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La physiocratie

Laphysiocratie,tymologiquement:legouvernementdelanature,estuncourant
de pense conomique prclassique qui s'est dvelopp partir du milieu du
XVIIIesicle.EmmenparFranoisQuesnayetquelquesunsdesesdisciplestels
queMirabeau,DupontdeNemoursouTurgot,lecourantphysiocrateestaussiun
groupeinfluentmilitantpourdesmesuresdelibralisation,notammentconcernant
lecommercedubl.
Avant les physiocrates, l'analyse du march tel que pouvait la faire les
mercantilistesmettaitl'accentsurlesintrtsgostesdesagentsconomiqueset
sur les dangers qu'ils pouvaient reprsenter pour l'Etatnation. Avec Franois
Quesnay,onaunglissementdansl'analyse:lesintrtsgostesnedoiventpastre
combattus par l'Etat, mais encadrs par lui de manire ce que l'action des
individussoitclaireparlaraison.Autrementdit,lemarchconcurrentielestun
meilleurmoyend'assurerledveloppementconomiquequeledirigismetatique.
L'enjeudeladmonstrationdeQuesnayestdemontrerquec'estseulementgrceau
marchetlalibertducommercequel'onarrivefixerlebonprixdesbiens
changs. Dans une situation d'autarcie, l'offre et la demande ne peuvent pas
s'quilibrer. Cette situation entrane une opposition d'intrts entre le
consommateuretleproducteur:quandl'offreestabondante,lesprixfaiblesvont
la faveur du consommateur, puisque le producteur ne peut pas exporter, et
inversementsic'estlademandequiestforte:c'estleconsommateurquisetrouve
pnalis.Enrevanche,dansunesituationdelibertducommerce,lavariationdes
prixlabaisseou lahaussediminue.Lebonprixfaitconvergerlesintrts
oppossdesproducteursetdesconsommateurs,puisquetousdeuxontavantage
cequelarcoltesoitabondante:lesconsommateursparcequelesprixsontplus
basetlesproducteursparcequeleurrecetteestplusimportante.Parconsquent,la
libertducommerceamliorelasituationduproducteurtoutenfavorisantcelledu
consommateur.
Le passage du mercantilisme la physiocratie peut se comprendre comme un
changementdeconceptiondesrglesdujeusurleplaninternational.D'unjeu
sommenulle,c'estdired'unjeuolasommedesgainsdetouslesjoueursest
gale0(cequecertainspaysgagnentd'autresleperdent),onpasse unjeu
sommenonnulle,c'estdireunjeuocertainesissuespeuventtreprofitables
toutlemonde.Lecasdubonprixenestunbonexemple,puisqueenfavorisantune
rcolteabondante,ilfavoriseaussil'enrichissementdel'Etatparlebiaisdel'impt.
SelonQuesnay,lacrationderichessetrouvesonuniquesourcedanslesecteur
agricole.Celas'expliqueparlefaitqueseulel'activitagricolepermetdedgager
un produitnet, c'estdire laproduction diminue des avances ayant permis la
reconstitutionderservesassurantlasubsistancedestravailleurs.Parconsquent,il
se prononce en faveur du reversement intgral de la richesse produite au
propritairedelaterre.Enchangecependant,lepropritairesupporteseull'impt.
Lefermiertouchantunsalaireindexsurlemarchdutravail,enestexonr.Cette

propositionestaudacieusepuisquerappelonsqu'l'poquelesnoblestaientbien
souventbnficiairesdeprivilgesfiscaux.
Quesnays'estgalementrenduclbreparunereprsentationglobaleentableaudu
circuitconomique,dontleprincipalintrtestdemontrerl'interdpendancequ'il
existe entre les grandeurs conomiques (production, dpenses, prix, revenus,
capitaux).Elleanalyselasocitenladcomposantentroisclasses:laclasse
productive, la classe des propritaires et la classe strile. La classe productive
dsigne les travailleurs de la terre qui non seulement produisent les biens
ncessaires leur propre consommation, mais galement ceux ncessaires la
consommationdesdeuxautresclasses.Laclassedespropritairesdsigneceuxqui
prlventunepartiedesrichessescres.Laclassestrileestlaclassedesartisans
quitravaillentmaisquineproduisentpasderichesses.Entrecestroisclasses,la
richessecirculecommelesangdanslecorpshumain.
Leprincipalintrtdecetableauestdefourniruneconnaissancedesrichessesdela
nationetdelapuissancedel'Etat.Ellepermetausouveraindedterminerl'impact
de ses dcisions en matire de politique conomique. On retrouve chez les
physiocrateslemmegotpourlecalculetpourlarationalisationdel'Etatque
chezlesmercantilistes.
L'une des principales cibles de la critique physiocrate est le colbertisme et sa
politique interventionniste en faveur du commerce et de l'industrie. Quesnay
dnonce avant Smith le systme des commerants : c'estdire la politique
conomiqueorienteenfaveurdesintrtsparticuliersdescommerants,maispas
pour l'ensemble de la population. En tablissement des monopoles destins
favoriserlescommerantsnationaux,lemcanismenatureldumarchpermettant
defixerlebonprixnepeutpasfonctionner.
Lenaturalismedesphysiocratesestunlmentfondamentalpourcomprendreleurs
analyses. Rappelons que Quesnay est l'auteur de l'article Droit naturel de
l'Encyclopdie.L'conomiepolitiqueapourobjectifdedcouvrirlesloispositives
correspondantl'ordrenaturel.Lalgitimitducorpspolitiqueestdoncassisesur
laconnaissancedecetordrenaturel.Partantduprincipequ'ilenvadel'intrtdu
souveraindesuivrecetordre,Quesnaytablitunedoctrineconnuesouslenomde
despotismelgaletquiviseencadreruneautoritsouverainedemanirece
qu'elle respecte les lois dictes par l'ordre naturel. C'est en ce sens que les
physiocratesmilitentenfaveurd'unlaissezfaire,c'estdired'uneintervention
dupolitiquedansl'conomielaseuleconditionqu'ilassurelefonctionnement
natureldumcanismedemarch.