis qu la fin de lanalyse, qui est marque par sa
sparation davec lobjet de substitution (cest--dire davec le
mdecin), il reproduit lacte de la naissance presque dans tous ses
dtails. Cest ainsi que lanalyse a pour effet ultime de dlivrer le
malade, tardivement, mais dune faon dfinitive, de la hantise du
traumatisme de la naissance, hantise qui navait jamais disparu de
son inconscient.
Cette conclusion, qui mavait pour ainsi dire t impose par mes
expriences et mes observations aussi multiples que varies, surtout
par les rsultats des analyses de rves dont quelques-unes ont t
publies ailleurs, avait soulev de ma part quelques objections que je
ne mentionnerai quen passant, vu que mes expriences ultrieures
mont montr que ces objections ntaient pas fondes. Je mtais
demand notamment si linfluence exerce par ma personnalit et
ma manire particulire de manier la technique, qui, daprs la
mthode classique de Freud lui-mme, a pour point de dpart (et non

14

1. La situation analytique

pour point darrive) la dcomposition des complexes , navaient


pas pour effet de faire rtrograder le moi du malade vers des
situations libidinales de plus en plus anciennes, jusqu celle de la
phase intra-utrine (1). Et il tait permis de supposer que tel devait
tre en effet le rsultat danalyses prolonges outre mesure. Mais
linanit de cette objection me fut dmontre par les faits suivants :
en premier lieu, il sagissait, non dun de ces phnomnes de
rgression qui, comme le phantasme utrin , sont depuis
longtemps connus tous ceux qui soccupent de psychana(1) Cest ainsi que Ferenczi a essay dexpliquer la dissociation
organique qui se produit au cours de la paralysie progressive (Holls-Ferenczi, Zar Analyse der paralytischen Geistesstrung, Bei-heft
V, 1922).
lyse, mais de reproductions effectues sous la pression dune
pulsion relle et imprieuse ; en deuxime lieu, mes analyses
comptent, autant que je sache, parmi les moins longues, puisque
aucune na dpass une dure de huit mois, et que quelques-unes
nont mme dur que quatre mois en tout.
Mais ces objections, et dautres analogues, que je mtais moimme faites au dbut, ont disparu dfinitivement devant une
constatation surprenante que jai pu faire, ds que mon attention
analytique a t attire sur les faits dont nous nous occupons,
savoir quavant mme davoir subi la moindre influence thorique ou
thrapeutique, cest--dire ds les premiers pas de lanalyse, tous les
sujets manifestaient au mme degr la tendance identifier la
situation cre par lanalyse avec la situation intra-utrine. Quelques
malades, hommes et femmes appartenant aux catgories nvrotiques
les plus diverses, qui subissaient le traitement psychanalytique
presque simultanment, avaient identifi ds le dbut, et cela de la
faon la moins quivoque, lanalyste avec la mre et staient
replacs, dans leurs rves et autres ractions, dans la situation prnatale (1). Il en rsulte que la vritable libido de transfert, celle que

15

1. La situation analytique

le psychanalyste a pour tche de supprimer chez les sujets des deux


sexes, nest autre que la libido maternelle, telle quelle est prsente
par le lien physiologique qui rattache lenfant la mre.
Lorsquon a russi se familiariser avec cette manire de voir, on
obtient limpression quelle avait toujours t tacitement ou, plutt,
inconsciemment admise. Mais on est en mme temps tonn de
constater combien nombreuses sont les preuves tmoignant en sa
faveur et avec quelle rapidit tous les cts obscurs et nigmatiques
de lanalyse, et surtout du processus de gurison, svanouissent, ds
quon a compris la nature vritable et saisi la signification relle de
ce fait.
En

premier

lieu,

la

situation

analytique,

qui

se

rattache

historiquement la situation hypnotique dont


(1) Je me propose de publier les matriaux qui se rapportent
cette question dans un travail que je prpare sur la technique de
linterprtation des rves dans la psychanalyse.
elle dcoule (1), semble nous imposer une comparaison entre
linconscient et ltat primitif : on sait notamment que, pendant
lanalyse, le malade demeure tranquillement tendu dans une pice
peine claire, sentant prs de lui linvisible prsence de lobjet de sa
libido (du mdecin), tandis que son imagination, affranchie de toutes
les exigences de la vie relle, peut se donner libre cours et sgarer
dans toutes sortes de phantasmes (tat hallucinatoire). Dans ces
conditions, il nest pas surprenant que le malade en vienne
spontanment, la faveur de ses associations dont lobjectif
inconscient est constitu par la situation primitive, intra-utrine, se
replacer dans son enfance et ramener lanalyste vers ses
impressions infantiles. Les associations ainsi orientes, alors mme
quelles

sont

vues

par

la

rapprochement asympto-tique

conscience,

correspondent

vers

attitude

cette

de

un

transfert

primaire dans laquelle linconscient du malade se trouve ds le


dbut.

16

1. La situation analytique

Lhypermnsie, surtout pour les impressions oublies (refoules)


de lenfance, quon observe au cours de lanalyse, sexplique donc,
tout comme celle qui se manifeste dans lhypnose, par la tendance de
linconscient, encourage par 1 insistance (transfert) du
mdecin, reproduire 1 essentiel , cest--dire la situation
originelle : fait analogue celui, par exemple, qui se produit
automatiquement dans les tats, galement hypermnsiques, du
rve, dans certains tats nvrotiques (double conscience) ou
certaines rgressions psychotiques ( mode de pense archaque ).
Cest en ce sens que tous les souvenirs infantiles peuvent tre
considrs comme tant, dans une certaine mesure, des souvenirscrans et, dune faon gnrale, la facult de reproduction serait
due

limpossibilit

se

trouvent

les

malades

dvoquer

prcisment la scne originelle , cause des associations qui,


cette scne,
(1) Le sommeil hypnotique qui, comme tous les tats analogues,
intervient dans les rves relatifs la seconde naissance, titre
dlment typique de ltat intra-utrin, permet de supposer que la
nature de lhypnose elle-mme et de la suggestibilit hypnotique
sexpliquent par les rapports primitifs qui rattachent lenfant la
mre. Paul Bjerre a dailleurs exprim, il y a quelques annes, une
opinion analogue (Das Wescn der Hypnose).
rattachent le plus pnible de tous les souvenirs : le
traumatisme de la naissance. Cest ainsi que la sret, la certitude
presque incroyable de la technique de 1 association libre
(consistant faire noncer au sujet toutes les ides qui lui passent
par la tte) reposeraient sur une base biologique. Nous nallons
cependant pas cder la tentation daborder tout le problme
psycho-physique de la mmoire la lumire de ce fait capital qui
constitue le point de dpart du processus de refoulement et, en
mme temps, le levier qui permet la psychanalyse de surmonter ce
processus

(1).

Nous

nous

contenterons

de

formuler

ici

une

17

1. La situation analytique

hypothse, en disant que le refoulement primitif du souvenir portant


sur le traumatisme de la naissance serait la cause de la mmoire en
gnral, cest--dire de la facult de retenir certains dtails qui sont
attirs dans la zone de refoulement originelle, pour pouvoir tre
reproduits plus tard titre de substitution, cest--dire la place du
traumatisme de la naissance (2).
Cest pour avoir rellement travers cette phase de fixation la
mre que le sujet rsiste, au cours de lanalyse, aux tentatives de le
ramener vers le pre (ou vers son substitut) : considr comme la
principale cause de la sparation davec la mre, le pre devient de
ce fait lobjet de la premire et de la plus durable inimiti de lenfant.
Lanalyste, qui reprsente, pendant la dure du traitement, les deux
objets de la libido infantile, a alors pour tche (tche que le patient
lui-mme
(1)

Voir le dernier chapitre de ce livre.

(2)

Nous serions entrans trop loin, si nous voulions nous livrer

ici une discussion dtaille de cette importante question. Chez une


malade qui prsentait une mmoire phnomnale, lanalyse avait
permis dtablir que tout son art reposait sur un refoulement intensif
dun grave traumatisme de la naissance. Son appareil dassociations
avait pour base une quantit incalculable de dates se rapportant la
naissance de parents, de personnes de sa connaissance, de
personnages historiques, et ces dates lui servaient de point de dpart
pour dautres associations concrtes. Ce fait projette une nouvelle
lumire sur le fait si problmatique que la psychanalyse connat sous
le nom d ides de nombres : ces nombres, que les sujets noncent
sans aucun choix apparent, sans aucune intention, auraient toujours
pour centres dassociation des dates de naissance. Voir ce que nous
disons plus loin au sujet du temps.
est incapable de remplir) de rompre la fixation originelle la
mre et de crer des conditions favorables au transfert ultrieur de
cette fixation soit sur 1 image du pre, soit sur celle de la mre,

18

1. La situation analytique

selon le sexe du sujet. Lorsque lanalyste a russi, en ce qui concerne


tout dabord sa propre personne, vaincre la rsistance originelle,
reprsente par la fixation la mre, il a pos lanalyse des limites
fixes, lintrieur desquelles le patient se dtache automatiquement,
et une fois de plus, de la figure qui sert de substitution la mre
(cest--dire de la personne du mdecin), et ce faisant, il reproduit
lacte de la naissance, ralise pour ainsi dire une seconde naissance.
Cest ainsi que se trouve rsolue la question, si souvent pose, de
savoir quel moment une analyse peut tre considre comme
termine. Il reste entendu toutefois que le droulement de tous ces
processus exige une certaine dure, laquelle se trouve en rapport,
dans une certaine mesure, avec le but thrapeutique quon poursuit,
et subit pour autant le contrle de lanalyste (1). Il va sans dire que,
derrire toutes les rsistances du malade, se dissimule le dsir de
prolonger indfiniment la situation analytique qui lui procure
toujours une grande satisfaction (2). Aussi lanalyse de sa tendance
la fixation doit-elle avoir en vue ce point ds le dbut et y porter son
principal effort.
On y parvient en se conformant rigoureusement la rgle de
Freud qui prescrit de voir le malade tous les jours pendant une dure
gale

une

heure.

Chacune

de

ces

heures

prsente

pour

linconscient du malade une analyse in nuce, avec nouvelle fixation et


sparation
(1)

Voir sur ce sujet mes considrations dans le travail fait en

collaboration avec Ferenczi : Entwicklungswege der Psychoanalyse,


1924.
(2)

On sait que les malades s'arrangent souvent de faon faire

durer cette situation pendant sept dix mois (dure dune


grossesse), ce qui ne sexplique pas seulement par le phantasme de
la grossesse bien connu ( avoir un enfant du pre )> mais
prsente des rapports intimes et profonds avec la propre naissance
du sujet. Djerine a obtenu des gurisons en traitant ses malades

19

1. La situation analytique

comme des prisonniers : aprs les avoir tenus enferms dans une
pice sombre o ils ne recevaient leur nourriture qu travers un
judas perc dans la porte, il les rendait la libert quils
accueillaient avec la joie la plus intense.
progressive, ce que la plupart des malades supportent assez mal
au dbut (1). Dj la sparation davec la mre leur apparat comme
un traitement trop actif , tandis que, dautre part, leurs vellits
dchapper lanalyse en gnral se rvlent comme une tendance
la rptition trop directe du traumatisme de la naissance, rptition
laquelle lanalyse doit sefforcer substituer une sparation
graduelle.
(1) Beaucoup de malades ne veulent pas attendre que lanalyste
mette fin la sance, mais entendent en fixer eux-mmes le terme et
regardent chaque instant lheure ; dautres attendent avec
impatience la poigne de main finale. Voir la description donne par
Ferenczi dun symptme passager consistant dans une sensation de
vertige survenant la fln dune sance danalyse * (Zeit-schr., 1914) :
au traumatisme psychique dtermin par une brusque sparation le
malade ragit par un trouble dquilibre (symptme hystrique) tout
aussi subit.

20

2. Langoisse infantile

La premire conclusion qui se dgage des faits dexprience


analytique exposs dans le prcdent chapitre et des considrations
que nous avons cru pouvoir formuler leur sujet, est que
linconscient du patient utilise la situation cre par la gurison quil
doit la psychanalyse pour reproduire le traumatisme de la
naissance. Si toutefois nous voulons nous faire une ide de la
manire dont le traumatisme de la naissance se manifeste dans tel
ou tel symptme, nous devons au pralable examiner le rle quil
joue

dans

le

dveloppement

de

lindividu

normal,

et

plus

particulirement au cours de lenfance. Et nous nous laisserons


guider dans cet examen par le principe freudien qui ramne la
sensation

dangoisse

en

gnral

langoisse

physiologique

(respiratoire) qui accompagne la naissance.


2
En se plaant ce point de vue pour envisager le dveloppement
psychique de lenfant, on ne tarde pas constater, dune faon trs
gnrale, que lhomme semble mettre plusieurs annes, toute son
enfance notamment, surmonter, dune faon peu prs normale, ce
premier traumatisme intensif. Tout enfant, mme le plus normal, est
sujet langoisse, et on peut dire de tout homme adulte et sain quil
a travers une phase de nvrose normale, reprsente par son
enfance, nvrose qui ne persiste jusqu lge mr que chez certains

21

2. Langoisse infantile

individus rests infantiles ou que nous qualifions dinfantiles : chez


les individus nvrotiques.
Examinons, au lieu dun grand nombre dexemples prsentant le
mme mcanisme (qui est, au fond, dune
grande simplicit), le cas typique de ltat dangoisse quprouve
un enfant lorsquil est laiss seul dans une pice obscure (le plus
souvent dans la chambre coucher, au moment o il doit se mettre
au lit). Cette situation rappelle lenfant, qui est encore sous
limpression (inconsciente) du traumatisme primitif, sa situation
intra-utrine, la diffrence prs que cette fois sa sparation davec
la mre est intentionnelle, quil sen rend compte et que lutrus est
remplac symboliquement par la pice obscure ou par le lit
chaud. Langoisse, nous dit Freud, disparat ds que lenfant devient
de nouveau conscient de lexistence (de la proximit) de la personne
aime (par le contact ou parce quil entend sa voix, etc.) (1).
Cet exemple, qui est des plus simples, nous montre que le
mcanisme qui dclenche langoisse (et quon retrouve tel quel, sans
changements,

chez

tous

les

sujets

atteints

de

phobies

claustrophobie, phobie des tunnels, etc.) se laisse ramener la


reproduction de langoisse qui accompagne la naissance et nous
fournit une base relle pour ltude de la symbolisation. Il fait en
outre ressortir le rle que joue le fait de la sparation davec la mre,
ainsi que laction thrapeutique de la runion, ne serait-ce que
partielle ou symbolique , avec la mre.
Les perspectives qui souvrent ainsi nous prtent des
considrations trs vastes que nous rservons pour les chapitres
suivants. En attendant, nous attirerons lattention sur une autre
situation dangoisse de lenfant, situation qui rappelle encore
davantage limpression relle, profondment refoule. Cest la
phobie des animaux quprouvent peu prs tous les enfants, sans
exception, et qui ne se laisse pas expliquer uniquement par la crainte
atavique que lhumanit, ses dbuts, avait prouve devant les

22

2. Langoisse infantile

animaux de proie (carnivores, comme le loup) et qui se serait


transforme en une sorte dinstinct hrditaire. Si cette explication
tait exacte, cette crainte ne devrait pas se manifester en prsence
danimaux dont la domestication remonte
(1) Drei Abhandlangen zur Sexualtheorie ( Trois essais sur la
thorie de la sexualit ), 1905, p. 72, note.
des milliers dannes et dont des gnrations innombrables ont
pu constater le caractre inofensif et anodin, avec la mme certitude
avec laquelle ils sont persuads du caractre dangereux des animaux
de proie. Lexplication en question ne serait acceptable que si, pour
rendre compte dune raction dangoisse typique qui se forme au
cours de notre volution individuelle, on remontait jusquaux
premiers anctres de lhumanit et jusquaux ascendants des
animaux domestiques de nos jours (1). Le choix des objets dangoisse
ou de phobie, qui seffectue primitivement daprs les dimensions de
lanimal (cheval, veau, etc.), est dtermin par des facteurs tout
fait diffrents, et notamment par des facteurs psychologiques (
symboliques ). Des analyses de phobies infantiles ont montr dune
faon indiscutable que la grandeur ou, plutt, lpaisseur (le volume
du corps) des animaux objets de phobies veille chez lenfant le
souvenir, qui est loin dtre vague, de la gravidit, tandis qu
langoisse quinspirent les animaux de proie se rattache, mme chez
le psychologue adulte, avec lide de la possibilit dtre dvor,
celle du retour dans le corps animal de la mre. Le rle des animaux,
en tant que facteurs substitutifs du pre (rle dont Freud, se basant
sur la psychologie des nvroses, a fait ressortir limportance pour
lintelligence du totmisme), se concilie parfaitement avec la
conception que nous dveloppons ici. Cette conception lui confre
mme une importance psychologique beaucoup plus profonde,
puisque cest grce au dplacement de cette angoisse sur le pre
(animal totmi-que quon dvore, au lieu dtre dvor par lui) que
lenfant, cdant aux exigences et aux ncessits de la vie, finit par se

23

2. Langoisse infantile

rsigner la sparation dfinitive davec la mre. Cest que ce pre


redout

empche

le

retour

vers

la

mre

et,

avec

lui,

le

dclenchement de langoisse primitive, beaucoup plus pnible, se


rapportant dabord aux organes gnitaux maternels auxquels se
rattache la naissance, et plus tard tous leurs substituts.
Le sentiment dangoisse, si frquent et presque toujours ml
dhorreur, quinspirent les petits animaux
(1) Ainsi que le font Stanley Hall et autres.
repose sur la mme base et se rvle, par le sentiment de malaise
quon prouve en mme temps, comme ayant la mme origine.
Lanalyse de phobies ou de rves angoissants de cette catgorie
auxquels les hommes sont sujets, aussi bien (quoique moins
frquemment) que les femmes, montre nen pas douter que le
malaise produit par de petits animaux rampants, tels que souris,
serpents, crapauds, cafards, etc., tient au fait que ces animaux
mnent une vie souterraine et la rapidit avec laquelle ils
disparaissent par un orifice quelconque, sans laisser de trace.
Ils symbolisent ainsi le dsir du retour dans le refuge maternel, et
non seulement le dsir, mais sa ralisation ; mais tandis que
langoisse prouve en prsence de grands animaux provient de ce
que le sujet craint, aprs avoir t absorb par eux, de se retrouver
lui-mme dans la situation correspondant sa vie intra-utrine, les
petits animaux leffraient, au contraire, cause de la facilit avec
laquelle ils pourraient pntrer dans son corps et y disparatre,
comme ils disparaissent travers une ouverture quelconque derrire
un mur, sous le parquet, dans un tronc aarbre, etc. (1). La
psychanalyse a dailleurs montr depuis longtemps que les tout
petits animaux, tels quinsectes, etc., doivent tre considrs comme
une reprsentation symbolique denfants, dembryons, etc., et cela
non seulement cause de leur petitesse, mais aussi en raison de leur
caractre prolifique (symbole de la fcondit) (2).

24

2. Langoisse infantile

(1)

Une fillette, ge de 3 ans et 9 mois, qui craint aussi bien

(sinon plus) les petits chiens que les grands, redoute galement les
insectes (mouches, abeilles, etc.). A sa mre lui demandant pourquoi
elle redoute tant ces petits animaux qui sont cependant incapables
de lui faire le moindre mal, la petite rpond sans hsitation : Mais
ils peuvent mavaler! A lapproche dun petit chien, elle prend les
mmes mesures de dfense quune femme adulte en prsence dune
souris : elle saccroupit, jusqu ce que les bords de sa robe viennent
toucher le sol et en serrant les cuisses lune contre lautre, comme
pour empcher la pntration de lanimal dans son corps.
Questionne une autre fois par sa mre sur les causes de langoisse
que lui inspirent les abeilles, elle donne ces deux rponses
contradictoires, en disant tantt quelle voudrait pntrer dans le
ventre de labeille, tantt qu'elle redoute cette perspective.
(2)

Voir Freud : Psychologie collective et analyse du moi, ln

Essais de psychanalyse, Payot, Paris (mme collection, PBP n 44).


Pour
Mais ils deviennent le symbole , ou plutt, la reprsentation
idale du pnis, cause de leur grande facilit de pntration, tandis
que leur proprit essentielle, savoir leur petitesse, voque une
comparaison avec des spermatozodes ou des ovules et implique ainsi
leur localisation intra-utrine. Cest ainsi que le grand animal
reprsente

un

symbole

maternel,

charg

de

plaisir

dabord,

dangoisse ensuite ; plus tard, langoisse se dplace sur le pre ou


son substitut (totem) pour devenir une phobie inhibitrice ; et,
finalement, la suite de lobservation sexuelle des animaux en
gnral et des impressions produites par les petits animaux en
particulier, qui symbolisent aussi bien le ftus que le pnis,
langoisse revt de nouveau les caractres de la libido maternelle.
Beaucoup de croyances populaires se rattachent aux faits q_ue
nous signalons ici. Cest ainsi que la signification phallique que tant
de peuples primitifs attribuent au serpent tire incontestablement son

25

2. Langoisse infantile

origine de la facilit avec laquelle cet animal pntre et disparat


totalement sous terre (1).
ce qui est de la phobie des papillons, Freud a montr que cest
lalternance de louverture et de la fermeture des ailes qui peut tre
considre comme la cause dterminante de cette phobie, par
lvocation du souvenir * des organes gnitaux ( cela se rattache
galement le mythe trs rpandu des Symplegades). Laraigne
reprsente trs nettement le symbole de la mre revche qui a russi
emprisonner lenfant dans les mailles de son rseau. Voici ce quun
des malades de Ferenczi avait not dans son journal, pendant une
crise dangoisse : Lhypocondrie enveloppe mon me, comme un
brouillard fin, ou plutt comme une toile daraigne ; elle la
recouvre, comme des fleurs moisies recouvrent une eau stagnante.
Jai la sensation dtre enfonc dans la vase et dtre oblig de temps
autre de redresser la tte pour respirer. Oh, ce que je voudrais
dchirer cette toile daraigne. Mais impossible! Cette toile tient
quelque chose ; il faudrait arracher les pieux auxquels elle est
attache. Si on ny russit pas, il faudrait essayer peu peu de se
librer du rseau, pour avoir un eu dair. Ce nest certes pas la
destine de lhomme ici-bas, de vivre entour dune toile daraigne,
dy touffer, dtre priv de la lumire solaire (Ferenczi,
Introjektion und Uebertragung ( Introjection et transfert *), Jahrb.
, I, 1909, p. 450-451, note).
(1) Au mme cercle de reprsentations te rattachent, mon vis,
aussi

bien

la

proprit

que

possdent

les

serpents

davaler

totalement leurs proie, ce qui produit une tumfaction de leur corps,


que leur mue (symbole de la seconde naissance).
Aux mmes faits se rattache encore la croyance aux esprits
animaux des Australiens et de quelques tribus de lAsie Centrale,
croyance daprs laquelle les enfants
Entreraient dans le corps de la mre travers le nom-ril, sous
la forme de petits animaux. Les indignes du Cap Bedford croient

26

2. Langoisse infantile

que les garons pntrent dans le corps de la mre sous la forme


dun serpent, les filles sous la forme dun petit courlis (1). Cette
association tout fait primitive, qui stablit entre lenfant et le
phallus (le phallus pntrerait entirement dans le corps de la
femme et sy transformerait en enfant), se retrouve encore dans les
croyances et les contes populaires sous la forme de F me
corporelle : lme de lhomme endormi ou mort schapperait par
sa bouche, sous la forme dun animal tel que souris, serpent, etc.,
pour, au bout dun certain temps, rentrer, toujours par la bouche, soit
dans le corps du mme homme (rve), soit dans celui dun autre
homme (fcondation, naissance) (2). A cela se rattache encore
lancienne croyance populaire qui a identifi lutrus avec un animal,
croyance qui na pas encore trouv une explication (3), mais se
rattache probablement la reprsentation dun animal qui stant
introduit dans le corps de la mre y est rest, cest--dire en dernire
analyse, au contenu de la matrice fconde. Cest ainsi, par exemple,
que dans
(1)

Voir larticle Superstition ( Aberglaube >) dans

Handwr-terbuch

der

Sexualwissenschaft,

herausg.

von

Max

Marcuse, 1923, p. 5.
(2)

Dans le conte malais Fanany , le serpent de la mort (de

lEst-Africain) devient un ver symbolisant lme qui, six ou huit jours


aprs la mort, sort du tombeau travers un roseau de bambou
plant dans la terre (daprs H.-R. Held : Schlangenkultus, Atlas
Africanus , III, Munich, 1922).
(3)

II est permis de supposer quil sagit du crapaud qui se

rfugie gnralement dans des trous obscurs, inaccessibles. Voir


-.Die KrOte, ein Bild der Gebrmutier, par Karl Spiess ( Mitra , I.
Spec. 209 et suiv., 1914, n 8). Dj dans lancienne gypte la desse
de lenfantement tait figure avec une tte de grenouille (Jacoby et
Spiegelberg : Der Frosch als Symbol der Auferstehung bel den
Aegyptern, Sphinx VII) ; dautre part, la tte du crapaud

27

2. Langoisse infantile

symbolisant lutrus prsente parfois des traits humains (voir flg. 7,


chez Spiess l. c., Sp. 217). Sur la mme signification du crapaud dans
lancien Mexique voir Ernst Fuhrmann : Mexico, Illj p. 20 et suiv. (
Kulturen der Erde , vol. XIII, Darmstadt, 1922).
Je Brunschwig lenfant nouveau-n ne doit pas rester auprs de la
mre pendant les premires vingt-quatre heures qui suivent la
naissance, car autrement la matrice ne trouve pas de repos et la
femme prouve lintrieur des dmangeaisons, comme si elle tait
gratte par un gros rat (1). Le rat peut mme, pendant le sommeil de
la mre, sortir par la bouche de celle-ci, prendre un bain et rentrer
dans le corps par la mme voie. Cest ce qui est arriv, daprs une
lgende communique par Panzer, une femme en plerinage, alors
quelle reposait sur lherbe (Beitrge zu der Mythologie, II, 195).
Lorsque le rat ne peut pas trouver le chemin du retour, la femme
devient strile.
Ces situations dangoisse typiques des enfants et leurs pendants
ethnologiques suffisent faire comprendre ce que nous voulons dire.
En examinant de prs les circonstances dans lesquelles nat
langoisse infantile, on constate quen fait cest le sentiment
dangoisse inhrent lacte de la naissance qui continue, toujours en
suspens, manifester son action chez lenfant, et toute circonstance
qui, dune faon quelconque, le plus souvent symbolique ,
rappelle cet acte, est utilise pour donner au sentiment en
question, jamais puis et satisfait, un moyen de ragir et de
sexprimer (frayeurs nocturnes).
Si lon consent prendre au srieux et accepter littralement la
thorie de Freud qui fait remonter lorigine du sentiment dangoisse
au processus de la naissance (et les expriences et observations que
nous avons cites apportent cette thorie un appui des plus
solides), on ne manque pas de constater que toute manifestation de
langoisse infantile correspond une manifestation partielle de
langoisse se rattachant la naissance.

28

2. Langoisse infantile

Nous aurons loccasion, lorsque nous aurons parler du


mcanisme du plaisir et du dplaisir, de nous occuper de la question
de savoir quoi tient la tendance la reproduction, la rptition
dun aussi fort sentiment de dplaisir. Contentons-nous de rappeler
ici un fait analytique non moins incontestable, savoir que de
(1) Voir article Superstition, 1. c.
mme que langoisse de la naissance est la base de toutes les
varits dangoisse, tout plaisir tend, en dernire analyse, la
reproduction du plaisir primitif, en rapport avec la vie intra-utrine.
Dj les fonctions libidinales normales de lenfant, telles que
labsorption daliments (acte de tter) et lexpulsion de produits de
dsassimilation, trahissent la tendance continuer, prolonger aussi
longtemps que possible les liberts illimites de ltat pr-natal. Et,
ainsi que nous le montre lanalyse de nvross, linconscient ne
renonce jamais cette prtention que le moi est oblig de refouler
pour des raisons dadaptation sociale, et il est toujours prt
laffirmer ds que le moi se trouve dans des situations qui se
rapprochent de la situation pr-natale (coma, rve, nvrose), cest-dire dans des situations caractrises par la prdominance de
linconscient.
Lorigine et la tendance de ces moyens de satisfaction de la libido
ressortent encore plus nettement de lexamen des dfauts ou
vices infantiles dcoulant de la fixation ces sources de plaisir :
telles sont, par exemple, lhabitude de sucer, lincontinence de
matires fcales et durine, lorsque ces dfauts se prolongent plus
quil ne convient ou dpassent par leur intensit une certaine
mesure,

comme

cest

le

cas

du

symptme,

essentiellement

nvrotique, connu sous le nom d incontinence nocturne . Dans


cette expulsion quasi-automatique, chappant au contrle de la
conscience, de matires fcales et durine ( preuve damour
lgard de la mre), lenfant se comporte comme sil menait encore
une vie intra-utrine : inter faeces et urinam (1). Et le rapport bien

29

2. Langoisse infantile

connu entre le sentiment dangoisse et la dfcation repose sur un


mcanisme tout fait analogue. Lorsque, au contraire, aprs le
sevrage ou lorsquil est, pour une autre raison quelconque, priv du
sein de la mre, lenfant se met sucer son propre doigt, nous
sommes autoriss voir dans ce fait une tentative de sa part de
remplacer le corps de la mre ou, plutt, une partie du corps de la
mre, par son propre corps ( identification ). Et le fait, assez
(1)

Le

water-closet

apparat

dans

les

rves

comme

une

symbolisation typique de lutrus (voir Stekel : Dit Sprache des


TTournes, 1911).
mystrieux en apparence, que la plupart des enfants cherchent
rapprocher leurs talons de la bouche, afin de les sucer, la place des
doigts

de

la

main,

trahit

assez

nettement

la

tendance

au

rtablissement de la position dans lutrus (1). De la manie de sucer


et de lmission voluptueuse durine (incontinence) nous arrivons,
par des voies que lanalyse a dcouvertes, au vice infantile par
excellence : la masturbation gnitale (et la pollution qui vient
plus tardivement se substituer lincontinence), qui prcde et
prpare le dsir du retour dfinitif et complet lunion avec la mre,
la faveur de lacte sexuel. La vellit sexuelle ayant pour objet les
organes sexuels de la mre, qui sont pour lenfant une source
dangoisse, fait natre un sentiment de culpabilit lgard du pre.
Cest ainsi que seffectue la transformation partielle de langoisse
primitive en un sentiment (sexuel) de culpabilit ; on observe alors,
dune faon trs nette, la disparition de langoisse (dorigine
maternelle) cause par des animaux, cette angoisse cdant la place
une angoisse dorigine paternelle qui, reposant sur un refoulement
sexuel, peut facilement tre rationalise par lappel au mcanisme
phobique (lenfant tant obsd par la crainte de brigands, de
cambrioleurs, de 1 homme noir ). On voit alors natre une
angoisse relle, en rapport avec langoisse primitive qui a ainsi subi
un dplacement, et titre de substitution cette angoisse. Et il

30

2. Langoisse infantile

sopre en mme temps une transformation de langoisse de lespace


(dorigine maternelle) en une angoisse (de source paternelle^ cause
par lide dune pntration possible, ces aeux formes dangoisse
correspondant parfaitement aux attitudes de lenfant lgard de
grands ( maternels ) et de petits ( phalliques ) animaux.
Ici on pourrait, mme du ct psychanalytique, nous opposer une
objection laquelle il nous sera cependant facile de rpondre. En
prsence de langoisse quinspire
(1) Daprs une communication orale que ma faite un accoucheur
viennois, J.-K. Friedjung, il aurait souvent vu des enfants natre
tenant un doigt dans la bouche. On peut voir l une tendance au
remplacement

immdiat

de

la

mere

in

statu

nascendi.

Des

expriences faites sur lexcitabilit rflexe du ftus auraient montr


que les rflexes de succion pouvaient tre provoqus ds le 6' ou le
7e mois.
lide de castration, on peut notamment mettre en doute le
caractre gnral de lobservation daprs laquelle toute angoisse
correspondrait langoisse de la naissance, tandis que tout plaisir
tendrait au rtablissement du plaisir primitif, intra-utrin. Mais je
trouve tout naturel que langoisse infantile primitive se soit, au cours
du dveloppement, concentre dune faon toute particulire sur les
organes gnitaux, en raison dune vague intuition (ou dun vague
souvenir)

des

rapports

biologiques

quils

prsentent

avec

la

naissance. Et je trouve non moins naturel que les organes gnitaux


de la femme, auxquels se rattache si troitement le traumatisme del
naissance, redeviennent le principal objet du sentiment dangoisse
dont ils ont t la source. Cest ainsi que langoisse de castration
repose, comme lavait dj pens Strke (1), sur un sentiment
analogue, beaucoup plus primitif, puisquil remonte la naissance et
correspond la sparation qui sest opre alors entre la mre et
lenfant et qui est conue, elle aussi, comme une castration (2).
Or, je ne trouve pas tout fait opportun de parler de castration

31

2. Langoisse infantile

lorsque le seul rapport qui existe entre langoisse et les organes


gnitaux est celui reprsent par le fait de la naissance, cest--dire
de la sparation entre lenfant et la mre, travers les organes
gnitaux de celle-ci (3). Cette conception reoit un grand appui
heuristique du fait quelle nous permet dexpliquer sans dtours
lnigme de lubiquit du complexe de castration , en le ramenant
un acte dune gnralit aussi incontestable que lacte de la
naissance, ce qui est de nature nous faciliter la comprhension
dautres phantasmes primitifs de la plus grande importance.
Grce cette conception encore, nous comprenons mieux pourquoi
la menace de castration exerce sur lenfant une action aussi
profonde et durable, et pourquoi langoisse infantile et le senti(1)

A. Strke : Psychoanalyse und Psychiatrie (Beiheft IV, 1921).

(2)

Dans les rves survenant la fin du traitement analytique,

jai souvent constat que le s phallus * symbolisait le cordon


ombilical.
(3)

Voir galement Freud : Die infantile Genitalorganisation,

Zeitschr. *, XX /2 1923. (Je nai eu connaissance de cet article que


lorsque mon travail tait termin.) ment de culpabilit qui en
dcoule et qui remonte au moment mme de la naissance, rsistent
tous les efforts ducatifs et aux procds analytiques ordinaires (1).
Cest que la menace en question ne rveille pas seulement le vague
et obscur souvenir du traumatisme originel, ainsi que langoisse non
panche qui le reprsente, mais augmente aussi lintensit dun
autre souvenir pnible qui, lui, se rapporte un traumatisme dont les
effets, aprs avoir t ressentis par la conscience, ont t refouls
dans linconscient : cest le traumatisme du sevrage, moins intense et
durable que le prcdent auquel il doit mme une partie de son
action trauma-tique . La troisime place, enfin, dans lhistoire de
lindividu, revient au traumatisme gnital de la castration (2) qui
hante souvent limagination de lenfant, mais uniquement et tout au
plus sous la forme dune menace. Or, en raison de son irralit

32

2. Langoisse infantile

mme, ce dernier traumatisme semble particulirement apte


concentrer sur lui la plus grande partie de langoisse natale, et cela
sous la forme dun sentiment de culpabilit, lequel se montre
effectivement rattach, tout fait au sens du pch originel de la
Bible, la sparation des sexes, aux diffrences qui sparent les
fonctions et les organes sexuels. Linconscient le plus profond, qui
reste toujours sexuellement indiffrent (bisexuel), ne sait rien
(1)

Voir ce sujet Mlanie Klein : Eine Kinderenlwicklung,

Imago , Bd. VII, 1921.


(2)

La duplicit typique, symbole de dfense et de consolation,

qui permet de compenser la perte dun membre indispensable


(souvent

par

une

multiplicit

dautres),

semble

se

rattacher

primitivement au traumatisme de sevrage et la possibilit de


lallaitement par les deux seins, un sein compensant effectivement la
perte dun autre. Lutilisation symbolique des testicules rvle
galement quil sagit dune reprsentation intermdiaire aux seins
et au pnis, et il en est de mme du pis de vache (voir ce sujet la
comparaison symbolique avec les organes doubles , par Steckel).
Dans un autre plan, la duplicit comme moyen de dfense contre la
castration semble inspirer lironie que les enfants opposent ce
mensonge des grandes personnes (voir plus loin).
Nous retrouvons le mme mcanisme de consolation dans ces
actes manqus que sont les pertes dobjets et quon peut considrer
comme des actes de sacrifice : on se spare dune partie prcieuse
du moi pour prvenir la sparation du moi lui-mme davec tout ce
qui lentoure (la mort) ( lanneau de Polycrate qui a t jet la
mer, mais a t retrouv dans le ventre dun poisson).
de tout cela et ne connat que langoisse originelle et primitive, en
rapport avec lacte de la naissance qui, lui, est dune porte
universellement humaine.
A la diffrence des traumatismes de la naissance et du sevrage,
dont la ralit douloureuse nest pas contestable, une menace de

33

2. Langoisse infantile

castration, alors mme quelle a t rellement profre, semble


faciliter la disparition normale de langoisse primitive (ayant revtu
la forme dune conscience de culpabilit, dordre gnital), paice que
lenfant ne tarde pas dcouvrir la vanit de cette menace, comme il
dcouvre la vanit de la plupart des menaces et explications venant
dadultes. Et cette dcouverte constitue une sorte de remde contre
le traumatisme primitif, puisque lenfant ne tarde pas se dire que la
menace tant vaine, la sparation quil redoutait ne pourra pas avoir
lieu. De l nous sommes amens directement aux thories sexuelles
infantiles qui ne veulent pas reconnatre la castration (les
organes gnitaux de la femme), dans le but vident de nier ainsi le
traumatisme de la naissance (sparation initiale).
Nous ferons dailleurs observer ce propos que toute utilisation,
sous forme de jeux, des motifs tragiques primordiaux (utilisation
quaccompagne

la

conscience

de

lirralit

des

situations

reprsentes), constitue une source de plaisir, du fait quelle


implique la ngation du traumatisme de la naissance. Tel est le cas
de tous les jeux denfants typiques, depuis le jeu de cache-cache,
jusquaux jeux de la balanoire ou de chemin de fer, aux jeux la
poupe ou au mdecin (1), tous ces jeux comportant, ainsi que Freud
lavait not de bonne heure, les mmes lments que les symptmes
nvrotiques correspondants, mais avec le signe positif du plaisir. Le
jeu de cache-cache, auquel les enfants se livrent infatigablement,
reprsente la situation de la sparation (et de la dcouverte
conscutive) comme ntant pas srieuse ; tandis que les jeux qui
comportent des mouvements rythmiques (balancement, galopade ;
hop! hop!) reproduisent tout simplement le rythme
(1) Ces deux derniers jeux se rapportent directement la question
de la provenance des enfants (la poupe, cest le ftus tel quil
apparat dans les rves).
embryonnaire qui montre dans le vertige nvrotique lautre
aspect de son visage de Janus. Un moment arrive bientt o tous les

34

2. Langoisse infantile

jeux enfantins se trouvent subordonns au point de vue essentiel de


lirralit, et la psychanalyse a russi montrer que cest l quil faut
chercher la source et lorigine de toutes ces irralits suprieures et
suprmes, dispensatrices de joie et de plaisir, que nous devons au
travail de limagination et lart (1). Mme en prsence des formes
les plus leves de cette ralit apparente, dans celles par exemple
que nous offre la tragdie grecque, nous prouvons encore de
langoisse et de la frayeur, ces deux sentiments primordiaux
reprsentant une raction cathartique au sens aristotlicien du mot :
cest ainsi que lenfant conoit la situation angoissante de la
sparation comme un jeu de cache-cache quon peut cesser ou
recommencer volont.
La tendance langoisse, inhrente lenfant, et qui, dcoulant
du traumatisme de la naissance, se porte volontiers sur tous les
objets possibles, se manifeste encore dune faon directe, biologique
pour ainsi dire, dans lattitude caractristique, significative au point
de vue de lvolution de la civilisation, de lenfant lgard de la
mort. Ce qui nous a surtout frapp dans cette attitude, ce fut, non le
fait que lenfant ne possdait aucune reprsentation de la mort, mais
qu propos de la mort, comme en ce qui concerne la sexualit,
lenfant reste longtemps incapable daccepter les expriences et
explications qui sy rapportent, dans leur signification vritable. Ce
fut un des plus grands mrites de Freud davoir attir notre attention
sur

cette

reprsentation

ngative

de

la

mort

chez

lenfant,

reprsentation qui se manifeste par le fait que lenfant parle de


personnes dcdes comme si elles taient provisoirement absentes.
On sait galement que linconscient ne renonce jamais cette
manire de voir, ce dont tmoignent, non seulement la croyance
indracinable,

revtant

sans

cesse

des

formes

nouvelles,

limmortalit, mais aussi le fait que les morts apparaissent dans nos
rves comme sils taient en vie. Ce serait commettre
(1) Freud : Der Dichter und das Phantasieren, 1908.

35

2. Langoisse infantile

une erreur, qui sexpliquerait dailleurs par nos tendances


intellectualistes, de prtendre que lenfant ne peut accepter la
reprsentation de la mort, en raison de son caractre pnible et
dsagrable ; et ce serait une erreur, parce que lenfant repousse
cette reprsentation a priori, sans avoir la moindre ide de son
contenu. Dune faon gnrale, lenfant ne possde aucune ide
abstraite de la mort ; il ne ragit qu chaque cas de mort particulier,
auquel il assiste ou qui lui est racont (expliqu), survenant parmi
ses proches. tre mort quivaut pour lenfant tre absent
(Freud), cest--dire spar (dtach), ce qui se rattache directement
au traumatisme initial. Lenfant accepte la reprsentation consciente
de la mort, mais en identifiant inconsciemment celle-ci avec la
sparation initiale. Ce nest donc pas par cruaut que lenfant dsire
la mort dun concurrent non dsir, par exemple dun frre ou dune
sur dont la naissance apporte dans sa vie un trouble dsagrable :
au fond, il ne fait pas plus preuve de cruaut que nous-mmes
lorsque nous envoyons quelquun tous les diables, cest--dire
lorsque nous lui demandons de nous laisser la paix. Lenfant trahit
seulement une meilleure connaissance que les adultes du sens
primitif de ces manires de parler , lorsquil engage par exemple
la sur ou le frre qui le gne retourner l do il est venu.
Lenfant le fait tout fait srieusement et il peut le faire ainsi, en
raison du vague souvenir quil garde de lendroit do viennent les
enfants. A lide de la mort se trouve donc rattach ds le dbut un
sentiment agrable, intense et inconscient ; et ce sentiment, qui
correspond au dsir de retourner la vie intra-utrine, persiste
travers

toute

lhistoire

de

lhumanit,

depuis

les

rites

qui

accompagnent la spulture chez les primitifs jusquau retour dans le


corps astral tel que le conoivent les spirites.
Mais ce nest pas seulement la reprsentation de la mort qui, chez
lhomme, prsente un arrire-fond libidinal : alors que la conscience
lui enseigne que la mort signifie la destruction de lhomme, il oppose

36

2. Langoisse infantile

inconsciemment ce fait celui de lexistence pr-natale qui


reprsente la seule existence rellement prouve qui saccomplisse
au-del et en dehors de la vie consciente. Lors donc que lenfant,
voulant carter un concurrent qui le gne, lui souhaite la mort, il ne
le fait quen raison du souvenir agrable quil garde de lendroit do
il est venu lui-mme et do est venu galement son frre ou sa sur
: cet endroit nest autre que la mre. On pourrait mme dire quil se
verrait lui-mme volontiers revenu lendroit soustrait tout trouble
extrieur. Et ce qui nous autorise insister sur la prsence dans les
souhaits de mort, formuls par lenfant, du dsir inconscient de son
propre retour la vie intra-utrine, ce sont les reproches dont
saccablent gnralement les nvross lorsque, par hasard, leur
souhait de voir mourir telle ou telle personne se trouve ralis.
Lorsquon perd une personne proche, quel que soit son sexe, cette
sparation rveille le souvenir de la sparation initiale davec la
mre ; et la tche douloureuse, qui consiste dtacher la libido de
cette personne et dont Freud a reconnu lexpression dans le deuil,
correspond une rptition psychique du traumatisme de la
naissance. Ainsi que la montr Reik (1), les divers rites et coutumes
qui accompagnent le deuil montrent jusqu lvidence que celui qui
pleure un mort se considre comme identifi avec lui, comme sil
lenviait de retourner dans le sein de la mre. Les impressions
significatives que des frres ou des surs emports par une mort
prmature ont laisses dans linconscient des survivants, dont
certains sont devenus plus tard des nvross, montrent leur tour
laction souvent nfaste quexerce cette identification avec le dfunt
et qui se manifeste dans le fait que le survivant en question passe
pour ainsi dire tout le reste de sa vie dans un deuil inconscient, cest-dire dans un tat qui cadre dune faon frappante avec le lieu de
sjour prsum du dfunt. Plus dune nvrose se laisse aussi
concevoir,

dans

son

ensemble,

comme

une

telle

persistance

embryonnaire de lexistence interrompue dun frre ou dune sur

37

2. Langoisse infantile

morts prmaturment ; et la mlancolie nous offre souvent le mme


mcanisme, titre de raction un cas de mort actuel (2).
(1)

Confrence

Tabnit,

KSnig

von

Sidon

(Socit

Psychanalytique de Vienne, 1923).


(2)

Il serait intressant de rechercher dans lanaranse des

mlancoliques sils ont eu dans leur enfance lexprience dun cas de


mort (survenu dans leur famille).
Lenfant envie le mort cause du bonheur qui lui est chu de
retourner vers la mre ; et lanalyse montre nettement que la
jalousie proprement dite que lenfant prouve lgard dun nouveau
frre ou dune nouvelle sur porte principalement sur la priode de
la grossesse, pendant laquelle le frre ou la sur avaient sjourn
dans le ventre de la mre ; tandis que la rsignation bien connue la
prsence dun nouveau concurrent commence par lidentification
avec la mre (lenfant du pre) aussitt aprs la naissance (lenfant
considr

comme

une

poupe

vivante).

Dans

cette

tendance

inconsciente de lenfant sidentifier avec le concurrent intra-utrin


dont la prochaine venue lui est suffisamment annonce, rside
lessentiel de ce quon pourrait dsigner, en utilisant les donnes de
la recherche psychanalytique, sous le nom de traumatisme prouv
du fait de la naissance dun second enfant. Ce qui caractrise
essentiellement cette situation, cest que lenfant dont on attend la
naissance ralise le dsir le plus profond de celui qui existe dj, le
sjour dans le sein maternel et barre aussi une fois pour toutes le
chemin de retour, ce qui est de nature exercer une influence
dcisive sur toute lattitude et tout le dveloppement ultrieurs du
premier-n ou de ceux qui sont ns avant lenfant quon attend (voir
la psychologie du plus jeune au chapitre 6 : La compensation
hroque, p. 114). A la lumire de ce fait, lanalyse a russi
expliquer plus dun trait, rest jusqualors incomprhensible, de la
vie rotique des adultes (malthusianisme nvrotique), ainsi que

38

2. Langoisse infantile

certaines affections nvrotiques des organes sexuels de la femme


(pseudostrilit, etc.).
Lidentification de ltat de mort avec le retour la vie intrautrine nous explique galement pourquoi on ne doit pas troubler le
repos des morts ou pourquoi un tel trouble est considr comme le
suprme chtiment. Nous avons l une preuve de la nature
secondaire de tout le phantasme ayant pour objet la seconde
naissance, laquelle ne signifie pas autre chose que le rtablissement
de ltat primitif. Une autre preuve nous est fournie par divers faits
biologiques dans lesquels llment thico-anagogique, reprsent
par lide de la rincarnation et que Jung considre tort comme
llment essentiel, fait dfaut (1). Nous citerons, comme exemple
particulirement instructif, une certaine varit de Cichlids, qui
prsente cette caractristique que les femelles portent dans un sac
laryng les grains de frai jusqu leur complte maturation (
gestation buccale (2)). Chez la varit Haplochromis strigigena, qui
a pour habitat lAfrique du Nord et qui dpose ses ufs sur des
plantes et des pierres, le sac laryng de la mre sert de refuge et
dorgane de protection aux petits dj ns. Ds quil y a menace de
danger ou ds quarrive la nuit, la mre ouvre la gueule dans
laquelle se glisse toute une foule de jeunes Haplochromes qui y
restent jusqu ce que le danger soit pass ou que le jour soit venu.
Ce comportement est particulirement intressant, non seulement
parce quil prouve que le sommeil physiologique qui existe dun bout
lautre de la srie animale doit tre considr comme quivalant
un retour passager dans le sein maternel, mais aussi parce que chez
cette espce la maturation proprement dite seffectue en dehors du
corps maternel (sur des plantes et des pierres) et est pour ainsi dire
reproduite ultrieurement par ces animaux dans le sein maternel,
apparemment parce quils ne peuvent pas renoncer celui-ci.
Dautres animaux qui nont pas, comme les Kangourous, le sein
maternel comme moyen de protection, le remplacent dune manire

39

2. Langoisse infantile

quon peut qualifier de symbolique : cest ainsi, par exemple, que


les oi(1)

Jung est pass ct des faits biologiques, sans les

apercevoir, car il cherchait se dfendre contre la tendance


analytique la rgression, ce qui la empch de voir la tendance
biologique. Cest ainsi quil a gliss, par esprit dopposition, dans la
direction thico-anagogique qui place au centre lide de la
rincarnation,

laquelle

nest

cependant

quune

formation

intellectualiste (Wand-lung und Symbole der Libido, IV, 1912, p. 267).


(2)

On retrouve la gestation buccale chez un grand nombre de

poissons osseux, voire chez certains vertbrs. S. Meisenheimer :


Geschlecht und Geschlechter im Tierreich, Ina 1921, vol. I, chap. 20
: Die Verwendung des elterlichen Krpers im Dienst der Brutpflege,
VIII. Stufe, pp. 566 et suiv. On peut ranger dans le mme ordre de
faits les admirables instincts d orientation des oiseaux et des
poissons migrateurs qui, de tout endroit nouveau et inconnu dans
lequel on les amne ou quils atteignent eux-mmes, reviennent
leur lieu de naissance.
seaux construisent des nids (1) (exemple dj cit dailleurs par
Jung). Nous pouvons constater, ce propos, que ce que nous
appelons instinct animal correspond ladaptation de la libido
prnatale au monde extrieur, cest--dire la tendance rapprocher
ce monde extrieur, autant que possible, de ltat primitivement vcu
; tandis quen raison de la longue dure de la gestation et avec le
secours des facults intellectuelles suprieures qui se dveloppent
plus tard, lhomme cherche rtablir par tous les moyens possibles,
en crateur pour ainsi dire, ltat primitif. Et ses efforts sont le plus
souvent couronns de succs, lorsquils sexpriment dans les
produits socialement adapts de son imagination, dans lart, dans la
religion, dans la mythologie, tandis quils chouent pitoyablement
dans la nvrose.

40

2. Langoisse infantile

La psychanalyse a montr que la cause de cet chec rside dans


des obstacles psycho-biologiques qui sopposent au dveloppement,
obstacles dont nous nous occuperons dans le chapitre suivant, en
nous plaant, pour les examiner, au point de vue du traumatisme
sexuel. Il semble en effet que ce qui favorise essentiellement le
dveloppement de la nvrose, ce soit le fait que dans ses efforts pour
surmonter le traumatisme de la naissance, efforts qui rpondent
des ncessits biologiques et aux exigences de la civilisation et dont
lensemble constitue ce que nous appelons ladaptation, lhomme a
pour ainsi dire trbuch en traversant ltape de la satisfaction
sexuelle qui se rapproche le plus de la situation primitive, sans
russir la rtablir entirement sous son aspect infantile.
(1) La directrice dun jardin denfants en Amrique ma racont
un jour que les petits enfants, lorsquil leur arrivait de jouer avec
du

mastic,

faisaient

spontanment

des

constructions

qui

ressemblaient des nids doiseaux.

41

3. La satisfaction sexuelle

Tout le problme sexuel se rsume pour lenfant dans la fameuse


question relative la provenance des enfants. Et nous avons constat
que cette question, que lenfant, tt ou tard, formule spontanment,
constitue le rsultat final dun processus de pense insatisfaisant qui
s'exprime par une foule de manifestations singulires (manie de
poser des questions, dinterroger) montrant que lenfant cherche en
lui-mme le souvenir de son sjour antrieur, souvenir quil ne
russit pas retrouver, cause de son extrme refoulement. Aussi at-il besoin gnralement dune impulsion extrieure, constitue le
plus souvent par la naissance dun frre ou dune sur, pour tre
amen poser ouvertement la question et pour faire appel laide
des adultes qui lentourent et qui passent pour avoir retrouv cette
connaissance quil cherche. Mais les rponses quil reoit, mme de
la part dducateurs familiariss avec lanalyse, ne procurent pas
lenfant plus de satisfaction que nen procure au nvros la
communication dune suite dides ou dun rapport dont il na jamais
eu conscience et quil ne peut accepter, cause de rsistances
intrieures, en rapport avec un refoulement inconscient. La manire
typique
3
(1) Tl rsulte de certaines observations et expriences analytiques
que les enfants uniques ou derniers-ns (ainsi que ceux qui ont eu

42

3. La satisfaction sexuelle

refouler un traumatisme de naissance particulirement grave) ne


posent pas la question dune faon aussi directe.
dont lenfant ragit lorsquil reoit une rponse conforme la
vrit ( lenfant grandit dans le corps de la mre comme la plante
pousse dans la terre ) trahit le point qui lintresse le plus, savoir :
comment lenfant a-t-il pntr dans le corps de la mre? Ce nest
pas, proprement parler, lnigme de la procration qui tourmente
lenfant, ainsi que le croient gnralement les adultes jugeant
daprs eux-mmes : la question quil pose exprime avant tout sa
tendance retourner l o il tait auparavant (1). Le traumatisme de
la naissance ayant subi le refoulement le plus intense, lenfant se
trouve, malgr les explications quil reoit, dans limpossibilit de
reconstituer le souvenir et sen tient, en ce qui concerne la manire
dont les enfants viennent au monde, ses propres thories qui
correspondent des reproductions inconscientes de ltat pr-natal.
Il se procure ainsi lillusion dun retour possible, illusion dont les
enfants sont privs lorsquils acceptent lexplication donne par les
adultes.
Il sen tient avant tout la fameuse fable de la cigogne, parce que
cet oiseau, qui revient priodiquement lendroit quil avait quitt,
peut aussi bien emmener lenfant que le rapporter (2) et lui pargne
la chute traumatique dans le vide, grce son vol plan, doux et
mesur. Une autre thorie infantile de la naissance, que Freud a
russi dgager de linconscient, se rattache directement
lintrieur du corps maternel : lenfant simagine notamment que les
enfants pntrent (en tant qualiments) dans lintrieur de la mre
par sa bouche et ressortent de son corps par le rectum, comme les
excrments. Ce processus de la dfcation qui est,
(1)

Mphistophls : Cest une loi qui sapplique aux diables et

aux spectres : aprs avoir pntr quelque part, il faut quils en


sortent. Le premier acte dpend de nous ; mais nous devenons des
esclaves lorsquil sagit daccomplir le second. Daprs une

43

3. La satisfaction sexuelle

communication verbale qui ma t faite par un voyageur, les


Indiens,

dans

leurs

travaux

de

tressage,

ne

ferment

pas

compltement les cercles de leurs motifs ornementaux, afin de ne


pas empcher les femmes davoir des enfants.
(2)

Lemmener vers dautres parents (on connat en eflet des

enfants qui forgent des romans entiers dans lesquels leur famille
relle se trouve remplace par une famille imaginaire), ou vers son
lieu dorigine ( dsir de mort ). Voir le travail de lauteur sur la
Lgende de Lohengrin, 1911.
ainsi que nous le savons, une source de plaisir pour lenfant et qui
se rpte journellement, est de nature, lui aussi, faciliter la
reproduction de lacte de la naissance, dune faon exclusive de tout
traumatisme. Et la thorie plus tardive, laquelle beaucoup de
personnes sen tiennent jusqu une phase assez avance de leur vie
et daprs laquelle les enfants natraient par une incision pratique
dans le ventre de la mre (le plus souvent au niveau de la rgion
ombilicale), repose sur la tendance attribuer la mre toute la
douleur qui accompagne lenfantement et postuler pour lenfant
lui-mme une naissance indolore (1).
Le trait commun toutes les thories infantiles de la naissance,
quil serait possible dillustrer laide de nombreux documents
ethnologiques (mythes et surtout contes (2)), consiste ne pas tenir
compte de lorgane sexuel fminin, ignorer son existence, ce qui
prouve de la manire la plus nette quelles reposent toutes sur le
refoulement du souvenir du traumatisme de la naissance, ce souvenir
rattachant prcisment le traumatisme aux organes sexuels comme
sa cause. La rsistance et la mauvaise volont dont certains sujets
font preuve lorsquon veut fixer leur attention sur la fonction
gnitrice des organes gnitaux de la femme forment, en dernire
analyse, le substrat de tous les troubles nvrotiques de la vie
sexuelle des adultes, aussi bien de limpuissance psychique que de la
frigidit de la femme sous

44

3. La satisfaction sexuelle

(1)

Il convient de mentionner ici le mythe typique dans lequel il

est question du hros qui vient au monde travers le ventre incis


de sa mre, manifeste ds la naissance une maturit pleine et
complte et accomplit ds lenfance des actions dclat admirables. Il
ignore aussi bien langoisse de la naissance que ltat nvrotique qui,
au dbut, exprime le besoin de sen affranchir (voir plus loin le
chapitre sur La compensation hroque).
Certaines observations tendent dailleurs accrditer lopinion
daprs laquelle les enfants qui viennent au monde la suite dun
accouchement ayant ncessit une intervention chirurgicale se
dvelopperaient mieux que les autres. Une femme, dautre part, qui
avait accouch sous narcose, cest--dire ltat inconscient, avait
limpression que lenfant qui venait de natre ntait pas elle. Cest
que son intrt infantile relatif la provenance des enfants et la
manire dont ils viennent au monde tait rest insatisfait.
(2)

Voir mon travail : Vlkerpsychologische Parallelen zu den

infantilen Sexualtheorien, 1911.


toutes

ses

formes,

mais

se

manifestent

dune

faon

particulirement nette dans certaines formes dagoraphobie (accs


de vertige), en rapport avec le rtrcissement ou llargissement de
la rue, etc.
Les perversions, dans lesquelles Freud voit llment positif de la
nvrose, se rattachent de la faon la plus incontestable la situation
infantile primitive. Ainsi que je lai montr ailleurs (1), lattitude du
pervers est caractrise par le fait quil empche le refoulement ( la
faveur du sentiment de culpabilit) de la thorie infantile de la
naissance anale, en ralisant, en partie tout au moins, cette thorie,
en lappliquant dans la pratique : il assume lui-mme le rle de
lenfant dorigine anale, avant que celui-ci ait subi le traumatisme de
la naissance, cest--dire dans un tat qui se rapproche autant que
possible

de

la

situation

primitive

perverse-polymorphe

voluptueusement agrable. En ce qui concerne la coprolagnie et

45

3. La satisfaction sexuelle

lurolagnie, elles nont pas besoin dexplication ultrieure, et toutes


les autres formes de perversion buccale ne sont quautant de suites,
de prolongements de la satisfaction intra-utrine de la libido (et de la
satisfaction

post-natale,

procure

par

le

sein

maternel)

(2).

Lexhibitionniste est caractris par le fait quil cherche retourner


ltat primitif et paradisiaque de la nudit dans lequel il avait vcu
avant la naissance et que, pour cette raison, les enfants aiment tant.
Ce qui procure alors un plaisir particulier, surtout dans les cas
prononcs, cest lacte mme de se dvtir, de se dpouiller des
enveloppes qui recouvrent et cachent le corps. Lexhibition des
organes gnitaux quivaut alors, pendant la phase de dveloppement
htro-sexuelle, la substitution dune partie reprsentative du
corps au corps tout entier. Mais si lexhibitionnisme de lhomme
porte sur le pnis, celui de la femme se manifeste le plus souvent par
le plaisir quelle prouve taler la nudit de son enfant, diffrence
qui tient aux diffrents degrs de dveloppement du com(1)

Perversion und Neurose ( Zeitschr. *, VIII, 1922).

(2)

Lanalyse dune femme qui prfrait les attouchements

bucco-clitoridiens a montr que le plaisir quelle prouvait provenait


du contact de son clitoris avec une cavit chaude (situation analogue
celle du pnis).
plexe

de

castration

(normalement

de

la

pudeur).

La

caractristique particulire de la pudeur, qui consiste fermer ou


se couvrir les yeux (1), rougir, constitue un rappel de la situation
prnatale, dans laquelle le sang afflue vers la tte dirige en bas.
Dailleurs, labomination qui se rattache ltalage des organes
gnitaux et qui joue un rle important dans un grand nombre de
prjugs, na t primitivement que lexpression de cette sorte de
maldiction qui pse sur lorgane de lenfantement et qui apparat
dans un grand nombre dimprcations et dautres maldictions.
Cette explication vaut galement pour le ftichisme dont le
mcanisme est, ainsi que la montr Freud, celui dun refoulement

46

3. La satisfaction sexuelle

partiel, avec formation substitutive et compensatrice ; le refoulement


porte rgulirement sur les organes gnitaux maternels, transforms
en une source dangoisse traumatique et remplacs par une autre
partie du corps, qui est considre comme une source de plaisir, ou
par un accessoire de toilette (robe, chaussures, corset, etc.), en
rapport avec cette partie du corps.
En ce qui concerne le masochisme, mes expriences analytiques
antrieures mavaient dj fait souponner quil rsulte de la
transformation des douleurs qui accompagnent la naissance (
phantasme de la flagellation ) en sensations voluptueuses (2). Nous
en avons une confirmation dans dautres lments typiques du
masochisme : cest ainsi quen se faisant ligoter, le masochiste
cherche rtablir, en partie tout au moins, la situation voluptueuse
de limmobilit intra-utrine, dont limmo(1)

Les rapports intimes qui existent entre les manifestations,

que je considre comme exhibitionnistes, de la nudit : toilette,


blouissement, fascination, ressortent des liens qui les rattachent
toutes la situation primitive (voir mon travail : Die Nacktheit in
Dichtung und Sage, 1911).
(2)

A cet ordre dides semble appartenir la coutume magique

de provoquer la fcondit coups de verges ( verges vitales ). Les


mythes se rapportant la vierge Bona Dea racontent quelle a t
punie coups de verges par son pre pour avoir rsist, en desse
pudique, ses convoitises. Dans la vieille Allemagne, les jeunes
maris taient frapps coups de fouet (\V. Mannhardt : Antike Feldund Wald-Kulte, I, 299-303) ; il en fut de mme dans les lupercales
romaines, ainsi quau cours de la fte du solstice dhiver chez les
Mexicains : les jeunes filles taient frappes avec de petits scs, ce
qui devait les rendre fcondes.
bilisation dans les langes ne reprsente quune faible imitation
(Sadger) (1). Dun autre ct, le sadique typique, lgorgeur
denfants (Gilles de Rais) qui se complat la vue du sang et fouille

47

3. La satisfaction sexuelle

dans les intestins, ou lventreur de femmes, donnent libre cours la


curiosit infantile de savoir ce qui se passe dans lintrieur du corps.
Tandis que le masochiste cherche rtablir la primitive situation
voluptueuse par une transmutation aective de la valeur du
traumatisme

de

la

naissance,

le

sadique

incarne

la

haine

inextinguible de celui qui, ayant t priv de cette situation, cherche,


tout adulte quil est, pntrer de nouveau l do il est sorti en tant
que nouveau-n, et il cherche le faire au prix mme du massacre de
sa victime, ce qui dailleurs est une chose tout fait secondaire.
Lhomosexualit semble, elle aussi, se prter sans effort cette
explication, car il est vident que chez lhomme elle repose sur
laversion pour lappareil gnital de la femme, cause de ses
rapports intimes avec le choc de la naissance. Lhomosexuel ne voit
dans la femme que linstrument de la maternit, il lidentifie tout
entire avec son appareil gnital quil est incapable de concevoir
comme une source de plaisir possible. Nos analyses nous ont
dailleurs montr que les homosexuels des deux sexes ne jouent
mari et femme que dans leur conscient ; mais dans leur inconscient
lun deux (et ceci est particulirement patent dans lhomosexualit
fminine) joue le rle de la mre, lautre celui de lenfant. Il sagit
donc en fait dun rapport amoureux dun genre particulier (le
troisime sexe ) qui constitue le prolongement direct de la situation
primitive, qui est celle dun rapport asexu (entre la mre et le
foetus), mais libidinal. Il convient dinsister sur le fait que
lhomosexualit qui, en tant que perversion, semble ne tenir compte
que des diffrences sexuelles, repose en ralit et totalement sur la
bisexualit de ltat embryon(1) Le rle prminent que joue dans ces dernires forme*
(exhibitionnisme, masochisme) ce que Sadger appelle rotisme
cutan, muqueux et musculaire semble pouvoir tre rattach
directement la situation intra-utrine, dans laquelle le corps entier

48

3. La satisfaction sexuelle

est chatouill * par une sensation voluptueuse de mollesse, de


chaleur et de moiteur.
naire dont le souvenir subsiste dans linconscient (1).
Toutes ces considrations nous ont rapproch du centre mme du
problme de la sexualit qui vient, un moment donn, compliquer
dune faon tout fait indsirable les manifestations simples et
lmentaires de la libido primitive. Je pense que si nous avons soin
de ne pas nous laisser dtourner de notre manire de voir, telle que
nous lavons expose dans les pages qui prcdent, nous serons
mme de nous faire une ide assez exacte du dveloppement sexuel
normal et de surmonter les difficults qui semblent sopposer cette
tche.
Lattention a t souvent attire sur le fait que toute notre
mentalit et toute notre attitude lgard du monde sont domines
par le point de vue masculin, tandis que le point de vue fminin ny
joue aucun rle. Lexemple le plus frappant de cette unilatralit qui
caractrise galement notre pense sociale et scientifique nous est
fourni par le fait suivant : alors que lhumanit avait vcu, pendant
de longues et importantes phases de son volution, sous le rgime du
matriarcat (domination de la femme et du droit maternel)
dcouvert par Bachofen, il a fallu dployer des efforts particuliers,
vaincre des rsistances considrables, pour retrouver et faire
accepter les faits en rapport avec ce rgime, que la tradition ellemme avait retenu ltat de refoulement (2). Cest l une
attitude laquelle les psychanalystes eux-mmes nont pas russi
renoncer compltement : cest ainsi que, le plus souvent, lorsque
nous parlons de choses sexuelles, nous ne pensons qu lhomme, en
prtendant que nous le faisons pour plus de simplicit ou, lorsque
nous voulons tre plus sincres, en allguant que nous ne
connaissons la vie fminine que dune faon insuffisante. Je ne crois
pas, avec Alfred dler, que cette attitude soit leffet dune sousestima-tion sociale de la femme ; je pense, au contraire, que cette

49

3. La satisfaction sexuelle

attitude

et

cette

sous-estimation

sont

lune

et

lautre

des

manifestations du refoulement primitif la faveur


(1)

Nous avons l une preuve de linconsistance de la conception

dAdler qui voudrait expliquer les perversions (lhomosexualit en


particulier) par ce quil appelle la protestation virile .
(2)

Voir M. Vaerting : Die weibliche Art in Mnnerstaat und die

mdnntiche Eigenart in Frauenstaat, Karlsruhe, 1921.


I
I
duquel nous cherchons dprcier la femme, lui refu- ! ser
toute valeur sociale et intellectuelle, cause prcisment de ses
rapports avec le traumatisme de la naissance. Pendant que nous
nous efforons de ramener la conscience le souvenir primitif et
refoul du traumatisme de la naissance, nous croyons rhabiliter la
valeur de la femme en faisant tomber la maldiction qui sattache
son appareil gnital.
Les analyses de Freud nous ont rvl ce fait stupfiant quil
existe un pendant masculin, bien que fortement et intensment
rprim, aux regrets quprouve la fillette de ne pas possder un
pnis et quune observation mme superficielle permet souvent de
constater : cest le dsir inconscient du garon de pouvoir donner
naissance des enfants par la voie anale. Ce dsir fantaisiste qui
subsiste et exerce son action dans linconscient, la faveur dune
identification de lenfant avec les excrments, plus tard avec le pnis,
ne reprsente son tour quune tendance rtablir la situation
primitive dans laquelle on ntait encore soi-mme quun enfant
anal , cest--dire la situation dans laquelle on se trouvait avant que
lappareil gnital de la femme ft le premier quon et connu, non
physiologiquement,

mais

psychologiquement,

la

faveur

du

traumatisme de la naissance. Que le garon, dans sa toute premire


enfance, attribue toutes les autres cratures lorgane qui lui est
propre,

rien

de

plus

comprhensible,

tant

donn

lattitude

50

3. La satisfaction sexuelle

essentiellement anthropomorphique de lhomme. Mais la tnacit


avec laquelle, en dpit de toutes les apparences, il sen tient cette
manire de voir, ne doit pas nous induire attribuer son attitude
uniquement sa propre surestimation narcissique.
Nous croyons plutt que si le garon cherche nier, aussi
longtemps que possible, lexistence de lappareil gnital de la femme,
cest parce quil veut tout prix touffer le souvenir de la frayeur
quil avait prouve lors de son passage travers ces organes et
dont tout son corps se ressent encore ; autrement dit parce quil
craint de rveiller langoisse qui se rattache ce souvenir. Et il y a
une preuve de plus de ma manire de voir dans le fait que la petite
fille garde la mme attitude ngative lgard de ses propres
organes gnitaux,
prcisment parce que ce sont des organes fminins et sans quon
puisse incriminer une prfrence narcissique pour le pnis quelle ne
possde pas. Cette attitude se manifeste sous la forme du dsir de
possder un pnis, et on constate que les motifs de ce dsir, plus ou
moins conscients, allgus par le moi, ne jouent nullement le rle
principal que le sujet leur attribue. On trouve, au contraire, que les
deux sexes ont le mme mpris pour les organes gnitaux de la
femme et cherchent galement en nier lexistence, parce que lun
et lautre subissent linfluence du souvenir refoul, en rapport avec
ces organes. La valeur exagre que les deux sexes attachent au
pnis (et quAdler, utilisant les donnes de la psychologie sexuelle
scolaire, explique par le sentiment d infriorit qui nest mme
pas secondaire) se rvle, en dernire analyse, comme tant une
raction contre lexistence dun organe sexuel fminin en gnral,
dont on a t un jour douloureusement limin. Lacceptation de la
castration , qui est une condition du dveloppement normal de la
femme, mais dont nous retrouvons une expression typique dans le
dsir de castration des nvross mles, est de nature ( la faveur de
llment fantaisiste que nous avons mentionn plus haut)

51

3. La satisfaction sexuelle

remplacer la sparation relle davec la mre par lidentification avec


elle et permettre ainsi de se rapprocher de nouveau de la situation
primitive, par le dtour de lamour sexuel.
Ainsi que Ferenczi (1) la fait ressortir dune faon remarquable,
la pntration dans lorifice vaginal de la femme signifie pour
lhomme un retour partiel dans le corps maternel, retour qui, grce
lidentification du tout avec la partie, de lhomme avec le pnis
(lequel est souvent employ comme le symbole du petit , du
Petit-Poucet ), finit non seulement par devenir complet, mais par
redevenir infantile. Les matriaux analytiques que nous possdons
montrent quil en est tout fait de mme chez la femme qui peut,
la faveur de lintense libido clitoridienne quelle prouve pendant la
masturbation, sidentifier un degr trs prononc,
(1) Versuch einer Genitaltheorie, Zeitschr. , VIII, 1922, p. 479.
Trad. fran. Thalassa. Psychanalyse des origines de la vie sexuelle.
Payot, Paris (mme collection, PBP n 28).
souvent trop prononc, avec le pnis, cest--dire avec lhomme,
et se rapprocher ainsi indirectement de la situation intra-utrine. La
tendance la masculinit qui semble se manifester cette occasion
et qui repose sur lidentification inconsciente avec le pre, ne vise au
fond qu faire participer le sujet, nexprime au fond que le dsir du
sujet davoir sa part des avantages inapprciables dont lhomme jouit
par rapport la femme et dont le principal consiste en ce quil
possde la possibilit de pntrer dans la mre laide du pnis
symbolisant lenfant lui-mme. Ce dsir originel de la femme reoit
dans la vie normale une satisfaction plus grande encore, grce
lidentification avec le foetus, cette identification prenant la forme de
lamour maternel.
Lidentification inconsciente de lenfant et du pnis, identification
que nous retrouvons si souvent ltat conscient dans les psychoses,
est de nature nous fournir lexplication de deux faits rvls par
lanalyse. Il sagit, en premier lieu, de la reprsentation angoissante,

52

3. La satisfaction sexuelle

dcrite par Bhm, de lhomme (homosexuel ou impuissant) obsd


par la vision dun pnis actif , de dimensions normes, dissimul
dans lintrieur de la femme et pouvant, dun moment lautre,
apparatre au dehors, la manire dune trompe qui sallonge
instantanment : identification vidente avec lenfant, cach dans
lutrus maternel et qui se trouve rapidement expuls, projet audehors pendant lacte de lenfantement. Le pendant fminin de cette
reprsentation de la femme au pnis ma t fourni par des
analyses ayant port principalement sur des cas de frigidit fminine
: contrairement ce quon pourrait croire, laction pathognique qui
a produit cette frigidit, navait pas t dtermine par la premire
impression prouve la vue dun pnis (celui du petit frre ou dun
camarade de jeu). Elle tait due plutt limpression produite par la
vue dun pnis de grandes dimensions (pnis en rection ou pnis
paternel) rappelant celles dun enfant : la place de la cavit qui,
ainsi quelle a pu le constater par la masturbation, formait lentre
de son propre corps, la fillette a pu constater, chez lindividu du sexe
oppos, la prsence de quelque chose qui semblait barrer cette
prtendue entre, et plus tard, lorsquelle a atteint lge sexuel, elle
a pu se rendre compte que ce quelque chose cherchait pntrer
dans son corps elle (je rappelle ce propos langoisse cause par la
vue de petits animaux). La frayeur consciente que la femme
nvrotique prouve lide quun aussi gros objet puisse pntrer
dans son corps se rattache directement au souvenir refoul du
traumatisme de la naissance. Dautre part, le fait que beaucoup de
femmes apprcient particulirement les pnis volumineux montre
quelles en attendent des possibilits de plaisir plus grandes, plaisir
que les douleurs ventuelles qui accompagnent dans ces cas le
rapprochement sexuel ne peuvent quexalter en rveillant le souvenir
de la situation primitive. Les analyses de cas de frigidit fminine
(vaginisme) montrent d une faon incontestable que les vellits
masochistes typiques qui, chez ces femmes, se trouvent ltat de
refoulement, ne reprsentent que des essais dadaptation manqus
53

3. La satisfaction sexuelle

leur rle sexuel, essais quon peut considrer comme des restes
dune tendance primitive lidentification avec lhomme (avec le
pnis), laquelle devait rendre possible la pntration active et
libidinale dans la mre (1). Nous trouvons le pendant masculin de cet
tat dans lacte de la dfloration, source de volupt intense (
sadique ) pour la plupart des hommes, par la pntration violente et
sanglante dans un appareil gnital fminin o personne na encore
pntr (2).
(1)

Au sujet de cette forme typique de choix fminin relatif

lobjet sexuel, voir mon travail, dj cit, sur Les processus


libidinaux au cours de la gurison (1. c.).
(2)

Voir plus loin, chap. 5, les matriaux mythologiques se

rapportant cette question. Il semble dailleurs que ces vellits


et tendances inconscientes existent dans le folklore ltat de faits
encore incompris. Je citerai, par exemple, lopration mika des
Australiens, qui est excute le plus souvent la suite de la
circoncision (entre 12 et 14 ans) et produit un hypospadias artificiel
du pnis qui, ltat drection, apparat plat et prsente la forme
dun lambeau. Quant la femme, dont on excise souvent les lvres et
le clitoris, afin de faciliter au nouveau-n la sortie pendant
laccouchement, elle subit en outre une opration qui, elle, est
destine faciliter le cot et qui consiste dans une rupture violente
de la membrane de lhymen et dans un agrandissement de lentre
vaginale par une incision stendant jusqu lanus. Malgr toutes
ces oprations, lhomme nintroduit le pnis quavec
Nous voyons ainsi quau cours de la premire enfance les deux
sexes se comportent de la mme manire lgard de la mre, objet
primitif de la libido. Le conflit, qui prend dans les nvroses des
proportions si impressionnantes, ne sinstalle qu partir du jour o
les sujets prennent connaissance des diffrences sexuelles, et cette
connaissance joue un rle galement dcisif dans la production des
nvroses chez les individus des deux sexes : le garon finit enfin par

54

3. La satisfaction sexuelle

connatre les organes gnitaux fminins qui sont son lieu dorigine et
dans lesquels il est appel pntrer plus tard, tandis que la petite
fille, en acqurant la connaissance des organes gnitaux masculins,
est oblige de se rendre compte quil lui sera jamais impossible de
pntrer dans
1 objet de sa libido, mais que cest elle qui est destine se
laisser pntrer un jour par cet objet. Il y a l, pour lun et pour
lautre, de graves possibilits de traumatisme auxquelles on peut
obvier par une heureuse adaptation la situation domine par le
complexe ddipe. Lorsquon a russi obtenir cette adaptation,
lacte sexuel est suivi, dans la vie amoureuse ultrieure, dune
satisfaction partielle du dsir primitif, en tout cas dune satisfaction
aussi complte que le permettent les circonstances. Dans le cas
contraire, cest--dire lorsque le sujet succombe ce traumatisme,
celui-ci joue un rle dcisif dans lexplosion de la nvrose ultrieure,
dans laquelle le complexe ddipe et le complexe de castration
occupent une place prpondrante, les deux sexes manifestant une
gale aversion pour la vie sexuelle. La nvrose dtermine chez les
sujets des deux sexes une rgression vers la phase du premier conflit
gnital et, plus tard, une fuite dans la situation libidinale primitive
qui, son tour, apparat aux reprsentants de lun et de lautre sexe
comme un retour vers la mre.
Dans le cas qui nous occupe, lhomme peut sen tenir lobjet
auquel il stait attach ds le dbut : mre,
beaucoup dhsitation, de crainte sans doute de ne pouvoir le
retirer ou, au contraire, de senfoncer tout entier dans le vagin. (Voir
pour plus de dtails sur ces oprations larticle dj cit que
Reitzenstein a publi dans Handwrtcrbuch der Sexualwissenschaft *, p. 5 et suiv.) matresse ou femme, tandis que le pre lui
apparatra comme lincarnation de langoisse se rattachant la mre
( lappareil gnital maternel). Chez la femme, au contraire, il est
ncessaire quune bonne partie de la libido primitivement maternelle

55

3. La satisfaction sexuelle

soit transfre sur le pre, ce transfert ayant lieu mesure que


saccentue le rle passif de la femme, sur limportance duquel Freud
avait dj attir lattention. Il sagit en effet, pour la petite fille ou la
jeune fille, de renoncer lespoir dun retour actif vers la mre, de la
pntration dans la mre, ce retour et cette pntration lui
apparaissant dsormais comme constituant un privilge purement et
uniquement masculin , et de se rsigner la perspective de ne
pouvoir satisfaire son dsir de retrouver le bienheureux tat primitif
que par la reproduction passive, cest--dire par la grossesse et par
lenfantement, sources du plus sublime bonheur maternel. Lorsque
cette transformation bio-psychologique choue, son insuccs se
manifeste par des effets quon observe chez les femmes nvrotiques,
lesquelles se dtournent de lorgane gnital masculin dont elles
entendent, en vertu du complexe de masculinit qui les domine,
faire un instrument de leur propre pntration dans leur objet
libidinal. Cest ainsi quun sujet, quelque sexe quil appartienne,
devient nvrotique, lorsquil cherche satisfaire sa libido primitive,
cest--dire son dsir deffectuer le retour vers la mre, titre de
compensation pour le traumatisme de la naissance, non par la voie
normale du rapprochement sexuel, mais sous la forme primitivement
infantile ; ce faisant, il se rapproche de nouveau de la limite partir
de laquelle commence langoisse qui se rattache au traumatisme de
la naissance, angoisse que seule la satisfaction sexuelle normale est
susceptible de dissiper.
Cest ainsi que lamour sexuel, qui trouve son expression la plus
acheve dans le rapprochement sexuel, apparat comme une
remarquable tentative de rtablir partiellement la situation primitive
entre la mre et lenfant, ce rtablissement ne devenant complet que
lorsque le foetus sest form dans lutrus maternel. Et lorsque
Platon, daccord avec les traditions orientales, dit que lamour nest
autre chose que lattraction quprouvent lune vers lautre deux
parties qui, aprs avoir t autrefois unies, avaient subi une

56

3. La satisfaction sexuelle

sparation, il ne fait que dcrire, sous une forme d'une admirable


beaut potique (1), la plus grandiose tentative de vaincre le
traumatisme de la naissance par lamour vraiment platonique ,
celui de lenfant pour la mre.
Grce cette conception, le dveloppement de linstinct sexuel
nous devient galement un peu plus intelligible, cet instinct qui, par
opposition la libido, est condamn se contenter de la
procration comme seul moyen de satisfaction. Nous avons la
premire manifestation nette et certaine de linstinct sexuel dans le
complexe ddipe, dont Jung a interprt le rapport avec le dsir du
retour dans le corps maternel, en disant quil sagit l dune ide
anagogique de la seconde naissance, tandis que Ferenczi a rendu
cet instinct la place qui lui revient, en en faisant la base biologique
du dsir en question. En fait, il y a, derrire la lgende ddipe,
lobscure et fatale question relative lorigine de lhomme, question
qu'dipe veut rsoudre, non dune faon abstraite, mais par un
retour rel dans le corps maternel (2). Cest ce qui se ralise dune
faon complte, mais sous une forme symbolique, puisque, grce la
perte de la vue, il se trouve replong dans une obscurit analogue
celle quil avait connue lorsquil tait dans lintrieur du corps de sa
mre, tandis que sa disparition finale, travers une crevasse de
rocher, dans le monde souterrain, symbolise la ralisation du mme
fait par rapport la terre nourricire.
Nous sommes ainsi mme de comprendre le sens psychobiologique qui se manifeste au cours de la phase de dveloppement
normal du complexe ddipe. Nous plaant au point de vue du
traumatisme de la naissance, nous apercevons dans ce complexe la
premire tenta(1)

Comparer les expressions correspondantes de la Bible : le

mari et la femme ne forment quune seule chair >, etc. (Erant duo in
carne una).

57

3. La satisfaction sexuelle

(2)

Le symbolisme vaginal du dfil, cest--dire du croisement

de trois chemins dont il serait, daprs Abraham, question dans la


lgende ddipe, se rapporterait au phantasme intra-utrin bien
connu, avec lintervention perturbatrice du pre (de son pnis). Voir
Imago , 1923, p. 124 et suiv.
tive de grande envergure de surmonter langoisse lie lappareil
gnital maternel, en transformant celui-ci en un objet de la libido, en
une source de volupt. Il sagit, en dautres termes, dune tentative
de dplacer la source de volupt, de la transformer dintra-utrine en
extra-utrine, de la localiser sur la sortie de lappareil gnital qui a
t jusqualors une source dangoisse, de rouvrir une ancienne
source de volupt qui est reste obstrue par suite du refoulement.
Cette premire tentative est davance voue lchec, et cela non
seulement parce quelle est entreprise avec un appareil sexuel
encore incompltement form, mais aussi, et surtout, parce quelle
sattaque lobjet primitif lui-mme, celui auquel se rattachent
toute langoisse et tout le refoulement, en rapport avec le
traumatisme de la naissance. Mais ceci explique galement pourquoi
cette tentative, quon est tent de qualifier de mort-ne, est, dune
faon gnrale, invitable. Le succs du transfert normal qui aura
lieu plus tard, lorsque lindividu aura choisir son obj et damour,
exige manifestement que lenfant reproduise, mme pendant la
premire phase de son dveloppement sexuel, sous la forme dun
traumatisme sexuel, sa sparation davec lobjet primitif. Cest
pourquoi aussi le complexe ddipe, qui est la troisime grande
reproduction

du

traumatisme

primitif

de

la

sparation,

est

condamn, par la force mme du refoulement primitif du souvenir se


rattachant au traumatisme de la naissance, tre entran, son
tour, dans les profondeurs insondables de linconscient, non sans
ragir par de typiques symptmes rcidivants, toutes les fois que la
libido se trouve mise en chec.

58

3. La satisfaction sexuelle

Toutes ces donnes nous permettent de comprendre, sans


dpasser lhistoire individuelle, un fait qui avait dj t signal par
Freud et quont rvl aprs lui de nombreuses analyses, savoir le
dveloppement en deux temps que prsente lvolution sexuelle. Ces
deux temps correspondent notamment la vie intra-utrine, avec ses
sensations voluptueuses, et la priode dadaptation la vie extrautrine, avec les problmes quelle comporte, ces deux priodes
tant spares lune de lautre par le profond abme creus pour
ainsi dire par le traumatisme de la naissance. Le traumatisme sexuel,
conscutif la sparation davec la mre, est suivi dune priode
de latence , avec son renoncement provisoire la tendance au
retour, au profit de ladaptation ; mais avec la pubert la zone
gnitale acquiert une prdominance que nous pouvons, en nous
basant sur les considrations qui prcdent, envisager comme le
retour lapprciation positive de lappareil gnital maternel dont on
avait jadis subi la prdominance. La prdominance de la zone
gnitale, qui signifie la substitution dfinitive, titre dobjet offert
la mre, de lappareil gnital (masculin) au corps tout entier, ne peut
en effet stablir que lorsque lindividu a russi retransformer les
souvenirs excessivement pnibles qui, primitivement, se rattachaient
lappareil gnital maternel, en sensations ou anticipations de
sensations se rapprochant autant que possible de la volupt primitive
de la vie intra-utrine. Cette retransformation se ralise sous les
signes bien connus de la secousse extrmement grave que nous
connaissons sous le nom de pubert, et elle atteint son point
culminant dans lacte amoureux, avec ses innombrables phases
prliminaires, approximations et variations ayant toutes pour but
final un contact, une fusion aussi intime que possible de deux corps
(l'animal deux dos) (1). Aussi nest-ce pas sans raison quon a dit de
ltat amoureux, qui peut aller jusqu lidentification du monde
entier avec lobjet aim (quon pense Tristan et Isolde , de
Wagner) quil est une intraversion nvrotique, tandis que le cot,

59

3. La satisfaction sexuelle

avec la perte de connaissance momentane qui laccompagne, a t


assimil une petite crise dhystrie.
(1) En franais dans le texte.

60

4. La reproduction nvrotique

Aprs avoir suivi lvolution de la libido infantile jusquau


traumatisme sexuel qui caractrise le complexe ddipe et qui
constitue une phase intermdiaire dont le rle dans la formation de
nvroses peut tre considr comme dcisif, nous pouvons revenir
la question de savoir dans quelle mesure chacun des symptmes
nvrotiques que le processus de gurison analytique nous rvle et
nous rend intelligibles, correspond au traumatisme de la naissance.
Or, la rponse cette question comporte une formule excessivement
simple : lanalyse nous a en effet rvl que le noyau de tout trouble
nvrotique est form par langoisse, et comme Freud nous a montr
que lorigine de langoisse primitive remonte au traumatisme de la
naissance, le rapport de chaque symptme avec ce traumatisme
devrait tre facile tablir, comme cest le cas des ractions
affectives des enfants. Mais il ne sagit pas seulement de savoir que
le sentiment dangoisse qui, sous des formes diverses, sattache
certains objets et contenus, provient de la source originelle que nous
connaissons ; lanalyse nous permet de montrer, propos de chaque
symptme en particulier, ainsi qu propos de lensemble de la
nvrose, quon se trouve en prsence de rminiscences voques en
rapport avec la naissance, cest--dire avec la phase prliminaire,
voluptueuse, de celle-ci. Si donc nous revenons ainsi, aprs un long
dtour, lancienne thorie traumatique^ de la nvrose, telle
quelle a t formule par Freud, dans ses classiques tudes sur

61

4. La reproduction nvrotique

l'hystrie, je pense quil ny a l rien dhumiliant ou de honteux, pour


nous ou pour la thorie. Il convient de dire que pendant ces annes,
si laborieuses et fcondes en rsultats, de recherche analytique, il
nest jamais venu lide daucun de nous, quelque valeur que nous
ayons pu attribuer dautres facteurs, de nier que le traumatisme
ne jout un rle beaucoup plus important que celui que nous
consentions lui accorder. Mais nous devons convenir quon tait en
droit de douter de lefficacit des traumatismes apparents dans
lesquels Freud ne tarda pas reconnatre de simples rptitions de
phantasmes primitifs et dont nous croyons avoir dcouvert le
substrat psycho-biologique dans le traumatisme de la naissance, qui
est un fait humain dune universalit absolue, avec toutes ses
consquences.
4
Nous pouvons surprendre la naissance, la formation de la
nvrose, comme dans un circuit ferm, pour ainsi dire, en observant
la vritable nvrose traumatique, celle dont on a eu traiter tant de
cas pendant la guerre ( nvrose de guerre ). Dans la nvrose
traumatique, en effet, le choc mobilise directement langoisse
primitive, le danger de mort extrieur provoquant une ralisation
affective du souvenir de la naissance (et de la situation laquelle il
se

rapporte)

qui

jusqualors

navait

reproduite

quinconsciemment (1). Le fait que le choc est susceptible de


provoquer les symptmes nvrotiques les plus varis que nous
voyons se produire, dans dautres cas, indpendamment de tout
choc, prouve justement limportance capitale du traumatisme de la
naissance, en tant que moyen dexpression de toute angoisse
nvrotique. Or, la nvrose traumatique, caractrise par cette
rencontre de la forme et du contenu, constitue le point de dpart
dune srie pathognique lextrmit oppose de laquelle nous
trouvons les psychonvroses dclares, ayant pour contenu le
traumatisme sexuel et constituant, elles aussi, un moyen dont

62

4. La reproduction nvrotique

(1) Les rves qui se produisent au cours de la nvrose


traumatique reproduisent * d'une faon typique le traumatisme de
la naissance sous le masque de laccident traumatique actuel, mais
avec certains dtails qui trahissent leur vritable nature.
se sert lindividu pour exprimer sa tendance la rgression vers
ltat primitif, toutes les fois quil succombe devant la ralit. Or,
dune faon gnrale et ainsi que le montre la psychanalyse, le
nvros nchoue que dans le domaine de la sexualit, en ce sens
quil ne se contente pas de la satisfaction partielle que peut lui
procurer le retour vers la mre, dans la mesure compatible avec la
valeur de lacte sexuel et avec lenfance, mais qutant rest
fortement infantile , il voudrait retourner, rentrer tout entier dans
la mre. Il est ainsi incapable de se dbarrasser du traumatisme de
la naissance par la voie normale, qui consiste se prserver de
langoisse par la satisfaction sexuelle, et il se trouve rejet vers la
forme primitive de la satisfaction libidinale : ventualit irralisable
et contre laquelle son moi adulte se dresse avec une angoisse accrue.
Dans les considrations auxquelles nous nous sommes livrs, dans
ce qui prcde, sur le dveloppement de a libido infantile, nous
avons eu plusieurs fois loccasion de signaler les phnomnes
correspondants

qui

sobservent

dans

la

nvrose,

et

plus

particulirement dans tous les tats dans lesquels langoisse devient


manifeste, ainsi que dans les troubles directs de la fonction sexuelle
( nvroses actuelles ). Pour comprendre plus facilement et mieux
les tats dangoisse nvrotiques, tenons-nous en une fois de plus au
cas le plus simple : la production de langoisse infantile, laquelle
peut tre considre comme reprsentative de la production de
nimporte quelle angoisse nvrotique. Considrons donc langoisse
qui sempare de lenfant lorsquil se trouve dans lobscurit. Cette
situation voque dans linconscient de lenfant le souvenir (il est
difficile de la caractriser autrement, bien que cette caractristique
ne soit pas tout fait adquate) de son sjour dans lintrieur obscur

63

4. La reproduction nvrotique

du corps maternel, sjour qui, lpoque, tait une source de


sensations voluptueuses (ce qui explique dailleurs la tendance le
revivre), mais qui a pris fin, par suite de la sparation davec la mre
qui, depuis, nglige lenfant abandonn lui-mme.
Il est manifeste que, dans l'angoisse que l'enfant prouve tre
seul, se trouve voqu le sentiment dangoisse qui avait suivi la
premire sparation davec l'objet de la libido, et cela par le fait que
lenfant la revit rellement, que sa situation actuelle en favorise la
reproduction

et

la

dcharge.

Cette

force,

qui

pousse

la

reproduction de lintense sentiment pnible et dont nous avons


encore tudier le mode daction, est on ne peut plus propre
illustrer lauthenticit et la ralit de ce souvenir . On peut en
dire autant de la production de nimporte quelle forme dangoisse
nvrotique, ainsi que de la production des phobies, en tenant compte
des mcanismes dcouverts par lanalyse. Ceci sapplique galement
la forme, dite actuelle , de la nvrose dangoisse qui, cependant,
confine dj, tout comme la neurasthnie, la catgorie des troubles
directs de la fonction sexuelle, en ce sens que le coitus interruplus
qui provoque cette angoisse correspond celle que le sujet prouve
devant les organes gnitaux maternels (nous rappellerons, ce
propos, la dangereuse vagina dentata). Cest sur la mme fixation
primitive la mre et sur la mme modalit de dveloppement
infantile que reposent toutes les formes dimpuissance masculine (le
pnis reculant devant la perspective de la pntration dans le vagin)
et danesthsie fminine (vaginisme) : chez la femme, en effet, une
des fonctions de lorgane se montre inoprante, au profit dune autre
qui, elle, est inconsciente ; autrement dit, le besoin de plaisir sefface
devant le besoin de maternit, ce qui constitue une des formes de
lopposition entre lespce (propagation) et lindividu (plaisir) (1).
Si ces symptmes dangoisse prononcs nous rvlent dans le
nvros un homme qui na surmont le traumatisme de la naissance
que dune faon tout fait insuffisante, les symptmes somatiques de

64

4. La reproduction nvrotique

lhystrie se rvlent, non seulement par leur forme manifeste, mais


aussi par leur contenu inconscient et le plus profond, comme des
reproductions physiques directes de lacte de lenfantement, avec
une tendance prononce la ngation de cet acte, cest--dire au
retour vers la situation voluptueuse de jadis, qui tait celle de la vie
intra-utrine. Plus particulirement intressants sous ce rapport sont
les phnomnes de la paralysie hystrique,
(X) Voir sur ce sujet mon travail : Perversion und Neurose.
les troubles de la marche, par exemple, ntant pas autre chose
que la reprsentation somatique de langoisse de lespace (1) et tant
destins figurer, en mme temps que limmobilit caractristique
de la situation voluptueuse primitive, la frayeur inhrente lide de
la perte de cette situation. Les phnomnes de paralysie typique,
caractriss par la contracture des extrmits appliques contre le
corps, ainsi que les troubles de coordination dans le genre de ceux
quon observe dans la petite chore, reproduisent dune faon encore
plus fidle la situation intra-utrine (2).
La conception qui voit dans les symptmes hystriques des
reproductions de la situation intra-utrine et du processus de la
naissance, fait apparatre sous un jour galement nouveau le
problme de la conversion. Ce quil sagit dexpliquer, ce nest pas la

conversion

de

lexcitation

psychique

en

manifestations

corporelles, mais la voie que doit suivre le moyen dexpression,


purement

corporel

au

dbut,

pour

acqurir

des

possibilits

dexpression psychique. Or, il semble que le mcanisme qui prside


cette conversion ne soit autre que celui la faveur duquel se produit
langoisse dont on peut dire quelle constitue le premier contenu
psychique dont lhomme devienne conscient. Sur la base de
langoisse sdifient ensuite, en suivant les voies les plus varies, une
foule dautres suprastructures psychiques dont les plus importantes,
tant au point de vue de lhistoire de la civilisation quau point de vue
pathologique, et jusqu celle qui concide avec la formation du

65

4. La reproduction nvrotique

langage, nous occuperont plus tard, sous le nom gnrique de


formations symboliques. Ici nous nous contenterons de signaler les
formations imaginaires, ces avant-coureurs des
(1)

Voir le travail de Federn : XJeber zwei tgpische Traumscnsa-

tionen ( Jahrb. , VI, 1924). Lauteur cite des rves dans lesquels les
sujets ont la sensation dtre paralyss ou de voler et des rapports
entre ces sensations et les symptmes nvrotiques de la paralysie et
du vertige. Toutes ces sensations se rvlent comme tant des
reproductions

non

quivoques

de

sensations

de

naissance

correspondantes. Voir ce que nous disons sur le rve dans le chapitre


de ce livre intitul : Adaptation symbolique .
(2)

Cette manire de voir se rattache, ainsi quon peut sen

rendre compte, celle de Meynert, qui rapprochait dj les


mouvements de la petite chore de ceux excuts par le nourrisson.
symptmes somatiques de lhystrie, telles quelles se manifestent
par exemple dans les tats de rverie ou les tats crpusculaires (y
compris les absences ) hystriques. Abraham ( Jahrb. , II, 1910)
en a donn une excellente description do il rsulte quil sagit dans
ces cas de conversions psychiques , cest--dire de reproductions
de la situation primitive dans le domaine psychique, le retour
physique dans la situation intra-utrine tant remplac par la simple
intraversion de la libido, cest--dire la retraite du monde extrieur
tant reprsente par lisolement psychique qui trouve sa ralisation
dans les psychoses. Ce qui est remarquable, cest la frquence avec
laquelle ces tats de rverie aboutissent un sentiment dangoisse
qui met un terme la fuite dans limaginaire, de mme que
langoisse interrompt le rve. On sait quel point ces tats se
rapprochent des extases mystiques, du retour en soi-mme, bien
quon ne se rende pas toujours nettement compte de leur origine (1).
Peuvent, en outre, tre considrs comme des reproductions
somatiques directes du traumatisme de la naissance tous les troubles
respiratoires dorigine nvrotique (asthme) qui reproduisent la

66

4. La reproduction nvrotique

situation

dasphyxie

(intra-utrine),

la

cphale

nvrotique

(migraine) qui se prte tant dapplications et quon peut considrer


comme un rappel de la pression douloureuse laquelle la tte est
expose pendant laccouchement, et enfin, dune faon directe,
toutes les crises de contractures et de convulsions qui apparaissent
dj chez les petits enfants, et mme chez les nouveau-ns, comme
une

manifestation

prolonge

du

traumatisme

primaire

de

la

naissance. La grande attaque dhystrie, enfin, se sert du mme


mcanisme, mais, survenant lapoge du dveloppement sexuel,
elle reprsente une raction bien plus prononce, puisque la
situation bien connue
(1) Cavendish Moxon dcrit (dans Mystical ecstasy and hysteri-cal
dream states, The Journal of Abnormal Psychology , 1920-21, p.
239) les rapports entre ces tats et lextase, tandis que Theodor
Schroeder, dans un travail beaucoup plus approfondi (Prnatal
psychism and mystical pantheism, Journal of Psychoanalysis , vol.
VIII, 1922), insiste surtout sur les lments de la vie prnatale.
en arc de cercle , qui caractrise la contracture accompagnant
la grande attaque, est diamtralement oppose la situation
recroqueville du foetus dans lutrus maternel (1).
En

rapport

avec

lattaque

hystrique

dans

laquelle

la

psychanalyse a reconnu lquivalent de la position correspondant au


cot et une protestation ou une dfense contre celui-ci, se posent un
certain nombre de problmes relatifs au mcanisme des nvroses ou
au choix de la nvrose. La dfense contre la sexualit, qui se
manifeste

si

nettement

dans

lattaque

hystrique,

est

une

consquence de la fixation la mre. La malade, se servant du


langage des organes , oppose un non aussi bien au dsir sexuel
quau dsir de retourner dans le corps maternel, ce dernier dsir
lempchant prcisment dprouver un sentiment sexuel normal.
Cette sexualisation pathologique de lacte de lenfantement constitue
la caricature de celle qui est ncessaire pour la ralisation du but

67

4. La reproduction nvrotique

sexuel normal. En revanche, toute la libido sexuelle qui sest


accumule ou forme au cours du dveloppement ultrieur se trouve
pour ainsi dire reporte dans la situation primitive infantile, ce qui
imprime lattaque ce caractre voluptueux qui est signal par tous
les observateurs. On dirait que par lattaque dhystrie la malade
entend signifier son aversion pour les organes gnitaux (maternels),
et cela aussi bien au sens sexuel quau sens infantile. Mais on
retrouve le mme mcanisme dans tous les autres dplacements
dont lanalyse a russi dcouvrir le sens et dont la plupart sont des
dplacements
(1) Cette manire de voir nous autorise attribuer un sens
beaucoup

plus

profond

quon

ne

le

fait

gnralement

la

dnomination de maladie utrine donne lhystrie (voir Eisler :


Hgsterische Erscheinungen am Utrus. Communication au Congrs
de Berlin, 1922). Les troubles menstruels typiques se laissent
galement

interprter

la

lumire

de

cette

conception,

lenfantement ntant au fond quune menstruation massive. La


menstruation, qui renouvelle priodiquement lexistence de
lutrus, semble avoir t entrane par lhomme civilis dans le
refoulement qui a frapp le traumatisme de la naissance. Aprs avoir
t primitivement lindice de la plus haute et de la plus voluptueuse
puissance de fcondation, elle est devenue, sous linfluence du
refoulement, le centre collecteur, pour ainsi dire, de troubles
nvrotiques dune varit infinie.
vers la partie suprieure du corps ; et ce propos il convient de
rappeler le fait, qui nest peut-tre pas sans importance, que cest la
tte qui abandonne la premire lappareil gnital de la mre, que
cest cette partie du corps qui subit au degr le plus intense le
traumatisme de la naissance et est la premire passer par cette
preuve.
Certaines analyses laissent limpression trs nette que le choix
ultrieur de la forme de la nvrose est dtermin dune faon tout

68

4. La reproduction nvrotique

fait dcisive par lacte de la naissance, par les points qui ont subi
dune faon toute particulire les atteintes du traumatisme (1) et par
la raction de lindividu ces atteintes. Sans vouloir entrer ici dans
le dtail des recherches, je me contenterai de formuler mon
impression gnrale daprs laquelle les dplacements aussi bien
vers

la

partie

suprieure

du

corps

(boule

hystrique,

gne

respiratoire) que vers sa partie infrieure (paralysies, contractures)


correspondent dans tous les cas un mouvement divergent partir
du centre gnital, un loignement de ce centre : point de vue qui
est dune grande importance, parce que, tenant compte de toutes les
ractions psycho-biologiques provoques par le traumatisme de la
naissance, il permet de comprendre aussi bien le type et le caractre
particuliers de chaque nvrose que le mode de raction quelle
reprsente. Cela veut dire que les symptmes corporels cherchent le
plus

souvent,

en

contournant

pour

ainsi

dire

langoisse,

rtrograder directement dans la phase prnatale, auquel cas


langoisse ainsi contourne se manifeste, soit directement, soit sous
la forme dun sentiment de culpabilit sexuelle (moyen de dfense
employ par le moi et que nous avons dcrit plus haut), en imprimant
tous les symptmes un caractre sexuel (par exemple : raideur,
rougeur

rection).

Quant

aux

symptmes

psychiques,

ils

cherchent, en prenant le mme moint de dpart, reprsent par


lentre (et la sortie) de lappareil gnital maternel, atteindre le
mme but, en suivant lappareil psychophysique dans le sens oppos
(formations imaginaires, intraversion,
(1) Voir ce que nous disons au chapitre 6 des dfauts corporels
typiques du hros nouveau-n.
hallucinations et tats crpusculaires stuporeux et cata-toniques
qui peuvent tre considrs comme des phases terminales de cette
srie). Les deux voies conduisant au mme but final qui consiste
opposer un non la sollicitation sexuelle : les symptmes somatiques
de dplacement et de conversion , permettent en effet au sujet de

69

4. La reproduction nvrotique

remplacer les organes gnitaux vrais par des organes gnitaux


substitutifs, moins chargs dangoisse, tandis que les symptmes
psychiques agissent en dtournant tout simplement le sujet de tout
ce qui est corporel et en favorisant ainsi les sublimations et ractions
qui trouvent leur expression la plus acheve dans lart, la philosophie
et la morale.
La psychanalyse a eu le mrite, que personne de nos jours ne
songe plus contester, de reconnatre et danalyser en dtail tous
ces rapports psychiques compliqus. Ce qui, en revanche, nous
manque

encore,

cest

une

dmonstration

probante

de

la

signification psychique des symptmes somatiques. Or, il nous


semble que notre conception du traumatisme de la naissance et de
son rle psychobiologique est de nature combler cette lacune,
puisquelle postule un tat qui, pour la premire fois, fournit un
substrat rel aux rapports et associations psycho-physiologiques. La
manire de voir que Ferenczi avait bauche dans ses tudes sur
lhystrie (1) et dont Groddeck a fait une application aux maladies
organiques (2) ne peut, mon avis, recevoir une base biologique
srieuse que si lon accorde au traumatisme de la naissance toute sa
valeur et sa signification thorique. De la reproduction du processus
de la naissance et de ltat intra-utrin au cours du rve nous
navons

quun

pas

faire

pour

arriver

aux

reprsentations

correspondantes au cours de lhystrie, lesquelles, leur tour, nous


conduisent directement aux symptmes morbides organiques qui
semblent avoir la mme signification et tre au service des
mmes tendances. Les limites qui sparent ces diverses catgories
de phnomnes sont tellement imprcises quon se trouve parfois
danslimpos(1)

Hysterie und Pathoneurosen, 1919.

(2)

Psychische Bedingtheit und psychoanalytische Behandlung

organischer Leiden, 1917. Voir galement le travail plus rcent du


mme auteur : Dos Buch vom Es ( Le Livre du a ), 1923.

70

4. La reproduction nvrotique

sibilit de faire entre elles une distinction fonde sur le diagnostic


diffrentiel. En ramenant tous ces phnomnes un tat primaire, o
la sparation entre le psychique et le physiologique nexiste pas
encore

(Grod-deck),

on

rend

intelligibles,

non

seulement

le

mcanisme des symptmes somatiques de la nvrose, mais aussi leur


forme et leur contenu. Cela est vrai aussi bien des cas diagnostiqus
comme psychiques que de ceux quon qualifie de nvrologiques
ou organiques. tant donn le point de vue auquel nous nous
plaons, il importe peu en effet de savoir si cest une lsion
anatomique du cerveau, ou une intoxication, ou enfin un fait
purement psychognique, qui force lindividu cder lternelle
tendance de linconscient et rgresser vers la source primitive de
la satisfaction libidinale et dinfluences protectrices. La similitude
des symptmes engendrs par ces diffrentes ventualits devient
alors tout fait comprhensible, tous les problmes artificiellement
introduits disparaissent, ds que nous avons russi nous pntrer
de cette vrit que lindividu ne peut faire autre chose que de suivre,
en les remontant, les trajets de lvolution psycho-physique, et cela
aussi loin que le lui permettent le degr de fixation de langoisse et
le degr de refoulement, ces deux degrs variant dun individu
lautre.
Je dois me contenter ici de citer quelques exemples parlants et de
laisser des observateurs plus comptents que moi en pathologie
nerveuse et interne le soin de dvelopper ces considrations que je
trouve pleines de promesses. Cest ainsi que les narcolepsies, tant
essentielle

quhystrode,

offrent

ltat

typique

du

sommeil

embryonnaire, et le symptme de la paralysie subite de la volont,


ainsi que les inhibitions cataleptiques doivent tre considrs comme
prsentant un rapport biologique parfaitement rationnel (je pense
la position des membres!) avec cette situation. Fait qui nest pas
dpourvu dimportance : les sujets sont pris subitement dun besoin
de sommeil irrsistible, et cela souvent dans des moments o ils se

71

4. La reproduction nvrotique

trouvent dans des situations dangereuses (traverse dune rue,


passage dun train, etc.), ce qui rappelle les somnambules qui aiment
se mettre dans des situations de nature inspirer la plus grande
angoisse ltat normal. Dans lencphalite, qui constitue l'affection
organique correspondante, les symptmes qui se succdent selon
quil fait jour ou nuit, la gne respiratoire, les tics se rattachent
directement et de toute vidence au traumatisme de la naissance.
Pour se faire une ide de la porte pratique des rsultats qui
dcoulent de cette manire de voir, il suffit de se rappeler
lexprience clinique bien connue relative la facilit avec laquelle
ces tats et dautres analogues subissent les influences psychiques
(1). On peut cependant admettre que puisque le mme symptme
peut tre produit par la srie somatique et par la srie psychique, il
doit tre accessible aux moyens thrapeutiques appliqus soit
lune, soit lautre. Ces derniers temps, par exemple, il a t
question de la possibilit de faire disparatre les accs dasthme,
mme

ceux

de

nature

psychique,

la

faveur

de

certaines

interventions laryngologiques. Or, cette possibilit ne nous parat pas


plus douteuse que celle, signale par des travaux rcents, de la
suppression de certains phnomnes nerveux chez les enfants (tats
dangoisse,

rves

angoissants,

etc.),

par

la

permabilisation

opratoire de leurs voies respiratoires suprieures (2). Dautre part,


lorsquon connat les mcanismes psycho-physiques qui sont en
uvre dans ces cas, on nest nullement surpris dentendre dire que
des tats dangoisse surviennent directement et pendant longtemps
chez

des

enfants

ayant

subi

la

narcose

et

qui

semblaient

dfinitivement labri de ces tats ; ou bien que la tendance


langoisse (peur de dormir dans une pice non claire, rves
effrayants, frayeurs nocturnes, etc.) saggrave considrablement la
suite de la narcose (3). Tous ces faits
(1)

Daprs une communication verbale que ma faite M. Paul

Schilder, une poque o cet ouvrage tait dj termin (1923), je

72

4. La reproduction nvrotique

cite le cas dune malade dont les accs de chore mineure


disparaissaient ds quon la mettait dans son lit ( !). Le mme auteur
ma signal la facilit avec laquelle les influences psychiques
agissent sur lastasie-abasie snile.
(2)

Voir larticle du Dr Stein dans Wiener Klin. Wochenschr.

(avril 1923) et les communications faites par Eppinger (de la clinique


Wenckebach) et par Hofer (de la clinique Hajek) la Socit
Mdicale de Vienne sur le traitement chirurgical de lasthme
bronchique.
(3)

Une directrice de jardins denfants en Angleterre ma af-

sexpliquent facilement si lon admet que le symptme somatique


(par

exemple

la

gne

respiratoire)

mobilise

automatiquement

langoisse de la naissance, avec tout le complexe psychique qui sy


rattache, ou que le sommeil narcotique ramne la situation
originelle. Selon la nature et la gravit du cas, on se dcidera soit
pour

une

intervention

organique

(opratoire),

soit

pour

une

intervention psychique ; cette dernire est encore dun usage rare,


mais tout porte croire quaprs avoir subi une simplification
convenable, elle ne tardera pas devenir dun emploi plus courant.
Avant de quitter ce sujet, nous mentionnerons encore un
problme qui semble avoir une importance gnrale. Lorsque nous
pratiquons dune faon suivie lanalyse dune nvrose obsessionnelle,
par exemple, nous considrons que nous avons obtenu un premier
succs, lorsque nous avons russi ramener le patient, de ses
spculations purement intellectuelles, leurs stades infantiles et
prliminaires, aux actes obsessionnels (accompagns ventuellement
de la sensation voluptueuse originelle). Trs souvent on observe
alors des symptmes de conversion somatiques. Lanalyse montre
que, dans un grand nombre de cas (mon exprience personnelle ne
me permet pas daffirmer quil en soit ainsi dans tous les cas, bien
que jaie presque toujours observ le fait que je signale), la nvrose

73

4. La reproduction nvrotique

obsessionnelle constitue une irradiation dun noyau hystrique


dont nous trouvons la prsence au fond de toute nvrose infantile.
De mme quil est presque toujours possible de retrouver derrire
la nvrose obsessionnelle un noyau hystrique, se rattachant
directement au traumatisme de la naissance, lanalyse de certains
cas dhystrie ma montr que sil existe, depuis la toute premire
enfance
Arm que des enfants ayant subi sous narcose l'ablation des
amygdales prsentaient encore pendant des annes des crises
dangoisse nocturne que les parents eux-mmes (ou dautres
observateurs) mettaient directement sur le compte du traumatisme
opratoire. Les mmes effets sobservent dailleurs frquemment
chez des adultes qui ragissent aux oprations quils ont subies sous
narcose, par des rves (symptmes) dans lesquels ils ont le
sentiment du retour la vie intra-utrine.
(traumatisme

grave

de

la

naissance),

une

tendance

aux

symptmes somatiques ( conversion ) qui, au grand dsespoir de


lanalyste, viennent toujours se placer au premier rang, de faon
masquer la nvrose, il est non moins vrai quil ny a pas dhystrie
qui ne soit pas plus ou moins teinte de nvrose obsessionnelle, et
tant que celle-ci nest pas dcouverte, lanalyse dune hystrie reste
incomplte et ses symptmes persistent. Dans les cas dhystrie
fminine que jai eu loccasion de traiter par lanalyse et dont jai
conserv le souvenir, jai constat, avec une vidence incontestable,
que tous, ou presque tous les symptmes somatiques se rattachant
au traumatisme de la naissance avaient t utiliss dans le sens de
ldification du complexe ddipe (htrosexuel), ce qui a permis de
les interprter comme exprimant le transfert de la libido sur le pre,
comme tant la raction contre la dception et le sentiment de
culpabilit. Les symptmes somatiques de la nvrose se sont ainsi
rvls (chez des malades du sexe fminin) comme une sorte de

74

4. La reproduction nvrotique

dpt cristallis de la libido ayant subi un dplacement pathologique


sur le pre (identification avec la mre).
Mais la suite de la dception prouve cette occasion, une
partie de la libido de ces jeunes filles se reporta vers la mre, afin de
combler le vide laiss depuis le transfert sur le pre. Cet effet tant
encore moins facile obtenir, parce quentre-temps, la mre avait t
promue au rang de concurrent ddipe, la malade est oblige, pour
effectuer une nouvelle sparation davec la mre qui se justifie
dailleurs par des ncessits biologiques, de recourir un moyen
plus

nergique.

Ce

moyen

consiste

dans

la

transformation

(dcouverte par lanalyse) de lamour en haine, laide dun


mcanisme caractristique de la nvrose obsessionnelle. Mais cette
haine, qui doit servir rendre possible la sparation davec la mre,
ne reprsente quun autre mode de fixation la mre, laquelle la
malade se trouve maintenant lie par la haine. Les tentatives de
libration secondaire aboutissent, le plus souvent sous limpression
traumatique cause par la naissance dun frre ou dune sur, au
dplacement de la libido soit sur cet enfant nouveau-n, soit sur le
pre, considrs comme des cloisons de sparation entre la malade
et la mre. Cest ici quon doit chercher galement la racine du
sentiment qui pousse la malade jusqu souhaiter la mort de sa mre,
seul moyen pour elle de surmonter la force qui lentrane vers celleci, de vaincre la nostalgie de la vie intra-utrine. Quant aux ractions
contre ces souhaits de mort sadiques, en opposition avec le moi
du sujet, ractions qui vont des inhibitions morales (super-morale,
piti) aux pnitences les plus graves (masochisme, dpression),
lanalyse les a depuis longtemps signales et tudies.
Les tentatives de faire face ce conflit ambivalent par le recours
au travail intellectuel, tentatives qui sexpriment dune faon
remarquablement hypertrophie dans la ratiocination et la pense
obsdantes, appartiennent la priode ultrieure de la curiosit
sexuelle . En dmolissant cette superstructure spculative

75

4. La reproduction nvrotique

laquelle nous enlevons sa raison dtre par la mise au jour de


langoisse et par le rveil de la libido, nous obligeons langoisse
primitive, retranche dans le systme (spculatif) o elle chappe
presque nos recherches, adopter des symptmes somatiques.
Ceci fait, rien nest plus facile que de la laisser scouler, tel un
courant lectrique qui vient mourir dans la terre, par la voie
normale.
Ce processus qui se droule en suivant des voies psychobiologiques frayes, peut galement seffectuer dans des conditions
moins extrmes, autant dire dans une ambiance normale : nombre de
lsions

purement

organiques

laissent,

en

effet,

limpression

dpargner, pour ainsi dire, lindividu, le luxe dune nvrose. Il


serait toutefois plus exact de dire que la nvrose constitue la
substitution plus dispendieuse dune affection organique banale
ayant la mme cause. On est souvent tout surpris de constater
quune nvrose, avec ses symptmes somatiques contrefaits , est
capable dempcher toute affection relle des organes qui sont le
sige de ces symptmes, et cela prcisment parce quelle se
substitue cette affection. Et Freud avait dj incidemment attir
lattention sur ce fait curieux que des personnes souffrant depuis des
annes de crises dangoisse extrmement graves ont une mine
superbe et que des malades souffrant depuis des annes dinsomnie
sont loin dtre aussi fatigues que le seraient des hommes normaux
qui nauraient rellement pas dormi depuis des annes. Il est
vident que linconscient reoit du symptme assez de libido
primitive pour pouvoir combler le dficit nvrotique .
Des phnomnes hystriques ayant leur sige dans les extrmits
et qui se rattachent dune faon si caractristique au complexe du
traumatisme de la naissance, on aboutit en ligne droite certaines
attitudes crmo-nielles que les sujets adoptent lorsquils sont dans
leur lit, vritables manies quon observe dj chez les enfants et chez
certains malades aux ides fixes qui, avant de se mettre au lit,

76

4. La reproduction nvrotique

passent un temps infini ranger mticuleusement leurs vtements.


tant donn que ce crmonial nest observ quau lit ou au moment
de se mettre au lit, nous sommes autoriss considrer ltat de
sommeil comme un retour passager la situation ftale.
Sans

nous

appesantir

sur

les

formes

intermdiaires

aux

symptmes hystriques et aux actes obsessionnels (tics, etc.) (1),


nous mentionnerons seulement la nvrose obsessionnelle classique,
propos de laquelle lanalyse a tabli dune faon irrfutable la
manire dont le symptme, purement somatique au dbut (acte
obsessionnel), aboutit une obsession purement psychique, voire
intellectuelle. Sil est vrai, dune part, que ce que nous avons dit de
lhystrie sapplique point par point aux phnomnes somatiques
prsents par les malades obsessionnels (tic), lanalyse a montr,
dautre part, que la ratiocination et la pense obsessionnelles portent
sur le problme infantile relatif la provenance des enfants ( enfant
anal ) et se rattachent ainsi aux premires tentatives infantiles de
surmonter

le

traumatisme

de

la

naissance

par

des

moyens

intellectuels. A la faveur de ces tentatives et grce la toutepuissance des ides , le malade finit par se retrouver dans la situa(1) A cette catgorie appartiennent galement les actions dites
impulsives

(Stekel),

qui

sont

le

plus

souvent

des

actes

obsessionnels excuts dans l'tat crpusculaire (hystrique) : manie


ambulatoire = nostalgie retour ; pyromanie = feu chaleur-mre.
tion primitive, tant dsire (Ferenczi) (1), non sans avoir t
amen se livrer, sa manire, des spculations philosophiques
sur la mort et limmortalit, ainsi que sur lau-del et les chtiments
de lenfer. Cest ainsi quil effectue, lui aussi, la projection en
apparence invitable de la vie prnatale dans lavenir, dans le temps
qui viendra aprs la mort, cette projection qui, pendant des milliers
dannes, a conduit lhumanit dans les sentiers les plus compliqus
de la superstition religieuse, dont le point culminant est reprsent
par les doctrines de limmortalit, et qui subsiste encore aujourdhui

77

4. La reproduction nvrotique

dans les masses sous la forme dun intense intrt pour le suprasensible, pour locculte, avec son monde des esprits (2).
Il existe un rapport assez troit entre les variations affectives du
malade obsessionnel et les cyclothymies, entre sa tendance difier
des systmes spculatifs et certaines formes de psychose dclare.
La

cyclothymie,

en

effet,

avec

ses

brusques

successions

de

mlancolie et de manie, se rattache dune faon tout fait directe


la reproduction des tats affectifs antrieurs et postrieurs au
traumatisme de la naissance, le malade revivant pour ainsi dire la
transformation de la volupt en souffrance qui stait opre en lui
au moment o il avait perdu le premier objet de sa libido, cest--dire
au moment o une sparation stait accomplie entre lui et le corps
maternel. Aussi cette affection est-elle dune importance particulire
pour ltude du problme plaisir-dplaisir . En analysant des tats
de dpression profonde, on peut pour ainsi dire obtenir la
prcipitation cristallise de la libido qui sy trouve englobe ; elle se
manifeste souvent sous la forme dune excitation sexuelle rpandue
sur toute la surface du corps . La
(1)

Enticklungsstufen des Wirklichkeitsinnes, Zeitschr. , I,

1913.
(2)

Je ne puis rsister au plaisir de reproduire la manire

caractristique dont Thomas Mann, qui avait assist une sance


doccultisme chez le professeur von Schrenck-Notzig, parle du
mdium (dans une confrence quil a faite Vienne, le 29 mars 1923)
: La situation prend un caractre tout fait mystique, par suite de
la respiration haletante du mdium, dont ltat ressemble tout fait
ltat dangoisse dans lequel doit se trouver le nouveau-n pendant
l'enfantement. phase mlancolique, dont le terme dpression
exprime dune faon frappante la nature la plus profonde, est
caractrise par des symptmes somatiques qui rappellent tous la
situation intra-utrine (1), tandis que le sentiment de tristesse
correspond au post natum omne animal triste est. La phase

78

4. La reproduction nvrotique

maniaque qui succde la phase mlancolique se distingue, au


contraire, au point de vue somatique, par la vivacit et la mobilit
postnatales, tandis que le sentiment de bonheur et de batitude
correspond la satisfaction prnatale de la libido. Nous aurons
nous occuper, propos du mcanisme qui prside la naissance du
plaisir

et

du

dplaisir,

de

celui

qui

rgle

cette

rpartition

singulirement croise du sentiment et du contenu. Mais ici o il ne


sagit que de faire ressortir dune faon schmatique et lmentaire
le nouveau point de vue que nous prconisons, nous devons renoncer
montrer comment lanalyse nous promet de pntrer jusque dans
les dtails les plus fins de la formation de symptmes et de
comprendre ces dtails. Dans la pratique, la correspondance qui
existe entre les symptmes qui caractrisent la situation prnatale
de la libido et ceux qui se rattachent sa situation post-natale, se
complique encore du fait que lacte de la naissance lui-mme, dont
les phnomnes psychiques concomitants nous chappent, comporte,
en plus des sensations dorigine purement traumatique , des
sensations agrables, ou relativement agrables, vers lesquelles la
rgression peut galement avoir lieu (2).
Nous relverons encore le fait qu la diffrence des symptmes
purement

nvrotiques,

la

mlancolie

prsente

encore

cette

particularit remarquable que, pour exprimer la situation primitive,


le malade ne se sert
(t) Attitude dprime du corps, recroquevillement dans lattitude
couche, immobilit au lit, pouvant durer des jours entiers, refus de
salimenter sans laide dune autre personne, refus de parler,
dexcuter le moindre mouvement, etc.
(2) Il semble cependant quil sagit, dans ce cas, de possibilits de
rgression normale quon peut, par opposition la manie, qualifier
tout simplement d euphoriques . On pourrait, pour dsigner cette
situation affective, utiliser le terme * volupt dangoisse , propos
par Hartenberg.

79

4. La reproduction nvrotique

pas seulement de son propre corps (de son moi), mais utilise
encore dans le mme but les objets et situations du monde extrieur
(en faisant, par exemple, rgner lobscurit dans la pice o il se
trouve) : cest ce qui constitue llment psychotique de son tat.
Si, en se retirant du monde extrieur, le mlancolique diminue
considrablement

son

adaptation

celui-ci,

ses

dlires

systmatiques, dont les contenus tendent si manifestement la


reconstitution de la situation primitive, sont destins remplacer le
monde extrieur, si dfavorable la libido, par le meilleur des
mondes, par celui qui correspond lexistence intra-utrine. Toutes
les fois quon a loccasion de prendre connaissance de lobservation
clinique dun malade de ce genre, et plus particulirement dun
malade faisant partie du vaste groupe des dments prcoces, on
trouve de nombreuses relations de phantasmes lis la naissance et
qui correspondent, en dernire analyse, des reproductions de ltat
prnatal, ces reproductions tant exprimes soit dune faon directe,
mais dans un langage dpourvu de tout lment affectif, soit laide
de symboles dont lexamen psychanalytique des rves permet de
comprendre la signification.
Nous sommes redevables des premiers travaux de valeur sur le
contenu de la psychose la pntrante cole psychiatrique de
Zurich qui, sous la direction de Jung et de Bleuler, a la premire
compris

limportance

que

prsentent

pour

la

psychiatrie

les

dcouvertes de la psychanalyse et a t la premire en faire un


emploi judicieux (1). A partir de lpoque o Freud,
(1) Voir la revue gnrale que Jung a publie sur la littrature se
rapportant ce sujet, dans Jahrbuch fr psychoanal, und psychopatol. Forschungen, Bd. II, 1910, p. 356-388 (Abraham a consacr
une revue gnrale aux travaux allemands et autrichiens se
rapportant cette question dans le Jahrbuch I, p. 546 et suiv.,
VI, 1914, p. 343 et suiv., et finalement dans Bericht iiber die Fortschritte der Psychoanalyse in den Jahren 1914-1919, Vienne etLeip-

80

4. La reproduction nvrotique

zig, 1921, p. 158 et suiv. Voir galement le travail du mme auteur :


Die

psychosexuellen

Differenzen

der

Hysterie

und

Dementia

praecox, 1908). Parmi les premiers travaux, il convient de citer plus


particulirement : Jung : Ueber die Psychologie der Dementia
praecox, Halle, 1907 et : Der Inhalt der Psychose, Vienne et Leipzig,
1908. Viennent ensuite les travaux spciaux et solides de Honegger,
Itten, Maeder, Nelken, Spielrein et autres, parus dans pour expliquer
certaines psychoses hallucinatoires, eut invoqu lintervention dun
mcanisme de dfense (1894) et montr pour la premire fois (en
1896) que le refoulement joue un rle important mme dans les
cas de paranoa (1), dix annes se sont passes avant que lcole de
Zurich ait ralis le premier grand progrs dans ce domaine. Peu de
temps aprs (en 1911), Freud publia sa grande analyse dun cas de
paranoa (Schreber), dans laquelle, se rattachant ses travaux
antrieurs et utilisant les prcieux rsultats de lcole de Zurich, il
nous mit, pour la premire fois, mme de comprendre le
mcanisme psychique et la structure de la psychose. Il montra
notamment que lattitude homosexuelle et la dfense contre cette
orientation fminine de la libido formaient llment le plus
important de ce mcanisme, qui se laisse, son tour, subordonner
la tendance la plus gnrale visant surmonter le traumatisme de la
naissance (2), dans le sens de lidentification avec la mre et de
labsorption dans lacte de lenfantement (enfant anal ). Grce
ces

travaux

de

Freud,

il

devint

possible

de

comprendre

thoriquement la psychose, rsultat auquel toute une srie de


monographies publies par ses lves ne tarda pas apporter une
contribution importante (3). Il va sans dire que ces conceptions
rvolutionnaires ont eu de la peine simposer dans la psychiatrie
gnrale ; mais elles semblent depuis quelque temps exercer une
influence dcisive sur lorientation des jeunes psychiatres (4). Nous
devons ce rsultat

81

4. La reproduction nvrotique

les diffrents tomes du Jahrbuch. Mentionnons enfin le grand


ouvrage de Bleuler : Dementia praecox oder Gruppe der Schizophrenien, 1911, qui se propose principalement dappliquer les ides de
Freud la dmence prcoce.
(1)

Die Abwehrsneuro-psychosen et Weitere Bemerkungen ber

die Abwehrsneuro-psychosen ( Kleine Schriften , I).


(2)

Dans la paranoa classique on peut toujours dcouvrir,

derrire les symptmes bruyants, le symptme primitif form par


langoisse (manie de la perscution), tout comme derrire les
ouvrages de dfense des phobies ou les digues formes par les
ractions de la nvrose obsessionnelle.
(3)

Bibliographie : Jahrbuch, VI, p. 345 et suiv. ; Bericht, p. 158.

(4)

Voir plus particulirement les intressants travaux de Paul

Schilder (Vienne) et sa dernire monographie : Seete und Leben (


Springersche Monographien , Berlin 1923). Le travail dAlfred
Storch (Tiibingen), paru presque en mme temps : Das archischavant tout au point de vue volutionniste, dont la mise en lumire
constitue un mrite incontestable de lcole de Zurich (Honegger,
Jung), bien que Freud ait eu raison de slever contre labus
mthodologique de ce point de vue, en montrant que lanalyse
individuelle nous offrait encore des ressources considrables que
nous devons utiliser et exploiter fond, avant de nous adresser aux
matriaux fournis par la phylogntique et de soumettre nos
recherches au point de vue volutionniste. Cet avertissement na
naturellement

pas

servi

grand-chose,

et

nous

voyons

des

psychiatres minents, professant des ides avances, sessayer des


comparaisons descriptives entre la psychologie du schizophrne et
celle de lhomme primitif (1). Lorsque Storch, par exemple, tablit,
dans son travail certainement intressant, une comparaison entre les
attitudes

affectives

archaques,

primitives

et

les

attitudes

magiques-tabou et insiste sur 1 union mystique et sur 1


identification cosmique , il scarte de la psychanalyse, puisque, au

82

4. La reproduction nvrotique

lieu dutiliser la manire dont celle-ci comprend lattitude primitive,


afin den tirer une explication de lattitude schizophrnique, il se
contente de juxtaposer les deux attitudes, sans sapercevoir quil
substitue un problme de psychologie individuelle, manifestement
assez simple, un problme ethnologique beaucoup plus compliqu.
Par notre conception, nous proposons, au contraire, de pousser
lanalyse psychologique individuelle aussi loin que possible, dans
lespoir dobtenir de nouvelles donnes qui nous permettent de
rsoudre plus facilement les nigmes de la psychologie collective. Et
le point de vue que nous dfendons ici, celui de limportance
fondamentale du traumatisme de la naissance, nous semble de
nature satisfaire cette exigence. Dans les psychoses, la tendance
la rgresprimitive Erleben und Denken des Schizophrcnen (Berlin 1922),
repose presque tout entier sur la conception analytique, sans que
lauteur en convienne aussi franchement que Paul Schilder. Les
prcieux travaux de Neuberg, parus dans Zeitschr. f. Psychoanal.,
sont purement analytiques.
(1) Voir galement le travail de Prinzhom, trs intressant par les
matriaux qui y sont runis : Bildnerei der Geisteskranken, 1922.
sion est tellement prononce que nous sommes en droit de nous
attendre y trouver la plus grande approximation de la situation
primitive. Et, effectivement, le contenu de la psychose se rvle, soit
dune faon directe, soit travers les symptmes de dsagrgation
de la pense et du langage, pntr dun bout lautre de vastes
reprsentations, en rapport avec la naissance et la vie intra-utrine.
Nous devons tre reconnaissants aux psychiatres qui, par leurs
travaux consciencieux, par la publication dobservations cliniques
dtailles, dont les matriaux ont t utiliss sous linspiration du
point de vue analytique, nous ont permis de vrifier sur les
psychoses la validit des rsultats obtenus grce lanalyse de
nvroses. Je renvoie la bibliographie mentionne plus haut ceux qui

83

4. La reproduction nvrotique

voudraient se faire une ide de la richesse des matriaux se


rapportant cette question, et je me contenterai de quelques
citations empruntes la dernire publication de Storch dont jai pu
avoir connaissance. Un malade, se trouvant dans un tat proche de
la stupeur, excute dune faon continue des mouvements de
rotation, tout en dcrivant avec sa main des cercles autour de
lombilic. Interrog sur les raisons de son geste, il rpond quil veut
percer un trou, afin de pouvoir schapper et recouvrer la libert.
Cest tout ce quon peut tirer de lui. Il est pourtant vident que le
malade a lintention inconsciente de retourner dans lintrieur du
corps, car autrement le symbole serait incomprhensible. Il
allgue le mme motif, pour expliquer un acte symbolisant un trs
haut degr la castration : Quelque temps aprs lincident que nous
venons de relater, le malade se mordit tellement un doigt quil
emporta une phalange. Et cest seulement aprs avoir russi
vaincre de nombreuses rsistances quon obtint la motivation
suivante de cet acte : En emportant une phalange, jai attir vers
moi les autres gens, afin de leur montrer quil me manquait quelque
chose. Mais press de questions il continua : Je voulais recouvrer
la libert ; je me suis gliss travers le trou, comme un cafard (p.
7).
Storch souponne bien quil ne sagit pas seulement du dsir du
malade de svader de la clinique, mais aussi, au sens analytique du
mot, dune reprsentation vague et obscure en rapport avec
la sparation davec le corps maternel (naissance ombilicale); et il
remarque ce propos qu beaucoup de schizophrnes, lide du
retour dans le corps maternel apparat tout aussi naturelle quau
primitif celle de la rincarnation. Une jeune schizophrne qui,
alors quelle tait encore enfant, avait t abuse par son pre et qui
stait sauve de la maison o elle avait servi comme domestique,
avait prsent, dans un tat catatonique, un dlire en rapport avec la
naissance, au cours duquel elle stait apparue elle-mme la fois

84

4. La reproduction nvrotique

comme lenfant Jsus et comme la mre de Jsus (p. 61). Cette mme
malade parlait dune dissociation complte entre sa jeunesse et sa
personne actuelle. Elle avait la sensation de la prsence dans son
corps de deux personnes, dont lune avait un pass odieux, tandis
que lautre tait quelque chose de sublime, de supra-sexuel (p. 7778). Une autre malade (p. 63) rigea linfirmire la dignit du
Seigneur Dieu et disait quen elle et dans linfirmire tout tait
concentr, depuis le Christ, jusqu ce quil y avait de plus bas .
Interroge sur les rapports existant entre elle et linfirmire, elle
rpondit : Nous ne faisons quun, nous sommes une seule personne
en deux ; elle est le Seigneur Dieu, je suis la mme chose quelle... Je
suis dans linfirmire, et linfirmire est en moi. Une autre fois elle
dit quelle renfermait en elle le monde entier ; la question :
Quest-ce que cela veut dire ? elle rpondit dune faon tout fait
caractristique (p. 80).
Certains malades manifestent la tendance la rgression sous la
forme du regret davoir grandi, par contraste avec le dsir de grandir
le plus vite possible que prsentent souvent les enfants. Un
schizophrne ayant dpass la trentaine se plaint dun ton irrit
dtre transform en enfant : je ne suis plus lhomme, je suis dj un
enfant ; lorsque ma femme tait venue me rendre visite, je ntais
pas lhomme, mari de sa femme, mais jtais assis comme un enfant
ct de sa mre (p. 54). Par opposition avec dautres cas, dit
Storch, dans lesquels la transformation en femme ou en enfant
apparat au malade comme une diminution ou une humiliation, nous
avons observ chez de jeunes schizophrnes ayant dpass le seuil
de lenfance et prts entrer dans la priode adulte, une crainte trs
prononce de la vie et une angoisse devant la perspective de lge
adulte qui souvrait devant eux ; chez certains dentre eux, ces
sentiments taient en conflit avec une intense vitalit et un grand
besoin daimer. Pour chapper ce conflit, ils aspiraient se rfugier
dans lenfance (p. 89). Je crois que nous avons dans cette tendance

85

4. La reproduction nvrotique

le noyau de ce qui, mme au point de vue psychologique, est de


nature justifier le nom de dmence prcoce qui a t donn ce
tableau

morbide.

Dautres

malades

reviennent

directement

lancienne thorie du cloaque, cest--dire du sjour dans le corps


maternel, comme cette patiente (p. 42) qui ne croit certes pas que
les enfants naissent par le rectum, mais prtend quentre le sac
qui abrite lenfant dans lintrieur de la mre et les parties
infrieures de lintestin se trouve un passage, par lequel lembryon
se dbarrasse de ses excrments. Lenfant est enferm dans le sac
tapiss

dexcroissances

qui

ressemblent

aux

bouts

des

seins

maternels et remplissent le mme office. Un canal relie le sac


lanus, afin que lenfant puisse se dbarrasser de la nourriture quil
absorbe avec le lait . Avant la naissance, le canal sobstrue,
disparat, car il nest l que pour la propret. Une autre malade,
atteinte de catatonie avec coprophagie, motive sa manire de faire
par des raisons pour ainsi dire embryonnaires , en affirmant que
dans les tats psychotiques elle se sent pousse boire son urine et
manger ses excrments ; stant prcdemment sentie dprir, elle
avait cru quelle avait besoin de ces substances pour se remonter .
Dans un cas de catatonie que Nunberg avait soumis une analyse
trs approfondie, la dglutition des excrments symbolisait une autofcondation et une rgnration (1). Dans le chapitre de son
ouvrage, intitul Seconde naissance , il rsume ainsi la situation :
Nous nous trouvons en prsence de lide de la mort et de la
rsurrection, le sujet, aprs avoir travers la
(1) Ueber den Katatonischen Anfall, Zeitschr. f. Psychoanalyse ,
VI, 1920.
mort,

subit

une

seconde

naissance

et,

finalement,

une

divinisation ; nous retrouverons galement les revtements primitifs


et sensibles de lide de la re-naissance, savoir la reprsentation
dune seconde naissance vritable, etc. Dans la pense complexe du
malade, enfanter et natre, tre mre et tre enfant senchevtrent

86

4. La reproduction nvrotique

et se fondent parfois, jusqu devenir indiscernables et insparables


(p. 76) (1).
Mais ce nest pas seulement le contenu des formations dlirantes
qui admet, sans contestation possible, une telle interprtation :
mme des tats psychotiques exceptionnels, tels que hallucinations,
tats crpusculaires et catatonies, peuvent tre considrs comme
des rgressions plus ou moins prononces vers ltat foetal. Nous
devons au regrett Tausk la premire tentative hardie de formuler
une pareille manire de voir, daprs des matriaux fournis par
lanalyse (2). Il explique notamment les faits auxquels nous venons
de faire allusion par la projection du propre corps du malade (3)
dans lutrus maternel. Cette projection ne serait ainsi quun
moyen de dfense contre une position de la libido correspondant la
fin de lvolution ftale et au commencement de lvolution extrautrine (/. c., p. 23). Partant de ce point de vue, Tausk avait essay
dexpliquer les divers symptmes schizophrniques : La catalepsie,
la flexibilitas cerea, ne correspondrait-elle pas la phase pendant
laquelle lhomme a la sensation que ses organes ne lui appartiennent
pas et se croit oblig de les abandonner la direction dune volont
extrieure?... Et la stupeur catatonique, qui reprsente la ngation
totale du monde extrieur, ne symboliserait-elle pas un retour dans
lutrus

maternel

Jai

limpression

que

ces

symptmes

catatoniques, dont on peut dire quils sont parmi les plus graves,
reprsentent le dernier refuge dune psych qui renonce jusquaux
fonctions les plus primitives du moi et se rfugie tout entire dans
ltat ftal dabord, dans la priode de lallaitement ensuite...
(1)

Soulign par moi.

(2)

Ueber die Entstehung des Beeinfiussungsapparates in der

Schizophrnie, Internat. Zeitschr. f. Psycho-analyse , Y, 1919.


(3)

Tausk a cependant soin de dire que le terme phantasme

utrin a pour auteur Gaston Grner.

87

4. La reproduction nvrotique

Le symptme catatonique, la raideur ngativiste du schizophrne


ne seraient pas autre chose quun renoncement au monde extrieur,
exprim dans le langage des organes. Et le rflexe de succion de la
phase finale de la paralysie progressive ne serait-il pas, lui aussi, une
preuve de la rgression vers la priode de lallaitement ? Beaucoup
de malades se rendent parfaitement compte de cette rgression vers
la priode de lallaitement, et mme vers ltat ftal (cette dernire
rgression se dressant seulement comme une menace qui prcipite
lvolution de la maladie). Un de mes malades me disait : Je sens
que je deviens de plus en plus jeune et de plus en plus petit ; jai
maintenant 4 ans ; je serai bientt un enfant en maillot et ne tarderai
pas retourner dans le ventre de ma mre (p. 25 et suiv.). Tausk
pense, par consquent, que le phantasme du retour la vie intrautrine est une ralit pathologique, symptomatique de la
rgression psychique dans la schizophrnie .
Si lon admet, en ce point, la ralit du traumatisme de la
naissance, avec toutes ses graves consquences, on peut, non
seulement souscrire aux hypothses formules par Tausk, mais
mme les appuyer darguments solides et obtenir lexplication de
beaucoup dautres symptmes psychopatiques qui se rapportent
directement au traumatisme de la naissance et, de faon seulement
indirecte, la phase antcdente. Tel est le cas de toutes les crises,
et plus particulirement des crises dites pileptiques (1), qui
trahissent, aussi bien par leur contenu que par leur forme, les
rminiscences les plus nettes des processus de la naissance. Ces
crises prsentent toutefois, comme la cyclothymie, une sparation en
deux temps, mais sans la rversibilit qui caractrise cette dernire,
car laura qui prcde la grande attaque dpilepsie, avec son
sentiment de batitude si magistralement dcrit par Dostoevsky,
rpond la satisfaction prnatale de la libido, tandis que les
(1) Dans un travail qui fournit un appui des plus solides la
conception que nous dfendons ici et intitul : Entwicklungstufen

88

4. La reproduction nvrotique

des Wirklichkeitsinn.es ( Internat. Zeitschr. f. psychoanal. *, I,


1913), Ferenczi avait dj montr que lattaque dpilepsie tait de
nature pantomimique, quelle reprsentait une phase trs primitive
du langage de gestes.
convulsions reproduisent le processus de la naissance.
Ce qui est commun tous ces symptmes morbides des
psychoses, cest quils reprsentent, au point de vue analytique, une
rgression de la libido bien plus prononce que celle quon observe
dans les nvroses : par ces symptmes, en effet, les malades rendent
plus complte la perte de lobjet primitif de la libido, en dtachant,
la faveur dune projection quon peut qualifier de cosmique, leur
libido du monde extrieur qui stait, un moment donn, substitu
la mre ; mais en incorporant aussitt aprs (introjection) les
objets dans leur moi, ils se retrouvent dans la situation primitive
(mre et enfant). A la faveur de ce mcanisme essentiellement
psychotique, qui maintient dans certaines limites les troubles que
peut subir lattitude lgard du monde extrieur, la paranoa
classique, ainsi que les formes paranodes de la psychose en gnral,
produisent une image du monde qui se rapproche le plus de limage
mythologique (1). Ce qui caractrise, en effet, la paranoa, cest le
fait que dans cette maladie le monde extrieur est charg dune
libido dont lintensit dpasse de beaucoup celle que comporte 1
adaptation normale, le monde entier se trouvant, pour ainsi dire,
transform en un utrus dont le malade subirait les influences
hostiles (courants lectriques, etc.) (2). Grce une inversion
affective
(1)

Voir dans mon ouvrage Mgthus von der Geburt des Helden

(1909) la caractristique paranode des produits de limagination


mythique (p. 75 ; 2e dit., 1922, p. 123).
(2)

Il est noter que le paranoaque Strindberg a eu lide de

chercher dans des influences prnatales lexplication des premires


sensations

de

lenfant

faim

et

peur

(voir

son

ouvrage

89

4. La reproduction nvrotique

autobiographique : Die Vergangenheit eines Toren). Cette manire


de voir comporte certaines conclusions pratiques concernant les
soins dont doivent tre entoures les femmes enceintes, conclusions
auxquelles nous ne nous arrterons pas ici. Nous ne citerons que
quelques passages des ouvrages de Strindberg qui prsentent un
intrt particulier pour notre point de vue (daprs Storch, l. c., p. 46
et suiv.). Lorsque la femme quil aime lui est ravie par un autre,
tout son complexe psychique sen trouve branl , car cest une
partie de lui-mme qui appartient maintenant un autre, cest une
partie de ses entrailles avec laquelle on joue maintenant (Entwick.
einer Seele, chap. V). Dans lamour, il se fond avec la femme
aime ; puis, aprs quil a perdu et lui-mme et sa forme, son instinct
de conservation se rveille et, plein dangoisse la pense quil peut
perdre son moi, sous laction de la force (la haine) lgard du pre,
lutrus maternel, symbole du monde extrieur, tant au point de vue
social que cosmique, devient le seul objet hostile, objet gigantesque,
qui poursuit celui qui a eu laudace de sidentifier avec le pre (cest-dire le hros) et lui impose sans cesse de nouveaux combats.
Dans cette tendance au retour vers la mre que le psychotique
cherche raliser au moyen de la projection, Freud a reconnu un
effort vers la gurison, et nos analyses nont fait que confirmer cette
conception. Mais dans la psychose vraie cet effort reste vain, le
malade tant jamais incapable de retrouver le chemin qui mne du
labyrinthe souterrain de la situation intra-utrine la lumire solaire
de la sant, tandis que le nvrotique est parfaitement capable
dutiliser le fil dAriane du souvenir que lui offre lanalyste pour
renatre la vie.
De mme que Freud rattache lhystrie la production artistique,
et la nvrose obsessionnelle la formation dune religion et la
spculation philosophique, on

peut

tablir un lien entre les

psychoses et la conception mythologique du monde. Ds linstant o


des psychiatres sinspirant du point de vue analytique ont reconnu

90

4. La reproduction nvrotique

que le contenu de la psychose est de nature cosmologique , nous


ne devons pas craindre de faire un pas de plus et daborder lanalyse
des cosmologies elles-mmes. Nous trouverons alors quelles ne
reprsentent que des rminiscences infantiles qui, se rapportant la
naissance du sujet, sont projetes dans la nature. Je me rserve
uniformisante de lamour, il cherche saffranchir de cet amour,
afin de se retrouver comme quelque chose qui existe par lui-mme
(Entzweit, chap. II-III). Aprs la psychose, il se retire dans la
solitude, se tisse dans la soie de sa propre me (Einsam., chap.
III). Plus tard, lpoque de sa schizophrnie, il a recours des
mesures de protection contre les courants qui le troublent pendant la
nuit : Lorsqu'on est expos aux courants dune femme, surtout
pendant le sommeil, on peut sisoler ; un soir, par hasard, je
mentourai le cou et les paules dun tissu de laine, et je me trouvai
protg toute la nuit contre les courants que j e voyais cependant.
Il avoue enfin que, chez lui, la perscution se rattache langoisse,
et il met son inquitude sur le compte dune peur panique de tout
et de rien . On connat la triste enfance de Strindberg et son
singulier complexe maternel (voir ce sujet mon ouvrage
Inzestmotiv, etc., 1912, p. 32, note). Lune et lautre suffisent
expliquer son dveloppement, sa personnalit et son autorit.
de dvelopper cette manire de voir, en lappuyant de nombreux
matriaux dordre mythologique et cosmologique, dans un ouvrage
dont jai depuis longtemps conu le projet et qui aura pour titre
Microcosme et Macrocosme. En attendant, je ne puis que renvoyer
les lecteurs mes tudes pralables portant sur le domaine de la
mythologie et dans lesquelles je cherche montrer que le problme
de la naissance humaine occupe effectivement le centre de lintrt
mythique et infantile et exerce une influence dcisive sur le contenu
des produits de limagination (1).
(1) Voir mes travaux : Der Mythus von der Geburt des Helden
(1909), Die Lohengrinsage (1911), Das Inzestmotiv in Dichtung und

91

4. La reproduction nvrotique

Sage (1912) (plus particulirement le chapitre IX : Die Weltelternmythe) et enfin : Psychoanalylische Beitrage sur Mylhcnforschung.
Gesammelte

Studien

aus

den

Jahren

1911-1914

2e'dition,

modifie, 1922 (notamment : La lgende du dluge. Contes ayant


pour personnages des animaux, etc.),

92

5. Ladaptation symbolique

Avant

de

traumatisme

nous
de

la

occuper

des

naissance

laborations

dans

ces

mythiques

grandes

du

crations

compensatrices que sont les lgendes des hros, nous citerons


quelques faits plus proches et dune importance humaine plus
considrable, qui rvlent dune faon frappante le rle capital du
traumatisme de la naissance, ainsi que les ternels efforts qui visent
le surmonter. Il sagit de faits biologiques qui sont galement de
nature nous faire comprendre ladaptation de lhomme normal qui
se trouve mi-chemin entre les tendances asociales du nvros et les
exploits hroques supra-normaux, et nous expliquer la russite de
cette adaptation laquelle nous donnons le nom de civilisation.
5
Ltat de sommeil qui se produit automatiquement chaque nuit
nous autorise dj supposer que 1 homme normal lui-mme na,
proprement parler, jamais surmont dune faon complte le
traumatisme de la naissance, puisquil passe une moiti de sa vie
dans un tat quon peut presque identifier avec ltat intra-utrin (1).
(1) Voir ce sujet Freud : Vorlesungen (dition de poche, p. 80). et
Ferenczi : Entwicklungstufen des Wirklitchkeitsinnes, Internat.
Zeitschr. f. Psychoanal. , 1913. Linsomnie nvrotique semble
reposer dans tous les cas sur un refoulement trop intense de cette
ncessit biologique, aux dpens de tendances libidinales lgard

93

5. Ladaptation symbolique

de la mre (comme dans le somnambulisme sous toutes ses formes).


A cela se rattachent langoisse si frquente quon prouve lide
dtre enterr vivant (voir Traumdeutung, 2 dit., 1909, p. 199,
note) et son pendant * pervers , la ncrophilie.
Nous nous plongeons dans cet tat automatiquement, ds que
survient lobscurit (cest ainsi galement que langoisse infantile se
produit

dans

une

pice

obscure),

cest--dire

lorsque

les

circonstances extrieures sont telles que linconscient puisse les


identifier avec ltat primitif. Cest pourquoi la tombe de la nuit
reoit dans limagination de tous les peuples une interprtation
anthropomorphique : celle du retour du soleil dans le sein maternel
(monde souterrain) (1).
Dans ltat de sommeil, grce auquel nous nous trouvons replacs
tous les jours dans la situation intra-utrine, nous rvons, en nous
servant, ainsi que sen servaient dj les anciens, de singuliers
symboles dont la psychanalyse nous a empiriquement rvl
lexistence, mais dont lorigine et la porte universellement humaine
ne sont pas encore bien comprises. Or, les rves analytiques, dont le
dchiffrage nous a permis dentrevoir les possibilits et les moyens
de gurison, nous montrent quen dernire analyse ces symboles
reprsentent gnralement dans le rve-dsir le sjour dans lutrus
maternel, tandis que le rve-angoisse reproduit le trauma(1) La lune, avec son apparition, sa croissance et sa disparition
priodiques, semble se prter encore mieux la reprsentation
mythologique de ce retour la vie intra-utrine dont le dsir se
renouvelle sans cesse ; et dans les mythes la lune apparat, non
seulement sous laspect dune femme enceinte et qui accouche, mais
aussi sous celui de lenfant qui, tour tour, disparat et reparat. La
desse de la lune apparat galement comme une auxiliaire de
lenfantement (sage-femme), ce qui sexplique par les rapports
qu'elle prsente avec la menstruation. La concidence des
menstrues de la femme et des phases de la lune, concidence dont,

94

5. Ladaptation symbolique

mme de nos jours, la croyance populaire fait grand tat , conduit


Th. W. Danzel affirmer que la priodicit astronomique et cosmique
napparat dans la conscience qu titre dexpression symbolique de
priodes et de rythmes subjectifs et la mettre la base du
calendrier qui, dans les rgions australes (Chine, Babylone, gypte,
Mexique), ntait qu un livre des bons et des mauvais jours (voir
Mexico, t. I, p. 28, faisant partie de la collection Kulturen der Erde
, Bd. XI, Darmstadt 1922). La priode Toncd-anatl, qui comprend
260 jours et joue un rle particulier dans le calendrier mexicain, se
justifie

peut-tre,

non

seulement

par

des

considrations

astronomiques, mais aussi par la dure de la grossesse (Danzel,


Mexico, II, p. 25). Fuhrmann (Mexico, III) donne cette hypothse
une probabilit plus grande, en ramenant l'anne mexicaine la
priode prnatale de lhomme, et en rattachant la nouvelle manire
de compter le temps (qui est sans rapport avec la rotation du soleil)
lanne ftale (p. 21).
tisme de la naissance, lexpulsion du paradis, et cela souvent avec
toutes les sensations et tous les dtails somatiques rellement
prouvs. La satisfaction hallucinatoire du dsir prouv par le moi
narcotique, tel quil apparat dans le rve, satisfaction que Freud ne
croit

pouvoir

rendre

intelligible

quen

la

rattachant

ltat

embryonnaire (1), se rvle effectivement, lorsquon analyse des


rves qui nont subi aucune influence extrieure, comme un retour
rel la situation intra-utrine et comme une reproduction non
moins relle de cette situation, retour et reproduction qui trouvent
leur ralisation purement physiologique et physique dans ltat de
sommeil comme tel. Plus que cela : beaucoup dgards, le rve se
rvle, du moins par sa tendance inconsciente, signale par Freud,
la satisfaction de dsirs, comme un retour in uterum beaucoup plus
complet que celui que semble raliser le sommeil purement
physiologique (2). Le caractre infantile du rve sexplique donc par
des raisons beaucoup plus profondes que nous ne lavions admis

95

5. Ladaptation symbolique

jusquici,

parce

que

notre

conscience,

capable

seulement

de

percevoir les manifestations du monde extrieur, stait montre


impuissante saisir ce qui se passe dans les profondeurs les plus
intimes et les plus caches de linconscient.
Encore une fois : les nombreux matriaux analytiques se
rapportant cette question trouveront place dans louvrage que je
me propose de publier ultrieurement, sous le titre Microcosme et
Macrocosme. Je me contenterai donc de rappeler que les rvesdsirs et les rves-angoisses, les deux types principaux tablis par
Freud, se laissent expliquer, sans contrainte aucune, par le retour
la situation primitive et par la pnible interruption de cette situation
occasionne par le traumatisme de la naissance (3) ; et je
mentionnerai, en plus
(1)

Metapsychologische Ergnzung zar Traumlehre, 1917.

(2)

Cela, croyons-nous, nous fait mieux comprendre pourquoi,

sous linfluence de la situation analytique, les rves subissent une


amplification si surprenante et prolifrent dune faon si luxuriante.
(3)

Le rveil, surtout aprs un rve angoissant, reproduit

gnralement le processus de la naissance, de la venue au monde ;


telle serait notamment la signification du symbolisme dit du seuil
(Silberer), qui apparat galement dans la mythologie, dune faon de
ces deux types, un troisime, galement tabli par Freud : le rvechtiment. Lorsquun homme qui, le plus souvent, na eu que des
succs dans la vie, se replace un jour, en rve, titre, semble-t-il, de
punition, dans une situation pnible, il y est pouss, ainsi que la
montr Freud, non seulement par une tendance masochiste , mais
aussi par le dsir de rajeunissement qui se laisse ramener, en
dernire analyse, celui de retourner la vie intra-utrine. Cest ce
qui se produit dune faon typique dans le rve dit dpreuve ,
varit de rve angoissant commune presque tous les hommes et
qui se laisse ramener aux souvenirs angoissants des examens subis
pendant la priode scolaire. La consolation prconsciente, qui donne

96

5. Ladaptation symbolique

au rve dpreuve toute son expression, savoir que jadis tout


allait si bien, se rapporte gnralement, dans son fonds le plus
intime, au processus de la naissance ; celui-ci rend dailleurs
comprhensible la reprsentation de lagrable glissement qui
accompagne ces rves et qui correspond au souvenir du pnible
chec (croulement) prouv lors dun examen. Ce quil reste
expliquer ici, cest lintense sentiment de culpabilit qui se rattache
rgulirement ce dsir primitif et qui prsente manifestement avec
le sentiment dangoisse inhrent la naissance des rapports destins
en empcher la reproduction, de mme que le fait de rester en
panne dans la situation correspondant lpreuve empche le
retour ultrieur au traumatisme de la naissance lui-mme.
Loppos du rve-chtiment, le rve de commodit , peut tre
interprt comme une tentative de rtablir la situation intra-utrine,
alors mme quil est provoqu par des besoins aussi rels que la faim
ou lenvie duriner, etc.
Dans ltat de sommeil physiologique, reste veille la tendance
satisfaire sans entraves les besoins cortout fait univoque, comme reproduisant la situation qui
correspond la naissance (voir Rolheim : Die Bedeutung des Ueberschreitens, Zeitschr. , VI, 1910 ; se rattache au travail de Mme
Sokolnicka, publi dans la mme revue). Le symptme du seuil ,
en rapport avec la naissance, se manifeste dailleurs galement par
les soubresauts si frquents des muscles de la jambe qui se
produisent au moment o lon sendort.
porels, comme dans la vie intra-utrine (incontinence nocturne,
pollutions pendant la priode sexuelle, ces pollutions quivalant
linceste, ce qui explique pourquoi les rves incestueux authentiques
sont si souvent accompagns de pollutions, tandis que, dautre part,
les rves au cours desquels surviennent des pollutions reprsentent
presque toujours un dsir incestueux peine masqu). Le dsir de
dormir lui-mme, qui est, lui aussi, un dsir de commodit et

97

5. Ladaptation symbolique

auquel Freud attribue un rle essentiel dans la formation des rves,


correspond la tendance retrouver la situation intra-utrine.
Tous les rves portant sur des sensations somatiques, alors mme
quils sont provoqus par des excitations extrieures (1), comme les
rves de commodit sont provoqus par des excitations internes, se
laissent ramener sans contrainte au souvenir de la situation intrautrine. Tel est, par exemple, le cas de la sensation de froid que le
rveur prouve, lorsquil se dcouvre pendant le sommeil : son
inconscient interprte cette sensation en invoquant la perte des
enveloppes protectrices que le ftus subit, lorsquil quitte lutrus
maternel, et il compense cette perte par le retour symbolique du
rveur dans la situation intra-utrine. On peut en dire autant de la
sensation dentrave et de celle de vol qui, souvent, se succdent chez
le mme rveur : dans le premier cas, il sagit de sujets qui ont eu
une naissance pnible (entrave), leur inconscient utilisant cette
difficult pour la transformer, conformment au dsir intense du
sujet, en une impossibilit absolue de quitter lutrus maternel ; dans
le deuxime cas, le violent traumatisme de la naissance est utilis
dans un sens conforme la fable de la cigogne (la sortie de lutrus
est reprsente sous la forme dun lger et facile vol plan), mais
dans les couches les plus profondes de linconscient il est
(1) Ceci projette une nouvelle lumire sur les rves dits
exprimentaux . Les excitations appliques sont interprtes par le
sujet endormi dans le sens de la situation primitive, intra-utrine,
dautant plus que lexprimentateur les choisit inconsciemment telles
quelles se trouvent en rapport avec cette situation (application dun
masque sur le visage, excitation du nez, chatouillement des talons,
etc.).
remplac par la sensation de la persistance de la situation intrautrine dans laquelle le rveur simagine voluer avec une facilit et
une lgret qui le remplissent de bonheur et de volupt (je
rappellerai ce propos les reprsentations relatives aux anges ails,

98

5. Ladaptation symbolique

aux mes de ceux qui ne sont pas encore ns, etc.) ; la situation
dangoisse correspondante semble se reproduire dans les rves dans
lesquels on prouve la sensation dune chute.
Nous ferons observer ici, titre de rsum anticip, que les
varits de rves dont nous avons parl jusquici, ainsi que les
sensations qui y correspondent, sont dun ordre tout fait gnral,
prsentent un caractre typique, en rapport avec le fait de la
naissance qui, lui, est de nature universellement humaine (1). Cela
est vrai aussi des rves quon peut, daprs leur contenu latent
rvl par lanalyse, considrer galement comme typiques et parmi
lesquels je citerai en premier le rve ayant pour objet la naissance.
Daprs mon exprience personnelle, ce rve reprsente le dsir (ou
le non-dsir) davoir un enfant, ce dsir (ou non-dsir) sexprimant
par la reproduction du processus de la naissance du rveur lui-mme
et de sa situation intra-utrine (dans un milieu liquide). Le
changement de direction, la faveur duquel la naissance (sortie) est
reprsente par lacte de plonger (dans leau) quivaut la
reprsentation simultane du traumatisme (chute) et de la tendance
au retour, celle-ci tant cense devoir compenser celui-l. Il sagit,
pour limage manifeste du rve, de pouvoir satisfaire au besoin de
rgression

(2),

en

tenant

compte

la

fois

des

conditions

chronologiques et des conditions topiques : fait dont il faut tenir le


plus grand
(1)

Ceci sapplique galement aux rves accompagns de

sensations douloureuses au niveau des dents. Jung a t le premier


assimiler ces rves, chez les femmes, aux rves portant sur la
naissance (voir Traumdeutung, 3e dit. 1911, p. 200, note, ainsi que
le rve que jy cite titre dexemple). Conformment la conception
que nous dveloppons ici, la tertium comparationis est constitue par
la chute facile de la dent agace, cette chute tant destine
compenser

la

gravit

du

traumatisme

(douleurs).

Toutes

les

interprtations proposes jusqu prsent se laissent facilement

99

5. Ladaptation symbolique

ramener cette interprtation principale (naissance, crainte de la


mort, castration, masturbation, etc.).
(2)

Voir Freud : Metapsychologische Ergnzung zur Traumlehre.

compte, car tant quon ne se sera pas pntr de son importance


fondamentale, on narrivera pas se faire une ide juste et adquate
de la nature des rves. Ce fait nexplique pas seulement lobservation
de Freud, daprs laquelle les rves dits biographiques doivent
tre lus darrire en avant (ce qui revient dire que le dsir inhrent
ces rves vise la situation intra-utrine, comme terme final), mais il
nous autorise encore faire, dans linterprtation des rves, un plus
grand usage de la technique dinversion et de saisir plus nettement
le sens secondaire des tendances dites progressives, dans leurs
rapports avec les tendances rgressives. La division en deux
couches, qui sobserve le mieux dans les rves dits de naissance (1),
se manifeste le plus souvent par lapparition de deux gnrations ou
par la rptition des mmes situations (du processus de la naissance
mme, par exemple, dans le mythe du hros) et montre nettement
que lidentification avec la mre (faisant partie du complexe
ddipe) est utilise pour reprsenter simultanment la mre et
lenfant, ce dernier la faveur de la reproduction de la propre
naissance du rveur.
Ces rves constituent donc la meilleure preuve de la tendance
originellement narcissique de linconscient qui est en uvre dans les
rves ; et ils prouvent galement que cet inconscient est incapable
de reproduire autre chose que la situation qui satisfasse de la faon
la plus parfaite le narcissisme originel ; mieux que cela : la situation
qui le ralise (2). Linterprtation de Jung, dite
(1)

Voir mon travail : Die Symbolschichtung im Wecklraum,

Jahrb. , IV, 1912.


(2)

Le mode de reprsentation dans lequel le sujet utilise son

propre corps et ses propres matriaux correspond une phase


dvolution tout fait primitive, quon retrouve par exemple dans la

100

5. Ladaptation symbolique

crise dhystrie ( langage des gestes , de Ferenczi) et sur laquelle


Freud

avait,

le

premier,

attir

lattention,

en

montrant

que

lhystrique reproduit sur lui-mme les actes du partenaire lgard


duquel il nourrit une convoitise rotique, en sembrassant lui-mme,
par exemple, etc. (voir Freud : Allgemeines ber den hysterischen
Anfall, 1909 ; et Hysterische Phantasien und ihre Beziehung zur
Bisexualitt, 1908) Je rappellerai ce propos les intressantes
observations de Khler sur des singes anthropodes qui expriment les
choses quils dsirent par des mouvements ayant leur propre corps
pour objet. Cest ainsi quune femelle chimpanz, par la phase
subjective , reoit ainsi une base relle, et les tendances en
apparences prospectives, y compris celles du rve, se rvlent
comme des projections dans lavenir de la situation intra-utrine (1).
Pour finir, nous dirons encore quelques mots, cause de lintrt
trs gnral quelle prsente, dune varit typique de rve
angoissant, propre nous montrer que toutes les tendances
prospectives que le rveur et linterprte du rve attribuent ce
dernier ne sont quautant defets du refoulement primitif du
traumatisme de la naissance. Ce sont les rves dits de voyage ,
dont les dtails caractristiques ne deviennent comprhensibles que
si lon se place au point de vue du traumatisme de la naissance : le
sujet rve quil manque le train, quil nen finit pas de faire ses
malles, quil perd des bagages, etc. Il en prouve dans le rve des
sensations pnibles qui sexpliquent facilement si lon conoit le
dpart comme symbole dune sparation davec la mre, et les
bagages (la malle, le coffre) comme une substitution symbolique de
lutrus qui est, en outre, symbolis par une foule dautres objets, en
rapport avec les voyages : bateau, auto, compartiment de wagon de
chemin de fer, voiture, etc. Le symbolisme apparent de la mort
(Stekel (2))

101

5. Ladaptation symbolique

pour exprimer son dsir dtre embrasse par son mle, sentoura
le corps de ses propres bras (Ziir Psychologie der Schimpansen,
1911).
(1)

Les rves dits tlpathiques se laissent facilement ramener

par lanalyse des projections de la situation intra-utrine dans


lavenir et, dune faon gnrale, tout loccultisme moderne, qui
repose sur le symbolisme de la rincarnation, emprunt lInde
ancienne, sexplique sans difficult aucune par le traumatisme
primitif et son laboration projective (astrologie). Cest ainsi que les
occultistes sont dans le vrai, lorsquils prtendent que les rves
comportent des souvenirs de faits et dvnements qui avaient t
dune certaine importance dans la vie pr-natale du sujet ; ils se
trompent seulement, en reculant outre mesure les limites de cette
vie pr-natale. Dautre part, lide fondamentale de la tlpathie
correspond un dj ou anticip, projet dans lavenir et pouvant
galement avoir des rapports avec lexistence prnatale. (Voir les
intressants matriaux que Szilagyi a publis sur cette question dans
Zeitschr. , IX/3 1923, sous le titre : Der Junge Spiritist. Je nai eu
connaissance de ce travail que lorsque mon livre tait termin.)
(2)

Die Sprache des Traumes, 1911. Dans cet ouvrage, qui

sinspire des recherches de Freud sur le rve, lauteur a runi une


collection de symboles dits de la mort . Dans le chapitre Mutterest, dans ces rves, aussi prconscient que les prtendues tendances
prospectives (voyage travers la vie). Linconscient ne peut
concevoir la sparation, le dpart, voire la mort, que comme une
ralisation du retour tant dsir la vie intra-utrine, car il ne
connat ni ne peut reprsenter aucun autre dsir. La tendance
linversion, la faveur de laquelle nous sommes obligs de concevoir
tout mouvement en avant qui saccomplit dans le rve comme un
retour, cest--dire comme un mouvement rgressif, claire dune
lumire nouvelle une foule de situations caractristiques de certains
rves et restes jusqu prsent incomprhensibles (1) ; et elle

102

5. Ladaptation symbolique

montre galement que les fonctions psychiques suprieures en


apparence, celles en vertu desquelles nous concevons la forme,
lorientation et tout ce qui en rapport avec le temps (2), se rattachent
aux dsirs
leibstrume on trouve une srie de bonnes observations qui
cependant ne scartent de linterprtation purement pratique des
symboles que par lhypothse que le traumatisme de la naissance
peut avoir pour substrat matriel un souvenir.
(1)

Cest

ainsi

que

sexplique

la

rpulsion

quprouvent

certaines personnes tre assises dans le sens oppos au


mouvement dun vhicule. Et cest par le mme refoulement primitif
que sexplique la dfense faite certains personnages mythologiques
de se retourner en arrire (ptrificationl), ainsi que lattitude
humilie impose certains hros lorsquon les promenait cheval,
le dos tourn vers la tte de celui-ci (le Christ!). Nous trouvons la
situation voluptueuse correspondante chez les enfants lorsquils
jouent aux voyages (cocher, chemin de fer, etc.) ; labsence de
progression qui caractrise ces jeux et qui provoque le sourire
ddaigneux des adultes reprsente prcisment, si lon veut bien
linterprter en se plaant au point de vue de la situation intrautrine (voiture, bateau, coup, etc.), llment en rapport avec la
satisfaction du dsir (qu'on se rappelle le voyage * infantile de Peer
Gynt avec sa mre morte, auquel il rattache ensuite son voyage
autour du monde).
(2)

Chez les femmes quon peut analyser pendant la grossesse,

et jusqu lpoque de la dlivrance, on trouve que les priodes de


temps, et surtout les nombres, se ramnent la grossesse et la
naissance (mois, annes, enfants, frres et surs, etc.). On constate
cette occasion que les jours de naissance jouent un rle particulier
et que cest dailleurs sur eux que reposent la plupart des analyses
dans lesquelles on se sert du procd consistant inviter le sujet
dire les premiers nombres qui lui passent par la tte. Cest pourquoi

103

5. Ladaptation symbolique

la srie des neuf nombres (mois de grossesse), quon trouve dans


linconscient, au lieu dtre en rapport avec notre systme de calcul
solaire, correspond au systme numrique du inconscients les plus
profonds, autant, sinon plus, que les fonctions purement somatiques
(sensations, position, attitude, etc.). Linterprtation fonctionnelle
(dont Silberer a certainement exagr la valeur) de certains
lments du rve, dans lesquels nous avons toujours souponn une
rsistance , une opposition contre linterprtation analytique, se
rvle ici comme tant un effet immdiat de la tendance fuir ce qui
se trouve, proprement parler, ltat de refoulement. Cette
tendance suit dailleurs des trajets psychiques frays, ceux-l mmes
que suit le dveloppement psychique individuel et qui conduisent du
refoulement du traumatisme primitif lvolution des fonctions dites
suprieures.
Avant dessayer, en partant du symbolisme du rve, de nous faire
une ide du symbolisme en gnral et de la manire dont il est utilis
dans le sens de ladaptation la vie civilise, nous tenons rappeler
une fois de plus, en y insistant dune faon particulire, que notre
conception relative limportance primordiale du traumatisme de la
naissance trouve son appui le plus fort dans linterprtation
analytique des rves, dont je rserve pour un autre travail, que je
publierai plus tard, une description dtaille. Quil me suffise de dire
ici que les expriences analytiques que javais mentionnes au dbut
de ce travail nous mettent mme de donner une base relle au
phantasme dit intra-utrin que lanalyse avait dcouvert de
bonne heure et dont la prsence et le rle ont t confirms par de
nombreuses observations qui, depuis Freud, ont t publies dans la
littrature psychanalytique. Les conclusions que comportent ces
observations tant dune porte norme, il importe de ne pas laisser
le moindre doute quant la nature du fait dont il sagit. Lexis calendrier naturel , de mme que nous voyons, dans la
mythologie, les nombres sacrs osciller entre 7, 9 et 10. Cest ainsi,

104

5. Ladaptation symbolique

par exemple, que les Mexicains postulent 9 mondes souterrains, les


No-Zlandais 10 ( la couche infrieure, meto, ou couche remplie
dune odeur de dcomposition, est lendroit o sachve le processus
de la transformation du cadavre en voie de dcomposition en un ver
. Danzel, Mexico, I, p. 22). Daprs les Chinois, les dix rgions de
lenfer se trouvent dans les dernires profondeurs de la terre et
sappellent prisons de la terre , etc.
tence dun phantasme du retour la vie intra-utrine nest pas
moins incontestable (1) que celle dune tendance un retour encore
plus prononc, dans le corps paternel, tendance rvle par les
beaux

exemples,

cits

par

.Silberer

(2),

de

rves

dits

spermatozoques . Mais ce ne peut tre l que des phantasmes au


sens propre du mot, suggrs par des propos entendus au sujet des
processus sexuels ou par des lectures se rapportant cette question.
Mais lanalyse de rves, faite dans un but thrapeutique, montre
avec une vidence incontestable quil existe dans les rves des
rminiscences ou reproductions directes, totalement inconscientes,
de la situation intra-utrine du rveur ou des particularits du
processus de sa naissance, rminiscences ou reproductions qui ne
peuvent en aucune faon tre considres comme des vocations
conscientes ou des produits de limagination consciente, parce que
les faits sur lesquels elles portent nont jamais pu venir la
connaissance de qui que ce soit. Sans doute, le rveur ne se fait pas
faute dutiliser aprs coup ce quil a entendu raconter concernant sa
naissance, mais il le fait dune faon tellement caractristique quon
est souvent oblig de donner raison limpression (et souvent il
sagit dune impression au sens vrai du mot) inconsciente du
rveur contre son souvenir conscient. Que le sjour ( ltat de
spermatozode) dans le corps du pre soit susceptible dtre
reproduit, cest ce que je ne saurais affirmer ; il me semble, au
contraire, quen analysant ces rves spermatozoques la
lumire des points de vue que nous prconisons ici, il soit possible de

105

5. Ladaptation symbolique

les rduire des rves intra-utrins que des connaissances


acquises un moment donn ont permis de transformer en rves
spermatozoques

(3).

Trs

souvent

mme,

les

rves

spermatozoques se rvlent comme tant des rves


(1)

Nous trouvons le premier expos classique dun phantasme

de ce genre dans un livre pseudonyme paru en 1795, sous le titre :


Meine Geschichte ehich geboren wurde. Eine anstndige Posse vom
Mann im grauen Rocke ( Neudrucke litterarhistorischen Seltenheiten , n 2. Berlin, J. Ernst Frensdorff).
(2)

Silberer, Spermatozoentrdume et Zur Frage der Spermalo-

zoentrume, Jahrb. , IV, 1912.


(3)

Cette opinion avait dj t exprime par Winterstein

(Imago, 1913, p. 219).


intra-utrins camoufls, tant donn que le seul moyen de
retourner dans lutrus maternel consiste revenir ltat de
spermatozode. Cest ainsi que les rves en question peuvent tre
considrs comme symbolisant plutt la sparation davec le pre en
vue dune runion durable avec la mre. Cest que la situation
ftale, du moins pendant la dernire priode de la grossesse, et la
situation correspondant la naissance, font partie de lexprience
directe de lindividu et sont certainement, ce titre, susceptibles de
reproduction. Ce que nous affirmons donc, cest, ni plus ni moins, la
ralit du phantasme intra-utrin , tel quil se manifeste dans la
vie infantile, dans les symptmes nvrotiques et dans ltat de
sommeil physiologique (rve).
En essayant de tirer de ce fait la premire consquence quil
comporte, nous devons nous attendre nous heurter diverses
objections tires de ce quon appelle la ralit, cest--dire le monde
extrieur qui oppose la force de linconscient, si grande que nous la
supposions, une limite naturelle. Nous nirons certes pas jusqu nier
la ralit extrieure, bien que des penseurs de premier ordre, de
ceux qui ont jou un rle capital dans lhistoire de lesprit humain,

106

5. Ladaptation symbolique

entre

autres

Schopenhauer

dans

sa

philosophie

idaliste,

se

rapprochent considrablement de cette manire de voir. Le monde


comme reprsentation , cest--dire comme ma reprsentation
individuelle, comme une reprsentation ayant pour sujet mon moi,
est

une

conception

qui

sappuie

sur

de

bonnes

raisons

psychologiques dont la dcouverte et la mise au jour, sans


restreindre en quoi que ce soit la ralit du monde extrieur,
expliquent et mettent en lumire la force de la reprsentation .
Tout ce qui soppose au moi peut en effet tre divis en deux
groupes, dont lun comprend les objets faisant partie de la nature
comme telle, et lautre les objets de cration humaine et formant ce
que nous appelons la culture humaine. Or, en ce qui concerne la
culture, depuis ses premires dcouvertes, comme celle du feu et des
outils, jusquaux inventions techniques les plus compliques, il est
facile de montrer quelle nest pas seulement une cration humaine,
mais aussi une cration daprs le modle humain (1) et que cest
dans

cette

dernire

circonstance

que

la

conception

anthropomorphique du monde trouve sa justification. Nous ne


pouvons pas nous attarder une dmonstration dtaille de cette
manire de voir laquelle lhistoire de lhumanit primitive et celle
des peuples civiliss, ainsi que les donnes de lanalyse apportent les
preuves les plus solides. Ce qui importe avant tout, cest davoir une
ide exacte du mcanisme psychologique la faveur duquel
seffectue toute invention (qui nest au fond que la dcouverte de ce
qui existait dj ltat latent), cest--dire du mcanisme auquel
nous devons lactivit cratrice qui se reflte dans les mythes dans
lesquels nous pouvons surprendre lhomme recrant le monde
daprs la manire dont il a t cr lui-mme.
Cest ainsi que ltude du symbolisme des rves nous permet de
suivre lactivit cratrice de lhomme jusqu sa source situe dans
les

couches

les

plus

profondes

de

linconscient.

Mais

des

innombrables crations quau cours de son progrs plusieurs fois

107

5. Ladaptation symbolique

millnaire lhumanit a produites sous la pousse des mmes mobiles


profonds et vieux comme elle, nous nen citerons quune, dont nous
avons dj parl propos de langoisse infantile, et nous la citerons,
parce que, tout en faisant partie de notre ambiance actuelle, elle
nous permet galement de comprendre lhistoire de lvolution
humaine. Il sagit du mot chambre , espace , qui, pour
linconscient, symbolise rguliremand lappareil gnital de la
femme, ainsi que le montre le mot allemand Frauen-zimmer
(femme) (2) ; et, en dernire analyse, la seule partie de cet appareil
que connaisse linconscient, savoir lutrus maternel dans lequel
lindividu a vcu, protg et rchauff, avant le traumatisme de la
naissance. Les dernires recherches des historiens de la civilisation
ont mis hors de doute que de mme que le
(1)

Voir les ides de Ferenczi sur la Psychogense de la

mcanique ( Imago *, V, 1919) et les travaux, cits par lui, de Mach,


E. Kapp et autres. Voir galement : Die Maschine in der Kari-katur,
par lingnieur E. Wettich (avec 260 illustrations), Berlin 1916, ainsi
que : Die Technik im Lichte der Karikatur, par le D' Anton Klima
(avec 139 illustrations), Wien, 1913.
(2)

Voir le parallle grec de ce mot dans Bachofen : Dos Mutier-

recht, p. 55.
cercueil et ses succdans primitifs, les tombeaux creuss dans
les arbres et dans la terre ou les tumuli (dans lesquels les cadavres
taient placs dans la position ftale), ne sont que de simples
reproductions de la cavit intra-utrine, dans laquelle on aspire
retourner aprs la mort, les habitations primitives des vivants, que
ce fussent des cavernes (1) ou des arbres creux (2), ntaient
choisies (instinctivement), leur tour, que pour autant quelles
rappelaient la chaude et protectrice cavit intra-utrine, le mme
souvenir inconscient guidant dailleurs les oiseaux lors de la
construction de leurs nids destins remplacer la coquille duf
protectrice. Le refoulement primitif avait beau saccentuer, en

108

5. Ladaptation symbolique

dterminant, mesure quon sloignait du traumatisme primitif, des


formations substitutives de plus en plus sublimes, celles-ci nen
restaient pas moins intimement rattaches la situation primitive,
ainsi que le prouve langoisse qui saisit encore lenfant moderne
lorsquil se trouve dans une pice obscure. Quil sagisse de la
cabane en feuillage primitive (nid) ou du premier autel , destin
servir de foyer au feu sacr (chaleur maternelle), ou de la premire
bauche du temple (temples-cavernes de lInde) qui reprsentait
le toit ou la maison destine servir de protection ce feu, ou des
temples orientaux aux dimensions colossales qui correspondent aux
projections clestes ou cosmiques des constructions humaines (tour
de Babel) qui, dans
(1)

Dans un article, intitul : Primitive mari and Environment (

Internat, jour, of Psychoanalysis , II, 1924, p. 170 et suiv.), Roheira a


runi, daprs le folklore amricain, de nombreux matriaux en
rapport avec la cavit gnitale. Parmi les nombreuses sources quil
cite, la plus intressante est celle reprsente par le travail de W.
Mathews (Myths of Gestation and Parturition,
Americ. anthropol. , IV, 1902, p. 737), qui a pu mettre au jour
le symbolisme de la naissance dans un grand nombre de mythes.
(2)

Utilisant les points de vue mythologiques de Jung et les

conceptions biologiques de Ferenczi, Emil Lorenz a fortement insist


sur cette signification symbolique (voir son tude : Der politische
Mythas. Beitrage zur Mythologie der Kultur. Imago ,
VII, 1920 ; le mme travail a paru en volume, sous une forme
amplifie, en 1922) et propos la dnomination d intgral
psychique (p. 57 du volume) pour dsigner ladaptation de la
ralit nos dsirs et besoins, sous linfluence dterminante et
dcisive des rapports primordiaux qui, par lintermdiaire de la
mre-imago, stablissent entre le moi total et le monde extrieur .
le temple grec, avec ses colonnes remplaant le tronc darbre
primitif et reprsentant les jambes humaines et avec ses chapiteaux

109

5. Ladaptation symbolique

(ttes) si varis, apparaissent comme lidalisation la plus sublime de


cette origine purement humaine dont nous trouvons une expression
si navement raliste dans le Cantique des Cantiques ; quil sagisse
encore des temples gothiques du moyen ge, avec leur retour aux
votes sombres slanant vers le ciel, et en mme temps crasant
par leur majestueuse lourdeur les fidles accourus pour la prire ;
quil sagisse enfin des gratte-ciel amricains, avec leurs faades
lisses et leurs enfoncements destins abriter les ascenseurs :
partout

et

toujours

nous

nous

trouvons

en

prsence

dune

reproduction qui dpasse le simple symbolisme du rve, qui


dpasse mme lart comme tel, pour autant que toutes ces crations
visent remplacer, sous une forme plus ou moins rapproche, la
situation primitive, cest--dire la situation intra-utrine.
Ce cas le plus simple dadaptation du symbole la ralit nous
ouvre les perspectives les plus vastes sur lensemble de lvolution
humaine, nous fournit un fil dAriane qui nous permet de nous
orienter dans la multiplicit de ses manifestations, de rattacher
celles-ci les unes aux autres et de les subordonner toutes un
principe commun : grce celui-ci, nous comprenons comment la
chambre denfant, amplification de la poche du kangourou et du nid,
sest amplifie, son tour, aprs avoir remplac le maillot et le
berceau, pour devenir la maison (1), imitation instinctive de lutrus
(1) Le sacrifice qui consiste murer un enfant dans les fondations
dune maison en construction est destin faire ressortir lidentit
de conception entre la maison et lutrus.
Ernst Fuhrmann, dans ses intressants travaux, avait attir
lattention sur cette identit de conception entre le corps humain,
dune part, les constructions profanes et sacres, dautre part, la
maison tant le refuge dans lequel lhomme se glisse pendant la nuit,
le temple tant lendroit o doit seffectuer sa seconde naissance. Le
mme auteur signale dailleurs de remarquables concidences
linguistiques entre ces deux ordres de faits : La maison

110

5. Ladaptation symbolique

correspondait ainsi la peau, leau dans laquelle se plonge le


soleil, et tous les mots servant dsigner ce qui se rapporte au
village etc., montrent une troite corrlation avec la notion de
descente, denfoncement. Le mot allemand Haut (peau) donna
Hut (chapeau), Htte (cabane), Haus (maison), etc.
maternel, la ville protectrice (1), le burg fortifi (2), pour se
transformer finalement, la faveur dune interprtation mythique
(projection

et

introjection)

de

la

nature

(terre,

cosmos),

en

formations substitutives ou en produits de dplacement dun


caractre abstrait, tels que patrie, nation, tat, qui, ainsi que la
montr Freud, se rattachent lhistoire de la horde primitive et,
dans la communaut sociale plus tardive, au renoncement collectif
la mre et la possession collective de celle-ci.
Daprs Freud (3), le pre primitif est tu par les fils qui veulent
rentrer en possession de la mre, cest--dire retourner vers la mre,
ce quoi le mle fort , le pre , en qui sincarnait langoisse
, inspire par la mre, opposait un obstacle extrieur. Mais une fois
rentrs en possession de la mre, ils ont d renoncer celle-ci, parce
que, ainsi que le montrent les ftes orgiaques par lesquelles les
primitifs

clbraient leurs

morts,

si tous

pouvaient

possder

sexuellement la mre (promiscuit), tous ne pouvaient pas retourner


dans son sein. Telle est la raison psychique et relle du mensonge
hroque , cest--dire du fait que, dans le mythe et dans la lgende,
cest toujours un seul, le plus jeune, celui qui navait pas de
successeur auprs de la mre, qui commet le forfait primitif (meurtre
du pre).
Ce motif psychologique peut tre considr comme la raison
dcisive de la formation de ltat purement masculin, fait qui a eu
des consquences si importantes dans lhistoire de lhumanit. Au
point de vue social,
Le mot germanique Wat (eau) donna Bett (lit), Beth
(maison en hbreu) (fort en sudois), Holtz (bois en allemand),

111

5. Ladaptation symbolique

etc... En se mettant au lit, l'homme se plongeait dans leau. Ses


couvertures taient des vagues entre lesquelles il nageait et elles
taient faites dune toffe molle et souple. Les montants du lit
portaient souvent des sculptures reprsentant les monstres de
lenfer, mais souvent aussi des anges, des esprits qui devaient
ranimer le corps. (Der Slnn im Gegenstand, Mnchen 1923 ; Der
Grabbau, Mnchen 1923, plus particulirement p. 43 et suiv).
(1)

En ce qui concerne la ville comme symbole maternel, voir

mon travail : Um Stadte werben, 1911.


(2)

Le mot allemand Burg prsente une parent avec le mot

Berg (montagne) ; do verbergen (cacher). Primitivement, on


disait : Fluchtburg ( burg refuge). Lorenz, p. 87.
(3)

Totem et Tabou et Psychologie collective et analyse du moi.

en effet, il tait ncessaire quun seul sidentifit avec le pre et


prt sa place, afin de renverser la barrire qui, comme lindique le
mot

matriarcat

rendait

la

mre

inaccessible

(1).

Le

rtablissement de la puissance paternelle seffectue ainsi grce au


transfert sur le nouvel usurpateur de la place du pre, cest--dire
sur le chef, sur le roi, de la crainte, cette fois mlange de
vnration, quavait autrefois inspire la mre. Si ce chef, ce roi se
trouve maintenant protg par des droits (contrats) contre la
rptition du crime primitif, cest--dire contre le sort qui avait
frapp son prdcesseur, il le doit au fait de sa substitution la
mre, de son identification avec celle-ci, ce qui lui confre la plupart
des droits qui volontairement lui avaient t reconnus. Cest ainsi
que dans le rgime dit patriarcal , le droit , cest--dire la
protection (contractuelle) rciproque, lordre social et le respect des
autres, se rattachent la phase naturelle de lattachement la mre
qui repose, dune part, sur la protection quoffre celle-ci (protection
intra-utrine)

et,

dautre

part,

sur

langoisse

provenant

du

traumatisme de la naissance. Lambivalence singulire lgard du


chef sexplique par le fait que sil est arm, protg, mnag, bref sil

112

5. Ladaptation symbolique

est tabou (2), en tant quil reprsente la mre, il est, dautre part,
ha, tortur et assassin comme le reprsentant de lennemi primitif
(pre) auprs de la mre. Les restrictions (crmonial) auxquelles il
est soumis et qui, souvent, semblent annihiler tous ses droits , le
ramnent la situation primitive, pleine de volupt, lendroit o le
roi lui-mme est oblig de se rendre pied et sans escorte.
Ceci apparat avec une vidence particulire dans le culte
solaire qui ne tire pas seulement son importance de lidentification
consciente avec le pre tout-puissant, mais offre une source de
volupt beaucoup plus profonde et inconsciente, en rapport avec la
reprsentation primitive relative la naissance et daprs laquelle le
soleil qui se lve et se couche tous les jours serait le
(1)

Bachofen : Das Mutterrecht, 1861 (2e dition, 1897).

(2)

Le tabou primitif est reprsent par les organes gnitaux de

la mre envers laquelle on observe ds le dbut une attitude


ambivalente (sacr-maudit).
symbole de lenfant naissant le matin et retournant le soir vers la
mre. On trouve de cette conception une expression particulirement
nette dans la vie des rois pruviens dont le crmonial correspond
lidentification avec le soleil : LInca ne va jamais pied, mais est
toujours port dans une litire. Il ne salimente jamais seul, mais est
nourri par ses femmes. Il ne porte un vtement que pendant un jour,
le quitte ensuite, et tous les vtements ainsi ports pendant un jour
sont brls au bout de six moix. LInca ne prend jamais sa nourriture
deux fois dans le mme rcipient ; il n utilise chaque chose quune
seule fois... Cest ainsi que lInca apparat tous les jours comme un
tre nouveau, comme le nourrisson des femmes dont il reoit tous les
soins (1). LInca est 1 tre dun jour , il est pour ainsi dire
constamment in statu nascendi, pour nous servir de lexcellente
dfinition de Fuhrmann. Mais tout chef est plus ou moins soumis
un crmonial analogue, en rapport avec la naissance. Le prtre-roi
de la Nouvelle-Guine ne doit pas remuer ; il doit mme dormir assis

113

5. Ladaptation symbolique

(ce qui, parat-il, assure lquilibre de latmosphre). Dans lancien


Japon, lempereur tait oblig de se tenir tous les matins pendant
plusieurs heures assis sur le trne, la couronne sur la tte (ce qui
rappelle lide que se font encore nos enfants modernes de lacte de
gouverner : exercer la toute-puissance sur la terre) : mais il devait se
tenir raide comme une statue, la tte, les yeux, les bras et les jambes
immobiles, faute de quoi il risquait dattirer des malheurs sur le pays
(daprs Kampfer : History of Japan (2)).
(1)

Fulirmann, Reich der Inka, Hagen 1922, p. 32 (de la

collection Kulturen der Erde ).


(2)

Ce nest pas le roi ou le dieu qui est assis comme une statue,

mais cest la statue qui perptue cet tat bienheureux de repos et


dimmobilit (voir le chapitre sur l'art). La couronne, la plus
prcieuse des coiffes, se ramne en dernire analyse la coiffe
(symbole de la chance) du nouveau-n, et rver quon perd son
chapeau signifle limminence de la perte dune partie de soi-mme.
Le sceptre, dont la signification phallique est incontestable, tire
son origine de la phase la plus primitive du matriarcat (femme au
pnis), et lorsquil devient lattribut du chef-mle qui, comme les
prtres de la plus haute antiquit, tait chtr, gal la mre, il lui
sert de substitution la masculinit dont il est priv
Le roi est donc primitivement, non le pre , mais un fils, et un
fils tout jeune, un infans, un mineur, Sa Majest lEnfant qui
rgne par la grce de la mre. Nous avons dj montr plus haut
comment

pu

se

former

cette

phase

la

plus

lmentaire

dorganisation sociale, cet tat infantile . La grande valeur quon


attribuait antrieurement la femme ( son appareil gnital) et qui,
aprs avoir trouv son expression dans les anciens cultes, avait laiss
des

traces

dans

le

matriarcat

disparatre

dans

lorganisation sociale ultrieure, fonde sur le patriarcat, que Freud


fait driver de la horde primitive. Juste et svre sans violence, le
pre se trouve rig en une sorte de barrire contre linceste, contre

114

5. Ladaptation symbolique

les vellits de retour vers la mre, autrement dit il reprend sa


fonction biologique primitive qui consiste sparer les fils de la
mre. Langoisse prouve devant la mre se transforme en une
vnration lgard du roi et des inhibitions quil reprsente (droit,
tat), contre les tendances du moi. Les fils (citoyens, sujets)
adoptent son gard la double attitude connue, en rapport avec le
complexe libidinal ddipe, et la diminution systmatique de la
valeur sociale de la femme, succdant la haute estime dont elle
avait joui primitivement, apparat comme une raction contre la
dpendance infantile que le fils devenu pre se refuse supporter
plus longtemps (1).
Cest pourquoi tout conqurant puissant et heureux cherche, en
dernire analyse, sassurer la possession exclusive de la mre (2)
(identification avec le pre)
(voir la reproduction en bois quIsis a fait faire du phallus gar
dOsiris ; cf. Rank : Die Matrone von Ephesus, 1913).
(1)

Dans son livre : Das unbekannte Afrika (Mnchen, 1923),

Lo Frobenius fournit une illustration trs instructive de cette racine


biologique du matriarcat . Voir p. 41 et suivantes du mme
ouvrage linterprtation quil donne dun dessin grav trouv sur un
rocher Tiout, en Algrie, et reprsentant un chasseur rattach par
le cordon ombilical la mre (en prire).
(2)

Voir L. Jekels : Der Wendepunkt im Leben Napolons I.

Imago , III, 1914, et William Boven : Alexander der Grosse, Ibid.


VIII, 1922. Voici dailleurs la confession caractristique du jeune
Napolon qui crit la date du 26 octobre 1798 : Il nest gure
dhomme plus timide que moi au moment o je conois un plan
militaire... je suis comme une jeune femme sur le point daccoucher.
Mais partir du moment o ma dcision est prise, et toute
rvolution, qui vise renverser la domination masculine, tend
raliser le retour vers la mre. Mais cest la femme qui, en dernire
analyse, dclenche et rend possible la rvolte sanglante contre le

115

5. Ladaptation symbolique

domination du pre, et cela tout fait dans le sens du mensonge


hroque du mythe. Ainsi que le montre la rvolution franaise, la
fureur de la foule tait tourne moins contre le roi que contre la
reine ( laquelle, fait caractristique, on attribuait des relations
incestueuses avec son fils) et, en gnral, contre la domination des
matresses et le pouvoir des femmes ; et ce qui est galement assez
significatif, cest le rle important que les femmes en gnral ont
jou dans le mouvement rvolutionnaire (1). Par sa puissance
sexuelle (quon se rappelle le rle et le sort de la reine de Serbie,
Draga Maschine), la femme devient dangereuse pour la collectivit,
dont la structure sociale repose sur langoisse qui, inspire autrefois
par la mre, a dsormais pour source le pre. On tue le roi, non pour
se librer dun joug, mais pour sassurer une protection plus forte et
plus sre contre la mre (2) : le roi est mort, vive le roi (3) !
La femme exerce en effet une action antisociale (4), et cest ce qui
explique son exclusion, aussi bien dans les cultures primitives
(maisons de runions) que dans les civilisations avances, de toute
participation la
joublie tout, jusqu ce qui peut contribuer au succs
(Napolon-Brevier, dit par Hans F. Helmolt, Gflrlitz 1923).
(1)

Voir Beate Rank : Zur Rolle der Frau in der Enlwicklung der

menschlichen Gesellschaft (Communication faite en mai 1923 la


Socit psychanalytique de Vienne).
(2)

Bachofen (p. 31) fait driver le parricidium du droit romain,

qui signifie primitivement le meurtre du pre ou du roi, de parco =


accoucher. Dans le mot parricidium lacte de la naissance se trouve
tout particulirement accentu... Le parricidium nest pas autre
chose

quune

lsion

subie

par

la

mre

primitive,

en

voie

daccouchement, lors dun de ses enfantements (voir galement A.J. Storfer : Zur Sonderstellung des Vatermordes. Eine rechtsgeschichtliche und vlkerpsychologische Studie, 1911).

116

5. Ladaptation symbolique

(3)

Voir galement Paul Federn : Die vaterlose Gesellschaft. Zur

Psychologie der Rvolution, 1919. Lauteur arrive la conclusion que


les hommes ne peuvent pas supporter la longue une socit sans
pre.
(4)

Alors quil ntait encore que lieutenant, Napolon avait

compos un dialogue sur lamour dans lequel on lit : Je considre


lamour comme nuisible la socit, comme incompatible avec le
bonheur de lindividu ; jestime quil fait plus de mal que de bien vie
sociale et politique (1). Le mpris que lhomme affecte pour la femme
est un sentiment ayant sa source dans la conscience ; mais dans son
inconscient lhomme craint la femme. Aussi la Rvolution franaise
conoit-elle la desse de la raison comme une femme dsexualise et
idalise, comme ltait dans lantique Hellade Athna ne de la tte
de Zeus. La libert a toujours eu un caractre fminin et se
rduit en dernire analyse la libration de la prison maternelle
(destruction de la Bastille).
Lvolution de la domination patriarcale vers des systmes
politiques

de

plus

en

plus

masculiniss

constitue

donc

un

prolongement du refoulement primitif (2) qui vise, en raison du


pnible souvenir laiss par le traumatisme de la naissance,
llimination de plus en plus complte de la femme, fallt-il pour cela
faire de la paternit toujours si incertaine (semper incertus) la base
de tout le systme juridique (noms, succession, etc.) (3). La mme
tendance liminer aussi complet je suis persuad que ce serait un bienfait si Dieu voulait en
dbarrasser le monde.
(1)

Dans son prcieux travail : Die Puberttsriten der Wilden,

Th. Reik a montr que la maturit est reprsente symboliquement


par la rptition de la naissance, par le dtachement de la mre.
(2)

Winterstein a montr, daprs Bachofen, quel point ce fait

aide comprendre la formation de systmes philosophiques ( Imago


, 1913, p. 194 et 208).

117

5. Ladaptation symbolique

(3)

Le serment primitif par les testicules du pre (testes), sur

lequel repose encore notre serment actuel (la main tendue, les doigts
carts), est, au point de vue de linconscient, un faux serment, car
linconscient ne connat que la descendance par la mre, ainsi que le
montrent suffisamment les serments et jurons populaires qui
impliquent toujours une allusion brutale lutrus. Le fait que le mot
droit (au sens juridique) dsigne galement la partie du corps qui
physiologiquement se ressent le moins du traumatisme de la
naissance et est, de ce fait, plus robuste que lautre, montre quel rle
important tous ces faits biologiques jouent dans lhumanisation
de lhomme. Le ct gauche qui, dans la plupart des cas, est le plus
expos au traumatisme de la naissance et que les traditions
mythologiques

considrent,

daprs

Bachofen,

comme

le

ct

essentiellement maternel , est, en vertu des particularits


anatomiques de lhomme, et mme dans lvolution ontognique,
destin jouer un rle moindre que le ct droit ( ltat normal, la
position intra-utrine du ftus est une position gauche). C'est ainsi
que le symbolisme moral de droit et de gauche (= mauvais) se
rattache, daprs Stekel, au traumatisme de la naissance, voire la
position intra-utrine. Voir aussi, sur les tement que possible le
pnible souvenir de la part de la femme dans la naissance de
lhomme se manifeste dans tous les mythes o il est question de
lhomme ayant cr la premire femme, comme, par exemple, dans
lhistoire de la cration biblique qui place, pour ainsi dire, luf
avant la poule.
Une foule dinventions visent au renforcement de la puissance
paternelle, de mme que certaines manifestations de la civilisation,
que nous connaissons dj, visent au renforcement continu de la
protection contre la mre. Il sagit plus particulirement des
inventions portant sur les outils et les armes, les uns et les autres
imitant par leur forme lorgane sexuel mle qui, longtemps avant
toute civilisation, en vertu de lvolution biologique, tait destin

118

5. Ladaptation symbolique

pntrer dans la fragile matire fminine (mre) (1). Comme, au gr


de linconscient, cette pntration ne peut jamais tre que trs
insuffisante, les tentatives de pntration dans les substances
substitutives naturelles (materia) sont faites avec des moyens de plus
en plus parfaits, et notamment laide doutils destins complter,
perfectionner les organes humains (jambes, bras, mchoires). Ce
qui dtermine en ralit ces perfectionnements, cest la pulsion
inconsciente ayant sa source dans la libido maternelle, cest--dire
dans la tendance jamais satisfaite la pntration complte dans la
mre, ce qui concorde dailleurs avec le fait singulier quen raison de
langoisse primitive, le pnis lui-mme na reu aucun de ces
prolongements que les autres outils prsentent pour les autres
organes. Cest sur ces derniers que semble stre concentre la
libido maternelle, depuis que la materia sest substitue la mre.
Avec cette substitution (terre) (2), qui na t
particularits psychiques des gauchers (Fliess et autres), ainsi
quen ce qui concerne lexplication des hmianesthsies hystriques :
Ferenczi : Erklarungsversuch einiger hysterischer Stigmata (dans
Hysterie und Pathoneurosen, 1919). Daprs la mystique juive, le
gauche est ce qui repousse (lment fminin), le droit est ce qui
attire (lment masculin). (Langer : Die Erotik der Kabbala, Prag
1923, p. 125.) Mme conception dans la mystique chinoise.
(1)

Fritz Giese : Sexualvorbilder bei einfachen Erfindungen,

Imago . III, 1914.


(2)

Daprs les recherches bio-analytiques de Ferenczi, la terre

servirait de substitut la mre primitive de tous les tres vivants,


leau marine (mer comme symbole maternel).
effectue qu contrecur, et qui reprsente le premier effet de
ladaptation aux exigences dune vie plus civilise, lhomme semble
se dtourner dune faon dcisive et par des moyens purement
physiques de la femme, objet de ses premires vellits de
domination libidinales. Il semble, en effet, que le redressement

119

5. Ladaptation symbolique

physique de lhomme, llvation de la partie suprieure de son


corps, quon a rattaches dernirement linvention et lusage des
premiers outils (1), constituent le premier pas dcisif vers 1
humanisation de lhomme, la premire victoire de la civilisation sur
le traumatisme de la naissance et ses effets psychiques et
biologiques. En devenant bipde et en inventant des outils destins
pntrer dans la matire, lhomme cesse de concentrer son attention
sur les organes gnitaux de la femme et sadapte, en les gnralisant
pour ainsi dire, au monde extrieur qui, en dernire analyse, lui
apparat comme ayant une signification maternelle.
A la gense des outils se rattache troitement celle des armes qui,
au dbut, ne sen distinguaient peut-tre pas et pouvaient servir la
fois au travail sur la matire et la chasse. Celle-ci, son tour, peut
tre considre comme un moyen destin remplacer la nourriture
fournie par la mre, et cela dautant plus directement quon remonte
des phases o la mre tait vraiment la seule et unique source
laquelle salimentait lindividu. En buvant le sang chaud de lanimal
qui venait dtre tu, lhomme prouvait une sensation qui rappelait
son inconscient celle quil avait prouve jadis en absorbant les
liquides nourriciers intra-utrins ; il avalait la chair crue et prouvait
sans doute une sensation analogue, puisque certains mythes, dans
lesquels il est question de labsorption de chair crue, parlent du
hros qui, enferm dans l'intrieur de lanimal, se nourrit de ses
parties molles. L incorporation de la chair animale, dont la
signification maternelle a t mise en vidence par Roheim (2), est
considre,
(1)

Paul Alsberg : Das Menschheitsrtsel. Versuch einer prinzi-

piellen Lsung, 1922. Lauteur voit dans lhumanisation le rsultat de


lusage des outils et, en premier lieu, de lusage de la pierre lance
la main.
(2)

Nach dem Tode des Urvaters (Communication au Congrs de

Berlin, septembre 1923. Imago , IX, 1, 1923).

120

5. Ladaptation symbolique

mme la phase du sacrifice totmique du pre, comme tant


propre communiquer celui qui incorpore cette chair les forces
de lanimal ou de lhomme quil a mang : interprtation qui se
ressent fortement du souvenir de la situation intra-utrine. Cest
ainsi, par exemple, que la peau de lion dans laquelle senveloppe
Hercule est de nature, non seulement lui communiquer la force
mle

(paternelle)

de

lanimal,

mais

aussi

assurer

son

invulnrabilit, puisquil tire de cette peau qui lenveloppe la mme


scurit protectrice que celle que procure la vie intra-utrine (quon
se rappelle le cas du noir dAfrique qui, en partant pour la chasse, se
met sous la protection du cordon ombilical). Il convient dailleurs
de rappeler ici que tout moyen de protection contre les dangers
lmentaires ou les attaques (armes) humaines, depuis la caverne
souterraine ou le creux darbre, jusquau bouclier mobile, au char de
guerre, au bateau sous-marin et au tank, nest au fond quune
reproduction, plus ou moins symbolique, du seul refuge naturel et
certain dont lhomme ait gard le souvenir inconscient : la cavit
intra-utrine (1). La fourrure encore chaude de lanimal, qui est pour
lhomme le premier moyen de protection contre le froid, constitue le
pendant rel des rcits mythologiques dans lesquels nous voyons
lhomme, pour se rchauffer, sintroduire dans le corps mme de
lanimal (2). Lambivalence du sacrifice animal de la priode
ultrieure, ambivalence quimplique dj la
(1)

Nous rappellerons la tradition classique, daprs laquelle les

femmes perses auraient russi arrter la fuite panique de leurs


maris et de leurs fils devant les Mdes, en dcouvrant leurs parties
gnitales : rogantes num in uteros matrium vel uxorum velint refagere (Plutarque) : De virt. malierum, 5.
(2)

Lenveloppement du corps dans la peau chaude dun animal

frachement tu est considr encore de nos jours comme un moyen


curatif, parce quil reproduit la situation intra-utrine. Emp-docle

121

5. Ladaptation symbolique

avait dj donn le nom de peau de mouton aux enveloppes du


ftus (voir Schultz : Dokumente der Gnosis, 1910, p. 22 et 128).
De nos jours encore, les vtements prpars avec des tissus
dorigine animale sont considrs comme un moyen de protection
contre le froid (dont on a prouv la premire sensation lors de la
naissance) et constituent en mme temps un moyen de satisfaction
libidinale grce la sensation du retour partiel dans le chaud ultrus
maternel.
simple dsignation sacrifice , sexplique en grande partie par
cette signification maternelle libidinale et exprime le regret que la
ralisation partielle de la situation primitive ne puisse tre obtenue
que par le meurtre de la mre ( sadisme ), meurtre qui est
remplac plus tard par le solennel sacrifice totmique du pre
primitif, de mme que la mre en tant quobjet de convoitise
libidinale est remplace un moment donn par lidal du moi
paternel.
Nous avons un trs bel exemple de cette volution dans la fte du
printemps mexicaine (Ochpanitzli = retour), au cours de laquelle une
femme reprsentant la desse Tlazolteotl subit la dcapitation. La
victime tait ensuite dpouille de sa peau dont se revtait un prtre
qui reprsentait la desse dans les crmonies ultrieures. Avec la
peau de la cuisse de la victime on confectionnait un masque dont on
revtait le fils de la desse, le dieu du mas Cinteotl (Danzel,
Mexico, I, p. 45). Ces singulires coutumes servaient encore
reprsenter une naissance (celle du dieu du mas), ce qui tait
symbolis par lattitude quon donnait limage de la desse : celle-ci
se tenait en effet les jambes cartes ( rapprocher de cette attitude
laspect du fils ayant la tte coiffe du masque fait avec la peau de la
cuisse de la desse). Ici encore nous voyons que le passage du
sacrifice de la mre (desse) au sacrifice du pre (prtre) seffectue
par lintermdiaire du fils qui, la suite de ce changement, retourne
vers la mre. Les sacrifices humains primitifs, dont le culte mexicain

122

5. Ladaptation symbolique

nous offre les exemples les plus purs, nous montrent en effet de la
manire la plus incontestable que le sacrifi tait considr comme
celui quon renvoyait dans le sein de la mre et que lacte mme du
sacrifice tait destin reproduire le processus de la naissance (1).
Lide du sacrifice des prisonniers dominait tel point la mentalit
des Mexicains quils comparaient mme la naissance dun enfant la
capture dun prisonnier. La femme qui a accouch dun enfant est le
guerrier qui
(1) Dans les manuscrits enlumins mexicains, le sacrifi est
souvent reprsent comme prt se prcipiter dune hauteur, les
membres flchis et rapprochs du corps, la tte en bas (Danzel,
Mexico, a fait un prisonnier ; et la femme morte en eouches est le
guerrier tomb dans les mains dun ennemi et massacr sur la pierre
des sacrifices (Danzel, Mexico, I, p. 29) (1). Aussi, au cours de la
fte Toxcatl sacrifie-t-on un petit garon qui, pendant une anne,
avait t vnr comme le dieu ; et cest en tant que reprsentant de
ce dieu quil est sacrifi. Cette anne correspond, ainsi que nous
lavons dit plus haut, lanne gravidique de 260 jours, pendant
laquelle le petit garon tait constamment escort de huit pages,
auxquels on ajoutait pendant les vingt derniers jours une jeune fille
(daprs Fuhrmann : Mexico, III, p. 15).
Nous croyons avoir entrevu dans le symbolisme le plus
important moyen dadaptation la ralit, en ce sens que tout le
confort que la civilisation et la technique cherchent sans cesse
augmenter,

tend

dune

faon

continue

crer

des

formes

substitutives du but primitif, ce que nous appelons volution


consistant dans lloignement progressif de ce but. Cest ce qui
explique le caractre si singulier du symbole et la manire non moins
singulire dont y ragissent les hommes qui dans certains cas le
reconnaissent facilement, tandis que dans dautres cas ils sen
dtournent dus. Cest que le monde rel lui-mme, cr par
lhomme,

sest

rvl

comme

une

chane

ininterrompue

de

123

5. Ladaptation symbolique

formations symboliques sans cesse renouveles qui, tout en tant


destines servir de substituts la ralit primitive perdue quelles
imitent aussi fidlement que possible, doivent rappeler aussi peu que
possible le traumatisme de la naissance dont le souvenir se rattache
cette ralit primitive. Cest ce qui explique, par exemple, pourquoi
une invention aussi moderne que le Zeppelin peut tre employe
titre de symbole inconscient : cest que le Zeppelin reproduit un
modle inconscient primitif qui se reconnat en lui. Abordant
lanalyse de la manie de linvention, Kielholz avait montr, dans un
beau travail, que toutes les inventions pratiques ne visent, en
dernire

analyse,

qu

diminuer

les

obstacles

extrieurs

qui

sopposent la satisfaction aussi complte


(1) Alice Balint donne de cette manire de faire une explication
psychanalytique

dans

Die

mexikanische

Kriegshieroglyphe

Altlachinolli ( Imago IX, 4, 1923).


que possible, aussi proche de ltat primitif que possible, de la
libido (1). On voit dans quelques-uns de ses cas que les malades qui
cherchent dcouvrir le perpetuum mobile ou trouver la
quadrature du cercle ne visent au fond qu rsoudre le problme
concernant la possibilit dun sjour aussi prolong que possible
dans la cavit intra-utrine, malgr les difficults dcoulant de la
disproportion

des

grandeurs.

Dans

certains

cas

dinventions

lectriques (appareils traverss par des courants chauds invisibles),


une analyse approfondie du systme dlirant du malade doit
certainement permettre dtablir quon se trouve en prsence dune
simple raction au traumatisme de la naissance (2).
Si la formation de symboles constitue ainsi le phnomne
essentiellement et primitivement humain, qui distingue lhomme de
lanimal et lui permet de sadapter au monde extrieur, non par la
modification de son propre corps (par autoplastie (3), comme le fait
par exemple la girafe qui allonge son cou jusqu la hauteur o se
trouve la nourriture), mais par la modification du monde extrieur

124

5. Ladaptation symbolique

lui-mme

daprs

les

modles

fournis

par

son

inconscient

(alloplastie), il nous reste encore dire quelques mots du moyen


dexpression essentiellement intellectuel qui, avec la station debout,
diffrencie fondamentalement lhomme de lanimal : le langage et
son volution. Le fait remarquable, rvl par lanalyse, savoir que
le symbolisme constitue une sorte de langage muet (4), universel,
dont les lments sont rpandus partout et ne connaissent
(1)

Zur Genese und Dynamik des Erfinderwahns, Communie, au

Congr. de Berlin, 1922.


(2)

Daprs Tausk, les courants lectriques dont parlent les

schizophrnes correspondraient peut-tre aux sensations prouves


par

le

nouveau-n

la

suite

des

premires

manifestations

fonctionnelles de son systme neuro-musculaire (/. c., p. 27, note).


(3)

Daprs Ferenczi : Hysterische Matrialisations phenomene

(Hysterie und Pathoneurosen, 1919, p. 24) ; cet auteur fait


remarquer que dans lhystrie nous pouvons saisir la base
organique sur laquelle repose le symbolisme de la vie psychique (p.
29).
(4)

Dans un travail de jeunesse, Schelling avait dj fait

remarquer que la langue la plus ancienne du monde ne connaissait


pas dautres dsignations concrtes . Voir galement le travail de
Hans Appelbach : Eine Untersuchung ber den emotionellen
Charakter der Denkprozesse, Wien, 1922.
pas de frontires linguistiques et que, dautre part, on trouve des
ressemblances, des analogies et des correspondances phoniques et
linguistiques entre des langues parles par des peuples distants les
uns des autres et nayant jamais pu exercer la moindre influence les
uns sur les autres ce fait, disons-nous, devient comprhensible si,
au lieu de voir dans le symbolisme un driv de la langue, on conoit
celle-ci comme un produit du symbolisme primitif . Nous pouvons
galement admettre que les rves des animaux qui connaissent une
phase dvolution ftale, reproduisent la situation intra-utrine ; ces

125

5. Ladaptation symbolique

animaux

sont

seulement

incapables

de

donner

leurs

reprsentations lexpression verbale qui est si caractristique de


lhomme. Le fait que lhomme ait acquis cette facult dexpression
verbale se rattache naturellement lvolution phylognique des
centres et fonctions suprieurs ; mais, mme dans lvolution
individuelle, le son purement animal peut tre considr comme
formant la phase initiale du langage articul. La premire raction
qui suit la naissance consiste dans des cris qui, en supprimant dune
faon violente la gne respiratoire, diminuent la tension affective de
langoisse (1), Lenfant rpte ensuite les mmes cris, toutes les fois
quil prouve le besoin dtre auprs de la mre, et lattitude des
lvres quil adopte en prenant le sein constitue lattitude la plus
favorable la formation de la syllabe universellement humaine ma
(2). Ici nous pouvons saisir in statu nascendi la formation du son
partir du symbole (3), car les lvres plies en vue de la succion
reprsentent la premire tentative de substitution de la mre,
laide dun dispositif pour ainsi dire autoplastique, et lchec de cette
tentative provoque, son tour, le premier cri dangoisse pnible qui
(1)

Du cri qui schappe la suite de la dcompression des poue

mons on aboutirait directement, daprs la thorie phylogntique dPfeiffer, la formation de la voix et au chant (Communication au
Congrs de Berlin, sept. 1922). Quant la musique, les analyses ont
montr quelle se rattachait, non au traumatisme de la naissance,
mais la situation intra-utrine.
(2)

Voir ce sujet S. Spielrein : Die Enstehung der Kindlichen

Worte Papa and Mama, Imago , VIII, d. 1922


(3)

Daprs

lcole

behaviouriste

anglaise,

les

mots

commenceraient par se former dans le larynx, dune manire toute


plastique.
signale la sparation davec la mre. Cette conception cadre fort
bien avec la thorie de lappel sexuel qui, la phase sexuelle,
exprime le dsir de raliser de nouveau lunion intime avec lobjet. Il

126

5. Ladaptation symbolique

serait facile de montrer que dans la formation de mots et de langues,


qui subissent avec le temps une sexualisation de plus en plus grande,
le symbolisme entre pour une bonne part (1) et quil joue galement
un rle important dans lcriture et dans sa forme la plus primitive,
le dessin (criture figure), qui peuvent tre considrs comme les
premires substitutions du mot. Lartiste sempare de ces symboles,
les reproduit dune faon particulire et les rend ainsi aptes
devenir des objets de jouissance esthtique, tandis que dans les
nologismes et dans la dcomposition du langage des malades
psychiques les symboles rtrogradent vers leur phase primitive et
redeviennent une source dangoisse et de sensations pnibles (2).
Aprs avoir ainsi montr que la plupart des crations humaines,
depuis le rve-dsir nocturne jusquaux manifestations par lesquelles
sexprime ladaptation la ralit, reprsentent autant de tentatives
de ralisation de la situation primitive, cest--dire de refoulement
dans un lointain inaccessible du traumatisme de la naissance ; aprs
avoir montr galement que ce quon appelle le progrs de la
civilisation reprsente une srie continue de tentatives visant
tablir un compromis entre la tendance impulsive au retour vers la
mre et les ncessits qui imposent lloignement de la mre, nous
allons, tout en suivant le cours de lvolution, consacrer quelques
mots une manifestation qui se rattache le plus au souvenir du
traumatisme de la naissance, celle qui se rsume dans lappel au
retour vers la nature. En examinant en effet dun peu prs lattitude
de lhomme lgard de la nature, nous y surprenons une
assimilation encore plus anthropomorphique, en ce sens que
linconscient peroit les phnomnes et
(1)

Voir Hans Sperber : Ueber den Einfluss sexueller Momente

auf Entstehung und Entwicklung der Sprache, Imago I, 1912 ; et


Berny : Zur Hypothese des sexuellen Ursprungs der Sprache, Ibid.,
II, 1913.

127

5. Ladaptation symbolique

(2)

Voir Freud : Das Unbewusste, 1915 ( Klein. Schr. , IV, p.

429 et suiv.).
manifestations cosmiques sous le mme aspect sous lequel il
cherche les reproduire dans sa civilisation. Cest dans la
mythologie ayant pour objet les phnomnes de la nature que nous
retrouvons

les

dassimilation

plus
ou

remarquables

survivances

dadaptation,

tant

de

cet

effort

phylogntique

quontogntique. Le nouveau-n, en effet, ne serait pas viable, sil


ntait pas mme de substituer la mre la portion du monde
extrieur qui forme son ambiance immdiate et, conscutivement, le
monde extrieur dans sa totalit : les mains de la sage-femme ou
leau chaude, plus tard les langes, le berceau, la chambre et ainsi de
suite. Nous trouvons le pendant phylogntique de ce fait dans les
mythes o la terre palpable et tangible dabord, le ciel, cause de
son inaccessibilit mme, ensuite, sont considrs comme des
refuges maternellement protecteurs. Avant la terre, cest leau, par
le souvenir quelle voque de la vie intra-utrine, qui constitue la
source primitive maternelle, signification quon retrouve encore dans
les symbolismes du feu. Les montagnes, avec leurs grottes et
leurs cavernes, avec les forts (cheveux) qui les recouvrent, sont
considres comme des mres gigantesques dont les mythes font
ressortir plus particulirement le rle protecteur. A mesure quon se
rend compte de linsuffisance de toutes ces formations substitutives,
on sefforce de crer des substituts plus rels et plus parfaits et,
lorsque ceux-ci se montrent leur tour insuffisants, on en vient aux
majestueuses

constructions

compensatrices

de

limagination

cratrice : croyance nave au paradis et la survivance cleste ;


reprsentation raliste dun pays de cocagne ou aspiration idaliste
un pays de rve o tout nest quordre et beaut.
Pour autant quil sagit de crations humaines, cest--dire de
civilisation au sens la fois le plus troit et le plus large du mot,
nous

nous

trouvons

en

prsence

dadaptations

la

ralit,

128

5. Ladaptation symbolique

compltes par le travail de limagination. Mais ces adaptations, qui


commencent par des actes ayant leur source dans les instincts
biologiques, pour aboutir des manifestations dictes par la
conscience sociale, peuvent tre considres, si lon se place au
point de vue oppos, qui est celui de lassimi112
C.
lation de la ralit linconscient, comme le vritable principe qui
prside lvolution humaine (1). Cette incorporation de la nature
dans 1 ensemble symbolique qui puise ses lments dans la
longue phase ftale de lvolution humaine, seffectue laide du
mcanisme de la projection mythique, seul moyen dont lhomme
dispose pour percevoir la nature telle quelle soffre son
observation dans le cadre de ses catgories innes, primitives. Cest
ainsi que sexpliquent tous les mythes relatifs la cration du
monde, aux gnrateurs du monde, mythes dans lesquels, au
cours du processus dadaptation cosmique, ont t enregistrs tous
les efforts, si magnifiques et souvent si dsesprs, par lesquels
lhumanit avait cherch refouler le traumatisme de la naissance,
nier, avec sa ralit, celle de la sparation davec la mre (2). Cest la
conception gnoso-logique de lopposition entre le moi et le non-moi
qui constitue la premire reconnaissance consciente de cette
sparation, reconnaissance qui na pu avoir lieu quaprs que la
spculation philosophique eut chou dans ses efforts pour rsoudre
le problme primitif de 1 identit , laquelle se rattache en
dernire analyse aux liens physiologiques unissant lenfant la mre.
(1)

Nous trouvons dj des bauches biologiques de cette

adaptation de la nature linconscient dans le rgne animal. Voir


ce sujet Brun : Selektionstheorie und Lustprinzip, Internat.
Zeitschr. f. Psychoanal. , IX, 2, 1923. Voir galement Ferenczi :
Hyste-rische Materialisationsphanomene, 1919, p. 31.

129

5. Ladaptation symbolique

(2)

On peut en dire autant des phantasmes et des mythes

relatifs la fin du monde (Schreber) et qui ne voient la possibilit


dune union nouvelle, dune fusion intime et dfinitive qu la suite
dune sparation plus radicale encore (absorption dans le Tout).
Le dluge, qui inaugure une nouvelle re, n'est au fond pas
autre chose quune raction universelle au traumatisme de la
naissance, ainsi que le montrent dailleurs les lgendes relatives la
naissance de la terre ou des mers. Cest la lumire de ces faits que
nous sommes mme de comprendre les traditions relatives au
nouvel ge du monde et que je me propose de discuter ailleurs.

130

6. La compensation hroque

Si nous envisageons, du point de vue que nous venons de


dvelopper, les recherches mythologiques, telles quelles sont
pratiques par la psychanalyse, nous constatons en premier lieu quil
sagit l de matriaux qui se servent de moyens dexpression plus
universels que ceux des nvroses et des psychoses et qui, pour cette
raison mme, sont de nature nous faire mieux comprendre
limportance du traumatisme de la naissance. Le mythe de la
naissance du hros dans lequel Freud (1), avec sa sagacit
habituelle,

avait

reconnu

le

noyau

mme

de

la

cration

mythologique, aurait dj suffi lui seul nous clairer sur ce sujet


si nous avions eu le courage de poursuivre jusquau bout les
expriences analytiques qui sy rapportent et de suivre la direction
dans laquelle elles nous engageaient : nous nous serions alors rendu
compte que ces contes enfantins possdaient plus de vrit et de
ralit que celles que nous voulions bien leur accorder et, ceci
constat, nous aurions pu facilement, selon les indications de Freud,
ramener ces phnomnes de projection leur source psychologique.
Au lieu de cela, nous avons cd la tendance humaine qui consiste
ragir par le refoulement ds quon se trouve en prsence de la
moindre allusion au traumatisme primitif et nous nous sommes
engags dans les interprtations anagogo-thiques des mythes, selon
la mthode de Jung.
6

131

6. La compensation hroque

(1) Psychopathologie de la oie quotidienne, dernier chapitre.


Mme collection, PBP n 97.
On sait que, daprs le mythe de la naissance du hros, lenfant
commence sa vie dans lutrus maternel (bote) o il est dj en
butte aux perscutions du pre qui est dcid ne pas le laisser
venir au monde. Tout le sort ultrieur du hros ne reprsente que le
dveloppement de cette situation, cest--dire la raction un
traumatisme de la naissance particulirement grave qui doit tre
surmont laide dexploits de surcompensation, et en premier lieu
par celui qui consiste reconqurir la mre.
Dans le mythe, en effet, comme dans la nvrose et toutes les
autres crations de linconscient, ces exploits, qualifis dhroques,
ne servent qu assurer au hros le retour la situation intra-utrine,
ventualit contre laquelle le pre se dresse comme le principal
obstacle quil sagit de combattre. Alors que le nvros est celui qui
est incapable de surmonter sans prjudice langoisse primitive quil a
garde la suite du traumatisme de la naissance, le hros
reprsente au contraire le type exempt dangoisse, celui qui cherche
surmonter un traumatisme de la naissance particulirement grave
en apparence par la rptition compensatrice de ses actes et
exploits. Cest pourquoi le hros apparat rgulirement, dans le
dsir imaginaire (infantile) conu ultrieurement, comme tant venu
au monde travers une incision faite dans le ventre de la mre,
cest--dire par un moyen qui lui avait pargn ds le dbut
langoisse du traumatisme de la naissance. Dautre part, le mythe de
la naissance du hros nous montre combien il fut pnible au hros de
renoncer la protection que lui offrait la vie intra-utrine, laquelle
il cherche retourner la faveur de ses exploits retentissants :
rformes audacieuses ou conqutes. Linvulnrabilit du hros lui
vient galement de ce quil nat avec une sorte denveloppe
protectrice (cuirasse, bouclier, casque) qui constitue comme un
prolongement de lutrus (1) ; mais le seul endroit mortel et

132

6. La compensation hroque

vulnrable quil prsente toujours, le talon dAchille , montre par


quels liens
(1) Les nues ou brouillards * <jui dissimulent les hros
troyens menacs dun danger appartiennent au mme ordre dides.
Parfois le hros nat tout arm, comme Uitzilopochtli, le hrosanctre des Aztques.
solides, purement corporels, il fut jadis fix la mre (1). Cest
pourquoi les mythes se complaisent au rcit de lexpulsion indolore
de lenfant, seffectuant la faveur du retour de celui-ci dans lutrus
maternel, dont il avait t spar prcdemment dune faon
traumatique ; et le mythe des deux mres, dans lequel Jung voudrait
voir un symbole de la seconde naissance, implique en ralit une
distinction entre mre et nourrice (animaux nourriciers) et contient
une allusion directe au traumatisme du sevrage. Tous ces mythes,
ainsi que les nvroses dailleurs, reposent sur des rminiscences tout
fait relles ; et pour sen convaincre, il suffit de se rappeler le
mythe dHercule qui nous raconte explicitement quel point fut
difficile la naissance de ce hros. Expuls de lutrus maternel,
Hercule fut recueilli par la mre des dieux Hra qui commena
lallaiter. Mais le robuste enfant, raconte la lgende, la faisait
tellement souffrir quun jour, pleine de colre, elle le jeta sur le sol
(2). Les analyses elles-mmes ne sauraient nous rvler des
souvenirs plus nets de ces traumatismes des premires phases de la
vie, sauf peut-tre sous la forme de reproductions nvrotiques qui,
dans la surcompensation hroque, prennent laspect dexploits
retentissants.
Les contes de fes, cest--dire les contes dans lesquels le hros
lui-mme figure encore sous les traits dun
(1)

Contrairement la tte protge (couronne, coiffe de

bonheur) qui sort la premire de lutrus, les pieds, qui sortent les
dernier^, reprsentent la partie la plus faible du corps : cest ce que
montrent le talon dAchille et les pieds enfls ddipe. Cest ce qui

133

6. La compensation hroque

explique probablement pourquoi ce point faible devient plus tard la


reprsentation symbolique de lorgane gnital de lindividu
(pied : pnis ; angoisse de castration). La thorie de linfriorit
organique et de sa sur-compensation, prconise par Adler (Achille
est le hros aux pieds agiles ), qui cherche lui donner une base
hrditaire et embryologique, semble se rattacher, dans la vie de
lindividu, la raction au traumatisme de la naissance.
(2)

Voir Der Mythus von der Geburt des Helden (1909 ; 2e dit.,

1922, p. 58-59), o on trouvera dautres lgendes et traditions


analogues. Achille, le hros des migrs oliens, porte dans son
nom mme une allusion au traumatisme du sevrage : il sappelle
lhomme sans lvres (-/aAo), parce que sa mre, voulant le
rendre immortel, lavait jet dans le feu, o il s'tait brl les lvres.
enfant, autrement dit dune personne qui souffre, nous rvlent
dune faon beaucoup plus nave que ne le font les mythes, o il est
question de surcompensation hroque, la raction typique au
traumatisme de la naissance. Nous avons dj eu loccasion
danalyser le conte du chaperon rouge, vritable conte de nativit o
rien nest oubli : ni lasphyxie de lenfant sortant du ventre ouvert
du loup, ni lafflux du sang vers la tte (chaperon rouge) (1). Nous
nous contenterons de mentionner ici en passant un autre conte dans
lequel on trouve la reprsentation peut-tre la plus univoque de
lacte de la naissance : cest le conte de Hnsel et Gretel dans lequel
lanimal qui a aval les enfants devient la mchante mre primitive
(sorcire), tandis que, pour remdier la gne inhrente ltat
post-natal (faim) (2), il imagine toutes les situations possibles,
prsentant des rapports vidents avec lutrus nourricier : un pays
de cocagne, avec une maison comestible, une cage dans laquelle on
est nourri au point dtre oblig de sen
(1)

Je rappellerai galement les variantes, telles que celle des

sept chevreaux. Voir mon ouvrage : Psycho-analytische Beitrage zur


Mythenforschung, 2e dit., p. 57.

134

6. La compensation hroque

f
(2)

Jcarte pour le moment la question de savoir dans quelle

mesure la misre prhistorique de lpoque glaciaire, qui trouve son


expression dans le mythe du dluge, peut tre explique par des faits
faisant partie des phases primitives de lhistoire de lindividu. On
peut en effet supposer que linconscient interprte les changements
subits de temprature, les oppositions de chaud et de froid, comme
des reproductions typiques du traumatisme de la naissance, et cela
aussi bien dans le rve que dans certains troubles nvrotiques (vasomoteurs), tels que frisson, rougissement, etc. Quoi quil en soit, cette
exprience individuelle ne doit pas avoir t sans influence sur notre
reprsentation

de

lpoque

glaciaire

dont

lexplication

scientifique manque encore. Il est probable quil sagit, non dune


seule priode de refroidissement, mais de plusieurs qui ont volu
lentement et qui, de ce fait, chappent la sensation purement
individuelle. Au reste, les deux conceptions peuvent trs bien tre
rattaches lune lautre par lintermdiaire de la thorie des
catastrophes

bio-analytiques

de

Ferenczi,

et

sur

le

terrain

phylogntique. Fuhrmann fait remarquer avec beaucoup de


raison que les contes furent primitivement des contes dhiver, cest-dire quon se les racontait pendant les longues veilles des mois
dhiver (Dos Tier in der Religion, Mnchen, 1912, p. 53). Voir dans
le mme ouvrage linterprtation de la lgende danoise du roi
Lindwurm, dans le sens du processus de la naissance.
sauver, mais pour retourner dans un four pain chaud, etc. (1)
Dans dautres contes il sagit, non plus de lenfant dans ses
ractions directes au traumatisme de la naissance, mais de
ladolescent dans sa vie amoureuse. Ces rcits tant aims, dans
lesquels il sagit dun prince heureux (2) qui dlivre la vierge qui lui
tait destine ds le dbut et lenlve de haute lutte tous ses
frres, qui sont en mme temps ses concurrents, ces rcits, disonsnous, se laissent facilement interprter dans le sens de nos

135

6. La compensation hroque

conceptions relatives au traumatisme sexuel, cest--dire comme un


mode de raction de la libido primitive la convoitise gnitale.
Alors que dans le mythe de la nativit le hros, sauv par la mre
qui le soustrait auxperscutions du pre en le cachant dans lutrus
(3), saffirme plus tard comme un rvolutionnaire social et moral,
comme un partisan du progrs, lencontre de la vieille gnration
des pres (4), le roman de famille du prince charmant nous montre
celui-ci sauvant son tour la mre (la fdle) de la puissance de tyrans
mchants. Mais les contes les plus typiques nous montrent comment
il y parvient et ce que signifie en dernier lieu la lutte courageuse et
victorieuse contre tant dobstacles, tous plus terribles les uns que les
autres. Les dtails typiques de la situation telle quelle est dcrite
dans les contes nous montrent que le rveil de fia femme de son
sommeil de mort symbolise
(1)

Fuhrmann a rappel rcemment que le pain et la cuisson

taient galement des symboles de la nativit (Voir Der Sinn im


Gegenstand, p. 6).
(2)

Le roman de famille qui est la base du mythe du hros

et qui transparat navement dans le conte, prsente, ct de la


tendance consciente la glorification du hros et de la tendance
inconsciente carter le pre, celle visant reculer dans un pass
inaccessible le fait, le souvenir, de la naissance du hros lui-mme.
(3)

Les mythes typiques de ce genre sont ceux o il est question

de mangeurs dhommes. (Voir une bauche de leur analyse dans mon


travail Die Don Juan-Gestalt, Imago , VIII, 1922.)
(4)

En tant que fondateur de villes , il cherche rtablir la

situation primitive, qui est celle de la protection maternelle.


Dans la psychogense du rformateur spirituel, du hros
intellectuel, dont Nietzsche nous offre lexemple peut-tre le plus
reprsentatif, nous retrouvons la mme tendance la rupture avec la
vieille gnration, sous la forme dun affranchissement de toute
convention.

136

6. La compensation hroque

le mensonge hroque , la faveur duquel le prince charmant


renverse compltement la valeur de lacte de sa propre naissance.
Les difficults et les dangers qui guettent lenfant naissant lors de sa
sortie (de lutrus maternel) sont remplacs par les difficults et les
dangers qui sopposent la pntration du prince charmant auprs
de la belle au bois dormant (plantes pineuses, chemins glissants,
rochers parsems de trappes), tandis que la dlivrance dfinitive de
la bien-aime est reprsente par la destruction de la cuirasse,
louverture

du

enveloppes

qui

cercueil,
rendaient

la
la

dchirure
vierge

de

la

chemise,

inaccessible.

Il

toutes

sagit

manifestement dactes de dfloration, ce qui ne fait que confirmer la


manire de voir daprs laquelle le cot lui-mme ne serait quune
modalit voluptueuse de la pntration dans la mre, lidal
physiologique de la virginit tant, non seulement une ngation de
lidal maternel, mais aussi sa substitution directe (1). Le fait trs
important et qui facilite beaucoup l'intelligence des contes, savoir
que les symboles ont une signification qui est en rapport non
seulement avec les organes gnitaux, mais aussi avec la gnration
(2), fait ressortir une fois de plus la double qualit, agrable et
pnible, de lacte de la naissance et montre que langoisse provoque
par le traumatisme de la naissance peut tre vaincue par lamour
rdempteur . Il en rsulte que la dlivrance de la belle au bois
dormant par le hros sans peur repose sur la ngation de langoisse
conscutive la naissance. Ceci ressort dune faon particulirement
nette dans les variantes o le hros, aprs avoir tu le dragon qui
opprimait la vierge (3), tombe lui-mme dans un tat de sommeil qui
rappelle la mort et pendant lequel il subit
(1)

La pntration devient dautant plus voluptueuse quelle

rappelle davantage les difficults de la sortie. Dautre part, la


virginit calme langoisse primitive, car personne na pu pntrer
dans un passage barr pour tout le monde (Hebbel, Maria Magda-

137

6. La compensation hroque

lena). Voir aussi le travail de Freud : Dos Tabu der Virginitt, 1918 (
Kleine Schriften ).
(2)

A titre dexemple de ce symbolisme, pour ainsi dire phylo-

gntique *, nous citerons le conte de la grenouille-roi, o la


grenouille signifie la fois le pnis et le ftus.
(3)

Daprs la cosmologie babylonienne, le monde serait n du

corps du monstre Tiamat, coup en deux.


la dcapitation, suivie dune remise de la tte en place, mais avec
une

orientation

oppose

lorientation

normale

(position

correspondant celle de la naissance) (1). Comme dans tous les


tats dhypnose, de raideur (ptrification), comme dans les rves et
dans tous les tats tant nvrotiques que psychologiques, le sommeil
de mort reproduit un dtail typique de la situation intra-utrine (2).
Ceci nous fait comprendre pourquoi cest toujours le plus jeune
qui se pose en hros devant ses frres. Son attachement la mre ne
sexplique pas seulement par les motifs psychiques de la tendresse et
des soins particuliers dont jouit toujours le dernier-n (fils sa
maman), mais aussi par des raisons purement biologiques. Entre le
dernier-n et la mre subsiste toujours une sorte de lien corporel,
tant donn quaprs lui aucun enfant na plus sjourn dans lutrus
maternel (motif de la virginit) et quil est pour ainsi dire le seul qui
pourrait y retourner et y sjourner, sans sexposer tre dplac,
tre oblig de cder la place un autre. Cest en vain que ses frres
plus gs cherchent lui disputer cette place quil garde en
conqurant, malgr la niaiserie qui le caractrise (3). Sa
supriorit consiste uniquement en ce quil est le dernier-n, celui
qui chasse pour
(1)

Par exemple, dans le Brdermrchen * ( Conte du petit

frre *) Voir mes Psychoanalyt. Beitrge zur Mythenforschung, 2'


dition, chap. VI, p. 199 et suiv.
(2)

On peut rattacher cet ordre dides un thme qui a t

souvent trait soit sous une forme anecdotique, soit sous une forme

138

6. La compensation hroque

de nouvelle : celui de la fcondation pendant le sommeil (voir H. v.


KIfeist : Die marquise von 0... Die Dichtung und ihre Quellen. Publi
avec une introduction par Alfred Klaar).
(3)

Cette niaiserie, consquence de linexprience sexuelle

(cest ainsi que Parcifal est couch pendant plusieurs nuits aux cts
de sa bien-aime, sans la toucher), semble correspondre, ainsi que le
montrent les rcits africains que Frobenius a recueillis auprs des
Hamites de la rgion du Nil, la situation en rapport avec la
satisfaction primitive de la libido. Chez les Hamites, le prince royal
couche pendant des mois aux cts dune princesse ; toutes les nuits
ils restent troitement enlacs et bouche contre bouche *. Au bout
de quelques mois ils sont dcouverts, et il sen faut de peu que le
prince ne soit sacrifi. Mais il rvle temps son rang, et on clbre
le mariage et les noces. Pendant la nuit de noces, il dcouvre une
coquille non perfore, et le sang vient mouiller le drap sur lequel
sont couchs les jeunes maris * (Das unbekannte Afrika, p. 77).
ainsi dire les autres, en quoi il ressemble au pre qui est le seul
auquel il puisse sidentifier sous ce rapport.
La lgende biblique du paradis peut galement tre considre
comme un mythe de la rdemption, car contrairement ce qui se
passe dans la ralit, elle nous prsente la cration de la femme
comme postrieure celle de lhomme dont une partie du corps
aurait servi la former. Lhomme aurait donc eu une naissance
hroque et, comme le hros des contes, cest lui qui, dans le
paradis, est le premier envahi dun sommeil de mort (1). Lexpulsion
conscutive du paradis, que nous considrons tous comme le
symbole de linaccessibilit de ltat de batitude primitive, ne
reprsente quune reproduction du douloureux processus de la
gnration, de la sparation davec la mre (par la faute du pre),
laquelle mari et femme sont galement subordonns. La maldiction
qui frappe le pch originel de la gnration : tu enfanteras dans la
douleur , rvle de la faon la moins quivoque le motif qui sert de

139

6. La compensation hroque

base toutes les formations mythologiques, dont le but consiste


reculer dans un lointain inaccessible le souvenir du traumatisme de
la naissance dont la rptition inexorable est exprime dans la
parabole du fruit. Linterdiction de cueillir le fruit de larbre du
paradis peut tre interprte, si lon se place au t point de vue du
traumatisme de la naissance, comme quivalant au dsir de ne pas
sparer le fruit mr du tronc maternel ; et telle est, dans le mythe de
la naissance du hros, lexplication de lhostilit avec laquelle le pre
soppose de toutes ses forces la venue au monde du hros. Et la
menace du chtiment de mort, attache la transgression, montre
trs nettement que le crime de la femme consiste dans sa sparation
davec le fruit, cest--dire dans lenfantement ; et ici encore la mort,
interprte la lumire de la tendance au retour, se rvle comme
une raction passionnment dsire au traumatisme de la naissance.
Ainsi que je lai montr brivement dans mon ouvrage Der Mylhus
von der Geburt des Helden, et avec beaucoup plus de dtails dans
mon autre ouvrage Die Lohengrin(1) Linsufflation dair travers le nez constitue encore une
allusion la gne respiratoire du nouveau-n. On doit y voir la racine
de la conception du pneuma grec et chrtien.
sage, ces considrations sappliquent toutes les traditions
mythologiques relatives la naissance du hros, et la preuve nous en
est fournie, dune faon qui est peut-tre de nature nous
surprendre au premier abord, mais qui est tout fait familire
notre inconscient, par la manire dont le hros meurt et par les rites
et coutumes qui prsident son enterrement chez tous les peuples et
toutes les poques (1). Jung, ne tenant compte que du contenu
manifeste de ces rites et coutumes, a cru y voir lexpression de lide
de la rsurrection et de la rincarnation. En quoi il a eu tort, car la
maldiction sattache ncessairement toutes les incarnations
successives

(migration

des

mes).

En

ralit,

la

conception

inconsciente de la mort est celle dun retour durable, dfinitif dans le

140

6. La compensation hroque

sein maternel. Toute naissance se replonge dans le sein maternel,


do, par la faute de lhomme, elle tait apparue un moment donn
la lumire du jour. Les anciens voyaient mme dans la reprise du
mort par sa mre la suprme expression de lamour maternel, car la
mre restait fidle celui qui elle avait donn le jour, et cela au
moment mme o tout le monde labandonnait (Bachofen) (2).
Bachofen apporte une belle confirmation de ce fait, en citant la
Nmsis, dispensatrice de la mort, qui provient dun uf (doiseau)
(3), ainsi quun certain nombre dautres
(1)

Dans les rgions polaires, le cadavre est plac accroupi dans

un rcipient prismatique recouvert de peau ; et il en fut dailleurs de


mme

dans

lancienne

gypte,

avant

mme

lpoque

des

embaumements, o le cadavre, recroquevill sur lui-mme, tait


envelopp dans une fourrure (Fuhrmann). Dans la Nouvelle-Guine,
les tombeaux sont creuss au-dessous des demeures des femmes.
Chez des peuples plus avancs, la femme suit dans la tombe son mari
mort ; ou, lorsque le dfunt tait clibataire, on lui sacrifiait une
veuve ou une jeune fille, qui ont t remplaces plus tard par des
concubines de morts (figures de femmes nues en argile) (Iiandw. d.
sex. Wissensch.).
(2)

Oknos, der Seilflechter . Erltisungsgedanken antiker

Gebr-symbolik (nouv. dit., Mnchen 1923, p. 81). Le travail


dOknos fait partie de la catgorie des travaux du monde souterrain
qui, ainsi que nous le verrons au chapitre suivant, reprsentent
leffet

dune

transformation

dune

situation

primitivement

voluptueuse en une situation de pnitence et de chtiment. Oknos


tresse, sans jamais sarrter, la corde dont le bout oppos est aval
par lnesse (fixation du cordon ombilical).
(3)

Sur le monument de Lycie portant le nom des Harpyes,

desses antiques de la mort et du monde souterrain. Nous


voyons, dit-il, que cette manire de voir nous fait comprendre
pourquoi il est si souvent question dans les mythes dune nesse et

141

6. La compensation hroque

dune Typho fminine (mythe dOknos) et nous rvle les liens


intimes qui rattachent lnesse aux mres de la mort, de forme ovulaire, qui figurent sur le monument de Lycie portant le nom des
Harpyes ; au mode de spulture qui tait rserv aux filles des rois
gyptiens, dont le cadavre tait dans lintrieur dune vache
spcialement fabrique cet effet (Hrodote, 2, 131) ; la Minerve
gor-gonique, dune nature mortellement strile ; la reprsentation
des grandes desses (mres) du monde souterrain et, enfin, au fait
que les dfunts devenaient les fils de Dmter. Partout la femme
apparat comme lincarnation de la loi de la mort et, dans cette
identification, la fois comme une puissance pleine damour et
comme une force sombre et menaante, comme capable du plus
sublime attachement, mais aussi du srieux le plus profond : nous en
avons des exemples dans les Harpyes aux traits maternels et dans le
sphinx gypto-phnicien qui porte en lui la loi de toute vie matrielle
(Oknos, p. 83). Cest ce qui explique, daprs Bachofen, pourquoi
les hommes ne prenaient aucune f part aux rites funraires de
lantiquit (voir les femmes pleureuses auprs du cadavre
dHector et les femmes pleines de tristesse et daffliction au pied de
la croix), pourquoi les crmonies en rapport avec la mort et avec
lensevelissement ont toujours t des crmonies essentiellement
fminines , ainsi quen tmoignent certaines coutumes incomprises
qui se sont encore conserves en Allemagne : nous citerons, entre
autres, lusage dans lAllemagne du Sud de planches mortuaires,
destines assurer au dfunt le contact avec le bois maternel, ainsi
que lusage qui consiste sortir le cadavre de la maison les pieds
dirigs en avant (cest--dire dans une position oppose celle de la
naissance) et
cest luf lui-mme qui forme le corps de loiseau. Luf et la
femelle ne forment ici quun. Cest ainsi que lart exprime avec une
force pntrante la conception mythique des rapports entre fille
(Lda) et mre * (Mutterrecht, p. 70 et suiv.).

142

6. La compensation hroque

rpandre de leau derrire lui (liquide amniotique) (1).


Par une belle analyse du mythe des Danades, Bachofen a montr
(Oknos, p. 89 et suiv.) comment ce symbole maternel, simple mythe
naturel, a subi la transformation religieuse caractristique, la suite
de laquelle il est devenu limage du chtiment ternel. Si dans le
rcit biblique, la peine de mort elle-mme qui ne fait que reproduire
et aggraver le chtiment constitu par lexpulsion du paradis,
apparat en dernire analyse comme la ralisation dfinitive du dsir
de linconscient, ce fait saccorde parfaitement avec la conception
infantile de la mort comme dun retour lendroit do on est venu.
Dans les mythes relatifs au paradis et lge dor, nous nous
trouvons en prsence dune reprsentation agrable de cet tat
primitif,

tandis

que

les

grands

systmes

religieux,

dualistes

demble, reprsentent, en conformit avec lambivalence qui


caractrise les nvroses obsessionnelles, dune part, des modes de
raction contre le retour de langoisse nostalgique quprouve
lhomme aspirant se replonger dans le nant de la vie intra-utrine
et, dautre part, des tentatives de sublimation de cette angoisse.
i
(1) D'aprs Lorenz, /. c. p. 77. Voir dans le mme linvocation au
mort et la terre, d'aprs le Rigveda (X, 18, 49, 50) : Plonge-toi
maintenant dans la terre maternelle, vaste, spacieuse, salutaire.
Molle comme la laine est la terre celui qui offre des sacrifices ;
quelle te protge dans ton long voyage . Soulve-toi, terre vaste
et large, nappuie pas trop sur lui, sois-lui facilement accessible et
facilement abordable. Recouvre-le et rchauffe-le comme la mre
recouvre et rchauffe son fils.

143

7. La sublimation religieuse

La tendance dernire de toute formation religieuse consiste


crer un tre suprme secourable et protecteur, auprs duquel on
puisse se rfugier toutes les fois quon se trouve dans le malheur ou
quon est menac dun danger et qui assure chacun, aprs la mort,
une vie dans lau-del, image fortement sublime du paradis perdu.
Cette tendance est dveloppe de la faon la plus logique et jusqu
ses consquences les plus extrmes dans la mythologie chrtienne,
aboutissement et synthse de la conception du monde de lantiquit :
son ciel richement peupl, qui reprsente toutefois une rhumanisation de la mythologie cleste de lancien Orient, vient se
rattacher plus tard, la faveur dun effort de refoulement,
lastrologie du moyen ge, avec ses horoscopes de naissance, qui
aboutit son tour lastronomie scientifique, contenant encore de
nombreux lments inconscients et imaginaires (1).
7
Seule lanalyse psychologique serait de nature nous fixer sur la
manire dont sest dveloppe la conception du monde de la haute
antiquit qui avait atteint son point culminant dans la conception
babylonienne. Nous avons beau, en effet, remonter la suite des
traditions,
(1) On pourrait dire de lastrologie quelle est la premire doctrine
du traumatisme de la naissance : daprs lastrologie, en effet, la

144

7. La sublimation religieuse

nature et la destine de lhomme seraient dtermines par ce qui


arrive (dans le ciel) au moment de sa naissance.
mme en tenant compte de leur expression dans les uvres dart,
nous ne trouvons jamais autre chose quune image du monde toute
acheve, de nature purement astrale en apparence, sur la gense de
laquelle la civilisation babylonienne ne nous fournit aucune donne.
La tentative de Hermann Schneider (1), de dmontrer lexistence
Babylone et dans lgypte ancienne dune religion solaire remontant
lge de pierre secondaire, ne me parat pas trs heureuse, car le
savant auteur semble avoir abord ses recherches dans un esprit
prconu et, voulant dmontrer tout prix ce dont il avait postul
lexistence a priori, il manie les matriaux avec une libert souvent
excessive. Il nen reste pas moins que les matriaux sur lesquels a
travaill Schneider et qui sont constitus par des empreintes
sigillaires prbabyloniennes, remontent 1000 ans avant JsusChrist, cest--dire une poque o tout le symbolisme de la
religion solaire de lge de pierre secondaire, tel que nous le
connaissons daprs les dessins gravs sur des rochers nordiques ,
se prsente dj comme un produit achev. Mais si lon veut tre
mme de saisir dans son ensemble le problm de lvolution de la
religion solaire de lge de pierre secondaire, il faut porter
lattention non seulement sur les facteurs purement historiques,
mais aussi sur la gense psychique.
Limage astrale du monde, qui semble soffrir ici nous ltat
achev, constitue, ainsi que jespre pouvoir le montrer ailleurs, le
produit tardif dune longue volution du processus psychique de la
projection, sur lequel jaurai encore revenir dans la suite de cet
ouvrage. Quil me suffise de faire ressortir ici que, daprs Schneider
lui-mme, toute lvolution peut bien avoir eu pour point de dpart
le feu qui, sous la forme du soleil, est prsent dans le ciel ,
comme il est prsent dans le corps chaud de lhomme et de
lanimal (Z. c., p. 4). Nous avons l une forte prsomption en faveur

145

7. La sublimation religieuse

de lorigine maternelle du culte solaire, mais le culte des toiles


de certains peuples primitifs, tels que les Indiens Cora, se rvle
galement, une analyse approfondie,
(1) Die Jungsteinzeitliche Sonnerireligion im ltesten Babylonien
und Aegypten ( Mitteilungen der Vorderasiatische-Aegyptischen
Gesellschaft , 1922, 3, 27. Jahrg.).
comme se rattachant par des liens intimes et solides aux rapports
entre enfant et mre. Le ciel toil est assimil au monde souterrain,
car ici et l cest la nuit qui rgne. Il est donc le lieu de la mort. En
rapport avec cette manire de voir, les toiles sont considres
comme reprsentant les anctres morts qui, du fait mme de leur
descente

dans

le

monde

souterrain,

deviennent

capables

de

remonter dans le ciel nocturne. Mais comme cest du monde que


provient toute vgtation, le ciel nocturne, considr comme limage
et le reflet de ce monde, apparat en mme temps comme le royaume
de la fcondit (1). Dans les mythes de lancien Mexique, il est dit
des toiles quelles sont les sacrifices qui servent alimenter le soleil
sa disparition de lhorizon, sacrifices sans lesquels le soleil serait
incapable de se renouveler. Les sacrifices humains terrestres ne
seraient, daprs Preuss, que limitation de ces sacrifices des dieux
astraux (l. c., p. XXXV). Mais lvolution religieuse de lancien Orient
nous offre encore une autre grande branche qui scarte de cette
ancienne projection dans le macrocosme et lui est mme sous
beaucoup de rapports oppose : cest la doctrine de labsorption
mystique de lInde ancienne, doctrine qui, au lieu de sextrioriser
dans le macrocosme, sintriorise dans la direction du microcosme,
et cela jusqu son point le plus profond, o le traumatisme de la
naissance cde la place la mtempsychose. Sinspirant des
recherches de Heiler (2), F. Alexander a pu publier rcemment une
excellente tude (3) dans laquelle il fait ressortir le caractre
minemment thrapeutique de cette philosophie et de cette
morale, tendance religieuse, qui est connue sous le nom de

146

7. La sublimation religieuse

procd Yoga et insiste sur les ressemblances quelle prsente


avec le procd analytique (4). Le but de tous ces exercices runis
sous le
(1)

Preuss, Navarit-Expedition, p. XXYII et XXX (cit daprs

Storch, l. c.).
(2)

Die buddhistische Versenkung, Miinchen, 1922.

(3)

Der biologische Sinn psychischer Vorgnge. Eine psychoana-

lytische Studie ber Buddhas Versenkungslehre. Imago , IX, 1,


1923 (Communie, au congrs de Berlin, sept. 1922).
(4)

Des tentatives rcentes, comme celle dOscar A.-H. Schmitz,

de rattacher lune lautre psychanalyse et Yoga , tmoignent


dune comprhension psychologique insuffisante de ces phno-nom
de Yoga , consiste atteindre le Nirvana, le nant voluptueux, la
situation intra-utrine, vers laquelle aspire encore la Volont moiti
mtaphysique de Schopenhauer. Le moyen de parvenir cet tat est
analogue celui dont se sert lanalyse : il sagit de raliser une
situation se rapprochant autant que possible de la situation intrautrine, situation de mditation crpusculaire et obnubilante qui,
daprs Alexander, aurait rellement pour effet dvoquer le souvenir
de la vie ftale.
Grce aux rcentes recherches de Hauer (1), nous sommes
aujourdhui en possession de descriptions dexpriences dextase
laisses par de grands mystiques de lInde ancienne, et qui nous
permettent de comprendre le sens de toute cette institution. Le
Brahmacarin , cest--dire lapprenti brahmane qui veut se pntrer
de la secrte force magique (laquelle constitue pour les Hindous le
dernier fond de ltre), doit, pendant son initiation (Upanayna), subir
un tat de sommeil hypnotique, dune dure de trois jours. On dit
alors quil repose pendant ces trois jours dans 1 utrus de son
matre : Le matre qui initie llve fait de celui-ci un embryon
enferm dans son intrieur. Il le porte pendant trois nuits dans son
utrus. Puis il enfante celui que les dieux viennent contempler

147

7. La sublimation religieuse

(Atharvaveda, XI, 5 ; daprs Hauer, p. 86). Il est probable que le


novice, par analogie avec ce quOldenburg a tabli pour la Diksa
(initiation au sacrifice), restait pendant trois jours dans une cabane,
les poings ferms, les jambes replies et rapproches du corps,
entour de toutes sortes de voiles (amnion) (Hauer, p. 98) : Les
prtres le transforment de nouveau en un embryon auquel ils font
subir la
mnes qui, tout au plus, peuvent, dans un certain sens, se
remplacer rciproquement. La tendance moderniser les anciens
procds de lutte contre le traumatisme de la naissance tmoigne
son tour de la force irrsistible que possde encore le besoin de
rgression. Dans certains passages de son expos, l o il utilise des
suites

d'ides

lintuition

des

dordre

psychanalytique,

sources

auxquelles

lauteur

semble

salimente

ce

avoir
besoin

(Psychoanalyse und Yoga, Darmstadt, 1923, p. 89).


(1) Die Anfnge der Yogapraxis. Eine TJntersuchung iiber die
Wurzeln der indischen Mystik, 1922.
Diksa . La cabane Diksita reprsente pour le Dik-sita
(catchumne) lutrus : aussi le laissent-ils entrer dans lutrus... ils
lenveloppent dans un drap. Le drap reprsente pour le Diksita
lamnios ; cest ainsi quils lenveloppent dans lamnios. On met pardessus une peau dantilope noire ; extrieure lamnios, elle
reprsente le chorion ; ils lenveloppent dans le chorion. Il serre les
poings. Cest les poings serrs que lembryon est enferm dans
lutrus ; le garon nat ayant les poings serrs... il se dbarrasse
dabord de la peau dantilope noire et descend vers le bain
lAvabhrtha ; cest pourquoi les embryons naissent dbarrasss du
chorion ; il descend recouvert de son drap, et cest pourquoi lenfant
nat couvert de lamnios (1). On trouve dans le Rigveda la
description trs explicite dune position qui est encore observe de
nos jours dans les exercices de Yoga et qui, selon la remarque de
Storch (Z. c., p. 78), ressemble certaines positions, bien

148

7. La sublimation religieuse

dtermines, du ftus, positions quon observe souvent, en tant


quattitudes strotypes, chez des malades catatoniques . Dans
dautres passages du Rigveda, il est question de mouvements
rotatoires des yeux et de la tte, de balancements, de tremblements,
de titubations, qui semblent se rapporter, leur tour, au traumatisme
de la naissance.
Nous nous trouvons ici en prsence du phnomne originaire et
primitif de la situation voluptueusement protectrice, phnomne qui,
la suite de la sparation davec la mre et du transfert sur le pre,
donne naissance, par cration projective, la sublimation religieuse,
reprsente par limage dun dieu tout-puissant et plein de bont,
mais toujours prt chtier. Rudolf Otto (2) pense qu lorigine de
toute religion, avant la formation de figures de dmons et de dieux
bien dfinies et circonscrites, on retrouve certains sentiments
primitifs dun caractre sacr : frisson devant linconnu, surprise
devant ce qui est incomprhensible, lun et lautre se manifestant
chez le primitif sous la forme de la crainte
(1)

Oldenburg : Religion des Veda, 2e dit, p. 405.

(2)

Das Heilige. Ueber das Irrationale in der Idee des Gltlichen

und sein Verhltnis zum Rationalen, 11e dit., Stuttgart, 1923. (Trad.
fran. : Le Sacr. Payot, Paris.) des dmons (1). Nous savons par les
travaux de Freud (2) que, primitivement, les dmons se rattachaient

la

terreur

quinspiraient

les

mots,

cest--dire

quils

correspondaient au sentiment de culpabilit projet lextrieur,


tandis que, dautre part, langoisse vague, indtermine, telle quon
lobserve chez lenfant, constitue une consquence loigne du
traumatisme de la naissance. Il ny a rien dtonnant ce quau
cours de lvolution individuelle cette angoisse primitive de lenfant
finisse par se localiser sur le mot qui reprsente la situation
primitive. Grce aux recherches mythologiques et folkloriques, nous
connaissons bien la manire dont la croyance aux dmons se
transforme en croyance aux dieux ; mais le facteur psychologique de

149

7. La sublimation religieuse

toute cette volution rside dans la substitution progressive la


mre, source dangoisse (dmons), de la figure paternelle qui, elle,
inspire une angoisse sublime , reprsente par le sentiment de
culpabilit. Cette volution religieuse seffectue, ainsi que nous
lavons vu plus haut (chap. 5), paralllement lvolution sociale. Au
dbut, en effet, nous avons le culte de la grande divinit maternelle
des religions asiatiques, cette divinit tant conue tantt comme
la desse sauvage de lamour voluptueux et de la vie luxuriante de la
nature , tantt comme la reine cleste, toute de puret, comme la
desse virginale (3) que nous retrouvons dans ve et Marie et, plus
tard, dans la Charis dIrne, dans lHlne de Simon le Grand, dans
Sophie, etc. La souplesse dont fait preuve la croyance la divinit
maternelle, fait remarquer un exgte moderne des Mystres
gnostiques (4), est tout simplement tonnante ; tout ce
(1)'En

ce qui concerne le ct positif de ce sentiment religieux

primitif, la force mystique continue * qui, sous les noms Orenda,


Wakondo, Mana, est conue comme rattachant les uns aux autres
hommes et choses, Lorenz avait dj mis lopinion quil reprsentait
la projection des rapports existant entre mre et enfant (?. c., p. 58
et suiv.).
(2)

Totem et Tabou, dit. fran. Payot, Paris, p. 13.

(3)

Voir Bousset dans Realenzyklopdie, dite par Pauly-Wis-

sowa-Kroll, VIII, p. 1513 et suiv.


(4)

Die Gnostischen Mysterien. Ein Beitrag zur Geschichte des

christlichen Goltesdienstes, par le Dr Leonhard Fendt, Mnchen,


1922, p. 41.
qui, dans un sens quelconque, prsente un caractre religieux,
pouvait y trouver place, depuis le culte orgiaque jusqu lamour de
lart et de la beaut, depuis les mystres de la Sgnousia jusqu
lastrologie et la lumire de Bethlem. La divinit maternelle
pouvait tre tout : me universelle, esprit universel, volution
universelle, volupt cosmique, souffrance cosmique, rdemption du

150

7. La sublimation religieuse

monde, lumire universelle, graine cosmique, pch universel ; elle


pouvait tre une irradiation de tout cela tous les degrs de ltre,
depuis le plus sublime jusquau plus vulgaire ; elle pouvait tre rire
et pleurs, esprit et corps, desse et diablesse, ciel, terre et enfer,
bref, tout, tout, tout. Les reprsentations ultrieures, de nature
religieuse et philosophique, relatives une cration du monde par un
dieu mle se ramnent, ainsi que la montr Winterstein, et tout
comme le rcit biblique relatif la cration de lhomme, une
ngation de la mre primitive (1). Cest pourquoi les sectes hr(1) Cest pourquoi, mme dans la religion chrtienne, Dieu est
encore pourvu dun utrus. On lit chez Petavius, De trinitate lib. V.
ch. 7, 4 : L'criture nous enseigne que la nativit du fils a eu lieu
par lintermdiaire de la matrice de Dieu : bien que Dieu ne possde
ni matrice ni quoi que ce soit de corporel, cest par lui que seffectue
toute nativit, toute naissance vritable, et cest ce quon entend
dsigner par lemploi du mot matrice (cit daprs Winterstein, l.
c., p. 194). On trouvera chez Wolfgang Schultz : Dokumente der
Gnosis (Ina, 1910) dautres documents intressants, relatifs cette
question. Je ne puis rsister la tentation de citer ici le principal
thme et quelques propositions du magnifique Livre de la cration
de lenfant, tel quil est reproduit dans les Petits Midraschim : ce
livre commence par le rcit de laccouplement des parents et par la
description des premires destines de la goutte * qui jouit de la
protection dun ange. Aprs que lesprit * a t introduit dans la
goutte, lange la conduit le matin au paradis et le soir 1 enfer
et lui montre ensuite lendroit ou elle habitera sur terre et celui o
elle sera ensevelie. Mais lange la ramne toujours dans le corps de
sa mre, et le saint, lou soit-il, ferme derrire les portes et verrous.
Et le saint, lou soit-il, lui dit : tu iras jusque-l, et pas plus loin. Et
lenfant reste dans les flancs de la mre pendant neuf mois.
Pendant les trois premiers mois, il sjourne dans le compartiment
infrieur, les trois mois suivants dans le compartiment moyen et les

151

7. La sublimation religieuse

trois derniers mois dans le compartiment suprieur. Et il mange de


tout ce que mange sa mre, boit de tout ce que boit sa mre et
nlimine pas dexcrments, car sil le faisait, 11 ferait mourir sa
mre. Et lorsque vient le moment o il doit venir au monde, lange
se prsente devant lui et lui dit : Sors, car le tiques, tant juives que
chrtiennes, manifestent une tendance, fortement sexuelle, au retour
vers la divinit maternelle. Ces mouvements rvolutionnaires au sein
de la religion suivent donc exactement la mme voie que les
mouvements sociaux : la voie de la rgression vers la mre.
Cest ainsi que le fameux culte spermatique clbr au cours de la
Cne gnostique de la secte des Phibionites (vers 200-300 aprs J.-C.)
semble se rattacher au culte de la divinit maternelle en Asie et en
gypte : Mami chez les Sumriens, Ischtar Babylone, Magna
Mater, Cyble, Ma, Ammas en Asie Mineure, Grande-Mre
Carthage, Isis en gypte, Dmter chez les Grecs, Astart chez les
Syriens, Anahita chez les Perses, Alilat chez les Nabatens,
Kwannyin dans le bouddhisme hindou, Kwannon dans le bouddhisme
japonais et la Mre Primitive du taosme chinois. Les cnes des
Phibionites, de cette religio libidinum, cnes qui, malgr tout ce quil
y en a en elle de paen, rappellent sans cesse les anciens
commentaires, difficilement intelligibles, la Cne chrtienne et
son driv, la messe (1), ces cnes, disons-nous, consistent, ainsi
que la fort bien reconnu Fendt (l. c., p. 4), non en cette promiscuit
sexuelle, qui leur a t si souvent reproche (2), mais dans
labsorption des produits dexcrtion sexuelle.
moment est venu de ton apparition au monde. Et lesprit de
lenfant rpond : Jai dj dit devant celui qui fut l que je suis
satisfait du monde dans lequel jai vcu. Et lange lui rpond : Le
monde dans lequel je tamne est beau. Et ensuite : malgr toi, tu as
t form dans le corps de ta mre, et malgr toi, tu es n pour venir
au monde. Aussitt lenfant se met pleurer. Et pourquoi pleure-t-il ?
A cause du monde dans lequel il avait vcu et quil est oblig de

152

7. La sublimation religieuse

quitter. Et ds quil est sorti, lange lui donne un coup sur le nez et
teint la lumire au-dessus de sa tte, il fait sortir lenfant malgr lui
et lenfant oublie tout ce quil a vu. Et ds quil sort, il commence
pleurer. *
(1)

Voir Fendt : Gnostische Mysterien. I. c., p. 8.

(2)

Ce reproche sadresse surtout aux orgies incestueuses qui

font partie aussi bien lu culte maternel asiatique (voir Rank :


Inzestmotiv, 1912) que de la messe noice dans laquelle la femme
devient de nouveau un objet de culte (cf. I.owenstein : Zur
Psychologie der Schwarzen Messen, Imago , IX, 1, 1923).
Minucius Flix (aprs 200) reproche aux Phibionites : post multas
pulas, ubi convivium caluii et incestae libidinis ebrialis fervor
exarsil * (Fendt, /. c., p. 12).
La femme et lhomme prennent dans la main le sperme mle. Ils
le mangent, communient sous lespce de leur propre honte et disent
: Ceci est le corps du Christ... Ils en font autant du produit femelle,
lorsque la femme est lpoque des rgles... et ils le mangent en
commun. Et ils disent : Ceci est le sang du Christ (1). Fendt voit
juste raison (/. c., p. 5) dans la troisime fte, quils appellent le
parfait Pascha , le complment et lexplication des deux autres, en
ce sens que lacte sexuel ne sert qu dtruire la graine, ce moyen
dont se sert larchon de la convoitise. Si, malgr tout, un enfant a
t engendr, cest lenfant qui formera laliment sacr de la
troisime cne! Lembryon est extrait artificiellement de la femme
devenue accidentellement mre, il est hach, assaisonn de miel, de
poivre, dhuile et dpices odorantes, et chacun en mange en
dtachant des morceaux avec les doigts. Aprs quoi ils prononcent la
prire suivante : Larchon de la convoitise na pas russi nous
duper, nous avons pris sur nous le pch du frre. Or, ajoute Fendt
titre dexplication (p. 5), nous connaissons un moyen qui sert
combattre les archons laide dun syllogisme qui aboutit annihiler
les commandements. Cest le syllogisme des Antitactes et des

153

7. La sublimation religieuse

Nicolates que Clment dAlexandrie rsume ainsi : r tout ce que


Dieu le pre a cr tait bon ; mais un dieu infrieur y fit entrer le
mal

et

cest

ce

dieu

infrieur

que

nous

devons

le

commandement... larchon de la convoitise veut que des enfants


soient engendrs, cest pourquoi il faut tout faire pour empcher que
des enfants soient engendrs.
Nous avons dcrit avec quelques dtails ce culte et expos ses
commentaires, parce que nous y trouvons ltat de puret absolue
le mcanisme de la sublimation religieuse et, par consquent, de la
formation des religions proprement dites. Le mchant dieu infrieur
qui veut faire venir des enfants au monde, cest--dire leur faire subir
le traumatisme de la naissance, nest autre que la mre, et toute la
luxure (incestueuse) des Gnostiques na pas dautre objectif que le
retour la vie
(1) Fendt (p. 80) parle dune identification analogue entre la
Grande-Mre et le Christ, cil tant que Logos.
intra-utrine,

sans

que

puisse

se

renouveler

toutefois

le

traumatisme de la naissance : cest pourquoi la graine est absorbe


par la bouche (mange). Mais si la conception a eu lieu malgr tout,
lenfant est excis du ventre de la mre, ce qui lui pargne le
traumatisme de la naissance, et mang son tour. On conoit le
monde et son volution, dit Fendt, comme une formidable erreur et
on voit le salut dans la fusion avec ce principe dont lactivit se
manifeste dans le Tout (1).
Dieu le pre est mis la place de la mre primitive, source
dangoisse, et cest lui quest confi le soin, dans le sens du
totmisme freudien, de crer lorganisation sociale et den assurer
la persistance. Tout retour au culte de la mre, qui ne peut
seffectuer qu la faveur du facteur sexuel, est considr, pour cette
raison mme, comme anti-social et est poursuivi de toutes les
horreurs du fanatisme religieux (2), qui ne vise dailleurs, en dernier
lieu et tout comme la rvolution sociale, qu la conservation et au

154

7. La sublimation religieuse

renforcement de la puissance paternelle, pour le plus grand bien de


la communaut sociale. Aussi toutes les poques marques par un
retour au culte maternel ont-elles t suivies dune forte raction
puritaine, et cest ce qui sest produit galement dans lhistoire
religieuse des Juifs. Le mouvement de retour le plus connu de ce
genre est celui des Schabbatiens , dont linitiateur fut le pseudomessie Shabbata-Zwi, juif portugais, originaire de Smyrne (3). A
lexemple
(1)

Lapprenti

brahmane

ayant

subi

une

perte

sminale

involontaire prie : Que la force des sens, la vie et la bndiction me


reviennent ; que le principe brahmanique et la possession me
reviennent. La graine qui, schappant de moi, est tombe sur le sol
et sest enfuie vers les herbes et vers les eaux, je veux quelle rentre
de nouveau en moi, pour prolonger ma vie et augmenter ma gloire
(Oldenburg, Z. c., 430). Et voici ce qui est dit du Yogi :
A force dexercice, il oblige la goutte qui veut se diriger vers le
sein de la femme, revenir vers lui. Mais lorsque la goutte est dj
tombe, il russit en reprendre possession et la garder. Le Yogi
qui sait ainsi garder la goutte, vaincra la mort. Car de mme que la
goutte tombe signifie la mort, ce quon arrive conserver et
retenir signifie la vie (Schmidt, Fakire und Fakirtum, 1898).
(2)

Voir ce sujet Reik : Der Eigene und der Fremde Gott. Zur

Psychoanalyse der religWsen Entwicklung, 1923.


(3)

Daprs M.-D. Georg Langer : Die Erotik der Kabbala,

Prague 1923.
des Gnostiques, il proclama labolition des commandements et ses
partisans scartrent compltement, surtout aprs sa mort, des
principes rigoureux du Judasme. Ils accordrent la femme une
dignit divine et voyaient dans les formes prohibes de la vie
sexuelle, surtout dans ses formes incestueuses, un vritable service
divin. Dans des cavernes situes aux environs de Salonique ils
organisaient, dans un but religieux, les orgies les plus sauvages. A

155

7. La sublimation religieuse

lentre du Sabbat, ils plaaient une femme nue au milieu de la pice


et dansaient autour delle, nus eux-mmes. Les orgies remplaaient
les prires. Ils nont pas tard rpandre ces coutumes dans toutes
les communauts juives du monde... Il va sans dire que les rabbins
les poursuivaient sans mnagements... Mais ce fut le plus souvent en
vain, car deux cents ans aprs sa fondation la secte ntait pas
encore totalement extermine. De nos jours encore, on en retrouve
des restes en Turquie (Langer, l. c., p. 39). La raction immdiate
qui,

daprs

la

belle

explication

de

Langer,

aboutit,

non

llimination asctique de la femme, mais au renforcement du lien


(socialement actif) homosexuel (1), se rattache au nom du clbre
rabbi Isral ben Elieser, Baal Schem Tow (1700-1760) et au
hassidisme dont il fut le crateur. Et voici la conclusion laquelle
arrive Langer : Toute lhistoire intrieure du peuple ternel
apparat ainsi, en dernire analyse, comme une succession de luttes
entre ces deux directions. La lutte se terminait souvent par un
compromis qui, lpoque prhistorique, ajoutait de nouvelles lois et
de nouveaux symboles aux lois et symboles dj existants. Ce que
Freud appelle le complexe ddipe et lide de la mort ont
puissamment contribu ltablissement de ces compromis, et cest
ainsi que toute la lgislation a t, proprement parler, prforme
par ros, avant de recevoir, par la rvlation, la sanction divine (p.
93).
A cet excellent rsum nous voudrions ajouter une remarque
mthodologique,

en

rapport

avec

ltude

psychanalytique

des

religions. Il est incontestable que


(1) Le Deutronome (13,7) parle de lami qui est pour toi comme
ton me , aussitt aprs avoir parl de la femme bien-aime .
toutes

ces

sectes

et

tous

ces

cultes

maternels

sont

des

phnomnes de rgression, au sens dun retour du refoul . Mais


ici, comme dans le domaine biologique en gnral, on ne doit pas se
hter dintroduire le point de vue phylogntique et sobstiner

156

7. La sublimation religieuse

vouloir trouver ou reconstituer un substrat historique l o il nexiste


quun substrat psychologique, relgu, il est vrai, dans linconscient.
Cest ainsi que les sectateurs juifs modernes semblent se rattacher
aux cultes maternels asiatiques, sans quil y ait lieu dadmettre quils
les aient connus et alors quil parat plus probable de supposer quil
sagit tout simplement dune raction identique ayant sa source dans
des expriences inconscientes, galement identiques ou, tout au
moins, parallles. Mme dans les cas o un emprunt direct semble
possible, voire probable, comme dans le culte juif du veau dor
(1), qui semble figurer ce qui est nouveau-n , sous la forme dun
dieu-soleil, lexplication psychologique est beaucoup plus importante
et intressante que celle qui admet la simple transmission
mcanique. Et comme nous retrouvons, dautre part, dans les
religions

paternelles

maternelles

refoules,

elles-mmes
fragments

des
qui

fragments
nous

des

phases

permettent

de

reconstituer ces phases, nous sommes obligs de reconnatre que la


phase maternelle reprsente vraiment le mode le plus primitif de la
vie religieuse, laquelle natteint son plein dveloppement qu la
suite des luttes qui se sont livres pour, autour et contre la mre et
qui se sont termines par le triomphe de la puissance sociale du
pre.
En nous plaant ce point de vue, nous pouvons, tout en adoptant
la conception de Freud relative au dveloppement social de la
horde fraternelle dans le sens de la communaut (2), suivre ce
dveloppement un peu plus loin : nous navons qu utiliser notre
propre conception de lvolution sociale (roi-enfant), daprs laquelle
celle-ci aurait eu pour point de dpart le culte maternel et pour point
daboutissement la religion
(1)

Culte des idoles semble signifier purement et simplement

culte de la divinit maternelle . Cf. le culte de Baal (El en chananen) dans la gueule ardente duquel les Phniciens et dautres
peuples jetaient des petits enfants.

157

7. La sublimation religieuse

(2)

Totem et Tabou, paternelle, la phase intermdiaire tant

reprsente par la divinit solaire dont le culte a trouv dans le


christianisme sa plus pure expression. Il est possible que la porte
universelle que le christianisme a russi acqurir repose sur le fait
quil a os pour la premire fois placer la divinit solaire au centre
du culte, sans porter la moindre atteinte aux droits primordiaux de la
mre et aux droits secondaires, conquis ultrieurement, du pre.
Cest ce qui expliquerait la grande valeur que, daprs les vangiles,
le Christ attribuait aux petits enfants. Le Christ lui-mme est
toujours rest un infans, ainsi que le reprsentent les images aprs
sa mort (Pit).
Dans les mystres antiques, chaque myste se trouvait transform
immdiatement en un dieu. La formule dadhsion elle-mme : Jai
jen, jai bu le kikon (mixture), je lai retir du coffret et, aprs
avoir travaill, je lai mis dans la corbeille et replac ensuite de la
corbeille dans le coffret , cette formule, disons-nous, montre quil
sagit dun retour dans le sein maternel, les archologues eux-mmes
ayant adopt, depuis quelque temps, cette interprtation de cysta
mystica. En retirant du coffret (xtarv)) sacr ce qui tait cens
reprsenter le sein maternel et en le faisant glisser sur son corps, le
myste acqurait la certitude dune seconde naissance, la suite
dune nouvelle descente dans le sein de la terre nourricire dont il
devenait lenfant charnel (1). Cest ainsi que sexpliquent
galement les allusions encore plus obscures auxquelles beaucoup
dcrivains chrtiens ont recours lorsquils parlent des mystres
dleusis : Ne sagit-il pas l de la descente obscure et de lunion
solennelle entre lhirophante et la prtresse, de leur communion en
tte tte ? Et combien nombreux sont ceux qui voient leur salut
dans ce que lun et lautre accomplissent dans lobscurit (2)! Et la
preuve quil ne sagit pas l du cot pur et simple, pas mme du cot
sacr , qui est la porte de tout le monde, mais bien de lunion
avec la mre, nous est fournie, en premier lieu, par le symbole de la

158

7. La sublimation religieuse

cysta mystica, mais aussi, et dune faon encore plus univoque, par
les mystres
(1)

A. Krte dans Arch. f. Relig.-Wissensch. XVIII, 1915.

(2)

De Jong, Das antike Mysterienwesen, 1909, p. 22.

phrygiens, dun ralisme si frappant, au cours desquels le myste


est descendu dans un tombeau o on linonde du sang dun buf
gorg. Aprs sa rsurrection, il ne reoit que du lait pour toute
nourriture, car le dieu qui est en lui, ou lui-mme qui est en dieu, est
encore un enfant ; finalement, il sort du tombeau et est ador comme
un dieu par la communaut (1) . Les pratiques du Yoga hindou
permettent galement chacun de devenir un dieu, la suite dune
submersion mystique, autrement dit la suite dune descente dans le
sein maternel et dun retour ltat embryonnaire auquel sattache
une

partie

de

la

toute-puissance

divine

(voir

Ferenczi

Entwicklungsstufen).
Puisque Yinfans (en dernire analyse : ce qui nest pas encore n)
est un dieu ou, tout au moins, le reprsentant de dieu sur la terre, roi
ou pape (ce dernier soumis des restrictions encore plus svres),
on en conclut : une fois au moins, chacun a t lui-mme un dieu et
est mme de le redevenir sil est capable et pour autant quil est
capable de se replonger dans ltat primitif ; et cest pourquoi il est
si facile chacun de sidentifier avec le dieu seul et unique de
lpoque postrieure (2). Mais comme il nest pas donn tous de
retourner dans le sein maternel, tous ne peuvent pas devenir rois ou
dieux.
Cest pourquoi les prtres des religions primitives, choisis dans la
multitude, subissent au pralable la castration ; i autrement dit, ils
doivent renoncer cette prrogative de la pntration dans le sein
maternel, et cela fmale(1)

Reitzenstein : Hellenistische Mysterienkulte, 2e dit., 1920,

p. 32. Au cours dun mystre de rincarnation hermtique, le myste


scrie : Je suis dans le ciel, dans la terre, dans leau, dans lair ; je

159

7. La sublimation religieuse

suis dans les animaux, dans les plantes, dans le sein maternel, prs
du sein maternel, hors du sein maternel ; je suis partout (p. 29 et
35). A comparer galement les mystres en lhonneur du Mithra
persique et le sacrifice dun taureau, galement en son honneur
(Cumont : Mithras ; Dieterich : Eine Mi-thrasliturgie).
(2)

Voir, dans Mythus von der Geburt der Helden, la conception

analogue daprs laquelle chaque individu qui nat serait un hros


, la naissance constituant prcisment son principal exploit.
Lorsque, par exemple, une schizophrne (voir Storch, p. 60)
sidentifie avec le Christ, parce que, comme lui, elle est ne dans une
table, elle a parfaitement raison, car elle est ne, elle aussi, dune
manire naturelle et sefforce de nier le traumatisme de la naissance.
ment en faveur dun seul, du plus jeune, qui est vraiment capable
de se substituer au pre et de transformer, la faveur de la
sublimation religieuse, en un sacrifice volontaire de lui-mme pour
les autres, lacte en apparence le plus voluptueux que la multitude
lui impose, dailleurs en guise de punition (1). Par ce sacrifice, il
empche la dcomposition de la communaut sociale. Quant la
mre, elle est tantt leve la dignit dune desse cleste, tantt
appele reprsenter le principe de la gestation, avec toutes les
mauvaises tentations que celle-ci implique et figurer le symbole
thico-religieux du monde souterrain des anciens : notion qui, ne de
la mythologie cleste (au-del), a abouti lextrme oppos,
reprsent par lenfer du moyen ge, la faveur de la sublimation
religieuse prpare par lApocalypse de saint Jean.
Cette reprsentation mdivale de lenfer se rvle, par ses
dtails physiques les plus grossiers, par langoisse dont elle est si
lourdement charge, comme le ple diamtralement oppos celui
form par lidentification de la vie intra-utrine avec le paradis et le
ciel. Les chtiments de lenfer en particulier, qui correspondent aux
chtiments du monde souterrain des Grecs, reprsentent jusque
dans leurs moindres dtails des repro-f ductions de la situation intra-

160

7. La sublimation religieuse

utrine (enchanement, chaleur, etc.), et il ny a rien dtonnant ce


que les hystriques du moyen ge se soient servi avec prdilection,
pour la manifestation de tendances inconscientes analogues, de ces
matriaux pour ainsi dire prforms (2). Lanalyse de linconscient
nous rvle alors pourquoi le matre de cet enfer porte les traits
du mchant pre primitif : nest-ce pas lui en effet qui a transform
la source primitive de toutes les sensations voluptueuses en une
source de sensations diamtralement opposes? La signification
primitivement fminine du diable, qui incarne le gouffre de lenfer,
subsiste peut-tre encore dans la figure demi comique de sa grandmre, laquelle
(1)

Cest ainsi que, dans ses crises dpilepsie (aura ?),

Mahomet aurait conu le paradis islamique avec ses batitudes


(houries).
(2)

Voir ce sujet Groddeck : Der Symbolisierungszwang,

Imago *, VIII, 1922.


survit encore, son tour, dans les sorcires (et non seulement
dans celles des contes) sous laspect de la mchante et dangereuse
mre primitive. Nous ne voyons pas autre chose, dans la sorcellerie
du moyen ge et dans les perscutions froces et cruelles dont elle a
t lobjet de la part de lInquisition, que la transposition dans la
ralit de la situation correspondant celle de lenfer et ses
chtiments. Or, daprs une hypothse qui ma t communique
oralement par Freud, il sagirait l dun traumatisme rel qui semble
se rattacher troitement au traumatisme sexuel et, par son
intermdiaire, au traumatisme de la naissance.
En interprtant les chtiments de lenfer comme tant des
reprsentations de la situation intra-utrine, avec un signe ngatif,
nous nous rapprochons singulirement dun sujet que nous avons
dj effleur plusieurs reprises et qui se rvlera nous, dans le
dernier chapitre de ce livre, comme le problme psychologique
fondamental du traumatisme de la naissance. Il nous est galement

161

7. La sublimation religieuse

impossible de poursuivre le chemin compliqu, mais clair par


ltude de la nvrose obsessionnelle, qui mne de ces projections
primitives aux prcieuses formations ractionnelles qui culminent
dans les reprsentations thiques. Nous ferons seulement ressortir le
processus dintriorisation continu qui saccomplit ce propos, en
mme temps que grandit et se renforce la conviction relative la
gense

psychique

des

formations

morales,

lesquelles

se

rattacheraient en dernire analyse, comme leur source et leur


racine, au sentiment de culpabilit inconscient. Les puissances
suprmes qui punissent et rcompensent et quon ne doit pas
offenser sont de nouveau relgues dans le moi do le sentiment de
toute-puissance narcissique les avait projetes jadis dans le monde
supra-terrestre et dans le monde souterrain, titre de reprsentants
tantt maternels (protection, aide, grce), tantt paternels (le propre
sentiment de toute-puissance de lhomme). Il a t rserv ce
moraliste rigide lextrme qutait Kant de russir, la faveur dun
effort intellectuel vraiment titanesque, faire descendre la loi
morale du ciel toil qui est au-dessus de nous, pour la ramener en
nous, et encore ny a-t-il russi quaprs avoir, dans sa clbre
comparaison,
rtabli dune faon au moins mtaphorique lidentit laquelle il a
t si difficile de renoncer.
Pour ce qui est de lvolution de la notion du chtiment, il
convient de signaler le fait significatif que non seulement les
chtiments invents par limagination des hommes, mais aussi ceux
qui ont t appliqus dans la vie relle, reprsentent ltat primitif
de la situation intra-utrine, en insistant sur ses cts douloureux et
pnibles. Sans vouloir entreprendre une interprtation dtaille des
chtiments du monde souterrain des Grecs, nous rappellerons
seulement que les plus connus dentre eux prsentent des traits
typiques permettant de deviner facilement leur caractre. Le crime
de ces coupables consiste gnralement dans une rvolte contre le

162

7. La sublimation religieuse

dieu suprme, dans le dsir de semparer de sa femme, de la mre


primitive, comme dans le cas dIxion qui peut, dune manire
gnrale, tre considr comme l premier meurtrier de ses proches.
Sur lordre de Zeus, il a t condamn tre attach avec des
serpents une roue flamboyante et aile, munie de quatre rayons,
tournant sans cesse et tre ainsi emport dans lespace, le corps
frapp de coups de fouet, pendant qu ses oreilles retentissait sans
discontinuit cet avertissement : Il faut vnrer ses bienfaiteurs !
Chtiment double-t ment douloureux pour Ixion, puisquil est
immortel (1). De mme Tantale, personnification de labondance et
de la richesse , est chti cause de laudace prsomptueuse dont
il fit preuve lgard des dieux. La version primitive nous prsente
sa situation comme celle dune angoisse permanente, puisquaudessus de lui est suspendue une pierre qui menace chaque instant
de sabattre sur sa tte. Lautre chtiment, celui en vertu duquel il a
t condamn souffrir ternellement de la faim et de la soif, est
manifestement celui du favori prenant part, titre dinvit, tous les
banquets des dieux et qui, pour prouver ceux-ci, leur a offert de la
chair humaine. Sisyphe, enfin, qui aspire la mme immortalit
que celle qui est dvolue aux dieux, voit son dsir ralis sous la
forme dun chtiment : il est condamn pousser vers le sommet
dune montagne une
(1) Roscher : Lexikon der Mythologie, II, 1.
pierre, rencontre de la tendance naturelle de celle-ci rouler
vers le pied de la montagne : La sueur coule de ses membres et un
nuage de poussire enveloppe sa tte.
Tous ces chtiments et tous ces forats nont cependant t
transfrs, daprs la tradition grecque elle-mme, dans le monde
souterrain, dans le Tartare, qu une poque trs tardive, une
phase assez avance de la civilisation grecque. Primitivement, ils
taient rels et avaient, comme tels, une signification inconsciente et
ils ont reu une nouvelle ralit lpoque des tnbres que

163

7. La sublimation religieuse

reprsente le moyen ge et qui apparat elle-mme, si on la compare


la civilisation hellnique, comme un monde souterrain vraiment
infernal. Les supplices du feu et de la roue auxquels taient
condamnes les sorcires, les dmembrements quon faisait subir
aux gens enchans et soumis la torture, en les suspendant, par
exemple, la tte en bas, la privation de la vue et la noyade, chtiment
typique rserv aux parricides quon jetait leau cousus dans un sac
(1) : tout cela montre dune faon tellement nette le caractre
indestructible du dsir qui anime et constitue linconscient, tel quil a
t reconnu et mis en vidence par Freud, que mme les chtiments
les plus affreux que lhomme a pu imaginer et que, dans les
symptmes somatiques de la nvrose, il sapplique lui-mme,
revtent encore la forme de la premire et de la plus intense
exprience voluptueuse, de celle qui se rattache la vie intrautrine. Aussi ny a-t-il rien dimpossible (et le fait apparat mme
comme tout fait comprhensible) ce que ces chtiments soient
non seulement supports, mais mme subis avec volupt, ainsi que
nous pouvons en voir la preuve quotidienne dans les pratiques
masochistes. Cest ce qui explique aussi en grande partie le
caractre voluptueux de certains symptmes nvrotiques, tel malade
sinfligeant lui-mme lemprisonnement, se retirant et senfermant
dans une pice ou se livrant des phantasmes pessimistes dans
lesquels le monde entier lui apparat comme une prison dans laquelle
il subit une rclusion qui lui procure une sensation de volupt in(1) Voir Storfer : Zur Sonderstellung der Vatermordes, 1911.
consciente (1). Le vrai chtiment, celui quil avait subi il y a
longtemps et au souvenir duquel il semble vouloir se soustraire par
ces fantaisies dauto-chtiment, avait consist dans sa sparation
davec lutrus maternel, dans la perte de ce paradis primitif quil
cherche constamment raliser de nouveau sous toutes les formes
possibles, tourment quil est par une nostalgie irrsistible.

164

7. La sublimation religieuse

La crucifixion qui, en tant que chtiment de la rvolte contre Dieu


le pre, occupe le centre du mythe relatif au Christ, correspond la
mme transformation et la mme utilisation de la situation intrautrine que lenchanement dIxion la roue : la croix ne reprsente
en effet que les quatre rayons de celle-ci dpourvus du cercle qui les
entoure (2). La crucifixion correspond ainsi un retour dans lutrus
maternel, dans ce quil prsente de douloureux et de pnible, et elle
doit tre suivie, en toute logique, dune rsurrection ou, plus
exactement, dune naissance, mais non dune seconde naissance. Car
ici encore il ne sagit pas dautre chose que dune rptition (3) et
dune reproduction, au sens dune sublimation thico-religieuse, du
processus de la gurison, la faveur dune victoire nvrotique sur le
traumatisme primitif. Nous avons l lexplication du grand rle que le
mystre chrtien de la rdemption joue dans la vie imaginative des
nvrotiques et des sujets atteints de maladies mentales, les uns et les
autres sidentifiant avec le hros passif auquel est chu le bonheur
du retour par le chemin de la souffrance voluptueuse. Cette
identification constitue une tentative de salut de grand style,
tentative qui a permis lhumanit de ne pas succomber la ruine
du monde antique ; elle
(1)

Roscher : Lexikon der Mythologie, II /1.

(2)

Cest ainsi que la croix elle-mme reprsente encore quelque

chose d' intrieur , les rayons de la roue, sans le cercle qui les
emprisonne. La croix gamme rentre dans le mme ordre dides :
elle reprsente la croix ordinaire dont les rayons commencent
sentourer du cerle quils avaient perdu symbole de la vie et de la
victoire (Schneider, /. c., p. 8, note 2).
(3)

Le Christ lui-mme explique, dans les vangiles, les

incroyables contradictions qui sattachent cette rptition par la


pression

exerce

par

une

tendance

irrsistible.

Afin

que

saccomplisse la parole des prophtes! apparat avec une nettet


frappante dans les lgendes relatives aux gurisons miraculeuses

165

7. La sublimation religieuse

accomplies par le Christ, qui rendait force et sant aux aveugles et


aux paralytiques en leur ordonnant de sidentifier avec lui-mme, en
leur apparaissant comme celui qui a russi surmonter le
traumatisme de la naissance (1).
A cette interprtation de la lgende du Christ se rattache tout
naturellement la thorie infantile de limmacule conception, qui
nest

autre

chose

quune

expression

dogmatique

du

fait

du

traumatisme de la naissance. Conformment au mythe relatif au


hros, dont la figure du Christ reprsente lexpression extrme, cette
thorie annonce que ce hros ngatif, qui a russi surmonter, un
degr aussi tonnant, le traumatisme de la naissance, nest pas n
dune manire naturelle, na mme pas pntr dans le sein maternel
par les voies naturelles. Nous en tenant notre manire de
concevoir

le

dterminisme

des

symptmes

nvrotiques,

nous

pouvons dire que, dans sa vie ultrieure, ladulte reproduit dans une
certaine mesure, dans les symptmes par lesquels il exprime ses
souffrances physiques et psychiques, cette imperfection humaine que
constitue le traumatisme de la naissance. Le chtiment manifeste
reprsente alors, par son contenu latent, la ralisation idale du
dsir ayant pour objet le retour dans le sein maternel, tandis que
lidalisation

artistique

du

sauveur

crucifi,

avec

toute

lornementation quelle comporte, exprime, par son sens latent, le


chtiment de lenfer proprement dit, cest--dire limpossibilit de
recouvrer la position embryonnaire.
(1) La nouvelle re, qui commence avec la naissance du Christ,
correspond, au point de vue psychologique, lanne embryonnaire
et sa rptition ternelle. (Voir plus loin la note relative au
calendrier mexicain.)

166

8. Lidalisation artistique

Nous avons une excellente illustration de cette conception


purement humaine du mythe du Christ dans les crucifixions ralistes
de Lucas Cranach (1) o, ct du sauveur reprsent dans
lattitude dextension bien connue du crucifi, les autres pcheurs
sont clous des troncs darbres dans lattitude embryonnaire tout
fait caractristique. Cest ainsi que si la stylisation de la crucifixion
du Christ dans lart comporte un mcanisme de dfense ou de
chtiment dans le genre de celui de larc de cercle, les figures
ralistes dont Lucas Cranach encadre le Christ nous donnent une
ide trs nette de la tendance lidalisation inhrente la
reprsentation artistique et qui semble viser modrer par des
formes esthtiques le rapprochement trop brutal de ltat primitif,
qui lui confrerait, lui aussi, le caractre dun chtiment (2).
8
Cette idalisation artistique, tout en sattachant
(1)

On trouve des reprsentations encore plus ralistes des

larrons chez Urs Graf, entre autres.


(2)

Il nest pas sans intrt de rappeler que pour Schopenhauer

lessence de laction esthtique consistait nous affranchir de la


volont . Nietzsche, auquel navait pas chapp le refoulement
sexuel qui se cachait derrire cette conception, reproduit le
clbre passage du Monde comme Volont et Reprsentation (I, 231)

167

8. Lidalisation artistique

se rapportant ce sujet : Cest lataraxie qupicure proclamait le


souverain bien et dont il faisait le partage des dieux ; pendant le
moment que dure cette condition, nous sommes dlivrs de lodieuse
contrainte du vouloir, nous clbrons le sabbat du bagne de volont ;
la roue dIxion sarrte... A quoi Nietzsche ajoute cette remarque :
Quelle vhmence dans les paroles I Quels tableaux de la torture et
de la longue satit! Quelles images de souffrance et dimmense
dgot! Quelle opposition de temps, dune intensit presque
maladive, entre le seul moment et le reste : la roue dIxion ,
etc. rester fidle la nature, nen recherche pas moins lapparence
esthtique, nen aspire pas moins crer de lirrel, nier la
nature . Cette idalisation, disons-nous, avait atteint son point
culminant dans la civilisation grecque dont Nietzsche a donn le
premier une analyse psychologique magistrale. Ds son premier
ouvrage, vraiment gnial, il conoit ce triomphe de lharmonie qui
caractrise nos yeux lessence du temprament et quil qualifie d
apollinien , comme une raction contre un tat de contradiction,
dopposition avec soi-mme, de caractre nvrotique, tat plus
primitif quil appelle dionysien . Et cest avec raison quil aperoit
un critre ou une expression de ce processus didalisation, unique
dans lhistoire de lhumanit, dans le changement total dattitude
lgard de la mort. Nous avons, en effet, dune part, la sagesse du
vieux Silne, compagnon de Dionysos, proclamant que ce que
lhomme doit prfrer tout, cest pour lui limpossible : cest de
ntre pas n, de ne pas tre, dtre nant ; et nous avons, dautre
part, les hros homriques qui, renversant la sentence de Silne,
voient la pire des choses dans une mort rapide et un grand
malheur dans la mort en gnral . Sous linfluence apollinienne,
la Volont dsire si intensment cette existence, lhomme
homrique sidentifie si complte- l ment avec elle, que sa plainte
elle-mme se transforme en un hymne la vie. Il faut remarquer
ici que cette harmonie, si passionnment admire par lhumanit
moderne, cette identification complte de lhomme avec la nature,
168

8. Lidalisation artistique

pour laquelle Schiller a mis en usage le terme de navet , nest


en aucune faon un phnomne aussi simple, aussi vident en luimme, et en mme temps aussi invitable que nous devions
fatalement le rencontrer au seuil de toute civilisation, comme un
paradis de lhumanit... Toutes les fois que nous rencontrons le naf
dans lart, nous avons reconnatre lapoge de laction de la
culture apollinienne qui, toujours, doit dabord renverser un empire
de titans, vaincre des monstres et, par la puissante illusion de rves
joyeux, triompher de la profonde horreur du spectacle du monde et
de la plus exaspre sensibilit la souffrance... Le Grec connut et
ressentit les angoisses et les horreurs de lexistence : pour quil lui
ft possible de vivre, il lui fallut lvocation de cette protectrice et
blouissante splendeur du rve olympien. Ce trouble extraordinaire
en face des puissances tita-niques de la nature, cette Mora trnant
sans piti au-dessus de toute connaissance, ce vautour du grand ami
de lhumanit que fut Promthe, cet horrible destin du sage dipe,
cette maldiction de la race des Atrides qui contraint Oreste au
meurtre de sa mre, en un mot toute cette philosophie du dieu des
forts, avec les mythes qui sy rattachent, cette philosophie dont
prirent les sombres trusques tout cela fut, perptuellement et
sans trve, terrass, vaincu par les Grecs, tout au moins voil et
cart de leur regard, laide de ce monde intermdiaire et
esthtique des dieux olympiens (1).
Dans ces propositions, Nietzsche a par un geste dune hardiesse
extraordinaire empoign pour ainsi dire le problme de la civilisation
grecque sa racine mme. Nous navons quun pas de plus faire
dans la conception psychologique de Dionysos , pour atteindre la
source mme laquelle sest alimente toute cette civilisation, dans
sa longue volution, et qui nest autre que... langoissel Mais pour
pouvoir suivre le chemin qui conduit de langoisse lart et pour
comprendre en mme temps comment les Grecs ont pu raliser une
pareille perfection dans lidalisation artistique, nous devons revenir

169

8. Lidalisation artistique

un symbole fondamental de langoisse primitive, pour autant


quelle a sa source dans le traumatisme de la naissance : au sphinx.
Dans son excellent livre Das Ratsel der Sphinx (.Lnigme du
sphinx), Ludwig Laistner (1884) tablit un parallle entre la lgende
populaire grecque du monstre trangleur des hommes et les
lgendes alpestres de tradition germanique, pour ramener les unes
et les autres lexprience humaine qui se rsume dans le
cauchemar. Or, en ce qui concerne le cauchemar, la psychanalyse a
montr dune faon premptoire quil reproduit langoisse primitive,
celle de la naissance. La
(1) F. Nietzsche, Lorigine de la tragdie (traduction franaise de J.
Marnold et Jacques Maland, p. 40-44. N. d. T.).
psychanalyse a galement montr que la figure hybride du sphinx
reprsentant langoisse en tant quexprience psychique nest pas
autre chose que le symbole maternel, et le fait quon attribue au
sphinx le caractre dun trangleur rend encore plus vidente
lintimit de ses rapports avec langoisse de la naissance. A la
lumire de ces donnes, le rle que la figure du sphinx joue dans la
lgende ddipe montre que le hros, pour surmonter langoisse de
la

naissance,

doit

retourner

vers

la

mre,

cette

angoisse

reprsentant la limite laquelle se heurte galement le nvros dans


toutes ses tentatives de rgression. Reik (1) a fort bien montr que
lpisode du sphinx ne reprsente, proprement parler, que la
lgende ddipe envisage sous un autre aspect. Seulement,
exagrant limportance du sphinx mle (peut-tre antrieur au point
de vue historique) que connurent les gyptiens, il stait attach
dmontrer que le caractre maternel du sphinx, tel quil a t tabli
ds le dbut par lanalyse, tait de nature secondaire : opinion
insoutenable non seulement au point de vue des donnes que nous
exposons ici, mais galement sous tous les autres rapports. Certes, la
lgende ddipe constitue pour ainsi dire la doublure de lpisode
du sphinx, ou inversement ; mais au point de vue psychologique, ce

170

8. Lidalisation artistique

fait signifie seulement la reproduction du traumatisme primitif


pendant

la

reprsentant

phase

sexuelle

prcisment

ce

(complexe
traumatisme

ddipe),
primitif.

le

sphinx

Avaleur

et

trangleur dhommes, le sphinx se rapproche singulirement des


animaux qui sont une source dangoisse infantile et lgard
desquels lenfant observe, la suite du traumatisme de la naissance,
lattitude ambivalente que nous avons dj dcrite. Le hros que le
sphinx na pas russi dvorer est capable de surmonter langoisse
et de donner satisfaction son dsir inconscient sous la forme
voluptueuse de rapports sexuels avec la mre (2).
(1)
(2)

dipus und die Sphinx, Imago , VI, 1920.


Dans la Thogonie dHsiode o se trouve la premire

mention littraire du sphinx, celui-ci est dcrit comme rsultant


dune combinaison de lehidne habitant la caverne souterraine du
pays dArimer, et de son fils. Euripide appelle galement le sphinx :
fantme de lchidne souterraine (Roschers Lexikon).
Mais source dangoisse en tant qutrangleur dhommes, le sphinx
annonce, dune part et par son contenu latent, que celui qui est
pouss par le dsir anxieux de retourner vers la mre court le risque
dtre dvor ; et il reprsente, dautre part et par son contenu
manifeste, lacte de la gnration lui-mme, avec les obstacles qui sy
opposent : la partie suprieure du corps, qui est humaine, sort de la
partie infrieure (maternelle), qui est animale, sans pouvoir sen
dtacher compltement (1).
(1) Le clbre bas-relief en terre cuite de Tenos qui reprsente le
sphinx sous la forme dune desse de la mort emportant la jeunesse
peine

close,

offre

une

phase

psychologique

prlimi-naire,

particulirement rappante, de cette manire de voir (il en est de


mme de la Harpie du sarcophage de Xantos ; voir Roscher, 1, 2,
Sp. 1846). Ces rapports entre le sphinx et la mort deviennent
facilement comprhensibles, si lon se rappelle que le grand sphinx
gyptien de Gizeh lui-mme nest pas autre chose quun tombeau qui

171

8. Lidalisation artistique

ne se distingue des autres tombeaux danimaux , par exemple des


alles dlphants des tombeaux Ming en Chine, que par la
combinaison particulire qui sy trouve ralise entre lhomme et
lanimal et qui souligne pour ainsi dire la provenance de lhomme du
corps animal, dans le sens du mythe du hros. La signification
purement gnitale du corps du sphinx (organe de la gestation)
apparat enfin avec une nettet particulire dans le fait que les
rcipients pommades, destins fort probablement, des phases
avances de la culture grecque, lusage fminin, avaient la forme
dun sphinx, selon la description quen donne Xlberg dans Roschers
Lexikon, IV, Sp. 1384 (nous citerons, entre autres, le beau vase en
forme de sphinx, dcouvert S. Maria di Capua, qui se trouve au
British Musum et qui, daprs Murray, remonterait lan 440 av. J.C.).
Nous retrouvons les mmes particularits dans la cramique de
lancien Prou qui montre galement que la figure du sphinx tait
primitivement un vase, et plus prcisment un vase dans lequel tait
conserv l'homme lui-mme et duquel lhomme est sorti. Fuhrmann
donne, dans la planche 57 de son ouvrage sur le Prou (II, 1922), la
remarquable reprsentation dun homme en forme de sphinx ,
muni de mchoires dun animal de proie, enferm dans une coquille
de limaon, aux yeux do slancent des antennes. A propos de la
planche 31, emprunte au Muse dEthnologie de Hambourg,
Fuhrmann fait cette remarque : Figure remarquable, dont la tte
humaine qui, par sa partie postrieure, semble sortir de lanimal et
la forte structure physique de ltre reprsent la planche 30,
semblent vouloir indiquer que le corps de lhomme est encore cach
dans celui de lanimal. La planche 30 (emprunte au Musum
dHistoire Naturelle de Vienne) reprsente lhomme un peu plus
dgag du corps de lanimai et la figure se rapproche de celle du
centaure dont la signification psychologique, telle que nous la

172

8. Lidalisation artistique

concevons, se trouve confirme par la remarque de Fuhrmann, que


les animaux-montures
Cest en cela que consiste lnigme incarne dans la figure du
sphinx, et la solution de cette nigme nous donne la clef qui nous
permet de comprendre toute lvolution de lart grec et de la culture
grecque.
Une comparaison, mme rapide, entre lpoque classique de lart
grec et ses antcdents orientaux montre que les Grecs ont cherch
incarner, avec un esprit de suite incomparable, toutes les phases
dvolution de leur art, la tendance qui faisait partie de ce quil y
avait de plus profond dans leur vie affective, la tendance se
dgager du sein maternel. Aprs avoir notamment cr les figures de
sphinx et de centaures, ils se sont appliqus complter leurs efforts
en remplaant les dieux de forme animale du monde asiatique par
des dieux ayant des formes humaines, trop humaines mme, en
juger par ceux que nous dpeints Homre. Tous ces tres de fable ou
de lgende, tres de forme mixte, si abondants dans la mythologie
grecque,

semblent

reflter

la

douleur

et

la

souffrance

qui

accompagnaient cet effort pour se dgager de la mre, efforts ayant


abouti aux corps de leurs statues aux formes si nobles, si dtaches
de tout ce qui est humain, mais, en mme temps, si profondment
humaines que nous admirons dans leurs uvres dart, et plus
particulirement dans leurs statues dadolescents et de jeunes gens.
Cest ainsi que lart grec tire la profonde signification quil
prsente au point de vue de la civilisation et de
ayant t inconnus au Prou, la base sur laquelle repose cette
figure reste encore inexplicable *. Quoi quil en soit, la signification
du cavalier lui-mme est facile comprendre : il reprsente celui qui,
tant encore attach la mre, est, de ce fait, le plus puissant, le
plus

distingu

(roi,

chef,

seigneur).

Lorsque

les

habitants

autochtones du Mexique virent pour la premire fois les conqurants


espagnols monts sur leurs chevaux, ils crurent que cheval et

173

8. Lidalisation artistique

cavalier formaient un tout insparable. Nous avons un prototype


infantile de ces rgressions presque psychotiques * dans le corps
animal par les chevaux bascule des enfants ou par le jeu qui
consiste faire figurer un cheval par un bton ou encore, et dune
faon toute particulire, dans le jeu de cheval , au cours duquel
l'enfant excute avec les jambes et la partie infrieure du corps des
mouvements imitant ceux du cheval (saut, galop), tandis que la
partie infrieure du corps reprsente le cavalier. Les Hallucinations
Illustres dun schizophrne publies par Bertschinger ( Jahrb. f.
Psychoanal. , III, 1911) montrent fort bien la possibilit de
persistance de cet tat primitif.
lvolution en gnral, du fait quen crant et en perfectionnant
son idal artistique du corps humain il ne faisait que reproduire
lacte biologique et prhistorique du devenir humain : le dgagement
de la mre, le redressement sur la terre (1). Je verrais volontiers une
manifestation de ce principe de dveloppement biologique dans les
compositions typiques des frontispices qui comportent entre le
guerrier bless, gisant terre, et le dieu redress, toute une srie de
figures intermdiaires dont quelques-unes ayant la forme de
centaures. Du reste, lart asiatique, pour autant quil reproduit des
formes humaines, reprsente toujours lhomme assis ( trnant ),
comme dans les statues de Bouddhas aux jambes replies, dans la
plastique chinoise, etc. Cest dans lart gyptien que nous trouvons
les premires tentatives de reprsenter le corps (toujours surmont
cependant dune tte danimal) redress ou en marche, tandis que
dans lart grec le corps apparat enfin comme un idal de beaut, pur
de tout mlange animal, dbarrass littralement des scories de la
naissance. Dans la plastique gyptienne, comme dans les anciennes
figures chinoises sculptes mme le rocher, la figure se dgage peu
peu de la pierre elle-mme ( nat de la pierre ), comme nous en
avons un exemple dans la statue en granit de Senmout (1470 av. J.C.) tenant une princesse qui se trouve au Muse de Berlin ; de lun et

174

8. Lidalisation artistique

de lautre, on ne voit que la tte mergeant dun puissant bloc de


granit. Le groupe analogue du Caire offre le mme motif, mais
dgag davantage du symbole artistique de la naissance. Hedwig
Fechgeimer, dans son bel ouvrage sur la plastique des gyptiens (2),
dit que, de par sa nature, cette plastique ne pouvait utiliser dune
faon irrprochable que les figures immobilises : elle les reprsente
le plus souvent assises, accroupies, agenouilles, etc... La statue de
granit de Senmout, reprsente par un bloc que couronne une tte,
offre, dans sa svre rgularit, lexpression peut-tre la plus
logique, la plus consquente, de cette fantaisie qui, sexerant
(1)

Lessing dit dans le Laokoon que chez les anciens des

hommes beaux ont cr de belles statues, et ltat tait redevable


aux belles statues de la beaut des hommes .
(2)

Dans la collection : Die Kunst des Ostens, t. I, Berlin.

sur lespace, atteint la limite partir de laquelle commence le


travail purement architectonique. Dans ces uvres dart, la plastique
et larchitecture qui, primitivement, ne formaient quun seul et mme
art, semblent avoir retrouv le lien psychologique qui les unit :
larchitecture, en tant qu art de lespace , au sens vrai du mot,
est une plastique ngative, de mme que la plastique est un art qui
cherche remplir lespace . Les figures cubiques dpassent toute
plastique connue, mme les monumentales statues de Didymaon,
prs de Milet, par la rigidit logique qui prside leur conception.
Le schma laide duquel se laisse simplifier dans la reprsentation
lattitude accroupie, avec les genoux saillants et les bras croiss sur
la poitrine, se trouve totalement ralis dans la statue. Les deux
figures sont pntres dun bout lautre de la conception cubiste
(ibid., p. 39).
Nous trouvons jusque dans le langage courant une preuve des
rapports intimes que lesprit des gyptiens tablissait entre lacte
par lequel lartiste dgage une figure humaine de la forme primitive
et lacte de la gnration. Crer une statue se dit en gyptien :

175

8. Lidalisation artistique

appeler la vie, et lactivit du sculpteur est dsigne par la forme


causative (ou active) du verbe vivre. Et la preuve quil ne sagit pas
ici de simples analogies tonales, de ressemblances phontiques, mais
que la dsigna- 1 tion sur laquelle nous insistons avait t dicte par
des raisons profondes, nous est fournie par le fait que chaque statue
possdait son nom propre qui en faisait une individualit... Le mythe
laborait le motif dune manire qui lui tait propre : le dieu primitif
Ptah qui jadis avait cr lui-mme les dieux et toutes les choses, est
en mme temps le crateur de lart et des ateliers. Son pontife
suprme porte le titre de matre de toutes les uvres dart ; et des
rapports semblent exister entre son nom et un mot trs rarement
employ, mais servant dsigner : former, modeler, faonner (ibid.,
p. 13).
Le sphinx deux faces qui, selon la croyance des gyptiens
limmortalit, reprsentait lexpression artistique et architectonique
la plus acheve de la rincarnation, a fourni aux Grecs le point de
dpart dune lutte victorieuse contre cette religion maternelle et de
la cration d'un art mle, d'une lvation incomparable. Il est facile
de suivre, travers lhistoire de lart grec, le chemin le long duquel
sest accomplie cette volution. Certes, les Grecs ont emprunt aux
gyptiens le sphinx ; mais en examinant attentivement latmosphre
grecque, on aperoit facilement la base sur laquelle repose ce
processus d hellnisation : refoulement aussi intensif que
possible du principe maternel. Le sphinx qui, ainsi que le montre
Ilberg (Roschers Lexikon), la suite de Rohde et de Laistner, est un
tre lgendaire emprunt ltranger, ne tarde pas tre fondu,
dans limagination populaire des Grecs, avec des formations plus ou
moins analogues cres par elle-mme. Nous pensons, en disant
cela, toute cette multitude spectrale de monstres fminins se
rattachant aux croyances primitives quon ne retrouve que dans le
monde lgendaire grec et qui apparaissent sous les traits dune
Hcate, dune Gorgone, dune Mormone, dune Lamia, dune Gellone,

176

8. Lidalisation artistique

dune Empousa, sous ceux de Caries, drynnies, de Harpies, de


Sirnes et de tant dautres esprits de lenfer et dmons de la mort.
Toutes ces figures incarnent la mre primitive, avec toute langoisse
qui en mane (angoisse de la naissance), et font apparatre, en cette
qualit, la diffrence qui spare la culture grecque de la culture
asiatique dans laquelle la grande-mre primitive jouissait dun culte
divin (Astart-Cyble), tandis que les Grecs, ragissant contre
langoisse, ont russi refouler le souvenir de cette mre primitive
et la remplacer par lOlympe peupl de dieux mles auquel
correspondait sur la terre lEtat, lui aussi dun caractre mle (1). La
transition entre ces deux conceptions extrmes du monde est forme
par la culture gyptienne qui a fourni aux Grecs la figure du sphinx.
La civilisation gyptienne est dtermine par trois facteurs qui se
laissent tous ramener aux premires tentatives de refoulement de
lattitude positive lgard de la mre, alors que dans les
civiliSa^ons asjatiques leur action se manifeste encore sans entrave
aucune

par

la

grande

importance,

dordre

sexuel,

que

ces

civilisations attachent la mre primitive, tandis que cette action


prend, dans le christianisme, ja forme sublime du culte de la mre
de Dieu. Les trois facteurs en question sont : le premier, dordre
religjeux. je second, dordre artistique et le troisime, dordre social.
Le facteur religieux est reprsent par je cufte singulier des morts
dont tous les dtails, surtout le soin quon prend assurer la
conservation du corps, attestent la croyance la continuation de la
vie dans le sein maternel (1). Le facteur artistique manifeste son
action par la valeur exagre quon accorde au corps animal (culte
des animaux). Le facteur social sexprime par ia grande importance
attache la femme (matriarcat). Ces motifs, purement maternels
au dbut, subissent, au cours dune volution de dix sicles,
marque par une lutte progressive et victorieuse contre le souvenir
du traumatisme de la naissance, une masCulinisation , une
transformation dans le sens dune adaptation la libido paternelle.

177

8. Lidalisation artistique

Le trait typique de ces trois manifestations du principe maternel,


ainsi que ies premires tentatives visant son limination, est
constitu par le culte de la desse lunaire Isis, ct de laquelle son
frre, fils et poux Osiris, affirme peu ^ peu et de plus en plus son
pouvoir et sa puissance. Le mme phnomne se reflte dans le
dveloppement Progressif du culte du soleil qui, contrairement ce
que pense jung, nautorise nullement un rapprochement avec la
croyance la rincarnation, mais constitue, tout comme le culte plus
primitif de la lune, une expression de la libido maternelle. Si le hros
sidentifie avec le soieil, ce nest pas seulement parce que le soleil se
lve de nouveau chaque jour, mais aussi parce quil disparat chaque
jour dans le monde souterrain, ce qui correspond au dsir primor(1) Freud a montr que linclusion de ia momie dans une gaine
ayant figure humaine signifiait le retour 3^5 i>utrus maternel (cit
par Tausk, I. c., p. 24, note).
dial de lunion avec la mre (= nuit). Cest ce que prouve
prcisment, dune manire non quivoque, le culte solaire des
gyptiens, dont limagerie se complaisait reprsenter le navire
solaire lors de son dpart nocturne vers le monde souterrain ; et
cest ce que prouvent galement les textes du Livre des Morts :
Sous la terre quon se reprsente sous la forme dun disque, se
trouve un autre monde qui appartient aux dfunts. Lorsque le dieu
solaire fait son entre dans ce monde, les morts lvent les bras et
chantent ses louanges. Le dieu entend les prires de ceux qui sont
dans les cercueils et rend leurs narines la respiration. Voici
comment le chant des dieux primitifs invoque le dieu solaire :
Lorsque tu descends dans le monde souterrain lheure de
lobscurit, tu rveilles Osiris avec tes rayons. Lorsque tu te lves audessus des ttes des habitants de lenfer (des morts), ils tadressent
des cris de joie... Tu fais lever ceux qui sont couchs sur leurs cts,
lorsque, la nuit, tu pntres dans le monde souterrain. Lnonciation de certaines formules donne au mort la possibilit de faire

178

8. Lidalisation artistique

monter son me dans la barque solaire et dtre emport par elle.


Les morts louent le dieu solaire avec des chants qui sont conservs
dans les sarcophages royaux de Thbes... Cest cause de cette forte
dpendance qui rattache le mort au soleil, quon trouve dans les
tombeaux de la fin du premier empire tant dimages reprsentant le
dieu solaire : dans les sarcophages royaux le dfunt est oppos au
dieu comme gal gal (Roscher, vol. IV : Le soleil).
Cest pourquoi la cosmologie gyptienne explique la naissance du
soleil en disant que cest le dieu solaire qui sest engendr lui-mme.
Dans le Chant des dieux primitifs , ceux-ci prononcent la prire
suivante : Mystrieuses sont ses formes et ses naissances... (les
formes et les naissances) de celui qui est n R..., qui est issu de luimme... qui sest cr lui-mme de son propre corps, qui sest
engendr lui-mme ; ce nest pas dun utrus maternel quil est issu :
(ce dont) il est issu de linfini. Dans un autre Chant des dieux
primitifs on lit : Il na pas de pre, cest son propre phallus qui la
engendr ; il na pas de mre ; cest de sa propre graine quil est
issu, le pre des pres, la mre des mres (/. c., Sp. 1191). Il existe
une autre version du mythe de la naissance, encore plus proche de la
situation embryonnaire primitive : cest celle daprs laquelle le dieu
solaire aurait cr un uf dont il serait ensuite sorti lui-mme. Voici
ce quon lit dans le Livre des Morts : R, qui a surgi de lOcan,
dit : je suis une me qui a cr lOcan... Mon nid est invisible, mon
uf nest pas cass... Jai dress mon nid aux confins du ciel... Et
limage (que Roeder (1) rattache au mme ordre de reprsentations)
du scarabe qui roule devant lui une boule (2) (un uf ?) pour la
faire pntrer dans le corps de la desse cleste dont il natra
ensuite , ne laisse aucun doute quant au fait quil sagit de la
tendance primordiale au retour dans le sein maternel, tendance
laquelle doivent, dans une gale mesure, leur signification les cultes
solaires de pays aussi loigns lun de lautre que lgypte et le
Prou.

179

8. Lidalisation artistique

Mais lvolution du culte solaire marque gnralement un


abandon dcisif de la civilisation matriarcale au profit de la
civilisation

patriarcale,

orientation

qui

trouve

galement

son

expression dans lidentification finale du roi nouveau-n (infans) avec


le soleil. Cette opposition la domination de la femme, aussi bien
dans la vie sociale que dans la vie religieuse, se propage de lgypte,
o elle ne reprsentait encore quun processus de transition, en
Grce o elle aboutit llimination totale de la femme, mme de la
vie rotique, ainsi qu la plus magnifique floraison de la civilisation
mle et de son idalisation artistique.
Le point de transition et le point nodal de cette orientation
dcisive qui devait aboutir notre civilisation occidentale actuelle,
se trouve en Crte o, comme on le sait, sest opr le premier
mlange entre des influences venues dgypte, dune part, des
influences grecques et mycniennes, de lautre. La civilisation
mycnienne na-t-elle pas produit le minotaure, dinspiration tout
fait gyptienne, dont le corps purement humain est surmont dune
tte de taureau? La prison de ce monstre, le fameux labyrinthe, est
galement devenue accessible
(1)

Roschers Lexikon.

(2)

Ibidem, flg. 7.

lexplication analytique, depuis la fameuse dcouverte de Weidner


(1) (communication orale du professeur Freud). En dchiffrant les
inscriptions, Weidner a pu constater que les passages obscurs et
inextricablement compliqus du labyrinthe reprsentaient les anses
intestinales de lhomme ( Palais des Intestins , lit-on dans une des
inscriptions dchiffres par lui), autrement dit la cavit abdominale,
prison dans laquelle est enferm un monstre difforme (embryon),
incapable de se trouver une issue : telle est lexplication analytique
qui simpose, explication qui postule quil sagit dans ce cas de la
ralisation imaginaire dun dsir inconscient. Tout en rservant pour
un travail plus vaste (2) la dmonstration dtaille de cette

180

8. Lidalisation artistique

conception

qui

est

de

nature

nous

aider

puissamment

comprendre de vastes ensembles de civilisations (non seulement la


civilisation crto-mycnienne, mais aussi les civilisations nordiques)
et leurs modes dexpression artistique (danses labyrinthi-ques,
ornemantiques, etc.), je ne puis rsister la tentation de complter
lexpos que je viens de faire en rappelant la figure de Thse qui a
russi, grce au fil qui lui a t lanc par Ariane (cordon ombilical),
trouver lissue/du labyrinthe ou, daprs une autre tradition, en
librer Ariane elle-mme. Cette libration qui, tant donne la
manire dont sexprime la compensation mythique, est dcrite
comme laffranchissement par le hros de la vierge enchane,
reprsente la naissance de lhomme idal grec, du hros, et son
dtachement de lantique mre primitive.
Prenant appui sur toutes ces donnes et jetant un regard en
arrire, nous sommes maintenant mme de comprendre le
processus la faveur duquel la conception du monde, purement
matriarcale, de lAsie Mineure a perdu une partie de ses lments
fminins dans la civilisation gyptienne, pour aboutir finalement
lorgani(1)

E.-F.

Weidner

Zur

babylonischen

Eingeweideschau.

Zugleich tin Beitrag zur Geschichte des Labgrinths ( Orient.


Studien, Fritz Hommel zum 60. Geburtstag gewidmet *. Vol. I,
Leipzig, 1917, P. 19).
(2)

Mikrokosmos und Makrokosmos. Voir F. Adama von Schel-

tema : Die altnordische Kunst, Berlin, 1923, p. 115 et suiv. : Der


Kreis als Mutterform der Bronzezeilornamentik.
sation sociale purement mle des Grecs (Sparte) et lidalisation
de cette civilisation dans lart de cration humaine. Nous trouvons
lexpression la plus acheve de ce processus dans le mythe de
Promthe, laudacieux dispensateur du feu et crateur dhommes,
qui a os, tout comme ses prototypes humains, les incomparables
sculpteurs grecs, faonner des hommes avec de la terre et leur

181

8. Lidalisation artistique

insuffler le feu de la vie (1). Cet exploit, ainsi que la cration de la


premire femme, Pandore, le placent au mme rang que le Dieu de
lAncien Testament ; la diffrence prs que les Grecs, dans leur
grand besoin de rdemption, le considraient comme lami et le
sauveur des hommes et que ses actes ont t punis par le pre des
dieux, Zeus, comme des sacrilges titanesques. Nous devons nous
attendre dcouvrir dans son chtiment la plus profonde ralisation
du dsir de linconscient, en rapport avec son crime : il est enchan
et clou (une tradition postrieure parle de crucifixion ) un
rocher solitaire o un oiseau de proie dvore sans cesse son foie qui,
pendant la nuit, repousse, afin de rendre ternelle sa torture et, avec
elle, sa volupt inconsciente. Cest pourquoi la vieille tradition, celle
dHsiode, ne parle pas de sa libration qui na t attribue que
plus tard Hracls, lequel reprsente lui-mme un hros de ce
genre, enchan pour lternit une femme (Om-phale) dont il
cherche sans cesse, mais en vain, se librer (2).
(1)

Ainsi que la montr Rapp (Roschers Lexikon), ce nest pas le

feu cleste (clair, etc.) que Promthe a ravi, mais bien le feu
terrestre, le feu de la terre (de la mre). A ce mythe se rattache celui
dHphaistos, le forgeron divin, qui, paralys lui-mme (traumatisme
de la naissance conscutif sa chute du ciel), faonne les hommes
non plus avec de la terre sale (argile), mais avec du mtal noble et
pur. Voir ce sujet Me Curdy : Die AUmacht der Gedanken und aie
Mutterleibsphantasie in den Mgthen von Hephs-tos und einem
Roman von Bulwer Lytton ( Imago *, III. 1914).
(2)

Sur ce point, la conception satirique postrieure de la

femme-malheur * (la boite de Pandore, dans laquelle Preller avait


dj reconnu la cysta mystica, le symbole des organes gnitaux de la
femme) se rattache un vieux passage dHsiode daprs lequel
Zeus aurait permis Hphaistos de crer Pandore avec de la terre,
afin de punir Promthe davoir ravi le feu. Le rcit d'Hsiode se
termine ainsi : Cest ainsi que Promthe lui-mme, le dtourneur

182

8. Lidalisation artistique

de souffrances, na pas russi chapper la colre de Zeus et, tout


rus quil est, il reste fortement emprisonn
Mais cest ce que fait lartiste, lorsque, lexemple de Promthe,
il cre des hommes son image, cest--dire engendre, dans les
douleurs fminines de la cration, par des actes de gnration sans
cesse rpts, son uvre et, dans son uvre, lui-mme. Cest ainsi
que le Grec, essentiellement artiste, qui ne voyait dans la femme que
lorgane de la gnration et se livrait lamour des jeunes gens, sest
lev, dans son identification avec la mre, la dignit de crateur
dhommes, en sappliquant, dans ses uvres dart, se dtacher peu
peu, en dpit des plus grands obstacles, de la mre, ainsi que le
prouvent tous les tres lgendaires en forme de sphinx, crs par
son imagination. Cest dans cette aspiration au dtachement de
lanimalit reprsente par le sein maternel, dtachement dont on
peut dire cependant quil tait la fois ardemment dsir et nonvoulu, cest dans cette obsession ternelle par lacte de la gnration
qui, chaque/instant, fait revivre au nvros toute 1 angoisse de la
situation primitive, que lartiste grec et, avec lui, le peuple tout
entier

ont

trouv

le

chemin

de

lidalisation,

en

fixant,

en

immobilisant dans la pierre ce moment mobile qui trouve cependant


encore son expression terrifiante dans la tte ae Mduse (1).
Cest ainsi que lart grec a t le premier essayer de reproduire
ce qui est mobile, de reprsenter le mouvement, de ragir contre la
dsesprante rigidit des statues asiatiques et gyptiennes. Mais,
malgr cette raction, il sest trouv condamn retomber lui-mme
dans la fixit (le problme de Laocoon, soulev par Lesdans des chanes puissantes. * Sur la vritable nature de ces
chanes fminines nous sommes renseigns par une des plus
anciennes pierres graves qui reprsente Promthe dans la position
correspondant celle du ftus dans lutrus maternel. Cette pierre
grave, une des pierres dites * insulaires * du British Musum, serait
de provenance crtoise et appartiendrait une forme dart quil est

183

8. Lidalisation artistique

peut-tre permis dappeler plasgique (daprs Roscher, III12, Sp.


3087).
(1) Ici encore il est possible de suivre le processus didalisation,
depuis la gueule terrifiante de la Gorgone jusqu lexpression de
rsignation douloureuse de la Medusa Romanini, la Madone grecque
(voir les figures correspondantes chez Roscher, I /2, Spec. 1716/17;
1923). Cf. Ferenczi : Zur Symbolik des Medu-senhauptes ( Internat.
Zeitschr. f. Psychoanal. *, IX, 1, 1923, p. 69) et le commentaire de
Freud : Die infantile Genitalorganisa-fion (l'bid., 2, p. 171, note 1).
sing). Le Grec, qui tait aussi le premier sportif , a su exprimer
llment-mouvement de sa culture physique, dans ses jeux, dans ses
luttes, dans ses danses, toutes manifestations ayant une signification
des plus importantes, mais que nous devons nous contenter de
signaler seulement ici : celle de paroxysmes physiques idaliss
(rythmiss et styliss) de linconscient (crises) (1).
Aprs tout ce que nous venons de dire, nous pouvons admettre,
avec un grand degr de vraisemblance, que cest dans la plastique
quil convient de voir les premiers dbuts de lart en gnral. Mais
il est probable que lhomme primitif, avant de songer reproduire
lhomme, selon lexemple de Promthe, avec de largile, sest livr,
sous la pousse dun instinct analogue celui qui prside la
construction de nids, la reproduction plastique du rcipient
susceptible dabriter et de protger lhomme, autrement dit la
matrice (2). Cette supposition se trouve confirme par la tradition de
lancienne Babylone qui parle du dieu tournant lhomme sur le tour
du potier (et cest ainsi quest reprsent le dieu Chnoum dans le
temple de Louqsor). Cest donc, comme nous lavons montr dans le
Mythe de la naissance du hros, la matrice, lutrus maternel qui est
le premier rcipient que lhomme ait eu lide de reproduire.
Mais peu peu, ce rcipient subit des transforma(1)

Voir la description et lhistoire des danses labyrinthiques *

chez Krause. Les jeux de cirque romains, qui correspondaient nos

184

8. Lidalisation artistique

courses dhippodrome, comprenaient encore des courses travers


des passages labyrinthiques Actifs.
(2)

Fuhrmann (Der Sinn im Gegensland, p. 2 et suiv.) distingue

deux types de rcipients : ceux qui ntant pas destins recevoir


des liquides ont la forme de lintestin animal, motif dont sinspire un
peu partout, et plus particulirement dans la Nouvelle-Guine, la
poterie primitive. Le pot pansu reprsente ainsi, avec une fidlit
naturelle, labdomen humain et peut tre considr comme form
dune ligne sans fin danses intestinales disposes en spirale,
recouvertes

extrieurement

dune

peau

et

circonscrivant

un

estomac, cest--dire une cavit destine recevoir la nourriture.


Quant aux vases destins recevoir des liquides, ils sont fabriqus
sur le modle des glandes mammaires des animaux, et plus
particulirement de la femme (outre = utrus ; on dit galement
bourses dun bouc ; en allemand : Bentel = bouteille (franais) =
bottle (anglais). Cest ainsi quune bouteille ne serait quune glande
mammaire pose sur sa base, le mamelon dirig en haut).
tions et des dveloppements assez significatifs et prend tantt la
forme de son contenu primitif, de lhomme diminu (enfant), tantt
celle de sa tte (pot). On lui donne un ventre, des oreilles, un bec,
etc. (nous rappellerons les coupes ayant la forme de ttes, surtout
chez les primitifs, les urnes reproduisant des visages, et ainsi de
suite) (1). Cest ainsi que cette premire cration humaine qui va du
rcipient

son

contenu

(enfant)

reproduit

fidlement

le

dveloppement biologique ; et lorsque nous voyons lart des poques


postrieures, lart vritable, affranchir pour ainsi dire lhomme de
son rcipient, crer, lexemple de Promthe et des artistes grecs,
des hommes adultes, tout forms, nous ne pouvons pas ne pas y
reconnatre la tendance viter le traumatisme de la^ naissance, le
dtachement douloureux.
Nous touchons l la racine mme de lart : la reproduction
autoplastique (2) du propre devenir de lhomme, de sa naissance du

185

8. Lidalisation artistique

vase maternel. Cest que la reproduction de ce vase pouvait avoir


une certaine importance utilitaire, rpondre des besoins pratiques,
tandis que le modelage dobjets reproduisant telles ou telles parties
des propres corps de lartiste lui-mme signifiait lintroduction dans
lart dun lment qui en constitue, proprement parler, un trait
caractristique : absence de finalit apparente, mais, en mme
temps, rationalit. Aussi peut-on dire que lart se dveloppe en tant
que branche de 1 artisanat , quau dbut il ny avait pas
(1)

Lornementation quon applique plus tard sur le vase est

destine remplacer le contenu primitif de celui-ci, ainsi que le


montre plus particulirement la cramique pruvienne (voir chez
Fuhrmann

[Peru,

I],

les

remarquables

figures

dhommes

et

danimaux qui ornent les vases pansus de la civilisation Chimu :


planches 6, 7 et suiv.). Les motifs qui ornent la clbre cruche de
Tragliatella doivent galement tre considrs comme reprsentant
le contenu intrieur, mais appliqu la surface. La Bhagavad Gita
hindoue appelle les corps : Kschelra, cest--dire vases, sol fcond,
matrice (daprs Winterstein, l. c., p. 193).
(2)

En prsence de la perfection du naturalisme diluvien,

perfection exclusive de toute possibilit de dveloppement, Verworn


a cru pouvoir caractriser cet art primitif, en le qualifiant de *
physioplastique * (Zur Psychologie der Primitiven itunsf, 1908).
Reinach sest servi, pour le caractriser, de cette excellente
dfinition double sens : Proies sine matre creata, mater sine proie
defuncta (daprs Scheltema, l. c., p. 8).
dautre art que lart appliqu, utilitaire, lequel a jou, comme tel,
un rle des plus importants dans lhistoire de la civilisation
matrielle. Et il ne faut certainement pas voir un simple hasard dans
le fait que les Grecs qui sappliquaient avant tout idaliser le corps
masculin aient ralis dans leur poterie le plus haut degr de
stylisation et dennoblissement du vase maternel.

186

8. Lidalisation artistique

Dans les reproductions danimaux, dune exactitude si naturelle,


que nous a laisses lpoque glaciaire, nous avons les premiers
commencements de la peinture. Dans ces dessins qui ornent les
parois des cavernes lhomme semble avoir voulu fixer le corps animal
auprs duquel il trouvait un chaud abri. Cest ainsi seulement quon
peut expliquer le fait que les dessins reproduisant certains
animaux ou certains groupes danimaux se trouvent dans des
profondeurs caches, dans des chapelles et des niches auxquelles on
ne parvient que difficilement, pniblement, en rampant ou en
avanant

sur

les

genoux,

aprs

avoir

vaincu

des

obstacles

considrables qui, daprs Pasiega, mettent souvent la vie en danger,


surtout lorsquon na pas lhabitude de ces explorations (Schneider,
Z. c., p. 5) (1). Cette manire de voir, loin dtre en contradiction
avec lexplication magique , est de nature la

rendre

psychologiquement intelligible ( partir de linconscient) : cest quil


sagit danimaux auprs desquels lhomme trouve chaleur et
protection, comme auprs de la mre.
Dans la peinture des poques postrieures, par exemple dans
celles de lart chrtien, toute la vie de Jsus, depuis sa naissance
jusqu sa mort, est expose en images au peuple illettr, ce qui rend
lidentification tout fait facile. La Vierge Marie avec lenfant finit
par devenir dans la peinture italienne le symbole du bonheur
maternel, cest--dire le symbole de lunion du bonheur maternel et
du bonheur de lenfant. Cest ainsi que le rdempteur se trouve
dcompos en un grand nombre dindividus humains, denfants. Le
Christ qui a subi la crucification et la rsurrection devient ainsi
un enfant ordinaire, dont la naissance na rien de miraculeux, appuy
contre le sein maternel.
(1) Voir ce sujet R. Schmidt : Die Kunst der Eiszeit (1922) et
Herb. Kilhn : Die Malerei der Eiszeit (1922).
Les tendances artistiques modernes, dans lesquelles on retrouve
tant

de

traits

primitifs,

ne

seraient

ainsi

que

le

dernier

187

8. Lidalisation artistique

aboutissement de cette orientation psychologique de lart,


orientation qui cherche reproduire consciemment ce quil y a de
plus intime dans lhomme, cest--dire son inconscient, et cela en se
servant autant que possible de formes embryonnaires (1).
Ceci nous place devant ce qui constitue le noyau mme du
problme de lart, problme qui se rduit en dernire analyse celui
de la forme. Ainsi que nous lavons vu, toute forme se laisse
ramener la forme primitive du rcipient maternel que lart a, dans
une grande mesure, transforme en un contenu, en lidalisant, en la
sublimant, en en faisant prcisment une forme pourvue de tous les
caractres qui constituent la beaut , afin de rendre acceptable la
forme primitive depuis longtemps refoule.
A ceux qui seraient curieux de savoir comment le peuple grec a pu
raliser une idalisation aussi prononce et aussi profonde du
traumatisme de la naissance, nous rpondions quun coup dil sur
lhistoire primitive des Grecs est peut-tre de nature nous aider
trouver la solution de cette nigme. En parlant de lhistoire primitive
des Grecs, je pense plus particulirement la migration dorienne,
avec toutes ses consquences, cette migration qui a de bonne
heure repouss le peuple grec de son pays natal et la oblig de
chercher une nouvelle patrie dans les les ioniennes qui lui faisaient
face et sur la cte de lAsie Mineure. Ce dtachement forc et violent
des Grecs de leur sol natal, qui peut tre envisag comme une
rptition du traumatisme de la naissance, du dtachement violent
de la mre, semble avoir exerc une influence dcisive sur tout le
dveloppement ultrieur de la civilisation grecque. Ce qui est
certain, cest que les pomes homriques, Y Iliade en particulier,
constituent

la

premire

raction

artistique

qui

ait

marqu

lachvement de cette grande migration de peuples, du peuplement


de la cte asiatique par des colons grecs. La
(1) Voir Hermann Bahr : Expressionismus (1916) ; Oskar Pflster :
Der

psychologische

und

biologische

Untergrund

des

188

8. Lidalisation artistique

Expressionismus (1920), et enfin, Prinzhom : Die Bildnerei der


Geistes-kranken (1922).
lutte pour la forteresse de Troie et pour lterneilement jeune
Hlne qui y avait t emmene de son pays natal, refltent les
efforts dsesprs des migrs grecs pour se fixer de nouveau dans
la mre-patrie, et les luttes entre les dieux que nous dcrit Homre
semblent pouvoir tre interprtes comme une lutte du pouvoir
olympique, pniblement difi, de Zeus contre le culte de lidole
maternelle (Athn) encore en vigueur en Asie Mineure. Jespre
pouvoir

montrer

un

jour

comment

lanalyse

du

contenu

de

limagination pique permet de dgager la vrit historique et relle


de tout ce quy avait ajout llaboration inconsciente et de
reconstituer ainsi lhistoire primitive des Grecs. Lide de ce travail
ma t suggre, il y a plusieurs annes, par le professeur Freud,
qui ma engag en mme temps vrifier sur les pomes homriques
le

mcanisme

de

la

cration

pique,

tel

que le conoit la

psychanalyse (1). Pour le moment, je me contenterai de relever le fait


que le culte grec de Dm-ter (rTj-fivjTrjp = Terre maternelle), qui se
rapproche du culte asiatique des mres de dieux, existait dj,
daprs

Hrodote,

dans

le

Ploponnse

bien

avant

linvasion

dorienne. Ceci vient lappui de notre hypothse, daprs laquelle la


population

chasse

par

les

envahisseurs

doriens

aurait

solidement fixe la terre maternelle ; et il se peut que ce soit par


raction contre cet attachement filial trop tendre et trop fort pour la
mre que les Doriens se soient livrs lamour de jeunes garons. La
figure dHracls qui, daprs Willa-mowitz, constitue une fidle
image de la civilisation hroque cre par la noblesse des Doriens
du Ploponnse, reflterait encore, mais en les hrosant pour ainsi
dire, les difficults inhrentes ce dtachement de la mre. Daprs
la tradition pr-homrique, cest galement Hracls qui aurait
conquis Troie.

189

8. Lidalisation artistique

La peinture homrique nous offre un bon exemple de la manire


dont

le

pote,

dans

ses

tentatives

dvocation

dvnements

historiques pnibles, sgare dans desphan(1) Voir mes tudes prliminaires en vue de ce travail ( Imago ,
V, 1917-1919) : Psychologische Beitrge zur Enlstehung des Volksepos. I. Homer (Das problem). II. Die dichterische Phantasiebildung
(voir ibidem, p. 137, note, une bauche du plan de louvrage qui na
pas encore franchi la phase de travaux dapproche).
tasmes ayantpour contenu ses propres dsirs inconscients. Alors
que Y Iliade ne dcrit que les luttes striles autour de Troie, Y
Odysse nous donne le rcit rtrospectif du couronnement glorieux
de ces dix annes de lutte. La fameuse histoire des Achens qui,
cachs dans le ventre dun cheval de bois, ont pu, grce cette ruse,
pntrer dans la forteresse et sen emparer, nous montre comment
lastucieux hros a trouv le moyen de mettre fin cette lutte. Cette
tradition, dune si grande profondeur la fois humaine et potique,
montre nettement que, pour les migrs violemment chasss du sol
maternel (1), il sagissait avant tout de retrouver sur le sol tranger
lidal maternel (Hlne (2)) ternellement jeune et beau, et cela
sous la seule forme accessible linconscient et qui est celle du
retour dans le sein maternel ; refuge et abri que nous serions
autoriss considrer comme indignes de hros intrpides, si nous
ne savions que ce quil y a dhroque dans leur nature tient
prcisment

aux

difficults

inhrentes

au

traumatisme

de

la

naissance et la compensation de langoisse. Cest ainsi que le


cheval de Troie forme la rplique inconsciente et directe des
centaures et des sphinx du pays natal dont la cration a inaugur et
accompagn plus tard le titanesque processus daffranchissement, de
dtachement de la mre. Mais Troie elle-mme, limprenable, dans
lintrieur de laquelle on ne peut pntrer que par ruse, est, comme
toute forteresse, un symbole de la

190

8. Lidalisation artistique

(1)

On peut en dire autant de lexpulsion des Isralites dgypte,

vnement traumatique le plus important de leur histoire, qui a


exerc une influence dcisive sur toutes leurs destines ultrieures
et qui correspond au traumatisme primitif reprsent par lexpulsion
du paradis. Depuis lors, les Juifs cherchent la patrie convoite o
coulent des rivires de lait et de miel, sans la trouver (Ahasvrus).
Du reste, lexpulsion du paradis qui a eu lieu, parce quAdam et ve
ont got du fruit dfendu (sein maternel), reflte la rigoureuse
ncessit du traumatisme du sevrage que lhomme cherche
compenser par ladaptation la ralit, par le travail de la terre la
faveur duquel il cherche obtenir des substances alimentaires
artificielles.
(2)

On raconte quavant la prise de la ville Ulysse et Diomde

ont enlev la statue protectrice dAthn, qui se trouvait dans un


sanctuaire situ au-dessous de la cella de la desse, en passant par
des canaux et des puits souterrains.
mre (1) ; cest pourquoi beaucoup de mythologues lui attribuent
une signification souterraine , et cest ce qui explique galement
le rapprochement qui a t fait entre elle et les labyrinthes crtois et
nordiques, rapprochement quErnst Krause (Carus Sterne) a russi
transformer

en

identit,

dans

un

livre

plein

dides,

mais

malheureusement inspir par un point de vue trop exclusivement


historique et mythologique (2).
La ruse et lastuce proverbiales dUlysse, propres dailleurs tous
les assaillants du ciel de la mythologie grecque et qui leur valent
la chute dans le Tartare et les chtiments de lenfer, projettent une
lumire singulire sur la psychologie du pote (3). Ulysse, en tant
que conteur de toutes ces fables mensongres dans lesquelles il
nest, au fond, question que du retour dans le sein maternel, doit tre
considr comme le reprsentant et le prcurseur du pote pique
en gnral dont la fonction semble consister, tout en niant par des
exagrations mensongres la ralit du traumatisme primitif,

191

8. Lidalisation artistique

maintenir lillusion dune ralit primitive, dissimule derrire les


produits dune imagination en dlire. Mme les reprsentants plus
modernes

de

cette

espce,

comme

le

clbre

baron

de

Mnchhausen, cherchent reprsenter comme tant les plus faciles


du monde les choses impossibles, irralisables, en opposition directe
avec la nature (comme le fait de se retirer soi-mme de leau par les
cheveux, etc.), limpossibilit mme de la situation reprsentant pour
linconscient un lment calmant et une source de satisfaction (4).
(1)

Voir mon article : Um Stdte werben, Internat . Zeitschr. f.

Psychoanal. , I, 1913.
(2)

Die Trojaburgen Nord-Europas. Ihr Zusammenhang mit der

indo-germanischen Trojasage von der entfiihrten und gefangenen


Sonnenfrau, den Trojaspielen, Schwert- und Labyrinlhlnzen zur
Feier ihrer Lenzbefreiung. Mit 26 Abbildungen in Texte. Glo-gau,
1893.
(3)

Jai essay desquisser, dans mon tude : Die Don-Juan

Gestalt ( Imago * 1922, p. 193), les rapports psychologiques


existant entre le pote et le hros.
(4)

Ce qui est en opposition avec la nature est souvent rattach

limpossibilit de raliser la situation intra-utrine et sa


reprsentation. Cela me rappelle, dans Macbeth, la menace quil
tomberait si la fort de Birnam savanait sur lui * (au lieu de : s'il
senfonait dans la fort). Cet avertissement correspond un
f
A ct de ce roublard qui sait tourner toutes les lois divines et
humaines, mais est cependant capable de satisfaire dans une
certaine mesure ce dsir jamais irralisable, apparat dans les
rcits et contes lgendaires le Nigaud typique qui, chose
remarquable, sacquitte avec la rtvme facilit et en jouant des
tches les plus insolubles. Mais sa niaiserie nest au fond pas
autre chose quune expression de son infantilisme ; il est un infans,
aussi dpourvu dexprience que le dieu nouveau-n Horus qui est

192

8. Lidalisation artistique

reprsent tenant un doigt dans la bouche. Plus il est niais, cest-dire plus il est infantile, et plus il russit raliser le dsir primitif
et, lorsquil na que la taille de la premire phase embryonnaire,
comme le Tom-Pouce de nos contes, il est peu prs tout-puissant et
a atteint ltat idal dont le nvrotique rve encore si souvent (1) et
qui semble tre celui des hros mythiques nouveau-ns : il joint sa
petitesse tous les avantages de ladulte (2).
La tragdie, dautre part, qui a galement connu chez les Grecs sa
plus belle floraison et qui, daprs Nietzsche, a succomb au
socratisme
conscience,

esthtique
est

ne

,
de

cest--dire

reprsentations

lhypertrophie
mimiques

des

de

la

actes

accompagnant les cultes mythiques et est destine donner un


tableau concret des souffrances subies par le hros mythique et des
chtiments qui lui sont infligs pour sa faute tragique (3). Lanalyse
de la tradition mythique nous a
autre, savoir que seule une crature qui nest pas encore ne,
cest--dire MacdulT extrait de lutrus de la mre, le vaincrait
(quon songe la tte de lenfant non encore n, qui apparat
Macbeth, et la tte couverte de sang). Lorsquon se place ce
point de vue pour juger la pice qui, daprs Freud, reposerait sur le
thme de la strilit, on comprend beaucoup de choses qui, sans
cela, restent nigmatiques. Cf. les observations de Freud sur le
lugubre (Das Unheimliche, Imago , V, 1917-1919) qui dans la
posie correspondrait galement, en dernire analyse, la situation
intra-utrine (/. c., pp. 261 et suiv.).
(1)

Un des malades de Freud (Traumdeutung) regrettait de

navoir pas su mieux exploiter, alors quil tait nourrisson, sa


situation auprs du sein de sa nourrice.
(2)

Ferenczi a le premier attir lattention sur ce rve de

nourrisson savant * ( Internation. Zeitschr. f. Psychoanal. , X, p.


70).

193

8. Lidalisation artistique

(3)

Cf.

Winterstein

Zur

Entstehungsgeschichte

der

griechischen Tragdie ( Imago , VIII, 1922).


rvl la signification inconsciente de celle-ci, et le fait que la
tragdie tire ses origines des danses et des chants aes sacrificateurs
couverts de peaux de boucs montre suffisamment de quoi il sagit. La
peau dont se revtent les excutants, aprs avoir sacrifi et vid
lanimal, sert remplacer lutrus protecteur de la mre ; et cette
ralisation partielle du retour a galement trouv une expression
image et durable dans les innombrables faunes et satyres, aux
pattes et la tte de bouc, de la mythologie (1) et de la plastique
grecques. Cest ainsi que dans cette branche de lart que forme la
tragdie et qui, comme la danse, prend pour objet lhomme vivant,
survivent, sous une forme attnue, langoisse et le chtiment
attachs au dsir primitif. La tragdie droule le tableau de la faute
tragique laquelle chacun des spectateurs mortels oppose chaque
instant une raction comportant une dcharge psychique, tandis que
la posie pique ne russit surmonter le dsir primitif qu laide
de fables et autres inventions mensongres. Lidalisation suprme
du traumatisme de la naissance qui se trouve atteint dans la
plastique rigide subit, dans la tragdie qui vise susciter la piti,
une dcomposition la faveur de laquelle elle redevient la molle
matire du sentiment dangoisse qui se prte facilement la
dcharge, tandis que dans la posie pique et satirique lidalisation
pousse lexcs se dcharge par la voie du mensonge et de la
vantardise (le cynique Diogne dans son tonneau).
Cest ainsi que lart, la fois reprsentation et ngation de la
ralit, se rapproche du jeu enfantin dont nous savons dj quil vise
rabaisser la valeur et la signification du traumatisme primitif en le
traitant dans sa conscience comme une chose dpourvue de srieux.
Cela nous permet galement de comprendre
(1) Dans une profonde tude psychanalytique : Panik und PanComplex ( Imago , VI, 1920), le DrB. Felszeghy, sinspirant des

194

8. Lidalisation artistique

recherches de M. Ferenczi sur le dveloppement du sens de la


ralit, rattache la terreur panique la rptition de langoisse
de la naissance, ce qui lui a permis de donner une explication on ne
g eut plus satisfaisante de la singulire figure mythique de Pan.
eaucoup de points de vue auxquels nous sommes parvenus dans ce
travail, en procdant par une autre voie, se trouvent dj formuls et
imagins dans la recherche de M. Felszeghy.
l'humour qui constitue la victoire la plus complte qu le moi
remporte sur la partie refoule de sa vie psycni-que, la faveur
dune attitude particulire quil adoDte lgard de son propre
inconscient. Il nous est malheureusement impossible de nous
attarder

la

gense de cette manifestation,

car

cela

nous

entranerait trop loin dans lanalyse des nvroses et de leur


traitement, en rapport avec la psychologie du moi.

195

9. La spculation philosophique

La philosophie grecque, qui est la premire mritant vraiment le


nom de philosophie (bien quAristote nait pas eu tout fait tort
lorsquil disait que ses prdcesseurs avaient t encore de proches
parents de Philomythe), offre ses dbuts, chez les philosophes de la
nature ioniens auxquels se rattache la physique ultrieure, la
rplique nave de cette tendance lidalisation, pousse lextrme
degr de tension, dont nous avons dj constat lexistence dans lart
et dans la mythologie grecs. Ces premiers penseurs occidentaux, de
Thals Socrate, semblent raliser une transition de la conception
cosmique de lantique Orient notre manire de voir scientifique et
peuvent tre considrs comme les initiateurs de la vie spirituelle de
lEurope occidentale moderne.
9
Alors que les Orientaux cherchaient dduire, la faveur dune
projection cosmique de grand style, tout le devenir et toutes les
destines terrestres de limage cosmique quils se faisaient du ciel
(1), les penseurs ioniens, dans leur conception nave, ont opr une
sparation entre ces deux sphres et essay, par un retour la mre
primitive, la nature, de concevoir la vie comme affranchie de toute
influence surnaturelle. Et nous avons montr dans le chapitre
prcdent que, pour

196

9. La spculation philosophique

(1) L'astrologie des Babyloniens peut tre assimile la science


des aruspices terrestres. Les Babyloniens nont fait que projeter au
ciel lhomme avec ses viscres (voir mon travail : Mikrokosmos und
Makrokosmos).
]
obtenir ce rsultat, il a fallu que les Grecs dplacent, i

au sens

vrai du mot, toute la mythologie dans le monde


'

souterrain. (est seulement aprs avoir dbarrass lair

de cette poussire cosmique quils ont t mme de voir et de


concevoir sous une forme nave les lois de la nature proprement
dites, l o les conceptions orientales ne voyaient que des
manations

clestes

exerant

leur

influence

sur

les

choses

terrestres.
On sait que la philosophie grecque commence par laffirmation de
Thals que leau est lorigine et la source de toutes choses (1). Avant
de suivre le dveloppement ultrieur de la pense grecque partir
de cette formule lapidaire (2), pntrons-nous bien de cette ide que,
par elle, le mode dapparition de lhomme, fait particulier, est lev
pour la premire fois la dignit dune loi gnrale de la nature. Le
mcanisme qui a conduit cette connaissance, laquelle est
incontestablement exacte en ce qui concerne le devenir biologique
(3), nest pas celui dune simple projection cosmique et mythique
deaux clestes (Voie lacte) et de fleuves souterrains (Lth) : il
sagit

dune

vritable

dcouverte,

dun

dvoilement,

de

la

suppression dun voile ou, comme nous dirions, de la suppression


dun refoulement qui avait empch jusqualors de reconnatre dans
leau la source et lorigine de toute vie, et cela prcisment parce
que lhomme sort lui-mme dune source liquide reprsente par les
eaux amniotiques. La dcouverte dune vrit a donc pour condition
ladoption, dans le monde extrieur, dune attitude agnostique
lgard de linconscient, par la suppression dun refoulement
intrieur qui, ainsi que le montre trs nettement le dveloppement

197

9. La spculation philosophique

de la philosophie elle-mme, a pour source et origine immdiate le


refoulement primitif.
Dj chez le successeur de Thals, Anaximandre de
(1)

Cf. Die Bedeutung des Wassers im Kult und Leben der Alten

(tude dhistoire du symbolisme), par Martin Ninck ( Philologus ,


Suppl. Vol. XIV, 2, Leipzig 1921).
(2)
der

Daprs Nietzsche : Die Philosophie im tragischen Zeitalter

Griechen

(1873)

toutes

les

citations

qui

suivent

sont

empruntes cet ouvrage.


(3)

Voir ce propos Ferenczi : Versuch einer Genilaltheorie

(1924), parallle phylogntique du dveloppement individuel. (Trad.


fran. Thalassa... op. cit., Payot, Paris).
Milet, qui fut le premier crivain philosophique de lantiquit, on
note les signes dune raction, puisquil dit : Les choses doivent
disparatre dans la source mme qui leur a donn naissance. Cest l
une ncessit. Car elles doivent expier et tre juges pour les
injustices, dans lordre du temps. Nietzsche voit avec raison dans
cette phrase sybilline la premire note pessimiste de la philosophie
et la compare juste titre une proposition, dans laquelle le
pessimiste classique Schopenhauer a rsum toute son attitude
lgard de la vie et du monde :
Le vritable critre qui doit servir de base au jugement que
nous formulons sur chaque homme est celui-ci : lhomme est,
proprement parler, un tre qui ne devrait pas exister, mais qui expie
son existence par des souffrances de toute sorte et par la mort. Que
peut-on attendre dun tre pareil? Ne sommes-nous pas tous des
pcheurs condamns mort? Nous expions notre existence par la vie
dabord, par la mort ensuite. La proposition dAnaximandre
complte ainsi lintuition de Thals, en insistant sur la ncessit du
retour de toutes choses leur source et leur origine, et implique
ainsi une deuxime loi naturelle, dicte par lintuition psychologique

198

9. La spculation philosophique

et adopte, sous une forme quelque peu modifie, par notre pense
scientifique (1).
(1) Qui sait si cette boutade anthropomorphique de
Nietzsche : Toute la matire inorganique est ne de la matire
organique ; elle est de la matire organique morte, cadavre et
homme , ne russira pas un jour transmuer la valeur de nos
sciences exactes de la nature? S. Rado a essay de montrer
rcemment combien il y a de dterminisme inconscient dans nos
sciences exactes (Die Wege der Natarforschung im Lichte der
Psychoanalyse, Imago . VIII, 1922). En ce qui concerne lalchimie,
phase prliminaire de la chimie, Jung a dj dit, dans une formule
comprhensive, quelle visait, en dernire analyse, produire des
enfants sans lintermdiaire de mres. Voir ce sujet H. Silberer :
Der Homunkulus ( Imago , III, 1914) et Problme der Mystik und
ihrer Symbolik, 1914. Pour ce qui a trait notre chimie moderne,
voir lintressant travail du Dr Alfred Robitsek : Symbo-lisches
Denken in der chemischen Forschung ( Imago , I, 1912). Il est
d'ailleurs trs significatif au point de vue psychologique que le
vritable vainqueur de lalchimie, le premier reprsentant de la
chimie scientifique, Liebig, a invent la couveuse artificielle et
lextrait de viande, ce qui peut tre considr comme une ralisation
symbolique du rve-dsir des alchimistes.
En montrant comment le penseur grec, en prsence de la caducit
de tout ce qui est terrestre, postule la ncessit dtrfi indtermin
, dun tre primaire conu comme le sein maternel de toutes
choses, Nietzsche russit nous faire entrevoir le chemin qui
conduit de cette conception, travers lide platonicienne, la
chose en soi de Kant, dans laquelle Schopenhauer a de nouveau
reconnu la volont , sous un revtement qui tait encore celui de
la philosophie de la nature. De ce conflit entre la naissance et la
disparition, qui a pour source le refoulement du traumatisme
primitif, Hraclite a russi se sauver par sa loi du devenir ternel,

199

9. La spculation philosophique

en concevant, dune faon tout fait conforme au sens du


refoulement primitif, la manire propre de chaque devenir et de
chaque disparition, conus leur tour comme deux ples opposs,
comme la dcomposition dune seule et mme force en deux activits
qualitativement diffrentes, opposes et cherchant sunir . Il est
possible que nous nous trouvions l en prsence dune intuition de
lambivalence primordiale inhrente lacte du devenir : toujours
est-il

quHra-clite

parle

dune

faon

explicite

des

substrats

qualitatifs de cet tat. Si, en effet, Anaximandre a fait subir un


dveloppement ultrieur la thorie de leau (froide), en faisant
driver celle-ci du chaud et de lhumide , conus comme ses
phases prliminaires, le physicien Hraclite interprte ce
chaud anaximandrien comme tant le souffle, Yhaleine chaude, les
vapeurs sches, bref comme se rattachant au feu ; et il dcrit ce feu
comme Thals et Anaximandre ont dcrit leau, en disant quil
parcourt, en subissant des transformations innombrables, tout le
trajet du devenir, mais que ses principaux tats sont : le chaud,
lhumide, le solide . Cest ainsi quil dcouvre la circulation
atmosphrique avec sa priodicit, en concevant toutefois celle-ci
dune faon diffrente de celle dAnaximandre, en caractrisant
notamment la disparition sans cesse renouvele dans lincendie
cosmique qui dvore et dtruit toutes choses comme un dsir et un
besoin et la destruction par le feu dvorant comme un
rassasiement et une satisfaction . Avec cette reconnaissance du
retour voluptueux dans le nant qui semble de nouveau transformer
le devenir en un problme insoluble, la conception nave, qui avait
russi saffranchir de la pression du refoulement, retombe sous
linfluence dune nouvelle vague de refoulement dclenche par la
spculation.
Alors quHraclite pouvait encore dire avec raison : Cest moimme qui cherchais et analysais , son successeur Parmnide
inaugure une nouvelle orientation qui consiste se dtourner des

200

9. La spculation philosophique

ralits vues de trop prs pour se rfugier dans les abstractions


logiques de lens et du non-ens. Or, ces abstractions, il les avait
dduites primitivement des faits humainement rels de ltre et du
non-tre, faits qui ont subi une extension anthropomorphique
lunivers, ce dont on retrouve encore les traces dans le langage :
car, au fond, esse ne signifie rien de plus que respirer (Nietzsche).
Faisant usage de la dduction logique, Parmnide parvient alors
formuler la premire critique de lappareil de la connaissance qui,
dit-il, ne nous rvle que les apparences, et inaugure ainsi la
sparation philosophique entre esprit et corps qui subsiste
encore dans notre pense scientifique. Il essaie pour la premire de
donner des fondements logiques la conception idaliste du monde
qui, chez Platon et, encore plus nettement, chez ses prcurseurs
hindous, a pour point de dpart une absorption mystique dans ltat
primitif.
Anaxagore fait un pas de plus, aussi bien dans la science de la
nature que dans la thorie de la connaissance, en postulant
limpossibilit de dduire dun seul lment primordial, du sein du
devenir, toute la multiplicit des qualits. Daprs lui, les substances
seraient plutt ds le dbut innombrables, et ce serait leurs
mouvements que nous serions redevables de la varit et de la
diversit de lUnivers. A lencontre de Parm-nide et en invoquant
le fait incontestable de la succession de nos reprsentations dans
notre pense, Anaxagore a russi dmontrer que le mouvement est
une ralit, et non une apparence. Mais pour expliquer le
mouvement des reprsentations elles-mmes, il a admis lexistence
dun esprit en soi , dun vou , premire possibilit de
mouvement, contemporaine du monde lui-mme et de lexistence en
gnral, germe et point de dpart de tout ce quon appelle devenir,
cest--dire de tout changement . Il revient finalement, par le dtour
de la dduction logique, ltat primordial qui a acquis depuis une si
grande clbrit, au Chaos, dans lequel le vou nexerait encore

201

9. La spculation philosophique

aucune influence sur les matires, lesquelles restaient, de ce fait,


immobiles, plonges dans ce bienheureux tat mixte auquel Anaxagore donne le nom de graine de toutes choses . Or, la manire
dont Anaxagore conoit la formation du Cosmos partir de ce Chaos
m par le vou se rapproche, malgr les comparaisons images
et primitives avec lenfantement humain, des lois de la mcanique
telles quelles ont t formules deux sicles plus tard, avec un
enthousiasme inspir, par Kant, dans son Histoire Naturelle du Ciel.
Cest ainsi que les premiers penseurs de la Grce ne peuvent plus
se dtacher du problme primordial du devenir, de la question des
origines des choses. Mais, en mme temps, ils sloignent de plus en
plus, en suivant des voies diffrentes sur lesquelles sengageront
aprs eux leurs successeurs, du problme vritable, dissimul
derrire le refoulement initial et primordial : celui des origines de
lhomme. Il fut rserv au gnie de Platon, dans sa thorie de 1
ros, de renverser le problme et de dcouvrir que dans le domaine
de la philosophie, comme dans celui de lart (et lart grec venait
prcisment de faire triompher ce principe), lhomme est la mesure
de toutes choses. La thorie platonicienne de lros, qui a dj fait
lobjet de tant

dinterprtations

psychanalytiques

(1), fait de

linstinct de procration humain le point central de lexplication de


lUnivers, en montrant les diffrentes attitudes, sensible, psychique,
philosophique et religieuse (mystique), qui correspondent aux
diffrents degrs de lros. Ici le problme philosophique est saisi
pour la premire fois sa racine et nous ne devons pas nous tonner
de voir Platon illustrer sa doctrine laide dimages qui se
rapprochent
(1) Voir le travail particulirement profond de Winterstein :
Psychoanalytische Anmerkungen zur Geschichte der Philosophie (
Imago , II, 1913). Voir galement Nachmannsohn :

Freuds

Libidotheorie verglichen mit der Eroslehre Platorts ( Internat.

202

9. La spculation philosophique

Zeitschr. f. Psychoan. , III, 1915) et Pfister : Plato als Vorldufer der


Psychoanalyse (ibid., VII, 1921).
des faits biologiques. Il conoit lros comme une aspiration
nostalgique un tat perdu ou, plus exactement, une unit perdue
et, pour expliquer la nature de linstinct sexuel, il a recours la
clbre comparaison avec ltre primitif coup en deux moitis qui
aspirent se runir de nouveau. Nous avons l la premire allusion
nette et consciente au dsir qui pousse lenfant retourner dans le
sein de la mre, raliser une nouvelle fusion avec elle. Jamais avant
Platon lesprit humain navait conu une analogie pareille qui
contient dj en germe la thorie freudienne de la libido (1). Lesprit
tourn vers la religion orphico-dionysiaque, Platon en arrive mme
postuler cette dernire vrit psychologique quZsros nest autre que
la douleur avec laquelle le dmon qui, en raison de sa propre faute
mystrieuse, a t prcipit dans la naissance (2), aspire au paradis
perdu de son tre pur et proprement dit.
Aprs

avoir,

la

faveur

dune

intuition

dune

intensit

extraordinaire, surpris en lui-mme et dcrit cette aspiration


nostalgique, Platon, victime lui aussi de limpitoyable refoulement
primitif, projette cette nostalgie au-dehors et, lattribuant au monde
extrieur dans son ensemble, il en arrive dcouvrir dans toute
chose laspiration au supra-sensible, le besoin de perfection, le dsir
de fusion avec limage primitive de I Ide . Cette conception
prsente trop daffinit psychologique avec celle qui fait driver
toutes choses, dun tre primitif, pour que nous ayons besoin quon
nous le rappelle en la mettant en parallle avec les reprsentations
primitives dautres peuples (3) : sa signification inconsciente est
suffisamment claire. Lidalisme platonicien qui se manifeste dans
cette manire de voir, la rupture avec le monde sensible, qui tait
pour Platon la ranon de son orientation vers le monde intrieur,
trouve une admirable expression, et qui projette une vive clart

203

9. La spculation philosophique

(1)

Freud, Jenseils der Lustprinzips ( Au-del du principe du

plaisir ), 1921. Trad. fran. in Essais de Psychanalyse (mme


collection, PBP n 44).
(2)

Lexpression prcipitation dans la naissance * se trouve

non seulement dans lorphisme, mais aussi dans le bouddhisme


(Winterstein, l. c. p. 184).
(3)

Winterstein, l. c., p. 195.

sur ce quil y a de subjectif dans les ides de Platon, dans la


clbre comparaison de lexistence humaine avec le sjour dans une
caverne souterraine sur le mur de laquelle on ne voit que les ombres
des choses et des vnements rels. La comparaison avec la caverne
nest pas seulement, ainsi que lavait dj souponn Win-terstein (/.
c.), un phantasme ayant pour objet la vie intra-utrine : elle nous
permet, en outre, de pntrer profondment dans lesprit du
philosophe qui tout en concevant lros, le grand stimulateur de
toutes choses, comme le dsir nostalgique du retour ltat primitif,
cra pour cette conception, dans sa thorie des ides, ce qui peut
tre considr comme lexpression de la plus haute sublimation
philosophique (1).
Sil est vrai que la connaissance philosophique a atteint chez
Platon son point culminant, il nous reste nous demander ce qui a
bien pu dcider les penseurs des deux sicles suivants se dtourner
de nouveau de cette grandiose synthse et de ce processus
didalisation qui constituent laboutissement de lvolution nave de
la philosophie de la nature des premires poques de lhellnisme,
pour sengager dans les chemins tortueux du refoulement et du
dplacement intellectuel. Platon stait tellement rapproch de la
connaissance premire tant cherche, quune raction tait devenue
invitable, et cest le disciple et le successeur immdiat de Platon,
Aristote, que nous trouvons la tte de cette raction. Se dtournant
du traumatisme primordial, qui avait enfin reu son expression
philosophique, Aristote a russi conqurir pour la science un

204

9. La spculation philosophique

nouveau fragment de la ralit, ce qui permet de le considrer


comme le vritable pre et crateur des sciences physiques et
morales. Mais, pour arriver ce rsultat, il a fallu quil fermt les
yeux sur la ralit intrieure ; et cest en dplaant, comme pouss
par
(1) Nietzsche voit le complment phylogntique de cette
conception dans la thorie pythagoricienne de la mtempsychose,
qui fournit une rponse la question de savoir comment nous
pouvons connatre quoi que ce soit concernant les ides. Dapres la
thorie de la mtempsychose, cette connaissance viendrait de
souvenirs se rapportant nos existences antrieures ou, biologiquement parlant, notre tat embryonnaire.
une nvrose obsessionnelle, la libido primitive refoule sur les
processus intellectuels, quil a russi amener la spculation logicodialectique une hauteur telle quelle a depuis lors servi de base
toute la pense philosophique de lOccident, jusqu Schopenhauer
qui a, le premier, inaugur le retour la sagesse hindoue et la
forme quelle avait reue chez Platon. Nous serions entrans trop
loin si nous voulions esquisser ici, mme brivement, lvolution de
la pense aristotlicienne, dont linfluence extraordinaire sur toute la
vie spirituelle de lEurope sexplique prcisment par le fait quelle
pntrait de plus en plus dans la spculation scolastique et semblait
ainsi se dtourner de plus en plus de tout ce qui est refoul. Je dis :
semblait, car mme dans les lans logiques les plus abstraits des
aristotliciens il est encore possible de retrouver des traces
tellement nettes de souvenirs primitifs refouls que cela seul suffirait
expliquer la continuit insistante de cette spculation, le dsir
obstin de la pousser jusqu ces dernires consquences (1).
Dautre part, lorientation spirituelle, gnralement intravertie, du
logicien spculatif (et celle du mystique qui, au point de vue
psychologique, prsente avec lui tant daffinits) prouve que, tout en
sloignant par la pense des souvenirs refouls, il se rapproche

205

9. La spculation philosophique

dautant plus, par toute son attitude psychique, de cette situation


primordiale, caractrise par la fusion et labsorption, laquelle il
cherche soustraire le contenu de sa pense.
Le mysticisme philosophique apparat ainsi comme la continuation
directe du mysticisme religieux, dans lun comme dans lautre
lhomme se laissant absorber par son moi intime. La seule diffrence
qui spare le mystique philosophe du mystique religieux consiste en
ce que le Dieu que celui-l recherche dans les profondeurs de son
propre tre sappelle connaissance. Mais
(1) Dans un travail : Dos Ding an sich (Analrjtische Versuche an
Aristoteles Analytik), parvenu la rdaction d Imago , alors que
notre livre tait dj peu prs termin, Rder fournit de ce fait une
preuve

premptoire,

en

montrant

que

toute

la

conception

(gomtrique) aristotlicienne de lespace se laisse dduire de la


reprsentation de cette chose en soi quest lembryon dans lutrus
maternel.
le but est le mme dans les deux cas : Yunio mystica, la fusion
intime avec le Tout.
Le fait que cette exprience psychique prsente une forte
coloration sexuelle et que lunion avec Dieu est envisage et
ressentie sous laspect dune union sexuelle (connatre = coter) (1)
prouve que toute cette tendance repose sur une base libidinale :
laspiration au retour ltat primitif : De mme que celui qui est
enlac par une femme aime na aucune conscience de ce qui est en
dehors et en dedans, de mme lesprit absorb dans le moi
primordial na aucune conscience de ce qui est en dehors et en
dedans , lit-on dans les Upanishads. Et voici ce que dit Plotin de
lextase mystique : Il nexiste plus dintervalle, il ne sagit plus de
deux, mais les deux font un, ils sont insparables lun de lautre, tant
que lautre est l. Dans ce monde-ci, cette union est imite par les
amants qui veulent se fondre ensemble, de faon ne former quun
seul tre (2). Ainsi que le montre dj le tat twam asi (ceci est toi-

206

9. La spculation philosophique

mme) hindou, il sagit l dune abolition des limites qui sparent le


moi du non-moi et quon cherche raliser dans la prire par la
fusion avec Dieu (nous rappelons ce propos le vers de Mechthild :
je suis en toi et tu es en moi ; daprs Heiler : Das Gebet). Et un
mystique islamique scrie dans un tat de bienheureuse
(1)

Voir Pfister : Hystrie und Mystik bei Margareta Ebner

(1291-1351), 1910 (Zum Kampf um die Psychoanalyse, chap. V,


1910). Du mme auteur : Die FrOmmigkeit des Grafen Lndwig von
%-i Zinzendorf. Ein psychoanalytischer Beitrag sur Kenntnis der
* religiSsen Sublimierungsprozesse und zur Erklrung des
Pietis-mus, 1910. Voir en outre A. Kielholz : Jakob Bhme. Ein
patho-graphischer Beitrag zur Psychologie der Mystik, 1919 ; Hahn :
Die Problme der Hystrie und die Ofjenbarungen der heiligen
Therese, 1906.
(2)

Plotin lui-mme prsentait des ravissements extatiques et

visionnaires, dans le genre de ceux quil dcrits dans les Ennades


(IV, 1). Les thurges, les mages et les gnostiques prchaient
galement cet affranchissement de lme de la pression exerce par
les ncessits du sort et les rincarnations. Les vritables thurges,
les noplatoniciens, par exemple, russissaient obtenir cet
affranchissement, en se plongeant dans la mditation sur les choses
dernires, ainsi que par des prparations corporelles, tel que le
jene purificateur et autres pratiques asctiques (voir Th. Hopfner:
Ueberdie

GeheimlehrenvonJamblichus,

Quellenschr.

der

Griechischen Mystik . Vol. I, Leipzig, 1922).


extase : Entre nous, le toi et le moi ont disparu ; je ne suis pas
moi, tu nes pas toi, et tu nes pas moi; je suis la fois moi et toi, tu
es la fois toi et moi. Je ne sais plus si tu es moi ou si je suis toi ( l.
c.).
On le voit : les noplatoniciens et leurs successeurs ont
parfaitement russi, et dans une mesure trs tendue, raliser
laspiration, formule dans la doctrine de lros de leur matre, la

207

9. La spculation philosophique

fusion avec leurs origines ; mais ils ny ont russi quaux dpens de
la profondeur philosophique. Il faut voir une raction contre ce
mouvement dans la philosophie moderne qui, tout comme la
philosophie grecque, a eu pour point de dpart la dcouverte de
lhomme comme faisant partie de la nature et la tentative de nier, en
pense, toute sparation entre lhomme et la nature, de la considrer
comme nulle et non avenue. Ce mouvement dbute, une phase de
dveloppement psychique assez leve, par la dcouverte du moi,
comme tant quelque chose de diffrent du non-moi, par Descartes,
pour atteindre son point culminant dans lextension gniale que le
systme de Kant fait subir au moi, tandis que les systmes qui,
comme celui de Fichte, sont caractriss par lhypertrophie du moi,
correspondent la projection mythologique du moi dans le monde
extrieur. Mais Kant na russi rattacher directement la situation
intra-utrine que les reprsentations aprioriques du temps et de
lespace, conues gnosologiquement comme des catgories innes ;
et il a cherch une satisfaction des tendances transcendantes de son
inconscient, dune part, dans cette compensation de grand style
qutait la connaissance des lois cosmiques et, dautre part, dans son
isolement pathologique. Aussi bien la chose en soi , le seul
lment transcendantal, et par consquent inexplicable, quil a laiss
subsister, devait-elle ncessairement lui chapper. Ce nest pas
seulement

la

suite

dun

coup

dil

rtrospectif

sur

le

dveloppement de la pense philosophique que nous sommes


mme de constater que cette chose en soi se confond avec cette
base primordiale, mystrieuse et si fortement refoule quest le sein
maternel ; la mme conclusion simpose lorsquon tient compte de la
dtermination ultrieure de cette chose en soi par Schopenhauer.
En lui substituant la dnomination de volont , celui-ci la
arrache son ensorcellement transcendantal pour lhumaniser
nouveau et la replacer dans notre moi intrieur, o elle est apparue
Nietzsche comme la volont de puissance goste, tandis que la

208

9. La spculation philosophique

psychanalyse, suivant la voie de la connaissance de soi-mme


dcouverte et fraye par elle, a russi montrer, laide de
considrations

psychologiques,

que

cette

chose

en

soi

reprsente par la volont , ntait au fond que la libido


primordiale dont lactivit sexerce en dehors et au-dessous de notre
conscience.
Ce connais-toi toi-mme , que la psychanalyse a t la
premire prendre vraiment au srieux, nous ramne Socrate qui
a mis ce commandement de loracle de Delphes la base de son
enseignement. Nous navons encore rien dit de ce prdcesseur
immdiat de Platon sans lequel il est impossible de comprendre,
mme au point de vue psychologique, et celui-ci et toute lvolution
ultrieure. Car, ainsi que le dit Nietzsche, devant limage de Socrate
acceptant la mort sans peur et en pleine conscience de ce quil
faisait, son disciple et favori Platon sest prostern avec tout
labandon ardent de son me de rveur , et il a consacr sa vie
entretenir et propager le souvenir de son matre. Mais cest bien
dans la doctrine de Socrate que nous trouvons pour la premire fois
le substrat concret du traumatisme primitif contre lequel son disciple
Platon et le successeur de celui-ci, Aristote, ont ragi dune faon si
intense. Avec lapparition de Socrate, qui occupe une place part
dans la ligne des philosophes qui le prcdent et le suivent,
saffirme dans la pense grecque cette orientation dcisive vers le
dedans laquelle Platon donnera plus tard une forme philosophique
et qui, extrieurement, est caractrise par le fait que Socrate, en
croire ce que raconte Xnophon dans ses Memorabilia, considrait
comme oiseuse toute rflexion sur la naissance du monde et sur les
questions qui sy rattachent.
Pour bien comprendre le rle de Socrate dans lequel Nietzsche
voit le vritable tournant, laxe de ce quon appelle lhistoire
universelle , nous ne saurions mieux faire que de reprendre la
psychanalyse, dune pntration incomparable, laquelle Nietzsche

209

9. La spculation philosophique

soumet dans son Origine de la Tragdie celui quon peut considrer


comme son mortel ennemi : Nagir quinstinctivement! cette parole
nous fait toucher du doigt le cur et la moelle de la tendance
socratique. Par ces mots, le socra-tisme condamne aussi bien lart
que lthique de son temps... Partant de ce point de vue, Socrate crut
devoir rformer lexistence : comme prcurseur dune culture, dun
art et dune morale tout autres, il savana seul, la mine hautaine et
ddaigneuse, au milieu dun monde... Aussi, en prsence de Socrate,
un trouble profond nous envahit et, sans cesse et toujours de
nouveau, nous pousse pntrer le sens et la porte de cette
nigmatique figure de lantiquit. Quel est-il, celui qui, lui seul, ose
dsavouer lessence mme de lHellnisme?...
Un phnomne trange, qui nous est parvenu sous le nom de
Dmon de Socrate , nous permet de voir plus au fond de la nature
de cet homme. Dans certaines circonstances, lorsque lextraordinaire
lucidit de son intelligence paraissait labandonner, une voix divine
se faisait entendre, et lui prtait une assurance nouvelle. Lorsquelle
parle, toujours cette voix dissuade. Dans cette nature toute
anormale, la sagesse instinctive nintervient que pour entraver,
combattre lentendement conscient. Tandis que chez tous les
hommes, en ce qui concerne la gense de la productivit, linstinct
est prcisment la force positive, cratrice, et la raison consciente
une fonction critique, dcourageante, chez Socrate, cest linstinct
qui se rvle critique et cest la raison qui est cratrice, vritable
monstruosit per de-fectuml
A ce diagnostic Nietzsche ajouta, vingt ans plus tard, une analyse
de Socrate-homme (1), analyse impitoyable qui, loin dattnuer ce
quil y avait en Socrate de trop humain, y insiste et lui donne un
relief particulier.
Socrate appartenait, par son origine, au plus bas peuple :
Socrate tait de la populace. On sait, on voit mme encore combien il

210

9. La spculation philosophique

tait laid. Mais la laideur, objection en soi, est presque une


rputation chez les
(1) Le problme de Sacrale (dans le Crpuscule des idoles).
Grecs. En fin de compte, Socrate tait-il un Grec? La laideur est
assez souvent lexpression dune volution croise, entrave par le
croisement. Autrement, elle apparat comme le signe dune volution
descendante. Les anthropologues qui soccupent de criminologie
nous disent que le criminel-type est laid : Monstrum in fronle,
monstrum in anima... Les drglements quil avoue et lanarchie
dans les instincts ne sont pas les seuls indices de la dcadence chez
Socrate : cen est un indice aussi que la superftation du logique et
cette mchancet de rachitique qui le distingue. Noublions pas non
plus ces hallucinations de loue qui, sous le nom de dmon de
Socrate , ont reu une interprtation religieuse.
... Lorsque le physionomiste eut dvoil Socrate ce quil tait,
un repaire de tous les mauvais dsirs, le grand ironiste hasarda
encore une parole qui donne la clef de sa nature : Cela est vrai, ditil, mais je me suis rendu matre de tous . Comment Socrate se
rendit-il matre de lui-mme? Son cas ntait, au fond, que le cas
extrme, celui qui sautait aux yeux, dans ce qui commenait alors
tre la dtresse universelle : que personne ntait plus matre de soimme, que les instincts se tournaient les uns contre les autres. Il
fascinait lui-mme, tant ce cas extrme sa laideur pouvantable
le dsignait tous les yeux : il fascinait, cela va de soi, encore plus
comme rponse, comme solution, comme lapparence de la cure
ncessaire dans ce cas.
Raison = vertu = bonheur ; cela veut seulement dire : il faut
imiter Socrate et tablir contre les apptits obscurs une lumire du
jour en permanence un jour qui serait la lumire de la raison. Il
faut tre tout prix prudent, prcis, clair : toute concession aux
instincts et linconscient ne fait qu'abaisser.

211

9. La spculation philosophique

Nietzsche voit ainsi dans Socrate le type de lhomme thorique


qui, dans son optimisme inbranlable, croit
3ue la pense, guide par la causalit, est capable 'atteindre les
abmes les plus profonds de ltre ; que la pense est de force, non
seulement connatre ltre, mais le corriger . On sait que
Socrate na laiss aucun ouvrage manuscrit, mais sest content
dagir sur ses disciples et ses adeptes par de simples discours . En
prsence de cette technique par laquelle il se proposait damener ses
auditeurs la connaissance de soi-mme, tant donn aussi sa
manire de voir daprs laquelle la connaissance serait une source
de vertu, en tenant compte enfin de son action qui tait, dun bout
lautre, de nature thrapeutique, il est permis de le considrer
comme le pionnier, linitiateur de la technique analytique qui a
trouv dans Platon le thoricien digne delle. Cette comparaison
reoit sa pleine justification, lorsquon se rappelle que Socrate luimme a emprunt le traitement thrapeutique consistant dans
lextraction des ides, la pratique obsttricale quil exerait
lexemple de sa mre, qui tait sage-femme. Cette anecdote et ce que
nous savons au sujet de sa mchante femme Xanthippe, prouverait
quon se trouve en prsence, dans le cas de Socrate, dune violente
raction, provoque manifestement par des raisons individuelles,
contre le traumatisme de la naissance, raction qui a fait de lui ce
type dgnr dont parle Nietzsche. Ceci nous permettrait de
comprendre,

sans

difficult

aucune,

toutes

les

consquences

biologiques que nous offre le cas Socrate, et sa laideur, et son


rachitisme et ses hallucinations de loue et tout le drglement de sa
vie ins-tinctuelle, tel que le dcrit Nietzsche. Mais en mme temps
nous deviendrait intelligible sa raction psychique qui le poussa
videmment, la faveur de lidentification bien connue avec la mre,
se dgager de la fixation exagrment forte celle-ci et
rechercher lamour de jeunes garons, grce auquel il pouvait sans
cesse retrouver, sous une autre forme, ces rapports de mre enfant

212

9. La spculation philosophique

qui lui manquaient sous leur forme authentique. Il russit dune


autre manire encore surmonter le traumatisme de la naissance, et
ce fut en surmontant langoisse devant la mort. Ainsi que le dit fort
bien Nietzsche, Socrate a voulu mourir, il a exig et accept
volontairement la mort quil aurait pu facilement viter, puisque les
crimes dans le genre de celui dont il stait rendu coupable ntaient
punis que de bannissement. Il a voulu la mort, et il pouvait la
vouloir : Il nous apparat comme le premier qui ait su, non
seulement vivre, mais aussi (ce qui est infiniment plus difficile)
mourir, en vertu de cet instinct de la science ;
et cest pourquoi le tableau du Socrate mourant, de lhomme que
le savoir et les arguments tirs de la raison ont lev au-dessus de
langoisse de la mort, devrait tre suspendu titre de blason audessus de la porte dentre de la science, pour rappeler chacun que
le but de celle-ci consiste faire apparatre lexistence comme
intelligible et, de ce fait, justifie.
Cest ainsi que Socrate a russi pour la premire fois ( la faveur,
il est vrai, de diffrentes satisfactions substitutives, de nature
nvrotique, et au prix de la coupe de cigu) surmonter
intellectuellement le traumatisme de la naissance et saffirmer
ainsi

comme

le

prcurseur

direct

de

la

thrapeutique

psychanalytique.

213

10. Les donnes psychanalytiques

Lexamen de la situation analytique et de la manire dont elle se


reflte dans linconscient du sujet analys nous a rvl limportance
fondamentale du traumatisme de la naissance, de son refoulement et
de sa rapparition dans la reproduction nvrotique, dans ladaptation
symbolique,

dans

les

ractions

morales,

dans

lidalisation

esthtique et dans la spculation philosophique. Nous croyons avoir


montr, en passant rapidement en revue les principales expressions
et les principales phases de la civilisation humaine, que non
seulement toutes les crations de lhomme ayant une valeur sociale
plus ou moins grande, mais lhumanisation mme de lhomme,
devaient tre considres comme des produits dune raction
spcifique au traumatisme de la naissance ; et nous avons enfin
essay

de

faire

ressortir

que

nous

tions

redevables

de

la

connaissance mme de ce fait la mthode psychanalytique qui


permet, un degr qui navait jamais t ralis avant elle, de
supprimer le refoulement primordial en cartant les obstacles non
moins primordiaux qui sopposent cette suppression.
Le dveloppement de la connaissance psychanalytique donne une
ide trs instructive de la puissance de ces obstacles et de la
contribution remarquable de Freud qui nous a aids les vaincre.
Ainsi que Freud le rpte avec insistance chaque occasion, ce nest
pas lui qui doit tre considr comme le vritable inventeur de la
psychanalyse, mais le mdecin viennois Joseph Breuer qui avait eu

214

10. Les donnes psychanalytiques

loccasion de traiter en 1881 le cas dhystrie dont nous avons parl


plus haut, et auquel sa malade avait suggr lide de la talking cure
ou, symboliquement parlant, du ramonage ( chimney sweeping ).
Lorsquil arrivait Freud de parler, dans un cercle damis, de la part
qui revient Breuer dans la psychanalyse, il faisait preuve dune
profonde

connaissance

retrouvons

dailleurs

psychologique
dans

son

de

travail

lhomme,

que

personnel,

nous

intitul

Contribution lhistoire du mouvement psychanalytique (1) : il disait


notamment que Breuer fut effray par les consquences de sa
dcouverte, comme par un untoward event, quil na jamais voulu
reconnatre le rle quy jouait llment sexuel, rle que Freud a eu
le courage de faire ressortir et qui lui a permis plus tard de
comprendre la raction de son matre. Freud a de mme caractris
comme des mouvements rtrogrades, nayant rien voir avec la
psychanalyse

toutes

les

scissions

qui

se

sont

produites

ultrieurement parmi les partisans de la psychanalyse et ont abouti


de nouvelles thories, fondes, non sur lobservation, mais sur la
contradiction. Layant suffisamment prouv sur lui-mme, il constate
que les hommes semblent le moins aptes supporter les vrits
psychanalytiques, et il avait lhabitude de dire, lorsque tel ou tel de
ses disciples se refusait le suivre au-del dune certaine limite, quil
nest pas donn tout le monde dexplorer sans cesse les abmes
insondables de linconscient et de se contenter des rares claircies
qui les traversent. On ne sait ce quon doit admirer le plus dans
Freud : son courage dinventeur ou la combative intrpidit avec
laquelle il savait, sans se lasser, dfendre ses dcouvertes contre
lhostilit gnrale, et plus particulirement contre certains de ses
proches collaborateurs qui, comme Breuer, se laissaient effrayer par
ces dcouvertes et senfuyaient dans diverses directions o ils
espraient pouvoir trouver des opinions moins troublantes pour le
sommeil paisible du monde. Il leur est

215

10. Les donnes psychanalytiques

(1) Trad. fran. Payot, Paris, in Cinq leons sur la psychanalyse.


Mme collection, PBP n 84.
arriv ainsi de dcouvrir des lueurs de vrit que Freud, faisant
preuve dune admirable objectivit, ne manquait pas de signaler, tout
en se refusant, cause de lpaisse gangue d erreurs qui entourait
ces trouvailles, en tenir compte dans son travail psychanalytique
proprement dit.
Cest ainsi quon note dans les exagrations et malentendus dont
se sont rendus coupables ceux des partisans de la psychanalyse qui,
tout en croyant lui rester fidles, ont souvent interprt dune
manire trop littrale et leur faon les paroles du matre, la mme
hsitation que celle quon constate dans tout mouvement intellectuel
qui, sur un point dcisif, russit mettre la vrit nu. Dans la
psychanalyse, ce point dcisif tait reprsent par la dcouverte de
Breuer dont Freud a toutefois pu tirer, dune manire galement
consquente,

les

conclusions

pratiques

et

thoriques

quelle

impliquait. Et si nous croyons devoir remonter ici la dcouverte de


Breuer, cest pour indiquer combien Freud sest montr logique dans
toutes ses conceptions, mais aussi que la manire de voir que nous
avons expose dans cet ouvrage constitue, son tour, la conclusion
logique et de la dcouverte de Breuer et de llaboration et des
dveloppements que lui a fait subir Freud.
Ce qui a servi de point de dpart Breuer, ce fut le fait
fondamental que les symptmes des hystriques se rattachent des
scnes impressionnantes et oublies de leur vie (traumatismes) et
quil est possible dans lhypnose de susciter chez ces malades le
souvenir et la reproduction des scnes en question (traitement
cathartique) ; do Breuer a cru pouvoir tirer cette conclusion
thorique que les symptmes hystriques correspondent une
utilisation anormale de certaines excitations nayant pas trouv une
issue normale (conversion). Si lon insre dans cette formule (1), par
laquelle Freud a rsum lessence de la dcouverte de Breuer, le

216

10. Les donnes psychanalytiques

traumatisme de la naissance dont nous devons la dcouverte la


mthode de Freud, cest--dire la psychanalyse proprement dite, et
dont on obtient, au cours du traitement, la reproduction et la
dissolution, on ne manque pas de
(1) Freud, op. cit.
constater que le problme de la conversion , qui constitue le
point de dpart psycho-physiologique de lanalyse (Freud), se laisse
rattacher au facteur, de nature galement psycho-physiologique,
reprsent par le traumatisme de la naissance. Ce qui se trouve
entre ces deux facteurs constitue la cration propre de Freud : cest
la psychologie de linconscient, cest--dire la premire psychologie
en gnral qui mrite ce nom comme telle, car la psychologie de la
conscience,

issue

de

la

spculation

philosophique,

revtu

progressivement un caractre de plus en plus mdical (physiologie


des sens, neurologie, anatomie du cerveau). Nous comprenons mieux
maintenant comment a d stablir la premire sparation entre la
conception physiologique de Breuer ( thorie des hypnodes )
et la conception purement psychologique de Freud, la thorie de la
rsistance , qui a conduit la dcouverte du refoulement et, plus
tard, lanalyse du contenu mme du refoulement (prconscienceinconscience), ainsi que des instances du moi (et de ses drivs :
scrupules de conscience, sentiment de culpabilit, idal, etc.) qui
dterminent le refoulement.
Cest un fait intressant non seulement au point de vue de la
science, mais aussi au point de vue purement humain, que la
sparation entre Freud et Breuer sest opre sur la ligne frontire
par le phnomne psychophysique de la conversion , dont le nom
a t cr par Freud, alors que le phnomne lui-mme a t
constat simultanment et en commun , daprs ce que nous
raconte Freud, par les deux savants. On dirait quune sorte de tabou
sattache cette question, depuis la sparation entre le matre et le
disciple, car le problme nest pas seulement rest sans solution

217

10. Les donnes psychanalytiques

jusqu nos jours, mais aucun des disciples na eu depuis lors le


courage de sy attaquer (1). Mais si, la faveur dune application
logique de la mthode freudienne, nous nous trouvons aujourdhui
amens devant ce problme primordial de lanalyse, nous ne nous
faisons aucune illusion sur la responsabilit que comporte notre
tentative
(1) Voir toutefois Ferenczi (Hysterie und Pathoneurosen, 1919),
qui conoit la conversion d'une manire analogue la ntre : comme
une rgression vers la protopsych .
de le rsoudre ; mais nous estimons qutant donn la porte
gnrale de notre point de vue (que nous croyons avoir fait
suffisamment ressortir), notre tentative est pleinement justifie.
A plusieurs reprises, au cours de notre expos, nous avons
effleur, sans y rpondre, la question de savoir comment il se fait
que la tendance bien connue (dont nous savons maintenant quelle
est la tendance primordiale de la libido) la reconstitution de la
situation primitive et voluptueuse dans lutrus maternel, que nous
pouvons considrer comme lexpression de la suprme volupt en
gnral, se trouve si indissolublement lie au sentiment primitif
dangoisse, ce dont nous avons la preuve non seulement dans le
cauchemar et dans le symptme nvrotique, mais aussi dans ce qui
dcoule et se rapproche de ces phnomnes. Pour comprendre ce
fait, il convient de ne pas oublier que ltat voluptueux primitif a t
interrompu, dune manire tout fait indsirable, par lacte de la
naissance (ou, peu de temps avant, par des dplacements et des
compressions : mouvements du ftus) et que le but de toute la vie
ultrieure consiste remplacer ce paradis perdu (quil nest plus
donn personne de retrouver) par les orientations extrmement
compliques, et que nous avons dj dcrites, imprimes la libido
et a ses destines.
Il semble que le sentiment dangoisse primitif qui accompagne la
naissance et dont lactivit se manifeste toute la vie durant, jusqu

218

10. Les donnes psychanalytiques

la mort qui spare lindividu de cette seconde mre quest devenu


pour lui le monde extrieur, soit ds le dbut, non une simple
expression

des

prjudices

physiologiques

(gne

respiratoire,

troitesse, angoisse) subis par le nouveau-n, mais acquiert un


caractre affectif, au sens psychique du mot, par suite de la
transformation dune situation voluptueuse au plus haut degr en
une situation pnible lexcs. Cette angoisse ressentie formerait
ainsi le premier contenu de la perception, autant dire le premier acte
psychique qui oppose la tendance encore trs intense la
reconstitution de la situation voluptueuse perdue, la premire
barrire

dans

laquelle

nous

pouvons

voir

aussi

le

premier

refoulement, le refoulement initial. La conversion, dont Freud a


reconnu

les

manifestations

nor-maies

dans

ce

quon

appelle

lexpression somatique des mouvements psychiques, correspond


ainsi au psychique conu comme une manation de linnervation
somatique, cest--dire limpression consciente de la premire
angoisse perue. Si celle-ci tait purement physiologique, il est
probable quelle finirait par se rsoudre tt ou tard; mais elle devient
psychiquement ancre, pour sopposer la tendance au retour
(libido) qui, dans tous les tats ultrieurs, accompagns dangoisse,
se heurte cette barrire du refoulement initial. Autrement dit,
limpression de langoisse primordiale, perue et psychiquement
fixe, teint le souvenir de ltat voluptueux antcdent et soppose
cette tendance au retour qui nous terait la facult de vivre, ainsi
que le prouve celui qui, ayant eu le courage du suicide, a su
franchir par rgression cette barrire forme par langoisse.
Il semble que si lhomme, dans sa tendance au retour, ntait pas
retenu par la menace de la rptition de langoisse primitive, il serait
incapable de supporter la sparation douloureuse davec lobjet
primitif et de raliser son adaptation substitutive au monde
extrieur. Toutes les fois que, soit dans le sommeil (rve), soit ltat
de veille (rverie inconsciente), on tend se rapprocher de cette

219

10. Les donnes psychanalytiques

limite, on prouve de langoisse, et cest ce qui explique la fois le


caractre, inconsciemment voluptueux et consciemment pnible, de
tous les symptmes nvrotiques. La seule possibilit relle dune
reconstitution approche de la volupt primitive est celle quoffre
lunion sexuelle, le retour partiel, purement corporel, dans lutrus
fminin. Cette satisfaction partielle, laquelle se rattache la
suprme sensation de volupt, ne suffit toutefois pas tous les
individus ; ou, plus exactement, subissant avec plus dintensit
laction du traumatisme de la naissance qui se laisse driver, en
dernire analyse, du plasma germinatif, et obligs, de ce fait, de faire
un effort de refoulement (raction) galement plus intense, certains
individus ne sont capables dtablir que dune manire plus ou moins
insatisfaisante des rapports somatiques partiels entre eux et lobjet.
Leur inconscient les pousse reproduire le retour complet, soit la
faveur dune identification totale avec lobjet sexuel, semblable
celle

qui

existe

entre

la

mre

et

lenfant

(masturbation,

homosexualit) (1), soit la faveur du symptme nvrotique qui


constitue

un

moyen

de

dfense

contre

ce

mcanisme

de

lidentification ; de toute faon, ils se trouvent dtourns de


laccomplissement de lacte sexuel normal et de la cration dun tre
nouveau avec lequel ils pourraient raliser une identification
vritable. Au point de vue de lensemble de lvolution psychique, la
diffrence fondamentale entre lhomme et la femme rside, sous ce
rapport, dans le fait que celle-ci est capable, par une reproduction
relle de la situation primitive, cest--dire par la rptition vritable
de la grossesse et de lenfantement, de se procurer une satisfaction
qui se rapproche le plus de la satisfaction primitive, tandis que
lhomme, pouss par sa tendance inconsciente, est oblig de se crer
une forme substitutive de cette reproduction, en sidentifiant avec la
mre et avec toutes les productions culturelles et artistiques qui
dcoulent de cette identification. Cest ce qui explique le rle peu
important que la femme joue dans lvolution de la culture et qui a
pour effet secondaire son infriorit sociale, alors qu vrai dire la
220

10. Les donnes psychanalytiques

civilisation, quelle quelle soit, est toujours une cration masculine et


rsulte de la valeur libidinale exagre qu la faveur du refoulement
initial lhomme attache lobjet primitif reprsent par la mre (2).
On pourrait donc dire que ladaptation sociale normale correspond
un transfert de la plus grande partie de la libido primitive sur ce quil
y a de paternel, de crateur dans lhomme, tandis que le
pathologique, lanormal repose sur une fixation trop forte la mre,
cest--dire la raction de dfense.
Entre les deux, se trouve la satisfaction sexuelle complte, qui
implique le dsir de procrer des enfants et une retransformation
peu prs totale de langoisse primitive en libido primitive ; cest
pourquoi les nom(1)

Martial a dj dit des homosexuels : pars est uria patris

cetera matris habent .


(2)

Cest dans ces faits quil faut chercher les raisons profondes

du sentiment d infriorit de la femme auquel Adler attribue une


importance si capitale. Ce sentiment peut dailleurs tre considr
comme une consquence directe du refoulement du traumatisme de
la naissance, sans aucun rapport avec le sexe.
breux troubles qui se dclarent lintrieur du mcanisme sexuel,
excessivement compliqu, dclenchent immdiatement langoisse
qui, dans les troubles directs de la fonction sexuelle ( nvroses
actuelles de Freud), se libre aussitt, tandis que dans les nvroses
ayant pouss des racines psychiques, elle fait partie de la structure
dfensive du symptme et se dcharge reproductive-ment au cours
de toute crise ou attaque, de quelque nature quelle soit.
Les faits se rattachant au traumatisme de la naissance et ltat
ftal qui le prcde projettent une vive lumire sur le domaine tant
discut du psycho-physique et nous permettent de nous faire une
ide exacte, non seulement de la nature de langoisse, ce symptme
primordial de lhomme, mais aussi de celle de la conversion, qui est
un phnomne psycho-physique, de mme que toute la vie affective

221

10. Les donnes psychanalytiques

et instinctive de lhomme. En fait, linstinct nest pas autre chose que


la premire raction langoisse primitive ancre dans la vie
psychique ; le moi, reculant devant la barrire forme par langoisse,
se sent de plus en plus pouss en avant, cherche le paradis, non plus
dans le pass, mais dans le monde reprsent limage de la mre
et, pour autant quil ny russit pas, dans ces compensations de
grand style quoffrent ses dsirs lart, la religion et la philosophie.
Cette formidable adaptation nest, en effet, ralise demble que par
un seul type dhomme, par celui qui figure dans les traditions
transmises par lhistoire spirituelle de lhumanit sous le nom de
hros, conu comme crateur de valeurs relles, et auquel nous
donnerions le nom d artiste (1), au sens le plus large du mot,
pour autant quil sagit de cration de valeurs idales, de cette
superstructure que limagination forge avec les restes de la libido
primitive qui nont pas reu satisfaction dans la cration relle. En
naissant, lhomme normal entre de plain-pied dans ce monde qui
reprsente dj le symbole primitif et y trouve toutes prtes les
possibilits de satisfaction correspondant au degr,
(1) Rank : Der Knstler. Ans tze ru einer Sexualpsychologie 1907
(2 dit. 1918).
de refoulement moyen : il ne lui reste plus, pour les reconnatre et
les utiliser, qu faire appel son exprience primitive individuelle,
en voquer le souvenir ( symbolisme ).
Ici il y a lieu de formuler une des plus importantes consquences
thoriques que comporte notre conception, laquelle apparat son
tour comme une manation directe de lorientation inaugure par
Freud dans la recherche psychanalytique. La psychanalyse avait
adopt ds le dbut lgard de toutes les influences hrditaires et
phylogntiques une attitude spcifique qui consistait les refouler
provisoirement larrire-plan, attitude dautant plus justifie que le
rle jou par la plupart de ces influences ne se laissait pas dfinir
dune faon suffisamment claire. Elle a, dautre part, ragi contre les

222

10. Les donnes psychanalytiques

exagrations dont ce rle tait lobjet en rendant accessible la


recherche une tape trs importante de lvolution individuelle, la
premire enfance, en montrant que cette tape tait la plus dcisive
dans la vie de lindividu, celle qui dtermine, dans une mesure
incalculable, tout son cours ultrieur. Mais les perfectionnements
progressifs de la technique analytique nous ayant permis, au cours
de nos expriences et observations, de suivre ce dveloppement
infantile en remontant de plus en plus loin dans le pass, jusqu la
phase pr-natale, on a pu constater, en saidant surtout des rsultats
fournis par une tude plus approfondie du symbolisme des rves,
quil tait possible de se dispenser dappliquer le point de vue
phylogntique au patrimoine psychique inn et de ramener celui-ci
la loi biogntique fondamentale, telle quelle a t formule par
Haeckel. En procdant ainsi, on obtient, du symbolisme tout entier et
des problmes qui sy rattachent, une explication beaucoup plus
simple et satisfaisante que celle quavait propose Jung qui,
obissant

ses

prmaturment

penchants

des

points

spculatifs,
de

vue

avait

introduit

phylogntiques

trop

dans

la

psychanalyse : ayant reu une culture essentiellement psychiatrique


et prenant la mythologie pour point de comparaison, Jung ne
possdait pas en effet une exprience suffisante de lanalyse des
nvroses, exprience si riche en enseignements et qui, seule, aurait
pu lui permettre
de slever au-dessus de la simple description et des spculations
qui sy rattachent. Freud navait pas tard dnoncer la strilit de
la tentative qui sattache faire comprendre la psychologie
individuelle laide de faits, mal ou insuffisamment interprts,
emprunts la psychologie collective, et montrer que la seule
bonne est la voie inverse, celle que nous avons essay de suivre
encore plus loin que ne lavait fait Freud, mthode qui nous a permis
de reculer encore plus en arrire le point de vue phylogntique.

223

10. Les donnes psychanalytiques

Puisque nous avons russi rduire au traumatisme primitif


(sparation davec la mre) et sa phase voluptueuse, prliminaire
(nouvelle fusion avec la mre) les fantaisies primitives ayant pour
objet la castration et la situation ddipe, il ne nous sera pas
difficile, en nous appuyant directement sur les observations de
Freud, de rattacher et le complexe de castration et celui ddipe,
lun et lautre tant en rapport avec limpression laisse par la vue
accidentelle du cot des parents, la situation pr-natale. Dj dans
la deuxime dition de sa Traumdeutung ( Interprtation des rves
) (1909), Freud rapporte des rves typiques ayant pour base des
phantasmes relatifs la vie intra-utrine, au sjour dans lutrus
maternel et la naissance (p. 198) ; et il cite comme un des
exemples le rve dun jeune homme qui en imagination utilise
loccasion intra-utrine pour surprendre et pier le cot entre ses
parents . Ce rve, ainsi que le suivant qui, ayant pour objet la
naissance, est celui dune malade oblige de se sparer de son
mdecin psychanalyste, sont, ainsi que le fait ressortir Freud, des
rves thrapeutiques dont la production rgulire a servi de point de
dpart notre tude. Au point de vue de la situation thrapeutique,
ces rves correspondent ce que nous appelons les phantasmes ,
lesquels ne reprsentent cependant que le rflexe de la reproduction
effective de lacte de la naissance laide de matriaux authentiques,
remmors . Plusieurs annes plus tard, alors que le phantasme
dit intra-utrin avait depuis longtemps, et en dpit de toutes les
critiques, reu droit de cit dans la * psychanalyse, Freud avait
repris ce problme, dans sa description classique de l'Histoire dune
nvrose
infantile (1), dans laquelle il stait attach dfendre, non
seulement

contre

les

fausses

interprtations

de

ses

anciens

partisans, mais contre ses propres doutes, la ralit, reste, il faut en


convenir, incomprhensible, de la scne primitive . Prenant pour
point de dpart les phantasmes ayant pour objet une seconde

224

10. Les donnes psychanalytiques

naissance, que la psychanalyse a rvle chez le malade en question


(dont les plaintes que le monde se prsente lui comme cach
derrire un voile avaient pour base un fait matriel, le malade
tant n coiff ), Freud a pu tablir que ce malade aspirait
retourner dans lutrus maternel (l. c., p. 693), pour y tre fcond,
aprs identification avec la mre, par le pre et gratifier celui-ci dun
enfant.

Nous

pouvons

montrer,

laide

de

matriaux

dont

lexactitude est au-dessus de toute contestation, que la premire


partie de ce dsir doit tre considre comme reprsentant une
ralit biologique, tandis que la seconde partie rvle tous les
camouflages

et

toutes

les

modifications

que

les

expriences

spcifiques du garon ont, au cours de son enfance, fait subir ce


dsir primordial. Freud lui-mme dit dans une note (p. 695) que cette
question du souvenir rtroactif est la plus scabreuse de toutes
celles que comporte la thorie psychanalytique , et il arrive la
conclusion qu on ne peut sempcher de penser quune sorte de
connaissance

difficile

dfinir,

une

sorte

de

prparation

lintelligibilit, intervient en cette occasion (cas de ractivation de la


scne primitive ) chez lenfant. Il nous est impossible de nous
reprsenter dune faon quelconque la faon dont tout cela se
produit ; nous ne disposons pour cela que de lanalogie, excellente
dailleurs, avec le savoir instinctif, si profond parfois, des animaux
(l. c., p. 716). On a pu constater que dans les rves soustraits toute
influence, qui se produisent au dbut de lanalyse et correspondent
aux rves habituels de la personne analyse, il existe, ct des
phantasmes par lesquels le malade simagine, daprs ce quil a
entendu et appris, avoir assist au cot de ses parents, des lments
purement biologiques (certaines positions
(1) Dans Sammlung kleiner Schriften sur Neurosenlehre, IV.
Folge, 1918. Le travail lui-mme a t achev en hiver 1914-1915.
des membres, douleurs denfantement particulires, etc.) dont la
mre elle-mme na pu avoir aucune connaissance. Or, ces lments

225

10. Les donnes psychanalytiques

qui sont troitement lis aux symptmes corporels de la nvrose,


nous permettent de saisir le substrat rel des phantasmes que nous
venons de mentionner (1). Nous navons pour cela qu suivre en
sens inverse le chemin, dj dcrit, de ladaptation symbolique
la ralit qui va de la chambre coucher des parents, dans laquelle
le sujet situe le plus souvent la scne en question, son prototype
rel, reprsent par lutrus. En procdant ainsi, on constate que la
question de savoir si la scne qui fait lobjet de ce phantasme
primitif a vraiment t observe ou non, est sans importance
aucune, car, mme rellement observe, elle aurait t incapable
dexercer une action traumatique quelconque, si elle navait veill
le souvenir du traumatisme primitif, du premier trouble apport par
le pre dans le bienheureux tat de repos. Cest ainsi que le
complexe ddipe infantile, qui se forme plus tard, apparat comme
une

rsultante

psychosexuelle

directe,
de

la

cest--dire

situation

comme

ddipe

une

laboration

intra-utrine,

laquelle

apparat son tour comme le complexe nodal des nvroses , car le


trouble apport par le pre, sil ne mrite pas le nom de premier
traumatisme , peut tre considr comme lantcdent direct de
celui-ci (2).
Le point de vue que nous venons desquisser permet de faire
comprendre le substrat rel des phantasmes primitifs , de faire
ressortir la ralit primitive sur laquelle ils reposent et de concevoir
la ralit psychique , que nous ne pouvons pas, daprs Freud,
f
(1)

Llment phantasmatique de ces formations, la projection

rgressive de la phase htrosexuelle, a trouv son expression dans


de nombreuses traditions mythiques qui reprsentent le hros se
livrant au cot alors quil est encore enferm dans lutrus maternel
(Osiris), ainsi que certaines plaisanteries obscnes.
(2)

Aussi le fait de savoir jusqu quelle poque de la gravidit

se poursuivent les rapports sexuels nest-il pas un dtail indiffrent.

226

10. Les donnes psychanalytiques

Voir sur ce sujet les considrations du Dr Hug-Hellmuth : Aas dem


Seelenleben des Kindes. Eine psijchoanalytische Studie, 2e dit.,
1921 p. 3. Lauteur montre dans le mme travail que la joie que
procure lenfant le rythme se rattache aux sensations de
mouvements quprouve le ftus pendant la vie intra-utrine.
refuser linconscient, comme une ralit biologique. Nous
pouvons renoncer provisoirement lhypothse de la transmission
hrditaire de contenus psychiques, tant donn que le primum
psychique, linconscient proprement dit, se rvle comme tant la vie
embryonnaire qui persiste sans changement dans le moi grandissant
(1), cette vie embryonnaire que la psychanalyse considre comme la
dernire unit mtapsycholo-gique, comme le a sexuellement
neutre. Tout ce qui dpasse cette unit, et plus particulirement tout
ce qui est sexuel, au sens troit du mot, fait partie du prconscient,
ainsi que le montre dailleurs le symbolisme sexuel impliqu dans les
mots desprit, dans le mythe, dans le folklore, dont llment
rellement inconscient est constitu par les rapports libidinaux
existant entre lembryon et lutrus.
A la lumire de cette dfinition de linconscient sexpliquent tous
les caractres qui, daprs la description de Freud (2), seraient
inhrents au noyau proprement inconscient de notre moi ; en
premier

lieu,

et

plus

particulirement

cette

tendance-dsir,

invariable dans son intensit et difficile satisfaire, qui, daprs la


conception purement biologique de Freud, ne serait autre que la
tendance de la libido reconstituer une situation primitive perdue ;
en deuxime lieu, le caractre primitivement narcissique de cette
situation, labsence complte de diffrenciation sexuelle qui fait que,
primitivement, tout objet en prsence duquel se trouve le moi reoit
les caractres de la mre ; en troisime lieu, labsence de toute
notion de temps et de toute ngation, cette dernire ntant
introduite que par le processus

227

10. Les donnes psychanalytiques

(1)
mais

Nous en avons la preuve dans le fait tabli par lanalyse,


considr

gnralement

comme

incomprhensible

et

contradictoire, que V inconscient * est reprsent dans le rve par


les

mmes

symboles

(chambres,

btiments,

armoires,

mines,

cavernes) que lutrus, symboles que Silberer ne peut concevoir que


comme tant purement fonctionnels , comme une sorte dautoreprsen-tation psychique. Voir son travail sur ce sujet dans les
comptes rendus des sances du groupe de Vienne (Internat. Zeitschr.
f. Psychoan., VIII, 1922, p. 536).
(2)

Freud, Das Ich und das Es, 1923. (Le Moi et le a, in Essais

de Psychanalyse, trad. fran., Payot, Paris. Mme collection, PBP n


44).
de refoulement (1), cest--dire dcoulant de lexprience
psychique au traumatisme de la naissance ; enfin, les mcanismes
psychiques fondamentaux de linconscient, tels que la tendance la
projection, qui joue un rle si dcisif dans le dveloppement de la
civilisation et vise remplacer la situation perdue par des
succdans

extrieurs,

et

la

tendance

si

nigmatique

lidentification qui, son tour, vise rtablir lancienne identit avec


la mre.
Ce qui caractrise encore essentiellement linconscient (et ce
caractre est dune grande importance pour lintelligence de tout
lensemble des processus vitaux), cest labsence complte de la
ngation en soi , de la reprsentation de la mort, absence que
Freud a pu constater de bonne heure dans la vie infantile. Lenfant et
son reprsentant psychique, linconscient, ne connat, parce quil en
a lexprience, que la situation antrieure la naissance, situation
dont le souvenir voluptueux persiste encore dans la croyance
indracinable limmortalit, dans la conviction dune vie ternelle
aprs la mort. Mais ce qui, au point de vue biologique, nous apparat
comme linstinct de la mort ne peut tendre autre chose quau
rtablissement de la situation antrieure la naissance, et ce que

228

10. Les donnes psychanalytiques

Freud appelle la tendance la rptition (2) tient la nature


irralisable de cette aspiration qui, sous des formes toujours
nouvelles, puise toutes les possibilits. Nous plaant au point de
vue biologique, nous dsignons ce processus sous le nom de vie .
Alors mme que lindividu normal , affranchi du traumatisme de la
naissance, a russi, en dpit des difficults qui, nous le savons,
sopposent au dveloppement infantile et en vitant des rpressions
nvrotiques, sadapter au monde extrieur, comme au meilleur
des mondes , comme au succdan de la mre, on constate que lin(1)

Voir Aus der Geschichle einer infantilen Neurose, l. c., p.

669> note 2.
(2)

Voir Freud : Jenseits der Lustprinzips, 1921 (Au-del; du

principe du plaisir. Trad. fran. in Essais de psychanalyse, mme


collection, PBP n 44). Les ides que nous formulons ici se trouvent
parfaitement d'accord avec les considrations rcapitulatives par
lesquelles Roheim termine sa srie darticles Das Selbst ( Imago ,
VII, 1921, pp. 504 et suiv.).
conscient,

avec

une

tnacit

irrsistible,

persiste

dans

sa

tendance sengager dans le chemin de retour qui doit le conduire,


contre la volont du moi, au but primitif et prdestin. Ce processus,
que nous appelons vieillissement , ne peut cependant atteindre ce
but inconscient quau prix de la destruction systmatique du corps
tout entier, de maladies de toute sorte qui finissent par conduire
celui-ci la mort (1). Au moment de la mort, le corps se spare de
nouveau de ce qui lui avait remplac la mre, de ce monde dont la
faade est belle et agrable lil, tandis que son envers apparat
laid et horrible (2). Mais pour linconscient il semble que cette
sparation soit facile, car il sagit au fond de renoncer un
succdan pour atteindre la flicit vritable (3). Cest l quil faut
voir la racine non seulement de la reprsentation populaire de la
mort, comme dun salut, mais aussi de ce quil y a dessentiel dans
toutes les ides relatives la rdemption.

229

10. Les donnes psychanalytiques

Dautre part, limage terrifiante de 1 homme la faux qui, par


un coup net et violent, dtache et spare de la vie, doit tre
rattache langoisse que lhomme prouverait pour la dernire fois,
lors du dernier traumatisme, du dernier souffle qui prcde la mort,
puisant ainsi dans cette suprme angoisse, dans langoisse de mort,
la possibilit voluptueuse de nier la mort par la
(1)

Voir les trois maux, daprs le Bouddhisme : vieillesse,

maladie, mort. Socrate pronona les paroles suivantes, avant


davaler le poison : Vivre, cest tre malade pendant longtemps. Je
dois un coq au sauveur Aesculape (il va sans dire que le sauveur
Aesculape est une divinit mythique que Zeus a chtie en la
foudroyant parce qu'elle avait rveill un mort).
(2)

Voir Frau Wett, par H. Niggemann ( Mitra , I, 1914, n 10,

p. 279).
(3)

Dj le grand mdecin et connaisseur dhommes parle du

caractre en apparence douloureux de la mort. Dans un article dont


jai eu occasionnellement connaissance pendant que jcrivais ce
travail, Heinz Welten ( Ueber Land und Meer, avril 1923) montre, en
citant les dernires paroles qui, daprs la tradition, ont t
prononces

par

certains

grands

hommes,

combien

on

meurt

facilement. Les paroles, devenues clbres, de Goethe : Plus de


lumire! rvlent nettement quil sagit dun phantasme inconscient
ayant pour objet la naissance du dsir de voir la lumire du monde.
Le traumatisme de la naissance, anormalement grave, de Goethe
(traumatisme dont il parle lui-mme) explique ce quil y avait
dnigmatique dans sa vie et dans son activit cratrice.
sensation renouvele de langoisse de la naissance. Et si lon veut
se rendre compte du srieux avec lequel linconscient conoit la mort
comme un retour la vie intra-utrine, on na qu jeter un coup
dil sur les rites qui accompagnent la mort chez tous les peuples et
toutes les poques et qui punissent le trouble apport au sommeil

230

10. Les donnes psychanalytiques

ternel (par le pre) comme la plus grande insulte et le plus


abominable sacrilge.
De mme que, daprs le dogme profond des Pres de lglise,
lembryon ne reoit une me qu une poque avance de la
grossesse, alors que lenfant devient en tat de percevoir les
premires impressions, de mme lme nabandonne le corps au
moment de la mort que pour pouvoir participer de la vie immortelle.
Cest par la sparation entre lme et le corps que le dsir inassouvissable cherche sauver limmortalit. Nous nous trouvons ici
de

nouveau

en

prsence

du

contenu

primitif,

fantaisiste

en

apparence, mais, au fond, trs rel, de la notion de lme, telle


quelle sest dgage, daprs les belles recherches dErwin Rohde
(Psych. Seelenkult und Unsterblichkeitsglaube der Griechen) (1), de
la reprsentation de la mort. Primitivement, lme est conue comme
quelque chose de rel et de corporel, comme le double de lhomme
(le Ka gyptien et tant dautres figures qui lui correspondent) (2),
destin remplacer celui-ci, au sens dune survivance vritable,
aprs la mort. Jai essay de montrer ailleurs comment se sont
dveloppes, partir de cette reprsentation de la mort, la croyance
primitive lme, la reprsentation religieuse de lme et la notion
philosophique de lme (3). La recherche psychanalytique, qui a
montr que toutes ces croyances et reprsentations correspondent
des dsirs-phantasmes inconscients, remonte ainsi, propos de
chacune delles, au contenu rel de lme, tel quon le retrouve dans
ltat embryonnaire.
En prsence de ces grandioses tentatives, sans cesse
(1)

Trad. fran. Psych. Payot, Paris, 1951.

(2)

F. S. Krauss : Srca. Gliick und Schicksal im Volksglauben

der Sdslaoen. Wien, 1886. Idem : Der Doppelgngerglaube im alten


Aegypten und bei den Sdslaven, Imago , VI, 1920, p. 187 et suiv.
Rank : Der Doppelganger, Imago , III, 1914.
(3)

Die Don Juan-Gesta li, Imago , VII, 1922, p. 166 et suiv.

231

10. Les donnes psychanalytiques

renouveles, en vue dobtenir par les moyens les plus varis une
compensation pour la perte de ltat primitif et de nier le
traumatisme primordial, on croit un moment comprendre et saisir le
dterminisme biologique de lhistoire universelle, avec sa marche
hsitante et les variations en apparence arbitraires de ses phases.
On croit y surprendre luvre le mme mcanisme primitif que
celui qui se manifeste dune manire si remarquable dans le
refoulement primordial. Les poques de grande misre extrieure,
qui rappellent linconscient le premier malheur vital de lindividu,
le traumatisme de la naissance, provoquent automatiquement un
renforcement et une recrudescence des tentatives de rgression qui
doivent chaque instant tre abandonnes, non seulement parce
quelles sont incapables de conduire au but, mais parce quau
moment o on sen approche on se heurte langoisse primitive qui
monte la garde devant les anges qui dfendent lentre du paradis
biblique avec leurs pes dresses. Cest ainsi que contre la
tendance primitive la reproduction de lancienne et suprme
exprience voluptueuse, lhomme est protg non seulement par le
refoulement initial qui lui pargne la rptition de la plus intense
exprience pnible, reprsente par langoisse primitive, mais aussi
par le sentiment daversion que lui inspire la source de cette volupt
dont il fuit le souvenir, parce quelle doit rester inaccessible. Et cest
dans ce refoulement double barrire, le traumatisme de la
naissance sopposant au souvenir de la volupt primitive et le
souvenir

de

traumatisme

cette
de

la

volupt

favorisant

naissance,

cest

loubli
dans

du

cette

douloureux
ambivalence

primordiale du psychique que se trouve enferme lnigme du


dveloppement de lhumanit, nigme qui na pu tre rsolue qu la
suite de la dcouverte du processus du refoulement dont le mrite
revient tout entier la psychanalyse.

232

11. Laction thrapeutique

Nous venons dinsister une fois de plus sur la puissance du


refoulement initial et de rappeler toutes les tentatives de le
surmonter que lhumanit a faites pendant des milliers dannes,
sans y russir. A premire vue, cette conception semble comporter
des consquences trs pessimistes, de nature suggrer lide de la
vanit dsesprante de toute psychothrapie. Comment supposer, en
effet, quil existe sur la terre une force capable de forcer
linconscient renoncer ce qui constitue sa nature intime et
primordiale, sengager dans une direction autre que celle quon
peut qualifier de congnitale ? Nous convenons que de ce que
nous avons dit, aucune autre conclusion ne dcoule que celle
impliquant limpossibilit de dtourner linconscient de. sa marche
prdestine. Lexprience analytique montre cependant quil doit
exister

quelque

chose

qui

permet

daffranchir

les

hommes

nvrotiques, soumis la domination peu prs absolue de


linconscient, de la puissance de celui-ci, au point de les rendre
capables de vivre comme sils navaient rien danormal. Cest
dailleurs tout ce quon peut obtenir : cest beaucoup ou trop peu,
selon le point de vue auquel on se place pour juger ce rsultat. Or, si
lanalyste semble port la premire de ces apprciations, le patient
nest le plus souvent mme dapprcier le rsultat obtenu que dans
le sens du trop peu. Cette contradiction ne semble pas exiger un

233

11. Laction thrapeutique

dveloppement ultrieur, mais lexamen des mobiles physiologiques


qui sont sa base ne manquerait ni dintrt ni dutilit.
11
Il ne sagit pas des cas o lanalyste, tout en ayant des raisons
subjectives de croire quil a fait, non seulement de son mieux, mais
tout ce quil y avait faire, na pas russi obtenir un succs rel :
les cas auxquels je pense sont ceux o le malade, dbarrass en fait
de ses souffrances, redevenu capable de travailler et de jouir de la
vie, se comporte cependant comme un insatisfait. Ce fait ne doit
cependant pas nous dtourner de notre tche et nous faire douter de
nous-mmes. Qui nous dit que tous les autres hommes qui nont
jamais subi danalyse et qui navaient peut-tre nul besoin de la
subir, soient plus satisfaits, plus heureux? Nous nous rappelons ce
propos un aphorisme de Freud qui disait que le nvros guri, et
malheureux quand mme, ne souffre plus que de malheurs qui lui
sont communs avec tant dautres hommes, alors quauparavant ces
malheurs taient de nature nvrotique . Alors mme quil a affaire
une maladie physique, le mdecin est rarement mme de
satisfaire les exigences du patient qui ne demande rien de plus ni de
moins que la sant parfaite. Il doit en tre de mme, et plus forte
raison, lorsquon se trouve en prsence dun nvros qui souffre
prcisment du caractre excessif de ses exigences, de celles
notamment qui se rapportent la libido et qui, daprs ce que nous a
appris

la

psychanalyse,

ne

peuvent

jamais

tre

pleinement

satisfaites. Il est donc permis de se demander si, connaissant les


causes vritables et dernires des nvroses, on ne ferait pas mieux
de renoncer toute tentative de gurison, au lieu de se bercer de
lillusion que la connaissance des causes constitue dj un premier
pas vers leur suppression ? Penser de la sorte, cest introduire dans
la psychothrapie le nihilisme le plus absolu. Plus que cela : cest
renoncer toute recherche et toute science qui, en fait, semble

234

11. Laction thrapeutique

reposer sur cette proposition socratique, dallure technique : savoir,


cest pouvoir!
Or, la psychanalyse a t la premire sattaquer ce prjug qui
nous a t transmis comme un rsum du savoir de lantiquit. La
psychanalyse nous a obligs peu peu renoncer notre orgueil
intellectuel, et elle nous a appris estimer de moins en moins haut la
force de notre conscience, en prsence de la force biologique
lmentaire de linconscient. Nous navons, mon avis, qu adopter
la mme attitude lgard de la thrapeutique psychanalytique,
aprs avoir acquis suffisamment de savoir pour reconnatre que,
paraphrasant Socrate, tout notre savoir nest daucune valeur
thrapeutique si nous ne savons pas lappliquer dune manire
efficace. Freud a depuis longtemps mis en garde contre lerreur qui
consiste croire que le malade sait et comprend ce que nous savons
et comme nous comprenons nous-mmes (1), et il a opr une
sparation prcise entre la psychanalyse en tant que mthode de
recherche et la psychanalyse en tant que mthode thrapeutique.
Tant que nous tions encore peu renseigns sur linconscient, nous
tions exposs, et la chose tait souvent invitable, accorder la
premire place lexploration lorsque ltat de nos connaissances ne
nous permettait pas dobtenir un effet thrapeutique. Mais la riche
exprience que nous avons acquise au cours de ces dernires annes
nous

montr

que

les

possibilits

thrapeutiques

ntaient

nullement en rapport avec laccroissement de notre savoir, voire que


notre savoir et nos connaissances taient plutt de nature crer
des obstacles lintervention thrapeutique nave (2). Lexprience a
montr, dautre part, quen communiquant notre savoir au malade, et
alors mme que celui-ci laccepte, pour ainsi dire, intellectuellement,
nous ne changeons absolument rien ses symptmes. Aussi
lanalyste fut-il oblig de sattacher obtenir une acceptation
affective, autrement dit une raction affective qui avait pour
condition une suppression pralable des rsistances. A lvocation

235

11. Laction thrapeutique

consciente des souvenirs, procd datant de lpoque hypnotique, on


substitua la rptition dans le transfert positif et ngatif, ce qui
(1)

Weitere Ratschl&ge zur Technik der Psychoanalyse : Zur

Einleitung der Behandlung, 1913 ( Klelne Schriften *, IV, p. 436).


(2)

Ce sont sans doute les expriences de ce genre qui ont

dcid le professeur Freud mettre au concours, lors du congrs de


septembre 1922, la question suivante : Des rapports entre la thorie
et la technique psychanalytiques.
ne tarda pas entraner la reproduction affective vritable (1). On
saperut bientt que cette reproduction tait impossible viter,
quil fallait mme souvent la provoquer, lorsque le patient se servait
du souvenir comme dun moyen de dfense contre la rptition,
cest--dire utilisait sa fonction biologique. Ferenczi a t le premier
insister sur la ncessit dune telle thrapeutique active (2) ;
suggestion quil sest ensuite attach, dans un travail plus tendu,
justifier et dmontrer laide darguments appropris, afin de la
mettre labri de fausses interprtations (3). Il montre avec raison
que

la

manire active,

contre laquelle on

lev tant

de

protestations, comme sil sagissait dune nouveaut indite, tait


depuis longtemps tacitement pratique en psychanalyse ; et, pour ma
part, je ne saurais ajouter dautre argument ceux mis en avant par
Ferenczi que celui-ci : toute thrapeutique est, par nature, active ,
cest--dire quelle vise exercer une influence voulue, en vue dun
changement, dun effet. La passivit quon vante avec raison
comme un des mrites de la psychanalyse, est une vertu qui permet
lanalyste de dcouvrir quelque chose de nouveau, dune faon
gnrale, quelque chose quil ignore ou qui a t provoqu par son
savoir. Mais de mme que le praticien exerant la mdecine gnrale
ne savise pas de passer en revue lhistoire de la mdecine, ni mme
de parcourir un trait, avant de pouvoir formuler un diagnostic
exact, on ne peut demander lanalyste-praticien de suivre pas
pas, avec le concours du malade, lexploration psychanalytique, de

236

11. Laction thrapeutique

mettre nu la vie publique du malade, dans son droulement pour


ainsi dire historique.
Lanalyste doit tre en possession de toute la somme des
connaissances dj acquises, en vue de leur applica-cation pratique,
conforme aux exigences de chaque cas
(1)

Weitere Ratschlge, etc. : Erinnern, Widerholen and Durch-

arbeiten, 1914 ( Kleine Schriften , IV). Voir galement Ferenczi


et

Rank

Entwicklunggeschichte

der

Psychoanalyse.

Zur

Wechselbeziehung von Theorie und Praxis, 1924.


(2)

Technische Schwierigkeiten einer Hysterieanalyse. Intern.

Zeitschr. f. Psychoan. , V, 1919.


(3)

Weitercr Ausbau der aktiven Technik in der Psychoan.,

ibid., VII, 1921.


donn. Et il va de soi que sil veut obtenir un effet thrapeutique
apprciable, il ne saurait procder autrement que dune manire
active . Cest que son intervention nest pas moins active que celle
du chirurgien et a pour but de dtacher, selon les rgles de lart, la
libido primitive de lobjet sur lequel elle est fixe et, par consquent,
de dbarrasser le malade de sa fixation nvrotique, en supprimant ou
en attnuant le refoulement primitif, ce qui ncessite, en dernire
analyse, le recours la rptition du traumatisme de la naissance,
avec lassistance dune sage-femme exprimente. Je dis avec
intention : dune sage-femme , et non dun mdecin , parce que
je tiens faire ressortir avant tout llment purement humain et
pratique de lintervention.
Accordons quelques moments de rflexion cette nouvelle
dfinition du but thrapeutique, et nous ne tarderons pas constater
quelle apporte la premire lueur despoir dans les tnbres du
pessimisme thrapeutique, qui, semblait-il, nous attendait notre
arrive. Nous nous apercevons quau fond nous navons pas fait
autre chose que ce que le malade lui-mme avait essay de faire,
mais avec un succs insatisfaisant, toute sa vie durant, savoir

237

11. Laction thrapeutique

surmonter son traumatisme de la naissance, dans le sens dune


adaptation la vie civilise. Conformment notre conception, tout
individu nouveau-n se trouverait livr labandon complet ou,
pratiquement parlant, la mort, si la nature nexerait sur lui sa
premire action thrapeutique et ne soppo-saitsa tendance vers
larrire en perptuantchezluilan-goisse. On peut dire qu partir de
ce moment toute lactivit de lindividu, toute sa vie durant, revt un
caractre thrapeutique , en ce sens quen opposition avec les
tendances au retour, la rgression, elle maintient en vie pendant un
temps donn, la malade abandonne , jusquau moment o elle est
oblige de lcher prise. Noublions pas, ce propos, de faire
ressortir la grande valeur cathartique que prsentent certaines
activits, tout fait inutiles en apparence, mais qui servent
lexpression de tendances inconscientes : depuis les jeux denfants
(1) jusquaux jeux des adultes
(1) Voir Karl Grooss : Das Spiel als Katharsis, Zeitsch. f.
pdagog. Psychologie , XII, 1912.
qui atteignent dans la tragdie la plus haute valeur cathartique.
Ainsi que Freud la montr par lanalyse des manifestations
caricaturales des psychoses, celles-ci peuvent leur tour tre
considres comme des essais de gurison qui, tout comme
lintervention psychanalytique, offrent une orientation rgressive. Or,
lanalyse ne pouvait pas adopter une autre orientation, si elle voulait
se rserver une possibilit daction, une chance dinfluence. Elle est
seulement mme de procurer au malade tout ce quil faut de plaisir
pour ne pas compromettre le rsultat final qui consiste mettre un
terme lutilisation abusive de la libido. Pour ce faire, on remplace,
de la manire que nous avons dj dcrite, lobjet primitif de la
libido, la mre, par un objet succdan, auquel le malade pourra
renoncer dautant plus facilement quon sattachera sans cesse lui
rendre consciente sa nature vritable. La grande valeur quil attache
malgr tout cet objet et qui sexprime dans le phnomne du

238

11. Laction thrapeutique

transfert, tient sa ralit, cest--dire au fait que lanalyste ne


permet pas seulement au malade de fixer sur lui pendant quelque
temps sa libido, mais lui impose mme cette fixation par les
conditions mmes et tout lappareil du traitement. Cest ainsi que
lintraversion

nvrotique

se

trouve

inhibe

par

la

situation

analytique, et le mdicament dont se sert la psychanalyse nest autre


que

lhomme

qui,

tel

lhomme-mdecine

avec

ses

pratiques

magiques, exerce son action en faisant appel directement 1


inconscient du malade (1). A ceux qui voudraient donner cette
manire de procder le nom de suggestion, nous objecterions
seulement que par cette appellation ils ne feraient que substituer
un processus psychologiquement intelligible un mot creux et
artificiel (2).
Ceci nest pas seulement vrai de la thrapeutique analytique :
toute thrapeutique, mme mdicamenteuse, exerce en dernire
analyse une action suggestive , pour autant quelle fait appel
linconscient du malade. Nous en avons la preuve dans le choix du
mde(1)

Voir ce sujet les riches matriaux folkloriques, Interprts

seulement, mon avis, dune manire trop complique, chez


Roheim : Nach dem Tode des Urvalers ( Imago , IX, 1,1923).
(2)

Freud : Zur Dynamik der Ucbertragung, l. c., p. 395.

cin, dans les rapports qui stablissent entre le malade et le


mdecin, rapports qui reposent gnralement sur le transfert (1) et
la faveur desquels les mesures thrapeutiques recommandes par le
mdecin reoivent le consentement ncessaire de linconscient. Mais
les nombreuses observations faites au cours des analyses nous
permettent maintenant de nous faire une ide du mcanisme de
cette inconsciente action de transfert. Nous savons que, dans la vie
de lenfant, le docteur joue un rle dtermin, troitement
circonscrit, qui se manifeste avec une nettet suffisante lorsque les
enfants jouent au docteur : cclui-ci reprsente en effet lidal

239

11. Laction thrapeutique

inconscient de lenfant, pour autant quil semble savoir do viennent


les enfants et ce qui, dune faon gnrale, se passe dans lintrieur
du corps. Quil ausculte ou percute, quil examine les excrtions ou
opre avec le bistouri, par tous ses actes et tous ses mouvements il
touche lobscur traumatisme initial. La situation psychanalytique,
dans laquelle ce transfert doit tre amen la conscience, nous
montre,

avec

toute

la

clart

dsirable,

dans

quelle

mesure

linconscient de lhomme, mme le plus adulte, reste sa vie durant


fix ce jeu au mdecin qui se rattache directement au
traumatisme initial. On peut dire que chaque malade se comporte
comme lenfant anxieux enferm dans une pice non claire, cest-dire quil se calme et se rassure ds que le mdecin fait son
apparition et lui adresse quelques paroles de consolation. Bien que la
majorit des mdecins ne veuillent pas en convenir (et beaucoup
dentre eux ne le peuvent pas, car, dans leur inconscient, ils jouent
encore trop eux-mmes au docteur ), parce quils croiraient en le
reconnaissant porter atteinte leur rputation scientifique, nous ne
les engageons pas moins se renseigner ce sujet auprs de leurs
rares confrres (spcialistes ou exerant la mdecine gnrale) qui,
impressionns par les donnes de la psychanalyse, ont obtenu plus
dun succs inattendu la suite de la reconnaissance et de
lutilisation du fait que nous signalons. Mais lanalyse, qui ne se
contente pas de reconnatre ce fait, mais sapplique attirer sur lui
lattention cons(1) Ferenczi : Introspection und Uebertragung, * Jahrb. , 1,1919.
dente du malade, semble montrer que nous possdons l un
moyen daction qui, loin dtre nuisible, nous offre la seule possibilit
dobtenir

des

effets

thrapeutiques

durables.

Car

cet

affranchissement, ce dtachement du malade de lanalyste, qui


constitue la partie principale du travail analytique, seffectue sous le
signe de la reproduction du traumatisme de la naissance, de sorte
que le malade, en perdant son mdecin, se dbarrasse de ses

240

11. Laction thrapeutique

souffrances ; ou plus exactement, pour se dbarrasser de ses


souffrances, le malade doit renoncer son mdecin.
Ces deux processus parallles donnent rflchir et, leur
propos, se pose la vritable question du processus de gurison, de
son mcanisme et de la technique employer pour le dclencher et
le hter. Or, ces problmes ne peuvent tre tudis que daprs les
matriaux mmes et leur analyse dtaille dont je puis dores et dj
annoncer la publication prochaine (1). Je najouterai ici que quelques
remarques destines circonscrire le rle de linconscient, dune
part, du savoir conscient, ayant donn lieu tant de malentendus, de
lautre.
Sur ce point, nous ferons bien de prendre garde et de ne pas
cder la tendance retomber dans le socra-tisme tant critiqu
par Nietzsche et auquel Socrate lui-mme a finalement russi (par un
effort violent, il est vrai) chapper. Nous sommes tous encore trop
des hommes thoriques et trop enclins croire que le savoir est
effectivement capable de rendre les hommes vertueux . La
psychanalyse a montr quil nen tait rien. La connaissance est
quelque chose qui na rien de commun avec le facteur de la gurison.
Linconscient le plus profond est, par nature, aussi invariable que
nimporte quel autre organe vital de lhomme ; tout ce que nous
pouvons obtenir par la psychanalyse, cest un changement dattitude
du moi lgard de linconscient. Or, cela signifie dj beaucoup, et
mme, ainsi que le montre lhistoire du dveloppement humain, cela
signifie tout, car la sant et la capacit fonctionnelle psychiques de
lhomme dpendent de lattitude de lhomme lcgard
(1) Voir on attendant : Zum Verslndnis der Libidomlwicklung im
Ileilungsiorgang. Ztschr. t, IX, 4, 1923.
de son inconscient, de son a (1). Chez lhomme sain, dont les
facults

fonctionnent

normalement,

les

diffrentes

instances

inhibitrices du moi, qui correspondent au dmon socratique, sont


en mesure de tenir en bride linconscient la faveur de jugements

241

11. Laction thrapeutique

critiques et de barrires affectives (scrupules de conscience,


sentiment de culpabilit). Dans les nvroses du type hystrique on
est

oblig,

pour

empcher

linconscient

dentraner

dans

le

mouvement rgressif le moi qui en est issu, de recourir un moyen


plus nergique, qui consiste mobiliser sans cesse langoisse
attache au traumatisme primitif ; dans les nvroses du type
obsessionnel

on

obtient

le

mme

rsultat

en

provoquant

lhypertrophie des instances du moi ; tandis que dans les psychoses


nous assistons au phnomne effrayant qui se produit lorsque le a
se montre trop puissant et le moi trop faible (2). Cest ainsi que
laction thrapeutique de lanalyse stend tous les cas o il sagit
de rgler lattitude du moi lgard du a, de faon obtenir, par un
dosage

correspondant,
la

cest--dire

correspondante

de

libido,

fonctionnement

psychique

par

lharmonie

normal.

Ces

cas

une
qui

rpartition

caractrise

comprennent

le
non

seulement tous les troubles nvrotiques et les tats initiaux des


psychoses (3), mais aussi toutes les affections
(1)

Voir sur ce sujet le travail de Freud : Das Ich und das Es (

Le Moi et le a ), 1923.
(2)

Il va sans dire que ce phnomne se produit le plus souvent

et le plus facilement, ce tournant du dveloppement qui est connu


sous le nom de pubert ; et cest certainement sous limpression
de ce fait que la psychiatrie a commis lerreur consistant donner au
cadre morbide de la dmence prcoce, dont la dnomination
primitive tait on ne peut plus justifie, une extension telle que cette
notion a fini par perdre le meilleur de son sens.
(3)

Jai limpression que nous avons l le point de dpart de

possibilits thrapeutiques, mme en ce qui concerne les psychoses,


de mme que les points de vue que nous venons de formuler sont de
nature fournir les lments dune action thrapeutique simplifie,
oriente principalement vers limmdiat. Les nvroses des hommes
simples et le contenu primitif des psychoses semblent en effet

242

11. Laction thrapeutique

plaider

en

faveur

dune

action

thrapeutique

simplifie.

Je

rappellerai dailleurs le fait clinique bien connu que les femmes


atteintes de maladies mentales prouvent une amlioration notable
la suite dun accouchement ; le phnomne oppos, les psychoses
puerprales, offre les lments dune contre-preuve de lexactitude
des rapports que nous essayons dtablir ici.
psychiques dites secondaires , telles que les conflits sexuels et,
jusqu un certain degr, les anomalies de caractre ; bref : non
seulement les troubles apparents qui affectent lide du moi lgard
du a, mais aussi toute une srie de troubles fonctionnels plus
dlicats, dans les limites de cette attitude.
On pourrait, en tenant compte de limportance du traumatisme de
la naissance, tablir une nouvelle caractrologie ou typologie qui
aurait, sur toutes les autres tentatives faites dans cette direction (2),
lavantage de mettre en vidence le dterminisme individuel et de
fournir ainsi la possibilit dune intervention efficace. Aux nvroses
des types intraverti et extraverti (les dnominations sont de Jung)
correspondent des caractres dtermins qui, comme elles, se
laissent dduire du traumatisme primitif ou, plus exactement, de la
raction ce traumatisme. Les enfants faibles, dlicats, souvent ns
avant terme, cest--dire ayant eu une naissance facile, ont pour la
plupart un caractre intraverti, tandis que les enfants ns terme,
robustes, prsentent le plus souvent un caractre du type oppos.
Ceci sexplique par le fait que, chez les premiers, en raison du
traumatisme de la naissance relativement plus faible, langoisse
primitive, moins puissante, oppose la tendance rgressive une
rsistance moins forte ; et lorsque les sujets de cette catgorie
deviennent nvrotiques, ils prsentent gnralement un caractre
dprim et intraverti. Quant aux autres, laction violente quexerce
sur eux langoisse primitive les pousse vers le dehors et, lorsquils
deviennent nvrotiques, ils tendent moins la reproduction de la

243

11. Laction thrapeutique

situation primitive qu celle du traumatisme de la naissance contre


lequel ils se heurtent violemment dans leur mouvement rgressif.
Alors que nous avions cru avoir atteint le premier traumatisme
causal des nvroses, nous sommes ici mis en garde contre la
tentation que nous pourrions avoir de tomber dans une erreur
laquelle la psychanalyse a su chapper ses dbuts et plusieurs
reprises au cours de son volution ultrieure, grce aux progrs
quelle a raliss, sous limpulsion de lobservation et de
Voir B. Kretschmer : Korperbau und Charaldcr, 1921 ; Jung :
Psychologische Typen, 1921.
la pense perspicaces de Freud, en ce qui concerne ses moyens
dexploration et lexactitude de ses donnes thoriques. De mme
que les premiers traumatismes quon tait enclin rendre
responsables de la production des symptmes nvrotiques se sont
rvls comme tant, ni plus ni moins, de simples expriences de la
vie humaine normale et de mme que le complexe ddipe, ce noyau
des nvroses dcouvert par la psychanalyse sest rvl, son tour,
comme correspondant lattitude normale et typique de lenfant et
de lhomme civilis ; le dernier traumatisme accessible lanalyse, le
traumatisme de la naissance, nous apparat maintenant comme
lexprience humaine la plus gnrale, celle qui dtermine et
explique avec une ncessit inluctable toute lvolution aussi bien
de lindividu que de lhumanit, telle que nous lavons esquisse dans
cet ouvrage. Ce nest certainement pas un effet du hasard si toutes
les fois que nous croyons avoir trouv la clef propre nous aider
dchiffrer lnigme des nvroses, cette clef se transforme entre nos
mains en un instrument propre plutt nous rendre accessible la
psychologie encore inconnue de lhomme normal. Cest ainsi que la
principale contribution de Freud consiste prcisment en ce quil a
t le premier mettre notre porte un moyen de comprendre les
phnomnes de la psychologie normale (mots desprit, rves, vie
quotidienne, thorie sexuelle), en ce quil a cr (en partant, il est

244

11. Laction thrapeutique

vrai, de matriaux fournis par la pathologie et laide de la mthode


et de la technique psychanalytiques) la premire psychologie en
gnral. Aussi tout ce que nous avons dit concernant limportance du
traumatisme de la naissance pour la psychanalyse ne doit-il tre
considr que comme une modeste pierre ajoute ldifice de la
psychologie normale rig par Freud ; si nous tions plus ambitieux,
nous dirions de notre travail quil est un des piliers de cet difice, un
effort tendant faire avancer la thorie et la thrapeutique des
nvroses.
Mais il sagit de savoir dans quelle mesure cet effort peut tre
considr comme russi, car de sa plus ou moins grande russite
dpend tout le sort ultrieur du problme qui nous intresse. Or,
nous croyons avoir russi montrer que les nvroses, sous toutes
leurs formes, et les symptmes nvrotiques, quels quils soient,
expriment la tendance une rgression de la phase de ladaptation
sexuelle vers ltat primitif et prnatal et, consquemment, vers le
traumatisme de la naissance dont le souvenir doit, cette occasion,
tre surmont. Au point de vue de linterprtation mdicale et de
lintervention thrapeutique, cette manire de voir prsente une
valeur quon aurait tort de sous-estimer, bien quen ce qui concerne
la thorie des nvroses, au sens indiqu plus haut, elle se soit
montre insatisfaisante, par le fait quelle ramne les symptmes
un fait aussi gnral que le traumatisme de la naissance. Il est vrai
cependant que celui-ci laisse encore assez (on pourrait mme dire :
trop) de place aussi bien aux influences hrditaires pouvant
sexercer sur le plasma germinatif quaux ventuelles particularits
individuelles (de lacte de la naissance). Quoi quil en soit, notre
conception essaie de dterminer la thorie des divers points de
fixation qui dcident du choix de la nvrose (par le malade) par une
lsion traumatique qui, survenant en un seul point de fixation, lors
de lacte de la naissance, produirait des effets varis. Cest que,
daprs notre manire de voir, il nexiste, dune faon gnrale, quun

245

11. Laction thrapeutique

seul point de fixation, reprsent par le corps maternel, et tous les


symptmes se rapportent, en dernire analyse, cette fixation
primitive qui constitue le fait bio-psychologique de notre inconscient.
Cest en ce sens que nous croyons avoir dcouvert dans le
traumatisme de la naissance le traumatisme initial. A notre avis, il
nest nullement ncessaire de se livrer, dans chaque cas donn, la
recherche analytique, pnible et ennuyeuse, du traumatisme
pathogne : il suflit de reconnatre dans la reproduction le
traumatisme spcifique de la naissance et de montrer au moi adulte
du patient quil ne sagit l que dune fixation infantile. Quant au
sentiment de consolation qui se trouve attach au traumatisme de la
naissance (et qui trouve sa meilleure expression dans le rve dit
dpreuve : que les choses se sont bien passes alors! ), il
constitue un facteur de gurison qui est loin dtre ngligeable et qui
justifie le plus grand optimisme thrapeutique.
Si donc notre nouvelle manire de voir relative la nature de
linconscient (du a) prsente un avantage pratique incontestable,
nous devons reconnatre quelle ne modifie en rien la thorie des
nvroses qui, pour tre en accord avec elle, doit subir une nouvelle
laboration. Nous avons admis tout dabord que les nvroses, sous
toutes leurs formes si varies, ne sont que des reproductions et des
effets du traumatisme de la naissance, lequel constitue cependant,
en mme temps, la condition et la base de ladaptation normale la
vie civilise et de toutes les crations suprieures de lhomme. Nous
revenons ainsi la proposition jadis formule par Freud, daprs
laquelle les psycho-nvroses, loin dtre des maladies au sens
strictement mdical du mot (1), ne reprsenteraient que des
inhibitions qui sopposent au dveloppement de lhomme au cours de
ses

efforts

dadaptation

reprsenteraient

en

sexuelle

mme

temps,

la
tout

ralit
comme

mais
ces

elles
efforts

dadaptation, des tentatives, malheureuses il est vrai, de surmonter


le traumatisme de la naissance. Dans ladaptation la vie civilise,

246

11. Laction thrapeutique

avec tous les efforts pnibles, normaux et souvent de trs grande


valeur, quelle exige et comporte, nous ne voyons quune srie de
tentatives plus ou moins russies de surmonter le traumatisme de la
naissance, tentatives parmi lesquelles la psychanalyse (et cela non
seulement dans ses applications thrapeutiques) peut et doit tre
considre comme la plus russie.
Cest ainsi que le problme des nvroses semble se rduire, en
dernire analyse, une question de forme, car nous voyons aussi
bien dans ladaptation biologique de lenfant la situation extrautrine que dans ladaptation normale de lhomme civilis et dans la
manire compensatrice dont elle se manifeste dans lart (au sens le
plus large du mot) la mme tentative de surmonter le traumatisme
de la naissance sexprimer sous des formes analogues ; la seule
diffrence prs, essentielle dailleurs, que l'homme civilis et, dans
une mesure
(1) Proposilion dont Jung a pu vrifier la justesseen ce qui
concerne galement les psychoses dans lesquelles les malades
luttent contre les mmes complexes * que ceux dont lhomme
normal a russi se rendre matre.
encore plus grande, lartiste, sont capables dune reproduction
objective,

empruntant

des

formes

varies,

rigoureusement

dtermines, conditionnes par le traumatisme primitif, tandis que le


nvros est rduit se contenter des symptmes, toujours les
mmes, ayant pour sige son propre corps (1).
Si nous voulons enfin nous faire rapidement une ide de la
manire dont sexerce notre action thrapeutique, et savoir en quoi
consiste le facteur de la gurison, nous devons considrer une fois de
plus la connaissance analytique et le chemin qui y conduit comme
quelque chose de donn, dont nous navons plus nous occuper.
Lanalyse est aujourdhui en tat de smanciper dans une mesure
considrable du travail de recherche proprement dit, tant donn
que nous sommes parfaitement renseigns, non seulement sur le

247

11. Laction thrapeutique

contenu de linconscient, dans tous ses dtails, et sur les mcanismes


psychiques, mais aussi sur le traumatisme de la naissance quil est
permis, jusqu nouvel ordre, de considrer comme llment
dernier. Et comme le patient dbute gnralement par le transfert,
nous avons l la possibilit technique de dbuter, notre tour, par la
mise au jour du traumatisme primitif, au lieu de laisser au patient le
temps de le reproduire automatiquement la fin de lanalyse. On se
trouve ainsi mme de rompre violemment le nud gordien du
refoulement initial, au lieu de simposer le travail de sattarder le
dnouer pniblement, travail dautant plus ingrat qu mesure quon
dnoue une partie du nud, on voit celui-ci se resserrer par ailleurs.
La

reconstitution

de

lhistoire

infantile

seffectue,

aprs

la

dcouverte de ses fondations, daprs un plan strictement circonscrit


par celles-ci, partir du socle, pour ainsi dire, et sans aucune
difficult ; ce faisant, on rveille en mme temps la facult du
souvenir qui avait t refoule avec le traumatisme initial. Il sagit
donc de faire en sorte que le malade qui, dans sa nvrose, sest
rfugi dans la fixation la mre, soit mme de rpter et de
comprendre, pendant lanalyse, le traumatisme primitif tel quil se
manifeste dans le transfert et dans la dissolution de celui-ci : en
(1)

Ferenczi

cite

la

conception

freudienne

d'une

phase

autoplastique.
le dtachant, au contraire, violemment du mdecin-analyste, on
favorise chez lui la reproduction inconsciente de ce traumatisme.
Lnorme avantage thrapeutique quon obtient en mettant ainsi au
jour, de bonne heure, la fixation primitive, consiste en ce qu la
place du traumatisme de la naissance ce sont les conflits sexuels que
le malade avait fuis (complexe ddipe) et le sentiment de
culpabilit (au lieu de langoisse) sy rattachant qui apparaissent, la
fin de lanalyse, purs de tout mlange et se laissent facilement
dtacher du mcanisme de rgression. Pour obtenir ce rsultat, nous
possdons encore un moyen auxiliaire dans lidentification avec

248

11. Laction thrapeutique

lanalyste, conscutive au transfert, identification dont le ct


libidinal offre au malade des possibilits de transfert sexuelles grce
auxquelles il apprend surmonter langoisse. En fin de compte, le
traitement, en orientant la libido dans une autre direction, en la
transformant

en

un

besoin

dadaptation,

russit

liminer

lobsession qui pousse le malade rpter ( reproduire) le


traumatisme initial, cest--dire la situation primitive.
Tout cela sobtient grce la technique de lassociation et du
transfert, labore par Freud, la faveur de laquelle nous opposons
cependant notre propre inconscient linconscient du malade, seul
moyen dont nous disposions pour agir sur la libido de celui-ci. Grce
cette technique, nous lui permettons pour ainsi dire de temps
autre, en lchant bride son inconscient (Freud), de reconstituer
dans des proportions souvent tendues la situation primitive, pour
aussitt mettre devant ses yeux le caractre infantile de cette
tendance, tout ce quil y a dimpossible et de rprhensible dans le
but quil cherche atteindre, au lieu de le maintenir dans une
crainte constante, en favorisant et en entretenant son sentiment
dangoisse. Le moyen technique le plus important, le dtachement de
lobjet substitutif de la libido, cest--dire de lanalyste, au lieu dtre
appliqu lapoge du transfert, titre de couronnement naturel et
inluctable du processus, entre en action dune faon automatique
ds le dbut du traitement. Non seulement le patient sait tout
instant que le traitement doit prendre fin un jour ou lautre, mais
chaque heure du traitement exige de lui en petit la rptition de la
fixation et de la sparation, jusquau moment o il pourra enfin
effectuer celle-ci dune faon dfinitive. Il se trouve par rapport
lanalyste dans la situation de llve par rapport au matre :
lanalyste prche dexemple, et lanalys, comme llve, ne peut
apprendre quen sidentifiant avec son mdecin, cest--dire en
acceptant lattitude de celui-ci lgard de linconscient, en
ladoptant comme son moi idal. Nous touchons ici au problme du

249

11. Laction thrapeutique

transfert sur le pre dont lminente action curative justifie la place


de premier rang quelle occupe dans la technique analytique. Le
patient doit apprendre au cours de lanalyse rsoudre par le
transfert le refoulement primitif qui sattache la mre, jusqu se
fixer sur un objet substitutif rel, aprs stre dbarrass en cours de
route du refoulement primitif. Ce processus qui, dans les cas de
dveloppement normal, saccomplit, avec plus ou moins de succs,
dune faon automatique, doit tre accompli par le nvros, au cours
de lanalyse, par un effort de la conscience ; et pour obtenir cet
effort,

pour

rendre

conscientes

ses

tendances

rgressives

inconscientes, nous faisons sans cesse appel son moi conscient,


nous avons recours tous les moyens pour le soutenir dans sa lutte
contre le a tout-puissant.
En procdant ainsi, on ne manque pas de constater que le malade
na pas autre chose faire qu complter ou corriger son
dveloppement retard ou dfectueux ( post-ducation de Freud).
Et il sagit prcisment dune phase de dveloppement social et
humain dont le traumatisme de la naissance impose la ncessit, tout
en lui opposant de graves obstacles : nous voulons parler du
renoncement la fixation maternelle par le transfert de la libido sur
le pre ( principe mle de Bachofen) ; ou, pour employer notre
terminologie analytique, il sagit de la phase qui prcde le
dveloppement et lpanouissement du complexe ddipe. Contre
cette post-ducation , le a du malade se dfend par la rsistance
libidinale, cest--dire en exigeant de lanalyste, la faveur dune
rptition htrosexuelle ou homosexuelle de la situation qui
caractrise le complexe ddipe, la satisfaction complte de la libido
fixe sur la mre. Mais le fait que son moi est capable de
surmonter aussi bien ces tendances libidinales ac-tuelles, nes
transfert, que les tendances
;

maternelles,

cest en vue

du

rgressives

sexplique facilement si lon

de cette tche particulire que

songe que
le moi est

250

11. Laction thrapeutique

n du a, par une sorte de prdestination. Au cours de lanalyse,


ce moyen auxiliaire, ce facteur de dveloppement normal se trouve
renforc par des lments conscients, car le patient finit par se
rendre compte de son identification avec lanalyste et par conqurir,
de ce
1 fait, son indpendance.
Cest ainsi quen dernire analyse nous en sommes rduits faire
appel au secours de la faible conscience et de ses modestes
ressources.

Consolons-nous

cependant

en

pensant

que

si

la

conscience est une arme faible, elle est la seule sur laquelle nous
puissions compter dans notre lutte contre la nvrose. Faire pntrer
dans la conscience la sensation dangoisse qui sattache lacte de la
naissance, cest dresser une barrire biologique et thrapeutique
contre la tendance au retour ! en arrire ; mais nous avons dj
montr que cette absorption par la conscience tait une condition de
lhumanisation

en

gnral.

Or,

la

conscience

tant

une

caractristique humaine, katexochen, qui oserait nier que la


suppression du refoulement primitif et son exposition la lumire de
la conscience ne suffisent amener le nvros au degr de maturit,
bien faible encore, qui est celui de lhomme civilis de nos jours ? Le
nvros ne diffre de lhomme civilis normal que par le fait quil
sest attard un peu en arrire, la phase du traumatisme de la
naissance, et tout ce quon peut demander au traitement, cest de lui
faire franchir cette phase, de llever au niveau de lhumanit
moyenne qui, sous beaucoup de rapports, est encore elle-mme dans
lenfance.

251

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la


naissance par le Dr Claude Girard

Le Traumatisme de la naissance est un classique de la littrature


psychanalytique. crit par lun des plus proches collaborateurs de
Freud, il suscita des critiques violentes qui entranrent Rank vers la
rupture avec le mouvement psychanalytique. Aujourdhui, il doit tre
lu pour son propre intrt, mais plus encore en fonction de son rle
historique, de lapprciation des critiques adresses par Freud, et de
lvolution de la psychanalyse dont Rank avait su pressentir
certaines directions.

luvre de Rank avant le traumatisme de la


naissance
Qui tait Rank en 1924? Les tmoignages de Sachs (1), lun de ses
amis, de Jones (2) avec qui il collabora, les lettres de Freud
Ferenczi et Abraham (2), nous le font connatre et se compltent
pour nous clairer sur les conditions de la sparation de Rank avec
le Freudisme. Le livre de J. Taft (3) apporte par contre le tmoignage
dune lve qui la connu dans la priode amricaine de sa vie alors
quil enseignait une thrapeutique psychanalytique personnelle.
Rank avait quarante ans lorsquil
(1)

Sachs H. : Freud, master and friend, 1 vol., 1944,

Cambridge, Harvard University Press.

252

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

(2)

Jones E. : The life and works of Freud, vol. II-III, 1957,

M Vftrlr Rooif* Rrtfttc


"(3) Taft J. : Otto Rank, 1 vol., 1958, N. York, Julian Press.
publia le Traumatisme de la naissance. N Vienne dans un
milieu modeste, nous connaissons par son journal dadolescent (1)
les conditions difficiles de son enfance entre un pre alcoolique avec
lequel il devait rompre, et une mre pleine dattention. Cest aussi
ce journal quil confia ses ambitions et ses rflexions sur ses
nombreuses lectures orientes vers le thtre et la philosophie
(Nietzsche,

Schopenhauer,

Darwin).

Destin

par

ses

tudes

techniques un travail manuel, sa sant prcaire lobligea prendre


un travail de bureau alors quil ambitionnait une carrire littraire.
Entre dix-neuf et vingt ans il prpara un livre sur la psychologie de
lartiste

et

de

la

cration

artistique,

inspir

des

travaux

psychanalytiques, ouvrage quil prsenta Freud et publia en 1907.


Trs rapidement Freud, sduit par ses qualits intellectuelles, lui
accorda une place toute particulire : il fut de 1910 1915 le
Secrtaire de la Socit Psychanalytique de Vienne. Freud laida
reprendre ses tudes universitaires qui le menrent au Doctorat en
Philosophie en 1912. Sa thse sur la Lgende de Lohengrin fut lune
des premires thses consacres la psychanalyse. Jusqu sa
mobilisation en 1916, il publia de nombreux articles et ouvrages trs
apprcis. Admir pour son activit cratrice, son ardeur au travail
et sa connaissance exceptionnelle de la littrature mythologique, il
apparaissait comme lun des plus aptes poursuivre luvre de
Freud. Les travaux de cette priode portrent sur les rves et leur
interprtation en fonction des lgendes et de la mythologie, le
symbolisme,

le

narcissisme,

les

relations

entre

les

thmes

folkloriques et la sexualit infantile, lanalyse des thmes de linceste


et de la nudit dans les lgendes et la posie. Les uvres les plus
connues sont ltude sur le Double, et le Mythe de la Naissance du
Hros (1909). Rank rassemble les grands mythes de la naissance des

253

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

hros et les analyse en les confrontant aux fantasmes prgnitaux de


lenfant ; il en dgage une conception du mythe, expression par les
adultes des fantasmes rgressifs. Il montre comment ces mythes
expriment le conflit avec le pre travers la rvolte qui transforme
le hros en rformateur. Il
(1) Taft J., op. cit.
met en relief les mcanismes de projection qui font du pre un
perscuteur et justifient la rvolte du hros, et il compare la
structure paranode des mythes aux mcanismes psychotiques
comme Freud rapprocha la religion de la nvrose obsessionnelle.
Li damiti avec Sachs, tous deux introduits dans lintimit de la
vie familiale de Freud, il vcut ces annes au plus prs des rflexions
de son matre dans une collaboration troite tant au niveau des
discussions, de la rdaction duvres communes (contribution de
Freud au Mythe de la Naissance du Hros dont il crivit le chapitre
sur le roman familial des nvross, participation de Rank la 4e
dition de la Science des Rves, nombreuses citations de Rank dans
la rdition de la Psychopathologie de la Vie Quotidienne), que par
les responsabilits qui lui churent.
Cest ainsi quavec Sachs dont il partageait les intrts littraires
et avec qui il crivit un texte sur limportance de la psychanalyse
dans les sciences humaines, il fonda en 1912 la revue Imago ouverte
ces nouveaux problmes. Avec Jones et Ferenczi il fonda en 1913 Y
Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse.
Mobilis en Pologne de 1916 1919 il vcut quelque peu isol de
la vie viennoise et se maria. A son retour Vienne, si lon en croit
Jones, ce ntait plus tout fait le mme homme, et de 1920 1924
on peut dj dceler les signes prcurseurs de son volution future.
Lanne 1920 fut riche en vnements : naissance dune fille,
installation comme analyste avec les difficults entranes par le fait
quil ntait pas mdecin, dbut de son amiti avec Ferenczi, Congrs
de la Haye o saffirma aprs la guerre le caractre international du

254

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

mouvement psychanalytique, et durant lequel se rorganisa le


Comit (Abraham, Ferenczi, Jones, Sachs, Rank, Eitingon) dont Rank
devint le secrtaire. Mais ds 1921, apparurent les premires
dissensions entre Rank et Abraham puis Jones, obligeant Freud
intervenir comme lment conciliateur.
Aux prises avec les problmes techniques de la direction des
cures, mais aussi la suite du Congrs de Berlin
(1922) o Freud avait propos le thme des relations entre
technique et thorie de la psychanalyse, Rank publia avec Ferenczi
Le Dveloppement de la Psychanalyse
(1923), premier essai de synthse des problmes de technique.
Ces auteurs mirent en relief certains facteurs du traitement :
limportance du vcu dans lanalyse par rapport lintellectualisation
; le transfert qui devient la voie principale de manifestation des
tendances

refoules

labraction

prne

comme

mthode

thrapeutique ; et lanalyse de lacting out et mme sa provocation


portes au premier plan. La rptition devient une remmoration
actuelle , dont lexprience est aussi valable que le retour du
souvenir pour conduire la connaissance du matriel rprim.
Toutefois, comme le remarqua Alexander (1925) (1), ces descriptions
du processus thrapeutique sont univoques, et ne tiennent pas
compte de toutes les phases du traitement. Il considra que ces
auteurs prenaient une position rgressive qui reportait aux poques
de la catharsis et de lhypnose, par mconnaissance des textes de
Freud sur la dynamique du transfert et les relations entre remmorer
et rpter. Dans ce travail se font jour les directions dans lesquelles
Rank dirigera plus tard ses recherches techniques.

La rupture et lvolution de Rank


Il serait trop long danalyser les tapes de la rupture de Rank
avec Freud ; Jones en a fait une tude dtaille, mouvante lire, car
on y suit la fois la rupture dune amiti, lvolution critique dune

255

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

situation transfren-tielle, le reniement de positions scientifiques


conduisant lexil, tout cela sur le fond des premires atteintes de la
maladie de Freud dont Rank le premier avait connu la gravit. Cette
rupture fut un deuil anticip.
Il

nest

pas

sans

intrt

de

confronter

les

travaux

psychanalytiques importants contemporains du Traumatisme de la


naissance. Comme suite leur uvre commune, Rank et Ferenczi
publient sparment lun le Traumatisme de la naissance, lautre
Thalassa, Esquisse dune Thorie de la Gnitalit (2), deux uvres
assez proches
(1)

Alexander F. : Review of The development of Psychoa-

nalysis by O. Rank and S. Ferenczi. Internat. J. Psyehoanal.,


1925-6-484-495.
(2)

Thalassa : Petite Bibliothque Payot, n 28.

dans leurs ambitions et pour lesquelles ils durent se communiquer


leurs

rflexions.

Dveloppement

Abraham
de

la

crit

Libido,

lEsquisse
tude

des

dune
tapes

Histoire

du

prgnitales

dorganisation de la libido dans le cadre des tats maniacodpressifs, suivie de 1 tude Psychanalytique de la Formation du
caractre (1). Quant Freud, aprs avoir publi Le Moi et Le a, il
crit Le Dclin du Complexe ddipe et Problme Economique du
Masochisme. Connaissant lhabitude des membres du Comit de
discuter entre eux de leurs travaux avant de les publier, nous
comprenons mieux ce qui leur est commun cette poque et
particulirement la co nprhension des tapes prdipiennes et la
tendance renouer les liens de la psychanalyse avec la biologie.
Dans ce contexte le livre de Rank, qui navait pas t prsent au
Comit, prit valeur de manifeste ; il est vrai que le contenu rel en
fut ignor de Freud qui en avait pourtant accept la ddicace.
Lintention ntait donc pas de rompre. En dehors de Ferenczi
laccueil fut des plus durs. Abraham fut le plus violent opposant,
traitant ce travail de rgression scientifique . Jones se montra

256

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

plus tolrant, bien que plus tard il lui reprocht sa composition


dfectueuse, son style hyperbolique, la
fratuit de spculations prsentes comme un dogme . achs (2)
fut du dans son amiti et sa critique fut svre : il reprocha Rank
de ne pas appuyer ses dmonstrations sur un matriel clinique et de
se

contenter

dallusions

ou

de

promesses

non

tenues.

Une

dmonstration rigoureuse, logique, appuye sur des rfrences


solides, aurait t des plus ncessaires du fait que le traumatisme de
la naissance est plus fondamental, plus universel, plus refoul et
inconscient que le complexe ddipe. Lauteur nclaire pas sur sa
technique, et embrasse avec lgret des problmes trs vastes
touchant au processus mme de la civilisation. Il est vrai que ce livre
dconcerte lorsquon le compare au Mythe de la Naissance du
Hros,

dans

lequel

Rank

montre

des

qualits

de

prcision,

drudition quil utilise dans la conduite


(1)

Abraham Karl : uvres Compltes en deux tomes (Payot,

Paris).
(2)

Sachs H. : Review of The Trauma of Birth by O. Rank.

Internat. J. Psychoanal., 1925-6-499-508.


dune dmonstration richement illustre. Par contre Ferenczi (1)
se rfre aux recherches de Rank comme un complment possible
de sa thorie de la gnitalit, tout en trouvant ces recherches
pousses lextrme. Il nadmet le traumatisme de la naissance
quen lui donnant une valeur symbolique. Ces deux uvres
participent au mme courant de pense, la recherche des origines
biologiques de la nvrose ; mais Rank diffre de Ferenczi dans sa
recherche dune psychanalyse des origines. Ferenczi hsite publier
un travail longtemps mri, mais quil sait loign des modes de
pense admis, il sait en quoi il heurtera et il conduit sa prsentation
en sentourant de toutes les garanties quoire une connaissance
srieuse des donnes biologiques et des thses de lvolutionnisme.
Rank par contre ambitionne une explication totale de la vie

257

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

psychique et du processus de lhumanisation quil recherche


travers une thmatisation unifiante des mythes, des fantasmes et des
symboles.
Jones et J. Taft travers les lettres de Freud nous transmettent
bien les hsitations de celui-ci la suite de la publication de ce livre :
opr depuis peu, pris entre lintimit des liens qui le liaient Rank,
et les sollicitations des membres du Comit, effray par la violence
des critiques et les ractions de Rank qui prnait une thorie
psychanalytique nouvelle, il prit sa dfense, chercha apaiser les
rancurs personnelles, mais tenta surtout une analyse de la relation
transfrentielle de Rank son gard. Rank partit alors Paris puis
en Amrique pour une srie de confrences dans lesquelles il insista
sur les transformations quil avait apportes la thorie freudienne.
A son retour il parut admettre le rle dune attitude nvrotique, et
accepter les vues de Freud qui lui reprochait de projeter dans la
science comme une thorie ce qui se meut en nous-mmes, ce qui na
pas valeur de conqute . Mais au retour dun second voyage en
Amrique ce fut la rupture dfinitive (avril 1926).
Si Rank admit que sa nvrose ait pu jouer un rle dans sa rupture
avec Freud, les avis de Jones et de J. Taft diffrent dans
lapprciation de la gravit de ces troubles.
(1) Ferenczi S. : Thalassa. Psychanalyse des origines de la Vie
sexuelle, 1 vol. Payot (P. B. P. n 28).
Jones insiste sur les modifications importantes du caractre : 0.
Rank eut deux personnalits distinctes, avant et aprs la guerre, il
tait devenu dur, autoritaire, arrogant et il aurait prsent des
manifestations psychotiques franches de type maniaco-dpressif. Ce
livre aurait t crit dans une phase dhypomanie laquelle
succdrent des priodes dpressives. Mais pour Jessie Taft, ces
accs dpressifs nentravrent pas son activit et il put continuer
une uvre originale et un enseignement. Cet tat tait fort
comprhensible par la situation dexil, doublement exil puisque

258

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

Rank fut exclu en 1930 de la Socit Psychanalytique Amricaine, ce


qui rendit sa situation professionnelle trs difficile. Jessie Taft
retrouve toutefois, dans le journal dadolescent de Rank, la trace de
ces tendances dpressives et de ces sursauts dexaltation lors des
phases cratrices. Elle le dcrit trs rserv, parlant peu de son
pass, et affirme que la relation affective de Rank envers Freud fut la
relation la plus profonde quil eut aprs celle pour sa mre. Tous
ceux qui portent tmoignage sur Rank insistent sur le rle que joua
dans lvolution de ses liens affectifs la connaissance de la gravit de
la maladie de Freud. Il sen dtacha et chercha gagner son
autonomie. La connaissance de ces conditions affectives travers
lettres et documents permet une lecture humanise, pour reprendre
le terme de Rank, du Traumatisme de la naissance. Les critiques de
Freud lui retirent sa valeur scientifique, la comprhension dune
lve lui apporte la dimension dune uvre dart, car Rank parlait
peu de lui-mme, ce quil avait dire venait librement dans ses
livres mais sous une forme impersonnelle .
Aprs sa rupture avec Freud, de 1926 1934, il vcut soit Paris,
soit New York, organisant des sminaires New York, Boston et
Philadelphie, puis il migra New York dfinitivement. Pour J. Taft ce
sont des annes daccomplissement : habile et brillant, il utilisait une
technique de traitement raccourci, laissant au patient le rle
crateur dans le processus thrapeutique, acceptant la ralit
motionnelle de la relation thrapeutique . Il crivit alors une
uvre qui lloigna des conceptions psychanalytiques par son
laboration thorique et technique centre autour du traumatisme
de la naissance, avec minimisation du rle du conflit dipien. Il
dveloppa une psychologie gntique mettant laccent sur les
concepts de conscience, de dveloppement du moi, didal du moi et
en 1930 introduisit le concept de volont, renouant avec son intrt
dautrefois pour luvre de Nietzsche. Son uvre culmine dans
L'Art et l'Artiste, reprise du travail de jeunesse et cration dune

259

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

caractrologie personnelle : lhomme moyen, le nvros et lartiste


sont des types dfinis par rapport leurs possibilits dintgration
du traumatisme de la naissance, et leurs aptitudes la crativit
dans une perspective plus nietzschenne que freudienne. Dans son
uvre technique il insista sur la description de la situation
analytique dans ce quelle a de plus vivant, le transfert et le contretransfert, et il prconisa une intervention active du thrapeute
centre sur le transfert maternel. La critique quen fit Ferenczi
(1927) (1) est svre pour les positions extrmes de Rank alors quil
estime valables de nombreuses observations techniques. Ferenczi
compare la technique de Rank avec celle de lanalyse sauvage qui
nglige la superstructure historique de la personnalit du patient et
aborde directement les traumatismes infantiles . Cette technique
oriente vers une exprience motionnelle est loppos de la
maeutique socratique dont se rclamait Freud.
Lvolution de ses conceptions amena Rank dlaisser la
psychanalyse pour sattacher aux problmes dducation et de
dveloppement delenfantetrenseignementde travailleurs sociaux et
de psychiatres. Spar depuis 1936 de sa femme (elle-mme reste
fidle lenseignement freudien tait devenue psychothrapeute
denfant), il divora en 1938 pour se remarier en 1939. Il dcda le
31 octobre 1939 dune infection, un mois aprs la mort de Freud.

Le traumatisme de la naissance dans luvre de


Freud
Lambition de Rank qui fut de porter le traumatisme de la
naissance au centre de la nvrose et de sa cure,
(1) Ferenczi S. : Review of Psychoanalytic technique by 0.
Rank. Internat. J. Psychoanal., 1927-8-93-100.
entrana des ractions passionnelles et violentes : Glo-ver (1) a pu
crire quil y eut un engouement pour le traumatisme de la naissance
qui fut la panace tant que Rank fut la mode. Mais son volution

260

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

entrana une attitude de suspicion envers toute son uvre, malgr la


valeur psychanalytique classique de ses premiers travaux.
Comment Freud lui-mme comprit-il le traumatisme de la
naissance? Car cette ide venait de lui. Dans une note de la seconde
dition de la Science des Rves (1909) il crit que lacte de la
naissance est la premire exprience de lanxit et aussi la source
et le prototype de laffect danxit . Il en reparle lors de
discussions devant la Socit Viennoise, puis la fin deLe Moi et le
a (1923). Cette mme anne, dans une note Phobie chez un
enfant de cinq ans , il signale dj les ides de Rank sur les effets
du traumatisme de la naissance qui jetteraient une lumire spciale
sur la prdisposition lanxit hystrique si forte chez lenfant.
Dans une lettre au Comit
(1924) Freud exprime son intrt pour ce livre qui napporte pas
une contradiction ni une rvolution mais un largissement de ses
vues. Plus tard, oblig de ragir aux prises de position de Rank, il
insiste plus sur les aspects ngatifs de luvre : le manque de
prsentation du matriel, le manque de technique analytique,
lenthousiasme militant de Rank. La critique la plus complte se
trouve dans Inhibition, Symptme, Angoisse
(1926) et porte sur la thorie de lanxit, la notion de
traumatisme, et la technique. Freud revient sur ce thme dans ses
Nouvelles

Confrences

sur

la

Psychanalyse

(Angoisse

et

Vie

Instinctuelle) (1932), puis en 1937 dans Analyse termine et Analyse


interminable il voque les innovations techniques de Rank comme
une fausse esprance.
Le mrite de Rank a t la mise en valeur du rle de la naissance
comme

premire

limportance
sparation

exprience

accorde
de

la

aux

mre.

vcue

de

expressions
Mais

Freud

langoisse,

ainsi

psychologiques
fait

remarquer

que

de

la

notre

mconnaissance de ltat psychique du ftus et de son degr de

261

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

perception

beaucoup

plus

importantes

sont

les

conditions

biologiques de dpen(1) Glover E. : Technique de la Psychanalyse, 1955, P. U. F.


dance prolonge qui entranent plus une continuit quune
rupture entre la vie intra-utrine et la premire enfance. Le
dveloppement des relations objectales permet de penser que
langoisse, tat affectif du moi, ne peut tre perue que tardivement.
Par contre Rank a dcouvert un ensemble de faits ayant pour facteur
commun la perte de lobjet maternel, perte que Freud intgre dans
une succession largie de situations de manque o le danger est la
peur de perdre lamour de lobjet. A chaque ge correspond une
forme dangoisse qui lui est propre, et dont les modles restent
juxtaposs et disponibles comme signal dalarme. Langoisse de la
sparation de lobjet maternel, dont langoisse de la naissance nest
quune forme, est parmi les prcurseurs de langoisse de castration
correspondant a ltape dipienne terminale du dveloppement ; la
situation dipienne est raffirme comme un concept central de la
psychanalyse.
La notion de traumatisme, dont la conception a vari dans luvre
de Freud, est de toute faon discutable du fait des conditions
biologiques du ftus. Il ne faut pas confondre traumatisme
biologique et traumatisme psychologique, ni mconnatre surtout les
efforts que fit Freud pour dpasser ltiologie traumatique des
nvroses et accder une nouvelle conception de la ralit
psychologique grce la notion de fantasme. Freud formule alors le
concept de traumatisme comme ltat o les efforts du principe de
plaisir chouent , le danger ntant plus la blessure mais la
modification quelle est capable de provoquer dans la vie psychique.
Freud ne comprend pas la porte ni la ncessit des innovations
techniques de Rank, puisquelles ramnent des conceptions
thrapeutiques que lvolution de la psychanalyse, lpoque, avait
pour but de dpasser. Le dsir de raccourcir les cures relverait plus

262

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

de la ncessit de sadapter au rythme acclr de la vie amricaine


que dexigences propres la cure.

Le traumatisme de la naissance aprs Rank


Les ides de Rank, bien que mal acceptes, nen ont pas moins
influenc la pense psychanalytique. Le problme du rle du
traumatisme de la naissance a t repris dans celui plus large des
influences prnatales et natales dans le dveloppement de la
personnalit et de la nvrose. Ainsi Phyllis Greenacre (1945) (1) a
abord ce problme au niveau mme du ftus en sappuyant sur des
rsultats exprimentaux et cliniques : la constitution, les expriences
prnatales et les conditions de la naissance crent un tat de
prangoisse ; les ractions rflexes du ftus in utero sont un
potentiel organique influenable par la naissance et les expriences
post-natales, ce qui peut conduire des ractions variables aux
dangers.
Fodor (1949) (2) par contre abonda dans le sens de la recherche
de Rank. Il fit remonter la source de la nvrose la priode
prnatale.

Se

basant

sur

un

matriel

essentiellement

psychanalytique, il a voulu reconstituer partir des rves dits


prnataux et des fantasmes, les relations du ftus sa mre, quil ne
conoit pas ncessairement comme un bonheur parfait mais qui sont
dj troubles par des stimulations traumatiques. Les effets du
traumatisme de la naissance sont corrigs par les influences venant
de la mre tant prnatales que postnatales dont lessentiel passe par
lamour et les soins qui entourent la naissance. Fodor a ralis une
tude trs riche des fantasmes relatifs la naissance et la mort et
de ceux qui alimentent les relations symboliques de la mre et de
lenfant, expressions de leurs dsirs rciproques.
En ralit la postrit de Rank est rechercher dans le
dveloppement de la thorie psychanalytique de la relation mreenfant. Le Traumatisme de la naissance est la premire uvre qui

263

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

donne une telle importance aux relations avec la mre. Cest la


somme de toutes les crations fantasmatiques exprimant la relation
maternelle dont Rank a su retrouver la trace dans les diverses
manifestations de lactivit humaine. Il semble que laccent mis sur
lanalyse du transfert maternel ait redonn, lpoque, une chaleur
lanalyse,

et

lanalyste

une

prsence

que

lanalyse

trop

intellectualise de la situa(1)

Greenacre P. : The prdisposition to anxietv. Psychoanal.

Quart., 1945, 10-66-94-610-638.


(2)

Fodor N. : The Search for the Beloved, 1949, 1 vol.,

Hermitage, New York.


lion dipienne lui avait fait perdre. Les concepts de fixation
primaire , anxit primaire , rpression
Erimaire , sont rapprocher des concepts kleiniens de onne et
mauvaise mre, amour primaire, fusion avec la mre, retour aux
fantasmes

intra-utrins.

Mlanie

Klein,

lve

de

Ferenczi

et

dAbraham, puisa aux mmes sources que Rank, avant de traduire de


faon personnelle le monde fantasmatique de lenfant dans les stades
prcoces de la relation maternelle, partir de lexprience clinique
directe des enfants en psychanalyse.
Rank dcrit particulirement bien lambivalence primordiale
des stades primitifs de la relation maternelle et les efforts de
dpassement de cette situation ambivalente, ladaptation aux pertes
dobjet successives, la jubilation de la rcupration objectaleaux
diffrents niveaux de la cration culturelle. Le hros et lartiste
crateur sont les modles de cette russite ; le hros chappe
lambivalence et la fusion de la relation maternelle archaque, et de
ce fait chappe la psychose comme premire de ses victoires. Le
travail de Rank valorisant les prcurseurs de la situation dipienne
fit faire un pas ltude des psychoses. Cest dans cette voie que les
prolongements des amnagements techniques de Rank furent les
plus

solides. Rank

et Ferenczi,

par

leur

tude des

aspects

264

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

dynamiques de la cure, donnrent une impulsion aux applications


thrapeutiques de la psychanalyse et contriburent lui ouvrir le
secteur des psychoses. Si lapport de Ferenczi prit le pas sur celui de
Rank, ce dernier nen influena pas moins lensemble de lcole
amricaine. Alexander et Frencli (1946) (1) placent leurs travaux
dans la continuit des ides prof>oses par Rank et Ferenczi, qui prconisaient avant eux
'exprience

motionnelle,

de

prfrence

la

comprhension

gntique intellectuelle, des sources des symptmes du malade. La


fixation dune date la fin de la cure, lanalyse de langoisse de
sparation et de la dpendance dans le cadre de la cure, ont t
systmatiquement employes au cours des psychothrapies. La
thrapeutique active a acquis ses droits grce une prcision de sa
tech(1) Alexander F., French T. M. : Psychoanalytic Therapy, 1 vol.,
1946. Trad. fr. Psychothrapie Analytique, 1 vol., 1959, P. U. F.
nique et de ses indications, particulirement dans le domaine des
psychothrapies de psychotiques et de bor-derlines ; les travaux de
Rosen par exemple sen sont inspirs qui ont codifi lanalyse directe
de la relation maternelle des schizophrnes.
Enfin les ides de Rank sur la sublimation artistique, ses
rfrences mythologiques et culturelles, sa caractrologie centre
sur la volont, eurent une influence sur les conceptions de Karen
Horney, Fromm et Sullivan.
En conclusion, malgr ses dficiences, le Traumatisme de la
naissance

doit

conserver

dans

lhistoire

du

mouvement

psychanalytique une place qui nest pas seulement un lieu de rupture


la naissance dune hrsie. Mme ce titre il mrite dtre replac
dans le contexte des vnements qui ont entour sa publication, car
la vitalit du mouvement psychanalytique rend ncessaire la
connaissance des mcanismes qui conduisent au rejet des concepts
fondamentaux labors par Freud ; or il sagit presque toujours

265

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

dune laboration dans la thorie de rsistances devant le conflit


dipien qui conduisent la mise en relief dun facteur privilgi qui
prend une valeur totalitaire.
Lintention biologisante de luvre rend plus inacceptable encore
que du temps de Freud llaboration thorique du concept de
traumatisme de la naissance quen a faite Rank. Le traumatisme de
la naissance na pas pu persister comme concept psychanalytique du
fait de sa connotation biologique, qui trahissait sa participation
mme au mythe de la recherche des origines, comme illusion
scientifique. Ce mouvement de recherche qui aboutit limpasse de
la constitution et de la phyloge-nse, se situe hors du champ
psychanalytique qui est celui de la cure. Or Rank lui-mme parat
avoir oubli ce moment transfrentiel privilgi, au dpart de ses
rflexions, savoir la rupture prmature et fixe davance dune
situation psychanalytique, lorsquil btit sa thorie du traumatisme
de la naissance.
Par contre cette uvre persistera offrir au lecteur le plaisir
dune riche illustration des multiples variations du mme thme des
vicissitudes

du

lien

maternel

travers

la

confrontation

des

symptmes, des fantasmes, des mythes et des productions de la


culture. Le monde rel, cr par lhomme, sest rvl comme une
chane

ininterrompue

de

formations

symboliques

sans

cesse

renouveles,... destines servir de substitution la ralit primitive


perdue , crit Rank, et ce livre nous reconstruit ce monde
fantasmatique des reprsentations de cette ralit mconnue qui
entoure la naissance, les origines, les relations fusionnelles avec la
mre. Confrontation des thmes de la Naissance avec ceux de la
Mort, de la Mre, de la Culture ; lauteur a fait plus uvre dartiste
que de savant, ce que lon reprocha aussi Freud lorsquil introduisit
dans sa thorie linstinct de mort. Le concept de traumatisme de la
naissance mriterait dailleurs dtre rapproch de celui dinstinct de
mort du fait de la fonction que lui attribue Rank comme ple

266

Postface. Otto Rank et le traumatisme de la naissance par le Dr Claude Girard

dorganisation de la vie psychique ayant un caractre rptitif de


dsintgration et de destruction par rapport au ple du plaisir
fusionnel de la vie prnatale. Dans cette rduction dualiste de la vie
psychique et du dveloppement de lhumanit, ne retrouve-t-on pas
un cho de lhypothse que Freud venait de formuler?
Le Traumatisme de la naissance apparat enfin dans luvre de
Rank comme le drame maternel dune trilogie dont le Mythe de la
Naissance du Hros serait le drame paternel et lArtiste celui du
hros lui-mme qui, ayant sublim ses pulsions prgnitales, est sorti
victorieux du conflit dipien pour accder lautonomie et devenir
crateur de mythes. Ces trois uvres expriment le mythe mme de
lvolution transfrentielle idalise et d.e la cure psychanalytique
parfaitement termine.
234
1
Ce refoulement de la femme larrire-plan est encore bien
incomplet, en juger par les discordes conjugales qui existent entre
le pre des dieux Zeus et la desse maternelle Hra, discordes qui
paraissent dj chez Homre sous un aspect comique et justifient le
nom de hros en pantoufles qu Offenbach a donn lpoux
divin, par trop volage. Nous en avons le pendant chrtien dans la
grand-mre du diable qui reste la matresse inconteste du monde
souterrain. Dans lInde, cest la terrible Durga quest dvolu ce
rle.

267