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5 Aot 2011 Par Thomas Pierret

Bachar al-Assad prie la mosque des Omeyyades de Damas l'occasion de la clbration de la naissance du Prophte, fvrier 2011 Le 1er aot dernier, qui concidait cette anne avec le dbut du mois de Ramadan, larme syrienne lanait une offensive contre la ville de Hama, thtre depuis plusieurs semaines d'imposantes manifestations. Les jours suivants, deux communiqus ont t publis par les oulmas de Damas et Alep pour condamner les violences et en attribuer la responsabilit au rgime (1). Outre larrt de la rpression, les deux textes demandent au pouvoir de mettre immdiatement en uvre des rformes politiques, commencer par la libration de tous les prisonniers dopinion. Des oulmas damascnes avaient dj rdig un communiqu de mme nature en avril dernier, mais sa publication avait t empche par les services de scurit. En revanche, ilsagit ici de la premire prise de position collective publique de leurs collgues alpins, qui sortent ainsi de prs de cinq mois de silence quasi total. Sur le fond, on est loin dun discours incendiaire, les oulmas syriens ntant videmment pas en position dadopter la posture radicale de leurcollgues kowetiens qui viennent de dclarer le rgime baasiste "infidle [kafir] enparoles et en actes". Les communiqus des leaders religieux de Damas et Alep constituent nanmoins un srieux dfi adress un rgime qui continue de prsenter la rpression des manifestations comme une opration de police dirige contre des "bandes armes salafistes" stipendies par des puissances trangres. Qui plus est, le texte alpin gratigne les prtentionsdu pouvoir incarner lordre et la lgalit en demandant que soit mis fin auxattaques perptres contre les "manifestants pacifiques" par des "parties qui ne reprsentent pas ltat". Cette dernire proposition fait allusion aux groupes mafieux arms par les autorits et utiliss en tant queforces de rpressions suppltives. Gnralement connus sous le nom de shabbiha, ces groupes sont principalement composs, Alep, de membres de clans bdouins connus de longuedate pour leur implication dans divers trafics. Plus fondamentalement, toutefois, cest lidentit des signataires qui donne tout leur poids ces initiatives. Les rangs des oulmas protestataires (vingt pour Damas, onze pour Alep) comptent en effet bon nombre de figures centrales de llite religieuse. Cest particulirement frappant dansle cas du communiqu alpin : outre Nur al-Din Itr, largement considr comme le meilleur spcialiste syrien du hadith (tradition prophtique), le document est sign par les cinq plus hautes figures de ladministration officielle locale de lifta (mission de fatwas) : les deux Muftis dAlep, Ibrahim alSalqini et MahmudAkkam, leur secrtaire gnral Muhammad al-Chihabi, le responsable des "guichets fatwas" (2) Alaal-Din al-Qasir, et le Mufti de la ville voisine dal-Bab, Ahmad alNaasan. De tels hauts-fonctionnaires religieux napparaissent pas dans la liste dessignataires damascnes, qui se distingue galement de son pendant alpin par la prsence de reprsentants bien connus de lopposition islamique comme lancien prcheur de la mosque des Omeyyades Mouaz alKhatib, brivement incarcr en mai dernier, et le thoricien de lanon-violence Jawdat Said. Le document nen a pas moins reu lappui de savants renomms enseignant la prestigieuse mosque des Omeyyades de Damas, dont le Cheikh des Lecteurs du Coran Krayyim Rajih, le matre soufi Hicham al-Burhani et le prcheur de la mosque Abd al-Karim al-Rifa'i, Oussama al-Rifai. Cest ce mme cercle, trs ferm, des enseignants de lamosque des Omeyyades quappartenait jusquil y a peu le cheikh Muhammadal-Yaaqubi, premire grande figure du clerg syrien faire ouvertement dfection en quittant le pays et en participant un congrs de lopposition organis Istanbul en juillet dernier.

Faudrait-il conclure de ce qui prcde que le divorce serait en passe dtre consomm entre le rgime syrien et son lite religieuse ? On nen est pas encore l, loin sen faut. Indpendamment des fonctions quils exercent dans ladministration religieuse ou la mosque des Omeyyades, les plus renomms des signataires ont en commun dtre, pour le rgime, ce que lon pourrait appeler des "partenaires religieux de seconde gnration". Nous entendons par-l des acteurs dont lintgration dans lestablishment clrical est relativement rcente, ayant t prcde dune phase de rpression et dexclusion. Pour la plupart, ces acteurs sont progressivement revenus en cour partir des annes 1990, la faveur de la trs timide libralisation de la politique religieuse du rgime, alors soucieux de se rapprocher des secteurs sociaux conservateurs (3). De cette ralit atteste la prsence parmi les signataires de plusieurs anciens exils politiques comme les frres Oussama et Sariya al-Rifai, leaders dun mouvement de prdication nomm Jamaat Zayd ("le groupe de lamosque Zayd"), auquel son implication dans linsurrection islamiste de1979-1982 avait valu dtre interdit jusquau milieu des annes 1990. Un quart des signataires du communiqu voqu ici sont membres de ce mouvement (4). De mme,ct alpin, Abu al-Fath alBayanuni, revenu en Syrie en 2001 aprs quatre dcennies dexil, est le fils du fondateur dun groupe similaire celui des frres al-Rifai, Abi Dharr, qui avait t totalement radiqu en 1980. Qui plus est, il est le frre de lancien Contrleur gnral des Frres Musulmans Ali Sadr al-Din alBayanuni, actuellement bas Londres. (5) Sils nont pas ou peu connu lexil, dautres signataires sont les hritiers de figures qui ont un jour souffert de la frule baasiste : Krayyim Rajih est le successeur spirituel du cheikh Hassan Habannaka (m. 1978), chef de file de lopposition religieuse dans les annes 1960, tandis que Nural-Din Itr est le gendre du grand saint alpin Abdallah Siraj al-Din (m. 2002), rigoureusement apolitique mais hostile toute compromission avec le rgime, si bien que les meilleurs professeurs de son institut islamique, la madrasa Chaabaniyya, durent se rfugier ltranger au dbut des annes 1980. Alep toujours, les frres Muhammad et Nadim al-Chihabi sont des disciples du cheikh Abd al-Qadir Isa (m. 1991), grand matre de la tradition soufie chadhilite en Syrie du Nord, qui fut contraint de passer les dix dernires annes de sa vie en Turquie.

Le cheikh Krayyim Rajih Aussi surprenant que cela puisse paratre, mme le Premier Mufti dAlep Ibrahim al-Salqini appartient cette catgorie des partenaires de seconde gnration : fils et petit-fils dminents oulmas, il a toujours t connu pour son indpendance politique, au point dtre lu, aux lgislatives de 1973, sur une liste lectorale appuye par les Frres Musulmans, qui le tiennent toujours en trs haute estime. Sa nomination en 2005 la tte de lislam alpin tait donc destine amadouer la mouvance islamique une poque o le rgime traversait une grave crise diplomatique suite lassassinat du Premier Ministre libanais Rafiq al-Hariri.

Le Premier Mufti d'Alep Ibrahim al-Salqini La deuxime gnration de partenaires religieux du rgime syrien se dfinit bien sr par opposition une "premire gnration". Celle-ci se compose des acteurs qui ont dmontr leur loyaut avant, ou tout au moins pendant linsurrection de 1979-1982. Damas, il sagit de la confrrie de lancien

Grand Mufti Ahmad Kaftaro (m. 2004), des lves du cheikh Salih al-Farfur (m. 1986) (institut alFath), et du clbre savant dorigine kurde Said Ramadan al-Bouti. Alep, les plus fidles allis religieux du pouvoir sont les disciples du cheikh Muhammad al-Nabhan (m. 1974), parmi lesquels le trs influent ex-directeur de ladministration religieuse locale Suhayb al-Chami, et son ennemi mortel, lactuel Grand Mufti Ahmad Hassoun. En change de leur loyaut, ces acteurs ont bnfici dun accs privilgi aux fonctions religieuses officielles, aux mdias, aux traves du parlement, ou encore aux autorisations ncessaires au dveloppement dinstituts islamiques privs. Une minorit dentre eux ont li plus troitement encore leur destin celui du rgime en btissant des fortunes personnelles colossales grce au dtournement des revenus des biens de mainmorte (waqf). Ces allis de longue date du pouvoir sont encore loin de hausser le ton : les moins conciliants dentre eux se taisent, tandis que dautres dfendent bec et ongle le rgime. Cest incontestablement le Dral-Bouti qui sest montr le plus enthousiaste dans ce domaine : interrog sur la pratique de la police syrienne consistant forcer les prisonniers desensibilit religieuse blasphmer, le savant a rpondu que la responsabilit du problme incombe en premier chef ceux qui contreviennent aux commandements divins en manifestant contre le Prince ... Notes (1) Le communiqu damascne parle d"entire responsabilit" durgime, tandis que les oulmas alpins font porter celui-ci "la plus grande part de la responsabilit". Pour une traduction du communiqu damascne et une vocation des tentatives de falsification du texte par le rgime, voir cet article sur le blog de l'ancien diplomate Ignace Leverrier. (2) Les Muftis des villes syriennes ont une fonction surtout protocolaire. La tche de rpondre aux questions juridico-religieuses des citoyens est confie des clercs de moindre importance qui animent des guichets fatwas au sige de l'administration de l'ifta'. (3) Mahmud Akkam, Second Mufti d'Alep, fait exception cette rgle puisqu'il tait dj l'une des figures religieuses les plus en vue d'Alep durant les annes 1980, lesquelles furent pour la plupart de ses pairs des annes de plomb. (4) Outre les frres al-Rifa'i, il s'agit de Nadhir Maktabi, Muhammad Fayiz Awad et Abd al-Rahman al-Kawki, arrt en 2009 suite une mission d'Al Jazeera durant laquelle il avait critiqu les positions hostiles au niqab (voile facial) du Cheikh d'al-Azhar Sayyid Tantawi. (5) Les autres anciens exils sont, pour le communiqu damascne, Hicham al-Burhani, Muhammad Fayiz Awad et Adnan al-Saqqa (prcheur trs influent de la ville de Homs) ; pour Alep, il s'agit de Nadim al-Chihabi. islam oulmas religion rvolution sunnites syrie