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Pour en finir avec le XXIe sicle

Prface ldition franaise


de The Culture of Narcissism
de Christopher Lasch

Jean-Claude MICHA

AU DBUT DE SON MERVEILLEUX PETIT LIVRE sur George Orwell, Simon


Leys fait observer, avec raison, que nous avons l un auteur qui continue
de nous parler avec plus de force et de clart que la plupart des
commentateurs et politiciens dont nous pouvons lire la prose dans le
journal de ce matin 1.Toutes proportions gardes, ce jugement sapplique
parfaitement luvre de Christopher Lasch et plus particulirement La
Culture du narcissisme, qui est sans doute son chef-duvre. Voici, en effet,
un ouvrage crit il y a dj plus de vingt ans2 et qui demeure, lvidence,
infiniment plus actuel que la quasi-totalit des essais qui ont prtendu,
depuis, expliquer le monde o nous avons vivre.

1 Simon Leys, Orwell ou lhorreur de la politique (Paris : Hermann, 1984).


2 La Culture du narcissisme a t publie aux tats-Unis en 1979. Une traduction franaise
a paru en 1981 chez Robert Laffont dans la collection Liberts 2000 dirige par
Georges Libert et Emmanuel Todd, sous le titre du Complexe de Narcisse. Cest cette
traduction, devenue rapidement introuvable, et par ailleurs excellente, que nous
republions aujourdhui, augmente dune postface indite de lauteur.

Jean-Claude Micha, agrg de philosophie, enseigne Montpellier. Il


vient de publier Impasse Adam Smith. Brves remarques sur
l'impossibilit de dpasser le capitalisme sur sa gauche (Climats, 2002).
Editions Climats, 2001.
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Par sa formation intellectuelle initiale (le marxisme occidental et,


plus particulirement, lcole de Francfort) Lasch sest, en effet, trouv
assez vite immunis contre ce culte du Progrs (ou, comme on dit
maintenant, de la modernisation ) qui constitue , de nos jours, le
catchisme rsiduel des lecteurs de Gauche et donc galement un des
principaux ressorts psychologiques qui les retient encore cette trange
glise malgr son vidente faillite historique. Prsentant, quelques annes
plus tard, la logique de son itinraire philosophique, Lasch ira jusqu crire
que le point de dpart de sa rflexion avait toujours t cette question
faussement simple : comment se fait-il que des gens srieux continuent
encore croire au Progrs alors que les vidences les plus massives
auraient d, une fois pour toutes, les conduire abandonner cette ide ? 3.
Or, le simple fait daccepter de poser cette question sacrilge ne permet pas
seulement de renouer avec plusieurs aspects oublis du socialisme origine4.
Il contribue galement lever un certain nombre dinterdits thoriques qui,
en se solidifiant avec le temps, avaient fini par rendre pratiquement
inconcevable toute mise en cause un peu radicale de lutopie capitaliste.
Cest ainsi, par exemple, que la question souleve par Lasch rend
nouveau possible lexamen critique de lidentification devenue
traditionnelle par le biais dune forme quelconque de la thorie des
ruses de la raison entre le mouvement, pos comme inluctable, qui
soumet toutes les socits au rgne de lconomie et le processus
dmancipation effective des individus et des peuples. En dautres termes, si
lon consent traduire les concepts a priori de lentendement progressiste,
devant le tribunal de la Raison, si, par consquent, on cesse de tenir pour
auto-dmontre lide que nimporte quelle modernisation de nimporte
quel aspect de la vie humaine constitue, par essence, un bienfait pour le
genre humain, alors plus rien ne peut venir garantir thologiquement que
le systme capitaliste sous le simple effet magique du dveloppement

3 The True and Only Heaven : Progress And its Critics (New York : Norton, 1991).
4 Sil y a, dans lhistoriographie des rvoltes populaires contre lindustrialisation
capitaliste, un pisode qui a toujours t soit censur, soit profondment dnatur voire
diabolis, cest bien le combat des Luddites anglais, au dbut du XIXe sicle, contre les
fanatiques du Progrs industriel et sa meurtrire idoltrie de lavenir qui anantit
des espces vivantes, abolit les langues, touffe les diverses cultures et risque mme de
faire prir le monde naturel tout entier. (John Zerzan, Aux sources de lalination,
Linsomniaque, 1999.) Si lon veut redcouvrir le noyau rationnel de cette rvolte
fondatrice, il faut lire la remarquable tude de Kirkpatrick Sale, Rebels Against t h e
Future The Luddites and Their War on the Industrial Revolution. Lessons for t h e
Computer Age (Quartet Books, 1995).
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des forces productives serait historiquement vou construire, avec


la fatalit qui prside aux mtamorphoses de la nature (Marx), la clbre
base matrielle du socialisme , autrement dit lensemble des conditions
techniques et morales de son propre dpassement dialectique . Cela
signifie en clair pour sen tenir quelques nuisances bien connues que
le dveloppement dune agriculture gntiquement modifie, la destruc-
tion mthodique des villes et des formes durbanit correspondantes ou
encore labrutissement mdiatique gnralis et ses cyberprolongements,
ne peuvent, de quelque faon que ce soit, tre srieusement prsents
comme un pralable historique ncessaire, ou simplement favorable,
ldification dune socit libre, galitaire et dcente 5. Ce sont l, au
contraire, autant dobstacles vidents lmancipation des hommes, et plus
ces obstacles se dvelopperont et saccumuleront (quon songe par
exemple certaines lsions probablement irrversibles de lenviron-
nement), plus il deviendra difficile de remettre en place les conditions
cologiques et culturelles indispensables lexistence de toute socit
vritablement humaine. Ceci revient dire, le capitalisme tant ce quil est,
que le temps travaille dsormais essentiellement contre les individus et les
peuples, et que plus ceux-ci se contenteront dattendre la venue dun
monde meilleur, plus le monde quils recevront effectivement en hritage
sera impropre la ralisation de leurs esprances y compris les plus
modestes. Or cette ide constitue la ngation mme du dogme progres-
siste, lequel pose par dfinition que la Raison finit toujours par lemporter
et quainsi, il est dores-et-dj acquis que le XXIe sicle sera grand et
lavenir radieux. Cest pourquoi la critique de lalination progressiste doit
devenir le premier prsuppos de toute critique sociale. Et
malheureusement cest une critique qui, jusqu prsent, na gure dpass
le stade des commencements6.
Si ladmirable clairvoyance de Lasch a un secret, il nest par
consquent pas trs difficile dcouvrir. Il rside dans larticulation
originale qui a toujours sous-tendu son uvre entre, dune part, une im-
permabilit absolue aux mythologies modernistes et de lautre une fidlit

5 The free, equal and decent society , telle est la formulation la plus exacte de lidal
politique de G. Orwell. Voir lintroduction de Sonia Orwell aux Essais, Articles,
Lettres (Ivrea-Encyclopdie des Nuisances, Tome i ; p. 8.)
6 Sur les conditions historiques et philosophiques de la formation du paradigme
progressiste, entre 1680 et 1730, on lira lexcellente tude de Frdric Rouvillois,
LInvention du Progrs (d. Kim, 1996).
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jamais dmentie au point de vue des travailleurs et des simples gens, cest-
-dire de ceux qui, par la force des choses, ont lhabitude de dchiffrer une
socit en la considrant sous le seul angle appropri, savoir de bas en
haut. Le bnfice le plus tangible dune telle position qui est la fois
politique et pistmologique est de rendre aussitt perceptible lillusion
qui confre la Gauche moderne, dans sa drisoire pluralit , le peu de
cohrence intellectuelle dont elle a encore besoin pour sassurer de ce
semblant dautonomie qui est indispensable sa survie lectorale.
Cette illusion, pour ainsi dire transcendantale, cest lide bien connue
selon laquelle le systme capitaliste reprsenterait par nature un ordre
social conservateur, autoritaire et patriarcal, fond sur la rpression
permanente du Dsir et de la Sduction, rpression quexigerait la discipline
du Travail et dont la Famille, lglise et lArme seraient les agents
privilgis7. Cette reprsentation est certainement trs reposante pour un
esprit moderne. Elle exige cependant quon oublie que, ds 1848, Marx
avait pris la prcaution dinvalider par avance une interprtation des faits
aussi furieuse quinvraisemblable. La bourgeoisie rappelait-il ainsi
ne peut exister sans rvolutionner constamment les instruments de
production et donc les rapports de production, cest--dire lensemble des
rapports sociaux , alors que le maintien sans changement de lancien
mode de production tait, au contraire, pour toutes les classes industrielles
antrieures, la condition premire de leur existence . Cest pourquoi
ajoutait-il au fur et mesure que le systme capitaliste progresse, tous
les rapports sociaux stables et figs, avec leur cortge de conceptions et
dides traditionnelles et vnrables, se dissolvent ; les rapports nouvel-
lement tablis vieillissent avant davoir pu sossifier. Tout lment de
hirarchie sociale et de stabilit dune caste sen va en fume, tout ce qui
tait sacr est profan . Lun des plus grands mrites thoriques de Lasch
est, assurment, davoir toujours su prendre au srieux cette hypothse de
Marx et davoir cherch en prouver le pouvoir clairant sur tous les
aspects de la socit amricaine. Naturellement, partir du moment o lon
reconnat que le systme capitaliste porte en lui comme la nue
lorage le bouleversement perptuel des conditions existantes, un certain
nombre de consquences indsirables ou iconoclastes ne peuvent manquer

7 On reconnat, dans cette audacieuse analyse, le dcor philosophique quotidien que


lindustrie du divertissement impose aux diffrents secteurs de la culture jeune et de
la rebellion rentable.
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de se prsenter. Sous ce rapport, lun des passages les plus drangeants de


La Culture du narcissisme demeure, de toute vidence, celui o Lasch
dveloppe lide que le gnie spcifique de Sade lune des vaches sacres
de lintelligentsia de gauche serait dtre parvenu, dune manire
trange , anticiper ds la fin du XVIIIe sicle toutes les implications
morales et culturelles de lhypothse capitaliste, telle quelle avait t
formule pour la premire fois par Adam Smith, il est vrai dans un tout
autre esprit. Sade crit ainsi Lasch imaginait une utopie sexuelle o
chacun avait le droit de possder nimporte qui ; des tres humains, rduits
leurs organes sexuels, deviennent alors rigoureusement anonymes et
interchangeables. Sa socit idale raffirmait ainsi le principe capitaliste
selon lequel hommes et femmes ne sont, en dernire analyse, que des
objets dchange. Elle incorporait galement et poussait jusqu une
surprenante et nouvelle conclusion la dcouverte de Hobbes, qui affirmait
que la destruction du paternalisme et la subordination de toutes les
relations sociales aux lois du march avaient balay les dernires
restrictions la guerre de tous contre tous, ainsi que les illusions apaisantes
qui masquaient celle-ci. Dans ltat danarchie qui en rsultait, le plaisir
devenait la seule activit vitale, comme Sade fut le premier le comprendre
un plaisir qui se confond avec le viol, le meurtre et lagression sans
freins. Dans une socit qui rduirait la raison un simple calcul, celle-ci ne
saurait imposer aucune limite la poursuite du plaisir, ni la satisfaction
immdiate de nimporte quel dsir, aussi pervers, fou, criminel ou simple-
ment immoral quil ft. En effet, comment condamner le crime ou la
cruaut, sinon partir de normes ou de critres qui trouvent leurs origines
dans la religion, la compassion ou dans une conception de la raison qui
rejette des pratiques purement instrumentales ? Or, aucune de ces formes
de pense ou de sentiment na de place logique dans une socit fonde sur
la production de marchandises.
Si nous acceptons cette analyse, il devient dun seul coup plus facile de
saisir les liens mtaphysiques essentiels qui unissent, ds lorigine, bien que
de faon videmment inconsciente, les deux moments thoriques de lidal
capitaliste : dun ct lexhortation prtendument libertaire manciper
lindividu de tous les tabous historiques et culturels qui sont supposs
faire obstacle son fonctionnement comme pure machine dsirante , de
lautre, le projet libral dune socit homogne dont le March auto-
rgulateur constituerait linstance la fois ncessaire et suffisante pour
ordonner au profit de tous, le mouvement brownien des individus
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rationnels , cest--dire enfin librs de toute autre considration


philosophique que celle de leur intrt bien compris. Ce que Lasch appelle
lindividu narcissique moderne , avec sa peur de vieillir et son
immaturit si caractristique dont lamricain des classes moyennes na
t que la prfiguration burlesque nest, en dfinitive, rien dautre que
lexpression psychologique et culturelle de ce compromis libral-libertaire
devenu avec le temps historiquement ralisable. Et tout lart de Lasch est
dtablir avec rigueur comment cette rencontre, premire vue sur-
prenante, a fini par trouver dans les mtamorphoses du capitalisme
contemporain ses conditions pratiques de possibilit. Quand la consom-
mation est clbre comme une forme de culture part entire avec son
imaginaire et ses conventions spcifiques plus rien ne soppose, en effet,
ce que les deux faces mtaphysiquement complmentaires du paradigme
libral faces qui, pour des raisons historiques, avaient d, jusqu
prsent, se dvelopper de faon indpendante et antagoniste se
rconcilient, et mme fusionnent, dans lunit dune sensibilit aussi
cohrente que moderne. On conoit naturellement quune telle analyse ait
pu choquer aux tats-Unis comme en Europe les bonnes consciences
progressistes. Elle les obligeait reconnatre que lingnieuse hypothse
capitaliste la commercial society imagine par Adam Smith en
rponse aux problmes politiques du temps nempruntait pas ses
principes (Individu, Raison, Libert) aux anciennes barbaries ou au
tnbreux Moyen ge , mais bien laxiomatique des Lumires, cest--
dire, si on y rflchit, la mme matrice culturelle que celle dont la Gauche
est issue8.

8 La distinction moderne entre la Droite et la Gauche (qui est une transposition


franaise de lopposition, ne en Angleterre, des Tories et des Whigs) correspond tout au
long du XIXe sicle au conflit entre les dfenseurs de l Ancien Rgime cest--
dire dune socit agraire et thologico-militaire et les partisans du Progrs ,
pour qui la rvolution industrielle et scientifique (forme pratique du triomphe de l a
Raison) conduira, par sa seule logique, rconcilier lhumanit avec elle-mme. Le
socialisme originel, au contraire, est, dans son principe, parfaitement indpendant de
ce clivage. Il constitue avant tout la traduction en ides philosophiques des premires
protestations populaires (luddites et chartistes anglais, canuts de Lyon, tisserands de
Silsie, etc.) contre les effets humains et cologiques dsastreux de lindustrialisation
librale. On ne trouvera par consquent pas, chez Fourier ou chez Marx, de vibrants
appels unir un mystrieux peuple de gauche contre lensemble des forces supposes
hostiles au changement . Et durant tout le XIXe sicle, les socialistes les plus
radicaux sont dabord attentifs ne pas compromettre la prcieuse autonomie politique
des travailleurs lors des diffrentes alliances phmres quils sont obligs de nouer,
tantt contre les puissances de lAncien rgime, tantt contre les industriels libraux. Ce
nest quaprs lAffaire Dreyfus, et non sans dbats passionns que soprera
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Il nest gure besoin de souligner lintrt politique majeur de


lhypothse dfendue par Lasch. Elle claire, par exemple, dune lumire
particulirement cruelle le destin dune poque qui aura vu, sans rire, le
drapeau de la rvolte tomber progressivement des mains de Rosa
Luxembourg dans celles dune Sgolne Royal.
La Gauche traditionnelle, en effet, malgr sa foi simpliste dans le
mythe bourgeois du Progrs , avait toujours conserv notamment
travers le contrle des bureaucraties syndicales et de nombreuses
municipalits ouvrires un minimum denracinement dans les milieux
populaires et donc de comprhension envers leurs cultures et leurs
sensibilits. Cest pourquoi ses programmes politiques, et parfois mme
ses luttes, maintenaient gnralement un certain nombre daspects
anticapitalistes, qui taient autant de survivances tangibles des compromis
historiques autrefois passs entre la Gauche et le socialisme ouvrier.
partir des annes soixante, au contraire, la convergence
rtrospectivement tout fait logique de diffrents processus moderni-
sateurs qui, sur le moment, pouvaient sembler indpendants les uns
des autres acheva rapidement de dcomposer le peu desprit anti-
capitaliste qui habitait encore les instances dirigeantes de lancienne
Gauche. Dabord, le dclin acclr des capacits de sduction de lEmpire
sovitique, cest--dire de la triste imitation dtat du progrs capitaliste ;
ensuite, et de manire infiniment plus dcisive, lentre de lEurope
occidentale dans lre du capitalisme de consommation, et donc linstal-
lation invitable au centre mme du spectacle de cette culture jeune qui
est charge den lgitimer limaginaire et dassurer sans fin la circulation,
sous mille emballages diffrents, de la mme agrable pacotille ; enfin, et
surtout, la destruction de la classe ouvrire elle-mme, cest--dire non pas,
bien sr, la disparition relle des ouvriers (qui est, en partie, un artifice
statistique) mais celle de la conscience de classe qui les unissait, disparition
obtenue dune part par la liquidation mthodique des quartiers populaires
et, de lautre, par les nouvelles formes dorganisation du travail dans

vritablement pour le meilleur et pour le pire, linscription massive du mouvement


socialiste dans le camp de la Gauche/dfini comme celui des forces de Progrs .
Pour valider cette opration historique, la fois fconde et ambigu, il sera dailleurs
ncessaire (Durkheim jouant ici un rle important) daccentuer autrement la gnalogie
du projet socialiste. On choisira dy voir dsormais moins le produit de la crativit
ouvrire quun dveloppement scientifique de la philosophie des Lumires, rendu
possible par luvre du Comte de Saint-Simon, et import ensuite de lextrieur
dans la classe ouvrire.
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lentreprise modernise et les techniques de management anti-


autoritaires qui ont permis de les imposer9. Ce qui, en ces temps
baptismaux, a t dsign comme la nouvelle Gauche nest en dfinitive
rien dautre que lcho politique de ces diffrents processus. Il faut donc
galement voir dans ce courant multicolore une des traductions politiques
privilgies de la monte en puissance de ces nouvelles classes moyennes
si bien dcrites, lpoque, par Georges Perec qui, parce quelles sont
prposes lencadrement technique, managrial ou culturel 10 des
formes les plus modernes du capitalisme, sont condamnes asseoir leur
pauvre image delles-mmes sur leur seule aptitude courber lchine
devant nimporte quelle innovation, flexibilit humaine pathtique qui
en fait la proie rve des psychothrapeutes et le gibier lectoral de
prdilection de toute gauche citoyenne et progressiste. Cest seulement
la faveur de cette configuration culturelle trs particulire que loccasion
historique put tre enfin offerte aux reprsentants les plus ambitieux de la
nouvelle sensibilit librale-libertaire de confisquer leur usage exclusif les
derniers instruments de lutte ou dinfluence dont les classes populaires
avaient encore la disposition.
Si La Culture du narcissisme apparat comme un livre si prophtique,
cest donc, en vrit, parce quen dcrivant avec une prcision remar-
quable, sur la base des donnes empiriques dj disponibles lpoque, les
formes dindividualisation requises par le capitalisme de consommation
(cet homme psychologique de notre temps qui est le dernier avatar de
lindividualisme bourgeois ), Lasch dlimitait en mme temps par
avance11 le cadre psychologique et intellectuel trs troit lintrieur

9 Sur cette destruction programme de la classe ouvrire, on lira avec intrt le livre de
Stphane Beaud et Michel Pialoux, Retour sur la condition ouvrire (Fayard, 1999).
Cette enqute minutieuse commence par une question de bon sens (donc, de nos jours,
minemment subversive) : Comment expliquer que les ouvriers constituent toujours l e
groupe social le plus important de la socit franaise et que leur existence passe de plus
en plus inaperue ? .
10 Dans la mesure o limaginaire de la consommation possde une fonction de plus en plus
dcisive dans le dveloppement du capitalisme contemporain, la diffusion et l a
clbration de cet imaginaire deviennent une exigence conomique prioritaire. lre
de la communication de masse, cela signifie donc ncessairement que le mensonge
mdiatique, la manipulation publicitaire, et labrutissement spectaculaire (assur par
le showbiz et ses artistes citoyens) tendent devenir une force productive directe.
11 Lasch ne pouvait videmment pas, lpoque, prendre en compte les nouvelles
contraintes politiques, conomiques et technologiques (mises en place sous le nom de
mondialisation ) que le Capital imposerait bientt la plante entire pour
essayer de contrecarrer, en largissant brutalement le champ et les modalits de l a
guerre conomique, la baisse tendancielle de son taux de profit, devenue manifeste au
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duquel devraient dornavant se dbattre les militants pluriels de toute


gauche moderne, et dune faon plus gnrale, les reprsentants de ces
nouvelles classes moyennes dont la fausse conscience est devenue lesprit
du temps. Ainsi sclaire le curieux destin qui nest, bien sr, paradoxal
quen apparence dune gauche occidentale qui a, partout, en se moderni-
sant, renonc lmancipation sociale et se contente damnager une
infirmerie pour accueillir les blesss de la guerre conomique 12, quand,
encore, elle ne prend pas sur elle de diriger cette guerre avec lenthousias-
me des nophytes et le zle des parvenus. De leur ct, pour stre laisss
dpossder du peu dautonomie politique qui leur restait, par ces
bienveillants tuteurs lesprit si ouvert (et dont cela va de soi la
plupart des membres avaient fait leurs classes du bon ct des barricades),
les vaincus du monde moderne cest--dire, comme toujours, les
travailleurs et les simples gens finissent par se retrouver, pour des
raisons symtriques, dans la mme situation dimpuissance que les
ouvriers du XIXe sicle, lorsquils ne staient pas encore dots
dorganisations politiques indpendantes. ce stade crivait Marx (qui
nimaginait pas quen thorisant ainsi le pass il thorisait aussi le futur)
les ouvriers forment une masse dissmine travers le pays et atomise
par la concurrence. Sil arrive que les ouvriers se soutiennent dans une
action de masse, ce nest pas encore l le rsultat de leur propre union, mais
de celle de la bourgeoisie qui, pour atteindre ses fins politiques propres,
doit mettre en branle le proltariat tout entier, et qui possde encore
provisoirement le pouvoir de le faire. Durant cette phase, les proltaires ne
combattent donc pas leurs propres ennemis, mais les ennemis de leurs

dbut des annes 70. Toutefois, dun point de vue philosophique, ces modifications sont,
en fin de compte, relativement secondaires. Contre le discours positiviste ambiant, i l
faut, en effet, rappeler que des nouvelles technologies ne peuvent dvelopper leurs
effets principaux sur les rapports humains, que dans un monde qui est dj
culturellement prpar les recevoir. Le principe de la machine vapeur, par
exemple, tait parfaitement connu dans lAlexandrie du IIe sicle. Pour autant, dans les
conditions culturelles de lpoque, aucune rvolution industrielle naurait pu sensuivre ;
et le tlphone mobile na pu gnraliser tous ses effets dincivilit que dans un monde
o les formes autistiques de lindividualisme, tout comme leffacement des frontires de
la vie prive ( tout est politique ) avaient dj atteint un degr de dveloppement
apprciable pour des raisons tout fait indpendantes de cette technologie moderne,
mme si celle-ci, bien sr, ne peut quamplifier en retour ces effets qui la prcdent. Le
lecteur qui dsirerait complter utilement lanalyse de Lasch sur tous ces points,
trouvera une mine de renseignements prcis et danalyses intelligentes dans louvrage
appel faire date de Luc Boltanski et Eve Chiappello, Le Nouvel esprit du
capitalisme (Gallimard, 1999).
12 Selon la formule de Philippe Cohen, Protger ou disparatre (Gallimard, 1999).
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ennemis, cest--dire les vestiges de la monarchie absolue, propritaires


fonciers, bourgeois non industriels, petits bourgeois. Tout le mouvement
historique est de la sorte concentr entre les mains de la bourgeoisie ; toute
victoire remporte dans ces conditions est une victoire bourgeoise.
Manifeste communiste ) Telle est la raison historique principale qui fait
que, depuis vingt ans, chaque victoire de la Gauche correspond
obligatoirement une dfaite du Socialisme.
Parvenu ce point, jimagine sans peine que le type de rvolution
intellectuelle auquel luvre de Lasch nous invite ne pourra tre que trs
mal accueillie par le public clair , cest--dire par celui qui se sait, par
droit divin, situ jamais dans le camp du Bien et de la Vrit. Pour un
lecteur qui est avant tout soucieux de la correction politique de ses ides
(sans doute parce que, pour lui, une ide nest pas tant un moyen de
comprendre le monde que celui dapaiser ses propres inquitudes), il ne
peut, en effet, y avoir aucun doute sur ce qui donne son sens lpoque
prsente : laffrontement titanesque entre, dun ct, les faibles forces
quessaient de rassembler grand-peine les gurilleros hroques de la
modernit et, de lautre, les hordes dferlantes et puissamment organises
de la Raction et du terrible pass. Dans cette vision, coup sr trs
touchante, de lHistoire, il va de soi que ceux qui sobstineraient
prtendre quil existe toujours des classes dirigeantes (mondialises de
surcrot) et quelles ont bien pour premier souci de faonner une humanit
nouvelle conforme leurs intrts gostes, doivent tre considrs
comme les victimes dune vidente prdisposition la paranoa. Quant
vouloir combattre la domination de ces puissances en prenant appui sur la
dignit et les vertus des classes populaires, voil qui tmoigne au mieux
dune nostalgie dplace pour un monde disparu , au pire dune
fascination coupable pour ce populisme dont les mdias unanimes ont
le bon got de nous rappeler quotidiennement de quelle bte immonde
son ventre est toujours fcond. En prenant le risque de rditer La Culture
du narcissisme il nentrait pas dans nos intentions ni, certes, dans nos
possibilits de troubler le repos intellectuel de cette partie du public. Il
nest pas impossible, malgr tout, que mme parmi ces lecteurs il sen
trouve quelques uns pour reconnatre au livre de Lasch la vertu de
dranger leurs habitudes intellectuelles (ce qui pour tout moderniste est
normalement une qualit) et donc dappeler, par son caractre provocant,
la rfutation en rgle quil mrite. Il faudra par consquent que de tels
lecteurs aient aussi le courage daller jusqu la question suivante.
PRFACE LA CULTURE DU NARCISSISME 11

Comment se fait-il quun ouvrage si stimulant et, pour cette raison,


discut dans le monde entier ait pu tre publi en France ds 1981, sy
trouver rapidement puis grce ce bouche oreille qui est devenu le
samizdat des rgimes libraux cela sans que la perspicace critique
officielle se soit sentie tenue de lui consacrer une seule analyse srieuse,
cest--dire la mesure des enjeux rels du livre pour ne rien dire ici,
videmment, de la pourtant si bavarde sociologie dtat ?
Il est vrai que cette manire doprer est, depuis assez longtemps, la
marque de fabrique du paysage intellectuel franais et que tout livre qui
drange rellement lordre tabli et sa bonne conscience citoyenne , est
ordinairement condamn paratre soit dans un silence de plomb soit sous
un dluge de calomnies. Mais ceci est justement une raison supplmentaire
pour que chacun sinterroge sur ce curieux tat de fait et sefforce tout le
moins den dgager les implications principales. Cela signifierait-il, par
exemple, qu force de se moderniser les intellectuels officiels et les
mdiatiques en sont revenus aux murs dune poque o selon les
mots de Marx dsormais il ne sagit plus de savoir si tel thorme est
vrai, mais sil est bien ou mal sonnant, agrable ou non la police, utile ou
nuisible au capital et o de ce fait la recherche dsintresse fait place au
pugilat pay, linvestigation consciencieuse la mauvaise conscience, aux
misrables subterfuges de lapologtique ? (Marx, Postface la deuxime
dition allemande du Capital). Si tel tait le cas, la situation aurait, bien sr,
quelque chose de profondment dsesprant. moins, au contraire, quon
y lise prcisment, comme jadis Hegel, le signe irrcusable que tout
continue et que, par consquent, nul nest encore en mesure de prtendre
que la vieille taupe creuse ses galeries en vain. Choisir la bonne interpr-
tation nest peut-tre, aprs tout, quune affaire de temprament. Mais ce
qui est sr, et quoi quil puisse advenir, cest que Christopher Lasch aura
t de ceux qui ont le plus aid ce sympathique mammifre poursuivre sa
tche ingrate. Et en ces temps tranges et difficiles, je ne connais pas de
meilleure manire de recommander un livre.