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Les diffrentes tapes de la construction d'un navire

Les bois de marine

La construction des vaisseaux de haut bord ncessite l'abattage de trois mille quatre mille chnes
centenaires pour chacun des plus grands btiments. Le renouvellement de la flotte suppose donc une
gestion soigne des forts.

Illustration dans l'ouvrage de Duhamel de Monceau


Elmens d'Architecture

En gnral la coque est en chne. Ce bois est en effet plus dur et plus rsistant aux
intempries.
Le bois de htre est trs dur mais se fend rapidement. Il fournit de grandes pices mais
ne peut tre employ pour les parties courbes des vaisseaux. Quand les navires sont
chevills en fer, la sve trs corrosive du htre a tendance manger les clous.
Le sapin, par sa lgret, sert principalement la mature. On en fait galement des
planches de ponts, des amnagements et des bordages au dessus des sabords. La
rsine permet aussi d'enduire l'toupe qu'on utilise pour calfater.
Le tilleul est utilis par les sculpteurs pour les figures de proues.

sculpture des vaisseaux de sa majest en 1690,


le Brillant construit par Salicon sur les plans de Jean Berrain

D'aprs la rglementation, il est dfendu d'abattre les arbres pendant qu'ils sont en sve. L'ordonnance de
1669 et le cahier des charges fixent le temps de l'abattage dans les forts du 1er octobre au 15 avril. En
effet, en dehors de cette priode, les bois des arbres abattus provoque une fermentation des pices de
construction.

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Extrait d'un tableau par espce de la configuration, Emploi, Dnomination et dimensions que doivent
avoir les pices de construction, d'aprs les proportions tablies au tarif de Brest, , conformment au
tableau, extrait des Bureaux de la Marine, le 15 thermidor an 7 (2 aot 1799).

L'chelle pour les pices sur pied et sur le chantier est de 1 pour 1000.

La fort de Brotonne, comme dans une moindre mesure celles du Trait, de Gravenchon et de Roumare,
procuraient le bois ncessaire la construction de navires fluviaux et marins. Villequier et la Mailleraye,
suffisamment loigns de la concurrence rouennaise concentraient les plus grands chantiers permanents.

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La figure des arbres est sa grosseur, sa hauteur, sa courbure, le trait du tronc et des branches qui
annoncent les pices de construction qu'on pourra en tirer, soit droits, soit courbes.

Le bois de marine (Trait gnral des Eaux et Forts,


chasse et pche. Atlas des modles d'tats, des
formules et des planches concernant les forts - Paris,
Arthur Bertrand d'aprs Mme Huzard, 1825. Inspir du
Trait gnral des Eaux et Forts de M. Baudrillart. DR -
KID, G. Kervella)

La construction de la coque

La dure moyenne de construction d'un vaisseau est de quinze dix-huit mois entre la pose de la quille et
le lancement. La premire opration consiste prparer le chantier. Celui-ci se compose d'un certain
nombre de pices de bois servant porter la quille. L'ensemble doit tre inclin pour faciliter la coule du
navire vers la mer, lorsqu'il sera construit.
A partir des plans tablis par les ingnieurs-constructeurs, il revient aux matres charpentiers de
dterminer en vraie grandeur le trac des
gabarits, les contours des pices de
charpente. Commence ensuite la
construction proprement dite du navire,
c'est--dire l'assemblage de ces pices
faonnes une une aux abords du
chantier. On pose ensuite la quille, l'trave
puis l'tambot. La coque prend son volume
au fur et mesure de la mise en place de
pices appeles couples. Les couples sont
faonns et assembls par terre, puis on les
lve sur la quille et la contre-quille. Ils
sont ensuite relis les uns aux autres. La
coque est complte par les bords,
habillage intrieur et extrieur de la coque.
Pour bien pouser la forme de la coque, ces
bords sont auparavant passs l'tuve.

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Calfatage, radoub et carnage

Pour une meilleure tanchit et protection de la carne, la coque est calfate. Les matres calfats posent
de l'toupe, une sorte de cordage, entre les bords. Ces cordons sont insrs entre les bords avec des fers
frapps coup de maillet. La coque est ensuite chauffe pour dtruire les coquillages et tarets, et pour
scher les bois. On pose enfin un mlange base de goudron.
Le radoub est lentretien et la rparation de la coque. Tout navire destin un armement doit passer en
carne pour dbarrasser sa coque des salissures, des algues et des coquillages qui sy accrochent, vrifier
ltat de ses bordages et les changer si ncessaire, et enfin sassurer de son tanchit en refaisant le
calfatage.

L'abattage en carne consiste coucher un btiment sur le ct et la maintenir en cette position, afin de
ramener au-dessus de l'eau les parties submerges qui aurait besoin de rparation. Cette opration
s'appelle le carnage.
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La mture

Le grand mt d'un vaisseau de ligne du XVIIIS


pouvait atteindre 57 m de haut de la quille la pomme
du mt. 71 m pour le Montebello vaisseau de ligne de
120 canons (1812).
Or les sapins les plus exceptionnels et les plus haut que
l'on puisse trouver en France atteignent bien 60m de
hauteur totale jusqu' la dernire pousse, mais elle est
trop souple videmment pour porter des voiles.
Les plus grand mts ont donc toujours t fractionns
en plusieurs tronons relis les uns aux autres pour
atteindre la hauteur voulue. Chacun des mts d'un trois
mts est constitus de 4 pices qui se superposent (et
parfois mme d'une 5 pice). Un systme astucieux de
cordages et de poulies permet de faire monter ces mts
par glissement, " le Guindage ". La manuvre
consistait dans certaines circonstances - approche de
tempte, hivernage en rade - abaisser les mts
suprieurs.

L'un des avantages second de ces mts en plusieurs tronons tait qu'en cas d'avarie, de tempte, de
"fortune" de mer, seul l'un des tronons se rompait et les autres restaient intacts. Les rparations taient
donc plus aises et dans ses cales, le vaisseau disposait de mts de rechange ou de "fortune" qui taient
chargs pas un sabord avant.

Si les arbres n'taient pas assez long pour pouvoir constituer un grand mt d'une seule pice, ils n'taient
pas non plus assez gros pour constituer le bas mt, c'est dire le tronon infrieur du mt.

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Sur un grand vaisseau du XVIIIe sicle, le diamtre du bas
mt tait de 1,05m. A cette poque et bien que les techniques
se soient beaucoup perfectionnes depuis, on tait dj
capable de raliser des mts par " assemblage ". Cet mts
d'assemblage taient utiliss uniquement pour les bas mts du
grand mt et du mt de misaine et pour le beaupr. Le bas
mt d'un grand mt par exemple tait constitu la base par 7
arbres ou quelquefois mme, 11 arbres, assembls pour les
mts trs longs (40m), Autour d'un arbre central prpar
mortais et enduit de goudron, appel la " mche
d'assemblage ", et qui tait mont l'envers c'est dire qu'il
avait le gros bout en haut, venaient s'encastrer 6 autres arbres
en sens inverse en pied de mt.

Les 6 autres arbres avaient donc, eux, les gros bout en bas
c'est dire dans le sens normal. Pour que le bas mt soit bien
rigide puisqu'il fallait qu'il puisse supporter tout le reste de la
mture, les bois taient tenus entre eux par des mortaises, des
entures et le mt tait cercl chaud par des cordes
mtalliques (billardes par 20 forats).

Il faut noter l'importance, pour la Normandie, de la proximit


des grandes forts de la cte qui permet l'emploi des chnes
pour la coque et des pins pour la mture.
planches dans Description de l'art de la mture
par M. Romme, 1778

Le cordage

Matire premire des cordages, le chanvre est rcolt au mois d'aot, sch, battu, peign, puis fil. Le fil
obtenu est appel fil de carret. Plusieurs fils de carret sont runis deux ou plusieurs en les tortillant
ensemble. Cette opration s'appelle le commettage. Le cordage simple est appel aussire et plusieurs
aussires composent les grelins, les plus gros cordages bord. Ces derniers sont utiliss pour la
manuvre des ancres. Leur enroulement ncessite l'utilisation du cabestan, sur lequel agissent
simultanment soixante-dix cent quarante hommes.

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Goudronnage, Etuve pour les cbles et cordages
dans L'Encyclopdie Diderot et D'Alembert, Marine

La voilure

A partir du XVe sicle, adoption de la voile latine en Normandie. La voile carre romaine permettait
seulement la navigation avec le vent, alors que la voile latine aurique (apparue ds le XIe sicle en
mditerrane) permettait de naviguer au plus prs du vent debout, c'est--dire contre le vent ou avec lui.

Il faut noter, pour la Normandie, l'importance de la fabrication sur place des toiles pour la voilure.

Chaque voile son utilit, de par sa forme et sa taille, et donne son maximum sous un certain type de
vent. Il n'est pas rare alors de voir sur les navires diffrentes voiles gres, pour un rendement optimal.

La voile latine
La voile latine, largement utilise en Mditerrane, est de forme triangulaire, envergue sur une longue
antenne hisse par son milieu d'un ct du mat. Si le vent vient du bord oppos, la voile se gonfle
parfaitement sans appuyer sur le mt. Ce qui n'est pas le cas dans le cas contraire, elle sera alors "
mauvaise main".

caravelle

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La voile au tiers
Cette voile est l'origine assez semblable la voile carre. La diffrence vient du fait que la vergue n'est
plus articule au mt par son milieu mais par un point de drisse situe au tiers de sa longueur. Avec une
voile ainsi dcale, le bateau est moins bien quilibr au vent arrire; en revanche, il remonte beaucoup
mieux contre le vent, car il fait un meilleur cap et se manuvre plus facilement lors des virements de
bord.

Vaquelotte dans le chenal de Dieppe


La voile carre
La voile care est la fois la plus ancienne et la plus simple, du moins dans sa forme originelle. C'est
aussi celle qui a compos l'essentiel de la voilure des grands trois et quatre mts, et ceci jusqu' nos jours.
Monte en phare carre cinq voiles, elles sont redoutables toutes allures, sauf la plus serre. Mais elle
n'est pas son aise pour remonter le vent, situation ou prdominent les voiles triangulaires et auriques.

Clinquart de Saint-Valry

On peut enfin parler du foc cette voile triangulaire la proue du bateau, gre entre le petit mat et le
beaupr. Outre ses fonctions de propulsion, il sert stabiliser le navire. Sur les navires de plus grands
tonnage, on peut trouver un foc doubl, voir tripl (on parle alors de grand foc, de faux foc et de petit foc).

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Quelques navires de la Seine

Directions prise par rapport au vent


Par rapport un vent de face, les directions bbord se donnent comme ceci.

sources :
- muse de la mer, l'Estran, Dieppe
- http://www.musee-marine.fr
- http://www.onf.fr
- http://www.darse.org/v1/charpentemaritime/artisans.html
- description des arts et mtiers : MARINE, Bibliothque de l'image, Paris, 2002
- la Normandie et la mer, Michel Mollat, 1977, CRDP de Rouen.
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