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Josphine Baker et la drle de guerre Maurice Chevalier dcide de monter une nouvelle revue au Casino de Paris, Paris-London , qui

qui clbre l'alliance franco-britannique, avec comme tte d'affiche fminine la Vnus noire au corps de bronze qu'il admirait quelques annes auparavant dans la Revue ngre : Josphine Baker. Elle exaspre l'homme au canotier quand le public applaudit tout rompre ses facties. Il faut dire qu'un contentieux trane entre eux depuis longtemps. Elle l'avait sduit et rvait de l'avoir comme amant ; Maurice s'tait toujours dfil. Ici encore, sur le front, elle escomptait bien ses faveurs, mais une nouvelle fois Maurice ne cda pas malgr sa rputation de sducteur patent, et Josphine jura de se venger. Naturalise depuis 1937, elle va profiter de ces vnements pour devenir un agent du contre-espionnage franais. Sur les routes de l'exode Mai 1940. Les loups entrent dans Paris. A bord de leur Bugatti, Maurice Chevalier et Nita Raya suivent l'interminable file de rfugis pour se rendre en Dordogne, car leur villa de La Bocca a t rquisitionne par l'aviation franaise. Leur

destination : le petit village de Mauzac-et-SaintMeyme-de-Rozens, situ entre Bergerac et Sarlat. L, ils retrouvent un couple de danseurs amis de Nita, Jean Myrio et sa femme Desha Delteil, qui ont partag avec elle l'affiche du Casino de Paris. Chez les danseurs, d'autres amis de Maurice se retrouvent, car la star se dplace rarement sans sa petite cour. Il appelle son vieux copain du camp d'Altengrabow, le caricaturiste Jo Bridge, qui le rejoint aussitt, tout comme le chanteur fantaisiste Flix Paquet et son pouse Maryse. Dans le mme temps, les parents de Nita, qui avaient t envoys Arcachon, rappliquent. La maison de campagne, exigu, se retrouve trs vite au complet, d'autant qu'il n'y a ni eau, ni lectricit, ni gaz ! Mais la guerre comme la guerre. Maurice est charg de couper du bois pour alimenter le fourneau et, en plus, il trouve trs amusant de se doucher avec le tuyau d'arrosage du jardin. L'armistice Le 17 juin, le Marchal fait don de sa personne la France et demande l'arrt des combats. Maurice n'en croit pas ses oreilles. Il est effondr en apprenant ces mauvaises nouvelles. Mais il se ressaisit trs vite et, comme une immense majorit

de Franais, il fait confiance Ptain. Si le Marchal en a dcid ainsi, c'est qu'il pense qu'il fallait le faire. Il doit le savoir, lui ! C'est son mtier , crit-il dans ses Mmoires. En tant que rescap des horreurs des tranches, il est devenu un fervent admirateur de Ptain depuis 1917. Patriotique, Maurice l'est instinctivement. Dzim pa poum pa la Depuis le mois de mars 1940, comme en 1914, un systme de rationnement a t mis en place. Maurice se cale en zone libre et donne quelques spectacles dans le Midi. C'est ce moment-l qu'il fait la connaissance du jeune pianiste niois Henri Betti. Ensemble ils crivent Notre espoir , qui voque avec acuit la lassitude et les frustrations provoques par l'Occupation : Un pote aurait trouv les mots qu'il faut/Qui aurait rim ses vux l'esprance/Moi mon espoir c'est qu'le ciel redevienne beau/Et qu'on chante en paix dans notre vieille France/Tra la la la la-la/Tra la la la lala/Dzim pa poum pa la/Dzim pa poum pa la/Avec un ou deux p'tits hop-l hop-l. Cette chanson vaudra Maurice Chevalier quelques dsagrments. Au moment de soumettre le texte, la terrible censure allemande l'a convoqu la

Kommandantur o l'officier charg de remettre le fameux ssame a demand une traduction claire des Tra la la la la-la et Dzim pa poum pa la , avant de dlivrer le visa de censure ! Il avait imagin que c'tait un code des services secrets. Heureusement, il n'a pas saisi le sens cach de la chanson qui souhaite une paix enfin retrouve dans les villages. Le temps de l'toile jaune L'hiver 1940-1941 sera une priode de valseshsitations pour Chevalier. Ses proches lui recommandent d'aller se planquer aux EtatsUnis. Il refuse de se prcipiter et pense que cela ne durera pas, quelques mois tout au plus. Maurice ne cde pas ces sirnes malgr quelques hsitations qui auraient protg dfinitivement Nita et ses parents, car depuis le dbut du mois de septembre ils devraient porter l'toile jaune. Un maon ambigu Dans la mme veine que Notre espoir , Momo et Henri crivent ensemble la Chanson du maon . C'est l'auteur anarchiste Maurice Vandair qui a eu l'ide gnrale de ce maon qui chante

sur le toit d'une maison. Chevalier l'a trouve gniale, ils se sont mis l'ouvrage. La chanson connat un succs immdiat. Mais, trs vite, on lui trouve des relents de Collaboration. Les Allemands ont compris le gain qu'ils pouvaient retirer de la notorit de Chevalier. Ils rcuprent la chanson en la classant dans les hymnes ptainistes. Cette romance du btisseur qui s'envole de toit en toit, de village en village, fait songer aux proclamations journalires du Marchal : Rassemblez-vous autour de moi. C'est unis que nous pouvons sauver la France. Le malentendu s'installe. Les autorits d'occupation en font un appel l'union et mouillent Maurice dans les journaux collaborationnistes. La machine infernale se met en marche. Le mot de trop Le Petit Parisien pose la question Maurice Chevalier lors d'une interview : Que pensez-vous du marchal Ptain ? La rponse est immdiate, non rflchie, elle sera lourde de consquence : Moi, je suis contre la guerre. Comme tout le monde. Et je pense que a serait mieux s'il y avait plus de comprhension entre les peuples. Cette fois, il a lch le mot. Il va le payer cher. L'dition

du 15 septembre 1941 du journal, qui est pass sous contrle allemand depuis quelques mois, titre en premire page : Le populaire Maurice Chevalier qui va chanter en France occupe nous dit qu'il souhaite la collaboration entre les peuples franais et allemand. Maurice devient de fait pour des millions de lecteurs un collaborateur notoire la solde des Allemands. En voyant ce titre, il manque de s'trangler. La visite au stalag XI A On vient demander Maurice Chevalier de chanter Berlin. Aprs plusieurs refus et maintes ngociations, il accepte de distraire les prisonniers du stalag XI A d'Altengrabow. Ce camp avait servi en 1914 l'enfermement des juifs prisonniers de guerre. Il n'est pas pay, mais demande en contrepartie la libration de dix prisonniers originaires de Mnilmontant. Les journaux propagandistes font un compte rendu fauss de ce voyage, le transformant tantt en tourne des principales villes d'Allemagne, tantt en rceptions grandioses o Chevalier a rencontr rien de moins qu'Otto Abetz ou Ribbentrop ! Au mois de mars 1942, le Daily Mail de Londres affirme que l'homme au canotier s'est

produit en Allemagne, qu'il est devenu un partenaire assidu des nazis et qu'il doit tre considr comme tratre sa patrie. Effondr, Maurice se renferme sur lui-mme et ddaigne la presse, mme celle des Allis. On lui apprend cependant que Vichy a obtenu la libration de dix prisonniers d'Altengrabow originaires de Mnilmontant et de Belleville. Il en est trs fer et tche d'oublier les quolibets de la presse anglaise. Pierre Dac se dchane sur Radio-Londres A la fin de l'anne 1943, Maurice Chevalier fait la connaissance de son voisin le pote Ren Laporte, membre actif de la Rsistance, qui le met en garde : l'arme secrte est informe de ses dclarations Radio-Paris et pourrait trs bien venir l'arrter un de ces jours. Ren devient partir de l un indfectible ami pour Maurice, qui dcide aussitt de cacher sa famille, d'autant que la Gestapo, elle aussi, reprsente un danger important pour Nita et ses parents. Ainsi donc, alerte par Laporte, toute la tribu y compris les Paquet prend la route du refuge dordognais, chez les danseurs Jean Myrio et Desha Mauzac-etSaint-Meyme-de-Rozens. [ ...] Depuis le 29 octobre 1943, l'humoriste Pierre Dac,

qui a russi rejoindre l'Angleterre, prend la parole au micro de Radio-Londres et commence interprter ses chansons parodiques. Le 18 novembre 1943, on lui rapporte que Maurice Chevalier serait assez favorable l'occupant. Aussitt, il crit la parodie de la chanson phare de l'homme au canotier : Ca fait d'excellents Franais . Pierre Dac est cinglant, ses parodies font mouche. Le 12 fvrier 1944, il passe la vitesse suprieure et cite des noms l'antenne. Chevalier est qualifi de collaborateur notoire qui mrite la mort. Heureusement, le nouvel ami de Chevalier, le rsistant Ren Laporte, s'empresse d'avertir Pierre Dac pour lui dire que cette rumeur n'est absolument pas fonde et que Maurice, bien que ptainiste au dbut du confit, est un farouche partisan de la France libre. Condamn mort Le 27 mai 1944, coup de grce ! Un communiqu d'United Press d'Alger l'accuse de dissimuler derrire son fameux sourire un collaborationniste nazi . Cette accusation mane de son ancienne collgue, avec qui il chantait en 1939 devant les fringants soldats de la ligne Maginot : Josphine Baker ! Et elle enchane avec une virulence qu'on

ne lui connaissait pas : Maurice Chevalier est la scne ce que Laval est la diplomatie. Cette dclaration fait trs mal, d'autant que Josphine Baker travaille pour les services secrets, sa parole ne peut tre mise en doute. Et pourtant ! Si Maurice Chevalier a bien chant devant les prisonniers du camp d'Altengrabow contre la libration de dix d'entre eux, il ne s'est jamais produit dans d'autres villes, malgr les demandes pressantes des Allemands. Il n'a jamais impos le nazisme aux Franais, ni aid Goebbels, qu'il ne connat pas, entretenir cet esprit. Un tribunal spcial se runit aussitt Alger l'insu de Chevalier et le condamne mort par contumace ! Aot 1944 : on annonce son excution ! Paris est libr. Maurice Chevalier, toujours rfugi en Dordogne, suit de trs prs, avec ses amis les Laporte qui ont rejoint leur rgion de Toulouse et viennent lui rendre visite, l'volution de la situation. Le 27 aot, nouveau coup de Trafalgar ! Il apprend une terrible nouvelle par un communiqu de presse : il a lui-mme t captur par des maquisards dans les rues de Paris, tran dans une cave et excut ! Un vibrant hommage est rendu par la presse allemande au plus

charmant de tous les Franais, qui s'est compltement dsintress de la politique ! . Toutes les grandes agences reprennent l'information, certaines en l'amplifiant. La presse unanime n'exprime aucun doute sur le bien-fond de cette excution d'un tratre sa patrie. Rhabilit par Aragon Il entrevoit une relle claircie. Louis Aragon vient de publier un long article dans Ce soir , quotidien cr par le Parti communiste en 1937. Ce papier d'Aragon, tir prs de 600 000 exemplaires, a un impact trs fort. Il rhabilite en quelque sorte Chevalier auprs de l'intelligentsia de gauche : A Cannes, il retrouvait les intellectuels de la Rsistance avec lesquels il tait en relation depuis 1942. Il faut dire que ces dernires annes le pote communiste est devenu le chef du mouvement de rsistance intellectuelle Les Etoiles, o se ctoient Ren Laporte, Georges Auric et Andr Beucler. On y retrouve aussi des amis proches, Ren Julliard et Jacques Prvert. On a appris bien plus tard quels services Maurice Chevalier avait rendus. Il a effectivement aid la Rsistance en tant passeur de messages cods travers les rseaux clandestins du sud de la

France. Ses sorties vlo sur la Croisette et dans la campagne environnante n'taient donc pas si innocentes que cela ! EDITIONS DU MOMENT.