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Comprendre les mots du vocabulaire mdical

Les mdecins emploient un vocabulaire spcifique qui


compte entre 15 000 et 20 000 mots.
Ltude de ces termes est la terminologie mdicale.
1. Formation des termes mdicaux
Les termes mdicaux se dcoupent en plusieurs parties
appeles units de sens , qui permettent, comme
leur nom lindique, de donner un sens prcis au mot. La
plupart dentre elles sont drives de mots grecs ou
latins.
Chaque terme mdical est form partir dun radical
(ou racine) quon retrouve dans tous les mots de la
mme famille. Son sens peut prcis ou modifi par un
lment ajout au mot : laffixe.
Avant le radical, on peut trouver un prfixe qui ne peut
jamais tre employ seul.
Aprs le radical, on peut trouver un suffixe qui ne peut
jamais tre employ seul.
Les prfixes et les suffixes constituent donc les affixes
qui nont pas dexistence autonome.

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Ex : hyperglycmie : augmentation du taux de glucose
dans le sang.
Prfixe : hyper- qui traduit la notion daugmentation
Radical : glyc (o)- qui signifie glucose
Suffixe : -mie qui voque le taux dune substance dans
le sang.

2. Les units de sens composant le mot mdical


Il y a 3 units de sens distinctes : le prfixe, le radical et
le suffixe.

Le prfixe est un lment qui modifie le sens initial


du mot.
Il qualifie ou quantifie lide que lon veut exprimer.
Dans la terminologie mdicale, le prfixe est
gnralement plac devant un radical ou un suffixe.
75% des prfixes sont dorigine grecque et 25%
dorigine latine.

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Ex :
Apne : arrt de la respiration (a- : manque de / pne :
respiration)
Dyspne : respiration difficile
Tachypne ou polypne : respiration rapide
Bradypne : respiration ralentie
Brachypne : respiration courte
a-, dys-, tachy-, poly-, brady- et brachy- sont des
prfixes qui, par leur sens propre, permettent de
modifier lide de -pne signifiant toujours respiration.
Exercices : 15 p 41, 17 p 42, 18 p 43

Le radical
Le radical est la racine du mot, sa partie centrale qui en
est llment invariable.
Le radical oriente demble vers lanatomie, le concept
ou le thme. Il sert souvent dsigner :
un organe ou une partie dorgane : cardi(o) : coeur
une fonction relie un organe : pne : respiration

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un lment qui fait partie intgrante du corps
humain : hist(o) : tissu
63% des radicaux sont dorigine grecque et 37%
dorigine latine.
Par exemple, les termes dcrivant un symptme
douloureux sont construits dabord avec le radical
dsignant lorgane malade auquel est associ le suffixe
-algie traduisant une douleur :
Arthr -algie : douleur dune articulation, arthralgie
Lomb -algie : douleur lombaire, lombalgie
Odont -algie : douleur dentaire, odontalgie
Gastr -algie : douleur au niveau de lestomac,
gastralgie.
Exercices : 11 p 39, 12 p 40

Le suffixe
Il est plac aprs un radical ou un prfixe.
Il est porteur dune signification prcise : il indique un
tat, une fonction ou une action (acte thrapeutique).
La racine ou le prfixe qui le prcde dsigne quel
endroit se situe laction.
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un signe clinique avec par exemple algie ou
odynie, douleur :
anodynie : (an- absence) : abscence de douleur

hmorragie (hm(o)- :sang/-rragie : jaillissement) :


coulement important de sang.

un examen complmentaire avec par exemple


scopie, vision : coloscopie

un traitement avec par exemple ectomie,


ablation : nphrectomie (nphr(o)- : rein/
-ectomie : ablation) : ablation totale ou partielle
dun rein.
Le suffixe peut aussi nommer un sujet avec par
exemple phobe, qui a peur de , -iatre, mdecin ou
encore ode, semblable .
Exemples : hmophobe, psychiatre, lipode.

98% des suffixes sont dorigine grecque et 2% dorigine


latine.
Exercices : 1 et 2 p 35, 3 8 p 36

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3. Les principales combinaisons
Radical + suffixe
Ex : hpatite
Radical : hpat(o)
Suffixe : ite
(Convention : les units de sens se lient entre elles par
un o dit de liaison phonique . Cependant, ce o
est supprim lorsque lunit oprante commence par
une voyelle : -algie, -ectomie, -mse, -mie, -ie, -ite,
-urie, etc.
Ex : gastr(o) + algie = gastralgie.
Lunit oprante est la dernire unit de sens du mot.
Elle peut donc tre un radical ou un suffixe. Cest elle
qui dtermine dans quelle catgorie classer le mot :
maladie, traitement chirurgical, exploration
fonctionnelle, etc.).
Radical + radical
Ex : leucocyte
Radical : leuc(o)
Radical : cyt(o)

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Radical + radical + suffixe
Ex : mammographie
Radical : mamm(o)
Radical : graph
Suffixe : ie
(Convention : on considre gnralement que le suffixe
ie (tat), -e (contenu), -ole, -ule (diminutif), -if
(qualit), -ien (profession), -isme (doctrine), etc. et les
suffixes de forme adjectivale (-ique, -al, -mateux, etc.)
font partie de lunit de sens qui les prcde.
Ex : douleur = alg(o) ou -algie.
Prfixe + radical
Ex : aphasie
Prfixe : a
Radical : phas(o)
(Convention : les prfixes restent invariables au contact
des radicaux auxquels ils se lient, sauf para- et a-, selon
quils sont suivis dune voyelle ou dune consonne.
Ex : para+ esthsie = paresthsie le a disparat
a + esthsie = anesthsie) a devient an

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Prfixe+radical+suffixe
Ex : hyperthermie
Prfixe : hyper
Radical : therm
Suffixe : ie
Prfixe + suffixe
Ex : abasie
Prfixe : a
Suffixe : basie

4. Technique danalyse dun terme mdical


Pour dcrypter un mot mdical, il faut dabord
reconnatre la thmatique, cest--dire trouver le sujet,
le thme dsign par le radical.
Diviser le mot par des traits obliques pour sparer
les radicaux et les affixes.
Dterminer pour chacune des divisions llment
de base et sa signification.

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Inscrire la dfinition complte en tenant compte
de la signification de chacun des lments qui le
composent.
Vrifier la dfinition trouve dans un dictionnaire
mdical (cette technique ne donne pas la
dfinition exacte du terme mais elle permet de lui
donner un sens gnral).
Ex : microangiopathie
Dans micro / angio / pathie, le radical est plac au
milieu du mot, cest angio, du grec aggeion
vaisseau . Le mot va donc parler dun vaisseau.
Il faut ensuite qualifier ce vaisseau. Cest le prfixe
plac au dbut du mot qui le caractrise avec micro- du
grec mikros voulant dire petit .
Il faut enfin expliquer la fonction, ltat ou laction.
Cest le suffixe la fin du mot qui le prcise. Ici, cest un
tat traduit par pathie, du grec pathos signifiant une
souffrance, une maladie.
Donc microangiopathie est construit autour de trois
ides : petit, vaisseau et maladie. Le mot signifie
maladie des vaisseaux de petit diamtre .

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Entranez-vous
Dfinissez les mots suivants.

Amnorrhe :

Antistaphylococcique :

Dyschromatopsie :

Endocardite :

Splnomgalie :

Oesophagogastroduodenoscopie :

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Grce aux units oprantes, classez les mots
suivants en trois rubriques : maladies, examens,
traitements chirurgicaux.

appendicite arthrotomie
mammectomie gastroscopie
mammographie hystrographie
arthroscopie hpatite
arthropathie

Maladies Examens Traitements


chirurgicaux

Exercices : 22 p 46, 24 p 48, 30 p 50, 36 p 54

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