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Christophe Darmangeat

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Cee brochure a t rdige la demande de lassocia'on Table Rase, dans le cadre


dune confrence-dbat organise le 16dcembre 2010. Quelques modica'ons
mineures lui ont t apportes en juin2014.
Elle reprend les principaux arguments du livre Le communisme primi'f nest plus ce
quil tait aux origines de loppression des femmes, Smolny, 2009 (nouvelle di'on
remanie 2012).
Retrouvez et poursuivez la discussion sur le blog de lauteur:
h3p://cdarmangeat.blogspot.com
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Pour bien des militants qui, au #$#esicle, se rclamrent du


projet socialiste, et tout particulirement pour ceux qui se situaient
dans le courant marxiste, la question fminine tait dune extrme
importance. Pour Karl Marx et Friedrich Engels, les femmes des
classes populaires avaient un intrt tout particulier au renverse-
Sintresser aux rapports entre les sexes dans la prhistoire ment du capitalisme, savoir mettre un terme la double oppres-
et les socits primitives, quelle drle dide! Comme me la un sion dont elles taient victimes, la fois en tant que femmes et en
jour dit un ami en entendant le sujet de mon livre: Eh bien dis tant quouvrires. Sur cette question, ils durent se heurter, parfois
donc, il y en a qui ont du temps. Pourtant, si premire vue ce durement, certains autres courants socialistes; ainsi les proud-
thme peut paratre bienloign des problmes actuels et rserv honiens, qui estimaient que la place des femmes tait au foyer et
un petit cnacle de spcialistes, son intrt dpasse de trs loin quun des crimes du capitalisme tait de dtruire la famille tradi-
le plaisir de la connaissance pour la connaissance. Loppression tionnelle.
des femmes continue en effet reprsenter un des traits mar-
quants de notre poque mme si bien des socits du pass
nont rien lui envier de ce point de vue. Or, pour toutes celles M&(# $ L !&+*$* +%-./
et tous ceux qui veulent uvrer pour que cette oppression dispa-
raisse, il est crucial de comprendre quelles sont ses racines et ses Il nest donc pas tonnant que Marx et Engels se soient enthou-
mcanismes, car ce nest quen comprenant un phnomne quon siasms la lecture des travaux scienti"iques de lanthropologue
peut le combattre ef"icacement. Telle tait dj la conviction de Lewis Morgan (1818-1881), dont louvrage majeur, La socit
ceux qui fondrent le courant socialiste, du temps ou ce mot signi- archaque, fut publi en 1877. Morgan tait un juriste amricain
"iait encore le renversement complet du capitalisme et linstaura- parfaitement contemporain de Marx il tait n la mme anne
tion dune socit galitaire. Un sicle et demi plus tard, ceux qui que lui. Il avait consacr sa vie tudier les Indiens Iroquois, une
nont pas renonc transformer le monde nont aucune raison de confdration de tribus qui vivaient dans le nord-est des tats-
se dpartir de cette saine attitude. Unis. Morgan ne stait toutefois pas arrt l. Sur la base dune
immense enqute qui avait synthtis des renseignements recueil-
lis sur lensemble du globe, il avait entrepris de reconstituer les
grandes tapes de lvolution des socits humaines, sur le plan
matriel, mais aussi, et surtout, sur celui de lorganisation sociale.
Les travaux de Morgan, aux yeux de Marx et Engels, prsentaient
donc un intrt considrable. Ils jetaient dun seul coup la lumire
sur des millnaires dvolution sociale qui avaient prcd lhis-
toire crite, et sur lesquels, Les Juifs de lAncien Testament
lpoque, on ne savait pour nen avaient manifestement
ainsi dire rien. Ils permettaient pas une opinion plus leve.
de vriier que la mthode On supposait donc tout natu-
queux-mmes avaient forge rellement que lhomme dit
pour comprendre les socits des cavernes ramenait son
humaines sappliquait tout pouse la litire conjugale en
aussi bien ces poques recu- la tirant par les cheveux aprs
les quaux temps modernes. lui avoir au besoin lanqu un
Cette mthode, le matria- bon coup de massue.
lisme historique, consistait Bien sr, on savait dj
rechercher les causes les plus que chez certains peuples
profondes de lvolution des lointains, les choses en allaient
socits non dans les ides ou tout fait diffremment. Au
les mentalits des hommes, "!!esicle, le jsuite Joseph-
phnomnes qui devaient Franois Laitau (1681-1746)
eux-mmes tre expliqus, dcrivait dj la socit iro- Un Iroquois, dans une
mais dans leurs conditions quoise, quil connaissait pour reprsenta!on du XVIIIe sicle
Henry Lewis Morgan (1818-1881) matrielles dexistence. y avoir vcu, comme une
Morgan montrait que beaucoup dinstitutions considres gyncocratie, un empire des femmes. Laitau en dduisait
son poque comme naturelles, cest--dire universelles et mme que les Iroquois taient directement apparents avec cer-
immuables, taient en ralit le fruit dune volution historique. tains peuples barbares de la haute antiquit, tels les Lyciens du sud
Ctait en particulier vrai des formes familiales, quil pensait lies de lactuelle Turquie, dont plusieurs auteurs grecs rapportaient le
aux termes dont les diffrents peuples se servaient pour dsigner rle de premier plan quy tenaient les femmes. Mais durant plus
leurs parents une partie importante de ses travaux consista pr- dun sicle, les thories de Laitau, trs conjecturales, neurent que
cisment classer et comprendre ces dsignations. Ctait gale- peu dinluence.
ment vrai de la situation des femmes, dont les Iroquois montraient Les choses changrent avec la publication en 1861 du Droit
quelle pouvait tre trs loigne de ce quon imaginait gnrale- maternel, une uvre du juriste suisse Jakob Bachofen qui eut un
ment lpoque. retentissement considrable. Bachofen reprenait lide que les
Iroquois taient limage vivante du lointain pass dautres soci-
U !#$? ts. Tout comme les Iroquois, de nombreux peuples barbares, des-
quels taient issus les Grecs, reconnaissaient uniquement la ilia-
Jusquau milieu du ! esicle, en effet, on pensait gnrale- tion en ligne fminine. Jouant un rle crucial en tant que mres,
ment que la situation des femmes avait forcment t dautant les femmes se trouvaient alors dans une position qui navait rien
moins enviable quon remontait vers un pass lointain. Les Grecs dinfrieure ou davilissante. Tout au contraire, elles taient hau-
de lantiquit les traitaient en mineures tout au long de leur vie. tement considres, tant dans la socit que dans le panthon
Bachofen tait convaincu de la Barbarie (le Nolithique) elle ntait apparue qu la in
de lexistence dune antique de celle-ci, laube de la Civilisation. Les raisons de ce bascu-
et universelle religion de lement tenaient au dveloppement des richesses, essentiellement
la desse-mre. Selon le btail et les esclaves, qui staient accumules entre les mains
lui, cette prminence des masculines. Les hommes souhaitant transmettre leurs biens
femmes avait culmin sous leurs ils (et non, comme en rgime matrilinaire, leurs neveux)
la forme de lamazonat, avaient renvers la matrilinarit et instaur la patrilinarit, la
cest--dire de leur domi- iliation par les hommes. Et ain dtre dornavant certains de leur
nation militaire sur les paternit, ils avaient priv les femmes de la libert qui tait prc-
hommes. Ceux-ci taient demment la leur, notamment sur le plan sexuel.
ensuite parvenus renver-
ser les rles et imposer le Priodes de la prhistoire et situaon des femmes
patriarcat duquel les soci- (Morgan Engels)
ts occidentales ntaient
toujours pas sorties. Outre SAUVAGERIE BARBARIE CIVILISATION
les rcits des auteurs grecs, Palolithique Nolithique priode
historique
Johann Jakob Bachofen (1815-1887) Bachofen mobilisait lap-
Moyenne Suprieure Infrieure Moyenne Suprieure criture
pui de son propos les traces Irriga!on
feu, pche Arc Agriculture Fer Villes
archologiques (des inscriptions sur les tombes des cimetires) levage tat
et, par-dessus tout, lanalyse des mythes, dont il tait convaincu
Australiens Athapascans Iroquois Pueblos Germains
quils contenaient ncessairement une part de vrit historique.
Dans son analyse de la situation des femmes, Morgan sap- Matrilinarit (droit maternel)
puyait directement sur Bachofen, gnralisant ses conclusions Place prminente des femmes
lensemble des socits de la plante. Ainsi, selon le schma volu- Patrilinarit -
tionniste quil proposait, chaque peuple tait dabord pass par un patriarcat
stade o la socit tait organise en groupes de parent auxquels dfaite historique
lappartenance se transmettait uniquement par les femmes ce du sexe fminin
quon appelle en termes modernes la matrilinarit. Initialement,
les femmes avaient donc partout joui dune situation tout fait
enviable. Cest seulement lge des mtaux que lvolution co- Engels navait gure de raison de douter de ce scnario, et il
nomique avait modii le rapport de force en faveur des hommes, le reprit son compte dans son ouvrage de 1884, Lorigine de la
entranant la subordination des femmes dans toutes les socits famille, de la proprit prive et de ltat. Initialement, cest Marx
o existaient les classes sociales et ltat. Pour Morgan, la domina- lui-mme qui souhaitait prsenter les dcouvertes de Morgan au
tion masculine tait donc un phnomne relativement rcent dans public ouvrier et socialiste et qui avait rassembl de nombreuses
lvolution sociale. Inconnue durant toute la Sauvagerie (nous notes en ce sens. Mais la mort len empcha, et cest Engels
dirions aujourdhuile Palolithique) et dans les premiers stades quchut cette tche. Sil faisait siennes beaucoup des thses de
Morgan, Engels montrait toutefois une prudence certaine vis--vis tants qui se rclamaient du marxisme.
des afirmations les plus radicales de Bachofen; ainsi, le terme de Les deux phnomnes ntaient bien sr pas trangers lun
matriarcat nest-il employ aucun moment dans le corps du lautre; en fait, ils salimentaient mutuellement. En quelque sorte,
texte. Il ne igure quune seule fois, dans une prface rdige plu- ds leur publication, les ides de Morgan avaient t annexes par
sieurs annes plus tard, en tant simplement attribu Bachofen. le marxisme. Critiquer Morgan tait donc un excellent moyen, de
Sur la situation des femmes, ce quafirmait Morgan pro- la part des anthropologues qui possdaient des opinions conser-
pos du pass, Engels ajoutait les raisonnements que les socialistes vatrices sur la socit daujourdhui (et il nen manquait pas), dat-
pouvaient laborer tant sur le prsent que sur les conditions et les teindre par ricochet le courant marxiste.
voies de lmancipation future. Engels insistait en particulier sur Au sein de celui-ci, il continua de rgner durant quelques
le fait que celle-ci passait par laccs des femmes la production annes une atmosphre de libre discussion; aussi, les thses
sociale, cest--dire par leur indpendance conomique vis--vis de Morgan et, par contrecoup, dEngels, commencrent tre
des hommes. La libration future des femmes faisait donc cho, remises en cause. La dirigeante bolchevique Alexandra Kollon-
comme dans un miroir invers, aux mcanismes qui avaient men ta, par exemple, sy employa au dbut des annes 1920dans ses
leur subordination il y a de cela quelques millnaires. Confrences sur la libration
la suite de Morgan, Engels pouvait donc crire des phrases des femmes. Mais le dbat
telles que: Chez tous les sauvages et tous les barbares du stade fut bien vite touff sous
infrieur et du stade moyen, et mme en partie chez ceux du stade la chape de plomb du sta-
suprieur, la femme a une situation non seulement libre, mais fort linisme. Critiquer Morgan,
considre, ou que lassujettissement dun sexe par lautre, () ctait critiquer Engels; et si
[le] con lit des deux sexes [est] inconnu() dans toute la prhis- lon pouvait critiquer libre-
toire. Ctaient l des afirmations cohrentes avec les connais- ment Engels, pourquoi pas
sances ethnographiques de lpoque, qui restaient trs parcellai- Staline et son rgime? Ainsi,
res. les privilgis qui usurp-
rent le pouvoir en Russie
procdrent avec les crits
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des fondateurs du marxisme
Les dcennies qui suivirent furent celles dun paradoxe. En de la mme manire quavec
effet, mesure que les connaissances ethnographiques saccu- la dpouille mortelle de
mulaient, des doutes de plus en plus nombreux furent jets sur Lnine: ils les momiirent
Alexandra Kollonta (1872-1952)
bien des raisonnements de Morgan, sans mme parler de ceux de pour en trahir lesprit.
Bachofen. Ds la in du ! esicle, et plus encore par la suite, il Le regain dintrt que connurent les questions fministes et,
devint manifeste que certaines gnralisations auxquelles Mor- dans une moindre mesure, les ides marxistes dans les annes
gan avait cru pouvoir procder taient trop htives. Mais alors que 1970 provoqurent dardentes discussions autour de la prhis-
les thories de Morgan taient de plus en plus critiques dans le toire, de lexistence dun matriarcat primitif et de lorigine de lop-
monde acadmique, elles furent dfendues de manire toujours pression des femmes. Deux grands camps saffrontrent. On trou-
plus nergique, parfois jusqu la moindre virgule, par les mili-
vait dun ct celles et ceux qui afirmaient que toutes les socits, Dun autre ct, les tmoi-
sans exception, avaient connu sous une forme ou sous une autre la gnages staient galement
domination masculine. Bien souvent, ctait pour en conclure que accumuls sur des tribus, de
loppression des femmes ne se laissait pas rduire la question cultivateurs, mais aussi de
des classes sociales et de lexploitation, et que la rvolution sociale chasseurs-cueilleurs, o les
de lavenir, contrairement ce quafirmait traditionnellement le femmes semblaient tre trs
courant marxiste, ne rsoudrait donc pas automatiquement la clairement domines par les
question fminine. Face cette position se dressaient tous ceux hommes. Cette domination se
qui soutenaient la ralit dun matriarcat primitif (en donnant traduisait notamment par des
ce terme des sens parfois trs diffrents) et qui niaient en tout cas actes de violence physique
que la domination masculine ait pu apparatre dans des socits ou sexuelle, exercs dans
antrieures aux ges des mtaux. Ce courant incluait, sans sy limi- un contexte rituel ou pro-
ter, les tenants des positions marxistes traditionnelles hrites de fane. Elle sexprimait souvent
Morgan, et aux premiers rangs desquels se tenait lanthropologue sur le plan religieux, par des
amricaine Eleanor Leacock. croyances qui proclamaient et
Si elle reprenait les termes du dbat qui stait droul la organisaient linfriorit des
in du esicle, la discussion faisait nanmoins intervenir une femmes. Dans de nombreux
foule dlments nouveaux. Dans lintervalle, le matriau partir cas, seuls les hommes adultes,
duquel on pouvait raisonner sur lhistoire (et la prhistoire) des aprs une longue initiation,
rapports entre les sexes stait en effet considrablement enrichi. avaient accs certains rites
La vnus de Willendorf qui leur permettaient de pn-
Les partisans dune variante ou dune autre du matriarcat (vers -23 0000)
trer les secrets de la religion
primitif pouvaient ainsi invoquer, en plus des arguments dj et de manipuler des objets que les femmes et les enfants avaient
prsents chez Bachofen ou Morgan, le nombre considrable de interdiction de voir ou dapprocher sous peine de mort.
reprsentations fminines, gravures et surtout statuettes, lais-
ses par les ges reculs de lhumanit. Ces statuettes, appeles Ces lments posaient un problme de taille la squence des
vnus ou desses-mres selon le contexte, se retrouvaient vnements reconstitue par Morgan et reprise par Engels. Aussi,
tant dans des sites nolithiques que dans tout le Palolithique les tenants des positions marxistes traditionnelles furent-ils ame-
suprieur. Quelles soient interprtes ou non comme la marque ns les disqualiier, soit en niant la ralit de la domination mas-
dun culte une divinit fminine lavocate la plus acharne de culine dans ces socits, soit en reconnaissant son existence, mais
cette thse fut larchologue Marija Gimbutas (1921-1994) elles en lattribuant aux effets du contact de ces peuples avec lOccident.
ont souvent t considres comme lindice dune haute consid- Dans certains cas, cette argumentation tait tout fait justi-
ration pour les femmes et la fminit. Par ailleurs, les progrs de ie ; elle ne permet cependant pas de rcuser lensemble de ces
lethnologie avaient conirm que les Iroquois ntaient pas une observations, qui forment un faisceau considrable. On ne peut,
exception: dans dautres socits primitives, quon vive de chasse sous peine de tordre le cou des faits, nier lexistence de formes
ou dagriculture, les femmes occupaient une place tout fait esti- parfois trs dures de domination masculine jusque dans certaines
mable. socits conomiquement galitaires, qui ne devaient rien lin-
luence de socits plus avances. Ds lors, lattitude correcte ne L  !" #$
doit pas tre de dfendre cote que cote, au nom de lorthodoxie,
un schma dpass, mais de reformuler les raisonnements ain de
sefforcer dexpliquer, toujours laide de la mthode marxiste, ces
faits nouveaux. La premire des tches est donc de recenser les faits, en
sefforant dcarter tout ce qui peut tre d un artefact quil
sagisse du contact avec des socits dveloppes, des biais lis
lobservateur ou ceux lis linterprtation de ces tmoignages,
toutes choses parfois trs dificiles.
Ce travail livre nanmoins un premier rsultat: tous les sta-
des du dveloppement conomique et social, y compris pour les
socits matriellement les plus galitaires, on trouve des exem-
ples avrs de domination masculine, parfois informelle, parfois
trs explicite et organise.
Illustrons cela par quelques cas.

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1. Les Inuits
On ne trouve pas chez les Inuits de religion initiation, ni
dune manire gnrale dorganisation spare des hommes
cense justiier et codiier leur domination sur les femmes. Dune
certaine manire, on peut dire que chez ce peuple, la domination
masculine tait informelle. Elle nen tait pas moins palpable.
Les hommes, au moins dans certains domaines (en particulier
sexuel) pouvaient imposer leur volont aux femmes sans que la
socit y trouve quoi que ce soit redire. Ainsi, dans le nord de
lAlaska: Aprs la pubert, une ille est tout bonnement considre
comme un objet sexuel pour tout homme qui la dsire. Il lattrape
par la ceinture comme marque de ses intentions. Si elle rsiste, il
peut dcouper son pantalon avec un couteau et entreprendre de
lobliger avoir un rapport. Que la ille soit consentante ou non,
leurs relations sexuelles de passage sont vues comme un sujet sans
importance particulire parmi les Inuits. Elles ne constituent pas un
motif de vendetta de la part de sa parent () Lagression physique
et verbale entre les hommes est rprouve, mais lagression sexuelle
2. Les SelkNam (ou Ona)
Les SelkNam, une tribu de chasseurs-cueilleurs qui vivait en
Terre de Feu, possdaient une religion initiation ouverte aux
seuls adultes masculins. Ceux-ci se grimaient ain dincarner des
esprits qui, lors des crmonies, venaient terroriser femmes et
enfants.
un marin britannique qui stonnait que les SelkNam ne
connaissent aucune espce de chefs, lun deux, qui parlait quelques
mots danglais, rpondit: Nous sommes tous des capitaines.
Avant dajouter: Et nos femmes sont toutes des matelots 4.
Le mythe fondateur des Selknam tait diiant: il racon-
tait que, jadis, ctaient les femmes qui dirigeaient la socit et
quun jour leur domination fut renverse par un soulvement des
hommes. Ceux-ci assassinrent toutes les femmes sauf les nour-
rissons et fondrent une religion qui les tiendrait pour toujours
Atanarjuat, hros inuit du film de A. Kunuk (2001)
dans la subordination. Il va sans dire que, contrairement ce que
pensait Bachofen, il serait bien imprudent de prendre de telles
contre les femmes sous la forme du rapt ou du viol est courante 2.
La seule limite pour les agissements dun homme consistait
empiter sur les prrogatives dun autre homme: les conlits
au sujet des femmes constituaient le principal motif des affronte-
ments, qui se soldaient frquemment par la mort dun des prota-
gonistes.
Un autre ethnologue relve le rle particulier jou par les
femmes ges, qui servaient en quelque sorte de relais de la domi-
nation masculine auprs des plus jeunes un fait trs rpandu,
et dont certains se sont souvent empars pour tenter de minimi-
ser la porte de linfriorisation des femmes: La jeune femme
tait en fait soumise lhomme et aux femmes plus ges jusqu
ce quelle ait de grands enfants et quelle puisse son tour contrler
ses brus. La polygynie, beaucoup plus frquente que la polyandrie,
lchange des pouses, habituellement organis par les hommes, et
la plus grande libert sexuelle extra-maritale de lhomme taient
dautres expressions de la domination masculine 3.
Hommes SelkNam en peintures crmonielles
histoires pour argent comptant; de tels rcits ne viennent nulle- originalit technique: ils taient en effet les seuls chasseurs-cueil-
ment appuyer lauthenticit du matriarcat primitif. En revanche, leurs jamais observs avoir ignor larc, et continuer chasser
ils jouent de manire vidente un rle de justiication de lordre au propulseur.
existant, tant vis--vis des hommes dominants que des femmes LAustralie reprsentait donc un ensemble de socits dune
domines. importance cruciale pour la comprhension des structures sociales
Les choses sont nanmoins pleines de subtilits. Linfriorit des chasseurs-cueilleurs galitaires. Les rapports entre les sexes y
sociale des femmes Selknam, proclame et revendique par les ont fait lobjet de nombreuses tudes, et y ont sans doute suscit
hommes, le fait quelles puissent lgitimement tre battues ou davantage de polmiques que partout ailleurs.Au esicle, les
perces de lches en cas dinidlit ou de fuite, nimpliquait nul- premiers tmoignages fort nombreux concluaient invariable-
lement que le comportement de la femme idale fut celui dune ment labominable sujtion des femmes australiennes, le plus
pouse en tout point soumise. Pour tre russie, la nuit de noces souvent caractrises comme des esclaves, au sens strict ou
se devait mme dtre mouvemente: Il ntait pas considr peine igur.
comme convenable pour une nouvelle pouse, quil sagisse dune Comme chez les SelkNam, la religion australienne rservait
jeune ille ou dune femme mre, de se donner trop bon compte. Au ses secrets les plus intimes aux hommes adultes, punissant de
contraire, elle dclenchait souvent une bonne bagarre et, sa pro- mort la femme ou lenfant qui aurait port la vue sur les objets
chaine apparition, le mari pouvait arborer un visage gravement sacrs. Mais dans bien des tribus, et plus encore que chez les
corch, voire ventuellement un il au beurre noir. Je me souviens SelkNam, les femmes taient victimes de violences physiques de
dun homme qui mavait demand de soigner une trs mauvaise
morsure qui lui avait t inlige lavant-bras par son pouse, une
femme forte et dtermine, dune grande exprience 5.

3. LAustralie
Pour ltude des rapports entre les sexes dans les socits pri-
mitives, ce continent occupe une place toute particulire.
Tout dabord, parce quil sagit du seul endroit de la plante o
lors du contact, un immense territoire, aussi vaste que les tats-
Unis actuels, tait uniquement peupl de chasseurs-cueilleurs
nomades qui ne possdaient pour ainsi dire aucune relation avec
des socits aux techniques plus avances. Partout ailleurs en
effet, leurs homologues avaient t relgus dans les environne-
ments les moins hospitaliers: sur la banquise du Grand Nord,
dans les toundras subarctiques, dans les dserts arides ou dans
les paisses forts quatoriales. En Australie, les Aborignes occu-
paient des milieux au climat et la topologie trs diversiis. Un Aborigne chassant au propulseur
cette particularit, dj remarquable en elle-mme, sajoutait une LAustralie tait le seul connent o larc tait inconnu
la part des hommes, que ce soit dans le cadre familial ou lors de comme lcrivait encore rcemment une ethnologue: LAustralie
captures opres par la force dans les groupes voisins. Il ntait ne connat (...) ni domination patriarcale, ni phallocratie, ni privi-
pas non plus rare que les hommes australiens se prtent mutuelle- lge immmorial du masculin. Les pouses ny sont jamais consid-
ment leurs femmes pour sceller leurs amitis, ou quils les violent res comme des femmes-objets. Elles sont simplement utilises par
collectivement, titre rituel ou pnal. La plupart des tribus pra- les hommes en certaines circonstances, tout comme elles les utilisent
tiquaient une polygamie gnralise, qui dans certaines rgions leur tour en dautres occasions 6.
pouvait atteindre des records on rapporte le cas dun Aborigne Il nest bien sr pas possible ici de faire le tour des argu-
qui avait eu 29 pouses durant son existence. ments des uns et des autres et de discuter en dtail des diffrents
aspects. Disons simplement que la ralit se situait quelque part
entre les deux positions. Sil est caricatural de dpeindre la situa-
tion des femmes australiennes comme celle de quasi-esclaves, on
ne peut nier quelles taient globalement en situation dinfrio-
rit; les choses pouvaient varier considrablement dune tribu
lautre, et les diffrentes rgions du continent ntaient certaine-
ment pas homognes de ce point de vue. Si la domination mascu-
line semble avoir t assez navait rien dvident dans certaines
zones du dsert de lOuest, par exemple, ailleurs, elle se manifes-
tait souventavec force. Quil sagisse des chtiments en cas dadul-
tre, du droit darranger des mariages, de la vie spirituelle ou, plus
prosaquement, de lexercice de la violence conjugale, il existait
un dsquilibre marqu en faveur des hommes. Ainsi, plutt
que des pions ou des esclaves, les femmes aborignes sont pour les
hommes des partenaires, mais leur statut est celui de partenaire
subalterne 7.
Un australien dune tribu du Nord, photographi au dbut du XXe sicle
en compagnie de ses six femmes et ses sept lles
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Au cours du xx sicle, certains chercheurs mieux vaudrait En ce qui concerne des peuples ayant connu la rvolution
sans doute dire: certaines chercheuses, tant les femmes furent nolithique et tirant donc, au moins en partie, leur subsistance
majoritaires dans ce mouvement menrent des travaux qui nuan- de lagriculture et de llevage, on trouve l aussi des exemples
crent beaucoup cette impression. Loin dtre des jouets entre les lagrants de domination masculine mme, et il faut le souligner,
mains des hommes, les femmes possdaient leurs propres stra- chez ceux o les ingalits matrielles entre individus ne se sont
tgies, leurs propres rseaux din luence et, souvent, leurs pro- pas encore dveloppes.
pres rites religieux. Bien des reprsentants de ce courant nhsi-
trent pas aller jusqu conclure que la domination masculine Un des exemples les plus clbres est celui des Baruya de
ntait quune illusion doptique qui navait aucune ralit et que, Nouvelle-Guine, tudis par lanthropologue Maurice Godelier 8.
Ce peuple offre limage dune organisation minutieuse de la domi-
des femmes de croiser la route des hommes, elles dtournaient
le regard et se cachaient le visage sous leur cape, tandis quils pas-
saient en les ignorant. Les femmes navaient entre autres pas le
droit dhriter la terre, de porter les armes, de fabriquer les barres
de sel. Les outils servant dfricher la fort leur taient galement
interdits, de mme que leur tait interdite la fabrication de leurs
propres btons fouir. Quant aux objets sacrs, ltes et rhombes,
ils taient protgs du regard des non initis, enfants et femmes
par la peine capitale. Et si lhomme pouvait tout moment rpu-
dier son pouse ou la donner qui bon lui semblait, celle-ci ne
pouvait quitter son mari sans sexposer aux chtiments les plus
svres.
Sils sont un cas extrme, les Baruya ne sont nullement une
exception. Lensemble de la Nouvelle-Guine, au-del des diff-
rences parfois trs importantes dun peuple lautre, tait tout
entire marque par une domination masculine trs afirme. Cer-
taines de ces socits, contrairement aux Baruya, connaissaient
Un rassemblement de guerriers Baruya les ingalits de richesses. Mais dun point de vue technique, tous
ces peuples se situaient peu ou prou au stade o en taient les Iro-
nation dun sexe par lautre au travers dun ensemble de croyances
quois, pratiquant des formes rudimentaires dagriculture et dle-
magico-religieuses. Les hommes entretenaient de mille manires
vage et utilisant des outils de pierre.
une idologie de supriorit sur les femmes. Linitiation religieuse
des jeunes mles exigeait quils soient soigneusement spars des Or, non seulement les hommes des socits conomiquement
illes et des femmes durant toute leur adolescence. Jusqu leur ingalitaires nopprimaient globalement pas davantage leurs
mariage, ils vivaient ainsi entre eux dans une maison spciale, femmes que ceux des socits qui taient demeures galitaires,
apprenant redouter la gent fminine et se prmunir de ses mais ctait mme dans ces dernires que se manifestaient les for-
effets maliques. mes les plus ouvertes de la domination masculine, en particulier
les initiations des jeunes garons levs dans la crainte et lhor-
Dans la socit baruya, la supriorit des hommes tait mar-
reur des femmes.
que de toutes parts: dans les dnominations de parent comme
dans la gographie, dans la valorisation des activits conomiques Le bassin amazonien prsente bien des points communs avec
comme dans les secrets religieux. Ainsi un jeune garon tait-il la Nouvelle-Guine. L aussi, quil sagisse de socits de purs chas-
automatiquement considr comme lan de toutes ses surs, seurs-cueilleurs galitaires ou de peuples se livrant une agricul-
mme de celles nes avant lui. Dans le mme esprit, tous les che- ture itinrante, les femmes taient globalement domines par des
mins qui serpentaient dans les villages taient ddoubls, lun se hommes. Et l encore, souvent, ceux-ci pratiquaient une religion
situant quelques mtres en contrebas de lautre; naturellement, le dont eux seuls dtenaient les secrets, et ils usaient rgulirement
plus lev tait rserv aux hommes. Lorsquil arrivait malgr tout et de manire lgitime de violences sexuelles et physiques contre
comme un trait universellement partag par toutes les socits de
ce type.
Les Iroquois ne sont pas une exception. Tant parmi les chas-
seurs-cueilleurs galitaires que les agriculteurs, on a identii bien
dautres peuples o les rapports entre hommes et femmes taient
quilibrs, et o la subordination des femmes apparaissait comme
tnue, si ce nest inexistante.
Chez les chasseurs-cueilleurs, on peut citer les Bushmen
des dserts du sud de lAfrique, rendus clbres il y a quelques
annes par le ilm Les dieux sont tombs sur la tte. De lun de leurs
groupes, les Nharo, on apprend par exemple quil semble exister
une galit des sexes presque totale dans la relation entre frres et
surs et, peut-tre, une lgre prdominance fminine dans la rela-
tion entre poux 10.
Indien Munduruc
Ce sont aussi les indignes des les Andaman, dans le Golfe
du Bengale, dont le premier ethnologue les avoir observs au
les femmes. Cest ainsi quun guerrier Munduruc, croyant sans !"!esicle, rapporte dans une sentence toute empreinte de morale
doute faire de lhumour, it un jour allusion aux viols collectifs par victorienne que lun des traits les plus frappants de leurs rap-
lesquels les hommes de son peuple sanctionnaient les femmes
rcalcitrantes: Nous domptons nos femmes avec la banane 9.

U !" !#$%& %'(#&&?


Tous ces exemples proviennent de socits qui se situent aux
premiers chelons du dveloppement technique. Ils prouvent
que la domination masculine est compatible avec une structure
sociale dpourvue de classes, voire franchement galitaire sur le
plan conomique. Ce fait, lui seul, impose de rviser le schma
hrit de Morgan: dune part, dans ces socits au moins, il faut
expliquer la domination masculine autrement que par la volont
suppose des hommes de transmettre leurs possessions leur
progniture; dautre part, ces observations suggrent (mme si
en elles-mmes, elles ne le prouvent pas) que cette domination
masculine remonte une poque trs recule.
Pour autant, on ne peut considrer la domination masculine Une femme Bushmen
ports sociaux est lgalit et laffection afiches qui stablissent de parents, clans ou lignages, o lappartenance est transmise
entre un mari et sa femme; des observations minutieuses sten- uniquement en ligne fminine. Mais contrairement ce que pou-
dant sur plusieurs annes prouvent que non seulement lautorit vaient croire Bachofen, Morgan ou Engels, les clans matrilinaires
du mari est plus ou moins thorique, mais quil nest pas rare que ne sont pas ncessairement synonymes dune haute situation des
sa moiti le fasse marcher au doigt et lil: en bref, la consid- femmes. Les Nharo, les Andamanais ou les Mbuti nont pas du tout
ration et le respect avec lesquels les femmes sont traites pour- de clans, et donc pas de matrilinarit. Cela nempche pas les
raient avantageusement servir dexemple certaines classes de femmes doccuper une position favorable. Inversement, la Nou-
notre patrie 11. velle-Guine, lAustralie ou lAmazonie comptent de nombreuses
Mentionnons galement les Pygmes Mbuti de la fort qua- socits matrilinaires dans lesquelles les femmes sont nan-
toriale africaine, chez qui une femme nest en aucune manire moins trs clairement infriorises.
infrieure un homme 12. Ces peuples o les femmes font jeu sensiblement gal avec les
Cette coniguration se hommes, ne sont donc pas, si les mots ont un sens, des matriar-
retrouve galement chez de cats. Mais il serait tout aussi trompeur de parler leur propos
nombreux peuples agricul- dune galit des sexes. Car les rapports entre les sexes y sont
teurs ou leveurs. Outre les mille lieues de lgalit telle que nous la concevons dans notre
Iroquois, citons les Khasi de monde moderne.
lInde, les Minangkabau de
Sumatra, les Ngada de lle
de Flors ou les Na (ga-
lement appels Mosuo)
de Chine, ce peuple qui,
fait sans doute uniqueau
monde, ne reconnat socia-
lement ni le mariage ni la
paternit.
Il serait impropre de
qualiier toutes ces socits
de matriarcats. Ce terme,
Femmes Na (Mosuo) en 1926
au sens propre, signiie
le pouvoir des femmes. Or, dans aucune socit connue, les
femmes nont le pouvoir, cest--dire le pouvoir sur les hommes
alors que dans les patriarcats, les hommes ont bel et bien le
pouvoir sur les femmes.
Dans certaines existe en revanche le droit maternel dont
parlait Bachofen: les individus sont rpartis dans des groupes
L  ! "#$"%%" de femmes. Voil pourquoi certains ont pu dire juste titre que
lidal moderne de lgalit des sexes est en quelque sorte celui
" %  &'(' dune socit asexue.
Or, les socits primitives, quelles quelles soient, que les
hommes y oppriment les femmes ou que les deux sexes occupent
des places quilibres, se situent aux antipodes de cette concep-
Q$"%%" '*%(' " "#"? tion. Si elles nassignent pas toutes une valeur diffrente aux rles
et aux occupations de chaque sexe, elles sont nanmoins mar-
Le vocabulaire qui dsigne les ralits sociales est souvent ques par une profonde sparation entre les sexes, qui leur fait
plus trompeur quclairant et le terme d galit des sexes, bien concevoir les hommes et les femmes comme deux entits tout
quil soit consacr par lusage, nchappe pas cette rgle. fait diffrentes, dont il nest pas imaginable quelles puissent jouer
Il est facile de se rendre compte que ce que lon entend ici par le mme rle social. Voil ce quexprimait lethnologue Edward
galit est en ralit lidentit et il y a l plus quune nuance; Evans-Pritchard en crivant: Une autre caractristique des soci-
car deux choses peuvent tre gales tout en tant diffrentes. Or, ts primitives (...) est la non-ingrence mutuelle dans les affaires
pour ne parler que de lgalit en droit, nul fministe ne songe- de lautre sexe, contrairement ce qui semble se passer chez nous,
rait par exemple rclamer que les droits des hommes et ceux notamment entre poux. () Hors de la maison, le mari et, un
des femmes soient diffrents mais gaux. Une telle revendica- moindre degr, la femme mnent une vie sociale indpendante. Lui
tion naurait aucun sens, ne serait-ce que parce quil est absolu- soccupe de ses affaires, elle des siennes, sans souci du partenaire
ment impossible de dire avec quoi il faudrait mesurer des droits qui nest pas concern. () Une des raisons de la non-ingrence
diffrents pour dterminer sils sont gaux. Ce que les fministes mutuelle dans les affaires du partenaire provient dune division du
ont toujours rclam, et que les anti-fministes ont toujours com- travail entre les sexes plus nette que chez nous 13.
battu, cest bel et bien lidentit des sexes; une identit non du
point de vue de la biologie, cela va sans dire, mais du point de vue
de la socit. Cest le fait que les hommes et les femmes aient, pour
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commencer, non des droits gaux, mais les mmes droits. Tous les tmoignages concordent: mme si cest un degr
On sait depuis longtemps Engels lexpliquait dj de manire susceptible de varier dun peuple lautre, les socits primitives
limpide que lgalit juridique (si mal nomme) nest pas se caractrisent toutes par une division sexuelle du travail trs
lgalit relle (elle aussi, mal nomme): elle nen est que la condi- marque. Celle-ci, son tour, rejaillit sur toutes les autres dimen-
tion ncessaire. Ainsi, cette galit relle sera synonyme dune sions de la vie sociale.
complte identit des sexesou, pour utiliser un vocabulaire plus Les choses allaient parfois si loin quon a par exemple pu
moderne, de la disparition des genres: dans la socit, hommes et crire des tribus de lOuest australien quon peut mieux les com-
femmes auront non seulement les mmes droits, mais ils occupe- prendre comme deux systmes spars. Les instruments de travail,
ront, dans les faits, une place identique. Les deux sexes effectue- les techniques employes, lorganisation du travail, les voies de
ront indiffremment les mmes types dtudes, les mmes mtiers redistribution du produit et lidologie prsidant ces activits sont
et le mme type de tches non rmunres. Il ny aura plus ni cen- notablement diffrents pour les hommes et pour les femmes () Le
tres dintrt, ni occupations, ni lieux, ni attitudes dhommes et seul point dintersection entre les activits conomiques masculines

27
et fminines se situe dans la consommation 14. Et dans toute lAus- le mme four en terre que lors des repas communautaires 15.
tralie, hommes et femmes taient mtaphoriquement dsigns Cette sparation se remarque mme chez les peuples o lon
par leur principal outil: ils taient littralement des lances et ne dcle pas trace dune domination masculine. Morgan notait
des btons. ainsi des Iroquois: Les coutumes et les modes de vie indiens divi-
La sgrgation sexuelle tait parfois extrme, comme chez les saient socialement les gens en deux grandes classes, hommes et
Huli de Nouvelle-Guine: Les hommes et les femmes () vivent femmes. Les hommes recherchaient la conversation et la socit des
dans des maisons indpendantes, parpilles dans les jardins, et les hommes, et cest ensemble quils allaient se divertir ou se soumettre
clibataires () habitent souvent sparment des hommes maris. aux devoirs plus austres de lexistence. De la mme manire, les
() lexception des petits garons, aucune personne dun sexe femmes recherchaient la compagnie de leur propre sexe. Entre les
nentre dans la maison du sexe oppos. Les jardins huli sont gale- sexes il ny avait que peu de sociabilit, au sens o lon entend ce
ment diviss en lotissements masculins et fminins, et lpouse sur- terme dans une socit raf ine 16.
prise sur les terres de son mari sera svrement battue. Il en rsulte
que les hommes et les femmes rcoltent sparment leurs propres
patates douces et cuisent leurs repas chacun de son ct sur son
propre foyer. Les deux sexes ne consomment des aliments cuits dans

Peinture reprsentant une crmonie iroquoise


de manire signicave, hommes et femmes sont spars

La division sexuelle du travail et, par consquent, de la vie


sociale, est dautant plus saillante dans ces socits quelles igno-
rent le plus souvent toute autre forme de division du travail, hor-
mis celle de lge. Chez ces peuples, il nexiste ni prtres profes-
sionnels, ni soldats, ni fonctionnaires, ni commerants. Les pre-
miers artisans spcialiss napparaissent quavec la mtallurgie.
Tous les hommes, et toutes les femmes, excutent donc lensemble
des travaux ncessaires pour satisfaire leurs besoins, la seule
Les Huli de Nouvelle-Guine : rpartition, gnralement trs stricte, tant ainsi celle qui existe
champions de la dcoraon corporelle...
et de la sgrgaon sexuelle
entre les sexes. aucun peuple nexplique les
La division sexuelle du travail nest pas seulement universelle interdits dont les femmes
dans les socits humaines; elle est galement un trait propre sont lobjet par des consi-
notre espce. Chez aucun autre primate, mles et femelles ne drations pratiques. Tous
sadonnent ainsi des activits diffrentes tout en fournissant sys- invoquent des croyances
tmatiquement lautre sexe une partie de leur produit. Sa rigueur, magico-religieuses.
tout comme ses modalits, a pu varier dun peuple lautre: le tis- Sans avancer de rponse
sage, la poterie, la construction des habitations, telle ou telle acti- dinitive cette question
vit agricole taient dvolus aux hommes dans certaines socits qui reste lheure actuelle
et aux femmes dans dautres. Mais, au-del de ces variations, la largement non rsolue, on
division sexuelle du travail prsente certaines rgularits remar- peut en revanche tre assur
quables. que le monopole masculin
sur la chasse et les armes a
partout donn aux hommes
 !" # $%& '!&(
une position de force vis--
Gravure du Levant espagnol (- 5000?)
Il existe en effet une rgle qui ne connat aucune exception Toutes les traces archologiques conr- vis des femmes. Le sexe qui
et qui a jou un rle crucial dans la manire dont se sont organi- ment le monopole des hommes sur les dtenait le monopole des
ss les rapports entre les sexes. Dans toutes les socits humaines armes armes exerait de ce mme
connues et, pour autant que les traces archologiques nous rensei- fait un monopole sur ce que
gnent ce sujet, pour toutes celles du pass, la chasse du moins lon peut appeler la politique extrieure, cest--dire la gestion
ses formes les plus sanglantes, celles qui se pratiquaient laide des relations, paciiques ou belliqueuses, avec les groupes envi-
des armes les plus eficaces tait une exclusivement rserve ronnants. Or, pour la plupart des socits primitives, cette ques-
aux hommes. Partout et toujours, les femmes ont donc t exclues tion tait aussi omniprsente que vitale. Prives des armes qui
tout la fois de cette activit et du maniement des armes les plus leur auraient donn les moyens de se dfendre, les femmes ont
ltales. partout t en situation de se voir rduites au rle dinstruments
Contrairement ce que lon croit souvent, il nest pas si facile dans les stratgies des hommes.
dexpliquer pourquoi il en est ainsi. Toutes les raisons naturel- Quoi de plus commun, en effet, que dchanger des femmes
les que lon invoque gnralement (mobilit rduite due la ain de sceller une alliance, ou doffrir, temporairement ou dini-
maternit, ncessit de protger les femmes en raison de leur tivement, une pouse un tranger en signe de bonne volont?
importance pour la reproduction du groupe) ont en ralit de quoi Chez les Inuits, comme chez bien dautres peuples, les rgles de
laisser insatisfait. Si elles peuvent la rigueur expliquer pourquoi lhospitalit voulaient quen plus du gte et du couvert, lhte four-
les femmes sont temporairement cartes de telle ou telle forme nisse une femme, gnralement sa propre pouse, son invit. En
de chasse (comme le serait un homme malade ou bless), elles Australie, un groupe qui voyait arriver une petite troupe hostile
nexpliquent pas pourquoi, dans toutes les socits connues, cest avait le recours denvoyer quelques femmes sa rencontre, qui
le simple fait dtre une femme qui interdit, vie, dapprocher taient charges doffrir leurs faveurs sexuelles. Lacceptation de
dune arme tranchante et daller chasser le gros gibier. Dailleurs, cette offrande par les agresseurs signiiait que la querelle tait
dornavant vide. On pourrait ainsi multiplier les exemples, dire jamais le mme poids que celle de leurs homologues mascu-
linstar de celui des Jivaros (achuar) : Le lieu stratgique du pou- lins.
voir masculin est [] extrieur au procs de production. Les hommes Voil comment sexplique le fait que, malgr la grande diver-
achuar possdent le monopole absolu de la conduite des relations sit des rapports entre les sexes, aucun matriarcat na jamais pu
extrieures (...) Corrlativement, ils exercent un droit de tutelle sur tre observ. La sphre de la guerre et de la politique a reprsent
leurs pouses, leurs surs et leurs filles, et ils sont donc les seuls pour les hommes une forteresse que les femmes nont jamais con-
dcideurs dans le procs gnral de la circulation des femmes, soit quise. Les femmes, chez les Iroquois ou dautres peuples, ont par-
sous la forme pacifique de lchange avec les allis, soit sous la forme fois dtenu certains pouvoirs qui pouvaient faire pice ceux des
belliqueuse du rapt chez les ennemis 17. hommes. Mais, contrairement ce que les hommes, eux, ont pu
faire dans bien des socits, elles nont jamais pu concentrer tous
les pouvoirs.

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Cest donc parce que les hommes ont partout rgn sur les
armes que le matriarcat na exist nulle part. Mais cest parce que
lautonomie et les pouvoirs des femmes, en particulier en matire
conomique, ont parfois pu tre considrables, que celles-ci ont
t parfois en situation de contrebalancer, partiellement ou tota-
lement, les pouvoirs des hommes.
Il est frappant, en effet, que dans toutes les socits primitives
o les femmes font jeu gal avec les hommes, cest sur la base de
leur in luence conomique. Une fois de plus, les Iroquois repr-
sentent un cas exemplaire. Les femmes iroquoises possdaient les
Guerriers australiens. L comme ailleurs,
champs et les maisons. Elles graient les rcoltes et les stocks de
dans de tels rassemblements, les femmes sont bien rares ! grains. L tait le point dappui qui leur permettait de tenir tte
un poux incorrect ou paresseux et, le cas chant, de le mettre
la porte sans autre forme de procs. Sur le plan collectif, cest ce
Le monopole universel des hommes sur les armes et la
mme point dappui qui donnait aux femmes la possibilit de sop-
chasse explique donc leur monopole sur la guerre et les fonctions
poser certaines dcisions des hommes. La menace de refuser de
politiques car cest aussi une loi universelle que les hommes
livrer du grain tait par exemple trs ef icace pour rendre impos-
dtiennent la majorit, si ce nest la totalit, des fonctions poli-
sible une guerre vote par un conseil de tribu o seuls les hommes
tiques. Partout, ce sont les hommes qui sont les porte-parole, et les
taient ligibles.
dcisionnaires of iciels; partout, ce sont les hommes qui tiennent
conseil au nom de la collectivit. Et mme dans les rares socits Pour les femmes des socits primitives, les positions co-
o les femmes sont admises dlibrer, leur voix na pour ainsi nomiques taient donc le gage dune position sociale favorable.
Le monopole masculin sur la chasse et les armes explique
donc ce quil y a duniversel dans les rapports entre les sexes,
savoir labsence de matriarcat. La grande diversit des prrogati-
ves des femmes en matire conomique explique en bonne partie
ce quil y a de variable, pourquoi ici les femmes ont fait jeu gal
avec les hommes alors que l, elles leur ont t subordonnes un
degr ou un autre.
Quoi quil en soit, la profondeur et limportance de la division
sexuelle du travail dans ces socits expliquent galement que
lgalit des sexes dans son sens moderne y soit partout reste,
au sens propre, impensable. Les livres dethnologie regorgent
dactes ou dattitudes de rsistance des femmes vis--vis de leur
oppression, telles ces jeunes australiennes qui senfuyaient avec
leurs amants au pril de leur vie, ou ces mres noguinennes qui
tuaient leurs enfants la naissance pour ne pas donner de descen-
dance leur mari ha. Mais si les ractions individuelles ne man-
quent pas, on ne connat pas un seul exemple o, avant le contact
Femmes minangkabau. Chez ce peuple de lle de Sumatra, pourtant islamis depuis
avec lOccident, les femmes aient contest le principe mme de la
plusieurs sicles, ce sont elles qui possdaient les maisons, les champs et mme les division sexuelle de la socit, o elles aient imagin pouvoir dte-
bovins ! nir les mmes droits que les hommes, exercer les mmes occupa-
tions, les mmes fonctions, bref, occuper la mme place sociale
Toutefois, ces positions conomiques ne dcoulaient pas automa- queux. Pour quune telle ide voie le jour et gagne les esprits, il
tiquement de leur participation au travail productif. Dans toutes fallait que la structure conomique des socits connaisse de for-
ces socits, en effet, les femmes contribuaient la production, midables bouleversements.
fournissant mme le plus souvent la majorit des apports en nour-
riture. Pourtant, cest seulement au sein de certains peuples quel-
les disposaient de droits tendus, voire exclusifs, sur le produit de
leur travail. Ailleurs, cet apport ne les protgeait pas forcment de
la domination des hommes, comme dans toutes ces tribus de Nou-
velle-Guine o ce sont les femmes qui lvaient les porcs, mais o
ce sont les hommes qui les changeaint pour leur propre compte.
Dans ces socits qui ne sont pas organises sur la base du mar-
ch anonyme, la participation des femmes au travail productif est
une condition ncessaire, mais non sufisante, pour quelles dis-
posent de leur produit et quelles bnicient du mme coup de
linluence sociale correspondante.
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Le fait que le capitalisme soit la premire socit de toute
laventure humaine avoir secrt lidal dit de lgalit des sexes
ne doit rien au hasard.
Le capitalisme est en effet le premier systme conomique
reposer, en quelque sorte, sur lanonymat gnralis. Les pro-
duits du travail tendent tous y prendre la forme de marchan-
dises, cest--dire tre changs contre un quivalent appel
monnaie. Comme lavait montr Marx, la monnaie reprsente
le travail humain, mais un travail humain abstrait, cest--dire
indiffrenci. Ainsi, le fait que les produits du travail soient dor-
navant destins tre vendus sur le march mondial signiie que
Nous voulons lgalit des sexes !, photo re du lm We want sex equality
les caractristiques concrtes des producteurs de chaque mar-
(2010), daprs la grve des .ouvrires de Ford Dagenham en 1969 pour exiger des
chandise, dont leur identit sexuelle, sont fondues et dissoutes salaires gaux ceux des hommes.
dans un gigantesque creuset, o seule subsiste la quantit de tra-
vail humain quelle incarne. Rien, dans le fait quun tee-shirt vaut lgaliss. Mais, et cest l le point crucial, elles crent les condi-
10 et quune automobile en vaut 10 000 , ne permet de savoir tions de sa disparition en faisant quotidiennement la dmonstra-
sil lun ou lautre a t fabriqu par des hommes plutt que par tion que dornavant, les travaux des hommes et ceux des femmes
des femmes. nexistent plus cte cte, dans des sphres spares, mais quils
Le capitalisme na dailleurs pas seulement tabli la nature sont dune mme nature, dune mme substance, dont la monnaie
commune des produits du travail: en transformant la force de tra- est la mesure.
vail en marchandise, en rmunrant par la mme monnaie tous les Ainsi, en instaurant lchange gnralis des produits du tra-
travaux marchands, masculins comme fminins, il a aussi tabli vail et des travailleurs eux-mmes contre la monnaie, le capita-
la nature commune des travailleurs eux-mmes. travail gal, lisme, pour la premire fois dans lhistoire, a fait natre, dans les
salaire gal! Cette revendication emblmatique des femes prol- faits comme dans les esprits, le travail humain abstrait. Et en ta-
taires lexprime de la manire la plus claire qui soit. blissant ainsi la commune nature du travail et des travailleurs des
Ces volutions, elles seules, ne suppriment pas la division deux sexes, il a bris une barrire multimillnaire et pav la voie
sexuelle du travail, non plus que son caractre ingalitaire; elles une conception de la socit o le sexe ne serait plus la base dune
nempchent pas que les femmes puissent tre cantonnes dans distinction entre tres humains, ni dans le travail, ni dans le reste
certains emplois ou victimes dinterdits plus ou moins oficiels et de la vie sociale.
Dans la longue marche qui a men lhumanit sur la voie dune ... !""# $  %&%"%
productivit toujours plus grande, la division sexuelle du travail a
t le premier pas. Il ne pouvait sans doute en tre autrement: la On pourrait bien sr sinterroger de la possibilit de mettre
diffrence des sexes a quelque chose dvident, et fournissait une in loppression des femmes sans mettre bas les fondements de
matire toute trouve une premire spcialisation des travail- lexploitation et de toutes les oppressions, cest--dire sans mettre
leurs. Par la suite, avec les progrs de lconomie, de la science et bas le systme capitaliste lui-mme. Cest le choix que font bien
de la technique, la division du travail na cess de sapprofondir. Au des fministes, qui militent sur le seul terrain de la lutte contre la
cours du temps, de nouveaux mtiers sont apparus, par dizaines, domination masculine.
puis par centaines, rendant objectivement limmmoriale division Ce choix pourrait ne pas paratre absurde. Aprs tout, dans le
sexuelle du travail de plus en plus suranne. Mais tant que les pro- royaume thr de la thorie pure, un capitalisme dbarrass de
duits ntaient pas des marchandises, tant quon en restait des toute forme de discrimination entre les sexes nest pas inconce-
formes conomiques o les producteurs pouvaient tre directe- vable et certaines femmes des classes les plus favorises ne
ment identiis au travers de leurs produits et donc assimils tenaient pas forcment lier leur sort au renversement de tout
eux, o la force de travail elle-mme ntait pas transforme en lordre social existant. La ralit nest cependant pas un royaume
marchandise, ces progrs supplmentaires pouvaient seffectuer thr; et refuser de situer le combat pour lmancipation des
au sein du cadre gnral ix par la division sexuelle. Il a exist de femmes celui, plus large, de lmancipation du proltariat, pro-
plus en plus de mtiers de toutes sortes; rien ne les empchait de
continuer tre des mtiers dhommes et des mtiers de femmes.
Cest cette barrire que le capitalisme a contribu saper. En
gnralisant la forme de la marchandise, il a fait apparatre une
nouvelle ralit, celle du travail humain sexuellement indiffren-
ci, qui permet dentrevoir le temps o la division sexuelle du tra-
vail sera relgue au rang des vieilleries dpasses, aux cts de
ltat, du rouet et de la hache de bronze, pour paraphraser Engels.
Cest en ce sens que le capitalisme, sur la question de lman-
cipation des femmes comme sur tant dautres, a jou un rle rvo-
lutionnaire. Non quen soi, la situation des femmes y soit meil-
leure que dans les socits prcdentes. ce degr de gnra-
lit, cette apprciation na pas beaucoup de sens. Et la situation
des femmes sous le capitalisme selon lpoque, le pays et le milieu
social est certainement aussi diverse quelle pouvait ltre dans
les premires socits humaines. Mais de mme quil a pos les
bases conomiques et sociales qui rendent caduques les fronti-
res nationales ou la possession prive des moyens de production,
il a rendu caduque la division des tches et des rles sociaux selon Les mujeres libres , organisaon anarchiste de femmes durant la rvoluon et la
guerre civile espagnole. Lmancipaon des femmes est inmement li lmanci-
le sexe. paon sociale.
cde dune myopie bien imprudente. N
Le capitalisme charrie un cortge de misre et doppression
qui renouvelle sans cesse le terreau fertile sur lequel peuvent 1 cf. Alexandra K , Confrences sur la libration des femmes, La
prosprer toutes les formes de prjugs, dont ceux qui visent les Brche, 1978 (1921).
femmes. La priode que nous vivons lillustre cruellement. Mme 2 E. F!"#$, Women and Men, an Anthropologists View, dition lectro-
dans les quelques pays du monde o les femmes ont conquis une nique, Partie 1, Illustrative cultures, 1975.
certaine galit, celle-ci reste sous la menace permanente de 3 M""!%&', 1966, p. 540, cit par B. S$" $A*&!#, Mythe de
retours en arrire. En France, lIVG reste lgal. Mais pour combien la femme et pouvoir de lhomme chez les Inuit de lArctique central
de femmes le dmantlement de lhpital public rend-il chaque (Canada), Anthropologie et socits, vol. 1, n3, 1977, p. 80.
anne lexercice de ce droit plus difYicile? Et comment afYirmer 4 Lucas B!"$*#/, Uttermost part of the earth, Century, 1987 (1948),
que les courants ractionnaires qui, tout rcemment encore, se p.216.
sont si bruyamment manifests, ne parviendront jamais leurs
Yins? Il sufYit de porter le regard vers lEspagne pour mesurer la 5 Lucas B!"$*#/, op. cit., p. 359-360.
fragilit dun droit qui semblait pourtant acquis. Quant la partie 6 Mathilde A&$, Aborignes: la loi du sexe, LHarmattan, 2000, p.
la plus pauvre de la plante, crase par le sous-dveloppement et 15.7 Isobel W<"#, Aboriginal womens status: a paradox resolved,
la guerre, les trente dernires annes nont cess de montrer que Womans role in Aboriginal society, F. Gale ed., Australian Institute of
le drapeau de loppression des femmes, brandi en guise de sym- Aboriginal Studies, n36, 1974, p. 36.
bole anti-imprialiste pouvait y servir avec succs de drivatif 8 cf. Maurice G$#"#!, La production des grands hommes, Flamma-
dauthentiques combats mancipateurs. rion, 1982.
Si bien des courants fministes ont pu croire en la possibilit 9 Robert F. M&!=<>, Matrilocality and Patrilineality in Munduruc
dradiquer la domination masculine dans le cadre des structures Society, American Anthropologist, New Series, Vol. 58, n3, 1956, p.
conomiques existantes, aux yeux du courant communiste, de tels 433.
choix sont toujours apparus rducteurs et, en Yin de compte, 10 Alan B!!$, Sex Roles among the Nharo Bushmen of
courte vue. Non seulement le combat contre la domination mas- Botswana, Africa: Journal of the International African Institute, Vol.
culine et celui contre lexploitation de lhomme par lhomme nont 50, No. 2, 1980, p. 119.
rien de contradictoire, mais aucun des deux ne peut ignorer lautre 11 Edward Horace M, On the Aboriginal Inhabitants of the Anda-
sous peine de courir lchec. man Islands (Part I, II, III), The Journal of the Anthropological Institute
of Great Britain and Ireland, vol. 12, 1883, p. 327.
12 Colin M. T&!?&, Wayward servants: the two worlds of the African
pygmies, Eyre and Spottiswoode, 1965, p. 271.
13 Edward E. E@/-P!"D<!$, La femme dans les socits primitives
et autres essais danthropologie sociale, PUF, 1971 (1965), p. 42-43.
14 Annette HQ", Dual Social Systems: Technology, Labour and
Womens Secret Rites in the eastern Western Desert of Australia,
Oceania, n51, 1980, p. 12.
15 Robert G, Huli of Papua; Cognatic Descent System, Cahiers
de lHomme, nouvelle srie VIII, 1968.
16 Lewis Henry M !"#, League of the Iroquois, Sage & Brothers,
Rochester, 1851, p. 323.
17 Philippe D$ , Le Jardin de Colibri. Procs de travail et cat-
gorisations sexuelles chez les Achuar de lquateur , LHomme, vol. 23,
n 1, p. 81.