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Bronislaw Malinowski (1933)

Le mythe dans la psychologie primitive


Un texte extrait de :

Murs et coutumes des Mlansiens


Traduit de lAnglais par le Dr S. Janklvitch, 1933.

Un document produit en version numrique par M. Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Bronislaw Malinowski (1933), Le mythe dans la psychologie primitive

Cette dition lectronique a t ralise partir de :

Bronislaw Malinowski (1933),

Le mythe dans la psychologie primitive Un article extrait de : Murs et coutumes des Mlansiens.

1re traduction franaise, 1933 : par le Dr S. Janklvitch. Louvrage a t traduit par le Dr S. Janklvitch et a t publi aux ditions Payot sous le titre : Murs et coutumes des Mlansiens, 1933.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 18 mars 2002 Chicoutimi, Qubec.

Bronislaw Malinowski (1933), Le mythe dans la psychologie primitive

Table des matires

II
LE MYTHE DANS LA PSYCHOLOGIE PRIMITIVE
I. II. III. IV. V. Le rle du mythe dans la vie Les mythes relatifs aux origines Les mythes sur la mort et le recommencement du cycle de la vie Mythes relatifs a la magie Conclusion

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Le mythe dans la psychologie primitive


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I
LE RLE DU MYTHE DANS LA VIE

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Par l'examen d'une culture mlansienne typique et par l'analyse des opinions, des traditions et du comportement de ces indignes, je me propose de montrer quel point la tradition sacre et le mythe pntrent toutes leurs occupations et avec quelle force ils s'imposent leur conduite sociale et morale. En d'autres termes, le but de cet essai consiste faire ressortir les rapports intimes qui existent entre le mot, le mythe, la lgende sacre d'une tribu, d'une part, ses actes rituels, ses actions morales, son organisation sociale, voire ses activits pratiques, de J'autre. Afin de donner plus de relief notre description des faits se rattachant la vie mlansienne, je la ferai prcder d'un bref rsum de l'tat actuel de la science de la mythologie. Il suffit d'un coup d'il superficiel, pour constater la grande varit d'opinions et la non moins grande acrimonie des polmiques qui rgnent dans la littrature relative au sujet qui nous intresse. En ne considrant que les thories les plus rcentes par lesquelles on s'est propos d'expliquer la nature du mythe, de la lgende et du conte populaire, nous devons accorder la premire place, du moins en ce qui concerne ses origines et ses prtentions, l'cole dite de la NaturMythologie , qui fleurit principalement en Allemagne. Les savants appartenant cette cole prtendent que l'homme primitif porte un intrt des plus vifs aux phnomnes de la nature et que cet intrt est principalement d'ordre thorique, contemplatif, potique. Voulant interprter et exprimer les phases de la lune ou le dplacement rgulier, mais changeant, du soleil travers le ciel, l'homme primitif imagine des rhapsodies constructives. Aux yeux des adeptes de cette cole, tout mythe aurait pour noyau ou ultime ralit tel ou tel phnomne naturel, soigneusement incorpor dans un conte, souvent un point tel qu'il s'en trouve compltement masqu et oblitr. Ces savants ne sont pas toujours d'accord, lorsqu'il s'agit de dterminer le phnomne naturel qui est au fond de telle ou telle production mythologique. Il y a des mythologues lunaires, tellement lunatiss par leur ide qu'ils n'admettent pas qu'un autre phnomne, en dehors de ceux qui se rattachent au satellite nocturne de la terre, puisse faire l'objet d'une interprtation rhapsodique parmi les peuples sauvages. La Socit pour l'tude comparative des mythes , fonde Berlin en 1906 (et comptant parmi ses membres des savants aussi clbres qu'Ehrenreich, Siecke, Winkler et beaucoup d'autres) poursuit ses recherches sous le signe de la lune.

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D'autres, comme Frobenius, estiment que c'est uniquement autour du soleil que l'homme primitif a tiss ses contes symboliques. Il y a encore l'cole de l'interprtation mtorologique, d'aprs laquelle ce seraient le vent, l'tat de l'atmosphre et les nuances du ciel qui constitueraient l'essence des mythes. Parmi les adeptes de cette cole, il faut citer des savants minents de la vieille gnration, tels que Max Muller et Kuhn. Beaucoup de ces mythologues spcialiss dfendent ardemment le corps ou le principe cleste; d'autres, faisant preuve de plus d'clectisme, sont disposs admettre que l'homme primitif a invent sa mythologie en oprant un mlange dans lequel entrent, pour une part plus ou moins grande, tous les corps clestes. J'ai essay de rsumer fidlement et d'une faon plausible cette interprtation naturaliste des mythes, mais je suis oblig d'avouer qu' mon avis cette thorie reprsente une des conceptions les plus extravagantes qui aient jamais t formules par un anthropologue ou un humaniste, ce qui n'est pas peu dire. Elle a t rfute d'une faon vraiment destructive par le grand psychologue Wundt et apparat dpourvue de toute consistance lorsqu'on l'examine la lumire de certains ouvrages de Frazer. L'tude laquelle je me suis livr personnellement sur les mythes qui survivent encore parmi les sauvages m'autorise dire que l'homme primitif ne s'intresse que dans une mesure trs relative au ct artistique ou scientifique de la nature; le symbolisme ne joue qu'un rle trs limit dans ses ides et ses mythes; en fait, le mythe est moins une rhapsodie imagine par un homme dsuvr, laissant libre cours sa fantaisie, qu'une force culturelle extrmement importante et dont le poids se fait durement sentir. Ignorant la fonction culturelle du mythe, la thorie naturaliste attribue l'homme primitif un grand nombre d'intrts imaginaires et se rend coupable d'une grave confusion en mettant sur le mme plan des genres aussi distincts et faciles distinguer que le conte populaire, la lgende, la saga et la lgende sacre, ou mythe. En opposition avec cette thorie qui voit dans le mythe une expression symbolique et imaginaire des phnomnes de la nature, se situe celle qui retrouve dans la lgende sacre des souvenirs historiques, se rattachant des vnements du pass. Cette manire de voir, qui a t dfendue par l' cole Historique en Allemagne et en Amrique et qui est reprsente en Angleterre par le docteur Rivers, ne couvre qu'une partie de la vrit. Il est hors de doute que l'ambiance historique et naturelle influe profondment sur les productions culturelles et qu'on doit en retrouver les traces, souvent profondes, dans le mythe. Mais, voir dans toute la mythologie une chronique pure et simple est aussi faux que d'y voir les mditations de naturalistes sauvages. A son tour, cette thorie dote l'homme primitif de penchants scientifiques et lui attribue un dsir de connaissance qu'il n'a pas. Tout en tant quelque peu amateur du pass et amateur de la nature, le primitif se trouve avant tout engag dans un grand nombre d'occupations et dans une lutte contre d'innombrables difficults, de sorte qu'on ne risque gure de se tromper, en affirmant que ses intrts purement pratiques doivent primer sur tous les autres. Nous verrons plus loin que la mythologie, le savoir sacr de la tribu, constituent un puissant moyen la faveur duquel l'homme primitif arrive oprer la jonction des deux fins qui caractrisent sa vie culturelle. Nous verrons, en outre, que les immenses services que le mythe rend l'homme primitif ne sont possibles qu' la faveur de l'intervention du rituel religieux, de certaines influences morales et de certains principes sociologiques. Or, comme la religion et la morale ne reposent que dans une mesure trs limite sur l'intrt pour la science et

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pour l'histoire du pass, on peut dire que le mythe suppose une attitude psychologique tout fait diffrente. Les rapports troits existant entre la religion et le mythe ont chapp beaucoup de savants, mais ont t entrevus par d'autres. Des psychologues comme Wundt, des sociologues comme Durkheim, Hubert et Mauss, des anthropologues comme Crawley, des savants spcialistes de l'antiquit classique, comme Miss Jane Harrison, n'ont pas manqu de saisir les liens intimes qui existent entre le mythe et la religion, entre la tradition sacre et les normes de l'organisation sociale. Tous ces savants ont subi, dans une mesure plus ou moins grande, l'influence des travaux de James Frazer. Bien que le grand anthropologue anglais et la plupart de ses partisans aient eu une claire vision de l'importance sociologique et rituelle du mythe, je n'hsite pas soumettre aux lecteurs un certain nombre de faits qui nous permettront d'lucider et de formuler d'une faon plus prcise les principes fondamentaux d'une thorie sociologique du mythe. Il me serait facile de donner une extension beaucoup plus grande cette revue des opinions, des divergences et des controverses qui rgnent dans la science de la mythologie. Celle-ci constitue, en effet, le point de rencontre d'un grand nombre de disciplines spcialises. En premier lieu, c'est l'humaniste classique qui prtend dcider par ses propres moyens si Zeus personnifie la lune ou le soleil ou s'il reprsente une personnalit authentiquement historique; si son pouse aux yeux bovins personnifie l'toile du matin ou symbolise la vache ou le vent : la prolixit qui rgne dans ce domaine est proverbiale. Ces questions sont ensuite ramenes sur la scne de la mythologie, pour subir une nouvelle discussion de la part de diverses tribus d'archologues : chaldenne et gyptienne, indienne et chinoise, pruvienne et autres. Croient galement devoir intervenir dans la discussion l'historien et le sociologue, l'historien de la littrature, le philologue, le germaniste et le romaniste, le spcialiste des antiquits celtes et celui des antiquits slaves, chacune de ces branches tant reprsente par une petite poigne de savants n'ayant foi qu'en leurs propres arguments. Mais la mythologie n'est pas l'abri de l'intervention des logiciens et des psychologues, des mtaphysiciens et des pistmologistes, sans parler des thosophes, des astrologues modernes, des partisans de la Christian Science , qui croient galement avoir leur mot dire. Enfin, nous devons citer les psychanalystes, ces derniers venus, qui prtendent nous enseigner que le mythe ne reprsente pas autre chose qu'un rve diurne de la race et qu'il n'est possible de l'expliquer qu'en tournant le dos aussi bien la nature qu' l'histoire et la culture, pour descendre dans les marais du subconscient, au fond duquel se trouvent relgus tous les accessoires et symboles de l'exgse psychanalytique courante. Il rsulte de tout cela que lorsque le pauvre anthropologue et folkloriste se prsente enfin la fte, il trouve peine quelques miettes glaner. Si j'ai russi donner une impression de chaos et de confusion, inspirer un sentiment de mfiance l'gard de l'incroyable controverse mythologique, j'ai atteint le but que je m'tais propos. Ce but consiste inviter les lecteurs se dtourner des travaux en chambre close auxquels se livrent les thoriciens, pour sortir l'air libre que l'on respire sur le terrain des recherches anthropologiques et revivre avec moi en esprit les annes que j'ai passes dans une tribu mlansienne de la Nouvelle-Guine. Pagayant sur la lagune, observant les indignes pendant qu'ils s'adonnaient sous un soleil ardent leurs travaux de jardinage, les suivant travers les sentiers de la jungle, les plages tortueuses et les rochers, nous appren-

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drons connatre leur vie. Et c'est en assistant leurs crmonies, dans la fracheur de la fin du jour ou les ombres du soir, en partageant leurs repas, qu'ils prennent autour du feu, que nous aurons l'occasion d'entendre leurs histoires. C'est que l'anthropologue (et on ne peut en dire autant de ceux qui participent aux controverses sur la mythologie) possde l'avantage unique de pouvoir se rfugier auprs du primitif, toutes les fois o il sent que ses thories menacent de tourner court et o le flot de son loquence dmonstrative menace de s'puiser. L'anthropologue se trouve dans une situation telle que les rsultats de ses recherches ne dpendent pas de quelques maigres restes culturels, de tablettes brises, de textes effacs ou d'inscriptions fragmentaires. Il n'a pas besoin, pour combler d'immenses lacunes, de recourir des commentaires volumineux, mais conjecturaux. Le faiseur de mythes est l, sa porte. Il n'a pas seulement la possibilit d'enregistrer un texte, tel qu'il s'est conserv, avec tous ses dtails et toutes ses variations, et de le soumettre de multiples preuves et vrifications : il trouve encore, pour le rtablir dans son sens intgral et authentique, une foule de commentateurs prts le seconder. Mais il y a plus : il a devant ses yeux, dans toute sa plnitude, la vie mme d'o le mythe est n. Et, ainsi que nous le verrons plus loin, ce contexte fourni par la vie nous apprend autant sur le mythe que le rcit lui-mme. Le mythe, tel qu'il existe dans une communaut sauvage, c'est--dire dans sa forme primitive, n'est pas seulement une histoire qu'on raconte, mais une ralit vcue. Il n'est pas une simple fiction du genre de celles qu'on trouve dans les romans modernes, mais une ralit vivante, parce qu'on croit que les vnements sur lesquels il porte se sont produits dans un pass lointain et continuent exercer leur influence sur le monde et les destines humaines. Ces mythes sont pour le primitif ce que sont, pour le chrtien profondment croyant, les mythes de la cration, du pch originel, de la Rdemption par le sacrifice du Christ sur la croix. Tout comme nos histoires sacres, les mythes des sauvages survivent dans leur rituel, dans leur morale, dominent leurs croyances et rglent leur conduite. La limitation de l'tude des mythes au simple examen des textes a t fatale la comprhension exacte de leur nature. Les mythes de l'antiquit classique, des anciens livres sacrs de l'Orient et d'autres sources analogues sont parvenus jusqu' nous sans le contexte de la foi vivante, sans que nous soyons mme d'obtenir des commentaires de la part de vrais croyants, sans nous apporter en mme temps une connaissance de l'organisation sociale, de la morale pratique et des coutumes populaires qui taient leurs corollaires ou, tout au moins, sans ces amples informations que les recherches modernes sur le terrain permettent de recueillir. Il est certain, en outre, que dans leur forme actuelle, tous ces rcits ne nous sont parvenus qu'aprs avoir subi des transformations considrables de la part de scribes, de commentateurs, de prtres savants, de thologiens. Si, en tudiant un mythe encore vivant, on veut saisir le secret de sa vie, il faut remonter la mythologie primitive, c'est--dire une poque o il n'a pas encore t momifi par la science des prtres et enferm dans le reposoir indestructible, mais incompatible avec la vie, des religions mortes. Lorsqu'on l'tudie dans sa ralit vivante, le mythe, ainsi que nous le verrons, apparat, non comme une production symbolique, mais comme une expression directe du sujet sur lequel il porte. Il n'a rien d'une explication destine satisfaire l'intrt scientifique, mais constitue une rsurrection narrative d'une ralit an-

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cienne, destine satisfaire de profonds besoins religieux, des aspirations morales, appuyer des exigences et des revendications sociales, voire venir en aide des ncessits pratiques. Dans la civilisation primitive, le mythe remplit une fonction indispensable : il exprime, rehausse et codifie les croyances; il sauvegarde et favorise la morale; il garantit l'efficacit du rituel et contient des rgles pratiques pour la conduite de l'homme. Le mythe constitue donc un ingrdient vital de la civilisation humaine; il n'est pas un conte oiseux, mais une force active d'un poids considrable; et loin d'tre une explication rationnelle ou une imagerie artistique, il reprsente une charte pragmatique de la foi et de la sagesse morale primitives. J'essaierai de fournir la preuve de toutes ces propositions par l'tude de divers mythes; mais pour que notre analyse soit vraiment probante, il me parat ncessaire de donner d'abord une description non seulement du mythe, mais aussi du conte populaire, de la lgende et des souvenirs des vnements du pass. Transportons-nous, en esprit, sur les rives d'une lagune trobriandaise 1 et mlons-nous la vie des indignes, en assistant leurs travaux et leurs jeux, en coutant leurs histoires. Le temps humide s'installe la fin de novembre. lu n'y a plus alors grand-chose faire dans les jardins, la saison de pche n'est pas encore tout fait commence, les expditions d'outre-mer sont suspendues jusqu' nouvel ordre, tandis que les dispositions joyeuses, suscites par les ftes et les danses de la moisson, persistent toujours. La sociabilit est dans l'air, on dispose de tout son temps et l'humidit oblige souvent les gens rester chez eux. Entrons au crpuscule dans un de leurs villages et asseyons-nous auprs du feu, dont la lumire flambante attire des gens dont le nombre augmente, mesure que la soire avance. Des conversations s'engagent. A un moment donn, on prie quelqu'un de l'assistance de raconter une histoire, car c'est la saison des contes de fes. S'il est bon conteur, il ne tardera pas provoquer des rires, des ripostes, des interruptions et son rcit finira par se dvelopper en une vritable performance . A cette poque de l'anne, on raconte gnralement dans les villages des contes populaires d'un type spcial, appels kukwanebu. Il existe une vague croyance (que personne d'ailleurs ne prend trs au srieux) que la rcitation des contes exerce une influence favorable sur la rcolte des produits rcemment plants dans les jardins. Pour obtenir cet effet on doit toujours rciter la fin une brve chanson, dans laquelle allusion est faite quelques plantes sauvages trs fertiles : c'est la kasiyena.

Les les Trobriand forment un archipel de corail, situ au nord-est de la Nouvelle-Guine. Les indignes de ces les appartiennent la race papou-mlansienne et offrent, par leur apparence physique, leur structure mentale et leur organisation sociale, une combinaison de caractres ocaniques et de quelques traits caractristiques de la culture papoue, plus arrire, qu'on trouve dans la partie continentale de la Nouvelle-Guine. On trouvera une description complte des races du nord de la Nouvelle-Guine, dont les Trobriandais ne forment qu'une subdivision, dans le trait de C. G. Seligman, Melanesians of British New Guinea (Cambridge, 1910). L'auteur de cet ouvrage fait ressortir les rapports qui existent entre les Trobriandais et les autres races et civilisations dissmines dans la Nouvelle-Guine et alentour. Voir aussi notre ouvrage: La vie sexuelle des sauvages du Nord-Ouest de la Mlansie (dition franaise, Payot, Paris).

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Chaque histoire est la proprit d'un membre de la communaut. Chaque histoire a beau tre connue de plusieurs autres membres , elle ne doit tre rcite que par son propritaire ; il peut cependant en faire cadeau une autre personne, en la lui apprenant et en l'autorisant la rciter aprs lui ou sa place. Mais tous les propritaires ne possdent pas le talent de provoquer le fou rire, ce qui constitue le principal but de ces histoires. Un bon conteur doit savoir changer sa voix au cours d'un dialogue, chanter ses chansons avec un certain temprament, gesticuler, bref il doit savoir jouer devant la galerie. Certains de ces contes sont de vritables histoires de fumoir . Quant aux autres, pour en donner une ide, j'en citerai quelques exemples. Il s'agit d'une jeune fille en dtresse et de son sauvetage hroque. Deux femmes partent la recherche d'ufs d'oiseaux. L'une dcouvre un nid sous un arbre, mais l'autre la met en garde : Ce sont des oeufs de serpent; n'y touche pas! Oh, non! ce sont des oeufs d'oiseaux , rpond-elle, et elle les emporte. Le serpent-mre revient et, trouvant son nid vide, il part la recherche des oeufs. Il entre dans le village le plus proche et entonne cette chanson : J'ai march en suivant toutes les sinuosits du chemin. - Il est permis de manger les ufs d'un oiseau; mais il est dfendu de toucher aux oeufs d'une amie. Le voyage dure longtemps, car le serpent-mre va de village en village, chantant partout la mme chanson. Il entre enfin dans le village habit par les deux femmes et, apercevant la coupable en train de faire cuire les oeufs, il s'enroule autour d'elle et entre dans son corps. La victime s'affaisse, impuissante et souffrante. Un homme habitant un village voisin voit en rve cette situation dramatique; il accourt, retire le serpent, le coupe en pices et pouse les deux femmes, remportant ainsi une double rcompense pour sa prouesse. Dans une autre histoire il est question d'une famille heureuse, se composant du pre et de deux filles, qui quitte son pays pour se diriger vers les archipels de corail du nord, mais se trouve dvie vers le sud-ouest et emporte vers les pente& sauvages de l'le rocheuse de Gumasila. Le pre s'tend sur une plateforme et s'endort. Un ogre sort de la jungle, dvore le pre, capture et enlve une des filles, l'autre ayant russi s'chapper. Cache dans les bois, elle parvient armer la captive d'une massue et lorsque l'ogre, s'tant couch, s'endort, elles le coupent en deux et s'enfuient. Un femme habite, avec ses cinq enfants, le village d'Okopukopu, tout prs d'une crique. Un stingaree , de dimensions monstrueuses, dbarque sur le rivage, se prcipite travers le village, pntre dans la cabane et, aux sons d'une chanson, coupe un doigt de la femme. Un des fils essaie de tuer le monstre, mais n'y russit pas. Le mme processus se rpte les jours suivants, jusqu' ce qu'au cinquime jour le plus jeune fils de la femme russisse tuer le poisson gant. Un pou et un papillon entreprennent un petit tour en avion, le pou en qualit de voyageur, le papillon en qualit d'aroplane et de pilote la fois. Au milieu du voyage, alors qu'ils volent au-dessus de la mer, entre la baie de Wawela et l'le de Kitava, le pou met un cri perant qui fait chavirer le papillon; le pou tombe et se noie. Un homme, qui a pour belle-mre une cannibale, se montre assez insouciant pour s'en aller et laisser ses soins ses trois enfants. Il va sans dire qu'elle essaie

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de les manger; mais ils s'enfuient temps, grimpent sur un palmier, lui tiennent tte (ici l'histoire devient un peu longue), jusqu' ce que le pre revienne et la tue. Il existe une autre histoire dans laquelle il est question d'une visite au soleil, une autre qui parle d'un ogre dvastateur de jardins, une autre encore dont le principal personnage est une femme tellement gloutonne qu'elle vole toute la nourriture des distributions funraires, et ainsi de suite. Ici, cependant, nous concentrons notre attention moins sur le texte des rcits que sur leur porte sociologique. Certes, le texte est extrmement important, mais, isol du contexte, il est sans vie. Ainsi que nous l'avons dit, c'est de la manire dont l'histoire est raconte qu'elle tire son principal intrt et son caractre propre. La nature du processus, la voix et la mimique, la stimulation manant du conteur et les rpliques de l'assistance ont, pour les indignes, autant de signification que le texte lui-mme. Il faut galement que la scne se droule en temps voulu, telle heure de la journe, en telle saison, qu'elle ait pour fond de tableau les jardins dont la vgtation commence bourgeonner en attendant les travaux venir, dans une atmosphre d'influence magique et de conte de fes. Nous devons galement tenir compte du texte sociologique fourni par l'institution de la proprit prive, par le rle culturel de la fiction amusante et de la fonction qu'elle remplit au point de vue de la sociabilit. Tous ces lments sont aussi importants et mritent une tude aussi attentive que le texte. Les histoires tirent leur vie de la vie des indignes et n'existent pas seulement sur le papier; et lorsqu'un savant les note, sans tre capable d'voquer l'atmosphre dans laquelle elles s'panouissent, il ne donne qu'une image dforme de la ralit. Je passe maintenant une autre catgorie d'histoires. Celles-ci ne comportent ni saison spciale, ni moyen strotyp de les raconter; elles n'ont pas le caractre d'une performance et ne visent aucun effet magique. Et cependant, ces histoires sont plus importantes que celles de la catgorie prcdente, car on les croit vraies et les informations qu'elles contiennent sont plus prcieuses et plus dignes de crance que celles qu'on trouve dans les kukwanebu. Lorsqu'un groupe s'en va faire une visite lointaine ou s'embarque pour une expdition, les plus jeunes membres, qui s'intressent vivement aux paysages, aux nouvelles communauts, aux peuples nouveaux, expriment leur admiration et se livrent des enqutes. Les plus gs et les plus expriments leur fournissent des renseignements et des commentaires, souvent sous la forme d'un rcit concret. Tel vieillard racontera ses expriences relatives des batailles et des expditions, des magies clbres et des exploits conomiques extraordinaires. Il ajoutera souvent son rcit des rminiscences qui lui ont t transmises par son pre, des contes et des lgendes qu'il sait par ou-dire et qui ont fait les dlices d'un grand nombre de gnrations. C'est ainsi que persiste pendant des annes le souvenir de grandes scheresses et de famines meurtrires, associ la description des souffrances, des luttes et des crimes de la population exaspre. On se raconte un grand nombre d'histoires o il est question de marins qui, dtourns de leur route, ont dbarqu parmi des tribus cannibales et hostiles. Quelques-unes de ces histoires sont chantes, d'autres se prsentent sous la forme de lgendes historiques. Les charmes, l'adresse et les exploits de danseurs clbres forment un des sujets prfrs des chants et des lgendes. Il existe des rcits relatifs des les volcaniques lointaines; des sources dans lesquelles un groupe de baigneurs imprudents a t jadis brl mort; des contres mystrieuses habites par des hommes et des femmes totalement diffrents de ceux et de celles qu'on connat; des tranges aventures qui sont arrives des marins dans des mers lointaines; des poissons monstrueux,

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des rochers dansants, des sorciers dguiss. D'autres histoires, certaines rcentes, certaines anciennes, parlent de voyants et de gens ayant visit le pays des morts et numrent leurs exploits les plus fameux et les plus significatifs. D'autres enfin se rattachent des phnomnes naturels et parlent d'un cano ptrifi, d'un homme chang en rocher, d'une tache rouge que des gens ayant mang trop de noix de btel ont laisse sur un rocher de corail. Nous avons ici une varit de contes qu'on peut diviser en rcits historiques, portant sur des faits dont le narrateur a t le tmoin direct ou dont l'authenticit est garantie par quelqu'un qui en a gard un souvenir vivant; lgendes, dans lesquelles la continuit du tmoignage est rompue, mais dont les sujets font partie de la catgorie des faits ne dpassant pas l'exprience courante des membres de la tribu; contes reus par transmission orale, dans lesquels il est question de contres lointaines et d'vnements survenus une poque sans rapport avec la culture actuelle. Pour les indignes, les limites qui sparent ces trois groupes sont trs vagues; ils les dsignent tous par le mme nom : libwogwo; ils les considrent tous comme vrais; on ne les raconte pas titre de performance ou d'amusement pendant une saison spciale. Les sujets de tous ces contes prsentent galement une unit substantielle. Ce sont des sujets stimulants, se rattachant des activits telles que l'activit conomique, guerrire, les aventures, le succs dans la danse et dans les changes crmoniels. En outre, comme ils portent sur des exploits particulirement grands accomplis dans tous ces domaines, ils servent rehausser le crdit de tel ou tel individu et de ses descendants, ou celui d'une communaut tout entire. Aussi sont-ils maintenus par l'ambition de ceux dont ils glorifient les anctres. Les histoires contenant l'explication de certains caractres particuliers du paysage ont souvent un contexte sociologique, en ce sens qu'ils numrent les clans ou les familles dont les anctres ont accompli tels ou tels exploits. Et lorsque ce n'est pas le cas, on se trouve en prsence de commentaires isols et fragmentaires portant sur telle ou telle particularit gographique, considre comme une trace ou un tmoignage d'un exploit donn. Il est encore vident que lorsque nous tudions un de ces rcits, en nous contentant d'une simple lecture, la signification du texte, le caractre sociologique du rcit, l'attitude de l'indigne l'gard de celui-ci et la nature de l'intrt qu'il porte nous chappent en grande partie. Si ces histoires survivent dans le souvenir des hommes, c'est cause de la manire dont elles sont racontes et, plus encore, grce aux intrts complexes qu'elles veillent chez eux, le conteur les rcitant avec orgueil ou regret, les auditeurs les coutant avec une attention soutenue et impatiente et se sentant emports par des espoirs et des ambitions. C'est ainsi que, si l'on veut dgager l'essence d'une histoire (et ceci est encore plus vrai d'une lgende que d'un conte d fes), on ne doit pas se contenter d'une simple lecture, mais on se livrera une tude combine aussi bien de l'histoire que de son contexte, fourni par la vie sociale et culturelle des indignes. Mais c'est seulement la suite d'une tude du troisime groupe (qui est en mme temps le plus important) de contes, form par les contes sacrs ou mythes, et de sa comparaison avec les lgendes, que la nature de toutes ces productions du folklore mlansien apparat avec tout le relief possible. Les indignes nomment les contes faisant partie de ce troisime groupe liliu, et je tiens faire remarquer que je me borne reproduire telles quelles la classification et la nomenclature employes par les indignes eux-mmes, avec quelques brefs commentaires concernant leur exactitude. Ce troisime groupe d'histoires diffre notablement

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des deux autres. Si celles du premier groupe sont racontes pour l'amusement de l'assistance et si celles du second ont un caractre plus srieux et visent satisfaire certaines ambitions sociales, celles du troisime sont considres non seulement comme vraies, mais comme vnrables et sacres et jouent, au point de vue culturel, un rle fort important. Le conte populaire est, nous le savons dj, une distraction saisonnire et un moyen d'entretenir la sociabilit. La lgende, ne du contact avec des ralits inaccoutumes, ouvre des perspectives sur le pass historique. Quant au mythe, il intervient lorsqu'un rite, une crmonie ou une rgle sociale ou morale demandent une justification, une garantie d'antiquit, de ralit, de saintet. Nous examinerons dans les chapitres suivants de cet essai un certain nombre de mythes. Nous le ferons d'une faon dtaille, mais en attendant, jetons un rapide coup d'il sur les sujets de quelques mythes typiques. Prenons, par exemple, la fte annuelle du retour des morts. On prend, en prvision de cette fte, des dispositions compliques et on se livre principalement un norme talage de nourriture. A mesure qu'on approche de la fte, on commence raconter des contes dans lesquels la mort est reprsente comme un chtiment envoy aux hommes et qui voquent la manire dont ceux-ci ont perdu la facult de rajeunissement perptuel. On y raconte pourquoi les esprits doivent quitter le village, au lieu de rester auprs du feu et pourquoi ils reviennent une fois par an. En outre, pendant certaines saisons qui comportent des prparatifs en vue d'expditions d'outre-mer, on rpare les vieux canos et on en construit de nouveaux, avec accompagnement de certains procds magiques. Les incantations qui accompagnent la mise en pratique de ces procds contiennent des allusions mythologiques, et les actes sacrs eux-mmes impliquent certains lments qui ne deviennent comprhensibles qu'aprs qu'on a entendu raconter l'histoire du cano volant, ou dcrire son rituel et sa magie. En ce qui concerne les changes commerciaux crmoniels, les rgles qui y prsident, la magie qu'ils comportent et mme les routes gographiques le long desquelles ils s'effectuent font l'objet d'une mythologie approprie. Il n'existe pas de magie importante, de crmonie, de rituel qui ne soient accompagns d'une croyance; et celle-ci se trouve explicite dans des rcits ayant pour base des antcdents concrets. L'association entre la croyance et ces antcdents est trs troite, le mythe tant considr non seulement comme un commentaire de certaines donnes introduites du dehors, mais comme une garantie de ces donnes, comme une charte, souvent mme comme un guide pratique des activits auxquelles il se rattache. D'autre part, les rites, les crmonies, les coutumes et l'organisation sociale contiennent souvent des rfrences directes au mythe et sont considrs comme des effets d'vnements mythiques. Le fait culturel est un monument dans lequel le mythe se trouve incorpor; et, d'autre part, on voit dans le mythe la vritable cause, la cause relle des normes morales, du groupement social, des rites et des coutumes. C'est ainsi que les histoires dont nous nous occupons ici sont partie intgrante de la culture. Non seulement leur existence et leur influence sont indpendantes de l'acte mme de leur rcitation, non seulement elles tirent leur substance de la vie et des intrts dont elle se compose, mais elles gouvernent et contrlent plus d'un domaine de la culture et forment la charpente dogmatique de la civilisation primitive. C'est l peut-tre le point le plus important de la thse que je dfends ici. J'affirme ainsi qu'il existe une catgorie spciale d'histoires, considres comme sacres, objectives dans le rituel, la morale et l'organisation sociale et formant

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partie intgrante et active de la culture primitive. Ces histoires ne servent pas satisfaire la simple curiosit, soit comme rcits imaginaires, soit comme relations d'vnements rels : les indignes y voient le reflet d'une ralit primitive, plus grande et plus importante, qui dtermine la vie, le sort et les activits de l'humanit actuelle et dont la connaissance procure l'homme les mobiles qui doivent le guider dans ses actes rituels et ses actions morales, ainsi que des indications sur la manire dont il a s'acquitter des uns et des autres. Afin de faire ressortir ce point avec toute la clart dsirable, nous confronterons une fois de plus nos conclusions avec les opinions courantes de l'anthropologie moderne, non pour le simple plaisir de les critiquer, mais pour montrer sur quels points nos rsultats se rattachent l'tat actuel des connaissances, ce que nous devons exactement aux travaux qui ont prcd les ntres, et pour marquer les points prcis sur lesquels commencent les divergences. Nous ne saurions mieux faire que de citer une opinion condense et comptente et nous choisissons cet effet la dfinition et l'analyse donnes par la regrette Miss C. S. Burne et par le professeur J. L. Myres dans Notes and Queries on Anthropology. Le chapitre intitul Stories, Saying and Songs nous avertit qu'il traite des efforts intellectuels de peuples chez lesquels on constate les premires tentatives d'exercer la raison, l'imagination et la mmoire . Nous nous demandons avec une certaine apprhension ce que deviennent l'motion, l'intrt, l'ambition, le rle social de ces histoires et les rapports intimes par lesquels les plus srieuses d'entre elles se rattachent aux valeurs culturelles. Aprs une brve classification des histoires d'aprs les critres en usage, on lit au sujet des contes sacrs : Les mythes sont des histoires qui, quelque merveilleuses et improbables qu'elles paraissent, n'en sont pas moins racontes en toute bonne foi, le conteur se proposant (et tant persuad qu'il le fait) d'expliquer par des moyens concrets et intelligibles certaines ides abstraites ou des conceptions aussi vagues et difficiles que la Cration, la Mort, les distinctions existant entre les races ou les espces animales, les diffrentes occupations des hommes et des femmes; les origines des rites et des coutumes, les objets naturels frappants ou les monuments prhistoriques; la signification des noms de personnes et de lieux. Ces histoires sont quelquefois qualifies d'tiologiques, leur destination tant d'expliquer pourquoi telles ou telles choses existent, tels ou tels faits se produisent 1. Nous avons ici un raccourci de tout ce que la science moderne a de meilleur dire sur le sujet qui nous intresse. Mais nos Mlansiens souscriront-ils cette manire de voir ? Certainement non. Loin d'eux le dsir d' expliquer , de rendre intelligibles les faits et vnements dont parlent leurs mythes et, moins qu'autre chose, ils ne cherchent expliquer ou rendre intelligible une ide abstraite. Il n'existe pas, ma connaissance, d'exemple de ce genre, tant en Mlansie que dans n'importe quelle autre communaut primitive. Les quel. ques ides abstraites que possdent les sauvages reoivent leur commentaire concret dans le mot mme qui les exprime. En dcrivant l'tre par les verbes rester couch, assis, debout, en exprimant la cause et l'effet par des mots signifiant fondation et pass reposant sur cette fondation , en cherchant dfinir l'espace par diffrents substantifs concrets, bref pour autant qu'il se rattache la ralit concrte, le mot rend une ide abstraite suffisamment intelligible . De mme, aucun Trobriandais ou autre indigne ne souscrirait l'opinion d'aprs laquelle
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Notes and Queries on Anthropology, pp. 210 et 211

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Cration, Mort, distinctions entre races et entre espces animales, les diffrentes occupations des hommes et des femmes seraient des conceptions vagues et difficiles . Rien n'est plus familier l'indigne que les diffrentes occupations des hommes et des femmes, et elles n'exigent aucune explication. Mais, tout en tant familires, ces diffrences sont parfois ennuyeuses, dsagrables ou, tout au moins, gnantes; aussi prouve-t-on le besoin de les justifier, d'obtenir la garantie de leur antiquit et de leur ralit, bref d'tayer leur validit. La mort, hlas, n'a rien de vague et d'abstrait par quoi elle chapperait la comprhension humaine. Elle n'est que trop quotidiennement concrte et relle, trop facile comprendre pour quiconque a vu la mort frapper ses proches parents ou a eu l'occasion de se voir lui-mme prs de mourir. Si la mort tait quelque chose de vague ou d'irrel, l'homme n'prouverait pas le besoin d'en parler si souvent; mais l'ide de la mort est enveloppe d'horreur, et l'homme cherche en carter la menace, avec le vague espoir, non de l'expliquer, mais de la supprimer, de la rendre irrelle, de la noyer dans la ngation. Le mythe qui inculque la croyance l'immortalit, la jeunesse ternelle, une vie au-del du tombeau, ne constitue pas une raction intellectuelle une nigme, mais exprime un acte de foi explicite, ayant sa source dans une raction des plus profondment instinctives et motionnelles l'ide la plus formidable et la plus obsdante. Les histoires relatives aux origines des rites et des coutumes n'ont pas davantage pour but d'expliquer les uns et les autres. Loin d'expliquer quoi que ce soit, elles se bornent, toujours et dans tous les cas, tablir un prcdent qui constitue un idal et garantir sa prennit; parfois elles contiennent des directives pratiques touchant la manire de procder., Nous nous sparons ainsi sur tous les points de l'excellente, quoique concise, dfinition de la science mythologique moderne. Cette dfinition implique une catgorie de rcits imaginaires, inexistants : de mythes tiologiques correspondant un dsir d'explication dont nous contestons l'existence, exprimant un effort intellectuel qui nous apparat comme une conception illusoire et sans aucun rapport avec la culture et l'organisation des indignes, c'est--dire avec tous leurs intrts pragmatiques. Cette dfinition nous parat fausse, parce qu'elle voit dans les mythes des histoires pures et simples, des produits d'un travail intellectuel, effectu par des gens oisifs et dsintresss, parce qu'elle les dtache de leur contexte vivant et qu'elle les tudie tels qu'ils sont enregistrs sur le papier, et non d'aprs la fonction qu'ils remplissent dans la vie relle. En adoptant cette dfinition, on renonce la possibilit de comprendre la nature vritable du mythe et d'obtenir une classification satisfaisante des contes populaires. En fait, nous repoussons galement la dfinition de la lgende et celle du conte de fes que les auteurs cits proposent dans la suite de leur ouvrage. Ce que nous reprochons surtout leur manire de voir, c'est que, si elle venait prvaloir, elle enlverait toute efficacit au travail sur le terrain, car elle encouragerait les observateurs se contenter des rcits tels qu'ils sont enregistrs par crit. Le texte puise bien le ct rationnel d'une histoire; mais les aspects fonctionnel, culturel et pragmatique de tout conte indigne ressortent surtout de la manire dont il est rcit, de la voix, des gestes et de la mimique du conteur, ainsi que de ses rapports avec le contexte. Il est plus facile de transcrire une histoire que d'observer les liens diffus et complexes par lesquels elle se rattache la vie ou d'tudier sa fonction en recherchant les vastes ralits sociales et culturelles dont elle fait partie. C'est bien pour cette raison que nous possdons tant de textes et savons si peu relativement la vritable nature du mythe.

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Aussi retournons-nous auprs des Trobriandais, qui sont mme de nous fournir une leon importante. Nous soumettons quelques-uns de leurs mythes une analyse dtaille, dans l'espoir d'y trouver des arguments propres apporter nos conclusions une confirmation inductive, mais prcise.

II
LES MYTHES RELATIFS AUX ORIGINES
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Commenons par le commencement des choses et examinons quelques-uns des mythes relatifs aux origines. Le monde, disent les indignes, a reu sa population primitive des sphres souterraines. L'humanit y avait men une existence tous gards semblable celle de la vie actuelle sur la terre. Sous terre, les hommes taient organiss en villages, clans et districts; il existait parmi eux des distinctions de rang, ils possdaient des privilges et des prrogatives, ils connaissaient la proprit et taient initis la science magique. En possession de tout cela, ils ont merg, tablissant, en vertu de cet acte mme, certains droits concernant la rpartition des terres, des prrogatives conomiques et des occupations magiques. Ils ont apport avec eux toute leur culture, afin de la continuer sur la terre. Il existe un certain nombre de lieux spciaux, grottes, troncs d'arbres, amas de pierres, excroissances de corail, sources, entres de criques, que les indignes appellent creux ou maisons . C'est de ces creux que sont venus les premiers couples (une sur, en tant que chef de famille, et son frre, en qualit de protecteur); ils ont pris possession des terres et ont donn aux communauts ainsi cres le caractre totmique, industriel, magique et sociologique, qu'elles prsentent depuis. Le problme du rang, qui joue un rle trs important dans leur sociologie, a t rsolu la suite de l'mergence qui a eu lieu au niveau d'un creux spcial, appel Obukula, dans le voisinage du village de Laba'i. Cet vnement est remarquable par le fait que, contrairement la rgle courante (un creux primitif, une ligne), le creux de Laba'i a servi de point d'mergence aux reprsentants des quatre principales classes, successivement. En outre, l'apparition de ces classes a t suivie d'un vnement banal en apparence, mais fort important dans la ralit mythique. Le premier apparu fut Kaylavasi (iguane), l'animal du clan Lukulabuta qui, aprs s'tre fray un chemin jusqu' la surface de la terre, la manire des iguanes, grimpa sur un arbre et y resta en simple spectateur, observant les vnements qui se succdaient. Peu de temps aprs vint le Chien, totem du clan Lukuba, qui avait primitivement le rang le plus lev. En troisime lieu vint le Porc, reprsentant du clan Malasi qui dtient actuellement le rang le plus lev.

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En dernier lieu vint le totem Lukwasisiga, reprsent, d'aprs certaines versions, par le Crocodile, d'aprs d'autres par le Serpent, d'aprs d'autres encore par l'Oppossum et parfois totalement ignor. Le Chien et le Porc se mirent courir, et le premier, ayant aperu le fruit de la plante noku, le flaira et le mangea. Le Porc dit : Tu as mang noku, tu as mang de la salet; tu es un mal lev, un tre vulgaire; c'est moi qui serai le chef, le guya'u. Et depuis lors les Tabalu, qui font partie du sous-clan le plus lev du clan Malasi, ont toujours t les vritables chefs. Pour comprendre ce mythe, il ne suffit pas de suivre le dialogue entre le Porc et le Chien, qui peut apparatre insignifiant et banal. Quand on connat la sociologie des indignes et le rle important qu'y joue le rang, quand on sait que la nourriture et les restrictions alimentaires (tabous de rang et de clan) constituent la principale indication de la nature sociale d'un homme et qu'on est familiaris avec la psychologie de l'identification totmique, on comprend sans peine pourquoi l'incident que nous venons de relater et qui s'est produit une poque o l'humanit tait encore in statu nascendi, a fix une fois pour toutes les rapports entre les deux clans rivaux. Pour bien comprendre ce mythe, il faut connatre fond la sociologie des indignes, leur religion, leurs coutumes, leurs prfrences. C'est alors, et alors seulement, qu'on est mme de comprendre ce que cette histoire signifie pour les indignes et comment elle se rattache leur vie. Si vous aviez l'occasion de vivre au milieu d'eux et d'apprendre leur langage, vous seriez frapp par la frquence des discussions et des querelles au sujet de la supriorit relative des diffrents clans et des divers tabous alimentaires, qui soulvent trs souvent des questions de casuistique trs dlicates. Et surtout, si vous vous trouviez en contact avec des communauts qui continuent subir l'influence du clan Malasi, vous ne manqueriez pas de constater que le mythe dont il s'agit constitue toujours une force active. Fait assez remarquable : le premier et le dernier des animaux mergs, l'iguane et le totem Lukwasisiga, se sont trouvs carts ds le dbut; on peut donc dire que le raisonnement impliqu dans le mythe ne respecte pas rigoureusement l'exactitude numrique et la logique des vnements. Si on entend souvent, dans la tribu, des allusions au principal mythe de Laba'i tablissant la supriorit relative des quatre clans, les mythes locaux moins importants ne sont pas moins vivants et actifs, chacun dans sa communaut. Lorsque des membres d'une communaut arrivent dans un village loign, on ne leur raconte pas seulement les lgendes historiques qui se rattachent ce village, mais aussi et surtout on les initie sa charte mythologique, ses connaissances magiques, la nature de ses occupations, au rang et la place qu'il occupe dans l'organisation totmique. Toutes les fois que surgissent des diffrends portant sur les terres, des empitements en matire de magie, de droits de pche ou d'autres privilges, on invoque le tmoignage du mythe. Je vais montrer par un exemple concret comment un mythe typique relatif des origines locales est utilis dans le cours normal de la vie indigne. Suivons un groupe de visiteurs arrivant dans un des villages trobriandais. Ils commencent par s'asseoir devant la maison du chef, sur la place centrale de la localit. Il arrive que le lieu des origines se trouve proximit, marqu par une excroissance de corail ou par un amas de pierres. On ne manque pas alors de le montrer aux visiteurs, en mentionnant les noms de la sur et du frre, qui ont t les premiers anctres, et

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en ajoutant peut-tre que le frre avait bti sa maison l'endroit mme o se trouve la demeure du chef. Les visiteurs savent, bien entendu, que la sur avait habit une maison part, dans le voisinage, car personne n'admet qu'elle ait pu demeurer sous le mme toit que son frre. A titre de renseignements supplmentaires, on leur dira que les anctres ont apport avec eux les matires premires, les outils et les mthodes de l'industrie locale. Dans le village de Yalaka, par exemple, cette industrie consiste faire cuire la terre glaise extraite des coquillages. A Okobobo, Obweria et Obowada les anctres ont apport les procds et les outils qu'exige le polissage des pierres dures. Les habitants de Bwoytalu ont galement reu des premiers anctres mergs du sous-sol les outils pour le dcoupage du bois et le harpon manche pour la capture des requins. La plupart des communauts font ainsi remonter leurs monopoles conomiques des mergences autochtones. Dans les villages d'un rang suprieur on porte les insignes de la dignit hrditaire; dans d'autres, certains animaux sont rattachs aux origines de sous-clans locaux. Quelques communauts ont inaugur leur carrire politique par une attitude d'hostilit rciproque. Le don le plus important que les anctres souterrains ont apport au monde est toujours de nature magique; mais nous aurons revenir sur ce sujet et le traiter avec tous les dtails qu'il comporte. Un Europen qui assisterait cette scne trouverait que les renseignements fournis par les indignes leurs htes sont sans grand intrt. En fait, ils pourraient mme tre pour lui une source de srieux malentendus. C'est ainsi qu'en entendant parler de l'mergence simultane de la sur et du frre, il pourrait se demander s'il ne faut pas voir l une allusion mythologique l'inceste; sinon, il se demanderait comment a pu se constituer le premier couple conjugal et qui a t le mari de la sur. Le soupon relatif l'inceste serait tout fait erron, et pareille supposition serait de nature prsenter sous un faux jour les rapports spcifiques entre frre et sur, le premier tant le protecteur indispensable, la seconde, non moins indispensable, tant responsable de la continuit de la ligne. Seule une connaissance parfaite des ides et institutions caractristiques des socits de ligne maternelle permet de saisir toute la signification qu'on doit attacher la mention des deux noms ancestraux et de comprendre pourquoi les indignes y attachent tant d'importance. Si l'Europen s'avisait de demander qui pouvait bien tre l'poux de la sur et comment celle-ci en est arrive avoir des enfants, il ne manquerait pas, une fois de plus, de se trouver en prsence d'un ensemble d'ides tout fait trangres, telles que l'insignifiance du rle sociologique du pre, l'absence de toute notion en rapport avec la procration physiologique, et le systme bizarre et compliqu du mariage, qui est une institution la fois matriarcale et patrilocale 1. L'importance sociologique de ces rcits sur les origines ne serait manifeste que pour un Europen au courant des ides juridiques des indignes, relatives la citoyennet locale, aux droits territoriaux, aux terrains de pche et aux occupations locales. C'est que, conformment aux principes lgaux de la tribu, tous ces
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On trouvera un expos complet de la psychologie et de la sociologie de la parent et de la descendance dans mes articles : The Psychology of Sex and the Foundations of Kinship in Primitive Societies, Psycho-Analysis and Anthropology, Complex and myth in Mother-Right, parus dans la revue de psychologie Psyche , octobre 1923, avril 1924 et janvier 1925. Le premier de ces articles a t repris plus tard dans mon ouvrage The father in Primitive Psychology ( Psyche Miniature , 1926).

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droits constituent autant de monopoles de la communaut locale, dont la jouissance n'est rserve qu' ceux qui descendent en droite ligne de la premire femme-anctre. En apprenant qu'en plus du principal lieu d'mergence, il existe dans le mme village plusieurs autres creux , l'Europen se sentirait tout fait dsorient, jusqu' ce qu'une tude attentive des dtails concrets et des principes de la sociologie indigne lui permette de se faire une ide de ce que reprsente une communaut de village composite, c'est--dire une communaut ne de l'mergence de plusieurs sous-clans. Il est donc vident que le mythe prsente pour l'indigne plus de signification qu'on ne pourrait le croire, si l'on se contentait de la lecture du seul texte de l'histoire; que celle-ci ne fait ressortir que les diffrences locales et concrtes vraiment importantes; qu'elle tire sa signification vritable du substrat traditionnel de l'organisation sociale et que les indignes apprennent tout cela, non en coutant des histoires mythologiques fragmentaires, mais en voluant dans la structure sociale de leur tribu. En d'autres termes, ce qui rvle l'indigne toute la signification et toute la porte des mythes sur l'origine, c'est leur contexte social, c'est le fait de se familiariser peu peu avec l'ide que tout ce qu'on lui recommande ou ordonne de faire a ses antcdents et ses modles dans le pass. Un observateur est donc oblig d'acqurir une connaissance complte de l'organisation sociale des indignes, s'il veut se faire une ide exacte de son aspect traditionnel. Il ne lui sera alors pas difficile de comprendre les brves histoires dans le genre de celles qui se rapportent aux origines locales. Il dcouvrira en mme temps que chacune de ces histoires n'est qu'un fragment, et un fragment plutt insignifiant, d'une histoire beaucoup plus vaste, qu'il ne peut apprendre qu'en observant la vie des indignes. Ce qui importe rellement dans cette histoire, c'est sa fonction sociale. Elle exprime, en y insistant avec force, le fait fondamental de l'unit locale et de l'unit de sang du groupe d'individus ayant des anctres communs. Si l'on ajoute cela que tout indigne est convaincu que seules la descendance commune et l'mergence simultane du sous-sol assurent des droits sur le territoire qu'on occupe, on peut dire que l'histoire concernant les origines contient la charte lgale de la communaut. C'est ainsi qu'alors mme que les habitants d'une communaut vaincue sont emmens de leur pays par un voisin hostile, ils gardent toujours leurs droits sur leur territoire; si bien qu'au bout d'un certain temps, aprs l'accomplissement de la crmonie de la paix, ils sont autoriss retourner chez eux, reconstruire leurs villages et se remettre cultiver leurs jardins 1. Le sentiment traditionnel d'un rapport rel et intime entre les hommes et leur pays; le fait d'avoir toujours sous les yeux, au milieu de tous les vnements de la vie quotidienne, l'endroit exact o ont merg les anctres; la continuit historique des privilges, occupations et caractres distinctifs qu'on fait remonter aux commencements mythologiques des choses, constituent autant de facteurs qui contribuent maintenir la cohsion, le patriotisme local, le sentiment d'union et de parent dans la communaut. Mais bien que le rcit relatif l'mergence primitive porte la fois sur les traditions historiques, les principes juridiques et les diffrentes coutumes, on ne doit pas oublier que le mythe originel ne forme qu'une petite partie de tout l'ensemble d'ides traditionnelles. C'est ainsi que, d'une part, le mythe tire sa ralit de la fonction sociale qu'il remplit; tandis
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Voir l'expos de ces faits dans mon article : War and Weapons among the Trobriand Islanders, Man , janvier 1918; et l'ouvrage du professeur Seligman : Melanesians, pp. 663668.

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que, d'autre part, ds que nous nous mettons tudier la fonction sociale du mythe, pour le rtablir dans sa pleine signification, nous sommes amens peu peu nous faire une image aussi complte et exacte que possible de l'organisation sociale des indignes. Un des phnomnes les plus intressants, en matire de charte et de prcdents traditionnels, consiste dans l'adaptation du mythe et du principe mythologique des cas o la base mme de cette mythologie se trouve gravement branle. Tel est, par exemple, le cas o les revendications locales d'un clan autochtone (c'est--dire d'un clan ayant merg sur le territoire mme sur lequel il rside) sont touffes par un clan immigr. Il se produit alors un conflit de principes, car il est vident que le principe d'aprs lequel la terre et l'autorit appartiennent ceux qui sont ns dans le pays, au sens littral du mot, est incompatible avec les prtentions de nouveaux arrivants. D'autre part, des autochtones d'un pays (et nous prenons le mot autochtones au sens littral du mot et mythologique, tel que l'entendent les indignes) sont incapables d'opposer une rsistance aux membres d'un sous-clan de rang lev qui ont pris la dcision d'aller s'tablir dans une nouvelle localit. Pour les cas de ce genre, on a cr une catgorie spciale d'histoires mythologiques, faites pour justifier ces situations anormales et en rendre compte par des raisons ad hoc. La force des principes mythologiques et juridiques se manifeste dans le fait que les mythes justificatifs contiennent des points de vue et des faits antagonistes et irrconciliables, en cherchant toutefois voiler ou attnuer leur opposition l'aide d'un incident manifestement invent pour les besoins de la cause. L'tude des histoires de ce genre est extrmement intressante, et cela pour deux raisons : en premier lieu, elle nous permet de pntrer assez profondment dans la psychologie des indignes, pour autant qu'il s'agit de leur attachement la tradition; en deuxime lieu, elle nous incite reconstituer l'histoire passe de la tribu. Disons seulement qu'on ne doit cder cette dernire tentation qu'en s'entourant de beaucoup de prcautions et dans un tat d'esprit trs sceptique. On constate chez les Trobriandais que plus le rang d'un sous-clan totmique est lev, plus grand est son pouvoir d'expansion. Citons des faits d'abord, et essayons de les interprter ensuite. Le sous-clan du rang le plus lev, celui de Tabalu, du clan Malasi, rgne aujourd'hui sur un certain nombre de villages : Omarakana, qui est le village-capitale; Kasanayi, village jumeau de la capitale; Olivilevi, village fond trois rgnes auparavant, aprs une dfaite subie par la capitale. Deux villages, Omlamwaluwa, aujourd'hui dchu, et Dayagila, qui ne sont plus gouverns par les Tabalu, leur avaient appartenu jadis. On trouve le mme sous-clan, portant le mme nom et se rclamant de la mme ascendance, mais n'observant pas tous les tabous de distinction et n'ayant pas le droit de porter tous les insignes, la tte des villages d'Oyweyova, Gumilabala, Kavataria et Kadawaga, tous situs dans la partie occidentale de l'archipel, le dernier de ces villages sur la petite le de Kayleula. Le village de Tukwa'ukwa n'est pass que rcemment, depuis environ cinq rgnes , sous la souverainet des Tabulu. Enfin, un sous-clan du mme nom et se prtendant parent de l'autre, rgne sur deux grandes et puissantes communauts du Sud : Sinaketa et Vakuta. Le second fait important mentionner propos de ces villages et de leurs souverains, est que le clan souverain ne prtend pas avoir merg localement dans l'une quelconque de ces communauts dans lesquelles ses membres possdent la proprit des terres, exercent la magie locale et les prrogatives du pouvoir. Ils

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prtendent tous avoir merg, accompagns du Porc ancestral, du creux historique d'Obukula, qui se trouve sur la rive nord-ouest de l'le, proche du village de Laba'i. C'est partir de ce point que, selon la tradition, Us se seraient rpandus travers tout le district 1. On trouve dans les traditions de ce clan certains faits historiques qu'il importe de bien dmler : la fondation du village d'Olivilevi trois rgnes auparavant, l'tablissement des Tabalu Tukwa'ukwa cinq rgnes auparavant, la mainmise sur Vakuta quelque sept ou huit rgnes auparavant. Par rgne il faut entendre la dure pendant laquelle un chef donn exerce le pouvoir. Comme aux les Trobriand (et il en est sans doute dans la plupart des tribus soumises au rgime matrilinaire) l'homme a pour successeur son plus jeune frre, la dure moyenne d'un rgne est ncessairement plus brve que celle d'une gnration; aussi un rgne n'est-il pas une mesure de temps aussi prcise qu'une gnration , d'autant que dans beaucoup de cas il n'y a gure de raisons pour qu'il soit plus court. Ces rcits historiques particuliers, qui exposent en dtail comment, quand et par qui l'tablissement s'est effectu, forment de sobres recueils de faits. Et il est possible d'obtenir, d'informateurs indpendants les uns des autres, des rcits dtaills sur la manire dont, au temps de leurs pres ou grands-pres respectifs, le chef Bugwabwaga, d'Omarakana, fut oblig, aprs une guerre malheureuse, de s'enfuir avec toute sa communaut loin dans le Sud, o il difia un village provisoire. Aprs une couple d'annes, il revint pour accomplir la crmonie de la paix et reconstruire Omarakana. Son plus jeune frre, cependant, ne revint pas avec lui, mais difia un village permanent, Olivilevi, o il demeura. Ce rcit, que tout indigne adulte un peu intelligent est prt confirmer dans tous ses dtails, reprsente une constatation historique, l'authenticit de laquelle on peut se fier dans la mesure tout au moins o les constatations de ce genre qu'on obtient dans les communauts primitives sont en gnral dignes de crance. Les donnes relatives Tukwa'ukwa, Vakuta, etc., sont du mme genre. Ce qui lve cependant la vridicit de ces rcits au-dessus de tout soupon, c'est leur base sociologique. La fuite aprs une dfaite est d'un usage courant chez ces tribus; et la manire dont les autres villages deviennent des centres d'tablissement d'individus de rang lev (c'est--dire les mariages entre femmes Tabalu et chefs d'autres villages) est galement caracristique de la vie sociale de nos sauvages. La technique de ce procd est d'une importance considrable et mrite d'tre dcrite en dtail. Le mariage est patrilocal chez les Trobriandais, c'est--dire que les femmes viennent se fixer dans les villages dont leurs maris sont originaires. Au point de vue conomique, le mariage comporte un change constant de denres alimentaires fournies par la famille de la femme, contre des objets prcieux fournis par le mari. La nourriture est particulirement abondante dans les plaines centrales de Kiriwina, gouvernes par les chefs du rang le plus lev ayant leur rsidence Omarakana. Les prcieux ornements en coquillages, convoits par les chefs, sont fabriqus dans les districts ctiers de l'ouest et du sud. Il en rsulte qu'au point de vue conomique, les femmes de rang lev ont toujours cherch, et cherchent encore de nos jours, dans des villages tels que Gumilababa, Kavataria, Tukwa'ukwa, Sinaketa et Vakuta, pouser des chefs influents.
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Les lecteurs dsireux d'avoir une image concrte de ces dtails gographiques et historiques feront bien de consulter la carte de la page 51 de notre ouvrage: Argonauts of the Western Pacific.

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Jusqu'ici tout se passe conformment la lettre stricte de ,la loi tribale. Mais une femme Tabalu, tablie dans le village de son mari, ne tarde pas clipser ce dernier par son rang et souvent par son influence. Si elle a un fils ou des fils, ils restent, jusqu' leur pubert, membres lgaux de la communaut de leur pre. Il y sont mme considrs comme les mles les plus importants. tant donn le rgime en vigueur aux les Trobriand, le pre cherche toujours, par affection personnelle, les retenir auprs de lui aprs leur pubert, et la communaut l'y encourage, car s'ils restent dans la communaut ils ne pourront que contribuer rehausser son prestige. La majorit dsire qu'ils restent; et la minorit, qui se compose des hritiers lgaux du chef, c'est--dire de ses frres et des fils de ses surs, n'ose pas s'y opposer. Aussi bien, si les fils de rang lev n'ont aucune raison spciale de retourner dans le village dont ils sont membres de droit, c'est-dire dans celui de leur mre, ils restent dans la communaut du pre et y exercent le pouvoir souverain. S'ils ont des surs, celles-ci peuvent galement rester, se marier dans le village et fonder ainsi une nouvelle dynastie. Peu peu, ils s'approprient les privilges, les dignits et les fonctions qui avaient jusqu'alors appartenu au chef local. Ils reoivent le titre de matres du village et de ses terres, prsident tous les conseils, se prononcent dans toutes les affaires communales qui exigent une dcision et assument surtout le contrle des monopoles et de la magie locaux. Tous les faits que je viens de citer sont d'observation purement empirique. Voyons maintenant les lgendes qui s'y rattachent. D'aprs l'une d'elles, deux surs, Botabalu et Bonumakala, ont merg du creux primitif, prs de Laba'i. Elles se rendirent aussitt dans le district central de Kiriwina et s'tablirent toutes deux Omarakana. Elles y furent salues par la femme de l'endroit au nom de la magie locale et de tous les droits, ce qui quivalait une sanction mythologique de leurs prtentions sur la capitale (c'est l un point sur lequel nous aurons encore revenir). Au bout d'un certain temps, une querelle clata entre les deux surs propos de quelques feuilles de bananier, de celles qui fournissent les belles fibres servant la confection des jupes. L'ane des surs ordonna alors la plus jeune de s'en aller, ce qui est considr par les indignes comme une grave injure. Elle dit : Je resterai ici et observerai tous les tabous les plus rigoureux. Et toi, va-t'en manger du porc de la brousse, du poisson katakayluva. Telle est la raison pour laquelle les chefs des districts ctiers, tout en tant en ralit de mme rang, n'observent pas les mmes tabous que les autres. Les indignes des villages ctiers racontent la mme histoire, la variante prs que c'est la plus jeune sur qui ordonna l'ane de rester Omarakana et d'observer tous les tabous, alors qu'elle s'en alla elle-mme vers l'ouest. D'aprs une version ayant cours Sinaketa, il y avait trois femmes anctres du sous-clan Tabalu, la plus ge tant reste Kiriwina, la seconde s'tant fixe Kuboma et la plus jeune s'tant rendue Sinaketa o elle apporta les disques en coquillages Kaloma, inaugurant ainsi l'industrie locale. Toutes ces observations se rapportent un des sous-clans du clan Malasi. Les autres sous-clans de ce clan, dont je pourrais citer plusieurs douzaines, sont tous de rang infrieur; ils sont tous d'origine locale, c'est--dire ne sont pas immigrs; et quelques-uns d'entre eux, en particulier les gens du sous-clan Bwoytalu, forment ce qu'on peut appeler une classe de parias ou d'individus particulirement mpriss. Bien qu'ils portent tous le mme nom gnrique, aient le mme totem et

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puissent se placer, dans les crmonies, ct de gens appartenant aux rangs les plus levs, ils sont considrs par les indignes comme formant une classe tout fait part. Avant d'aborder la rinterprtation ou la reconstruction historique de ces faits, j'en citerai quelques autres se rapportant d'autres clans. Le clan Lukuba est celui qui vient peut-tre immdiatement aprs le clan Malasi, au point de vue de l'importance. Parmi les sous-clans dont il se compose, deux ou trois suivent immdiatement, dans l'ordre du rang, les Tabalu d'Omarakana. Les anctres de ces sous-clans s'appelaient Mwauri, Mulobwaima et Tudava; ils ont merg tous les trois du mme creux principal, situ dans le voisinage de Laba'i, qui avait servi de point d'mergence aux quatre animaux totmiques. Ils se dirigrent ensuite vers certains centres importants de Kiriwina et des les voisines, Kitava et Vakuta. Comme nous le savons dj, d'aprs le mythe relatif l'mergence, c'est ce clan qui, primitivement, possdait le rang le plus lev, et cela jusqu' ce que l'incident survenu entre le chien et le porc ait interverti l'ordre. En outre, la plupart des animaux ou personnalits mythologiques appartiennent au clan Lukuba. Le grand hros mythologique Tudava, qui a jou un rle culturel de premier ordre et qui est considr comme un anctre par le sous-clan du mme nom, tait un Lukuba. La plupart des hros mythiques ayant jou un rle dans les relations inter-tribales et dans les formes crmonielles du commerce appartenaient au mme clan 1. La plus grande partie de la magie conomique de la tribu tait galement la proprit de ce clan. A Vakuta, o ils ont t rcemment supplants, sinon dplacs, par les Tabalu, ils n'en continuent pas moins exercer un certain ascendant; ils dtiennent toujours le monopole de la magie et, s'appuyant sur la tradition mythologique, les Lukuba affirment toujours leur supriorit sur les usurpateurs. Il existe chez eux beaucoup moins de sous-clans de rang infrieur que chez les Malasi. Il n'y a pas grand-chose dire touchant la mythologie et le rle culturel et historique des Lukwasisiga, qui reprsentent la troisime grande division totmique. Le principal mythe relatif l'mergence la laisse compltement de ct ou n'assigne aux animaux et personnages ancestraux des membres de cette tribu qu'un rle tout fait insignifiant. Ils ne possdent aucune magie plus ou moins importante et ne sont l'objet d'aucune rfrence mythologique. Ils ne jouent un rle tant soit peu important que dans le grand cycle Tudava qui rattache l'ogre Dokonikan au totem Lukwasisiga. A ce clan appartient le chef du village de Kabwaku qui est en mme temps le chef du district de Tilataula. Ce district a toujours vcu en tat d'hostilit latente avec le district de Kiriwina proprement dit et les chefs de Tilataula taient les rivaux politiques des Tabalu, gens du rang le plus lev. De temps autre, les deux districts se faisaient la guerre. Quel que ft le parti dfait et oblig de fuir, la paix tait toujours rtablie par une crmonie de rconciliation, et la situation respective des deux provinces se trouvait ramene ce qu'elle tait avant la guerre. Les chefs d'Omarakana taient jaloux de la supriorit de leur rang et exeraient une sorte de contrle gnral sur la province hostile, mme aprs une guerre dont celle-ci tait sortie victorieuse. Les chefs de Kabwaku taient, jusqu' un certain point, obligs de se soumettre leurs ordres; c'est ainsi, par exemple, que jadis, lorsque devait avoir lieu une excution capitale, le chef d'Omarakana chargeait toujours son ennemi potentiel de s'en acquitter. La supriorit relle des chefs d'Omarakana tait due leur rang. Mais leur puissance et la crainte qu'ils inspiraient tous les autres indignes tenaient surtout au fait qu'ils dtenaient l'importante magie du soleil et de la pluie. C'est
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Cf. Argonauts of the Western Pacific, p. 321.

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ainsi que les membres d'un sous-clan du clan Lukwasisiga taient les ennemis potentiels et les vassaux dociles des chefs du rang le plus lev, mais dans la guerre ils taient leurs gaux. Si en effet en temps de paix la suprmatie des Tabalu tait au-dessus de toute contestation, les Toliwaga, de Kabwaku, taient considrs comme des guerriers intrpides et redoutables. D'une faon gnrale, les Lukwasisiga taient considrs comme des rustauds (Kulita'odila). Un ou deux sous-clans de ce clan taient d'un rang plus lev et pousaient frquemment des membres du clan Tabalu, d'Omarakana. Le quatrime clan, celui des Lukulabuta, ne comprend que des sous-clans de bas rang. C'est le clan le moins nombreux et la seule magie qu'il possde se rattache la sorcellerie. En abordant l'interprtation historique de ces mythes, nous nous trouvons en prsence, ds le dbut, d'une question fondamentale : devons-nous voir dans les sous-clans qui figurent dans les lgendes et les mythes de simples ramifications locales d'une culture homogne, ou devons-nous leur attribuer une signification plus ambitieuse et les considrer comme des reprsentants de cultures diffrentes, c'est--dire comme autant d'units dposes par diffrentes vagues de migration ? Si l'on admet la premire de ces deux possibilits, les mythes, les donnes historiques et les faits sociologiques doivent tre considrs comme se rapportant simplement des mouvements et changements internes, sans grande importance, et il ne nous reste rien ajouter ce que nous avons dj dit. On peut cependant dire, l'appui de l'autre hypothse, que la principale lgende relative l'mergence situe les origines 'des quatre clans dans un endroit trs suggestif. Laba'i est situ sur la rive nord-ouest, seul endroit accessible aux marins venant de la direction o rgnent les moussons. En outre, les courants des migrations, l'expansion des influences culturelles et les voyages des hros civilisateurs s'effectuent toujours, d'aprs les mythes, du nord au sud et gnralement, bien que d'une faon moins uniforme, de l'ouest l'est. C'est la direction qui prvaut dans le grand cycle des histoires Tudava et dans la plupart des lgendes Kula et que nous retrouvons dans les mythes relatifs aux migrations. On peut donc admettre, non sans apparence de raison, qu'une influence culturelle, dont on peut suivre le point de dpart jusqu' l'le de Woodlark, l'est, et l'archipel d'Entrecasteaux, au sud, s'est tendue notre archipel partir de ses rives nordouest. Cette hypothse trouve sa justification dans certains conflits dont parlent quelques mythes : le conflit entre le chien et le porc, celui entre Tudava et Dokonikan, celui entre le frre cannibale et le frre non cannibale. Si l'on accepte cette hypothse pour ce qu'elle vaut, on obtient le schma suivant. La couche la plus ancienne est reprsente par les clans Lukwasisiga et Lukulabuta. Celui-ci aurait, d'aprs le mythe, merg le premier, mais les deux sont relativement autochtones, en ce sens qu'ils ne sont pas des clans de marins, que leurs communauts sont situes dans l'intrieur et qu'ils ont pour principale occupation l'agriculture. L'attitude gnralement hostile du principal sous-clan Lukwasisiga, Toliwaga, l'gard de ceux qu'on peut certainement considrer comme les derniers immigrs, c'est--dire les Tabalu, cadre galement avec l'hypothse que nous adoptons. Il est galement probable que le monstre cannibale contre lequel Tudava, le hros innovateur et culturel, eut combattre, faisait Partie du clan Lukwasisiga.

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C'est dessein que j'insiste sur le fait que ce sont les sous-clans, et non les clans, qui doivent tre considrs comme des units de migration. Il est en effet vident que le grand clan, qui se compose d'un grand nombre de sous-clans, ne forme qu'une unit sociale lche, que de profondes divergences culturelles tendent dissocier. Le clan Malasi, par exemple, comprend aussi bien le clan le plus lev, celui des Tabalu, que les clans les plus mpriss, tels que Wabu'a et Gumsosopa, de Bwoytalu. C'est encore l'aide de l'hypothse historique des units migratrices qu'on pourra expliquer les rapports entre les sous-clans et le clan. A mon avis, les sous-clans les moins levs seraient arrivs les premiers et j'estime que leur assimilation totmique constitue un effet secondaire d'un processus gnral de rorganisation sociologique qui s'effectua aprs l'arrive des immigrs puissants et influents faisant partie des clans Tudava et Tabalu. La reconstitution historique exige donc un certain nombre d'hypothses auxiliaires dont chacune peut tre considre comme plausible, tout en restant arbitraire; d'autre part, chaque nouvelle affirmation introduit un lment d'incertitude de plus. La reconstitution dans son ensemble est un jeu de l'esprit, attrayant et absorbant, qui souvent s'impose de lui-mme l'observateur sur le terrain, mais reste toujours en dehors du champ d'observation, sans exercer aucune influence sur la nature des conclusions, condition toutefois que l'observateur ne perde pas le pouvoir de contrle sur ses facults d'observation et sur son sens de la ralit. Le schma que je viens de dvelopper est un de ceux dans lesquels les faits en rapport avec la sociologie, les mythes et les coutumes des Trobriandais se laissent ranger tout naturellement. Cependant, je n'y attache pas une grande importance, persuad que je suis que mme une connaissance complte d'un district n'autorise pas l'ethnologue se hasarder autre chose qu' des reconstitutions timides et provisoires. Il se peut qu'en comparant entre eux un grand nombre de ces schmas on en arrive prouver leur valeur ou faire ressortir leur futilit. L'importance de ces schmas rside uniquement dans le fait qu'ils constituent des hypothses de travail qui incitent tudier avec plus de soin et de minutie des lgendes aussi nombreuses que possible, se rattachant toutes les traditions, toutes les diffrences sociologiques. Au point de vue de la thorie sociologique de ces lgendes, la reconstitution historique est sans valeur. Quelle que soit la ralit cache de leur pass non enregistr, les mythes servent voiler certaines contradictions engendres par les vnements historiques, plutt qu' enregistrer fidlement ces vnements. Les mythes, considrs sous l'angle de l'expansion de puissants sous-clans, se montrent sur certains points fidles la vie, en ce qu'ils relatent les faits incompatibles les uns avec les autres. Les incidents l'aide desquels on voile, pour ne pas dire on cache, ces incompatibilits, sont le plus souvent d'un caractre fictif. Nous avons dj vu certains mythes varier selon la localit dans laquelle ils ont cours. Dans d'autres cas, les incidents servent affirmer des revendications et des droits non existants. L'application du point de vue historique l'tude des mythes est donc intressante, en ce qu'elle montre que le mythe, envisag dans son ensemble, ne reprsente pas une histoire froide et dpourvue de passion, puisqu'il est toujours cr volontairement, pour remplir une certaine fonction sociologique, pour glorifier un certain groupe ou pour justifier un tat de choses anormal. Ces considrations nous montrent galement que dans l'esprit de l'indigne l'histoire pure, la

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lgende mi-historique et le mythe pur, empitent les uns sur les autres, forment une suite continue et remplissent en ralit la mme fonction sociologique. Ceci nous ramne une fois de plus ce que nous avons dit au dbut, savoir que le seul lment rellement important du mythe rside en ce qu'il se rapporte une ralit vivante, la fois rtrospective et actuelle. Pour l'indigne il n'est ni une histoire imaginaire, ni un rcit se rapportant un pass mort, mais le tableau d'une ralit plus vaste, qui subsiste encore en partie. Elle subsiste, parce que tous les prcdents dont l'indigne peut se rclamer, ses lois, sa morale, se trouvent formuls dans le mythe. Il est vident que le rle fonctionnel du mythe s'exalte dans les cas de tension sociologique, lorsque clatent des diffrends portant sur des questions de rang et de puissance, de prsance et de subordination, et certainement lorsque se produisent de profondes transformations historiques. Voil ce qu'on peut affirmer comme un fait, bien qu'on soit toujours en droit de se demander jusqu' quel point on peut conduire la reconstitution historique en partant du mythe.

Nous pouvons certainement carter toutes les interprtations explicatives ou symboliques du mythe. Les personnages et les tres qui y figurent sont tels qu'ils apparaissent extrieurement, et non comme des symboles de ralits caches. Quant la fonction explicative de ces mythes, elle ne rpond aucun problme, ne satisfait aucune curiosit, ne contient aucune thorie.

III
LES MYTHES SUR LA MORT ET LE RECOMMENCEMENT DU CYCLE DE LA VIE
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Certaines versions des mythes sur les origines comparent l'existence souterraine de l'humanit l'existence des esprits humains aprs la mort, dans le monde des esprits actuel. C'est ainsi qu'on opre un rapprochement mythologique entre le pass primitif et la destine immdiate de chaque homme. Nous avons l un autre de ces liens par lesquels le mythe se rattache la vie et qui aident si puissamment comprendre sa psychologie et sa valeur culturelle. Le parallle entre l'existence originelle et l'existence spirituelle peut tre pouss encore plus loin. Les esprits des dfunts s'en vont aprs la mort l'le de Tuma. Ils y pntrent sous terre par un creux spcial : processus inverse de celui de l'mergence originelle. Plus important encore est le fait qu'aprs une brve

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existence spirituelle Tuma, dans le monde souterrain, l'individu devient vieux, rid, ses cheveux blanchissent; il doit alors se rajeunir en se dpouillant de sa peau. C'est ce que faisaient les tres humains aux temps sauvages, lorsqu'ils vivaient sous terre. En venant au monde extrieur, ils n'avaient pas perdu tout de suite cette facult; hommes et femmes auraient pu vivre en restant ternellement jeunes. Ils ont cependant perdu cette facult, la suite d'un vnement banal, mais important et fatal. Autrefois vivait dans le village de Bwadela une vieille femme qui habitait avec sa fille et sa petite-fille : trois gnrations d'authentique descendance maternelle. La grand-mre et la petite-fille vinrent se baigner un jour dans la crique au moment de la mare haute. La jeune fille resta sur la plage, tandis que la grand-mre s'loignait quelque distance. Elle enleva sa peau qui, entrane par le courant de la mare, flotta travers la crique, jusqu' ce qu'elle se trouvt immobilise dans la brousse. Transforme en jeune fille, elle retourna auprs de sa petite-fille. Celle-ci ne la reconnut pas; effraye, elle lui ordonna de s'en aller. La vieille femme, mortifie et furieuse, retourna l'endroit o elle avait pris son bain, rechercha sa vieille peau, la remit et revint de nouveau auprs de sa petitefille. Cette fois celle-ci la reconnut et la salua ainsi : Une jeune fille est venue ici; effraye, je l'ai chasse. La grand-mre rpondit : Non, vous ne m'avez pas reconnue. Eh bien, vous deviendrez vieille, et moi, je vais mourir. Elles revinrent la maison o la fille tait en train de prparer le repas. La vieille femme dit sa fille : J'tais alle me baigner; le courant avait emport ma peau; votre fille ne m'a pas reconnue; elle m'a chasse. Je ne me dpouillerai plus de ma peau. Nous deviendrons tous vieux. Nous mourrons tous. A partir de ce jour les hommes ont perdu la facult de changer de peau et de rester jeunes. Les seuls animaux ayant gard la facult de changer de peau sont les animaux d'en dessous : serpents, crabes, iguanes, lzards. Et cela parce que les hommes ont autrefois galement vcu sous terre. Ces animaux sont venus la surface et continuent pouvoir changer de peau. Si les hommes avaient commenc par vivre la surface, les animaux de surface , oiseaux, renards volants, insectes, seraient galement capables de changer de peau et de recouvrer la jeunesse. Ici se termine le mythe, tel qu'il est gnralement racont. Parfois les indignes y ajoutent d'autres commentaires, en traant des parallles entre les esprits et l'humanit primitive; parfois ils insistent sur les causes de la rgnration des reptiles; d'autres fois, ils se bornent raconter, sans commentaires, l'incident de la peau perdue. En soi, cette histoire est banale et sans importance; et telle elle est de nature paratre ceux qui ne se donnent pas la peine de l'tudier la lumire des ides, des rites et des coutumes se rattachant la mort et la vie future. Il est vident que ce mythe ne fait que dvelopper et dramatiser une croyance, d'aprs laquelle les hommes auraient jadis possd la facult de rajeunissement, qu'ils auraient perdue par la suite. C'est ainsi que, comme consquence d'un conflit entre une grand-mre et sa petite-fille, les tres humains, sans exception, se trouvent assujettis la dchance et la dbilit qu'amne la vieillesse. Ceci n'implique cependant pas toutes les incidences du sort inexorable chu aux hommes d'aujourd'hui, car la vieillesse, la dchance physique et la dbilit n'ont, aux yeux des indignes, aucun rapport avec la mort. Pour bien comprendre tout le cycle de leurs croyances, il est

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ncessaire de connatre les facteurs de la maladie, de la dchance et de la mort. L'indigne trobriandais garde une attitude franchement optimiste l'gard de la sant et de la maladie. La force, la vigueur et l'intgrit corporelle constituent, ses yeux, un tat normal qui ne peut tre affect ou boulevers que par un accident ou une cause surnaturelle. De petits accidents tels que fatigue, coup de soleil, indigestion ou refroidissement ne peuvent occasionner que des troubles peu graves et temporaires. Un coup de lance reu au cours d'une bataille, le poison, la chute du haut d'un rocher ou d'un arbre peuvent mutiler ou tuer un homme. Quant savoir si ces accidents et d'autres, tels que la noyade, l'attaque par un crocodile ou un requin, sont tout fait exempts de sorcellerie, c'est l une question qui, pour les indignes, reste toujours ouverte. Mais ce qui leur parat tout fait certain, c'est que toutes les maladies srieuses, et surtout fatales, sont provoques par la sorcellerie sous toutes ses formes. La plus courante est la sorcellerie ordinaire, pratique par des magiciens qui sont capables de produire, par leurs incantations et leurs rites, peu prs toutes les maladies enregistres par la pathologie, l'exception des maladies foudroyantes et pidmiques. La source de la sorcellerie est toujours rattache quelque influence venue du sud. On prtend que la sorcellerie a pris naissance en deux points de l'archipel trobriandais ou, plutt, qu'elle a fait sa premire apparition en ces points o elle aurait t importe de l'archipel d'Entrecasteaux. Un de ces points est la grotte de Lawaywo, qui se trouve entre les villages de Ba'u et de Bwaytalu, l'autre tant l'le mridionale de Vakuta. Ces deux districts sont toujours considrs comme les plus redoutables centres de sorcellerie. Le district de Bwoytalu occupe dans l'le une situation sociale tout fait infrieure, tant habit par les meilleurs sculpteurs sur bois, les plus experts tresseurs de fibres, les uns et les autres tant mangeurs d'abominations comme le stingaree et le porc de la brousse. Ces indignes ont pratiqu pendant longtemps l'endogamie et reprsentent probablement la couche la plus ancienne de la culture indigne dans l'le. C'est un crabe qui, du sud, leur a apport la sorcellerie. D'aprs certaines descriptions, cet animal aurait merg d'un creux qui se trouve dans la grotte de Lawaywo; d'aprs d'autres il se serait laiss tomber en cet endroit, aprs avoir travers les airs. Au moment de son arrive, un homme et un chien se trouvaient l. Le crabe tait rouge, cause de la sorcellerie dont il tait charg. Le chien l'ayant aperu, essaya de le mordre. Mais le crabe le tua, aprs quoi il fit subir le mme sort l'homme. Mais en regardant ce dernier, le crabe devint triste, son ventre se mit en mouvement , et il rappela l'homme la vie. Celui-ci offrit son meurtrier et sauveur une belle rcompense, une pokala, et pria le crustac de lui donner la magie. C'est ce qu'il fit. L'homme se servit immdiatement de sa sorcellerie pour tuer le crabe, son bienfaiteur. Il le tua ensuite, conformment une rgle observe et cense tre observe jusqu' prsent, lui un proche parent maternel. Aprs quoi il se trouva en pleine possession de la sorcellerie. Aujourd'hui les crabes sont noirs, parce que dpouills de la sorcellerie; ils sont cependant lents mourir, car ils ont t jadis les matres de la vie et de la mort. On raconte un mythe analogue dans l'le mridionale de Vakuta. Un tre malfaisant, ayant l'aspect humain, mais non la nature humaine, s'introduisit dans un morceau de bambou quelque part sur la rive nord de l'le de Normanby. Le morceau de bambou fut entran vers le nord et accosta prs du promontoire de Yayvau ou Vakuta. Un homme du village voisin, appel Kwadagila, entendit une voix dans le bambou et l'ouvrit. Le dmon en sortit et lui apprit la sorcellerie. Tel serait, d'aprs les informateurs originaires du sud, le vritable point de dpart de

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la magie noire. Elle parvint dans le district Ba'u, Bwoytalu, partir de Vakuta, et non directement partir des archipels du Sud. D'aprs une autre version de la tradition Vakuta, le tauva'u serait arriv Vakuta, non dans un bambou, mais dans un appareil plus vaste. A Sewatupa, situe sur la rive nord de l'le de Normanby, se trouvait un grand arbre qui servait de refuge un grand nombre d'tres malfaisants. Quand il fut abattu, il s'croula en se couchant en travers de la mer, de telle sorte qu'alors que sa base restait l'le de Normanby, son tronc et ses branches taient tendus la surface de la mer, tandis que son sommet touchait Vakuta. C'est pourquoi la sorcellerie est, dans l'archipel du Sud, le plus souvent rampante; la mer, qu'occupe le milieu de l'arbre, est pleine de poissons qui vivent dans ses branches; et c'est de la plage mridionale de Vakuta que la sorcellerie parvint aux les Trobriand, car le sommet de l'arbre renfermait trois tres malfaisants, deux mles et une femme, qui apprirent un peu de magie aux habitants de l'le. Ces histoires mythologiques ne nous font connatre qu'un des anneaux de la chane de croyances qui encercle la destine finale des tres humains. Il n'est possible de comprendre les incidents mythiques et se rendre compte de leur importance qu'en les rattachant l'ensemble des croyances relatives la puissance et la nature de la sorcellerie, ainsi qu'aux sentiments et apprhensions que celleci fait natre. Les histoires explicites qui racontent l'apparition de la sorcellerie sont loin de donner une numration complte ou une explication suffisante de tous les dangers surnaturels. Les maladies rapides et soudaines sont provoques, d'aprs la croyance des indignes, non par des sorciers mles, mais par des sorcires volantes qui agissent diffremment et sont d'une essence beaucoup plus surnaturelle. Il m'a t impossible de mettre la main sur un mythe relatif cette varit de sorcellerie. D'autre part, le caractre et la manire de procder de ces sorcires font l'objet d'un cycle de croyances qui forment ce qu'on peut appeler un mythe permanent et courant. J'ai expos ces croyances dans Argonauts of the Western Pacific 1 et n'y reviendrai pas ici. Mais il importe d'insister sur le fait que l'aurole de surnaturel qui entoure les femmes qu'on croit sorcires engendre un flot continu d'histoires, qu'on peut considrer comme des mythes mineurs , ayant leurs origines dans la forte croyance aux pouvoirs surnaturels. On raconte aussi des histoires analogues au sujet des sorciers-hommes, les bwaga'u. Les pidmies, enfin, sont attribues l'action directe d'esprits malfaisants, appels tauva'u, qui, ainsi que nous l'avons vu, sont considrs par la mythologie comme la source de toute sorcellerie. Ces tres malfaisants ont leur demeure permanente dans le Sud. Ils se rendent, l'occasion, aux les Trobriand o, invisibles aux tres humains ordinaires, ils se promnent la nuit travers les villages en faisant rsonner leurs gourdes en argile et leurs massues en bois. Ds qu'ils entendent ces bruits, les habitants sont pris de frayeur, car ceux que les sorciers frappent avec leurs armes de bois meurent, et leur invasion est toujours considre comme un prsage de morts en masse. C'est une maladie pidmique, appele Leria, qui envahit alors le village. Les esprits malfaisants se transforment parfois en reptiles et deviennent alors visibles aux yeux humains. Il n'est pas facile de distinguer un tel reptile d'un reptile ordinaire, mais il importe de le faire, car un tauva'u, injuri ou maltrait, se venge par la mort.

Chap. X, passim, et plus particulirement pp. 236-248; voir galement pp. 320, 321, 393.

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Autour de ce mythe permanent, de ce rcit domestique relatif un vnement, non situ dans le pass, mais se produisant tous les jours, se groupent d'innombrables histoires concrtes. Quelques-uns des faits raconts dans ces histoires se sont mme produits pendant mon sjour aux les Trobriand. Il y rgnait une grave dysenterie, conscutive probablement la grippe espagnole de 1918. Beaucoup d'indignes prtendaient avoir entendu des tauba'u. On avait vu Wavela un lzard gant; l'homme qui le tua mourut aussitt aprs, et l'pidmie clata dans le village. Pendant que j'tais Oburaku, l'pidmie svissant dans le village, l'quipage du bateau qui me transportait disait avoir vu un tauba'u, sous la forme d'un grand serpent multicolore, perch sur un manguier, qui disparut mystrieusement notre approche. Si je n'ai pas vu moi-mme le miracle, ce fut cause de ma myopie ou parce que je ne savais pas comment il fallait regarder pour apercevoir un tauba'u. On peut obtenir une foule de ces histoires des indignes de toutes les localits. On doit disposer un reptile de ce genre sur une plate-forme leve et placer devant lui des objets prcieux, et des indignes m'ont assur avoir vu procder de la sorte, et cela plus d'une fois, bien que je n'en aie jamais t tmoin moi-mme. On prtend en outre que certaines sorcires ont entretenu des rapports avec des tauba'u, et on me l'a affirm positivement au sujet d'une sorcire encore vivante. Cette croyance nous montre comment des mythes mineurs naissent continuellement d'une grande histoire schmatique. C'est ainsi qu'en ce qui concerne toutes les causes de la maladie et de la mort, la croyance, ainsi que les rcits explicites qui l'expriment en partie et les petits vnements surnaturels concrets que les indignes enregistrent tous les jours, forment un tout organique. Il est vident que ces croyances ne constituent ni une thorie ni une explication. D'une part, elles expriment tout l'ensemble des pratiques culturelles, car, en ce qui concerne la sorcellerie, on ne croit pas seulement qu'elle est pratique, mais elle est rellement pratique, du moins par les hommes ; d'autre part, cet ensemble dont nous nous occupons exprime la raction pragmatique de l'homme la maladie et la mort, c'est--dire ses motions et ses pressentiments, et il influe sur sa conduite en consquence. Par sa nature, le mythe nous apparat ainsi comme quelque chose de trs loign d'une explication rationnelle. Nous connaissons maintenant toutes les ides des indignes concernant les causes pour lesquelles l'homme a perdu, dans le pass, la facult de rajeunissement et qui, de nos jours, abrgent son existence. Le rapport entre ces deux faits n'est, soit dit en passant, qu'indirect. Les indignes croient que, tout en pouvant atteindre l'enfant, les jeunes gens et les hommes la fleur de l'ge, aussi bien que les hommes gs, la sorcellerie, sous toutes ses formes, frappe plus facilement les vieillards. C'est ainsi que la perte de la facult de rajeunissement a, tout au moins, prpar le terrain la sorcellerie. Mais bien que le moment vint o les hommes commencrent vieillir et mourir, devenir ainsi des esprits, ils n'en restrent pas moins dans les villages avec les survivants; et aujourd'hui encore, ils se tiennent autour des habitations, lorsqu'ils reviennent dans le village natal pendant la fte annuelle de milamala. Un jour, l'esprit d'une vieille femme qui vivait dans la maison des siens se glissa, le long du parquet, sous la plate-forme supportant le lit. Sa fille, qui distribuait la nourriture aux membres de sa famille, versa sur elle un peu du bouillon qui remplissait la coupe en coquille de noix de coco et la brla. L'esprit adressa des

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reproches et des rprimandes sa fille. Celle-ci rpondit : Je te croyais partie; je croyais que tu ne revenais qu'une fois par an, pendant la fte milamala. L'esprit se sentit offens. Il rpliqua : Je m'en irai Tuma et j'y vivrai sous terre. Elle prit alors une noix de coco, la coupa en deux, garda la moiti qui a trois yeux et donna l'autre sa fille. Je te donne la moiti qui est aveugle; aussi ne me verrastu plus. Je garde celle qui a les yeux, ce qui me permettra de te voir quand je reviendrai. C'est pourquoi les esprits sont invisibles, tout en pouvant eux-mmes voir les tres humains. Ce mythe contient une allusion la fte saisonnire de milamala, au cours de laquelle les esprits reviennent dans leurs villages respectifs pour assister aux rjouissances festivales. Il existe un mythe plus explicite, qui expose la manire dont la fte de milamala a t institue. Une femme de Kitava mourut, laissant une fille enceinte. Celle-ci donna le jour un garon, mais n'eut pas assez de lait pour le nourrir. Ayant appris qu'un homme d'une le voisine allait mourir, elle le pria de se charger d'un message pour sa mre, retire dans le royaume des esprits, message dans lequel elle priait la dfunte d'envoyer de la nourriture soin petitfils. La femme-esprit remplit son panier de nourriture et se dirigea vers le village en se lamentant: Pour qui est cette nourriture que je porte ? Pour mon petit-fils auquel je vais la donner; je marche pour lui donner cette nourriture. Elle arriva sur la plage de Bomagema, dans l'le de Kitava, et dposa la nourriture. Elle parla sa fille : J'apporte de la nourriture; l'homme m'a dit d'en apporter. Mais je suis faible ; je crains que les gens ne me prennent pour une sorcire. Elle fit alors rtir un des ignames et le donna son petit-fils, aprs quoi elle se rendit dans la brousse et planta un jardin pour sa fille. Mais lorsqu'elle revint, elle fit peur sa fille, tellement elle ressemblait une sorcire. Aussi la fille ordonna-t-elle sa mre de s'en aller, en disant : Retourne Tuma, au pays des esprits; les gens diraient que tu es une sorcire. La mre-esprit se plaignit : Pourquoi me chasses-tu ? Je croyais pouvoir rester avec toi et planter des jardins pour mon petit-fils. La fille se contenta de rpondre : Va-t'en, retourne Tuma! La vieille femme prit alors une noix de coco, la coupa en deux, donna la moiti aveugle sa fille et garda la moiti voyante pour elle. Elle lui dit qu'une fois par an elle et d'autres esprits reviendraient pour les ftes de milamala et resteraient invisibles aux gens des villages, tout en tant capables de les voir. C'est ainsi que la fte annuelle devint ce qu'elle est. Pour comprendre ces histoires mythologiques, il est indispensable de les confronter avec les croyances des indignes relatives au monde des esprits, avec les pratiques auxquelles ils se livrent pendant la saison de milamala et avec la conception concernant les rapports entre le monde des vivants et le monde des morts, telle qu'elle s'exprime dans les formes indignes du spiritisme 1. Aprs la mort, chaque esprit se rend dans le monde souterrain de Tuma. A l'entre, il passe devant Topileta, le gardien du monde des esprits. Le nouvel arrivant lui fait cadeau de quelques objets prcieux, qui constituent la partie spirituelle des objets dont il tait orn au moment de la mort. En arrivant parmi les esprits, il est accueilli par ses amis et parents, morts avant lui, et leur communique des nouvelles du monde d'au-dessus. Il inaugure alors sa vie d'esprit, qui ressemble l'existence terrestre, bien qu' sa description se mlent parfois des dsirs et des

Nous avons dj expos ces faits dans un article intitul - Baloma; Spirits of the Dead in the Trobriand Islands ( Journal of the Royal Anthropological Institute , 1916).

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espoirs qui en font une sorte de vrai Paradis. Mais les indignes mmes qui le dcrivent ainsi ne manifestent aucune impatience d'y parvenir. La communication entre esprits et vivants s'effectue de plusieurs manires. Beaucoup de gens ont vu les esprits de leurs parents et amis dcds, surtout dans l'le de Tuma ou dans son voisinage. En outre, il a exist depuis un temps immmorial, et il existe toujours, des hommes et des femmes qui, en tat de transe ou pendant le sommeil, font de longues expditions dans le monde souterrain. Ils participent la vie des esprits, leur apportent et emportent du monde souterrain toutes sortes de nouvelles, d'informations et de messages importants. Ils sont, surtout, toujours disposs emporter, de la part des vivants, des cadeaux en nourriture et en objets prcieux, destins aux esprits. Ces gens attestent aux autres hommes et femmes la ralit du monde des esprits. Ils apportent galement une grande consolation aux survivants, qui sont toujours impatients de recevoir des nouvelles de leurs dfunts. Pendant la fte annuelle de milamala, les esprits reviennent de Tuma dans leurs villages. On rige une plate-forme spciale, leve, sur laquelle ils puissent s'asseoir et du haut de laquelle ils puissent suivre les jeux et amusements de leurs frres. On tale de la nourriture en grandes quantits, afin de rjouir leurs curs, ainsi que ceux des citoyens vivants de la communaut. Pendant la journe, des objets prcieux sont exposs sur des nattes, placs devant la cabane du chef et celles de gens importants et riches. On observe dans le village un certain nombre de tabous, afin d'pargner toute injure aux esprits invisibles. On ne doit pas verser des liquides chauds qui pourraient brler les esprits, comme a t brle la vieille femme dont parle le mythe. Nul indigne ne doit se tenir assis, couper du bois l'intrieur du village, jouer avec des lances ou des btons, lancer des projectiles, afin de ne pas blesser un Baloma, un esprit. Les esprits, de leur ct, manifestent leur prsence par des signes favorables ou dfavorables, expriment leur satisfaction ou leur mcontentement. Les odeurs dsagrables leur causent un lger ennui; tandis que le mauvais temps, les accidents et les dommages la proprit les mettent srieusement de mauvaise humeur. En de telles occasions, de mme que lorsqu'un mdium important entre en tat de transe ou que quelqu'un est en train de mourir, le monde des esprits apparat aux indignes trs proche et rel. Il est vident que le mythe s'intgre dans ces croyances dont il constitue un lment insparable. Il existe un paralllisme direct et troit entre, d'une part, les rapports entre l'homme et l'esprit, tels que les expriment les croyances et expriences religieuses de nos jours, et, d'autre part, les divers incidents dont il est question dans le mythe. Sous ce rapport encore, le mythe peut tre considr comme l'arrire-plan le plus lointain d'une perspective qui s'tend, sans interruption, des proccupations, craintes et chagrins personnels de l'individu l'poque recule laquelle, d'aprs ce qu'on imagine, un fait pareil s'tait produit pour la premire fois, en passant par une phase intermdiaire, qui est celle de la fixation coutumire de la croyance, la faveur d'un certain nombre de cas concrets raconts d'aprs l'exprience et les souvenirs personnels de gnrations passes. J'ai prsent les faits et racont les mythes d'une manire qui implique l'existence d'un schma de croyances vaste et cohrent. Il va sans dire qu'un tel schma n'existe pas, sous une forme explicite, dans le folklore indigne. Mais il correspond une ralit culturelle dfinie, toutes les manifestations concrtes des croyances et des sentiments des indignes, ainsi que de leurs pressentiments concernant la mort et la vie d'au-del, se tenant et formant un grand ensemble

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organique. Les diverses histoires et ides que nous venons d'esquisser empitent les unes sur les autres, et les indignes insistent spontanment sur leur paralllisme et sur les liens qui les rattachent les unes aux autres. En fait, mythes, croyances religieuses et expriences concernant les esprits et le surnaturel font partie d'un seul et mme sujet; et l'attitude pragmatique correspondante trouve son expression dans des tentatives pour entrer en communion avec le monde souterrain. Les mythes sont partie d'un tout organique; ils reprsentent un dveloppement explicite, sous forme de rcits, de certains points cruciaux des croyances indignes. En examinant les sujets ainsi incorpors dans les histoires, on constate qu'ils se rapportent tous ce qu'on pourrait appeler des vrits particulirement dsagrables et ngatives : la perte de la facult de rajeunissement, l'apparition de la maladie, la mort par suite de manuvres de sorcellerie, la disparition du contact permanent entre les esprits et les vivants et, finalement, le rtablissement partiel des communications des uns avec les autres. On constate galement que les mythes appartenant ce cycle ont un caractre plus dramatique et forment un expos plus consquent, bien que plus complexe, du sujet auquel ils se rapportent, que ne le font les mythes relatifs aux origines. Je n'insisterai pas sur ce point, me contentant de dire qu' mon avis cette particularit des mythes dont nous nous occupons ici tient ce que les problmes sur lesquels ils portent sont d'ordre plus mtaphysique, ou, plus exactement, que traitant des destines humaines ils font davantage appel au ct motionnel des indignes que les mythes relatifs de simples faits sociologiques ou des chartes sociales. Quoi qu'il en soit, il apparat avec vidence que si les mythes abordent ces sujets, ce n'est pas simplement pour satisfaire la curiosit ou pour des raisons plus problmatiques encore, mais prcisment cause des ractions motionnelles qu'ils provoquent et de leur importance pragmatique. Nous venons de dire que les ides dveloppes dans ces mythes sont d'un caractre particulirement pnible. Dans l'histoire relative l'institution du milamala et au retour priodique des esprits, il s'agit de la conduite crmonielle des hommes et de l'attitude qu'ils doivent, cette occasion, observer l'gard des esprits. Les sujets dvelopps dans ces mythes sont suffisamment clairs en eux-mmes; nul besoin de les expliquer , et le mythe ne s'en soucie nullement. Il se contente de transformer un pressentiment auquel se rattache une forte raction motionnelle qu'veille, mme chez l'indigne, l'ide d'une fatalit invitable et inflexible. Le mythe reprsente, avant tout, une ralisation claire de cette ide. Mais, en second lieu, il ramne la mesure d'une ralit banale et domestique une vague, mais profonde, apprhension. Le don tant regrett de la jeunesse ternelle et la facult de rajeunissement qui prserve de la dchance et de la vieillesse ont t perdus la suite d'un accident qu'un enfant ou une femme auraient pu prvenir. La sparation d'avec ceux qu'on aime, due la mort, est attribue au maniement maladroit d'une noix de coco et une petite altercation. La maladie, son tour, est connue comme ayant sa source dans un petit animal et comme ayant fait son apparition la suite d'une rencontre fortuite entre un homme, un chien et un crabe. On attache une grande importance aux erreurs humaines, aux fautes, la malchance. D'autre part, le sort, la destine, l'invitable, sont ramens aux proportions d'une mprise humaine. Pour bien comprendre ce fait, il importe de ne pas perdre de vue que dans son attitude motionnelle l'gard de la mort, qu'il s'agisse de la sienne ou de celle de gens qu'il aime, l'indigne n'est pas guid uniquement par ses croyances et ses ides mythologiques. Sa peur intense de la mort, son ardent dsir de la retarder le

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plus possible et le profond chagrin qu'il prouve en voyant partir tel ou tel de ses parents dmentent la croyance optimiste la facilit du passage dans l'au-del qui caractrise les coutumes, les ides et les rites des indignes. Aprs la mort d'un tre cher ou au moment o il y a menace de mort, l'indigne sent vaguement sa foi s'branler. Au cours de longues conversations avec des indignes srieusement malades, et plus particulirement avec mon ami, le tuberculeux Bagido'u, j'ai pu me rendre compte qu'ils prouvaient tous, moiti exprim et grossirement formul, un sentiment de tristesse mlancolique devant la caducit de la vie et de toutes les bonnes choses qui s'y rattachent, une terreur la pense de la fin invitable et ne cessaient de se demander s'il ne serait pas possible de reculer cette fin indfiniment ou, tout au moins, de la retarder quelque peu. Mais, une fois de plus, ces gens s'abandonnent l'espoir que leur insufflent leurs croyances et sont prts combler, par la chaude et vivante texture de leurs mythes, histoires et croyances relatifs au monde des esprits, le grand vide motionnel qu'ils sentent s'tendre autour d'eux.

IV
MYTHES RELATIFS LA MAGIE
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Nous allons examiner plus en dtail une autre catgorie d'histoires mythologiques, celles notamment qui se rapportent la magie. A beaucoup d'gards, la magie constitue l'aspect le plus important et le plus mystrieux de l'attitude pragmatique de l'homme primitif devant la ralit. C'est l un des problmes qui intressent aujourd'hui vivement les anthropologues et donnent lieu des controverses fort animes. La base de son tude a t jete par Sir James Frazer qui a difi sur cette base le magnifique difice reprsent par sa clbre thorie de la magie. La magie joue, dans le Nord-Ouest de la Mlansie, un rle tellement important qu'un observateur mme superficiel ne peut manquer de le constater. Son incidence, cependant, n'apparat pas d'une manire assez claire, premire vue. Bien que la magie semble clore et s'panouir partout, il est pourtant des activits fort importantes, voire vitales, d'o elle est absente. Aucun indigne ne plantera un jardin de taros ou d'ignames, sans faire intervenir la magie. Mais certains travaux importants, tels que la cueillette des noix de coco, la culture des bananiers, des manguiers et des fruits pain, se font sans l'intervention de la magie. La pche qui, dans l'ordre de l'importance, vient aprs l'agriculture, comporte, dans certaines de ses modalits, une magie trs dveloppe. C'est ainsi que la dangereuse pche aux requins, la poursuite de l'incertain kalala ou du to'ulam sont, pour ainsi dire, noyes dans la magie. La pche l'aide de poisons, non moins vitale, mais facile et sre, se fait sans magie. La construction d'un cano, entreprise prsentant des difficults techniques, exigeant un

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travail organis et s'effectuant en vue d'une occupation toujours dangereuse, comporte un rituel complexe et considr comme absolument indispensable. Par contre, la construction d'une maison, qui prsente des difficults techniques tout aussi grandes, mais ne comporte ni danger, ni alas, ni une coopration aussi complexe que la construction d'un cano, se fait sans magie aucune. La sculpture sur bois, qui est une industrie de la plus grande importance, apparat dans certaines communauts comme un mtier trs gnralis, qu'on apprend ds l'enfance et que tout le monde est capable d'exercer. Aussi, dans ces communauts aucune magie n'est-elle associe l'industrie en question. Par contre, la sculpture artistique sur ivoire et sur des essences de bois durs, qui exige une habilet technique et artistique spciale, inaccessible tout le monde, comporte une magie qui est considre comme la principale source de l'habilet et de l'inspiration. En ce qui concerne le commerce, il existe une forme d'change crmonielle, connue sous le nom de kula ; elle est entoure d'un important rituel magique, tandis que certaines formes de troc, moins importantes, d'un caractre purement commercial, ne comportent aucune magie. La guerre et l'amour, ainsi que les manifestations du sort et de la nature, telles que la maladie, le vent, le beau et le mauvais temps, sont, d'aprs les indignes, rgis entirement par des forces magiques. Cette rapide revue nous semble dj autoriser une gnralisation importante qui nous servira de point de dpart. Nous trouvons la magie toutes les fois que la chance et l'accident, la lutte affective entre l'espoir et la crainte, jouent un rle prdominant. La magie est absente de toutes les occupations auxquelles on peut se livrer avec confiance et dans un sentiment de scurit et qui se prtent au contrle des mthodes rationnelles et des procds technologiques. En outre, on trouve la magie dans les occupations o le facteur danger joue un rle considrable. Celles, au contraire, qui sont assez sres pour rendre inutiles la prvision et l'apprhension, sont exerces sans magie. Tel est le facteur psychologique. Mais la magie remplit encore une autre fonction sociologique, trs importante. Ainsi que j'ai essay de le montrer ailleurs, elle constitue un lment actif dans l'organisation du travail et dans son arrangement systmatique. Elle constitue galement le principal moyen de contrle dans l'excution des jeux. C'est ainsi que la fonction culturelle intgrale de la magie consiste combler les lacunes et pallier aux insuffisances de certaines activits trs importantes, mais qui chappent encore en partie la matrise de l'homme. Elle s'acquitte de cette fonction, en inculquant l'homme primitif une ferme croyance en son aptitude russir; elle lui fournit galement, toutes les fois que Ses moyens ordinaires chouent, certaines techniques mentales et pragmatiques. Elle met ainsi l'homme mme de s'acquitter avec confiance de ses tches les plus vitales et de garder sa lucidit d'esprit dans des circonstances o, sans l'aide de la magie, l'homme se sentirait dmoralis, dsespr, anxieux, en proie la peur et la haine, l'amour non partag, la haine impuissante. La magie est donc parente de la science, en ce sens qu'elle poursuit un but dfini et intimement associ aux instincts, besoins et occupations humains. L'art de la magie vise raliser des fins pratiques; comme n'importe quel art ou mtier, elle est rgie par la thorie et par un systme de principes qui indiquent la manire dont l'acte doit tre accompli, pour tre efficace. Il existe, on le voit, entre la magie et la science un grand nombre d'analogies et nous pouvons, avec Sir James Frazer, dire de la magie qu'elle est une pseudo-science.

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Examinons de plus prs la nature de l'art magique. La magie, sous toutes ses formes, se compose de trois lments essentiels. L'accomplissement des rites magiques comporte toujours certains mots, parls ou chants, certaines actions crmonielles et l'intervention constante d'un ministre officiant. En analysant la nature de la magie, nous devons donc distinguer ces trois lments - la formule, le rite et la fonction de l'officiant. Je dirai tout de suite que dans la partie de la Mlansie dont je m'occupe ici, l'incantation constitue l'lment le plus important de la magie. Pour les indignes, la connaissance de la magie se rduit celle de l'incantation; dans tout acte de sorcellerie le rituel a pour centre l'nonc de l'incantation. Le rite et la comptence de l'officiant sont des facteurs qui assurent la prservation et l'efficacit de l'incantation. C'est l un fait trs important au point de vue qui nous occupe ici, car l'incantation magique prsente des rapports troits avec le savoir traditionnel, et surtout avec la mythologie 1. Dans toute forme de magie on trouve une histoire destine rendre compte de son existence. Cette histoire raconte quand et o telle ou telle formule magique a t rvle l'homme, comment elle est devenue la proprit d'un groupe local, comment elle a pass d'un groupe un autre. Mais une telle histoire n'est pas celle des origines de la magie. La magie n'a pas d' origine ; elle n'a jamais t cre ou invente. Tout simplement, la magie, sous toutes ses formes, a toujours exist, depuis le commencement du monde, titre de complment essentiel de toutes les choses et de tous les procds qui sont d'un intrt vital pour l'homme, mais chappent ses efforts normaux et rationnels. L'incantation, le rite et l'objet auquel ils se rapportent sont insparables dans le temps. C'est ainsi que l'essence de la magie est en fonction de son intgrit traditionnelle. La magie n'est efficace que pour autant qu'elle a t transmise sans perte et sans altration d'une gnration l'autre, et cela depuis les temps les plus sauvages, jusqu' ce qu'elle parvnt l'officiant actuel. La magie a donc besoin d'une sorte de pedigree, d'un passeport traditionnel, dans son voyage travers le temps. C'est quoi pourvoit le mythe sur la magie. Un exemple concret montrera mieux la manire dont le mythe confre l'excution de la magie valeur et validit et se confond avec la croyance l'efficacit de la magie. L'amour et l'attraction qu'exercent les uns sur les autres les reprsentants des deux sexes jouent, nous le savons dj, un rle important dans la vie de ces Mlansiens. Comme tant d'autres races des mers du Sud, ils se conduisent d'une faon trs libre et indpendante, surtout avant le mariage. L'adultre est cependant considr comme une offense punissable, et les rapports sexuels entre membres du mme clan totmique sont rigoureusement interdits. Mais l'inceste sous toutes ses formes constitue, aux yeux des indignes, le plus grave des crimes. La simple ide de la possibilit de rapports entre frre et sur leur inspire la plus violente horreur. Le frre et la sur qu'unissent les liens les plus intimes dans cette socit matriarcale ne doivent jamais converser librement entre eux, jamais plaisanter ensemble ou se sourire l'un l'autre, et toute allusion l'un d'eux en prsence de l'autre est considre comme de trs mauvais got. Mais en dehors du clan la libert est grande, et la poursuite de l'amour assume des formes intressantes, et mme attrayantes.

Voir Argonauts of the Western Pacific, pp. 329, 401 et suiv.; et pp. 69-78 de Magic, Science and Religion, dans Science, Religion and reality, par plusieurs auteurs (1925).

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L'attraction sexuelle et le pouvoir de sduction rsident, croit-on, dans la magie de l'amour. Les indignes rattachent cette magie un vnement dramatique du pass qui est racont dans un mythe trange et tragique que je ne puis mentionner que brivement ici 1. Un frre et une sur vivaient dans un village avec leur mre, et la jeune fille aspira accidentellement une forte dcoction d'amour que son frre avait prpare pour une autre. Folle de passion, elle le poursuivit et le sduisit sur une plage solitaire. Pleins de honte et de remords, ils renoncrent la nourriture et la boisson et moururent ensemble dans une grotte. Une plante aromatique poussa sur leurs cadavres enlacs, et cette herbe forme l'ingrdient le plus puissant parmi les substances qui entrent dans la composition du philtre d'amour. On peut dire que, dans une mesure plus grande que les autres mythes des sauvages, le mythe de l'amour justifie les prtentions sociologiques de celui qui le dtient, faonne le rituel et garantit la vrit de la croyance par les nombreux exemples qui en fournissent la miraculeuse confirmation. Notre dcouverte de la fonction sociologique du mythe confirme pleinement la brillante thorie sur les origines du pouvoir et de la royaut que Sir James Frazer a formule dans les premires parties du Rameau d'Or. D'aprs Sir James, la suprmatie sociale est primitivement un effet de la magie. En montrant que l'efficacit de la magie est associe des revendications locales, des filiations sociologiques et la descendance directe, nous avons forg un nouvel anneau de la chane des causes qui maintiennent des liens permanents entre la tradition, la magie et le pouvoir social.

V
CONCLUSION
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Nous avons essay de montrer dans cet essai que le mythe est avant tout une force culturelle. Mais il n'est pas que cela. Il est galement, et de toute vidence, un rcit et comme tel, il prsente un aspect littraire, sur lequel la plupart des savants on peut-tre trop insist, mais qui cependant ne doit pas tre nglig. Le mythe contient en germe la posie pique, le roman, la tragdie dans lesquels le gnie crateur des peuples, ainsi que l'art civilis et conscient, l'ont longuement utilis. Nous avons vu que certains mythes n'taient que des exposs secs et succincts, peine cohrents et dpourvus de tout incident dramatique; par contre, d'autres, comme le mythe de l'amour et celui relatif la magie des canos et des voyages maritimes, sont des histoires minemment dramatiques. Si la place me le
1

Voir un expos complet de ce mythe dans notre ouvrage : La sexualit et sa rpression dans les socits primitives, op. cit.

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permettait, je pourrais reproduire ici une lgende longue et complique sur le hros Tudava qui tue un ogre, venge sa mre et accomplit un certain nombre d'autres tches culturelles 1. C'est l'tude d'histoires de ce genre qui pourrait faire comprendre pourquoi le mythe, dans certaines de ses formes, appelle tout naturellement une laboration littraire subsquente, tandis que d'autres sont condamnes rester striles au point de vue artistique. Les questions de prsance sociologique, de lgalit de titres, les revendications de parent familiale et l'affirmation de droits locaux n'ont que des rapports loigns avec le domaine des motions humaines et manquent pour cette raison de ce qui confre une oeuvre une valeur littraire. En revanche, la croyance, magique ou religieuse, est troitement associe aux dsirs les plus profonds de l'homme, ses craintes et ses espoirs, ses passions et ses sentiments. Des mythes comme ceux relatifs l'amour et la mort, des histoires o il est question de la perte de l'immortalit, de la disparition de l'ge d'or et de l'expulsion du Paradis ou des mythes concernant la sorcellerie et l'inceste portent sur les lments mmes qui entrent dans les formes artistiques de la tragdie, de la posie lyrique, du roman. Notre thorie, celle de la fonction culturelle du mythe, qui insiste sur les liens intimes qui le rattachent la croyance et fait ressortir les rapports troits qui existent entre le rituel et la tradition, est galement de nature faire entrevoir les possibilits littraires des histoires dont se nourrissent les sauvages. Si tentant que soit ce sujet, il bous est malheureusement impossible de le traiter ici. Nous avons fait ressortir plus haut (chapitre 1) l'inconsistance et l'insuffisance de deux thories, assez en faveur aujourd'hui, concernant la nature et l'origine des mythes : celle d'aprs laquelle le mythe serait une description rhapsodique des phnomnes de la nature, et la thorie d'Andrew Lang, qui voit ,surtout dans le mythe un effort d'explication, une sorte de science primitive. Il semble ressortir de ce que nous avons dit, dans les chapitres qui prcdent, que ni l'une ni l'autre de ces attitudes ne jouent un rle considrable dans les civilisations primitives; que ni l'une ni l'autre ne sont de nature nous fournir une explication des histoires sacres des peuples sauvages, de leur contexte sociologique, de leur fonction culturelle. Mais ds l'instant o l'on admet que le mythe sert principalement tablir une charte sociologique, justifier rtrospectivement un certain code de conduite morale, attester la ralit du miracle primitif et suprme de la magie, il devient vident qu'on doit trouver dans les lgendes sacres aussi bien un effort d'explication que des manifestations d'un certain intrt Pour la nature. Un antcdent rend en effet compte des cas subsquents, bien que, dans l'esprit des sauvages, cela se fasse la faveur d'un ordre d'ides totalement diffrentes des rapports scientifiques de cause effet, de mobile consquence. Quant l'intrt pour la nature, il existe incontestablement : il suffit, pour s'en convaincre, de se rappeler l'importance qui s'attache la mythologie de la magie, ainsi que les liens de dpendance troite qui existent entre la magie et les occupations conomiques de l'homme. Mais du fait que la mythologie s'intresse la nature, on aurait tort de conclure qu'elle ne reprsente qu'une rhapsodie dsintresse et contemplative, inspire par les phnomnes de la nature. Deux facteurs en effet s'interposent entre le mythe et la nature : l'intrt pragmatique de l'homme pour certains aspects du monde extrieur et le besoin qu'il prouve de possder un moyen lui permettant d'exercer sur certains phnomnes un contrle supplmentaire, rationnel et empirique : ce moyen lui est fourni par la magie.
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On trouvera la description de l'un des principaux pisodes du mythe de Tudava pages 209-210 de notre article Complex and Myth in Mother-Right ( Psyche , Vol. V, janvier 1925).

Bronislaw Malinowski (1933), Le mythe dans la psychologie primitive

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Je rappellerai une fois de plus que je me suis occup dans ce livre des mythes des peuples sauvages, et non de ceux des peuples civiliss. J'estime que l'tude de la mythologie, telle qu'elle existe et fonctionne dans les socits primitives, doit prcder celle des mythologies qui caractrisent les civilisations plus avances et qu'avant de tirer des conclusions des matriaux relatifs celles-ci, on fera bien de se rfrer aux donnes tablies par l'anthropologie. Quelques-uns de ces matriaux ne nous sont parvenus qu' l'tat de textes littraires isols, sans leur contexte social, sans aucune indication quant leurs rapports avec la vie relle. Tel est le cas de la mythologie des peuples de l'antiquit classique et de celle des civilisations orientales disparues. C'est pourquoi le savant qui tudie l'antiquit classique a beaucoup . apprendre de l'anthropologie. Quant aux mythologies des grandes civilisations encore existantes, les civilisations de la Chine, du Japon, de l'Inde et, last but not least, la ntre, leur tude ne peut que gagner une confrontation, une comparaison avec le folklore primitif. A son tour, l'tude des grandes civilisations peut fournir des donnes permettant de mieux comprendre la mythologie des sauvages, d'obtenir une explication plus adquate de certains de ses aspects. C'est l une question qui dpasse le cadre de cet ouvrage, mais je tiens insister sur le fait que l'anthropologie doit tre considre non seulement comme une tude des coutumes des sauvages la lumire de notre mentalit et de notre culture, mais aussi comme une tude de notre propre mentalit travers la lointaine perspective s'tendant l'ge de pierre. En sjournant mentalement pendant quelque temps au milieu d'un peuple appartenant une culture plus souple que la ntre, nous acqurons la possibilit de nous voir nousmmes distance et d'appliquer nos propres institutions, coutumes et croyances, des critres nouveaux, diffrents de ceux dont nous avions l'habitude d'user. Et l'anthropologie aurait dj le droit de prtendre au rang d'une grande science, si elle russissait seulement nous inculquer ces nouveaux critres, changer notre sens des proportions, affiner notre humour. Aprs avoir termin la revue des faits et des conclusions qui s'en dgagent, je rsumerai brivement les uns et les autres. J'ai essay de montrer que les histoires dont se compose le folklore d'une communaut indigne sont insparables du contexte culturel de la vie tribale, qu'elles vivent elles-mmes de cette vie, au lieu d'tre des rcits purs et simples. Je veux dire par l que les ides, les motions et les dsirs associs une histoire donne sont voqus, non seulement au moment mme o cette histoire est raconte, mais aussi par certaines coutumes et rgles morales ou par certains rites qui forment pour ainsi dire sa contre-partie, la ralisation effective du sujet sur lequel elle porte. A ce point de vue, on constate une grande diffrence entre les diverses catgories d'histoires. Alors que dans le simple conte du coin du feu le contexte sociologique se trouve rduit au minimum, la lgende pntre dj davantage dans la vie tribale de la communaut, et le mythe joue un rle tout fait important. Le mythe, qui postule une ralit primitive se perptuant jusqu' nos jours et constitue une justification par des prcdents, fournit un modle rtrospectif de valeurs morales, d'ordre sociologique et de croyances magiques. Il n'est donc ni un simple rcit, ni une tentative d'explication scientifique, sous la forme la plus primitive, ni une oeuvre d'art ou un document historique. Il remplit une fonction sui generis, qui se rattache troitement la nature de la tradition, la continuit de la culture, aux rapports entre la vieillesse et la jeunesse, l'attitude humaine l'gard du pass. Bref, la fonction du mythe consiste renforcer la tradition, lui confrer un prestige et

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une valeur plus grande, en la faisant remonter une ralit initiale plus leve, meilleure, d'un caractre plus surnaturel. Le mythe constitue donc un ingrdient indispensable de toute civilisation. Il est, nous l'avons vu, en voie de rgnration constante; tout changement historique fait natre une nouvelle mythologie qui, toutefois, ne se rattache qu'indirectement au fait historique. Le mythe est un sous-produit constant d'une foi vivante, ayant besoin de miracles, d'un tat sociologique qui a besoin de prcdents et d'un code moral qui exige une sanction. Notre tentative de donner une nouvelle dfinition du mythe est peut-tre trop ambitieuse. Nos conclusions impliquent une nouvelle mthode pour l'tude du folklore, car nous avons montr l'impossibilit qu'il y a sparer le mythe du rituel, de la sociologie, voire de la culture matrielle. Contes populaires, lgendes et mythes doivent cesser de mener une existence plate sur le papier, pour tre intgrs dans la ralit trois dimensions de la vie pleine et entire. En ce qui concerne les recherches anthropologiques sur le terrain, nous prconisons une nouvelle mthode de runion de matriaux. L'anthropologue doit renoncer sa confortable chaise-longue sur la vranda d'une maison de missionnaires, d'une station gouvernementale ou d'un bungalow de planteur o, arm d'un crayon et d'un carnet et avalant de temps autre des gorges de whisky-and-soda, il interrogeait les informateurs, enregistrait des histoires et remplissait des feuilles de papier avec des textes de folklore primitif. Il faut qu'il aille dans les villages, pour voir les indignes travailler dans les jardins, sur la plage, dans la brousse; il doit les accompagner vers des bancs de sable loigns et parmi des tribus trangres et les observer pendant qu'ils se livrent la pche, au commerce, aux expditions crmonielles outre-mer. Ses informations doivent dcouler de ses observations directes de la vie indigne, et non tre arraches par bribes des informateurs plus ou moins rcalcitrants. Le travail sur le terrain, de premire ou de seconde main, peut tre accompli mme parmi des sauvages vivant dans des habitations lacustres, non loin de tribus qui pratiquent encore le cannibalisme et la chasse aux ttes. L'anthropologie sur le terrain, qui n'a rien voir avec la prise de notes d'aprs des rcits de vive voix, est un travail dur, mais combien attachant ! Seule une anthropologie ainsi comprise est mme de nous donner une vue d'ensemble et adquate de l'homme et de la culture sauvages. Elle nous montre qu'en ce qui concerne le mythe, loin d'tre un vain jeu d'esprit, il constitue un lment vital des rapports pratiques qui existent entre l'homme et le milieu. En formulant ce nouveau programme de travail anthropologique, je n'entends nullement m'en attribuer le mrite. Celui-ci, comme pour tant d'autres choses, revient Sir James Frazer. Le Rameau d'Or contient la thorie de la fonction rituelle et sociologique du mythe, thorie laquelle je n'ai pu apporter qu'une maigre contribution, en montrant, par une documentation prise sur le terrain, qu'elle rpond la ralit des faits. Cette thorie est implique dans les tudes sur la magie auxquelles Frazer s'est livr, ainsi que dans son expos magistral sur la grande importance des rites agricoles, et dans la manire dont il a fait ressortir la place centrale des cultes de la vgtation et de la fcondit dans ses ouvrages : Adonis, Attis, Osiris et Spirits of the Corn and of Wild. Dans ces ouvrages, comme dans beaucoup d'autres, Sir James Frazer a insist sur les liens intimes qui existent, dans la vie primitive, entre la parole et l'acte; il a montr que les paroles d'une histoire ou d'une incantation et les actes d'un rituel et d'une crmonie ne sont que deux aspects de la croyance primitive. La profonde question philoso-

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phique, formule par Faust, quant la primaut de la parole ou de l'acte, nous apparat oiseuse. Les dbuts de l'homme concident avec les dbuts de la pense articule et de la pense traduite en action. Sans paroles, qu'elles forment la charpente d'une simple conversation rationnelle, ou qu'elles servent lancer une incantation ou adresser une prire des divinits suprieures, l'homme n'aurait jamais t capable de s'embarquer pour la grande Odysse des aventures et des exploits culturels.