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E DON DE DIEU CHARLES CHINIQUY (1809-1899)

Rcit autobiographique de l'vnement le plus important de sa vie de prtre

L'abb Charles Chiniquy fut un prtre catholique canadien rput. N Kamouraska, Qubec, le 20 juillet 1809, il fut le premier tablir une socit de temprance (entraide anti-alcoolique) dans ce pays, ce qui lui valut le titre "d'aptre de la temprance" au Canada.

Ses nombreux dons et sa pit lui valurent galement la mission de confiance d'installer toute une colonie de Canadiens Franais dans l'tat d'Illinois.

Vers la fin de sa vie, il fut l'ami d'Abraham Lincoln. Il fit plusieurs tournes de prdication en Angleterre, et ce court tmoignage sur l'vnement le plus important de sa vie fut donn Londres. Il vcut jusqu' 90 ans et mourut Montral le 16 janvier 189

Je suis n au Canada en 1809, et je fus baptis la mme anne dans l'glise Catholique Romaine. En 1833, je fus ordonn prtre. Je suis maintenant dans ma 74me anne et cela fait donc prs de 50 ans que je reu la dignit du sacerdoce dans l'glise Romaine.

Pendant 25 ans j'ai t prtre de cette glise , et je peux vous dire franchement que j'aimais l'glise Romaine et que l'glise Romaine me le rendait bien. J'aurais vers mon sang jusqu' la dernire goutte pour mon glise, et j'aurais sacrifi mille fois ma vie pour tendre sa puissance et son prestige sur le continent amricain et dans le monde entier.

Ma grande ambition tait de convertir les Protestants, et de les amener mon glise, parce que j'avais reu l'enseignement, et j'enseignais moi-mme que, hors de l'glise Romaine, il n'y a pas de salut.

J'tais donc attrist la pense que toutes ces multitudes de Protestants seraient perdus pour l'ternit.

Quelques annes aprs ma naissance, nous vivions dans une localit o il n'y avait pas d'cole. Ma mre fut, de ce fait, ma premire institutrice, et le livre dans lequel elle m'apprit lire tait la Bible.

A l'ge de 8 ou 9 ans, je lisais le livre divin avec un incroyable plaisir et mon coeur tait transport par la beaut de la Parole de Dieu. Ma mre choisissait ellemme les chapitres qu'elle dsirait que je lise, et ma lecture me passionnait au point que, bien des fois, je refusais d'aller jouer dehors avec les autres petits gars plutt que d'interrompre cette lecture du saint livre. Il y avait des chapitres que j'aimais tellement que je les apprenais par coeur.

Mais aprs la mort de ma mre, la Bible disparut de la maison, probablement par les bons soins du cur, lequel avait dj auparavant essay d'obtenir qu'elle lui fut remise.

Or cette Bible est la racine de toute cette histoire . Ce fut la lumire qui fut verse dans mon me d'enfant et qui, grces en soient rendues Dieu, ne s'est jamais teinte. Elle demeure l.

Et, par la misricorde de Dieu, c'est cette chre Bible que je dois aujourd'hui l'indicible joie que j'prouve me trouver parmi les rachets, parmi ceux qui ont reu la lumire et qui boivent continuellement la source pure de la Vrit.

Peut-tre quelques-uns sont-ils en train de se demander si les prtres catholiques permettent aux gens de lire la Bible. Oui, et de cela je remercie Dieu! C'est un fait qu'aujourd'hui presque dans le monde entier, l'glise Romaine accorde la permission de lire la Bible, et vous pouvez la trouver dans certains foyers catholiques.

Mais, ceci reconnu et admis, il faut dire la vrit toute entire. lorsque le prtre autorise un lac lire la Bible, et lorsque le prtre lui mme reoit cette Bible de l'glise, il y a une condition.

La condition est que, quoique ce prtre et ce lac puissent lire la Bible, ils ne doivent jamais, en aucune circonstance, en comprendre un seul mot selon leur propre conscience, intelligence ou conception.

Lorsque je fus ordonn prtre, je fis le serment de ne jamais interprter l'criture autrement que selon ce qu'on appelle "le consentement unanime des saints pres". Amis, allez donc questionner un Catholique aujourd' hui et demandez-lui s'il a le droit de lire la Bible! Il vous rpondra... oui! Mais demandez-lui: "Avez-vous le droit de l'interprter c'est--dire de la comprendre vous-mme? " Il vous rpondra non.

Les prtres disent positivement au peuple, et l'glise dit positivement aux prtres, qu'ils n'ont pas le droit de comprendre un seul mot de la Bible selon leur propre intelligence ou leur propre conscience et que c'est un pch grave que de se permettre de le faire.

Les prtres disent au peuple: "Si vous essayez de comprendre la Bible avec votre propre intelligence, vous tes perdu. C'est un livre trs dangereux. Vous pouvez la lire, mais il serait mieux de ne pas la lire puisque vous ne pouvez pas la comprendre!"

Quel est le rsultat d'un tel enseignement? Le rsultat est que, malgr le fait que les prtres et certaines personnes aient la Bible entre les mains, ils ne la lisent pratiquement pas. Liriez-vous un livre si vous tiez persuad que vous ne pouvez pas en comprendre une ligne par vous-mme?

Voil donc la vrit, mes amis, concernant l'attitude de l'glise Romaine. Ils ont

la Bible, vous la trouverez sur la table des prtres et de certains catholiques, mais il n'y a pas deux prtres sur 10 000 qui lisent la Bible du commencement a la fin et y prtent attention. Ils lisent quelques pages par ci par l et c'est tout. Dans l'glise Romaine, la Bible est un livre scell. Mais elle ne l'est pas pour moi! Je la trouvais prcieuse pour mon coeur lorsque je n'tais encore qu'un petit gars, et lorsque je devins prtre de Rome, je la lus pour devenir un homme fort et pour tre capable de discuter et dfendre "mon" glise. Mon grand objectif tait de confondre les pasteurs protestants d'Amrique. Je me procurai un ouvrage sur les Pres et je l'tudiai jour et nuit avec les Saintes critures, afin de me prparer pour la grande bataille que je me proposais d'engager contre les Protestants. Je fis cette tude en vue de donner de solides fondements ma propre foi en l'glise Catholique Romaine. Mais Dieu soit bni, chaque fois que je lisais la Bible, il y avait une voix mystrieuse qui disait en moi: "Ne vois-tu pas que, dans l'glise Romaine, vous ne suivez pas les enseignements de la Parole de Dieu, mais seulement la tradition des hommes? " Dans les heures silencieuses de la nuit, lorsque j'entendais cette voix, je pleurais et criais, mais alors la voix devenait comme un clat de tonnerre. Comme je voulais vivre et mourir dans la "sainte glise Catholique Romaine", je priais Dieu d'touffer cette voix, mais je ne l'entendais que plus forte.

Ainsi pendant que je lisais Sa Parole, Dieu essayait de briser mes fers, mais je ne voulais pas que ces fers-l soient briss. Il venait moi avec Sa lumire salvatrice, mais je ne voulais pas la recevoir! Je n'ai pas de mauvais sentiments l'gard des prtres romains. Certains d'entre vous s'imaginent que, peut-tre, j'en ai: ils se trompent. Parfois je pleure cause d'eux car je sais que, les pauvres gens, ils font juste comme moi, ils luttent contre le Seigneur comme je le faisais, et ils sont alors aussi misrables que je l'tais moimme.

Si je vous raconte l'une de ces luttes dont je vous parle, alors vous comprendrez ce que c'est que d'tre un prtre catholique, et peut-tre prierez-vous pour eux.

A Montral il y a une magnifique cathdrale capable de contenir 15 000

personnes. J'y prchais souvent. Un jour, l'vque me demanda d'y prcher sur la vierge Marie et je le fis avec satisfaction. Je prchai donc aux gens en cette nouvelle occasion ce que je croyais tre vrai, et que les prtres croient et prchent partout. Voici les grandes lignes de mon sermon :

"Mes chers amis, lorsqu'un homme s'est rvolt contre son roi, vient-il lui-mme aprs cela se prsenter devant lui? Et s'il a une faveur demander son roi, osera-til, dans de telle circonstances, apparatre lui-mme en sa prsence? Non! Le roi le chtirait.

Que fait-il donc? Au lieu de se prsenter lui-mme, il charge quelque personne amie du roi, l'un de ses officier, sa soeur peut-tre, voire sa mre, de prsenter sa ptition. Cette personne parle au roi en faveur du coupable, demande pardon pour lui, apaise la colre royale et souvent il arrive que le roi accordera cette personne la grce qu'il et refuse au coupable lui-mme."

Eh bien, continuai-je, nous sommes tous pcheurs, nous avons tous offens le grand et puissant roi, le Roi des rois. Nous avons foment de la rbellion contre Lui. Nous avons pitin Ses lois, et certainement provoqu Sa colre contre nous.

Que pouvons-nous faire maintenant? Irons-nous nous prsenter Lui les mains pleines d'iniquits? Non! Mais, Dieu merci, nous avons Marie, la mre de Jsus notre roi, qui se tient Sa droite et comme un bon fils ne refuse jamais une faveur une mre tendrement aime, de mme Jsus ne refusera jamais rien Marie.

Il n'a jamais repouss aucune demande de sa part lorsqu'Il tait sur terre. Jamais, Il ne l'a rebute en quoi que ce soit. Mais quel est le fils qui voudrait faire de la peine une mre aimante lorsqu'il peut la rjouir en lui accordant ce qu'elle demande?

Eh bien, je le dis, Jsus, le Roi des rois, n'est pas seulement le Fils de Dieu; Il est aussi le Fils de Marie, et Il aime Sa Mre! Et de mme qu'Il ne lui a jamais refus aucune faveur lorsqu'Il tait sur la terre. Il ne Lui en refusera aucune encore aujourd'hui."

"Que devons-nous donc faire? Certes ne pas nous prsenter nous-mmes devant le grand Roi, tout couverts d'iniquits comme nous le sommes! Adressons-nous donc Sa Sainte Mre! Elle ira elle-mme aux pieds de Jsus son Dieu et son Fils et elle recevra certainement tout ce qu'elle demandera. Elle demandera notre pardon et elle l'obtiendra. Il vous accordera n'importe quoi du moment que c'est Sa Mre qui le lui demande!"

Mes auditeurs taient si heureux l'ide d'avoir une telle avocate intercdant pour eux jour et nuit aux pieds de Jsus, qu'ils pleuraient tous et taient transports de joie de ce que Marie allait demander et obtenir leur pardon.

A cette poque je pensais que c'tait non seulement la religion du Christ, mais le bon sens mme, et qu'on ne pouvait rien trouver redire!

Aprs le sermon, l'vque vint, me donna sa bndiction et me remercia, disant que ce sermon ferait beaucoup de bien dans la ville de Montral!

Ce soir-l, lorsque je m'agenouillai et pris ma Bible, mon coeur tait rempli de joie cause du bon sermon que j'avais fait le matin. J'ouvris et le passage de l'vangile selon Matthieu ch.12, v.46 se trouva devant mes yeux.

"Comme Il parlait encore au peuple, sa mre et ses frres taient dehors, cherchant lui parler. Quelqu'un lui dit: Voici, votre mre et vos frres qui sont l dehors, et ils cherchent vous parler.

Jsus rpondit l'homme qui lui disait cela: Qui est ma mre, et qui sont mes frres? et tendant la main vers ses disciples, il dit: Voici ma mre et mes frres. Car quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est mon frre, et ma sur, et ma mre." (Traduction catholique du Chanoine Crampon). Lorsque j'eus lu ces lignes, une voix me parla plus terrible que le tonnerre et me dit : "Chiniquy, tu as prch un

mensonge ce matin lorsque tu as dit que Marie avait toujours obtenu de Jsus ce qu'elle lui demandait. Ne vois tu pas ici que Marie vient demander une faveur, celle de voir son fils? "

Marie, en effet, venait demander la faveur de voir son fils mais, lorsqu'elle arrive l'endroit o il se trouvait, il y avait tellement de monde qu'elle ne peut entrer. Que fait-elle donc? Elle fait ce que que ferait toute mre en cette circonstance: elle lve la voix et le prie de venir lui parler.

Mais lorsque Jsus entend la voix de Sa mre, et que Son regard divin la discerne que fait-Il? Lui accorde-t-il ce qu'elle demande? H bien non! Il ferme Ses oreilles sa voix, et ferme Son coeur sa prire.

C'est une rebuffade publique et qu'elle peut ressentir cruellement. Les gens sont surpris, mme dconcerts, voire scandaliss! Ils se tournent vers le Christ et lui font remarquer que ce sont Sa mre et Ses frres qui Le demandent. Que rpond Jsus? Rien d'autre que cette extraordinaire rponse: tendant la main vers Ses disciples Il dit: "Voici ma mre et mes frres, car quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est mon frre, ma sur, ma mre." Ainsi Marie se trouve-t-elle publiquement repousse et rebute.

La voix me parla nouveau avec la force du tonnerre me disant de lire le mme rcit dans l'vangile de Marc chap.3 v.31-35 et dans celui de Luc chap.8 v.19-20. Ainsi, loin d'accorder Sa mre ce qu'elle Lui demandait, Jsus avait rpondu par une rebuffade publique!

Alors la voix me parla de nouveau avec une terrible puissance me disant que Jsus, tant qu'Il tait un petit enfant, obissait Joseph et Sa mre, mais ds qu'Il se manifesta Lui-mme devant le monde comme le Fils de Dieu Sauveur du monde, la grande Lumire de l'humanit, alors Marie devait disparatre. Car c'est vers Jsus Seul que le monde doit tourner ses regards pour recevoir Lumire et Vie!

Je vous le dis, mes amis, la voix me parla toute la nuit! "Chiniquy, Chiniquy, tu as prch un mensonge ce matin, et tu as racont une quantit de fables et de

niaiseries. Tu enseignes contre les critures". Je priai et pleurai et ce fut pour moi une nuit blanche.

Le lendemain matin, je me rendis pour le djeuner , la table de l'vque coadjuteur, lequel m'avait invit. Il me dit: M. Chiniquy, vous m'avez tout l'air d'un homme qui a pass la nuit pleurer!

Que se passe-t-il? Je lui dit: Monseigneur, vous ne vous trompez pas. Je suis dans une tristesse qui dpasse toute mesure! De quoi s'agit-il donc? demanda-t-il. Oh, Je ne puis vous le dire ici, rpondis-je, mais si vous voulez bien m'accorder une heure d'entretien seul seul, je vous montrerai quelque chose qui vous rendra perplexe.

Aprs le repas nous nous retirmes dans son cabinet et je lui dis:

- Monseigneur, hier vous m'avez fait de grands compliments sur mon sermon dans lequel j'avais affirm que Jsus avait toujours rpondu favorablement Sa mre.

Mais, Monseigneur, cette nuit, j'ai entendu une toute autre voix, plus puissante que la vtre, et ce qui me trouble c'est de croire que cette voix est celle de Dieu!

Cette voix m'a dit que nous, prtres et vques catholiques, nous prchons ce qui est faux chaque fois que nous disons au peuple que Marie a toujours le pouvoir de recevoir de Jsus-Christ les faveurs qu'elle Lui demande.

Ceci est un mensonge, Monseigneur et, j'en ai bien peur, un mensonge diabolique et une erreur tragique. - Qu'est-ce que cela veut dire, M. Chiniquy, dit l'vque, tes-vous protestant ?

- Non, dis-je, je ne suis pas protestant! - souvent j'avais t appel protestant cause de mon attachement bien connu la Bible

Mais je vous le dis les yeux dans les yeux, j'ai bien peur d'avoir prch hier un mensonge, et que vous-mme, Monseigneur, n'en prchiez un la prochaine fois que vous direz qu'il faut invoquer Marie sous le prtexte que Jsus n'a jamais rien refus Sa mre! Ceci est faux. - Vous allez trop loin, M. Chiniquy, dit l'vque. - Non, Monseigneur. rpliquai-je et d'ailleurs cela ne sert rien de discuter: voici l'vangile, lisez-le! Je mis l'vangile entre les mains de l'vque et il lut de ses propres yeux ce que j'ai dj cit. Mon impression fut que c'tait comme s'il lisait cela pour la premire fois. Le pauvre homme tait si surpris qu'il demeurait muet et tremblant. A la fin, il murmura : - Qu'est-ce que cela veut dire? - Eh bien, rpondis-je, ceci est l'vangile et vous y voyez que Marie est venue demander quelque chose Jsus et que non seulement Il a publiquement refus de la recevoir, mais Il a mme refus de la considrer comme Sa Mre.

Il a fait cela publiquement afin que nous sachions bien que Marie est la mre de Jsus comme homme mais non comme Dieu. L'vque tait hors de lui, et ne savait quoi me rpondre. Je demandai alors la permission de lui poser quelques questions, et lui dis: - Monseigneur, qui nous a sauvs vous et moi en mourant sur la croix? - Jsus-Christ, rpondit-il.

- Et qui a pay vos dettes et les miennes en versant Son sang: Marie ou bien Jsus? - Jsus-Christ. - Eh bien donc, Monseigneur, lorsque Jsus et Marie se trouvaient sur la terre, qui aimait le plus les pcheurs, Marie ou bien Jsus? Il rpondit de nouveau que c'tait Jsus. - Dites-moi, demandai-je, a-t-on jamais vu un pcheur venir Marie, sur la terre, pour tre sauv? - Non. - Avez-vous mmoire que des pcheurs soient venus Jsus pour tre sauvs? - Oui, beaucoup. - Les a-t-Il repousss? - Jamais. - Jsus a-t-Il quelquefois dit aux pcheurs d'aller Marie? - Non. - Ne vous souvient-il pas que Jsus, par contre, a dit aux pauvres pcheurs: "Venez Moi" ? - Oui, Il l'a dit.

- A-t-Il depuis rtract ces paroles? - Non. - Qui donc avait alors le pouvoir de sauver les pcheurs? demandai-je. - Oh, c'tait Jsus! - Fort bien, Monseigneur et maintenant que Jsus et Marie sont au ciel, pouvezvous me prouver que Jsus a perdu quoi que ce soit de Son dsir et de Son pouvoir de sauver les pcheurs, ou bien qu'Il a dlgu ce pouvoir Marie? - Non, dit l'vque.

- Alors, Monseigneur, demandai-je, pourquoi n'allons-nous pas Jsus et Lui Seul? Pourquoi enseignons-nous aux malheureux pcheurs qu'ils doivent aller Marie, alors que, vous-mme venez de le confesser, elle n'est rien compare Jsus, ni en puissance, ni en misricorde, ni en amour, ni en compassion pour les pcheurs?

Le pauvre vque ressemblait un condamn mort. Il tremblait devant moi, et il invoqua une affaire urgente devant moi, pour me laisser. L'affaire en question tait qu'il ne savait pas me rpondre.

Je n'tais toutefois pas encore converti , loin de l! Il y avait encore beaucoup de liens qui me retenaient attach aux pieds du pape. Il y avait d'autres batailles livrer avant que je puisse briser mes chanes! Et, bien que je fusse troubl, je n'avais rien perdu de mon zle pour "mon" glise.

Les vques m'avaient donn une grande autorit et de grands pouvoirs, le pape m'avait lev au-dessus de beaucoup d'autres, et j'avais l'espoir, comme beaucoup l'ont, que petit petit, nous pourrions rformer l'glise en beaucoup de points.

En 1851, je partis pour l'Illinois afin d'y fonder une colonie de Canadiens Franais. J'emmenai avec moi 75000 personnes et installai la colonie sur les magnifiques prairies de l'Illinois, prenant possession de ce terrain au nom de l'glise Romaine.

Mon travail de colonisateur fit de moi un homme trs riche. J'achetai beaucoup de Bibles et en offris une presque chaque famille. L'vque tait trs mcontent de moi cause de cela, mais je ne me proccupai pas de ce mcontentement. Je n'avais pas la moindre ide de renier l'glise Romaine, mais je voulais diriger mon Troupeau du mieux possible dans la voie dans laquelle Jsus-Christ dsirait me voir les conduire.

Il advint que l'vque de Chicago fit cette poque une chose que nous, Franais, ne pmes tolrer. C'tait une action criminelle, et j'crivis au pape et obtins sa dposition. Un autre vque fut nomm sa place, lequel me dlgua son Vicaire Gnral. Le Vicaire Gnral me dit :

- M. Chiniquy, nous sommes tous trs heureux que vous ayez fait dposer cet vque qui tait un homme vil. Mais dans beaucoup d'endroits on s'imagine que vous n'tes plus dans l'glise Romaine.

On vous suspecte d'tre un hrtique et d'tre devenu protestant. Ne voudriezvous pas nous donner une dclaration qui nous permette de prouver dans le monde entier que vous et vos gens tes toujours de bons catholiques romains?

- Je n'y ai pas d'objection, rpondis-je.

Il ajouta que c'tait le dsir personnel du nouvel vque d'avoir un tel document manant de moi. Je pris une feuille de papier, et il me sembla que j'avais l une occasion unique de rduire dfinitivement au silence la voix qui me parlait jour et nuit et troublait ma foi.

Je voulus, par ce moyen, me persuader moi-mme que dans l'glise Catholique Romaine, nous suivions rellement la Parole de Dieu, et pas seulement des traditions d'hommes J'crivis donc exactement ce qui suit : "Monseigneur, nous Canadiens Franais de la Colonie de l'Illinois, voulons vivre dans la Sainte glise Romaine, Catholique et Apostolique, hors de laquelle il n'y a point de salut.

Et pour prouver ceci votre Excellence , nous promettons de nous soumettre votre autorit, en suivant la Parole de Dieu telle que nous la trouvons dans l'vangile du Christ."

Je signai ce papier et l'offris la signature de mes gens, ce qu'ils firent. Je remis ensuite le document au Vicaire Gnral, lui demandant ce qu'il en pensait. Il dit: C'est exactement ce que nous dsirions. Il m'assura que l'vque accepterait cette dclaration et que tout serait en rgle.

Lorsque l'vque eut lu l'acte de soumission, lui aussi le trouva correct et avec des larmes de joie, il dit: "Je suis heureux que vous ayez dclar votre soumission, car nous avions tous la crainte que vous et votre colonie ne deveniez Protestants !"

Chers amis, pour vous prouver mon aveuglement, je dois vous confesser ma honte que j'tais heureux d'avoir fait la paix avec l'vque, un homme alors qui ne l'avait pas faite avec Dieu.

L'vque me donna une "Lettre de Paix" dans laquelle il dclarait que j'tais l'un de ses meilleurs prtres, et je retournai vers mes concitoyens bien dtermin en rester l. Mais Dieu me regardait avec Sa piti misricordieuse, et Il s'apprtait briser cette paix avec l'homme et non avec Lui.

Aprs mon dpart, l'vque se rendit au bureau du tlgraphe, d'o il tlgraphia mon acte de soumission aux autres vques en leur demandant leur opinion. Ils lui rpondirent tous le mme jour et avec unanimit:

- Comment ne voyez-vous pas que Chiniquy est un Protestant dguis, et qu'il a fait de vous un Protestant ? Ce n'est pas vous qu'il se soumet, c'est la Parole de Dieu! Si vous acceptez cet acte de soumission, vous devenez vous-mme un protestant!

Dix jours plus tard, je fus convoqu par l'vque. Et lorsque je fus devant lui, il me demanda si j'avais sur moi la Lettre de Paix qu'il m'avait remise ma prcdente visite.

Je sortis la lettre, et lorsqu'il eut constat que c'tait bien l'original, il courut la chemine et la jeta dans le feu. J'tais stupfait et me prcipitai pour sauver ma lettre, mais il tait trop tard, elle tait consume. Je me tournai alors vers l'vque et dis: - Comment osez-vous, Monseigneur vous emparer d'un document qui est ma proprit, et le dtruire sans mon consentement ? - M. Chiniquy, rpliqua-t-il, je suis votre suprieur, je n'ai pas de comptes vous rendre. - Vous tes en effet mon suprieur, Monseigneur, rpliquai-je, et je ne suis moi qu'un pauvre prtre, mais il y a un Grand Dieu, qui est au-dessus de vous et de moi, et ce Dieu m'a donn des droits que je ne renierai jamais pour plaire a un homme quel qu'il soit.

En prsence de ce Dieu je proteste contre votre iniquit. - tes-vous venu ici pour me faire la leon, dit-il ? - Non, Monseigneur, rpliquai-je, mais je dsire savoir si c'est pour m'insulter que vous m'avez fait venir ici. - M. Chiniquy, rpondit-il, je vous ai fait venir parce que vous m'avez remis un document dont vous saviez fort bien que ce n'tait pas un acte cl soumission.

- Faites-moi donc savoir quel acte de soumission vous requrez de moi! - Vous devez commencer par supprimer le mots: "...suivant la Parole de Dieu telle que nous la trouvons dans l'vangile du Christ", puis crire simplement que vous promettez d'obir mon autorit sans aucune condition, et que vous promettez de faire quoi que ce soit que je vous dise de faire.

Je me dressai et dis: - Monseigneur, ce que vous me demandez l ce n'est pas un acte de soumission, c'est un acte d'adoration! Je vous le refuse! - Eh bien alors, dit-il, si vous ne pouvez me donner un tel acte de soumission, vous ne pouvez tre plus longtemps un prtre catholique. Je levai les mains vers Dieu et m'criai: - Dieu Tout Puissant, sois jamais bni! Et prenant mon chapeau, je quittai l'vque.

Je retournai ma chambre d'htel, fermai la porte cl, et tombai genoux pour examiner en prsence de Dieu l'acte que je venais d'accomplir.

Je vis alors clairement pour la premire fois de ma vie que l'Eglise Romaine ne pouvait pas tre l'Eglise de Christ. J'avais appris la terrible vrit, non pas des lvres des Protestants, non pas de ses ennemis, mais de l'glise Romaine ellemme.

Je vis que je ne pouvais y demeurer qu' condition de renier la Parole de Dieu dans un document officiel. Alors je reconnu qu'il valait mieux renier l'glise Romaine. Mais, oh mes amis, quel pais nuage s'tendait maintenant autour de moi.

Dans mes tnbres je priais:

"Mon Dieu, Mon Dieu, pourquoi mon me est-elle entoure d'un nuage si sombre ? " Avec larmes, je criai Dieu de me montrer le chemin, et pendant un moment, aucune rponse ne me vint. J'avais quitt l'glise Romaine, j'avais renonc ma position, mon honneur, mes frres et soeurs, tout ce qui m'tait cher! Je voyais d'avance comment le Pape, les vques, les prtres allaient m'attaquer dans la presse et du haut de la chaire, comment ils essaieraient de m'ter l'honneur, le nom et peut-tre la vie.

Je comprenais qu'une guerre sans rpit avait maintenant commenc entre l'glise Romaine et moi, et je cherchais si quelque ami me restait pour tre mes cts dans cette bataille. Mais je n'en vis pas un, car je savais que mme mes amis les plus chers seraient dans l'obligation de me maudire et de me considrer comme un tratre infme.

Je voyais mon peuple me rejeter, et ma patrie bien-aime, o je comptais tant d'amis, me maudire; je comprenais que j'tais devenu un objet d'horreur pour le monde. J'essayai alors de me rappeler si j'avais quelque amiti parmi les Protestants.

Mais j'avais tellement parl et crit contre eux ma vie durant que je n'avais pas un seul ami parmi eux. Je me vis bien seul dans la bataille. C'en tait trop et si, en cette heure terrible , Dieu n'avait pas fait un miracle, je n'aurais pu rsister. Il me semblait impossible de sortir de cette chambre pour entrer dans un monde glac o je ne trouverai plus une main pour serrer la mienne, ou un seul visage pour me sourire, mais o je ne rencontrerai que les regards qu'on jette sur les tratres.

Il semblait que Dieu tait bien loin, mais Il tait bien prs. Soudain, la pens me

traversa: "Tu as ton vangile, lis-le, tu y trouveras la lumire!" Agenouill et la main tremblante j'ouvris le livre - ou plutt ce ne fut pas moi qui l'ouvris mais Dieu, car voici le verset sur lequel mes yeux tombrent: "Vous avez t rachets grand prix, ne devenez pas esclaves des hommes!" (1ptre Corinth. ch.7. v.23).

Avec ces mots, la lumire entra en moi et pour la premire fois je vis le grand mystre du salut dans la mesure o un homme peut le voir. Je me dis: "Jsus m'a achet, donc si Jsus m'a achet, Il m'a sauv: je suis sauv! Jsus est mon Dieu. Toutes les uvres de Dieu sont parfaites. Je suis donc parfaitement sauv! Jsus ne peut pas me sauver moiti. Je suis sauv par le sang de l'Agneau, je suis sauv par la mort de Jsus."

Ces mots me furent si doux que j'prouvai en les prononant une joie indicible, comme si les sources de vie s'taient ouvertes et des flots de lumire nouvelle inondaient mon me. Je me dis: "Non je ne suis pas sauv, comme je l'avais cru, en passant par Marie, ni en allant expier moi-mme dans un "purgatoire", ni par la confession, ni par les indulgences et les pnitences. Je suis sauv par Jsus Seul !"

J'prouvai alors une joie telle, une telle paix, que les anges de Dieu ne peuvent pas tre plus heureux que je ne l'tais. Le sang de l'Agneau ruisselait sur ma pauvre me pcheresse.

Avec un profond cri de joie je priai: " Jsus Bien-Aim, je le sens, je le sais, Tu m'as sauv. Don de Dieu, je T'accepte.

Prends mon coeur et garde-le jamais Toi! Don de Dieu, demeure en moi pour me rendre pur et fort, demeure en moi pour tre mon chemin, ma lumire et ma vie. Accorde-moi de demeurer en Toi maintenant et pour toujours.

Mais, Jsus Bien-Aim, ne me sauve pas seul! sauve mon peuple! Accorde-moi de leur montrer le Don eux aussi! Oh puissent-ils t'accepter et se sentir riches et heureux comme je le suis dsormais moi-mme."

C'est ainsi que je dcouvris la lumire. J'avais ouvert mon me et accept le Don. Vous n'avez rien faire d'autre que d'accepter ce Don, l'aimer et aimer Celui qui le donne.

Le dimanche matin, la foule se rassemblait dans l'glise, je leur prsentai le DON. Je leur montrai ce que Dieu m'avait prsent: Son Fils Jsus comme un Don - et en Jsus, le pardon de mes pchs et la vie ternelle comme un Don.

Alors ne sachant pas s'ils accepteraient le Don ou non, je leur dis: "Maintenant, mes amis, l'heure est venue pour moi de vous quitter. J'ai quitt pour toujours l'glise Romaine. J'ai pris le Don de Christ.

Si vous pensez qu'il vaut mieux pour vous suivre le pape que suivre Christ et invoquer le nom de Marie plutt que Celui de Jsus, afin d'tre sauvs, faites-le moi savoir en vous tenant debout."

A mon immense surprise, toute la multitude demeura assise, remplissant l'difice de sanglots. Je pensais que quelques-uns d'entre eux me diraient de m'en aller, mais pas un seul ne le fit.

Comme je les observais, je vis un changement se produire en eux, un merveilleux changement qui ne peut s'expliquer de manire naturelle, et je leurs dis dans un cri de joie:

"Le Dieu puissant Qui m'a sauv hier peut vous sauver aujourd'hui! Avec moi, vous traverserez la mer rouge et vous entrerez dans la Terre Promise: avec moi vous accepterez le Grand Don, et vous serez riches et heureux en ce Don!

Je vais vous poser la question sous une meilleure forme; si vous pensez qu'il vaut mieux pour vous suivre le Christ que suivre le pape, et invoquer le nom de Jsus Seul qu'invoquer celui de Marie, qu'il est meilleur pour vous de mettre votre confiance seulement dans le sang de l'Agneau rpandu sur la croix pour vos pchs plutt que dans le Purgatoire imaginaire aprs votre mort,

et si vous pensez qu'il vous est prfrable de m'avoir, moi qui dsormais prcherai le pur vangile de Christ, plutt que d'avoir un prtre qui vous prche les doctrines de Rome, faites-le moi savoir en vous levant !"

Et tous sans exception se dressrent sur leurs pieds et avec des larmes me demandrent de rester avec eux.

Et les mots seraient incapables de dcrire la joie de cette multitude. Les noms d'un millier d'mes furent inscrits dans le Livre de Vie.

Six mois plus tard, nous tions deux mille convertis . Un an plus tard, environ quatre mille, et maintenant nous sommes prs de 25000 qui avons blanchi nos robes dans le sang de l'Agneau.

La nouvelle se rpandit travers tout le continent amricain et mme en France et en Angleterre que Chiniquy, le prtre le plus connu du Canada avait quitt l'glise Romaine la tte d'une noble compagnie d'hommes.

Partout, le nom de Jsus-Christ fut bni et vous bnirez avec moi le Sauveur adorable et misricordieux, maintenant Que je vous ai racont ce qu'Il a fait pour mon me.

C. Chiniquy a racont sa vie d'une manire beaucoup plus dtaille dans son livre intitul "Mon combat".

Cette biographie a t rdite sous un autre titre: "Chiniquy".