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La pense mercantiliste

Le mercantiliste est une doctrine conomique qui prne le dveloppement


conomique par lenrichissement des Etats nations au moyen de lor
dabord, puis de commerce, mais aussi de lindustrialisation, elle marque
la fin de la prminence des doctrines de lglise dans lorganisation
sociale.

Il na pas un seul mercantiliste, mais plutt des mercantilistes c'est--dire


divers doctrines, cet ensemble de doctrines et pratiques sentent de la fin
de moyen ge au milieu de 18 sicles.

La stratgie de leur discours consiste placer ltat , pens comme


lincarnation de lintrt gnrale, contre les archasmes fodaux
lintrieur du pays et contre les autres puissances nationales extrieures,
lEtat qui reprsente lintrt gnral est oppos au march qui est le lieu
o saffrontent les intrts particuliers, synonymes de dsordre, et donc
contrevenant lintrt de lEtat- nation, le recours lEtat sert doutil
logique pour condamner les archasmes :les concessions octroyes
certains villes, les pages intrieurs abusifs ou encore les privilges de
lglise. Pour cette raison, les mercantilistes favorisent les monopoles
accords par lEtat et plus gnralement, sollicite son intervention dans
lconomie afin que les intrts particulire soient modrs, lobjectif tant
de doter lEtat des moyens financiers, montaires et fiscaux afin quil
puisse mener une politique autonome.

En se sens, les mercantilistes sont anims par la rationalisation et la


modernisation de lEtat, on peut mme dire que la pense conomique
laque nait avec le mercantiliste.

Laccumulation et le placement de lor et largent sont au cur des


proccupations des mercantilistes, selon eux, ces mtaux sont mieux
placs sils circulent dans lconomie nationale que sils sont accumuls
dans des coffres.

Nanmoins ils doivent pouvoir tre rapidement saisis par le prince en cas
de besoin, Par consquent, certain mercantilistes prconisent linterdiction
de lexportation de lor afin que lEtat conserve sa puissance. Dautres
soulignent cependant que il ne faut pas gner les exportations, voire il faut
mme les favoriser, condition cependant de limiter le plus possible mes
importations

La monnaie pour les mercantilistes est un bien qui importe plus que les
autres. Cette analyse de la monnaie va lencontre des thories
classiques de la monnaie dveloppes par Adam Smith ou Say qui
analyse la monnaie comme un bien neutre, une marchandise comme les
autres, soumise aux lois de loffre de la demande.

Les mercantilistes recherchent le plein emploi de la force de travail pour


ce faire :

Ils prconisent et encouragent la natalit car une population


nombreux consolide la puissance de lEtat.
Pour mettre au travail une main duvre abondante, il faut que
loffre de monnaie ne soit pas rigide, la masse montaire doit alors
augmenter rapidement et aussi longtemps quil existera une force
de travail inemploy

Les mercantilistes restent convaincu que la baisse des prix intrieure (prix
fix sur le plan national) est un signe de dcadence de lEtat car le vent
des produits exports des prix rduit gnre une dtrioration des
termes de lchange (prix moyen lexport et limport et savre donc
prjudiciable lconomie dans son exemple : voila pourquoi les
mercantilistes recommandent des fixer les prix intrieur un niveau
relativement lev

Apprciation de la pens mercantiliste

Cette pense a t critiqu par les conomistes qui lui sont postrieur,
mais gnral elle na pas t suffisamment analys

Adam Smith leur reproche davoir commis deux erreurs :

La premire est celle qui consiste confondre la richesse et la


dtention des mtaux prcieux.
La deuxime est de considre le protectionnisme comme un
indispensable obstacle contre la sortie des mtaux prcieux.

Pour lui, convaincu que le seul le travail est crateur de richesse, c'est
la libert du commerce qui garantit la croissance de la richesse, cest
dabord la production des biens et le commerce qui constituent la
source de lenrichissement et non pas uniquement le commerce.

Karl Marx est critiqu galement lgard de la pense mercantiliste


car il lui reproche lintrt central quelle accorde la circulation des
biens et le fait davoir dlaiss les problmes lis la production, il lui
reproche son caractre faible et insuffisant en ce qui concerne sa porte
analytique qui juge comme superficielle car cette pense a mis de ct le
champs fondamental qui mrite dans tout systme de production dtre
tudi, savoir , comment se produisent et se reproduisent les biens,
travers quels types de rapports, il reproche finalement aux mercantilistes
la cration de lois sur le travail qui ont mis mal les droits de travailleurs
Pour Keynes, un certain nombre dides mritent dtre soulignes dans
la pense mercantilistes :

Tout dabord, leurs positions protectionnistes pour limiter la sortie


des mtaux prcieux et donc garder une balance commerciale
excdentaire est une ide intressent pour Keynes, mais elle ne
peut pas rsister aux faits car long terme la protection de
lconomie ne peut pas supprimer le chmage.
Leur analyse du taux dintrt savre moins erron (comporte des
erreurs) que celle des classiques qui prtendent que le seul le
march est capable dassurer une rgulation automatique du taux
dintrt et donc de linvestissement (taux dintrt optimal).le taux
dintrt, selon Keynes se fixe presque toujours un niveau trop
lev de sorte que lEtat se trouve oblig dintervenir pour ne pas
laisser sinstaller la rcession et le chmage.
Enfin la position interventionniste des mercantilistes traduit, pour
Keynes, ce que lexprience montre au grand jour savoir que la
majorit des hommes dEtat et des hommes daffaires notamment
en grand Bretagne sont rests fidles lancienne doctrine.
(doctrine mercantiliste)

Conclusion

A partir de la moiti de 18 sicle, les penseurs libraux tels que Adam


Smith, HUM ou QUESNAY critiquent le mercantilisme, ce qui mettra fin
ce courant de panse au profit des physiocrates et des classiques. On
retrouve aujourdhui des formes de nomercantilisme dans les politiques
conomiques protectionnistes visant favoriser un excdent commercial.
john maynard keynes reconnait ces politiques le mrite de favoriser le
dcollage conomique et la constitution dun capitalisme national, il
reprend galement certaines de leurs analyses concernant la monnaie ou
les taux dintrt.