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THEODORE BLANCARD

LES

VIAVROYkTN
ESSAI DIME ADDITIONNELLE A L'HISTOIRE MODERNE

'DE LA GRECE1 DE LA TUROUIE ET PE LA ROUMANIE

ORNE DE PORTRAITS, PAC-SIMILES, CARTES, ETC,

La postimite dira : Cefa arriya


sous le regne du prince Mavroyeni
(To. Ifops; 1 U, p. 80.)

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PARK
ERNEST FLAMMARION
EIVTEUR
26, AGE RACINE, 26

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MAVROYENI

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Typographic Firmin-Didot et O. Mesnil (Eure).

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Le Prince Nicolas Mavroyeni, hospodar de Valachie el de Moldavia neral en chef


des amides oltomanes (178G- 1790).

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THEODORE BLANCARD

LES

MAVROYE
ESSAI D'ETUDE ADDITIONNELLE A L'HISTOIRE MODERNE

DE LA GRECE, DE LA TURQUIE ET DE LA ROUMANIE

ORNE DE PORTRAITS, FAC-SIMILES, CARTES, ETC.

La posterito dira : Cela arriva


sous le refine du prince Mavroyeni
(Tu. liore; t. II, p. 80.)

kxa

PARIS
ERNEST FLA1VIMARION
EDITEUR

26, RUE RACINE, 26

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AUX PARIENS,
AUX MYCONIENS ET AUX TINIOTES
TROP OUBLIEUX DE LEUR GLOIRE

JE DEDIE CE LIVRE.

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Il y a aujourd'hui un siecle bien sonne qu'un prince grec de
la Valachie , Nicolas Mavroyeni , mourait d'une facon tragique
dans un village bulgare des bords du Danube.
La place considerable occupee un instant par cet homme dans
l'histoire de la Turquie et des provinces confondues maintenant
sous le nom de Roumanie, son caractere, sa diplomatie con-
sommee, son courage intrepide, les jalousies que suscita sa bonne
fortune extraordinaire, les jugements opposes des historiens
relativement a son passage sur le franc valaque ; tel est le
theme rempli d'interet que je desire etudier sous son aspect
veritable , sans me fourvoyer au contact de la haine irre-
flechie des uns et sans me laisser eblouir par la servile adulation
des autres.
Cependant, lorsque je concus lidee du present ouvrage, j'etais
loin de lui assigner des proportions si etendues; car, je l'avoue
A ma confusion, j'ignorais l'existence de tons les materiaux trouves
depuis cette époque embryonnaire, sans compter ceux que je
pressens avoir involontairement oublies dans les penombres des
biliotheques et des archives publiques ou privees. C'est ainsi que
M. V.-A. Urechia, professeur e, l'universite de Bucharest, qui s'cst
donne la tAche de rehabiliter la inemoire du prince Nicolas Ma-
vroy6ni, m'a adresse, malheureusement un peu tard, les epreuves
de l'histoire qu'il imprime sur la Roumanie et ou tous les docu-
a

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ments emanant du regne de ce prince sont consign& en fres
grand nombre.
Jusqu'ici, plusieurs auteurs francais, grecs, roumains, tures, an-
glais, allemands, etc., ont mentionne, de ci de la, des faits se rap-
portant a la famille des Mavroyeni. Quoi qu'il en soit, nul n'a eV)
seduit par l'idee de reunir tons ces fragments epars pour nous
offrir une biographie speciale de ses membres, dont plusieurs ont
occupe et tiennent encore une situation marquante dans le monde
oriental, soit par leurs alliances royales ou princieres, soit par
leurs actions guerrieres ou leurs talents en diplomatic. Aussi
eprouverais-je une grande satisfaction de chroniqueur si je
parvenais a combler cette lacune regrettable par la compilation
d'une histoire pour laquelle il faudrait, j'en fais l'aveu, une
plume beaucoup plus deli& que la mienne.
Selon l'eclosion des dates, je m'efforcerai de parler succes-
sivement des membres de la famille des Mavroyeni, depuis leur
origine connue jusqu'a ce jour. Le lecteur pourra se convaincre
qu'il y a de fort belles pages dans la vie de plusieurs d'entre
eux ; et que la Grece regeneree y pourrait compter sa Jeanne
Hachette, comme le gouvernement ottoman des serviteurs &Thies
et devoues.
Les principaux historiens que j'ai consult& sont, parmi les
Grecs : Paparrhigopoulo, A.-C. Hypsilanti , Dragoumi , Couma,
Philimon, Tricoupi , Gouda, J.-R. Neroulos , etc. ; et parmi les
Europeens : Pouqueville, Raybaud, Jouannin, Sonnini, Belle,
Emerson Tennent, Walsh, Dallaway, etc., etc.
Outre ces auteurs dont j'ai cherche a m'inspirer, je dois une
mention speciale a Thomas Hope. C'est, en effet, a son Anastase
ou Memoire d'un Grec qua j'ai dil avoir le plus frequernment
recours pour quelques portraits et dans certajnes descriptions
topograp hiqu es .
Les raisons qui m'ont guide en cette circonstance se trouvent
tout entieres dans l'appreciation suivante : « Aucun ouvrage
historique , » affirme J.-A. Buchon. « aucun livre de voyage,
« aucune description detainee de l'empire ottoman, ne fait
« connaltre aussi exactement et aussi minutieusement cette

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III

.« curieuse partie du monde que le fait le roman d'Anastase.


« C'est le portrait le plus fidele de l'etat politique et social de
« l'empire ottoman et des elements si divers qui le composent,
a tels qu'ils se combinaient encore ou qu'ils tendaient a se sepa-
« rer au commencement du dix-neuvieme siecle (1). »
Quant aux documents absolument inedits qu'on trouvera repro-
dulls litteralement dans le texte ainsi qu'a la suite de cet
essai, ils proviennent des collections officielles de Paris, Vienne,
Bucharest, Athenes, Constantinople et les Cyclades.
Les Archives du Departement des affaires etrangeres a Paris,
grace a l'autorisation de M. Spuller, alors ministre, et a l'ama-
bilite de M. Gerard de Rialle, directeur general au meme minis-
Ore, m'ont fourni des rapports diplomatiques fort interessants
du comte de Choiseul-Gouffier, ambassadeur de France a Cons-
tantinople, de 1784. a 1792. Relativement aux archives imperiales
et royales de Vienne, j'obeis au plus elementaire sentiment de
reconnaissance en indignant ici le nom de M. le chevalier A.
d'Arneth, leur directeur, au contours bienveillant duquel je
dois une volumineuse et tres importante correspondance d'Etat
en ce qui concerne le regne du prince Nicolas Mavroyeni et son
neveu, Jean, charge d'affaires de la Sublime Porte aupres du
gouvernement autrichien.
Une dame roumaine d'une sagacite rare m'ecrivait derniere-
ment ces lignes, qui apeignent admirablement les obstacles que
j'ai rencontres a Bucharest dans mes investigations : « Chez nous,
clans cet ordre de choses, les recherches sont difficiles. Nous
sommes un pays jeune, et le classement des archives et des docu-
ments historiques est un service bien en retard... Il n'y a guere
que quelques annees qu'on s'en occupe avec intelligence et suite...
Mais que ne reste-t-il pas a faire ! »
Ces memes reflexions sont applicables au royaume de Grece,
d'une fondation recente, ainsi qu'a Constantinople qui n'a jamais
tenu et ne possede, que je sache, aucun depOt d'archives- accessi-

(1) Anastase ou Me'inoire d'un Grec, etc.; M. Th. Hope, Paris, 1844. Traduction
de M, Defauconpret, notice de J.-A. Buhcon,

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- IV -
bles aux profanes ; car on ne peut considerer comme tel le faible
recueil de pieces ecclesiastiques existant an Patriarcat cecume-
nique ou a la bibliotheque Hierosolymite, et que certains ar-
cheologues, M. Gedeon, entre autres, s'efforcent d'exhumer de
leur poussiere seculaire.
Le lecteur trouvera a la fin de ce volume deux cartes speciale-
ment dressees pour lui servir de guide dans le courant de ce re-
cit. La premiere represente les lies des Cyclades, et la seconde
les provinces danubiennes ou plutOt la Valachie, theatre des
exploits du prince Nicolas Mavroyeni.
de souhaite humblement et avec ardeur que cette etude biogra-
phique ajoute pne pierre de plus a l'edifice déja, construit, et jette,
en passant, quelque clarte sur plusieurs personnages de la nation
hellenique meconnus du plus grand nombre, et sur lesquels les
historiens ne se sont point assez appesantis en consideration de
leur valeur individuelle et du rOle qu'ils ont joue en Orient.

THEODORE BLANCARD.

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LES

MAVROYNI

PREMIERE PART1E
CHA.PITRE I.

Rapide expose sur les Fanariotes.

Avant de commencer cette histoire, nous devons tout dabord entrer


dans quelques considerations sur la classe des Fanariotes dont nous
aurons souvent a parler et a laquelle appartenait le prince Nicolas
Mavroyeni, qui fait le principal objet du present ouvrage. C'est, du reste,
un sujet toujours interessant, car it continue, en Orient, b. passionner
les esprits forts d'une race dont l'antiquite ne le cede en rien a l'illus-
tration; nous avons nomme les Grecs.
On petit dire que les Fanariotes attendent encore leur historien,
mais un historien impartial et surtout competent ; car nous pensons,
avec lord Chesterfield, que a tout ce qui vaut la peine d'être fait me-
rite et exige d'être bien fait. » Or on ne saurait raisonnablement
accorder un credit exclusif aux &tits parus jusqu'a ce jour sur cette
classe, toute speciale , d'hommes qui ont longtemps brine, comme de
lumineux meteores, dans ce ciel politique sans etoiles dont est recon-
vert depuis des siecles l'Empire ottoman. C'est en vain qu'on cherche-
rait, apreslalecture de ces ebauches, ebauches est le terme exact,
une caste d'individus plus honnis dans la vie des nations. Zallony,
Vaillant, Jouannin, Larousse, Raffenel, Del Chiaro, Carra, Bawr,
Thornton et une foule d'autres, en Europe, sans en excepter les corn-
patriotes de ces Grecs, se sont plu a les conspuer avec une ardeur
pour le moins egale a celle des publicistes roumains, qui n'ont voulu
voir, dans leurs maitres d'hier, que des oppresseurs de leur pays et
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2 LES MAVROYENI.

des concussionnaires ayant erige le nepotisme a la hauteur d'un


principe.
Les Fanariotes ont-ils reellement merite ce concert de dedains, le
ridicule dont on a cherche it les couvrir et la haine implacable qui
les poursuit depuis leur chute et qui, apres avoir mis leur memoire
It l'index, voudrait en faire l'objet d'un eternel opprobie?
Rien ne vaut ).'eloquence des faits froidement, sagement exposes.
Les fails seals, parlant d'eux-memes, conduisent immanquablement it
une appreciation equitable. Nous allons done esquisser brievement
l'histoire des Fanariotes, sans nous egarer dans des commentaires,
qui exigeraient des volumes, et qui ne seraient jamais, apres tout,
que des idees toutes personnelles dans leurs conclusions.

Ne quid falsi audeat, ne quid yed non audeat.

Telle sera notre devise.


Les Fanariotes tirent leur nom d'un quartier de Constantinople ap-
pele encore aujourd'hui le Fanar, quartier situe le long de la Come-
d'Or; pres d'une porte qui etait designee, du temps meme des empe-
reurs d'Orient, sous ).'appellation de Porte du Fanar [lIar, TO_7; d..)ccvapiou].
L'etymologie du mot fanar a exerce et exerce encore l'avide curio-
site des archeologues. Selon les uns, ce serait tout bonnement une al-
teration de fanal ou phare parce que, disent-ils, it existait dans' ce lieu
une construction de ce genre; selon les autres, qui s'en rapportent a
une tradition populaire locale, ce mot proviendrait du tare fena-yer,
c'est -e, -dire mauvais endroit , mauvais lieu, a. cause de son humidite
pernicieuse predisposant aux rhumatismes et aux catarrhes.
Peu nous importe que les etymologistes ne soient point d'une opi-
nion unanime. Ce qu'il y a de positif, c'est que ce faubourg de l'an-
tique Byzance qui renferme la Grande-Eglise, le palais du Patriarcat
et l'Ecole Nationale B MEyciA-11 Tor, yivouc Ixo)di], servit de lieu de rallie-
ment aux Grecs, voire meme It des gens strangers a leur race, venus
de toutes les parties de ).'Empire ottoman et d'ailleurs pour des causes
diverses, parmi lesquelles prevalut d'abord la necessite de s'entr'aider
avant que ).'amour du lucre et ).'ambition aidant, it fill question de
s'entre-dechirer.
A la suite de la terrifiante victoire qui livra au pillage des soldats
de Mahomet II, le 29 mai 1453, la vieille cite regeneree sous le nom
de Constantinople, ).'Empire romano-grec, prive de son herorque et
infortund souverain, Constantin Paleologue, et desabuse des pretendus
miracles de la Vierge, s'ecroula de fond en comble. Son aristocratie,
ses savants, son clergo meme qui avail tant It se reprocher, fuyant le
fer et le feu des hordes musulmanes guerrieres, s'eparpillerent a tous

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LES MAVROYENI. 3

les coins de l'horizon comme une nuee d'oiseaux que disperse le


plomb du chasseur.
Les paroles que Villemain prete a Lascaris, refugie en Italie, sont
un tableau fidele de ce desastre : « Nous fuyons de Constantinople;
nos freres sont morts ou captifs; l'empereur est tu6; le temple de Sainte-
Sophie est souffle par Mahomet : et nous venons chercher un asile
dans cette Europe chretienne qui n'a pas voulu nous secourir (1). » Or
c'est a eel evenement, unique dans l'histoire universelle, que nous
devonsi assure l'auteur des Melanges litteraires (2), la renaissance des
lettres et des arts dans l'Europe occidentale.
Mais apres les trois jours de pillage que Mahomet II avait promis
a son armee avant l'assaut, apres la tempete apaisee et le calme
revenu; quand le Conquerant asiatique vit que ses troupes ne for-
maient qu'une poig,nee d'hommes sur des ruines fumantes et au
milieu d'un peuple exaspere, it sentit la necessita de mettre un terme
aux scenes de devastation et, Landis qu'il etait le plus fort, de ne point
laisser echapper sa proie.
C'est alors que, voyant ce sultan guerrier construire de nouveaux
edifices, reparer les monuments mutiles et inaugurer une ere de dou-
ceur et de tolerance, quelques vaincus revinrent, sur la solennelle pro-
messe d'être respectes dans leur vie, leur fortune et leur religion.
Pour se les attirer davantage, Mahomet II fit convoquer un synode
local pour l'election d'un patriarche. Cette assemblee acclama sans
debats un homme distingue par son savoir, Scholarius, qui grit le
nom de Gennadios. Le sultan l'invita ensuite a se rendre dans ce fa-
meux palais oiI regnait a ce moment encore la morne solitude qui
l'avait frappe lorsqu'il y entra pour la premiere fois, apres le sac
de la ville, et qu'il prononca, vivement impressionne, ce distique per-
sari : « L' araignee a file sa toile dans is palais des Cesars, et is hibou
fait sentinelle sur la haute tour d' Afraciabe. »
Ad tours de cette visite, Mahomet II remit de ses propres mains, a
Gennadios, un baton pastoral en argent orne de pierres precieuses et
lui dit : « Pontifie en paix, use de notre protection quand to le jugeras
a propos et jouis, des maintenant, de tons les privileges concedes a
tes predecesseurs. » Il le fit alors monter sur un cheval richement Ca-
paraconne et le fit reconduire en grand° pompe a l'eglise des Saints-
ApOtres; l'ancienne residence des patriarches, Sainte-Sophie, avant
ete transformee en mosquee.
Le faible noyau des Grecs qui etaient restes ou qui revinrent A Cons-
tantinople se groupa autour de ce tr0ne spirituel pour y trouver appui

(1) Lascaris, etc.; Villemain. Paris, 1826, t. J, p. 7.


(2) Ibid.,t. I, p. lit.

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4 LES MANROYeNt.

et protection sous l'egide des privileges que Mahomet II, guide par une
judicieuse politique, crut devoir octroyer e, ses nouveaux sujets.
Ces Grecs, issus des debris de families notables et qui n'etaient autres,
des cet instant, que des Fanariotes, ne comptaient guere, vers le mi-
lieu du dix-septieme siecle, qu'une vingtaine de families, formant une
espece d'aristocratie, se distinguant du reste de la nation par son habi-
lete et par ses richesses. A cette aristocratie etait venu se meler, des
avant cette époque, du sang italien et asiatique, comme l'indiquent,
affirment Chopin et Ubicini, les noms de Guiliani, de Mourousi, de
Rossetti, figurant fi, cute de ceux de Mavrocordato , de Callimachi,
d'Hypsilanti (1).
La noblesse du Fanar gerait les affaires spirituelles et temporelles
de ses coreligionnaires, conformement aux Capitulations accordees par
Mahomet II aux orthodoxes comme aux catholiques , et etait la IA-
piniere dans laquelle on recrutait les membres du synode et les prin-
cipaux dignitaires du clerge la1que.
Toutefois, les Fanariotes etaient sans influence et menaient une exis-
tence retiree, lorsqu'une circonstance fortuite vint les mettre en relief
et leur donner un rOle politique dans le gouvernement de la Turquie.
Armand Carrel, qu'un drame stupide et sanglant enleva prematu-
rement a la science et aux lettres (2), raconte ce fait en quelques
lignes et avec clarte : « Favorises par l'ignorance, l'incapacite des
Tures, et par cet article du Coran qui interdit aux croyants l'etude
des langues en usage parmi les infideles, les Grecs du Fanar, apres
la prise de leur ville, avaient trouve moyen de faire valoir leur supe-
riorite intellectuelle, et s'etaient rendus promptement necessaires aux
conquerants en les servant comme interpretes, comme traducteurs,
et aussi comme ecrivains, gens d'affaires, intendans, tous emplois qui
se designaient collectivement par le nom de grammatikoi ou gramma-
tistes (3). Its n'etaient pas, des le principe, distingues des esclaves et
des domestiques attaches k la personne des mihistres, des hauls fonc-
tionnaires, des riches particuliers; mais, sous le regne de Mahomet IV,
et vers l'annee 1670, un Grec, nomme Panayotaki ou Panagioti,
ayant persuade a quelque ministre ottoman qu'il etait dangereux pour
la Porte de se fier, dans ses relations avec les puissances europeennes,
aux traductions que presentaient des interpretes strangers, parvint
a faire creer pour lui la charge de drogman du Divan, ou interprete
du conseil des ministres ottomans (ft). n
(1) Univers Pittoresque, Provinces Danubiennes et Roumaines. Paris, 1856, I. II, p. 86.
(2) A. Carrel fut tue en duel, le 22 juillet 1836, par E. de Girardin qui, lui-meme, eut la
cuisse gauche trmersee par la ballc du premier.
(3) Ce mot de grammatiste, qui n'est que la reproduction du mot grec ypcqi.p.ccrizo.1, dolt
Otre traduit litteralement par celui de secretaire, Most qu'il en a la signification veritable.
(4) Résumé de l'histoire des Grecs modernes; Armand Carrel. Paris, 1829, p. 128.

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LES MAVROYENL 5

Panayotaki, natif de Chio, dont la vie est tres connue, Reit un homme
d'un merite incontestable, surtout en medecine. Lorsqu'il mourut , le
2 octobre 4673, celui que les Grecs avaient surnomme le Cheval vert,
par allusion au lieu de sa naissance, oh, dit-on, it est aussi difficite de
trouver un cheval vert, qu'un homme sage, fut remplace dans sa charge
de grand interprete par Alexandre Mavrocordato, egalement origi-
naire de Chio, medecin , litterateur, diplomate et linguiste de talent.
Les Fanariotes possedaient déjà l'emploi important d'interprete
du Divan (divan terdjumani) et Alexandre Mavrocordato venait de re-
cevoir le titre de conseiller intime (gecno364^:wv en turc : Mahrem-i-Esrar.)
pour le recompenser de la facon brillante dont it avait represents
et defendu les interets de la Turquie aux conferences de Carlowitz,
quand le Divan crea, toujours en faveur des Fanariotes, la charge
d'interprete de la marine (tersane terdjumani).
« Des lors, ce groupe de familles etablies au Phanar s'augmenta et
s'enrichitprogressivement. S'insinuant de plus en plus dans les affaires
ministerielles de la Porte, ces Grecs formerent une caste particuliere,
officiellement reconnue par le gouvernement turc. Quoique esclaves,
aussi bien que le reste de leurs concitoyens, les Phanariotes occu-
paient des emplois respect& par les Tures eux-memes et consideres
aupres du gouvernement. Presque entierement charges des affaires
exterieures, que l'ignorance et l'incapacite des Turcs les forcaient de
leur confier, ils etaient obliges d'acquerir les nombreuses connaissances
requises pour ce genre d'administration. Aussi donnaient-ils a. leurs
enfants une education soignee. L'etude approfondie de la langue
grecque, du latin, de l'italien, du francais et des trois principales lan-
gues orientales, le turc, l'arabe et le persan, etaient des preliminaires
et des instruments indispensables pour reussir dans la carriere res-
treinte et ambitionnee des charges auxquelles ces Grecs de Constanti-
nople pouvaient aspirer. Les Phanariotes, qui voyaient dans l'ins-
truction la source de leur avancement, de leur credit et de leurs pri
vileges, faisaient cas des hommes instruits, et protegeaient de tout
leur pouvoir ceux de leurs concitoyens qui montraient du nierite et
des connaissances. Aussi les savants grecs affluaient-ils de toutes
parts a Constantinople, comme dans un lieu oh l'on savait apprecier
et recompenser les talents et les vertus. Les jeunes Phanariotes
destines au maniement des affaires publiques se formaient par les
soins eclair& de leurs parents, se penetraient de bonne heure de sen-
timents eleves, et apprenaient a user d'un langage superieur IL celui
du vulgaire; les femmes meme du Phanar parlaient avec purete et
ecrivaient avec elegance leur langue maternelle (1). »

(1) Cours de 'literature grecryue moderne; J. Rhizos-Neroulos. Gen6ve,4828, p.80

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6 LES MANROYENL

Le sultan Mahmoud Khan Icr (1730-1754), fils aine de Moustapha II,


prince d'un caractere doux, humain, affable et prudent, donna un nou-
vel essor aux visees des Fanariotes et mit le comble a leur fortune en
les appelant It la dignite d'hospodars de laValachie et de la Moldavie
pour enlever, croit-on, la principaute de ces provinces aux boyards
indigenes dont it suspectait la fidelite.
Nous n'avons point It retracer ici le regne de tous les hospodars
fanariotes des principautes danubiennes; nous nous bornerons It
quelques reflexions stir les consequences de leur passage dans ces
pays. Auparavant , nous prions le lecteur de se transporter par la
pensee It un siècle en arriere, de Bien examiner It quel degre intellec-
tuel se trouvait notre nation It cette epoque, quand elle brisait ses
chaines pour conquerir sa liberte, afin d'etablir une juste comparaison
avec Petat moral et materiel des pays strangers et, en particulier, des
provinces danubiennes dans ce meme temps. Le jugement qu'on doit
porter sur les Fanariotes et leurs oeuvres depend. uniquement de cette
comparaison, car ce serait commettre une erreur grossiere que de
se prononcer sur leur compte sans se depouiller de l'homme mo-
derne, jouissant d'une civilisation raffinee et ayant en sa possession
tous les tresors it peu pros inconnus alors de la science, des arts,
de Padministration et de la politique.
Cela fait, admettons des It present, sans discussions; la morgue des
Fanariotes, leur egolsme, leur orgueil d'affranchis, leur nepotisme:
admettons qu'ils aient eu ces vices et bien d'autres encore, et voyons
au hasard ce qu'en dit l'un de leurs antagonistes.
« II faut reconnaitre, sans restriction, ecrit le Roumain Jean Gion, que
les Fanariotes ont ete diplomates et qu'ils ont servi la Turquie et les pays
roumains, tout en menageant bien entendu leurs interets. Mais toute
haine du passe doit s'effacer. Car si nous comprenons jusqu'a un certain
point les motifs qui firent blamer jadis les Fanariotes, ces motifs, dont
nous nous inspirions alors n'ont plus leur raison d'être aujourd'hui,
et nous ne devons rechercher que la Write, rien que la verite.... Qui
done, en 1782 et en 1787, connaissait mieux que le Fanar, alors tout-
puissant a Bucharest et It Constantinople, les plans des Russes et des
Tures et demontrait aux boyards roumains de quel cote penchaient les
services et l'amitie des Russes et de la maison d'Autriche , sinon les
princes fanariotes qui savaient par cceur, et appreciaient It leur juste
valeur ces avantages ? Combien s'en trouvait-il parmi les boyards
et les chroniqueurs qui devinassent les intentions de la Russie envers la
Turquie et Constantinople? Seuls les Fanariotes savaient et compre-
naient tout. Quand Catherine proposa, en 1783, son fameux projet
de demembrement de la Turquie, elle ecrivait It Voltaire sur « ses
plans humanitaires et philosophiques » et sur son projet qui etait en

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LES MAVROYEN1. 7

partie connu des Fanariotes. Its connaissaient jadis le but de Disloway,


ce Hongrois, magnat de la tour aventuriere de Francois Racoczy,
but qui consistait en la creation pour les Hongrois d'un royaume
compose de la Valachie, de la Moldavie, de la Bucovine, de la Tran-
sylvanie et de la Hongrie. Its n'ignoraient point aussi les projets grecs
de la grande et insatiable Catherine qui, au moment meme precurseur de
la lutte, excitait le khan detrtme de Crimee e, prendre Stamboul au sul-
tan pour le lui dormer ensuite comme it lui avail cede la Crimee (1). »
Le merne historien roumain, qui vient de nous depeindre les connais-
sances politiques et diplomatiques des Fanariotes, nous offre plus loin
un exemple des moyens employes par eux pour penetrer les intrigues
et les plans des tours etrangeres.
« La Collection Hurmuzaki, dit-il, renferme des rapports d'espions
au prince Nicolas Caradja, qui, des janvier 1783, savait par eux les
plans de la Russie et de l'Autriche concernant la Turquie et les prin-
cipautes danubiennes. Its etaient tellement bien renseignes sur tous
les details des rapports et des intentions de telle ou telle puissance,
qu'il etait rare qu'une question orientale fat concue sans que le Fa-
nariote regnant it Jassy ou e. Bucharest n'eat oto le premier a. l'ap-
prendre, en partie si non entierement, par ses parents, agents ou es-
pions (2). »
Mais le coup de maitre des Fanariotes en ce genre fut incontestable-.
ment l'affaire du plan prussien. La Prusse voulait percer en Orient
comme elle cherche aujourd'hui a. le faire du cote de l'Adriatique. Pour
mener a bien cette entreprise sans qu'elle s'ebruitat, elle avail place
toute sa confiance dans Dietz, son representant a. Constantinople. Celui-
ci, sous la direction et ('inspiration de l'internonce autrichien, le baron
de Herbert-Rathkeal, intriguait tant et plus en Roumanie comme sur
le Bosphore. On pourrait croire que Dietz executait fidelement les ins-
tructions de l'internonce; oui et non. Oui, parce qu'il recherchait Fal-
liance de l'Autriche et de la Russie basee sur un partage dans lequel
la Prusse devait avoir une grosse part du cOte de la Pologne ; non, parce
qu'en meme temps it concluait un traite secret avec la Turquie pour,
ayant l'air d'être son allie, savoir par elle sa pensee sur ses deux enne-
mies declarees. La trame de cette politique en partie double etait si
finement tissee, que la Turquie se refusait a ajouter foi aux informa-
tions des Fanariotes qui cherchaient 11. lui enlever toute illusion a. cet
egard. Leurs rapports se succedaient devenant de plus en plus précis,
mais rien n'y faisait et leDivan comme les ministres qui le composaient
s'entetaient fi, voir dans les correspondances et les conseils officieux que

(I) Quetques pages de thistoire des Fanariotes en Roumania; J. Gion.


(2) Ibid.

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8 LES MAVROYENI.

Dietz leur faisait passer une preuve evidente des intentions manifcs-
tement amicales de la Prusse a regard de la Turquie et du Grand-Sei-
gneur. Dans cette occasion, les Fanariotes mirent en mouvement leurs
espions et parvinrent, en s'associant a l'ambassadeur de France, de
Choiseul-Gouffier, a mettre la main sur le plan prussien qu'ils firent
publier dans les journaux europeens. Malgre cela, le Divan continuait
ses sympathies au representant de la Prusse. Pour le convaincre de
la duplicite de Dietz, it ne fallut rien moins que le stratageme employe
par Nicolas Mavroyeni, son neveu Etienne et de Choiseul-Gouffier qui
tous trois, en faveur ou en bonnes relations d'amitie personnelle avec
le grand-vizir Yussouph-Pacha, reussirent a obtenir de ce dernier la
copie des lettres qu'il recevait de Dietz It Choumla et qui, jointes a
celles que ce representant avait :envoye au refss-effendi et a d'autres
fonctionnaires de la Sublime Porte, prouverent peremptoirement
que la Prusse, sous le convert de fallacieux conseils, poussait la Tur-
quie a une guerre desastreuse contre la Russie (1).
Demasque ainsi de part et d'autre par les Fanariotes qui s'etaient
procure en outre les instructions qu'il recevait du baron de Herbert-
Rathkeal, Dietz se vit couvert de ridicule et de honte, et par contre-
coup, cet internonce, dont l'Autriche avail employe les services pen-
dant vingt et un ans it Constantinople, fut rappele a Vienne.
Les Fanariotes, en effet, gouvernerent longtemps ipso facto la diplo-
matie exterieure de l'Empire ottoman, sa marine et souvent meme sa
politique interieure. Et l'on peut dire que, tant qu'ils dirigerent le
char de l'Etat, la Turquie n'eut qu'a se loner de leurs services, des
trait& qu'ils signerent ou firent conclure, etc.
Si nous examinons maintenant les services rendus a la Valachie et
a la Moldavie par les princes Fanariotes, nous verrons que, places
comme its l'etaient aux frontieres de l'Empire turc, its devaient en
defendre les abords avec des troupes certainementinferieures en nombre
et en qualite a celles de leurs voisins, chercher a conserver un trOne
qui pouvait leur etre enleve au moindre caprice d'un sultan ou a la
suite d'une obscure intrigue' de serail; et surtout donner, donner
toujours pour satisfaire l'insatiable cupidite de leurs protecteurs a
Constantinople.
Pourtant, malgre cette instabilite du gouvernement hospodaral, les
provinces danubiennes soumises a leur juridiction, tirerent quelque
profit materiel de ces temps dont beaucoup de Roumains medisent
aujourd'hui.
Les princes fanariotes s'attacherent surtout a propager l'instruction
en Roumanie par le moyen de l'imprimerie qu'ils encouragerent, en

(1) V. l'extrait du journal de Barozzi, 88 juillet 1788. dans la biographic d'Et. Mavrodni.

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LES MAVROY8NI. 9

employant presque exclusivement cette branche des arts a la publica-


tion de bibles, de grammaires, etc., etc.
Nicolas Mavrocordato fit imprimer a Bucharest, en 1720, un livre
a des Devoirs » en grec [rept so,v xcce.ixOvvdv BIGA04], attribue en pantie,
par Thomas Fristisch de Leipsig, a Berg ler de Cronstadt et que de
Hammer met au meme rang, dans la litterature grecque moderne,
que le de Wells de Ciceroh dans la litterature latine (1).
Jean-Georges Caradja illustra son regne en Valachie par la promul-
gation d'un code qui porte- son nom, en meme temps que Charles Cal -
limachi, allie comme le precedent aux Mavroyeni, faisait un don
semblable a la Moldavie. Anterieurement, en Valachie, les disposi-
tions, d'ailleurs tres incompletes , des anciens codes de Serban Voda
et d'Hypsilanti subsistaient bien encore en principe ; mais la plupart
etaient hors d'usage, et le caprice ou l'interet du juge etaient pres-
que l'unique regle suivie dans les tribunaux. Les deux princes entre-
prirent simultanement de reformer ces abus, et confierent a un
comite special, dans cheque province, le soin de reviser entierement
l'ancienne legislation d'apres les nouveaux besoins du pays. Le tra-
vail du comite moldave rut imprime en grec en 1816, par ordre du
prince Charles Callimachi. Le code Caradja fut redige et publie a
Constantinople en 1817 puis a Vienne en 1818 (2).
Sous Constantin Mavrocordato, qu'on pourrait qualifier de. Refor-
mateur, les monasteres durent verser le surcroit de leurs revenus dans
la caisse de la metropole pour servir a la dotation de files pauvres,
ainsi fide la fondation et a l'entretien des ecoles grecques. Le meme
prince essaya de fixer la langue roumaine qui avant lui n'etait qu'orale.
II fit rediger une grammaire et composer un caractere d'ecriture, me-
lange de lettres grecques et slavones, afin d'eviter les tatonnements
anterieurs qui avaient oblige d'imprimer la Bible en caracteres Cyril-
liens, a, Belgrade, en 1580; puis en lettres latines, en 1643, par un
edit de Racoczy. Constantin Mavrocordato fit tous ses efforts pour
repandre ce genre d'ecriture et it employa son influence sur les
boyards pour les engager a randier et a l'ecrire; mais les Roumains
revinrent aux lettres latines, qui sont conformes a leur origine. Its les
ont conservees jusqu'a ce jour et la Russie, qui cherche a faire adopter
l'alphabet cyrillien par tous les Slaves, ne parviendra point a. les leur
faire abandonner, nonobstant le desir de M. Kriwzo If et du general
Ignatieff, qui les declarent leurs freres.
D'autre part, au point de vue panhellenique, l'influence des Fana-
riotes etait arrivee a un tel apogee que les Serbes, les Bulgares et

(1) La Romanie, etc.; J. A. Valliant. Paris, 1815, t. H, p. 177.


(2) Nop.oescrict TOO K. K. L r. Kspme;c1. 'Ev Biird71, 1818.

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10 LES MAVROYENI.

tous les autres sujets chretiens de l'Empire ottoman tenaient a hon-


neur d'être consider& comme Grecs, et que, dans les deux cours prin-
cieres de Valachie et de Moldavie, leur langue et leurs coutumes y
jouaient le meme role que la langue francaise et retiquette de Ver-
sailles a la cour du grand Frederic. Les provinces danubiennes devin-
rent le centre de rhellenisme, qu'ils protegeaient, et la langue grecque,
nous le repetons , regnait a la cour, dans les eglises , dans les tribu-
naux et dans la bourgeoisie qui avail a cceur de la parler correcte-
ment.
Le patriotisme ayant toujours ete la qualite dominante des Grecs,
it n'y a pas d'exemple d'une famille fanariote qui n'ait eu a endurer,
sans chercher a les eviler, les plus grandes injustices et les dernieres
indignites de la part des Tures; et, avant que la plupart d'entre elles
succombassent au premier signal de la revolution grecque, qu'elles
avaient preparee sans la souhaiter encore quand elle &Ida , bien des
Fanariotes tomberent sous la hache d'un capidji-bachi, perirent par le
pal ou le cordon ou enfin furent exiles ou emprisonnes.
La liste de ces victimes formerait un long martyrologe s'il fallait
recrire tout entiere; nous nous bornerons a extraire cette page lu-
gubre d'un « Voyage a Constantinople. »

a GRECS ETRANGLES OU DECAPITES , EN CE SIECLE , POUR LA CAUSE DES


DEUX PRINCIPAUTES.

JEAN IPSILANTI, chef des Pelissiers a Constantinople, grand-oncle


d'Alexandre Ipsilanti, pendu en 1737.
CONSTANTIN GIIIRA, dragoman de la Porte, decapite en 4740.
JEAN ZUZZO, frere acne du prince Michel Zuzzo, pendu en 1760.
STAVRACCHI, regent de Valachie et de Moldavie, pendu en 1765.
GREGOIRE CALLIMAQUE, prince de Moldavie, decapite en 4769.
NICOLA= Zuzzo, dragoman de la Porte, decapite en 1769.
GREGOIRE GIIICA, prince de Moldavie, poignarde par un capidji, a
Yassi, en 1777:
PETRACCIII-DELLA-ZECCA, decapite en 1778.
MAVROYENI, tue a. Bela pas ordre du grand-vizir en 1789 (1). »
En presence de ces faits, on s'expliquerait mal l'antagonisme de
quelques factions du peuple roumain contre la memoire de ces princes,
si le temps de leur puissance, l'ere grecque, comme on la nomma, ne
lui rappelait une douloureuse epoque de domination otrangere et les
lentes et cruelles convulsions qu'il a chi subir avant de s'en affran-
chir et de devenir libre. Les princes fanariotes ont eu leurs travers,
(I) Voyage es Constantinople, etc. Paris, p.110.

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LES MAVROVENI. II
comme en general tous les gouvernants , qui ne sont pas faits d'un
limon different de celui des autres mortels , mais avec les annees et
l'assoupissement des passions on aura quelque indulgence pour eux,
en se rememorant avec impartialite le siècle dans lequel its vecurent
et la situation diflicile et perilleuse qui leur keit faite entre les convoi-
tises austro-russes et les exigences ottomanes. Bien loin de les honnir,
les Roumains se diront que leur cas eat ete bien plus grave et leur
esclavage plus douloureux, insoutenable meme, si au lieu de princes
fanariotes, qui, apres tout en valurent bien d'autres de nationalite indi-
gene, la Porte leur eat envoye pour les gouverner des pachas cupides,
cruels et sanguinaires comme rAlbanie en eut dans Ali-Tepeleni et
Belgrade dans la personne de ce pacha brutal et stupide qui decida
de la mort de Rhigas et de ses compagnons.
Un publiciste anglais, James Samualson, apprecie comme suit
l'administration fanariote dans les provinces danubiennes. « B. est
tres regrettable, dit-il, que tons les historiens modernes se soient
contentes d'envisager ]'administration fanariote sous son aspect le
plus &favorable, en faisant rel.omber sur la tete des princes grecs
les fautes et les erreurs de ce temps. Nous ne suivrons pas cet exem-
ple, car nous croyons que le gouvernement des hospodars grecs ne
fut certainement point totalement mauvais. Les descendants de ces
hommes, qui occupent encore des fonctions honorables en Roumanie,
auraient tres peu de chose a dire pour leur defense; mais la verite,
c'est que nous avons entendu des Grecs exprimer l'opinion qu'il serait
de beaucoup preferable pour eux de depeindre toutes les fautes
de leurs ancetres en regard de leurs qualites. Parmi eux, plusieurs
furent braves, pieux, charitables et instruits, et contribuerent a faire
passer les Roumains d'un kat de barbarie a une civilisation relative.
Nous en avons la preuve dans les reformes imparfaites, it est vrai, de
Constantin Mavrocordato, dans les monuments et fondations charitables
d'Hypsilanti et de Gregoire Ghica dans les deux principautes entre 1768
et 1778 ; dans le courage de ce dernier qui perdit la vie en servant sa
patrie adoptive, dans Nicolas Mavroyeni 11786-90] que les boyards
furent trop lathes pour suivre quand it partit defendre leur pays
contre une invasion russe... Fait capital dans l'histoire roumaine ,
auquel quelques ecrivains ont consacre plusieurs pages (1)...
Pour rappeler les bienfaits des Fanariotes a l'actif de leurs natio-
naux, on n'a qu'a invoquer le nombre incalculable d'ecoles creees par
leurs soins non seulement dans toute retendue de la Turquie , mais
aussi dans des pays tels que l'Autriche et la Russie.

(41 Roumania past and present, 1883, p.214.

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12 LES MAVROYENL

Le mont Athos, Chio, Smyrne, Cydonie, Janina eurentleurs chaires


de belles-lettres et de philosophie et l'on vit sortir des bancs de ces
ecoles une pepiniere d'hommes instruits qui se rendirent promptement
utiles.
On pourrait croire que cette classe des Fanariotes qui avail tan t
souffert pour repandre les lettres grecques et maintenir leurs core-
ligionnaires en haleine, malgre une oppression de plusieurs siecles,
devait enfin trouver une compensation chez ceux de leur race devenus
libres; it n'en fut rien.
Honnis, martyrises, comme nous venons de le voir, par leurs
maitres les accusant de traitrise; par les Itoumains qui ne pouvaient
leur pardonner leur origine , Us furent rejetes impitoyablement et
sans aucune consideration ni examen de leur passé par ces clephtes
de la Grece dont l'ombrageux courage n'admettait aucune circonstance
attenuante et regardait comme des suspects ceux qui avaient mis leurs
talents au service des tyrans de leurs pays.
II est certain qu'il y eut, en Grece, a partir de 1821, comme une
espece de revanche inconsideree du guerrier contre le diplomate, de
la bravoure ignorante contre la froide raison; la paraphrase enfin du
dicton latin ; cedant arma toga?.
Apres la guerre vient necessairement la paix comme apres la tern-
'Ate apparaissent les rayons d'un soleil vivifiant. C'est ce qu!on n'a pas
compris alors en Grece en faisant aux Fanariotes, expulses de Cons-
tantinople, une sourde opposition qui les chassa d'Athenes. Le
regne du sabre terming, le calme succedait a. la lutte, la Grece de-
venue independante mais devant tout creer avec le plus de celerite
possible en vue d'organiser les services de l'Etat nouveau, it fallait
accueillir et attirer dans le nouveau royaume ces Grecs eminents qui
auraient certainement plus fait encore pour cette patrie regeneree,
qui etait la leur apres tout, que tout ce gulls avaient tenth et execute
sous l'empire oblige d'une domination etrangere.
Cependant , htitons-nous de consigner id, qu'en face des resultats
deplorables d'une diplomatie sans suite ni cohesion, une espece de
reaction semble vouloir se produire en faveur des Fanariotes, en
Grece sinon en Turquie. Le royaume hellenique, apres s'etre jete
dans les bras des chefs d'armes, les desire maintenant que la diplo-
matie joue entre les nations europeennes un si grand role. Quant a. la
Turquie, elle en est a. chercher, depuis qu'elle a repousse les Fana-
riotes, des hommes habiles pour debrouiller ses affaires si embarras-
sees. Ill n'est pas, jusqu'aux Etats balkaniques qui, prives de l'ascen-
dant moral exerce autrefois par les Fanariotes, ont, en se rendant
independants de I'Empire ottoman , travaille au demembrement de
cette ceuvre laborieuse, gigantesque et malheureusernent incomprise

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LES MAITROYENI. 13

des Fanariotes: l'agglomeration de tous les elements chretiens de l'O-


rient sous la preponderance hellene.
C'est en rappelant toutes ces choses aux Grecs que S. Criticos dit :
« La nation ne doit pas seulement des statues aux grands chefs
militaires et a tous ceux qui se sont comportes avec patriotisme
pendant la grande revolution, elle en doit aussi a ceux qui furent
ses protecteurs et qui, en cette pante, non seulement la sauverent
de sa perte, mais preparerent aussi sa resurrection par mille moyens
et par mille sacrifices. Et parmi ces derniers, nous croyons qu'il y a
quelques princes fanariotes dignes de la reconnaissance de toute la
nation. Un jour viendra oil elle recherchera les cendres de ces
hommes decapites avec inhumanite et injustice, et of elle elevera
un mausolee perpetuel a leur immortelle memoire. Si nous vou-
lions reflechir sur cette obscure et funeste periode de notre pays,
nous comprendrions alors aisement le merite et les grandes Ca-
pacites de ces hommes dont les tetes ont ete foulees aux pieds (1). »
Retracons ici une page vraiment emouvante de J.-R. Neroulos sur
les Fanariotes ; nous ne saurions mieux faire en terminant ce chapi-
tre. En lisant ces lignes , certains Roumains oublieront les griefs, plus
ou moins justes, du passe, et ils s'honoreront meme d'avoir accueilli
dans le sein de la famille latino-slave des citoyens qui, comme les
Pierre Mavroyeni (2), illustrent aujourd'hui leur pays d'adoption par
la diversite de leurs talents, l'elevation de leur intelligence et leur en
tier devouement a cette merne patrie.
« L'histoire, souvent trompee par les apparences, et toujours trop
prompte dans sa decision, ecrivait J.-R. Neroulos, confirmera peut-
etre les prejuges eleves depuis longtemps contre les Fanariotes ; et,
plus cruelle que leurs bourreaux, re'petera leur nom avec une quali-
fication fletrissante... Cependant presque tous ces infortunes ont peri
pour leur patrie, et leur mort a ete d'autant plus douloureuse, qu'elle
a ete inutile et sans gloire; les uns pendus devant la porte de leurs
maisons, sous les yeux de leurs enfants et de leurs epouses ; les autres
egorges ou tallies en pieces : aucun ne recut apres sa mort la der-
niere consolation des humains mourants , la sepulture. Tous leurs
bier's furent confisques, leurs veuves et leurs orphelins, errants et
sans nourriture, ont die reduits a mendier un morceau de pain. Quel-
ques families seulement de ces malheureux ont trouve le moyen de
se refugier a Odessa ou ailleurs, et de prolongef une existence due a
la generosite des souverains et des peuples de 1'Europe... (3). »

(1) "Ecorepo; El.iyypaup.ce rceptoSocdv ; Athenes, 4889.


(4) Homme d'Etat Romnain, voir sa biographie..
(3) Cours de (literature grecque moderne; J.-R. Neroulos. Geneve, Ins, p. 95.

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CHAPITRE 11.

Un mot sur Pile de Paros. Origine des Alavroyeni, famille princiere du Bas-Empire
leur parente avec les doges Morosini. Naissance de Nicolas Mavroydni; sa premiere
jeunesse. Arrivde du grand-amiral Djezaerli-Hassan-Pacha au port de Trio. Nico-
las MaNroyeni, assure de sa protection, part pour Constantinople.

Paros est une Ile de la mer Egee qui fait partie du departement des
Cyclades dans le royaume de Greee. Elle est situ& a deux lieues au
nord-ouest de Naxos, sous le 22° de longitude et le 37° de latitude ; sa
circonference est de douze lieues.
Les Pheniciens, les Cretois, les Arcadiens, Minos et plusieurs de ses
fils; Hercule, les Perses, Themistocle, les Macedoniens, les Lagides,
Mithridate, les Romains, les Venitiens, les Russes et les Turcs la pos-
sederent tour a tour, jusqu'a, l'epoque oii elle redevint definitive-
ment grecque, a l'issue de la revolution de 4821. Son nom &eine
une foule de souvenirs.
Paros etait surtout celebre par son marbre, que les anciens enchas-
saient dans l'or et l'argent comme un objet aussi precieux que les
pierres les plus rares. A propos des offrandes de David et des princi-
paux d'Israel pour la construction du temple de Jerusalem, nous lisons
dans la Bible cette phrase des Paralipomenes [fly. I, ch. XXIX, v. 2]
qui, croit-on, datent du temps de Cyrus : «... J'ai aussi prepare des
pierres d'onyx, des pierres blanches comme J'albatre, du jaspe de
diverses couleurs, toutes sortes de pierres precieuses, et du marbre
de Paros en quantite. » Dans les temps modernes, le savant Peiresc,
conseiller au parlement d'Aix-en-Provence , y decouvrit les fameuses
inscriptions lapidaires connues sous le nom de «phronique de Paros n ;
monument important d'histoire qu'un Anglais, le comte &Arundel,
trouva le moyen de ravir a notre compatriote pour l'expedier a l'uni-
versite d'Oxford dons it est la principale curiosite sous la denomina-
tion de a marbres d'Arundel. »
Cette chronique , qui contient les plus grandes époques de l'his-
toire grecque, depuis Cecrops jusqu'a Alexandre, suffit ample-
ment It la_ reputation des Pariens qui ne se soucient plus, depuis
sa decouverte, des lauriers de Miltiade » qui les avait con-
tir

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Vue de Pares.

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LES MAVROYENI. i5

traints de capituler apres sa victoire de Marathon oa Rs avaient en la


malencontreuse idee de combattre dans les rangs des Perses contre ce
general athenien.
En effet, la decouverte de Peiresc, jointe aux carrieres de Marpissa (1),
forment la gloire la plus pure de Paros. Et it lui fallaitbien cela, malgre
Scopes et sa colonne d'Ephese, malgre Agoracrite et sa Nemesis de
Rhamnonte, malgre Evenus et ses elegies, tous Pariens , pour at-
termer la gloire peu enviable que lui avait acquise ce grand satyrique
d'Archiloque.

Archilochum, proprio rabies armavit iambo.

Car c'est d'Archiloque, que le rhetoricien Ellen disait : « On lui re-


proche d'avoir mal pule de lui-meme; sans lui nous n'aurions jamais
su qu'il etait le fils d'un esclave ; qu'il avait abandonne Paros, sa pa-
trie; que, pauvre et denue de tout a Thasos, it y avait maltraite ses
hOtes, et tree des haines violentes, se defiant et medisant de ses amis
comme de ses ennemis, s'avouant adultere, sensuel, 'ache, etc. »
Paros, completement deboisee par les Tures et surtout par les
Venitiens qui, durant une occupation de dix mois, en britlerent
tons les oliviers (2); Paros, disons-nous , autrefois tres peuplee
et oil, d'apres Tournefort, on parlait « le plus proprement 0 les
soixante et dix dialectes de la Grace, compte a peine maintenant
huit mille Ames. Parikia, son chef-lieu, renferme a lui seul trois mille
habitants. 11 est situe a proximite d'un port qui n'a de la chose que le
nom, surl'emplacement de l'antique Paros dont l'insignifiance des ves-
tiges rend impossible de reconstituer, meme par la pensee, la veritable
physionomie. La petite ville de Parikia presente un coup d'ceil assez
original, particulier aux cites levantines; toutes ses masons et ses edi-
fices, enduits a la chaux vive , fatiguent le regard de leur blancheur
de craie et ses rues dallees par Nicolas Mavroyeni sont d'une etroi-
tesse qui paraitrait malsaine si on ne comprenail que cette disposition
est appropriee au climat brtIlant de ce pays.
Les centres les plus considerables de l'ile de Paros, sont : Cos-
tou, Levki, Tzipido , Kephalo-Marmara et Dragoula. Autant de cite-
fives bourgades qui servent de point de ralliement a la population
rurale disseminee dans leur perimetre respectif.

(1) C'est de la montagne de Marpissa qu'on tirait le fameux marbre de Paros. Virgile
l'appelait Marpesia Unites ou Rocker de Marpessia.
Les carricres de Marpissa offrent cette particularitd, qu'elles sont souterraines comme
les mines de charbon; on n'y travaillait qu'a l'aide de lampes d'ou les noms de parius
lapis et lychniles donnds au marbre de Paros. On est parvenu aujourd'hui a imiter ces
marbres a l'aide d'une ingdnieuse composition qu'on emploie pour les statues.
(4) La Grece en 1863; A. Grenier. Paris, 1863, p.147.

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16 LES MANROYENI.

Le port de Trio, sur la cOte ouest, et celui de Naoussa, au nord,


sont, avec celui de Sainte-Marie, les seuls qu'on puisse mentionner;
encore n'y a-t-il que le second, dont les Busses avaient fait leur
station navale de guerre au temps de leur occupation des Cyclades,
(1770-1774) qui soil utilise aujourd'hui par les batiments legers.
Naoussa est une crique assez spacieuse, a l'entree de laquelle les 'Ali-
ments jettent l'ancre,car le manque de fond necessite l'emploi des bar-
ques pour transporter a terre voyageurs et marchandises. Ce qu'on
appelle proprement Naoussa n'est simpleinent qu'une agglomeration
de quelques maisons , et un cafe, orne d'une facon toute primitive
et dont l'unique salle est entouree, comme tous les etablissements
tures de ce genre, d'une rang& de bancs en bois, presomptueuse-
m,ent nommes divans et sur lesquels s'assoient, 0. la turque, des
gens qui viennent la, de passage, y fumer le tchibouk, la cigarette
ou le narghileh. Les vrais habitues sont quelques marins de l'en-
droit qui sont tres flattes d'être design& encore par l'epithete de
palicares, bien qu'iln'en existe plus. De Naoussa, on se rend a Parikia
a dos de mulet ou d'ane par un sentier pittoresque, suivant les in-
flexions capricieuses des collines et des vallees que dominent de dis-
tance en distance de blanches chapelles, comme on voit dans les re-
gions musulmanes les blanches coupoles des marabouts se decouper
sur I'azur du ciel.
Sans autres voies de communication interieure que les meandres
tortueux, raboteux , malaises, traces a la longue par le pietine-
ment des sabots des Aries et des mulets sur la pente des ravins;
sans autre correspondance avec rexterieur que celle qu'entretien-
nent des bricks de commerce et deux vapeurs, dont le service est bi-
hebdomadaire, Paros, malgre le telegraphe qui la relie avec le con-
tinent et le reste des Iles, semble aux antipodes de notre Europe si
active, si febrile et si bruyante. On y retrouve, a chaque pas et dans
tout, comme une vague et lointaine influence de l'occupation insou-
ciante des Tures ; influence qu'entretiennent le goilt inne des Hel-
lenes pour le commerce exportateur et Ia navigation ainsi que leur
eloignement manifeste pour la production agricole, qui demande une
Constance et une fixite incompatible avec le caractere des Grecs dont
la mobilite egale la notre si elle ne la surpasse pas.
Le sol de l'ile de Paros produit en abondance du yin, des legumes,
des fruits et des cereales. Mais les habitants ne savent point encore en
pratiquer Ia culture et l'exploitation d'apres les procedes actuellement
en usage; les leurs sont des plus bornes, leurs instruments sont ru-
dimentaires et le ciel, sur lequel its comptent beaucoup trop, fournit
la plus grande dose d'efforts.
Une entreprise, cependant, vient d'être tentee a Paros et sem-

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LES MAVROYENI. 47

ble vouloir donner de bons resultats. Un Francais, M. Em. Ross,


et un Grec, M. Zanos, se sont installes a Parikia, dans retablisse-
ment de l'ex-societe beige des marbres de Paros, vers le milieu de
l'annee 1890 pour exploiter les vignobles de l'ile. Its achetent aux in-
sulaires leurs raisins, en font sur place la vivification d'apres les pro-
cedes en usage chez nous, et sont ainsi parvenus &importer en France
un yin de coupage qui peat rivaliser avec les meilleurs connus. Avant
la formation de cette societe, les vins de Paros etaient fabriques d'une
facon toute primitive. Apres la vendange, les raisins etaient exposés
au soleil pendant sept ou huit jours, puis on les deposait dans la
cuve ou, pendant deux ou trois jours, its etaient soumis a l'action du
pressoir. Une fois presses, le jus etait transports dans des (itres pour
etre verse dans les recipients destines a le conserver. A l'aide de
pierres, on pressait egalement le mare pendant deux jours en l'addi-
tionnant d'eau , puis cette liqueur, que les Pariens appellent
« agiasma » (eau Unite), et qui correspond a notre « pique tte »,
etait melee avec le premier jus exprime. Le vin qu'on obtenait par
ee procede primitif ne pouvait se conserver au dela de l'hiver, car it
s'aigrissait promptement.
Le jour viendra, sans doute, oil ce pays partagera avec nous les
bienfaits de l'industrie moderne vers lesquels le porte irresistiblement
son esprit eminemment progressiste. Mais quand? Et les Pariens ne
sont-ils pas vraiment plus heureux de leur etat present, si nous envi-
sageons le resultat materiel, desastreux, amend par les essais d'une
societe -beige qui avait entrepris, promettant moats et merveilles,
l'exploitation de leurs marbres eblouissants.
Le sifflet d'une locomotive avait a peine fait retentir leurs vallons
de son cri strident, que la debacle s'ensuivit, laissant comme te-
moignage de cette entreprise avortee, ses rails gisants stir le sol et
ses vagonnets abandonnes en plein vent; entassant ainsi ruines stir
ruines, confondant le present, dont les Pariens souhaitent ardem-
ment l'amelioration, et le passé dont ils se souviennent avec .des motive-
ments d'un enthousiasme impetueux. Si quelqu'autre societe se pre-
sente un jour avec les memes intentions, les Pariens se rappelleront que
leurs economies ont die englouties dans cette tentative infructueuse.
Voila, en un mot, ce qu'est Paros, apres tantOt soixante et dix ans
de regenerescence. C'est done encore dans son passé qu'il faut re-
chercher les veil tables elements qui constituent sa plus solids gloire.
Le dernier des hommes remarquables qu'elle ait produit est in-
icontestablement Nicolas Mavroyeni, auquel les Pariens, entre paren-
theses, auraient da conserver un plus fickle souvenir, une plus
constante gratitude.
Les avis sont partages au sujet de l'origine de cette famille. On
HAVROYENI. 2

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18 LES MAN-ROI-En

pense communement qu'elle se rattache a celle du fameux conquerant


venitien, Francois Morosini, qui s'immortalisa par l'asservissement
du Peloponnese a, sa patrie et en recut, comme marque de reconnais-
sance, le titre de « Peloponnesien ».
Ceux qui partagent cette croyance, se basent sur une similitude
de nom, admissible par le sejour prolonge des Morosini dans le Le-
vant et surtout en Eubee; sur la figuration du lion de Saint-Marc au
pied du blason des Mavroyeni, sur les traditions orales conservees par
ces derniers a. cet egard, et enfin sur le temoignage de plusieurs
historiens et genealogistes comme Felix Sales, C. M. Couma, M. Per-
siani, Thomas Hope, etc.
En ce qui concerne les traditions existant dans la famille encore
maintenant, nous renvoyons le lecteur a. ce que nous disons au sujet
de la perte des papiers du prince Pierre, dans la biographie que nous
consacrons a ce personnage.
L'affinite des Mavroyeni avec les Morosini par la ressemblance or-
thographique et vocale des noms est trop bien expliquee dans les
ouvrages de F. Sales, archeologue-paleographe de Vienne, en Au-
triche, pour que nous cherchions, ici, a ajouter quoi que ce soit it
l'interpretation de ce savant (1).
Quant an sejour des Morosini dans le Levant, les evenements qui
les y amenerent ne sont pas d'une date fort reculee et sont, par cela
meme, faciles a raconter; c'est la simple histoire de la conquete ye-
nitienne en Orient et principalement sur le sol des anciens Grecs,
occupe et sterilise durant des siecles par la domination inintelli-
gente des Ottomans.
Francois Morosini, qui personnifie cette conquete, fut le plus il-
lustre des membres de cette famille renommee et un des plus grands
capitaines qu'ait eus la Republique de Venise. Ne en 1618, it ne tint
pendant de longues annees qu'une place secondaire dans les faster de
son pays. Le veritable point de depart de sa glorieuse fortune ne
commence guere que vers 1685, pour se maintenir jusqu'it sa mort.
Marque en Moree au mois de juin 1685 avec une armee de huit
mille hommes, effectif alors respectable contre une nation qui s'a-
cheminait kb. vers la decadence, Francois Morosini acheva la prise
1e possession de la Chersonese moralte par la bataille de Patras,
le 1.3 juillet 1687. En decembre, une fois Athenes prise et abandon-
née comme d'aucune utilite strategique, restait encore Negrepont.
Bien que le doge Justiniani vint a Udder sur ces entrefaites et que
le conseil des Dix feint a, sa place, le 3 avril 1688 , Murosini ne
s'en rendit pas moms le 9 du meme mois a. Poros pour y organiser

(1) Y. P. Ann. n° 1.

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LES MAVROYENL 19

cette expedition. Leg preparatifs acheves, it parut le 23 juillet deviant


Negrepont et la bloqua sans effet jusqu'au 21 octobre. Alors, it du t
lever le siege tellement ses troupes avaient ete diminuees par des
combats partiels; et, tres fatigue lui-merne, it tomba malade et fut
oblige de revenir a Venise en 1689.
Cependant, la guerre continuant toujours en Orient, on crut que la
presence du doge y Rail, necessaire. On le nomma generalissime pour
la quatrieme fois, quoique age de soixante et quinze ans. Il partit done
en 1693. Arrive a. l'armee, it mit plusieurs fois en deroute la flotte
turque et prit Malvoisie ce qui assura la conquete definitive de la Moree.
Enfin, actable d'infirmites , it tomba malade et s'eteignit a Na-
poli de Romanie, le 6 janvier 1694, universellement regrette. La cor-
respondance d'Anne Akerhjelm, dame de compagnie de la comtesse
Kcenigsmark, temoin oculaire, nous montre que c'est dans l'ile
d'Eubee que le chef venitien depensa le plus de temps, d'efforts et
de talents. Son corps fut rapporte a Venise, oit le senat lui fit elever
un monument avec cette inscription :

FRANCISCO-MAVROCENO-PELOPONNESIACO
SENATVS
ANNO MDCVIC.

Bien que les depouilles mortelles du doge aient ete ramenees dans
sa patrie, nous aeons tout lieu de croire qu'un ou plusieurs des
siens, de ses propres enfants peut-etre, demeurerent en Eubee apres
sa mort et y formerent souche, a 'Imitation de celui de ses parents
qui, nomme duc de Crete, succomba dans cette 'le au commence-
ment du dix-septieme siècle, comme l'indique cette epitaphe qui
existe encore dans l'enceinte de l'antique Heraclee, et que nous de-
vons a l'obligeance de l'archeveque orthodoxe de Candie :
D. M.
DONATO MAVROGENO CRETAE DVCI.
OMNI VIRTVTVM GENERE ADMIRA
TIONEM EXCVLTISSIMO.
MVLTIS EIV. AD. COMUNE 13.0NVM
GESTIS CELEBR1MO.
ANO SAL. MDCXIX.
ANGELO CRADONIC arsiL ET
TII0h1A CVIRINOPROCSiL.

C'est de cette maniere, c'est-h-dire par des Morosini rest& dans le


Peloponnese, que les Mavroyeni se rattacheraient an doge Francois.
« Les Mavroyeni, dit C. M. Couma, sont originaires du Peloponese.
Ds sont, ainsi qu'eux-memes l'affirment, une branche des Morosini

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20 LES MIVROYENL

qui ont commande avec gloire sur Venise, et que des ouvrages latins
nomment Mauroceno (1). »
Manolaki Persiani est aussi explicite dans son Tableau Synoptique
publie a Bucharest en 1789. 11 affirme que cette descendance est in-
contestable, mais la citation que nous en ferions serait beaucoup trop
longue; et nous preferons y renvoyer le lecteur (2).
Pourtant, si nous nous en referons aux autres versions publiees a ce
sujet, leur origine serait beaucoup plus ancienne et remonterait au
Bas-Empire. Cette filiation, indiquee par Pouqueville, rest egalement
par tous les ecrivains que la guerre de l'independance hellene poussa
a prendre la plume en faveur d'un peuple esclave.
Les Mavroyeni, ecrit Pouqueville, sont issus d'une de ces mai-
sons princieres qui conserverent, apres la prise de Constantinople
quelques lambeaux de leur illustration passee. Leurs aIeux possede-
rent longtemps des fiefs dans l'ile d'Eubee; et un de leurs ance-
tres, apres avoir perdu la vine de Carystos , passa au service de la
Porte (3).
Outre cette diversite d'opinions qui, cependant, tendent a nous
confirmer l'existence de la parente qui unit les Mavroyeni aux
Morosini, nous ajouterons que telle kali, la conviction du prince
Nicolas Mavroyeni lui-meme qui, pour indiquer plus clairement
son origine, signait tous les actes officiels de son gouvernement
du nom de « Mauroceno » ou « Mauroceni ».
D'un autre cOte , vonlant elucider ce point comme aussi repro-
duire ici, avec la plus scrupuleuse exactitude et avec toute Pau-
thenticite voulue , les armes de la famille Mavroyeni, nous nous
sommes adresses a des personnes dont la competence, en la ma-
tiere, est indiscutable et reconnue par les archivistes paleographes
les plus_ autorises de France et de fetranger. Ces personnes sont :
notre hoinonyme, M. Louis Blancard, archiviste en chef du departement
des Bouches-du-Rhone, et M. de Grasset, dont les connaissances dans
Fart heraldique ne le cedent en rien a celles du savant directeur
des Archives de Marseille.
Consulte par nous sur le point de connaitre son opinion sur la
parente des Mavroyeni avec la famille du doge Morosini, de Ve-
nise, M. L. Blancard, sur les attestations que nous lui aeons four-

(1) s 01 3.11aupoyivai ijaav llawrovAmot. To 'fiver, TOW, Itet063; pEgaLavouatv of ccOvol,


swat ladedot; T610 Etc TAV Bevariav Evaatan; iiyea.OVE1160CVTIOV Mapoatvitav, of imam el; Xarrivixtit
cruyypcip.imrct ovap.c14ovrai Mccupoyivcci. D ['Ieropiat Twv 'AvOFtalcivtav irpcitscov;
C. M. Couma. Vienne, 4812, t. 1, p. 388.]
(it) V. P. Ann. n° 2.
(3) Histoire de in Regeneration de la Grece; F.-C.-H.-L. Pouqueville. Paris, 4825, t. 11,
p. SOL Les Iles de la Grece; L. Lacroix. Paris, 4833, p. AZ. Excursions en Roumelie et
en Moree; Dora d'Istria. Paris, 4833, t. 11, p. 230.

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Armes de la famille Marroyai.

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22 LES MAVROYENI.

nies et apres avoir pris l'avis de plusicurs de ses collegues et con-


freres, a exprime une opinion absolument favorable. En outre, M. L.
Blancard, ayant bien voulu nous adresser a M. de Grasset pour l'exa-
men du blason des Mavroyeni, nous avons presente h ce savant une
estampe de 1789, grossierement lithographiee, au-dessous de
.1aquelle on lisait ces vers :
a 'Mk,/ awcpicesv stSE cri Tt6E .46154 67' aptte,
ilyettdvwy baxiric w5Cpava Ntx.6-Acca.
u 'ExAnzeic &par-Tim (iporbv 71:ko0', ttnnEp ZnActat,
repvavolic 7ias rid WJpIou zcipt4.1.
Eic atitav lipiXstae OA; cruicrEtv DAstc,
7COX)ac EVOtimp 4-ri).oc rOpuv.ivov.

« Le corbeau [symbole de la Valachie] a nourri Elie [le Prophete] ;


a toi, Nicolas, le meilleur des princes at to souverain de la Dacie, ii
t'honorera et servira d'embleme.
« Tu vaincs tout mortel par tes vertus, comme tes armes ont vaincu
les Allemands par la grdce de Dieu.
a Sois persuade que .Dieu to conservera de nombreuses annees sur le
trOne. »

M. de Grasset, apres une etude attentive de cette estampe, a eu la


complaisance de blasonner et d'expliquer, comme suit, les armes des
Mavroyeni dont nous offrons la reproduction et qui sont les seules
veritables dont cette famille puisse faire usage.
« Armes. D'argent au corbeau de sable la tete contournde a dex-
tre tenant en son bec un rencontre dor, somme d'une croix de sable,
accoste a senestre d'un soleil a seize rais dor, at pose sur lertre de si-
nople. L'dcu borde d'une guirlande de laurier de sinople °ride at lice
d'or, environne d'un cartouche d'azur a lambrequin d'or at d'argent,
pose sur une epee d'argent at un sceptre d'or en sautoir, supporte par
deux busies de herauts, fetes at bras de carnation revetus de tuniques
de sinople sonnant des trompettes dor, at soutenu par une tele de genie
de carnation ailde d'or posant sur un lion aild au repos aussi d'or. Le
tout pose sur un manteau de gueules fourre dherrnine surmonte d'une
couronne princiere dor fermde de patties. »
C. M. Couma, M. Persiani, Pouqueville et autres se completent mu-
tuellement et nous donnent, pensons-nous, la clef de l'enigme non
resolue, jusqu'h present, sur l'origine des Mavroyeni.
Apres la mort de Francois Morosini, la possession de l'Eubee, dont
it avait assure la conqubte ainsi que celle de la Moree tout entiere, fut
con firmee aux Venitiens par le traite de Carlowitz, le 26 janvier 1699.
Mais la Republique italienne, malgrd son habilete politique consom-

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LES MAVROYEN1. 23

mee et peu scrupuleuse, ne sut point conserver cet accroissement de


territoire et se laissa reprendre par les Turcs, en 1715, ce qu'elle leur
avait enleve par la force de ses armes et la strategie de son defunt
generalissime. L'armee ottomane, commandee par le sultan Ahmed III
et le grand vizir Damad-Ali-Pacha, debuta an mois de mai par la
prise de l'ile de Tinos dans l'Archipel. Elle entre ensuite dans la pe-
ninsule ; Corinthe, Napoli de Romanie, Egine, Coron, Navarin, Mo-
don, le Chateau de Moree, ouvrirent leurs portes. L'lle de Cerigo, et,
dans l'ile de Candle, la Sude et Spinalunga tomberent tour k tour. A
la fin de novembre 1715, les Venitiens ne possedaient plus rien dans
la mer Ionienne ni dans la Moree; les Manotes, retires dans leurs
montagnes, continuerent a, defendre leur independence, les armes a
la main. La Grece etait redevenue ce qu'elle etait an seizieme siecle.
Or c'est probablement a l'issue des peripeties de cette lutte si
meurtriere et si desastreuse pour Venise que nous pourrions faire re-
monter, en nous autorisant de la version de Pouqueville et autres
historiens, la depossession de la villede Carystos an detriment
des Mavroyeni, et leur retraite dans l'archipel de la Grece, comme
nous l'indiquerons plus has d'apres C. M. Couma. L'abandon de ce do-
maine dut leur etre tres sensible, car l'Eubee, a laquelle les Venitiens
donnerent le nom de Negrepont, etait renommee des la plus haute
antiquite pour sa richesse vegetative (1). On citait son doux climat et
on parlait de ses oliviers, de ses vignes, de ses cereales et de ses
paturages comme des meilleurs de la Grece (2).
La parente qui existait entre les Mavroyeni et les Morosini fat
peut-etre le motif de la fuite de ceux-ci dans les Cyclades. Les Tures,
vainqueurs et intraitables comme on les connaissait, n'auraient cer-
tainement pas manqué de faire retomber leur courroux sur les
vaincus et principalement sur la famille de l'illustre chef venitien
qui, tent de fois, leur avail Eyre les plus cruels combats. Pour
eviter la vengeance des Ottomans, les Mavroyeni prirent la fuite.
C. M. Couma, que nous citerons encore, ecrit a ce propos :
« 11 est incontestable que quand les Turcs conquirent le Pelopon-
nese, en 1715, deux Mavroyeni, Pierre et Etienne, reunirent leur
fortune mobiliere et se transporterent dans l'ile de Paros oh ils
acheterent des proprietes. Its etaient tres riches, car Pierre fit re-
construire, b. ses frais, l'eglise de cette lie, voude a la Vierge-aux-
Cent-Portes , ainsi .que l'indique une inscription conservee jusqu'a.
ce jour. Quant a Etienne, it se rendit ensuite a Constantinople et
(1) Les Venitiens transformaient volontiers la plupart des appellations locales ; c'est
ainsi que le fief propre des Mavroyeni, Carystos, devint Castel-Rosso, a cause de la teinte
des pierres dont it etait bIti.
(.?) Les Iles de la Greco; L. Lacroix. Paris, 4853, p. 410. Leitres sur la Grece, r
pont et Constantinople; A. L. Castellan. Paris, 1811, p.

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24 LES MANROYENI.

parvint, grace a son instruction, a la dignite d'interprete de la ma-


rine. Lorsqu'il mourut, en 1766, le predicateur Cornelius (1) pro-
nonca son oraison funebre, dans laquelle it exalta ses vertus ainsi
que son amour de la science, qui le determina 4 fonder une ecole
grecque a Pares en y adjoignant un maitre, envoye par lui de
Constantinople. Pierre ka.nt reste It Paros, y donna le jour It deux
fils : Demetrius et Nicolas (2). »
A partir de cette époque, it est possible de suivre, pour ainsi dire
pas 11 pas, l'histoire des Mavroyeni, grace a des papiers du temps
decouverts tout dernierement et que nous avons reunis et com-
pulses.
Pierre et Etienne ne vinrent pas seuls chercher un refuge dans les
Cyclades, its furent accompagnes ou suivis dans cette circonstance
de leur pere Demetrius, de leur mere, Maroussaki, de leur autre
frere, Nicolas, et de leur sceur, Granetaki (3).
La fortune des Mavroyeni qui, d'apres Couma, etait considerable
et leur permit d'acquerir des proprietes dans toutes les parties des
Cyclades, les mit vite en evidence et chacun brigua leur al-
liance. Un contrat de vente, date du ler janvier 1725, que nous re-
produisons en regard, nous informe qu'a cette date, Maroussaki (4)
etait decedee , que Granetaki avait epouse un notable du pays,
Alexandre Cambani, et que Nicolas Mavroyeni, oncle de noire heros,
proprietaire au village de Kephalo-Marmara, etait consul d'une nation
tran Ore (5).
Etienne, que Couma nous montre revenu de ses terreurs, apres
avoir d'abord fui l'invasion turque avec les siens dans un lieu moins en
evidence que l'Eubee, ne resta que peu de temps It Paros et passa, se-
lon l'expression de Pouqueville, an service de la Porte. Cette derniere
le choisit comme interprete de sa marine jusqu'en 1766; moment
de sa mort, saisi par Cornelius pour nous exposer, dans un long dis-
cours, les qualites eminentes qui firent regretter sa memoire. Mal-
heureusement, ce n'est qtfincidemment que cet ecclesiastique men-
tionne sa femme et pas du tout ses enfants, s'il en eut (6). Etienne
fut un homme d'une vertu exeinplaire, prodigue de ses richesses,
(1) Cornelius, natif de Zanthe , fut un des nombreux eleves de Bulgaris de Corfou.
Nomme predicateur de la Grande-Eglise de Constantinople, it prononca plusieurs eloges
et oratsons funebres, publics a Venise, en deux volumes, en 4788. 11 mourut dans la vitle
qui avait etc son berceau, vers la fin du dix-huitieme siecle.
(8) IaTopiat TgAi 'AveptonivievripciWev; C. M. Couma, t. x, p. 389.
(3) Ce nom de Grandtaki est tres repandu aux Cyclades. 11 est derive, croit-on, du mot
frangais grenade (en grec (Stoati) auquel on a ajoute la terminaison du diminutif aki qua
nous retrouverons dans une foule de noms contenus dans cet outrage. Granetaki signifie
donc petite grenade.
(4) Maroussaki est un des diminutifs, fort nombreux, de Marie.
(5) V. p. ann. no 3.
(6) V. p. ann. no 4.

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LES MAVROYENI. 25

et d'un patriotisme eclaire. II fonda, cotnme nous venous de, le


constater, une ecole grecque a, Paros, sa patrie d'adoption, et
y envoya de Constantinople un maitre dont it paya les hono-
raires.

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Acte de vente passé en 479.5 entre le consul N. mavroyeni, oncle du prince de Valachie,
et sa scour Granetaki Cambani.

Pierre, auquel l'eglise de la Vierge-aux-Cent-Portes dut sa recons-


truction, s'installa a Parikia ou plus exactement a Kephalo-Mar-
mare oit habitait egalement son frere Nicolas. Cet endroit etait alors
le centre le plus important de l'ile de Paros it cause de sa proxi-
mite avec la forteresse venitienne de Saint- Antoine, que le prince
Venieri, apres l'avoir defendue avec la plus grande inlrepidite contra

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2.6 LES MAVROYENI.

Barberousse, ne rendit que par famine, et dont on voit encore les


debris, sur une haute colline, a cOte de ceux du convent du meme
nom qui etait sous la protection des Mavroyeni. Le voisinage du
port de Trio y provoquait aussi un certain mouvement de transit.
Actuellement, Kephalo-Marmara n'est plus qu'un chetif petit vil-
lage de la commune de Marpissa qui, avec les deux hameaux de
Dragoula et de Tzipido, porte la denomination de Villages info-
rieurs [T& sato) zwptiej. On y montre aujourd'hui les ruines de vastes
edifices, tomoins d'une certaine prosperito lointaine, ainsi que celles
d'une construction plus modeste appelee par les paysans Maison de
Mavroyeni,
Ce fut dans cette maison que Pierre Mavroyeni et Kyra Pregon-
lina (1) donnerent le jour a plusieurs enfants : Demetrius (2), Irene,
une autre fille (?) mariee a Condi li et Nicolas, le futur hospodar de
Yalachie.
Nicolas, fits aine de Pierre Mavroyeni, naquit done a Marmara
de Paros, jadis Port-Kephalo, et non d MycOne, ainsi que plusieurs
auteurs l'ont avance sans examen, parce que, sans doute, its avaient
connaissance que Pierre Mavroyeni, qui jouissait d'une tres grande
richesse et etait vice-consul d'Autriche dans les Cyclades (3), posse-
dait egalement une residence a MycOne. Le « Musee de la Societe
historique et ethnologique de la Grace, ,) a Athenes, possede, en
effet, un fauteuil, style Louis XIII, ayant appartenu a cette maison et
au-dessus duquel on lit cette mention :
346. EVANON ANHKON ED; THN EN MYKONC1 OIKIAN TOY IIETPOT
MAYPOFENOTI Tor ETOTI 1735. ACIPLITHI: A. MEAETOTIOIA0E.

C'est-a.-dire :
346. Fauteuil ayant appartenu a la Maison de Pierre Mavroyeni
a MycOne en 173i. 0 ffert par A. Meletopoulo (4).
La distance qu. i separe les deux Iles de Paros et de Mycone est in-
signifiante, et Pierre Mavroyeni se rendait alternativement de l'une

(1) C'est l evidemment un surnoin comma on en donne taut en Grace, mats dont la si-
gnification nous echappe. Nous to reproduisons tel que nous to trouvons dans le Voyage
au Levant de C. S. Sonnini, t. 11, p. 999.
(9.) V. la biog. de D. Mavroyeni, gomerneur de MycOne.
(3) V. p.109.
(4) Le Musee de la Societe Historique et Ethnologique de la Grace [Moucaov 4-71; lasepixtc
mei i0vo).eitxiic 'Etctcpiccc Tij; `EX)ciciegl, qui possede le fauteuil de Pierre Mavroyeni, est
situo a PEcole Polytechnique a Atliones. Son catalogue, non encore puhlid, Porte cette re-
marque : 346. 'Eapaivev ix t:)).ou xex9topatterp.ivou ipuOpoti 1.1.E'ree Xpvcroiv notxt)piertov
Itat 1JkialL2TOQ kl.14(7X01.1 i9U0p0b., XCatrrrrovro; Tilaccpct upoymicrceoct, fUv To 7CCacct6Tepov
-Apvlacpawcov, ix Tij; eV MIJX6Vtp itrXOTOXpeCTLX7); OiXIM; Toi Ilitpou )1ccupoyivou; writ:fhb:91K
Fauteuil de bois, couleur acajou, awe filets dords et &on de damas
s(1:9 1735. u [3t6.
rouge. Getty mdme etoffe recouvrait quatre fauteuils, dont le plus ancien etait Lissa d'or,

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LES 3IAVROYENI. 97

dans l'autre, selon les cas, et aussi parce que ses fonctions de vice-
consul d'Autriche devaient necessiter sa presence a MycOne comme
Paros et dans les Iles circonvoisines a des intervalles inegaux.
II est difficile de determiner avec precision la date de la naissance
de son fils, Nicolas Mavroyeni, faute de documents certains, mais 'on

Fauteuil du vice-consul P. Mavroydni depose an musee de la Societe Historique


et Lthnologique de la Grace a Athenes.

pent la croire voisine de l'an 1735, et plutOt anterieure que poste-


rieure a cette epoque.
Ses parents lui donnerent au bapteme le pronom de Nicolas, qui
etait celui d'un saint dont la reputation est considerable en Orient,
surtout chez les marins qui en ont fait leur patron et se plaisent
a environner sa memoire d'une foule de legendes dans lesquelles
it est toujours question de sauvetage en mer (1). Etait-ce une

provenant de l'aristocratique malson de Pierre Blavrodni a Mycone, batie en 17351 L'ins-


cription rapportee plus limit se lit sur une petite pancarte suspendue au fauteuil lui- mime.
II n'y a pas quatre fauteuils plus anciens, ainsi quo semble le dire le catalogue, mais un
soul fauteuil, celui dont nous offrons une reproduction, et dont l'etoffe, usee par le temps,
au lieu d'avoir ete enlevee fut, chaque fois, recouverte d'une nouvelle Mollie, de maniere
q u'en relevant un des coins on pent voir les quatre tissus differents. Tous sont rouges ou
roses, et le plus ancien contient des Ills d'or.
(I) Au temps des persecutions exercees par les empereurs Diocletian et Maximilien,
saint Nicolas fut jete dans les cachots de Rome, comme beaucoup d'autres chretiens, et
n'en sortit qu'a l'avenement de Constantin, sous le rcgne duquel it assists au concile de
Nicee en 323, commune par ce prince. Saint Nicolas, qui etait archeveque de Uses, en Lycie,

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28 LES MA.VROYENI.

predestination de son existence a venir (1)? C'est bien possible.


Quoi qu'il en soil, on raconte que, dans cette circonstance, un pretre
de Santorin, aux paroles duquel on croyait comme a autant de
predictions et d'oracles, s'ecria, des qu'il le vit, sur un ton d'inspira-
tion : « Enfant, ta carriere sera brillante , mais puisse ta fin @tre heu-
reuse (2)! »
Les moyens dont disp. osait la famille de Nicolas Mavroyeni lui per-
meltant d'etudier les lettres, comme on dit en Grece, it s'y livrait avec
une ardeur extraordinaire lorsque, a ce qu'on raconte, le redoutable
Djezaerli-IIassan-Pacha, atterrit au sud-est de l'ile de Paros, dans le
port de Trio, choisi par lui comme station d'et6 pendant l'evolu-
tion de la flotte turque dans la mer Egee et oil, depuis, bus les
epitropes des Cyclades prirent ]'habitude de venir annuellement ver-
ser les prestations de leur ile respective (3).
mourut dans un Age avance, a Byzance, oe sa memoire fut des plus Nenerees a cause des
miracles qu'on lui attribuait. La legende qui etablit surtout sa reputation et le fit choi-
sir comme le patron des marins par les Orthodoses, est celle-ci :
Un indilidu, oblige de prendre la mer pour des affaires urgentes, se rendit a l'eglise de
ce saint pour invoquer sa protection avant de s'embarquer... Le navire qui le portait etait
deja loin du port, quand, vcrs miff heures du soir, les matelots se leverent pour tourner
les voiles qui n'etaient plus sous le vent. Notre homme se.leva egalement, parce qu'il avait
soil', mais, comme it arrive tres souvent, en cherchant a se desaltercr, it gena la manceu-
re, fut bouscule et linalement precipito all beau milieu de Ia mer ainsi que Toussaint La-
venette dans Robert-Robert . L'obscurite etait si profonde et le vent soufllait avec tant
do violence que les matelots, impuissants a le saucer, se plaignaient amerement de la
mort cruelle gulls croyaient resersee a leur passager... Quant a l'infortune, ses vetements
s'emplirent d'eau, et it disparut dans les llots ecumants, en s'ecriant : Saint Nicolas,
sauvez-moi! . Mats les desseins de Dieu sent incomprehensibles ! Cet homme qui criait et
qui se croyait toujours au fond de la mer, se trouva soudain transporte dans sa propre
maison... Or, comme it continuait pour cette raison a se lamenter, les Noisins, qui be
cro)aient absent, entendant ce vacarme, se leverent, allumerent des lumieres et entrerent
chez lui. On doit penser quel fut leur etonnement quand its le virent, les vetements de-
gouttants d'eau de mer et criant comme un possede. Its demeurorent emerveilles d'nne
telle aventure. Enlin le naufrage leur dit : Que se passe-t-il done, mes freres, et com-
ment se fait-il que vousayant quitte, bier soir, a neuf heures, ayant navig,ue pendant un
certain temps, &ant tombs a la mer puffs englouti, en invoquant ]'assistance de saint
Nicolas, je me retrouve, comme vous le dites, parmi vous et dans un etat anormal?
Apres avoir examine attentivement ses vetements trempes et ecoutc ses paroles, les voi-
sins de cet homme comprirent que c'etait la un miracle; et, pleurant de joie, its reciterent
le Kyrie demon. Cc fait, qui se passait a Constantinople, se repandit bientOt par toute la
ville et pan int aux (wellies de l'empereur et du patriarchs qui appelerent cet individu
pour leur narrer ce prodige. Quand it eut acheve son miraculeux recit, tous s'ecrierent a
l'exemple de David : Dieu est grand, et ses oeuvres sont admirables!
(l'uNixtceptcrriN; Nicodeme Agioritis. itenise, 1819).
(1) On sait que le nom de Nc7.6),co; signifie victorieux sur le peuple d'oh ces allu-
sions d'un poste du temps :
'Arta) xcci crrlivop.i sou gica sly' To VU)11.1.4 TM),
iirot lac); TOO /moil,
[Luvo7rstr.6 IlsparAn;; M. Persiani. Bucharest, 1780.]
(2) Anastase ou Memoires d'un Gree; Thomas Hope. Paris, 1820, t. I, p. 44.
(3) Le capoudan-pacha qui ttait tousles ans Constantinople, 1e23 avril (s. s.), jour de la Saint-
Georges, pour percevoir les impdts dans l'Archipel. Cette fete, comme celle de Saint-De-
metrius, le 26 octobre, sent, chez les Grecs, ce que sont Paques et la Saint-Michel dans
le midi de Ia France. Les matelots de la Witte turque etaient engages pour une campagne
qui commencait a in Saint-Georges et finissait a la Saint-Demetrius.

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LES MAVROYENI. 29

Djezaerli-Hassan-Pacha avait eu une existence tres mouvementee


avant d'arriver au plus haul grade de la marine ottomane. C'est ainsi
que, lie en Perse et vendu comme esclave, it devint amiral du port
d'Alger, d'autres disent gouverneur d'une province de I'Odjac, qu'il
dut quitter pour se rangier en Espagne a cause du Hey qui jalousait
ses richesses; motif des plus probables. Recommande ensuite a Cons-
tantinople aupres de Raghyb-Pacha par le comte de Ludolf, it devint
capoudan-pachd ou amiral en chef (1). Hassan-Pacha keit de petite
taille et, si nous en croyons les historiographes, it avait toujours au-
pres de lui un superbe lion prive au sujet duquel on raconte que, vou-
lant eprouver le courage de M. de Choiseul-Gouffier, ambassadeur de
France, it fit un jour paraitre tout a coup cet animal a ses cads,
Landis qu'il conversait avec celui-ci. L'ambassadeur francais, sans
donner le moindre signe de crainte, regarda froidement cet enorme
bete, et dit a son hOte : « Vous avez lit un bel animal! » Le pacha ne
put s'empecher de s'ecrier « Les Francais sont braves (2)! »
Il tua un jour ce lion, de ses propres mains parce que, dans un
acces de jalousie, cette bete lui avait enfonce ses grins dans une
cuisse. Hassan-Pacha, que les Grecs surnommaient « Moustaka » 11.

cause de sa grande moustache, portait toujours le costume des


Levend ou soldats de marine (3).
Chaque fois que le grand-amiral tenait la mer pour faire rentrer les
impOts, it etait de regle, dans ces circonstances, soit dans l'Archipel,
soit sur le littoral de la Grece, d'heberger volontairement, ou le plus
souvent contre son gre, le commandant en chef des forces maritimes
de l'Empire ottoman ainsi que sa suite. C'etait la une marque de con-
descendance dont les insulaires se seraient bien passes, mais it fallait
supporter cet exces d'honneur, sous peine de subir des spoliations de
tous genres aussi ingenieuses qu'arbitraires. Autre temps, autres
mceurs; c'etait admis et generalise a la hauteur d'un principe, et le
contraire ettt semble extraordinaire a roppresse comme a l'oppres-
seur.
Or l'amiral Hassan-Pacha, le jour qu'il aborda a Trio de Paros, fut
invite a. un banquet dans la maison du vice-consul d'Autriche, Pierre
Mavroyeni, a l'instigation de Nicolas, son fils (4).
Nicolas, qu'un auteur nous depeint comme un adolescent employant

(I) La Turquie ; Joua» n in et Van Saler. Paris,1840, p.36.3. Ilisloire moderne de la Grece ;
J. R. Neroulos. Geneve, 1828, p. 91.
(2) Letlres sur le Bosphore; Mend. Paris, 1812, p. 27.
(3) Sous le nom de Levend, les nations mediterrandennes designaient les recrucs de Ia
marine tutque proienant de 1'Orient (1.evante) en general et de In Croce en partirulier.
A Ia longue, ce nom est devenu synonyme de brave.
(I) Anastase ou Memoires d'un Grec ;Th. Hope. Paris, 1820, t. 1. p. 45. Ncx6Xxo61112vpo-
yavr:; Antonopoulo.

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30 LES NIAVROYENI.

son avoir a des ceuvres pies et comme un jeune homme plein de


fougue qui, sans attendre qu'un leger duvet ombrageat ses levres,
pourchassait kit avec acharnement les corsaires, afin de preseiver
son pays de leurs frequentes attaques et de leurs depredations;
Nicolas, disons-nous, le promoteur de cette invitation, souvent peril-
leuse avec un Turc de ce temps, tourmente par une ambition bien
rare pour son age, trouva moyen de se trouver si frequemment en
presence de l'amiral et lui fit une tour si assidue, qu'il en obtint la
promesse de sa protection a Constantinople s'il consentait a se rendre
dans cette ville pour y briguer un emploi. C'etait precisement le reve
qu'il caressait en secret. Le jeune Mavroyeni, incapable de moderer
les transports de sa joie, baisa avec une frenetique reconnaissance
le pan de la robe d'Hassan-Pacha; et, acceptant avec empressement
cette offre inattendue, partit bientOt pour le Bosphore, on devine aise-
ment avec quelles esporances.

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CIIAPITRE III

Nicolas Mavroyeni a Constantinople. Les ditferentes versions publi6es sur son arrivee
dans cette ville. 11 fraye avec les Fanariotes; Djezacrli-Hassan-Yacha, le fait nommer
interprOte de la marine torque. Son influence sur le grand-amiral.

Ce que nous aeons dit a propos du depart de Nicolas Mavroyeni de


Paros, et de son arrivee a Constantinople, est la version generalement
adopide. Mais l'exactitude nous fait un devoir de transcrire les don-
flees contraires d'autres ecrivains.
D'apres C. M. Couma, « Nicolas Mavroyeni partit tout jeune de Paros
pour Constantinople, oil it apprit le turc, l'italien et le grec, lan-
gue dans laquelle it ne fit que de mediocres progres. Sa bravoure et
son intelligence Feleverent au poste de drogman de la marine. Il etait
ties habile dans ses manieres avec les Turcs, a tel point qu'il en fut
aime comme un coreligionnaire. Hassan-Pacha le prit bientOt a son
service, le fit nommer interprete de la marine, et le choisit comme
sou conseiller prive et le guide de toutes ses actions (1). »
Selon Ahmed Djevdet, Abd'our-Rahman, Imbery et Vassif-Effendi,
« le prince Nicolas,Mavroyeni vint dans sa jeunesse de l'ile de Paros
a Constantinople. La, aupres de Hadji-Nicolaki, banquier de Djezaerli-
Ghazy-Hassan-Pacha, it apprit la langue italienne, alors en grand
usage, avecle Ills de Nicolaki, Stavraki, qui devint interprete du Divan
imperial (2). A la priere de Nicolaki, Mavroyeni fut nomme secretaire
de Finterprete de la marine. Sa facilite d'elocution et son intelligence
native attirerent sur lui l'attention d'Hassan-Pacha qui, a peine la
place de drogman de la marine vacante, le fit nommer par un irade
ou ordonnance imperiale. Les Fanariotes, bien qu'enormement vexes
de voir un simple employe du banquier Nicolaki devenir interprete de
la marine, n'oserent rien dire, craignant le courroux d'Hassan-Pa-
cha (3). »
Quel que soil, au juste, la facon dont Nicolas Mavroyeni se rendit is
Constantinople, nous savons d'une maniere positive qu'il se familia-

(1) `Icropictt t v'avOptwaivtuv vcpciketcv, C. M. Couma, t. X, p. 390.


(3) Cc Stavraki est, pensons-nous, Stavraki Aristarchi, dont nous aurons occasion de par-
dans la biographie d'Etienne 10avro)dni.
(3) Hisloirc de CEmpire ottoman; Ahmed Djevdet, t. X, p. 406.

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32 LES AUVROYENL

risa vice avec son nouvel entourage, qu'il se jeta tete baissee dans
les intrigues du Fanar et sut se servir avec tant d'adresse du haut
appui d'Hassan-Pacha, qu'en l'espace de trois annees , pendant les-
quelles it subit vraisemblablement les metamorphoses indiquees par
les chroniqueurs ci-dessus, it reussit, les uns disent a supplanter, les
autres a remplacer apres deces l'interprete de la flotte, Argyropoulo,
homme d'une profonde erudition et d'une parfaite honnetete.
La charge d'interprete de la flotte ou de la marine (tersaneh terd-
jumani) dont le titulaire, comme en general tous les drogmans ofli-
ciels, portait le titre de tchawouchir, etait devolue principalement aux
bath-capi-hOhayas ; elle venait en troisieme ligne, c'est-h-dire apres
l'hospodorat et l'emploi de drogman du Divan.
Jusqu'a In revolution hellene de 1821, les Grecs du Fanar conser-
verent le privilege exclusif de fournir des interpretes de la marine et
du Divan au gouvernement turc. Lorsqu'a. cause de cette levee de bou-
cliers, les Fanariotes ne possederent plus la confiance des Osmanlis,
on ne put trouver dans l'Empire, comme Peat sophaite le Grand-Sei-
gneur, un seal Turc qui fat en kat ou qui eat la bonne volonte de parler
une langue etrangere. On fut oblige de conferer ces fonctions, abolies
aujourd'hui, a des Juifs ou a des Aimeniens qui pourtant, n'en eurent
ni les titres ni les honneurs.
Le drogman de la marine avait un traitement, revenuou benefice an-
nuel de 300 bourses. Cette somme n'etait, it est vrai, qu'eventuelle,
mais, bon an mal an, elle surpassait toujours considerablement la retri-
bution allouee 1 l'interprete du Divan, qui ne touchait que 94 bourses.
Le drogman de la marine disposait en outre des places de mousse-
Urns on de mouhassils, espece de petits gouverneurs civils et militaires
que la Sublime Porte repartissait dans certaines Iles de l'Archipel
comme sur le continent grec pour y exercei, en son nom, une sorte
de contrOle et de surveillance. Il achetait ces charges et les revendait
au plus offrant pour son compte particulier. L'appel des jugements
rendus par les premiers juges, qui etaient ordinairement au nombre de
trois ou quatre par ile, etait porte devant l'interprete de la flotte qui
decidait en dernier ressort; les insulaires preferaient s'en tenir an ver-
dict de leur compatriote plutOt que d'en appeler an grand-amiral
dont l'intervention eat ete fort onereuse et etait consideree comme la
derniOre des calamites. C'etait lui egalement qui faisait passer les
avis et ordres du gouvernement ottoman aux insulaires grecs et qui
transmettait les reclamations, petitions ou autres pieces de ce genre
au Divan imperial par le canal du capoudan-pacha. « Le premier
secretaire de la communaute d'Hydra, rapporle G. D. Criesis, fut J.
Criesis, homme qui possedait le plus de connaissances de son temps ;
rempli de sagesse et d'intelligence, it laissa des chroniques remar-

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LES MAVROYENL 33

quables sur son époque dans son premier memoire adresse a l'inter-
prete de la flotte, N. Mavroyeni. Charge de protegee les droits de ses
compatriotes, et envoye deux fois a Constantinople comme delegue,
it y representa son pays avec tant de sagesse et de dignito qu'il ex-
Cita l'admiration de N. Mavroyeni (1). »
Le drogman de la marine percevait les dimes des Iles quand, cha-
que armee, it accompagnait le grand amiral dans la tournee qu'il
faisait a cet diet dans 1'Archipel. Le fac-simile suivant, revetu de la
signature de Nicolas Mavroyeni et dans lequel it atteste avoir recu cet
impOt des habitants de Naxos, en 1776, vient corroborer ce fait.

4,6-71)-(1
7,1e4/03,
rit, /44piA4t we iz woci,44 1y
4.9,;(\r, (LP,: ,C)'411 /)(ail t 4., 1p
Oro: wa yq/14" ivAra)17/ rtril% N-47.-feM rj VAlo 51;
201/14-), .
vri wy 1-10j OA :.9-rdt/ V, di' wVaAr ij41,
421bli tuti, Pktztrilcci.5' c'./5"ul )4
)
&al r1 V; 7 7/:,
I arYk. 2.1
'4'
4)111 46:

C'est-a-dire :
« Nous deelarons par le present que rile de Naxos, autrement dit : Cas-
tro, Bourgo et Ndochori ont paye seulement le dixieme du bakM de
l'annde courante, 1776 , au tresor de Son Altesse noire illustre seigneur,
vizir et grand amiral , Ghazy7Hassan-pacha. En foi de quoi nous avons
ddlivre la presente attestation pour leur sauvegarde et pour valoir ce
que de droit. Le 22 Aollt 1776.
NICOLAS MAVROYENI, drogman de la marine imperia le (2).

La date precise de la nomination de Nicolas Mavroyeni comme in-


terprete de la flotte nous echappe, attendu que si l'histoire des grands
interpretes du Divan a ete &rite, imparfaitement it est vrai, celle des
drogmans de la marine reste encore a faire. Cependant, en nous basant

(I) Histoire de tile d'Hydra jusqu'a la revolution de 1824 ; traduite du grec moderne par
Theod. Blancard. Marseille. 4888, p. 84.
(2) Nous deNons ce document a l'obligeance de M. Zerlenti, de Syra.
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Document signe par Nicolas Mavroydni, attestant (plc Th. Dimaki etait interprete de la marine, en 4763.

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36 LES MAVROYEN1.

sur les pieces officielles que nous avons recites des Cyclades et de Cons-
tantinople, nous pouvons etablir ainsi la chronologie des interpretes de
la flotte immediatement avant et apres Nicolas Mavroyeni.
NICOLAS MAVROYENI (1).
1763 THOMAS DIMAKI (2).
1766 ETIENNE MAVROYENI.
ARGYROPOULO.
1771 (?) NICOLAS MAVROYENI.
1786 ETIENNE MAVROYENL (neveu du precedent).

« Une fois drogman, Mavroyeni donna a cette place une importance


qu'elle n'avait jamais eue. Ses predecesseurs n'avaient jamais ete que
les interpretes des commandants, meme les plus imbeciles et les plus
stupides ; Mavroydni devint l'ami et le conseiller du pacha le plus ener-
gigue et le plus clairvoyant qui etlt jamais ete a la tete de la marine
turque. Le lion, dont le rugissement faisait trembler le musulman,
montrait la douceur d'un agneau avec le ruse Grec. Si le bruit de
quelque acte illegal commis par son drogman arrivait jusqu'a lui, le
premier mouvement d'Hassan elait la colere ; it jurait quit ferait saucer
la tete h l'insolent qui resistait a ses ordres ; mais la vue de Mavroyeni
suffisait pour desarmer son ressentiment, et it chargeait de nouvelles
faveurs cette tete qu'il venait de jurer de faire tomber. Toutes les in-
fractions du drogman aux lois et aux usages des Tures ne semblaient
que lui assurer plus d'influence sur son protecteur, et les Grecs, aussi
portes qu'autrefois a attribuer les effets qui les surprenaient a quelque
cause surnaturelle, s'etonnerent moins de la puissance de Mavroyeni
que de la vertu des ingredients dont it avait chi se servir pour com-
poser un philtre (3). »
Les historiens sont unanimes a constater l'influence considerable,
sans bornes, dont Nicolas jouissait sur l'esprit de Djezaerli-Hassan-
pacha qui fut, certes, l'amiral le plus remarquable de la marine
ottomane. Ce musulman avail ete si charme de l'esprit de son
drogman et tellement captive par ses manieres, que jamais aucune
intrigue, faile en vue de lui nuire, ne put ebranler un seul instant
Pattachement que lui portait son maitre. D'aucuns assurent qu'il pous-
sait sa confiance en Mavroyeni jusqu'a lui permettre de le remplacer,
mais sans officialite , dans ses fonctions. On a maintes fois cite le
credit dont avaient joui jadis Panayotaki et Nicolas Mavrocordato, mais
ce credit n'etait pas comparable a l'enorme ascendant de Nicolas Ma-

(1) V. P. Ann. no G.
(2) V. P. Ann. no 5, la traduetion du fac-simile ci-contre.
(3) Anastasc ou Milmoires d'un Grec; TM Hope, t. I, p. 45.

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LES MAVROYENI. 37

vroyeni non seulement sur le grand amiral , mais aussi sur les mem-
bres composant le Divan imperial.
Emerson Tennent, un publiciste anglais de quelque valeur, nous
laisse deviner la tactique employee par le drogman de la flotte pour
arriver a posseder un si grand credit : « L'audace et la presence d'es-
prit de Mavroyeni , ecrit-il, l'adresse de sa conduite envers les Tures,
le zele qu'il montrait pour la gloire de I'Islam, et les, extases dans
lesquelles it tombait souvent dans le Divan en criant d'un air inspire :
« Allah ! Allah! » le rendirent l'unique idole des Ottomans, aide de
camp , interprete , conseiller et instrument de toutes les entreprises
d'Hassan-pacha (1). »
Les Fanariotes voyaient d'un ceil jaloux cette influence, de jour en
jour grandissante de Nicolas Mavroyeni, mais la puissance du grand
amiral paralysait les plus audacieux qui se voyaient obliges de dissi-
muler leer haine sans oser blamer ou critiquer a haute voix les faits et
gestes de son protégé. Un seul pourtant, Athanase Comnene Hypsi-
lanti , comme eux adversaire acharne du drogman de la marine t
cause de sa parente avec la famine des hospodars de ce nom, se
donna la satisfaction, dans des notes manuscriles, ecrites sous I'inspi-
ration du moment, de decrier la conduite publique de son ennemi it
cette epoque de sa vie.
Les occupations de son drogmanat n'etaient point un champ suffi-
samment spacieux pour Pactivite proverbiale de Nicolas Mavroyeni; it
lui fallait encore celles plus emotionnantes des luttes clericales qui
se produisaient autour du trOne patriarcal. Et pour dominer au
Patriarcat avec le meme empire qu'au grand arsenal de Has-Keuf, it
desirait, en homme audacieux qu'il etait , frappper haul et ferme, et
renverser le chef lui-meme de l'orthodoxie, Seraphin, pour le rempla-
cer par Denys de Samorcasse, archeveque de Chio (2). Mais it echoua
dans cette tentative de meme que, plus tard, lorsqu'il ,brigua pour
lui-meme Ia dignite de grand logothete de Ia Grande-Eglise.
Jusqu'alors Hassan-pacha n'avait point eu l'occasion d'apprecier a
leur juste valeur les qualites de son drogman, mais un evenement im-
portant dans les annales de la Turquie, la revolte du Peloponnese, vint
mettre en relief ses aptitudes variees et confirmer le grand amiral dans
la haute opinion qu'il avait de Nicolas Mavroyeni.

(1) Emerson Tennent, t. II, p. 279.


Th. Xenos. Londres, 1Mit, t. 1, p. Vt.
'H
'Hecatf, fir; 01).11,1Xii; inecvacmciacto.;, etc.; Stepli.-

(2) Ta MET& crw "A).waty (14534789). Athanase Comnene H)psilanti. Manuscrit inedit de-
couNert dans le Monasti.re du Sinai et editd par Earchimandrite Germanos Aftonides, Si-
naite. Constantinople, imprimerie 1.-A. Vreto, 1870, p. 379.

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CHAPITRE IV.

Les Ilusses souldlent le Peloponnese. Leur finite arrise clans la Imie de Coron. Le
consul, Lemaire, en informe le mutzelim de Tripolitza. Les Albanais sont appelds en
Morde. Djdzaerli-Hassan-pach a cut d etru i re Psara ; son drogman l'en dissuade.
N. Nico-
las Ma% roydni engage les Malnotes a se soumettre.

Depuis Pierre le Grand, les Grecs croyaient et etaient entretenus


par les Russes dans l'idee que leurs armees viendraient un jour les
soustraire au joug ottoman. Cette idee avait d'autant pris racine chez
eux qu'un lien moral existait entre les deux peuples : la communion
religieuse.
L'imperatrice Anne qui regna de 1730 a 1711, avait fait envoyer par
le marechal Munich des emissaires charges d'exciter contre le gouver-
nement turc les Clephtes et les Armatoles de 1'Epire et de la Thessalie.
Sous le regne de l'imperatrice Elisabeth (1741-170) de nouveaux
Ornissaires repandirent l'or et les proclamations dans le Taygete et dans
le Magne. « Une tradition populaire chez les Hellenes portait que leur
delivrance serait l'ceuvre d'une race septentrionale , aux cheveux
blonds : ils l'expliquaient naturellement en faveur des Russes. Ces
bruits n'avaient d'ailleurs rien de précis ; c'etaient plutOt de vagues
rumeurs , des conjectures hasardees a voix basse , des propheties re-
petees d'un ton mysterieux, dans ce langage mystique qui fonda Otis
tard le succes de l'Hotairie (1). » Un voyageur anglais, Chandler, visi-
tant la Moree, en 1767, entendait dire que des signes eclatants annon-
qaient la prochaine intervention des Russes et le renversement de la
puissance ottomane; qu'une croix lumineuse avait brille pendant trois
jours sur le dOme de Sainte-Sophie, a Constantinople; que les Turcs
avaient essaye en vain de conjurer ce celeste presage, et gulls avaient
ete frappes de consternation. C'etaient de ces esperances inquietes et
de ces bruits confus qui a l'approche' des soulevements populaires
semblent remplir l'air ; c'etait le premier symptOme de la desastreuse
insurrection de 1770.
Depuis le mois de janvier 1769 l'imperatrice Catherine dtait en guerre

(I) Lettres sur to Turquie; tibictni. Paris, 48S4, p. 74.

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LES AkYROYENE. 39

avec la Sublime Porte, dont elle irritait depuis longtemps l'imPatience


par ses empietements en Pologne. Son armee etablie sur les bords du
Dniester, et commandee par un general mediocre, le prince Galitzin,
etait menacee par les Tartares ; dans cette circonstance elle chercha
des appuis au dehors ; elle s'allia avec un prince de religion grecque,
Heraclius, souverain de Georgie, et songea a creer a son avantage une
puissante diversion, en excitant contre l'empire ottoman un souleve-
ment interieur. C'est ainsi qu'elle associa un instant a sa cause les mal-
heureux Grecs, qui ne se preterent que trop facilement par leurs illu-
sions a cette dangereuse protection, sans examiner ce qu'elle avail
de bien sincere.
Gregoire Orloff etait alors le favori de la czarine. Il avail lui-meme
confiance dans un Grec de Thessalie, devenu capitaine de la garde
russe, et que Yon volt nomme alternativement Gregori Papapoulo, Pa-
padopoulo et Papas-Oglou ; derniere qualification qui demeura la plus
populaire. Cet officier fit briller aux yeux de son maitre l'espoir de voir
les Grecs s'armer contre la Porte, et fut envoye par lui a Trieste. La,
du territoire autrichien, it envoyait, par l'intermediaire de marchands
grecs, des emissaires qui allaient en Morde porter des presents aux
eglises et aux monasteres de la part de l'imperatrice de Russie.
Papas-Oglon se transporta ensuite dans le Magne, chez un Mai-
note, Mavro-Michalis. Recu non sans defiance, it alla s'adresser a un
Grec de Calamata, le proestote Benaki, et reunit dans sa maison quel-
ques primats, quelques eveques et quelques clephles des cantons voi-
sins. Cette assemblee improvisee promit de reunir cent mille hommes
si les Russes paraissaient avec des vaisseaux et des armes ; ils s'enga-
gerent meme par &IR. Papas-Oglou repartit pour 1'Italie, et ce fut sur
ce traite signe a la hate par quelques hommes obscurs, que la Russie
crut la nation grecque assez bee a sa cause pour lui demander son
sang, sans retour de protection ni de liberte!
En septembre 1769, une escadre partit des bords de ]a Neva. Elle
etait montee par des matelots anglais et grecs, et ne contenait que
douze cents hommes de troupes ainsi que des uniformes russes pour
les Moraftes. En passant par 1'Angleterre elle recruta quelques marins
mercenaires, prit Feodor Orloff a Mahon, recueillit sur les cotes de
Sardaigne et de Toscane des renforts amends par Alexis Orloff (1) et jeta
enfin l'ancre, a Porto-Vitalo, sur la rive occidentale du Magne dans le
golfe de Coron, le 28 Wrier 1770. Elle s'arreta huit jours dans ce lieu
pour attendre que ion eat construct deux galiotes, dont les bois pre-
pares avaient ete apportes quelque temps auparavant. Atermoie-

(1) Gregoire, Feodor et Alexis Orloiletaient freres; c'est an premier que les deux autres
durent leur haute situation.

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40 LES MAVROYENI.

ment funeste aux Russes mais bien davantage encore aux Moraites. Si
dans ces circonstances, en effet , its eussent debarque, un coup de
main hardi pouvait leur livrer la Moree car les Turcs, endormis dans
une profonde securite, avaient toujours refuse d'ajouter foi aux bruits
confus d'une expedition moscovite.
« M. Lemaire, alors consul de France a Coron, (lit Castellan, rejeta
aussi l'avis qui lui en fut donne sur la jactance assez naturelle aux
Grecs, et ce ne fut que quand it apercut, avec son telescope, cinq vais-
seaux russes qui longeaient la cOte du Magne, qu'il ne put dottier de
l'exactitude de l'avis qui lui avait ete donne. 11 s'empressa de le cont-
thuniquer au mutzelim de la Moree, residant a Tripolitza, et se dis-
posa a passer lui-meme, avec tous ceux de sa nation, a bord d'un
bailment francais qui se trouvait en rade, pour se garantir des exces
auxquels les Grecs indisciplines se livrerent. Le mutzelim de la
Moree, d'apres l'avis de M. Lemaire, ne perdit pas un moment pour
assembler les principaux des environs de Tripolitza, fit passer cet avis
an pacha qui residait a Napoli de Romanie , et on appela aussitOt les
Albanais a la defense de la Moree (1). »
Les Albanais, envoyes par le gouvernement turc, entrerent alors au
nombre de quinze mille dans Patras, egorgerent tous les hommes en
etat de porter les armes et mirent le feu a la ville. Mille cavaliers al-
banais vinrent se joindre a la garnison turque de Tripolitza, et mirent
a mort une partie de la population grecque. Cette garnison ne se borna
pas a mettre en fuite les troupes qui avaient essaye d'assieger la ville,
elle marcha vers le sud, et rencontra, dans le defile de Nysie, Mavro-
Michalis avec quatre cents Manotes. Ces derniers furent baltus et
Mavro-Michalis, convert de blessures, tomba entre les mains des Tures
avec son jeune fils.
Des lors, les Ottomans marchent de succes en succes sur le continent.
Its rallient la garnison de Coron et chassent les Russes de Modon (2).
Dans le meme temps, l'amiral ecossais Elphinston, commandant une
escadre russe de trois vaisseaux de ligne et de trois fregates et ayant it
son bord Alexis Orloff, parut en vue de Napoli de Romanie 00, it trouva
la division turque du capoudan-pacha composee de dix caravelles et de
quelques galiotes et kirlanguitchs. Elphinston tenta d'engager une ac-
tion mais les Turcs se deroberent et, d'echecs en echecs , vinrent per-
dre toute leur flotte a Tchesme, dans la nuit du 6 an 7 juillet 1770,
devant Chio. C'est a sa conduite dans ce combat que le protecteur de
Nicolas Mavroyeni, qui n'etait alors que Djezaerli-Hassan-bey, dut
sa nomination de grand amiral.
(I) Lettres sur la Mot* etc.; A. L. Castellan. Paris, 4808. t. II, p. 64.
(2) La Grace depuis la eonquete romaine jusqu'd nos fours; B. de Presle et Alex. Blan-
diet. Univers pittoresque. Paris, 1860, p. 389.

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LES MAVROYENI. 41

Le Peloponnese, abandonne par les Russes et meme par les Tures


occupes a lutter sur mer, devint la proie des feroces 'Albanais qui
n'etant point recuperes de leurs peines se payerent eux-mernes en se
livrant a des actes inouis de barbarie. Le traite de Kutchuk-Kai-
nardji, si humiliant pour l'empire ottoman et qui mettait fin aux hos-
tilites avec la Russie fut signe le 21 juillet 1774. Mais cet evenement ne
modifia guere l'etat des choses dans la Moree malgre les clauses de ce
traite qui accordaient une amnistie pleine et entiere aux Grecs du con-
tinent et des Iles.
C'est a partir de cet instant que nous voyons entrer en scene le
drogman de la marine, Nicolas Mavroyeni ; lorsqu'apres les evene-
ments de Moree le capoudan-pacha voulut infliger une punition severe
aux habitants de la mer Egee pour avoir prete leur cOncours aux
Russes, en 1770, ou du moins pour les avoir accueillis avec un em-
pressement peu en rapport avec leur position de rayas du sultan.
Peu ou prou , en effet , toutes les Iles avaient prete la main au
soulevement de la Moree; surtout Psara qui, impatiente du joug otto-
man, preludait déja , des cette époque, au glorieux et funeste epi-
sode qui amena plus lard son entiere destruction. Djezaerli-Hassan-
pacha en voulait surtout aux habitants de cette ile et s'etait promis
de leur infliger le plus cruel chatiment. Les Psariotes en ayant eu vent,
deputerent, dans cette occasion, a Nicolas Mavroyeni, Jean Clasoyannis
et Emmanuel Coutepas pour le supplier d'interceder en leur faveur afin
d'eviter la ruine complete a laquelle ils savaient que leur pays etait
voile immanquablement, si le grand amiral donnait tours a sa colere
contre leur ile (1).
Nicolas Mavroyeni accueillit ces envoyes avec bonte, leur donna
l'assurance qu'il saisirait avec empressement cette grande joie qui
lui etait offerte d'être agreable aux Psariotes, et les congedia en les
priant d'attendre jusqu'au lendemain pour savoir a quoi s'en tenir sur
la decision que prendrait le capoudan-pacha a leur endroit : « Vous
savez comme moi, leur fit-il observer, que nous aeons affaire a un
terrible maitre, dont le ressentiment est implacable, et que tous les
instants ne sont pas propices pour aborder avec lui une question pa-
reille. Votre perte est infailliblement decidee dans son esprit et it est
fort rare qu'il ne donne point suite it ses desirs ou it ses caprices. Lais-
sez-moi done profiter du moment favorable oil mon credit sur sa
personne pourra vous ttre utile avec efficacite. »
Jean Clasoyannis et Emmanuel Coutepas se retirerent sur ces pa-
roles, Fame remplie de crainle et d'incertilude, en pensant a ce qu'elles

(1) Btoypacpiat r v i)Jajvcov p.sycamv Steppmvimv to itecup.ctmai Kpitolg; Epaminondas,


1. Stamaltadis. Attu:tiles, 1865, p. 26.

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42 LES MAVROYENI.

contenaient de tristement vrai sur le caractere vindicatif et rancunier


du grand amiral.
Par l'influence toute particulie,re qu'il exercait sur Hassan-pacha,
Nicolas Mavroydni ne tarda pas a lui persuader d'user d'indulgence
et, qui plus est, de se montrer meme bienfaisant envers les Psariotes..
« Pourtant, lui dit le grand amiral, le cas de ces insulaires est tellement
grave qu'il faut tout l'ascendant que vows exercez sur moi pour me
faire changer de resolution. »
Hassan-pacha fit venir en sa presence les ddlegues insulaires. Il
leur reprocha, it est vrai, en termes fort vifs, leur ingratitude envers
le sultan et leur conseilla de se tenir desormais a recart des mouve-
ments insurrectionnels du genre de ceux qui s'etaient produits aupa-
ravant sur le continent et dans l'Archipel; mais, comme pour ado ucir ce
que ses remontrances avaient de severe et de menacant pour l'avenir,
s'ils se soulevaient derechef, it les fit revetir en merne temps d'un ca-
fetan de grand prix et chargea son interprete de ]es renvoyer chez eux
avec la promesse formelle que remise seraitfaite aux Psariotes de la ca-
pitation ou karatch de quatre anndes, partir du jour de leur grace (4).
Un an apres la paix signee entre la Turquie et la Russie, nous
retrouvons encore Nicolas Mavroydni dans une autre affaire concer-
nant les Grecs : « En 1775, raconte Ath. C. Hypsilanti, les insu-
laires se plaignirent aux Moscovites que Mavroyeni leur avait ar-
rache soixante bourses en vertu d'un firman. Dans cette occurrence,
la Russie envoya un memorandum a la Porte, qui desavoua le firman;
et le sultan, apres avoir pris connaissance de ce fait, exempta les insu-
laires d'une armee d'impOt et ordonna en mdme temps que les soixante
bourses fussent rendues aux archeveques (2). »
Ge chroniqueur qui , nous rayons déjà fait entrevoir, recherche
toutes les occasions de ternir la memoire de Nicolas Mavroyeni parait
vouloir lui imputer exclusivement une action qui dtait une violation
flagrante du traild de Kutchuk-Kainardji. Mais tous les temoignages
des historiens s'elevent pour refuter cette calomnie et pour nous as-
surer que la Sublime Porte n'avait pas eu un instant ridde de se
conformer aux clauses de ce traite. Elle exigea comme par le passé
I'impOt annuel des insulaires et Nicolas Mavroyeni, oblige par ses
fonctions d'en assurer la rentree sous la direction du capoudan-pacha,
dit se plier, dans cette occasion, aux ordres qu'il avait recus.
La meilleure preuve en est qu'une armee plus tard, en 4776, le
Divan imperial, lasso de ce qu'il appelait les insupportables revol-
tes des Malnotes, en designant ainsi l'espece d'independance dont
(I) latopicc TOZI Env mob' 'EAvon; etc., Const. Paparrhigopoulos. Athenes, 1874, t. V,
r. 577.
(2) T& MET& %iv p.518.

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LES .MAVROYENI. 43

jouissaient ces montagnards, voulut mettre un terme a cet kat de


choses, d'une facon ou d'une autre, et les contraindre it payer des im-
pats plus lourds qu'auparavant. Dans cette circonstance, Nicolas Ma-
vroyeni adressa plusieurs ]ettres aux primats du Magne pour les
persuader qu'il n'etait point juste qu'ils vecussent insoumis, attendu
que « la loi de Dieu declare que chacun doit servir son roi. » Et, leur
citant le precepte de 1'Evangile, ii les conviait de rendre a Cesar ce
qui appartenait it Cesar ; autrement dit de se montrer fideles sujets du
sultan et de lui payer le tribut.
Mais les fiers et vindicatifs primats du Magne, lui repondirent qu'ils
ignoraient ce qu'il voulait : « Jusqu'a present, lui ecrivaient-ils, nous
n'avons jamais su ce que c'etait qu'un maitre, grace it nos forteresses
baties par Dieu et entourees par lui de precipices et d'abimes... que
reste-t-il aujourd'hui de ceux qui ont tente de nous soumettre? Nous
sommes done sans aucune crainte, et Nicolas Mavroyeni peut faire
ce qu'il lui plaira (I). »
On le voit par ces paroles, les montagnards du Magne, Bien que de-
sabuses de leur confiance dans les Russes et traques par les Albanais, se
consideraient encore comme independants. Its avaient compte sans la
finesse et rhabilete du conseiller d'Hassan-pacha qui parvint it les
amener u un modus vivendi, sans effusion de sang, par la seule arme
de la diplomatic. En effet un traite intervenu en 1777 entre la Su-
blime Porte et les Mainotes, stipulait que le Magne serait separe du
sandjiac de Moree et qu'il passerait, avec les Cyclades, sous la pro-
tection du capoudan-pacha. Ce modus vivendi etait le resultat des
efforts du drogman d'Hassan-pacha qui, dans la limite du possible,
avait fait accorder ainsi aux Menotes tine liberte relative que, sans
ses conseils, le grand amiral eat pu detruire completement. C'est
egalement en employant la politique de managements dont it usait
toujours it regard des Grecs, que Nicolas Mavroyeni fit remplacer
le bach-bagou des Lacons par un bey et qu'il fit decerner ce titre it un
des primats apartenant a l'une des families les plus illustres par leur
anciennete et leurs richesses. Huit beys , depuis Tors, ont successive-

(1) IuvonTon) lisp:krill/v.; etc., M. Persiani. Bucharest, 1789, p. 7.

Tc oi Va 7Cij tOIJOULTriic (EFITOV) %Ca TC yupetisi,


=irk, ciTotii a'ipcic x&vv; tiles Tuipet aiv Etvik.
31.i. TO vi sly Te4 xiarpa p.m; Cuero,/ hav xstapiva.
alto Xp711.VOI.JC caL pcipcapcc ireptTptyuptapiva.
roa' ecrapyfi; iNTri)ccv vet pa; xarcerpi7c6aouv,
niot carTti,; ifAirwaccv, Y.9rCV sl?,1criv v7L St'ocTouv.
"A; xcittWiLEV Tb 4i:ha p.2; Xocitav Ica; -rvotiv)
xai o, 'rt. Oaat as p:riveA /iv* aiv la; netpciW.

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44 LES MAVROYENI.

merit gouverne le Magne jusqu'ii l'Opoque de l'affranchissement de


la presqu'ile moraIte, ce furent : Zanetaki Coutoupharis, Michel
Troupianos , Zanetaki Gligoraki, Panayoti Comodoraki de Cambo ,
Antoni Grigoraki d'Agerano , Constantin Zervahos de Malevri, Theo-
dore Gligoraki de Mavrovouni , et enfin Petro Mavro-Michalis, plus
connu sous le nom de Petro-bey.
Zanetaki Coutoupharis, le premier bey du Magne, avait donne a
Ilassan -pacha des informations pour demander et recevoir des otages
des premieres families du pays (1). C'est en recompense de ses services
qu'il recut de Nicolas Mavroyeni , le 20 janvier 1777 , sa proclamation
speciale d'investiture, qui etaii conque dans les termes que voici :

GHAZY ItassAN, par la grace de Dieu, vizir et capoudan-pacha.


Honorable Zanetaki Coutoupharis.
Avec notre present, glorieux et puissant ordre, nous vous faisons savoir
que nous avons humblement rapporte a notre puissant Padischah votre respec-
tueuse et complete soumission, que vous etes entre au nombre de ses sujets,
que vous conserverez toujours les memes sentiments et qu'avec tons les autres
Mainotes vous lui serez toujours fideles. C'est pourquoi it a &tide ce firman,
changeant ainsi sa colere en compassion, et sa vengeance en clemence. II vous
eleve a la dignite de Bouiouk-bey, c'est-a-dire commandant en chef de tout
le Magne; ce dont it vous assure par ce firman de sa haute Majeste, qui sera
indissoluble pendant tous les siecles. Nous vous l'adressons, et en le recevant
avec respect, prenez possession du commandement et de toute l'autorite du
Magne, enfin soyez BouIouk-bey. Faites des prieres pour la prolongation des
jours de notre tres puissant et tres humain Sultan, qui a eu pale de votre pays,
et vous a pardonne vos fautes des a present et pour toujours. Conduisez-vous
avec sagesse, avec prudence et soumision, de mettle que tous les sujets du
Magne. Faites le commerce en toute liberte et sans crainte dans nos ports; nous
vous prenons sous notre protection, et nous vous secourrons dans toutes
circonstances. Notre main ne manquera pas de vous octroyer des graces
quand vous le demanderez et quand vous'en connaitrez l'utilite et l'avantage.
Nous ordonnons done par notre present, glorieux et brillant commando-
ment, a tous les chefs et autres habitants du Magne, comme aussi a tons les
capitaines, de vous obeir et de vous etre soumis, parce que notre tres puis-
sant sultan vous a cree Botliouk-bey par son haut firman. Qu'il en soit
ainsi et non autrement (2).

(4) 'nrycovii r c icrop tac CivayEvIrri 0 eienic 'EX/66°c ; Ambroise Frantri. Athenes, 1811,
t. IV, p.83.
Itineraire descriptif de l'Attique et du Peloponnese; F. Aldcnhoven. Athenes, 4841,
p. 335.

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CHAPITRE V.

Deuxieme expedition du Peloponnese. entretient les desordres dans la


Moree. Hassan-pacha chasse. les Albanais de ce pays. Quartier general a Argos.
Description du camp. Nicolas Mavroyeni s'y montre entoure d'une espece de Pour.
Hassan-pacha marche sur Tripolitza ;les Cleplites se rendent a son appel, entre autres, Jean
Colocotroni. Tripolitza est enlevee d'assaut. Les Albanais, battus, sent poursuivis
jusqu'au Derbend. Hi:flexions pretees a Nicolas Mavroyeni. Hassan-Pacha tourne ses
armes contre les Mainotes. Nicolas Mavroyeni Mourne la colered'Hassan-Pasha et fait
nommer Michel Troupianos, boy de )(ague. Hassan-pacha est rappele a Constanti-
nople.

Par l'expeditiori anterieure faite dans le Peloponnese, les habitants


de la Chersonese hellene avaient etc domptes inais non soumis,
comme la Sublime Porte l'avait cru tout d'abord. Uric seconde expe-
dition fut resolue par le Divan imperial quand it apprit que de nou-
veaux ferments de sedition allaient &later a cause de la presence des
Turco-Albanais ou Arnaoutes. Mais avant de narrer ces faits en de-
tail, il est indispensable de revenir quelque peu en arriere, pour ex-
poser au lecteur les evenements qui provoquerent la deuxieme expedi-
tion moraIle de 1779.
Depuis une dizaine d'annees, c, est-a-dire, depuis I'insurrection
fomentee par les Busses en 1770, les malheureuses populations du
Peloponnese avaient epuise la 'coupe de toutes les amertumes, de
toutes les souffrances materielles et de toutes les vexations physi-
ques et morales. Ce monstre humain, ce seelerat en pelisse d'her-
mine qui fut Ali-Tepeleni, pacha de Janina, non content de mar-
tyriser les pauvres peuplades de l'Albanie, avec des raffinements d'une
cruaute inouie et sans precedents dans aucun pays du monde, von-
lait encore agrandir demesurement le territoire qu'il s'etait sour-
noisement faille et &coupe sur le sol de l'empire ottoman. Dans ce
but, il faisait tous ses efforts et inventait, dans sa feconde et feroce.
imagination, toutes les intrigues possibles sur tons les points de
la Turquie. Dupant tout le monde, allies et ennemis, avec cette noire
perfidie qu'il tenait de Khamco, sa mere, il entretenait des rela-
tions secretes tantOt avec la Russie , tantOt avec l'Angleterre ;
it laissait entrevoir aux Grecs eselaves le jour ou its recouvreraient

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46 LES MAVROYENI.

leur independance et vivraient paisibles et heureux sous sa, protec-


tion usurpee; mais toujours, en meme temps, it protestait avec une
imperturbable audace de son inalterable devouement a la Sublime
Porte, aupres de laquelle it entretenait des emissaires charges de
calmer par des presents les inquietudes des hauts personnages du
Divan. Aucun expedient n'arretait son time fortement trempee d'une
impudence coquinerie, car it avail appris de sa mere et de Cha-
naItza, sa scour, que la fin justifie les moyens. La continuation des
troubles de la Moree, son anarchie, ne lui etaient certainement pas
strangers, et it s'applaudissait en secret du resultat de ses obs-
cures machinations. Effectivement, depuis 1770, le sultan y avail
envoys et destitde successivement onze gouverneurs, auxquels it
avail confie la mission d'exterminer les Arnaoutes et de purger le
sol morafte de leur presence nefaste. Tous alleguaient le manque de
forces suffisantes, ce qui etait fort possible, mais la verite etait plutOt
'clue les presents interesses d'Ali-pacha les avaient, rendus les corn-
plices secrets ou les creatures obligees du « lion de Tepe len. » A son
instigation les Albanais demeures dans la Moree pillaient, violaient,
saccageaient tout. Cette situation etait insoutenable pour les Moraites,
aussi le Divan, resolu a y mettre un terme, y depecha le grand amiral
Hassan-pacha avec une flotte considerable.
Tells etait, en peu de mots, la situation politique interieure du Pe-
loponnese quand, au commencement du mois de mai 1779, le ce-
lebre guerrier de Tchesme parut dans les eaux du pays. Comme au-
trefois Panayotaki avail suivi le grand vizir Kiuproulou-Mehmed-
pacha dans son expedition contre rile de Crete, Nicolas Mavroyeni
l'accompagnait, jouissant toujours de la meme influence sur l'esprit
de son maitre (I).
Quand les troupes eurent &barque, Hassan-pacha etablit son quartier
general a Argos, ville situde au fond .du golfe de ce nom et constituant
le sommet d'un triangle irregulier avec Nauplie de Romanie et Tripo-
litza (2).
Le heros de Thomas Hope nous raconte ses impressions comme
suit, quand it fut conduit enchains au camp d'Argos, apres avoir ete
fait prisonnier par une des caravelles de la flotte turque.
a Je n'avais jamais vu de camp, dit-il, et ce spectacle, aussi frap-

pant que nouveau pour moi, absorba toutes mes facultos pour ne
laisser place dans mon time qu'a. la surprise et a l'admiration. II
me sembla que je voyais des forces suffisantes pour subjuguer tout

(1) Hisloire ,noderne do la Grece; 1. RiliZOS Neroulos. Geneve, 1828, p. 64. qatopix Toi.1
'IMnytxotio '1:13vou.: etc.; Const. Paparrhigopoutos. Atliones, 48:13, p. 125.
(2) Diet lIctpear,Iet; Goudas. Atlienes, 1876, t. VIII, p. 82.

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v!irrr, 4r3N-.7.c cmak
. . c ,

31avro)eni supplia Hassan-pacha d'aioir pitie non de miserables qui maient hien meriteleur destin, mais de ses lis et de ses jasmins pour
lesquels un deluge de sang serail moms salulaire quo la rosee du ciel (p. 60).

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LES MAYROYENL 49

l'univers, et je ne savais qu'admirer davantage les tentes alignees a


perte de vue, les nombreux faisceaux d'armes, les batteries de canons
menacant de vomir la mort, ou les troupes de cavaliers bien mon-
tes qui, comme de brillants meteores, couraient pres de nous dans
tous les sens, et laissaient derriere eux d'epais nuages de poussiere.
« Tout, jusqu'a cette poussiere meme, me semblait imposant, et
chaque chose sur laquelle je jetais les yeux m'inspirait un sentiment
de mon propre 'leant, qui me faisait rentrer en moi-meme comme
un limacon dans sa coquille. Je n'enviais pas seulement le sort de
ceux qui devaient partager la gloire et le succes de cette expedition,
je regardais le dernier des goujats qui suivaient le camp, comme un
etre bien superieur a moi. Tout a coup, j'entendis le son bruyant
des trompettes, auquel repondirent ensuite des cymbales et d'autres
instruments guerriers dont les accents etaient repetes par tous les
echos des montagnes environnantes. Chaque nerf de mon corps en
eprouva une vibration; je tressaillis jusqu'au fond de Fame, et je
sentis dans toutes mes veines une ardeur martiale si impatiente que
je fis, sans y songer, un effort pour rompre mes fers.
« Quelque orgueil que m'etlt donne la nature, je me serais mis a
genoux devant quiconque aurait brise mes chaines, et in'aurait mis
un sabre a la main.
« Le turnulte de mes sens n'etait pas encore calme, quand laissant
le camp sur notre droite, on nous conduisit dans la cour d'une petite
habitation de la ville d'Argos, pour y etre interroges par le drogman
d'Hassan. 11 se fit attendre assez longtemps; enfin it arriva.
« Combien est grande la difference qui peut exister dans la rea-
lite, entre des choses qui portent le meme nom! Je m'etais figure le
drogman du capitan-pacha comme un personnage a peu pres em-
blable a l'interprete du consul de Chio, qui avait I'honneur d'être
mon Ore. J'aurais pu comparer aussi justement un roitelet a un
aigle. L'individu devant lequel je me trouvais alors, vint avec la
pompe d'un petit prince, et entoure d'une cour en miniature. Quand
it parlait, on ne lui repondait qu'O, voix basse; au moindre de ses si-
gnes, on courait comme si le destin de l'empire en eta dependu; et,
quand it souriait d'une plaisanterie qu'il avait faite lui-meme, on
n'entendait qu'eclats de rire parmi sa suite. Comme tous ses mou-
yements etaient brusques et bizarres, it etait assez plaisant de voir
ceux qui composaient son cortege s'evertuer pour le suivre, sans
deranger l'ordre qu'ils observaient entre eux.
« Je ne sais comment cela arriva; mais, du moment que ce grand
homme parla a notre capitaine qui marchait a. la tete de la chaine,
ses yeux se fixerent sur moi, quoique j'en fusse le dernier ; et, depuis
cet instant, son attention ne changea pas d'objet. 11 jetait, pendant
NAVIWYENI. 4

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50 LES MAYROY1 NI.

une seconde, un coup d'ceil sur les individus quit interrogeait suc-
cessivement; mais, apres leur avoir fait une on deux questions, ses
yeux semblaient chercher quelque autre chose, et, des gulls m'a-
vaient trouve, its s'arretaienl de nouveau sur mon humble personne.
J'aurais dtl Mourner les miens avec respect, les baisser modestement
vers la terre, comme si je n'eusse ose rencontrer les regards d'un
personnage si important; mais je l'essayais vainement. retais comme
soumis au pouvoir de la fascination, et it me fut impossible de m'em-
pecher de fixer les yeux sur lui avec la meme constance que les siens
s'arretaient sur moi.
« Mon tour de parler vint enfin. Questionne sur mon age, ma
famille, mon pays, sur la cause et le but de mon voyage, etc., je
contai ma petite histoire avec assez d'aisance et avec la plus grande
verite; ma candeur brilla surtout dans la maniere dont je parlais du
capitaine, qui ne s'attendait pas h voir un biographe si impartial et
si exact. Mon recit amusa; et, quand je l'eus termine : « Petit
drOle ! » me dit le drogman, « un Grec pourrait corrompre tons ces
dignes catholiques romains, si je le laissais parmi eux; je vous gar-
derai done ici, leur laissant venerer saint Marc a leur maniere. »
Ayant ensuite donne ses ordres pour la destination des autres, on
les emmena; le capitaine murmurait contre moi quelques impreca-
tions qui ne m'inquielaient guere, maintenant que je me irouvais
sous raile bienfaisante du drogman (1). »
Cependant, malgre sa brillante situation, Nicolas Mavroyeni avait
non seulement h se premunir contre les agissements de ses enne-
Inis de Constantingple, qui profitaient de son eloig,nement pour es-
sayer de lui nuire, mais encore h endurer les incessantes solicitations
des siens et de ceux qui pretendaient appartenir, de pres ou de loin,
a sa famille, dans la pensee d'obtenir quelque faveur. Ce dernier
genre de persecution est (Merit d'une facon tres spirituelle par l'au-
teur anglais cite plus haul, lorsqu'il nous raconte comment s'y pre-
nait Anastase pour ecarter les importuns quand it remplissait aupres
du drogman roffice de cafidjy et d'introducteur.
« La place qu'occupait Mavroyeni et le credit dont it jouissait le
souinettaient a une sorte de persecution qui detruisait en partie le
plaisir qu'il eprouvait en voyant les plus fiers aghas du pays venir
tons les jours a son lever se courber devant lui presque aussi pro-
fondement que devant le pacha lui-meme; c'etait l'ennui de recevoir
les visites de toes les parents on' allies qu'il avait dans chaque ile de
l'Archipel, petite ou grande, voisine ou eloignee. Il n'avait pas, dans
le coin le plus obscur de tout le Levant, un cousin au cinquantieme

(1) Anaslase ou Memoires d'un Grec; Th. Hope, t. I, p. 41.

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LES MANROYENI. 51

degre, soil qu'il le corm& on non, que le bruit de la confiance que


Jul accordait le pacha, ne tirat de sa taniere, et n'amenat a Argos,
dans l'espoir d'avoir quelque part aux graces gull croyait que Ma-
vroyeni n'avait que la peine de demander. On replacait au grand
jour une parente oubliee depuis bien des annees, on en rapportait les
preuves de vive voix et par emit, de maniere qu'il en etait quelque-
fois absolument confondu. Ces parents ou allies si empresses n'a-
vaient pas l'esprit de comprendre que le moment oil Mavroyeni se
montrait en public, ou etait entoure de ses courtisans, n'etail pas
finstant favorable pour tomber sur lui avec leur cousinage, l'accabler
de leurs details genealogiques, ou lui rappeler leur ancienne intimite.
Toute la journee ils assiegeaient sa porte quand it etait chez lui,
et le guettaient partout quand H sortait. Enfin la persecution de-
vint telle, que chaque navire qui debarquait e. Nauplie lui donnait
un acces de fievre (1). »
Nous venous de constater le faste qui envirunnait la personne de
Mavroyeni; voyons maintenant l'impression que produisit Hassan-
pacha sur le cafedjy de finterprete de la flotte, lorsque ce dernier le lui
presenta. Le tableau ci-dessous que nous en donne ce serviteur est
pris sur le vif et est saisissant de realite.
« Je croyais qu'un homme si terrible que ce pacha, qui remplis-
sail l'univers de sa renommee, devait avoir la taille des hems
d'Homere. Je lui supposais an moins sept a huit pieds; et, lorsque
je fus introduit en sa presence, je levai les yeux Bien haul pour le
voir. N'apercevant rien, it fallut bien les baisser, et ils tomberent
sur un petit homme accroupi sur le plancher, et sur lequel j'etais
sur le point de marcher. Le murmure que fit navire mon etourderie
me le fit reconnaitre pour le formidable Hassan. Je ne sais si le pacha
fut mecontent de mon approche un peu brusque ou s'il avait deja
quelque sujet d'humeur, mais lorsque, deconcerte de ma meprise,
je reculai pour me prosterner devant lui et baiser le bord de son ye-
tement, it ne fit pas plus d'attention a moi qu'a la poussiere que je
me jetais sur la tete. Mavroyeni vit que le moment n'etait pas pro-
pice , it me fit signe de me relirer, et je disparus a ('instant (2). »
C'est du camp d'Argos, avant de marchei. sur Tripolilza, prin-
cipal foyer de la revolte, qu'Hassan-pacha fit publier une procla-
mation ou bouiourouldi dans laquelle it disait en propres termes aux
habitants et aux clephtes des Montagnes : e... Nous vous ordonnons
de mettre a mort, sans crainte, les pillards arnaoutes. Tout ce gulls
possedent vous appartient; upportez -moi seulement leurs tetes, vous

(I) Anaslase ou Memoires d'un Grec; Th. Hope, t. I, p. 51.


(3) Ibid., t. I, p. Si.

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52 LES MAVROYENI.

n'aurez commis en cela aucun crime et nous vous pardonnerons ce


que vous avez fait... (1). »
La plupart des clephtes de Moree se rendirent a l'appel du capou-
dan-pacha avec d'autant plus d'empressement qu'ils savaient que,
dans ce cas, leur alliance avec les Ottomans etait un acte de patrio-
tisme. Les Albanais, sans doute, n'avaient point encore ose se ris-
quer dans leurs montagnes, mais tout le pays plat etait le theatre de
leurs depredations, dont souffraient horriblement leurs compatriotes.
Jean Colocotroni, le pere du fameux guerrier de 1821, fut un des
premiers qui accourut avec ses hommes pour seconder Hassan-pacha.
Voici ce que Theodore Colocotroni, son fils, raconte a ce propos, dans
les memoires qu'il fit rediger apres la guerre de l'independance : « Je
suis ne en 1770, le 3 avril. L'insurrection du Peloponnese eclata en
1769. Mon pere resta quatre ans a Corinthe et se rendit de la dans
le Magne, oii it fit la guerre aux Tures. En 1779, le capoudan-bey
(Hassan-pacha) vint avec Mavroyeni et s'installa aux Moulins (de Ler-
nes) et a Nauplie. 11 envoya un bouIourouldi dans le Peloponnese pour
qu'on vint l'y complimenter. Il en adressa egalement un, en particulier,
a mon pere pour le convier a chasser les Albanais, afin que les rayas
reconquissent leurs droits. Mon pere partit avee 1,000 soldats et s'em-
para des Tricorphas, pres de Tripolitza. Le capoudan-bey quitta
alors les Moulins avec 6,000 tankalas et 3,000 clephtes, et alla eta-
blir son quartier general devant Tripolitza, en passant par Doliana.
Mon pere etait encore aux Tricorphas, quand le capoudan-bey lui
ordonna de venir le saluer. Mais mon Ore lui fit repondre que ce
n'etait pas le moment de faire des salutations, attendu que les Al-
banais, maltres de Tripolitza, pouvaient se disperser dans le Pelo-
ponnese, s'ils n'etaient pas surveilles de pres... (2). »
Quand les clephtes l'eurent raffle, Hassan-pacha, nomme quelques
jours auparavant seraskier ou general en chef de l'arinee de Moree,
quitta Argos, le 10 juin 1779, vers midi, a l'issue de la priere du zoher.
Sans compter le contingent fourni par les clephtes, ses troupes for-
maient un effectif de quatre a cinq mille hommes, secondes par une
puissante artillerie.« Hassan-pacha, toujours suivi de son enorme lion
prive, dit Herzberg, arriva sous les murs de Tripolitza apres une
marche de quinze a vingt heures (3). D
C'est dans cette ville que la majeure partie des Arnaoutes, dont le
total etait de vingt mille environ, otaient retranches, sous le comman-

(t) Acnapov icrsoptxOv wepi r4c 4)EvxiiceETatpi2c; Jean Philimon. Nauplie, 1834, p. 83.
(3) /Jaw/laic o-up.givzoiv TB, i)kviz(; cpu).71; Cora zit 1770 Eur; Tat 1830; dietdes par Theo-
dore Colocotroni. Athenes, 1840, p. 6.
(3) Ilisloire grecque depuis tantiquite jusqu' a nos jours ; G.-F. Herzberg. Berlin, 1875,
t. Ill, p. 216.

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LES MA:MOVEN'. 53

dement des deux Toxides Bessiaris, natifs de la banlieue de Tepe len,


patrie d'Ali-pacha. Ces hordes vagabondes et mercenaires s'en etaient
emparees par un hardi coup de main et y tenaient prisonnier le gouver-
neur du Peloponnese, Mehemet-pacha.
Le grand-arniral leur fit ofTrir le pardon par son drogman , s'ils de-
sarmaient ou plutOt s'ils consentaient a vider le pays sur-le-champ pour
retourner dans leurs montagnes ou nul ne les inquieterait. Mais its
rejeterent avec une incroyable audace les propositions que Nicolas
Mavroyeni etait charge de leur faire, et mepriserent les menaces de
l'interprete.
Nicolas Mavroyeni conseilla alors au capoudan-pacha d'engager une
action prompte et vigoureuse afin de deconcerter cette tourbe de bri-
gands indisciplines.
Attaques, d'apres cet avis, sur tous les points a la fois par la
cavalerie ottomane, par les clephtes et l'artillerie, les Albanais, malgre
leur resistance desesperee, furent battus a plates coutures; Tripolitza,
enlevee d'assaut offrait un spectacle lamentable, et ses defenseurs, tra-
gilds de toutes parts par le feu qui devorait la ville et par les troupes
d'Hassan-pacha, se rendirent a merci. 11 y a quelques annees cette
ville conservait encore des traces de ce drame sanglant.
Le jour meme de la prise de Tripolitza, Djezaerli-Hassan-pacha
outré de la resistance gull avail eprouvee devant cette place, fit
dresser une pyramide de plus de quatre mille tetes d'Albanais devant
la porte orientate de la vile; cent vingt tetes seulement, plus celle
de leur chef, Rustem-bey, furent envoyees comme trophee a Constan-
tinople oil. selon la couturne, elles furent exposees devant la porte du
serail; celle de Rustem-bey sur un plat d'argent, les autres, en tas, sur
le sol.
Les Albanais, effrayes par le desastre des leurs, s'etaient esquives
de toutes parts dans la Grece continentale. Hassan-pacha les pour-
suivii avec vigueur, les atteignit au Derbend dont it s'empara et oil its
furent detruits completement pour la plus grande satisfaction des habi-
tants de la Moree qui furent ainsi &byres de la presence de ces hordes
feroces et sanguinaires. Depuis lors, l'endroit de cette horrible heca-
tombe a conserve le nom de Defile du Massacre. Peu d'annees avant
l'epoque oa Pouqueville fit ses excursions en Grece, on y montrait,
un emplacement rempli des ossements des Albanais qui y furent
extermines par Hassan-pacha, en 1779... « Je ne vis plus, dans ce
lieu arrose de sang, dit-il, qu'un ravin ombrage d'aulnes, de bou-
leaux, de pins, d'Orables et de lauriers roses, arbres de climats diffe-
rents, qu'un mome sol fait croitre et prosperer (1). »

(1) Voyage dans la Grece; PouqueNille. Paris, 1830, t. UT, p. 139.

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a4 LES MkVROYENI.

Comme trait anecdotique se rapportant a cette campagne, nous


emprunterons a Th. Hope le fait suivant qui nous laisse apercevoir
l'esprit perspicace de Nicolas Mavroyeni : « Si vous voulez devenir
un vrai croyant, avait dit le capoudan-pacha au cafedjy de son
drogman, vous pouvez compter sur moi pour votre avancement. »
« A cette offre flatteuse, narre celui-ci, mon cceur s'elanca sur mes
levres, et j'etais pret a repondre : « Musulman, paten, tout ce
qu'il vous plaira 1 » Mais tin regard de mon maitre (Mavroyeni) me
retint. J'y lus tine defense positive, et je n'osai lui desobeir. Me pros-
ternant devant Hassan, je le suppliai d'ordonner a son esclave tout
ce qu'il voudrait, excepte de renoncer a ma foi. Cette conduite eut le
bonheur de ne pas m'attirer le mecontentement du paella, de plaire
son drogman et de me gagner entierement le cceur d'un neveu de
Mavroyeni, nomme Etienne, qui etait charge de toutes les affaires de
son oncle, et qui passait pour tenir en beaucoup meilleur ordre que
lui son compte courant entre ce monde et l'autre, car Mavroyeni
n'avait pas la reputation d'être tres religieux; aussi ne pus-je m'em-
Ocher de lui demander huinblement « pourquoi ii avait empeche son
fidele serviteur de marcher a la fortune ».
« Vous etes un fou, » me repondit-il, « je ne vous ai empeche que
de courir a votre ruine. Si vous aviez accepte la proposition du grand
amiral, vous auriez ete nomme sur-le-champ a quelque grade lee-
rieur, oa l'on vous aurait laisse vegeter le reste de votre vie. Votre
premiere promotion aurait die la derniere. Meprise par les Tures, fui
par les Grecs, vous n'auriez trouve d'appui nulle part, et vous auriez
veal degrade el, qui pis est, oublie. n « Vous imaginez-vous, ajouta-t-
il en baissant la voix comme s'il eat craint d'être entendu, que, s'il y
avait beaucoup a gagner pour un chretien en se faisant mahometan,
d'autres que vous ne seraient pas assez raisonnables pour consentir a.
crier: Allah, ilia Allah, au lieu de Xyrie eleison (1)? »
Quand le calme fut retabli dans la region circonvoisine de Tripo-
litza, le grand amiral manda Jean Colocotroni, qu'il avait auparavant
appele a le seconder avec ses clephtes. II lui fit compter I'argent qu'il
lui avait promis pour son contours contre les Albanais, mais comme
Il n'avait rien stipule pour sa tete, it ordonna que le heros de
Caritene fat aussitOt attaché au gibet pour le punir de sa rebellion an-
terieure contre le Sultan, c'est-a-dire de l'appui qu'il avait prete aux
Russes en 1770 (2). Comme bien on le pense, au lieu de se rendre
a cette desagreable invitation, Jean Colocotroni parvint a se sous-
traire, par la fuite, au chatiment qui l'attendait.
Anastase ou Meinoires d'un Grec; Th. Hope, t. I, p. 66.
(1)
Ilineraire descriplif de TAllique el du Peloponnese ; Ferdinand Aldenlioven. Atlienes,
(2)
VW, p. 270.

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LES MAVROYENI. 55

Une fois Iexpedition contre les Albanais terminee le grand amiral


resolut de -passer le reste de la raison a purger les mers du Magne et
a terminer la pacification complete de ce pays, qui refusait d'observer
les clauses du traits de 1777.11 fit partir un fort detachement avec ordre
de forcer les passages du mont Taygete et transfora de nouveau son
camp de la plaine d'Argos dans celle de Nauplie, oa, en attendant
le resultat de ses plans contre les MaInotes, diriges par Colocotroni,
it employa ses prisonniers, enchaines deux It deux, a planter des
orangers.
Le resultat depassa sessesperances. Po ursuivi par les Tures, et atteint
pres de Castanitza, Colocotroni perk dans le combat avec deux de ses
freres. Un troisieme, Anagnosti, fut sauve, ainsi que le jeune Theodore
et sa mere (1).
Il est indubitable que le spectacle de ces horreur§ homicides eat
dure plus longtemps et se serait etendu sur les populations hellenes
sans les deux causes qui, au rapport des historiens, arreterent le tours
de la vengeance du grand amiral.
La premiere fut l'intervention de Nicolas Mayroyeni, qui conseilla
a Ghazy-Hassan-pacha de sacrifier tons les Albanais a sa colere et
d'epargner ses compatriotes, qu'il lui representa comme strangers
aux desordres commis par ces sauvages ou par les Russes, et dont, au
contraire, ils etaient les interessantes victimes (2).
Le grand amiral demeura quelque temps incertain sur ce qu'il
devait faire ; it refusa de laisser s'eloigner son drogman, qui lui de-
mandait d'aller plaider la cause des raps a Constantinople,, mais it
lui permit, neanmoins, d'adresser au Sultan une supplique respec-
tueuse, dans laquelle it invoquait en ces termes la elemenee du sou-
verain :
« Que Dieu protege a jamais le descendant d'Osman, notre magni-
fique Seigneur!
« Souverain des quatre coins de l'Univers, daignez vous montrer
clement envers vos sujets, afin qu'ils proclament partout votre ine-
puisable mansuetude. N'est-ce point, en diet, une vertu imperiale que
d'apporter certains managements dans la repression, ainsi que l'a
constamment fait le puissant gouvernement de Votre Majeste ? Si Votre
Hautess'e daigne accueillir ces humbles supplications, je ne deman-
derai, en recompense d'un tel bienfait, que d'être considers comme son
plus fidele sujet, pr.& a verser mon sang pour lui prouver mon absolu
devouement et contribuer a ranger sous sa domination tutelaire des
(4) Biot ficepilnAot; Condos, t. VIII, p. 82.
(2) Hisloire moderne de la Gr6ce; J.-R. Neroulos, p. 9-2. EuvonTtx-el; Ilepihk.!4; M. Per-
siani, p.24. Anjyrot; aviL6ivsoro TA; EIArivtxii; cpukii; dna Tel 1770 to Tie. 4836; Theodore
Colocotroni, p. 8.

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56 LES MAVROYENI.

peoples qui n'ont encore jamais connu l'obeissance. Soyez persuade


que je saurai vous conquerir ces nations qui se croient invincibles
parce que leur pays est doite par la nature d'un difficile acces (1)..»
La deuxieme cause, dont nous laissons la responsabilite O. R. Ne-
roulos parce qu'elle nous parait puerile, serait due a une femme dont
l'aventure est aussi simple que touchante.
Dans les massacres anterieurs du Peloponnese, parmi les esclaves
que l'on choisit pour le harem imperial, it s'en trouva une, fille d'un
pretre seculier grec; sa beaute charma tellement le Sultan qu'il en
devint eperdument amoureux et la promut au rang de cadine on d'e-
pouse. Le malheureux pretre vint a Constantinople pour demander la
delivrance de son enfant. II alla trouver Demetrius Scanavi, parent de
Nicolas Mavroyeni par sa femme et natif de Chio, qui etait banquier de
la sultane Asina, sceur d'Abd'ul-Hamid, pour le prier d'intervenir dans
son affaire : « Mon reverend pere, lui repondit Scanavi, si votre
tete a quelque prix pour vous, prenez ces deux mille piastres et partez
a l'instant de Constantinople. » Le vieillard suivit ce conseil, et sa fille
demeura au pouvoir du prince. « Sans doute elle usa de son influence,
pour disposer le Sultan A la douceur envers les Grecs, dit R. Neroulos,
puisque, malgre leur revolte, it ne leur fit pas eprouver les diets de
son ressentiment (2). »
Cette derniere raison invoquee par Rhizos Neroulos, nous parait,
nods le repetons, sans aucune consistance, et semble friser la legende.
Nous croyons plutet que les prieres de Mavroydni amen Brenta elles seules
ce resultat pacifique. Nous le croirons d'autant plus volontiers que le
drogman de la marine etait a cette epoque, dit C. M. Couma, « comme
la main droite de Hassan-pacha, que c'est par lid que ce dernier
apaisa les Menotes et que ce fut encore grAce a ses conseils qu'il par-
vint a. assurer les mesures qu'exigeaient l'ordre et finteret de J'Em-
pire dans la Turquie d'Europe (3). »
D'autre part, Finlay, dans son Histoire sur la domination ottomane
et vdnitienne en Grecc, dit : a Mavroydni, un Grec de MycOne qui etait
drogman de la flotte et avail toute la confiance d'Hassan, employa
toute son influence pour ameliorer le sort des Grecs (4). »
Citons encore C.-N. Sathas qui, parlant de finfluence que possedait
Nicolas Mavroyeni sur Hassan-pacha , declare « qu'ils se comporta
envers les insulaires d'une facon tres patriotique (5). »

(1) Itivonmxillls2(AM44:. M. Persian), p. 30.


(2) Histoire moderne, de la Grece; J.-R. Neroulos, p. 92.
(3) lcrrop(at T6311 'AvOpantiviov vpciEsoyi; C.-M. Couma, t. X, p. 389. 'Icrropict .cii0 '0,-
)AlSoc; A. Frantz', p. 283 .
(4) History of Greece under ottoman and venetian dominion; p. 3;Z4.
(5) Toupx' lc...arm/J.6m T)11;. Athenes, 1869, p. 522.

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LES MAVROYENI. 57

Emmerson Tennent s'exprime d'une facon tout aussi favorable quand


it affirme que l'interprete de la flotte, Mavroyeni, « fut un instrument
pacificateur pour les Mainotes, les Myssolonghiens et les insulaires (1) ».
Voici en quels termes M. S. Criticos apprecie la. part de gloire qui
revient a Nicolas Mavroyeni dans ces evenements : « Nicolas Mavro-
yeni reussit a persuader l'amiral ottoman de chasser les Albanais
du Peloponnese, fait qui, s'il n'avait pas eu lieu, n'aurait pas laisse
Ame qui vive dans ce pays, meme si les Albanais n'y etaient restes
que quelques mois de plus en poursuivant, comme c'etait leur inten-
tion, leur oeuvre de destruction inhumaine. C'est done au memora-
ble Mavroyeni qu'est due in preservation de la partie la plus conside-
rable de la Grece. Aussi la nation en general et le Peloponnese en par-
ticulier ne doivent-ils pas oublier ce grand evenement de preserva-
tion, et doivent-ils temoigner leur reconnaissance it cet homme qui
sauva la fraction la plus riche et la plus populeuse du sol hellene d'une
complete destruction. II est inutile d'insister sur les consequences
patriotiques de cette magnanime action de l'immortel prince Nicolas
Mavroyeni (2).
Comme dernier temoignage du role important joue par Nicolas
Mavroyeni, nous emprunterons le recit suivant a un auteur anonyme
dont l'ouvrage eut, en son temps, un tres grand retentissement.
« Trois ans (?) apres la malheureuse expedition des Russes dans la
Moree , expose l'auteur du Voyage de Dimo et Nicolo Stephanopoli
en Grece, le capitan Hassan -pacha vint avec son armee navale pour
chasser les Albanais qui avaient inonfie tout le pays, et ne comptaient
plus l'abandonner. Lorsqu'il les eut expulses de la Moree , it se pre-
senta sur nos ports comme un ami , nous remercia du service que
nous venions de lui rendre, en secondant son expedition contre les Al-
banais; et, pour resserrer davantage les liens de la pretendue amitie
entre son maitre et nous, it invita les principaux des Mainotes a un
diner qu'il donna sur son bord. Repas funeste , oa plat it Dieu qu'au-
cun des Mainotes neat assiste! Quelques-uns etaient d'avis de se re-
fuser it cette invitation. « Qu'y a-t-il de commun, disaient-ils, entre
nous et l'agent du premier despote de la terre? Que veut-il ? Nous re-
mercier d'avoir, en sa faveur, cimente l'esclavage de nos freres ! Que
leur serf d'avoir chasse les Albanais, s'ils restent sous le joug de fa
Turquie? Le pacha demande notre amitie? qu'il commence par re-
couvrer lui-meme sa liberte, et qu'il la rende a tous les habitants de la
Grece. »
« Ce discours dicte par la sagesse fut applaudi; mais les sollici-

(I) History of Greece, t. n, p. 379.


(2) "Ecrnepo; Eityypecp.p.cc llEptoatx6v ; Athenes, 1889, p. 475.

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ii8 LES MAVROYENL

tations de Mavroyeni , drogman ducapitan-pacha, l'emporterent, et


l'invitation fut malheureusement acceplee.
« Pendant le diner, la conversation roula sur le gouvernement des
Mainotes : enfin le pacha se declara ; et, d'un ton qui respirait l'orgueil
et la perfidie : « ce fantOme de gouvernement, dit-il, dans un pays
entierement soumis a, mon maitre ; it n'en vent point a votre liberte;
it est trop jaloux d'avoir pour sujets des hommes tels que vous ; mais
l'exemple de votre fierte, de votre isolement, de votre pretendue inde-
pendance, est outrageant pour le Grand-Seigneur, et funeste aux
autres peuples; conservez vos droits , c'est la recompense de vos
vertus ; mais reconnaissez le souverain qui refine sur toute la Grece;
consentez a lui payer un tribut, si non.... »
« Les chefs des Mainotes lancerent sur le capitan-pacha des re-
gards foudroyants : s'ils n'eussent consulte que leur courage, leur re-
ponse eftt etc sur-le-champ negative; mais ils prirent en -considera-
tion leurs families et le reste de leurs compatriotes. Its tremblent que,
par surprise, par une trahison nouvelle, ils ne soient tout a coup at-
taques et tallies en pieces : « Pacha, dit l'un d'entre eux, ce que tu de-
mandes n'est point en notre pouvoir ; nous ne devons, ni ne voulons
rien contracter sans le consentement du peuple. Et nous aussi nous
avons un souverain: mais, ce souverain, c'est nous. Laisse-nous con-
sulter la volonte du peuple ; tu ne tarderas point a connaitre sa re-
ponse. » Ce langage etait moins un signe d'obeissance que de me-
nace. « Je vous permets , repond avec orgueil le capitan-pacha , de
consulter votre peuple; mais, vous ne sortirez d'ici qu'apres m'avoir
donne chacun vos enfants pour otages. » A ces mots, des larmes de feu
se precipitent des yeux des MaInotes ; ils poussent tons a la fois ce cri
d'horreur : « Tu les auras. » AussitOt ils font venir leurs fils, et les
laissent a leur place.
« Descendus a terre, ils convoquent le peuple, lui font part du stra-
tageme inhlme et des volontes du pacha. « Nous n'acceptons point ces
conditions, disent-ils , perissent nos enfants plutOt que de payer un
tribut ! Eh! qu'importe qu'ils vivent s'ils doivent etre esclaves? Allons
plutOt attaquer cette flotte odieuse ; brAlons jusqu'a nos enfants! Est_
it pour eux une mort plus glorieuse I Its periront pour la liberte. »
Le peuple fut vivement touché d'un si beau devouement; mais it ne
voulait point consenter a un si cruel sacrifice. « Nous aimons tous ega-
lement la liberte, dit un vieillard , dont la prudence etait connue ;
nous la preferons tous a la vie ; mais les jours de nos enfants ne sont
point 4 notre disposition ; ils appartiennent a la patrie. Vous craignez
de tomber dans l'esclavage ? Rassurez-vous, ces mains ne sont point
accoutumees a porter des chalnes; elles les auraient bientOt brisees.
N'avons-nous plus nos pistolets, nos Poignards, nos rochers, nos mon-

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LES NIAVROYENI. 50

tagnes? Ayons le courage d'entendre les conditions qu'on nous impose ;


rachetons nos enfants , c'est sauver notre libertd. » II dit ; et malgrd
l'opposition des chefs, son avis fut suivi.
« Telle fut la capitulation ; les !denotes consentirent a reconnaitre
un bey parmi leurs compatriotes, an choix du peuple, et un capitaine
a chaque district, chargé de maintenir l'ordre, et de percevoir les im-
positions qu'ils feraient remettre au pacha de la Morde. Moyennant ces
conditions, it fut convenu qu'ils resteraient libres comme par le passé,
et maitres de ne laisser entrer dans MaTha aucune armde turque.
Les habitants de Vitalo furent les seuls qui ne voulurent point recon-
naitre chez eux un capitaine, ni payer aucun tribut. Ce village est le
plus considerable de Mena. Il appartient aux deux families Medicis et
Stephanopoli. Le capitan-pacha ne se contenta pas d'avoir emportd ce
leger triomphe : pour garant du traitd it emmena les enfants a. Cons-
tantinople, oa il les retint enfermes dans les Sept-Tours (1). »
L'administration politique et administrative du Magne, ses interets,
sa tranquillite devinrent, apres l'andantissement des Albanais, I'objet
des constantes preoccupations de Nicolas Mavroyeni. II y employe
toutes ses facultes avec tant de zele qu'il vit bientbt ses efforts gene-
reux couronnes d'un plein succes; car « en homme habile, affirme
Theodore Colocotroni, le drogman grec Mavroydni reussit a faire
nommer Michel Troupianos, bey du Magne (2). »
Michel Troupianos succeda a Zanetaki Coutoupharis et fut le
deuxieme bey du Magne. II commanda pendant sept ans, au bout des-
quels, oubliant le sort de son prdclecesseur, it commit la faute d'accepter
de se rendre a, Constantinople oil it trouva la mort an lieu du caftan
d'honneur promis. C'est pendant le septennat de Michel Troupianos
que la famille des Mavro-Michalis commenc,a les intrigues qui lui
donnerent a la fin le beylicat, en1811, dans la personne de Pdtro-bey.
Quelques semaines apres l'election de Michel Troupianos, Hassan-
pacha fut rappele a Constantinople et resigna le commandement de
la Moree entre les mains de son Kehaya, Hadji-Ibrahim, qui prit le
titre de mouhassil ou de sous-gouverneur.
Meilleur soldat qu'administrateur dclaire , Hassan-pacha await eu
pourtant ]a sagesse de toujours ecouter les judicieux conseils de son
drogman, et la brusquerie, la brutalitd meme, qui dtait le fond de son
caractere, cedait aux avis de Mavroydni l'invitant sans cesse a se mo-
derer. II avail ordonne le recensement du pays afin de fixer la capi-

(I) Voyage de Dimo et Nicolo Stephanopoli en Grece, pendant les annees V et VI (1797
et 1198 v. st.). D'apres deux missions, dont I'une du gouvernement traneais , et l'autre du
genCral en chef Buonaparte. Itedige par un des professeurs du Pr) tanee. A Paris, de l'im-
primerie do Guilleminet. An VIII , t. I, ch. xx, p. 491.
(I) Atijricric crupgivscov Ti7S i),),rvociic ¢uXi arra TLC mo gog Tic 1836; TII.-C. Colocotroni,
P. 8.

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60 LES MMillOYENI.

tation , et ce denombrement, qui presenta une population de cent


mille Ames, &ail a peine acheve qu'il succomba, sous les intrigues
de ses competiteurs , l'accusant de commettre des exactions et des
spoliations odieuses et surtout de. con voiter la vice-royautO du Pelo-
ponnese.
Voici le recit de Thomas Hope concernant ces faits : « De meme que
d'autres grands hommes, Hassan avait des ennemis dans la capitate ; ils
representerent son entreprise contre les Maniotes comme le comble de
la folie, ne cesserent de declamer contre ses extorsions, et appuyerent
surtout sur l'atrocite avec laquelle it employait des captifs musul-
mans a planter des jardit.s delicieux. Un matin donc qu'Hassan,
inspectant ses travaux, respirait l'encens que lui prodiguaient, sur
son gout, les courtisans qui l'entouraient, it recut de la Porte
un ordre fulminant qui lui enjoignait de mettre en liberte sur-
le-champ tous ses prisonniers, et de retourner A. Constantinople avec
son escadre. Il serait inutile de chercher a peindre la rage du pa-
cha. Portant A. son front le mandat imperial, it jura qu'il obeirait;
que ses captifs seraient libres... libres dans les bras de la mort, et il
donna ordre qu'on les decapitat sur-le-champ. Le signal fut donne,
cheque spectateur phlissait, mais nul n'osait interceder pour les vic-
times. Quinze totes etaient &ja tombees au milieu du parterre, plante
par ceux qui les avaientportees, et ne semblaient que servir de prelude
it la chute de plus de quinze cents autres, quand Mavroy6ni, sejetant
aux pieds de son maitre, le supplia d'avoir pitie, non de miserables
qui avaient bien merite leur destin, mais de ses Es et de ses jasmins
pour lesquels tin deluge de sang serait moins salutaire que la rosee
du ciel. Le pacha lui-meme avait peut-etre deja commence a reflechir,
non sur la cruaute de sa conduite, mais sur les suites qu'elle pouvait
avoir, pent-etre ne fut-il pas facile d'avoir un pretdxte pour revoquer
ses ordres sanguinaires. Quoi qu'il en fat, it eut compassion de ses
fleurs, it fit cesser le massacre; et les prisonniers arnaoutes, conduits
au bout des defiles qui donnent entrée dans la Moree, y furent mis en
Eberle et lathes sur le reste de l'empire ottoman (1). »
Le Peloponnese a conserve un seul souvenir materiel de cette ex-
pedition fameuse qui fut le prelude de la rapide fortune de Nicolas
Mavroyeni. M. Grypari, longtemps fonctionnaire a Nauplie avant de se
retiree A MycOne oil it mourut, nous ecrivait avoir lu sur un des cre-
naux de la citadelle de cette ville, le nom de MAvRoYENI, grave sur un
marbre. Si la chose est exacte, devons-nous voir dans rette inscription
un exemple de la vanite humaine ou simplement l'expression d'un
axle quelconque de reconnaissance pour la personne du conseiller

(1) Anaslascou Wmoires dun Grec, etc.; t. I, p. 6t

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LES MAVROYENI. el
intime d'Hassan-pacha? Toutes les interpretations sont permises ,
m6me celle, plutot probable, que Nicolas Mavroyeni, pendant que son
maitre faisait planter d'orangers la plaine de Nauplie, ait fait exe-
cuter quelques reparations urgentes acettecitadelle, et qu'il y fit gra-
ver son nom afin que oncques ne l'ignorat dans l'avenir.

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CHAPITRE VI.

Retour du lilagne. Le capoudan-pacha fait escale dans le port de Trio. Nicolas Ma-
vro)Mii adopte son neveu lttatzas. Quelques details sur cette famille.

Des que le grand amiral eut recu son rappel de la Moree , it porta
a ses levres et eleva sur sa tete, en signe de soumission et de res-
pect, ]e firman qui contenait cet ordre et fit ses preparatifs de depart.
En consequence, le 15 octobre 1779, a la pointe du jour, it leva
l'ancre, fit deployer les voiles et Nauplie s'effaca bientat dans la
brume de l'horizon au-dessus de laquelle emergeaient faiblement les
cimes capricieuses des montagnes de l'ancienne Argolide. Le vent
etait favorable, le ciel sans un nuage, la mer limpide comme un
miroir ; IIassan-pacha, qui retournall a regret a Constantinople, corn-
manda de relacher d'abord a l'ile de Paros, puis a Chio, Mytilene et
Tenedos.
La flotte torque arriva dans les eaux du premier point ci-dessus
indique, cingla vers ]es cOtes de Pantique Cabarnis et vint mouiller
dans le port de Trio.
Le lendemain , Dassan-pacha descendit a terre avec ses officiers
et alla loger dans l'habitation de Nicolas Mavroyeni. La, ne recevant
d'autre personne que son drogman , it resta des journees entieres
accroupi sur un tapis etendu stir le plancher et s'absorbant conti-
nuellement dans une sombre melancolie provoquee par l'incertitude
du sort qui Pattendait it son arrivee dans la capitale. Ceux qui sont
loin ont toujours tort et le grand amiral, qui connaissait a fond la versa-
Wile du Grand-Seigneur et de son entourage, apprehendait une disgrace
et, peut-etre, plus encore.
Pendant ce temps, Nicolas Mavroyeni, heureux de se retrouver un
instant parmi les siens, dans ce pays qui l'avait vu naitre, s'efforcait
de se rendre utile aux Pariens. II trouvait, parait-il , un plaisir ex-
treme a. provoquer et a cimenter des mariages entre les -principaux
de son pays et ceux des autres Iles egeennes. Chacun de ses sejours
dans l'ile de Paros etail marque par une action de ce genre ou par toute
autre ayant un caractere de bienveillance ou de charite.
Cette fois, it maria Pierre Matzas, fils de sa sceur Irene, notable de

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LES MAVROYEN[. 63

File de Paros et originaire de Cyphnos, avec Marguerite, surnommee


dans la suite Madame ou Kyra (1) et appartenant h la famille de
Marco-Politis, primal de Naxos.
Marco- Polilis keit alors un personnage important. Ayant herite de
la faveur dont le pappas, son oncle, avail joui pres du grand amiral,
it exercait Fautorite supreme, sous la protection toute puissance
d'Hassan-pacha, et &ail seul epitrope de tous les villages grecs qui
couvraient l'ile de Naxos. « On aurait pu dire que ce personnage
ambitieux et ruse etait en etat de guerre perpetuelle contre les habi-
tants latins de la vale, raconte Thomas Hope ; et si les Grimaldi, les
Giustiniani, les Barozii, avaient fait autrefois gemir les ancetres de
Marco sous le poids du joug venitien, it faisait payer bien cher aux
miserables restes de ces families les fautes de leurs Ores; it les tenait
exactement enfermes dans leur citadelle et dans leurs tours. N'osant
baisser leurs ponts-levis pour faire un tour dans la campagne, ils
enviaient a leurs nombreuses troupes de pigeons la Eberle dont its
jouissaient dans leur vol, et ils ne semblaient perches dans leurs ha-
bitations elevees que pour mieux voir leur ennemi lever paisible'tnent
sa dime sur les riches moissons d'un sol fertile et en recolter les
fruits magnifiques, les vins exquis, les huiles parfurnees, l'excellent
miel et la creme delicieuse tandis qu'ils n'avaient souvent, pour apaiser
leur faim, que la vue des steriles armoiries de leurs aIeux, grossiere-
ment sculptees sur leurs portes. Telle &sit la crainte que leur inspi-
raient la puissance et l'esprit hostile de Marco, que, chaque ibis qu'il
faisait un voyage a Constantinople, toute la noblesse de la vale de
Naxos tremblait, dans l'apprehension qu'a son retour on ne lui imposat
quelque nouvelle avaniah (2). Quant it ses villages grecs ,'Marco en
keit l'idole; mais, pour que l'analogie avec ses divinites fat plus
parfaite, it ne fallait pas se presenter devant lui les mains vides. La
haine cordiale qu'il avail vouee aux Latins, faisait juger universelle-
ment qu'il devait avoir une affection sans bornes pour ses concitoyens
grecs. II avait done beau Mourner h son profit une bonne pantie des
contributions qu'il levait au nom des Tures, it n'en obtenait que plus
d'eloges de son desinteressement et de son esprit national; si on lui
trouvait quelques defauts dans sa conduite privee, de meme que ceux
des autres grands hommes, on les jugeait plus que compenses par
ses vertus publiques. C'etait aussi son opinion, et elle paraissait,
comme it le croyait lui-meme, partagee par les puissances celestes,
d'apres les interventions frequentes et signalees de la Providence en sa
faveur, la maniere presque miraculeuse dont ses plus grands ennemis
(I) Dans le dialecte de Paros, cc mot se rend par Tzoura.
(2) Non) donne a une contribution irnposee par les Turcs amc ragas, sous un pretexte
futile.

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G4 LES MAVROYENI.

s'etaient trouves hors d'etat d'executer leurs projets contre lui, et le


succes avec lequel it disparaissait presque toujours sans qu'on sat
comment, precisement a l'instant oa it se trouvait, soil enveloppe
dans des difficult& inextricables, soil exposé aux plus grands dan-
gers (1). » Marco Politis habitait le village de Trimatia, oil it passait
son temps a surveiller les ouvriers giti cultivaient ses champs et n'a-
vait pour accompagner sa nourriture habituelle et des plus primi-
tives qu'un pain d'orge, noir et grossier. Une haie de lentisques su-
perbes formait la clOture de son jardin.
Les preambules du mariage de sa fille, si nous en croyons la tra-
dition, tiennent de l'imprevu. D'apres elle, Malguerite Marco Politis
serail venue a Trio avec son oncle pour solliciter de l'interprete de la
flotte qu'on lui rendit ]es proprietes de son pere, confisquees par
le gouvernement ottoman apres la pendaison de celui-ci a Constan-
tinople. « La perte de mon pore, lui dit-elle, nous a ete assez don-
loureuse sans que le sultan continue a envelopper dans son cour-
roux toute une famille innocente. n C'est la legende qui parte ainsi;
nous la donnons pour ce qu'elle vaut, en faisant aussi remarquer
qu'elle est en contradiction avec la faveur que Thomas Hope ac-
corde a Marco Politis aupres de la Porte. Doric, toujours, d'apres
la legende, Nicolas Mavroyeni, touché des accents de cette jeune
title, de son affliction et de ses irresistibles attraits, lui promit qn'il
allait s'occuper activement de cette restitution, et concut des Tors
le dessein de runic a son neveu, Pierre Matzas. Vu son denument, it
envoya un ban dans les communes de l'ile, alai de lui constituer
une dot convenable, et bientOt les dons de toutes natures affiuerent.
Nicolas Mavroyeni offrit personnellement a Kyra Marguerite Marco
Politis une somme de dix mille piastres; et, comme it devait passer
une quinzaine de jours dans son habitation particuliere avec le ca-
poudan-pacha, it presida lui-meme a ces agapes au sujet desquelles
on raconte un trait particulier du drogman.
Une coutume qui existe encore aux Cyclades dans la classe popu-
laire, voulait que, pendant la ceremonie nuptiale, les pretres fissent
une quete:appetee ferta (tplput); c'etait la leur unique benefice.
Or, le pretre dosigne pour remplir cet office venait de circuler
parmi l'assistance et terminait sa collecte, quand, passant devant
l'interprete, celui-ci, obeissant a sa nature impetueuse, s'empara brus-
quement du plateau et, se dirigeant vers la nouvelle epouse, s'ecria,
en le lui remettant : « Prends cet argent, it t'appartient plutOt, a
toi qui vas avoir a subvenir, je le souhaite, a une nombreuse lignee,
qu'a ces excellentes gens qui n'ont ni depenses ni famille. » En

(1) Anastase ou Memoires d'un Grec; Th. Hope, t. I, p. 253

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LES MaVROYENI. 63

parlant ainsi, it visait l'archeveque de Naxos, present a ce mariage,


et qui, selon le rite grec, ne pouvait point etre marie. On juge de
la stupefaction qui s'empara de Fassistance et principalement des
pretres en presence de cet acte qui rompait en visiere avec tous les
principes de respect pratiques a l'egard du clerge orthodoxe. Pour-
tant, nul n'osa formuler son avis en consideration de l'importance
du personnage, deja tres entreprenant de sa nature, et auquel le capou-
dan-pacha n'aurait pas manqué de donner son entiere approbation.
Pour honorer son neveu et lui donner une marque de sa grande es-
time, it voulut que le nouvel epoux ajoutat le nom de Mavroyeni au sien
propre; le chrysobule de cette adoption existe, nous a-t-on assure,
au patriarcat cecumenique de Constantinople. En meme temps, it fit
don a Pierre Matzas-Navroyeni de deux de ces especes de coquetiers
tures (zarf) servant a- dresser les tasses a. café (fendjel) sans pied em-
ployees dans le Levant; ces coquetiers sont en filigrane d'argent et
ornes de flours emaillees. Il lui fit egalement cadeau, chose alors ex=
tremement rare, d'une montre en or dont les aiguilles sont en poussiere
de diamant, et qui porte sur l'exterieur de sa cuvette un medallion en
email entoure de petits diamants au milieu duquel est represents une
jeune fille. Tous ces objets sont encore en possession de la famille.
Mme Matzas, femme du maire de Paros, conserve cette montre sur le
cadran de laquelle on lit : GuDIN DE PARIS. Quant aux coquetiers,
Fun appartient a Mr" Phinico Vaos et l'autre a Mine Damia O.) qui
a hien voulu nous l'offrir.
L'union de Pierre Matzas avec
Marguerite Marco-Politis fut si
vite reglee par l'interprete de la
flotte, que la mere de la jeune
fille, malgre la loi qui existe IS-
has comme ici sur le consente-
ment des parents, n'en eut con-
naissance que lorsqu'il fut con-
somme. Cette circonstance s'est
perpetuee dans le pays par ce
distique, encore d'un emploi cou-
rant, auquel la traduction enleve Coquelier en filigrane d'argent offert par
tout son sel : Nicolas Mavroydni a son neveu P. Matzas
Max ro. dni.
« Toi qui venais ici faire des
salutations; te voila maride, alors que to petite mere te croft encore fibre! »
'Es' ipzEs it& xatpattap:o 421 Rivet; 7:XVTF,EILEV7)
hi Cc7t6112 n lama% aou Aarrapz o npcapivr,.

(I) Toutes deux parentes des Mavroydni. Voir l'arbre gendalogique.


HAMMEN!. 5

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66 LES MAVROYENI.

Grace a la protection de son oncle, alors qu'il etait prince de Vala-


chie, Pierre Matzas Mavroyeni recut du sultanle gouvernement de Pa-
ros; d'oa le titre de « seigneur » ou Teheldby, que les habitants de cette
lie avaient coutume de lui decerner. Ce mot de tcheleby etait un titre
honorifique dont l'origine esi fort ancienne. Hammer croit les Alle-
mande sont forts pour les etymologies que tcheleby vient du latin
ecelebs et correspond aux expressions galant homme et gentleman
des Francais et des Anglais. II se donnait aux descendants des plus
illustres families orientales, royales, princieres ou autres. Le Jean
Comnene qui passa aux Turcs en 1140 et se maria, apres avoir ab-
jure, avec la fille du sultan d'Iconium, fut surnomme tcheleby. Plus
tard , on decerna egalement ce titre aux fils des sultans morts ou
deposes, au lieu du titre d' effendi qu'ils recurent dans la suite, Landis
que les ills des sultans au pouvoir se nommaient chtihzadehs. Pendant
le siècle dernier et au commencement de celui-ci on appelait tche-
leby, avec le sens de notre ancien mot « seigneur », dans les Iles
de la mer Egee, les individus de noble extraction ou reputes par
leurs richesses, leur influence, etc. Pierre Matzas Mavroyeni jouissait
sur ses compatriotes d'une grande autorite morale qu'il employait
sagement pour faire regner une justice a la fois rigoureuse et pater-
nelle. Mais comme it arrive souvent dans les petits pays, l'envie ne
tarda pas a accumuler une foule de calomnies contre lui. A la tete
de ses adversaires etait un certain Eleuthere Chamartis, tres en vue
a Paros et fort apprecie du Divan imperial pour avoir capture le
fameux corsaire Catramado , qu'il avait envoye ensuite a Constan-
tinople. Le sultan l'avait, pour ce fait, exempte d'impets.
Eleuthere Chamartis usant done de son prestige d'intrepide marine
prit l'initiative d'une petition adressee au Grand Seigneur par quelques
habitants de l'ile contre Pierre Matzas Mavroyeni auquel it reprochait
de molester et d'opprimer les Pariens. Le Divan imperial prit con-
naissance de cette accusation et delegua aussitet un boumbachir ou
commissaire extraordinaire pour examiner le bien-fonde de ces plaintes,
avec ordre, au besoin, de punir le coupable avec la derniere rigueur
Ce boumbachir, amepe par un navire de guerre, debarqua a Naoussa
et ,se transporta par terre a Parikia ou it descendit dans la maison
d'Eleuthere Chamartis. II invita Pierre Matzas Mavroyeni a l'y venir
voir pour se justifier et, apres un semblant d'interrogatoire , it s'en
saisit avec l'intention de l'emmener a Constantinople oa it serait statue
sur son sort.
Mais les partisans de Pierre Matzas Mavroyeni, ayant appris ce qui
se passait, se porterent en foule a l'eglise des Taxiarques ou Rs
commencerent a sonner le tocsin : ce qui n'avait lieu que dans les
occasions solennelles, c'est-a-dire en cas d'incendie ou quand les pi-

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LES MAVROYENE. 67

rates, alors tres communs dans l'Archipel grec, menaqaient d'operer


un debarquement dans l'ile. Des que le peuple entendit le branle des
cloches que, disons-le en passant, les Tures ne toleraient alors
que dans la mer Egee contrairement a ce qui se passait sur le
continent oh ils ne permeltaient que la simandre, le peuple accourut
en toute hate et, mis au courant du fait, alla assieger la demeure
de Chamartis en reclamant la delivrance de Pierre Matzas Mavroyeni.
Le boumbachir, fort peu brave de son naturel, fut force par les
clameurs des Pariens de reconnaitre 'Innocence de son prisonnier
dont it put en meme temps apprecier la popularite. Il le relacha et
retourna a Constantinople oh ii presenta au Divan un rapport tout en
faveur de Pierre Matzas Mavroyeni, qui demeura gouverneur comme
deviant, a la grande humiliation de Chamartis et de ses partisans:
Pierre Matzas Mavroyeni avail Rabb avec ses propres deniers une
espece de banque agricole et pretait a un taux tres minime pour l'e-
poque aux paysans, voir meme aussi aux communes de l'ile de Paros,
comme l'atteste le document reproduit ci-contre et dont la traduction
est celle-ci :

(I Les soussignes tres nobles Proestotes de ce pays, declarent par lapresente


reconnaissance generale avoir recu, a titre de pret pour les besoins de leur
commune, de farchonte Tcheleby Petraki Matzas Mavroyeni, 400 piastres,
au taux de I % par mois. La commune promet de restituer a ce tres noble per-
sonnage et a sa premiere demande, le capital et l'interet. En foi de quoi la
presente reconnaissance a eta redigee, signee et scellee pour toute securite.
Naoussa, le ter novcmbre 1820.
PIERRE THIlLEOTIS,

PANAYOTI D. DIMITRACOPOULO.

L. S. Ecrit et confirme par d. Cortianos, eoncelier de la commune (I). »

On raconte aussi qu'en temps de disette Pierre Matzas Mavroyeni


faisait transporter des cereales de l'exterieur pour assurer la subsis-
tance generale. II mourut en 4821 dans ses proprietes de Psycho-
piana, a Paros, et fat enseveli dans la chapelle qui s'y trouve et qui
est dedide a la Nativite de la Vierge.
Pierre Matzas Mavroyeni et Marguerite Marco-Politis eurent comme
enfants : Marc Matzas Mavroyeni, dit Tcheleby.
Tcheleby Marc Matzas Mavroyeni fut le premier maire et le premier
depute de Paros apres la formation du royaume de Grece. Il prit

(4) Voir la reproduction ci-contre.

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68 LES MAVRoyENr.

part a la guerre de l'independance en formant, a ses frais, un petit


corps compose de refugies cretois et cydoniens, et de volontaires de

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Reconnaissance par In Commune de Naoussa de 400 piastres melees


par Pierre Matzos Itlamo)eni.

Paros. 11 partit avec eux dans le but de se mettre sous les ordres
de Theodore Colocotroni. Arrive au camp de ce chef, it lui envoya
une lettre lui exprimant ses vues et son desir de s'enrOler avec ses

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LES MAVROYENE. 69

hommes. Des que le guerrier dont le casque est reste legendaire eut
connaissance it ne savait pas lire que le signataire de cette lettre
etait un Mavroyeni, la colere lui monta au cerveau, car it se rappelait
que durant l'expedition du Magne l'interprete N. Mavroyeni avait
ete le bras droit de l'amiral Hassan-pacha, et qu'a ce titre, it avait
di tremper dans la mort de son pere Jean. II le manda aussitOt,
et lui tint a peu pros ce langage : « Apprends que le moment est
venu de venger la mort de mon pore! » et, levant son epee, it se
precipita sur Marc avec l'intention de le tuer. Mais un certain Nicolas,

Tcheleby Marc Matzas Mavroyeni, maire et depute de Paros.

originaire de Cydonie et partisan fidele de Marc, tira tout a coup un


pistolet en disant a Colocotroni : « Si tu touches a. mon maitre, tu es
un homme mort! » Colocotroni, honteux de ce mouvement de violence,
se radoucit aussitOt et dit a Nicolas : « Mets ton arme en place, mon
palicare, et crois que je considere ce Mavroyeni comme un fils. »
Mais cet incident qui aurait pu avoir un tragique denouement, re-
froidit l'intrepidite deMarc, et it s'en revint a Paros plaignant ceux de
ses compatriotes qui preludaient a un regime de liberte en inaugu-
rant celui des represailles et des rancunes (1).
Le frere de Marc (2), Tcheleby Georges Matzas Mavroyeni (3), fut
(4) Nous tenons ce faitd'une personne digne de fol, Themistocle Matzas Mavroyeni, Ills de
Marc.
(2) Marc Matzas Mavroyeni eut comme enfants [le nom de Matzas disparaissant awe eux]
Petraki Mavroyeni, oivode de rile de Paros en soil et mort comme maire; Epaminon-
das Mavroyeni, lixo a Naxos ; Themistocle Mavroyeni; Costaki Memos. ; surnomme
de son vivant Beret.; Erato; decedee et marl& a Condili ; Angelique, maride a
Damia et decedee; MaNroussa, maride a Dimitracopoulo et decedee.
(3) Georges Mains Mavroyeni eut comme enfants (le nom de Matzas disparaissant avec

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70 LES MAVROYENL

representant a l'assemblee du 3 septembre qui forca le roi Othon de


Baviere a octroyer une Constitution au peuple hellene. Ces faibles
renseignements sur la vie publique de Marc et de Georges .nous sont
fournis par une attestation officielle delivree, le 2 juillet 1887, par le
maire de Paros, C. Condi li, stir la demande qui lui en fut faite par
des membres de la famille (1).
Marc et Georges eurent comme scour Catherine, surnommee Cocogno
par ses concitoyens. Ce mot de Cocogno est un des ditninutifs de co-
cona, qualification sous laquelle les Tures designent encore de nos jours
les dames chretiennes. Un autre diminutif de ce meme mot, coconitza,
etait donne autrefois par les Grecs aux femmes nobles de leur nation.
Ces deux garcons de Pierre Matzas Mavroydni conserverent leur
veritable nom de famille, joint t celui de Mavroyeni, mais leur gene-
ration supprima le premier pour ne laisser subsister que celui du ce-
lebre interprete. Les auteurs de cette suppression furent Petraki (2) , Ills
de Marc Matzas Mavroydni, et ses freres Epaminondas, Themistocle et
Costaki qui, tons, ne s'appelerent plus que Mavroyeni tout court, et
devinrent ainsi les chefs des differentes branches des families de ce
nom repandues actuellement en Grece, dans les Iles de la mer Egee
et plus specialement dans les Cyclades; au detriment, bien entendu,
des descendants directs et legitimes qui habitent Constantinople,
Athenes et la Roumanie (3).
La famille des Matzas Mavroyeni fut tres longtemps puissante, et
maintenant encore elle jouit d'une estime populaire justement meritee.
A l'exemple d'un certain nombre de families grecques qui rattachent
leur origine a des souches etrangeres du moyen Age, francaises, ita-
liennes et autres, les Matzas Mavroyeni, sans avoir une idee bien nette
de leurs ancetres, conservent les armes representees page 71.
Ce blason se trouve sculptd sur les maisons de campagne des
Matzas Mavroyeni, situees dans un endroit nomme Psychopiana, a
deux heures loin de Parikia, dans rile de Paros. Ces proprietes, qui
sont tres vastes et admirablement exposees, sont composees de plu-
sieurs domaines appartenant a differentes families allides, qui les ont
euxl : Erato, mariee a Alexandre Damia; Flora, mariee a Spiridion Mavrns; Catina,
mariee A Jean C. Mat'as, docteur en medecine et maire de Paros, dont le grand-pere, Ni-
colas Matzas, frere de Pierre Matias Mavroyeni et mane a Robelio Dellagrammati, con-
serva, comme du reste tous ses descendants, le nom de Matzas tout court. Ce Nicolas fut,
parait-il, l'un des iawris de l'hospodar Mavroyeni, aupros duquel Il remplissait l'office
d'enhanson. Le prince qui aimait a plaisanter sur son compte, racontait parfois a ses con-
%hes qu'il awit amene son favori de Paros, ou it etait riche proprietaire, expres pour le
corriger de ses nombreux tracers. On raconte de lui, qu'ayant ete un des temoins ocu-
laires de la mort 1,iolente de l'hospodar, son protecteur, it en perdit la raison.
(I) V. P. Ann. a° 6.
(2) Petraki Mavroyeni eut comme enfants (le nom de Matzas avant completement dis-
paru] : Marc Mavroyeni, Jean Mavroyeni, Nicolas Mavroyeni, Alexandre Mavroyeni, Phi-
nico, manioc a Pierre Vaos , et Helene.
Voir l'arbre geucalogique.

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LES MAVROYENI. 71

revues en dot des Matzas Mavroyeni. Un domaine cependant, portant


toujours le nom de Matzas Mavroyeni, appartient aux descendants
de ces derniers, conformement a une clause du testament de
Tcheleby de Paros, stipulant que ladite propriete ne pourra etre
possedee que par un descendant direct male.
Le drogman Nicolas Mavroyeni etait un veritable unioniste, dans le
sens du terme qui fit la reputation universelle du modeste cure de
Meudon, de joycuse memoire. On cite encore un autre manage qu'il

Mason des Matzas Mavroydni.

fit contracter entre le primal Constantin Matzas, consul de France


It Cyphnos, et une fille de la riche maison des Gavra de la petite
ile d'Amorgo, situee au sud-est de Naxos et oil, nous apprend Phis-
toire, Tibere exila Severus Cassius, a cause de ses libelles diffa-
matoires. On raconte l'anecdote suivante a propos de cet hym4-
née : Deja les parents des futurs conjoints avaient echange leurs
promesses it Trio, en presence de Nicolas Mavroyeni, et tout etait
definitivement regle; quand, la veille de la ceremonie nuptiale, Is
navire d'Amorgo, qui portait la dot de la fiancée au Castro de
Cyphnos, fut pris par des corsaires algeriens dans les parages du
rocher de Despotico et de l'ile d'Anti-Paros, et vendu a Alexandrie avec
son chargement. Des que Gavra eut connaissance de ce malheur, qui

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72 LES MAVROYENL

pouvait modifier la situation respective des deux jeunes gens , it


vint tout de suite l'annoncer a Constantin Matzas.
« Mon jeune ami, balbutia-t-il avec effort, je suis desole... La plus
grande partie de la dot que je destinais a ma fille ayant ete enlevee
par les pirates et se trouvant de ce fait considerablement diminuee, je
crains, j'apprehende que vous ne la trouviez des lors par trop insuf-
fisante. Je vous le repete, je suis profondement desole... »
Et vraisemblablement, si Gavra eat Re familier avec le repertoire
du Palais-Royal, it eat prononce, dans cette circonstance, le « tout
est rompu, mon geadreI du Chapeau de paille d'Italie.
Mais contrairement au resultat qu'il entrevoyait, Constantin Matzas
et son pere se montrerent aussi chevaleresques que desinteresses.
« Nous regrettons beaucoup cette perte infligee par les corsaires
barbaresques, repondit le jeune homme a Gavra, non pas Our la
dot 'en elle-meme, dont la disparition nous serait indifferente si elle
ne vous attristait si fort, mais parce que, sans doute, vous allez,
maintenant, nous refuser la main de votre aimable et gracieuse en-
fant. »
En presence d'une telle noblesse de sentiments, Gavra n'eut que
tout juste la force de protester qu'il etait trop heureux de consentir
a cette union, et tous se transporterent a Cyphnos pour la celebra-
tion du mariage, sans etre, cette fois, inquietes par les pirates qui
eurent le bon esprit de ne point se montrer.
Touche de ce regrettable et douloureux incident, Pinterprete de la
flotte y apporta une superbe compensation, en offrant a l'epoux plu-
sieurs proprietes et, entr'autres, les quelques petits ilots situ& pres
d'Amorgo, Hots deserts de nos jours et qui portent encore be nom de
Matzas.
Constantin Matzas possedait le titre tres envie de consul de France
a Cyphnos; nous disons tres envie car, en dehors du prestige moral,
it procurait alors une foule d'immunites a celui qui le portait :
exemption de Earatch, cette consequence de la servitude, du droit
de Kassabie, des autres impOts arhitraires designes sous l'epithete
de tekialifi-urfie, etc., sans compter certains droits de redevances,
fort maigres, it est vrai, a Cyphnos, sur les marchandises chargees
sur les baliments francais, le pas de preseance sur les autres consuls
europeens et la libre faculte d'arborer son pavilion sur sa demeure.
On sail que Francois ler fut le premier de nos rois qui ait fait des
trait& avec la Sublime Porte, et qu'il obtint, en 1536, de Soliman ler,
les premieres Capitulations en faveur du commerce et de la religion
catholique dans les Etats du Grand Seigneur. C'est en vertu de ces
traites qui ont ete renouveles a diverses reprises, avec quelques
modifications, que nos consuls dans le Levant jouissaient autrefois de

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LES MAVROYENI. 73

cette suprematie appreciable sur leurs collegues des natidns &ran-


Ores.
Nous pourrions citer d'autres exemples du goilt de Nicolas Ma-
vroyeni pour marier et doter des jeunes gens des Cyclades presque
chaque fois qu'il y venait avec la flotte et le capoudan-pacha; les
deux qui precedent suffisent, pensons-nous.

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CHAPITRE VII.

Arrive° d'Ilassan-pacha et de son drogman a Constantinople. L'habitation de Nicolas Ma


vroydni an Fanar et sa proprield a Therapia. Mariora Mavro)eni. flexion de
Nicolas Mavroydni sur les Grecs. Election de Nicolas Mavro)dni a la principautd de
Valachie. Telidleby Pdtraki est emprisonne dans le Four. Investiture du prince Ni-
colas Idavrodni. Mort de Tchdldby Pdtraki. Prdparatifs de ddpart. Gorrespondance
des representants de France et d'Autriche concernant l'election du prince Nicolas Ma-
vroyeni.

Apres avoir quitte le port de Trio, la flotte ottomane franchit


etroit canal qui separe MycOne de Naxos, laissa Nicarie sur sa droite
et s'arreta successivement a Chio, Mytilene et Tenedos, ou elle de-
meura ancree quelques jours. Le grand amiral employe ce repit
a alter visiter son habitation de Yeni-Kent oil ii aimait a se rendre
aussi souvent que le lui permettait la direction de ]a marine et dans
laquelle son Ills, Hassan-bey, habitait encore en 1816 (1). Le petit vil-
lage de Yeni-Keul se trouve a droite de rentree de l'Hellespont, sur
une colline, entre le cap de Troie et celui oit l'on a decouvert le
tombeau d'Antiloque. Il regarde d'un cOte l'ile de Calydnee, au nord
de Tenedos, et de l'autre la plaine de Troie [Bounarbachi], arrosee
par le Simols [Mendere] et le Scamandre. Hassan-pacha chercha a
encourager l'agriculture dans ces lieux d'ailleurs si fertiles. Pour
irriguer la vallee situde entre les collines d'Eski -KeuI et de Yeni-
Keuf, it fit creuser un canal, utilise encore maintenant, et qui, partant
du Scamandre, va se jeter dans la mer, au sud de Behik-Tepe; une
partie seulement des eaux de ce tleuve alimente le canal artificiel ;
le restant se deverse dans un marais qui marque l'emplacement oil,
anterieurement a ces travaux, existait le confluent du Scamandre et
du Simois.
De Tenedos, la flotte imperiale traversa le Boghaz ou detroit des
Dardanelles au bruit presque non interrompu des batteries qui en
garnissent les rives et, apres avoir louvoye entre les differentes
Iles semees ca et la dans la mer de Marmara, parut en vue de Cons-
tantinople, oil elle opera son entree.
Hassan-pacha debarquant avec la pompe usitee , se dirigea vers
(1) Lettre stir la Grecs; Castellan, Paris, 1819, p. HO.

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LES MAVROYENI. 73

l'arsenal, tandis que son interprete impatient de se retrouver parmi


les siens se rendit au Fanar. Ecoutons a ce propos Th. Hope, dont la
description, d'une rigoureuse exactitude, nous offrira une idee parfaite
de l'habitation que posseclait Nicolas Mavroyeni sur la Come d'Or.
« retais encore plonge dans la surprise et l'admiration, s'ecrie
le hems de ce peintre emerite, quand arrive le moment de descen-
dre dans le calque brillant d'or et d'azur qui devait transporter
la suite de Mavroyeni au Fanar, oir etait sa residence, de meme
que celle des principaux Grecs. Apres que nous eOmes quitte le vais-
seau, chaque coup de raffle faisait passer notre leger esquif devant
de nouveaux palais dont le dernier me semblait toujours plus beau
que ceux qui l'avaient precede. Chaque edifice, dont la magnificence
me frappait, me paraissait devoir etre l'habitation de mon maitre,
et je me trouvai un peu deconcerte quand je vis que nous entrions
dans un quartier moins somptueux. Mon etonnement augmenta quand
on nous debarqua sur un vilain quai, et qu'on nous fit entrer dans
une rue etroite et malpropre ; je fus au comble de la surprise lors-
que, en arrivant devant une maison dont les murs peints en brun
fonce semblaient sur le point da s'ecrouler de vieillesse ou faute
de reparations, on me dit que c'etait la demeure du seigneur Ma-
vroyeni. Je voulus d'abord me persuader que mes compagnons
plaisantaient; mais it fallut me resoudre a croire qu'ils disaient la
verite, et j'y entrai le cceur palpitant de consternation. De nouveaux
motifs de surprise m'y attendaient. Cette miserable couleur brune,
cette apparence exterieure de degradation uniforme que portent sans
exception tous les palais du Fanar, cachaient des appartements
meubles avec tout Peclat de la magnificence orientale. lies talks de
Perse couvraient tous les parquets; des velours de Genes decoraient
les murailles, des treillis dor& ornaient les plafonds, et les parfums
les plus precieux brillaient dans des vases d'argent ; enfin , je vis
que cette humilite exterieure etait un hommage que les Grecs avaient
l'adresse de rendre au fanatisme de la populace turque, qui ne peut
souffrir dans les chretiens tout ce qui sent le luxe et l'ostentation. II
en etait de leurs personnes comme de leurs habitations. Chez eux,
ils etaient couverts de riches fourrures , de schalls precieux , de
joyaux et de bijoux de toutes especes ; et, quand ils sortaient, ils por-
taient des vetements d'etoffes grossieres, de couleur sombre, et qui
souvent montraient la corde (1). »
Une fois installe au Fanar, Nicolas Mavroyeni s'occupa de rem-
plir avec zee ses functions de drogman, qui consistaient a introduire
tous les jours, a rarsenal, les ambassadeurs des nations etrangeres

(I) Anastase ou Memoires d'un Grec; Th. Hope, t. 1, p. 77.

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76 LES MAVROYENL

et les suppliants de toutes especes qui demandaient tine audience du


grand amiral; it avait aussi a interpreter les petitions et se tenait
constamment pour cette besogne dans les appartements merne d'Has-
san'-pacha , entoure de plusieurs secretaires. Le reste de son temps
etait consacre par Mavroyeni a sa famine et, autant it aimait l'ani-
mation qui regnait a l'Arsenal, autant, en dehors des occupations
qui l'y a ttiraient, aimait-il a se plonger exclusivement dans le calme
du foyer domestique. Il etait alors rarement abordable et, quand
on frappait a la porte, le portier ne faisait qu'entrouvrir suffisam-
ment l'huis pour examiner celui qui se presentait chez son maitre.
Selon les sentiments, soit d'affection, soit d'antipathie que le drog-
man avait pour ce visiteur, ce domestique qui savait a quoi s'en
tenir sur ce point, vous ouvrait la porte toute grande ou vous la fer-
mait au nez sans reponse. Aussi les gens qui desiraient obtenir
quelques faveurs attendaient-ils d'ordinaire que Nicolas Mavroyeni
sortit de chez lui, ce qu'il faisait toujours entoure d'un cortege nom-
breux qui, de ce fait, s'augmentait encore beaucoup plus.
Outre sa maison du Fanar, le drogman d'Hassan-pacha, comme
tout Fanariote important, possedait une habitation de plaisance a
Therapia. Et vraiment it eat ete impossible de choisir, dans les envi-
rons de Constantinople et sur les rives du Bosphore, un endroit plus
agreable que cc coquet village bati en amphitheatre a l'entree de
deux petites vallees, le long d'une anse qui portait autrefois le nom
de Pharmakia. Toutefois, les Fanariotes ne peuvent se vanter d'avoir
eu, les premiers, l'avantage de la decouverte de ces bosquets capi-
tonnes de verdure, de roses et de jasmin a deux pas de Stamboul. La
mythologie explique que Medee, fine d'zEetes, roi de Colchide, s'etant
eprise de Jason, chef des Argonautes , alors qu'il se rendait dans le
royaume de ce roi pour y conquerir la toison d'or qu'on y gardait
precieusement, lui facilita cette entreprise en hypnotisant car la
chose etait connue le dragon farouche qui la gardait par le moyen
des procedes magiques dans lesquels elle excellait. Cette magicienne
[Pharmakia] vint debarquer le coff re contenant ses pacotilles medica-
menteuses dans le golfe appele aujourd'hui Therapia, d'oft selon
Denys, ce lieu prit le nom de Pharmakevs. Cette derniere appellation
fut changee en Therapia [cure, traitement] par Atticus, sacre en 406 de
notre ere comme successeur du patriarche Arsaki, parce que, d'apres
l'ecrivain ecclesiastique Socrates, ce prelat, qui aimait les euphe-
mismes, y avait recouvre la sante au contact de l'air pur et vivifiant
qui existe dans ces collines verdoyantes et ensoleilloes du Bosphore (1).
Le palais que Nicolas Mavroyeni possedait dans ce lieu etait en-

(1) Keavarcevrtvti; nccAcuciTa xal vsercipx, par un philologue et arelleologue ; Constanti-

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LES MAVROYENI. 77

core plus luxueux que celui qu'il habitait au quartier du Fanar car,
extra-muros, les.lois somptuaires edictees contre les rayas etaient d'une
execution moins rigoureuse; les Tures etaient lit moins regardants, et
leurs su jets grecs jouissaient d'une assez large liberte de mouvements qu i
leur permettait, quoique avec prudence, d'etaler un faste en rapport
avec leurs moyens. On y voyait, an milieu de vastes jardins d'un
grandiose semiramique (1) et de superbes massifs de verdure, un lac
artificiel sur les eaux duquel se balancait sous la brise une gracieuse
gondole pour l'amusement des princes, ses fill, d'oit cet emplacement
s'appela : endroit des bey-zadehs. Ce domaine, devenu propriete de
IEtat par confiscation, avait ete offert en cadeau par l'infortune sul_
tan Abd'ul-Aziz, assassins it y a quelques annees par les manoeuvres
d'HusseIn-Avni-pacha , a un certain Etienne Pisani (2), premier drog-
man de Fambassade de la Gran de-Bretagne a Constantinople ; sans doute
pour recompenser les complaisances qu'il avait eues pour la Porte pen-
dant sa longue carriere. Sir Henry Lytton Earle Bulwer, qui n'ap-
prouvait point que son drogman acceptat ce don, le remplaca par
M. Revelaki, et it ne dut d'être reintegre dans son emploi qu'au rappel
de cet ambassadeur par le cabinet de Saint-James. Ce domaine appar-
tient aujourd'hui h la veuve de ce fonctionnaire anglais, qui a fait
demolir, en 1887, l'edifice qui servit de residence d'ete a Nicolas
Mavroyeni.
Le palais Mavroyeni etait cons truit dans le style boyard, comme celui
du prince Alexandre Hypsilanti lequel, en 1807, apres la decapitation de
ce dernier, fut cede, par le sultan Selim au general Se bastiani, ambassa-
deur de France, qui jouissait aupres de ce monarque d'un ascendant
sans limite. Ce palais est devenu depuis la demeure d'ete de l'ambas-
sadeur francais. Les differents envoy& de noire pays a Constantinople
ont eu le bon goat de conserver a cet edifice, malgre des reparations
urgentes, le ton de l'architecture boyarde dont it est un des rares spe-
cimens. Dans son voisinage les Anglais ont acquis an meme titre, a
Therapia egalement, comme sejour estival de leur ambassadeur
d'alors, Stratford Canning vicomte de Redefine, la residence des
Mourouzi quand, apres sa destruction par un incendie, elle avail ete
reedifiee pour en faire une fabrique de Mere. Cet incendie fut aflame
en 1821 par les Tures; une bibliolheque considerable fut pillee,
dans cette circonstance, par tous ceux qui voulurent en profiler, et
vendue par les juifs dans les rues de Pera comme du papier inu-

nople, 1841, p. 178. 'H KtavasavtivotintoXic , etc.; Charles-D. Byzantios. Athenes, 1809, t. II,
p. 150 et 509.
(1) Ch. 11!zantios, ibid., t. II, p.151.
(2) Un Pisani, de la indine famine, peut-0tre, Mail premier droginan de M. de Bulliakow;
v. p. 186, le rapport du baron de Metzbourg au prince de Kaunitz.

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78 LES MAVROYENI.

tile (1). Malgre leur esprit d'imitation, les Anglais ont fait du palais
Mourouzi quelque chose de discordant dans les lignes, et qui n'a au-
cun rapport avec l'elegant palais francais qu'ils voulaient surpas-
ser en beaute.
Quels que soient les motifs qui ont determine la veuve Pisani a met-
tre a has la demeure de Nicolas Mavroyeni, on n'en doit pas moins
regretter sa disparition. Une des terrasses qui supportaient les jardins
semiramiques dont p axle Ch-.D. Byzantios, bien qu'elle soil en pantie rui-
née, peut encore donner une idee, surmontee comme elle est de cypres
ombreux et superbes, de l'ancienne magnificence de ce lieu que Mur-
ray (2) qualifie de tres pittoresque et at croissent maintenant &main
sauvage abandon les ronces, Paubdpine et la clematite, et oil, dit-on,
une compagnie, va eleven un hOtel.
La femme du drogman d'Hassan-pacha, Mariora Scanavi,habitait
presque continuellement ce palais de Therapia oft les grandes dames
fanariotes avaient la facilite d'etaler le luxe de leurs toilettes avec
moins de risque qu'a Constantinople. Le bostandji-bachi et les poli-
ciers ses subalternes y venaientbien quelquefois, mais loin des regards
de leurs coreligionnaires its se montraient souvent moinsfarouches con-
cernant les contraventions que la loi somptuaire leur faisait un devoir
de poursuivre avec la derniere rigueur contre les femmes par trop ri-
chement vetues. La drogmanesse Mariora Mavroyeni etait d'une taille
elevee et d'un embonpoint assez fort, chose tres commune chez les
femmes de l'Orient dont la vie est ordinairement sedentaire ; elle ne
sortait que somptueusement paree et escortee d'une demi-douzaine de
suivantes qui la soutenaient, agitaient devant elle un eventail de plumes
de peon pour &enter les mouches, et portaient la queue de sa robe
pour l'empecher de balayer la poussiere des chemins. Ces promenades
quotidiennes, fort courtes, n'avaient lieu que sur le rivage du Bosphore,
et alors, comme dans son interieur, elle avait toujours un air de di-
gnite peu commun.
Le temps que Nicolas Mavroyeni passe a Therapia, plus souvent
qu'a Constantinople, des son retour du Magne, fut certes le plus agree-
ble de sa vie. Sa mere, qui se trouvait alors dans une de ses proprietes,
a Milo, manquait seule a sa joie; mais elle ne voulut point quitter son
pays.
« Dans le temps oa je voyageais a Milo, rapporte C.-S. Sonnini, en
1782, it y avait une dame fort riche qui jouissait d'un grand credit.
Kidra Pregoulina, c'est le nom de cette dame, etait mere de Illavroydni,
alors drogman du fameux amiral Hassan-pacha, investi depuis' de

(I) Voyage en Turquie et a Constantinople; R. Walsh. Turin, 1839, t. II, p. 73.


(2) Murray's hand-book Turkey in Asia and Constantinople.

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LES MAYROYENL 79

la principaute de Moldavie (sic), ensuite decapite, suivant la coutume


d'un gouvernement qui ne manque presque jamais de priver de la vie et
de leur fortune ceux en qui it semblait avoir le plus confiance. Madame
Pregoulina etait riche; elle accueillait fort bien les strangers et les Fran-
cais en particulier : son jardin etait assez agreable, et les artichauts qui
y croissaient en abondance, m'ont pare les meilleurs que j'aie manges
de ma vie. Parvenue it un age (MP avance, elle vivait clans la retraite,
quoiqu'elle eat pu habiter Constantinople et y jouer un rOle; sa
sante ne paraissait point alteree par l'influence maligne du climat de
Milo, et elle m'assura it cette occasion que les femmes en souffraient
beaucoup moins que les hommes. Elle portait, comme toutes ses corn-
patriotes, le costume bizarre des femmes de l'Argentiere, vetement
sans goat, sans grace, et qui, sans avantage pour la beaute, lui est au
contraire extremement defavorable (1). »
Alors comme aujourd'hui, deux voies conduisaient de Therapia a
Constantinople : l'une par terre , longeant la chaine de collines
qui relie Bufuk-Dere a Pera ; l'autre par eau, c'est-h-dire par le Bos-
phore; voyage rempli de charmes et qui permettait d'admirer a son
aise les quinconces de verdure dans lesquels sont comme enfouis Yeni-
Keuf, Hi ssar, Arnaout-Keui, Courou-Tchesme, Bechiktach, D olma-Bak-
tche, etc. Nicolas Mavroyeni preferait cette derniere route pour se
rendre, presque journellement, soit a son habitation du Fanar, soit
au grand arsenal, place sur la rive septentrionale de la Corne-d'Or,
entre Galata et Has-Keta, et pres duquel se trouvaient la maison du
tersand-emini [directeur de la marine], les vastes casernes des galiond-
jis [marins tures], les chantiers et ateliers de la marine, et le palais
du capoudan-pacha, bati en forme de citadelle, sur la petite monta-
gne qui domine le Tersane. Au pied de ce palais etait le fameux
bagne, semblable a celui d'Alger, ou gemissaient les prisonniers
de guerre et des chretiens, sous le baton des farouches et cruels
chaou chs. »
Un jour qu'il suivait cette voie habituelle pour se rendre de Thera-
pia it 1'Arsenal, le drogman d'Hassan-pacha, plus souvent soucieux
we d'humeur gale, rompi t tout it coup le silence qu'il gardait depuis
que son caIque avait quitte la rive, pour demander ex- abrupto it son
secretaire, a comment it trouvait la vie a Constantinople? »
Si tous les Grecs que j'y vois vous ressemblaient, repondit celui-
ci, ce serait un vrai paradis; mais it semble que cette capitale change
la nature de tout ce qu'elle contient. Mes concitoyens, si gals, si le-
gers a Chio, prennent au Fanar un air &importance et de gravite.
D'ailleurs on y fait une difference trop grande, trop mortifiante, entre

(1) Voyage au Levant; C.-S. Sonnini. Paris, 1801, t. II, p. 229.

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80 LES MAVROYENI.

les chretiens et les mahometans. Le pea de musulmans qui se trou-


vent a Chio y voient les rayas sur le pied de l'egalite ; ils regardent
presque comme une faveur d'etre admis a leurs fetes, mais ici les plus
nobles des Grecs, vous seul excepte, sont exposés tons les jours aux
insultes du dernier des Tures. Sans mes principes, j'aimerais mieux
etre un portefaix turc qu'un prince grec...
Vous vous trompez:, lui repliqua le favori de Ghazy-Hassan-
pacha (1), apres un moment de reflexion. Les Grecs de Constantinople
ne sont pas differents de ceux de Chio. Notre nation est la meme par-
tout, la meme a Potersbourg et an Caire, la meme qu'elle etait it y a
deux mille ans... Ce que je vous dis est exactement vrai. Les Grecs
peuvent paraitre changes d'apres le reflet des objets qui les environ-
nent; mais ils sont an fond encore les memes aujourd'hui qu'ils etaient
du temps de Pericles. La credulite, l'inconstance, la soif des distinc-
tions, qui formaient, des les temps les plus recules, la base du carac-
tere grec, la forment encore aujourd'hui et la formeront toujours.
Les differences exterieures qu'on remarque dans la nation ne viennent
pas d'un changement radical dans ces dispositions ; it ne faut les al-
tribuer qu'a ce que les moyens de faire valoir ces dispositions ne sont
pas les memes. Les anciens Grecs croyaient aux oracles et aux pro-
diges, les Grecs modernes croient aux sortileges et aux amulettes. Les
anciens Grecs portaient de riches offrandes aux pieds de leurs divinites
pour en obtenir des succes dans la guerre, la preeminence pendant la
paix ; les Grecs modernes suspendent de vieilles loques autour des reli-
ques de leurs saints pour en obtenir la guerison d'unefievre oil les bonnes
graces d'une maitresse. Les premiers etaient zeles patriotes chez eux
et defies courtisans en Perse; les seconds bravent les Tures dans le dis-
trict du Magne, et leur font la tour au Fanar. D'ailleurs toutes les repu-
bliques de l'ancienne Grece n'etaient-elles pas en proie aux cabales et
aux factions, de meme que le sont tousles districts de la Grece moderne?
Chaque Grec d'aujourd'hui ne conserve-t- il pas le meme desir de domi-
ner, la meme volonte de l'emporter sur ses rivaux, n'importe par quels
moyens, qu'on remarquait chez ses ancetres? Les Tures actuels ne res-
semblent-ils pas aux Romains des siecles passes, par le respect qu'ils
ont pour les talents des Grecs, tout en les meprisant personnellement?
Enfin les Grecs du Fanar sont-ils inferieurs aux Grecs du Piree pour la
vivacite de l'imagination, la facilite a discourir, leur passion pour les
querelles scolastiques , les pointilleries et les sophismes? Croyez-moi,
la difference qu'on trouve entre les Grecs d'autrefois et ceux d'aujour-
d'hui ne vient que de leur parfaite ressemblance, de ce caractere qui

(1) Gliazy, leVictorieux, = surnom qui fut donne a Hassan -pacha apres l'avantage qu'il
rernporta sur les Russes au combat naval de Lemnos.

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0
tn.

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Etat acluel des mines de la propriCk, de Nicolas MaNroCni. a Therapia.
LES MAVROYENI. 83

sail egalement se plier it tout, et qui fait qu'ils ont toujours rec.0 avec
facilite chaque impression, chaque impulsion qu'on a voulu leur Bon-
ner. Quand le patriotisme, l'esprit public, la preeminence dans les arts,
dans les sciences, dans la litterature et dans la guerre etaient le chemin
des honneurs, les Grecs brillaient au premier rang des patriotes, des
hems, des peintres, des poetes et des philosopher ; maintenant que
l'astuce, la ruse, l'adulation et l'intrigue sont la seule route des distinc-
tions, les Grecs sont... ce que vous les voyez (1). »
Apres ce tableau si fidele et si magistralement trace du peuple het-
lene, l'interprete se tut de nouveau, et l'on n'entendit plus jusqu'au de-
barquement , sur le quai du Fanar, que le grincement des avirons sur
leurs tolets et le clapotement des Hots du Bosphore que fendait la proue
de la barquerolle en laissant derriere elle un sillon argente.
Il peut paraitre etrange qu'un si haut personnage que l'etait Nicolas
Mavroyeni s'abaissat au point d'entretenir avec son secretaire une con-
versation serieuse ou des discours semblables. Les personnes non au
courant des usages de l'Orient pourraient seules en etre surprises.
S'il n'etait pas precisoment dans l'essence du caractere grec, des Fa-
nariotes surtout, de traiter leurs serviteurs avec une certaine familia-
rite, la domination ottomane y avait apporte quelques modifications;
car, on le sail, les musulmans, c'est un verset du Coran qui l'ordonne,
se distinguent dans leurs rapports avec leurs inferieurs de tous sexes,
par tine paternelle douceur; ils les prennent souvent comme conseillers
ou comme confidents de leurs projets. Jadis, les pachas tures avaient
aupres d'eux comme une sorte de sigisbee, leur ombre, auquel ils
faisaient la confidence, meme de leurs secrets et de leurs faiblesses,
tandis qu'ils se conduisaient avec arrogance et hauteur vis-a-vis de leurs
egaux et de leurs rivaux politiques. Ce sigisbee etait un peu, parfois, it
est vrai, le souffre-douleur de son maitre, mais ce n'etait que passa-
ger, quand celui-ci se laissait aller a un mouvement &impatience ou
d'emportement. Se faire bien venir de ce genre de confident etait le
plus sar moyen de s'attirer les bonnes graces ou la faveur du maitre.
Les reflexions que Nicolas Mavroyeni faisait a son secretaire etaient
done ce qu'en terme de presse on nomme « couleur locale ».
Mais si Nicolas Mavroyeni allait jusqu'a converser familierement
avec un serviteur, it savait, dans certains cas, reprendre son empire
et user de severite. Il en donna la meilleure preuve quand it congedia
de son palais de Therapia son trop volage secretaire, Anastase. Voici
comment ce dernier raconte cette petite mesaventure :
« Un soir, dit-il, apres avoir commis de nouveau la faute, qui m'a-
vait ete bien souvent pardonnee, de m'etre absente toute la journee,

(1) Anastase ou lifentoires dun Grec ; Th. Hope, t. I, p. 87.

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81 LES MAVROYENI.

je rentrais un peu tard, m'attendant 1.1 recevoir une mercuriale de mon


maitre ; mais, au lieu de s'emporter, suivant son usage, Mavroyeni me
demanda du ton le plus tranquille quelle raison m'avait retenu de-
hors. Je vis sur-le-champ que letais perdu. C'etait ainsi qu'il s'expri-
mait toujours quand i1 avait resolu de cesser toute relation avec la
personne aqui ii parlait, parce qu'it pensait qu'en ce cas les reproches
et la colere etaient une depense inutile. Je composai cependant une
petite histoire qu'il &mita avec beaucoup de patience; apres quoi, me
montrant la porte du doigt, it m'invita a, sortir et a ne jamais rentrer
chez lui. Je le connaissais trop bien pour me flatter qu'il revoquAt
une sentence prononcee de cette maniere. Je ne songeai done qu'a
faire ma retraite avec dignite. Apres un profond salut, qui annoncait
moins le respect que l'indifference avec laquelle je recevais mon conge.
je me retirai, portant la tete si haute que je la heurtai contre le haut
de la porte (1). »
Depuis plus de quinze ans que Nicolas Mavroyeni se maintenait dans
son emploi d'interprete de la flotte, son credit ne faisait que grandir
aupres du gouvernement imperial, et le capoudan-pacha, dont l'estime
pour lui allait sans cesse en augmentant, s'ingeniait a lui procurer des
marques nouvelles et tangibles (le sa complaisance. Le poste le plus
eleve qu'il pouvait lui offrir Rait la principaute d'une des deux provin-
ces roumaines. Des que cette idee se fut emparee de son esprit, it s'em-
ploya sans trove ni repos it la realisation de ce desk. J usqu'alors le
grand drogman du Divan avait seal servi d'echelon oblige, pour ar-
river au rang d'hospodar de Valachie ou de Moldavie, qui etait le
nec plus ultra de la fortune d'un raya grec; mais l'ancien protégé du
comte de Ludolf se crut assez puissant pour rompre en visiere avec
cette coutume suivie depuis Alexandre Mavrocordato.
Une premiere tentative dans ce sens echoua. Mais quelques mois
plus tard, pendant Fete de 1785, le Grand Seigneur Rant venu passer
une journee du mois de juin dans la maison de campagne du capou-
dan-pacha, celui-ci mit cette heureuse aventure it profit pour essayer
une derniere fois de parvenir a ses fins. II se jeta aux pieds de son sou-
verain, et lui demanda avec les plus vives instances la principaute de
Valachie pour son drogman.
Le sultan qui obtemperait a tous ses desirs, le lui accorda sur-le-
champ , lui donna sa parole de deposer le lendemain le prince de
Valachie, Constantin Michel Soutzo et de lui substituer Mavroyeni (2).
Or quand, le lendemain, selon sa promesse, A.bd'ul-Ilamid voalut
faire dresser le halli-cherif de cette nomination, ses ministres lui re-

(I) Anastase ou Alt:moires d'un Grec; Th. Hope, t. T, p. 99.


(2) V. P. Ann. n° 7. Tie Mara TYV "A)COG1V; AO, tipsHanti, p. 640.

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LES MAVROYENI. 85

presenterent le danger d'un changement qu'ils n'avaient pas conseille ;


et, si nous en croyons Athanase Comnene Hypsilanti, le grand-vizir
dit meme a son souverain : « Votre Majeste peut-elle etre satisfaite de
ces palais, qu'Hassan-pacha a eleve du sang et des injustices par Jul
commises sur les maiheureux ?... Apres avoir &sole les Iles de la Hier
Egee, le voila qui demande que son interprete devienne prince, afin
de l'employer a desoler egalement la Valachie (1) ! a
Le sultan se rendit a ces discours, dittos par les Fanariotes, dont
toutes les grancles families, en depit de la haine qui les divisait tou-
jours s'etaient, dans cette occurrence, colisees et unies comme un seul
homme pour convaincre tout le Divan de l'incapacite de Mavroyeni
et empecher celui qu'ils appelaient un « paysan de l'Archipel, » bien
qu'il flit Fanariote comme eux, de leur enlever une place qu'ils re-
gardaient comme le patrimoine exclusif du grand drogman du Divan
ou des families dont un ou plusieurs des membres avaient déjà regne
dans les principautes. Le Divan avail d'autant mieux prete l'oreille aux
insinuations des Fanariotes que les grands de l'empire et les Bens
de lois, parmi lesquels se faisaient particulierement remarquer le
muphti et le kehaya-bey Nazif-effendi, malgre la terreur sans homes
que leur inspirait le grand amiral, brelaient de faire &later un mecon-
tentement qu'ils n'etaient plus assez maitres d'eux-memes de moderer
et de dissimuler.
« Cependant, ecrivait de ChoisMil-Gouffier, le 27 janvier 1786, au
comte de Vergennes (2), Mayroyeni, ne desesperant point encore de
son elevation, voulut eassurer que la Russie n'y mettrait point obsta-
cle, et vint me demander des conseils que je me gardai bien de lui
donner; mais l'ambassadeur d'Angleterre, moins prudent et plus
empresse de l'obliger, lui offrit, avec les assurances les plus positives
d'un plein succes, des services qu'on ne lui demandait pas, et fit avec
beaucoup d'eclat et de gaucherie a M. de Bulhakow des ofires que ce
ministre rejeta avec humeur; cette fausse demarche ayant bientet
transpire, it crut meme devoir temoigner encore plus fortement son
indignation; it declara, dans un office rernis a la Porte, que sa sou-
veraine ne souffriraitjamais Pelevation de Mayroyeni, et que, satisfaite
de la conduite du prince actuel, elle exigeait qu'on le maintint dans
sa dignite (3). »
Quoi qu'il en soit, malgre l'esprit d'hostilite qui animait Catherine Il

(1) V. P. Ann. no 7. Ta Math rhy "A)Aocrtv, I. V. p.650.


(4) Charles Gra',ier, comic de Vergennes, d'ahord ministre de France aupres de FE-
lecteur de Troves, fut nomme par Louis XV, sur la proposition de son parent, de Chair-
gny, ambassadeur a Constantinople en 4755. II occupa ce poste jusqu'en 4768. En 1771, it
fut envo)d comme ambassadeur en Suede d'ou on le rappela a I'menement de Louis XVI,
qui le crea secretaire dtiat des affaires 6trangires.
(3) V. P. Ann. no 7.

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86 LES MAVROYENI.

a, regard de Mavroyeni, esprit d'hostilite cid It M. de Bulhakow et


aux sommes considerables que Constantin Michel Soutzo faisait pas-
ser a Saint-Petersbourg pour suborner l'entourage de cette impera-
trice, l'interprete de la marine persuada It Hassan-pacha « que son
honneur etait engage a. emporter une grace qui lui avail ete enlevee pu-
bliquement. » Et le grand amiral, stimule par ces conseils et par son
propre depit, tourna ses batteries d'un autre cOte. Il alla faire une vi-
site a l'ambassadeur de France, qu it voulait gagner a sa cause, et lui
dit , avec un accent oh percait la colere : « Je saurai, tot ou tard,
venger cet outrage (1). »
Mavroyeni attachait le plus haul prix a l'appui des representants des
nations etrangeres It Constantinople. C'est pourquoi tout en faisant
agir comme nous venons de le voir l'ambassadeur d'Angleterre pour
se concilier le representant de la Russie, i1 disait et faisait rapporter
alors par ses parents au baron de Herbert Rathkeal : « Sous mon
regne, la haute tour d'A utriche n'aura pas It se plaindre des injustices
et des vexations des boyards et des ispravniks (prefets), car j'entends ne
point me laisser diriger par eux comme mes predecesseurs; I je compte
meme parcourir en personne et a cheval toute la province, avoir sur-
tout un ceil vigilant et agir envers chacun avec justice (2). »
En meme temps it cherchait fit resserrer la vieille intimite qui
existait deja entre lui, Hassan-pacha et de Choiseul-Gouffier. Cette
intimite, ces relations avaient naturellement pour but une operation
politique de la part de ce dernier, et l'interet qu'on entrevoit aisement
pour les deux autres.
De Choiseul- Goulfier accueillit assez favorablement leurs ouvertures
et, attendu que le capoudan-pacha, entierement gouverne par son in-
terprete , lui paraissait dispose a seconder ses projets contre la
Russie, i1 accorda tacitement sa protection a Mavroyeni, auquel it fit
meme quelques presents, en lui faisant observer, toutefois , qu'il comp-
tait sur lui pour mener a bien « l'affaire de la mer Noire (3). »
Il faut entrer dans quelques explications concernant cette affaire a
propos de laquelle de Choiseul-Gouffier mit en jeu, pendant presque
tout son sejour a Constantinople, les ressources de sa grande intelli-
gence, la finesse de son esprit et son savoir diplomatique.
La Russie possedait stir la mer Noire, plusieurs ports, dont les prin-
cipaux etaient Sebastopol, Kherson et Tangarok ; le premier, comme
port militaire. Elle etait done, par ce fait, en possession du com-
merce et de la navigation de cette mer en concurrence avec la Turquie.
L'intoret commercial et politique de la Russie l'obligeant a s'opposer
(4) V. P. Ann. no 7.
(9) V. la lettre du baron de Herbert Rathkeal, p.
(3) V. P. Ann. no 8.

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LES MAVROYENI. 87

a ce que la France et 1'Angleterre fussent admises a la liberte de na-


vigation dans le Pont-Euxin, tous ses efforts tendaient a ce but secret.
Elle fut secondee dans ce sens par la Porte, qui voulait, disait-elle,
conserver cette navigation au commerce musulman, et eprouvait une
repugnance invincible a y admettre les « inflates. »
Toute la diplomatie des tours de France et d'Angleterre etait venue
jusqu'alors se briser mitre ce double obstacle. De Choiseul-Gouffier
pensa le Mourner en promettant son appui a Nicolas Mavroyeni. Dans
les commencements du mois de mars 1786, it eut une longue confe-
rence avec le capoudan-pacha et lui exprima l'etonnement qu'eprou-
vait le roi de France de voir eluder si longtemps une demande aussi
juste que l'entree de son pavilion dans la mer Noire. « Je ne crois
pas,.ecrivait-il apres cette entrevue au secretaire d'Etat des affaires
etrangeres, le comte de Vergennes, je ne crois pas avoir rien omis
de ce qui devait convaincre ou inquieter le capitan-pacha. J'ai ete
seconde par son drogman, Mavroyeni, dont la Head ne m'est point
suspecte, parce qu'il ne me sert que dans l'esperance de se venger par
la des Husses qui l'empechent d'obtenir la principaute de Vala-
chie (1)... »
Le contours de Mavroyeni, charge par le capoudan-pacha de con-
ferer secretement avec le grand vizir, ne procura, cette fois, aucun
avantage appreciable, et ne fit Tame point avancer d'un pas l'affaire
de la mer Noire. Mais de Choiseul-Gouffier conservait neanmoins l'es-
poir de reussir, car it ecrivit lui-meme a Paris, en parlant comme suit
du drogman de la flotte : « Ce Grec , a qui quinze ans de services et
d'intrigues ont donne quelque connaissance des affaires, sent parfaite-
ment tout le neant de mes ofres, mais pour arriver au degre de credit
qu'il possede, it lui a fallu tromper taut de 'rizirs, qu'il espere bien par-
venir encore une fois a son but (2). »
Pourtant Mavroyeni, bien que connaissant tout Is ?leant des offres
de notre ambassadeur, lui promit de s'informer du moment ou it croi-
rait le grand vizir di,Spose a l'entendre en particulier, et de Choiseul-
Gouffier satisfait, l'assura, s'il reussissait dans ses &marches, qu'une
fois prince, la protection du roi de France et tout son zele personnel
ne lui feraient point defaut pour le maintenir dans sa dignite (3).
En effet, b. dater de ce jour, de Choiseul-Gouffier ne manqua pas a sa
parole et, dans la suite, aida toujours secretement Mavroyeni tout le
temps qu'il fut prince de Valachie, bien que les choses ne marchassent
point comme it l'etlt desire.
Ce ne fut qu'apres quinze ans de negotiations cachees, que la
(I) V. P. Ann. no 9.
(2) V. P. Ann. no 9.
(3) V. P. Ann. no 40.

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88 LES MAVROYENI.

France obtint, enfin par l'entremise de Mavroyeni , le consentement


officieux de la POrte a l'entree des batiments francais dans la mer
Noire, oil its devaient jouir de tous les droits des neutres ; et encore
le gouvernement ottoman ne fit -i1 cette concession que parce que
Mavroyeni avail invoque la disette epouvantable que causait la guerre
a Constantinople et l'utilite qu'on pourrait tirer des batimentsfrancais
qui, faisant le cabotage de la mer Noire en (pante de neutres, pour-
raient facilement ravitailler la Turquie. Le plein consentement de la
Porte ne fut cependant donne qu'en avril 1789, sans qu'il y eat a cette
epoque entre la France et la Turquie ni traite ni convention a ce
sujet. La Porte ne suivit alors les conseils de Mavroyeni qu'a cause
de la misere qui regnait a Constantinople depuis une armee environ,
misere si grande que, dit Comnene Hypsilanti, le pain tres noir et meld
d'orge et de millet, valait un para les quarante drachmes; encore etait-
il tree rare dans cette ville comme tout le long du Bosphore, et pour
s'en procurer voyait-on les Tures et les Juifs se presser aupres des fours
tres rares qui fonctionnaient, et y causer des scenes tumultueuses (1).
En meme temps qu'Hassan-pacha et son drogman appuyaient les
projets de noire ambassadeur, its pressentaient le renversement du
ministere ottoman a la tete duquel se trouvait le pusillanime Sahin-
Ali, porte-voix des Fanariotes et des fonctionnaires de l'empire adver-
saires du grand amiral. Tout d'abord, its firent envisager a Abd'ul-
Hamid-Khan Pr la possibilite d'un conflit avec la Russie et emirent
l'avis qu'il fallait necessairement un homme experiments comme chef
du gouvernement. Le sultan approuva cette facon de voir et autorisa
le remplacement de Sahin -Ali. Ce changement eut lieu le 25 janvier
1786, et Youssouph-pacha, khaznedar du grand amiral, fut appele an
grand vizirat.
Youssouph-pacha apres avoir ete l'esclave puis l'affranchi d'Hassan-
pacha etait parvenu, grace a la protection de son maitre, an pachalik
de Morse, et it occupait ce poste quand celui-ci I'en tira pour l'elever an
premier rang dans le ministere. Le capoudan-pacha ne pouvait
mieux braver l'opinion publique qu'en recourant aux services de cet
homme entreprenant et belliqueux ; aussi tous les grands de l'empire
et les Bens de loi ne dissimulerent-ils point leur vif deplaisir (2). Its
avaient parfaitement raison ; car des son entree aux affaires, Youssouph-
pacha, cet enfant du hasard, ne se montra nullement grise par cette
prodigieuse caresse du sort : it appartenait a. unanation chez laquelle,
it n'etait pas rare de voir un sakka (porteur d'eau) ou un hammal (por-
tefaix) devenir le maitre des destinees d'un people. Il prit d'une main

(I) Tic Iteri rry "A)68nv ; Athanase Comnime Hypsilanti, p. 687.


(3) V. P. Ann. n° 8.

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LES MAVROYENL. 89

ferme la direction du ministere et donna a entendre par ses actes qu'il


gait et voulait demeurer le bras droit du grand amiral et rexecuteur
de ses volontes.
Alors commence. comme un tournoi infernal, tine lutte k coups
d'Opingles, un combat sournois et de tous les instants qui provoqua
une double conclusion : la decapitation d'un homme et ropotheose
d'un autre. Les partisans de Mavroyeni peu nombreux, it est vrai,
mais maitres du pouvoir, se rallierent autour de Youssouph-pacha,
tandis que ses adversaires se grouperent derriere Tcheldby-Petraki.
Les ennemis du drogman auraient bien pu s'appeler legion; on y
comptait la plupart des representants des puissances a Constantinople,
]e muphti, Nazif Ahmed-effendi, et tons les medecins grangers du
serail gagnes par les Fanariotes (1). Dans ce nombre figurait egale-
ment le docteur Lorenzo Nucciolo (2), medecin en chef d'Abd'ul-fla-
mid, qui avait promis a Petraki d'user de tous les moyens aupres du
sultan et de ses parents pour que Mavroyeni restat interprete. Nous
citerons en outre Laroche, secrelaire francais du prince Constantin
Michel Soutzo a Bucharest et qui, en parlant du drogman de la
flotte, affectait de ne l'appeler que « ce Monsieur Mavroyeni ». Mai;
le plus acharne de tous, meme que l'hospodar de Valachie, le
plus interesse a voir &holier Mavroyeni, c'etait Tcheleby Petraki,
serraf,du arp Khand ou tresorier de l'empire et banquier prive de Se-
lim, frere d'Abd'ul-Hamid, qui avait amasse sept millions de piastres
et qui, devore par l'ambition, avait concu le projet, assure Jacques
Dallaway, de devenir prince de Valachie sans pouvoir y parvenir bien
qu'il ft1t cependant venu a bout, par trois fois, d'empecher Mavroydni
de reussir (3). L'origine de l'importance de ce puissant personnage
qui, a ce que rapporte M. G. Antonopoulo, depensa plus pour faire
avorter la promotion de Mavroydni n'en avait jamais coals a
personne pour obtenir la principaute (1), l'origine de ce Grec, disons-
nous, est curieuse.
Tcheleby Petraki etait tin chretien d'Anatolie qui, d'abord cuisi-
nier (5), gait arrive, a force de patience et d'astuce, a l'emploi de
surveillant du tresor imperial. Or, un jour que l'intendant de cet eta-
blissement, son superieur, gait absent, le sultan Moustapha III, dont
la parcimonie gait proverbiale, se presenta inopinement sur le seuil
de son bureau, lui demanda s'il avait les clefs du tresor et, sur sa
reponse affirmative, lui commanda imperativement d'en ouvrir les
(1) Quelques pages de thistoire des Fanariotes en Roumanie; Jean Ginn.
(5) Lorenzo Nucciolo fut decapite a Page de 80 ans par ordre d'Abil'ul-Hamid.
(3) Constantinople ancienne et moderne ; Jacques Dallaway. Trail uit (le I'anglais par Andre
Morellet, Paris, an VII, p. 78.
(4) Nixamo; Mccupsyivrx; M. G. Antonopoulo.
(3) V. P. Ann. n° 10.

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90 LES MAVROYENI.

portes. Tcheleby Petraki obeit en tremblant de respect, comme it


convenait a un fidele sujet de Sa Hautesse. Le Sultan y penetra, s'in-
forma de la quantite du numeraire qui y etait depose, se rendit
compte de la valeur de chaque piece de monnaie, et fut persuade,
apres avoir examine les livres de comptabilite, que ces derniers etaient
d'accord avec les fonds deposes.
Combien recois-tu par mois? lui dit ensuite le Sultan.
Deux cents piastres, Sire, repondit le surveillant.
Comment se peut-il qu'avec des appointements aussi modiques
tu puisses aller chaque ate en villegiature sur le Bosphore, avoir un
calque a toi, et nourrir un cheval et des serviteurs? car je sais tout ce
qui te concerne.... 11 n'y a done aucun doute que tu voles mon tresor,
conclut-il pour l'intimider.
On comprend aisement la terreur qui s'empara du pauvre diable
cette remarque de son souverain. Mais cette emotion disparut bien
vice, et, avec cette presence d'esprit qui est l'apanage des parvenus,
Tcheleby Petraki osa repliquer qu'il etait prat a subir n'importe quel
contrele pour etablir son innocence.
Je connais ton honorabilite, reprit Moustapha III, je sais que
tu sers fidelement mon gouvernement depuis plusieurs annees. Je
vais ordonner qu'on te remette mille bourses du tresor, argent dont
tu disposeras a ton gre pour commercer ou faire ce qu'il te plaira,
mais a la condition expresse que tu te trouveras prat a me les rendre
a la premiere injonction.
Le sultan d'harpagonesque memoire s'eloigna sur ces mots avant
que son esclave eat eu le temps de se prosterner pour baiser le pan de
sa tunique, et Tcheleby Petraki, parti de la, reussit promptement a
amasser une fortune considerable; puis, plus tard, a gagner entie-
rement la confiance du monarque, un jour que ce dernier etait alle
a cheval a Yeni-Capou (I).
En eflet, depuis lors, Tche leby Petraki devint tellement indispen-
sable a Moustapha III que chaque fois que ce sultan debarquait a Yeni-
Capou pour aller faire ses devotions a la mosquee de Selim,il avail l'h a -
bitude, en passant devant l'habitation du serraf, surnommee la « mai-
son de pierre par excellence n et situee sur le rivage de la Come d'Or,
pres de la porte de Balata, de l'inviter a se joindre a son cortege pour
converser familierement avec lui (2). Son influence politique devint si
considerable, qu'entre temps, it faisait construire des palais et des
eglises, faisait destituer et nommer des pachas et donnait meme son
opinion pour l'election des grands vizirs (3). Aussi, lorsqu'on lui par-
(1) KWV6TWITIVOI:J7COXL;; Ch.-D. llyzantios. intones, 1869, t. III, p. 115.
OD Ibid., t. II, p. 580.
(3) Ibid., t. II, p. 588.

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LES MAVROYEN[. 9i

laic de la nomination probable de Nicollas Mavroyeni, son antagoniste,


repondait-il invariablement Je ne concois pas qu'on commette une
semblable injustice et qu'on prefere un vulgaire taouclicin (1) e. tant
d'illustres princes, qui attendent dans la misere leur promotion a
l'une des deux principautes (2). »
Malgre l'or qu'il repandit a pleines mains dans le serail, Tcheleby
Petraki echoua, cette fois, contre la diplomatie des representants de
France et d'Angleterre et contre l'influence du capoudan-pacha et du
grand vizir, qu'il cherchait a renverser pour etre plus certain d'at-
teindre Mavroyeni.
Le serraf, pourtant, ne se tint pas pour battu par ces echecs suc-
cessifs,` et ii avait resolu de tenter un coup decisif quand, le jeudi,
12 fevrier, comme it entrait en ville, i1 fut accoste par le grand vizir,
qui lui dit :
Desormais, Petraki, je vous prie de me communiquer les affaires
que vous pourriez avoir, sans .les faire passer par le serail; je me
charge de les arranger.
Tcheleby Petraki salua profondement Youssouph-pacha et pour-
suivit sa route, se promettant bien, a part lui, de ne tenir aucun
compte de cette injonction. Et, en effet, par l'entremise du Khazne-
Kehayassi et de plusieurs femmes du serail, it se remua de telle sorte,
que le lundi, 16 fevrier, ii reussit a ce que le Sultan acceptat le
voivode Alexandre Hypsilanti comme candidat a la principaute
valaque.
Cette intrigue mysterieusement menee alla Bien jusqu'au samedi,
21 Wrier, car le grand vizir lui-meme n'en eut connaissance que lors-
que ce jour-la Abd'ul-Hamid le manda incognito pour lui ordonner de
faire venir Alexandre Hypsilanti, aux fins que l'on sait. Youssouph-
pacha, d'abord etrangement surpris de cet ordre, se remit bien vile de
cette attaque imprevue qui lui montrait clairement la versatilite du
monarque.
Mais, fit-il observer, vous avez promis la principaute au drog-
man de ce vieillard [il designait ainsi le capoudan- pacha], j'ai recu a.
ce propos deux hatts imperiaux comme confirmation de la promesse
faire par Votre Majeste...
Oh I alors, repliqua le sultan, que votre protege, Mavroyeni,
soil elu (3).
(t) Taonelicin lievre. On attribue l'origine de cette denomination aux marins
turcs qui, dans les Iles de la mer Egee, voyaient a leur approche, les habitants s'enfuir
comme des lieeres dans les montagnes, quand ils y operaient un debarquement. Selon
V. Fontanier (Voyages en Orient, Constantinople et la Grace, Paris, 1829, I. II, p. 231), les
hommes et les femmes de Tinos et d'Andros etaient plus specialement desIgnes par re-
pithete de taouclin, a Constantinople, oil ils allaient se placer comme domestiques.
(2) laxopicc 'OA 7CCD,Ctt Accxiccc, ; D. Photinos. Vienne, 1818, t. III, p. 00.
(3) Tit Mr:it rry "A).toatv ; Ath.-C. Hypsilanti, p. 610.

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92 LES MAVROYENI.

En sa qualito de tresorier de l'empire, Tcheleby Petraki avait con-


serve aupres d'Abd'ul-Hamid la meme facilite d'acces qu'aupres de
Moustapha III. Quand it apprit le changement de resolution du sul-
tan, it saisit un moment pendant lequel it rendait compte de ses
operations financieres, pour lui exposer avec une grande hat.-
diesse la requete des Fanariotes concernant le trOne valaque et lui
demontrer en meme temps jusqu'a quel point la conduile de Ma-
vroyeni, pour enlever cette place, meritait le blame le plus severe
sinon davantage.
Abd'ul-Hamid garda un profond silence que Petraki prit pour un
encouragement et un acquiescement.
De retour dans sa somptueuse maison de Galata, it tint conseil
avec les principaux adversaires des hommes no pouvoir, et it y ac-
cepta de pousser la temerite jusqu'a olfrir au sultan, par une vole
detournee, 4,000 bourses, que les Fanariotes « mettaient aux pieds
de Sa Hautesse, pour renverser le grand vizir. »
Par malheur pour les Fanariotes, ce moyen, si souvent employe
avec succes, ne fut d'aucune utilite ; et Abd'ul-Hamid, des qu'il eut
occasion de voir le grand amiral, lui dit, pour faire valoir aupres de
lui son desinteressement :
Je viens de vous donner une bien grande preuve d'affection en
refusant 4,000 bourses qui m'ont ete offertes pour exiler le nouveau
grand vizir que vous m'avez donne.
Et ce prince, continuant la conversation sur un ton de plus en plus
confidentiel, ne lui dissimula point que c'etait Petraki qui lui avait
fait parvenir cette proposition.
A cet aveu, Ilassan-pacha, blemit de colere et jura dans son for
interieur la perte du directeur de la Monnaie imperials; dans la
crainte qu'il ne parvint a la longue a se faire scouter. La tactique a
suivre dans ce cas etait toute tracee. 11 fit entrevoir au Grand Sei-
gneur l'espoir dune riche succession s'il punissait Tcheleby Petraki
des malversations dont it etait accuse depuis longtemps et ajouta, en
guise de correctif a ce que ses paroles pouvaient renfermer de cy-
nisme :
Le bien de l'empire exige que Votre Majeste prescrive un
exemple pour montrer requite qui l'anime enviers ses sujets, ainsi
que la rigueur dont elle use contre les spoliateurs de son peu-
ple.
Faites done comme it conviendra, conclut le sultan.
En consequence, le docteur Lorenzo se vit interdire l'entree du
serail ainsi que tous les medecins francs ; Tcheleby Petraki, fut arrPte,
le lundi 30 mars, par ordre du Grand Seigneur qui, dans cette cir-
constance, dit Serge Macraios, voulait faire plaisir a Hassan-pacha,

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LES NIAVROYENI. 93

a son grand vizir et a Alavroyeni (1). 11 fut conduit dans les cachots
pratiques sous le palais imperial, it l'endroit oft l'on gardait, sous une
voate, les calques, et oci l'on enfermait ceux qui encouraient le cour-
roux du tr0ne.
Bien que les hauls dignilaires de son clan s'efTorcassent de le sauver
encore, le malheureux serraf fut =fide an tribunal du grand vizir
oil un interrogatoire eut lieu pour la forme. II fut questionne sur sa
fortune qu'on lut facilement sur ses livres de comptes eux-memes.
Youssouph-pacha, non satisfait, pourtant, des reponses de l'accuse
sur ce point capital, ordonna qu'il fat mis a la torture pour lui arra-
cher 1 aveu de tout ce qu'il possedait. Le grand vizir lui reprocha en
termes virulents d'avoir ete le fauteur de la cabale en faveur du voI-
vode Alexandre IIypsilanti, et prononca ensuite son arret de mort.
Tous ses biens ainsi que ceux de ses parents devaient etre confisques
an profit du tresor imperial (2), et, en attendant son execution, Pe-
traki fut incarcere dans le Four ou prison du bostandji-bachi des
janissaires.
Pendant le prononce de cette terrible sentence, la maison de cam-
pagne du condamne etait livree an pillage et en partie detruite dans
l'idee que les caves recelaient des tresors; ses riches ameublements
furent transport& le jour mCme de l'arrestation dans un superbe
palais qu'Abd'ul-Hamid venait de faire construire sur le canal pour
une de ses sultanes et qui, faute d'argent, n'avait pu etre encore
meuble (3). En outre, pour mettre plus sarement la main sur tons les
biens de Tette leby Petraki, le sultan chargea le patriarche Procope (4)
et son synode d'inventorier et de rechercher avec soin quelle etait
exactement sa fortune mobiliere et immobiliere, d'en rendre serupu-
leusement compte au grand vizir et de prendre a leur charge, comme
dette de l'eglise orthodoxe, toutes les creances ou autres papiers de
valeur sign& par le serraf (5). En merne temps on fit raser la magni-
fique eglise qu'il await fait eriger a grands frais a Therapia, pros de
son habitation (6).
Sar dorenavant de l'approbation d'Abd'ul- Ilamid, Hassan-pacha,
selon les historiens turcs Imberi et Vassif-effendi, envoya des lettres de
menaces an prince regnant deValachie, Constantin Michel Draco Soutzo,

(1) lieatxttoymii; litatuOilzyx; C.-N. Sathas, Venise, 1872, t. III, p. 118 [llisloire cede-
siastique de Serge Macraios].
(2) Ibid., t. III, p. 148.
(3) V. P. Ann. n° 10.
(1) Procope, originaire du Peloponnese, de% int arelieeque de Sin) rile, puis patriarche
eecutnenique a la mort de Gabriel IV, survenue en 1779. Prelat disert, instruit, inais d'un
caractere irascible, it fut enNo),d en exit dans In niont Athos, en 1789.
(5) ISleacttioytxii; Bt6),tobilxm ; comme ci-dessus.
(6) T& Me-rit rir ',Wooty ; Ath.-C. Hypsilanti, p. 610.

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91 LES MAYROYENL

dans lesquelles it lui repetait sans cesse « qu'il eAt a demissionner s'il
voulait conserver la vie ». Et, plutOt que d'être mis a mort, resultat
qu'il entrevoyait, cet hospodar accepta sa destitution prononcee
pour cause de maladie, le 26 mars; puis it quitta Bucharest sans aucune
protestation, apres deux ans et huit mois de regne, pour se rendre a
Constantinople oft it fut accueilli avec honneur.
Ainsi echouerent pitoyablemeni les manoeuvres hostiles des Fana-
riotes. Le grand vizir prescrivit des enquetes severes en vue de de-
couvrir les moyens qu'ils avaient employes pour s'opposer si long-
temps a la reussite du drogman de la flotte , et ceux qui furent
declares coupables manquerent d'encourir les plus grands dangers
dans leur liberte et leur fortune (1).
Debarrasse des cet instant des entraves qui s'etaient jusqu'a ce jour
opposees a son elevation, &gage du concurrent que les Fanariotes lui
avaient eventuellement oppose, Nicolas Mavroyeni fut nomme voi-
vode, hospodar ou prince de Valachie, le let avril 1786. Dans cette
circonstance, rapporte le baron de Herbert Rathkeal, internonce & Cons-
tantinople, Hassan-pacha, « envahi par une satisfaction extraordinaire
chez une personne de son age et de son caractere, versa des larmes de
joie et s'empressa de faire connaitre aux representants des puissances,
a Constantinople, cette nouvelle, heureuse pour lui, et; qui, pensait-
il, devait rehausser a leurs yeux son prestige et l'influence dont it
jouissait (2). »
L'investiture du prince Nicolas Mavroyeni se fit, selon l'usage
adopte, avec plus de pompe que celle des pachas et des vizirs ; les
details de cette ceremonie qui durait plusieurs jours ne laissent pas
d'etre interessants, can Hs sont fort peu connus.
Le 6 avril, conformement au reglement institue par le sultan Sulei-
man lorsqu'il investit le volvode Bogdan, le grand vizir revetit le nouvel
elu du caftan qui etait la marque distinctive de son rang. Apres
cette premiere ceremonie qui out lieu dans l'arz-odassi, pros de Pacha-
Capoussi, Nicolas Mavroyeni, precede de vingt-quatre archontes et
accompagne de tout le Divan, de chaouchs et d'une nombreuse suite,
tous a cheval, se rendit au patriarcat.
Le 'patriarche Procope les attendait devant l'eglise a la tete de son
clerge. LQrsqu'ils arriverent, un chaouch turc s'avanca et les recut
par cette acclamation : « Veuille Dieu tout-puissant dormer longue vie
a notre Padischah et a notre Prince Effendi ! » Puis les pretres entonne-
rent les hymnes saintes, le diacre pria pour le « tres pieux et excellent
Prince » et termina en disant : « Qu'il soit couronne de force et de vic-

(1) V. P. Ann. n° 11.


(2) Ibid.

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LES MAVROYENI. 93

toires, que la paix affermisse son regne, que Dieu, notre Seigneur, lui
serve de guide dans toutes ses actions, et qu'il mette ses ennemis sous
ses pieds! 9
Le reste de cette ceremonie religieuse rappelait, par sa longueur
et le faste qui y fut deploye, le sacre des empereurs de Byzance sur
lequel elle etait calquee. Procope monta a l'autel, assiste de quatre
metropolitains, designes parmi les douze archeveques de son synode
qui l'entouraient, et recut le prince Nicolas Mavroyeni dans le sanc-
tuaire. Une fois dans le sacre parvis, le patriarche lui fit avec les
deux mains le signe de la croix sur le visage, et pendant qu'il posait le
front sur la table sainte, le couvrit de l'homophore, espece d'echarpe
portee par les eveques orthodoxes et que les empereurs byzantins
avaient seuls le droit de porter en communiant, bien qu'ils fussent laf-
quesi et apres avoir recite les prieres en usage au sacre de ces memes
empereurs, l'oignit du saint chreme et entonna le Domine salvum. Ce
chant terming, le patriarche reconduisit le prince Nicolas Mavroyeni
hors de l'eglise et lui presenta sa main a baiser.
Le lendemain, jeudi saint (1), le prince Nicolas alla au palais oil se
tenait le conseil (galibe divani) sous la presidence de Youssouph-
pacha. II fut introduit dans une salle contigue avec ses archontes et
le grand interprete de la Porte, Alexandre Callimachi. La, tandis que
d'un cote un repas etait servi en son particulier au grand vizir, on
dressa de l'autre une table oil prirent place le prince, ses archontes
et sa suite. Le banquet acheve, le grand maitre des ceremonies
se presenta et invita le prince a le suivre pour accomplir toute la
serie de formalites necessaires avant d'être adnais a l'audience du
souverain.
Arrive dans la seconde tour du serail, le prince Nicolas Mavroyeni
goata de la soupe des janissaires, parce que l'usage le voulait ainsi
et que, comme hospodar, it en devenait de droit un des generaux.
Tout le monde connait l'origine -de ce corps alors redoutable, forme
d'un horrible tribut, preleve sur les jeunes chretiens qu'on elevait
dans la religion et la langue des Turcs, et que les Grecs, dans leur
langage image, appelaient : r azzia d 'enfants (2), « watOov.olCeol.tcc. » Ces

(1) Dans cette circonstance, it fut deroge a l'usage rigoureusement pratique et qui
voulait que cette ceremonie eat lieu un mardi.
(2) Voict, d'apres Christophori Angelis (11lapi Tijc xoaccarricewc TfUv orlizspov etiptcraotti-
vwv E),),Avwv iyzeipiacov. Franequera), anno MDCLXXVIII, p. 18.), comment se pratiquait
ce tribut d'enfants. Dans les villes comme dans les campagnes, les Tures prelevaient un
enfant male sur chaque dizaine de maisons. Si, dans une Ville, par exemple, it y avail
100 maisons, ils prcnaient 10 enfants, dont 1 par chaque premiere maison de chaque
dizaine tous les quatre ans, et ainsi de suite jusqu'a rultieme; apres quoi, on revenait
a la premiere. De sorte que, tons les quarante ans, chaque maison voyait revenir son
tour de fournir un enfant. Outre ce tribut, les envoyes du sultan charges d'y procoder,
quand ils arrivaient dans une ville ne se Onaient point pour s'emparer de tous les
enfants qu'ils rencontraient dans les rues et, les considerant comme en dellors de l'im-

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96 LES MAVROYENI.

renegats inconscients, devenus Tures, n'etaient point les seuls qui fissent
partie de cette milice, les chretiens pouvaient egalement s'y enrOler,
et, comme Sawas de Patmos qui, avant d'être caminar de Moldavie,
compta a la soixante-quinzieme orta ou compagnie, Nicolas Mavroyeni
s'y etait fait inscrire comme volontaire dans les premiers temps de
son drogmanat (1).
Une fois qu'il eut goate la soupe des janissaires, le prince se dirigea
vers in salle des receptions. Avant d'y entrer, ses archontes for-
merent le cercle autour de lui, le grand maitre des ceremonies
lui fit endosser la cambanitza, manteau d'honneur fait de peau
de renard noir et orne de diamants, que le sultan portait lui -meme
et qui n'etait donne qu'au khan des Tartares, au grand vizir et
aux hospodars moldo-valaques ; et le muhurdar-agha, en meme temps
quit lui enlevait son kalpack qu'il ne devait lui restituer que contre
une gratification, lui couvrit la tete d'un cimier d'argent. selon les
uns, d'or, suivant l'historien grec Frantzi, nomme cuca, que I'agha des
janissaires portait seul et dont in partie superieure emit garnie de plu-
mes d'autruches blanches et d'une aigrette en diamants. Ces plumes,
(rune certaine longueur, etaient disposees en &entail de facon a ce
qu'unepartie s'inclinat en avant et l'autre en arriere. En cet etat, it entra
avec quatre boyards dans la salle ou le sultan se tenait assis sur un
petit sofa. Devant lui marchait le premier huissier de la Sublime Porte
(capidjilar-kehoyassi), derriere, le grand drogman Alexandre Callima-
chi ; deux capidjis-bachis le soutenaient de chaque cote sous le bras.
Au bout de quelques pas, it s'inclina trois fois jusqu'a terre, se releva
et resta debout au milieu de la salle.
Alors Abd'ul-Hamid lui fit dire par Youssouph-pacha sa volonte
ainsi formulee : « Sa fidelite et son sincere attachement etant par-
venus aux oreilles de Ma Hautesse, je veux bien l'en recompenser en
lui conferant la principaute de Valachie. Qu'il ne s'ecarte jamais de
l'obeissance qu'il me doit ; qu'il protege et Mende le pays qui lui est
soumis et qu'il prenne garde de violer ou d'outre-passer mes ordres
sacres. »
Ce speech, ce caveant consules d'un nouveau genre ecoute avec les
marques du plus grand respect, le prince Nicolas se prosterna la face
contre terre aux pieds du sultan, baisa le pan de sa robe, se releva et
dit d'une voix tellement basse qu'elle ressemblait pinta a un souffle :

pet, its disaient : ces enfants-IS soot le produit de notre chasse! Cependant, comme
on ne pouvait enterer deux enfants d'un meme logis, ceux iris de cette maniere etaient
consideres comme ayant etc donnes s'ils apparteuaient a des unisons devant en fournir.
Souvent, les parents cachaient leurs enfants pour les soustraire A cet inique tribut
(wand ces derniers ne se saulaient pas eux-memes vers les montagnes A rapproche des
Tures. Dans ce cas, pour leur arracher l'aeu de leur retraite, on torturait les parents.
(I) 'H ktovaverectvolLnoXt;; Ch.-D. llyzantios,I. III, p. 2.84.

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LES MAVROYENI. 97

« Je promets, au peril de ma vie et de ma tete, d'employer tous


mes efforts, pour le service du tres juste et tres gracieux sultan
Abd'ul-Hamid-Khan, l'ombre de Dieu sur la terre , aussi longtemps
que Sa Hautesse ne detournera pas les yeux de sa clemence de dessus
le 'leant de son serviteur (1). »
Cela dit, it s'inclina trois fois profondoment et se retira a reculons,
les bras croises sur la poitrine et la tete baissee.
Il franchit la seconde porte et se trouva dans la tour interieure du
palais. La, it monta le cheval d'honneur tout chamarre d'or (labia-
bachz) (2), que le sultan offrait toujours dans cette circonstance, Landis
que ses archontes, dejh en selle, se placerent d'apres leur rang, et
tons attendirent le defile qui allait avoir lieu.
L'agha des janissaires ouvrait la marche dans un eblouissant cos-
tume, puis les courtisans (ricljalis) et enfin le grand vizir et sa suite.
Quand ce dernier passa devant lui avec un visage sur lequel on pou-
vait lire l'etendue de son contentement, l'hospodar et ses archontes
s'inclinerent et s'unirent an cortege qui, b. l'exterieur du palais, se
divisa en deux.
.Le premier groupe suivit Youssouph-pacha jusqu'it son palais.
Le second, auquel vinrent s'ajouter tous ceux qui n'avaient point entree
au serail, se dirigea vers le Fanar. Une foule nombreuse faisait la
haie pour voir et acclamer le nouvel elu qui marchait lentement, It
cheval, la tete haute, le visage severe, precede de deux gardes du
corps imperial (peals), et pendant que la musique, faveur uniquelnent
concedee an grand vizir, faisait entendre des airs guerriers.
- Mais la ceremonie d'investiture du prince Nicolas Mavroyeni fut
marquee par un tragique evenement que les historiens ont diversement
raconte. Les uns veulent que ce prince, de connivence avec le grand
vizir et .le capoudan-pacha, en soil le fauteur et livrent, de ce fait
son now a l'execration universelle. Les autres y voient le resultat d'une
de ces tenebreuses intrigues, telle qu'il etait alors dans les mieurs
des Ottomans d'en faire naitre, et declarent qu'Hassan-pacha, et Yous-
souph-pacha, furent seals responsables de cette lugubre et sanglante
aventure.
Comme le prince Nicolas se rendait a l'audience solennelle du
sultan avec l'apparat que nous connaissons, on lui amena, pros de
la porte du palais, a l'endroit dit serai-tneidan ou place du serail,
(1) latopice TOG AArvczoii levou; ; C. Paparrbigopoulos. Athenes, t. V, p. 574.
(2) Le tabla -bdchi des Turcs correspondait ou, sans doute, etait une imitation du pro-
',toed qui etait le principal cheval des deuries imperiales sous les empereurs byzanlins
et qui, ordinairement, blanc et Age, n'etait qu'un clieal de parade. Le labia -b achi etait
egalement blanc mais c'dtait, au conlraire, un jeune et magnilique clietal de race. Le
tabla-bachi est devenu dans le langage populaire grec un terme de comparaison: it a
donne naissance a l'expression de tablaba, usitee pour designer le clergd qui ne se litre
A aucun travail manna et n'est bon qu'a la reprdsentation.
MAVROYENI. 7

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98 LES MAVROYENI.

l'ex-serraf Tcheleby Petraki, tire pour cette occasion du Four du


bostandgi-bachi oil ii etait enferme. On ne lui avait point creve les
yeux selon la coutume, comme l'assure recrivain anglais Jacques
Dallaway (1), mais son visage portait l'empreinte tres visible de la
souffrance causee par les tortures qui avaient brise son corps. C'est
dans cet etat lamentable et digne de paid qu'il fut traine sur le
passage du prince pour baiser son etrier et lui demander sa grace.
Qu'allait-il advenir? Nul ne le savait ; mais la mort guettait sa proie,
et Yousouph-pacha, en passant quelques minutes apres devant le
malheureux, appela lui-meme a haute voix le chef des bourreaux
(baltadjilargiehayassi) et lui fit un signe fatal qui fut aussitet execute,
au moment meme oil l'infortune Petraki, reconnaissant le premier
ministre, etendait les bras pour implorer sa clemence. « Je le
vis, dit Lechevalier qui raconte ce drame emouvant, je le vis tendant
les bras au vizir pour lui demander grace. Mais celui-ci fut inflexible,
et fit signe aux bourreaux de lui trancher la tete (2). »
Le cortege entra alors dansle palais tandis que le corps de Tcheleby
Petraki gisait sur le sol, la tete separee du tronc

Quand , au sortir de l'audience imperiale, le prince Nicolas repassa


avec toute sa suite et Youssouph-pacha, le bourreau jeta aux pieds
de son cheval la tete du favori des Fanariotes encore toute degout-
tante de sang... Le rictus supreme de la mort marquee sur la physio-
nomie cadaverique de son ennemi fit passer un frisson par tout son
corps, mais it poursuivit sa route en s'efforcant de sourire tandis que
le deuil remplissait son erne et que ses oreilles, selon de Choiseul-
Gouffier, pouvaient entendre, comme un glas funebre, les vceux pu-
blics d'une foule immense qui lui presageait le lame sort (3) ».
M. S. Criticos, empruntant a D. Photino le recit de la mort de
Tcheleby Petraki et le renversement de Constantin Michel Soutzo, dit
a ce propos : « Des evenements aussi terribles etaient frequents a cette
époque, car les grands vizirs, alors tout puissants , agissaient de la
sorte, poursuivant un but, sans que les princes grecs fussent de conni-

(1) Constantinople ancienne et moderne; Jacques Dallaway. Traduit de I'anglais par


Andre Morellet. Paris, an VII, p. 78.
(2) Voyage de la Proponlide et du Pont-Euxin; J.-II. Lechoalier. Paris, 1800, t. 11, p. 212.
(3) V. P. Ann. n° 10. Tous les details qui precedent soot empruntes aux ouvrages
suivants : L'Univers, provinces danubiennes et roumaines ; M. Ubicini. Paris, 1866, p. 89,
Histoire de t'Empire
Trroplat TtilV 'AvOpainivsiv npictecov ; C.-M. Comma, t. X, p. 390.
ottoman; Ahmed Djevdet, t. X, p. Nixacco; MavpoyIo; ; M. G. Antonopoulo,
407.
p. 43. Tat METic rhy Wadi:ay; Atli. C. Hypsilanti, p. 610, 644. Supplement p. 781, 782. qa-
xopict xi-Nisei/at Aaxiac, D. Photino, t. II, p. 360. La Romanie, etc.; J.-A. Vaillant. Paris, 4846,
I. 11, p. 142. Present state of Turkey ; Th. Thorntons. 1809. Constantinople an-
cient Sc modern, by James Dallaway, Chaplein et Physician to the british embasey to the
porte 1797, p. 47

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LES MAVROYENI. 99

vence avec eux ; ces grands vizirs ne protegeaient quelqu'un que pour
en tirer profit. Its intriguaient pour obtenir la destitution de l'iin et
l'intronisation d'un autre, sans certainement demander l'opinion d'un
Mavroyeni quand ils voulaient ou non que la tete d'un Petraki
ou de quelque autre, soit musulman, soit chretien, fut coupee.
Nous croyons done que Mavroyeni ne fut pour rien dans la mort de
ce malheureux Petraki. Ce dernier etait envie depuis longtemps
cause de ses grandes richesses, et les puissants d'alors devaient inventer
un pretexte pour mettre la main sur sa fortune. II leur etait par con-
sequent facile de prouver, par deux temoins, musulmans fideles, quo
Petraki agissait contre les ordres du sultan et qu'il etait infidele
l'empire; et voila la decision et le fetva de sa mort prets a etre
rendus. Quand on ecrit I'histoire, on doit toujours avoir dans l'esprit
et sous la plume l'epoque, les circonstances, les mceurs, les coutumes
et le degre de civilisation. A cette date, it y a un siècle, est-ce
que le meurtre (voire meme entre parents) n'etait pas de mode, dans
les tours chretiennes elles-memes, quand it s'agissait de s'emparer du
trOne et du pouvoir? Relativement , l'homme est toujours semblable
to toutes les époques. De nos jours, sans doute, les mceurs plus douces

et la civilisation plus avancee ne peuvent etre comparees it celles de


ces temps, mais notre epoque n'en a pas moins des cotes lugubres
quand it s'agit d'accaparer le trOne ou le pouvoir ; chacun tache de
marcher sur les brisees de lautre, mais avec cette difference, que les
expedients sauvages sont remplaces par des moyens plus polices (1). »
Plus indulgent encore que S. Criticos , D. Popescu s'exprime en
ces termes, concernant le supplice de Petraki, «:.. Tous ces eve-.
nements [la mort de Petraki] avaient ete perpetres par les deux
favoris d'Abd'ul-Hamid , Hassan-pacha et Youssouph-pacha , dans
leur propre interet, et non a l'instigation de N. Mavroyeni comme le
pretend M. J. Sofmescu dans son 'lyre intitule : Ilistoire gene-
rale des Roumains [vol. III, p. 259]. Ces personnages voulaient la
perte de Tchelely Petraki, qui s'etait declare leur mortel en-
nemi, parce qu'ils voulaient eloigner la race des fanariotes des
hautes dignites de l'empire, et que pour les en empecher, Petraki
avait eu l'audace de decider le neveu du sultan, le futur Selim HI, a de-
mander a son oncle la destitution du grand vizir Youssouph-pacha.
Mais ce ne fut point It cause de l'ambition de Mavroyeni It devenir
prince (2)... »
Le lendemain du jour oh nous avons vu le prince Nicolas Mavroyeni

(I) "Ecricepo;, Itiyypap.p.et lleptoStx6v. Nicolas Mavroyeni prince de Yalachie , etude


historique; S. Criticos. Athenes, 1889, n.. 175, 176, 177.
(2) Calendarul pentru toll Romanii. Bucharest, 1890.

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100 LES MAVROYENI.

recu en audience solennelle par le sultan, it envoys les principaux de


ses archontes chez le miralam-agha pour se faire delivrer le sandjak
ou etendard ainsi que les toudjias ou queues de cheval qui devaient
figurer dans son cortege a. dater de leur reception.
Ces queues, tressees en forme de glands de longue dimension,
etaient suspendues par des agrafes d'argent au haul d'une lance de
bois et retombaient en forme de panache ; dies etaient toupees a leur
sommet en maniere de fleur ou plus exactement de brosse. Les toud-
jias jointes a la cuca et a la cambanitza etaient les principaux in-
signes que la Porte delivrait aux princes moldo-valaques.
Le miralam-agha apporta lui-meme ces emblemes au palais du prin-
ce; it lui mit entre les mains le sandjak apres l'avoir baise et porte a
son front. Celui-ci en le recevant, le balsa a. son tour et congedia
l'agha en lui posant un caftan d'honneur sur les epaules.
A partir de ce moment, le prince avait comme ses predecesseurs
un Mai de trente jours pour ses preparatifs de depart, et le droit
d'en profiler pour, en presence d'un conseil seigneurial, tenir trois
fits de justice. lle plus, chaque jour, l'apres-midi, la musique impe-
riale devait jouer devant sa demeure et l'accompagner quand it
faisait ses visites officielles aux grands dignitaires de 1'Etat ou quand
it allait a la promenade.
Les trente jours accord& aux hospodars, entre leur nomination
et leur depart pour leur principaute avaient une raison qu'on ne saurait
comprendre si l'on est etranger a la gestion des finances en Turquie.
Alors on peut le dire sans paradoxe et sans crainte d'être de-
menti le gouvernement imperial ne se souciait guere des frais
que rtecessitait relevation presque toujours subite d'un Grec au
rang de prince. En vous octroyant cette faveur, it vous donnait ta-
citement la faculte , sinon le droit, de faire face a vos depenses
comme bon vous semblerait. Et Dien salt s'il en fallait de "or
et de l'argent pour satisfaire toute la cohorte des grands et des ule-
mas de l'empire qui, toes, exigeaient poliment, pour le concours
qu'ils avaient prete, une recompense correlative a leur situation!
Avant sa nomination, ce Grec n'aurait vraisemblablement pas trouve
credit pour un maravedi, mais des qu'il devenait prince une masse
de gens : Armeniens, Juifs, etc., envahissaient son palais pour lui
offrir leurs services et lui preter meme ce qu'il ne demandait pas,
certains d'avance, que les revenus de la principaute les dedommage-
raient ensuite amplement.
Or, tout ce que le prince Nicolas Mavroyeni avait de revenus comme
interprete de la marine avait ete englouti pendant les deux annees
qu'il avait brigue le principat. La meilleure preuve que nous en puis-
sions donner, sera le temoignage acerbe d'Athanase C. Hypsilanti ,

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LES MA.VROYENL 101

lorsqu'il relate comment it devint acquereur des principaux immeu-


bles de son ennemi Tate leby Petraki. « Mavroyeni, dit-il, pour ob-
tenir le consentement du grand vizir et du capoudan-pacha h la con-
damnation de Petraki,les avail informesque celui-ci possedait jusqu'it
quatre mille bourses. Apres l'execution done, le grand vizir dit a
Mavroyeni « Comment se fait-il qu'on ne lui ait point trouvd autant
d'argent que vous nous le dices? » « Ses proprietes seules valent
cinq cents bourses, » repondit Mavroyeni. Alors ii acheta a ce prix
les maisons de Petraki; situes au Fanar et a Therapia, en faisant
repandre le bruit que le sultan lui en avail fait cadeau. II acheta en
outre, contre trente-six bourses, une autre petite habitation encore
inachevee et situee devant Sainte-Paraskevi, que Petraki avait fait
construire avec l'intention de l'offrir a sa fllle; en meme temps on
vendit a d'autres acqtiereurs differents immeubles, appartenant egale-
ment a Petraki, situes h Yeni-Keui et a Has-Keuf. Pour solder tous
ces achats, Mavroyeni emprunta au patriarche, aux archeveques de
Cysique et de Chalcedoine , a plusieurs autres Grecs, au banquier
KhodjaaNicolaki, habitant Ouzoun-Tzarsi, a Georges Vartani et a
Khodja-Aretouni qui residait h Valideh-Khan. Ce fut presque en
employant une espece de pression et de contrainte qu'il emprunta
cet argent et en designant tous ceux des laic-rues qui ne lui preterent
point par l'opithete de traitres au sultan [padichhh-haIni] (1). »
L'interpretorat n'avait guere enrichi le protégé d'Hassan-pacha,
puisqu'il lui fallut emprunter au patriarche, aux archeveques et a
d'autres Grecs laiques pour acquerir plusieurs des proprietes de
Tcheleby Petraki. II dut recourir it des moyens a peu pres semblables
pour les choses necessaires a son principal, et prit a credit chez les
negotiants de Constantinople, tons les cadeaux qu'il Malt tenu de
faire tant dans cette ville qui Bucharest; tels que : pelisses, etoffes,
caftans, tentes, robes, bijoux, et argenterie (2).
Line partie de ces objets servirent a recompenser le zele ou le
devouement de tous ceux dont it avail employe les services; puis it
se prepara a partir pour occuper son gouvernement, comble de tous
les honneurs et avec une influence et des pouvoirs que n'eut jamais
aucun des princes qui l'avaient precede ou qui le suivirent dans
les provinces moldo-valaques.
Quand la nomination du prince Nicolas Mavroyeni fut chose con-
clue, le baron de Herbert Rathkeal, internonce d'Autriche a Constan-
tinople, ecrivit en francais le rapport suivant qu'il adressa au prince
de Kaiinitz (3) :

(t) T& MET& rip 'AXtoacv; Atli. C. Hypsilanti, p.645.


(4) Ibid., p. 645.
(3) Le prince de Kafinitz naquit b Vienne en 4714 et inourut en 1794.11 signa le treat";

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102 LES MAVROYENI.

A SON ALTESSE MONSIEUR LE PRINCE DE EAUNITZ.

Le nouveau prince de Valachie , Mavroydni, est un homme decrie depuis


longues annees et hal de tous les Grecs par ses intrigues, ses injustices, ses
concussions et ses cruautes : it ne s'est soutenu, en bravant le pauvre Ha-
mid-pacha lui -meme, que par l'ascendant qu'il a su prendre sur ]'esprit
du capitan-pacha qui n'a jamais montre de la civilite qu'aux seules impul-
sions de Mavroyeni. Le meme dereglement des mceurs , la meme ferocite de
caractere, le meme courage indompte , la memo avidite insatiable, forment
le caractere de ces deux personnages, qui ont grand soin run et l'autre de se
couvrir du masque de l'hypocrisie religieuse , sous lequel encore Mavroyeni
fait agir la souplesse et la fourberie qui ont distingue les plus ruses de sa
nation.
Des les premiers temps de mon sejour ici, ce Gree m'avait fait les avances
les plus marquees, et cherche a m'obliger toutes les fois que mes affaires
avaient du rapport avec le departement de la Marine. J'ai de mon cote saisi
les occasions qui se presentaient de lui faire plaisir, et de cette maniere it
s'etablit entre nous des rapports d'amitie qui me valurent sa confiance, lors-
que rannee derniere it se vit ravir la principaute par le credit chi Muphti,
reuni a Nassif-Ahmed-effendi, et par l'or des Grecs, ses ennemis, beaucoup
plus que par ]'opposition, aisee a vaincre, de M. Bulhakow.
Tout le ministere ayant etc refondu depuis cette époque, et rinterieur du
serail gagne par le capitan-pacha, Mavroyeni reprit fort adroitement sa 'Ago-
ciation, et preparant la chute de Draco Suzzo, it leurrait d'esperances trom-
pcuses quelques-uns des principaux Grecs, auxquelsil paraissait vouloir vendre
sa protection, jusqu'a ce que le matin du 6 on publiht a la fois sa nomination
et son investiture.
P.S. 3. Mavroydni me fit d'abord notifier cetevdnement agreable qu'il vou-
lait Bien attribuer a mes conseils, et y ajouta des assurances d'amitie et d'at-
tachement pour ma personne, ainsi que du vif desir qu'il nourrit de mentor
la bonte d'une cour, a laquelle it se reconnait devoue depths son enfance,
comme fits et frere de vice-consuls Imp. dans l'Archipel. Jaloux de ]'approbation
generale et attentif a prevenir tout sujet, meme le plus eloigne de plainte, it
engagea les autres ministres a temoigner a la Porte le plaisir que leur faisait
cette nomination ; mais malgre ses instances pressantes, je m'y suis refuse, ainsi
qu'aux demarches auxquelles it voulait me porter aupres de renvoye de
Russie ; et me suis borne it correspondre au message du capitan-pacha, par
un compliment de civilite.
Les dispositions de M. de Bulhakow paraissaient du reste inquieter Mavroyeni
pendant les trois premiers jours, mais hier, le soir, it me fit prevenir en grand
secret, qu'il n'avait phis rien a craindre de sa part, soit qu'il ait recu cette
assurance de la Porte, soit qu'il ait trouve moyen d'obtenir par quelqu'autre

d'Aix-la-Chapelle en 1748. Ambassadeur aupres de la cour de France, it sut gagner la favour


de la marquise de Pompadour et conclut un traite d'alliance entre la France at l'Autriche
en 1762. II dirigea les affaires de PAutriche pendant la lin du regne de .Marie- Therese.

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LES MAVROYENL 103

voie l'acquiescement de ce ministre, qui cependant parle en public de ce


choix avec mepris et meme avec une sorte d'humeur apparente on reelle; ce'
qu'il y a de singulier, c'est que, contre son usage, it ne m'en a pas dit un seul
mot; je ne sais si c'est uniquement par emharras, ou parce qu'il me soup-
conne d'être dans les interets de Mavroyeni, malgre l'attention extreme que
j'ai eue de ne prendre parti ni pour ni contre.
Pero. de Constantinople, le 10 avril 1780.
BARON HERBERT RATFIKEAL (I).

Comprend-on ce representant d'une grande puissance qui, ecri-


vant pis que pendre du prince Nicolas Mavroyeni, confie a son gou-
vernement « qu'il a saisi toutes les occasions qui se presentaient de
lui faire plaisir et qu'il en resulta des rapports d'amitie qui lui valu-
rent sa conflance » Mais passons ; ce sont la armes et jeux de diplo-
mates; nous aurons motif de constater plus tard la duplicite de cet
internonce et celle de son interimaire Barozzi ; de meme que les fla-
gorneries de l'agent imperial a. Bucharest, le baron de Metzbourg.
D'un autre dad, le meme jour, l'ambassadeur de France notiflait
en -ces termes la nomination du prince Nicolas a M. de Vergennes :

A Constantinople, le 10 avril 1786.


Monsieur le comte,
Le drogman du capitan-pacha, ce Mavroyeni dont j'ai eu l'honneur de vous
entretenir, Monsieur, dans ma derniere depeche, vient d'être nommo prince
de Valachie lorsqu'on s'attendait le moins an succes de ses intrigues, et je
n'espere plus qu'apres avoir profite de l'influence qu'il avait sur le vizir pour
ses propres interets, it apporte le 'name zele a seconder nos projets. J'ignore
encore, Monsieur, si la Russie avait ete consultee sur ce choix, auquel son
Ministre s'est oppose longtemps. On assure que son drogman a temoigne quel-
que humeur, mais on ne peut juger par la des veritables dispositions de sa
cour. 11 n'est cependant pas vraisemblable que la Porte ait voulu contrarier
ouvertement une puissance pour laquelle &le est accoutumee d'exagerer les
menagements.
C'° DE CHOISEUL- GOUFFIER (2).

Il ressort de ces deux lettres que Bulhakow se laissa gagner a la


cause de Mavroyeni et que M. de Vergennes, se faisant l'echo de
la tour de Versailles, blama Fingerence de la Russie, qui semblait
par cette conduite vouloir proteger hautement les hospodars moldo-
valaques (3). 11 est vraiment curieux d'entendre de la bouche de ces
diplomates leurs accusations en ce qui concerne les intrigues du
(1) Archives Imp. et Roy. de 1'Etat d'Autriche-Hongrie a Vienne. Aries tures, 4786.
(2) V. P. Ann. 11.12.
(3) V. P. Ann. n° 43.

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04 LES MAVROYENI.

drogman d'Hassan-pacha; quand , eux-memes, ne passalent leur


temps qu'e. scruter, dans rinteret de leur pays respectif, it est vrai,
les faits et gestes de leurs collegues a Constantinople. La correspon-
dance de ces ministres nous renseigne sur beaucoup de points, mais on
aurait grand tort de tout prendre a la lettre, car la plus grande partie
de ce qu'ils ecrivaient n'etait le plus souvent que le fruit des racontars
de leurs drogmans ou de leurs secretaires, ordinairement indigenes,
et dont la partialite etait aussi sujette a caution que leur bonne foi
et leur dovouement.
Alors comme aujourd'hui, les membres du corps diplomatique resi-
daient, l'hiver, a Pero- « La, vivait le plus respectable des hommes,
selon Thomas Hope, l'internonce autrichien, le baron Herbert, qui
joignait a toute l'adresse d'un ministre &fie renjouement et la sim-
plicite d'un enfant. Plus loin, demeurait l'ambassadeur de France,
M. de ChoiseulGouffier, tres grand homme pour les petites choses. En
face de sa demeure etait celle de son rival en goat et en politique,
sir Robert Ainslie, envoye d'Angleterre, dont on disait precisement
tout le contraire. Au bout de la rue, en face l'un de l'autre, demeu-
raient les envoyes de Russie et de Suede. Le premier, Bulhakow, etait
un homme de merite; quant au second, c'etait un Armenien qui
ecrivit en francais une histoire de Turquie. II avail fait, avec son
libraire, un echange qui fut avantageux a l'un et a l'autre : it donna
son manuscrit au libraire, et celui-ci lui donna sa fille. Entre les
palais d'Espagne et de Portugal, etait celui de l'ambassadeur de
Hollande, Van den Dedem tot Gelder. II recevait regulierement deux
fois par semaine la Gazelle de Leyde; ce qui faisait que, dans tout
le corps diplomatique chretien, personne, sans contredit, ne connais-
sait aussi bien la politique ottomane.
« Les representants de tous les potentats.de la chretiente se trou-
vaient reunis dans cette rue, oh ils avaient l'avantage de vivre aussi
loin qu'il etait possible des Tures, parmi lesquels ils etaient venus de-
meurer, et de pouvoir espionner tous les mouvements de leurs colle-
gues, soil qu'ils fissent un voyage de long tours a la Porte, soit qu'ils
se bornassent a une courte excursion dans leurs jardins (1). »

(1) Anaslase ou Memoires d'un Grec, Th. Hope, t. I, p. 162.

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CHAPITRE VIII.

La Valachie. Les differentes classes de la societe N a !will e. Administration de la


Valachie sous les boyards et sous les Fanariotes. Apercu de la situation politique
en Orient, antericurement an prince Nicolas Mavroyeni.

Avant de penetrer e. la suite du prince Nicolas Mayroyeni dans sa


principaute, it nous faut dire quelques mots des populations qu'il al-
lait gouverner.
La grande famille des Valaques ou Montenis appartient, de
meme que celle des Moldaves et des Ardialiens ou Transylvains, a
un peuple qu'on designe sous l'appellation generique de Roumains et
qui occupe le sol de l'ancienne Dacie. On pretend qu'ils sont les
descendants des colons romains, que l'empereur Trajan et ses succes-
seurs y installerent apres la chute du tier Decebalus et la suppression de
saroyaute. On base cette hypothese sur le nom de Romans ou Ron mains
qu'ils se donnent encore de nos jours, et sur ce que leur langue est un
latin plus ou moms corrompu de mots grecs, slavons et tures. C'est
egalement en procedant par suppositions que d'aucuns affirment que
le mot de Valachie derive de Valach, berger esclavon ; que d'autres
le Font provenir de Flaccus, célèbre propreteur qui gouverna ce pays,
qu'on appela apres lui Flaccia an dire d'Ovide (1) ; tandis que J. A.
Vaillant, avec plus de probabilite, lui donne tout bonnement pour ety-
mologie : Vallis Aqua ou plaine marecageuse, en se basant sur ce
qu'effectivement la Valachie renferme de wastes steppes couvertes une
partie de rannee par des eaux stagnantes et entrecoupees de monta-
gnes 2). Les habitants des pays bas etaient plus exactement les
Valaques, et ceux des regions alpestres, les Montenis, c'est-a-dire les
montagnards. Enfin la denomination de Valaques l'emporta sur cette
derniere et comprit des Tors les populations repandues sur la partie
de l'ancienne Dacie bornee au nord par les montagnes transylvanes,
au sud et a rest par le Danube, et a l'ouest par la Moldavie.

(I) Epist. Pont. L. IV. Voyage en Turquie et a Constantinople; R Walsh. traduce.


de H. Vilmain et E. Rives, t. II, p. 63. Tableau historique, politique et pittoresque de
la Turquie et de la Russie; Joubert et F. Mornand. Paris, 1854, p. 10t.
(3) La Romanic, J.-A. Vaillant, t. I, p. 4.

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106 LES MAVROYENI.

Les Valaques, qui vivent maintenant au nombre de plus de 4.424.961,


sur un fertile territoire de 7,159 kilometres carres comprenant 32 dis-
tricts, divises en 163 arrondissements et subdivises en 72 communes
urbaines et 2,998 communes rurales, furent gouvernes pendant
longtemps par des boyards ou nobles, d'origine slave, qui les avaient
soumis a leur preponderance et qui, peu a peu, avaient adopte
leurs usages et leur langue orate, la seule qu'ils possodassent jusqu'a
Constantin Mavrocordato, ainsi que le firent plus tard des Fana-
riotes tels que les Mourouzi, les Caradja, les Mavroyeni, etc.
L'espece de feodalite creee par ces boyards fut d'un joug pesant
pour les Valaques et dura jusqu'a l'epoque de la compete ottomane
pour se continuer, sans modifications notables, jusqu'au jour oil
Nicolas Mavrocordato, grand drogman de la Porte et fits puine du
celebre medecin Alexandre, persuada au Divan turc d'abandonner
la charge d'hospodar aux Fanariotes, apres la decapitation du voi-
vode Etienne III Cantacuzene, a Constantinople, le 7 juin 171G. La
Porte avait Bien songe tin instant a recluire les principautes en pa-
chaliks, mais ce drogman la fit promptement sortir de son indecision
en lui faisant envisager que les hospodars indigenes entretenaient
des intelligences secretes avec les puissances voisines. Ces conseils
profiterent a celui qui les avait donnes, car Nicolas Mavrocordato, lui-
meme, fut nomme prince de Valachie, en 1716, en meme temps que
Michel Racovitza, roumain fanariotise, partait pour Jassy avec des pou-
voirs identiques. Void, a dater de cet evenement, la chronologie des
hospodars moldo-valaques dits de dynastic fanariote. De 1716 a.
1821, tous furent, pour les deux principautes, des Grecs ou des indi-
genes grecises; de 1821, jusqu'a la fusion sous le nom de Roumanie,
les hospodars purement indigenes reoccuperent les sieges.

ROSPODARS FANARIOTES.

VALACIIIE. MOLDAVIE.

1716 Nicolas Mavrocordato 1716 Michel Racovitza ler.


1717 Jean Mavrocordato II. 1727 Gregoire Ghika II, le Vieux.
1719 Nicolas Mavrocordato I". 1733 Constantin Mavrocordato 11.
1731 Constantin Mavrocordato 111. 1735 Gregoire Ghika II.
1731 Michel Racovitza ler. 1741 Constantin Mavrocordato II.
1731 Constantin Mavrocordato III. 1743 Jean Mavrocordato III.
1733 Gregoire Ghika III. 1747 Gregoire Ghika II.
1735 Constantin Mavrocordato III. 1748 Constantin Mavrocordato II.
1741 Michel Racovitza Pr. 1749 Constantin Racovitza II.
1744 Constantin Mavrocordato III. 1753 Matthieu Ghika III.
1748 Gregoire Ghika III. 1756 Constantin Racovilza II.
1752 Matthieu Ghika IV. 1757 Charles Ghika IV.

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LES MAVROYENL. 407

VALACIIIE. MOLDAVIE.

1753 Constantin Racovitza 11. 1758 Jean-Theodore Callimachi Ier.


1756 Constantin Mavrocordato III. 1701 Gregoire Callimachi II.
1758 Charles Ghika IV. 1764 Gregoire Ghika IV.
1761 Constantin Mavrocordato III. 1766 Gregoire Callimachi. II.
1763 Constantin Racovitza II. 1769 Constantin Mavrocordato H.
1764 Etienne Racovitza III.
1765 Charles Ghika V.
1766 Alexandre Ghika VI.
1768 Gregoire Ghika VII.

OCCUPATION RUSSE DE 1770 A. 1774.


1774 Alexandre Hypsilanti ler. 1774 Gregoire Ghika IV.
1778 Nicolas Caradja Ier. 1777 Constantin Mourouzi I.
1783 Const. Michel Soutzo Ier. 1782 Alexandre Mavrocordato IV.
1786 Nicolas Mavroyeni Ier (I). 1785 Alexandre Mavrocordato V.
1787 Alexandre Hypsilanti ler.

OCCUPATION AUSTRO-RUSSE DE 1788 A 1791.


1791 Const. Michel Soutzo Ier. 1792 Alexandre Mourouzi II.
1793 Alexandre Mourouzi Ier. 1793 Michel Soutzo I.
1796 Alexandre Hypsilanti 1794 Alexandre Callimachi III.
1798 Constantin Khantzeri Ier 1799 Constantin Hypsilanti II.
1799 Alexandre Mourouzi Ier. 1801 Alexandre Soutzo II.
1801 Const. Michel Soutzo I". 1802 Alexandre Mourouzi 11.
1802 Alexandre Soutzo II. 18044 Charles Callimachi IV.
1802 Const. Alexandre Hypsilanti II. 1806 Alexandre Mourouzi II.
1806 Alexandre Nicolas Soutzo II.
1806 Constantin Hypsilanti II.

OCCUPATION RUSSE DE 1808 A 1812.


1812 Jean Caradja IL 1812 Charles Callimachi IV.
1818 Alexandre-Nicolas Soutzo II. 1819 Michel Soutzo III (3).
1821 Charles Callimachi for (2).
(1) La chronologie des hospodars vane quelque peu, scion les auteurs, en ce qui
concerne leur immatriculation. Les uns les out immatricule d'apres les noms de lamille,
comma J. A. Vaillant [La Romanie, etc., t. III. Tableau chronologique], ce qui nous
semble plus rationnel en ce sens qu'on arrive ainsi a railer plus clairement entre elles les
deux grandes periodes de Phistoireroumaine: des voisodes ou dues et des hospodars ou
princes; les autres ecrivains ont immatriculd en employant les prdnoms. Le prince
Nicolas Mavroycni est done indilidremment ddsignd dans l'histoire sous to titre de Ma-
vroydni 1.5 comme premier [et le scull du nom, ou sous celui de Nicolas IV, comma le
quatrierne hospodar fanariote ayant pond ce prenom sur le tame valaque. C'est ce pre-
mier qua nous avons adopt& comme plus distinctif, malgrd M.° Dora d'lstria, qui &fit :
Les Mavroghenis parvinrent a faire nommer un des tours domnu. Ce prince fut l'en ergique
Nicolas IV, Mavroghenis, qui joua en Valaquie le m6me role que Gregoire III, Guika, en
moldavie. [Excursion en Roumelie et en Moree; Dora d'Istria, Paris. 1863, t. I, p. 268.]
(2) Le prince Charles Callimachi lerfut nornme. hospodar, mais no put quitter Constanti-
nople a cause de la revolution qui eclata et de la marche arm&e,d'Alexandre Hypsilanti
sur Bucharest. II fut decapite peu apr&s. Voir la biographic de la princesse Smaragda
Mavroydrii.
(3 )Michel Soutzo III s'enfuit de Jassy apres la prise de cette ville par Alexandre II)psi-

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108 LES MAYROYENI.

INSURRECTION DE 1821 a 1822.

RETOUR DES ROSPODARS INDIGENES.

tsn Gregoire Gbika VIII. I 1822 Jean Stourdza Ier.

OCCUPATION RUSSE DE 1828 a 1834.


1834 Alexandre Gbika IX. I 1834 Michel Stourdza 11.
1842 Georges Bibesco lor.

La population de la Valachie etait partagee en nobles et en


gens corveables et taillables a merci, comme on disait autrefois chez
nous de la classe des serfs. Ces derniers menaient une vie obs-
cure qu'il est inutile de retracer, parce que, dans tous les pays sur
lesquels s'est dechaine le regime inique de la feodalite oppressive,
l'histoire du peuple a 60 lamentable au meme degre. Les nobles,
eux, avaient une origine que nous allons raconter en expliquant les
attributions ou grades devolus a chacune des categories qu'ils for-
maient.
La Valachie considerait Radu IV comme son Charlemagne.
En Wet, si l'empereur d'Occident dut son surnom de «grand » a sa
sage administration et a ses Capitulaires, le prince roumain recut le
meme titre, non pas certes pour le serment de fidelite qu'il preta un
jour, a Constantinople, au sultan Bayezid, mais aux nombreuses crea-
tions ou reformes qu'il introduisit dans les divers services de ses Etats.
C'est a son sejour a Constantinople, en 1493, que se rattache la
creation de la noblesse valaque, telle qu'elle subsista jusqu'au regle-
ment organique de 1830; avec les additions et modifications qu'y firent
subir, it est vrai, les princes fanariotes.
Radu IV venait de quitter la tour du sultan Bayezid Yildjrim [le
Foudre] pour se rendre en Valachie, lorsqu'en passant par Andrinople
oit ce souverain faisait construire une mosquee somptueuse, it mani-
festa le desk de voir le patriarche de Byzance, Niphon, qui etait
(Wenn dans la citadelle de cette Ville. On lui accords tout ce qu'il
voulut, meme la liberte du vieux prelat qui, a sa priere, consentit
a le suivre au-dela. du Danube, si]r d'eviter ainsi le sort que pourrait
un jour ou l'autre, lui reserver un sultan aussi ombrageux et aussi
implacable dans ses ressentiments que l'etait Bayezid.
Arrive en Valachie, Radu IV institua Niphon, archeveque metro-
politain. Et ce fut guide par ses sages avis qu'il reforma le clerge,
lanti, lc 6 mars 1821. Arrdte a la frontiore autrichienne, it fut emprisonnd quelque temps
par ordre du gouvernement de cm Etat. Relavd ensuite, it se refugia a /Widnes, ou it
mourut obscurement et ou vivent encore ses descendants, aujourd'hui autoclitones.

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LES MAVROYENI. 109

osa les bases de l'administration civile et militaire, et crea tout d'une


piece la hierarchie des boyards ou nobles valaques en la calquant
sur celle des empereurs du Bas-Empire et stir la copie qu'en
avaient déja faite les Osmanlis.
Cette noblesse etait personnelle et viagere; si le fils et le petit -fils
n'avaient rien fait pour in meriler, elle s'eteignait a la troisieme
generation et les membres de cette derniere rentraient alors dans la
classe des Neamuri [de race] et etaient consideres comme de race, mais
non point comme des nobles.
Les boyards jouirent longtemps du privilege exclusif d'efire
leurs princes que la Porte confirmait toujours. II en fut ainsi jusqu'a
refection de Constantin Mavrocordato en 1731. Mais depuis lors, la
Sublime Porte les leur imposa en y mettant, toutefois, cette forme,
que son choix fait, elle invitait les boyards a se soumettre aux or-
dres imperiaux en reconnaisant le prince qu'elle leur envoyait. La
seule satisfaction qui leur etait accordee, c'etait de faire venir a Cons-
tantinople une deputation qui assistait a un simulacre d'election.
La noblesse valaque etait divisee en trois grandes classes, qui corn-
prenaient differents grades chacune.
La premiere, dite : classe des grands comptait a l'origine dix di-
gnitaires seulement. En 1761, Constantin Mavrocordato y adjoignit
le vel-vornik, et, depuis ce prince, bien que la classe des grands n'eAt
reellement que onze boyards , on l'appela communoment : classe des
douse.
Tons les boyards de cette classe avaient la facult6 de toujours s'as-
seoir en presence du prince; les sept premiers d'entre eux etaient ses
ministres et ses conseillers, surveillaient les tribunaux et possedaient
personnellement une charge speciale dans la gerance des affaires pu-
bliques. Dans les chrysobules comme dans la correspondance usuelle,
le prince leur donnait la qualification « d'honorable et Hale Ar-
chonte de Notre Seigneurie ».
De ces sept dignitaires , trois avaient une garde personnelle de cin-
quante sokotelniks, soft : trois cent cinquante hommes; les quatre
autres boyards de cette classe n'en avaient que de vingt a trente, que
l'hospodar augmentait ou diminuait , selon leur degr6 de faveur. A
une epoque its eurent tous un certain nombre de gens qui prenaient
leur nom de la charge de leur maitre, comme, par exemple, pacar-
niktcheliou gens du pacarnik, vorniktchdli ou gens du vornik, etc., etc.
Quand Constantin Mavrocordato tomba en disgrace, en 1763, la
Porte designa, pendant rinterregne qui s'ensuivit , un des plus an-
ciens de ces boyards comme gouverneur ad honorem, de la princi-
pante avec le titre de bach-boyard.
Nous venons de dire que in classe des grands etait representee par

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410 LES MAVROYENI.

ooze boyards. Voici quels etaient leurs titres et leurs prerogatives


par ordre de preseance :
I. Le grand ban de Craioca (1) ou gouverneur des cinq cadiliks
du banat de Cralova reside dans la ville de ce nom jusqu'en 1761;
a cette epoque, en butte aux reclamations incessantes dont la Porte
l'accablait comme representant de l'hospodar, le ban se contenta
d'y deeper, a sa place, un simple boyard avec le titre de Came-
kam' du prince.
Au temps de !'union du banat avec la Valachie proprement dice,
en 1759, Constantin Mavrocordato lui accorda comme revenus : un
para sur chaque piastre d'imp0t. En outre, le second logothete, le
second portari, le second armas et autres fonctionnaires de Craiova
lui faisaient des presents quand its recevaient leur nomination par
son entremise. Avant Constantin Mavrocordato, les barnissors, es-
peces de juges qui statuaient sur les petits differends et les adulteres
des cinq cadiliks, lui payaient cinq cents piastres par an; mais cet
hospodar supprima ce revenu en ordonnant aux. ispravniks de rem-
placer les barnissors et de s'entremettre avec le ban pour lui offrir
une equitable compensation. C'etait au ban qu'on ramenait les che-
vaux perdus, en attendant que leurs proprietaires les reclamassent, et
it jugeait en dernier ressort dans les cinq cadiliks de son banat. Corn-
me insigne, le ban portait une baguette.
II. Grand vornik de la Haute-Tzara [Pays sup6rieur]. II n'y avant
autrefois qu'un seul grand vornik ; en 1761, Constantin Mavrocor-
dato en nomma un second pour la Basse-Tzara.
Le grand vornik de la Haute-Tzara rendait la justice dans les cinq
cadiliks de l'ouest : Olt, Artzessi, Telormani, Vlaska et Ilfovi. En l'ab-.
sence du vornik de Tergowitz, it remplissait la meme charge dans le
cadilik de la Dombovitza. Quand Constantin Mavrocordato supprima
les barnissors du banat de Cralova, it supprima egalement les cinq
vornitzeis ou juges speciaux dans chacun des cadiliks ressortissant du
grand vornik de la Haute-Tzara, et leur substitua des ispravniks qui
lui fournirent le tribut que lui payaient les vornitzeis.
Les « vataves des plagiacides » ou gardiens des defiles des Carpathes
comme de ceux des montagnes des cadiliks do banat de Creova,
etaient places sous la surveillance du grand vornik, auquel its devaient
aussi des presents tors de leur nomination ainsi qu'une barrique de
yin a chaque vendange.
Le grand vornik de la Haute-Tzara jugeait encore le peuple de Bu-
charest et, avant la reforme de Constantin Mavrocordato, it prelevait

(1) Ce litre, comma tous ceux qui vont suivre, sont toujours precedes de l'epititete de
grand en valaque vet; ainsi on disait : ved ban, vel vornik, etc., etc...

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LES MAVROYENI. 111

un tiers des revenus des bazars de cette derniere ville et la totalito cle
ceux du bazar de Valeni. De meme que le ban de Craiova, it avait
comme insigne une baguette, et les chevaux perdus lui etaient confies.
III. Le grand vornilc de la Basse -T;ara [Pays -Bas]. avait les me-
mes attributions et les memes prerogatives que le precedent dans les
cadiliks de l'est.
IV. Le grand logothete. etait directeur de la chancellerie princiere
et delivrait tous les documents administratifs leis que jugements, de-
cisions, petitions, lettres d'obedience, exemption de tribut, etc., etc.
Il soumettait les plaintes A l'hospodar, le representait dans les af-
faires ecclesiastiques et detenait les sceaux de la principaute. Il portait
aussi une baguette comme signe distinctif de ses attributions. Les
deuxieme et troisieme logothetes, comme tous les logothetes du Divan,
etaient sous ses ordres.
Y. Le grand spathar. Pour tout ce qui concerne cette dignite,
nous renvoyons le lecteur It la biographie du spathar Nicolas Ma-
vroyeni , neveu du prince.
VI. Le grand vestiar etait officier de la garde-robe ou tresorier.
Les slougitors et autres gens qui ne payaient pas d'impOts, devaient
avoir un recu imprime de leur exemption qu'ils recevaient du grand
vestiar en Ochange de dix piastres. Les slougitors etaient les meilleurs
soldats du pays; les fils succedaient e, leurs peres et se consideraient
comme les defenseurs de la Valachie. Leur influence fut amoindrie par
Constantin Serban II, qui regna en 1654, et ensuite presque complete-
ment detruite par Serban Cantacuzene I" en 1688. Enfin Constantin
Mavrocordato et son fils licencierent les slougitors et n'en conser-
verent qu'un certain nombre pour le service interieur, sous le corn-
mandement du grand spathar.
VII. Le grand postelnik, etait choisi par les hospodars parmi
leurs parents, favoris ou intimes; mais it etait toujours de na-
tionalite grecque. II representait le prince dans ses relations officielles
avec le Gouvernement ottoman, et avait sous ses ordres le vatave des
calarassis, les lipchanis et leur chef turc, le lipchan-aghassi, et les
deuxieme et troisieme postelniks. 11 avait comme insigne une baguette
toute en argent. Jacovaky Rhizos Neroulos, historien et litterateur
grec Mare, fut grand postelnik de Valachie au commencement de ce
siecle.
VIII. Le grand clucer ou intendant militaire etait charge de distri-
buer le tan aux archontes et It l'armee. Comme dans la Turquie pro-
prement dite, le Lain etait une ration de vivres allouee A tous les
fonctionnaires civils et militaires et It tous, les strangers consideres
comme les hates princiers. Apres la reforme de Constantin Mavro-
cordato, bien que ce titre subsistat, les fonctions cesserent.

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112 LES MAVROYENI.

IX. Le grand pacarnik etait Pechanson du prince aux quatre


grandes fetes de l'annee et, dans cette circonstance, it lui presentait,
it l'eglise, un plateau sur lequel etait du pain et une coupe contenant
du yin que les orthodoxes prennent apres la communion. Dans les di-
ners de gala, il servait egalement le premier flacon que le prince vi-
dait.
X. Le grand stolnik, comme pourvoyeur, maitre d'hetel et inten-
dant des vivres, servait lui-meme, dans les festins, le premier plat
in l'hospodar.
XI. Le grand comis ou grand ecuyer. Pendant la fete des Rois et
quand le prince envoyait ses chevaux au vert, auquel cas l'archeveque
les benissait comme cela se pratique encore dans nos campagnes, le
grand comis montait le « tabla-bachi ».

La deuxieme classe des nobles comprenait onze boyards. Its devaient


se tenir debout en presence du prince et ne pouvaient s'asseoir que
dans les assemblees generales. Its recevaient un caftan comme mar-
que de leur rang, et portaient l'epithete honorifique de a fidele ». A
part les ispravniks, tons les boyards de cette classe, dont voici Pena-
meration, avaient une garde personnelle de dix a douze sokotelniks.
I. Le grand serdar etait un general d'infanterie de trois districts,
c'est-a-dire de 3000 hommes; it commandait plus specialement les
0 Maziles » et etait intendant des gites pour les troupes.
II. L'agha ou prefet de police portait des le prinCipe le titre de ca-
pitaine des « vounators » ou chasseurs. 11 surveillait le marche et la
vine de Bucharest, et tenait un kioulonyhi en argent a l'instar des detec-
tives anglais. Apres la reforme, it eutisous ses ordres : 120 « talbochs »
commandos par le capitaine des darabans , 120 cosaques commandos
par le polcovnik de Tergowitz, 120;slougitors sous ses ordres directs,
1500 autres slougitors avec leurs 30 capitaines et 600 officiers. Tous les
slougitors etaient de service it tour...de*.fOle aupres de l'agha et ceux
d'entre eux qui etaient permissionnaires lui payaient 20 paras, qu'il
partageait avec ses officiers. L'agha await sous ses ordres : le grand
chaouch , le grand tzingar, le vatave et un logothete.
III. Le grand medelnicier ou surveillant majordome de la table
du prince changeait l'assiette de celui-ci dans les festins.
IV. Le grand slouciar distribua dans un temps la portion de viande
revenant aux boyards et aux slougitors ; depuis la reforme cette charge
ne conserva que son titre.
V. Le grand pitar etait l'ecuyer en second du prince, et avail la
surveillance des voitures et des chevaux de trait.
VI. Le grand armas avail, avec le deuxierne et le troisieme ar-
mas, la direction des prisons de la principaute. II commandait les

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LES MAVE0I-ENI. I

tziganes princiers, Fartillerie, la musique militaire [melerkhane ,


65 fusiliers [pontkhassi], 40 armacels , 21 mussaladjis , 20 moukh-
tars.
VII. Le grand portar knit une sorte d'huissier dont la besogne
consistait e, introduire les musulmans aupres de l'hospodar et a. s'oc-
cuper de leur assurer une hospitalite conforme a leur rang. Il avail
sous ses ordres un deuxieme et un troisieme portar qui, comme lui,
portaient une baguette.
VIII. Le grand satrar ou corturar, c'est-h-dire gardien de la tente
ou marechal de camp, avail sous ses ordres un second satrar et quel-
ques satraleos.
IX. Le vornik de Tergowitz d'abord juge du cadilik de la Dorn-
bovitza, vit ses fonctions cesser avec la reforme et ne conserva que
son titre.
X. Le grand clucer diaria, directeur des depOts de fourrage et
d'orge, repartissait ces vivres aux boyards et a l'armee. Cette fonc-
tion disparut comme la precedente.
XI. L'ispravnik. Chaque cadilik avail un, parfois deux ispravniks.
Ceux de Ram-Rimnik et de Mehendidji etaient les plus importants
paree qu'ils etaient seuls dans leur cadilik respectif et qu'ils recevaient
un caftan a leur nomination, tandis que les autres ne recevaient qu'un
brevet princier.

La troisieme classe de la noblesse portait simplement le titre de


boyard et etait divisee en deux categories : les officiers subalternes
et les zapties.
Les officiers subalternes etaient : le deuxieme logothete, le deuxieme
vestiar, les deuxieme et troisieme postelniks avec leur douze postel-
nitzels qui portaient la baguette, le troisieme vestiar, deux logothetes
de la vestiairie et tous leurs domestiques et secretaires, deux logo -
thetes de la taille, les logothetes du Divan et quatre spatharakides qui,
alternativement, tenaient l'epee et le sceptre de l'hospodar, excepte
dans les grandes ceremonies oil it etait du devoir du grand spathar
de s'acquitter de cette tache.
Les zapties etaient : I° les capitaines des darabans, qui portaient
une baguette en argent, longue d'une demi-pique et recouverte en
pantie de peau et de velours; II° le vatave des aprodes qui comman-
dait 150 aprodes; III° le chaouch des aprodes qui commandait 100
pacarnitzels; IV° le vatave de In vestiairie. C'etait avec la baguette
dont its etaient munis que ces officiers frappaient, sur l'ordre du
prince, ceux qui, an Divan, se permettaient d'en troubler l'ordre. Les
zapties comprenaient aussi le capitaine des toufekdjis, et le polcov-
nik de l'agha qui portaient une baguette, le polcovnik des calaras,
NAVIWYgNI. 8

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114 LES MAVROYENI.

le deuxieme armas , le troisieme portar et le bath -boulouk-bachi


qui portait baguette et avail la garde de la tour.

Bien que les boyards fussent exempts d'impots, leur sort etait
bien peu enviable et leur dendment egalait presque celui de la plebe,
quoi qu'ils fissent pour se disputer avec le clerge les privileges et
les hautes dignites, quoiqu'ils s'efforcassent de s'entre arracher la
propriete fonciere qui leur appartenait presque exclusivement. Ante-
rieurement aux hospodars fanariotes, its croupissaient dans la plus
complete ignorance : la venue de ces princes apporta quelques
modifications a. cet etat ; pourtant leur vie etait vide et sans aucun
objectif. « Avec le fatalisme propre a la nature orientale, dit
J. Gion, its laissaient les evenements suivre leur cours. Entre-
tenant des relations avec les Russes, les Allemands, les Grecs et
les nombreux &rangers qui penetraient dans noire pays, venant de
tous les dotes, its se remuaient a peine. Its causaient sur Monsieur
de Voltaire, malgre l'anatheme du patriarche de Constantinople; its ap-
prenaient 'avec les Grecs l'antiquite greco-romaine ; its cherchaient de
par les couvents et ]es metropoles, et collectionnaient les documents du
pays, les vieux haft-cherifs, les firmans qui temoignaient des droits
imprescriptibles de la patrie; ils lisaient les journaux &rangers, et
les discours enthousiastes des Grecs leur plaisaient autant que les pro-
positions des emissaires de Catherine. Quand un Rhigas faisait scin-
tiller avec une irresistible eloquence, devant Emmanuel Brancovan et
son frere Nicolas, l'epoque on le boyard roumain pourrait regarder
avec fierte le tchalma d'un pacha, l'elite des boyards sentait dans ses
veines une impulsion chaleureuse le pousser vers de grandes actions.
Mais, helas! cet elan durait autant que l'echo des mots, leur tem-
perament reprenait son cours regulier de mollesse... Le boyard se
mouvait en cadence d'apres le prince et les Turcs (1). »
Mais aucune des tentatives faites par les hospodars grecs en vue
d'ameliorer leur sort physique et moral n'eut de prise sur cette
noblesse obtuse qui s'attardait avec complaisance dans le sentier de
l'erreur en faisant parade de morgue et de vanite. La preuve
la plus manifeste de l'amour effrene que les boyards avaient
pour le luxe et l'ostentation, nous est fournie par R. Walsh
buand, vers 1828, it visita Bucharest oa la peste regnait dans
toute sa hideuse violence. « La premiere chose qui frappa mes
regards dans les rues, dit-il, fut le nombre extraordinaire de brillants
equipages roulant dans toutes les directions, ou s'arretant aux portes
des maisons. Ce luxe me parut nouveau : depuis longtemps je n'avais

(1) Quelques pages de l'hisloire des Fanarioles on Roumanie; Jean Gion.

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LES MAVROYENI. 115

vu que les Arabes qu'on rencontre dans les rues de P6ra. Les boyards
mettent beaucoup de vanite a avoir tine belle voiture, et its depen-
sent pour cela de tres grosses sommes. Un boyard dans son carrosse,
s'enveloppe d'une riche pelisse, et porte sur la tete un enorme
kalpak, ou bonnet d'une forme singuliere , couvert de velours vert
on ecarlate. Sur le devant est le conducteur, dont la mise contraste
singulierement avec celle de son maitre. C'est ordinairement un
grand gaillard bien sale; portant tine grande redingote grise, coif%
d'un large chapeau, et ayant les cheveux en desordre sur la figure
et les epaules. Les Valaques semblent avoir emprunte aux Russes
ce mélange barbare de luxe et de misere. D'apres la quanlite de
voitures que j'apercus dans la rue, je crus qu'il y avait cercle public
a la tour. Au contraire, toutes les affaires kaient suspendues: mais
telle est la vanite des boyards, qu'ils ne peuvent resister au desir d'etaler
leur opulence, merne en temps de peste. On a regarde avec raison la
beaute et la commodite des malle-postes et des diligences anglaises
comme une preuve de cet esprit public qui a autant a cceur la commo-
dile generale que celle des individus en particulier. Rien ne montre
plus le manque total de ce sentiment a Bucharest, que le contraste qui
existe entre les miserables voitures publiques et ces riches carrosses
que les particuliers entretiennent a grand frais pour se faire trans-
porter d'une maison a une autre (1). »
Parmi les institutions humanitaires dont les Fanariotes doterent
les boyards, it en est une des plus interessantes, concernant les ar-
chontesses, veuves de boyards de toutes les classes. D'apres les
reglements etablis par eux , ces veuves touchaient des pensions,
avaient des sokotelniks et recevaient des presents a Noel, au nouvel
an et a Paques, chacune suivant le grade et la noblesse de leur man
defunt.
Le clerge valaque etait une espece de tiers-kat qui partageait
avec les nobles l'autorite et les richesses du pays qui etait cou-
vert de monasteres, parce que tous les grands consideraient comme
une obligation de ceder au clerge des terres a cet effet ou de faire
des legs pour l'entretien des monasteres existants.
Jusqu'au regne de Radu IV dit le Grand, en 1493, it n'y avait qu'un
seul metropolitain; mais ce prince, sur les instances du patriarche Ni-
phon , crea les deux eveches de Rimnik et de Buzeo. Le premier
comme lcs deux autres, de meme que les superieurs ou hygoumenes
des monasteres, etaient nommes par l'hospodar et recevaient de lui,
comme marques de leur dignite : le metropolitain une crosse [pate-

(4) Voyage en Turquie et a Constantinople; R. Walsh., traduct. de H. Vilmain et E.


Rhcs.Turin, 4829, t. 11, p. 28.

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116 LES MAVROYENI.

ritza], les eveques un baton pastoral [karrani], et les hygournenes


une crosse plus simple que celle des eveques.
Les ministres du culte avaient le pas sur tous dans les assemblees,
et chaque eveque jugeait le clerge de son diocese et recevait de tous
les pretres, a leur ordination, une certaine somme d'argent. Les
laiques lui payaient egalement une redevance pour les baptemes, les
mariages, les funerailles, etc., etc. Le metropolitain, les eveques et
douze monasteres possedaient chacun un debit de yin a Bucharest avec
exemption d'impOt, exemption qui, du reste, s'etendait jusqu'a l'im-
munite la plus absolue. Des le principe le clerge possedait, par chry-
sobulesprinciers, des villages peuples de cc vetzins », libres de tout im-
pOt mais ce droit fut aboli dans la suite et leurs vetzins furent rempla-
ces par un certain nombre de sokotelniks, indigenes exempts d'impOts.
Le metropolitain qui residait a Bucharest dependait du trOne
patriarcal de Constantinople, lequel decidait en dernier ressort les af-
faires spirituelles, voire meme les temporelles. I1 Malt nomme par le
prince, apres consultation des eveques et des grands boyards; sa no-
mination etait ensuite communiquee au patriarche, qui, toujours,
la confirmait et la sanctionnait. Dans cette circonstance, le metropo-
litain envoyait a son chef spirituel quelques presents, comme
marque de respect et de soumission, et ce dernier y repondait par
la remise du brevet nominatif. Quand it venait a cesser son ministere,
soit pour cause de deces soit pour tout mitre motif, l'eveque de Rim-
nik etait appele a lui succeder.
Sur douze cadiliks que comprenait la Valachie, neuf etaient sous
la juridiction du metropolitan'. Quant aux monasteres, dont les hy-
goumenes portaient le titre d'archimandrite, un certain nombre lui
etaient soumis; les autres dependaient des eveques, des trones patriar-
caux d'Antioche, d'Alexandrie, de Jerusalem, du Mont Sinai et autres
etablissements pieux de l'Empire ottoman. Les Archimandrites etaient
confirm& par le prince et nom mes par les autorites ecclesiastiques dont
its relevaient directement et particulierement. Tout ce monde Rail
exonere d'impOts, et toutes les recettes des monasteres revenaient a
leurs autorites propres.
Anterieurement, et meme sous les hospodars fanariotes, nous
pourrions ajouter jusque vers 1830, le clerge elan en general profon-
dement ignorant, et beaucoup de pretres ne savaient ni lire ni ecrire.
Quant a la fiu:on dont se pratiquait l'administration de la Valachie
sous les boyards et sous les Fanariotes , quelques lignes suffiront
pour en dormer une idee approximative au lecteur.
Deja sous les volvodes indigenes, c'est-a-dire jusqu'a la chute d'E-
tienne Cantacuzene II, en 1714, le gouvernement des principautes mol-
do-valaques etait aux encheres par le fait de la rapacite des hauts di-

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LES MAVROYENI. 117

gnitaires tures du Divan imperial. Sous les hospodars grecs, les condi-
tions d'investiture devinrent exorbitantes, car les quelques families
fanariotes qui fournissaient le plus habituellement des candidats it
la Porte, tels que les Mavrocordato , les Ghika, les Racovitza, suren-
cherissaient it qui mieux mieux et augmenterent ainsi les tributs an-
nuels pour obtenir la deposition de leurs rivaux, de leurs propres frOres
meme, comme it arriva pour Jean et Constantin Marvrocordato qui se
calomnierent mutuellement aupres du grand vizir pour se supplanter.
De la une des causes de la profonde misOre des populations rownai-
nes, et premier grief de ce peuple contre les Fanariotes.
Les hospodars boyards avaient une milice nationale pour la
sarete de 1'Etat et la garde de leur personne; ils donnaient tons les
emplois les plus grassement retribues aux membres de leur famine,
mais its etaient devenus indigenes et les sommes ainsi spolioes
an detriment du peuple restaient neanmoins dans le pays. Les hos-
podars grecs jugerent it propos de remplacer la milice nationale
par une armee d'Arnaoutes, qui agissaient vis-a-vis des Valaques avec
le sans-facon des janissaires, leurs emules en rapines et en indisci-
pline, et les places furent devolues aux leurs, parents ou clients, qui
j'etournaient chez eux avec leur fortune faite sans en rien depenser
dans un pays ou ils ne faisaient que passer; autre grief, parmi tant
d'autres , des Valaques comme des Moldaves contre les Fanariotes.
Sous les princes indigenes comme du temps des hospodars grecs
le gouvernement n'etait autre chose qu'un systerne administratif
qui mettait le pays en coupes reglees, bien que depuis la conquete
musulmane les Valaques fussent dispenses de la capitation ou « bach-
karatch » que les sujets grecs, par exemple, payaient it la Sublime
Porte. La situation des Valaques vis-a-vis des Tures etait !nixie; its
etaient, si l'on pent s'exprhner ainsi pour rendre fidelement noire
pensee ; its etaient, dirons-nous, vassaux mais point sujets. Tout
hospodar grec qui eilt voulu transformer ou seulement modifier le
systeme d'extorsion auquel nous faisons allusion, eel couru it sa
perte it laquelle auraient contribuo ses propres clients desabuses et
les hauls dignitaires ottomans qui ne pretaient leur aide aux hos-
podars qu'a la condition tacite mais, sine qua non, d'etre recompenses
de leurs services en grosses especes sonnantes.
Pour faciliter la perception des impOts dont les Valaques etaient
surcharges, la Valachie etait partagee, comme elle le fut jusqu'a la
fuite de Jean Caradja II, le 10 octobre 1818, en vingt-deux districts,
appeles « ispravnicates » ou prefectures. Dans chaque district it y avail
un delegue, de sorte qu'a chaque changement d'hospodar, it se
trouvait vingt-deux de ces percepteurs, generalement des Grecs, qui
reclamaient ces places fructueuses. Ces remplacements etaient assez

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118 LES MAVROYENI.

frequents, puisque la duree du pouvoir des princes etait en moyenne


d'environ cinq annees.
On voit par ce bref expose que la nation roumaine devait aussi peu
cherir les hospodars boyards que les princes grecs. Cependant, si en
arrivant dans ce pays, les Fanariotes trouverent un deplorable pre-
cedent, etabli par les nobles indigenes, et doqt its eurent le tort
d'user et d'abuser, plusieurs d'entr'eux, neanmoins , administrerent
ses populations d'une maniere donee, sage et eclairee; mais ne l'ou-
blions pas surtout, autant que le permettait tout ce qui les entourait :
boyards cherchant a recouvrer leur ancienne autorite, Austro-Busses
interesses a entretenir le desordre dans les provinces danubiennes, Fa-
nariotes jaloux de leurs Freres, et la Sublime Porte principalement,
dont its n'etaient pour ainsi dire que les fermiers generaux , avec ses
intarissables exigences pecuniaires.

Telle etait, grosso modo, la situation politique et administrative de


la Valachie a l'epoque du prince Nicolas Mavroyeni. Jetons mainte-
nant un coup d'ceil retrospectif sur l'etat general de l'Orient.
L'antagonisme qui regnait depuis longtemps deja entre la Russie et
la Turquie s'apaisa un instant, du moins en apparence, apres la se-
rie de guerres et d'intrigues terminees par les trailes du Pruth et de
Passarowitz. Mais les ferments de haine subsistaient toujours entre les
deux nations, malgre une paix qu'on avait baptisee de perpdtuelle, et
si 1'Empire ottoman n'aspirait qu'h une paix durable, la R ussie, elle,
au contraire, potirsuivait mysterieusement l'execution, encore aujour-
d'hui en suspens, du programme politique de Pierre le Grand : la
conquete de Constantinople. La femme du vainqueur de Pultawa et
Pierre II, son petit-fils, avaient prepare les voies quand le succes-
seur de ce dernier commence derechef les hostilites et contraignit
le sultan Mahmoud Khan I a lui declarer la guerre, le 16 juin 1736.
La description de cette lutte nous menerait trop loin des limites
assignees a set ouvrage et ne nous interesse, du reste, qu'indirectement.
Qu'il nous suffise d'exposer que In Porte, attaquee simultanement par
la Russie, l'Autriche et la Perse, vit son lerritoire envahi et la Crimee
aux prises avec le marechal allemand Munich, le general Lascy et le
contre-amiral Bredal. Les resultats en furent desastreux pour la Tur-
quie, car its lui coiltaient definitivement la perte de la Chersonese cri-
meenne ainsi qu'une grande etendue de pays sur le littoral de la mer
Noire; et terrassee, humiliee, la Porte dut plus tard, en 1781, sous
Catherine II, accepter et ratifier les faits accomplis.
« Cette conquete, disait Joseph II b. M. de Segur, ambassadeur de
France, me procure d'immenses avantages. D'abord celui de mettre
mes propres Etats a l'abri de toute attaque des Tures, par la crainte

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LES MAVROYENI. 110

que leur donneraient les troupes et les vaisseaux russes de la Crimee,


prets a les prendre it revers; de plus, la certitude de &Lacher la
cour de Saint-Petersbourg de celle de Berlin, et d'Oter a celle-ci un
allie puissant. Voila reellement ce qui m'a determine a faire ceder it
Catherine la Tauride par les Tures. Mais aujourd'hui, ajoutait-il, tout
est Bien different. Je ne souffrirai point que les Russes s'etablissent it
Constantinople. Le voisinage des turbans sera toujours moins dan-
gereux pour Vienne que celui des chapeaux (1). »
L'empereur d'Autriche, malgre ce langage, n'etait point de taille it
effrayer la belliqueuse czarine; et elle le ]ui prouva lorsque apres
l'adjonction de la Tauride it son Empire, elle resolut, it ('instigation
de son tout-puissant favori Potemkin, de visiter sa recente conquete.
L'annonce de cette peregrination imperiale, qui se produisait it la
suite de la concentration de cent mille hommes dans la Russie meri-
dionale et de la reunion d'une flotte considerable it Kherson, fit tout
d'abord concevoir de l'ombrage it la cour de Vienne; mais le chef de
la maison de Habsbourg oublia pour la circonstance son orgueilleuse
devise Austria Est Imperare Orbi Universo, et accepta enfin d'accom-
pagner Ia czarine dans ce voyage avec les representants des puissan-
ces etrangeres et le roi de Pologne, Stanislas-Auguste.
En consequence, cette imperatrice quitta Saint-Petersbourg viers la
fin de Pannee 1786. Le cortege se composait de quatorze chars magni-
fiques, de cent vingt-quatre traincaux et de quarante autres vehicules
assurant le service des vivres. Le comte Louis de Cobentzel, am-
bassadeur d'Allemagne, le celebre comte de Segur, ambassadeur
de France, et Fitz-Herbert [lord St. Helens], ambassadeur d'An-
gleterre; le comte Schouvalof, les comtesses de Protasof et Branicka
accompagnaient Catherine II et etaient alternativement pries par elle
de prendre place it ses cotes.
Partout, sur la longue route, les autorites et les populations des
provinces environnantes accouraient pour saluer leur grande impera-
trice. Le prince Potemkim marchait precedait sa souveraine et orga-
nisait avec tine surprenante activite les plus fastueuses receptions.
De chaque cOte du chemin, et sur tout son parcours, it faisait allumer,
Ia nuit, d'immenses bftchers dont la lueur, reflechie sur les vastes
steppes couvertes de neige, presentait un magique spectacle.
Trois mois environ apres son depart de Saint-Petersbourg, le cortege
imperial fit son entree a Kiew oft l'attendait Potemkin, qui avait pre-
pare, dans cette capitale de la Petite Russie, une reception surpassant
tout ce qu'on pouvait imaginer.. L'aristocratie de la Pologne russe, les
principicules du Caucase, les envoyes kalmouks, cosaques et kirguizs,

(1) Memoires et Anecdotes; comte de Segur, t. III, p. 478.

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120 LES MAVROYENI.

voire meme tartares, accompagnes de suites nombreuses et veins de ri-


ches et eclatants costumes, s'etaient rassembles la afin d'offrir leurs
hommages a la veuve de l'infortund Pierre III.
Le cortege quitta ensuite Kiew a bord d'une flottille composee de
cinquante bateaux superbement amenages , et descendit ainsi le
Dnieper jusqu'a. Ecathennoslaw fondee a cette occasion. Les deux
rives du fleuve avaient ete couvertes d'habitations improvisees pour
la circonstance, au milieu desquelles, par les coins de Potemkin, se
pressait la foule venue des alentours. « Potemkin n'avait rien epargne
pour jeter le plus grand eclat sur cette marche triomphale. 11 fit voir
les etoiles en plein midi a cette illustre compagnie, decora les steppes
incultes de villages en carton, fit elever des palais en bois qu'il orna
de magnifiques etoffes, de tapis d'Orient, de vases et de bibelots dont
it avant depouille ]es Turcs, organisa des bals et des festins et reussit a
eblouir tout le monde, avant tout l'imperatrice elle-meme (1). »
A Canevi, Catherine II trouva Stanislas-Auguste. Ce monarque lui
demanda son concours pour les affaires bien embarrassees de son
royaume, et celle-ci qui n'avait point encore dans l'esprit le second
partage de la Pologne realise plus Lard, lui promit tout ce qu'il voulut.
Promettre et tenir sont deux. Plus loin, Joseph II, voyageant sous le
nom de comte de Falkenstein, la rejoignit a KaIdaki de la facon cu-
rieuse dont la czarine le raconte elle-meme a Grimm, dans une lettre
datee de Kherson, le 15 mai :
« Le sept de ce mois, ecrivit-elle au baron, son conseiller d'Etat,
j'appris stir ma galera, au dela. de Kaidaki, que M. le comte de Fal-
kenstein (l'empereur Joseph II) courait a moi a toute bride; aussitOt
je m'en fus a terre pour courir aussi au devant de lui, et nous con-
nImes si bien que nous nous rencontrames au milieu des champs, nez
a nez. La premiere parole qu'il me dit fut que voila tous les politiques
bien attrapes personne ne verra noire rencontre; lui, it etait avec
son ambassadeur, et moi avec le prince de Ligne, l'habit rouge (le
comte de Schouvalol), et la comtesse Branicka. Les Majestes, reunies
clans les memes voitures, coururent d'une traite trente verstes a. Kaida-
ki, mais, ayant couru tout seuls par les champs, lui, comptant sur mon
diner, moi sur celui du marechal prince Potemkin; et celui-ci s'etant
avise de jeuner pour gagner du temps et preparer une erection d'une
nouvelle ville, nous trouvames bien le prince Potemkin revenu de
son expedition, mais point de diner; mais comme on est expeditif dans
le besoin, le prince Potemkin s'avisa de devenir lui-meme chef de cui-
sine, le prince de Nassau marmiton, le grand general Branicki piths-

.(1) Catherine II d'aiwes des Memoires inedits;


aril 1890, p. 899.
C'a Vilzthum. Revue des Deux-Mondes,

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LES MAVROYENI. 111

sier, et voila que, depuis le couronnement des deux Majestes, elles


n'avaient jamais die aussi grandement et aussi mat servies; malgre
cela, on mangea, on rit et on se contenta d'un diner tant bon que mau-
vais... (1). »
De Kaidaki, Joseph H et Catherine vinrent faire leur entrée triom-
phale a Kherson. Sur la porte sud-ouest de la vile on avait place,
vis-a-vis d'une inscription italienne en vers, une inscription en grec,
proclamant ostensiblement le but de cetle demonstration. Cette ins-
cription, contenue dans deux vers et que les ministres anglais et fran-
gals rendirent dans le langage que on salt : Ce chemin conduit a Cons-
tantinople, etait veritablement concue en ces termes :

A PEINE EST-ELLE SUR CE SEUIL, QUE DEJA LES MONTAGNES DU


CAUCASE FREMISSENT,
ET QUE LA VILLE DE BYZANCE TREMBLE SUR SES SEPT COLLINES.

Tilc '6'671 -rf, 17xp6'oti) 4 Kxuziata. T.' ()LICA


7.2.1 c6 re ir,rciXopt.v -rpottiEt pur;i,ttov da7.1., (2).

Kherson, recemment fondee sur les rives du Dnieper, l'ancien Borys-


tliene, etait appele a assurer la domination de la B ussie sur la mer Noire
au grand desespoir, comme nous l'avons vu, de M. de Choiseul-Gouffier
qui tenta mAme l'impossible pour y conserver la predominance du pa-
vilion francais. A cette epoque c'etait une ville a peine edifiee, ressem-
blunt it un vaste camp militaire, dans laquelle circulait tout un monde
d'ofliciers, de fonctionnaires et de serfs qu'on y avait transports de gre
on de force. Eugene de Corfou, de la famille Bulgaris, en occupait le
siege archiepiscopal oil l'avait eleve Catherine en 1773, comme un
juste tribut rendu a ses vertus eta. ses talents (3).
Apres avoir signe a Kherson une alliance secrete avecJosepb II, qu'elle

(1) Catherine II d'apres des Memoires inedits;Cot Vilzthum. Revue des Deux-Mondes,
1:iavril 1890, p. 899.
(9) Episodes lilleraires en Orient; M. de Marcellus. Paris 4851. t. II, p. 83.
(3) Apres avoir acheve ses etudes dims les principales ecoles do In Grece, et particulicre-
meat a Janina, Bulgaris passa en Italie, pour se perfectionner dans les sciences et parcou-
rut ensuite in France et l'Allemagne. Enrivhi de toutes les connaissances philosophiques
de cette epoque, it retourna en Greve, et sejourna quelque temps it Constantinople, ou son
eloquence et ses lumieres lui acquirent une brillante reputation. Professeur de belles-lettres
et de philosophie dans recole du Mont Athos, it it bientOt accourir de toutes les parties
de la Grece, une prodigieuse quanta() d'etudiants. II enseigna pendant hull ans la litterature
grecque, la theologie, etc., et composa une Logique et une . Physique, qui furent im-
primees en Allemagne. Quoique son stile snit quelquefois entache de prolixite et d'affeeta-
Lion, it servit de modele a tous ceux qui ecrivirent dans ridiome moderne jusqu'a repoque
the Coray. Ses traites scientiliques ecrits en grec littoral, ses tradurtions, etc., le mettent
au premier rang des litterateurs hellenes. Bulgaris caressa jusqu'a sa mort le rev° de voir
in Russie deiiNrer in Greco du joug ottoman [Mélanges neo-helleniques; M.-P. Vreto. Attie-
nes, 1865, biog. de Bulgaris. Cours de litteralure grecque moderne; J.-R. Neroulos. Paris,
4828. p. 40).

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122 LES MA.VROYENL

avait fascine, et avoir decide d'un commun accord, sur le papier, la dis-
location eventuelle des Etats du Grand Seigneur, la czarine se rendit
en Crimee, avec ce meme monarque. Elle voyageait dans une voiture
it six places.
« L'imperatrice, rapporte la comtesse ***, avait tine tres belle pelisse
en velours. Le comte de Cobentzel lui en fit compliment. « C'est un de
mes valets de chambre qui est charge de cette partie de ma garde-robe,
repondit-elle ; it est trop imbecile pour tout autre emploi. » Le comte de
Segur, qui, distrait, n'avait entendu que l'eloge de la pelisse, s'empressa
de dire : « Tel maitre, tel valet. » Cet it-propos fut salue d'eclats de
rire. Ce meme jour, it diner, le comte de Cobentzel se trouvant,
comme toujours, it cote de l'imperatrice, celle-ci lui dit, en plaisantant
qu'il devait etre fatigue de se trouver toujours it cOle d'elle. « On ne
choisit pas ses voisins, » repliqua l'ambassadeur. Cette seconde distrac-
tion fut accueillie avec la meme gaiete que la premiere. Apres le
souper Sa Majeste ayant raconte une anecdote, lord St. Helens, qui
etait sorti pour un moment, rentra lorsqu'elle finissait de parler. Les
autres ministres lui temoignerent leurs regrets du plaisir dont it avait
ete prive. L'imperatrice proposa de recommencer, mais a peine en
etait-elle it la moitie de son recit, que lord St. Helens s'endormit pro-
fondement. « II ne manquait plus que cela, Messieurs, leur dit-elle,
pour completer votre obligeance; je suis entierement satisfaite (1). »
Mais tout en accomplissant ce voyage, egay6 par les saillies de
son entourage, Catherine II envoya l'ordre it son representant it Cons-
tantinople, Bulliakow, de prendre une attitude nettement menac,ante
vis-a vis du sultan Abd'ul-lIamid I", sous le specieux pretexte qu'il
n'observait point sincerement les clauses de la derniere paix de Kut-
chuk-Kalnardji, signee dans la petite bourgade de ce nom, au milieu
des defiles des Balkans. Cette conduite deplut si fort aux Turcs qu'ils
commencerent les hostilites, ainsi que nous le verrons plus loin, en
incarcerant l'ambassadeur de Russie dans le chateau des Sept-Tours.
C'est alors que Nicolas Mavroyeni, Grec des Cyclades, un taou-
chein, corn me disaient les Osmanlis des insulaires hellenes, devenu
prince de Yalachie, maitre de la Moldavie et general en chef
des armees ottomanes, lutta pendant quatre ans contre les Austro-Rus-
ses avec une indomptable energie et contribua, l'eclosion de la Re-
volution francaise aidant, au salut de l'Empire turc dont la perte etait
imminente.
Cette lutle d'un pygmee contre un geant, d'un « taouchan » contre
« l'ours du Nord » est une des plus belles et des plus curieuses pages
de l'histoire de la Turquie et merite d'etre exposee en details.
(1) Catherine II d'apres des Memoires inedits; C1e Vilztlium. [Revue des Deux4fondes
45 avril 4890, p. 901.]

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CHAPITRE IX.

Le prince Nicolas Mavroydni guile Constantinople. L'internonce dcrit au prince de


Kaimitz. be prince Nicolas Mavroydni et ses fournisseurs. Le prince arrive a Bu-
charest; son entrée dans cette vile; son installation comme hospodar. Reception
faite par le prince a Lady Craven. La maison du prince; ses titres honorifiques; eti-
quette de la cour et promenades princieres. Justice expeditive. Le Divan et la Spa-
tharie ; l'entourage du prince. Liste civile du prince. Son attitude emers le clergd.

Nous avons quitte le prince Nicolas Mavroydni e, l'issue de son in-


vestiture. Selon l'usage, it aurait dt1, apres sa proclamation, demeu-
rer trente jours a. Constantinople, mais le nouvel hospodar sortit
en grande pompe de la capitale avant cette date. Deux regiments
turcs et des portefaix grecs , revetus de l'uniforme national des slou-
gitors valaques ouvraient la marche du cortege. La garde turque du
prince, sous les ordres de l'agha charge, enValachie, de la police rela-
tive aux voyageurs musulmans venait ensuite; puis les calarassis et les
lipchanis ou courriers lithuaniens e, cheval, les delis et les Albanais a.
pied; derriere les troupes, les boyards en charge qui avaient assiste a
l'investiture et l'avaient sanctionnee au nom de leurs compatriotes ; en-
fin, entre deux peikis, au milieu de tchohadards ou huissiers et de chaou-
chs, le prince Nicolas Mavroyeni, revetu de la cambanitza et coiffe de
la cuca, sur le tabla-bachi ou coursier imperial. Le second spathar le
suivait avec le sabre et la hache, et le vatave du Divan avec l'arc et le
carquois. Les Fanariotes fermaient la marche. Devant, derriere,
partout, etaient de nombreux chaouchs qui avaient ordre de pous-
ser des acclamations chaque fois que le prince mettait pied a. terre
ou remontait a cheval, quand it entrait ou sortait de chaque quartier
avoisinant Constantinople ; un capidji qui l'accompagnait tenait son
etrier et luioffrait un tabouret pour se hisser sur sa monture.
A propos de ce depart, lady Craven, dont nous aurons occasion de
reparler bientOt, ecrivit comme suit au margrave d'Anspach-Bayreuth :
Palais de France, Pera, 6 mai 1780.

«... J'ai assiste l'autre jour au depart public du nouveau prince de Valachie.
Le cortege etait superbe. Sa propre cour et ses gardes du corps ainsi que

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124 LES MAVROYENI.

plusieurs escortes de la Porte le precedaient et le suivaient deux a deux, sans


compter un grand numbre de chevaux dont les couvertures etaient faites de
drap d'or ou de riches broderies; des janissaires et des cuisiniers. Deux queues
de chevaux blancs flottantes sur des piques et une sorte de coiffure assez
semblable a un casque, emblemes de sa dignite, etaient portees devant lui.
C'etait un homme d'un certain age qui connaissait l'ambassadeur (1); it jeta
un coup d'ceil aux fenetres ou nous etions assis et nous fit un signe de tote.
Ce cortege dura longtemps et tut reellement un des plus beaux que j'aie ja-
mais vus (2)...
Le cortege s'arreta a deux lieues de Constantinople, au village
d'Avas-Iiiof pendant que le baron Herbert Rathkeal ajoulait a la hate,
en allemand, ce qui suit, a son rapport du 10 avril :

N. 13 L. G. P. S.
A Monsieur le chancelier de la Cour et de Mat, prince de Kaienitz Rietberg.

Monseigneur,
Le nouveau prince de Valachie a, pendant son sej our ici, montre le plus grand
desir de rester en bonne intelligence avec la Tres Haute Cour. Je lui fis tout
d'abord comprendre qu'il avail a envoyer des ordres rigoureux a son kalma-
kam et au Divan, pour terminer aussitot que possible nos affaires, conforine-
ment aux regles de la justice et des traites. 11 me remercia de cet avis et promit
de me satisfaire pleinement ; it ne m'a pas trompe, car j'apprends par le chan-
celier Petrossi que des ordres ont etc donnas dans ce sens.
Lorsque le 30 du mois passe je lui fis une visite, it me renouvela toutes
ces promesses donnees déjà par ses parents ainsi que par M. le conseiller de
Testa, et it me declara que sous son regne, la Haute-Cour n'aurait pas it se
plaindre des injustices et des vexations des boyards et des ispravniks, attendu
qu'il ne se laisserait pas diriger par eux comma ses predecesseurs, mais qu'il
comptait plutot parcourir en personne et a cheval toute la province, avoir un
cell vigilant sur tout et agir envers chacun salon la justice.
J'eus entr'autreschosesl'occasion de parler aussi du nouvel agent, le baron de
Metzbourg, et de toutes ses louables qualites que je connaissais depuis de lon-
gues annees. Le prince qui paraissait m'ecouter avec complaisance, ajouta tres
poliment que sous son regne je n'aurai besoin d'aucun agent en Valachie, car
it comptait en tenir lieu lui-meme , esperant bien que je serais satisfait de sa
fidelite et de sa ponctualite; enfin it me promit un confident sur par l'inter-
mediaire duquel nous pourrions echanger des lettres en cas de necessite.
Nous nous separames ainsi apres avoir ate depuis plus de six ans en excellente
intelligence d'affaires. Dependant, je dois respectueusement avouer a Votre Al-
tesse que je l'ai trouve en tout temps un homme faux, menteur, s'engageant fa-
cilement, tres avared'argent, nullement &Heat dans le choix de ses moyens; en

(I) De Choiseul-Geuther.
(2) A journey through the Crimea to Constantinople, Londres, 1789.

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LES MAVROYENI. 125

un mot, un homme qui reunit tous les defauts des Grecs, la hichete exceptee, it
laplace de laquelle on lui decouvre une ternerite effrenee et un desir immodere
de vengeance (1). Tel qu'il est, it est probable qu'il commettra des exactions,
mais comme it n'en permettra pas it ses sujets, it pourrait arriver qu'il causal
moins de deplaisir it la TresHaute-Cour queses deux predecesseurs. Comme du
reste, it ne pourra plus compter sur le capitan-pacha et ses creatures, et qu'il
est deteste par tous, Tures comme Grecs, it pourrait advenir qu'il prit plus tard
une resolution desesperee en face de la mort ou de la disgrace de son protec-
teur; comme, par exemple , chercher un refuge chez les chretiens, puis-
qu'il doit s'attendre it un traitement des plus severes, s'il advient qu'il soit
destitue.
Par avance, je communique respectueusement a, Votre Altesse cette conjec-
ture, afin de donner les ordres secrets necessaires au general commandant
si un tel cas se presentait. Selon mon opinion, sauf meilleur avis, et pour
prevenir toute reclamation de la Porte, it conviendrait alors de le faire passer
sans perdre de temps en pays &ranger, attendu que la Tres Haute-Cour aurait
peu d'honneur it accorder publiquement sa puissante protection it un homme
aussi diffame.
Je reste dans le plus profond respect ut in litteris...

Baron HERBERT RATIIKEAL (2).

Pendant que le principal agent de la politique cauteleuse de l'Autri-


che s'exprimait de la sorte et sans fondement, comme le prouvera la
suite de ce recit, le prince Nicolas Mavroyeni etait assailli sans
rehiche a Avas -Kioi par les negotiants, bouchers, pecheurs, boulan-
gers, maraichers, marchands de volailles et autres fournisseurs dont
it avail tire tout ce qu'il lui avail fallu distribuer aux tins et aux autres
pour satisfaire leur devouement interesse. II fit reviser les comptes de
ces gens et leur fit delivrer un recu des sommes qui leur etaient dues ;
apres quoi, it congedia son cortege et prit avec les siens le chemin de
la Valachie. D'Avas-Kiol, dont it partit le 26 avril, le prince fut suivi par
ses creanciers jusqu'aTchekmedje et Silistrie oil ils furent payer; ceux
qui lui avaient prete au comptantne recurent que plusieurs mois apres
leur capital sans les interets (3). Ce retard non pas it acquitter ses en-
gagements mais a solder ses creanciers aussi yite qu'il Peet voulu, ne
doit pas etre impute au prince Mavroyeni ainsi que semble Fin -
sinner Athanase Comnene Hypsilanti dont nous allons nous servir pour
refuter sa propre assertion.

(I) Cette opinion de l'internonce surle courage des Grecs fournit la mesure de la creance
qu'on dolt accorder a la falcon dont ce ministre apprecie le earactere du prince Mavro)eni.
pi 1186. V. P. Ann. N°11. .
(5) Te( MET& lip; 'A).coutv; Atli. C. HHIsilanti, p. 6tt.

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126 LES MANROYENI.

En quittant Constantinople, ce prince avail laisse aupres du Divan


imperial un representant designe sous le nom bath -capi-kehaya, espece
de delegue intermediaire pour la correspondance qui devait etre soi-
gneusement entretenue entre les hospodars et le grand vizir. Le bach-
capi-kehaya qui remplissait cette charge importante etait retribue
par eux, it devait les tenir an courant de tout ce qui se pa,ssait dans
la capitale et surtout autour du trOne; aussi est-ce dans l'intention
d'être plus fidelement et plus ponctuellement servis qu'ils lo choisis-
saient parmi un de leurs plus proches parents qui avait leur entiere
confiance. Pourtant ce choix ne les mettait pas toujours a l'abri
comae ils l'eussent voulu des intrigues de leurs ennemis, car, sou
vent, ces bach-capi-kehayas, tries sur le volet, ne se faisaient aucun
scrupttle d'inventer des intrigues ourdies contre leur maitre pour en
obtenir de l'argent; s'ils avaient la delicatesse de ne point chercher
a le supplanter, ils l'avertissaient de sa deposition ou de sa condam-
nation.
Or le Bach-capi-kehaya du prince Nicolas Mavroyeni etait Nicolas
Scanavi, fils de Demetrius Scanavi et de plus le frere de sa femme. Si
nous en croyons Athanase Comnene Hypsilanti, le prince n'avait
pas ete hien inspire le jour oa it avait investi ce parent de son en-
tiere confiance. Nicolas Scanavi etait un homme depourvu de sens
.moral et sans aucune retenue; non content de battre et d'insulter les
creanciers de son maitre it Constantinople, it detourna l'argent que
celui-ci lui confia pour l'employer a la construction de son kiosque
de Buiuk-Dore ou d d'autres besoins personnels, et fut la principale
cause de l'impopularite du prince auquel, pour se disculper, it ecrivait
des calomnies sans fin sur la conduite des archontes du Fanar (1).
A Silistrie , le prince s'arreta tout un jour dans la citadelle de
cette ville afin de donner le temps aux galiondjis de preparer les
barques indispensables pour operer la traversee du Danube, tres
profond est tres large en cet endroit et se faire preceder, en Vala
chie, par son caimakam ou lieutenant, Georges Condili, son beau-
frere (2).
Georges Condili, partit en diligence pour ordonner la ceremonie
de la reception de son maitre. C'etait son second voyage a Bucharest.
La premiere fois, selox la coutume etablie pour la nomination de
chaque hospodar, Georges Condili avait rassemble les Brands du
pays, l'archeveque metropolitain en tete, et avait fait proclamer la
nomination du prince en leur reclamant : 1° l'ameublement tout
neuf et complet du palaiq destine a la residence de Son Altesse;

(1) Tic MET& viro.A)(acov; Ath. C. Hypsilanti, p. 611.


(2) Anastase etc.; Th. Hope, t. II, p. 76.

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LES MAVROYENI. 127

r un certain nombre de chariots atteles qui furent diriges sur


Constantinople pour le transport du materiel de l'hospodar et de
sa suite.
En quittant Silistrie, le prince Mavroyeni franchit le Danube et
arriva enfin, le 15 mai 1786, dix-huit jours apres son depart de Cons-
tantinople, au monastere de Vacaresci qui etait situe sur la rive droite
de la Dombovitza, a quelques centaines de metres de Bucharest, et
dont les hospodars avaient fait leur château de plaisance. Il aurait
pu franchir beaucoup plus rapidement la distance qui separe la ca-
pitale de la Valachie du Bosphore , mais tout etait regle d'avance,
dans cette marche toujours grave et solennelle.
Le prince Mal/1'03,611i, desireux de suivre la coutume adoptee par
ses predecesseurs, voulut passer comme eux, a Vacaresci, les trois
jours d'attente pendant lesquels on devait tout disposer pour son
entree solennelle dans sa capitale. Homme actif par excellence, it em-
ploya ce repit officiel a ordonnancer certaines affaires territoriales
et a recevoir les representants des nations etrangeres accredit&
aupres de sa personne. II fit un accueil particulierement bienveillant
au chancelier de l'Agence imperiale d'Autriche, Petrossi, et l'assura du
desir formel de statuer au plus vile sur le sort des bergers transylvains,
qui se plaignaient, comme nous l'expliquerons plus loin, des injustices
et des oppressions dont ils avaient ete jusqu'alors victimes : « Mon in-
tention, lui dit le prince, est d'agir avec ces bergers tout autrement
que mes devanciers ; quant aux affaires de l'Agence imperiale, je les
considererai comme les miennes propres en souvenir des obligations
que j'ai vis-a-vis votre internonce, le baron Ilerbert Rathkeal (1). »
Pour confirmer ces esperances donnees a l'agent Petrossi, it ecrivit
meme quelques jours apres a l'internonce, cette lettre, en francais :
Bucharest, le 9.0-3i mai 4786.
Monsieur,
C'est avec joie que j'entreprends le cher moment de loisir qui se presente
pour renouer par cette presente faible preuve l'ancienne connaissance, et
mes offres sinceres en ce qui dependra de mon exactitude et attention, dans
l'etendue de ces pays-ci, pour tout ce qui concerne la bonne harmonie et
amitie des deux Empires. J'en ai parle au Sieur Agent-Substitut, en lui faisant
connaitre combien je me propose d'appuyer les interets et affaires nationales,
selon la teneur des Capitulations.
respere, Monsieur, que mes sentiments vous Rant connus, vous me conti.
nuerez gracieusement votre precieuse amitie et me croirez, etc.
NICOLAS DE MAUROCENI (2).

(1) V. P. Ann. no 43.


(s) Arai% es Imp. et Roy. de l'Etat d'Autriche-Hongrie. Actes tures, 4786, lettre textuelle.

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128 LES MAYROYENI.

Le jour meme de son arrivee a Vacaresci, le prince fit paraitre un


remit [13 mai 1786i pour aviser toute la population feminine de Bu-
charest que la Domna, sa femme, Mariora Mayroyeni, ferait, le len-
demain, son entree dans la capitale. Ce rescrit disait : « Si Dieu le
veut, samedi, a huit heures du jour (d la turque), Notre there spouse
et Princesse fera son entrée dans Bucharest. En consequence, que
toutes les femmes se reunissent it Vacaresci afin que rien ne manque
a cette pompe (1 . »
Le troisieme jour de sa residence a Vacaresci, le prince fut eveillo
de grand matin par le son des cloches de Bucharest qui, toutes, fu-
rent mises en branle, et bientOt la garnison, tous les boyards
et les corporations accoururent e cheval et mirent pied fi, terre
aux portes du monastere. Admis presque immediatement en presence
de leur nouveau maitre, on proceda it la ceremonie du baise-main
apres laquelle le prince fut conduit en triomphe it Bucharest. C'etait
le dimanche, 17 mai 1780.
Les rester des anciennes troupes, les sapeurs, les cosaques, les
trabantis, les chasseurs marchaient en tete, commandos par le grand
agha, qui, monte sun un cheval magnifique, portait un manteau
et un bonnet de zibeline. Apres l'agha venaient les chlarassis, les
delis, les tufekdjis, les seimans, les poterassis ou la marechaussee,
servant de garde d'honneur au grand spathar; les aprodes ou huissiers,
la garde interieure du palais [copii dine casa], les portiers de la tour,
les marchands a cheval avec leur staroste, les boyards de la seconde
classe avec des manteaux de zibeline et des kalpaks en peau
d'agneau d'Astrakan, les boyards de la premiere classe avec des man-
teaux et des bonnets d'electeurs en zibeline; puis les ecuyers, ]es
fusiliers, les pompiers , douze chevaux de main conduits par des
boyards de troisieme classe. Venaient ensuite les aghas tures charges
de rinstallation de l'hospodar, les fustassis ou licteurs du palais,
enfin, entoure de pekis et de chaouchs, le prince Nicolas Mayroyeni
portant la cuca ornee de plumes d'autruches blanches et monte
sur le tabla-bachi ou cheval d'honneur que le sultan Abd'ul-Hamid ier
1111 avail offert Tors de sa nomination au serail imperial et qui etait
un « etalon egyptien, blanc comme la neige, tres elegamment et
tres richement caparaconne (2). » Derriere lui des officiers portaient
la hache d'armes , l'arc, le carquois, le sabre, retendard de la
Valachie, representant saint Constantin et sa mere Helene, le sandjak
imperial et les toudjias. La marche etait fermee par une division de
gardes it cheval, portant des lances ornees de banderoles ou prapuri ;

(1) Isloria Romaniloru ; V. A. Urechia, Bucharest, 1891, t.


(9) Calendarul pentru toll Rotnanii; N. D. Popescu. Bucharest, 1890.

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LES MAVROYENI. 129

par les officiers de la maison du prince et par la musique du


sultan. « Ce cortege, dit l'historien N.-D. Popescu, d'accord avecDenys
l'Ecclesiarque, fut le plus considerable et le plus imposant que la
Porte eel jamais donne jusqu'alors comme escorte a un hospodar.
On 'y voyait des soldats de tons les corps de l'armee ottomane, et
beaucoup d'officiers de grades superieurs (1). »
Le prince entra dans Bucharest par la porte de Serban-Voda oii it
fit une premiere halte et se dirigea vers l'eglise de Saint-Spiridion
qui faisait partie de la curtea veche [vieille tour]. Le metropolitain
Gregoire et son clerge ainsi que l'eveque de Rimnik, Philarete, et
celui de Buzeo, Cosma, l'attendaient sous le porche portant des croix
et les images sacrees. Apres avoir baise les saints Evangiles que
le metropolitain lui presentait, le prince entra dans l'eglise suivi de
tout son cortege pendant que toutes les cloches etaient mises en branle.
A cet instant le prelat lui prit la main et le conduisit a l'autel par la
porte centrale de l'iconostase, et fit trois fois avec lui le tour de
la sainte table en chantant : « Isaie rejouis-toi (2)! » Arrive en face
des portes dites imperiales, le metropolitain abaissa les rideaux afin
que les fideles ne pussent voir ce qui allait se passer dans le sane-
tuaire. Il fit mettre le prince a genoux, la tete appuyee sur le bord de
l'autel, et lut a haute voix la priere de la consecration, pendant que
le cherge chantait a son tour le Kyrie eleison. La priere achevee ,
le metropolitain prit la fiole contenant l'huile sainte et en oignit le
prince stir le front, les levres, la poitrine et la paume des mains
en s'ecriant en grec : « Axios! Axios » 11 est digne I Il est digne !
I

Puis tirant vivement les rideaux, it fit paraitre le prince debout... Les
chantres entonnerent alors a tour de role le mot « Axios! », puis le
diacre sortant, s'ava-rica jusqu'au milieu de reglise et cria a haute
voix : « Que Dieu accorde longue vie a Nicolas-Pierre Mavroyeni,
fidele ami du Christ, souverain de toute la Roumanie, volvode, ainsi
qu'a son epouse devouee et a ses enfants! »
Mais it etait dit qu'un homme extraordinaire comme le prince Ni-
colas Mavroyeni devait faire les choses d'une facon non moms ex-
traordinaire et se distinguer oti, si on prefere, se singulariser et ne
rien faire comme ses predecesseurs. Deja on avail remarque qu'il s'e-
tait fait preceder a la cathedrale, comme it le fit ensuite au palais,
(1) Calendarul penlru toll Romanii. Dans son Hisloire de la Roumanie, M. V. A.
lirechia donne tout au long la composition de ce cortege, qui ne comptait pas moms de
plusieurs milliers d'hommes, soldats, fonctionnaires ou autres.
(s) ce cantique : 'Icyatex Anus, est chante par le clerge orthodoxe toutes les fois qu'il
desire exprimer sa joie spirituelle; comme, par exemple, l'ordination d'un diicre, d'un
pretre et d'un &Ague ainsi que dans les mariages. On le chantait egalement, autrefois,
quand les empereurs byzantins et les hospodars moldo-valaques communiaient comme
diacres, de mime qu'a leur sacre pour exprimer la joie de l'Eglise qui les considerait
comme ses protecteurs et defenseurs.
mAvairdNi. 9

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130 LES MIVROYENI.

par deux bourreaux portant des cottes de mailles; ce que d'aucuns


prirent pour de la cruauto alors que cela se pratiquait chez tous les
potentats orientaux : le bourreau personnifiant la justice. Déja, on
avait pu constater que, depuis son arrivee en Valachie, sa garde per-
sonnelle n'etait composee ni d'Albanais ni de Levantins , mais de' ga-
liondjis , marins des vaisseaux de guerre du sultan que, vraisembla.-
blement it s'etait attaches lorsqu'il etait drogman de la flotte et dont
it ne se separait jamais. Mais ce qui etonna, surtout les boyards et le
clerge, fut que, dans le discours d'usage prononce apres la messe
par un professeur grec, le diacre precite, ce savant homme ajouta,
probablement salon l'ordre du prince Nicolas Mavroyeni, cette phrase
qui, au dire d'un historien roumain, fit parcourir dans l'enceinte de
la metropole un frisson de mauvais augure pour l'avenir : « Que
chacun fasse son devoir et se prodigue en bonnes actions, car celui
qui se rendra coupable du moindre delit sera chatie par Son Altesse
avec une severite telle que, dans l'autre monde, it sera dispense du
purgatoire (I)! »
La messe, la liturgie comme disent les orthodoxes, achevee, l'hos-
podar remonta a cheval, toujours accompagne du meme cortege
dans lequel figuraient ses deux bourreaux et ses galiondjis a la mine
farouche, et se rendit an palais oil, déja, l'attendaient les boyards
inferieurs et les marchands, assembles dans la Spatharie (2).

(1) Quelques pages de l'hisloire des Fanarioles en Roumanie; Jean Gion. Nous rap-
portal's ce propos d'apres cat auteur, en nous bornant a faire observer, toutefois, que la
religion orthodoxe n'admet pas, comme chez les catholiques, de purgatoire. M. V. A.
Brachia reproduit les paroles ci-dessus sans pourtant faire allusion an purgatoire, ce qui
nous sernble plus exact.
(2) Le pitar Christaki nous apprend, dans ses poemes historiques, que durant tout le
parcours de la metropole au palais, le prince Nicolas Mavroydni repandit l'argent a plei-
nes mains :
. Le prince repandait partout avec largesse at gendrosite des bakchichs, des exindars
et des piastres de petit et grand module. Quand it arriva a la dour, on y put voir des pla-
teaux (Mordant de bakchichs, et tous les Stambouliotes, les foundouklis et les boyards
qui s'approcherent pour baiser la main du prince, admirdrent comma it la tendait plcine
de sequins. Nous fames &minds de taut de gendrosite, et tout le monde, Immix, disait
quo nous possedions un prince Lien cldment.

Si cu o galantornie
Plint de clevterie,
In tote partite dandy
Bacsisurl si aruncaudii :
LeY, essindarl marl si grog
Star( asverlill pc drumii grosY,
Er (Mt sosi la Curie
St mat vedf bacsisurY multe!
Std revdrsall prin tipsiY
Tots stamboll si funduclil.
Si care boar merge
Diana de iY shuts,
Vedeal cum iY atarut
Cu pumnu galbeul prin mfinil.

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Lecture du Orman d'investiture du prince Nicolas IttaNro3eni par le divan- effendi.

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LES MAVROYENI. 133

Ii y entra an milieu du silence et du recueillement general et se tint


debout devant la chaise fiscale pendant tout le temps que le divan-
eft endi ou huissier du Divan Iut a voix basse le firman d'investiture
que le postelnik du prince traduisait au fur eta mesure en valaque
l'assistance (1). Cela fait, le divan-effendi le revetit d'un caftan, lui pre-
senta la main pour monter sur le trOne, l'y fit asseoir, et le declara
prince de Hongro-Valachie. Alors Landis qu'au dehors eclataient des
salves d'artillerie, que les cloches de la ville sonnaient a toute volee
et que les chaouchs redoublaient leurs acclamations, les boyards re-
nouvelerent le baise-main fait au monastere de Vacaresci et bai-
serent le pan de sa robe. Dans cette occasion, le prince cut un mot
aimable pour chacun des boyards, Brands ou petits, et promit a tous
de veiller a leur securite et de s'efforcer de leur procurer une exis-
tence paisible.
C'est probablement en commemoration de cette fanfare guerriere
et de la joie populaire dont it fut a cet instant temoin, que le pro-
fesseur Theodore de 1'Ecole hellenique princiere de Saint-Savas com-
posa ce sonnet, partni tant d'autres que nous reproduisons plus loin :

Reveille-toi, bienheureux [defunt] et fortune Pierre Alavroyeni, et vois ton


Ills prince de Dacie! Paros, la divine des Iles., sois egalement charmee, toi,
qui es la patrie du Mare Nicolas, souverain des Hongro- Valaques. Et
vous, strangers, magistrats, indigenes et simples citoyens, rejouissez-vous d'a-
voir up PI prince (2) 1

'Eypso Altsupoyivri "lisps p.ciaccp OX6tea3lip.ov,


"Oppec t&7); Accailc aov sixot; ilyep.6v2.
Mips; vilacov At& av Tgprceo ircirpce
Nixasca Aap.ispoii xplivrop% 015yypoeXcizwv.
asivoi T', Cipxovsic ais6x0ove;, -;18' iStea-sac,
xecipets 6); Tolov wr6p.avoc

Les decharges d'artillerie qui accompagnerent cette fete s'expli-


quent aisement par ce fait qu'elles etaient imposees dans cette circons-

Ne miramu twit . ce sS lie


AcestA galantomie?
Si toll multAmTainii dicAndii,
CA amii dobanditil Domnu blAndu

(Buciumulii, 1863.)
(1) Cette scene de la lecture du firman d'iniestiture, dont nous ofTrons une copie d'apres
un tableau paint a l'huile, est done quelque peu inexacte puisque, scion Ia coutume, le
prince detail l'entendre debout et non assis. Cette peinture fut trouide dans la maison
de campagne du prince Nicolas Mavroyeni A Therapia, et vendue par un Turc inconnu,
lors de la confiscation des Wens de la famille, an cephallene 111)1as, qui Ia revendit, en
1816, A Pierre 3latzas Alavro)eni de Paros oil elle subsiste toujours dans la maison de sa
fille, Phinico Vans.
(2) 2:uvoirrixi) lispi)41c; Monolaki Perslani, p. 58.

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134 LES MANROYENI.

tance, mais le contentement du peuple valaque avail une autre cause


et remontait au moment meme oa i1 avail eu connaissance du nouveau
maitre que la Sublime Porte lui donnait en echange de Constantin
Michel Soutzo. « En. 1786, ecrit le Pitar Christaki, peu de jours s'e-
taient ecoules quand nous apprimes qu'un drogman des Dardanelles
(sic), nomme Mavroyeni, nous arrivait comme prince, mais comme
un prince intelligent, actif, rompu aux affaires et avant aussi le don
d'être brave (1). »
Le soir it y eut bal a la cour et Bucharest fut toute illuminee et
pavoisee.
On se tromperait etrangement si l'on s'imaginait qu'un bal, a cette
epoque, en Valachie, meme a la cour hospodarale, ressemblait h
ceux de nos jours; un bal se bornait a une espece de ronde, qui n'a-
vait rien de nos cotillons n?odernes, et se repetait, dans la meme soi-
ree, autant de fois que cejeu plaisait au prince et h ses invites. Carra,
dans son Histoire de la Iloldarie et de la Valachie, fait d'un bal de
la cour la description suivante, dont l'Anglais Thornton atteste la
parfaite exactitude. « Its se Torment en rond, hommes et femmes,
main a. main, les pieds Bien en dedans, les longues culottes rouges
des hommes pendantes sur le cou-de-pied et sur les talons, corn me a
des pigeons pattus; les dames couvertes depuis les epaules jusqu'a la
ceinture d'une pelisse dont le poil est en dehors, tendant horriblement
le ventre et rentrant les fesses. Dans cette posture vous voyez leurs
bras se remuer methodiquement comme si on les tirait de derriere
les epaules avec un ill d'archal; leurs pieds aller et venir en meme
temps de l'avant en arriere, de l'arriere en avant; le dos rond, le
con raide, l'ceil stupide, se tourner en cadence de droite a. gauche
et de gauche a droite et avancer ainsi gauchement et nonchalamment
comme un mulet fatigue qui tourne en broyant la navette. On ima-
gine hien que la musique est aussi monotone et aussi miserable que
la danse : ce sont les cyganis qui sont charges de leur chatouiller les
oreilles (2). »
Le troisieme jour de son avenement, quand it fallut distribuer les
places, le prince donna une nouvelle preuve de son impartialite et de sa
justice en confirmant la plupart dans leurs dignites et en se permet-
tant tout au plus de faire quelques permutations. II offrit ensuite des
manteaux de prix a tous les principaux boyards, sans distinction,
qu'ils fussent indigenes ou fanariotes (3).
Des que son intronisation officielle fut accomplie , l'hospodar

(1) Calendarul pentru loti Rornanii ; N. D. Popescu. Bucharest, 1890.


(2) Etat actuel de la Turquie; Thornton. trad. de l'anglais par M. de S.; 1812, t. II, p. 482.
(3) Calendarul pentru toll Romanii ; N. D. Popescu. Bucharest, 1890.

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LES MAVROYENI. 135

Nicolas Mavroyeni recut du prince de Kaunitz, en reponse a la no-


tification qu'il avail faite a ce dernier de son elevation au trOne
valaque, les deux lettres, en francais, qui vont suivre. En.lisant avec
attention ces lettres et en les comparant avec la correspondance
ant6rieure de l'internonce a. Constantinople on peut se faire une idee
de .1a noirceur des Autrichiens a. l'egard du prince Mayroyeni ; it est
curieux, disons-nous, de rapprocher les termes flatteurs contenus
dans ces deux missives avec le style acrimonieux , meme hostile, du
baron Herbert Rathkeal.

Au prince de Valachie Nicolas de Mauroceny.

A Vienne, le 19 juin 178G.


Mon Prince,

J'ai l'honneur d'offrir a Votre Altesse mes compliments de felicitations sur


Sa nomination au Gouvernement de la Valachie. Its sont bien sinceres, car its
se fondent sur la grande reputation de sagesse, de moderation et d'equite qui
a precede Son elevation et qui en fait augurer les plus heureux effets pour
le maintien de l'harmonie des deux Empires.
Je puis assurer Votre Altesse que l'Empereur a fortement a cceur la conser-
vation de cette harmonic sur un pied solide et stable, c'est-a-dire celle qui
reunit la realite des effets a la sincerite des dispositions et qui se manifeste
par une attention continuelle a faire jouir les sujets reciproques des fruits de
l'union et des egards de leurs maitres et surtout des avantages stipules par les
Traites en faveur de leurs personnes et de leur commerce. Comme cette at-
tention est la consequence immediate de l'amitie des deux Empires voisins,
elle est aussi la mesure de leur confiance et le lien le plus fort de leurs inte-
rets.
Votre Altesse est trop eclairee pour ne pas etre penetree comme moi de ces
importances verites. Placee a. la tete de la province la plus limitrophe, Elle
voudra sans doute, en toute occasion, correspondre de Son cote aux disposi-
tions que ces Writes nous inspirent et rendre en particulier justice aux assu-
rances de la haute consideration avec laquelle j'ai l'honneur d'être, etc.
PRINCE DE KAUNITZ (1).

Voici, maintenant, la seconde missive du mthne, non moins re-


inarguable que celle ci-dessus pour les phrases elogieuses qu'elle
renferme :

(1) Archives Imp. et Roy. de PEtat d'Autriche-Hongrie. Actes moldo-valaques. 1786-


Lettres de S. E. Monseig. le vice-chancelier au Prince de Valachie, N de Mauroceny, en
francais.

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136 LES MAVROYENI.

A Son Altesse N. de Mauroceny, Prince de Valachie.


A Vienne, le 19 juin 4780.
Mon Prince,
Je m'empresse de remercier Votre Altesse de la bonte qu'elle a eu de m'ap-
prendre Son elevation a la Principaute de Valachie. J'ai l'honneur de Vous
tamoigner, mon Prince, le vif inter& que j'y prends et d'assurer a Votre Al-
tesse que ma Cour a ressenti la plus grande satisfaction de voir tomber le
choix de la Sublime Porte sur tin Prince qui, autant qu'il le justifie par Ses
eminentes qualites, est propre a nous faire esperer avec la plus entiere con-
fiance qu'un choix si heureux influera d'une maniere salutaire sur le main-
tien de cette bonne harmonic des deux Empires, pour laquelle Ines vmux iie
sont pas moins ardents et sinceres que ceux de Votre Altesse.
Je serai charme de faire eprouver, si l'occasion s'en presente, an Sr Hadji
Moscho (1), le cas infini que je fais de la recommandation de Votre Altesse.
Je m'estimerais heureux de Vous prouver, mon Prince, en toute occurrence,
les sentiments &voiles et la haute consideration avec lesquels j'ai l'honneur
d'etre, etc.
PRINCE DE KAUNITZ (2).

Voila, done le prince Nicolas Mavroyeni installe it Bucharest.


A cette date, c'est-à-dire quelques semaines apres son intronisation,
le prince Mavroyeni recut la visite de lady Craven, femme d'une
tres grande distinction et d'une rare intelligence. Lady Elisabeth Cra-
ven, nee it Spring-Garden en 1750, Rail fille du comte de Berkeley.
Elle epousa en 1767 lord Craven, dont elle cut sept enfants. Aban-
donnee par son epoux, elle sollicita le divorce en 1780 et quitta 1'An-
gleterre pour voyager. Accueillie avec distinction dans toutes les
tours de l'Europe, elle finit, apres son voyage a. Constantinople, par
se fixer aupres du neveu du grand Frederic, Charles-Frederic-Alexan-
dre, margrave de Brandebourg-Anspach-Bayreuth, due et comte de
Sayn. Ce margrave, mule malgre lui a une princesse de Saxe-Cobourg,
la quitta bientOt et voyagea en Italie, en France et en Hollande ; de re-
tour a. Anspach, it y vecut pendant dix-sept ans avec la celebre come-
dienne Clairon. II la remplaca dans la suite par lady Craven, qu'il
epousa en 1791, apres la mort de sa femme et sept mois apres celle
de lord Craven, et se retira avec elle en Angleterre dans le domaine
de Brandebourg- House, lorsqu'il cut vendu son margraviat, en 1792,
au roi de Prusse, Frederic-Guillaume. La reine Charlotte d'Angleterre
refusa constamment de recevoir lady Craven a. sa tour. Apres la mort
(I) Hadji Mosel)°, un banquier, etait le reprosentant officiel du prince Nicolas a Vienne :
v. P. Ann. no 17, en note.
(4) Archives Imp. et Roy. de I'Etat d'Autriche-Hongrie. Actes moldo-valaques, 1786,
Lettre de S. E. Monseig. le Vice-chancelier au prince de Valachie, N. de Mauroceny, en
francais.

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LES MAVROYENI. 137

du margrave, survenue en 1806, celle-ci recommenga ses voyages et


mourut It Naples It soixante-dix-huit ans, en 1828, dans une villa
qu'elle avait fait construire sur un terrain offert par le roi de Naples.
Lady Craven avait fait tin poeme des rage de dix-sept ans ; plus
tard, elle composa quelques pieces de theatre recueil]ies par Asimond
[1789, 2 vol. in-80]; entre autres : The Miniature Picture, comedie
decrite par Walpole et qui fut representee en 1'780 It Drury Lane. Elle
est egalement l'auteur de Mdmoires, fort curieux, qui parurent It Lon-
dres en 1825 et qui furent tradu its par J.-T. Parisot [1826, 2 vol. in-8°1.
Mais son ouvrage le plus remarquable est sans contredit son Voyage a
Constantinople en passant par la Crimde (1).
Dans cet ouvrage, se trouve toute une serie de lettres concernant la
visite que fit lady Craven, en 1786, au prince Nicolas Mavroyeni. Nous
avons donne plus haul celle qui se rapporte au depart de ce pririce
pour la Valachie, nous ne pouvons resister au desk de reproduire ici,
it cause de leur authenticite, toutes celles des autres lettres ayant trait
it son voyage it Bucharest. Avec lady Craven, nous allons penetrer it
la tour du prince Nicolas Mavroyeni et jusque dans l'entonrage de la
domna Mariora, sa femme, en suivant l'auteur presque par Rape jus-
qu'a Bucharest.
Juillet 4786.

Je dois debarquer it Varna, prendre des chevaux et aller, a travers la Bul-


garie, jusqu'a Silistrie on je trouverai toutes les commodites dont j'ai besoin
par ordre du prince de Valachie dont le territoire confine it cette ville...
E. C.

Silistrie, 13 juillet 4786.

J'ai demande ce matin l'agent du prince de Valachie. Il est venu... J'appris


qu'il avait regu du prince l'ordre de me procurer des barques, des chevaux
ou toute esPece de choses que je demanderai...Silistrie est admirablement si-
fade sur le fleuve, et je suis sur le point de faire six milles en barque jusqu'a
Karalach, ville frontiere de Valachie. De Bucharest, j'aurai encore l'honneur
de vous assurer que je suis partout votre tres affectionnee sceur et amie re-
connaissante.
E. C.

(1) A journey through the Crimea to Constantinople in a series of letters from the Right
Honourable Elizabeth Lady Craven to His Serene Highness the Margrave of Brandebourg,
Anspach and Bareith. Written in the year 1786. Printed for G. G. J. et J. Robinson, Pa-
ternoster Row. London, 1789.
Cet ouvrage, dedie au margrave dans une longue dedicace signde Elisa Craven, a Ole
tmduittrois fois en francais. Lady Craven dcrivit dgalement un volume portant simplement
le titre de Lettres, et qui fut publid a Londres par Colburn en 4814. Ces lettres, ((unique
dans un ordre different de celles contenues dans le Voyage a Constantinople, embrassent
la mdme periode de temps (Paris, 4783; Londres, 1788). Dans la preface, ladyCraN en explique
que des lettres ou des paragraphes, orris dans la premiere edition, ont ete introduits dans
la seconde.

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i38 LES MAVROYENI.

De Silistrie, lady Craven se clirigea vers Bucharest pres duquel elle


trouva un agent imperial, Racewitch, envoye par rinternonce a Cons-
tantinople avec la mission de l'aller chercher a Vacaresci. Un an
auparavant, c'est-a-dire vers le mois de mai 1785. Racewitch avait ate
charge d'introduire a la cour de Michel Soutzo la baronne de Herbert-
Rathkeal. De in capitale Valaque, lady Craven ecrivit cette lettre :

Bucharest (sans date).

A mon arrivee en Valachie, j'ai trouve des chevaux, des provisions et des
gardes qui m'attendaient, et, hien qu'en voiture, je volai plutot que je ne
marchai a l'allure d'un attelage. De liaralach, la route longe assez longtemps
les rives du Danube... Plusieurs boyards vinrent a ma rencontre, et mes Ar-
naoutes ou gardes etaient extremement alertes et habiles, bien que leur facon
liabituelle de me procurer des chevaux pour mes voitures me procurat sou-
vent un grand ennui, car it arrivait frequemment qu'un paysan, monte sur
un cheval de bel apparence avec son sac de farine derriere lui, etait inconti-
nent demonte et recevait un cheval fatigue, tandis que le sien, frais et dispos,
obit attele a ma voiture. Je desirai faire remettre quelque monnaie a cet
homme en lui expliquant l'affaire, mais it parait que le prince de Valachie
avait ordonne que je ne devais avoir ni tracas ni retard et qu'il ne tolere-
rait point que je payasse quoi que ce soit. Ce n'est donc qu'en cachette et non
sans beaucoup de managements que j'ai pu offrir un peu d'argent. Au mo-
ment d'entrer dans Bucharest, j'ai trouve, pres d'une tente plantee a envi-
ron un mile de la ville, un detachement de janissaires qui se querellerent
avec mes serviteurs et forcerent les postilions a revenir en arriere pour en-
trer en ville par un autre cote, le chemin que nous avions pris, etant barre,
a ce qu'on me dit, par ordre du prince. Ma surprise augmenta, quand je me
vis cunduire sous un grand porche appartenant a un couvent grec, dont la
cour interieure, entouree d'un cloitre aux arceaux gothiques, etait spacieuse
et fort belle. Ma voiture fut immediatement entouree de gens de differentes
nationalites qui me parlaient dans toutes especes de langues. Enfm je m'a-
dressai a une personne habil& a la francaise. « oa suis-je donc, Mon-
sieur, je vous en prie? lui dis-je. » Un domestique allemand que j'avais, lui
adressa la parole en allemand et j'appris que j'etais conduite dans ce lieu pour
y purger une quarantaine de cinq jours art moins. Pendant ce temps, le su-
perieur du couvent se presenta a la portiere de ma voiture et, croyant, a ma
mine, du moins je le suppose, que je n'etais point pestiferee, it m'offrit rhos-
pitalite dans ses appartements jusqu'a ce que j'eusse choisi un gite pour la
nuit. Le vieil et venerable homme s'assit a cote de moi et de mademoiselle
pendant que nous dinions et durant le temps que j'envoyais quelqu'un
informer le prince de ma situation... Je confesse que je fus cordialement heu-
reuse quand l'agent princier arriva pour me dire que le prince etait tres con-
trarie de l'erreur commise, et que son intention n'avait jamais ate que je
fusse conduite an couvent. Je remerciai mon vieux Pere pour ses civilites,
et je m'empressai d'aller, en vile on j'etais a peine depuis un moment quand
un carrosse dore, fait, je crois, an l'an I arriva a la porte attele d'une paire

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LES MAVROYENI. 139

de chevaux entiers bai-bruns qui paraissaient piaffer. Un groom turc tenait


la bride de chaque cheval. Une sorte de chambellan, vett' d'une robe donee
et tenant un long baton blanc dans sa main vint me chercher accompagne
du secretaire particulier du prince. de crois que toute la ville etait a cet ins-
tant rassemblee autour de l'equipage; aussi ne fut-ce que tres lentement
que nous avangames vers la premiere cour du palais, dans laquelle je
passais entre une double rang& de gardes dont quelques-uns etaient
des janissaires et les autres des Arnaoutes et des Albanais. Dans la seconde
cour, it y avait une autre double rang& de gardes qui s'etendait jusqu'au
grand perron d'un escalier conduisant a la grande salle d'audience, dans un
coin de laquelle un espace etait menage avec des coussins stir lesquels le
prince etait assis, habille et entoure a la turque. Au-dessus de sa tete etaient
places les queues de chevaux, le grand casque a plume (la cuca), le inagnifi-
que sabre et autres armes que j'ai vues parader devant lui 'dans les rues tie
Constantinople. II me fit demander par l'interprete comment se portait M. de
Choiseul, et si je n'avais pas l'intention de rester quelque temps en Valachie.
Du café et des douceurs furent servis; et, comme je me IevaN pour prendre
conge, un de ses chambellans me dit de m'asseoir de nouveau et mes oreilles
furent alors assaillies par un bruit des plus diaboliques que j'aie jamais en-
tendu. Sur ce, le secretaire, d'une voix forte etgrave, me dit [en frangais] :
a C'est pour vous, Madame; c'est la musique du prince! » et le prince m'in-
vita a regarder dans la cour. LA, je vis des trompettes de toutes especes, des
cymbales s'entrechoquant et des tambours de toutes les dimensions dont quel-
ques-uns, pas plus grands que des tasses a dejeuner, etaient alignes sur le
sol on les instrumentistes etaient accroupis pour les trapper. Chacun de ces
musiciens tachait d'etouffer le bruit de son voisin en faisant, si c'est possible,
un bruit plus grand encore. de ne crois pas que mes nerfs aient jamais ete
eprouves a ce point; et mon compagnon, qui s'apergut de la difficulte que
j'avais a retenir mon rire, me disait « Pour l'amour de Dieu, ne riez pas! »
Mais cette scene ne dura pas longtemps; je fus appelee pour avoir une au-
dience chez la princesse. La princesse etait assise a la turque avec trois de ses
Riles a ses cotes; elles etaient agees a peu pres de neuf, dix et onze ans. La
princesse paraissait avoir environ trente ans, une tres belle figure, quelque
chose comme la duchesse de Gordon (1), seulement ses traits et sa physiono-
mie avaient plus de douceur, sa carnation etait plus blanche et sa chevelure
plus blonde. Elle avait plutot de l'embonpoint et etait a peu pres avancee de
six mois dans sa huitieme grossesse. Elle me prit par la main et me fit as-
seoir a cote d'elle. Le prince voulant me donner un temoignage extraordinaire

(1) Jane de Gordon, nee vers 1749 et morte en 1813, etait fille de sir William Maxwell, de
Monreith (Ecosse). Elle epousa, en 1767, Alexandre, quatrieme due de Gordon et le plus ri-
che noble de l'Angleterre. La duchesse de Gordon etait d'une grande beautd comme l'at-
teste son portrait, peint par sir Joshua Reynold en 1775,et qui fut grave plusieurs lois. Con-
trairement a son marl, qui Malt d'une faiblesse extreme, elle etait donee d'un esprit if et
d'une entente parfaite des affaires, qnalites malheureusement glades par un 'engage com-
mun. Elle fut la conlidente de Pitt, deint it seul arbitre de la mode it Edimbourg et,
pendant son sejoura Londres, elle reunit chez elle one societe qui fut le centre du parti
tory. Pendant les quatorze annees du gouvernement de Pitt (1787-1800 elle recut dans sa
!liaison de Pall-Mall tous les plus hauls dignitaires de l'Angleterre.

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140 LES MAVROYENI.

de respect, souffrit que Mme Vernon penetrat dans le harem et s'assit avec
lui. II y avait a peu pres vingt femmes dans la chambre dont une, au lieu
d'un turban, portait un grand bonnet de marte zibeline place en arriere de
ses cheveux coiffes en bandeaux; cette coiffure etait loin d'être laide et dis-
gracieuse. La princesse me dit que c'etait une dame valaque et que le bonnet
representait la coiffure du pays. La princesse me fit toutes les questions sim-
ples que font d'ordinaire les femmes orientates. Elle me demanda si j'etais
habillee a la mode frangaise et ajouta qu'elle serait heureuse de savoir ce
qu'elle devrait faire pour me garder une armee en Valachie. Le prince pa-
raissait le desirer aussi vivement qu'elle, mais je lui repondis que je ne reste-
rai pas plus de vingt-quatre heures a Bucharest. Ilsm'offrirent alors de souper
avec eux; ce a quoi j'ai consenti. Mais je demandai la permission de rentrer
chez moi pour ecrire it Constantinople, comme j'avais promis de le faire im-
mediatement apres mon arrivee dans ce pays. Je fus conduite de nouveau it
mon carrosse eta travers les tours avec le meme ceremonial qu'a mon en-
tree. Une fois assis, le secretaire me dit qu'il avait ordre de me montrer un
beau jardin anglais, appartenant a un vieux boyard chez lequel nous allions.
Le maitre de ce jardin avait un aspect venerable et une barbe aussi blanche
que la neige; habille d'une longue robe en mousseline, it ne marchait qu'avec
difficulte soutenu par ses serviteurs. Il ordonna a l'instant que tous les plus
beaux fruits de son jardin me fussent offerts; et, comme j'allais sortir de cc
jardin, je rencontrai cette meme dame avec son bonnet de fourrure que
j'avais vue au palais. Elle temoigna taut de transports de joie de me voir chez
son pore, qu'il me fut difficile de m'en detacher ; elle m'avait prise dans ses
bras et m'etouffa presque de baisers. Son respectable pere, qui est un des
principaux nobles de Valachie, se nomme le ban Tedelesco. Neanmoins, je
parvins a mes appartements, et j'avais a peine termine une lettre it M. de
Choiseul, quand deux des gens du prince et son secretaire arriverent, suivis de
beaucoup d'autres personnes de sa maison. Le secretaire m'invita a aller re-
garder d'une galerie qui entourait une arriere-tour de la maison. Je m'y ren-
dis, et je vis un beau cheval arabe, au milieu d'une grande foule; deux Tures
le tenaient par la bride. Le secretaire me dit que le prince, ayant appris que
j'aimais les chevaux, me priait d'accepter, ce cheval qu'un pacha a trois
queues lui avait offert quelques jours auparavant, et qu'il esperait que je
l'accepterais avec la meme consideration qu'il etait offert. Je lui repondis
aussi poliment que je le pus et je distribuai de genereux pourboires en espe-
ces aux grooms qui l'avaient amene, ainsi qu'a tous les gens de l'ecurie. Le
souper fut servi d'une fagon plus europeenne que j'aurais pu I'imaginer; une
table avec des pieds et des chaises pour s'asseoir etaient des choses auxquel-
les je ne m'attendais pas. Le prince etait assis au bout de la table, sa femme
d'un cote, et moi de I'autre. M. Vernon etait assis A ma gauche. Plusieurs da-
mes s'assirent pour souper avec nous. La princesse avait neuf femmes der-
riere sa chaise pour la servir. Plusieurs objets en argent, evidemment de pro-
duction anglaise, etaient places sur la table, comme, par exemple, des sa-
lieres, des vinaigriers, etc., etc. II y avait quatre candelabres qui paraissaient
etre faits en albatre incruste de fleurs composees de rubis et d'emeraudes ; le
tout d'un tres joli aspect. Une detestable musique joua pendant tout le sou-

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LES MAVROYENI. 141

per, interrompue de temps it autre par une musique de bohemiens dont les
airs etaient tout it fait &Helena et auraient fait danser la plus lourde motte
de terre. Le prince vit l'impression que cette musique me causait, et it ex-
prima le desir qu'ils jouassent plus souvent que les Tures. II parait que ces
bohemiens sont des enclaves nes sur la propriete du prince regnant de Vala-
chie tant que son regne dure. Ainsi que le prince m'cn fit la remarque, it y
en a maintenant cinq mille; auparavant on en comptait vingt-cinq mille. Apres
le souper, nous nous assimes quelques instants dans la grande salle. La prin-
cesse m'y recut la premiere ; le prince et M. Vernon s'assirent d'un cote de
la princesse, et moi et les autres dames de l'autre. Je pense que la princesse
s'imagina que je prenais des libertes de voyageuse quand je lui dis que,
chez nous, les dames apprenaient a danser, a ecrire, et autres choses dont elle
demeura egalement incredule... Son marl fumait sa pipe, et j'ai regrette
qu'elle n'en fit pas autant, car je compris que c'etait une civilite de sa part it
un etranger qui Fen empechait. Le prince me demanda si je connaissais l'Em-
pereur et le prince de Kaunitz; et sur ma reponse affirmative, it me demanda
si je les verrais. a Probablement. » a Alors, repliqua-t-il, dites au prince
que je suis devoue a ses ordres et it l'Empereur, que j'espere, maintenant
que nous sommes si pres l'un de l'autre, que nous serons de bons amis. »
L'excentricite de ces paroles me fit presque sourire, mais je lui repondis se-
rieusement que je les transmettrais fidelement si j'avais une occasion. A onze
heures et demie je me levai pour prendre conge, et recus de la princesse
quelques beaux mouchoirs brodes. Je fus oblige de m'excuser de nouveau de
ne pouvoir rester seulement douze mois avec elle ; chose, dit-elle, qui lui au-
rait procurebeaucoup de distraction, vu que ma presence etait pleine d'attrait. Je
me retirai avec toute la suite que j'avais auparavant, ayant en plus seulement, je
crois, cent flambeaux et toute la musique turque et bohemienne jouant a cote
du grand carrosse dore. L'horrible discordance et le comique de la procession
eurent raison de mon serieux, et bien que le secretaire fiat la, je riais pendant
tout le trajet a la maison du consul francais, d'oit recris maintenant : cet
homme aimable et sa femme ayant insiste pour m'offrir un lit. Les idees de
M. Vernon sur la bonne education etaient tellement troublees par mes rires,
qu'il assura au secretaire que la perfection de mon oreille pour la musique
etait telle que la moindre discordance me faisait rire , et it repeta ceci sur
tous les tons qu'il put. « Oh! oui, c'est blot vrai, » repondis-je. Mais, pendant
les intermedes, je disais en anglais : « Que puffs -je faire? je me sens comme
polichinelle paradant a travers les rues avec toutes ces trompettes et cette
foule qui m'entoure. » Cependant, le secretaire et M. Vernon furent a la fin
pris par la contagion, et, tons riants, nous arrivames a la maison, oil la femme
du consul m'avait prepare un lit confortable et oa je pus me debarrasser des
musiciens en leur donnant une poignee de monnaie. Il fait tellement chaud
que je ne pals dormir; aussi je choisis ce temps, cher Monsieur, pour vous
ecrire. Cette vine n'est pas peu importante, sa situation est tres belle. it serait,
en verite, difficile de trouver un paysage laid dans ce pays. La Valachie paye
a la Porte un tribut annuel de 490 bourses (une bourse vaut 100 sequins), en
dehors du grain, de la laine et de plusieurs milliers de brebis. Les bergers
payent en outre un tribut annuel de 80,000 peaux de bbtes, du beurre, du fro-

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42 LES MAVROYENI.

mage et de la graisse. Je pars domain matin de bonne heure et lecrirai


d'llermanstadt, la premiere ville imperiale a laquelle j'arriverai.J'ai quelqu'un
de tres habile a joindre h ma suite, une espece de marchand et interprete qui
parle le valaque a la perfection. Adieu, cher Monsieur.
E. C.
Lady Craven krivit deux lettres d'llermanstadt, une du 18 juillet
1785, sans intket immediat pour notre sujet et, la suivante, qui parle
du message dont le prince Nicolas Mavroyeni l'avait chargee pour
l'empereur d'Autriche.
Hermanstadt, N juillel1786.
Je crois vous avoir dit dans ma derniere que I'Empereur m'avait envoye un
mot pour m'informer qu'il viendrait me voir ; ce qu'il a fait. II est venu it pied,
suivi seulement par le general Brown et resta deux heures et demie a con-
siderer les cartes geographiques et les cadeaux que j'avais recus; les cartes
geographiques parurent lui plaire beaucoup, et quand je lui ai remis le
message du prince de Valachie, it sourit, disant que « j'etais un bien fidele
ambassadeur a.
Joseph II &ail alio en Transylvanie pour une inspection militaire.
Lady Craven le recut a Hermanstadt dans la maison du baron Bukow,
Ills du ci-devant gouverneur de Transylvanie. D'Ilersmanstadt, lady
Craven se rendit a Vienne d'oh elle krivit la lettre suivante qui
montre l'heureuse impression qu'elle await emportee de Ia Valachie.
Vienne, 30aont 1786.

J'ai etc recue par le prince de Kaunitz et sir R. Keith avec toutes les de-
monstrations d'un veritable plaisir. Le vieux ministre a pris mes deux mains
dans les siennes en me disant : « Vous voila done enfin, ma noble dame! »
Ensuite it me demanda lequel, de tousles pays que j'avais vus, je voudrais choi-
sir pour mon royaume, s'il pouvait m'en donner un et si je pouvais l'accepter.
Je lui repondis : « Ia Valachie! » « Un royaume si petit pour votre grande
Arne 1» s'exclama-t-il. Je repliquai : « Qu'on pouvait etre un grand souverain dans
un petit pays. » Je n'ai jamais vu quelqu'un d'aussi satisfait qu'il le fut de ma
reponse. 11 appela de l'autre cote de la salle le general Burhistorf, un de ses
vieux amis : « Ecoutez-moi! » lui dit-il, et it lui repeta mes paroles. Ensuite, it
s'assit avec moi et me demanda les raisons pour lesquelles j'etais si partiale
pour la Valachie. Je lui parlai du sol, de I'aspect du pays, du Danube comme
frontiere, d'un cote, des montagnes transylvanes, scours jumelles de cellos de
la Valachie, de l'autre, mon desir de voir mes voisins opulents et heureux
comme moi-meme pendant que mes troupes auxiliaires tiendraient les horreurs
de la guerre et les impots a jamais eloignes d'eux et de moi. J'aurais desire
que vous l'eussiez vu. II me considerait avec la plus grande attention et, de
temps a autre, it me disait : « Ma noble dame! a et quand je decrivis le pays,
it ajouta : « qu'un poete et un peintre devraient entendre sa noble dame.
E. C.

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LES MAVROYENI. 143

Quand l'effervescence causee par les fetes de son intronisation


fut un peu calmee et que Bucharest eut repris sa physionomie ac-
coutumee, le prince Nicolas invita a diner le vieux metropolitain,
Gregoire, Philarete, eveque de Rimnik, Cosma, eveque de Buzeo, et
plusieurs des principaux membres du clerge qu'il traita avec une
parfaite amenite et auxquels it fit don de fourrures brunes de
grand prix (I). Les boyards de la premiere classe eurent ensuite leur
tour et, n'etait la preoccupation qui paraissait l'animer, , preoccupa-
tion qu'on attribua au desir qu'il avait d'etourdir ces Bens -la, it n'eut
pour eux que des paroles aimables et une courtoisie egale a celle
qu'il avait montree aux ecclesiastiques. Aussi les boyards et le clerge,
charmes, adresserent-ils dans une supplique au capoudan-pacha
d'abord, puis au grand-vizir, l'expression de toute leur gratitude pour
ravenement au trone du prince Nicolas Mavroyeni. La deuxieme et
la plus interessante de ces suppliques [arz], decouvertes par M. V. A.
Urechia dans les archives de l'Etat a Bucharest, est adressee au
grand-vizir Youssouph-pacha. Elle etait concue en ces termes :
a Nous, motropolitain, episcopes, hygoumenes, boyards et capitaines,
fideles sujets du tres puissant Empire, ainsi que tous les humbles rayas de la
terre roumaine, informons respectueusement la Sublime Porte que Nicolas
Mavroyeni est monte sur le trOne princier de Bucharest, le 17 mai et que le
respectable firman imperial par lequel le tres puissant Empire nomme le dit
prince pour nous gouverner a etc lu a la tour pour la connaissance de tous.
Comme it est de notre devoir, nous acceptors ce tres venerable ordre de
l'invincible Empire avec une grande joie et un profond respect. Nous obeis-
sons et nous reconnaissonscomme chef celui que le tres puissant Empire
declare habile, sage, bon administrateur et qu'il sait avoir etc plein d'intelli-
gence dans les longs services qu'il a rendus comme interprete de la flotte
imperiale, ainsi que dans les missions qu'il a accomplies avec habilete dans
divers lieux en faisant respecter la nation imperiale, en protageant les hum-
bles rayas et en executant tous les ordres imporiaux. Ayant etc pour ces
motifs nomme prince de la terre roumaine, nous l'avons accepte avec sou-
mission, en considerant cette election comme un grand bienfait pour nous
des qu'il est arrive sur nos terres. Deja nous avons reconnu l'habilete eprouvee
de ce prince, son zele pour I'Empire et son amour particulier pour les rayas.
Nous esperons qu'avec son habilete et les dons qu'il possede it sera, d'apres
les ordres imperiaux, digne de se porter garant des rayas vis-a-vis du gouver-
nement. D'apres les takrirs de notre prince, le tres puissant Empire l'a investi
du pouvoir de regler nos differends. Nous le remercions en consequence de
cette election d'un prince digne comme lest celui-ci, sans defaut, intelligent,
aimant la verite et fidele au gouvernement. D'accord avec le tres haul firman
imperial, nous nous sommes montres et nous nous montrerons soumis aux
ordres de ce prince ainsi qu'a ses conseils sans nous en eloigner d'aucune
(1) Quelques pages de l'histoire des Fanariotes en Roumanie; Jean Gion.

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444 LES MAVROYENI.

facon. C'est pourquoi nous elevons nos mains vers le Dieu tout puissant pour
la grandeur perpetuelle et l'invincibilite de l'Empire et, a. genoux, nous sup-
plions la misericorde divine d'ecouter le tres cher prince qu'elle nous envoie
pour la bonne administration et la tranquillite des rayas. Nous prions egale-
ment pour que l'Empire fait toujours sous sa haute et puissante egide ainsi
que les humbles rayas qu'il a places a l'omhre de ses ailes. Nous demeurons
reconnaissants a. jamais, Hides et devoues aux ordres imperiaux et nous
adressons an Tout-Puissant une derniere priere pour la prosperite du tres
puissant Empire (1). »
Avant de poursuivre notre recit, nous allons d'abord passer en re-
vue la composition de la maison princiere afin de familiariser le lec-
teur avec le ceremonial et le faste de la cour du prince Mavroyeni.
Comme celle de ses predecesseurs, la maison ou la cour du prince
Nicolas Mavroyeni deployait un luxe de fonctionnaires dont les
charges etaient une imitation du Bas-Empire et de la Sublime Porte.
Nous y verrons figurer, en grande partie, la plupart des boyards
des differentes classes; aussi ne donnerons-nous d'explications que
pour ceux-la seuls qui n'ont point figure dans noire precedent ex-
pose sur la noblesse valaque.
Le premier officier de la cour etait le grand carnaras ou in-
tendant de la liste civile; le titre subsista jusqu'en 1827, quoique
la liste civile fut abolie des le regne de Constantin Mavrocordato. Le
grand camaras avail sous ses ordres les marchands, les Armeniens
et les juifs. II jouissait d'un revenu nomme kitariste , c'est-a-dire
un escompte que payaient les negotiants qui employaient un pic
pour la vente de leurs marchandises; c'est a cette source egale-
ment qu'on puisait pour les cadeaux a envoyer aux pachas. II y
avail aussi un deuxieme camaras comme assesseur du premier.
Le grand secretaire, habituellement un Grec, servait de secretaire
particulier et correspondait pour les affaires publiques avec le bitch-
capi-kehaya du prince aupres de la Porte. 11 employait une fonle de
commis subalternes pour &fire les lettres officielles et des compliments
aux agents publics de la principaute et des provinces voisines. Si nous
en jugeons par la prodigieuse quantite de chrysobules, rescrits et au-
tres documents, emanant du prince Nicolas Mavroyeni, et publics par
M. V. A. Urechia, cette categorie de fonctionnaires devait etre tres
nombreuse et fort occupee sous cet hospodar.
Le grand postelnik ou marechal, ordinairement un Grec, etait le
principal intermediaire par lequel on communiquait avec le prince,
tant pour trailer les affaires que pour obtenir des graces. Dans les
ceremonies, it portait la masse devant l'huspodar et se tenait de-
bout aupres du trone. Athanase Comnene Hypsilanti nous apprend
(1) Istoria Romanilortt; Y.-A. tirechia. Bucharest, 4891, t. II, p. 2J. V. P. Ann. n° 16.

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LES MAVROYENI. 145

qu'en 1787, Dimoulos, fils du ban Philipesco, remplissait cette charge


aupres du prince Nicolas Mayroyeni (1).
Le grand dcuyer Rail aussi un Grec; sa fonction la plus impor-
tante etait de conduire les chevaux a l'herbe le jour de la Saint-
Georges [23/6 mai]. Dans cette occurrence it fermait la procession,
monte sur le tabla-bachi qui, tant dans les ecuries que dans les cere-
monies, occupait toujours la place d'honneur.
Le portar-bachi faisait les fonctions de maitre des ceremonies
vis-a-vis des Turcs de distinction et des representants strangers
officiels.
Le grand coupari ou echanson offrait, a l'eglise , du pain Unit et
la coupe contenant du yin quand le prince avait communie; it table,
it lui versait du yin.
Le credinciar qui, avec douze pocarnitzels nobles, etait sous les
ordres du grand coupari. La pimnitza (cave) et les vignes princieres
etaient sous sa surveillance.
Le vatave des copiis dine casa ou serviteur de la maison, avait
sous ses ordres cent copiis et, dans les corteges officiels, it por-
tait le drapeau de la principaute, fait d'un foulard en soie rouge,
d'un pic carre. Ce drapeau representait d'un cOte l'image de saint
Georges et de l'autre celle d'un corbeau tenant une croix dans son
bec, tel que nous le voyons dans le blason de la famille Mavroyeni.
it suivait immediatement le prince avec ses copiis qui portaient des
prapuris ou oriflammes jaunes et rouges.
Il faut titer aussi le cafedjy, qui offrait le café it l'hospodar et
avait le monopole de cette denree dans Bucharest; le tchohadar-bachi,
qui lui presentait ses hottes, et avait sous sa juridiction tous les
cordonniers dont chacun d'eux lui payait une piastre par an; l'is-
pravnik de la tour, econome de la maison princiere qu'il approvi-
sionnait de pain et autres aliments; le rahtivar surveillait la sellerie
et apportait un tabouret pour aider le prince it monter en selle; le
deuxieme camaras et les caftandjys veillaient it la garde-robe du prince ;
le tchibouledjy, lui offrait le tchibouk; le narghiledjy le narghileb ;
le diviklar, qui tenait l'encrier et les plumes de Son Altesse; le sor-
bedjy-bachi qui offrait les sorbets; le sofradjy-bachi, qui couvrait la
table; le peskir-bachi, qui presentait l'essuie-main; le muhurdar ou
garde des sceaux.
Le tchohadar-bachi avail sous ses ordres vingt-quatre tchohadars, le
saterbdch avail sous ses ordres cinq saterlitz qui tenaient dans leurs
mains un kisti ou baguette. Deux chaouchs avant sous leurs ordres vingt
ich- oglans et deux chaouchs inferieurs portant le tchoguin. L'izbachl

(1) T& MEr& tiiv "10.tacriv ; All,. C. psilanti. p. 081.


MAVROYENI. 10

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146 LES MAVROYENI.

qui tenait une baguette et recevait les plaintes que le peuple adres-
sait au prince grand it sortait. Les foustassis, au nombre de douze,
precedaient l'hospodar et tenaient des timbers.
Les ich-oglans, les tchohadars et les saterlitz etaient habilles aux
frais du prince. On considerait egalement comme faisant partie
de la maison princiere le samaras des hocnes (mines) et le grand
vame des mines de sel.
Les charges de la cour se donnaient ordinairement aux parti-
cullers, meme aux plus humbles plebeiens qui trouvaient par ce
canal le moyen de parvenir aux plus hauls emplois et de se
faire ennoblir. Vaillant a dit avec raison que le luxe qu'on de-
ployait a la cour des hospodars rappelait celui des rois asia-
tiques par le nombre, le faste et la puerilite des charges.
Quand la Porte elevait un de ses sujets chretiens sur l'un des
trOnes de Moldavie ou de Valachie, elle lui decernait indifferemment
le titre de bey, voivode ou hospodar, trois mots qui signifient la
meme chose, c'est-a-dire prince ou seigneur; seulement bey est une
expression turque, volvode un terme Slavon et hospodar un mot
d'origine egalement slave que porterent dans le principe les souve-
rains de la Russie (1). Les hospodars etaient veritablement des
princes souverains, dans l'acception propre du mot, leur pouvoir
emit absolu, et leur suzerainete vis-a-vis du gouvernement turc .etait
si pen contrOlde et si large dans ses moyens d'action que, comme ses
predecesseurs et successeurs, le prince Mavroyeni faisait invariable-
ment preceder tous les actes officiels de son administration de cette
pompeuse formule :

JEAN- NICOLAS- PIERRE MAVROYENI


VOIVODE.
PAR LA GRACE DE DIEU SEIGNEUR ET PRINCE
DE TOUTE LA HONGRO-VALACIIIE.

Quand un hospodar correspondait avec un gouvernement etranger,


it otait traite d'Altesse Serenissime. Ses sujets lui donnaient les titres
d'Altesse [C471)hcasod, de tres Pieux [cregicnceroc], de Seigneur [aileirrric]
et une foule d'autres d'un usage moins frequent, selon le cas. Ajou-
tons en passant quo les premiers dignitaires de la cour princiere

(I) Voivode ou vaivode, c'est-5-dire chef de guerre; des deux mots slavons: voi troupe,
et vociii commander. Hospodar, mot qui vient, dit-on, de deux mots slaves qui sugnillent
maitre dune terre; d'autres le font deriver, per corruption, du mot grec SecrirOrsi; sei-
gneur.

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LES MAVROYENI. 47

etaient dits excellence [i'iort;yrwroc], et ceux qui occupaient des emplois


subalternes : tree noble [2.1;yaricrrcecoc].
L'etiquette observee a la tour de Bucharest etait si bizarre qu'elle
merite une mention speciale. Quand le prince paraissait en public,
it devait marcher la tete courbee stir sa poitrine, les yeux demi-
clos, la langue pour ainsi dire muette, le plus souvent, ou, s'il par-
lait, c'etait avec une douceur affectee et sans quitter un chapelet de
petite dimension et fait d'un bois odorant, qu'a la facon des Tures et
de beaucoup de Levantins de nos jours, it roulait perpetuellement
entre ses doigts , tandis que deux boyards soutenaient ses bras et
que deux ou trois autres tenaient la queue de sa robe.
A peu de chose pres, et quoi qu'on ait pu dire, le prince Nicolas
Mavroyeni portait le lame costume que les hautes personnalites
fanariotes; parfois rneme le turban, selon Jean Gion (1); mais
surtout une espece de bonnet cylindrique, legerement raffle stir le
devant , fait de drap jaune et entoure, dans le has et p?esqu'au
trois quarts de sa hauteur, de martre noire. Ce bonnet qu'on nom-
mait aussi parfois cuca, comme la coiffure de ce nom portee par
les hospodars dans les fetes ou receptions officielles, etait bien
plutOt un genre particulier de kalpak; les fits du prince [les bey-
zadehs] et les boyards le portaient egalement, avec cette difference,
que la banderolle du sommet etait blanche pour les premiers et
rouge pour les seconds. Une autre partie du costume du prince Ni-
colas Mavroyeni attirait le regard, c'etait une ample et large cein-
Lure de couleur voyante, probablement rose tendre ou violet d'e-
veque, dont tons les hospodars entouraient leur buste a la fa-
con ottomane; cette ceinture laissait apercevoir les extremites de
plusieurs pistolets et yatagans de tres grand prix et dont les poi-
gnees etaient enrichies de diamants ou de pierres precieuses.
Tous les instants d'un hospodar, depuis son lever jusqu'a son
coucher, etaient regles comme ceux du roi Louis XIV. Avant les
repas, par exemple, un chaouch appelait a haute voix l'intendant,
le panetier et l'echanson, en terminant par ces mots : « Et vous tous,
Messieurs, attaches an service de in table de Son Altesse, prepare:,
vous i » I1 etait de regle que le prince ne demandat jarnais rien a.
table; tout lui etait prepare, son pain meme gait coupe par pe-
tits morceaux. Il refusait les mets qui lui deplaisaient, et le yin que
lui servait l'officier-echanson etait contenu dans des carafes de
cristal. Tandis qu'il mangeait , une quarantaine de musiciens tzi-
ganes executaient, invisibles, des airs sur des violons et des mis-
cats ou flutes de Pan a quatorze tuyaux, ou chantaient des mor-
(I) Quelques pages de rhistoire des Fanariotes en Romanic.

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148 LES MAVROYENI.

ceaux nationaux en grec. Ce sont les descendants de ces memes


bohemiens , que tout le monde croit d'origine egyptienne , qui,
depuis quelques annees, parcourent tous les pays a la grande joie
des dilettanti cosmopolites. Cette musique , bien que tres imparfaite
alors et qui, comme le declare lady Craven, lui donnait sur les nerfs,
n'en ravissait pas tnoins les hospodars dans leurs longs moments de
somptueux desceuvrement.
A l'issue du repas, le diner, oh la domna, les domnitzais et les bey-za-
dehs dtaient seuls admis, le cafedjy-bachi presentait le café servi dans
une tasse enrichie de diamants. Cet instant, une heure apres-midi, etait
annonce d'une croisee du palais par le chaouch-bachi du prince Ma-
vroyeni, et des lors la vile tout entiere devenait silencieuse, car elle
etait avertie que Son Altesse allait se livrer au repos sinon au som-
meil. Le mouvement des affaires ne recommencait que vers quatre
heures du soir quand le son des cloches en donnait l'autorisation.
C'est ters ce moment de la journee que l'hospodar allait, quelque-
fois a l'eglise, le plus souvent a la promenade, pour se moo trer a ses
sujets ; it etait accompagne de tous ses officiers. « Apres la procession
des Recollets du grand convent de Milan, je ne connais rien, rapporte
Carra, de plus imposant ni de plus majestueux que cette marche de
l'hospodar (1). b
Ces promenades se faisaient toujours a cheval ou en carrosse ;
celui du prince Mavroyeni avait six chevaux. Voici ce que Jean Ghika
ecrit a ce sujet, sans doute avec partialite et en chargeant son tableau,
obsede par le souvenir de l'exil des siens (Mcrae par le prince Ma-
vroyeni : « Apres le repas, renverse dans une caleche doree, attelee
de quatre rennes aux comes dorees, i1 sortait a la promenade entoure
de tchohadars habil& de fustanelles blanches, de bonnets ronds en zi-
beline, d'Arnaoutes et de sonitaris on bouffons portant le long bonnet
en drap bariole et orne de queues de renard et de sonnettes, qui dan-
saient autour du char princier, faisaient des grimaces aux passants et
invectivaient les femmes par des propos libertins. C'est avec, un pareil
cortege qu'il allait prendre son café et son chibouk pros du jet d'eau
du beau kiosque de la Source Vivifiante [Zoodokhos Piyi], an son des
trompetLes et des tambours, des cymbales et autres instruments (2). »
Les promenades du prince Mavroydni n'avaient pas constamment pour
but in distraction. parfois, d'apres Jean Gion, Urechia et N.-D. Popescu,
it imitait une coutume pratiqude a Constantinople par les meilleurs em-
pereurs et qui consistait a parcourir incognito la vile et ses marches
pour s'enquerir de la moralite des commercants, surtout des vendeurs

(t) Histoire de la Moldavie el de to Valachie; Carra.


(9.) Quelques pages de l'histoire des Fanarioles en Romanie, Jean Gion.

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Cct instant, une lieure apres midi, etait annonce d'une croisee
du palais par le cliaouch-bachi du prince Mavro)eni.

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LES MAVROYENI. 151

de victuailles. Cara cette epoque, an temoignage de l'un des auteurs


precites, c le marche de Bucharest Rait une veritable fork. de Bondy.
On y volait le public sans aucune crainte, trompant sur le poids, sur la
mesure, sur la qualite, et cela sans que le vole put reclamer, attendu
que cheque negotiant etait protege par an boyard auquel it faisait
une part dans ses benefices (1). »
« En plein jour, raconte-t-on, on entendait dans les rues et ruelles
du quartier des marchands et des industriels un grand trot de che-
vatrx. Qu'etait-ce done? Mavroyeni, a cheval, les pieds nus dans des
sandales et suivis de quelques galiondjis. Gare au pauvre epicier, bou-
Unger, pelletier et autres debitants! S'il les trouvait en Maul ou con-
pables du moindre abus, it les faisait rouer de coups ou it les faisait
pendre. Mais en revanche, it les clefendait contre les injustices des
boyards, et leurs plaintes contre eux trouvaient un echo dans son
cceur. Jamais it ne restait en repos, it etait perpetuellement en mouve-
ent. On le rencontrait partout, a pied, ou a cheval, dans les mar-
ches et les faubourgs; tanta en costume turc, tantOt travesti en moine.
Quand it portait ce dernier accoutrement, it se plaisait, vers deux ou
trois heures de l'apres-midi, a visiter les eglises. Par ordre du prince
(et un ordre de Mavroyeni signifiait beaucoup) les pretres de service de
semaine etaient obliges de rester toute la journee, et meme la nuit,
dans leur temple pour satisfaire aux demandes des fideles. Malheur
au pretre absent quand Mavroyeni inspectait une eglise. L'infortune
aurait certes prefere disparaitre dans un trou de serpent (2). D
N.-D. Popescu qui raconte ces faits dans des termes identiques ne
varie avec son compatriote, cite ci-dessus, que lorsqu'il dit : c qu'une
fois le marchand cOnvaincu de fraude, it le faisait clouer par l'oreille
droite a la porte de son Otal pour qu'il devint ainsi la risee de la
population; ses merchandises etaient saisies et distribuees aux pau-
vres sans prendre souci de la personne a laquelle elles apparte-
naient (3). »
Le meme ecrivain ajoute : « Le peuple applaudissait ainsi que les
marchands qui, delivres de la sorte de la tutelle onereuse des boyards
leur couperent les vivres ; et, ceux-ci furieux allerent en corps decla-
rer an prince Mavroyeni que, puisqu'il leur enlevait leurs moyens
d'existence, ils en refereraient a Stamboul, s'il continuait ces mesu-
res (1). »
Quel que soil le degre d'authenticite qu'on puisse accorder a ces as-
sertions sur la conduite du prince Nicolas, tousles historiens, roumains

(1) Calendarul pentru toll Romanii; N.-D. Popescu. Bucharest, 1890.


(8) Quelques pages de l'histoire des Fanariotes en Rounianie; Jean Gion.
(3) Calendarul pentru toli Romanii. Bucharest, 1890.
(4) Ibid.

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52 LES MAVROYENL

ou autres, sont d'accord pour dire que des sa venue en Valachie it se


montra doux, clement, juste et tres reserve. Son caractere, que nous
apprecierons ailleurs, pouvait etre d'une originalite peu commune,
d'une exentricite sans exemple merne, mais sa reserve etait l'indice
certain d'un homme qui cherchait a etudier les chosen qui l'environ-
naient. II vit que la noblesse pressurait le peuple; it voulut affran-
chir l'un et reprimer les abus de l'autre. De la, la serie de vexations
qu'il infligea aux boyards. « Il retablit, raconte N.-D. Popescu, l'an-
tique usage de la justice rendu par I'hospodar entoure de ses pairs ;
lit encore les boyards furent depouilles de la dime et des pourboires
qu'ils extorquaient aux malheureux plaignants. La garde albanaise
n'inspirait aucune crainte aux malfaiteurs, avec lesquels, souvent, elle
pactisait. 11 forma une nouvelle compagnie de Levantins eprouves,
it fit placer a chaque carrefour une potence, puis it se mit a parcourir
les rues et les chemins suivi de son escorte, poursuivant les voleurs et
les assassins; et Iorsqu'il en prenait un, it le jugeait et le remettait
aux mains des executeurs, qui le pendaient et le laissaient jusqu'au
soir pour servir d'exemple et montrer aux autres le sort qui les atten-
dait. Apres quelques executions it ordonna que personne ne fermat
plus ses portes, ni la nuit ni le jour, se portant garant des vols qui
pourraient etre commis. IL se promenait nuitamment incognito et, bien
souvent, it mit la main sur des fils de boyards, habitues a troubler le
repos des habitants (I). »
Ces mesures de justice, le prince Nicolas Mavroyeni les poursui-
vit dans toute Ia Valachie avec une inexorable rigueur pendant toute
la duree de son regne. Chaque armee, it publiait plusieurs rescrits
concernant le brigandage. Un des plus remarquables est celui du
3 juillet 1787, dans lequel i1 dit aux polcovniks des districts que le
brigandage exerce encore stir quelques points de la Valachie prouve
clairement leur negligence, et it les avise qu'il enverra des agents
secrets pour surveiller leur administration et la dose d'energie que
chacun d'eux deploie a l'egard des voleurs et des receleurs. « Celui
d'entre vous, dit-il, qui enfreindra mes ordres et ne montrera pas
Ia plus grande energie pour la repression du brigandage; celui -la
apprendra que les pals qu'il voit eriges dans les chemins lui sont
aussi reserves, et que cette mort qui l'attend ne pourra nous etre
imputoe (2). »
Les plus hauts corps de I'Etat furent l'objet de son attention toute
particuliere, le Divan, par exemple, sur lequel it exerca un contrOle
des plus soveres et de tous les instants.

(I) Calendarut pentru toti Rotnanii; N.-D. Popescu. Bucharest, 1890.


(I) Istoria Romaniloru; V. A. Urechia; Bucharest, 1891, t. 111.

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LES MAVROYENL 153

Le Divan etait le tribunal le plus eleve du pays ; tout lui etait soumis;
justice et administration civile et militaire. C'etait a lui qu'on faisait
appel des jugements des tribunaux inferieurs. Le Divan se reunissait
deux fois par semaine ; tout le monde pouvait assister aux &bats le
concernant et le prince y presidait afin d'y faire regner la justice la
plus impartiale.
Le prince etait le president ne de ce conseil, il lui etait loisible de rap-
porter toutes ses decisions a quelque ordre d'idee qu'elles appartins-
sent ; it y siegeait sur un trOne, et les boyards de la premiere et de la
deuxieme classe s'y asseyaient.
Les sept premiers archontes de la premiere classe, nous l'avons dit,
etaient les conseillers du prince; tandis que ceux de la derniere classe ,
qui siegeaient egalement au Divan, n'etaient consideres que comme des
assesseurs ou comme de simples assistants.
Dans les assetnblees generales, le metropolitain avait le pas sur les
boyards et se placait a la gauche de l'hospodar. La responsabilite
morale du Divan etait d'autant plus grande qu'aucun code legis-
latif veritable ne reglait les delfts et les peines. Aussi la vie etait-elle
ouverte a un arbitraire que voulait reprimer le prince Mavroyeni.
Mais en butte a la sourde hostilite des boyards qui se plaisaient dans
les errements du passé, it lui fallut s'ingenier a trouver une foule de
subterfuges ou de menaces qui rendirent son attitude etrange, fan-
tasque et difficile a juger convenablement a, un siècle de distance,
avec des mceurs et des lois absolument differentes.
Le prince Nicolas aimait a se rendre chaque matin dans la Spa-
tharie, car cette espece de salle du trOne servait de lieu de reunion
aux seigneurs valaques , aux archontes grecs et aux fonctionnaires
de la Porte detaches par elle a Bucharest, comme le divan-effendi,
l'agha, etc. La, tous s'empressaient de lui faire leur cour, et cette
tathe ne devait pas @tre des plus commodes, vu le temperament au-
toritaire et independant de l'hospodar qui saisissait toutes les occa-
sions de temoigner son mepris aux uns, ses sarcasmes aux autres, et
h la Sublime Porte son devouement , qui etait, en ad, reel et
unique.
Thomas Hope nous offre un tableau original de l'empressement
des boyards autour du prince quand, pour solliciter ses faveurs, ils
encombraient la Spatharie. Voici ce tableau, peint de main de maitre ;
c'est le hems de cet histories qui park.
J'arrive, » pensai-je, « dans un pays oh je n'ai pas un ami, pas
meme une connaissance; ou chacun doit nre considerer comme un
intrus contre lequel it est de l'interet de tous de se reunir; a la merci
d'un seul homme, et cet homme est Mavroyeni I Mavroyeni qui,
meme dans son ancien etat de dependance, ne pouvait souffrir une

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154 LES NIAVROYENL

contradiction; qui se gouvernait an gre du caprice plutOt que par


l'empire de la raison, et qui, apres avoir ete, dans sa condition servile,
si longtemps tourmen Le par la soif des grandeursqu'il a enfin obtenues,
s'enivre aujourd'hui a chaque instant dans la coupe flatteuse du pou-
voir! Il est vrai que je porte dans mon sein des qualites qui, dans sa
situation actuelle, doivent @tre precieuses a ses yeux, et dans ma
poche des recommandations auxquelles son propre interet l'oblige
de faire quelque attention. Des lettres &rites en ma faveur par les
deux personnages les plus puissants de l'empire ottoman, le grand
vizir et le capitan-pacha, ne devraient me laisser que la peine de
decliner mon nom et de declarer ce que je desire. Mais que sais-je si
Mayroyeni, quoique peu scrupuleux en matiere de religion, ne re-
gardera pas mon apostasie comme un obstacle it mon avancement
dans sa principaute grecque ? Ne peut-il pas aussi avoir conserve un
souvenir facheux de mes folies de jeunesse, et de la maniere un peu
cavaliere dont je l'ai quitte? N'est-il pas encore plus probable qu'il
se sera trouve blesse de ce que je n'ai jamais cherche it le revoir, a
implorer sa protection, a m'elever a l'ombre de ses ailes? Dans le
fait, j'avais reconnu plus d'une fois que son humeur etait si indocile
que plus on le serrait de pres, plus it opposait de resistance. ravai-;
done a craindre que mes recommandations ne servissent qu'a lui
fournir l'occasion de donner une preuve de son independance, en n'y
ayant aucun egard; aussi, malgre mes belles esperances, je. tachai
de me preparer it supporter un accueil plein de froideur, et je resolus
de m'avancer avec taut de precaution, qu'un refus ne pourrait ni
me compromettre ni m'humilier. D'apres ce plan, bien loin de faire
une toilette complete pour me rendre le lendemain a l'audience de
Mayroyeni, comme je l'avais fait lors de ma premiere entrevue avec
SoleYman; bien loin d'informer tous les passants, chemin faisant,
par mon air d'importance, que je me rendais a la tour; bien loin
d'annoncer d'un ton d'autorite, en arrivant an palais, que j'apportais
des missives du grand vizir, du grand amiral et du premier drogman
de la marine, je donnai presque dans l'exces contraire; et, ne voulant
pas lever le ton de maniere it etre oblige de le baisser si je ne reus-
sissai4pas, j'arrivai vetu si simplement, lentrai dans la salle d'au-
dience d'un air si modeste, je me placai si humblement dans le coin
le plus obscur de l'appartement, les mains cachees dans mes man-
ehes, qu'un groupe nombreux de courlisans, dont l'air, le costume et
les manieres annoncaient de bien plus hautes pretentions, ne s'apercnt
de mon arrivee que pour me toiser des pieds a la tete et m'honorer
d'un coup d'ceil de mepris. Tout it coup la porte du cabinet de Ma-
vroyeni s'ouvrit, et tons les aspirants it l'honneur de son audience se
rangerent en cercle autour de la chambre, tandis qu'un de ses ofT1-

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LES MAVROYENI. 155

tiers s'avancait pour choisir l'heureux model qu'il presenterait le


premier a Son Altesse. J'etais reste modestement derriere les autres;
mais, Landis que chacun d'eux cherchait a se faire remarquer dans
l'espoir d'être introduit avant ses competiteurs, je levai la main au-
dessus de leurs totes , et montrai a l'officier certains papiers qui
furent un talisman k la vue duquel it poussa brusquement ceux qui
etaient devant moi et me fit avancer vers lui. Je lui remis alors mes
lettres de creance, et je me fis un malin plaisir d'annoncer a, haute
voix ceux qui les avaient &rites. Il les porta sur-le-champ an prince,
et, revenant presque au tame instant, me fit entrer dans son cabinet.
Je jetai un coup d'ceil sur ceux que je laissais dans l'antichambre.
Its semblaient avoir ete subitement frappes de la foudre. L'un etait
pale de consternation, l'autre rouge de depit ; tous se rangeaient avec
respect pour me laisser passers et chacun paraissait ()coupe a aviser
aux moyens de reparer adroitement son imprudence, lorsque le
grand personnage qui venait de se presenter incognito repasserait
par antichambre. Mais, quoique j'eusse ete, appele promptement, je
n'en obtins pas pour cela un accueil plus flatteur. Mayroyeni ne
daigna pas meme m'adresser ce regard de surprise stir lequel j'avais
compte. Il continua a donner son attention aux affaires qui l'occu-
paient, sans paraitre s'apercevoir que j'etais en sa presence, et ce ne
fut qu'apres avoir fini de dieter une lettre de trois pages an relss-
effendi que, jetant tout a coup Is yeux sur moi, it me demanda d'un
ton bourru, en me montrant mes pauvres lettres qui etaient sur ,un
sopha sans avoir ete ouvertes, si c'etait moi qui lui .avais apporte ce
fatras de papiers? Je le saluai d'un air respectueux, et lui repondis
affirmativement. « Mais, » ajoutai-je, « je ne m'en suis chargé que
par occasion, car je sais parfaitement que les recommendations ne
sont d'aucune utilite pros de Votre Altesse ; que les talents meme
n'en sont pas une suffisante quand ils sont accompagnes de pre-
somption , et qu'il faut qu'un rayon de vos bonnes graces tombe
spontanement sur celui que vous daignez favoriser. » Ce compliment,
fait a son caractere independant, sembla courber les opines dont it pa-
raissait herisse. Ses traits perdirent un peu de leur severite; je crus
distinguer un demi-sourire de satisfaction, et it daigna enfin me la
temoigner de vive voix. « Vous avez raison, » me dit-il, « ma
volonte est ma seule loi. Quand vous seriez l'ange Gabriel descendu
du plus limit des cieux, it faudrait que vous eussiez trouve moyen
de me plaire, pour obtenir quelque faveur de moi, an moins en Va-
lachie. « Mais, ajouta-t-il en se deridant tout a fait, ct vous savez
qu'en depit de vos Polies je vous ai toujours aime. Vous etiez un
.maitre espiegle dans votre premiere jeunesse; j'espere que le temps
vous a donne de l'aplomb sans eteindre votre feu. Dites-moi, car je

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156 LES MAVROYENI.

sais que vous etiez Kiachef en Egypte, comment etes-vous parvenu a


ce rang, et pourquoi l'avez-vous perdu? » Je lui contai en abrege
toutes mes aventures dans le pays des Mamelouks, sans cependant
mettre dans mon recit toute la fidelite qui regne dans ces memoires;
je ne voulus pas mettre sa credulite a l'epreuve, en cherchant a me
faire passer pour un modele de sagesse et de vertu; mais je peignis
mes fautes et mes erreurs avec la touche indulgence d'un ami, dont le
blame est toujours moins severe que la louange d'un ennemi. Le
Bernier objet dont je lui parlai fut de ma rencontre avec Condi li en
entrant dans sa principaute. « I1 prenait la route de Turquie, » lui
dis-je. « Non, » repondit Mavroyeni, « je suis sir qu'il va droit a
Vienne. Il ne fait ce detour que pour me tromper. Mais que m'im-
porte? Je sais qu'il a toujours ete plus dangereux pour ses amis que
pour ses ennemis, aussi ai-je donne ordre que tous les chemins lui
fussent ouverts. Ne vous attendez pas que je vous traite de !name. »
Je l'assurai que je me constiluais son prisonnier volontaire ; et, voyant
qu'il ne me faisait plus aucune question, je le saluai et me retirai.
Cependant la longueur de raudience que j'avais obtenue, et dont on
commengait a croire dans l'antichambre qu'on ne verrait pas la fin,
y avail pleinement confirme qu'on s'etait formee de mon impor-
tance. Le mystere qui m'enveloppait, semblable aux vapeurs qui cou-
vrent le sommet d'une montagne, ne faisait qu'ajouter a ma pre-
tendue grandeur; aussi, lorsque je reparus dans le cercle des aspi-
rants h l'audience du prince, je trouvai les choses bien changees.
Olt m'entoura avec empressement, on me salua avec un respect male
de crainte ; et tous, m'adressant la parole en 'name temps, commen-
cerent a m'assurer... Quoi? C'est ce que je ne saurais dire , car je ne
m'arretai pas un instant pour les &outer; et, Pendant la foule d'un
air de dignite, je leur laissai le soin de se partager, comme ils l'en-
tendraient, un salut hautain que je leur adressai (1). »
Les hommages dont le prince etait l'objet trouvaient peu d'acces au-
pres de sa fiere nature, et it n'y repondait le plus souvent qu'en raillant
ses auditeurs dont les servilites l'obsedaient. Il n'etait pas jusqu'a ses
trois predecesseurs qu'il n'accablat, comme les archontes du Fanar,
de ses mordantes epigrammes en les traitant fort irreverencieusement
de « Kspccr& » (2). A l'entendre, les trois hospodars qui avaient occupe
le trOne avant lui, n'avaient ete que des concussionnaires, des gens
qui, pour satisfaire leur avidite, n'avaient pas craint de ruiner la
Valachie; et, a cheque occasion, it cassait leurs jugements comme en-

(1) Anastase ou Memoires Brun Grec, etc., Th. Hope, t. II, p. 80.
(5) Tic Mes& rily 'AAwatv; Ath. C. Hypsilanti, p. 1.8-1354. Kepatic; litteralement a cor-
nard , expression que les Grecs emploient a tout propos.

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LES MAVROYENI. 157

taches de mauvaise foi. Le prince de Moldavie, Alexandre Hypsilanti,


qui composait ce trio avec Nicolas Caradja et Constantin Michel
Soutzo, echauffait tout particulieremont sa bile et, quand it parlait
de lui, l'epithete de « traitre » revenait frequemment dans ses dis-
cours, car it le soupconnait, avec raison, comme nous le verrons
plus Lard d'entretenir des intelligences secretes avec les Russes, c'est-
a-dire avec les ennemis nes de la Turquie.
A la Spatharie comme au Divan ou dans la Vestiairie, le prince Ni-
colas Mavroyeni soutenait ne devoir son elevation qu'aux seules bon tes
du Grand Seigneur, ne parlait pas, selon le baron de Metzbourg, avec
autant de management qu'il aurait da de ses deux protecteurs, le grand
amiral et Youssouph- pacha, se melait de dogmatiser en matiere de re-
ligion un faible des Fanariotes et se plaisait a raconter presque
chaque jour a ses courtisans ses visions et ses songes de la nuit (1). Et
souvent, dans le but d'intimider les prelats et les seigneurs valaques,
de leur montrer la puissance qu'il tenait du ciel et l'autorite dont l'avait
revetu le sultan, it leur causait les plus vives alarmes au sujet de leurs
proprietes et de leurs privileges en disant le plus tranquillement
du monde et avec un serieux imperturbable : « qu'il avait vu en rove,
se ddtachant sur la muraille de la Spatharie, les ombres du grand-
vizir et du capoudan-pacha qui lui prescrivaient de mettre a mort la
plupart crentre eux (2). » On Ijuge de l'effetque devaient produire ces
menaces indirectes sur des hommes asservis et dont la perversion
froissait son esprit de justice et d'equite ; sur ces gens dont l'inertie
et le mauvais vouloir renversait tous les raves brillants de son ima-
gination. Car, it n'y a pas a en douter, la haine sourde de la classe
valaque privilegiee provenait uniquement de son impartialite dans la
distribution des titres et des faveurs. En un mot, les nobles vala-
ques en voulaient au prince Mavroyeni parce qu'au lieu de s'acco-
quiner avec eux comme ses predeceseurs pour pressurer la population,
it avait montre clairement des les premiers jours de *son regne
« qu'il voulait retablir l'union et la paix entre les boyards du pays
et le Fanar, entre la noblesse et le people ; enfin, qu'il croyait ap-
porter rage d'or a ce pays sur lequel on l'avait appele a comman-
der (3). »
Non seulement les boyards lui furent hostiles des son arrivee en
Valachie a cause de ces idees liberales, mail ils chercherent par tous
les moyens a discrediter les hommes que le prince honorait de sa
confiance; et, aujourd'hui encore des historiens roumains, comme

(1) V. P. Ann. no 17.


(2) Tic Meth Tip 'AXto..1p; Atli. C. Hypsilanti, p. 655.
(3) Calendarul pentru toti Romanii; N: D. Popescu. Bucharest, 1890.

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58 LES MAVROYENI.

un echo lointain des calomnies dont les boyards se rendirent cou-


pables, repetent a satiate tout ce qui a eta dit d'horreurs sur leur
compte. Jean Gion, s'exprime ainsi a regard de l'entourage du
prince Nicolas; la distance et le manque de renseignements precis
rendent impossible un contrOle, pourtant, apres avoir transcrit la
philippique de ce publiciste bucharestois, nous citerons ce que dit
Emile Gaudin sur l'un d'entre eux.
« II accordait successivement sa haute confiance, avance Jean
Gion, et par consequent la direction des affaires de l'Etat, aux
gens les plus tares du pays; tels que Perdicari, Jean Papouk, De-
metrius Tournavitis et l'insulaire Savas, celebre plus Lard sous la
denomination de caminar et de Bimbachi Sava.
« Perdicari lui plaisait parce qu'il consultait les etoiles, devoi-
lait les secrets de l'avenir et lui racontait de miraculeux men-
songes.
« Jean Papouk etait un homme de mauvaise foi, prat a toutes les
infamies et a tous les crimes. 11 fut neanmoins nomme caImakam
de Cralova.
« Le Bimbachi Savas, natif de Patmos, etait le chef des galiondjis.
Courageux comme un janissaire et ruse comme un renard, it etait
inseparable du Prince et toujours present aux scenes que Mavroyeni
faisait aux boyards.
« Mais le plus marquant de tous les favoris de Mavroyeni Malt
Tournavitis, ame damnee de ce Prince, qui ne faisait rien sans le con-
sulter. Fin et exalte, Tournavitis etait I'homme qui entrait le mieux
dans les excentricites de Mavroyeni qu'il trouvait toujours tres logi-
que et facile a contenter. Les amis de Tournavitis etaient les republi-
cains francais de Bucharest et les Grecs qui projetaient de planter la
croix sur la coupole de Sainte-Sophie a Constantinople. C'est avec
eux que Tournavitis discutait comment it conviendrait de s'y pren-
dre pour delivrer le vieil Empire de Byzance des mains des mise-
rabies musulmans : TV a _zpa.cov __outscaAp.oiviev, .6"); (EXAcilioc Tu,v tup4vvcov.
; ;I

Ortolan, negociant francais de Bucharest, Emile Gaudin a Cons-


tantinople, Rhigas domicilie a Bucharest, excitaient Tournavitis; et
celui-ci faisait sortir Mavroyeni de ses Bonds avec ses utopies. En
effet, c'etait repoque des desesperes, le regne des sans culottes (1). »
L'appreciation d'un historien, quelque autorite qu'on lui recon-
naisse, n'est, apres tout, que le sentiment d'un seul homme. Le rap-
prochement de certains noms est parfois l'etincelle qui fait jaillir
la verite. Comment, en effet, croire que le prince Mavroyeni accor-
dait sa confiance aux gens les plus tares du pays, quand on voit

(I) Quelques pages de rhistoire des Fanariotes en Roumanie; Jean Gion.

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LES MAVROYENI. 159

figurer dans leur liste des hommes comme Rhigas de Pheres, et


Tournavitis. Le choix de tels hommes n'est-il pas deja un indite
des passions humanilaires qui tourmentaient sans cesse l'esprit
du prince Nicolas Mavroyeni? Car, apres ce que disent tous les
historiens roumains sur les desseins de ce prince lorsqu'il vint en
Valachie it est impossible de ne point admettre qu'il ne partageat,
dans une certaine mesure, les principes des republicains francais de
Bucharest, qui etaient ses amis, de meme que des personnes dont
it aimait a s'entourer. Comme Rhigas qui esperait beaucoup plus
de la France et de la revolution francaise que de la Russie or-
thodoxe, comme Adamantios Coray qui partageait ces memes es-
perances (1) pour la liberte de la Grece asservie, le prince Ma-
vroyeni nous parait avoir eu des plans d'independance dont it n'at-
tendait ]a realisation qu'avec le secours de la France; aussi est-ce
pour cette raison, peut-etre, que ses relations avec de Choiseul-Gouffier
et les Francais residant en Valachie etaient si suivies et de beaucoup
plus ,lonsiderables qu'avec d'autres etrangers. Au fond, nous pen-
sons que le Valaque d'alors etait trop borne et trop miserable
pour comprendre ce qu'avait de sublime l'elan civilisateur et liberal
de la Revolution francaise; a priori devaient-ils prendre pour de
la folie toute innovation tendant meme a les exonerer de la servi-
tude des boyards. Voila pourquoi, nous le verrons quand nous etu-
dierons dans ses plus obscurs replis le caractere de ce Prince, on
en fit un etre legendaire, maniaque, bizarre et meme surnaturel.
Tournavitis, autre homme tare dont parle Jean Gion, est appre-
cie differemment par le meme Gaudin avec lequel it etait en cor-
respondance. Emile Gaudin fut un ecrivain de talent et un diplomate
au-dessus de tout soupcon, son temoignage aura done quelque
valeur, meme en nous depeignant un ami : « Lors de la rebellion
du fameux cyan de Widdin, Pazavan-Oglou, contre la Porte, dit
l'ancien tribun, et quelques temps apres cette époque, Tournavitis,
a la sollicitation du prince Alexandre Mourouzi, hospodar de Vala-
chic, s'entremit, d'accord avec le charge d'affaires francais Emile
Gaudin, pour faciliter la negotiation de sa premiere paix avec le
sultan. Demetrius Polydamos Tournavitis, que Pazavan-Oglou consi-
(Wait beaucoup, etait un homme riche et le principal agent de la
France dans ces contrees. Le malheureux Tournavitis, victime de son
devouement It nos interets, a peri, ainsi que le Thessalien Rhigas, a
l'epoque de l'expedition francaise en Egypte (2). »

(1) AS2p.avrc6r. KopaA; D. Therianos. Trieste, 1889, p. 304.


(8) Du soulevetnent des nations chretiennes dans la Turquie europeenne etc.; Emile Gau-
din, ancien tribun. Paris, 18:3, p. 75.,

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460 1_,ES MAVROYENI.

En ajoutant a ces noms ceux de ses ills, les princes Pierre. Constan-
tin et Joseph avec lesquels it partageait la gestion du pouvoir
comme nous l'indiquent plusieurs rescrits princiers, ainsi que les
noms de ses neveux, les spathars Nicolas et Constantin, et de son
beau-frere Georges Condi li, nous connaissons a peu pres la compo-
sition de la societe habiluelle et intime du prince Mavroyeni ; encore
ces deux derniers n'y figuraient-ils que rarement.
Nous avons dit que le prince Mavroyeni se plaisait a se rendre,
chaque math', a la Spatharie. Un jour, tout .a fait au commence-
ment de son regne, it reunit dans ce lieu le clerge et la noblesse et leur
dit : « Ce pays a ad ravage par les guerres et les invasions qui
l'ont mine au point d'avoir honte de le considerer ; mais cette honte
sera encore plus grande si nous n'avons pas au moins un edifice
en bon etat. Regardez dans quelle situation deplorable se trouve
ce local appele palais I Il a ete presque a demi braid, la moilie
de sa toiture est enlevee, les fenetres sont sans gonds, les vitres
sont brisees et, dans cette piece oft se reunit le grand conseil, it
pleut a torrents. Je ne crois pas que vous vouliez supporter plus
longtemps une pareille honte... C'est pour ce motif que je vous ai
reunis ici; nous allons faire une collecte, chacun donnera suivant
l'impulsion de son cceur et selon ses moyens et nous releverons ce
palais de ses ruines. Je depose pour ma part cent bourses [cinquante
mille francs]; ajoutez-y selon votre bon plaisir (1).
Le clerge et les boyards firent la grimace ; mais comment refuser
une proposition faite dans des termes si convenables et appuyee par
un don personnel aussi genereux. Tous s'executerent, qui avec soixante
bourses qui avec moins, et la somme necessaire a. la reedification du
palais fut ainsi trouvee.
M. V. A. Urechia, qui relate cet incident a peu pres dans les memes
termes en ajoutant que les boyards de Cralova dilrent egalement
participer a cette cotisation, fait remarquer toutefois que Jean Vaca-
resco, D. Photino et le pitar Christaki, historiens les plus connus
du regne dti prince Nicolas Mavroyeni, ne parlent pas de ce fait.
Un hospodar de Valachie devait avoir d'importantes ressources
personnelles, dira-t-on, pour abandonner de la sorte une somme
aussi considerable? La liste civile d'un hospodar, en effet, ne sau-
rait etre absolument determinee, par cette raison que, financierement
parlant, it faisait ou faisait faire tout ce qu'il lui plaisait. II nous
est impossible de titer tons ses droits et la lisle que nous en
pourrions donner, si complete soil -elle, serait encore imparfaite

- (4) Tesauru de Monumente istorice pentru Romania ; A. Papiu llarianu. Bucharest, 1863
Chronique de Dionisie Eclisiareul (1814).

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Fac- simile d'un edit, en valaque, du prince Nicolas Mavroyeni concernant lc monastere
de Saint-Spiridion a Bucharest.

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LES MAVROYENI. 163

car, malgre tout ce qui a die ecrit a ce propos, on en est reduit sur
beaucoup de points a. de simples conjectures. En these generale,
it avait droit a la confiscation du ralci ou eau-de-vie de fruits et
d'orge introduite en fraude. Le « raki » se faisait encore avec les fruits
du prunier dont la culture &all tres repandue en Valachie. Le com-
merce de cette liqueur etait considerable a. l'interieur ainsi qu'en
Hongrie et en Russie, et elle servit aussi de pretexte pour etablir
l'impbt dit « cazdn », du nom du recipient employe as la distiller. Des
princes peu scrupuleux en tirerent meme des sommes enormes ;
Rs en prohibaient la vente dans leur province, tout en encourageant
sous main son introduction en contrebande, puis ils la confisquaient
comme produit frauduleux pour la faire revendre ensuite apres avoir
au prealable accorde l'autorisation de la debiter.
L'hospodar avait droit a l'heritage de tout archimandrite, hygou-
mene ou superieur de monastere et an remplacement de ces religieux;
c'etait une source de redevances abondantes, car tout en beneficiant de
ce que laissaient les defunts, it faisait largement payer le diplOme,
appele « chrysobule n, qu'il delivrait h leurs successeurs. Nous avons ete
asset heureux pour decouvrir, non pas un chrysobule, mais un edit
original du prince Mavroyeni, rendu en attendant la nomination d'un
hygoumene pour le monastere de Saint-Spiridion a. Bucharest. En
voici, a. titre de curiosite, la traduction du valaque ; nous en donnons
la reproduction, page 161, d'apres l'original.

JEANNICOLASPIERRE MAVROYENI,
PAR LA GRACE DE DIEU, SEIGNEUR ET PRINCE
DE LA TERRE VALAQUE.

Vu le deces du superieur du monastere de Saint-Spiridion l'ancien, sis


proximite de Notre ville de Bucharest, et en attendant qu'il soit pourvu a. son
remplacement par Sa Beatitude le Patriarche d'Antioche, duquel releve (1)
le dit monatere; considerant qu'il est urgent de designer un curateur pour
inventorier ce qui appartient an monastere, dans le but d'en prevenir la dis-
sipation et de sauvegarder ses biens, meubles et immeubles, surtout la vigne
dont lavendange est venue; Vu la requete qui nous a ete faite, en leur qua-
lite de fondateurs, par le sieur Jean Floresco, grand paharnik, et par son
frere le sieur Manolaki (2) Floresco, troisieme postelnik ; Nous donnons par
le present acte princier, au Reverend archimandrite Kyr Nicodeme, residant
anterieurement dans le sus dit monastere, pleins pouvoirs de l'administrer et

(1) En roumaiu inclicinata.


(2) Manolaki est le diminutif, tras employe en Orient, de Manuel.

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164 LES MAVROYENI.

de gerer ses biens en qualite de curateur, jusqu'A la nomination definitive


d'un superieur. Fait en ran 1787, le 26 septembre.
Signe : JEAN (1) NICOLAS MAVROCLII.
Prince, etc.
L. S (2).
Enregistre par
Le Ministre de la justice,
Costaki, logothete.
Grand logothete :
(Signature illisible.)

Cet edit n'etait qu'une procuration provisoire jusquI la nomination


d'un titulaire. Aujourd'hui, la plupart des monasteres de la Roumanie,
sinon tous, sont alien& et versent dans les caisses de l'Etat une
somme annuelle destinee a Pinstruction publique et a l'amortissement
de la dette nationale. Mais a cette époque, cette modalite etait indis-
pensable parce que, outre les monasteres, les ermitages et les mou-
tiers [skit] indigenes, it y avail des etablissements grecs semblables
appeles inchdnatas, c'est-a-dire dependants, relevant des convents du
Saint-Sepulcre , du Mont-Athos, du Mont-Sinai, du Patriarcat de Cons-
tantinople, de ceux d'Alexandrie et d'Antioche, de la communaute de
Drian en Epire, du monastere des Meteores en Thessalie , et de divers
convents orthodoxes de la Roumelie. Or le monastere de Saint-Spi-
ridion, a Bucharest, etait dependant du patriarche d'Antioche comme
celui de Saint-Jean, pros de Fokchani, etait soumis au Mont-Athos.
D'oa la necessite d'un curateur en attendant la decision de ce
prelat, auquel les coutumes de ce temps accordaient des droits que les
hospodars ne pouvaient meconnaitre,et gulls se plaisaient au con-
traire a respecter dans l'interet de l'influence hellene dans ces regions.
Dans un pays Eyre presque exclusivement a la domination de la no-
blesse, et du clerge, porte viers les Russes a cause de leur rite commun,
le prince Nicolas Mavroyeni devait forcement avoir maille a partir
avec ses hauts dignitaires ; mais un homme tel que lui ne se deconcer-
tait pas pour si peu et ne menageait a la prelature ni ses actes ni ses
paroles de reprobation, bien qu'il respectat, l'edit ci-dessus en est une

it) On n'est pas d'accord sur la signification du mot g Ica v qui precede ici les noms du
prince Mavroyeni. Certains n') %oient antra chose que le pronom personnel roumain, je
ou moi, n usite par les souverains europeens; d'autres assurent qu'il est l'abrege du
nom grec Itocivv1; (Jean) que tons les hospodars placaient dcvant leurs noms et pre-
noms, particularite qui a engendre cette dhersite d'opinion.
(2) Ce sccau represente les armes du prince ainsi que les initiates de ses noms et pre-
noms : Jean-Nicolas-Pierre-Mavroyeni, prince. Ce secau, comme la signature, est en
rouge.

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LES MAVROYENL 165

preuve, l'usage etabli. Il fit excommunier un jour par le patriarche


Procope le metropolitain de Valachie, comme agissant de connivence
avec les Russes, et le fit remplacer par l' archeveque de Rimnik, Phi-
larete , qui lui dedia dans la suite une poesie grecque en temoignage,
sans doute, de sa profonde reconnaissance (1).
Puisque nous parlons des rapports du prince Mavroyeni avec le
clerge, disons, en passant, qu'il avait une far on a lui de pratiquer
ses devoirs religieux. C'est ainsi qu'un jour, a la fete des ApOtres,
une des quatre solennites annuelles oil it est de rigueur pour tout
bon orthodoxe de communier, ce prince commit un acte qui rap-
pelle par plus d'un cote celui de Napoleon Pr, a, Milan, lorsque, sans
attendre que Pie VII lui ceignit la couronne de fer lombarde, it
la prit lui-meme et la placa sur sa tote, en prononcant ces or-
gueilleuses paroles : « C'est Dieu qui me la donne, gare a qui la
touche 1 » L'acte du prince Mavroyeni fut beaucoup plus simple, vu
la distance qui separe ces adeux hommes, le theatre et la circonstance,
mais it n'en depeint pas moins cet hospodar qui, selon Thomas
Hope, agissait pour la posterite, et se desolait perpetuellement que le
sort feat place a la tete d'un peuple arriere an lieu de l'avoir assis sur
le trOne d'une nation civilisee capable de comprendre ses aspirations
liberates et ses projets de reformes.
Le jour donc de la fete en question, le prince, venait d'assister a.
une de ces messes interminables, comme it n'en existe que dans
la ]iturgie orthodoxe, quand le pretre vint enfin l'attendre sur le
seuil de la porte centrale de l'iconostase ou Agion vima, devant la-
quelle les fideles viennent recevoir ce que nous appelons I'hostie,
mais sous les deux especes tangibles du pain et du yin. Des qu'il
apercut le ministre des autels tenant la cuiller remplie du saint me-
lange, le prince, descendit seul de son trOne, et franchit I'espace qui
le separait du pretre. La, sans donner a ce dernier le temps mate-
riel de lui offrir les saintes especes, imitant dans cette circonstance les
empereurs byzantins qui communiaient a. la facon du clerge, c'est-a-
dire sans le secours de la cuiller (2), it saisit le calice d'un geste
superbe et communia de ses propres mains. Cette action hautaine
qui depeint bien l'homme n'avait rien de sacrilege en elle-meme
puisque, comme nousvenons de le dire, elle etait une des prerogati-
ves du pouvoir des empereurs de Byzance, mais elle etait sans pre-
cedent et causa parmi l'assistance, surtout chez le clerge et les
boyards, un etonnement difficile a decrire (3).
(1) Evvo7rrn Ilsparik,t8;; M.Persiani, p.18. Y. P. Ann. n° 18.
(2) ...T0i) asanirroto0 ctit.tato.; xotvwver, od Xagiac, xaeciirep of rco),Aoi, ria* adrip xpreipt,
Tiri T6 iv tepcap.ivwv Tpenov. (Histoire de VEmpire ottoman; Jean Cantaeuzene. Paris, 1615.)
(3) Ta Mere lir/ w.AAtocrtv, etc.; Atli. C. Hypsilanti, p. 649.

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i 66 LES MAVROYENI.

Entre temps, le prince Mavroyeni s'occupait de l'administration des


cultes ; mais esprit independant avant tout, nature prompte et em-
portee, it n'entendait pas qu'on lui resistat, et son entourage, qui le
connaissait sous cet aspect, lui obeissait touj ours avec docilite. Cepen-
dant, ayant promu a l'eveche de Buzeo, moyennant six mille piastres,
le superieur d'un riche monastere, nomme Sardeon, it rencontra une
telle resistance chez les boyards et meme chez le metropolitain, qu'il
avait nomme peu de jours auparavant, sans attendre la confirmation
du patriarche de Constantinople, qu'il dut ceder et acquiescer aux
desirs de ceux-ci, qui voulaient voir a Buzeo un certain eveque Jean.
Mais si, dans cette occurrence, it avait pu apaiser un instant la viva-
cite de son temperament qui, nous l'avons fait remarquer, ne souf-
frait aucune contradiction, it reprit sa revanche le lendemain. Ce
jour -la, des que le grand postelnik se presenta a la tour pour y traiter,
selon sa coutume journaliere, des alfaires exterieures, le prince lui
dit, en lui rappelant l'incident de la veille :
Vous etes le fauteur du complot! vous etes un traitre et une
canaille !.
Puis, c'est le baron de Metzbourg qui park, joignant la me-
nace a ces accusations, it alla ou plutOt it fondit sur son ministre
« avec un poignard, mais de telle facon que ce dernier put a peine
s'enfuir par la porte (1). s
Non satisfait de cette demonstration dans laquelle nous croyons
voir, si le fait est exact, un mouvement d'impatience febrile
auquel it etait incapable de donner la suite qu'on pourrait supposer,
it fit appeler l'eveque de Rimnik ainsi que tous les boyards protesta-
taires, leur annonca leur disgrace et les fit enfermer quelques
heures dans une chambre du palais ; apres quoi, it les rendit a la
liberte (2).
Entre Th. Rope, qui le traite tantOt d'athee et tantOt de superstitieux,
et le baron de Metzbourg qui se complait a nous exposer ses violences
dont, pourtant, nous n'avons trouve, nulle trace, it semblerait que le
prince Nicolas Mavroyeni au etre juge en matierereligieuse, d'apres les
dires de, ces deux hommes. Mais les actes du prince en ce qui con-
cerne l'Eglise ne sont nullement faits pour accrediter une sem-
blable opinion. La verite, c'est que ce prince publia maints rescrits
pour organiser l'administration des cultes et en assurer le fonction-
nement de facon a permettre aux orthodoxes de pratiCluer leur religion.
Il voulut que les eglises fussent ouvertes du matin au soir et que les
offices eusserit lieu tous ensemble a la nuit tombante afin que le peuple
IAA accomplir ses devoirs sans delaisser ses travaux ; it contraignit
(1) V. P. Ann. n° 49.
(2) Ibid.

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LES MAVROYENI. 167

les pretres it surveiller nuit et jour le service des eglises en y placant


constamment et it tour de rOle un ecclesiastique de garde ; it tit instal-
ler [27 fevrier 1787] un poele dans seize eglises de Bucharest pour que
les fidelesne souffrissent point du froid en faisant leurs devotions; enfin ,
fait qui nous apparaitra comme une sorte d'intransigeance religieuse,
ce meme prince qui octroyait le droit au juif Joseph Simon [10 janvier
4787] de construire une synagogue au cceur meme de Bucharest, obligea
tout chretien, sous peine de la bastonnade , d'assister aux offices du
dimanche. Le pate Christaki, ce barde roumain, chante ainsi dans
ses vers la frayeur du clerge en presence de tant de severite :
« Le prince donne constamment des ordres rigoureux pour que les
pretres accomplissent leur ministere. Toutes les eglises, existantes ou it
venir, seront toujours ouvertes avec leurs cierges allumes, et un pretre
s'y tiendra en permanence, pret a toute eventualite : deces, maladies
et autres cas... Pauvres pretres ! quel orage a fondu sur leurs tetes?
Que d'affaires ! que de reglements !... Ne pouvoir quitter la chaire, etre
sur pieds tant que le jour dure, et, l'ceil toujours au guet, explorer le
chemin de crainte qu'il n'arrive, lui, et les trouve en Maul ! car ils
savent que d'habitude it parait inopinement pour les admonester, et
vient quand ils y songent le moins, coiffe d'un tchalma ou d'un bonnet
de pretre, absolument meconnaissable. Aussi les pauvres pretres, tout
le jour, debout comme des soldats, se consolent en regardant me-
lancoliquement les saintes images ; puis, quand vient le soir et qu'ils
se croient libres, le son des cloches les force a redire la messe et les
prieres du matin... Voila la vie du pretre (1) ! »

(1) Istoria Romaniloru; V.-A. Ureehia. Bucharest, 1891, t. III.

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CHAPITRE X.

Commencement de l'administration du prince. Ses rapports awe les rciirsentants


russe et autrichien a Bucharest. Les hergers transyhains, les procds Floro-Varlam,
condemnation d'un boyard. Service d'informations politiques it Vienne et n Saint-
Petershourg. Le baron de Metzbourg arrive a Bucharest, it est recu par le prince en
audience privde et publique. Le prince Nicolas Alavroydni emit de sa propre main au
prince de Kaunitz. Fuite de Fhospodar Alexandre Mavrocordato. Bruits de guerre.
Internement de l'ambassadeur de Russie a Constantinople.

Des que le prince Nicolas se fut familiarise avec ses nouvelles attri-
butions, it songea a acquitter ce qu'Athanase Comnene Hypsilanti ap-
pelle complaisamment ses dettes; dettes contractees au moment de
son elevation a l'hospodarat, a l'instar de tous les princes ses prede-
cesseurs, pour satisfaire aux exigences et aux prodigalites indispen-
sables dans cette occasion et qui rappelaient par plus d'un cOte les
largesses que les consuls romains faisaient a la populace de Rome et
aux grands qui leur avaient prete aide et assistance.
Avant tout, le prince devait contenter les plus hauts personnages de
l'Empire sous peine de &choir dans leur estime qui se mesurait au
plus ou moins de cadeaux reps. C'est pour ce motif qu'il s'occupa de
faire achever et de charger de quarante mille kilos de millet la
galiote imperiale commencee d'apres les ordres de Constantin Michel
Soutzo. Ce don lui paraissant insuffisant, it fit construire un kirlan-
gulch (1), espece de clialoupe de guerre turque, portant dix-huit
mille kilos de bid, ainsi qu'un pergandi rempli de seigle. Ces trois
batiments furent adresses a l'arsenal de Stamboul pour etre livres au
sultan, sauf le seigle, dont une partie devait etre distribuee aux gens de
la cour imperiale. Il envoya en outre des sequins au grand vizir et au
capoudan-pacha, sans oublier leurs femmes qui eurent leur part de
ses liberalites en especes et recurent chacune des etoffes et un costume
complet.brode et confectionne a Vienne. Le capoudan-pacha, qui ope-

(1) Litteralement : hirondelle.

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LES MAVROYENI. i 69

rait alors en Egypte contre les Mamelouks revoltes, recut par surcroit
de son protégé une superbe pelisse en zibeline.
Si le prince etait bon courtisan et pratiquait la reconnaissance d'une
aussi genereuse facon, it -etait egalement entreprenant et patriote,
car it promettait en meme temps au grand vizir d'exploiter activement
les forks de la Valachie au profit de, la marine imperiale. Mais Yous-
souph-pacha lui ecrivit, parait -il, de ne point donner suite h cette
idee, et it l'abandonna a regret en songeant a l'orage qui s'amoncelait
a l'horizon de l'Empire (1).
Plusieurs autres choses causaient du souci au prince Nicolas. C'e-
talent d'abord les plaintes frequentes que les boyards portaient contre
lui an Divan imperial parce que, disaient-ils, on les incriminait et les
abreuvait de vexations sans nombre. Or, si le prince recevait des repri-
mandes de Constantinople pour la trop grande severite qu'il deployait,
iin'encontinuait pas moms a surveiller etroitement la conduite des no-
bles et alla meme jusqu'it re fuser a le premier quart des appointements »
des employes dont it se mefiait, vu leurs constants rapporls avec les
boyards (2). La consequence fut que si le peuple applaudissait it ces
mesures le vengeant un peu des spoliations de ses maitres, son
gouvernement s'en ressentit, chacun de ses ordres venant se heurter
au mauvais vouloir de son entourage. La deuxieme et principale des
causes qui affligeaient le prince Mavroy-eni et paralysaient ses moyens
d'action, c'etait l'espece de sujetion dans laquelle voulaient le tenir,
chacun pour le compte de leur pays respectif, les representants de la
Russie et de l'Autriche it Bucharest.
Nous ne referons point ici l'historique d'une question qui appartient
a la sempiternelle « Question d'Orient », de cette espece de lutte de
preseance et d'influence dont les provinces danubiennes furent long-
temps le theatre pour la Russie et l'Autriche, et qui etait un cies
motifs principaux auxquels otaient dues la decheance des princes
moldo-valaques et les infortunes de ces contrees. Aujourd'hui encore,
que la Valachie et la Moldavie jouissent de leur independance sous le
nom de Roumanie, nous voyons ces luttes diplomatiques se continuer
sous une autre forme comme, du reste, partout oil, en Orient, les deux
puissances dont nous parlons peuvent avoir une occasion de se nuire
reciproquement.
A Pepoque dont it est question, ces luttes etaient dans leur plus
grande intensite et le prince Mavroyeni avait a subir un systeme de ta-
quineries qui avaient provoque la perte de pas mal de ses predeces-

(I) V. P. Ann. n° 17.


(2) Tic MET& ri)v "A).waiv. Atli. C. Hypsilanti, p. 668. M. V.-A. Urechia dit, au contraire,
que le prince recut A cette epoque plusieurs lirmans lui demandant des viNres, des cha-
riots, du Lois, etc., pour la forteresse d'Okchakow.

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I70 LES MAVROYENI.

seurs et qui l'obsedaient, tout en lui faisant envisager sa propre chute


a breve echeance s'il ne donnait satisfaction aux appetits de ces deux
puissances. L'Autriche, qui comptait dans la Valachie un plus grand
nombre de nationaux que Petat moscovite, formulait a chaque ins-
tant des reclamations par l'organe de son agent a Bucharest, et In
Russie, dont les sujets etaient peu nombreux dans ce pays, voulait y
possdder une preponderance egale a celle dont elle jouissait en Mol-
davie oil ses serfs etaient tres repandus et oil les hospodars acceptaient
d'être ses comperes.
L'accueil bienveillant que le prince avail fait, des l'origine, au repro-
sentant autrichien ne tarda pas a avoir des suites opposees. Dans le
commencement du mois de juillet 1786, it invita le chancelier de l'A-
gence imperiale, Petrossi, a rappeler a l'internonce de lui faire deli-
vrer par la Porte le firman qu'il lui avail promis d'obtenir d'elle
concernant les droits de peage des marchands autrichiens de Bucha-
rest. II semblait naturel au prince que les marchandises payassent des
droits de consommation en Valachie, sans se contenter de ceux qu'elles
acquittaient aux douanes turques (1).
Deja, quelques jours auparavant, le prince avail reconnu la mau-
vaise foi de l'Agence lorsqu'il avait fait demander secretement a Petrossi
de vouloir bien lui dire s'il etait vrai que la conr imperiale eat des dif-
ferends avec la cour russe :
Bien que je ne sache rien de cette histoire, avail repondu ce
chancelier avec arrogance, j'ai a rappeler h Son Altesse que des affai-
res de ce genre sont bien au-dela de ma sphere (2).
Indispose done par cet incident et ne recevant aucune reponse sa-
tisfaisante par rapport au firman, le prince, avec sa promptitude ac-
couturnee et son penchant irresistible pour les situations franches,
fit froide mine a l'Agence autrichienne et reserva ses amenites pour le
consul general de Russie, Severin, auquel it fit present d'une bague
d'une valeur de quatre mille piastres (3).
Le chancelier Petrossi, qui remplissait les fonctions d'agent subs-
titut en l'absence de l'agent principal, le baron de Metzbourg ,
remarqua des Tors que le consul general russe le traitait avec hauteur
et it fut convaincu pleinement de la tension de ses rapports avec Pau-
torite locale quand it vit Severin refuser de traiter certaines affaires
en suspens « parce qu'il n'etait que substitut et qu'il entendait n'avoir
a faire que d'egal a. egal. » Le consul general russe lui dit meme, en
faisant allusion aux tracasseries que Petrossi suscitait depuis quelque
temps au prince, par ordre superieur :
(1) V. P. Ann. n° 20.
(2) Ibid.
(3) V. P. Ann. n°' 47 et 21.

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LES MAVROYENI. 171

Je sais fort Bien que vous avez souleve la question des bergers,
mais it vous sera tres difficile d'aboutir (1).
Petrossi, furieux d'essuyer le mepris du prince et de Severin, resolut
d'avoir une entrevue avec le premier pour l'entretenir de diverses cho-
ses et, entre autres, des douanes et des bergers transylvains qui, preten-
dait-il, etaient fobjet de persecutions de la part des autorites vala-
ques. Pour la premiere de ces questions, l' agent avait emit déjà a
l'internonce « qu'il ne s'engagerait en rien, qu'il avait plutOt declare
peremptoirement que le firman demande par l'hospodar ne le regar-
dait pas et qu'il ne formulerait des plaintes que s'il y avait violation
du traite comme dans le cas, par exemple, ou l'on se permettrait
d'exiger,un second payement des contributions douanieres déjà acquit-
tees une fois (2). »
La deuxieme question etait beaucoup plus delicate et merite, vu son
importance, que nous en expliquions brievement le fond. On sait que la
Transylvanie n'est separee de la Valachie que par la ramification des
Carpathes qui s'etend du massif de Beresk au mont de Morarul, en
Hongrie. Or les bergers transylvains, population nomade par excel-
lence, imitaient nos Arabes du Sud-Algerien en ce qu'a certaines épo-
ques de l'annee ils emigraient en masse des hauteurs de la Transyl-
vanie dans les vallees de la Valachie et vice versa. Cette migration
reguliere n'avait qu'un but, celui d'exploiter tour a tour les paturages
de ces deux regions en y faisant subsister leurs troupeaux, qui etaient
leur unique richesse. Il etait tres difficile de saisir ces bergers, sujets
autrichiens, pour leur faire acquitter les droits de pacage et de trans-
humance et, a tout instant, dans ce but, le gouvernement princier etait
oblige d'envoyer des troupes turques a leur poursuite. Consequences :
ces Bens se plaignaient alors qu'on ne les laissat point tranquilles et re-
clamaient la protection de leur pays qui, tres heureux de ces incidents,
les mettait a profit pour intervenir jusque dans les affaires interieures de
la Valachie. L'Autriche, sentant cornbien elle etait materiellement su-
perieurea la Turquie et sachant que pour cette raison le Divan n'oserait
jamais prohiber l'entree de ces bergers en Valachie, se plaisait a ker.-
niser cette question, au fond des plus futiles, a l'embrouiller et enfin a
en faire un sujet perpetuel de dissentiment entre elle et la tour hos-
podarale. C'etait done un veritable abus de force, peu honorable pour
un Etat aussi puissant que l'Autriche. Le prince Mavroyeni ne voulait
pas ceder une parcelle de ses droits. Pour lui it considerait, et avec
raison, que ces bergers ne relevaient que de son autorite tant qu'ils se
trouvaient sur le territoire valaque. De nierne, ceci est une affaire d'in-

(1) V. P. Ann. no 22.


(2) V. P. Ann. no 21.

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172 LES MAVROYENI.

teret financier ; it ne voulait pas toldrer que ces bergers quittassent sa


principaute juste au moment oft les brebis agnelent, car en s'eloignant
vers la Transylvanie a cette epoque de la parturition, ils privaient
la Valachie d'une redevance qui lui etait due.
C'est pour l'entretenir de cette question que l'agent imperial se
rendit an palais. Une fois en presence du prince, celui-ci, qui l'avait
accueilli avec froideur, le laissa assis une demi-heure a son cOte, sans
ouvrir la bouche.
Etonne de ce mutisme, qu'il avail plusieurs fois constate depuis
quelques ,ours et dont it avait demande sans succes des explications
a Georges Condili, beau-frere et sommelier du prince, Petrossi prit
earn la parole pour prier I'hospodar de vouloir bien l'ecouter, ajoutant
qu'il avait a lui parler affaires et qu'il l'obligerait en lui fixant un autre
jour parce qu'il le voyait avec d'autres gens. Malgre ce proj et de retraite,
Petrossi comment:a a l'entretenir an sujet d'un proces entre un
nomme Floro, sujet autrichien, et le paharnik Varlam (1). Le prince,
sans lui donner le temps de se reconnaitre, l'interrompit brusquement
par ces paroles, prononcees en italien, devant plusieurs de ses courti-
sans qui comprenaient bien cette langue :
« Ceci est un proces contre Ia justice et contre Dieu! Vous deman-
dez tout injustement, vous autres, sans examiner Ia cause et sans
appeler les temoins. Vous vous bornez acroire vos gens, et vous
allez contre Dieu! »
Cette facon de parler parut offensante an chancelier allemand (2).
II repondit an prince, egalement en italien :
'ai I'honneur d'assurer a Votre Altesse que l'agence imperiale
et royale, depuis son origine jusqu'a ce jour, n'a point sollicite une
cause injuste d'aucune sorte. Ici, on traite la cause de cette maniere :
Le sujet imperial et royal vient a l'agence imperiale et royale porter
ses plaintes, exposer son affaire; ensuite, ii fait une supplique It
Votre Altesse qui l'envoie soit it un de ses ministeres soil an Divan oil,
en votre presence, les gens se presentent. La cause est examinee et les
temoins cites ; ainsi se font les affaires, selon toute la rigueur de la
justice (3).
Sur cette remarque, faite dans l'intention de confondre le prince
en lui enseignant comment ses prederesseurs rendaient la justice,
Petrossi, n'osant entreprendre de parler des bergers transylvains,

(1) Probahlement DCtnetrius Varlam, epoux de Marie Mayroyeni, file d'Irone Caloyera,
deuxieme femme du voivode D. Mavroyeni, frCre de Phospodar.
(2) Daus la suite, nous dirons indifferemment : allemand, autrichien ou imperiaux car
A cette epoque, on le sail, tout le territoire sous la domination de la maison de Habsbourg
formait l'Empire d'Allemagne.
(3) V. P. Ann. n° 22.

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LES MAYROYENI. i73

fit au prince sa reverence habituelle et prit conge de lui pour alter


incontinent chez Georges Condili, auquel it raconta cet incident, en
le priant de vouloir bien s'entremettre pour faire comprendre a
son maitre combien cette maniere de le traiter otait blessante pour
un fonctionnaire imperial dont sa tour s'etait jusqu'alors montree sa-
tisfaite. Cet acces de mauvaise humeur passé le prince revint , en
effet, a, des sentiments plus doux ; surtout, quand, sur les conseils
de Condili, Petrossi eut adresse une lettre a Nicolas Mavroyeni dans
laquelle it exposait que l'Agence imperiale n'avait jamais eu l'intention
de faire une reclamation injuste,
Condili Rail dans les meilleurs termes avec l'Agence autrichienne
et Petrossi nous l'apprend lui-merne dans un de ses rapports au ba-
ron de Herbert Rathkeal : « J'ai l'honneur de dire a Votre Excellence,
ecrivait-il le 15 juillet a l'internonce, que si Condili ne favorisait pas
specialement les affaires allemandes, je serais souvent bien embarrasses
car je suis oblige de constater que Son Altesse est disposee pour les Alle-
mands plutot de bouche que de fait (1). » Or le devouement de Con-
dili aux interets autrichiens devait le perdre dans l'esprit de son beau-
frere ; ce qui nous est conte, dans un dialogue vif et piquant, par le
hems de Thomas Hope, qui, allant rejoindre a Bucharest, comme it a
ete dit déja, son ancien patron, fit, en chemin, la rencontre de Condili.
«... Je me remis en route, narre-t-il, tellement abserbe dans des
reflexions que favorisait une marche lente a travers les marais, que
j'apercus a peine uir cavalier dont requipement ne valait guere mieux
que la monture, et qui venait du cOte vers lequel je me dirigeais. A
quelques pas de moi, it arreta son cheval en s'ecriant : « Selim I »
Landis que je m'ecriais en meme temps : « Condili ! »
« Le seigneur Condili, autrefois catholique romain, avait epuuse
d'abord une sceur de Mavroyeni, par consequent une Grecque. L'ayant
perdue apres dix-huit mois de mariage, it crut ne pouvoir mieux
prouver les regrets que lui inspirait la mart de sa femme qu'en em-
brassant la religion qu'elle avait professee; malgre cela cependarit,
it epousa, avant la fin de l'annee, une catholique romaine. Il aban-
donna cette seconde epouse pour entrer dans un monastere, et it
quitta le monastere pour prendre une troisieme femme plus jeune que
les deux precedentes. Il n'avait pas ete plus constant en politique
qu'en amour; consul de Venise a la Canee, it avait vendu aux Turcs
les interets de la republique; et, ayant ensuite ete envoye par les
Turcs a Zante, it les trahit en faveur des Venitiens. Je l'avais connu
a. Constantinople, oci it se donnait des airs d'importance, comme s'il
eilt Porte dans sa manche le foudre de Jupiter. Lorsque Mavroyeni

(1) V. P. Ann. n° 20.

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174 LES MAVROYENI.

eut etc investi de la principaute de Yalachie, it s'y fit preceder par


ce digne beau-frere qu'il y envoya comme son cafmakam. Quand it y
arriva lui-meme, it le nomma son sommelier, et je le croyais exercant
encore cette derniere fonction.
« Oil allez-vous ainsi, Georgiaki? » lui demandai-je : « est-ce a
Constantinople ou a l'armee? »
« Oa la fortune m'appellera, » repondit-il, « car vous me voyez
encore oblige de la chercher! »
« C'est un accident auquel vous devez etre habitue, » lui dis-je.
« Mais pourquoi Mavroyeni vous a-t-il congedie? »
Qui pourrait le dire? » repondit-il en levant les epaules : « ce ne
serait pas moi du moms. Quand un homme a un esprit familier et
qu'il ne prend conseil que de lui, nous autres pauvres mortels, nous
ne sommes pas admis derriere le rideau. Ceux qui agissent par ins-
piration peuvent faire Lout ce que bon leur semble. Vous avez sans
doute entendu parler du riche Vacaresco, le Cresus des boyards, qui
croyait s'etre mis a l'abri de toute extorsion en ne paraissant jamais
a la tour et en fuyant toute espece de distinction? Eh bien, Ma-
vroyeni, grace a son conseiller invisible, a trouve moyen de le de-
terrer. Il lui a fait dire : que les humbles devaient etre eleves, et que
l'interet du pays exigeait qu'il y occupat une place eminente,
Et it parait qu'il n'a pas trouve la meme raison pour vous
retenir a. son service?
Son demon familier lui a mis dans la tele : que son nom grec
est une corruption, qu'il descend d'une ancienne et noble famille
venitienne, les Morosini, et il se fait nommer maintenant Mauroceni (1).
Ma longue a eu le malheur de trebucher une fois ; je lui ai donne le
nom que portait son Ore, et pour ce crime it m'a condamne, moi son
beau-frere, son conseiller, son sommelier, qui avail droit de goater
chaque verre de yin qu'il buvait, it vivre de pain et d'eau dans les
mines de sel! J'ai pris le parti de disparaitre avant l'execution de la
sentence; mais lorsque j'aurai une fois passe les frontieres de sa prin-
cipaute, comme je vais parlor !
« Il me sembla que le seigneur Condili n'attendait pas ce moment
pour executer sa menace; mais ne voulant pas perdre mon temps
a on entretien dans lequel je n'entendrais pas un mot de verite :
« Georgiaky, » lui dis-je, « vous qui partez, vous pouvez avoir raison
de parler ; mais moi qui arrive, j'aurais tort de vous ecouter. Vous
connaissez assez le monde pour savoir que l'air qui entoure un
homme disgracie est contagieux, et vous ne pouvez trouver mauvais

(1) Ce nom est effectilement orthographic de la sorte dans plusieurs des pieces an-
nexes que nous avons empruntecs aux Archives de Vienne.

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LES MAVROYENI. 175

qu'on vous traite comma vous traiteriez les autres. Ainsi done, adieu ;
je vous souhaite toute prosperite. »
«A ces mots je m'eloignai, mais ce ne fut cependant pas asset
promptement pour ne pas eutendre Condili s'ecrier qu'il commanderait
sur la route des chevaux de relais pour mon retour. Je ne m'amusai
pas a lui repondre ; et, faisant toute la diligence possible, j'arrivai le
soir merne a Bucharest (1). »
Le proces Floro-Varlam sur lequel le consul general russe avait
compte pour brouiller son collegue interimaire avec le prince, s'ar-
rangeant, contre toute attente, ce representant ne put lui en cacher
le depit qu'il en ressentait quand, a quelques jours de lh, recevant sa
visite, ii dit a Petrossi :
Vous auriez vu ce que j'aurais fait si on avail traite mon ecrit
d'une telle facon (2) !
Les Allemands sont tenaces ; la cour de Vienne, qui ne se considerait
point comme battue dans l'affaire des bergers transylvains, revint a la
charge et plus que jamais le prince en ressentit le plus grand deplaisir
et manifesta tous les dehors du plus vif mecontentement. Son an ti-
pathie s'accrut a tel point qu'il prit la resolution de chasser peu a peu
les Allemands de sa principaute en agissant de facon a leur en rendre
le sejour insupportable. Dans ce but, it employa ce qu'on appellerait
maintenant un traitement homceopathique, vu son aversion pour les
nobles valaques ; dans toutes les querelles qui s'elevaient entre ]es
Autrichiens et les riches boyards qui les employaient, jl donnait rai-
son aux premiers, souvent contre toute justice.
Le Il aoit 1'786, Landis que le prince etait itu Divan, qu'il prosidait
selon sa coutume (3), Petrossi vint plaider la cause d'un Transylvain,
au service d'un boyard comme marechal-ferrant, lequel avait perdu un
veil it la suite des sevices de son patron. Le prince mit les deux par-
ties en presence, ecouta les raisons de l'une et de l'autre, ainsi que
leurs temoins, et, sans aucune probabilite juridique, it condamna le
boyard it payer ex ipso cinq cents piastres turques de dommages-in-
terets au sujet autrichien.
Le Divan fini, comme it se rendait a sa table, rappelant sa sentence
a plusieurs boyards presents, ii leur dit, en scandant chacune de ses
phrases :
Je concois avoir fait une injustice au boyard, mais c'est pour
vous apprendre a ne pas vous servir des sujets de 1'Empereur et a ne
(I) AllagaSC ou MeMOIMS d'un GreC ; Th. Hope, t. II, p. 75.
(5) V. P. Ann. it° 22.
(3) Denys l'Ecciesiarque raconte que le prince Nicolas Mavroyeni rendait la justice,
tantOt en presence des membres du Divan, tantOt devant le metropolitain et les dvdques
et parfois seul; mais que lui seul jugeait, ddcidait at condamnait les coupables a la bas-
tonnade.

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176 LES MAYROVENL

plus les inviter a venir ici sous pretexte de les employer qui
comme cocher, qui comme cuisinier, etc.; tandis que vous pouvez
vous servir des indigenes. Car, vous autres, non contents de ces der-
niers, vous faites venir, avec differentes vues secretes, des Allemands
pour habiter ce pays, (14ja rempli de sujets des deux Empires allies.
Tel que je le vois, vous etes la cause de l'installation des consuls (1).
Je voulais faire pendre le boyard, mais je me suis contente d'ordonner
le payement de cinq cents piastres. Dorenavant, j'agirai de meme pour
la moindre affaire ou pour le moindre di fferend que vous aurez avec
les sujets strangers... Prenez done vos mesures pour les eloigner de
vos maisons et de votre service (2)!
En meme temps que le prince adoptait ces mesures coercitives, it
etablissait un systeme d'informations politiques pour lequel it avait des
agents secrets aupres des tours de Vienne et de Saint-Petersbourg,
charges de lui devoiler ce qui s'y tramait, car it prevoyait qu'une
situation si tendue ne putirrait durer indefiniment et qu'un éclat de-
vait se produire tOt ou turd. Ce service d'espionnage etait entretenu
a Vienne par une quarantaine de Grecs et par le ministre de Prusse
qui signait ses correspondences : Vincent Dufour, banquier a Leipzig,
et post-datait ses lettres, qu'il n'ecrivait qu'en chiffres ; par un jeune
avocat au Parlement, Colombo, par Hadji moscho , representant
du prince a Vienne, etc. A Varsovie, it avail un nomm6 Pierre Loch-
mann, secrataire de l'abbe Ghiggiotti, prelat domestique du pape
Pie VI et conseiller intime du roi de Pologne, ainsi que l'abbe Re-
naud, appartenant a la tnaison de la comtesse ZamoYsky, née prin-
cesse Poniatowsky, Palatine de Podolie. tin medecin grec, originaire
d'Arvanitochori en Albanie, Balesoglou, surveillait la cour du czar a
Saint-Petersbourg (3). C'est par ces agents que le prince Mavroyeni
put renseigner, a cette meme epoque, le grand vizir sur les forces au-
trichiennes et sur les mouvements de l'empereur catholique en Polo-
gne. Youssouph-pacha lui avail demande des eclaircissements pour
renseigner la Sublime Porte; et, pour lui faciliter cette tache, le grand
vizir await juge a propos de lui detainer en dix articles les points les
plus interessants (4). En entretenant tous ces correspondants secrets
dans les capitales des deux puissantes nations voisines de la Turquie,
le prince continuait la tradition de ses predecesseurs. Nous avons
(1) L'installation d'un consul autrichien et d'un consul russe dans la Moldo-Valachie
donna lieu S Fechange de nombreuses notes entre la Sublime Porte, les Etats interesses
et la France, du mois d'aont 1780 a 1782. Enlin, apres maintes hesitations de la part du
Comernement lure, Is Itussie d'abord, puffs PAutriche, sur les conscils de l'ambassadeur
de France a Constantinople, M. de St-Priest, obtinrent chacunc l'installation d'un consul
en residence a Bucharest.
(2) V. P. Ann. a° 17.
(3) Ibid.
(4) Ibid., note 4.

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LES MAVROYENI. 177

assez depeint dans le chapitre consacre aux Fanariotes a quel point


les hospodars moldo-valaques surent ainsi se rendre utiles a la Su-
blime Porte.
Il serait fastidieux d'insister davanlage sur cette partie du regne du
prince Nicolas Mavroyeni, car it ne nous offre que le spectacle des
intrigues diplomatiques qui s'agitaient autour de son trOne, intrigues
mesquines, mail dont les auteurs poursuivaient Ia realisation d'un
plan tres important. La fin de l'annee 1786 ne nous presente aucun
incident digne d'inleret, hormis Ia reception de l'agent principal au-
trichien en Valachie, le baron de Metzbourg, que l'Empire catholique
accreditait pour la premiere fois aupres du prince a Bucharest.
Voici le rescrit que le prince adressa aux ispravniks d'Arges pour
la reception du representant autrichien :
Bucharest, 20 novembre 1786.

Nous informons les ispravniks de l'arrivee de l'honorable baron Agent im-


perial et royal, et Nous ordonnons aux vataves de se trouver a la frontiere,
des qu'il s'y presentera, afin de lui rendre les honneurs des a son rang. Un
nombre suffisant d'hommes devront aussi garder les passages etroits et dif-
ficiles, afin que l'illustre etranger puisse voyager avec confort et sans gene. Les
capitaines devront en meme temps designer autant de personnes qu'il en fau-
dra pour assurer la securite et les honneurs des a. cet hOte illustre, de telle
facon qu'il arrive satisfait a Bucharest. Le polcovnik Nicolas Christo a ete
promu mechmendar de Bucharest, et les ispravniks auront a. lui rendre
compte de l'observation des presentes (1).

Le baron de Metzbourg, arrive a Bucharest dans les premiers juurs


de decembre, raconte en ces termes, en allemand, au prince de Kau-
nitz, les circonstances de son audience privee.
Bucharest, le 28 decemhre 1786.
Altesse,
Dans mon premier rapport adresse d'ici a Votre Altesse Serenissime, Votre
Altesse aura daigne remarquer la maniere prevenante et pleine de bonte
avec laquelle le prince m'a traite depuis le premier jour de mon arrivee.
Mon devoir est egalement de rapporter a Votre Altesse ce qui s'est passé
ici dans les premiers instants de mon sejour.
Le second jour de mon arrivee, a midi, Monsieur le Prince envoya derechef
Barozzi pour prendre de mes nouvelles et pour me remettre tine grande quan-
tite de fruits et de sucreries. En meme temps, Barozzi, remit a chacune de
mes deux petites filles une echarpe de cou, cadeau de Madame la princesse.
J'etais soucieux de montrer ma gratitude a. Monsieur le Prince, aussitot que
possible, et j'aurais desire avoir une audience des le lendemain. Mais M. Pe.

(1) Isloria Romaniloru; V.-A. UrecItia. Bucharest, 1891, t. ill.


MAYROYENI. 42

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178 LES MAVROYENI.

trossi me fit la remarque, fort raisonnable, que, suivant la coutume du pays,


je serais oblige, de suite apres Ia premiere audience de Monsieur le Prince,
de faire ma visite aux boyards et de recevoir les lours; attendu qu'on ne fait
pas ici les visites en envoyant des cartes, mais bien personnellement, et que
ce serait commettre une impolitesse que d'y manquer. Or, ma maison n'est pas
encore organises pour recevoir des visites, et je n'ai meme pas recu tons mes
bagages. Jc ne fais que mon devoir en imitant autant que possible l'usage
du pays pour plaire aux principaux personnages de Ia Cour et de Ia ville. Je
me suis done decide it remettre ma premiere audience d'ici it quelques se-
maines et je ferai de mon mieux pour disposer ma maison au plus tot. Cepen-
dant, it m'a paru au moins convenable de rendre incognito mes devoirs a
Monsieur le Prince, et j'ai prie M. Petrossi d'aller chez lui tout de suite, lundi,
l'apres-midi, pour lui faire comprendre combien je desirais le reinercier de
toute la bonte particuliere qu'il avait eue pour moi et pour mes enfants, avant
et apres mon arrivee, attendu que je ne pourrais pas lui rendre immediatement
les hommages publics dus a sa dignite et a son rang. Il repondit it M. Petrossi :
« qu'il etait tres desireux de voir son cher ami, qu'il avait prie Dieu jour-
nellement pour moi depuis mon depart, et gull m'invitait a venir des le len-
demain matin ». M. Petrossi le pria de laisser de cote toutes les ceremonies
de presentation, et it le lui promit.
J'allais done incognito, le mardi matin, a dix heures, dans son palais, ac-
compagne de M. Petrossi. Nous trouvames tous les gardes sur les rangs; le
portar-bachi (1) vint a ma rencontre jusqu'a )'escalier, en haut duquel ce fut
le spathar lui-meme qui nous recut. Ce dernier, un neveu du prince (2), me
conduisit, avec une escorte de plusieurs gardes, dans la salle d'audience on le
Prince Otait assis, entoure de tous ses courtisans. Il se leva aussitot qu'il me
vit, me recut tres gracieusement, me fit asseoir it son cote, me parla de mon
voyage et me demanda si ses gens avaient fait leur devoir.
Lorsque je lui vantais les services tous particuliers rendus par le polcovnik
et tous les Arnaoutes, it me repondit qu'il les recompenserait lui-meme. 11 fit
en effet cadeau an polcovnik d'un nouveau binnich (3) rouge, l'aida a s'en
vetir de sa propre main, en presence de toute sa tour, et augmenta sa solde
mensuelle de cinquante piastres.
On me servit ensuite une pipe de tabac, du cafe, de l'eau de rose, ainsi que
les parfums habituels, puis le grand postelnik (4) nie remit un chile, tres ri-
chement brode d'or, que je trouvai enveloppe dans un autre d'une valeur
moindre. Le prince me dit a la fin qu'il desirait que moi et mes enfants
puissions etre contents de lui et de son pays; it demanda a voir bientet mon
fils qui it desirait que je lui envoie le meme jour, ajoutant qu'il avait aussi
un fils de cet age a qui it plairait beaucoup de trouver en lui un camarade.
Le lendemain it me fit prier, en particulier, encore une fois, de lui envoyer
mon fils l'apres-midi. Je le fis, et le prince le caressa pendant longtemps,

(1) Maitre des ceremonies.


(2) Nicolas Ma4rooni, pore dc l'Heroine Marlon, ou le spathar Constantin.
(3) Espece de veternent ture.
(4) Dimoulos, Ills du ban Philipesco.

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LES MAVROYENI. 179

lui noua autour du. corps deux echarpes en mousseline richement brodees et
lui donna une montre en or. 3e suis, etc.
BARON DE METZBOURG (1).

L'audience publique, que l'agent principal annonce dans ce rapport


au prince de Kaunitz, eut lieu le 28 decembre ; la date en fut fixee
et le ceremonial regle d'un commun accord. Auparavant, comme,
du reste, nous le voyons dans le rapport precedent, le prince Ma
vroyeni avait traite le baron de Metzbourg avec une polite sse exquise
et l'avait prig de nouveau de lui envoyer son fils qu'il you lait que
le sien, un enfant de sept ans, appeldt frere, et lui avait fait dire
dans cette occasion par Petrossi : « qu'il voulait montrer, par la recep-
tion qu'il lui ferait, combien son respect et sa veneration etaient
grands pour la tour imperiale, et qu'il considerait comme un hon-
neur de posseder pres de lui un homme ayant ete detache déjà au-
pres d'autres tours plus distinguees que la sienne (2). »
Cette reception fut, en effet, plus fastueuse que celle du consul ge-
neral russe, qui avait eu lieu pen de mois avant. Le prince envoya
chercher l'agent principal avec sa voiture de gala a six chevaux et
tout un brillant cortege (3).
Quand M. de Metzbourg conduit par Dimoulos Philipesco, en sa
qualite de grand postelnik, arriva dans Ia grande salle d'audience or-
née de tentures de velours cramoisi, le prince se leva, souleva son bon.
net, honneur qu'il n'avait point encore accorde a personne, et se tint
debout, marque beaucoup plus grande de sa bienveillance. A sa droite,
etaient un de ses fils, le metropolitain Gregoire, les eveques et les pre-
miers boyards parmi lesquels figuraient : Vacaresco , Tournavitis ,
Rhigas, Philipesco, Racowitz, Mourouzi, Ghika, et autres personnages
dont le nom etait ou devint célèbre en Orient ; a sa gauche, etaient
ranges tons les courtisans par ordre de iweseance. Des qu'il fut ar-
rive au pied du trOne, le baron de Metzbourg fit les saluts usuels et
prononga cette harangue en italien :

Illustre Prince,
Quatre annees se sont déjà ecoulees depuis que Sa Majeste l'Empereur et
Roi, mon auguste souverain, a etabli cette Agence dans les deux principautes
de Valachie et de Moldavie. Les motifs de cet etablissement, parfois noces-
saire dans des provinces limitrophes, sont bien connus de Votre Altesse. Its
consistent a maintenir et a consolider la bonne harmonie qui existe si heu-
reusement entre I'auguste Cour Imperiale et Ia Porte Ottomane, a faciliter

(4) V. P. Ann. no 23.


(2) V.. P. Ann. no 24.
(3) V. P. Ann. no 24 renumeration de ce cortege.

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180 LES MAVROYENI.

]'execution des traites, h prevenir tons les differends et les erreurs qui surgis-
sent si souvent entre les sujets de deux puissances voisines, a eloigner par des
explications amicales les differends et les malentendus, et finalement, a main-
tenir, protager et augmenter le commerce avec deux pays, objet avantageux
tant a l'un qu'a I'autre, et a les faire jouir de tous les droits, privileges et fa-
veurs qui leur sont assures de par les traites conclus et les regles du bon
voisinage.
L'experience de ces dernieres annees a assez prouve la necessite de ces mo-
tifs et l'utilite d'un tel etablissement. C'est pour moi un grand honneur que
Sa Majeste ait fait choir de ma personne pour etre l'organe de ses constants
et sinceres sentiments envers la Porte, et l'executeur de ses ordres dans ces
provinces.
Je suis tres enchante, apres divers voyages dans d'autres pays du Midi et du
Nord, de venir vers l'Orient, dans un pays gouverne par un Prince qui a déjà
donne des preuves de sa sagesse, de sa justice et de son immuable desir de
maintenir la bonne harmonie et l'amitie avec mon auguste Cour, de venir, dis-je,
dans un pays oit tons les chefs et tous les boyards sont toujours prets a satis-
faire a la plus stricte observation des traites, lois et droits de bon voisinage,
et dans lequel, par consequent, de toutes parts, je prevois pour moi toute la
facilite desirable pour l'accomplissement des devoirs qui incombent a ma
charge.
Devant maintenant presenter a Votre Altesse la lettre de Son Altesse le
prince de Kaunitz-Rietberg, grand chancelier d'Etat de Sa Majeste Imperiale
Royale et Apostolique, de meme que ]e firman de la Sublime Porte Ottomane,
je me fais un devoir d'assurer a Votre Altesse, qu'uniquement attaché a mes
fonctions, dont je suis responsable en tout vis-a-vis de ma Cour, je ne deman-
derai jamais aucune chose qui soit injuste ou illegale; je ne protogerai jamais
aucune personne ou cause qu'elle ne la merite ;je n'importunerai jamais ni
Votre Altesse, ni les tribunaux, ni les chefs des districts de ce pays par des
pretentions ou des reproches mat fondes. De cette maniere, j'espere aussi des
sentiments de Votre Altesse et de toute cette respectable assemblee, quit ne
m'arrivera jamais de ne point reussir pleinement dans les demandes que je
serai oblige de faire, et que j'obtiendrai justice, pure, simple et entiere de
Votre Altesse et de tous ces seigneurs qui prennent part au Gouvernement.
Ainsi je trouverai et vous me rendrez facile l'accomplissement de mes de-
voirs qui feront la gloire de Votre Altesse et de tout ce pays.
En meme temps, je me fais un honneur de presenter a Votre Altesse MM. de
Petrossi et de Merkelius, tous deux actuellement au service de ma Cour et as-
socies a mes travaux dans cette Agence, la priant de bien vouloir leur con-
tinuer la meme bienveillance dont Votre Altesse a daigne les honorer jusqu'a
present, d'ecouter avec bonte tout ce qu'ils lui diront par mes ordres et en mon
nom, et de leur accorder le meme credit qu'a moi.
Je ne dois pas negliger de presenter egalement a Votre Altesse la colonie
autrichienne, composee des sujets de Sa Majeste, mon auguste souverain,
confies a ma direction et it mon autorite. Je les recommande d'une maniere
speciale a la bonte de Votre Altesse de laquelle ils se montreront d'autant
plus dignes que j'aurai soin, que vivant rigoureusement tranquilles entre

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LES MAVROYENI. 181

eux comme avec les sujets de Votre Altesse, ainsi qu'il convient a de bons
citoyens, ils respecteront les lois du pays de mettle que le Gouvernement sous
lequel ils vivent; et qu'ils seront, par la rectitude de leur conduite, l'exemple
des autres et l'honneur de la Nation.
It ne me reste plus qu 'a prier Votre Altesse d'etre sore, que non seulement dans
les atlaires que j'aurai a traiter, mais aussi dans ma conduite personnelle, je
chercherai a meriter, dans toute occasion, la bienveillance, la sympathie, l'es-
time et la consideration de tous les membres de cette respectable assemblee;
comme j'ai su meriter l'entiere satisfaction des autres cours royales et electo-
rates oa, depuis vingt ans, j'ai eu I'honneur de servir. rose croire que je ne
serai pas prive de cette satisfaction avec un prince qui, des l'instant oa j'ai
laisse les frontieres autriehiennes et on j'ai mis le pied dans cette Principaute,
m'a accueilli avec une telle distinction et une attention tellement particuliere,
dont je La remercie publiquement en Lui offrant mes vceux, que j'ai l'espoir
le plus certain que le Prince qui m'a rendu facile mon arrivee dans cette ca-
pitale aura aussi la bonte d'y rendre mon sejour aise. Je prie enfin Votre Al-
tesse de recevoir la lettre demon auguste Cour et de faire lire ici et etiregistrer,
comme d'usage, le firman de la Porte. Je La prie d'accepter les sentiments de
mon respect et de ma veneration la plus distinguee (1).

On remarquera la moderation et l'elogieuse teneur de ce dis-


cours ; it est completement oppose au langage des ecrits secrets an-
terieurs de l'agence. Apres cela, comment ne pas etre persuade que la
plupart des griefs accumules par les representants autrichiens contre
le prince Mavroyeni ne soient autant de paroles ou de mots sujets
caution !
Quoi qu'il en soit, le discours du baron de Metzbourg, acheve It la
satisfaction visible de toute la tour, le prince prit l'ecrit redige par
le grand chancelier prince de Kaunitz au nom de son gouvernement,
ainsi que le firman de la Sublime Porte. Il rompit le cachet du
premier, qu'il donna It son secretaire, et tendit le firman au divan-
effendi qui le lut en tort it haute voix. Apres cette lecture, le prince
s'assit sur son tr6ne, le baron de Metzbourg en fit autant sur un fau-
teuil place vis -a -vis, et Petrossi, Merkelius avec le fils de I'agent prin-
cipal et quelques autres se placerent sur des chaises. A ce moment,
on apporta au prince et au baron du cafe dans des tasses encastrees
la turque dans des coquetiers en filigranes ornes de diamants; puis
l'hospodar prononca, en grec, un petit speech que son secretaire re-
peta en italien au baron (2). Ce speech, remarquable par sa nettete
et sa franchise, etait ainsi concu :

(1) V. P. Ann. n° 24.


(2) Nous savons pertinemment que le prince parlait tres bien l'italien. En emplovant le
grec, dans cette circonstance it obeissait, c'est certain, a un mobile quelconque difficile
saisir, a moins que ce ne soil que par amour-propre national ou payee que le grec etait
la langue officielle dans les deux cours princierqs de Bucharest et de Jassy.

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182 LES MAYROYtNI.

Le desir le plus grand du Prince, depuis le commencement de son rogue,


a toujours etc et sera toujours d'entretenir de son mieux la bonne harmonie
avec la Cour imperiale, et d'agir selon les engagements et les avis de la Su-
blime Porte. Vous trouverez done toujours a sa Cour l'accueil desire, du mo-
ment que vous y parlerez au nom de Sa Majeste et pour les sujets de sa
Cour. Son Altesse vous a attendu depuis longtemps avec impatience; elle se
rej ouit d'autant plus de vous avoir aupres d'elle, que votre personne est veri-
tablement une etoile favorable pour elle, car vous etes arrive a la Cour le jour
de sa fete, vous etes venu chez elle, la premiere fois, alors qu'elle venait de
recevoir de bonnes nouvelles de Constantinople; et, en ce moment encore,
quelques heures avant l'audience, un courrier lui a apporte les plus rejouis-
sautes nouvelles de la part de son protecteur, le capoudan-pacha, qui avait,
pour montrer qu'il ne courait plus de danger, simule le renvoi de toute son
armee, de tous ses Bens et de ses bagages a Constantinople, et les avant fait en-
suite revenir en plus grande hate, avait surpris a l'improviste les deux grands
ennemis fameux, Mourad-bey et Ismael -bey, et les avait faits prisonniers (1).

Ce langage quasi mystique, surtout la derniere phrase, au dire


du baron de Metzbourg, surprit au plus haul point les boyards aux-
quels it voulait donner a penser qu'il &ail plus que jamais assure
de la possession de la Valachie a cause de ces triomphes du grand
amiral (2).

(I) V. P. Ann. n° 24.


(2) En 1517, le sultan Selim conquit l'Egyple et en fit une province gouvernee par un pa-
ella. Les beys ne furent plus des lors que les percepteurs des contributions annuelles im-
posees par la Porte. Alin d'assurer ('execution de ses ordres et defendre sa conquete,
Sam etablit plusieurs odjiaks ou corps de milice provinciale, dont les commandants et la
plus forte division furent places dans la citadelle du Caire pour defencire le paella, tandis
qu'un detachement moindre fut poste a Girge. Les deux principaux de ces corps elaient les
janissaires et les Arabes. Chacun d'eux avait son Divan, dans lequel le chef ou kiaya, et les
officiers ou odgiaklis, discutaient les interets de leurs troupes. Par degres, ces chefs, sta-
tionnaires dans le pays et commandant une force formidable, commencerent A resister
aux ordres d'un paella sujet a relocation et porteur de mandats sans moy ens d'execution.
S'emparant de la realite du pouvoir, ils ne laisserent au paella que Eombre de l'autorite.
Its traitaient les beys employes a lever les contributions territoriales comme leurs pro-
pres sujets. Its opprimaient tellement les habitants du pays que ceux-ci n'avaient d'au-
tre moyen pour echapper A leur rapacite que de s'enrdler dans leur corps. La cupidite
des odgiaklis lit qu'ils s'emparerent peu A peu, non seulement de toutes les richesses mo-
bilieres du pays, mais meme de toutes les terres sur lesquelles its purent mettre la main.
Par ce moyen, ils devinrent assujettis A cette imposition territoriale dont ils avaient dtd
trees pour assurer le pay ement, et, a Edpoque meme ou la diminution de leur force les
rendait moms en etat de traduire les beys devant leur tribunal, l'augmentation de leurs
possessions territoriales les rendit plus dependants du tribunal de ces beys. La situation
de ces fermiers du reN enu public, que cette soldatesque avait commence d'abord par me-
priser, lit qu'ils lui devinrent alors respeetables. Les pomoirs distincts, investis de fonc-
lions differentes, que Selim avait destines A se balancer reciproquement, se confondi-
rent ; ainsi uilibre fat rompu, et l'Etat se trouva place daus l'anarchie. Au-lieu de voir,
comme aulrefois les odjiaklis conferer A leurs creatures la dignito de beys, on vit
alors ceux-ci donner A leurs affides et A leurs affranchis les places d'odjiaklis. Ne se sou-
mettant plus A rester enfermes dans leurs provinces, tonslesbeyslaisserenta leurs kiachefs
le soin de pressurer leurs districts respectifs,etaccoururent au Caire. Its s'emparerent des
revenus publics et la force militaire qui restait encore fut employee, non a resister A cette usur-
pation, mais A la proteger. Cependant les mamelouks ax aient continue de se recruter cliaque
alined comme auparavant. et moms on accorda d'estime au soldat nomme par son sou-
verain, plus on fit de cas de l'esclave eleve aux dignites par son propre maitre. Ali, Geor-

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LES NIIVROYENI. 183

Les boyards, qui avaient espdre ou du moins souhaitd la disgrace


du grand amiral, furent done desagreablement surpris d'apprendre
cette nouvelle. Le prince feignit de ne point s'apercevoir de l'emo-
tion penible qu'elle leur produisit et, poursuivant son entretien, it
adressa directement, lui-meme, ses compliments, en italien, au baron
Metzbourg en le chargeant de transmettre ses promesses a sa tour.

glen de naissance, fut celui de ces beys qui obtint le plus de pouvoir. Nomme au grade de
cheikh el-beled, non seulement it aneantit la puissance des odjiaklis, mais it eclipsa mettle
entierement ses collegues, et reserva toutes les dignites pour ses mamelouks favoris, Mo-
hammed, Ismail et Hassan. Entin, portant l'audace jusqu'a secouer le joug de la Porte, it
lit alliance avec les Russes, qui en etaient ennemis, et envoya son Ills adoptif Hassan
piller la ville de Djedda sur la cite d'Arabie. Le tours de sa prosperite fut interrompu par
son autrc Ills adoptif Mohammed. Ce mamelouk, a qui it avait accorde la main de sa pro-
pre scour, qu'il wait comble de tant de richesses qu'on lui avait donne le surnom d'Abou-
dahab, ou le pore de l'or, et qu'il avait eleve a un tel degre de puissance, qu'il choisissait
des beys parmi ses propres esclaves, voyant enlin qu'il ne pouvait plus s'oleter plus haul
que par la chute de son bienfaiteur, le massacra en 1776. Une prosperite sans nuages parut
couronner le crime d'Abou - Dahab. Appel( par les beys de sa propre creation a la dignite de
cheikh el-beled, et eleve par le sultan au grade de pacha, it offrit en Egypte le premier et
le dernier exemple de la reunion sur une mettle tete, de toute la grandeur que ce pays
pouvait procurer a toute la puissance que la Porte pouvait accorder. Fier de ses succes,
une liCvre ardente attaqua son cerveau, et to conquerant qu'Acre tit un jour entrer
dans ses murs avec toute la pompe du triomplie, n'etait plus le lendemain qu'une masse
de corruption. Abou-Dallab n'eut pas plutOt rendu le dernier soupir, que ses mamelouks
s'ernpresserent de retourner au Caire pour partager ses depouilles. Ibrahim, le plus au-
den des beys trees par Abou-Daliab, obtint, mec le rang de cheikh el-beled, la veuve
d'Ali; Mourad, le second de ces beys, epousa la propre veuve de Mohammed; etlesautres
beys de meme creation, Osman, Mustapha, Soliman et les deux Ayoub, se partagerent le
surplus, suivant leur rang et leur anciennele. Les deux autres fits adoptifs d'un maitre si
mal recompense de ses bontes, Ismail et Hassan, qui n'avaient point partagd l'ingratitude
de Mohammed, s'etaient, lors de la mort d'Ali, enfuis dans Ia haute ligypte.11s y resterent
tranquilles pendant le rogne d'Abou-Dallab; mais its se fortilierent par une alliance avec
deux grands cheikhs arabes, ceux d'Esnch el de Negaddi. Se tromant ainsi appuyes, its
resolurent de ne pas soutTrir que les tits adoptifs de Mohammed conservassent le pouvoir
au prejudice de ceux d'Ali, et ils marcherent a l'instant sur le Caire. Ibrahim, Mourad et
leurs adherents n'avaient pas encore cu le temps de prendre des mesures pour se de-
fendre. Its traverserent la citadelle avec tons leurs partisans, gagnerent les defiles de la
ehaine de moutagnes qui s'etend le long de la rive droite du Nil, et allerent prendre,
dans Ia haute Egypte, Ia place de leurs antagonistes, Landis que ceux-ci s'emparaient de
la leur au Caire. Ismail fut recu avec acclamation dans la capitale, et install( sur-le-ehamp
comme cheikh el-beled, par un pacha qui n'aNait plus d'autres fonctions que de eonlerer
l'investiture de cette place a quiconque etait assez puissant pour s'en mettre en pos-
session. Ibrahim et Alourad ne sejournerent pas plus longtemps dans la haute Egypte
qu'Ismail et Hassan n'y etaient restes avant eux. Avec I'aide des cheikhs arabes de Fars-
bent et de Dendera, ils parlirent de Girge, et demanderenl a etre reel's dans les murs du
Caire. Ismail y consentit, dans l'espoir de terminer plus eftieacement cette lutte par la
perlidie. Avec le contours du paella Ezedli, ses deux antagonistes devaient etre assassi-
nes dans Ia citadelle, en plain Divan. Mais Hassan, mecontent de la faible portion d'au-
torite que lui laissait Ismail, crut avoir trouve l'occasion de s'assurer a jamais la recon-
naissance du parti eontraire. II donna at is de ce complot a Ibrahim et a Mourad, qui ova-
cuerent une seconde fois le Caire avec tous leurs adherents. Des qu'ils en eurent passe
les pontes, its declarerent que jamais it n'y aurait de reconciliation entre eux et Ismail, et
its afferent reprendre leur ancien poste A Girge. Its s'y fortiliereni, et resolurent de re-
duire la capitale par la famine. Dans cet espoir, its intereepterent his provisions qui des-
cendaient le Nil, et Ismail se vit en fin oblige, par Ia disette qui le menacait, a reunir le
petit nombre de ses troupes, et a marcher vers le sud, pour Mope ses ennemis dune
place qui leur fournissait de tels moyens de nuire. Ibrahim et Mourad l'attendirent a la
tete de leur armee sous les murs de Girge. Le combat s'engagea ; les forces etaient a peu
Ares (Tales, et la victoire paraissait douteuse, quand Hassan, dont les troupes formaient
la pincipale force d'Ismail, passa a I'ennemi aec le corps qu'il commandait. La defaite.
de celui-ci n'etait plus douteuse; it fit sonner la retraite, et prit la fuite vers le Caire.
Ismail ne fit que traNerser cette trifle et partit en hate avec ses tresors pour Constanti-

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184 LES MAVROYENI.

Quand it eut fini de parlor, tout le monde se leva et le baron avec


sa suite furent ramenes a 1'Agence dans le meme ordre et avec le
meme cortege qu'avant l'audience (1).
Cent audience fournit au prince Mavroyeni l'occasion d'ecrire de
sa propre main, au prince de Kaunitz, la lettre suivante :

Bucharest, le 1°, janvier 1787.


Altesse,

Jeudi passe, jour auquel Monsieur le Baron de Metzburg, conseiller im-


perial, avoit destine de me donner la satisfaction par son audience m'a pre-
gente aussi la lettre dont Votre Altesse m'honorait; dans celle-ci, mon
Prince, vous me faisiez scavoir, les ordres de Sa Majeste I. R. A. pour cet
objet. Les memes ordres m'ont ete recemment confirmes par un Firman de la
Sublime Porte, qui avant reconnu le dit Monsieur Agent Imperial dans les
deux principautes de Vallachie et de Moldavie; en consequence je le recon-
nois aussi puisque je suis oblige d'obeir a tous ses ordres.
respere, mon Prince, que ce Monsieur n'aura aucune occasion de se
plaindre de mon cote pour le succes de ses representations, pourvu qu'il de-
pende de moi, car je desire ardemment [comme it est evident par les affaires
que j'ai terminees en peu de temps] la perseverance de bonne harmonie et
amitie reciproque des deux empires.
Outre cela, mon Prince, l'affabilite et les nobles manieres de ce Monsieur
m'ont fait concevoir pour lui une amitie particuliere, laquelle n'est pas un
moyen indifferent pour faciliter les affaires.
Soyez persuade, Monseigneur, que je ne manquerai pas en toute occasion

nople, afro d'y implorer des secours. Pendant ce temps, Ibrahim et Mourad vinrent oc-
cuper he Caire ou, apres un combat de trois jours contre leur Mlle Hassan, dont its re-
doutaient Pinconstance, its finirent par le forcer a fuir. Ainsi toute l'Egypte fut soumise
A Ibrahim eta Mourad Landis qu'Ismail, faisait de veins efforts pour se faire &outer de
la Porte trop occupee avec l'Autriche, et degatte enlin, prit le parti de retourner en
Egypte MI it fit sa paix avec Hassan lljeddawi. La tulle recommence. entre les quatre begs
rivaux, elle Jura plusieurs annees et appauvrit le pays deja desole par la pesle. Ibrahim et
Alourad triompherent de leurs competiteurs et songerent a faire alliance aver la !tussle,
qui Joulait obtenir le fort d'Alexandrie, lorsqu'un incident sans grande importance,
sonic% e a propos de Phospice des Latins de cette Mlle, vint remverser les projets des begs,
provoquer le mecontentement des consuls de cette religion et linalement Pinter% ention de
la Porte, qui saisit cette occasion pour essajer de remeltre la main stir une province qui
s'etait soustraite si longtemps a son autorite.
Le capoudan Hassan-pacha conseilla a Abd'ul-Hamid une expedition en Egy pte. Lc sultan
approtRa Pidee de son favori et Hassan-pacha apres avoir rassemble sa Ilotte parut devant.
Alexandrie, he 6 juillet 1786. Mourad fut he seul des begs qui tenta de lui resister et qui,
efleethement, le tint pendant trois mois en haleine. Enlin eut lieu he combat de Mentoube ;
Alourad, battu, prit la fuite, et Hassan-pacha, auquel cette victoire livrait le Caire, reste sans
defense, en tra dans cette ville. II s'installa avec son interprote, Etienne Mavroyeni, dans
he palais de Kasr el-aini, ex-residence d'Ibraltim, et des que l'ordre fut retabli, it rendit an
be Ismail son ancienne dignitd the cheikh el-beled. L'Eppte etait ainsi reconquise, et c'est
a cet eNenement, qui assurait plus que jamais la puissance et la faveur de son protecteur,
que le prince Mavroyeni faisait allusion pendant la reception de l'exequatur du baron de
Metzbourg. V. la biographie du grand logothate Etienne Mavroyeni.
(1) V. P. Ann. n° Rt.

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LES MAVROYENI. 183

qu'en vous servant puisse plaire a mon Maitre vous temoigner la haute
consideration et profond respect avec lequel
j'ai l'honneur d'être, Mon Prince,
de Votre Excellence
le tres-humble et tres obeissant serviteur.
PRINCE NICOLAS DE MAUROaNI (1).

La nouvelle que le prince avail habilement glissee a la fin de sa


reponse au baron de Metzbourg, concernant les deux bey egyptiens :
Ismail et Mourarl, etait necessitee, surtout, par cette raison qu'on n'e-
tail pas plus silr du lendemain sur le trOne valaque que sur celui de
Moldavie, et qu'elle ne pouvait qu'etre d'un effet salutaire sur sa tour
comme sur l'esprit du representant autrichien lui-meme, auquel elle
insinuait l'etendue de son autorite et la stabilite de son regne. Chaque
courrier de Constantinople pouvait apporter, en effet, dans les plis de
son burnous, une deposition ou une peine capitale, sans qu'on en
silt au juste le motif plausible. Aussi le prince, s'il en fut vivement
contrarie, ne fut-il pas Ronne quand, vers le commencement du mois
de fevrier 1787, it apprit la fuite d'Alexandre Mavrocordato de
Jassy et, peu apres, un mois tout au plus, la nomination de son an-
tagoniste le plus declare et le plus abhorre, Alexandre Hypsilanti, un
de ses trois predecesseurs a Bucharest.

Nous n'avons point ici a refaire l'historique du regne de l'hospodar


Alexandre Mavrocordato [1783-1787], nous reproduirons seulement
le rapport que le baron de Metzbourg redigea a l'occasion de sa fuite;
rapport qui nous montrera que cet agent autrichien ne menageait pas
plus l'hospodar de Jassy que celui de Bucharest, malgre les protesta-
tions publiques du genre de celles qui sont contenues clans son dis-
cours d'introduction aupres du prince Nicolas Mavroyeni :

Quant it la fuite de M. le prince Mavrocordato de Jassy, je n'ai encore


rien pu apprendre de plus, parce que, depuis lors, aucun courrier n'est venu
de ces pays. Je crains cependant qu'un pareil evenement ne se realise pro-
chainement et que le prince Mavrocordato n'embarrasse par sa conduite
notre tres haute Cour, et moi en meme temps. J'ai dit tout ce qui concernait
personnellement ce prince et son regne, et j'ai envoys mes rapports a M. l'In-
ternonce, peu a peu tres explicites. Voici quelle est sa situation depuis
quelque temps.

(1) Archives imp. et my de l'Etat d'Aulriche-Hongrie. Actes moldo al at' ues, 4787. Cette
N

lettrc, (trite en francais, est cotee Lettre [originate] autographs de Mauroceni a


Eannitz...

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186 LES NIAVROYEN1.

Tous les boyards sont mecontents de lui, et encore plus la Porte. Ii a


recu dernierement deux reprimandes du secretaire du grand vizir. Le ministre
russe, M. de Bulhakow, et son premier drogman, Pisani, ont fait sur son compte
des reclamations sans fin, insistant tout particulierement sur sa destitution.
En neuf mois, it a pressure do pays comme d'une eponge neuf contributions
et n'a pas meme un centime de fortune. 11 etait pourtant tres riche avant de
devenir prince, mais on pretend gull a prete toute sa fortune a son protec-
teur le capitan-pacha et qu'apres que celui-ci lui avait procure la principaute
actuelle, toute la dette a ete resiliee entre tous deux. En outre, pour se sou-
tenir et pour enlever quelque importance aux plaintes de la cour russe comme
pour adoucir le grand vizir, apres chaque reprimande, it etait oblige d'ex-
padier des sommes immenses a. Constantinople.
Maintenant, it suppose que sa destitution ne saurait tarder, et it craint
meme que cela n'arrive en lame temps que la perte de sa tete. Ces choses le
rendent pensif et inquiet au-dela de toute expression. 11 a déjà dit a. quelques-
uns de ses courtisans qu'il approuvait la fuite du prince Mavrocordato (1) :
d'oe on conclut qu'il a l'intention d'agir de meme.
Les courtisans qu'il a emmenes avec lui, tous des Grecs, le confirment
dans sa resolution; parce que, sans bien savoir quoi, ils esperent par la
davantage que si le prince perdait sa tete, ce qui, dans ce cas, les obligerait
de retourner chez eux les poches vides (2)

La fuite d'Alexandre Mavrocordato, bientOt suivie de sa destitution,


servit de pretexte a la Russie pour faire des representations a la
Porte. Lascarow, Mega a cet effet comme envoye extraordinaire
Constantinople, reclama contre cette destitution qui, disait-il, etait
tout aussi opposee au tread qui liait les deux puissances, qt1e la pre-
sence du prince Nicolas Mavroyeni a Bucharest, contre laquelle
son gouvernement n'avait cesse de protester. Faisant un veritable
casus bells de ces deux particularites, Lascarow observa que, dans le
cas oil it n'obtiendrait point de reponse categorique, la Sublime
Porte n'aurait qu'a. s'en prendre a. elle-meme si la Russie cherchait
a obtenir par la force ce qu'on ne voulait lui accorder d'aucune
autre maniere. Et ajoutant presque la menace a. ses discours, it
poursuivit sechement : « Si la Russie voulait la guerre, on serait
pret et on saurait se defendre (3)
La Russie semblait tenir tout particulierement a la chute du prince
Mavroyeni, bien que son representant aupres du Divan imperial se fut
anterieurement laisse gagner a sa cause. Deja, l'annee precedente, a
peine cet hospodar s'etait-il installe a Bucharest, que le cabinet de
Saint-Petersbourg avait envoye it Constantinople deux personnages du

(I) Alexandre Mavrocordato IV, le cousin de celui dont it est ici question et le succes-
seur de Constantin Mourouzi ler en Moldavie.
(2) V. P. Ann. n° 43.
(3) V. P. Ann. no 26.

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LES MAVROYENI. 187

nom de Serge et de Peterhoff, employes par la Russie a ditTerentes af-


faires en 1774 et 1775, et charges alors de faire plusi.,;urs propositions
a la Porte, entre autres, la destitution du prince de Valachie, Nicolas
Mavroyeni. Mais ils en avaient Re pour leurs frais de diplomatie (1).
Le 24 fevrier, le gouvernement ture depecha un courrier a Bu-
charest. Dans l'ordre qu'il remit au prince, peut-titre laissait-il en-
trevoir un peril imminent, car le lendemain 2i, au matin, sans
prendre garde au dimanche et au grand repos observe en ce jour,
le prince convoqua les grands boyards a la cour et leur fit dormer
lecture d'un firman qui lui enjoignait d'expedier a Ismail et a
Braila : vingt-deux mine kilos de Me, trois mille kilos de farine,
six mille bceufs, une certaine quantite de beurre et autres provi-
sions (2).
Des Tors les boyards consternes crurent a une declaration de
guerre inevitable et renouerent de plus belle le flu non interrompu de
leurs intrigues, avec lebaron de Metzbourg et son chancelier Petrossi,
dans le but de s'assurer la protection de l'Autriche, en cas de conflagra-
tion, et de reclamer meme l'occupation armee de leur pays par les
troupes de l'empereur. En attendant les evenements qu'ils envisa-
geaient comme tres proches, beaucoup d'entre eux emballerent leurs
bijoux et leurs valeurs qu'ils envoyerent secretement en depOt en
Transylvanie (3).
Les boyards jugeaient bien ; la situation keit trop tendue pour qu'elle
'At se prolonger indefiniment, car si les Tures avaient une organisa-
tion militaire defectueuse, ils n'en possedaient pas moins un tres grand
courage et une admirable fierte. Cette fierte fut a ce point blessee par
les agissements des deux puissances, ses voisines, et surtout par les exi-
gences de la Russie, que la Sublime Porte, poussee par l'Angleterre et
la Prusse qui regardaient comme dangereux qu'elle se laissat prove-
nir par la nation du Nord, declara la guerre a cette derniere le 21 aoat
1787. Mais avant la declaration officielle des hostilites, le grand vizir,
suivant la regle alors en usage a la cour ottomane, invita de Bul-
hakow, ambassadeur de Russie, a venir, le jeudi, 5 aoat, en grande
ceremonie a la Porte. La, au kiosque de Pacha-Capoussi, se trouvaient
reunis : la muphti, les ulemas et tous les hauts fonctionnaires de l'em-
pire. Le grand vizir, Yussouph-pacha, recut l'ambassadeur dans l'arz-
odassi, en presence de tous ces dignitaires. Une fois qu'on eut pris le
cafe et que les serviteurs se furent retires, Yussouph-pacha dit it de Bul-
hakow de signer la restitution de la Crimee. « Je n'ai pas ce pou-

(1) TaMetieripeAXtocriv ; Atli. C. ki)psilanti, p. 6%6.


(2) V. P. Ann. n° 56.
(3) V. P. Ann. no 27.

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188 LES MA.VROYENI.

voir, a repliqua celui-ci. « L'empire, poursuivit le grand vizir, est


decide a la guerre s'il ne reprend pas la Crimee. Vous pouvez l'enten-
dre de tous les ulemas et de tous les dignitaires ici presents qui vous
feront comprendre que cette signature est absolument necessaire si
vous voulez eviler une guerre entre la Turquie et votre nation. » Le
grand vizir, sur ces paroles se retira dans le susdit kiosque de Pacha-
Capoussi, Landis qu'on conduisit l'ambassadeur dans le moussafir-odassi
ou chambre des hOtes.
Puis le drogman de la Porte, Callimachi, et celui de l'ambassade russe,
Pisani, furent envoyes aupres de Bulhakow pour lui declarer de nou-
veau que la guerre etait decidee a l'unanimite s'il refusait de signer la
restitution de la Crimee. « Je vous repete que je n'ai pas ce pou-
voir, repondit-il, et si je le faisais, ma main serait coil* avant de
subir une mort ignominieuse. J'ai ecrit a l'imperatrice et j'attends une
reponse vers le 20 aQOt ; j'espere qu'elle renfermera tels avis que les
choses s'arrangeront, car je sais que la Russie ne vent pas la guerre. »
Cette reponse fut rapportee a l'assemblee par les deux interpretes
mais des qu'il l'eut entendue, le reiss-effendi, Suleiman. s'ecria : « L'am-
bassadeur a ecrit Cant de fois sans resullat qu'il est temps maintenant
d'en venir aux actes (1)! »
Le grand vizir envoya alors it l'ambassadeur, le chaouch-bachi qui
lui tint it peu Ares ce langage : « Mon ami, la religion nous force a
prendre les armes pour delivrer nos coreligionnaires de l'esclavage;
en consequence, des ce moment, ou la guerre vient d'être resolue d'a-
pres les sentences [fetwa] du muphti, je t'annonce, que selon les an-
ciennes coutumes de l'empire, je te reliendrai en qualite de notre
hole; tu habiteras les Sept-Tours; mais sois sat- que tu y trouveras
toutes les commodites desirables; tu seras libre de demander tout
ce que tu voudras pour ton repos, par l'intermediaire du comman-
dant des Sept-Tours; choisis entre les officiers de l'ambassade et les
gens de to maison les personnes dont it te plaira d'être accompa-
gne dans to nouvelle demeure ; quant it ceux qui ne te suivront pas,
nous en prendrons soin (2). »
Effeclivement, Yussouph-pacha delegua ensuite it l'ambassadeur le
maitre des ceremonies qui lui demanda , de sa part, combien it desi-
rail de personnes avec lui. « Je desire, dit-il, qu'on m'accorde le
chancelier, le drogman Pisani, le drogman d'Andria et quelques servi-
teurs. » Pendant ce temps on fit preparer a Ahir-Capi des calques, et le
chef des janissaires recut l'ordre de conduire l'ambassadeur au cha-
teau des Sept-Tours. L'ambassadeur monta le cheval du grand vizir

(I) Ta Met& viiv 'AX(dotv ; Atli. C. I-1 psilanti. 618.


(i) Histoire moderne de la Grece; J.-1411. Neroulos, p. 403.

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LES MAVROYENI. 189

tandis que le chancelier et les deux drogmans s'etaient juches sur des
montures plus simples et tous s'acheminerent dans la direction de Ahir-
Capi. Le chef des janissaires devait, une fois la, les faire embarquer
dans les calques qui les attendaient; mais de Bulhakow, voyant que le
temps menacait et queles vagues deferlaient avec un grondement sourd,
precurseur de forage, refusa d'entrer dans ces bateaux et poursuivit sa
route b. cheval jusqu'aux Sept-Tours (1).
Les representants de France et d'Autriche mirent tout en jeu pour
obtenir la delivrance de leur collegue; mais leurs reclamations,
leurs prieres, puis leurs protestations demeurerent sans echo. You's-
souph-pacha leur repondit de la part du grand seigneur, que si de Bul-
hakow etait rendu a la liberte, l'armee irritee se revolterait infaillib]e-
ment pour ce mepris des traditions, les janissaires surtout, et qu'ils
seraient les auteurs des desordres qui se produiraient alors. Comme
pour confirmer cette remarque du grand vizir, les ministres stran-
gers, en sortant du Divan, purent constater que la surexcitation
etait a son comble dans Constantinople; que de terribles me-
naces se faisaient entendre dans les rues et sur les places contre les
Busses, et que les chretiens n'osaient sortir de leurs maisons dans la
crainte d'être massacres, tandis que les farouches janissaires conduits
par leur agha, et la plebe en delire, demandaient avec rage la tete de
l'ambassadeur de Bulhakow.
L'Angleterre et la Prusse, avons-nous dit d'apres la plupart des
historiens, s'etaient !bites les conseilleres de la Sublime Porte, mais
cette declaration de guerre, loin d'être l'ouvrage des agents de ces deux
pays a Constantinople, resulta uniquement, rapporte un ecrivain grec
bien connu, de l'intrigue du grand vizir Youssouph-pacha.
« Youssouph-pacha , alors grand vizir, dit R. Neroulos, etait l'en-
nemi des deux favoris du sultan, dont l'un nomme Suleiman, occu-
pait la place de ministre de l'exterieur, et l'autre , appele Nassify,
celle de ministre des finances. 'Le vizir tacha, a plusieurs reprises,
de les eloigner de la capitale, en les nommant pachas a trois queues;
mais le sultan inflexible continuait a les proteger. Si les Brands vi-
zirs n'ont pas le pouvoir absolu dans la capitale, its sont au contraire
tout-puissants quand its sortent a la tete des armees qu'ils comman-
dent ; alors le sultan est force de les menager, et lorsqu'il veut les des-
littler, it prend ses mesures avec beaucoup de precautions, de peur
qu'il n'arrive quelque revolte dans les troupes. Youssouph-pacha, pour
se debarrasser de ces deux rivaux qui contrebalancaient son credit et
entravaient son ambition, ne trouva d'autre moyen que de susciter la
guerre contre la Russie. II aurait pu alors les prendre a la suite de

(1) Ta Mera ri)v "A),cono; Ath. C. Hypsilanti, p. M.

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190 LES MAYROYENL

son expedition et ensuite leur imputer quelque crime et leur trancher


la tete dans le camp. Ayant done concu le projet d'allumer la guerre,
it mit dans son parti le grand amiral Hassan-pacha, qui y etait deja
dispose par son penchant naturel et son humeur belliqueuse. Tous
deux se reunirent pour persuader au sultan de reconquerir la Crimee
et de delivrer une nation mahometane du joug des infideles. Le sul-
tan, d'un caractere pusillanime, accable par rage et par les infirmites,
suite de ses debauches, effraye par les coups terribles que dans la
guerre prOcedente la Russie lui avait portes, instruit d'ailleurs par
ses deux favoris que ce n'etait point par zele, mais par haine pour
eux, que le vizir voulait la guerre, le sultan ne consentit pas d'a-
bord a la proposition de Youssouph. Mais celui-ci, homme entrepre-
nant, avait dans son parti les ulemas et les janissaires; de son cOte,
le grand amiral &alt formidable par ses talents et par les soldats de
marine qu'il commandait. Tous deux insisterent aupres du Grand Sei-
gneur, lui firent craindre la revolte des janissaires, et finirent par le
decider. Le faible sultan, pour sauver les deux favoris, et surtout Nas-
sify, son gendre, fut recluit a les recommander avec instance au vi-
zir, et a envoyer sa file elle-meme supplier Youssouph en faveur de
son marl. Telle fut la veritable cause de la guerre de 1787 contre la
Russie. Les dernarches des ministres anglais et prussiens n'en furent
que des accessoires (1). »
Athanase Comnene Hypsilanti semble etre en contradiction avec
R. Neroulos. « Le grand vizir Youssouph, dit-il, etait excite a la
lutte par le reIss-effendi, Feai-Suleiman; mais it y etait surtout
pousse par l'ambassadeur d'Angleterre, et plus encore par le prince
de Valachie, Nicolas Mavroydni, qui gardait rancune a Serge, son
calomniateur. 11 s'employa meme a cette besogne avec un acharne-
ment si extraordinaire, qu'il ne cessait, par chaque courrier, de chtt-
tier l'empire russe dans ses &tits et de pousser violemment a la guerre
contre cette nation (2). »

(1) Histoire nzoderne de la Grece, Neroulos, p. 75.


(2) Ta MET& tiv 'A).63criv; Atli. G. p. 693.

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CHAP1TRE XI.

Arrestation du consul general russe a Bucharest. yains efforts du prince pour entrainer
les hoards dans la lutte. Le prince Mavroeni fait lever des recrues et or-
ganise des regiments. 11 impose les monasteres et les moines. Recriminations
autrichiennes. La guerre avec l'Autriche est inevitable. Les boyards vont question-
ner le prince. /1 envoie vingt-cinq jeunes boyards a Fokchani.. Fuite de Merkelius;
le prince le fait ramener a Bucharest et enfermer dans la prison d'Etat. Arrestation
des sujets autrichicns de Bucharest. Benediction des drapeaux tures. Un parti d'Au-
trichiens penctre jusqu'a Kimpine. Premier combat dans le Mild de Tornsbourg.
I.e prince declare a Merkelius qu'il est libre ainsi que ses nationauv.

Les hostilites n'avaient point encore, ete entamees avec les Russes,
malgre l'internement de l'ambassadeur de cette nation. Pourtant, irri-
tant a Bucharest la conduile de son gouvernement, le prince Mavroydni
fit arreter le consul general russe, Severin , son drogman et le vice-
consul de Kilia, Athanase, qui etait seulement de passage en Vala-
chie (1).
Le consul general russe, furieux de ce qu'il considerait comme une
violation fiagrante du droit de representation internationale, invoqua
dans cette circonstance l'appui de son collegue autrichien, qui venait
d'arriver de Jassy, dont toute la province etait egalement de son res-
sort. Sans perdre un instant, le baron de Metzbourg se rendit le ter
septembre 1787 au palais, oft le prince le recut avec autant de politesse
que de froideur. Le but de l'agent imperial etait, comme I'en avait
prig Severin, d'obtenir de l'hospodar que les troisprisonniers fussent
relaches et qu'on les laissat partir. Alois a peine eat-il effleure ce sujet
que le prince l'interrompit en disant :
Vous n'etes qu'agent imperial, et vous n'avez point a vous meler
dans des affaires qui vous sont etrangeres.
Pourtant, le baron de Metzbourg, qui avait des instructions specia-
les, repondit que les ordres de sa cour portaient d'assister et d'ap-
puyer les sujets russes comme les sujets imperiaux, sans nulle distinc-
tion.

(1) n. P. Ann. N° 27.

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i 92 LES MAVROYENI.

Votre cour, repliqua le prince, n'a pas a commander dans ces pays.
J'y suis le maitre, et je n'obeis a personne qu'a la Porte. Deja, je pos-
sede une lisle de tous les sujets russes sejournant ici, et je me livre a
leur egard a une enquete. Tous ceux qui seront reconnus nes ragas ou
entres seulement, plus tard , et par protection au service de la Rus-
sie, je les enverrai a Constantinople ; quant aux autres, je ]es pro-
tegerai bien moi-meme sans qu'ils aient besoin de vous. C'est a cause
de cela que je ne laisse point partir le drogman du consulat russe,
pas plus que le vice-consul envoys a Kilia , parce qu'ils sont sujets
nes turcs. On doit faire une grande difference entre les marchands ou
sujets communs et les personnes attaches au service public ; or le vice-
consul Athanase, n'etant arrive que depuis quelques jours, doit etre
considers comme un voyageur (1).
Apres cette replique, le baron de Metzbourg essaya encore quelques
reflexions auxquelles le prince ne repondit que par des expressions
hautaines qui exaspererent tellement le representant autrichien, qu'il
finit par dire d'une voix entrecoupee par le depit : « Que toutes ses
representations lui etaient imposees par son devoir, qu'il ne pouvait
le forcer a les scouter, mais qu'il ferait son rapport a sa cour et a
l'internonce. »
Je ne crains personne, s'ecria le prince, et je vous prie de ces-
ser de parler. 11 n'appartient qu'a moi, prince regnant, de commander
dans mon pays; a tons, comme a vous-meme
Le baron comprit qu'il n'avait plus qu'a se retirer, et it le fit, en
prononcant sechement ces paroles :
Je ferai observer a Votre Altesse qu'elle n'est point un souve-
rain, mais seulement le gouverneur de cette province; qu'elle est sous
les ordres de la Porte comme moi sous ceux de mon empereur, et que
cette difference est la seule entre nous (2).

La situation etait assezembarrassee avec la Russie, le prince ne vou-


lait point la compliquer davantage en donnant a 1'Autriche un motif
quelconque d'ouvrir, elle aussi, les hostilites. Le lendemain it eut encore
une entrevue avec l'agent imperial, a l'issue de laquelle it autorisa le
consul general russe a se retirer a Hermanstadt, sans pourtant accor-
der cette faveur an vice-consul Athanase qui, persistait-il a dire, etait
raya, et au sujet duquel it attendait les instructions qu'il avait deman-
(lees a la Porte.

(1) v. P. Ann. n° 47. Dans le courant du mois d'aciat 1787, le prince, sukant les ordres
de la Porte, nomma un boumbachir chargé de faire comparaitre au Dian de Bucharest
tous les negotiants russes qui do aient s'y faire inserire sur un registre ad hoc. A dater
du jour (le la publication du result redigd a cet effet, les pusses eurent un tidal de six
mois pour quitter la principautd.
(2) V. P. Ann. n° 27.

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LES MAVROYENI. 193

Cette curieuse entrevue est une veritable etude de caractere; nous


la ddfigurerions et lui enleverions tout son cad bizarre, si nous fai-
sions autre chose que de titer ce qu'en rapporte le baron de Metzbourg
lui-meme avec un brio d'une dignite coinique.

e... On ne peut depeindre, ecrivait-il au prince de Kaunitz, l'orgueil et la


rusticite avec laquelle le prince me traitait pour la premiere fois; le grand
postelnik et plusieurs autres qui etaient presents, peuvent temoigner de ceci
aussi bien que de la moderation dont je ne me departis pas. Cependant, a la
fin, je la perdis, et je croyais devoir k ma dignite et a ma tour de ne pas me
laisser 'miter comme un gamin, et je pris un autre ton. Le prince criait horri-
blement; je le laissai crier, et regardai autour de moi comme si je ne Yen-
tendais pas. Cela le contraria encore davantage. Je lui dis, cependant, que je
ne pouvais me disputer de cette maniere, ayant de moins bons poumons que
lui. En criant, it me passa plusieurs fois son poing sous le nez ; je me reculai
de plusieurs pas en lui disant que retais habitué a discuter avec la langue et
non avec le poing. Si je ne me trompe, la cause de cette conduite etait qu'il
ne pouvait repondre a ma question concernant l'arrestation du consul russe ;
embarrasse, it avait recours aux cris et aux injures. Enfin it dit que je ne
devrais pas raconter des mensonges, qu'il n'avait pas fait arreter le consul,
qu'il l'avait seulement recueilli dans le palais afin qu'il ne ptlt lui arriver rien
de mal. Je lui repondis que, quiconque etait enferme dans une maison, fat-
ce dans le palais du grand sultan, et qui n'avait pas la liberte d'aller off bon
lui semblait, etait un prisonnier; que s'il y avail une police soignee en ville, it
n'arriverait de mal a personne (I)... »

Le baron de Metzbourg se trompait en croyant que le prince n'a-


vait recours aux cris que parce qu'il ne pouvait pas expliquer l'arresta-
tion du consul general russe. La verite, it l'apprit quelques jours plus
tard, et it l'ocrivit lui-meme au grand chancelier de Kaunitz. Le prince
Mavroyeni eludait de repondre et it etait embarrasse, non pas pour le
motif qu'il pensait, mais parce que la Porte lui avait passe les instruc-
tions « de ne donner a l'agent imperial aucune reponse concernant les
affaires russes et de faire ce qu'on lui avait commande (2) ».
Le consul general Severin, parti pour Hermanstadt apres l'autorisa-
tion obtenue par le baron de Metzbourg, le prince fit surveiller etroi-
tement l'agent imperial autrichien. En meme temps it racontait
publiquement les dernieres nouvelles qu'il avait revues de Constanti-
nople lui annoncant les succes remportes sur les Russes, taut en Grim&
que sur la mer Noire, par les armes turques; it ajoutait en outre que
l'internonce s'etait porte garant de l'ambassadeur russe prisonnier (3).

(I) V. P. Ann. n° 28.


(2) V. P. Ann. n0:21).
(3) Cette derniere nouvelle est confirm& par I'histoire. L'internoncc, en effet, des qu'il
apprit que le Divan voulait declarer la guerre a la Russie, fit passer cette note a ce con-
BIAVROYEINI. 13

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194 LES MAVROYENI.

Dans on incertitude , le baron de Metzbourg, auquel on avait rap-


porte ces propos, ecrivit aussitOt au prince de Kaunitz pour lui en
donner connaissance, et ajouta :
a Vraies ou fausses, le temps nous apprendra toutes ces nouvelles, mais je
demande encore une fois humblement que Votre Altesse daigne me donner
au plus tot Ses ordres, afin que, dans le cas on notre tres haute Cour prendrait
part it cette guerre, je puisse vite me sauver avec mes enfants pour sortir des
mains du prince Mavroyeni, et pour que, si la Cour a ]'intention de rester neu-
tre, je sache si je dois continuer mon service ici. Je demande de plus instam-
ment quelques soldats de l'annee de Transylvanie pour me proteger chez moi;
puisque personne [comme ]'experience nous l'a appris dans la derniere guerre]
n'est stir devant les debordements et les cruautes des Turcs (i). »

Pent- etre le prince Mavroyeni etait-il de bonne foi en annoncant cos


victorieuses nouvelles qui causaient au baron de Metzbourg une ter-
reur si visible, comme pent-etre n'agissait-il ainsi que pour ranimer
les courages. Mais cela ne suffisait point a ses yeux et, dans sa bouil-
lante ardeur, it prononca ces mots, qui ne laissaient aucune issue
a la pusillanimite de son entourage :
Je vois bien par la conduite de M. l'internonce it Constantinople
et par ]'intervention de ]'agent imperial en faveur du consul general
russe qu'il y a entente entre les deux tours. Peu importe, je montre-
rai ici qu'un Mavroyeni sait faire la guerre, et je declare it l'avance It
tous les boyards que je mettrai de tous les cotes le feu a la vine pour
ne laisser qu'un amas de ruines 8, l'armee etrangere (2)!
En parlant de la sorte le prince savait pertinemment qu'en cas
d'une conflagration avec I'Autriche, it n'avait point a compter sur le
concours des boyards qui, tous, attendaient Parmee de l'empereur pour
essayer de se soustraire au joug ottoman sous lequel leur hospodar
s'efforcait de les maintenir en leur montrant les Autrichiens comme
les ennemis nes de leur nation. Il ne manquait aucune occasion de mon-
trer son profond mepris a leur egard et plusieurs historiens nous ont
transmis it ce propos une scene vraiment caracteristique debordante
de patriotisme et d'indignation qui eut lieu It cette époque. Ecceure par
la desertion des principaux boyards et justement alarme des prepa-
ratifs secrets de 1'Autriche, le prince Mavroyeni convoqua dans son
palais une assemblee generale. Malgre la defection de pas mal de
boyards, ce tiers-etat, qui etait divise en plusieurs bresles ou corpora-
tions, dont chacune avait son staroste particulier, put se former
sell : Si la Sublime Porte declare la guerre a la Russie, l'ambassadeur d'Autriche se croit
dans ]'obligation d'informer le ministere ottoman que l'empereur Joseph II est l'allie de
l'Imperatrice de Russie et qu'il ne restera pas indifferent a une Idle action.
(1) V. P. Ann. n.
(I) Ibid.

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LES MAVROYENI. 195

comme a l'ordinaire. Les neamuri, descendants des nobles de la pre-


mière et de la seconde classe ; les maziles, descendants des nobles
de troisieme classe ; les logothetes de la Vestiairie, les logothetes du
Divan; les anciens capitaines de mille, qui, apres la reforme de Mavro-
cordato, n'etaient plus que chefs des slougitors; la corporation des
marchands de Bucharest; la grande et la petite compagnie des marchands
de Craiova; celle des marchands de Silistrie et de Cronstadt; les Arm&
niens et enfin les Juifs, tous se reunirent apprehendant quelque eve-
nement extraordinaire, car c'etait la premiere lois, depuis le com-
mencement de son regne, que l'hospodar jugeait apropos de rennin tout
ce monde.
Le prince Mavroyeni ne tarda pas a paraitre; it fit son entrée avec
la pompe accoutumee , mais it paraissait tres affecte et son visage
etait empreint des marques de la plus intense colere. Le discours qu'il
tint dans cette occasion fut bref; les paroles en etaient serrees, vives,
severes et, a bout d'arguments, ne sachant plus quelles expressions
employer pour secouer la torpeur pusillanime de tous ces deputes du
peuple valaque qui gardaient le plus profond silence, it s'ecria d'une
voix tonnante « Boyards, voici l'ennemi qui approche; si vous
Res las de vous laisser envahir, aux armes et it cheval (1):
Les boyards demeurerent sounds a ce vibrant appel aux armes, et
la voix de l'energique soldat ne trouva aucun echo dans leurs Ames;
its s'excuserent par de futiles raisons ooh percaient leurs secrets de-
sirs. C'est alors que sentant qu'il ne pourrait rien obtenir de ces
gens qui se preparaient deja., dans l'ombre, a recevoir l'ennemi, it
voulut du moins qu'ils connussent le profond mepris qu'ils lui ins-
piraient. Mais laissons la parole a J.-A. Vaillant dont le temoignage,
malgre l'inexactitude des dates, est d'un grand poids dans cette circons-
tance, car c'est un temoin a charge des Fanariotes qui parte :
« Les Bolers ne voient pourtant en lui qu'un mechant homme ;
c'est qu'il les force a rougir de honte; quand it aura disparu , Hs en
feront un monstre, parce qu'il les aura trouves trop ladies, et le
leur aura dit en face. Voici dans quelle occasion : la guerre etait de-
claree avec la Russie depuis le 3 aoat, Joseph 11 avait fait cause
commune avec cette derniere puissance depuis déjà six mois, et leur
armee combinee ayant penetre dans la Moldavie, qu'Hypsilanti leur
avait ouverte, menacait d'envahir la Vallaquie, que Mavroyeni you_
lait defendre. Le 5 aoat, it venait de recevoir un firman qui l'autori-
salt it prendre toutes les mesures possibles et a faire de son mieux
pour empecher l'ennemi de violer le territoire; it assemble done les
Boiers, et apres leur en avoir fait lecture, « Bolers, leur dit-il, voic

(4) Provinces Danubiennes ;Chopin et Ubiciui. Paris, 1856, p.407.

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I oo LES MAYROYENL

l'ennemi; si vous etes las de vous laisser envahir, aux armes et a


cheval! » Ceux-ci generalement peu faits a cet exercice, s'excusent
qui sur son inexperience, qui sur son habillement, la plupart sur leur
dignite. Indigne de tant de lachete et d'orgueil : « Fais venir ici trente
chevaux, » dit-il a son commis, et cinq minutes apres trente etalons
superbes piaffent et hennissent dans la tour du palais. Il descend,
les BoIers le suivent. « A cheval, leur dit-il encore, » et ceux-ci
gardent le silence, baissent les yeux et s'inclinent; it leur repond par
un sourire de mepris, et s'adressant a chacun de ses chevaux : « Je
to fais grand bano , dit-il au premier ; grand vornik , dit-il au
deuxieme ; grand logothete, dit-il au troisieme; » et quand it les a ap-
peles et titres ainsi tous jusqu'au vingt-troisieme ; « Couvre-les de
leur caftan, » dit-il it son camaras; puis, se retournant vers les
BoIers : « Allez, archondas, it est l'heure de diner. Oa etaient-ils

done les preux de Macea, de Vlad et de Michel? A la corvee , scant


sang et eau pour fournir au luxe de ces miserables; mais ceux-ci, que
sont-ils done? Moins que des femmes, des poupees; ni sang au cceur,
ni feu dans Fame (1) ! »
Le 5 septembre, recevant dans son palais Tcholely-agha, gouver-
neur de iRoustchouk , it lui dit, pendant la reception qu'il fit it cet
°Meier en presence des boyards qui l'entouraient et qu'il voulait de
nouveau humilier : « II n'y a que des voleurs dans ce pays, et
tons les boyards sont des traitres et des chiens (2)! »
Ces paroles, trop violentes pent-etre, semblent pourtant justiflees
par ce que raconte M. V.-A. Urechia sur l'attitude des boyards :
« Une fois, dit cet historien, le prince reunit le Divan et, d'un air tres
affecte, parla en ces termes a Jean Vacaresco, celui des boyards qui
lui etait le plus hostile : « Quel role pensez-vous que nous devions
jouer dans la prochaine guerre? Croyez-vous qu'il nous faille rester
les bras croises? . Vacaresco repliqua : « Mais comment Votre
Altesse vent-elle que le pays se male it une guerre entre trois nations?
A mon axis, notre role ne consiste pas a faire la guerre, car les Rou-
mains d'aujourd'hui ne savent plus se battre, mais seulement appro-
visionner les armees etrangeres... (3) »
Si la Russie poussait avec vigueur ses preparatifs d'hostilite contre
la Turquie, le prince ne restait pas inactif non plus dans Bucharest.
II ordonna aux boyards de deposer dans une eglise comme gage de
leur fidelite leurs objets precieux, et it y vint faire marquer lui-meme
tons les bijoux qu'on y avait pu rassembler et soustraire it la mdflance

(I) La Rotnanie, etc.; J.-A. Vaillant. Paris, 1845, t. II, p. WA. Romania past and pre-
sent; James Samuelson. 1882, p. 21%.
(2) Istoria Romanaoru, t.
(3) Ibid.

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LES MAVROYEN1. 197

des boyards qui, depuis quelque temps, envoyaient secretement leurs


valeurs a Cronstadt et a Hermanstadt en faisant apposer sur les cais-
ses qui les contenaient, le sceau de l'agence autrichienne (1). Le
prince Mavroyeni esperait faire cesser ce stratageme par cette me-
sure, car it se refusait a violer les droits de l'hospitalite et les re-
glements representatifs, intervenus entre les deux empires, bien que
le representant de Joseph II les viola, lui, en pretant la main aux
actes antipatriotiques de la noblesse valaque. 11 fit recruter une
foule de paysans qu'il fut dans la necessite d'enlever a la charrue
dans l'interet de la defense nationale. Cette action flit blamee, on re-
fusa d'admettre qu'clle etait imposee par les circonstances, et le baron
de Metzbourg l'accusa de chercher a. commander lui-meme une armee
qu'il voulait porter au meme effectif que celle du pacha de Silistrie,
armee d'environ dix mille hommes qui avait déja. penetre eri Valachie
divisee en deux corps : Fun qui devait former le cordon :con tre la
Moldavie, l'autre qui etait destine a occuper les montagnes frontieres
de la Transylvanie (2).
Tons les boyards valaques pensaient a ce propos comme le baron
de Metzbourg. M. V.-A. Urechia, parlant des injustices dont Jean
Vacaresco accusait le prince Nicolas Mavroyeni, dit ce qui suit :
« On a accuse le prince de chercher a devenir serasker; ce qui est
arrive. Est-ce donc la une injustice que de devenir general en chef
de l'armee et de vouloir proteger le pays contre ses ennemis? Fallait-
il que le patriotisme fat bas, meme dans des ccedrs nobles comme
celui de Jean Vacaresco, pour que la, oir ce meme Roumain Vacaresco
n'avait pas foi en la valeur de l'armee roumaine, Mavroyeni, un &ran-
ger, eat foi et espoir en elle 1 Un historien roumain impartial ne peut
que loner Mavroyeni dans cette occurrence, car si le desir d'être seras-
ker etait uric question d'ambition, c'etait en mettle temps une mesure
de defense indispensable non seulement pour le pays mais meme
contre l'armee turque (3). »
Le 21 septembre , quand on eut rassemble tant bien que mal les
recrues qu'il avait fait lever dans le pays, le prince Mavroyeni reunit dans
la cour de son palais les premiers elements de son armee en formation,
qu'il avail fait equiper de longs et lourds mousquets achetes un peu par-
tout en Europe, et, avec l'aide de quelques deserteurs russes dont it avait
fait des °Hiders , it fit montrer aux recrues, pendant une demi-heure,
comment it fallait marcher, se tenir et manceuvrer. Mais, comme les
paysans de tons les Etats europeens, quand on leur imposa le service
militaire pour la premiere fois , ces campagnards valaques reunis a la
(1) V. P. Ann. n°' 48 et, 30.
(2) V.P. Ann. n° V.
(3) Istoria Romaniloru,t. III.

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198 LES MAVROYENI.

hate, sans trop regarder l'etat de leur constitution physique, fatigues


bientOt de ces exercices pour lesquels ils ne se sentaient aucun goat ni
aucune predisposition, jeterent leurs fusils a terre en s'ecriant « qu'ils
ne voulaient point faire cela, et qu'ils appartenaient a la charrue ».
Le prince, present a cette experience, ne se laissa point decourager
par la mutinerie de ces hommes dont l'esprit etait trop peu cultive
pour comprendre Pabnegation et la reunion des efforts de chacun
contre l'ennemi commun ; molest& par les nobles, pales tour a tour par
les Turcs et les peuples voisins, creusant chaque annee le sillon pour
enrichir les maitres que leur imposait la Porte, dans leur ignorance,
ils preferaient cet etat, plutOt que de faire la moindre tentative qui
pat les relever moralement et, materiellement a leurs propres yeux
comme dans l'opinion des puissances etrangeres qui profitaient de leur
temperament faconne pour la servitude, dans le but de s'assurer, un jour
ou l'autre, la possession de leur sol. Le prince laissa done le meconten-
tement assez naturel de ses jeunes soldats s'apaiser de lui-meme, puis
quand it les vit non pas honteux de leur conduite, mais atterres par les
suites que pourrait leur attirer leur rebellion, it leur prodigua de
bonnes paroles, les assura qu'ils prendraient avec le temps l'habitude
des armes, et comtnanda de les ranaener dans leurs casernes (1).
En meme temps, it amassait dans Bucharest des provisions de bou-
che pour les hommes et les chevaux, it engageait les habitants h
se munir de vivres, it ordonnait que toutes les femmes se refugias-
sent dans les convents, qui devaient acheter une grande quantite de
provisions et de biscuits pour nourrir ce surcroit de population, et it
nomma une commission de quatre boyards pour assurer l'execu-
tion de ces achats ; ces boyards etaient : les princes Brancovan, Mon-
rouzi, Racowitz et le camaras Constantin. Dans un rescrit date du
11 juillet 1787 et adresse au vel-agha, le prince declara que toutes
les provisions qui ne seraient pas vendues aux habitants par les monas-
teres, leur seraient remboursees par lui-meme. Averti aussi que les
pachas de Bosnie et de Servie avaient recu l'ordre de se tenir prets
partir au premier signal, le prince Mavroyeni rassembla dans sa capi-
tale cinq ou six mille Grecs qu'un deserteur allemand essaya de faire
manceuvrer; ce contingent fut le premier noyau des regiments qu'il
crea alors et qui portaient des noms de saints guerriers, tels que
Saint Georges, Saint Theodore, Saint Demetrius, etc. Ces saints etaient
representes sur le drapeau de chacun des regiments places sous leur
protection. Ajoutons que ces troupes, dont la formation etait due
h l'initiative personnelle du prince Mavroyeni, etaient habillees et
entretenues ainsi que leurs chefs a ses propres frais et au prix d'e-

V. P. Ann. n° 59.

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LES MANTROYENL 499

normes sacrifices (1). II confia la direction de l'artillerie, plus qu'in-


suffisante de la principaute, ainsi que celle du genie, a Mozzi, ex-cor-
delier de l'ordre de Saint-Francois, plus connu sous le nom de it Padre
Antonio, et qui s'etait echappe du couvent francais de Pera pour
courir les aventures et mettre sa remarquable intelligence au service
de l'hospodar de Valachie. A ses fonctions de commandant en chef
de l'artillerie, ce moine guerrier ajouta celles de directeur et inge-
nieur des ponts, dont la Porte venait de prescrire la construction sur
le Danube pour le passage de ses armees et pour parer a toutes les
eventualites. Mozzi, done d'une activite non moins grande que celle de
son maitre, parvint en peu de temps a dresser les canonniers et a les
faire tirer assez vite (2).
Le gouvernement ottoman n'envoyant pas une obole pour tons ces pre-
paratifs de defense, le prince dut se recueillir et pensa que, puisqu'on
ne lui donnait aucune aide en lui enjoignant de proteger la Valachie
contre une invasion, la seule chose a faire etait de garantir ce pays avec
les seules ressources qu'il y pourrait trouver; lui faudrait-il meme
employer la contrainte pour vaincre findocilite et l'animosite des
nobles. En consequence, it declara a tous les boyards, a tous les eve-
ques et aux habitants de sa principaute qu'ils seraient obliges de sup-
porter une partie des frais de la guerre, et que c'etait dans ces vu es qu'il
avail deja taxe chaque monastere a douze sacs de grains et les dix mine
caloyers ou moines de la Valachie, personnellement, a quarante florins,
comme slant exoneres des vicissitudes de la guerre par le caractere
religieux dont ils etaient revetus (3). Ces dispositions qu'on trouverait
aujourd'hui toutes naturelles en temps d'hostilite, furent jugees iniques
par le clerge et la noblesse, et ils repondirent unanimement « qu'ils
n'etaient pas en kat de donner un centime, que leurs terres etaient
ruinees et qu'eux et leurs vassaux n'avaient plus rien pour vivre. »
Cette reponse etait plus ou moins admissible si l'on examine que, « de-
puis 1774 jusqu'a 1787, la Valachie avail joui de la plus grande tran-
quillite, que les impOts n'y etaient point trop lourds et que tout etait
a bon marche (4). » Mais le prince meprisa la lesinerie des boyards et
du haut-clerge comme it meprisait et s'efforcait de dejouer les intrigues
de l'agence autrichienne en eludant ses representations concernant les
affaires russes pendantes qu'elle s'etait arroge le droit de regler et de
terminer,malgre les plaintes reiterees qu'elle portait contre l'hospodar
au Divan turc. tine partie des griefs imputes au prince Mavroyeni
(1) Quelques pages de I histoire des Fanariotes en Roumanie; Jean Gion. Istoria Roma..
niloru; V.-A. lireehia. Bucharest, 1891, t. III.
(2) V. P. Ann. n °' 2) et 31.
(3) V. P. Ann. no 32.
(4) Tesauru de Monuments istorie pentru Romania; A. Papiu Ilarianu. Bucharest, 1863.
Chronique de Dionisie Ectisiarcut (1814).

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200 LES MAVROYENI.

par l'agence impdriale sont relates dans un rapport que le baron de


Ilerbert-Rathkeal adressa vers ce temps au grand chancelier de Kaunitz.

Pera, pros de Constantinople, le 10 octobre 1787.


Mon Prince,
Ayant deja ete informe, avant la reception de Vos ordres honorables, par
les rapports indirects de M. le baron de Metzbourg, de la conduite inconve-
nante et debordee du prince Mavroyeni, j'avais porte plainte contre lui, le 29
du mois passe, a cause de l'injure verbale, ajoutoe en copie comme suit (1).
Le reiss-effendi a bien essa.ye au commencement d'affaiblir mes plaintes
en donnant des contre-charges, mais it promit ensuite de recommander au
prince une plus grande facilite pour nos affaires, et me fit prier de peser sur
mon agent en vue d'un arrangement mutuel et d'un accord parfait. Je suis, etc.
Baron d'ITEIIBERT-RATHILEAL (2).

L'injure verbale du prince Mavroyeni a I'adresse du baron de


Metzbourg a echappd a toutes nos investigations ; mais oici la lettre, le
« message verbal, » comme on dit en langage diplomatique, que l'in-
ternonce avail adresse, en francais, au reiss-effendi en cette occurrence :
Pera, le 29 septembrc 1787.
Excellence,
Je viens d'apprendre que le prince de Valachie se conduit de la maniere la
plus indecente envers l'agent imperial et royal, qu'il n'a aucun egard a ses
representations, qu'il traiue en longueUr toutes ses affaires, et qu'il laisse
maltraiter impunement plusieurs sujets imperiales (sic). Comme it est impos-
sible que ce prince agisse ainsi par ordre de la Sublime Porte, je charge
M. l'interprete Starmer d'en informer Son Excellence le Reis-Effendi, en le priant
de ma part, de rappeler a ce prince les egards qu'on doit avoir pour l'agent
d'une Grande Cour, et tous les desagrements qui pourraient resulter pour lui
d'une conduite contraire.
A cette occasion, je requiers aussi Son Excellence de faire renouveler les
ordres au dit prince de Valachie, de faciliter la conclusion des affaires des
Russes, pour qu'ils puissent s'en retourner chez eux, et de ne plus mettre
obstacle an depart des deux employes de cette nation, qui sont refugies
l'Agence d'Allemagne.
Baron de HERBERT-RATIIKEAL (3).

Les petites tracasseries qu'on lui suscitait au nom du droit des gens et
du respect da aux representants des nations etrangeres n'empecherent
(1) Nous n'avons malheureusement pu trouver la trace de cette s injure verbale a la
suite-de cc rapport.
(2) V. P. Ann. n^ 33.
(3) Archives Imp. et Roy. de lttat d'Autriche-Hongrie. Aetes Tures, 1787. Dressage verbal au
reiss-effendi; correspondence de l'internonce. Lettre textuelle.

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LES MAVROYENI. 201

point le prince d'ordonner des rejouissances publiques, le 10 octobre,


quand H recut la nouvelle que deux vaisseaux russes avaient ete jetes par
la tempetejun a Sinope , patrie de Diogene en Paphlagonie , l'autre a.
BuIuck-Dore, a l'embouchure septentrionale du Bosphore, et que la
Porte les avait declares (le bonne prise.

« Le commandant du dernier de ces navires, ecrivait le baron de Metzbourg


auquel nous empruntons ces details, dolt avoir declare que toute la flotte
consistait en dix batiments, que tous avaient ete disperses par la meme
tempete et que probablement les huit autres avaient fait naufrage. Le prince
Mavroyeni a fait aussitot publier cette victoire due au vent, it a ordonne de
tirer douze coups de canons et a fait faire de la musique dans sa Cour pendant
une demi-journee. 11 a recu a cette occasion les felicitations de tous les
boyards, comme si la flotte turque avait remporte Ia bataille la plus impor-
tante (1)... »

Soil par un sentiment d'orgueil ou parce qu'il voulait se charger


seul de Ia defense de la Valachie, le prince envoya dix bourses au
pacha de Silistrie , avec priere de hien vouloir se rendre a Fokchani ,
sans passer par Bucharest, comme it en avait l'ordre ; « ce qui, au dire
du baron de Metzbourg, &ail insupportable pour son orgueil et un soi t-
disant abaissement qu'il voulait eviter ». Non seulement ce pacha
acceda a son desir, mais qui plus est, lui fit cadeau d'un cheval arabe
et de deux. chevaux turcs richement caparaconnes.
La situation politique s'aggravait chaque jour davantage; et plus
les Russes s'avancaient vers la Moldavie, que la Porte allait aban-
donner pour en faire l'unique theatre de la guerre, plus la ten-
sion des rapports s'accentuait avec l'Autriche.
Le prince Nicolas prenait ses mesures de defense et, a l'exemple
du grand vizir, qui retenait de Bulhakow prisonnier aux Sept-Tours,
s'il avait laisse partir le consul general Soverin, it remettait de
jour en jour la liberation du vice-consul Athanase ainsi que celle du
drogman du consulat russe a Bucharest et trainait en longueur,
avec une rare habilete , le denouement de la fameuse affaire des pa-
tres transylvains, de memo que le depart des trois cents Allemands
environ qui residaient dans sa capitale. L'internonce a Constanti-
nople se plaignit vivement de cette attitude de l'hospodar et, tout en fei-
gnant de croire a la possibilite dune solution heureuse, it demandait
qu'on fit avancer les aigles imperiales jusqu'aux rives de l'Olt (2), et
declarait au neveu du prince, le drogman de la marine Etienne Ma-
vroyeni , « que sa famille et ses biens auraient a repondre de tous
(4) V. P. Ann. no 31
(4) V. P. Ann. n° 34.

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202 LES MAVROYENI.

les desagrements qui pourraient survenir (1). » Le baron de Herbert-


Rathkeal s'imaginait, comme it l'ecrivait a l'agent principal a Bu-
charest, que les menaces qu'il avail adressees au prince par le
canal d'Etienne Mavroyeni, « lui ferait mettre de l'eau dans son yin en
le rendant un peu plus traitable que par le passe (2), » mais ce stra-
tageme n'aboutit point, et l'internonce demanda un nouveau firman
qui put favoriser davantage les alTaires en suspens ainsi que le rem-
placement « du chef des armees turques de la Valachie. (3) 0
Le prince Mavroyeni, ayant appris que la guerre avec 1'Autriche
devenait inevitable et que cette derniere puissance se preparait a l'at-
taque des frontieres, fit rassembler, le 3 novembre, sur la grande
plaine situee defiant Bucharest, tons les arnaoutes, ainsi que tous
les soldats nouvellement recrut6s et tous les Turcs de la ville. Il
fit exercer ses cavaliers au maniement des lances et les artilleurs
a la manoeuvre des canons, puis it prononca en turc et en grec une
longue harangue concue a peu pros en ces termes :
« Prenez patience encore un peu de temps et vous serez dedommages riche-
ment. Vous n'aurez rien a faire avec les Russes, dont on ne peut, du reste, ti-
rer aucun profit, parce qu'ils ont a peine un habit sur le dos. Mais avant peu
on declarera la guerre aux Allemands impies et parjures, aussi fanfarons que
laches. de vous menerai moi-meme de l'autre cote de la frontiere, oh j'aurai
l'honneur de faire des conquetes pour mon sultan. En Transylvanie, chaque
village est comme une ville et chaque habitant y est riche. Vous .y ferez done
du butin et vous pourrez y querir autant d'esclaves que vous en voudrez (4). 0

La perspective du butin, si agreable aux yeux des Turcs d'alors,


mise de cote, une autre phrase de cet adroit discours causa un reel
contentement a tout le monde; ce fut celle ou it etait dit : « qu'ils
n'auraient rien a faire avec les Russes. » Les Tures, en effet, avaient
constate, dans leurs ditTerentes guerres avec les Autrichiens et les
Russes, que ces derniers etaient inexorables et agissaient envers leurs
ennemis vaincus avec une atroce cruautej une cruaute de Cosa-
ques qui valait celle des janissaires tandis que les Autrichiens, a
l'exemple de leur pacifique empereur, se montraient plus humains et
souvent agissaient avec une moderation qui attestait leurs etroites simi-
litudes de mceurs avec les nations de l'Europe occidentale. Ce discours
fut done accueilli par des cris de joie, des hurrahs frenetiques ,
et tous jurerent qu'ils etaient prets a sabrer tous les Allemands
au premier signal! « Ce point est le plus serieux, rapportait
(1) Voir la biographic du grand logothdte Etienne MaNroyeni.
(5) V. P. Ann. n° 34.
(3) V. P. Ann. n° 35.
(4) V. P. Ann. n°36.

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LES MAVROYENI. 203

l'agent principal au prince de Kaunitz, et pent devenir dans la


suite vraiment terrible. Tout le reste est plutOt risible et invente
par le prince, quoique en general, it ne plaisante pas pour tran-
quilliser les gens qu'il ne paie plus (1). »
Tous ces evenements apeuraient les habitants de la Valachie,
mais ce qui mit le comble a leur frayeur, ce fut lorsqu'ils apprirent,
le 21 novembre, que l'armee imperiale du Banat s'avancait a mar-
ches forcees et qu'elle arriverait sous peu aOrsova, pour, de la, gagner
Bucharest, en traversant en ligne droite, de l'ouest a l'est, la partie
de la Valachie qui separe ces deux villes. Effectivement, Parmee
autrichienn'e, forte de 101,300 hommes, s'avancait divisee en cinq
corps : le premier occupait Semlin [7,300 hommes], le second en
Bucovine menacait Khotin [1'7,000 hommes], le troisieme gardait les
frontieres transylvanes [17,000 hommes], le quatrieme marchait sur le
Banat [20,000 hommes] et le cinquieme se dirigeait vers la Croatie
[40,000 hommes].
Cette nouvelle emut tellement les boyards qui, pourtant, souhai-
taient l'occupation autrichienne, que tous se rendirent chez le prince
Mavroyeni pour le questionner a cet egard, et tacher de connaltre
l'attitude qu it comptait prendre. Pour toute reponse, celui-ci leur
dit avec le plus grand calme :
Je ne sais encore rien de certain, mais it ne me deplairait point
que cela arrival. Dans ce cas, je sabrerai de ma propre main tous
les Allemands ici presents; je commencerai par le personnel de
l'Agence et je confisquerai leurs marchandises et leurs fortunes (2)!
Malgre ces fieres paroles, it ne croyait pas encore, paralt-il, a l'al-
liance austro- russe. « L'Autriche, ecrit J. Gion , etait a la veille de
s'allier ouvertement avec la Russie contre la Turquie, et Mavroyeni
ecrivait an sultan, que Joseph II n'etait et ne serait jamais raffle de
Catherine... Un grand boyard double d'un poke et d'un historien, Vaca-
resco , dit a ce sujet : « Je I'ai vu de mes propres yeux ecrivant un
rapport [takrir] an Gouvernement, dans lequel it demontrait que
les Allemands, loin d'etre allies aux Russes, leur etaient meme hos-
tiles; rapport qu'il m'a lui-meme montre. Comme je lui demandais
la cause de cette hostilite : Les Allemands, me repondit-il, refu-
sent de reconnaitre Catherine II comme impdratrice.... Que penser,
cher lecteur, de cette reponse bizarre. Je lui fis observer alors que
l'alliance des Allemands avec les Russes etait connue a la Porte
depuis 1780, et par le traite de 1781 qui existait entre eux.
II est a eraindre, ajoutai-je, que le gouvernement turc, se croyant

(4) V. P. Ann. no 36.


(2) V. P. Ann. n° 37.

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204 LES MAVROYENI.

dupe par ce rapport ne vous fasse (rancher la tete. Vous ne savez


rien, me repliqua-t-il, c'est la verite... Et, en effet , c'est moi qui
me trompais et it avail raison, car ce rapport lui valut un aferim
[bravo] noire fidele sujet. » Mais quand, deux mois apres, Joseph II
declare Ia guerre a la Porte, Mavroyeni fit appeler Vacaresco chez
lui, et lui avoua, en se mordant les levres, qu'il s'etait trompe
sur le compte de cet empereur (1). a M. V.-A. Urechia ecrit a ce
propos que le prince keit ou mal informe ou bien qu'il ne croyait pas
a l'alliance austro-russe parce que les interets de ces deux puissances
dans les Balkans etaient absolument opposes.
Constatant aussi que la panique s'etendait sur toute la Valachie a
cause des nouvelles alarmistes repandues par les boyards, gagnes par
les Autrichiens, et par le clerge russophile, le prince lance dans toutes
les directions des proclamations en valaque qui furent appelees
« lettres de consolation ». Voici celle qu'il adressa aux habitants de
Bucharest, le 29 decembre 1787

« Sachant que certains esprits malfaisants et des francs - masons repandent


de fausses nouvelles pour affoler le peuple, Nous ordonnons a l'agha de ras-
surer Ia population, de lui conseiller de commercer sans hesitation et sans
crainte, et de ne pas se laisser emouvoir par les fausses nouvelles. flue tous
aient la ferme conviction qu'avec l'aide de Dieu, Nous Nous occupons de la
securite et de la tranquilite de Ia vile princiere de Bucharest ainsi que du
pays tout entier, et que, si le besoin l'exige, Nous sommes pret a sacrifier
jusqu'a Notre vie pour Notre peuple. Soyez done persuades, vous tous, habi-
tants de Bucharest, que Nous veillons sans cesse avotre tranquillite eta votre
bonheur. N'ajoutez point foi aux paroles des esprits malfaisants et des enne-
mis de votre patrie, et croyez que celui d'entre eux qui tombera entre Nos mains
sera chatie d'une faeon exemplaire. Surtout, ne croyez pas que les calamites
de la derniere guerre vont se reproduire. Nous vous l'avons declare, avec
l'aide de Dieu et de la tres pure Vierge, Nous saurons vous proteger contre
les ennemis et les esprits malfaisants (2). »

La fin de l'annee 1787 ne fut marquee par aucun incident notable.


De part et d'autre on accelerait les preparatifs d'hostilites; les Autri-
chiens occupaient les frontieres de la Valachie depuis Orsova jus-
qu'a Ifermanstadt et Cronstadt; le prince Mayroyeni amassait tou-
jours des munitions et recrutail des hommes; les Russes seuls s'avan-
eaient en Moldavie sans rencontrer de resistance, depuis qu'Hyp-
silanti leur avail abandonne cette proie.
« Ce fut au milieu de ces preparatifs de guerre que j'entrai dans
Bucharest, narre le heros de Thomas Hope. A l'approche' de cett,e,
(4) Quelques pages de Chisloire deFanarioles en Roumanie; J. Gion.
(3) Isloria Romaniloru; V.-A. Urallia.Bueliarest, 1891, t. IP.

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LES MAYROYEN1. 20:;

cite, on ne rencontrait que des groupes de families eplorees qui


en sortaient et des detachements de soldats turbulents qui y en-
traient. Partout ott je m'arretai dans son enceinte, je n'entendis
parler que de bannissements, d'am,endes, de confiscations, d'empri-
sonnements, de recrues, de fortifications et de plans d'attaque et de
defense (1). »
D'autre part, J. Gion emit, ce qui suit sur le meme theme :
« Dans ce cliquetis assourdissant des armes, la note predominante
qui enthousiasmait les Roumains et qui elevait Mavroyeni jusqu'aux
nues, c'etait ressai qu'il fit de creer un corps d'arrnee exclusivetnent
compose de Roumains. Des guerriers du temps des Fanariotes! voila
une chose que Mavroyeni a pu seul concevoir parmi tous les princes
fanariotes qui se succederent de 1715 a 1821.... Il s'occupa active-
ment de l'organisation et de la formation de ce corps d'armee
en leur enseignant « les regles de la guerre »; et it accueillit
meme , en depit du vizir, les soldats tures et les janissaires qui
desertaient les drapeaux du padischah pour s'enreder dans rarmee de
Mavroyeni et recevoir dix piastres par mois par cavalier et shpt
par fantassin... Les Grecs , eux, croyaient, comm e Rhigas, qu'a
la fin de la guerre avec la Russie et I'Autriche, Mavroyeni sacri-
fierait cette armee pour la delivrance de la nation hellene.... (2) »
L'annee 1788, s'ouvrit ,sous ces tristes auspices. Le 28 janvier, le
prince fit venir tous les grands boyards, leur peignit la situation telle
qu'elle etait, et conclut en leur demandant vingt-cinq jeunes boyards
des premieres families, qu'ils choisiraient de suite An qu'ils suivissent
aussita le spathar Nicolas Mavroyeni, déjà a Fokchani, et que le prince
avait mis, l'annee precedente , a la tete de son armee. Les boyards
senses s'efforcerent de garder une attitude neutre et calme et obeirent
a cet ordre parce qu'ils comprenaient que, somme toute, le but du
prince etait de preserver leur pays de l'invasion etrangere. En conse-
quence, le 30 janvier, par un temps tres orageux , le prince envoya it
Fokchani, sous in surveillance du grand spathar, ces jeunes gens parmi
lesquels figurait le ills puine de Ghika, apres leur avoir dit :
Les Russes out penetre en Moldavie.; vous devez les empecher
par votre resistance d'entrer dans la Valachie... Du reste, je vous
suivrai bient6t avec les boyards plus ages (3).
En envoyant ces jeunes boyards a l'ennemi, le prince leur faisait
l'honneur de les placer a la tete de son armee en leur donnant des
commandements conformes it leur intelligence et a leur nom. Dans
ce nombre, it y en eut pourtant qui mepriseient ce choix quit avait
(1) ,Anastase'ouiMemoires d'un Grec, etc., Th. Hope, t. II, p. 80.
(2) Quelques pages de l'histoire des Fanarioles en Roumanie; J. Gion.
(3) V. P. Ann. no 38.

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206 LES MAVROYENI.

fait d'eux ; tels furent Charles Campineano, qui s'enfuit a Vienne avec
les freres Philipesco , et Jean Cantacuzene Magoreano , qui disparut
subitement. Quand cette nouvelle fut rapportee au prince Mavroyeni,
it entra dans une violente colere; it fit enlever les femmes et les enfants
des deserteurs pour les exiler en Turquie, confisqua leur fortune mo-
biliere, et jura qu'un sort semblable etait reserve a tous ceux qui se
laisseraient aller a la tentation de les inviter (1). « Autant le prince
Mavroyeni elait charitable et bon pour la petite noblesse et le peuple,
dit Denys l'Ecclesiarque, autant it se montrait dur, irreconciliable et
terrible pour les grands boyards revoltes. »
Le 5 fevrier, alors que le baron de Metzbourg avait deja quitte Bucha-
rest depuis quelques jours sous un pretexte quelconque, le secretaire
de son agence, Merkelius, recut du general commandant comte de
Fabris, l'ordre de gagner immediatement le poste le plus rapproche en
deca de la frontiere; mais apres, toutefois, avoir obtenu du prince
les passeports des sujets imperiaux ainsi que ceux des bergers tran-
sylvains qui, tons, devaient se retirer sans retard sur le territoire
autrichien. A cet ordre etait joint « une lettre qu'il ne devait
ouvrir que le 9 Wrier seulement ». La raison de cette recommanda-
tion, comme on le sut peu apres, c'etait que l'empereur Joseph II
prenant pretexte de quelques ddsordres de la garnison turque d'Ocza-
kow, devait rappeler a. cette date son internonce, le baron de Herbert-
Rathkeal, et declarer officiellement la guerre au sultan. L'annonce du
depart du secretaire de l'agence venant se joindre aux proclamations
lancees par les Russes et les Autrichiens, reveilla les boyards de leur
apathies its commencaient a s'agiter. Pour leur en imposer, le prince
lanca, le 7 fevrier, une proclamation officielle, pour inviter le peuple
et les nobles a. ne pas ajouter foi « aux lettres secretes envoyees en
guise de manifestes par les puissances ennemies de la Turquie, et
de rester fiddles et soumis au padischah (2) ». Les boyards reprirent
alors leur apparente humilite, tandis que le prince Mavroyeni prenait,
avec la representation autrichienne, les dispositions qui vont suivre.
Les jours qui suivirent la reception de la lettre du comte de Fabris,
Merkelius rassembla les archives de l'agence et les remit a un nomme
Bozenhard: puis, le 8 Wrier, au matin, it se rendit au palais du
prince qu'il trouva seul avec son secretaire. Merkelius lui annonca
son rappel :
Pourquoi vous rappelle-t-on? lui demanda-t-il a. deux reprises
sur un ton tres calme.
Je n'en sais rien, repondit Merkelius, excepte que notre gra-
cieux monarque desire nous savoir sur son territoire.
(1) Quelques pages de l'histoire des Fanariotes en Roumanie; J. Gion.
(2) Ibid.

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LES MAVROYENI. 207

Pourtant, poursuivit le prince, nous ne cherchons pas it avoir


la guerre avec les Allemands, et nous esperons qu'eux aussi demeu-
reront en paix avec nous.
Neanmoins, it n'insista pas, donna conge au secretaire de l'agence,
lui promit « de l'aider autant que les circonstances le permettraient, »
et, le 11 fevrier, it lui fit tenir son passeport. Merkelius partit, et, le
13, it arriva a trois heures de l'apres-midi a Kimpine, village situe
au nord-est de Tergowitz, a neuf lieues de la frontiere, comptant
epartir de ce point en toute hate, avec les chevaux qu'il avait envoye
commander a l'avance par le caporal Lzab. Cette premiere partie de
son voyage Rail accomplie, kit it etait en selle pour se diriger vers
la frontiere, quand on lui remit un billet du prince, ecrit en valaque,
qui elait ainsi concu :

Le Prince Nicolas-Pierre Mauroceni offre ses souhaits de bonne sante it


M. Merkelius. Un difforend etant survenu a propos des sujets imperiaux, Nous
lui ordonnons de demeurer a l'endroit de son voyage oa cette lettre le trou-
vera, et d'y attendre jusqu'a ce quo Nous lui ayons ecrit.

Le 1/13 limier 4788 (1).

Le soir meme, Merkelius, apres avoir vainement tente de faire con-


naitre sa position critique aux avant-postes autrichiens, repondit par
cette lettre, redigee, en francais, it l'ordre qu'on lui intimait de ne
point poursuivre sa route :

A Son Altesse le Prince Regnant de la Valachie,


Nicolas-Pierre Mauroceni.

La lettre de Votre Altesse m'a jointe, ici, a Kimpine, une heure apres mon
arrive, par laquelle je vois qu'il a plu a Votre Altesse de m'arreter dans la
continuation de mon voyage et quoique j'ai comte a terminer demain un
voyage entrepris sur l'ordre de mon Souverain auguste et avec la permission
gracieuse de Votre Altesse, neanmoins le Mihalaky (2), monsieur le Vataff de
Votre Altesse ici m'a annonce de ne pas faire un pas plus avant avec tout mon
equipage sans une nouvelle permission de Votre Altesse. de supplie donc Votre
Altesse de me donner la-dessus un eclaircissement plus succinct pour ne pas
m'exposer inocement a en repondre tres grievement apres mon auguste Cour et
pour succomber pent-etre dans un lieu si incommode, avec une sante tres
affaiblie, a mon sort malheureux. Il me reste donc a declarer a Votre Altesse
que de tout ce qui arrivera de cette heure la de malheureux it moi ou au
autres individus de l'Agentie de Sa Majeste mon maitre, it plaira a Votre
(I) V. P. Ann. n° 39.
(4) Michel.

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208 LES AIAVROYENI.

Altesse d'être responsable. En attendant avec la plus grande impatience une


proche reponse,
Kimpine, 2 14 fevrier 1788.
MICHAEL MERKELHJS.

Chance lier Imperial royal dans l'Agentie en Vallachie (1).

Malgre son desir d'atteindre la frontiere en eludant les injonctions


du prince, Merkelius, surveille de pres par l'escorte qu'on lui await
donnee, dut se resigner a rester b. Kimpine, oil, le 16, it recut ce
second ordre de Bucharest :

A Monsieur de Merkelius, Secrets ire de Sa Majeste l'Empereur dans l'Agentie.

Boucharest, le 3/15 fevrier 4788.

Une affaire d'importance me presse a vous faire retourner 3 Boucharest,


pour vous la communiquer, arrivez voir ainsi, vous n'avez qu'a hater pour un
moment votre retour, en usant toute diligence et en laissant meme tout votre
bagage et equipage, lequel sera regarde avec tout soin par des personnes
que j'ai destinees expres pour cet efTet.
C'est par ordre de la Sublime Porte que je vous rappelle; ainsi vous devez
retourner en diligence. Si vous voulez, vous retournerez avec votre voiture,
sinon, pour faire plus vite, vous pouvez venir avec le mensil, laissant le
bagage, qui sera comme j'ai dit ci-dessus regarde par mes hommes.
Le Prince Regnant de la Vallachie, etc. (2).

Cette missive survint a Kimpine en meme temps que les instructions


du prince qui commandaient que Merkelius fdt ramene it Bucharest
sous bonne garde. A son arrivee dans cette ville, le 17, it fut conduit
au palais, of le prince le fit appeler it cinq heures du soir, apres avoir
convoque son Divan. Des qu'il le vit, ]e prince lui dit durement :
Je sais maintenant pourquoi vous vouliez partir en Transyl-
vania. C'est parce que les Allemands sont tombes sur nous comme des
brigands, sans meme nous declarer la guerre. Tous les sujets impe-
riaux qui sont ici, entendez-vous, sont nos prisonniers (3) !
Apres cette brusque interpellation, Jean Vacaresco, que Nicolas
Mavroyeni avait fait, en 1787, son minisire des finances « sans doute,
dit M. V.-A. Urechia, pour qu'il pat se persuader des besoins pecuniers

(1) Archh es Imp. et Roy. de l'Etat d'Autricbc-Hougrie. Actes moldo-valaques, 1788. Lettre
textuelle.
(2) Archh es Imp. et Roy. de I'Etat d'Autriche-llongrie. Actes moldo-valaques 1788. Lellre
&rile en franfais.
(3) V. P. Ann. n° 40.

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LES MAVROYENI. 209

du pays et critiquer avec plus de jugement les actes du prince (1); »


Jean Vacaresco fit observer a Merkelius qu'il avail deserte Bucha-
rest, et le prince lui demanda ensuite ou gait son passeport. Merkelius
dit qu'il l'avait mis en shrete a Kimpine avec sa femme et les archives,
et demanda a parler, pour repondre aux paroles menacantes pronon-
cees par l'hospodar. Mais ce dernier ne lui permit pas :
Vous n'avez rien a dire, s'ecria-t-il furieux et comme hors de
lui, vons n'en avez aucun droit, parce que les Allemands ont agi pis
que des brigands!...
Au prochain congres, hasarda Merkelius, on demontrera si les
envoy& allemands aux frontieres turques ont encouru plus de res-
ponsabilite que Votre Altesse, qui agit contrairement au droit des
gens et qui devrait reflechir aux consequences qu'une telle attitude
pourrait lui attirer. Je demande a Votre Altesse le firman en vertu
duquel elle nous tient prisonniers, moi et les sujets imperiaux, et je la
prie de me dire si, personnellement, j'ai commis du mat.
Je n'ai rien contre vous personnellement, repliqua le prince ;
mail comme les troupes imperiales nous out attaques, je ne puis vous
faire sortir du pays sans firman. Je vais ecrire de suite a Constanti-
nople, et, jusqu'a ce que l'ordre de la Porte soil arrive, vous devez
rester prisonnier ici (2).
Cet echange de recriminations reciproques aurait pu s'eterniser,
car les deux interlocuteurs ne seraient jamais parvenus a s'entendre.
Et comment eht-il pu en etre autrement? L'un, le prince, jurait
ses grands dieux qu'il avait demande a la Porte un firman de ddlivrance ;
l'autre, le chancelier imperial, croyant que celui-ci le retenait de son
propre chef, demandait le firman en vertu duquel on l'avait arretd...
Enfin le droit resta du cOte du plus fort. Merkelius eut beau pro-
tester contre ce qu'il appelait un arret injuste, it fut enferme, avec
mille provenances et autant de precautions dans la Postelnikchi ou
prison d'Etat, en compagnie de deux caporaux; tons, sous la garde
de plusieurs hommes.
Le 18, le prince Mavroyeni fit enlever les fusils a tous les sujets
imperiaux, et Merkelius apprit secretement, dans la chambre de la
Postelnikchi oii it Raft (Wenn, que l'auteur de son arret avail re-
flechi apres leur entrevue de la veille, et qu'il etait presque decide a
laisser partir les sujets imperiaux, excepte lui-meme.
Mais le lendemain 19, l'hospodar ayant recu des avis de la fron-
tiere, ordonna a l'agha commandant de la police de la ville, d'em-
prisonner tous les Allemands en residence a Bucharest et de faire

(I) Isloria Romaniloru, t. III.


(2) V. P. Ann. n° 40.
mAvnoyENI. 14

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210 LES MAVROYENI.

conduire plusieurs de ceux qui etaient déjà Menus a Zudest, a


Oltenzda sur le Danube. Cette brusque decision enleva d'un seul coup
a Merkelius l'esperance de voir la prochaine delivrance de ses corn-
patriotes. Des visions de sang emplirent des cet instant son cerveau
et it crut que le moment allait sonner oil les Turcs, se livrant
sans retenue a leurs instincts de sauvagerie, tueraient et massacre-
raient impitoyablement ses administres.
Le jour meme de la lecture de ce firman, le prince adressa aux
Valaques le manifeste que voici :

« Le tres illustre Malek-Mehmed-pacha, serasker de Wilddin, ndus aunonce


que les Autrichiens, contre toutes les regles de la guerre, de l'amitie et du bon
sons, se sont empares d'Orsova, it y a quelques fours, en declarant impudem-
ment an pacha qu'ils etaient en guerre contre l'Empire. Notre devoir strict nous
oblige done a reunir nos forces et, Dieu aidant, de nous preparer a lutter
contre les ennemis et d'assurer la protection de nos sujets ainsi que la defense
du pays. Que tout lc monde sache que nos voisins les Francs (1), nous font la
guerre sans raison et que ce sont cux qui, injustement et sans motif plau-
sible, ont souleve la querelle. Mais, comme auparavant, ils seront vaincus par,
les armes du tres puissant Empire et par la justice de Dieu; car, sur toute la
terre, la victoire est pour nous. N'ayez done aucune crainte et croyez que
dans des temps commie ceux-ci ii n'existe aucune difference entre un Turc et
un raya et que l'honneur est pour celui qui sait au besoin se sacrifier pour le
Gouvernement. Si, par hasard, notre malfaisant ennemi survenait, unissez-
vous tous pour le combattre et soyez stirs que le butin fait sur les Francs sera
pour vous, car nous ne vous demandons que leurs tetes afin de recompenser
richement to vainqueur et l'exempter d'impot. Pour vous encourager a les
exterminer, rappelez-vous les malheurs et les calamites que les Francs ont déjà
attires sur votre pays. En agissant ainsi, le tres puissant Gouvernement vous
comblera d'honneurs et de profit. En delivrant votre pays, vous sauverez vos
amilles et vos biens; vous battrez l'ennemi avec l'aide de Dieu; vous recevrez
en outre des distinctions qu'on n'accorde que dans de pareilles circonstances;
et, une fois vainqueurs, vous serez exempts d'impot. Le 7/19 fevrier
1788 (2). D

En presence de ces faits, Merkelius demanda a parler au prince ;


mais ce jour-la, 20 fevrier, celui-ci ne put le recevoir parce qu'il
avail appele a la Cour tons les Turcs de sa capitale et des environs
pour leur lire un firman leur ordonnant de faire la guerre aux
Allemands.
Le 22, on Unit les drapeaux tures, et le prince Mayrokeni fit remettre
au colonel des recrues chretiennes, une Croix que tous ses hommes

(1) Les Euroneens, en general, sont ainsi tlesignes ponies Orienlaux; ici ii s'agit, des Autri-
chiens seulement.
(2) Istoria Romanilortt; V.-A. Urechia. Bucharest, 4891, t. III.

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LES MAVROYENI. 211

devaient baiser en signe de fidelite. Pour les uns comme pour les
autres, pour les Tures surtout, cette ceremonie, que le prince avail
voulu rendre imposante, rut la proclamation d'une guerre sainte.
Le 23, au soir, , l'hospodar recut la nouvelle que deux cents
soldats imperiaux, sous la conduite d'un major, avaient penetre
jusqu'h Kimpine et y avaient enleve les archives de l'agence , la
femme et les enfants de Merkelius, et tous les sujets allemands qui
s'y trouvaient. 11 fit aussitOt appeler le chancelier autrichien, et
lui dit, entre autres menaces :
Vos Allemands agissent absolument contre les conventions et
me mettent dans le cas de faire docapiter tous les sujets imperiaw
sans aucune exception, vu les actes iniques et injustes qu'ils corn-
mettent en Valachie !
A. l'issue de cette entrevue, dans laquelle Merkelius essaya de
prouver que tous les evenements survenus etaient causes par la
facon dont on traitait les sujets de son maitre, le prince les fit tolls
sortir du puschkari, ou prison, et les fit conduire a Zuclest, ou selon la
version autrichienne, « on les traita avec plus d'humanite. » Le prince
permit a, Merkelius de faire clistribuer cent pains par jour aux plus
pauvres, jusqu'au moment oh le firman de . leur delivrance arriverait
de Constantinople. Mais, par malheur, I'agha, qui etait un homme
cupide, s'attribua ce secours a lui-meme (1).
Au milieu de tous ces evenements locaux , le prince Mavroyeni
entretenait une correspondance suivie avec la Porte, et h la date
du 25 fevrier, Barozzi, homme de confiance qui, de Constantinople,
redigea les rapports autrichiens depuis l'instant ou Merkelius recut son
ordre de rappel du general de Fabris , Barozzi note « que le prince
envoya un message a Constantinople disant que les troupes ennemies ne
l'avaient point encore attaque , mais qu'elles se tenaient toutes prates
aux frontieres et qu'il avait sous ses ordres trente mille soldats avec
lesquels it esperait etre en etat de leur faire face. n Barozzi ajoute qu'en
recevant cet ecrit, « le grand vizir et tous les Turcs du Divan affirmerent
qu'aucun musulman n'etait aussi fidele que cet hospodar (2). »
Cependant, les belligerants ne tarderent pas a en venir aux mains.
En effet, le 5 mars, le prince apprit que les Turcs s'etaient battus avec
les imperiaux au defile de Tornsbourg, qu'ils en avaient pris un vivant
et qu'ils apportaient la tete de deux autres. Ravi de cc succes d'escar-
mouche, le prince Mavroyeni, au rapport de Merkelius, « fit aussitOt
decharger trois canons, et chercha a faire repandre le bruit dans
sa capitale que les Turcs avaient pris aux Allemands plus de qua-

(1) V. P. Ann. n° 40.


(2) V. P. Ann. n° 41.

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212 LES MAVROYENI.

rante totes et trois canons. » En meme temps, it expedia un courrier


a Constantinople pour y annoncer cette victoire, disant en outre,
dans la dOpeche « qu'il avait assez de forces pour se defendre contre
les Autrichiens et les Russes, au cas oh ceux-ci l'attaqueraient (1). »
Le soir du meme jour ou it avait recu la nouvelle de cette ren-
contre entre les Tures et les Autrichiens, le prince fit appeler Mer-
kelius a sept heures, comme it faisait nuit noire, et lui dit :
Les Tures chasseront bientOt les Allemands de la Transyl-
vanie ; car, quoique beaucoup de boyards soient pour vous, vos com-
patriotes ne sauraient avoir de bonheur. Dieu m'aidera, et it les
fera tous perir comme la famille Philipesco dont les lettres pas-
saient en Autriche par le canal de l'agence.
Ces paroles finales etaient une allusion aux agissements de l'agence
autrichienne qui se chargeait, en secret, de la correspondance des
boyards ; Merkelius sentit cette accusation detournee mais fort claire.
Je puis assurer a votre Altesse, repondit-il apres un court
silence, que l'agence de la Cour ne s'est jamais occupee de pareille
ch oses.
L'agence de la Cour, repartit le prince sur un ton ironique, l'a-
gence de la Cour n'est pas meilleure que les Russes! La trop grande li-
berte que les deux cours ont dans nos pays en est la cause, mais on
y mettra bientOt de justes bornes (2).
Il congedia Merkelius sur ces mots pour ne le rappeler que le
8 mars, a huit heures du matin, afin de l'informer, en presence de
plusieurs grands boyards, que le firman de delivrance des sujets im-
periaux venait d'arriver :
Vous pourrez done partir tous, dit le prince, a !'exception des
bergers qui seront obliges de vendre leur betail contre argent comp-
tant. J'espere qu'ainsi vous cesserez de proposer, reclamer et pro-
tester.
Mais Merkelius protesta encore pour lui demander comment it
remplacerait les pertes subies par ses gens par suite de la privation
de leur liberte ; it taxa d'enkvement le troc impose au sujet des
brebis.
recrirai de nouveau a. ce sujet a la Sublime Porte, repliqua le
prince ; la reponse vous rejoindra sarement en route. Quant aux ber-
gers its ne pourront partir que vers la fin d'avril, attendu que le
temps ou les brebis agnelent n'est pas encore passé. Vous aurez
l'obligeance de me signer un recepiss6 attestant que les sujets ina-
periaux sont partis avec leurs biens pour leur pays, et je vais donner
immediatement l'ordre de conduire tout le monde a Zudest.
(9) V. P. Ann. n° 42.
(2) V. P. Ann. no 40.

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LES NIAVROIINI. 213

Le chancelier imperial resista a cette demande d'un recepisse et


se retira. Personne n'aura lieu d'être Ronne du refus de Merkelius,
qui comprit parfaitement le motif de l'exigence du prince. En pro-
posant le trot du Mail des bergers transylvains, en demandant un
recepisse formule comme on sail et en retardant le depart de ces
gens jusqu'au mois d'avril, it voulait ainsi ne point laisser echap-
per des vivres frais dont it avail Cant besoin et ne pas faire le jeu
des Autrichiens qui cherchaient naturellement a priver la Valachie
de cette ressource et qui se servaient de ces bergers pour espionner.
Le prince le savait, mais it ne se deparlit jamais de la plus grande bien-
veillance a regard de ces nomades. On pent en citer comme preuve le
rescrit quit adressa, le 5 mars 1788, aux ispravniks de Rimnik et de
Buzdo pour leur enjoindre de laisser les bergers transylvains enValachte
avec leurs troupeaux, tout en leur interdisant d'aller sur les montagnes
afin de les empecher de correspondre avec l'ennemi. Le 22 mai suivant,
le prince Mavroydni renouvela ces prescriptions dans un rescrit adresse
au boyard Andrea.
Sur ces entrefaites le prince recut du comte de Fabris, general-
commandant les troupes autrichiennes devant les frontieres, la pro-
testation que voici :

A Son Altesse Monseigneur Alexandre (?) Mavrogeni,


Prince Regnant deValachie.
Hermanstadt, le 10 mars 1788.
Altesse,
de viens d'apprendre avec la plus grande surprise que M. Merkelius, than
celier imperial et royal de l'agence de Bucharest, a ete arrete a Kimpine
et reconduit a la residence de Votre Altesse, alors qu'il etait en route pour
se conformer aux ordres de sa Cour, qui le reclamait. d'apprends de plus
que deux caporaux de mes troupes de service, servant de courriers, se
trouvent en kat d'arrestation; et finalement, que beaucoup de commercants et
sujets autrichiens qui, sous les auspices de la foi publique, font tranquille-
ment et avec integrite leur ndgoce, sont maltraites et prives de la liberte de
se rapatrier avec leurs effets.
Un procede si violent est non seulement contraire a l'humanite et au droit
des gens, mais it est particuliarement en opposition avec l'article XVII du
traite de Belgrade, conclu le 18 septembre 1739 (1), entre Sa Majeste l'em-
pereur des Romains, Charles VI (2), de pieuse memoire, et la Sublime Porte
ottomane. Suivant la teneur de ce traite je reclame avec la plus grande
instance le susdit chancelier Merkelius, les deux caporaux, ainsi que la

(1) Par ce traite, la Turquie victorieuse rentra en possession de la Valachie, de la Mol-


davie, de la Servie, etc., que lui avaient prises la Russie et FAutrichc, et obligea cette
premiere puissance a renoncer a la navigation sur la mer Noire.
(i) Fils de Fempereur Leopold, qui rogna de 1711 a 1740.

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214 LES MAVROYENI.

liberte absolue de tous les commercants et autres sujets imperiaux et


royaux, de leurs femmes et enfants, de leurs domestiques et de tout ce qui
leur appartient sans restriction, ainsi que le veut la clemence de mon Sou-
verain!, Joseph II, glorieusement regnant. En conformite de l'article sus-
enonce du traite, je desire qu'il en soit de meme pour tous les sujets de
la principaute de Valachie et ceux de toutes les autres provinces vassales de
la Sublime Porte.
C'est conformement en vue du traitement de reciprocite entre les sujets
respectifs, que j'ai notifie a Votre Altesse mes intentions en date du 15 fevrier
passe, et que j'attends avec impatience la reponse categorique qui tri:a ete
promise le 21 de ce mois. En tous cas, je repete et renouvelle mes instances
pour la delivrance de Merkelius et des deux caporaux.
Je suis de Votre Altesse, etc.
FELD-MARECHAL-LIEUTENANT DE FABIUS (1).

Le 17 mars, le prince r6pond au comte de Fabris :


Bucharest, le 47 mars 4788.
Excellence,
Les raisons que Votre Excellence invoque, dans sa tres estimee lettre du
10 courant, ne seraient valables que si la rupture de la paix avait eu un pre-
lude semblable a celui de la derniere guerre, et si on avail tres nettement
observe que, sans la moindre difficulte j'avais donne la permission a tous les
sujets imperiaux et royaux, sans exception, de se rapatrier avec le libre trans-
port de leurs biens, et que tous seraient deja sur les frontieres sans le fait
inattendu d'Orsova qui donna lieu detemporiser jusqu'a la venue d'un firman
de la Sublime Porte.
Lorsque le firman arriva aucun sujet imperial et royal ne fut retenu, pas
meme M. Merkelius, et tous etaient prets a partir, sauf quelques preparatifs
se rapportant aux chevaux, voitures et autres interets. Le depart a ete fixe a
mercredi prochain, s'il plait a Dieu. Its partiront alors tous ensemble, escortes
de gens capables de les conduire en siirete jusqu'a Cronstadt, lieu choisi par
Merkelius comme lui etant le plus convenable. Ce dernier transmettra de vive
voix a Votre Excellence les ressentiments qu'ont occasionne certaines procla-
mations semees ca et la, ici comme dans d'autres provinces, proclamations
contraires a l'humanite et prejudiciables aux habitants.
Quoi qu'il en soit, je suis avec la plus profonde estime, le plus humble et le
plus devoue serviteur de Votre Excellence.
PRINCE NICOLAS DE MAUROCENI (2).

Cette lettre, comme la precedente du feld-marechal de Fabris, qui


l'avait suscitee, est ecrite en italien, langue qui, nous le savons, etait
aussi familiere au prince que le turc.

(1) V. P. Ann. n° 43.


(e) Y. P. Ann. n° 44.

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LES MAVROYENI. 215

Le prince n'exigeait plus qu'une formalite a remplir avant de laisser


s'eloigner les sujets allemands : la signature du recepisse. Mais Mer-
kelius s'y refusant, it le lit venir, le 21 mars, pendant son repas de
midi, auquel la plupart des grands boyards assistaient.
Dans cette occurrence, le chancelier autrichien raconte : « Le prince
me traita de canaille et autres mots infames parce que je ne voulais pas
signer le recepisse fait par son Divan. 11 me dit, en s'elancant de table,
qu'il m'atlacherait comme un mouton et qu'il me conduirait constamment
avec lui et avec l'arm6e. Je le laissai libre de faire de moi ce que bon
lui semblerait ; je dis seulement qu'on devait laisser nos gens libres, et
que je ne dirais plus rien, puisque j'etais traite en public d'une maniere
infame (1)....
Enfin, le lendemain, le grand chancelier Stirbey et le secretaire de
l'hospodar apporterent a Merkelius le recepisse en lui declarant for-
mellement, peremptoirement : qu'aucun sujet autrichien ne serait
laisse en Eberle avant la signature de cette piece qu'il trouvait atten-
tatoire. a ses droits et a ceux de ses compatriotes, alors que ce n'etait
qu'une mesure de prudence et de garantie prise par le prince a l'egard
du Gouvernement turc. Les nationaux de Merkelius, e'ux-memes, lui
firent envisager le bien-fonde de cette exigence preventive et, cedant
a leurs conseils eta. leurs prieres, it signa ce recepisse

D'apres l'ordre de la Sublime Porte, Son Altesse le Prince de Valachie,


Nicolas-Pierre Mavroyeni, m'a donne l'autorisation de me rendre dans ma
patrie; et j'y vais maintenant, en meme temps que les sujets imperiaux et
toute leur fortune, degages de tous les interets qu'ils ont eu depuis l'origine
de leur sejour en Valachie. En sont exceptes les bergers et leurs brebis.
Quelques marchands, dont une liste speciale m'a ete fournie contresignee
et scellee, qui ont quelques affaires a arranger pour eux-memes et pour leurs
compagnons, resteront dans le pays jusqu'a ce que chacun d'eux aft termine
son affaire ; its pourront ensuite retourner en toute securite, comme nous le
faisons maintenant.
Si, cependant, quelques-unes de leurs affaires n'etaient point terminees, ils se
feront delivrer un certificat par ceux avec lesquels ils ont leurs interets, pour
que le pays n'en soft pas responsable. Si a leur depart it se trouvait encore
quelque sujets imperiaux de leur compagnie, ceux-ci devront etre aussi delivres
comme ceux designes ci-dessus.
Pour plus d'authenticitedai donne cet &tit signo et scelle par moi, le 22 mars
1788.

L. S.
MERKELIUS (2).

(1) V. P. Ann. no 40.


(5) V. P. Ann. no 45.

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210 LES MAVROYENI.

FidOe a la parole donnee, le prince, une fois ce recepisse signe, laissa


partir a leur guise Merkelius et ses compatriotes. Leur cortege quitta
Zudest le 23 mars, et arriva heureusement, le 31, escorte par des gar-
des lures, aux avant -posies allemands, situes non loin et en avant de
Tornsbourg. Tout ce monde, dont les chariots et les animaux se de-
roulaient comme une caravane de Chambaas, atteignit Cronstadt le
5 avril. De ce lieu, Merkelius, abandonnant ses compagnons, desormais
en surete, se rendit a Dermanstadt ou it se presenta, le 13, au general
commandant, baron de Fabris, qui, deja, avail avise le prince de Kau-
nitz do son arrivee par une missive que nous croyons devoir repro-
duire.
Hermanstadt, le 7 avril 1788.
Altesse Serenissime,
Monseigneur,
En vertu de l'ordre emanant de la Porte, le prince de Valachie a fait retour-
ner en Tranulvanie le chancelier de l'Agence de la Cour, Merkelius, avec les
deux sous-officiers et plus de trois cents negotiants ou autres industriels, nan-
tis de leur avoir.
En consequence, Merkelius et ses compagnons sont arrives, avec une escorte
de soldats tures, le 31 du mois de mars dernier, it Rukur, dans la Valachie, en-
droit sane a trois heures de Tornsbourg, et ont ete confies au poste avance de
ce lieu. J'ai a faire cette tres humble annonce it Votre Altesse, et je reste avec
le plus profond respect le plus humblement devoue.
DE FAGRIS,
Feld-Mareelial-Lieutenant (1).
(1) V. P. Ann. no 4G.

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CHAPITRE XII.

Hesitations du Divan imperial. Lc prince fortifie Bucharest. Arrestation des princi-


paux boyards. Plan de campagne. Reddition d'Alexandre Hypsilanti. Creation de
la noblesse mavroyenienne. Le prince hat les Autrichiens dans plusieurs rencon-
tres. Le sultan lui confie le gouvernemenl de la Moldavia. Hatti-cherif confirmant
an prince Mavroyeni et hereditairement la principaute de Valachie. Le prince en-
vole 4000 Tures sur Jassy. II se deguise en capitaine d'arnaoutes. 11 repousse
'Invasion des Autrichiens. 11 organise une attaque generale des defiles trans [veins.
-- Ii force le defile de Bozan, mais it dolt se replier sur Fokchani. Imp& de guerre.
Le Divan demands au prince les clefs de Cronstadt. II bat les Autrichiens Landis
que Yussouph-pacha penetre dans le banal de Temesvar. Le sultan le nomme general
en chef des armecs ottomanes.

Pendant ce temps le Divan de Constantinople tournait dans un cercle


politiqu e vicieux et ne se remnait qu'avec une lenteur qui aurait pu avoir
les plus tristes consequences si, en attendant l'arrivee de Youssouph-
pacha, le prince Mavroyeni, inspirant, comme le dit Coutna, l'enthou-
siasme aux Tures des rives du Danube, n'ellt rassemble des forces con-
siderables pour tenir en respect les troupes de l'Autriche et de la
Russie (1).
Ces tatonnements s'expliquent cependant par ce fait que la Porte
se voyait de tous les cads aux prises avec des ennemis, tant e. l'in-
terieur qu'a l'exterieur de ]'empire. Sur un autre thehtre, en effet,
loin des lieux oh le prince Mavroyeni etait place comme une sentinelle
avancee, les Souliotes, souleves par des influences etrangeres, rempor-
talent des succes importants sur les phalanges d'Ali, pacha de Janina,
et la puissance maritime des Tures etait decimee, meurtrie dans l'Ar-
chipel et le Pont-Euxin. Ici, par le Livadien Lambros Catzonis, que
les Grecs de Trieste, sans comp ter la Russie, soutenaient de leur argent
et dont la flottille comptait h peu pres douze vaisseaux ; la, par les
Russes , qui ne cessaient d'infliger des pertes considerables aux cent
dix navires composant, tant en vaisseaux de ligne qu'en fregates et
en chaloupes canonnieres, la flotte du capoudan-pacha Hassan, dont
(4) 'Icrropicci swv 'Avepuncivuw lipcitEcov; C. M. Couma, t. X, p. 395.

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218 LES MAVROYENL

les efforts pour attaquer I'escadre moscovite pres de Kilburn demeu-


raient steriles.
Enfin, rejetant tout atermoiement, la Porte sortit de son indecision
vers le milieu du mois de mars, et commanda de tirer de son enveloppe
l'etendard seculaire du prophete, arm de bien indiquer aux croyants
que cette guerre, comme du reste toute guerre contre une nation ina-
dee, etait une lutte sacree qui donnerait a celui qui succomberait tou-
tes les joies du paradis. Cet etendard de Mahomet ou sandjak-cherif
[drapeau sacre], est fait, dit-on, d'un vetement, probablement un
burnous, du descendant d'Ismael, du legislateur coraIschite. Aujour-
d'hui, it est depose dans la mosquee du sultan Ahmed; mais au
temps dont nous parlous, it se trouvait dans le tresor situe dans la
cour du serail, et on ne le sortait que Iorsque le Grand Seigneur ou le
grand vizir marchait a la tete de l'armee. Une riche tente, speciale-
lement reservee pour lui, etait dressee en ces occasions, sur un pieu
de bois d'ebene garni d'anneaux d'argent. Au retour de la cam-
pagne, on renfermait le drapeau saint dans une caisse ornee avec
luxe, autour de laquelle on faisait des prieres et l'on brillait pendant
plusieurs jours des parfums d'aloes et d'ambre gris. Les porteurs de
cet etendard se nommaient sandjakdar ; ils etaient tires du corps des
harem-kapoudjileri du serail. Youssouph-pacha arbora donc ce symbole
venere dela foi musulmane au milieu de la pompe triomphale usuelle
appelee alai et gagna le camp de Choumla, ville situde sur la grand'
route de Constantinople au Danube, entre Karnabat et Roustchouk, oia
it avait regu l'ordre de concentrer les troupes avant de passer en
Moldavie. Mais laissons ce grand vizir, que nous retrouverons plus loin
au milieu de ses operations de campagne, pour suivre au jour le jour
les actes du prince Mavroyeni.
AussitOt que la rupture avec l'Autriche avail ete declaree, Mayroyeni,
prevoyant que la Valachie allait devenir le theatre de la guerre, avait
renvoye a Constantinople la princesse Mariora, sa femme, avec toute sa
suite. Pour se mettre en etat de subvenir aux depenses qu'exigeait
la protection de sa principaute, it avail leve d'enormes contributions,
non seulement sur les laIques, mais meme sur les membres du clerge
qui, ministres de paix, ne concevaient pas en quoi la guerre pouvait
les concerner, et croyaient qu'on ne devait exiger d'eux que des
prieres pour le salut de leur pays. Il avait en outre exile en Turquie,
ou fait emprisonner sur les lieux, apres avoir confisque leurs biens,
ceux des boyards qu'il soupgonnait d'entretenir des intelligences
secretes avec l'Autriche (1). L'execution de cette hecatombe eut lieu
a differentes reprises, et les nobles qui en furent victimes avaient ete

(1) Anastase ou Memoires d'un Grec Th. Hope, t. Ii, p.

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LES MANROYENL 219

divises en trois convois. Le premier comprit le vieux grand ban Phi li-
pesco , dont la famille , une des plus anciennes et des plus aristocra-
tiques de la Valachie , existe encore en Roumanie : ses deux fits, le
postelnik Nicolas et le logothete Constantin qui, tour trois, furent
conduits moitie nus dans une prison de la Roumelic apres qu'on
eut confisque leurs biens. Le deuxieme convoi comptait : le logothete
Charles Ghika, dont plus tard la haine cherchera, dans la personne
d'un des siens, a perdre et a envelopper dans un reseau de sourdes
calomnies Jean Mavroyeni, un des neveux de l'hospodar, chargé d'af-
faires de la Porte a Vienne; le vornik Greceano qui, pour venir ensuite
voir sa femme restee dans le pays, dut donner dix mille thalers. Le troi-
sieme convoi etait forme de Jean Vacaresco, ex-ministre des finances
du prince, qui demanda a partir de bon gre ; Cantacuzene, dont la sym-
pathie pour les Russes etait de notoriete publique; Charles Campi
'lean° et enfin le grand ban Nicolas Brancovan, ce fastueux boyard
qui, pendant les festins qu'il donnait, dans ses vaster jardins, ordon-
nait a des esclaves georgiennes de Peventer avec des plumes de paon ;
it fut conduit, avec son frere, dans la forteresse de Widdin. Citons
encore le vornik Demetrius Racowitz, le vornik Manuel Cretzoulesco, le
logothete Constantin Ghika, le clueer Demetrius Falcoyano, le stolnik
Alexandre Farfara et enfin Peveque de Rimnik qu'il fit enfermer dans
son chateau en lui faisant catheter ses vetements de la tete aux pieds
afin que, dans aucun cas it ne put jamais se &velar. Ces mesures cruelles
prises par le prince, Jean Gion se charge de nous en instruire, « etaient
necessaires a ses plans » (1), et le baron de Metzbourg, auquel nous avons
emprunte plusieurs des details precedents qu'il tenait lui-meme d'A-
lexandre Hypsilanti , prisonnier a Kichnew, s'exprime ainsi : « 11 est
honteux et horrible de tout repeter et de faire la description des din-
rentes punitions qu'il inflige a ceux de la fidelite desquels it se mefie.
Mais it ne doit qu'au caractere lathe et esclave de la nation, qu'il ne se
soit encore trouve personne pour le punir lui-meme, car une conspi-
ration ou une revolte generale serait des plus faciles dans les circons-
tances actuelles, au moment meme oil les troupes imperiales sont
deja a la frontiere (2). »
Nous avons deja fait remarquer que Jean Vacaresco etait le
plus influent des boyards et celui d'entre eux qui faisait au prince
Nicolas Mavroyeni la plus grande opposition. A ce titre nous devons
rapporter les raisons invoquees par ce boyard pour demander lui-
meme son exil. « Ne pouvant plus supporter le prince, dit-il, crai-
gnant les calomnies dont it avait abreuve plusieurs innocents et la plu-

(1) Quelques pages de l'histoire des Fanariotes en Roumanie.


(2) V. P. Ann. n° 47.

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220 LES MAVROYENL

part de ceux dont, pour se venger, it avait decrete l'exil de sa tour et


l'envoi dans la forteresse de Giurgevo, je lui declarai qu'il m'etait im-
possible de rester dans le pays par des temps aussi durs, parce que je
redoutais l'adversite ; puis je le suppliai de me permettre d'aller en
famille a Constantinople, ma femme etant de cette ville (1). »
Mais le prince, au dire de M. V.-A. Urechia, « etait trop perspicace et
connaissait trop a fond le cceur de Jean Vacaresco pour approuver
son sejour a. Constantinople » oh, certainement, it eilt cherche h lui
nuire. II l'autorisa seulement a accompagner sa femme jusqu'a Nico-
polis, en l'invitant a revenir ensuite h Bucharest. Mais une fois a Nico-
polis Jean Vacaresco y demeura j usq l'issue de la guerre austro-russe.
Tout cela, d'apres M. V.-A. Urechia, parce que dans sa vanite i1 avait
toujours impute au prince comme une offense d'avoir mis un terme a
ses fonctions de caimakam du pays dont l'avait chargé Constantin
Michel Soutzo en quittant la principaute (2).
Le prince avait confie a sept ou halt mille semans, ou soldats pro-
vinciaux la garde des defiles et des ravins, qui forment le seul passage
a travers cette barriere formidable de montagnes qui separent la Tran-
sylvanie du pays des Roumouns [des Valaques]. Par ses soins, Bucha-
rest, ville d'une immense etendue, mais situee dans une plaine, et pour
la defense de laquelle la nature n'a rien fait, et l'art n'a pu laird
grand chose, fut aussi bien fortifiee que sa situation le permettait.
Le prince fit reparer les fosses qui entouraient Bucharest. Chaque
khan fut converti en batterie ; tous les couvents furent changes
en forteresses ; le palais archiepiscopal et la cathedrale meme, cons-
truits surla seule hauteur qui pitt fournir un pointde defense, se trans-
formerent en citadelle; et au scandale inexprimable des Valaques, des
magasins de boulets, de sabres, de piques et de mousquets, rempli-
rent les lieux ou l'on n'avait vu jusqu'alors que les ornements du
sacerdoce...
Le prince ordonna en outre aux recrues avait rassemblees
dans sa capitale de se tenir constamment pretes a partir au premier
signal. II leur fit distribuer des etendards et des vetements dont la
couleur, suivant une ancienne coutume, etait rouge pour les hommes
jaune pour les capitaines et verte pour les zapties. Ces troupes etaient
reparties comme suit :

(I) Tesauru de Monumente istorice pentru Romania; A. Papiu Ilarianu. Bucharest, 1863.
Istorie a preputernicilor imperati othomani de Iannache Vacaresculu.
(2) Istoria Romaniloru. Bucharest, 4891, t. 111.

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LES MAVROYENI. 221

90 etendards, a 100 cavaliers par elendard 9,000


6 a 50 hommes 300
2 capitaineries de sokotelniks, cornrne pompiers ....
4 etendards d'arnaoutes a 100 hommes par elendard 400
1 de toufekdjis du spathar 150
1 des capitaines 100
8 de sokotelniks a 50 hommes 400

Total 10.350

Celle armee comptait aussi un grand nombre d'autres recrues dont


on ne peut fixer le chiffre meme approximativement. Le prince nom-
ma comme chef de ces troupes ou vel spathar son neveu, Nicolas Ma-
vroyeni.
La frontiere septentrionale de sa principaute, quoique limitrophe
de 1'Autriche, causait peu d'inquietude a l'hospodar Mavroyeni.
La nature l'avait suffisamment fortifiee par une barriere de montagnes
entre lesquelles i1 ne se trouvait que quelques defiles etroits, dont les
hauteurs presque inaccessibles rendaient la defense facile et le pas-
sage extremement dangereux. La partie vulnerable de la Valachie
etait situee du cOte de I'Est, et l'on pouvait y penetrer aisement de la
Moldavie que les Russes menacaient déja. Pour defendre la fron-
tiere moldo-valaque qui etait le plus immediatement et le plus for-
tement menacee , le prince avait fixe, depuis longtemps, pour le
rendez-vous et la concentration de ses principales forces, la plaine de
Fokchani, qui tirait son nom d'une place ouverte sur les confins des
deux principautes, et dont chacune d'elles possedait la moitie (1). On
fit marcher sur ce point, de Sophia ()ale grand vizir avait son quartier
general, plusieurs divisions d'infanterie et de cavalerie, composees de
janissaires stipendies, sous les ordres de leurs sandjiaklis, ou chefs
par promotion, et des troupes de spahis, sous ceux de leurs
aghas, ou commandant par droit hereditaire. Lorsque ces forces
furent reunies a Fokchani, elles pouvaient s'elever a douze ou treize
mille hommes; mais de toutes ces troupes on ne pouvait guere
compter que sur les arnaoutes, naturellement braves, et auxquels it
ne manquait que la discipline ec quelques connaissances en tactique.
Presque tous les janissaires et l'infanterie venaient d'Anatolie; quant
aux spahis, leur vie sedcntaire en faisait des soldats detestables.
Les provisions fournies par le gouvernement, et pour lesquelles les
chefs passaient des marches, etaient suivant l'usage, insuffisantes et
de mauvaise qualite. N'ayant aucun magasin regulier, les troupes

(1) C'est a Fokchani que le prince Alexandre H)psilanti reunit, en 1851, les premiers
elements du fameux bataillon sacre 6 'le* 116/o; lorsqu'il tenta de souloer contre la
Porte les populations roumaines; bataillon qui fut decline a Dragatchan.

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222 LES MAVROYENL

auraient OH par suite de la mauvaise pourriture ou de la famine,


sans le nombre immense de tellahs ou pourvoyeurs volontaires qu'on
trouve toujours a la suite d'une armee turque, qui genent sa marche,
et nuisent a sa retraite. Ce systeme, a notre avis defectueux, est encore
adopte ou tolere dans nos colonnes en Algerie et en Tunisie, et nous
avons pu constater combien on s'illusionne en croyant que ces pour-
voyeurs appdrtent quelques soulagements aux privations des soldats.
Its n'ont pour la plupart dans leur bazar volant que de la pacotille, du
tabac, des allumettes ou quelques denrees du pays que l'administra-
tion militaire pourrait monopoliser en lui assurant la bonne qualite.
De plus, l'absence de ces Bens, dont la fidelite est des plus douteuses,
mettrait les colonnes a l'abri des espions qui pourraient devenir une
veritable plaie et provoquer des desordres si ceux que les Francais
combattent etaient veritablement a craindre. Si l'art de la guerre fait
des progres, on voit que ce qui se passe chez les Tures, encore au-
jourd'hui, n'est point une exception et que les nations les plus avancees
ont aussi a se debarrasser de certaines habitudes inutiles, nuisibles et
routinieres. Ancun gouvernement du monde ne pratique aussi peu
que la Porte notre proverbe si connu : Aide-toi le ciel t'aidera. En effet,
it est a. remarquer que c'est avec la plus profonde incurie qu'on pro-
cede, en Turquie, a des preparatifs de guerre. L'entrain, la valeur, le
courage ne manquent point chez les soldats; mais, des qu'on est en
presence de l'ennemi, on s'apercoit que tout fait defaut : vivres, ar-
gent, munitions, etc. Les troupes se mutinent ou marchent de mau-
vaise grace; on destitue des chefs militaires et des fonctionnaires
civils auxquels ont s'est borne a. dire : Soyez vainqueurs, Dieu est
grand, et la Providence fera le reste! Or nous devons ajouter que,
quatre-vingt-dix-neuf fois sur cent, la Providence laisse tout aller a
la derive et s'en rapporte au hasard...
Le prince Mavroyeni se trouvait en presence de desordres sernbla-
hies, mais it ne pouvait y remedier malgre ses talents. Cependant, it
await tente de parer a toutes les eventualites et de surmonter tous les
obstacles avec une conception d'idees qui lui fait honneur.
Apres avoir pris les mesures dont nous avons pule pour s'opposer
a l'invasion de la Valachie par les Autrichiens, echelonnes tout le long
de cette province au nord et a, l'ouest, le prince Mavroyeni, nous ve-
nons de le dire, jeta les yeux sur la frontiere moldo-valaque et choi-
sit Fockchani comme base de ses operations. Quand on connait bien
cette partie de l'Europe comprenant toute l'ancienne Dacie du
Dniester au Theiss et du Danube a l'Ukraine , on denaeure etonne
de la simplicite et de la grandeur du plan strategique du prince Ma-
vroyeni. En choisissant Fokchani comme le centre de la resistance
qu'il voulait opposer aux ennemis, le prince savait que la Moldavie

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LES MAVROYENI. 223

allait etre le veritable theatre de la guerre et qu'il allait avoir a y lut-


ter contre deux armees : celle des Russes, massee sur le Pruth, et celle
des Autrichiens qui deseendaient le tours du Sereth apres avoir opere
une conversion par deli les monts de Transylvanie. Slime au centre
d'un pays plat, resserre entre les monts transylvains et le Danube,
servant de frontiere entre la Moldavie et la Valachie, Fokchani, dans
la pensee dela Russie et de 1'Autriche devait voir s'operer la jonction
de leurs forces combinees. Pour s'opposer au choc decisif qui devait
suivre cette jonction, le prince agglornera a Fokchani le gros de son
armee en s'appuyant sur les troupes ottomanes de la forteresse de
Braila, et distribua le reste en deux ailes. L'aile droite s'etendait au
sud de Fokchani jusqu'a. Vasloi par les districts de Tekutch et Toutova;
son extreme pointe s'appuyait sur les troupes turco-tartares qui s'e-
tendaient elles-inemes du confluent du Pruth jusqu'au Dniester en re-
montant jusqu'a Jassy sous la protection des places fortes du Danube
et de la Bessarahie telles que Braila, Ismail, Kilia et Bender. Cate
aile, destinee aun role actif, devait, en se sentant les coudes pour ainsi
dire avec les Turco-Tartares, balayer le pays et rabatlre les Autri-
chiens dans la Moldavie meridionale oil, une fois cernes, it devenait
facile de les vaincre tout en tenant les Busses en respect au dela. du
Dniester. L'aile gauche, qui devait se borner a rester sur ]a defensive,
s'etendait au nord de Fokchani a travers les districts de Putna et de
Bache(' ; en cas de succes, elle devait s'allonger par Roman jusqu'a
Jassy pour se joindre aux Turcs de cette ville et fermer ainsi le cercle
dans lequel le prince voulait attirer ]es Autrichiens (1).
Ce plan qu'il s'etait trace des l'origine, nous allons le lui voir suivre
bientOt avec une incessante vigueur.
Approuve par la Sublime Porte, le prince Mavroyeni avail toujours
tenu l'armee ottomane eloignee de sa principaute.
Mais quand les Autrichiens arriverent sur les frontieres, i1 dut appe-
ler cette armee pour renforcer la sienne, et son chef, Ibrahim-pacha,
recut du grand vizir l'ordre de se mettre a la disposition du prince de
Valachie. Alors, sans degarnir l'armee de Fokchani, le prince Ma-
vroyeni distribua ses troupes dans les defiles transylvains, fit regner
parmi elles une discipline rigoureuse, et eloigna les debits de vin de
leur passage (2).
Toutes ces dispositions etaient bien faites pour lui assurer du succes.
En effet, le 29 Wrier 1788, le prince Mavroyeni adressa un ordre
du jour a ses troupes, pour les aviser que les paysans de Secueni
etaient tombes sur les Autrichiens a coups de triques et les avaient mis
en fuite!
(1) Voir la carte.
(5) Resent princier du 50 fesrier 1188.

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224 LES MAVROYENI.

Peu apres. les Autrichiens, apprenant que les defiles des monta-
gnes de Giliu n'etaient point gardes, revinrent en force, traverserent
]es susdits defiles et s'avancerent jusqu'au marche de Tergulu-Giliu;
tandis qu'un autre corps imperial penetrait jusqu'a, Rucur et Campu-
Lungu. Ces deux attaques simultandes, qui eurent lieu dans les pre-
miers jours de mars, furent repoussees avec succes par les Turco -Rou-
mains. Malgre « l'impetuosite habituelle » des Autrichiens, les soldats
chretiens et ottomans de Gralova reussirent a. les deloger de Tergulu-
Giliu , les repousserent des defiles et les firent reculer jusqu'a, leurs fron-
tieres. Les Autrichiens eprouverent de grandes pertes, et l'on envoya
au prince Mayroyeni plusieurs de leurs tetes et un certain nombre de
prisonniers parmi lesquels le porte-drapeau avec son etendard. Les
Autrichiens subirent un autre echec e. Campu-Lungu oti les troupes
du prince, apres les avoir battus devant cette ville, les chasserent de
Rucur et les repousserent jusque sur le sol transylvain par le defile
de Tornsbourg (1). Ces deux avantages etaient des aux boulouk-ba-
chis Spiro et Louka, que le prince nomma, pour ce fait, polcovniks de
Gralova.
En meme temps, it elevait un camaras au grade de grand serdar,
en lui remettant 500 thalers pour les soldats et it chargeait les boyards
de Graiova de dresser une liste des morts pour indemniser leurs en-
fants (2).
Ces succes augmenterent la confiance que le prince avail en ses
troupes. line proclamation qu'il adressa aux habitants de Cronstadt,
le 21 mars 1788, nous montre que l'idde d'envahir la Transylvanie
hanta des tors son esprit. Cette proclamation est surtout curieuse en
ce sens qu'hune époque oh le sentiment de nationalite n'existait pas en-
core parmi les Moldo-Valaques, le prince Mayroyeni revendique hau-
tement, dans ce document, les droits de ce peuple sur la Transylvanie
oh vivent une foule de Roumains. Involontairement, on songe a cette
phrase de J.-A. Valliant : « Il a entendu les cris de la liberte pousses
dans le Nouveau-Monde et repetes par les echos francais it est repu-
blicain, et, entre lui et Ypsilanti, qui obtint, l'annee suivante, la chaise
de Moldavie, it est cette difference que celui-ci veut livrer la Moldavie
aux Russes, tandis qu'il vent, lui, rendre les Valaques libres (3). »
Le prince Alexandre Hypsilanti, comme nous J'avons appris, loin de
dofendre la Moldavie dont it avail le gouvernement et la garde depuis
fevrier 1787, laissa les evenements suivre leur cours, c'est-h-dire les Au-
trichiens s'avancer jusque sur son territoire, et ne prit aucun souci de la

(1) Ordre du jour princier du 8 mars 1788.


(2) Rescra princier du 8 mars 4788.
(3) La Romanie, etc., t. 11, p. 253.

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LES MAVROYENI. 223

protection du pays (1). Jean Philimon semble imputer au prince Nicolas


Mavroyeni la perte de cette province, quand it dit sans aucune conside-
ration pour la chronologie des faits : «... Le 5 aoilt la Porte ordonna aux
deux princes de se concerter et de prendre en common les mesures pro-
pres a assurer la defense du pays. Mais Mavroyeni, qui avail reuni dans
la Valachie les debris de la belle armee organisee de 1775 a 1781 (?!).
refusa son contours a Hypsilanti, et la Moldavie se trouva de ce chef
entierement depourvue de forces militaires (2). » Ce qui est plus vrai
et ce que tous les historiens s'accordent a dire, a l'encontre de J.
Philimon, c'est que le prince Alexandre Hypsilanti n'opposa aucune
resistance aux ennemis et qu'il se laissa faire prisonnier par un parti
d'Autrichiens qui vint le chercher a cet effet dans Jassy meme, au
commencent d'avril de 1788 tandis qu'Ibrahim-pacha, commandant
les troupes turques de cette ville, fuyait vers Galatz en longeant le
cours du Pruth. Ce fut sous l'escorte d'un corps de hussards qu'il arriva
le 29 du meme mois a Czernowitz et que, le lendemain, dinant avec le
prince de Cobourg, it le renseigna sur la garnison de Khotin et sur le
nombre et la quantite des troupes turques de la Moldavie, qui s'ele-
vaient a environ 6,000 hommes. Naturellement, le prince de Cobourg
lui temoigna la bonne humeur et la deference que meritait sa bonne
volonte ; aussi craignant pour lui la proximite de la frontiere otto-
mane, resolut-il de l'envoyer a Lemberg, en attendant les ordres de Sa
Majeste Apostolique. Mais Alexandre IIypsilanti lui demanda lui-meme
comme une faveur personnelle de lui permeltre de preferer a cette
capitale de la Galicie, un petit endroit oil it pet reposer tranquille..
Le prince de Cobourg acceda a ce desir et, le ter mai, on le conduisit
a Kichnew, a deux journees de Stanislow, oil se trouvait un cha-
teau (3).
Une fois installe a Kichnew Alexandre Hypsilanti qui, depuis son
depart de Jassy, etait extremement triste et abattu, pleurait souven t
de longues heures sur le sort de sa femme et de ses enfants, dans la
crainte de les voir devenir victimes de la vengeance de la Porte. Cette
crainte l'obsedait tellement qu'il demanda la permission d'envoyer
un de ses serviteurs particuliers a Constantinople. Cette permission
lui fut octroyee, mais a. in condition de faire lire les lettres qu'il y en-
verrait. II accepta ce douloureux contrOle, et le baron de Metzbourg,
car n'oublions pas que cet hospodar etait entre les mains des Autri-
chiens , le baron de Metzbourg se fit traduire, la principale de ces

(1) Le pa) s Malt alors dhise en deux camps politiques: l'un, cclui du prince, pour les
Au triclaens ; l'autre, celui du clerge, pour Its Musses.
(2) dOyaLtOv icrcoptxbv irepi r Dalxvotii; incoccatiasag ; J. Pitilimon. Atlienes, t. 11, p. 11.
(3) Et non a Yrina (?) comme on lit dans C.-M. Couma : go-cop:at T6.1v 'AvOptoirivwv Elpgscov,
t. X, p. 396.
MAVROYENI. 15

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226 LES MAVROYENI.

lettres, adressee au ministre de la Porte h Ey lm (?), et dans laquelle


it cherchait a justifier sa conduite (4).
SitOt que le prince Mavroyeni apprit Ia reddition d'Hypsilanti, it
envoya un expres au camp du grand vizir, lequel expres fut 'reexpe-
die de lit par ce dernier a Constantinople, oii it arriva le 17 mars.
La depeche dont it etait porteur, emanant de Youssouph-pacha, re-
latait que le prince Mavroyeni affirmait au Grand Seigneur que la perte
de la Moldavie avait ete occasionnee par la trahison d'Hypsilanti qui,
du temps ou it etait en Valachie avait ramasse vingt et un millions cinq
cent sept mille piastres, dont it avait fait passer onze millions cinq
cent mille a la Banque de Vienne.
Comme bien l'on pense, le sultan entra dans une grande colere
quand it eut connaissance de ces faits. II fit arreter immediatement
le fils de l'hospodar, Constantin, son gendre, Alexandre Mano, et son
secretaire. Tons trois furent transportes dans le Four de Bostandji-
Bachi, afin de leur faire declarer, en usant aubesoin de Ia con trainte, la
richesse de leur prince. Laprincesse et ses servantes furent chassees de
leur maison et se virent fouiller sans paid', meme dans leurs culottes....
pour voir si elles n'y cachaient point des bijoux. On mit tout sous
scene et la domna se retira dans une petite habitation oh elle fut cons-
tamment surveillee. Abd'uI -Hamid ordonna de depouiller Alexandre
Mano de la charge de grand logothete pour la remettre au fils du feu
prince Mourouzi, mais le drogman de la marine, Etienne Mavroyeni,
l'ayant appris, la demp.nda pour lui et obtint la preference (2):
En meme temps que le prince Mavroyeni informait la Porte de la
reddition d'Hypsilanti, it faisait lancer, le 13 avril 1788, une proclama-
tion dans les deux districts de Putna et de Tekutch, en Moldavie. 11 di-
salt dans cet ecrit, qualifie de « factum », par le baron de Metz-
bourg auquel nous l'emprunions, « que le prince Hypsilanti etait un
homme pusillanime et infidele, qui s'etait fait faire prisonnier par les
Allemands, et que lui, le prince Mavroyeni, se considerait egalement
comme prince de Moldavie. »11 terminait « en priant tous les sujets
et habitants de ce pays de se tenir tranquilles dans leurs campagnes,
de s'armer contre les ennemis de la Sublime Porte et de se fier a sa
protection et sa bravoure, attendu qu'il viendrait le plus tOt possi-
ble a leurs secours avec une armee considerable pour chasser les
Allemands de la Moldavie (3). » Nous verrons plus loin que le sultan

(4) V. P. Ann. n° 47.


(2) V. P. Ann. no 48. Voir Ia biog. d'Etienne Mavroydni.
(3) V. P. Ann. n° 49. M. V.-A. Urechia (Istoria Romaniloru, t. III) donne ce document
in extenso ainsi que plusieurs autres datds des 17, 49, 25 avril et 15 mai 1788, concernant
cette question. Ce que dit ri-dessus le baron de Metzbourg est exact, hormis les injures a
I'adresse d'ii)psilanti dont le nom n'est meme pas prononce dans les documents olliciels.

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LES IIAVROYENI. 227

confirma au prince le gouvernement de cette principaute qu'il avait


commence par s'arroger de son propre chef.
Tandis que le prince Mavroyeni mettait le Divan imperial au courant
de la situation critique de cette province, le grand-vizir envoyait de
Sophia un messager qui arrive a Constantinople, le matin du 9 mai,
et se rendit de suite chez le kaimakam, son representant, avec les de-
peches dont it etait porteur. Une demi-heure acres ils se rendirent chez
le Grand Seigneur, qui, apres avoir questionne Penvoye pendant plus de
deux heures, ordonna qu'on se reunit en conseil chez le chelkh ul-Islam.
Mais avant la fin de la séance, un incendie eclata dans la maison ou
se tenait cette assemblee, et on ne parvint a l'eteindre que fort lard
dans la soirée. Le lendemain, 10, on reprit la seance, et on y exposa
que, selon l'avis du grand vizir, on devait attribuer la perte de la Mol-
davie a Hypsilanti, que le prince Mavroyeni depeignait a la Porte
comme un traitre dont on devait confisquer les biens. Bien qu'on
eat deja mis ces conseils a execution, tous les membres protes-
terent contre cette accusation, en disant qu'il etait impossible de reje-
ter la faute sur Hypsilanti seul, attendu que tous les pachas possedant
le commandement et ayant bien combattu, etaient presents comme lui
et melds aux evenements. On se separa sans rien decider, mais en
sortant de ce conseil, Abd'ul-Hamid envoya l'ordre a Yussouph-pacha
de se porter de suite a Silistrie pour, de la, penetrer en Moldavie avec le
gros de ses troupes et empecher tout au moins l'ennemi d'avancer
s'il ne pouvait le chasser colnpletement (1).
Le lendemain, c'est-a-dire lel I, le Divan recut une seconde lettre du
grand vizir le conviant a nommer un prince de Moldavie. II est else de de-
viner a quelle inspiration obeissait Yussouph-pacha dans cette circons_
Lance; sans designer clairement son protege au choix du Gouvernement, it
esperait que ce poste serait confie a l'hospodar de Valachie. Pourtant,
cedant a d'autres influences, le Divan nomma un certain Manol-bey,
Rosseti « qui refusa, selon l'agentautrichien Barozzi, malgre le desir
d'Abd'ul-Hamid declarant n'en vouloir point d'autre que lui (2). »
Telle est la version autrichienne concernant l'election de Manol-bey-
Rosseti. Tout autre est celle de Becattini et de plusieurs historiens.
D'apres eux, Manol-bey etait un boyard de Faltchi jouissant d'une as-
sez bonne renommee quand le grand vizir, usant de ses pouvoirs
discretionnaires, le fit prince de Moldavie en apprenant la trahison
d'Alexandre Hypsilanti. Becattini affirme que Manol-bey donna tin
demi-million de florins pour monter sur « un trono dubbioso ed
efimero. » Nous verrons, en effet, dans la suite, qu'il n'obtint jamais

(1) V. P. Ann. n° 42.


(2) Ibid.

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228 LES MAVROYENI.

to confirmation de son election par la Sublime Porte, et, que le prince


Mavroyeni, ignorant ces faits, lanca meme une proclamation aux
Moldaves, le 13 avril 1788, oil, tout en leur disant qu'il les considerait
comme ses propres sujets et qu'il veillerait a leur silrete comme a
celle du peuple valaque, it ajoutait : « Ayant appris que vous etes
sans prince comme des brebis sans berger, et sachant combien sont
grandes vos alarmes dans des temps aussi durs, nous avons ete
emu et noire sollicitude pour vous n'a fait qu'angmenter » Et tout
en agissant de la sorte, l'hospodar de Valachie recrutait toujours tout
ce qu'il pouvait : hommes, animaux de selle ou de trait, vivres,argent, etc.
Pour battre monnaie tout autant que pour augmenter son contingent
militaire, it eut une idee lumineuse. « Tous les boyards sont exiles,
pensa-t-il, leurs personnes ne sont plus a craindre et leurs biens sont
alles grossir le tresor de guerre ; pourquoi n'aviserais-je pas a com-
bler cette lacune en creant nouvelle mine a exploiter pour la defense
du pays! de nouveaux nobles? » « Et, dit Jean Gion, cette reforme
devait porter dans l'histoire roumaine le nom de a CREATION DES
it y eut alors un remous general dans
BOYARDS IIIAVROYENIENS ; »
tout le pays, meme parmi les paysans , qui affluerent a Bucha-
rest, apres avoir vendu tout ce qu'ils possedaient, pour acheter, ,
un caftan et etre inscrits dans le livre d'or de « 1'Archontologie ou No-
blesse Mavroyenienne (1). » Cet historien roumain ne se trompe pas
en parlant de cette facon dubitative, car si les ecrivains, ses compa-
triotes, par antipathie pour la domination fanariote se refusent a ad-
mettre et a qualifier cette creation du prince Mavroyeni, it n'est pas
moins incontestable, cependant, que l'origine aristocratique d'un certain
nombre de nobles roumains d'aujourd'hui tire sa source de ce fait
indeniablement historique. Cette institution aurait probablement eu
le meme éclat que dans d'autres pays, si les circonstances au milieu
desquelles elle fut tentee avaient laisse un moment de repit a son fon-
dateur ; le champ de bataille preoccupait plus le prince qu'une chose
faite, probablement dans le but unique de recompenser la valeur et
de se procurer des vivres et des munitions.
Ce fut au commencement de l'annee 1788 que, pour grossir le tre-
sor de guerre , le prince Mavroyeni declara qu'il anoblirait toes ceux
qui pourraient payer le droit du caftan. Denys l'Ecclesiarque raconte
qu'au plus fort de la guerre contre les Austro-Russes, le prince Ma-
vroyeni anoblissait, volens non volens, celui qu'il supposait avoir de
l'argent. Dans ce cas, it envoyait des tchohadars, porteurs du caftan et
du brevet princier, qui, bon gre mal gre, lorsqu'ils avaient decouvert
celui qui leur avail ete designe, lui passaient le caftan et lui prenaient

(1) Quelques pages de l'histoire des Fanariotes en Roumanie.

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LES MAVROYENI. 229

de l'argent dont le prince se servait ensuite pour la solde de son ar-


mee. Dans ses poesies, le pitar Christaki declare, aucontraire, que le
prince n'avait nullement besoin de recourir a un tel procede it cause
de la quantite des gens qui recherchaient ces hochets de la vanite hu-
maine. Et M. V.-A. Urechia dit que loin d'anoblir par contrainte , le
prince allait parfois jusqu'it se moquer ouvertement des postulants.
Dans cette occasion, it les revetait du caftan, les faisait monter sur
son cheval de parade, le tabla-bachi , et, dans cette situation, it leur
conferait le titre de clucer, grade le plus infime de la hierarchic no-
biliaire roumaine. Mais un fait vient corroborer ce que nous disons
plus haut, e, savoir que le prince anoblissait aussi pour recompenser
la valeur personnelle. Le 8 fevrier 1788, it adressa e. tous les vataves
un rescrit dans lequel it annoncait avoir recu de plusieurs d'entre eux
deux plis contenant des manifestes autrichiens , imprimes en grec et
en roumain. Ii louait leur conduite pairiotique et ajoutait : « desireux
de les honorer, nous les anoblissons en leur envoyant le caftan pour
les recompenser specialement de leurs loyaux services (1). »
Au commencement du mois de mai, l'armee du prince Mavroyeni,
operant sur les frontieres moldo-valaques et dont le pivot etai I Fokchani,
donne encore des temoignages de sa valeur. Apres avoir pris Jassy qu'I-
brahim -pacha avail abandonne au feld-marechal-lieutenant de Fabris,
en fuyant vers Galatz par le Pruth lors de la trahison d'Hypsilanti, les
Autrichiens chercherent it s'avancer vers cette derniere ville par le dis-
trict de Vasloi. Le prince Mavroyeni, qu'Ibrahim -pacha avail commis
la faiite impardonnable d'abandonner, mit alors en mouvement les deux
ailes de l'armee de Fokchani dont nous avons indique plus haul les
positions respectives. Et tandis que l'aile gauche resistait vers Bacheu
aux efforts combines des Autrichiens et des Moldaves transfuges, le
prince lanca l'aile droite en avant vers Vasloi, dans le but de s'unir
aux Turco-tartares auxquels les places fortes de la Bessarabie servaient
de base d'operation. BientOt, l'armee du prince, assistee par un con-
tingent de Moldaves fideles, commandos par Demetrius Sprinceano ,
attaqua, a Vasloi, l'avant-garde de Palle gauche des Autrichiens et la
mit en deroute ainsi que l'aile gauche elle-meme accourue pour la se-
courir. Cette victoire est attestee par in ordre du jour du prince Ma-
vroyeni, en date du 25 mai 1788, par lequel it felicite Demetrius Sprin-
ceano de sa. belle conduite et lui accorde une rente quotidienne et via-
Ore de 10 banis sur les mines de sel.
Le 15 mai, Constantinople recut dans ses murs un convoi de quarante-
deux Autrichiens avec leurs officiers, restant de deux cent cinquante-
deux hommes que le prince Mavroyeni envoyait ; les autres etaient

(I) Rescrits princiers des 15 septembre et 49 ddeembre 1787.

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230 LES MAVROYENI.

morts en route ou etaient restes a Bucharest en attendant lent gueri-


son. Ces quarante-deux prisonniers etaient plus specialement les
survivants d'un corps de deux cents homilies que les Tures, an dire des
Autrichiens, avaient attaques au nombre de quatre mille environ. Ce
corps s'etait si bien battu que six cents Turcs, au moins etaient tombs
sous ses coups. Avec eux on apporta la tete d'un officier (1). Ce coup
de main enhardit le prince, sans doute, car le 24 un Tartare, envoye par
lui, annoncait b. la Porte que le 10, « it avail gagne une victoire sur
trois mille Autrichiens qu'il avail lui-meme tallies en pieces et dont
it ne gardait que six qu'il promettait d'envoyer ». Il assurait en outre
au Sultan qu'il ne devait avoir aucune crainte au sujet de la Vala-
chie , qu'il esperait chasser l'ennemi de la,Moldavie et qu'il ferait con-
naitre a Joseph II « qu'il ne lui cederait en'rien (2). »
Si nous nous en rapportons aux rescrits cites par M. V.-A. Urechia et
par ce que racontent la plupart des historiens, le prince Mavroyeni au-
rait fait sur l'ennemi des captures beaucoup plus importantes que celles
mentionnees dans les rapports officiels autrichiens. Alexandre Calfo-
glou et Manolaki Persiani, par exemple, assurent que le butin et in
nombre des prisonniers qu'il envoya a Constantinople fut si conside-
rable, que les bazars de cette cite en regorgeaient litteralement ; R
ce point meme, qu'on disait communement des prisonniers de n'importe
quelle provenance : « Ils viennent de Valachie (3) ! »
Ces succes qu'on a cherche a attenuer dans les rapports des diplo-
mates autrichiens, interesses a voiler leurs defaites, provoquerent une
grande joie au Divan imperial et les vieux Osmanlis, crurent que la vic-
toire allait de nouveau suivre leurs bannieres comme au temps glorieux
de leurs premiers maitres. Le sultan, comme temoignage de satisfac-
ton personnelle, confia le gouvernement de la Modalvie au prince Ma-
vroyeni par un hatti-humaioun (4) dont Ahmed Djevdet nous a con-
serve la teneur.
LOUANGE A DIEU SEUL!

Au mois de liloharrem 1203 de Ilidgire.

A MON FIDELE VOIVODE DE VALACHIE, LE PRINCE MAVROYENI.

Les services que to as rendus avec zele et fidelite suipassant ceux de tous les
voivodes qui t'ont precedes depuis le regne de mon auguste aieul, Suleiman-
(1) V. P. Ann. n° 42.
(2) V. P. Ann. n° 48.
(3) Kai army crx).66ou; i6lEwav Ccira iLa.zpv v& cpipouv,
606; Os' sly 'COT) BAdeXTEEll gXertv 7t TO tipouv.
Fiati met icruviietaccv v'eczoi,ouv xct6' iiv.gpctv,
axAi.601.4, xecpci/c airily BAcc-ica xcei enji.e.spov ipipoev.
Iuvoirrix)) flepikrigoic; [M. Persiani et A. Calfoglou. Bucharest, 1780.]
(4) Hatti-humaioun (ecriture illustre), est un resent dmanant directement de la personae
du sultan.

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LES MAVROYENI. 231

Khan, je considere qu'il convient de placer la Moldavie sons ton autorite.


Concerte-toi avec Ismail, le serasker Hassan-pacha et tous mes serviteurs
devoues pour chasser l'ennemi de la Valachie. Quand vous l'aurez vaincu ,
reunissez vos forces respectives pour secourir la forteresse de Khotin; telle
est ma haute volonte.... N'epargne point I'argent a ton armee, car tout ce que
to depenseras te sera rendu; pour l'instant, je t'envoie cinquante mille pias-
tres. Mets-toi done a l'ceuvre [gueureim seni!]1 Quant a moi, je n'oublierai ja-
mais tes bons offices en vue de la prosperite de mon puissant Empire.
Que le Tres-Haut te protege cOntre l'adversite, toi et toute to suite, qui
travaillez pour moi avec droiture et fidelite; et qu'il vous rende heureux et
prosperes. Amen (1).
Ce document est confirme par une revue anglaise de cette époque
qui dit : « Un courrier ayant apporte au Divan la nouvelle importante
que le prince de Valachie, Mavroyeni, avait repousse les Autrichiens de
la Moldavie, la Porte envoya immediatement un capidji-bachi avec
une pelisse et un sabre destines a ce prince ainsi que le titre d'hospodar
des deux principautes de Valachie et de Moldatfie (2).
Le jour meme oft it recut le Tartare dont il est question plus haut, Abd'
ul-Hamid dit lui-meme a un certain Georges, son calla ou architecte
et son confident :
Le prince Mavroyeni, votre parent, est reellement le seul qui nous
fasse honneur dans cette guerre ; aussi lui enverrai-je une epee et une
pelisse ainsi qu'un hatti-cherif (3) confirmant la principaute de Vala-
chie, a lui et a sa famille , s'il la soutient. On a voulu me faire :croire
que ce n'etait point par la faute de l'hospodar Hypsilanti que les en-
nemis s'etaient empares de la Moldavie ; mais Mavroyeni me l'a assure.
C'est une perte considerable que nous avons eprouvee la, et c'est a
votre parent que je me confie pour la Valachie, puisqu'iI m'affirme
qu'il est en etat de la defendre. Cependant, si les Autrichiens venaient
a remporter des avantages, et si le capoudan-pacha ne faisait rien en
Crimee, it ne faudrait plus retarder la paix, sous peine de tout perdre.
Je vois, Georges, que le vizir s'est trompe et que le sang de mes sujets
se repand inutilement.
L'architecte, profitant de l'occasion de voir son souverain glisser
de la sorte sur la pente des confidences, se jeta alors it ses pieds et lui
dit :
Sire, le capoudan-pacha est le seul qui soit bien au courant des
evenements.
Oui, Georges, repondit le Grand Seigneur, vous avez raison, it
ne faut plus delaisser ses conseils; et, s'il etait ici tout vela n'arriverait
point. Nous devrions attendre son retour pour decider quoi que ce soit.
(1) Histoire de l'Empire ottoman, AhrnedDjevdet, p. 407.
(i) Gentleman's Magazine, July 4788.
(3) Hatti-cherif (ecriture sacree) est un derit similalre au hatti-humaioun.

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232 LES MAVROYENL

Cet architecte, parent du prince dont, malheureusement, Barozzi ne


nous indique que le prenom, etait, parait -il, en faveur aupres du sul-
tan; car le samedi, 31 mai, Abd'ul-Hamid eut encore un entretien avec
lui, dans lequel it lui tint ce langage :
Decidement, Georges, Dieu ne veut , cette fois-ci , nous favoriser
en .rien I Le capoudan-pacha est parti, et la tramontane conti-
nue... Son retard fait que, de jour en jour, les Russes se fortifient
davantage et se hatent de terminer l'expedition de Crimee. Pourtant, je
suis en partie console, parce que le calmakam m'a dit que l'ambassadeur
d'Angleterre lui a fait officiellement connaltre que nous n'avions plus
a craindre Farrivee de la flotte russe du cote de 1'Archipel; it m'a ega-
lement montre la defense faite par la cour de ce personnage , a tons
ses sujets, de se mettre au service des Russes, sous peine de se voir re-
fuser toute protection. La calmakam a aussi demande a l'ambassadeur
de France une interdiction semblable , mais ce dernier lui a repondu
qu'il prevoyait des difficultes et qu'il ne pouvait lui donner aucune as-
surance. Or cet ambassadeur ne fait que nous exhorter a la paix , en
nous montrant dans quelles perilleuses circonstances nous sonimes en-
gages; mais la peine infinie quit prend depuis quelque temps pour la
delivrance du ministre de Russie me fait perdre toute confiance en lui.
IL est certain, Sire, repartit l'architecte, que ce n'est point la pi-
tie qui le fait agir dans cette occurrence ; mais it considere que l'em-
pire n'a aucun avantage a le retenir prisonnier et, qu'au contraire , sa
detention, sera une cause d'ennuis pour le sultan, sa cour et l'empire.
Que voulez-vous? repliqua Abd'ul-Hamid, le conseil d'Andrino-
ple trouve it propos de le retenir encore sans meme m'en expliquer les
motifs.... Quoi qu'il arrive, ne manquez pas de m'informer de tout ce
qui se dit en public (1).
Il est aise de juger par cet entretien que le sultan ne se faisait au-
cune illusion sur la conclusion de la guerre entreprise contre la Russie.
Hassan-pacha , dont it park comme quittant Constantinople pour aller
surprendre les Moscovites, partageait egalement cette maniere de
voir d'apres Athanase Comnene Hypsilanti, qui declare formellement,
dans ses chroniques, que le capoudan-pacha ne voulait pas se rendre
avec la flotte dans la mer Noire, qu'il tatha d'eviter cette operation
par tous les moyens et qu'il ne s'eloigna du Bosphore que sur un ordre
imperatif d'Abd'ul- Ilamid, qui n'avait pris cette determination que
sur les conseils du grand vizir (2). Quoi qu'il en soit, contraint d'obeir,
Hassan-pacha marqua ce moment de son passage au grand amiralat
par une innovation dont la nation grecque Lira une nouvelle forme de

(1) V. P. Ann. n° 80.


(2) Tic Met& r v "A).watv Atli. C. Hypsilanti, p. 683.

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LES MAVROYENI. 233

puissance oceulte qu'elle employa utilement lors des evenements de in


guerre de l'independance. En homme perspicace et intelligent, le ca-
poudan -pacha n'avait pas ete sans apprecier a leur juste valeur les
dispositions naturelles des rares insulaires grecs au service de la Mite
ottomane. A la veille d'une conflagration avec une puissance dont la
marine etait deja redoutable, it pensa etre utile a son pays en astrei-
gnant les Iles de l'Archipel a lui fournir un certain contingent de ma-
telots. Ayant soumis cette opinion au Divan imperial, ce conseil jugea
que des l'instant qu'on n'accorderait aux Grecs aucun grade militaire
superieur, it n'y aurait aucun inconvenient a les appeler sur la flotte
en qualite de mercenaires; le grand amiral recut carte blanche a cet
effet. Aussi, a peine de retour de sa glorieuse expedition d'Egypte,
donna- t-il l'ordre.au patriarche de recruter, avant son depart pour la
mer Noire, deux mille marins grecs qui devaientetre incorpores dans
la flotte au meme titre que les matelots musulmans. C'est a cette épo-
que quo remonte l'origine de la presence des Grecs sur les vaisseaux
de guerre de Tempire d'Osman (1). Petit a petit le nombre de ces
Grecs augmenta et devint memo si considerable que la Porte eut, par-
fois, a redouter le urs mutineries autant presque que celles des janissaires.
Mais nous sortirions du cadre que nous avons fixe a. cet ouvrage en
nous etendant davantage sur ce point qui meriterait d'être traite avec
plus de developpement qu'on ne l'a fait dans les histoires de la Grece
moderne , laquelle doit incontestablement a cette marine d'avoir pu
briser les premiers anneaux de la chaine qui, durant des siecles, riva
son existence a celle de la Turquie.
Le lendemain du jour oh avail eu lieu la conversation toute intime
entre le sultan et son architecte, Abd'ul-Hamid, fidele a sa promesse,
depecha un officier de sa maison au prince Mavroyeni avec mission de
lui remettre une epee d'honneur, une pelisse et le hatti-cherif par
lequel IL CONFIRMAIT A CE PRINCE ET A SA FAMILLE, C'ESTADIRE HEREDI
TAIREMENT LA POSSESSION DE LA PRINCIPAUTE DE VALACIIIE. A cet acte etait
jointe une lettre renfermant mille souhaits de benedictions a son
adresse (2).
Nous devons retenir ce fait, unique dans les annales de l'histoire
turque. Jamais, en effet, ni avant ni apres le prince Mavroyeni, au-
cun monarque ottoman ne donna a. un de ses sujets une aussi haute
marque de sa confiance et une plus grande distinction. Est-ce aux eve-
nements qui precipiterent le prince Mavroyeni vers sa chute ou bien A
l'oubli des successeurs d'Abd'ul-Hamid que les descendants de cet

(i) T& Mu& 'city "Alwatv, etc.; Ath. C. Hypsilanti, p. 688.


(2) V. P. Ann. n° 48. Zuvomrtxii TI490.04; M. Persiani. `Icrropiat T61, 'AvOpw-
WNW! lipe4scov ; C.-M. Copma, t. X, p.389. Voir la traduction des inscriptions du tableau
du Musee de Bucharest.

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234 LES MAVROYENL

hospodar doivent de n'avoir pas vu l'execution et la stabilite de ces pri-


vileges?11 y a, anotre avis, un pelt de l'un et de l'autre; mais quel que
soil le point de vue auquel on se place et les raisons invoquees, la
conduite des souverains ottomans a regard .des Mavroyeni nous pa-
rait, dans ce cas bien inconstante. Le sultan actuel a-t-il seulement
connaissance de cet engagement pris par un de ses ancetres dans des
temps de difficiles epreuves? 'Nous inclinerions volontiers a admettre
qu'il en sait quelque chose et qu'il cherche a reparer une partie des
torts de sesdevanciers en protegeant particulierement, comme il le fait
aujourcl'hui, quelques-uns des membres de cette famille toujours de-
vouee a l'empire autant qu'au trOne d'Osman.
C'est vers ce meme temps que la Sublime Porte envoya au prince,
par voie de terre, un assez grand nombre de canons a titre de cadeau.
Les chariots qui les portaient etaient arrives a Bucharest le 19 mars
1788 (1).
Des cet instant le prince Mavroyeni, comble d'honneurs par le sul-
tan et par la Sublime Porte et redoute de ses ennemis, s'avance vers le
point culminant de sa puissance. D'apres Barozzi, agent de 1'Autri-
che a Constantinople, dont la bonne foi nous parait suspecte en cette
occurrence, Etienne Mavroyeni, neveu du prince, oubliant ce qu'il
devait a. son oncle, qui l'avait fait appeler h lui succeder dans son an-
cienne charge d'interprete de la marine, Etienne Mavroyeni aurait
ete le seul, abstraction faite de ses ennemis irreconciliables, qui deni-
gal son parent, au milieu du concert de louanges qu'on lui adres-
sait alors .

e de vous ferais Bien rire, disait-il, sous le manteau de la cheminee a Ba-


rozzi (2), l'homme-lige de l'internonce, si je vous racontais toutes les extrava-
gances de mon oncle. Ecoutez ceci entre autres. On lui avail amene a Bu-
charest un lieutenant, un caporal et un soldat blesses. A leur arrivee it fit tirer
plusieurs coups de canon, les fit promener dans toute la ville, en faisant passer
le caporal pour un major; puis it les fit installer dans une maison pour qu'on
les soignat. Le caporal une fois gueri, fut richement habille et it lui ordonna
de dire au camp et a. Constantinople qu'il etait officier, et m'ecrivit a moi, de
punir et de maltraiter cet homme s'il ne disait point ainsi qu'il lui avait ete
prescrit. Vous ne pouvez vous faire une icicle, mon cher ami, des vexations
que, selon mon frere (3), it exerce dans le pays; particulierement quand quel-
ques Autrichiens lui sont conduits. Dans ce dernier cas, it les malmene, les

(I) La mention de ce cadeau figure, d'apres M. V.-A. Urechia, en lettres rouges capitales
dans le codex des archives de l'Etat a Bucharest, n° XVII, lb 291.
(2) L'internonce aant ete rappele de Constantinople en fevrier 1788, Barozzi et le comte
de Ludolf accepterent la mission de mettre la tour de Vienne au courant d es evenements
qui se passaient sur les bords de Bosphore. De cette date jusqu'en 1791, tous les rapports
que possedent les Archives de Vienne, originaires de Constantinople, sont signes par ces
deux personnes.
(3) Nicolas Mavroyeni, le Spathar.

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LES MAVROYENI. 235

tourne en derision, fait tirer quelques coups de canon, puis les fait aller par la
ville comme des malfaiteurs. Je puis vous assurer que ces mauvais traitements
deplaisent meme aux Tures; et pourtant, malgre cela , ils s'exercent plus que
jamais par ordre de l'autre tyran; car nous en avons trois de la meme nature
et du meme jugement : le grand vizir, mon oncle et l'ambassadeur d'Angle-
terre. Tous les trois sont d'accord sur ce point. J'en rougis, mais que faire?
Je trains de me montrer trop interesse; mais j'espere, qu'une fuis le grand vi-
zir et le capoudan-pacha un peu plus loin , pouvoir avec mon ami, le capi-
kehaya, soulager les peines de ces gens et prodiguer nos services autant que
je le pourrai. Pour ne point vous repeter chaque jour les tracasseries de mon
oncle et vous dire jusqu'oa va son mauvais cceur, je vais vous transmettre ce
qu'il m'ecrit (I).

Nous le repetons, tout ce que nous savons des relations du prince


de Valachie, avec son neveu le grand logothete et interprete de la ma-
rine, Etienne Mavroyeni, infirme un tel jugement.
Quand le feld-marechal de Fabris apprit la (Waite de l'aile gauche
autrichienne a Vasloi, it fit en hate ses preparatifs pour quitter Jassy
qu'il avait enleve a si bon compte au pusillanime Ibrahim-pacha. Le
prince Mavroyeni apprehendant alors que le prince de Saxe-Cobourg
ne vint fondre sur son armee , ordonna, le 16 mai 4788, au tundji-
bachi Giura, qui &ail a Daze() , d'unir ses contingents a ceux de Dar--
tan-agha et de les conduire rapidement en Moldavie sons le comman-
dement de ce dernier chef. Ses previsions se realiserent en tous points,
car le prince de Cobourg, ne craignant plus d'être attaque sur ses der-
rieres par Ibrahim-pacha , qui poursuivait sa retraite vers Galatz, se mit
en marche sur Fokchani pour enfoncer le centre du prince Mavroyeni.
Le 26 mai, it atteignit Farmee du prince It Odobesci, oU eut lieu un
combat dans lequel les Autrichiens echouerent piteusement, suivant
l'expression de M. V.-A. Urechia. Dans un bulletin que le prince Ma-
vroyeni adresse a ses troupes It l'occasion de cette victoire , le 29 mai
1788, it declare que ses soldats ont pris une foule de tetes, beaucoup
de prisonniers, un butin immense et plusieurs drapeaux.
Au commencement de juin , le prince Mavroyeni nomma l'isprav-
nik on chef du district de Fokchani, calmakam de Moldavie, et l'en-
voya contre Jassy avec deux mille Tures. Mais celui-ci, d'apres l'agent
autrichien Merkelius, apres avoir franchi le Milcow, affluent du Sereth
qui separe la Valachie de la Moldavie, ne put penetrer tout d'abord
It plus de huit heures dans l'interieur de cette derniere province (2).
Pendant que Merkelius faisait parvenir an prince de Kaunitz cette
information dont les prochains evenements demontreront l'inexacti-

(I) V. P. Ann. n° 42.


(2) V. P. Ann. n° Sr.

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230 LES MAVROYL'NI.

tude, le prince Mavroyeni, campe sur la montagne de Valk-1i, vit ar-


river un corps turc dont cheque homme portait une tete d'ennerni.
Dans un bulletin adresse le 4 join 1788 a son armee, le prince annonce
que ces Tures venaient de battre les Autrichiens a la douane de Buzeo,
gulls leur avaient tile 1,000 hommes et fait un grand nombre de pri-
sonniers, sans compter plusieurs canons et un riche butin.
Le prince, pour se rendre compte de la maniere dont on executait
ses ordres, imitait volontiers le fameux khalife abbasside Harroun er-
Rachid qui, deguise en pecheur, parcourait nuitamment les rues de
Bagdad avec son ministre Djaafar : « Un homme qui vient d'ar-
river de Bucharest ou l'avait envoye expres Son Excellence le feld -ma-
rechat- lieutenant baron de Ball », ecrivait de Cronstadt, Merkelius au
prince de Kaunitz, en date du 8 juin 1788, « apporte la nouvelle que
le prince Mavroyeni, it y a huit jours, se serait d6guise en capitaine
d'arnaoutes et se serait eloigne de Bucharest pendant deux jours
Personne n'a encore pu savoir ce qu'il await fait pendant cette ab-
sence (1). »
Cette absence le prince l'avait employee a eller organiser la marche
en avant dans la Moldavie, et nous verrons plus loin combien keit jus-
tifide cette phrase du baron de Metzbourg, qui ecrivait de Jassy
le 13 juin : « Nous sommes pour le moment dans la situation la plus
triste et la plus incertaine. Le tartarkhan se tient A quatorze heures loin
de nous, mais se borne, pour notre bonheur, a nous menacer (2). »
Le tartarkhan dont ilest question ici keit le commandant des Tar-
tares qui operait le long du Pruth de concert avec l'armee turque.
Dans sa marche en avant sur Jassy it fit repandre, dans la province
moldave, une proclamation ainsi concue :

Par ce present et tres haut manifeste, le khan porte a la connaissance des


boyards, des ecclesiastiques, des maziles, des marchands, des corps de métier,
des juges et de tous les habitants, que le tout puissant sultan n'a point
cesse de les envelopper de son equite et de ses faveurs. N'ayant pas trouve
de troupes turques, les Allemands ont penetre jusqu'en Moldavie; mais
nous n'avons aucune raison de nous plaindre parce que jusqu'a present, vans
vous etes comportes avec tout le zele et toute la soumission necessaires pour
bien remplir les ordres imperiaux. C'est pourquoi nous vous disons : N'ayez
aucune crainte, car le tout puissant sultan vous conserve sa bienveillance
ainsi que l'amour et la fidelite qu'il a eprouves pour vous jusqu'ici. Vous
devez seulement observer qu'il ne vous faut rendre aucun service aux Alle-
mands. Celui qui obeira a cette injonction, qui ne se melera de rien et res-
tera tranquillemetit dans sa residence : celuila ne subira aucun dommage.

(i) V. P. Ann. n° 51.


(2) V. P. Ann. n° 52.

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LES MAVROYENI. 237

Afin que vous soyez bien rassures sur ce point, vous pouvez nous envoyer
quelques braves gens auxquels nous donnerons de plus completes assu-
rances. Tout le pays de ce cote du Pruth, comme Orhey, Lepusna et Gan-
gara, demeurera libre et n'oprouvera aucune perte. Vous pouvez done y
rester avec vos femmes, vos enfants et vos biens. Vous serez exempts des
contributions et vous vivrez en paix et tranquillit6. Si vous [altos cela, vous
possederez nos graces et notre affection. Je vous garantis que vous n'avez pas
besoin d'avoir le moindre souci, que vous ne devez memo pas donter que vous
jouirez de toute notre protection. Mais quiconque osera, contre la volonte
du sultan, ajouter foi aux paroles creases des Allemands et se melera de
ce qui ne le regarde pas, se fera inconsiderement voleur et brigand, et nous
le punirons comme tel sans egard pour son titre de rata. Manol-bey, aupara-
vant prince de Valachie, a ete nomme en Moldavie; it arrivera dans peu
de jours avec beaucoup de troupes. Comme sa presence ici doit assurer votre
salut, on vous envoie le present manifeste. Soyez sans aucune crainte ni souci
car celui qui ecoutera nos paroles trouvera protection pour lui, sa femme,
ses enfants et ses biens; tandis que celui qui se soumettra aux Allemands
sera severement puni. Faites done votre devoir et appliquez-vous a vous
montrer de bons et fideles sujets du tout puissant sultan (1).

Solon le baron de Metzbourg, le tartarkhan « dut se retirer vers


Fokchani ou le colonel Ilorwath mit ses troupes dans une deroute
complete, et le prince Mavroyeni, furieux de cet echec, promit d'en-
voyer un corps de dix mille hommes contre les vainqueurs (2 D.
Nous ne mentionnons ces informations de l'agent autrichien que
pour permettre de les comparer avec un document d'une incontestable
valour historique, ecrit sur les lieux memes, et qui prouve que le tar-
tarkhan n'etait point a cette date dans les parages de Fokchani, mais
bien sur le Pruth. Ce document, envoye par l'dveque Jacob de Khoussi
au metropolitain de Jassy qui s'etait retire a Slatina, nous informe
egalement que l'armee ottomane avait repris Jassy au feld-marechal-
lieutenant de Fabris, et que ce n'etait pas sans raison que le baron
de Metzbourg avait mande de cette ville au prince de Kaunitz, en date
du 13 juin, que lui et les siens s'y trouvaient « dans la situation la
plus triste et la plus incertaine ». L'eveque Jacob s'exprimait en ces
termes

« Tres saint Metropolitain, je baise avec la plus grande humilite la trace


des pas de Votre Eminence., Aujourd'hui, 30 juin, j'ai rep avec joie la lettre
&rite le 21 juin par Votre Eminence. Nous sommes dans les profondeurs de
la foret de Bratile; mais tous les boyards ne sont pas ici, chacun s'etant
sauve comme it a pu. Nous apprenons dans ce lieu qu'un pacha, le calga-

(4) Connexe a la P. Ann. n° 52.


(2) V. P. Ann. no 52.

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238 LES MAVROYENI.

sultan, et la paharnik Michel Mano sont entres dans Jassy et que le khan se
trouve encore au delis du Pruth. On dit que les Turcs de Jassy viendront pros
de Sipote et de lh, vers nous, et gulls sont descendus jusqu'a Kelissia d'oit ils
ont emporte a Jassy quelques vaches qui s'y trouvaient. J'envoie ci-inclus a
Votre Eminence la lettre que le paharnik Michel Mano m'a adressoe et a la-
quelle j'ai repondu en le remerciant de ses consolations et en l'informant que
je suis en effet a Carligoturei avec quelques infortunes que j'ai sauves. La
crainte nous tient dans la fork au milieu de grandes privations; ce qni est
cause que plusieurs sont morts d'inanition, n'osant pas sortir de cette
retraite car les Turcs de Jassy nous enlevent nos animaux en meme temps que
les brigands nous devalisent. Nous sommes en consequence dans un kat de-
plorable, et mon intention est de me rangier a Khoussi pour ma preservation
et celle de mon entourage. II y a deux jours, j'ai ecrit au paharnik Michel
Mano ; j'ignore le motif de son silence. Le stolnik Argyraki Couza m'a in-
forme qu'hier, jeudi, 29 juin, son representant a Vasloi. un logothete, lui a
ecrit que le vatave des calaras est Ole avec ses cavaliers au-devant de Manol-
voda, qui etait a Vasloi, en lui donnant rendez-vous a Vourlato-Tekuch; je
ne sais jusqu'a quel point cette nouvelle est exacte : Le 29 juin 1788. JACOB,
EVEQUE DE KHOUSSI (1). »

Au commencement de juillet, l'aile gauche de l'avant-garde du


prince Mavroyeni lanca en avant 400 hommes contre l'ennemi qui
occupait les defiles des mines de Moldavie. Dans un bulletin du 5 juil-
let 1788, le prince informe ses troupes de cette action ; « Notre bach-
agha, Hadji Suitari, dit-il, apres avoir battu et deloge les Autrichiens
des Hocnes de Moldavie avec 400 hommes seulement, les a poursuivis
jusqu'a Comanesci, puis jusqu'a leurs frontieres oft ils avaient cons-
truit des retranchements garnis de fosses et armes de canons. Avec
l'aide de Dieu, it les a chasses avec hardiesse et courage, et les a
hattus et disperses en leur enlevant quatre canons et autre materiel
de guerre. Nos troupes continuent leur marche en avant... D
D'un autre cOte, les Autrichiens se massaient a Hermanstadt et le
prince, que leurs agissements inquietaient , resolut de faire le vide
sur leur passage, s'il arrivait qu'ils envahissent la Valachie. Il recruta
dans ce but une foule de paysans pour les envoyer de l'autre cOte du
Danube et fit enlever presque toute la population des villages de
Kosia et d'Albesti, situes a quatorze heures du passage de la Tour-
Romaine ou, comme on dit dans le pays, de Rother-Thurn [la Tour-
Rouge]. Simultanement it pressait les Tures presents en Valachie
occuper tres serieusement les defiles conduisant en Transylvanie,
afin que les troupes imperiales ne pussent les franchir avant l'ache-
vement complet des recoltes, qu'il faisait enlever ainsi que son be-

(4) Istoria Romaniloru; V.-A. tirechia. Bucharest 1891, t. III.

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LES MAVROYENI. 239

tail particulier, pour les mettre en silirete au dela du Danube (1).


Bucharest regorgea en peu de temps de charrettes, qu'on disait pre-
tes a transporter au premier signal, en Turquie, les recoltes, la for-
tune de ses sujets et lui-meme (2).
Sur ces entrefaites, le prince ayant appris que le lieutenant-colonel
de Puratti avait quitte precipitamment Hermanstadt, le 9 juillet, des
la pointe du jour, pour se rendre a Cronstadt, et qu'il s'agissait d'une
nouvelle attaque contre le defile de Bozan ou celui de Tomofser, le
prince, simulant une attaque du defile de Bother-Thurn, usa d'un stra-
tageme que nous depeint Merkelius, dans un rapport au grand chan-
celier de Kaunitz.
Hermanstadt, let/ 9.2 juillet1788.

Mon prince,
Le 47 de ce mois, des espions, envoyes expres, ont repandu le bruit que
quatorze mille Tures marchaient sur nous, avec l'intention de nous chasser
totalement de ce passage. Son Excellence, le general-commandant, baron
de Fabris, partit done en grand'hate pour ce defile afin d'y executer les tra-
vaux necessaires pour resister a ces canailles. Les habitants des villages vala-
ques de Griblest, Baichora et Titesti, qui ne sont pas trop eloignes de nos
troupes et qui, a cause de la bonne protection des notres, n'ont pas trop
souffert des avanies des Tures depuis le mois de mai, ces habitants se sont
mis avec le plus grand empressement sous la protection de nos troupes,
pres de Rinen, et ont abandonne derriere eux leurs demeures vides.
Pour plus de certitude et afin d'observer l'ennemi, on y envoya des troupes
de hussards et de volontaires; mais celui-ci ne comptait guere que deux
cents hommes, au lieu de tant de milliers annonces. Les notres firent mine
[au recit d'un volontaire qui s'y trouvait] de vouloir attaquer les Turcs.
L'ennemi a des lors pris la fuite, apres avoir mis le feu a quelques maisons,
sans vouloir se mesurer avec nos soldats. La peur causee chez nos gens is
cause du grand nombre des Turcs etait aussi grande des le principe dans
notre pays, que leur acharnement est grand, maintenant, depuis que l'enne-
mi a disparu si subitement. Le prince Mavroyeni a, du reste, chargé tous
ses gens de repandre toujours le bruit, avant une attaque, qu'il marchait
a l'ennemi avec des forces considerables comme, it est vrai, cela est arrive
plusieurs fois (3).

Quelle que soit la confiance qu'on puisse accorder a ce rapport de


Merkelius, les choses se passerent tout autrement a Cronstadt oa s'e-
tait rendu precipitamment le lieutenant-colonel de Puratti, qui avait
probablement eu vent de l'attaque que le prince Mavroyeni meditait

(1) V. P. Ann. n° 53.


(2) V. P. Ann. n° 54.
(3) V. P. Ann. n° 55.

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240 LES MAVROYENI.

contre cette vine. Mais laissons la parole au prince lui-meme : « Nous


vous informons, ecrit-il dans un bulletin date du II juillet 1188, que
nos troupes de Kimpine, invoquant la protection divine, se sont élan-
cees contre l'ennemi et l'ont poursuivi sur le sol de leur pays jus-
qu'a Timis [Tomofser]. La, elles le battirent et le detruisirent en lui
faisant une foule de prisonniers et en lui enlevant des drapeaux, des
tambours et une grande quantite de tetes. Tout cela a ete envoye a
notre Irene princier. En ce moment nos troupes avancent toujours. »
En meme temps le prince revenait a la charge en Moldavie et y
remportait un nouveau succes, car, selon de Choiseul-Gouffier, « le
prince de Cobourg, a son tour, ne crut pas devoir resister a un corps
superieur, qui marchait a lui, commande par deux pachas, le prince
Mavroyeni et Mandol-bey, et qui ayant rejoint l'arriere-garde autri-
chienne, la defirent (1). »
Depuis qu'il avail ele nomme hospodar de Moldavie de la facon
que nous savons, Manol-bey Rosseti poursuivait sans relache la pos-
session de son trene, tantOt a. la suite des troupes turco-tartares de
la Bessarabie, tantOt aupres de celles du prince Mavroyeni. Le 12 juin
1788, it avail lance, on ne sait d'ob, une proclamation aux Moldaves,
dans laquelle it leur annoncait sa nomination et sa mission de chasser
l'ennemi. Dans le combat auquel de Choiseul-Gouffier fait allusion,
Manol-bey Rosseti await leve quelques contingents moldaves et etait
venu se joindre a l'aile droite de l'armee turco-tartare du prince Ma-
vroyeni, apres la retraite d'lbrahim-pacha.
Le 27 juillet, les contingents turco-roumains, masses sur les rives
de 1'Olt, remportent un nouveau ttiomphe dont le prince se charge
de nous instruire dans un ordre du jour du 31 juillet 1788, qu'il
envoya aux boyards de Nicopolis, probablement pour les faire retie-
chir sur le peu de succes des intrigues qu'ils continuaient a ourdir
contre lui de concert avec les Autrichiens. « Nous avons appris au-
jourd'hui, y dit-il, que l'armee victorieuse du tres puissant empire
jointe a nos propres troupes et a celles de Sa Grandeur le Serasker-
Ilassan-pacha et de Mehmet-pacha, a attaque Lennemi a Russova, le
jeudi 27 courant a trois heures du jour. Notre armee est entrée sur le
territoire des ennemis apres les avoir battus et leur avoir enleve suc-
cessivement Russova, Lazaretul, Jupalnicul et le village de Tufurile.
2,500 Autrichiens ont ete tues, plusieurs faits prisonniers, et nos sol-
dats leur ont enleve dix canons avec leur accessoires ainsi qu'un
butin considerable. Pendant ce temps, Sa Grandeur Tcherkez-pacha
s'elancait avec toutes ses forces au dela des frontieres ennemies oa
its avancent avec l'aide de Dieu... » Dans le meme ordre du jour, le

(1) V. P. Ann. n° SG.

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LES MAVROYENI. 241

prince annonce que Cara-Mustapha, a la tete de 300 hommes, a atta-


(ie les Autrichiens a Porceni, qu'il en a pris plusieurs, tue un grand
nombre et enleve 200 tentes.
On pense que ce fut dans cette circonstance que le prince Ma-
vroyeni chargea l'illustre Rhigas de l'inspection importante des trou-
pes qui devaient passer par era lova (4). En placant Rhigas au nom-
bre des conseillers favoris du prince Mavroyeni, nous aeons omis
de dire que ce dernier, des son elevation a l'hospodarat, s'etait
attache l'auteur des chants patriotiques comme secretaire officiel, a la
priere d'Alexandre Hypsilanti qui avait recueilli Rhigas dans sa jeu-
nesse et l'avait fait instruire avec une sollicitude toute paternelle (2).
Quand le prince Mavroyeni appeta Rhigas a l'inspection des troupes
de Craiova, it y avait deja quelque temps que, voulant lui temoignerla
confiance dont it n'avait cesse de l'honorer, it l'avait nomme prefet
ou ispravnik de cette ville, en lui conferant simultanement le titre de
professeur a l'ecole princiere de Bucharest (3).
Pendant que le prince Mavroyeni resistait a l'invasion des Autri-
chiens, le grand vizir, Youssouph-pacha, perdait un temps precieux
a Sophia, et, a, Constantinople on commencait a murmurer hautement
contre cette inaction coupahle. Pour faire taire ces plaintes, Yous-
souph-pacha resolut de sacrifier s'il le fallait, une partie de son
armee.
Le banat de Temesvar qui forme actuellement le cercle autri-
chien d'Au-deld-du-Theiss, fut choisi comme le champ de ses ope-
rations. Il devait commencer par attirer sur un autre point l'atten-
tion des troupes imperiales occupant cette province, et empecher
leur jonction avec les Russes. Dares ce dessein, it envoya dire an
prince Mavroyeni d'attaquer simultanement tous les defiles reliant
la Valachie a la Transylvanie, et lui envoya un renfort de quatre
mine hommes de troupes fraiches, moitie infanterie, moitie cavalerie.
En consequence, le prince Mavroyeni organisa a Ya leni un corps
de troupes compose d'environ trois mille spahis qui. avaient deja ete
employes dans les attaques precedentes, et de deux mine cinq cents
hommes d'arnaoutes et de janissaires, tires du camp de Fokchani,
et encore neufs en ce genre de guerre. Quelques deserteurs allemands
connaissant bien les defiles et les points gardes, devaient servir de
guides, et le prince resolut d'attaquer d'abord les gorges de Bozan,
an sud-est d'Hermanstadt.

(4) Hommes illuslres de la Grece modern, Jacques C. Bolonachi, Opusc. de Rhigas et


de Coray. Paris, 1875, p. 41.
(2) Biot liccpcialAoc; Goudas, Athenes 1876, t. II, p. 3. Aoxit.i.tov lcrropixbv rcepi It"; SEA-
111..ixt 'Erpxycearlicreto;; Philimon. Athenes, 1889, t. II, p. 40.
(3) Biographie de Rhigas; Alex. Papadopoulo Call imachi.
MA vnovi;:vt. 46

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242 LES MAVROYENI.

Nous venous de parler du camp du prince a Fokchani. Or, « sa prin-


cipaute, dit Thomas Hope, n'avait fourni qu'une partie des forces qui y
etaient reunies, et it craignait de rappeler aux autres que l'homme qu'on
avail mis h la tete de tant de musulmans n'etait qu'un Grec, un giaour.
Quand pourtant, a son arrivee au camp, it vit cet assemblage confus
de troupes indisciplinees, it fut deconcerte et trembla que l'evenement
ne repondit point h ses desirs. Un jour qu'il faisait une ronde avec
moi pour s'assurer si l'on executait quelques nouveaux reglements,
auxquels it trouva qu'on ne s'etait nullement conforme, it ne put
s'empecher de s'ecrier : « Vous savez que je ne suis pas un lathe,
Sem; j'ai donne des preuves de bravoure meme dans le temps oh la
prudence semblait de preference appartenir an poste que j'occupais.
S'il ne fallait ici que le courage pour assurer la victoire, je ne crain-
drais guere d'essuyer une Waite; mais, a la vue d'une pareille ar-
mee, sur quoi peut-on raisonnablement compter pour se flatter d'être
victorieux? » « Sur ce qui manque a ces bandes de chretiens,
d'ailleurs si bien disciplinees, » lui repondis-je, pour l'empecher de
se livrer au decouragement, « sur ce qui dans les rangs des Turcs
tient lieu d'ordre, de tactique et de subordination ; sur le fanatisme,
sur cet enthousiasme intrepide qui fait que le soldat musulman
envisage la mort sans effroi, parce qu'il la regarde comme un
passeport infaillible pour arriver au bonheur eternel. » Ce dis-
cours parut lc ranimer. « Il est bien singulier, » me dit-it en son-
riant, « que ce soit un Grec qui desire le plus vivement de voir se
conserver le feu du fanatisme turc ; qui cherche a empecher les hor-
des a cheveux blonds du Nord de planter de nouveau la croix sur les
rives du Bosphore 1 Mon &range destin le vent ainsi, et je supplie ar-
demment le ciel de m'accorder cette grace (1)... »
Le langage prete par Thomas Hope h son heros dans cette circons-
tance, ne concorde guere avec les evenements, qui etaient plutOt fails
pour rejouir le prince et non l'attrister. Effectivement, si mauvaise
qu'ait ete, d'apres cet auteur, la confiance du prince en son armee,
voici un ordre du jour montrant ce que tenta et accomplit cette armee
rassemblee a Valeni pour marcher sur Cronstadt par les gorges de
Bozan , dites egalement de Buzeo : « Nous vous informons qu'a-
vant-hier, lundi, le tres illustre Ali-pacha, les aghas etleurs soldats ,
partis de Valeni, ont attaque le defile de Buzeo, dont ils se sont em-
pares ainsi que des retranchements ennemis et de tous les canons qui
s'y trouvaient. Nos troupes ont tue tous les Autrichiens de la frontlere
de Buzeo et se sont avancees jusqu'a Cronstadt qu'elles ont Moque et
dont nous esperons nous rendre maitres... »

(1) Anastase ou Ilf&moiros d'un Grec, etc.; Th. Hope, t. II, p. 106.

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LES MAVROYENI. 243

Comment concilier ces faits avec ce que le baron de Metzbourg, re-


fugie comme on sait a Hermanstadt, ecrivit a eel instant a de Kaunitz :
« On dit que les Turcs se sont déjà retires sur Cronstadt, et qu'ils
n'ont plus rien entrepris depuis l'affaire de Tornsbourg. Le prince
Mavroyeni est occupe, dans Bucharest, a assurer sa propre sArete,
et it donne tous les ordres necessaires pour cela. Ces ordres sont tau-
jours formules sur le meme ton fanfaron que quand j'etais prisonnier
chez lui, et qu'il me parlait en presence de plusieurs boyards lors-
que, discutant avec lui sur la 'delivrance de nos soldats, et lui repre-
sentant la grande responsabilite de sa conduite inhumaine, it me
repliqua : « Je suis aussi grand que Sa lilajeste Apostolique, et je ne
crams personne autre que Dieu (1)! »
Selon un ordre du jour du prince Mavroyeni, date du 7 aoat 1788,
le biro -bachi Cara-Moustapha et les troupes de Tirgu-Giuliu, apres la
bataille de Porceni, s'emparerent du defile de Vulcan, capturerent
quatre canons, des munitions de guerre et des vivres.
En meme temps pour faire face aux exigences de la guerre, le prince, au
dire d'un rapport au trichien, decreta une nouvelle taille de vingt piastres
par tete dans toute l'etendue de la Valachie, et declara que ceux qui ne
s'acquitteraient point immediatement de cette obligation patriotique se-
raient amenes, enchaines, et obliges de faire la campagne con tre les Autri-
chiens et les Russes (2). En decretant cette taille, le prince Mavroyeni
s'adressa a. la Porte elle-meme pour lui conseiller d'imposer une contri-
bution aux Grecs, aux Armeniens et aux Juifs de Constantinople. Chacun
de ces groupes de nationalites differentes devait fournir, en objets d'ar-
gent : les Grecs cinq mille ocques, les Armeniens quatre mine et les
Juifs trois mille seulement. La Porte jugea l'avis du prince excellent,
et le mit aussitot a execution en annoncant, tout d'ahord, que le sultan
lui-meme voulant contribuer a eel impOt, necessite par la guerre, of-
frail plusieurs rechauds en argent massif provenant de son tresor, et
que les ulemas, les gens de la cour et les pachas de Constantinople
envoyaient spontanement de l'argent de toutes parts. Comment ne
pas s'executer de bonne grace en presence d'un elan patriotique qui
parfait de si haut? Les Armeniens et les Juifs s'acquitterent immedia-
tement de ce tribut; mais it n'en fut pas de meme des Grecs qui invo-
querent le non possumus. Le patriarche chargea un certain nego-
ciant, originaire de Chio, appele Scarlato, d'aller porter les doleances
de sa nation aupres du rykiab-reissi, Rachid- effendi.
Je ferai remarquer a Votre Excellence, dit Scarlato a ce per-
sonnage, que les Grecs ne sont point aussi riches que les Armeniens.

(1) V. P. Ann. n° 57.


(2) Ibid.

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244 LES MAVROYENI.

Sur cinq mille families armeniennes habitant Constantinople, it y en


a trois mille qui possedent de grandes fortunes; tandis que sur dix
huit cents families grecques, huit cents a peine peuvent etre consi-
derees comme riches.
Eh bien, repliqua le rykiab-refssi, dites au patriarche de de-
mander une reduction de mille ocques sur les cinq mille qui vous ont
ete primitivement imposes.
Scarlato alla en hate porter cette reponse au patriarche « qui avait
coutume de ne prendre aucune decision sans l'avis d'Etienne Ma-
vroyeni, grand logothete du patriarcat. »
Que vous en semble ? demanda-t-il au drogman de la marine.
Pourquoi ne demand erions-nous pas cette reduction?
Votre Saintete, fit-il observer au patriarche, n'ignore point
que la Porte n'a pris cette mesure que sur les instances de mon oncle,
et je crains, qu'en suivant les conseils du rykiab-reissi, nous ne par-
venions qu'a indisposer le gouvernement sans resultat.
Le patriarche se rendit a ces avis, it fit recueillir tous les ustensiles
d'argent des eglises de Constantinople et du Bosphore qui, tous reu-
nis, furent envoy& au tresor imperial oil on constata qu'il y en avait
pour seize cents ocques; juste ce qui manquait pour completer les
cinq mine ocques imposes.
Tous ces objets, preleves sur les Grecs, les Armeniens et les Juifs,
joints a ceux que le sultan avail offert, furent de suite fondus et
monnayes (1).
Nous avons dit tout a l'heure que le grand vizir voulait operer une
diversion dans le banal de Temesvar pour empecher les Autrichiens
de se rallier aux Busses du cOte de Khotin, et permettre au prince
Mavroyeni de faire une troude dans la ligne de defense qu'ils avaient
etablie dans ce but tout le long des frontieres transylvanes. Or l'em-
pereur Joseph II, pendant ce temps, choisissait egalement le banat de
Temesvar pour accomplir une diversion sur la Serbie et la Bosnie,
afin d'attirer dans ces pays les troupes ottomanes et atteindre preci-
sement par ce moyen le resultat auquel le grand vizir cherchait a
s'opposer.
Les documents emanant du prince Mayroyeni et cites par M. V. -A.
Urechia, nous racontent cette campagne pour ainsi 'dire au jour le
jour.
Un bulletin du 21 aoi5t. 4788 nous apprend que ram& turco-rou-
maine penetra clans le banat de Temesvar, qu'elle s'empara de Meha-
dia et s'avanca dans l'interieur. Les Autrichiens se multipliant et Rant
revenus attaquer les Ottomans a Mehadia, le serasker Hassan-pacha

(1) Tic Merit rip/ "A).tacctv; Atli. C. Hypsilanti, p. 702.

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LES MAVROYENI. 243

les battit, leur enleva un certain nombre de canons et leur fit des pri-
sonniers en les repoussant bien au dela de Mehadia.
Un ordre du jour du 26 aoat 1788 dit qu'apres la prise de Mehadia,
le serasker Tcherkez-pacha et Mehmet-pacha s'avancerent en triomphe
et assidgerent la yille de Temesvar. Le grand vizir ecrivit aux assieges
de se rendre et qu'il les traiterait en rayas. Mais ceux-ci ayant refuse,
l'investissement fut pousse avec vigueur, et Temesvar fut prix apres
plusieurs assauts. D'un autre cote, le serasker Abdi-pacha s'avanca
avec les troupes de Belgrade et emporta Semlin. C'est alors que
Tcherkez-pacha et Mehmet, qui etaient a Temesvar, et Abdi-pacha, qui
se trouvait a Moukhassi, deciderent de pousser plus avant et de s'em-
parer de Bude.
Nous reproduirons ici les deux principaux documents dans lesquels
le prince Mavroyeni resume tous les evenements de la conquete du
banat de Temesvar. Dans le premier, it s'exprime ainsi :

« L'armee victorieuse du tres puissant Empire a pousse une pointe a deux


heures dans l'interieur du pays ennemi, apres avoir enleve Mehadia et de-
truit les Autrichiens; elle a fait une foule de prisonniers, et a rapporte des
tetes et cinquante canons, dont le serasker Hassan-pacha n'a garde que dix
pour envoyer les quarante autres a Partin& imperiale. On nous informe aussi
qu'une armee ennemie considerable a penetro en Bosnie, mais qu'elle a ete
(Waite et a du operer une retraite honteuse en nous abandonnant un certain
nombre de prisonniers. L'empereur d'Autriche a jure de ne plus rien entre-
prendre de ce cote. Les Autrichiens places en face des notres a Belgrade se
sont retires dans la direction de Mehadia, en laissant quelques troupes pour
observer cette premiere ville. Or Abdi-pacha a battu l'ennemi en fondant stir
lui h l'improviste, et nos soldats vainqueurs ont penetre a huit heures sur
le territoire autrichien. L'armee imperiale a Mare cette victoire par de
grandes rejouissances et par des salves d'artillerie comme nous I'avons fait
id, en notre Cour princiere... 31 aoilt 1788. »

Dans le second document, le prince Mavroyeni annonce qu'il a recu


du grand vizir un firman special concernant les succes de Mehadia :

« Nous apprenons par le venere firman de notre tres haut Seigneur, que
vient de nous remettre l'honorable HusseIn-agha, berber-bachi de Son Altesse
le grand vizir, que nos troupes victorieuses qui, avec l'aide de Dieu et sur les
conseils de Son Excellence le serasker Hassan-pacha, s'etaient avancees de la
plaine de Fetislam [Gladova], en passant par Widdin, au dela du territoire rou-
main, ont occupe le Lazaret sane pres d'Orsova. De 6,000 Autrichiens qui s'y
trouvaient, la plupart ont ete passes au fiu de l'epee et le reste fait prisonnier.
Le Lazaret Rant un lieu commercant, nos soldats y ont saisi des magasins
remplis d'argenterie, etc., et y ont trouve des esclaves des deux sexes. En ap-
prenant ces faits, l'armee ottomane de Fetislam s'elanca sur le terrain, mais

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246 LES MAVROYEN1.

leur vue l'ennemi perdit courage et tout espoir de salut. Comme des nau-
frages qui, dans la mer, s'accrochent a une planche de salut, nos ennemis
avaient construit des redoutes et des fosses larges et profonds sur la montagne
du boghaz de Mehadia. Ces fosses avaient ete remplis par l'eau de la riviere
qui passe devant Mehadia, et les redoutes, elevees avec art, avaient ete pour-
vues de plusieurs batteries de canons. Bien que l'attaque fat difficile en pa-
reille occurence, nos soldats, pleins d'espoir en Dieu, ont assailli les defenses
(le la droite du boghaz et s'en sont rendu maitres apres plusieurs assauts ,
durant une lutte heroique de trois jours. Tous les ennemis qui s'y trouvaient
ont peri, et, le 25 du mois de Zil-Kade, jeudi, nos soldats reussirent a ins-
taller plusieurs canons sur les dits retranchements situes au sommet de la
mon tagne, et commencerent l'attaque des redoutes elevees par les A utrichiens
sur le vrai boghaz , en les bombardant de trois cotes a la fois. L'ennemi prit
peur et le commandant en chef autrichien, desesperant du succes, s'enfuit
avec son armee. Cette fuite ayant ete divulgude le lendemain matin, nos sol-
dats occuperent les redoutes et le serasker Hassan-pacha poursuivit les fuyards,
de la forteresse de Mehadia, jusqu'a deux ou trois heures en avant. Un autre
combat a eu lieu avec les Hongrois venus au secours des Autrichiens, mais
incapables de supporter le choc de Parmee ottomane, ils se sont enfuis, et la
forteresse de Mehadia, depourvue de defenseurs, est tomb& en notre pouvoir.
Une grande quantite d'esclaves des deux sexes, des animaux et un butin con-
siderable ont ete la proie du vainqueur. Sur le meme theatre, a, Yeni-Kale,
qui est la clef du Danube, nos troupes ont empeche l'ennemi de franchir le
fleuve , et Mehmet-pacha le pourchassant s'empara de la sorte de la route qui
mene a Belgrade par le Danube. Toutes ces victoires sont communiquees au
Prince par le dit firman illustre. Apres en avoir donne connaissance aux
chefs, le Prince devra se hater, avec les troupes qui sont ici, de chercher it
conquerir Cronstadt... 8 septembre 1788. »

Pourfant, malgre ces succes, le baron de Metzbourg persistait


dire It son gouvernement que « le prince Mavroydni, qui dtait alors
dans une situation fort critique, informa directement 1e grand vizir,
en date du 7 septembre, qu'il ne repondait pas. de soutenir la Vala-
chie pendant l'hiver, dans le cas oil le feld-marechal Romanzow et
le prince de Saxe-Cobourg chercheraient It etablir leur quartier d'hi-
ver dans les deux principautes. En meme temps, it mettait le sultan,
et plus particulierement son entourage, dans une grande perplexite
par le renvoi de l'un de ses neveux, et celui de ses autres pa'rents
ainsi que tons les Grecs qui l'entouraient (1). »
Et faisant probablement allusion a la derniere phrase de l'ordre du
jour que nous venons de lire, le meme baron marquait dans un rap-
port, que le prince Mavroydni envoya a Constantinople un Grec, Ste-
taleki (?) pour expliquer les evdnements au caImakam remplacant le

(1) V. P. Ann. n° 58.

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LES MAVROYE.NI. 217

grand vizir absent; et que ce fonctionnaire, sans prendre en con-


sideration renergique resistance que montrait l'hospodar en presence
d'ennemis superieurs en nombre et en tactique , lui repondit par une
lettre dans laquelle le Divan lui demandait les clefs de Cronstadt dans
la quinzaine, sous peine de perdre sa tete : « Car la Sublime Porte
savait maintenant, disait-il, tres exactement, que tout ce qu'il avait
ecrit jusqu'ici sur la conquete de cette ville n'etaient que mensonges,
et qu'on ferait incessamment une enquete (1). »
A la meme date, encore d'apres les rapports autrichiens, le prince
Mavroyeni, ayant reussi a reunir plus de sept mille Turcs, leur ordonna
de penetrer de force dans le defile de Rother-Thurn, afin de tomber
l'improviste sur Hermanstadt oh devait avoir lieu la kermesse annuelle
du 15 septembre. Malheureusement ce plan strategique fut evente, mais
comme le prince avait encore dans cette occasion fait repandre le
bruit de l'approche d'une armee turque considerable, la terreur de
la population fut tellement inexprimable que la foire n'eut naturel-
lement pas lieu et que tous les paysans chercherent a fuir devant
l'invasion qu'ils apprehendaient.
Pour calmer ces frayeurs, le general commandant, baron de Fabris,
partit aussitOt de Talmatch, village sane a quelque distance au nord-
ouest du defile de Rother-Thurn, sur la rive droite de 1'Olt, et se
renclit a Rinen, place au-deli de ce meme passage, sur le territoire
valaque. 11 occupa cette bourgade sans coup ferir et y prit ses dispo-
sitions contre l'ennemi.
Pendant les journees des 15 et 16 septembre, les Tures firent une
demonstration et allerent aux Autrichiens. « Mais, dit un rapport de
Merkelius, intimides par la prestance des Imperiaux, ils se retirerent
sans attaquer, , en se bornant a quelques engagements d'avant-postes
dans lesquels ils perdirent quelques-uns des leurs. D
Nous avons fait observer deja que les rapports autrichiens ne sau-
raient etre accept& comme l'expression de la Write, quand on songe
que pendant plus de trois ans, les armees de Joseph II et de son suc-
cesseur, ainsi que celles de la Russie, ne purent venir a bout de fran-
chir les passes transylvanes ni occuper la Moldavie d'une facon stable
et effective. En parcourant les bulletins du prince Mavroyeni, nous cons-
tatons que Bien loin d'être « intimidees par la prestance des Imperiaux, »
les troupes.ottomanes marchaient de triomphe en triomphe, tant du
cote du banat de Temesvar qu'en Transylvanie. Sans faire aucun com-
mentaire, nous nous bornerons a enregistrer ici quatre bulletins du
prince Mavroyeni concernant ces evenements, si etrangement denatu-
res par les Autrichiens. Le premier de ces documents relate deux vic-

(1) V. P. Ann. no 59.

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248 LES MAVROVENI.

toires : l'une a Zabesu ; l'autre a Karansebe, ville de Hongrie sande a


80 kil. nord du Vieil-Orsova, sur la Temes, et qui est encore au-
jourd'hui un point militaire important, defendant le pas (fit « la Porte
de Fer », qui conduit en Transylvanie.
« Aujourd'hui, 13 septembre, nous recevons l'heureuse nouvelle que les
troupes triomphantes de notre tres puissant sultan ont vaincu les Autrichiens
a Karansehe. Elles leur ont enleve egalement Zabesu ou leur empereur lui-
meme, qui s'y trouvait, effraye par nos succes, prit la fuite, dimanche matin,
a huit heura... 13 septembre 1788. »
Le second bulletin pane des avantages remportes sur les Autrichiens
au defile de Vulcan :
« L'agha Cara-Mustapha et le tres honorable Ibrahim-pacha, a la tete des
troupes de Craiova, se sont avances a plusieurs reprises a trois heures dans
l'interieur, apres avoir pris le lazaret de Vulcan et occupe tous les villages
environnants o6 ils ont capture un grand nombre d'hommes et d'animaux.
Apres avoir fait un butin considerable, nos soldats ont atteint Polna on ils ont
rencontre 6,000 hommes revetus de cuirasses ainsi que beaucoup d'autres qui
se sont enfuis a la vue des netres. En presence de cette fuite, tous les habi-
tants des villages du territoire ennemi, isoles et jugeant leurs maitres impuis-
sants a les proteger, ont fait leur soumission et sont devenus rayas de notre
tres puissant sultan, duquel ils demandent grace et protection. Cette retraite
et cette soumission permettent a toutes nos forces de marcher sur Sibiu [Her-
manstadt] que nous esperons conquerir avec l'aide de Dieu... 18 septembre
.1788. »

L'armee roumaine de Transylvanie et les contingents de Buzeo et de


Tomofser, continuant leur marche en avant, occuperent bientOt les
environs de Cronstadt. Le prince Mavroyeni lanca alors des procla-
mations dans les sept villages du district de cette ville : Sacelele, Tir-
lungeiii, Zaseni, Purcareni, Podila, Prejmil et Harmann. Ces sept vil-
lages envoyerent alors chacun un delegue pour faire leur soumission.
Ces faits sont attestes par une proclamation du 6 octobre 1788, dans
laquelle le prince Mavroyeni informe que les soldats seront employes
comme tels et que les paysans seront utilises dans ses proprietes d'U-
luitzi et de Jalomnitza, dans une mitre au sud de la Rimmik, a Jiulesci
et a Tamatz au sud d'Ilfova ainsi qu'a.Zimnisele au sud de Teleormano.
Tous ces exploits sont attestes par les historiens qui disent qu'au
moment oh le prince, attaquait tons les defiles des Carpathes, cul-
butait les avant-postes des Autrichiens, battait un de leurs corps prin-
cipaux qui ne pouvait resister a la cavalerie turque, et entrait en
triomphe dans la Transylvanie on it elablissait son gnarlier general
avec vingt mille soldats, dont un tiers etaient chretiens, Valaques et
Bulgares; Youssouph-pacha penelrait, lui aussi, victorieusement dans

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LES MAVROYENI. 249

le banal de Temesvar (1). Joseph 11 lui-meme, assure H. Mathieu,


d'accord avec le bulletin princier du 13 septembre 1788, faillit deve-
nir le prisonnier de guerre du grand vizir, et la terreur repandue par
ces succes fut si grande, que Bude et meme la capitale de l'Autriche,
crut voir les Tures a leurs portes (2). Joseph II, abattu, abandonna des
lors le commandement de ses armees au celebre Laudon. Ne a Prot-
zen en 1716, le baron Gedeon Ernest de Laudon comptait alors
soixante-douze ans. Ses etats de services etaient britlants : it avail
vaincu Frederic II a Domstadt [1757], a Hochkirch [1758], a Cunnes-
dorf [1759], .et a Landchut [1760] avant de se faire battre par ce prince
Licgnitz [1760]. On cite du Grand Frederic une repartie qui est toute
a sa gloire. Ayant accompagne Joseph II en 1770, dans tine entrevue
que ce monarque eut avec le roi de Prusse, ce dernier combla d'egards
de Laudon, et lui dit, au moment de se mettre a table : « Mettez-
vous ici, Monsieur de Laudon, j'aime beaucoup mieux vous avoir a
cote de moi qu'en face. »
Ces evenements causerent un grand emoi dans les cours de Saint-
Petersbourg et de Vienne. Les deux cabinets echangerent a cette occa-
sion une active correspondance et furent sur le point de trailer en
vue de la paix (3).
A Constantinople, au contraire, la joie etait sans borne, l'enthou-
siasme indescriptible. On attribua tout l'honneur de ce triomphe au
prince Mavroyeni dont la resistance avail seule permis la conquete du
banal de Temesvar; et si les vrais croyants ne pouvaient se signer en
prononcant son nom, les eloges qu'ils lui prodiguaient n'avaient d'e-
gaux que leur etonnement et leur jalousie secrete de voir un giaour
dont le zele, vrai ou apparent, pour la gloire de l'lslam, eclatait dans
toutes ses actions d'une maniere aussi manifeste. Abd'ul-Hamid,
gagne comme ses sujets a l'admiration de eel homme dont les capa-
cites militaires lui paraissaient extraordinaires, crut de son devoir de
l'inviter a embrasser l'islamisme, et par une lettre autographe Fele-
vait a la dignite de grand vizir s'il voulait changer sa foi. Mais le
prince repoussa avec une inebranlable fermete cette proposition bril-
lante et la (Melina aupres de son souverain dans des termes aussi
dignes que respectueux pour une religion qui n'etait point la sienne,
et dans laquelle it ne pouvait entrer sans engloutir dans cette con-
version la probite et l'honneur de ses ancetres. Tout autre qu'un
sultan aussi pacifique qu'Abd'ul-Hamid eat pu se formaliser de ce

(1) La Turquie et ses differents peuptes; Henri Mathieu. Paris, 4857, t. 1, p. 477.
lasopiaL n7v 'AvOpconlvcov Ilpitecov; C.-M. Counia, t. X, p. 396. Histoire de l'Empire
ottoman; Ahmed Djesdet, t. X, p. 160..AOyoL Twaricrtacrrixol; 0. K. 0. Berlin, 1823, p. 465
(9) La Turquie et ses diffOrents peuples; Henri Mathieu, L. I, p. 276.
(3) Ntxaao; Maupoyivlc; Antonopoulos.

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230 LES MAYROYENI.

refus; mais, bien au contraire, ce monarque tolerant, dont l'esprit


etait ouvert a toutes les bontes, admira la fermete du prince Ma-
vroyeni, dans cette circonstance, et, fait inouf, qu'on n'avait jamais
vu auparavant et qui ne se produisit jamais ensuite dans les annales
de l'histoire turque, it le nomma general en chef des armees qui op&
raient contre les Austro-Russes, en accordant des immunites , privi-
leges et revenus a tous ses descendants (1).
Nous ne possedons pas, malheureusement, la teneur du hatti-
cldrif de cette promotion, sur l'existence duquel tous les historiens
sont d'accord. L'auteur le plus explicite a cet egard, J.-G. Pitzipios-
bey, s'exprime ainsi : « Le prince Nicolas Mavroyeni ayant ete nomme
en 1788, par un hatti-cherif du sultan Abd'ul-Hamid , gener