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JACQUES BOST

Il y a un principe bon qui a cr


l'ordre, la lumire et l'homme, et un
principe mauvais qui a cr le chaos,
les tnbres et la femme.
PYTHAGORE.

Tout ce qui a t crit par les


hommes sur les femmes doit tre sus-

pect, car ils sont la fois juge et partie.


POULAIN DE LA BARRE.

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INTRODUCTION

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J'ai longtemps hsit crire un livre sur la femme. Le sujet est


irritant, surtout pour les femmes; et il n'est pas neuf. La querelle du
fminisme a fait couler assez d'encre, prsent elle est peu prs
close n'en parlons plus. On en parle encore cependant. Et il ne
semble pas que les volumineuses sottises dbites pendant ce dernier
sicle aient beaucoup clair le problme. D'ailleurs y a-t-il un problme ? Et quel est-il ? Y a-t-il mme des femmes ? Certes la thorie
de l'ternel fminin compte encore des adeptes; ils chuchotent:
Mme en Russie, elles restent bien femmes mais d'autres gens
bien informs
et les mmes aussi quelquefois
soupirent La
femme se perd, la femme est perdue. On ne sait plus bien s'il existe
encore des femmes, s'il en existera toujours, s'il faut ou non le souhaiter, quelle place elles occupent en ce monde, quelle place elles
devraient y occuper. O sont les femmes ? demandait rcemment
un magazine intermittent'. Mais d'abord: qu'est-ce qu'une femme?
Tota mulier in utero c'est une matrice, dit l'un. Cependant parlant de certaines femmes, les connaisseurs dcrtent Ce ne sont pas
des femmesbien qu'elles aient un utrus comme les autres. Tout le
monde s'accorde reconnatre qu'il y a dans l'espce humaine des
femelles elles constituent aujourd'hui comme autrefois peu prs la
moiti de l'humanit et pourtant on nous dit que la fminit est en
pril on nous exhorte Soyez femmes, restez femmes, devenez
femmes. Tout tre humain femelle n'est donc pas ncessairement
une femme il lui faut participer de cette ralit mystrieuse et menace qu'est la fminit. Celle-ci est-elle scrte par les ovaires? ou
1. Il est mort aujourd'hui, il s'appelait Franchise.

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Le deuxime sexe

fige au fond d'un ciel platonicien? Suffit-il d'un jupon frou-frou


pour la faire descendre sur terre ? Bien que certaines femmes s'efforcent avec zle de l'incarner, le modle n'en a jamais t dpos. On
la dcrit volontiers en termes vagues et miroitants qui semblent
emprunts au vocabulaire des voyantes. Au temps de saint Thomas,
elle apparaissait comme une essence aussi srement dfinie que la
vertu dormitive du pavot. Mais le conceptualisme a perdu du terrain
les sciences biologiques et sociales ne croient plus en l'existence
d'entits immuablement fixes qui dfiniraient des caractres donns
tels que ceux de la Femme, du Juif ou du Noir; elles considrent le
caractre comme une raction secondaire une situation. S'il n'y a
plus aujourd'hui de fminit, c'est qu'il n'y en a jamais eu. Cela
signifie-t-il que le mot femmen'ait aucun contenu? C'est ce
qu'affirment vigoureusement les partisans de la philosophie des
lumires, du rationalisme, du nominalisme

les femmes seraient seu-

lement parmi les tres humains ceux qu'on dsigne arbitrairement par
le mot femme en particulier les Amricaines pensent volontiers
que la femme en tant que telle n'a plus lieu; si une attarde se prend
encore pour une femme, ses amies lui conseillent de se faire psycha-

nalyser afin de se dlivrer de cette obsession. propos d'un ouvrage,


d'ailleurs fort agaant, intitul Modern Woman
a lost sex, Dorothy
Parker a crit Je ne peux tre juste pour les livres qui traitent de la
femme en tant que femme. Mon ide c'est que tous, aussi bien
hommes que femmes, qui que nous soyons, nous devons tre considrs comme des tres humains. Mais le nominalisme est une doc-

trine un peu courte

et les antifministes ont beau jeu de montrer que

les femmes ne sont pas des hommes. Assurment la femme est comme
l'homme un tre humain mais une telle affirmation est abstraite le
fait est que tout tre humain concret est toujours singulirement situ.

Refuser les notions d'ternel fminin, d'me noire, de caractre juif,


ce n'est pas nier qu'il y ait aujourd'hui des Juifs, des Noirs, des
femmes cette ngation ne reprsente pas pour les intresss une libration, mais une fuite inauthentique. Il est clair qu'aucune femme
ne peut prtendre sans mauvaise foi se situer par-del son sexe. Une
femme crivain connue a refus voici quelques annes de laisser

paratre son portrait dans une srie de photographies consacres prcisment aux femmes crivains elle voulait tre range parmi les
hommes; mais pour obtenir ce privilge, elle utilisa l'influence de
son mari. Les femmes qui affirment qu'elles sont des hommes n'en
rclament pas moins des gards et des hommages masculins. Je me

Introduction

rappelle aussi cette jeune trotskiste debout sur une estrade au milieu
d'un meeting houleux et qui s'apprtait faire le coup de poing malgr son vidente fragilit; elle niait sa faiblesse fminine; mais c'tait
par amour pour un militant dont elle se voulait l'gale. L'attitude de
dfi dans laquelle se crispent les Amricaines prouve qu'elles sont
hantes par le sentiment de leur fminit. Et en vrit il suffit de se
promener les yeux ouverts pour constater que l'humanit se partage
en deux catgories d'individus dont les vtements, le visage, le corps,
les sourires, la dmarche, les intrts, les occupations sont manifestement diffrents peut-tre ces diffrences sont-elles superficielles,
peut-tre sont-elles destines disparatre. Ce qui est certain c'est que
pour l'instant elles existent avec une clatante vidence.
Si sa fonction de femelle ne suffit pas dfinir la femme, si nous
refusons aussi de l'expliquer par l'ternel fmininet si cependant

nous admettons que, ft-ce titre provisoire, il y a des femmes sur terre,
nous avons donc nous poser la question qu'est-ce qu'une femme?
L'nonc mme du problme me suggre aussitt une premire
rponse. Il est significatif que je le pose. Un homme n'aurait pas ide
d'crire un livre sur la situation singulire qu'occupent dans l'humanit les mles 1. Si je veux me dfinir je suis oblige d'abord de dclarer Je suis une femme cette vrit constitue le fond sur lequel
s'enlvera toute autre affirmation. Un homme ne commence jamais
par se poser comme un individu d'un certain sexe qu'il soit homme,
cela va de soi. C'est d'une manire formelle, sur les registres des mairies et dans les dclarations d'identit que les rubriques masculin,
fminin, apparaissent comme symtriques. Le rapport des deux sexes
n'est pas celui de deux lectricits, de deux ples l'homme reprsente la fois le positif et le neutre au point qu'on dit en franais les
hommes pour dsigner les tres humains, le sens singulier du mot
virs'tant assimil au sens gnral du mot homo. La femme
apparat comme le ngatif si bien que toute dtermination lui est
impute comme limitation, sans rciprocit. Je me suis agace parfois
au cours de discussions abstraites d'entendre des hommes me dire

Vous pensez telle chose parce que vous tes une femme mais je
savais que ma seule dfense, c'tait de rpondre Je la pense parce
qu'elle est vraie liminant par l ma subjectivit il n'tait pas question de rpliquer Et vous pensez le contraire parce que vous tes un
1. Le rapport Kinsey par exemple se borne dfinir les caractristiques sexuelles de
l'homme amricain, ce qui est tout fait diffrent.

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Le deuxime sexe

homme; car il est entendu que le fait d'tre un homme n'est pas
une singularit; un homme est dans son droit en tant homme, c'est
la femme qui est dans son tort. Pratiquement, de mme que pour les
anciens il y avait une verticale absolue par rapport laquelle se dfinissait l'oblique, il y a un type humain absolu qui est le type masculin.
La femme a des ovaires, un utrus voil des conditions singulires
qui l'enferment dans sa subjectivit; on dit volontiers qu'elle pense
avec ses glandes. L'homme oublie superbement que son anatomie
comporte aussi des hormones, des testicules. Il saisit son corps comme
une relation directe et normale avec le monde qu'il croit apprhender
dans son objectivit, tandis qu'il considre le corps de la femme
comme alourdi par tout ce qui le spcifie un obstacle, une prison.
La femelle est femelle en vertu d'un certain manque de qualits ,
disait Aristote. Nous devons considrer le caractre des femmes
comme souffrant d'une dfectuosit naturelle. Et saint Thomas sa

suite dcrte que la femme est un homme manqu , un tre occa-

sionnel. C'est ce que symbolise l'histoire de la Gense o ve apparat comme tire, selon le mot de Bossuet, d'un os surnumraire
d'Adam. L'humanit est mle et l'homme dfinit la femme non en soi

mais relativement lui; elle n'est pas considre comme un tre autonome. La femme, l'tre relatif. crit Michelet. C'est ainsi que
M. Benda affirme dans le Rapport d'Uriel: Le corps de l'homme a
un sens par lui-mme, abstraction faite de celui de la femme, alors que
ce dernier en semble dnu si l'on n'voque pas le mle. L'homme
se pense sans la femme. Elle ne se pense pas sans l'homme. Et elle
n'est rien d'autre que ce que l'homme en dcide; ainsi on l'appelle
le sexe , voulant dire par l qu'elle apparat essentiellement au mle
comme un tre sexu pour lui, elle est sexe, donc elle l'est absolument. Elle se dtermine et se diffrencie par rapport l'homme et non
celui-ci par rapport elle; elle est l'inessentiel en face de l'essentiel.
Il est le Sujet, il est l'Absolu elle est l'Autre 1.
1. Cette ide a t exprime sous sa forme la plus explicite par E. Lvinas dans son
essai sur Le Temps et l'Autre. Il s'exprime ainsi N'y aurait-il pas une situation o l'altrit serait porte par un tre un titre positif, comme essence? Quelle est l'altrit qui
n'entre pas purement et simplement dans l'opposition des deux espces du mme
genre? Je pense que le contraire absolument contraire, dont la contrarit n'est affecte
en rien par la relation qui peut s'tablir entre lui et son corrlatif, la contrarit qui permet au terme de demeurer absolument autre, c'est le fminin. Le sexe n'est pas une diffrence spcifique quelconque. La diffrence des sexes n'est pas non plus une
contradiction. [Elle] n'est pas non plus la dualit de deux termes complmentaires car
deux termes complmentaires supposent un tout prexistant. L'altrit s'accomplit
dans le fminin. Terme du mme rang mais de sens oppos la conscience.

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Introduction

La catgorie de l'Autre est aussi originelle que la conscience ellemme. Dans les socits les plus primitives, dans les mythologies les
plus antiques on trouve toujours une dualit qui est celle du Mme et
de l'Autre cette division n'a pas d'abord t place sous le signe de
la division des sexes, elle ne dpend d'aucune donne empirique
c'est ce qui ressort entre autres des travaux de Granet sur la pense
chinoise, de ceux de Dumzil sur les Indes et Rome. Dans les couples
Varuna-Mitra, Ouranos-Zeus, Soleil-Lune, Jour-Nuit, aucun lment

fminin n'est d'abord impliqu; non plus que dans l'opposition du


Bien au Mal, des principes fastes et nfastes, de la droite et de la
gauche, de Dieu et de Lucifer; l'altrit est une catgorie fondamentale de la pense humaine. Aucune collectivit ne se dfinit jamais
comme Une sans immdiatement poser l'Autre en face de soi. Il suffit de trois voyageurs runis par hasard dans un mme compartiment
pour que tout le reste des voyageurs deviennent des autres vague-

ment hostiles. Pour le villageois, tous les gens qui n'appartiennent


pas son village sont des autressuspects; pour le natif d'un pays,
les habitants des pays qui ne sont pas le sien apparaissent comme des
trangers les Juifs sont des autres pour l'antismite, les Noirs

pour les racistes amricains, les indignes pour les colons, les proltaires pour les classes possdantes. la fin d'une tude approfondie sur les diverses figures des socits primitives Lvi-Strauss a pu
conclure: Le passage de l'tat de Nature l'tat de Culture se
dfinit par l'aptitude de la part de l'homme penser les relations biologiques sous la forme de systmes d'oppositions la dualit, l'alternance, l'opposition et la symtrie, qu'elles se prsentent sous des
formes dfinies ou des formes floues, constituent moins des phnomnes qu'il s'agit d'expliquer que les donnes fondamentales et

immdiates de la ralit sociale1.Ces phnomnes ne sauraient se


comprendre si la ralit humaine tait exclusivement un mitsein bas
sur la solidarit et l'amiti. Ils s'clairent au contraire si suivant

Hegel on dcouvre dans la conscience elle-mme une fondamentale

hostilit l'gard de toute autre conscience; le sujet ne se pose qu'en


Je suppose que M. Lvinas n'oublie pas que la femme est aussi pour soi conscience.
Mais il est frappant qu'il adopte dlibrment un point de vue d'homme sans signaler la
rciprocit du sujet et de l'objet. Quand il crit que la femme est mystre, il sous-entend

qu'elle est mystre pour l'homme. Si bien que cette description qui se veut objective est
en fait une affirmation du privilge masculin.
1. Voir C. Lvi-Strauss, Les Structures lmentaires de la parent.
Je remercie C. Lvi-Strauss d'avoir bien voulu me communiquer les preuves de sa
thse que j'ai entre autres largement utilise dans la deuxime partie, p. 94-109.

Le deuxime sexe

s'opposant: il prtend s'affirmer comme l'essentiel et constituer


l'autre en inessentiel, en objet.

Seulement l'autre conscience lui oppose une prtention rci-

proque en voyage le natif s'aperoit avec scandale qu'il y a dans les


pays voisins des natifs qui le regardent son tour comme tranger
entre villages, clans, nations, classes, il y a des guerres, des potlatchs,
des marchs, des traits, des luttes qui tent l'ide de l'Autre son
bon gr, mal gr, individus
et groupes sont bien obligs de reconnatre la rciprocit de leur rapport. Comment donc se fait-il qu'entre les sexes cette rciprocit
n'ait pas t pose, que l'un des termes se soit affirm comme le seul
essentiel, niant toute relativit par rapport son corrlatif, dfinissant
celui-ci comme l'altrit pure ? Pourquoi les femmes ne contestentelles pas la souverainet mle? Aucun sujet ne se pose d'emble et
spontanment comme l'inessentiel; ce n'est pas l'Autre qui se dfinissant comme Autre dfinit l'Un il est pos comme Autre par l'Un
se posant comme Un. Mais pour que le retournement de l'Autre
l'Un ne s'opre pas, il faut qu'il se soumette ce point de vue tranger. D'o vient en la femme cette soumission?
Il existe d'autres cas o, pendant un temps plus ou moins long, une
catgorie a russi en dominer absolument une autre. C'est souvent
l'ingalit numrique qui confre ce privilge la majorit impose sa
loi la minorit ou la perscute. Mais les femmes ne sont pas comme
les Noirs d'Amrique, comme les Juifs, une minorit il y a autant de
femmes que d'hommes sur terre. Souvent aussi les deux groupes
en prsence ont d'abord t indpendants ils s'ignoraient autrefois,
sens absolu et en dcouvrent la relativit

ou chacun admettait l'autonomie de l'autre; et c'est un vnement

historique qui a subordonn le plus faible au plus fort la diaspora juive, l'introduction de l'esclavage en Amrique, les conqutes
coloniales sont des faits dats. Dans ces cas, pour les opprims il y a
eu un avant ils ont en commun un pass, une tradition, parfois une
religion, une culture. En ce sens le rapprochement tabli par Bebel
entre les femmes et le proltariat serait le mieux fond les proltaires
non plus se sont pas en infriorit numrique et ils n'ont jamais constitu une collectivit spare. Cependant dfaut d'un vnement,
c'est un dveloppement historique qui explique leur existence en tant
que classe et qui rend compte de la distribution de ces individus dans
cette classe. Il n'y a pas toujours eu des proltaires il y a toujours eu
des femmes; elles sont femmes par leur structure physiologique;
aussi loin que l'histoire remonte, elles ont toujours t subordonnes

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Introduction

l'homme

leur dpendance n'est pas la consquence d'un vne-

ment ou d'un devenir, elle n'est pas arrive. C'est en partie parce

qu'elle chappe au caractre accidentel du fait historique que l'altrit apparat ici comme un absolu. Une situation qui s'est cre travers le temps peut se dfaire en un autre temps les Noirs de Hati
entre autres l'ont bien prouv; il semble, au contraire, qu'une condition naturelle dfie le changement. En vrit pas plus que la ralit
historique la nature n'est un donn immuable. Si la femme se dcouvre
comme l'inessentiel qui jamais ne retourne l'essentiel, c'est qu'elle
n'opre pas elle-mme ce retour. Les proltaires disent nous. Les
Noirs aussi. Se posant comme sujets ils changent en autres les bourgeois, les Blancs. Les femmes
sauf en certains congrs qui restent
des manifestations abstraites
ne disent pas nous les hommes
disent les femmes et elles reprennent ces mots pour se dsigner
elles-mmes

mais elles ne se posent pas authentiquement comme

Sujet. Les proltaires ont fait la rvolution en Russie, les Noirs


Hati, les Indochinois se battent en Indochine l'action des femmes
n'a jamais t qu'une agitation symbolique; elles n'ont gagn que ce
que les hommes ont bien voulu leur concder; elles n'ont rien pris
elles ont reu 1. C'est qu'elles n'ont pas les moyens concrets de se rassembler en une unit qui se poserait en s'opposant. Elles n'ont pas de
pass, d'histoire, de religion qui leur soit propre; et elles n'ont pas
comme les proltaires une solidarit de travail et d'intrts; il n'y a
pas mme entre elles cette promiscuit spatiale qui fait des Noirs
d'Amrique, des Juifs des ghettos, des ouvriers de Saint-Denis ou des
usines Renault une communaut. Elles vivent disperses parmi les

hommes, rattaches par l'habitat, le travail, les intrts conomiques,


la condition sociale, certains hommes pre ou mari
plus troitement qu'aux autres femmes. Bourgeoises elles sont solidaires des
bourgeois et non des femmes proltaires; blanches des hommes
blancs et non des femmes noires. Le proltariat pourrait se proposer
de massacrer la classe dirigeante un Juif, un Noir fanatiques pour-

raient rver d'accaparer le secret de la bombe atomique et de faire


une humanit tout entire juive, tout entire noire mme en songe la
femme ne peut exterminer les mles. Le lien qui l'unit ses oppresseurs n'est comparable aucun autre. La division des sexes est en
effet un donn biologique, non un moment de l'histoire humaine.
C'est au sein d'un mitsein originel que leur opposition s'est dessine
1. Voir deuxime partie, v, p. 148.

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Le deuxime sexe

et elle ne l'a pas bris. Le couple est une unit fondamentale dont les
deux moitis sont rives l'une l'autre

aucun clivage de la socit

par sexes n'est possible. C'est l ce qui caractrise fondamentalement


la femme

elle est l'Autre au cur d'une totalit dont les deux termes

sont ncessaires l'un l'autre.

On pourrait imaginer que cette rciprocit et facilit sa libration


quand Hercule file la laine au pied d'Omphale, son dsir l'enchane
pourquoi Omphale n'a-t-elle pas russi acqurir un durable pouvoir ? Pour se venger de Jason, Mde tue ses enfants

cette sauvage

lgende suggre que du lien qui l'attache l'enfant la femme aurait


pu tirer un ascendant redoutable. Aristophane a imagin plaisamment
dans Lysistrata une assemble de femmes o celles-ci eussent tent
d'exploiter en commun des fins sociales le besoin que les hommes
ont d'elles mais ce n'est qu'une comdie. La lgende qui prtend
que les Sabines ravies ont oppos leurs ravisseurs une strilit obstine raconte aussi qu'en les frappant de lanires de cuir les hommes
ont eu magiquement raison de leur rsistance. Le besoin biologique
dsir sexuel et dsir d'une postrit
qui met le mle sous la
dpendance de la femelle n'a pas affranchi socialement la femme. Le
matre et l'esclave aussi sont unis par un besoin conomique rciproque qui ne libre pas l'esclave. C'est que dans le rapport du matre

l'esclave, le matre ne pose pas le besoin qu'il a de l'autre; il dtient


le pouvoir de satisfaire ce besoin et ne le mdiatise pas

au contraire

l'esclave dans la dpendance, espoir ou peur, intriorise le besoin


qu'il a du matre l'urgence du besoin ft-elle gale en tous deux joue
toujours en faveur de l'oppresseur contre l'opprim c'est ce qui
explique que la libration de la classe ouvrire par exemple ait t
si lente. Or la femme a toujours t, sinon l'esclave de l'homme, du
moins sa vassale; les deux sexes ne se sont jamais partag le monde
galit; et aujourd'hui encore, bien que sa condition soit en train
d'voluer, la femme est lourdement handicape. En presque aucun
pays son statut lgal n'est identique celui de l'homme et souvent
il la dsavantage considrablement. Mme lorsque des droits lui

sont abstraitement reconnus, une longue habitude empche qu'ils ne


trouvent dans les murs leur expression concrte. conomiquement
hommes et femmes constituent presque deux castes toutes choses
gales, les premiers ont des situations plus avantageuses, des salaires
plus levs, plus de chances de russite que leurs concurrentes de
frache date ils occupent dans l'industrie, la politique, etc., un beaucoup plus grand nombre de places et ce sont eux qui dtiennent les

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Introduction

postes les plus importants. Outre les pouvoirs concrets qu'ils possdent, ils sont revtus d'un prestige dont toute l'ducation de l'enfant
maintient la tradition le prsent enveloppe le pass, et dans le pass
toute l'histoire a t faite par les mles. Au moment o les femmes
commencent prendre part l'laboration du monde, ce monde est
encore un monde qui appartient aux hommes
ils n'en doutent pas,
elles en doutent peine. Refuser d'tre l'Autre, refuser la complicit
avec l'homme, ce serait pour elles renoncer tous les avantages que
l'alliance avec la caste suprieure peut leur confrer. L'homme-suze-

rain protgera matriellement la femme-lige et il se chargera de justifier son existence avec le risque conomique elle esquive le risque
mtaphysique d'une libert qui doit inventer ses fins sans secours. En
effet, ct de la prtention de tout individu s'affirmer comme
sujet, qui est une prtention thique, il y a aussi en lui la tentation de
fuir sa libert et de se constituer en chose

c'est un chemin nfaste car

passif, alin, perdu, il est alors la proie de volonts trangres, coup


de sa transcendance, frustr de toute valeur. Mais c'est un chemin
facile on vite ainsi l'angoisse et la tension de l'existence authentiquement assume. L'homme qui constitue la femme comme un Autre
rencontrera donc en elle de profondes complicits. Ainsi, la femme
ne se revendique pas comme sujet parce qu'elle n'en a pas les
moyens concrets, parce qu'elle prouve le lien ncessaire qui la rattache l'homme sans en poser la rciprocit, et parce que souvent
elle se complat dans son rle d'Autre.
Mais une question se pose aussitt comment toute cette histoire
a-t-elle commenc? On comprend que la dualit des sexes comme
toute dualit se soit traduite par un conflit. On comprend que si l'un
des deux russissait imposer sa supriorit, celle-ci devait s'tablir
comme absolue. Il reste expliquer que ce soit l'homme qui ait gagn
au dpart. Il semble que les femmes auraient pu remporter la victoire
ou la lutte aurait pu ne jamais se rsoudre. D'o vient que ce monde
a toujours appartenu aux hommes et que seulement aujourd'hui les
choses commencent changer? Ce changement est-il un bien? Amnera-t-il ou non un gal partage du monde entre hommes et femmes ?
Ces questions sont loin d'tre neuves; on y a fait dj quantit de
rponses; mais prcisment le seul fait que la femme est Autre
conteste toutes les justifications que les hommes ont jamais pu en
donner elles leur taient trop videmment dictes par leur intrt.
Tout ce qui a t crit par les hommes sur les femmes doit tre
suspect, car ils sont la fois juge et partie , a dit au xvne sicle Pou-

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Le deuxime sexe

lain de la Barre, fministe peu connu. Partout, en tout temps, les


mles ont tal la satisfaction qu'ils prouvent se sentir les rois de
la cration. Bni soit Dieu notre Seigneur et le Seigneur de tous les
mondes qu'Il ne m'ait pas fait femme, disent les Juifs dans leurs
prires matinales cependant que leurs pouses murmurent avec rsignation Bni soit le Seigneur qu'Il m'ait cre selon sa volont.

Parmi les bienfaits dont Platon remerciait les dieux, le premier tait
qu'ils l'aient cr libre et non esclave, le second homme et non

femme. Mais les mles n'auraient pu jouir pleinement de ce privilge


s'ils ne l'avaient considr comme fond dans l'absolu et dans l'ter-

nit du fait de leur suprmatie ils ont cherch faire un droit. Ceux
qui ont fait et compil les lois tant des hommes ont favoris leur
sexe, et les jurisconsultes ont tourn les lois en principes , dit encore
Poulain de la Barre. Lgislateurs, prtres, philosophes, crivains,
savants se sont acharns dmontrer que la condition subordonne de
la femme tait voulue dans le ciel et profitable la terre. Les religions
forges par les hommes refltent cette volont de domination dans

les lgendes d've, de Pandore, ils ont puis des armes. Ils ont mis la
philosophie, la thologie leur service comme on a vu par les phrases
d'Aristote, de saint Thomas que nous avons cites. Depuis l'Antiquit, satiristes et moralistes se sont complu faire le tableau des faiblesses fminines. On sait quels violents rquisitoires ont t dresss
contre elles travers toute la littrature franaise Montherlant reprend
avec moins de verve la tradition de Jean de Meung. Cette hostilit
parat quelquefois fonde, souvent gratuite en vrit elle recouvre
une volont d'autojustification plus ou moins adroitement masque.
Il est plus facile d'accuser un sexe que d'excuser l'autre , dit Montaigne. En certains cas le processus est vident. Il est frappant par
exemple que le code romain pour limiter les droits de la femme
invoque l'imbcillit, la fragilit du sexeau moment o par l'affaiblissement de la famille elle devient un danger pour les hritiers
mles. Il est frappant qu'au xvie sicle, pour tenir la femme marie en
tutelle, on fasse appel l'autorit de saint Augustin, dclarant que la
femme est une beste qui n'est ni ferme ni establealors que la clibataire est reconnue capable de grer ses biens. Montaigne a fort bien
compris l'arbitraire et l'injustice du sort assign la femme: Les
femmes n'ont pas du tout tort quand elles refusent les rgles qui
sont introduites au monde, d'autant que ce sont les hommes qui les
ont faites sans elles. Il y a naturellement brigue et riotte entre elles et
nous mais il ne va pas jusqu' se faire leur champion. C'est seule-

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