Vous êtes sur la page 1sur 23

Les applications de la

solidarit sociale / par Lon


Bourgeois,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Bourgeois, Lon (1851-1925). Les applications de la solidarit
sociale / par Lon Bourgeois,.... 1902.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
utilisationcommerciale@bnf.fr.
Sommaire du n 87 (10 Septembre 1001).
I AKTH LES :
1. LA NOUVELLE CONSTITUTION SERRE RT SA TRADUCTION, PAR **+.
2. LES TORTS FRANCS, par M. Antoine Redler.
3. I A DFENSE MARITIME DE L'AI.OKHIF, par ***.
. LE PROBLME i)K LA VRAIE REPRSENTATION POLITIQUE,
Chapollo. par M. Severln 09 11
5. SOLUTIONS ANARCHISTES : L'ANARCHISME CHRTIEN ET LE SAUVAGISME, par
M. Andr-E. Sayous.
C. IlF L'EGALISATION m; SERVICE MILITAIRE PAR FAMILLE ET EN TEMPS DE PAIX, par
M. lo colonel Odior.
H. VARITS, XOTES, VOYAGES, STATISTIQUES ET DOCUUEXTS.
1 LA HOKTIE : UN LIBRAL AU XVI SICLE (suite et fin), par M. Maze-8rncier.
2 PORTRAITS POLITIQUES ET HOMMES D'ETAT CONTEMPORAINS:M. DKWITTK, MINISTRE
DES FINANCES DE RUSSIE; SON RLE DANS L'ESSOR CONOMIQUE ET FINANCIER DE
L'KMPIRR RISE, par M. Adrien Dariao.
III. REVUES DES PR1MIPALES QUESTIOXS POLITIQUES ET SOCIALES.
! REVUE DES QUESTIONS BUDGTAIRES ET FISCALES, parJI. Ren Dariao.
1 2 REVUE DES QUESTIONS D'KNSEIONEMENT : L'EDUCATION MORALE A L. ECOLE PRI-
MAIRE, par M. Malapert.
IV. IV VIE POLITIQUE ET PARLEHEXTAIRE A L'ETRAXGEII.
1 ALLEMAGNE, par M. C. Montanus.
2 PAYS-RAS, par M. Maoalester Loup.
3 POLOONE. Ou DVELOPPEMENT INDUSTRIEL DE LA POLOGNE RUSSE DEPUIS 1S7I,
par M. Charles Dany.
V. LA VIE POLITIQUE ETPARLLMEXTAIRE EX FRAXCT.
1 LA POLITIQUE EXTRIEURE DU MOIS, par M. Aloide Ebray.
2 LA VIE LGISLATIVE ET PARLEMENTAIRE, par ***.
3 CHRONOLOGIE POLITIQUE ET SOCIALE, par ***. ' .-.
VI. BIBLIOGRAPHIE, par XXX.

Sommaire du n 88 (10 Octobre 1901)


I. ARTIC LES :
1. L'ALLIANCE FRANCO-RUSSE. SES ORIGINES, SES RSULTATS, SA PORTE,
M. Alcide Ebray. par
2. LE HAUT COMMANDEMENT ET LES GRANDS ETATS-MAJORS, * par M. le
Gnral ***. .

3. LES RPUBLICAINS ET LES ELECTIONS LGISLATIVES DE 1902 : UN PROGRAMME


D'UNION DMOCRATIQUE,par **-*
1. COMMENT OPRER LA RFORME ELECTORALE : ORGANISATION
DE LA REPRSEN-
TATION PROPORTIONNELLE, par M. F vile Macquart.
f5.T|j,AyPRVOYANCE SOCIALE
ET LES I INANCES PUBLIQUES, par MM. !.. Moulin et
.
G. .Salaun.
6. LE "CLIBAT Apar M. E. Cartier, Ancien Btonnier.
ROME,
II. VARI l ES, XOTES, VOYAGES, STATISTIQUES ET DOCX'IIFXTS :
1 NOTES SUR L'ALLEMAGNE ADMINISTRATIVE : 1. LES GRANDS-DUCHS DK MECKLEM-
ROURG, par M. Combes de Lestrade.
2* LA MARINE ALLEMANDE D'APRS M. LOCKROY, par M. P. C.
3 ASSOCIATIONS ET CONGRGATIONS D'APRS M. WALDECK-ROUSSEAU,
par -fcJf Je.
III. 1IEVUSNDES PR1XCIPALES QUESTIOXS POLITIQUES ET SOCIALES:
l' REVUE" PF.S QUESTIONS COLONIALE, par M. H. Pensa.
2* REVUE DES QUESTIONS AGRICOLES,
par M. D. Zolla.
2V. LA VIE POLITIQUE ET PARLEUEXTAIHE A L'TRAXGER
LA FRANCE EN CHINE,
par M. Georges Weulersse.
V. LA VIE POLITIQUE ET PARLEMENTAIREEX FRAXCE
:
DU MOIS, par M. Alcide Ebray.
1 LA POLITIQUE EXTRJEURB
2 LA VIB LGISLATIVE ET PARLEMENTAIRE, ***.
3 CHRONOLOGIE POLITIQUE ET SOCIALE, par
par ***.
VI. BIBLIOGRAPHIE, par XXX.
LES

APPLICATIONS DE LA SOLIDARIT SOCIALE

Mesdames, Messieurs,
Je vous demande la pormission do rsumer les ides que
j'ai dj exposes dans nos confrences prcdentes, afin de bien
marquer le point de dpart de notre entretien d'aujourd'hui.
Nous avons dit qu'une solidarit de fait unit ncessairement
tous les hommes, mais que cette solidarit de fait n'a rien de
commun avec la justice.
Nous avons reconnu qu'une socit no peut progresser qu'
deux conditions. 11 faut, d'une part, que la libert des indi-
vidus qui la composent soit assure. Il faut, d'autre part, que
ces individus concourent ensemble vers un but commun. Ce
n'est pas la lutte pour la vie, c'est l'union pour la vie qui parait
tre la loi de l'volution humaine. Or, le seul but commun qui

(1) Noie de la rdaction. M. Lon Bourgeois a ouvert les Confrences orga-


nises pendant l'anne 1901-1902 par l'cole de Morale, en exposant, dans trois
confrences magistrales, la doctrine sur la solidarit sociale qu'il s'efforce de
rpandre depuis quelques annes en mettant son service sa parole si lo-
quente et si persuasive.
La troisime de ces confrences, comme le montre son titre et comme on en
jugera par sa lecture, avait, sa place marque dans la Reue politique si parle-
mentaire. Nous remercions bien cordialement M. Lon Bourgeois de nous avoir
gracieusement autoris la donner a nos lecteurs avant qu'elle ne paraisse,
avec les deux premires, dans le volume de la Ilibliotliquegnrale des Sciences
sociales que doit lui consacrer la librairie Alcan.
On peut tre d'un avis diffrent de celui de M. Lon Bourgeois sur quelques-
unes des solutions qu'il propose. Mais on devra rendre hommage la sincrit
avec laquelle il indique les consquences qu'il croit logiquement contenues
dans sa doctrine, sans reculer devant les plus hardies ou devant celles dont il
parait bien difficile de prvoir la ralisation prochaine. Et on devra reconnatre
aussi qu'en cherchant propager ses ides par la discussion la plus largo et la
plus libre, il contribue pour une grande part, avec l'autorit particulire que lui
donne sa haute situation politique, a l'oeuvre si ncessaire de l'ducation de
notre dmocratie. F. F.
4

puisse lro poursuivi par destrcs dous do conscicnco, c'est la


Justice 11 n'y a que la Justice sur laquelle puissent et doivent
so mettre d'accord toutes les libres volonts.
Nous avons ensuite essay de dfinir la Justice. Nous pensons
qu'elle consiste essentiellement en un rapport d'quivalence
entro dos services changs.
Ce rapport apparat trs clairemont dans les contrats du droit
priv. Un contrat de cette espce est rput juste toutes les fois
quo chacun des contractants a espr obtenir et croit avoir ob-
tenu, en ralit, des avantages quivalents.
Bien qu'il soit au fond do mme nature, lo rapport d'quiva-
lence auquel se ramen la justice est un peu plus difficile saisir
quand on considre les individus engags dans cette vaste as-
sociation qui s'appelle une socit.
En fait, il n'y a pas de consentement pralable des contrac-
tants, en ce qui touche les obligations sociales. Il n'a pas pu y
en avoir, et c'est l'objection insurmontable qui a ruin la tho-
rie du contrat social do Rousseau. Mais si lo consentement des
individus n'a pas prsid la formation des socits, on peut
affirmer qu' un moment donn, lorsqu'elles sont parvenues
un certain degr de civilisation, ce consentement prside leur
maintien. Et il suffit qu'il intervienne, mme aprescoup, mme
tacitement, pour quo nous disions qu'il existe entre tous les
membres d'une socit ce que le droit civil a depuis longtemps
dsign sous le nom do quasi-contrat.
Pour que ce quasi-contrat soit valable, il faut,comme dans^
lo droit priv, qu'il y ait quivalence entre les causes du con-^
sentement des parties. 11 a prcisment pour objet d'tablir
entre les services que, par le fait de la solidarit naturelle,
chacun rend tous et ceux quo tous rendent chacun, l'qui-
valence qui peut seule dterminer de part et d'autre le libre
consentement. C'est cette quivalence que nous appelons la
justice.
Tour que la justice ainsi entendue rgne parmi les hommes,
il ne s'agit pas do faire disparatre les ingalits qui tiennent
aux aptitudes physiques et intellectuelles de chacun des
hommes et sont lo fait de la nature et du sort. Contre ces
ingalits l'accord des volonts ne peut rien. Elles sont hors du
quasi-contrat social. L'quivalence des services rendus et reus
5

ne doit pas aboutir au nivellement absolu les conditions. Nous


no savons pas si co nivolloment est souhaitable. Nous nous con-
tentons de savoir qu'il est impossible. Co qu'il faut faire dis-
paratre, pour raliser la justice, ce sont seulement les ingalits
de condition qui sont le fail des hommes eux-mmes, de leur
ignorance, do leur gosme, do leur Apret ou gain, de leur
violence.
Fairo disparatre ces ingalits, c'est oprer le rtablissement
du rapport d'quivalence qui doit oxistor dans l'change des
services sociaux. Co rtablissement est, en somme, l'objet de co
quo nous avons appel la dette sociale on donnant co mot un
y

sens relativement nouveau et une tendue plus grande que celle


que comportent les anciennes notions de droit et de devoir.
Nous avons t conduits largir ces anciennes notions et a
resserrer l'homme dans un rseau do devoirs plus nombreux et
plus stricts, en constatant qu'il y a, pour chaque individu, par
! lo fait do la solidarit, une part do sa proprit, de son activit,
1 do sa libert, qui est d'origino sociale et qui, venant de l'effort
I
commun, doit tre par lui consacre l'effort commun, s'il
veut remplir ses obligations envers la socit dont il fait partie,
s'il veut obtenir sa libration et devenir digne de jouir pleine-
ment de sa libert individuelle.
Nous avons dit enfin qu'en prsence de l'impossibilit vi-
dente de fixer exactement, dans l'association qui nat du quasi-
contrat social, la valeur de l'effort personnel de chacun, la va-
leur de la dette des uns et de la crance des autres, c'est par
Yoie indirecte seulement, en obtenant pour ainsi dire au pra-
lable de chacun des hommes l'acquittement de la dette sociale
non envers un associ en particulier, mais envers tous, qu'il sera
possible de placer les contractants dans unlat d'galit relative
o leur libert pourra dsormais s'exercer sans injustice. Et nous
avons ajout ceci : il y a une rpartition fair, entre tous les
membres de l'association, de risques et d'avantages qui ne peu-
vent tre calculs l'avance ; le seul moyen qui s'offre nous de
rsoudre la difficult c'est de mutualiser ces risques et ces avan-
tages, ce qui revient admettre l'avance que, sans savoir qui
supportera le risque et qui bnficiera de l'avantage, les risques
.
seront supports en commun et l'accs des diffrents avantages
sociaux sera ouvert h tous.
Je m'excuse, Mesdames et Messieurs, de vous avoir rappel
ces principes sous une forme peut-tre trop abstraite J'espro
les claircir et, au besoin, les justifier, en abordant maintenant
l'examen do quelques-unes des applications qu'ils iiio semblent
comporter.
Je voudrais d'abord m'expliquor sur l'tendue- do la delto
sociale qui pse sur chacun des associs vis--vis de l'ensemble
des autres. Nous verrons ensuite par quels moyens l'excution
do celte dette peut tre assure et dans quello mesure elle peut
lro sanclionno sans qu'il soit port atteinte la libert des
individus.
Il y a, dans toute socit, un certain nombre do charges com-
munes qui doivent tre forcment supportes par tous les
membres de la Socit, sans exception. Co sont celles qui ont
pour bt d'assurer la conservation do la Socit elle-mmo, soit
contre ses ennemis extrieurs, soit, l'intrieur, contre les ten-
tatives de dsagrgation et de dsordre qui pourraient se pro-
duire Elles se traduisent pdr desdpensos deguerre, do justice,
de police, d'administration gnrale des biens et des intrts
communs auxquelles personne ne peut avoir l'ide de se sous-
traire dans une socit humaine civilise. Il no s'agit pas ici
d'un risque particulier a tel ou tel des associs, mais d'un risque
gnral pour l'ensemble des associs; il y a, par consquent,
identit entre l'intrt commun et l'intrt particulier de chacun
des associs. Mais quoi bon insister sur ce point? Tout le
1
monde est d'accord.
De mme qu'il y a des risques sociaux communs, il y a des
avantages sociaux galement communs. Je veux parler notam-
ment do tout ce qui constitue le trsor intellectuel et moral do
l'humanit dans une socit dtermine, un moment quel-
conque de son dveloppement.
Les ides secommuniquent sans que personne s'enrichisse ou
s'appauvrisse en les communiquant. Il nous est peu prs
impossible d'en connatre l'auteur, le vritable inventeur. Ont-
elles, mme l'origine, un crateur bien certain? Il est permis
d'en douter. En tous cas, elles ne peuvent tre l'objet d'aucune
appropriation personnelle.
Que rsultc-t-il de l? C'est que ce trsor doit tre accessible
tous les associs et qu'il ost impossiblo qu'il soit particulire-
ment rotonu par quelques-uns. doux qui chercheraient a lo gar-
der d'une faon exclusivo, en toutou on partie, commettraient
un vritable dtournement. Mais il no suffit pas d'affirmer que
tout homme doit avoir accs M'onsomblo dos trsors intellectuels
et moraux do l'humanit, il faut quo cet accs soit pratiquement
assur. C'est la, me semble til, une des applications les plus
ncessaires des ides gnrales quo j'ai dveloppes jusqu'ici.
La communication des ides se fait par renseignement. L'en-
seignement des vrits dfinitivement acquises, soit dans l'or-
dre scientifique, soit dans l'ordro moral, doit donc tro donn
tous les hommes indistinctomont. Il est inadmissible qu'un in-
dividu capablo do recevoir ces vrits en soit priv par des
obstacles dus au fait des autres hommes. Il y aura naturelle-
ment entre les hommes des ingalits d'aptitude. Les uns sont
intelligents, les autres no lo sont pas. Les uns pourront s'lever
dans les connaissances jusqu'au plus haut degr ; les autres ne
dpasserontjamaisles degrs infrieurs do l'chelle ; c'est l'affaire
de la nature et nous n'y pouvons rien. Ce qui importe, c'est quo
|
la seule cause d'arrt, pour chacun des associs, soit son inapti-
i
tudo naturelle.
C'est pourquoi jo n'hsite pas a dire que, dans une socit
bien organise, l'enseignement ne doit pas tre souloment gra-
tuit au degr primaire, il doit l'tre aussi au degr secondaire
et au degr suprieur. Il faut quo la seule causo qui puisse
carter les enfants ou les jeunes hommes des tudes suprieures
soit leur inaptitudo et non lo prix de l'enscigncmont. La gra-
tuit de l'enseignement tous les degrs est uno des cons-
quences premires do la solidarit sociale. Mais on doit aller
plus loin encore dans cette voie. Ce n'est pas seulement durant
l'enfance qu'on apprend; ce n'est pas souloment l'ge scolaire
qu'on forme son esprit, qu'on dveloppe sa conscience; on
s'instruit et on s'lve toute sa vie, et il faut qu' tout ge l'in-
dividu dispose d'un loisir suffisant pour pouvoir complter
aisment cetto ducation de soi-mme sans laquelle on no peut
parvenir au dveloppement intgral de ses facults.
8

mes yeux, c'est lo problme do la limitation des heures do tra-


vail. Co problme est tudi lo plus souvent au point de vue
purement conomique, au point do vue des besoins do l'indus-
trie en gnral ou de telle ou telle industrio particulire. Je
n'ai pas la prtention do l'examiner et de le rsoudro ce point
de vuo. Jo me borno diro qu'au point de vuo des ncessits de
la formation et de la culture de l'esprit, il n'y a qu'une solution
possible: la limitation des heures de travail.
Limiter les heures do travail c'ost rserver une certaine
part de la vie de chacun des associs pour l'achvement do son
instruction et do son ducation personnelle. C'est plus encore,
c'est rendre possible sa vie morale. En effet, tant que l'homme
est appliqu son travail matriel de l'usine et do l'atelier, il ne
vit pas do la vie morale proprement dito; il no jouit pas de la
libert do son esprit, de ses sentiments et de son coeur. Il faut
qu'au sortir de l'atelier il ait le temps do vivro au milieu de
ceux qu'il aime, de partager leur vie, de se perfectionner et de
les perfectionner dans la vrit et dans lo bien. Il est donc nces-
saire, sans quoi il y a une injustice vritable, que l'organisation
sociale lui permette d'en avoir le loisir.
Je sais bien que la solution que j'indique est rendue difficile
par les dommages que la concurrence trangre pourrait cau-
ser aux industries du pays qui l'adopterait. Mais ce sont l des
difficults essentiellement contingentes; elles ne sont certaine-
ment pas insurmontables et elles ne doivent pas nous cacher
l'idal dont la ralisation est si dsirable.
N'y a-t-il pas, d'ailleurs, des pays qui ont dj rsolu la ques-
tion? Une intressante tude de M. Albert Mtin nous apprend
que l'Australie a dj russi limiter les heures de travail,
mme sans l'intervention de la loi, par une srie d'accords tablis
entre les syndicats patronaux et les syndicats ouvriers. Il est
permis d'esprer que d'autres pays seront encourags par cet
exemple, et, se dcidant enfin aborder le problme dans son
ensemble, lui donneront la solution qu'exige la Justice.
Des biens intellectuels et moraux qui chappent toute appro-
priation passons aux biens matriels, ceux qui existent en
quantit toujours limite, qui se diminuent par le partage, se
dtruisent par la consommation et sont minemment suscep-
tibles d'appropriation prive.
_9-
Nous supposerons un individu qui travaillo et qui tiro de son
travail le salaire qui lo fait vivro. La socit no pout pas garantir
& chacun do ses membres l'galit du salaire Celte galit n'est
ni dsirablo, ni possible. Mais il y a un minimum d'existence, la
vio elle-mmo, que la socit doit d'abord assurer a chacun do
ses membres. On a eu raison do dire qu'il n'est pas tolrablo
qu'un homme meure de faim a ct du suporllu des autres
hommes. Lo secours do la force communo est d, pour garantir
lo minimum do l'existenco, a tout associ, qui se trouve, d'une
faon permanente, par suito de son ge,ou do ses infirmits,
dans, l'impossibilit physiquo ou intellectuelle do se conserver
par ses seules forces. Il est d aussi a tout associ rendu tem-
porairement incapable de se suffire, soit par la maladie,soit par
les accidents du travail, soit par le chmage forc. Co sont l
des risques sociaux dont la chargo doit tre, en partie, tout au
moins, supporto par la collectivit et auxquels doit s'appliquer
naturellement la mutualisaton.
Jome garderai d'entrer dans le dtail do la thorie d'une
lgislation do l'Assistance et do la Prvoyance sociales. Je tiens
seulement en bien affirmer les principes gnraux en disant
que l'assistance est un devoir social et que chacun des associs
doit tre prt contribuer, pour sa part, l'accomplissement
do ce devoir.
Ce n'est pas tout. La vie une fois assure dans la mesure o
matriellement il est possible de l'assurer, il faut encore que
chaque associ puisse exercer son activit de manire utiliser
pleinement ses aptitudes naturelles.
C'est ici qu'il convient de se rappeler et la nature du quasi-
contrat qui unit les hommes en socit et les rgles ncessaires
de l'interprtation de ce quasi-contrat. Ces rgles ne diffrent
pas do celles qui prsident l'interprtation des contrats. Il
! s'agit, pour
bien fixer les droits et les obligations qui en dri-
vent, de rechercher et de dcouvrir la volont des contractants.
Dans un quasi-contrat d'association comme dans un contrat
d'association; il est assez facile d'apercevoir les considrations
principales qui ont pu dterminer les associs devenir ou
rester associs. Ce qui les a dtermins, c'est l'espoir d'une cer-
taine quivalence dans la situation sociale de chacun, d'une
mise en commun de certains risques et de certains avantages;
- -10

c'est l'espoir do trouver dans lo libre dveloppement do lour ac-


tivit* lo moyen do s'levor et do conqurir leur part d bien-
tre ; c'est l'espoir do voir disparatre,au moins, toutes les in-
galits arbitrairement et artificiellement ajoutes par les
hommes aux ingalits do lu naturo.

Ceci nous conduit diverses propositions qu'il serait bion


dsirablo do pouvoir placer au-dessus do touto discussion.
Tout privilge au profit d'un ou do plusieurs associs, touto
distinction de classos et de castes sont absolument inadmissibles.
Inadmissible galement tout obstacle lgal a la libert do la
penso et de la conscience do l'un des associs.
Les charges diverses nes do l'association doivent tro rpar-
ties entro tous les associs. Tout systme qui a pour effet de
soustraire arbitrairement certaines catgories de citoyens a leur
part dans les charges communes est donc, ncessairement con-
damn.
Je conclurai do la, pour toucher en passant une question qui
semble relever plutt du point do vue conomique que du point
de vue social et pour montrer quelles applications trs varies
peut recevoir la doctrine quo jo vous soumets, je conclurai
qu'il faut repousser aussi tout systme tablissant uno situation
privilgie au profit d'une catgorie particulire do producteurs
et obligeant les autres a leur puyor uno sorte de contribution.
Que si certaines industries paraissent indispensables a la socit
et ne peuvent subsister qu'au prix d'une protection spciale,
on ne pourra leur accorder cotto protection qu' titre excep-
tionnel et la condition qu'il soit bien dmontr qu'elle est
destine servir l'intrt gnral et non celui de tel ou tel
groupe de particuliers,
Il ne saurait tre question do monopole dansuno Socit orga-
nise suivant les principes quojo dveloppe devant vous. Us
doivent tro rigoureusement interdits. Cependant, il arrive
parfois que la nature des choses ou les ncessits complexes de
la civilisation en rendent quelques-uns invitables en fait ; en
ce cas, il faut qu'ils soient exclusivement exploits au profit de
la collectivit et non au profit d'un ou de plusieurs particuliers.
Les grands trusts qui se forment si frquemment aux tats-Unis
accaparent d'une faon abusive certaines denres de premire
- Il -
ncessit. Il y a, de lour pari, rupture formellodu lion juridique
qui les unit aux autres membres de la socit. Il serait juste quo
lours agissements fussent svrement rprims.

Notre doctrino serait incomplte si, aprs avoir essay do d-


finir les obligations nouvelles que j'imposo aux individus en vuo
d'tablir et de fairo fonctionner uno organisation sociale qui-
tablo, je no disais un mot de la sanction do ces obligations.
Un associ a-t-il le droit de refuser do supporter la part des
charges sociales que nous lui avons assignes? Je no le 'rois
pas. S'il refuse, il doit y avoir une sanction. Mais laquelle?
Faudra-t-il, pour instituer cette sanction, recourir a uno
extension des droits de l'Etat? Allons-uous, pour contraindro
les individus a s'acquitter do dettes sociales nouvelles, donner,
suroux, a l'Etal un pouvoirnouveau?Allons-nousgrossirencoro
cette autorit de l'Etat dont la puissance sur chacun de nous
parait excessive beaucoup?
Je ferai remarquer quo jusqu'ici, ni aujourd'hui, ni dans nos
prcdents entretiens, je n'ai jamais prononc le mot Etat .
Et si je ne l'ai pas prononc, c'est que je n'en ai pas senti lo
besoin. Il no s'agit pas, en effet, pour moi, de marquer les droits
d'un tre suprieur et extrieur nous qui serait l'Etat, de pla-
cer cet tre en face des individus et de dterminer les rapports
qui existeraient entre eux et lui. Je dsire purement et simple-
ment dfinir les rapports existant entre des tres rels. Or il n'y
a pas d'autres tres_j:els quo les Jionimes. 1,'Elat est uno orga-
nisation que les hommes associs ont tablie parmi eux pour
s'assurer la garantie de certains de leurs droits et pour pouvoir
exiger l'acquittement de certains devoirs. Il n'y a que les
hommes qui soient des lrcs vivants, pensants, conscients. Par
consquent, le rapport que je cherche dgager est un rapport
entre les hommes, entre les associs eux-mmes, .et c'est do
l'analyse des conditions du contrat rgulirement form entre
eux quo je fais dcouler et l!idc gnrale de ce rapport et les
applications qu'elle comporte.
Si, comme je le crois vrai, la mise en commun ou la mutua-
lisation des charges que j'ai numres figure incontestable-
ment au nombre des conditions sans lesquelles un associ n'au-
rait pas consenti l'association ou sans lesquelles il ne consens
12
tirait pas y demeurer pacifiquement et volontairement, il s'en
suit que tout associ qui refuse de remplir une des charges
sociales qui lui incombent viole la loi du contrat. Il peut, s'il
,
I trouve ces charges excessives, sortir de la socit. Nul n'a le
droit do l'y retenir. Mais s'il persisto y rester, il ne peut le
i
faire en dehors des conditions fondamentales de l'accord qui a
1 runi tous les hommes. Les autres contractants ont naturelle-
ment le droit d'exercer sur lui la sanction sociale, c'est--dire
de le contraindre l'acquittement de ses obligations, en exigeant
do lui sa part contributive l'ensemble des charges sociales.
Telle est ma rponse sur la question de sanction. Et je ne
crois pas aboutir ainsi une extension des droits de l'Etat. Tant
s'en faut. Tout le monde admet aujourd'hui que le progrs de la
civilisation peut se mesurer l'tendue du domaine des contrats.
Plus grand est le nombre d'objets rgls par le libre consen-
tement chang entre les hommes et non par un acte suprieur
de l'autorit publique, plus haute est la civilisation. H! bien,
dans la thorie que je dfends, je m'efforce d'tendre aussi loin
que possible le domaine des contrats en faisant de la volont des
parties la source et le point d'appui des arrangements qui doi-
vent garantir leurs droits et leurs devoirs rciproques. Comment
\
tendrai-jc lo rle de l'Etat? Je le restreins, au contraire, en lui
donnant un caractre strictement judiciaire, c'est--dire en lo
>
rduisant l'interprtation et la garantie des contrats libre-
ment consentis.
Tel est mon sentiment trs net et trs formel sur la ncessit
et sur la lgitimit d'une sanction, sur son caractre. Je voudrais
essayer do dire brivement comment elle pourra tre assure.
11 me semble qu'elle devra
se manifester par une contribu-
tion obligatoire de tous les associs aux dpenses invitables
entranes par le fonctionnement des institutions qui servent
la conservation mme de la socit, la garantie des droits
individuels et l'accomplissement des devoirs de solidarit.
Co n'est donc qu'une question d'impt, me dira-t-on, et peut-
tre ajoutera-t-on que je risque d'aboutir une notion dange-
reuse de l'impt, la notion qui tend en faire un instrument
de nivellement entre les hommes.
Sans doute, il y a l une question d'impt. On ne peut gure
on tre surpris, puisque toute intervention de lu collectivit
13 -
suppose forcment des dpenses et que, par consquent, toute
rforme tendant modifier cette intervention doit se rpercuter
sur les impts. Mais l'impt de nivellement est trs loin de ma
pense. J'ai dit et rpt assez souvent que je ne prtends point
niveler les conditions. Je me borne rclamer la suppression de
l'ingalit et de l'injustice en tant qu'elles sont l'oeuvre des
hommes eux-mmes. Les ingalits fatales de la nature suffi-
ront toujours rendre impossible le nivellement que certains
redoutent. Je demanderai donc l'impt exactement ce qui sera
ncessaire pour la^paratipn des injusticesj)rovcnantdu fait de
l'homme et pour l'acquittementLdcs _obligajions essentielles qui
dcoulent pour chacun de nous de la solidarit sociale.
| Suiyant la dfinition la plus ordinaire et, en quelque sorte,
classique, l'impt est la contribution aux dpenses communes;
et les dpenses communes sont celles qu'exige la dfense des
intrts communs de la socit.
Quelle est, aprs celui de la dfense extrieure, le premier
intrt commun d'une socit digne de ce nom ?
C'est le maintien de la paix entre ses membres, fit la condi-
tion du maintien de la paix, c'est l'tablissement de la justice
entre eux. C'est pourquoi il me parait tout fait lgitime d'ap-
pliquer la contribution publique rtablissement de la justice.
Je n'ai ni le temps ni le dsir de vous prsenter, mme trs
incidemment, la thorie de l'impt. Je rappellerai seulement
l'ide trs gnrale qui me parat devoir dominer celte thorie.
L'usage que font les hommes et le profit qu'ils tirent de l'en-
semble de l'outillage social n'est pas proportionnel i leur for-
tune. Celui qui, sans avances et sans instruction pralablement
acquise, rduit a la seule force de ses bras, se met au travail et
tente la fortune, est dans une condition bien infrieure, pour
bnficier do l'outillage social, celle de l'homme qui possde
dj un capital intellectuel et matriel considrable. Il y a
comme une progression dans le profit que nous tirons de l'outil-
lage social, mesure que nous disposons de moyens d'action
plus forts et plus varis. 11 est donc quitable de trouver un
systme de contributions gui tienne compte de cette progression
en y proportionnant la charge de chacun. 11 est ncessaire et
juste, d'une part, que beaucoup d'hommes, rduits au minimum
des moyens d'action pour l'emploi et le dveloppement de leur
_ 14

activit, soient dchargs de l contribution gnrale et, d'autre


part, que d'autres soient appels a supporter une charge plus
lourde par l'application d'une progression dterminer..
Cette progression nous fournira-t-ellc un supplment do re-
cettes suffisant non seulement pour compenser le dgrve-
ment des plus pauvres dans la mesure o il est souhaitable,
mais pour faire face aux dpenses nouvelles que doit forc-
ment entraner l'organisation complte des institutions de soli-
darit sociale ? Ce n'est pas probable. Mais il n'est pas inter-
dit de chercher ailleurs les ressources dont on aura besoin.
Il y a tout d'abord, dans les budgets des grands Etats, des
dpenses hrites du pass et dont la diminution doit tre
nergiquement poursuivie. La centralisation excessive d'un
pays comme le ntre comporte bien des frais inutiles qu'une
rduction des cadres administratifs permettra do diminuer.
L'accroissement des pensions civiles des fonctionnaires appelle
une rforme profonde : il n'y a pas de raison pour que, dans le
systme gnral des retraites des travailleurs, l'Etat fasse
une situation privilgie a ceux qui trouvent dj, sn-service,
une scurit de carrire que les employs du commerce et de
l'industrie ne connaissent pas. La charge exorbitante de la
dette perptuelle doit tre progressivemeiil diminue par un
amortissement mthodique. Enfin, il n'est pas possible de douter
que l'excs mmo des charges militaires qui psent sur tous
les pays de l'Europe ne les amne chercher dans des condi-
tions moin onreuses le moyen d'assurer la dfense de leurs
droits et l'quilibre de leurs intrts.
Il est enfin des ressources qu'une administration financire
habile et pntre du sentiment del justice saura trouver assez
aisment.
C'est ainsi qu'on peut se demander s'il n'y a pas lieu un
prlvement au profit de la collectivit dans tous les cas, et
ils sont relativement nombreux, o des mesures d'intrt
gnral et des actes de l'autorit publique sont venus pro-
curer au patrimoine de certains particuliers une plus-value
considrable, sans avoir, d'ailleurs, caus a d'autres le moindre
dommage. La valeur de la proprit foncire ne s'accrot pas
seulement dans nos vieilles socits population dense et ci-
vilisation complique par le travail du propritaire. Elle s'ac-
- 18

crot; et parfois trs sensiblement par des circonstances tout &


fait trangres ce travail et qui sont, lo plus souvent, le rsul-
tat de l'effort de la collectivit. Dans les villes, une bonne
part de la plus-value do la proprit foncire est une plus-va-
lue sociale. Pourquoi cette plus-value ne serait-elle pas rserve
la collectivit toute entire? M. Fouille, dans son livre, La
Proprit sociale et la dmocratie, a montr comment cela pour-
rait se faire, sans atteinte a la libert et la proprit indivi-
duelles, par des acquisitions bien conduites ayant pour but
d'tendre la proprit foncire communale et de faire bnficier
l'ensemble des contribuables des plus-values que les oprations
des travaux publics dterminent dans les quartiers neufs des
villes en voie d'accroissement. Je-signale votre tude les d-
veloppements que M. Fouille, dans son livre si suggestif, et que
do purs conomistes, comme M. P. Leroy Beaulicu, ont donns
l'tude de cette question si neuve et si intressante.
Messieurs, l'heure me presse et je suis oblig de conclure. Je
n'ai pu indiquer que bien sommairemeut, et par quelques
exemples, les conditions gnrales du vritable contrat de mu-
tualit sociale qui me parait tre le lion d'une socit quitable.
X- N du fait de la solidarit sans justice, ce contrat transforme
le fait en droit par l'intervention do l'instrument de justice r-
paratrice, la mutualit. La solidarit de fait aboutit h la solida-
rit volontaire conditionncllement consentie, et la libert
individuelle, ainsi rachete, prend en toute justice son entier
dveloppement. Je n'aperois pas d'autre moyen de concilier
les deux ncessits de l'volution la libert, source de tout
progrs, et la justice, source de tout ordre et de toute paix.
Au-del des obligations sociales dont nous avons dtermin
l'tendue et les sanctions ncessaires, c'est encore l'association,
l'union des volonts qui demeure dsirable. Mais clic est dsor-
mais toute volontaire. La loi ne peut intervenir que pour faci-
liter, non pour imposer cette association. Syndicats, organisa-
tions du travail collectif, associations quitablesdu capital, du
travail manuel et du travail intellectuel, cooprations de toute
nature, de production, de consommation, de crdit, etc. : tout
cela c'est l'union pour la vie, et la loi doit donner toute libert
pour raliser cette union. Mais c'est & l'ducation et non la
loi, qu'il appartient d'y pousser les hommes.
- -16

L'ducation! Comme le disait Michelet, c'est le premier et le


dernier mot de la politique. Ce sera le dernier mot des. ces con-
frences.
Et par l'ducation, nous entendons nettement fducation
sociale, c'est--dire celle qui a pour but d'lever les hommes
la notion du devoir social, de crer en eux cet tat d'esprit o
ils comprendraient que tout acte social, c'est--dire tout acte de
!
mutualit et de solidarit, est un acte de moralit suprieure,
; o ils apprendraient se sentir et se vouloir non comme des
tres isols, mais comme des associs unis par le lien de Justice
rciproque, o ils voudront vivre librement de cette vie sociale,
qui est la forme suprieure de la vie, et le terme de l'volution
humaine, parce que seule elle donne la fois l'individu la
pleine disposition de sa libert et la pleine satisfaction de sa
conscience.

Mesdames et Messieurs.
Je remercie sincrement l'Ecole de Morale de m'avoir donn
l'occasion d'oxposer devant vous quelques-unes de mes ides
sur les questions si pressantes mes yeux .que tout homme de
bonne foi me semble tenu d'apporter sa contribution person-
nelle leur discussion.