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barricade

La gouvernance
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La gouvernance des biens communs

des biens communs


par

Pablo Servigne

Les ressources naturelles sont des biens communs. Mais comment


les grer au mieux pour quelles ne spuisent pas? En les privatisant
ou en les nationalisant? Les dfenseurs de ces deux solutions seront
bien dus, car les travaux de la politologue amricaine Elinor Ostrom
montrent quaucune des deux solutions ne marche vraiment. Base sur
une somme impressionnante de donnes de terrain et sur une approche
inter-disciplinaire, elle prsente des cas concrets o la gestion des
ressources a t un succs, et tente den sortir une synthse thorique
trs stimulante. Son uvre pourrait bien savrer tre un outil
indispensable de coopration humaine dans les annes venir, tant pour
les ressources naturelles que pour dautres biens communs

U n bien commun est ici dfini comme une ressource renouvelable col-
lective. Pour les perfectionnistes, on parlera dun systme de ressource
suffisamment important pour quil soit coteux (mais pas impossible) dex-
clure ses bnficiaires potentiels de laccs aux bnfices lis son utilisation.1
Les exemples les plus typiques sont des sites de pche, des tendues deau, des
prairies de pturage, des lacs, des ocans, des nappes phratiques, des forts, des
systmes dirrigations ou mme Internet. Ce sont des ressources renouvelables
qui dun ct sont produites continuellement, et de lautre sont consommes
par des personnes qui en dpendent. Ces flux de matires (tonnes de poisson,
mtres cubes deau, tonnes de fourrage, etc.) doivent tre quilibrs pour que
la ressource puisse se renouveler.
Malheureusement, les temps sont durs pour ces pauvres ressources, et leur
quilibre est de plus en plus menac. Convenez que lun des objectifs majeurs
de notre sicle est videmment dapprendre bien les grer. Que lon soit

1 Elinor Ostrom, Gouvernance des biens communs. Pour une nouvelle approche des ressources
naturelles, Etopia/DeBoeck, 2010, p.44.
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cologiste ou pas na que peu dimportance, il ne sagit ni plus ni moins que de


notre survie long terme.
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Ceux qui prlvent les ressources sont appels les appropriateurs (les
pcheurs, les leveurs, etc.), les personnes qui organisent la fourniture de la
ressource sont les fournisseurs et enfin les producteurs dsignent ceux
qui entreprennent des activits de construction ou de rparation afin dassurer
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la subsistance du systme. Bien sr, ils peuvent tre confondus, une personne
pouvant se trouver dans plusieurs catgories simultanment. Quoi quil en
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soit, tout ce beau monde a intrt bien sentendre pour que a tourne rond!
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Traditionnellement, les analystes, conomistes et politologues ont pris


lhypothse que les individus se comportent de manire maximiser leurs b-
nfices (de toutes sortes) court-terme. Ils appellent ce personnage goste et
rationnel, un Homo conomicus2. Prenez un groupe dHomo conomicus et
donnez leur quelques vaches chacun-e. Placez tout ce beau monde dans une
grande prairie, et observez. Chacun va faire en sorte que ses propres vaches
puissent brouter un maximum dherbe pour faire un maximum de rendement.
Le problme, cest que la prairie ne supportera pas une telle pression et finira
par mourir, et cest tout le monde qui en souffrira. Cest un chec collectif
caus par des gosmes individuels. Depuis 1968, on appelle cela la tragdie
des biens communs, une expression clbrissime chez les conomistes et
invente par le biologiste Garrett Hardin3.
Les conomistes classiques ont une si pauvre et pessimiste vision de la nature
humaine quils ne conoivent pas dans leurs quations ni leurs thories que les
leveurs puissent se parler et sorganiser pour conserver leur prairie4. Or, dans
la ralit, les gens discutent, sorganisent, et mme crent des rgles collectives,
se rcompensent et se punissent mutuellement. Une politologue hors-norme,
Elinor Ostrom a pass sa vie essayer de dmontrer cela. Aujourdhui, lge
des cheveux blancs, on lui a enfin donn raison en lui attribuant le prix Nobel
dconomie 20095.

2 Les prdictions des modles de lHomo conomicus sont toutefois trs souvent valides dans
des situations spcifiques de marchs ouverts et comptitifs de socits industrielles.
3 Garrett Hardin, The tragedy of the commons, Science, n162, p.1243, 1968. Disponible
sur www.sciencemag.org/content/162/3859/1243.full
4 En fait, je les souponne de faire semblant de ne pas le voir pour continuer utiliser leurs
quations simplistes. Cependant, quelques conomistes et anthropologues dits radicaux,
comme Samuel Bowles, Ernst Fehr, Herbert Gintis, Joseph Heinrich ou encore tout le
mouvement du MAUSS en France, ont rcemment battu en brche cette thorie de lHomo
conomicus par des trs belles expriences. Peu peu, les diffrentes disciplines scientifiques
telles que lconomie, la politique, lanthropologie, la psychologie et lthologie commencent
sapercevoir que non seulement lHomo conomicus nexiste pas, mais que lhumain est
beaucoup plus coopratif que ne le laisse entendre la thorie conomique (no)classique.
5 Cest un abus de dire quon parle du Prix Nobel dconomie. En ralit, il sagit du prix
(rcent) de la banque de Sude en lhonneur dAlfred Nobel. Les mauvaises langues aiment
dire que lconomie nest pas vraiment une science et encore moins Noblisable!
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Ni l entreprise , ni l tat
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A lorigine du problme de la tragdie des biens communs, il y aurait donc


le manque de communication et la pitre capacit dorganisation des gens.
A lpoque, Hardin a suggr quil y avait deux solutions: soit le socialisme,
soit la privatisation et la libre entreprise6. Sa vision (et son influence) a justifi
de nombreuses politiques de nationalisation et a surtout contribu rpandre
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une vision pessimiste et paralysante de la nature humaine.


On entend dire (je vous laisse deviner de la part de qui) que les usagers
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sont incapables de sauto-organiser, que de toute faon ils ne sauraient


pas, que les autorits doivent trouver et imposer une solution, ou que
la solution viendra dune autorit extrieure. Toutes ces croyances sont
videmment fausses. Pour une fois, ce nest pas la Fdration anarchiste que
le dit, mais une prix Nobel dconomie. Cest assez rare pour le souligner!
Il suffit douvrir les yeux: dun ct beaucoup dautorits acclrent la
destruction des ressources naturelles et de lautre, nombreux sont les cas o
les usagers grent parfaitement leurs ressources de manire durable depuis
des centaines dannes.
Un exemple trs simple. Il existe une vaste tendue de steppes au carrefour
entre la Chine, la Russie et la Mongolie. Une image satellite a pu mesurer la
dgradation des ptures de chaque ct des frontires. La Chine et la Russie
ont historiquement nationalis la gestion des ptures, avec pour consquence
une sdentarisation des colonies agricoles. Plus tard, la Chine a privatis le tout
en petites parcelles individuelles destines chaque mnage alors que la Russie
en a conserv la gestion tatique. Prs des trois quarts des ptures Russes (tat)
et plus dun tiers des Chinoises (priv) ont t dgrads, en alors quen Mon-
golie, qui a conserv son systme pastoral itinrant traditionnel bas sur des
petites institutions de proprits de groupe, moins dun dixime des surfaces
ont t dgrades7.
Il y a eu quatre grands types de droits de proprits jusqu prsent: laccs
libre (pas de proprit), la proprit de groupe, la proprit individuelle et
la proprit du gouvernement. Lorsquon laisse le rgime de laccs libre
fonctionner seul, la ressource est systmatiquement dgrade ou dtruite. Par
ailleurs, de tous temps, les humains ont gr les biens communs en passant
dun rgime daccs libre la proprit de groupe ou individuelle, cest--dire
en utilisant des droits de proprit qui rtribuent les individus8. Enfin,
la proprit du gouvernement implique une appartenance une agence
publique nationale, rgionale ou locale qui peut interdire ou autoriser les

6 Garrett Hardin, Essays On Science And Society: Extensions of The Tragedy of the
Commons, Science, n280, p.682, 1998.
7 David Sneath, State Policy and Pasture Degradation in Inner Asia, Science, n281, p.198,
1998.
8 La diffrence entre la proprit de groupe et individuelle tient la facilit avec laquelle un
appropriateur peut vendre ou acheter une part de la ressource.
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individus utiliser la ressource.9 Et, tenez-vous bien: les tudes empiriques


montrent quaucun rgime de proprit ne fonctionne efficacement, quita-
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blement et durablement avec tous les biens communs10.

E ntrer dans la complexit

Il nous faut donc nous creuser les mninges et mettre les mains dans le cam-
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bouis (ou plutt lire les travaux de celles et ceux qui ont les mains sales).
Elinor Ostrom et ses collgues ont justement pass des dizaines dannes
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La gouvernance des biens communs

dcortiquer, analyser, comparer, mesurer ou valuer des centaines dtudes de


cas de gouvernance11 de biens communs dans le monde, afin dessayer den
sortir des principes de fonctionnement. Elles/ils ont cherch comprendre
pourquoi certains groupes dindividus et/ou dinstitutions arrivaient g-
rer durablement leurs ressources et dautres ny arrivaient pas. Ils ont mis en
place les bases dune vritable thorie de lauto-organisation, en analysant les
systmes socio-cologiques complexes dans leur ensemble.
La complexit dun systme est cependant extrmement difficile (sinon im-
possible) saisir dans son ensemble. lavenir, lamlioration des moyens de
mesures des ressources (science, technologie, etc.) rendra leur gestion un peu
plus facile. Mais lavenir sera aussi marqu par une acclration des changes
et une interconnexion croissante des individus, des institutions et des cultures,
et cest sans compter sur linterdpendance des ressources entre elles: le climat,
les forts, leau tout est li. Et pour couronner le tout, nous navons quune
plante, le droit lerreur est donc limit!
Apprendre grer cette complexit et ne plus la mettre sous le tapis implique
aussi de prendre le temps de trouver des nouveaux mots, car chaque culture
et chaque discipline scientifique pense avec ses propres thories, schmas
et modles. Un cadre commun, multidisciplinaire, niveaux multiples est
rellement ce dont nous avons besoin pour comprendre le monde. Au moins
aujourdhui, le dbut du chemin est-il balis.
Toute cette dmarche semble sopposer une autre manire de voir le
monde. La rapidit, lurgence, la simplification, la centralisation et le
pouvoir empruntent le chemin oppos dune gouvernance durable, oserais-je
dire de la dmocratie. Nous entrons dans lre de la complexit, des systmes
et de la dcentralisation. Relier cela au politique est dune importance capitale.
Aujourdhui, pourrait-on dire, la dmocratie face lurgence cologique, cest:
htons-nous daller lentement par des petits chemins sinueux.

9 Elinor Ostrom et al. Revisiting the Commons: Local Lessons, Global Challenges, op. cit.
10 Elinor Ostrom et al. Revisiting the Commons: Local Lessons, Global Challenges, op. cit.
11 Cest un terme la mode qui dsigne la coordination efficace quand pouvoir, ressources et
information sont vastement distribus.
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L es ingrdients de l auto - organisation


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Plonger dans la complexit, cest non seulement taler tout sur la table et
sintresser aux dtails, mais cest aussi repartir de zro avec de nouvelles hypo-
thses. En postulant que les humains sont faillibles, quils ont une rationalit
limite et quils sont trs sensibles aux normes sociales, on arrive de bien
meilleurs rsultats. Ainsi, il a t montr que les probabilits deffondrement
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de la ressource sont leves lorsque celle-ci est trs grande ou a beaucoup de


valeur conomique, lorsque les acteurs ne communiquent pas et lorsquils ne
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parviennent pas crer des rgles et des normes pour grer le bien commun. Les
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pires scnarios sont vits lorsque les conditions permettent aux appropriateurs
et aux chefs locaux de mettre en place des rgles efficaces de gestion collective.
Cependant, mettre en place de telles rgles pour changer les motivations et
donc les comportements des utilisateurs nest toutefois pas une mince affaire.
Avant darriver une gestion durable, les communauts doivent surmonter
des obstacles apparemment insurmontables. Le premier est le problme de la
mise en place: les appropriateurs risquent de se battre pour dcider quel type
dinstitution mettre en place. Le deuxime est le problme de lengagement:
sachant quil est toujours possible de chaparder, comment les appropriateurs
peuvent-ils tre certains que les autres respecteront leurs engagements? Le troi-
sime est le problme de la surveillance mutuelle: quel intrt aurais-je punir
quelquun? Une fois passs ces premiers obstacles, on veillera simultanment
restreindre les accs la ressource (quotas, etc.) et crer des incitations indivi-
duelles (droits, partage des bnfices, etc). Toutes ces difficults sont videm-
ment insurmontables pour les thories conomiques classiques12. Et pourtant,
il y a des centaines de cas o cela a bien fonctionn
Voici trs brivement exposs, les huit principes de conception retenus par
lanalyse des cas de succs13. 1. Il faut clairement identifier les limites du sys-
tme, ainsi que les parts que chacun peut prlever; 2. Les rgles dappropriation
et de fourniture des ressources doivent tre adaptes aux conditions locales (en
termes de temps, despace, de technologie, etc.); 3. Les personnes concernes
par les rgles peuvent participer au processus de dcision; 4. La surveillance
se fait par les appropriateurs eux-mmes ou par des gens qui rendent compte
directement aux appropriateurs; 5. Une chelle de sanction graduelle est
tablie pour les appropriateurs qui transgressent les rgles; 6. Les mcanismes
de rsolution de conflit doivent tre bon march et faciles daccs; 7. Les droits
des appropriateurs dlaborer leurs rgles et institutions ne doivent pas tre
remis en cause par des autorits gouvernementales extrieures; 8. Pour des
ressources plus grandes, il faut organiser la gouvernance en multiples niveaux
imbriqus.

12 La grande majorit des cercles du pouvoir ont la disquette de lconomie classique dans le
cerveau
13 Voir Ostrom, Gouvernance des biens communs. op. cit., p.114.
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De manire gnrale, Ostrom prvient quil faut veiller renforcer les struc-
tures dauto-organisation naissantes, toujours prendre les dcisions proches du
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lieu de laction (cest--dire de la ressource), encourager les systmes de gou-


vernance polycentriques et ne jamais proposer une solution unique14. Pour les
grandes ressources internationales, leur gestion est encore trs problmatique
et souvent dsastreuse. Pensez au thon rouge ou mme au climat, leur gouver-
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nance dpend la fois des institutions internationales, nationales, rgionales


et mme locales Cependant, pour Ostrom, il faut conserver cette richesse.
La diversit des institutions internationales est aussi importante que la diver-
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La gouvernance des biens communs

sit biologique pour notre survie long terme15. Autrement dit, si vous voyez
quelquun arriver en costume gris avec une seule solution cl-en-main, changez
de trottoir!
Expliquer toute la thorie dOstrom en quelques lignes nest assurment
pas lobjectif de cet article. Il sagit plutt dune petite invitation dcouvrir
une pense nouvelle qui rafrachirait notre manire de concevoir la politique.
Ostrom a ouvert une brche. Cette brche est une thorie pour comprendre
comment les individus et les organisations sauto-organisent et sauto-gouver-
nent afin de tirer collectivement les bnfices des ressources renouvelables. Ses
deux ides fortes sont dune part quil faut revoir tous nos vieux schmas de
pense, nos modes dorganisation et notre vision de la nature humaine, et
dautre part quil ne faut jamais proposer une solution unique et simple. Plon-
ger dans la complexit, lobserver avec subtilit, jongler avec diffrents niveaux
danalyse et cultiver la diversit. Cest un sacr programme!
Moi, jy vois une thorie globale de la gouvernance locale qui apportera
des solutions locales des catastrophes globales (et pas inversement). En tout
cas, a promet

Pablo Servigne, Dcembre 2010

14 Cela ressemble curieusement aux principes de la Permaculture. Voir larticle La permaculture.


Dessine moi un cosystme humain, Imagine Magazine, n83, Janvier-Fvrier 2011.
15 Elinor Ostrom et al. Revisiting the Commons: Local Lessons, Global Challenges, Science,
n284, p.278, 1999.
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Pour aller plus loin

Livre
Elinor Ostrom, Gouvernance des biens communs. Pour une nouvelle approche
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des ressources naturelles, Etopia/DeBoeck, 2010.

Mme sil a le mrite dtre traduit en franais, ce livre est malheureusement


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La gouvernance des biens communs

assez difficile lire. Les travaux dElinor Ostrom ne sont pas encore trs
connus dans le monde francophone, et de manire gnrale en dehors du
monde scientifique. Tout lenjeu sera de le faire connatre avant quil ny ait
trop de tragdies des biens communs

En pratique
Avez-vous dj got aux plaisirs de la gouvernance collective et participative
dun bien commun? Un jardin collectif ou un potager de quartier?
Un puits dans un village? La gestion dune rserve naturelle prs de
chez vous? Une runion avec les voisin-es et les chevin-es pour un contrat
de quartier? La cration dun GAC avec des producteurs locaux ?
Barricade se dfinit comme
La rappropriation collective dun espace public comme un panneau
un espace public, un lieu
publicitaire illgal? Un panneau daffichage de quartier comme celui de
ddi la confrontation
la barricade de Pierreuse? Une ferme autogre collective? Le partage
des ides, et comme une
de voiture entre familles? Une manifestation contre la privatisation de
plate-forme permettant la
leau du robinet dans un pays dAmrique du Sud? Un habitat group
rencontre des diffrents
intergnrationnel? Et pourquoi pas la garde et lducation collective
mondes militants, du sec-
denfants, perus aussi comme biens communs? Bref, la vie tout
teur de lducation perma-
simplement en communaut!
nente au milieu syndical
en passant par le monde
acadmique ou le secteur
de lconomie sociale.
Lieu dmancipation collec-
tive et de cration dalterna-
tives, lasbl Barricade sest
dveloppe depuis 1996
dans le quartier Pierreuse
Lige via diverses exp-
rimentations culturelles,
sociales et conomiques.
Sa librairie Entre-Temps,
la fois militante et gn-
raliste, est emblmatique
du projet. lintersection
du secteur de lconomie
sociale et de lducation
permanente, elle revendique
un fonctionnement auto-
gestionnaire et une finalit
culturelle et sociale plutt
que le profit.

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